Отаку Феликс: другие произведения.

Капитан.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 4.19*115  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    18 дек 2014 Поскольку я "заморозил" "Пустого" (читайте аннотацию), то решил начать Фик с лучшими сюжетными перспективами. Отклонения от канона будут, но вряд ли настолько радикальные, как в "Пустом". В остальном - никаких попаданцев, и соответственно ГГ не имеет ни малейшего представления о сюжете канона. Отдельная благодарность Shiro Kuma за правку текста, а то автор - ленивая скотина, вываливающая мысль на экран и даже не заботящаяся, поймут ли эту мысль другие XD ПЕРВАЯ КНИГА ЗАКОНЧЕНА

  
   Не думал я, что придет день, когда я буду радоваться собственной слепоте, но судьба умеет пошутить: когда сидишь на спокойной лошади с руками, связанными за спиной и грубой веревкой, обхватывающей шею, становишься, рад тому, что не видишь лиц зевак, пришедших посмотреть на казнь. За что могут казнить ребенка, не достигшего совершеннолетия? За деяния моих дорогих родителей. Вернее отца. Папаша мой был еще той скотиной: мелкий дворянин, имеющий пару деревень и купающийся в своей власти. Докупался: казнить его не решились, убили на месте, а меня взяли живым, что не удивительно, учитывая, что я слепой с рождения. Вообще я так и не понял, почему отец держал меня в своем особняке: никакой любви ко мне он не испытывал, да что там, я был сыном одной из крестьянок, которую он изнасиловал, так что по сути я - бастард. Да еще и калека. Может у него были на меня какие-то планы в будущем, но это уже не важно: сам папаша мертв, да и я скоро к нему присоединюсь. Странно, но страха не было. Зная, что я умру, как только закончат зачитывать приговор, я был абсолютно спокоен. Хмм... Хотя чего удивительного? Я уже давно плюнул на жизнь: без зрения я даже нормально по дому передвигаться не мог, даже для похода в туалет мне приходилось звать служанку, разве это жизнь? Быть может я даже рад тому, что скоро умру? Вдруг я перерожусь со здоровыми глазами? Эта идея мне нравиться! Небо, деревья, вода, человеческие лица... Я всегда хотел узнать, как это все выглядит. Говорят, что небо - голубое, а деревья - зеленые, но что это значит? Что такое "голубое"? Что такое "зеленые"? Не знаю, но... Может... Может, совсем скоро узнаю?
   Я так увлекся размышлением на эту тему, что пропустил тот момент, когда мой приговор был зачитан. Вернулся я к реальности, только тогда, когда лошадь подо мной рванулась вперед, и веревка, обмотанная вокруг моей шеи, выдернула меня из седла. Неприятно... Умирать, это очень неприятно... Когда легкие разрываются, в попытке сделать еще один вздох, когда мускулы тела начинают непроизвольно сокращаться, пытаясь спасти уплывающую жизнь... Когда сознание стало уплывать, когда неприятные ощущения стали уходить куда-то далеко, я был рад. Был рад собственной смерти.
  
   - Хм? Что? - Что происходит? Я пришел в себя на твердой земле. Обычной, знакомой мне земле. И... И я все еще ничего не видел! Подняв руки к шее, я веревку не нащупал, так что вариант, что она просто оборвалась, отпадает. Но тогда что происходит? Я умер? Должен был, но тогда почему я еще тут? Где "тут"? Там же, где меня казнили. Как я это понял, если ничего не вижу? По голосам, раздающимся вокруг меня. Прислушавшись, я понял несколько вещей, которые меня очень сильно озадачили: во-первых, толпа зевак, судя по удаляющемуся топоту начала расходиться. Во-вторых, кто-то командовал снять тело с веревки и избавиться от него. Ну и, в-третьих, меня никто не замечал, хотя я уже встал на ноги и даже не пытался спрятаться: все равно не получится. Это что же получается? Я - привидение? А привидение может быть слепым? Ну... практика показала, что может. И что мне теперь делать? Где ангелы, или черти?
   - М-да... - Протянул я. А что если... - ЛЮДИ-И-И-И!!! - Заорал я во всю глотку, но, как и ожидалось, никто не обратил на меня внимания. Ладно, что мы имеем? Я ощупал себя, насколько мог, и опять же сделал несколько открытий: во-первых, судя по ткани, я нахожусь в той же одежде, в какой меня казнили. Во-вторых, я все еще был мужчиной, так что всякие там теории о бесполых призраках можно смело отмести. Ну и в третьих у меня на груди появилось что-то, чего раньше не было. Насколько я мог ощупать это образование, это была металлическая бляха, к которой крепился обрубок цепи. Цепь не была короткой, но до земли не доставала, а сама бляха как будто была частью тела, а не была прикреплена к нему. Поковыряв ее по краям, я так и не смог ее даже подцепить, как будто метал, переходил в плоть без какой либо границы. - Дела-а-а...
   - Не имея ни малейшей идеи что происходит, и что мне делать, я просто сел обратно на землю и стал ждать. Чего? Хотел бы я это знать... Впрочем, оказалось, даже бездействие принесло мне новые знания. Минут через сорок я понял, что мои ноги ни капли не затеки и я не чувствовал холода, несмотря на то, что сидел на голой земле. Была мысль куда-то отправиться, но эта мысль встречала несколько проблем: куда и как? Мне не куда было идти, ибо дом сожжен, да и не был он мне настоящим домом, а без сопровождения я могу пройти разве что до ближайшей стены. Кстати о стенах! Я все же поднялся на ноги, и, вытянув руки вперед, пошел... Вперед. И, несмотря на то, что я был привидением, я все же наткнулся на стену! это что же получается? Я могу взаимодействовать с физическими предметами? Нащупав на земле маленький камушек, я попытался, было, его поднять, но не смог его даже с места сдвинуть! Такое ощущение, что он весил несколько тонн! Так, вернемся к стене! Я же должен уметь проходить сквозь них! Уперевшись в стену руками, я изо всех сил старался просочиться сквозь нее, но у меня так ничего и не получилось. И тут я понял еще одну вещь: я не устаю. Совсем: я могу несколько часов изо всех сил толкать стену, и ни капли не устану. Что мне это дает? Не много. Пожав плечами, я снова сел на землю, подперев спиной стену, и вернулся к своему старому занятию. Еще через несколько часов я понял, что не хочу ни есть, ни пить, а спустя еще шесть часов, до меня дошло, что я и спать не хочу. Безрадостные перспективы: ни есть, ни спать, только вечно скитаться по миру, да еще ничего при этом не видя.
   Так я и сидел, постепенно теряя чувство времени: вставать на ноги и куда-то идти не было ни желания, ни причины, так что я продолжал сидеть, и ждать неизвестно чего. Вполне возможно, что конца света, хотя... Погибнут ли призраки вместе с остальным миром? Или же сам мир станет призраком? Уж не знаю, сколько времени прошло с момента моей казни, но в один прекрасный день я поймал себя на том, что я отодвинулся в сторону. Почему? Причина оказалась банальной: рядом со мной на землю присел человек. Судя по несвязному бормотанию, какой-то пьяница. Меня же заинтересовал другой факт: откуда я узнал, что на меня кто-то собирается сесть? Услышал звуки шагов? Да, это понятно, но по шагам довольно трудно понять, куда именно приземлится задница этого пьянчуги. Тогда-то я и понял, что знаю не только то, что рядом со мной кто-то есть, но и то, что сейчас он обхватил свои ноги, и уткнулся носом в коленки. Я снова попытался понять, откуда я это знаю, но так и не понял. Просто знаю, и все! Попробовав сконцентрироваться на этом ощущении, я открыл совершенно новый мир! Я знал, где стена уходит в землю, знал, где на этой стене находится окно, и даже понимал, когда кто-то проходил мимо той стены, у которой я сидел! Немедленно вскочив на ноги, я сделал несколько шагов в сторону шумной толпы, благо казнили меня на центральной площади городка и народа тут всегда хватало. И вот тут-то я и понял, что призраки все еще умеют чувствовать боль: когда я попытался "ощутить" всю эту толпу, у меня буквально через пару секунд стала нестерпимо болеть голова. Немедленно прекратив это занятие, я отскочил обратно к стене, и затих, стараясь унять головную боль. И со временем мне это удалось.
   С тех пор я только и занимался, что пытался улучшить свои способности "ощущать" окружающий мир. Уж не знаю, что это такое, но поскольку больше мне делать все равно было нечего, я усердно концентрировался, стараясь ощутить как можно больше, и как можно дальше. И к моему удивлению, эта способность стала постепенно улучшаться! Медленно, очень медленно, мне удалось встать посреди толпы и не выть от боли. Правда, на это ушло не меньше трех лет: по крайней мере, за это время три раза выпал снег, другого указателя времени суток я не знал. Снег я тоже не чувствовал, но спутать его скрип под сапогами проходящих было трудно. Как бы то ни было, за это время я не только научился стоять посреди толпы, но и вполне уверенно ориентироваться в пространстве: все кочки, стены и углы зданий ощущались примерно в пяти метрах от меня, в то время как живые существа ощущались на расстоянии десяти-пятнадцати метров. Причем некоторые люди были более "яркими", а животные наоборот, ощущались почти как неживые предметы. Я так и не понял, что это такое, но был благодарен за возможность "видеть", пускай и не глазами. Кстати за это время я сумел-таки разобраться со своей нематериальностью и научился проходить сквозь предметы, правда, это было в крайней степени неприятно. Люди же проходили сквозь меня постоянно, но это ощущалось, как слабый порыв ветра, так что я особо на это не обращал внимания. Тут встал вопрос, что делать дальше, и я решил отправиться в ближайший крупный город: может там встречу других призраков, или что-нибудь в этом роде? Найдя торговца, собирающегося в нужном мне направлении, благо он говорил об этом на каждом шагу, я сел в его же карету, и без проблем оказался в столице. Может не самый ближайший город, но зато самый крупный.
   К сожалению, тут ничего не изменилось. Да, людей было гораздо больше, но толпы больше не доставляли мне проблем, так что я спокойно ходил по дорогам столицы, игнорируя окружающих людей. Я сам не знал, что искал, и поэтому бесцельно бродил по улицам города. День от ночи отличался лишь количеством людей на улице, и... Их качеством: теневая гильдия тут отрабатывала свои деньги и я, нередко становился свидетелем грабежей, краж, а несколько раз и убийств. Последние меня особенно заинтересовали, но, вопреки моим ожиданиям, жертвы не превращались в таких же призраков как я, либо они появлялись в другом измерении, где я не мог их увидеть. Когда же я практически потерял всю надежду, случилось что-то совсем невероятное. Я тогда, как и всегда шел по какой-то дороге, как вдруг я ощутил появление солнца. Вернее существа, ощущаемого настолько сильно, что я его ощутил за несколько километров, чего не случалось еще никогда! И даже на таком расстоянии он как будто давил на меня: хотелось присесть, а еще лучше лечь на землю, и ползком убраться подальше. Тем временем это существо стало передвигаться по городу без видимой цели, а приближаться, посмотреть на него поближе мне как-то не хотелось. Наоборот, я стал целенаправленно удаляться подальше от этого существа, но через час, или два, оно стало двигаться в мою сторону! Я попытался было сменить направление, чтобы пропустить это мимо, но и оно сменило направление, двигаясь прямо на меня! Вот тут я запаниковал! Да, я хотел найти здесь что-то, но я надеялся на ангелов, или в худшем случае демонов, но это... Хотя может это и есть демон? Может мне стоило думать, прежде чем что-то желать? Побежав прочь от этого существа, я с еще большей паникой понял, что оно гораздо быстрее меня и совсем скоро меня догонит.
   Так оно и произошло: я к этому времени уже успел выбраться за город, и в поле, недалеко от городских стен, я, наконец, смог более-менее хорошо ощутить внешний вид этого существа. А когда мне это удалось, я нервно сглотнул и попробовал вспомнить хоть какую-нибудь молитву: существо было раза в два выше нормального человека, раз в десять более массивным, имело четыре руки, и мощный хвост. И эта тварь на огромной скорости неслась на меня с явно враждебными намерениями! Когда тварь уже протянула ко мне свои лапищи, я резко остановился, и рыбкой нырнул между ног твари, вскочил на ноги и снова дал деру, понимая, что это все бесполезно: все равно не убегу. Но и сдаваться не хотелось. В этот самый миг мне по голове как будто кирпичом ударили: в непосредственной близости от меня появилось еще одно существо, еще более яркое, чем этот монстр, но при этом оно ощущалось как-то иначе. Друг? Враг? Какая разница! Изменив свой курс, я рванул к новоприбывшему, ощущая, как монстр уже развернулся и рванулся вслед за мной.
   - Ну и что мы тут имеем? - Произнес спокойный, мужской голос, а я, наконец, смог ощутить новоприбывшего в деталях. Человек. Самый обычный человек. Но почему он такой яркий? И, судя по всему, он видит меня с этим монстром, по крайней мере, повернут он лицом именно к нам. - В сторону! - Скомандовал он мне, и я не стал возражать: тут же прыгнув в сторону, я покатился по земле, но это не помешало мне ощутить происходящее: человек вытащил из ножен длинный, слегка изогнутый меч, и рванулся в сторону монстра. Причем рванулся на такой скорости, что я в осадок выпал: это не человек. Человек на такое точно не способен. Тем временем он уклонился от удара твари, оттолкнулся от его колена, чтобы подпрыгнуть в воздух и молниеносно ударил мечом, разрубая голову существа надвое. А дальше... Дальше монстр исчез. Просто испарился, как будто его и не было!
   - Ты как? В порядке? - Это он мне?
   - Эмм... Хотел бы сказать "жить буду", но я вроде как мертв.
   - Хм, раз на сарказм силы есть, то все в порядке.
   - А что это было? И кто вы такой?
   - Я шинигами.
   - Шинигами? Это что такое?
   - Переводится как бог смерти.
   - Бог? - Нет, он конечно очень яркий, но бог...
   - Да ты не переживай так, тебе все объяснят.
   - Объяснят? Кто?
   - Не знаю. - Пожал он плечами, подходя ближе. Я же отметил, что он так и не вернул меч в ножны, так что я стал медленно пятиться назад. - Кто-нибудь да объяснит. Да не бойся ты, я не стану тебя убивать, просто отправлю в Общество Душ.
   - Это еще что такое?
   - Место, куда попадают все умершие. - Пояснил он. - Но бывает, что происходит сбой и душа остается тут. Вот мне и приходится вас отлавливать и отправлять в Общество.
   - Ха-а-а... - Ну... Это объясняет, почему я так и не встретил других призраков. - И как именно вы собираетесь меня туда отправить? - Нервно спросил я, намекая на его меч.
   - Не волнуйся, резать тебя не стану. Вот, смотри. - Он поднял свой меч, и указал пальцем на его основание. Похоже, он так и не понял, что я слепой... - Эта печать отправит тебя в Общество. Мне всего лишь надо поставить ее тебе на лоб, это не больно.
   - Ну ладно. - Пожал я плечами, понимая, что все равно ничего сделать не смогу: этому типу со мной и разговаривать-то не надо.
   - Ну, вот и все. Бывай. - После того, как он несильно ткнул рукоятью меча мне в лоб, я стал ощущать какую-то легкость во всем теле, какую-то расслабленность... Сознание стало медленно уплывать, но это было не так, как при моей смерти, сейчас я как будто проваливался с приятный, долгожданный сон.
  
   Однако если засыпание было приятным, то пробуждение таким назвать было трудно: если при появлении того "шинигами" мне как будто по голове кирпичом двинули, то сейчас у меня в голове поселился бешеный морской еж, одержимой одной мыслью: выбраться наружу!
   - М-м-м-м... - Не вытерпев такого надругательства над своей головой, я рефлекторно схватился за нее и застонал в голос. Почему? За что? Что вообще происходит?
   - Эй! Эй, ты как, парень? Что с тобой? - Стали пробиваться ко мне далекие звуки, а головная боль стала медленно утихать, как будто бешеное животное внутри моего черепа начало уставать.
   - М-м-м-м? - Я попытался было ощутить окружающее пространство, и только тут понял, почему у меня так болит голова: если раньше только шинигами и тот монстр так сильно "светились", то сейчас все вокруг пылало так, что я просто не мог без боли это все ощущать. Люди, склонившиеся надо мной, стены близких зданий, даже сама земля, на которой я лежу, это все светилось так сильно, что я тут же урезал свою чувствительность, благо я это умел делать. Вот только помогло это слабо: раньше-то я разве что слегка менял свою чувствительность, а тут ее надо урезать в несколько раз, иначе у меня мозг расплавиться.
   - На, воды выпей. - Кто-то из склонившихся ко мне людей протянул мне ярко сияющую фляжку с жидким огнем внутри. От одной мысли, что эта дрянь окажется внутри меня, голова заболела еще сильнее.
   - Н... нет... Спас... Спасибо...
   - Ты уверен? Ты выглядишь не очень... - Еще бы!
   - Ты что, новенький? - Услышал я приятный, женский голос. Ощутить лица я все еще не мог: лица сливались в одинаковое сияние. Я же тем временем старался хоть как-то урезать свое восприятие. Вроде как что-то получалось, но медленно.
   - Воз... Можно. - Прохрипел я, пытаясь принять сидячее положение.
   - Хмм... - Немного заинтересовано протянула девушка. - Ладно, пойдем, я расскажу тебе, что тут да как. - Она бесцеремонно взяла меня за руку, и дернула наверх, поднимая меня на ноги. - Можешь опереться на мое плечо.
   - ... - Хоть моя подозрительность и подняла голову: мол, зачем это ей я понадобился, но сил сопротивляться не было, и мы медленно куда-то пошли. Шли мы не очень долго, но эта прогулка мне сильно помогла. Почему? Мы вышли в гораздо менее населенные места: дорожка вилась среди пустынных мест, скорее всего, полей, и вокруг не было других людей, если не считать тех, кто находился дальше ста метров от нас. - Спасибо, мне лучше. - Произнес я, отпуская плечо девушки, и продолжая идти на своих двоих.
   - Вот и отлично, а то ты тяжелый.
   - Сама вызвалась, я не просил. - Пробормотал я в ответ. - Кстати говоря почему?
   - Почему? Хм, просто, когда я сама сюда попала, мне помог один добрый человек. Можно сказать, что я, таким образом, отдаю долг. Но вообще тут достаточно добрых людей, если не я, то кто-нибудь еще предложил бы все объяснить.
   - Да, насчет "все объяснить"...
   - Что, уже сейчас хочешь все знать? Ты вообще в состоянии принимать информацию?
   - Да, спасибо, я уже в порядке.
   - Ну как знаешь. Хм-м-м... - Девушка тяжело выдохнула. - Если коротко, то ты умер.
   - ...
   - ...
   - И? - Пожал я плечами.
   - Хм? Ты не удивлен?
   - Ну, вообще-то я уже больше трех лет, как умер.
   - Это как?
   - Как, как, блуждал по миру живых как призрак, а потом появился этот тип, назвавшийся богом смерти, и отправил меня сюда.
   - А, так тебя сюда отправил шинигами? Ну, тогда главная проблема решена.
   - Ты о чем?
   - Просто некоторые очень... Эмоционально реагируют на новости о собственной смерти и на такое... Послесмертие.
   - А что тут такого? - Не понял я.
   - В том-то и дело, что ничего. Многие ожидают от загробного мира либо райских кущ с едой, падающей с неба и прекрасными гуриями, готовыми выполнить любое твое пожелание, либо рек лавы, на которых кипят котлы с грешниками.
   - А на самом деле?
   - А ты осмотрись по сторонам: то же самое, что и в мире живых: богатые богаты, бедные бедны, первые смотрят свысока на вторых, а вторые завидуют первым. Шинигами следят за порядком, и... Все.
   - ... Ха?
   - Ага! - Чему-то обрадовалась девушка. - А я уже было подумала, что тебя вообще ничем не удивишь.
   - Так ты соврала?
   - Нет, конечно! Я сказала чистую правду.
   - Постой, постой! Я еще понимаю такое положение вещей в мире живых: там людям есть надо, а еду надо растить или охотиться. Но мы же мертвы! Нам что, все равно надо питаться?
   - Эмм... - Задумалась девушка. - Ну, мы в принципе можем обойтись и без еды, но тогда мы будем мало чем отличаться от зомби: сил останется только на то, чтобы ноги передвигать.
   - Но почему?
   - А мне почем знать? Знаю, что есть мне, хочется, а когда съем что-нибудь, то голод проходит. Какой смысл копать глубже?
   - Вот как... И что это за общество? Нами кто-то управляет? Эти шинигами?
   - Не совсем. Управляют всем Совет Сорока. Шести. Это вроде как собрание самых влиятельных душ общества: аристократия, и все такое. А шинигами, они... Мало, что я о них знаю. Знаю, что они нас защищают от пустых, знаю, что они вылавливают в мире живых таких, как ты, знаю, что они тут, по Руконгаю патрулируют, следят за порядком, хотя в основном этим занимаются местная стража. Ну и еще так, по мелочи.
   - Не густо...
   - Будь доволен тому, что есть! И вообще тебе лучше держаться от шинигами подальше: этим типам закон не писан.
   - Учту.
   - Ты назвала два незнакомых мне термина: "Руконгай" и "Пустые".
   - А, ну да. Руконгай, это тот город, в котором мы все живем.
   - Постой! Один город на все мертвые души?
   - Ага. Правда он настолько огромный, что я, за все восемь лет своей жизни в этом месте даже близко к его границе не подошла! Иногда мне кажется, что он вообще бесконечен...
   - Ладно, а Пустые?
   - Пустые, это монстры, которые поедают души. То есть нас. - В памяти тут же всплыл тот монстр, от которого меня спас шинигами. - Прости, деталей я не знаю.
   - Понятно. И что дальше?
   - В смысле? - Не поняла девушка.
   - Ну, в смысле, что делают с такими новичками, как я?
   - Да ничего с вами не делают. Если что-то умеешь, то этим и занимайся: ну может ты при жизни был плотником? Или стеклодувом? Да даже для фермера место найдется. Правда ты выглядишь довольно молодо, вряд ли старше меня, так что я сомневаюсь, что у тебя есть подобные умения.
   - Тут ты права. - Кивнул я, избегая говорить про свою слепоту: раз никто не замечает, то пускай так и будет: с самого детства я не видел, но чувствовал эти взгляды полные жалости, сочувствия и облегчения. Облегчения, что они не на моем месте. Не хочу, чтобы и тут на меня смотрели так же! - И что же мне теперь делать?
   - Ну, для таких, как мы есть несколько путей. Во-первых, можно пойти в криминал, но эта дорожка кончается быстро. Можно попытаться устроиться к какому-нибудь мастеру в ученики и со временем тоже станешь мастером и займешь свое место в Обществе. Ну а можешь, как я, стать разнорабочим. Свободные руки нужны везде и всегда, так что без куска хлеба не останешься. Правда и шиковать не будешь.
   - И ты одна работаешь?
   - Нет, конечно. Этот район Руконгая довольно приятный, но вообще старайся один нигде не ходить и в одиночку ни к кому не устраиваться: целее будешь. Я работаю со своим другом. Двое, это не много, но зато и плату за работу не надо на многих делить.
   - Понятно. Ну и какие перспективы?
   - Ты о чем?
   - Какой в этом всем смысл? Мы отправимся на перерождение? или будем вечно работать в этом Обществе Душ? И, кстати говоря, что будет, если я сейчас сверну себе шею? Я умру? Во второй раз? И попаду в Общество Мертвых Душ?
   - Смейся, смейся. - Покивала девушка. - Знаю, что все это звучит бредово, я сама через это прошла. И нет, я не знаю, чего мы ждем. Вернее общее знание имеется: со временем души, то есть мы действительно перерождаемся в мире живых, вот только при этом мы исчезаем из этого мира. Совсем: о нас забывают. Все, кто хоть мельком нас видел, об этом забудет. Так что я не знаю: может у меня был друг, который ушел на перерождение? А может, его не было. Доказательств нет.
   - А шинигами?
   - А черт их знает: наверное, на них этот закон не действует, но пойди, разберись.
   - Понятно. - В который раз повторил я, пытаясь уложить новую информацию у себя в голове. - Слушай, а можно мне к вам присоединиться? - Если наглеть, то наглеть по-полной.
   - Присоединиться? В смысле ты хочешь работать вместе с нами?
   - Ага: мне идти некуда, особых навыков у меня нет, а ты сама говорила, что одному здесь может быть опасно.
   - ... - Девушка остановилась на месте, и почесала затылок. - Ну, вообще-то я собиралась предложить тебе переночевать с нами, но присоединиться... Я должна посоветоваться с Диланом, мы все же равноправные владельцы нашего персонального бизнеса. Кстати говоря, как тебя зовут?
   - Меня? - Я на секунду задумался: прошло уже столько лет, с тех пор, когда мне приходилось представляться, что я почти забыл свое имя.
   - Ну а кого еще?
   - Ну, тебя например: ты тоже не представилась. - Улыбнулся я. - А меня зовут Флакс.
   - Лиа. - Представилась моя собеседница. - Ладно, нечего на месте стоять, мы почти пришли.
  
   - Держи! - Дилан протянул мне длинную доску, и страховал ее снизу, пока я затаскивал ее на крышу. Последняя работа выдалась не слишком сложной, и к этому времени довольно привычной: починить крышу одного небольшого магазинчика. Подняв доску, я положил ее на место, и стал неспеша прибивать ее гвоздями.
   С момента моего появления в Руконгае прошло уже больше полугода, и за это время я успел освоиться в этом месте. Конечно, самым приятным было то, что когда я, наконец, настроил свою чувствительность, то понял, что могу ощущать окружающее пространство в таких деталях, о которых другие люди и не мечтали. По крайней мере, я уверен, что с помощью обычного зрения люди не способны видеть сквозь стены, у себя за спиной, или сосчитать травинки на холме в тридцати метрах от себя. Конечно, неба мне не видать, но с такой способностью ощущать пространство, это не большая плата. Правда были и проблемы: когда кто-то говорил "подойди к красной двери", я понятия не имел, куда надо идти: сами объекты-то я ощущал, но вот цвета... К счастью месяц назад она решилась: видимо я окончательно привык к этому месту, и теперь научился различать цвета по "запаху". Просто разные предметы, имеющие одинаковую форму, иногда различались чем-то неуловимым, неясным. Когда же я спрашивал об этом Дилана или Лию, они говорили, что предметы отличаются цветом. Я довольно долго запоминал, какие цвета, соответствуют какому "запаху", но зато теперь мог более-менее понять, о чем идет разговор, затрагивающий цвета. Ну и второй, и главной проблемой было чтение. Мало того, что написанные буквы было очень трудно различить, но при должной концентрации я это все же мог сделать. Но вот собственно читать... Меня никто этому не учил! Впрочем, как выяснилось, в Руконгае было довольно много безграмотных людей, и неумение читать не являлось особой проблемой. И все же было неприятно.
   А в остальном все было довольно скучно: Дилан с Лией все же позволили мне к ним прибиться и с тех пор мы работаем вместе. Главой нашей маленькой группы являлся именно Дилан, ибо он тут прожил уже двадцать семь лет и знал Руконгай лучше нас с Лией. Потому ему и карты в руки. Жили мы, где придется: на одном месте мы не оставались, ибо как говорил Дилан, лучше постоянно двигаться, а то можно огрести проблем с местными бандами. Двигались же мы по кругу, с Сейрейтеем в центре. Особо далеко от центра этого мира не отходили, но и не приближались: слишком близко, и работу будет не найти, ибо всякие богачи предпочитают нанимать профессионалов. Слишком далеко, и какая-нибудь гопота нас прибьет, так что мы держались районов среднего достатка, где и работу найти можно и особой преступности нет. И только тут я, наконец, понял настоящий размер Руконгая: за полгода мы не обошли Сейрейтей даже на четверть! По словам Дилана, на полный круг уходил от двух до четырех лет, в зависимости от количества работы по пути! Хоть меня это и поразило, но спешить мне было некуда, так что особого значения эта информация не имела. Гораздо больше меня поразила география Руконгая: городом это называлось только на бумаге. Тут были и пустыни, и леса, и поля, и реки и озера... Конечно, были и густонаселенные районы, где мы в основном и обитали. Вот и сейчас, мы нашли работенку в райончике, стоящем на речке и специализирующемся на вырубке леса, который этот райончик и окружал. Скорее всего, после починки этой крыши нам придется двигаться дальше, ибо тут больше делать вообще нечего: домов тридцать, человек сто, может чуть больше, что с этого места взять?
   - Ребят, вы там как? Не проголодались? - Крикнула нам Лиа снизу. Пока я забивал гвозди, Дилан успел подняться ко мне на крышу, и сейчас покрывал ее шифером.
   - Ты как? - Поинтересовался у меня парень.
   - Я бы перекусил. - Пожал я плечами.
   - Мы спускаемся. - Крикнул босс девушке, после чего я отложил молоток и спрыгнул на землю.
   - Я тут грибочков нашла неподалеку, с картошкой самое то будет! - Гордо заявила девушка.
   - О-о-о, грибочки, это вкусно! Особенно когда их готовишь ты. - Улыбаясь, закончил Дилан. Вообще я уже давно заметил, что он оказывает особые знаки внимания Лии, и последняя довольно положительно к этому относится. Я тут, скорее всего третий лишний, но... Да что там скрывать, Лиа и мне нравится, вот только сама девушка ко мне относится исключительно как к другу. Эх, не светит мне тут ничего... Обидно.
   - Слушай, Флакс, а ты не знаешь, тут есть дичь поблизости? - Шепотом спросила у меня Лиа. Эти двое, пожалуй, единственные люди, которым я рассказал, что на самом деле я слеп. Сначала они, конечно, мне не поверили, но мне не понадобилось много времени, чтобы убедить их в правдивости моих слов.
   - Хмм... - Я увеличил зону покрытия своей способности, и быстро просканировал окрестности. - Так, мелкие птички, ничего серьезного. - Я уже давно умею не только увеличивать или уменьшать свою чувствительность, но и менять зону покрытия, правда, чем больше площадь, тем меньше деталей я могу ощутить. Однако я заметил, что со временем мои способности продолжают увеличиваться: три месяца назад я не мог сосчитать листики на ветке в двадцати метрах от меня, а сейчас делаю это без особых проблем. Дилан утверждает, что мои способности похожи на умения шинигами: они тоже способны ощущать реатсу и духовные частицы. На мой закономерный вопрос о том, что это такое, Дилан пояснил, что духовные частицы это то, из чего состоит все вокруг, включая нас, а реатсу, это что-то вроде тепла, испускаемого духовными частицами живых существ. Подробностей он сказать не смог, ибо шинигами не любят раскрывать своих секретов. Да мне и не важно, что это такое на самом деле: я могу видеть, и это главное.
  
   - Ты уверен? - В который раз поинтересовался я у Дилана так, чтобы наш новый заказчик не услышал. Дело в том, что после того, как мы закончили чинить крышу, к нам подошел какой-то тип, представившийся фермером с недалекой фермы, и предложил нам работу. Ничего сложного, починить стену сеновала, но... Что-то мне не нравилось. Тип этот какой-то странный. Нет, ведет себя он нормально, ощущается тоже нормально, но что-то в нем было не так.
   - Ну что ты пристал к этой работе? - Взмолился Дилан. - Мы же уже много раз работали на фермах: и быстро, и просто.
   - Да знаю я... - Пробурчал я, и хмуро поплелся за нашим заказчиком по тропинке, петляющей между деревьями.
   - Эй. - Меня за руку взяла Лиа. - Все в порядке, нас трое. Если что, то мы этого типа быстро скрутим.
   - Да, конечно. - Через силу улыбнулся я, но чувство беспокойства не проходило. Наоборот, оно усиливалось с каждым шагом. Черт, да что происходит?! Решив перестраховаться, я увеличил площадь покрытия своего зрения на максимум, и тут же замер как вкопанный: мы уже подходили к действительно недалекой ферме, но то, что я ощутил внутри... Два слабых огонька были, несомненно, обычными людьми, но вот кроме них там было еще два огонька. Вернее не огонька, а ярких костра! Я уже видел такое, причем не раз: патрули шинигами были не частым зрелищем, но и редкими они не были. Да что там, совсем недавно, три дня назад мы встретили отряд шинигами с лейтенантом во главе! Дилан немедленно убрался из того района, заявив, что раз лейтенанта послали туда, то дела плохи, и оттуда надо быть подальше. Собственно так мы и оказались в этом лесном пристанище. Но проблема была не в яркости этих двух огоньков, а в их запахе! Даже спустя два года я не забыл, как ощущался тот монстр, от которого меня спас шинигами. И сейчас я уверен, что впереди нас ждут два точно таких же... Пустых.
   - Флакс? Что с тобой? Ты плохо себя чувствуешь? Ты белый, как мел! - Забеспокоилась Лиа, я же мягко отодвинул ее в сторону и подошел к остановившемуся Дилану.
   - Плохи дела: этот тип ведет нас в ловушку. У него на ферме засели два пустых.
   - Что?! Ты уверен? - Заказчик, наконец, заметил, что мы остановились, и сейчас подходил к нам.
   - На сто процентов.
   - Мы на пару минут отойдем. - Обратился Дилан к нашему заказчику. - Природа зовет. - Объяснил он с виноватой улыбкой.
   - Да, конечно. - Кивнул мужик, и мы втроем сошли с тропинки в лес.
   - Что происходит? - Обеспокоенно спросила Лиа.
   - Валим отсюда, да побыстрее! - Заявил Дилан. - надо как можно быстрее найти какого-нибудь шинигами, а то кто знает, скольких еще "работников" он приведет на свою ферму. - К сожалению, нашим планам было не суждено сбыться: мы бежали от силы минут пятнадцать, когда я почувствовал приближение двух пустых, причем на такой скорости, что я даже предупредить Лию с Диланом не успел! Вообще ничего не успел сделать: сильный удар по затылку надежно отправил мое сознание в далекое путешествие вне моего тела.
  
   - М-м-м-мгхм... - Простонал я, приходя в сознание. Так, что тут у нас? По мере возвращения возможности ощущать окружающее пространство, на меня накатывалась тошнота: я сидел в каком-то просторном погребе, с руками связанными за спиной. Рядом со мной лежала Лиа, руки которой тоже были связаны, а вот Дилана нигде не было видно. По крайней мере, я так сначала подумал. Потом я, наконец, смог "осмотреть" окружающее: перед нами находились два пустых, которые хоть и были меньше размерами, чем тот, который напал на меня в мире живых, но менее отвратительными они не являлись. Но что самое главное, эти двое сейчас явно что-то прожевывали, а когда я понял, что именно они ели... Чтобы мой завтрак остался в желудке, мне потребовалось немало усилий: нет, самого Дилана нигде не было. Зато была его нога. И рука, которую один из пустых только что отправил себе в рот. Кроме этого на полу в этом погребе везде валялись останки других людей, причем, судя по запаху, далеко не все они были свежими.
   - М-м-м-м... - Простонала Лиа, приходя в себя. - Что... Где... - По мере того, как девушка осознавала наше положение, ее глаза раскрывались все больше. - Нет... Нет, не может быть! Нет! Дилан!! Нет!
   - Гр-р-р? - Повернулся в нашу сторону один из пустых. - Хо, наша закуска очнулась. - Прохрипел он. - Иди сюда, я еще не наелся.
   - Что? Я? Нет! Нет, пожалуйста, не надо!
   - Не трогай ее! - Рванулся я было вперед, но веревка, связывающая мне руки, была привязана к металлическому кольцу в полу. - Не смей!
   - Нет, не трогай меня! - Наши крики пустого волновали не больше комариного жужжания: подойдя к Лие, он схватил ее своей огромной ручищей, и без труда поднял в воздух.
   - Отпусти ее, тварь! - Хоть я и понимал, что ничего сделать не могу, но все равно пытался вырваться и спасти девушку.
   - Пожалуйста, не надо! Флакс! Помоги! Спа-а-аргх... - Ее крики быстро заглохли, когда эта тварь без малейших эмоций откусила голову и половину туловища Лии.
   - ... - Все мысли пропали. Больше не было ни ярости, ни страха. Была только эта тварь, которая только что убила Лию. - Сдохни... Сдохни, сдохни, СДОХНИ-И-И!! - Заорал я, всем своим естеством желая уничтожить этого пустого. Вот только я был не в себе и даже не заметил, как пустой покачнулся, выронил останки Лии, и уставился на меня вместе со своим собратом, как на реку посреди пустыни.
  
   - Здесь тоже никто ничего не видел, лейтенант Ядомару. - Отрапортовал шинигами после недолгого опроса жителей небольшого лесного анклава.
   - Я вам еще это припомню, капитан. - Пробормотала девушка, названная лейтенантом себе под нос: ну еще бы: ее отправили на какое-то мелкое задание да еще черт знает где! Не удивительно, что настроение у девушки было не самым лучшим: она со своим отрядом уже четвертые сутки пытается найти пустых, терроризирующих местных. Обычно эти твари тупые, и просто нападают на всех без разбора, но иногда среди них попадаются и более "умные" экземпляры. - Идем дальше. - Скомандовала девушка, поднимаясь на ноги: раз здесь нет, то надо двигаться в следующий населенный пункт. - Хм? - Вдруг девушка замерла на месте: не так далеко от ее настоящего местоположения, лейтенант засекла всплеск реатсу. Реатсу не принадлежала пустым, но в то же время было слишком неоформленной, грубой, чтобы принадлежать шинигами. - Оставайтесь здесь. - Изменила она свой приказ, и тут же ушла в сюнпо, решив проверить источник этой реатсу. И только когда она оказалась в непосредственной близости от уединенного хутора, девушка почувствовала двух пустых. - Тск! - Раздраженно сплюнула она, и еще больше ускорилась. Из сюнпо она вышла как раз вовремя: один из пустых уже замахивался, чтобы убить какого-то паренька, непрерывно испускающего реатсу в сторону пустого. Конечно, никакого вреда последнему это не приносило, но зато это позволило ей найти это место. Разобраться с двумя, пускай и хитрыми пустыми, кому-то уровня лейтенанта не составило труда: одно короткое сюнпо, и оба пустых разваливаются несколькими кусками, и испаряются черным дымом. И только когда пустых не стало, парень перестал испускать реатсу и упал без сознания. - М-да... - Протянула девушка, осмотрев помещение: все было в крови, и останках человеческих тел. Раз тела еще не испарились, как это должно произойти с душами, это значит, что пустые как-то влияли на помещение... И действительно, с их смертью, куски тел, стали медленно исчезать, и вскоре помещение оказалось относительно чистым. Лейтенант подошла к бессознательному парню и пощупала его пульс. Так, на всякий случай. Жив... - Ну и что мне с тобой делать?
  
   - Мхм... - В сознание я пришел быстро, но особой радости мне это не принесло: голова болела так, как будто я ею гвозди забивал, да к тому же мне почему-то было весьма неудобно.
   - Лейтенант Ядомару, он очнулся. - Произнес у меня над ухом незнакомый мужской голос. Открыв глаза, скорее по привычке, чем по надобности, я попытался игнорировать раскалывающуюся голову и просканировать окружающее пространство.
   - М-м-м-м!! - Лучше бы я этого не делал: вокруг меня было как минимум восемь человек, которые "светились" не хуже тех проклятых пустых, а один из них был во много раз ярче всех остальных. Тут же отключив свое "зрение", я попытался вспомнить, что произошло. Ах да, те пустые... По мере вспоминания последовавших событий, мое настроение опускалось все ниже и ниже. Но я все еще жив! Из нас троих выжил только я...
   - Очнулся, а толку? - Раздался надо мной уверенный женский голос. Только тут я осознал, что меня успели положить на землю. Вернув себе "зрение", и используя его по минимуму, я смог нормально осмотреться. Ну да, кто еще мог меня спасти от пустых: восемь шинигами сейчас окружили лежащего меня, и рассматривали без особого интереса. Ну, за исключением той девушки, которая склонилась надо мной. Черные, прямые волосы до середины спины, заплетенные в две косички, стильные очки на глазах и приятное, волевое лицо. А повязка на плече выдавала в ней того самого лейтенанта шинигами, которого мы видели несколько дней назад. Значит, они тут пустых искали...
   - Здрасьте. - Произнес я, не забыв открыть глаза.
   - Привет. - Кивнула мне девушка. - Ходить можешь?
   - Эмм... Не узнаю, пока не попробую. - Прохрипел я, пытаясь подняться на ноги. К моему удивлению, мне это удалось, хоть и не без опоры, которой послужило плечо одного из шинигами. Он сам предложил помощь, ну а я не стал отказываться.
   - Раз можешь стоять, то пошли, нам здесь больше делать нечего. Тебя как зовут?
   - Флакс.
   - Ядомару Лиза, лейтенант восьмого отряда шинигами. - Представилась девушка. - У меня есть к тебе несколько вопросов.
   - ... - Я прекрасно понимал, что за вопросы она задаст, и это не добавляло мне энтузиазма. Понимаю, что игнорируя проблему, ее не решить, но не хотелось мне вспоминать, как умерла Лиа...
   - ... - Девушка бросила на меня сочувствующий взгляд, но все же задала первый вопрос. - Что ты можешь рассказать о тех пустых?
   - ... Я... Мы... Нас было трое... - Начал я. Лучше расскажу с самого начала, чтобы потом у нее вопросов не осталось.
   - Понятно. Значит, ты утверждаешь, что "почувствовал" пустых, когда вы были на каком расстоянии?
   - Не знаю, я тогда о другом беспокоился. Километра два? Три?
   - ... - Лиза на некоторое время задумалась. - Ты уверен, что тот, кто вас нанял, был человеком?
   - Да.
   - И ты уверен, что кроме пустых в доме были еще два человека?
   - Да.
   - Даймон, вернись на ферму, надо найти этого "нанимателя".
   - Думаете, он еще жив, лейтенант?
   - Когда я прибыла на место, там было только два свежих трупа и никого кроме пустых и этого парня. Пустые, скорее всего, держали семью фермера в заложниках для того, чтобы он приводил им еду.
   - Но тогда почему пустые их отпустили?
   - Не думаю, что они их отпускали. Просто фермер свалил оттуда, как только запахло жареным. - И почему-то посмотрела на меня. - Выполняй приказ.
   - Есть! - Секунду спустя одного из шинигами и след простыл.
   - А теперь по поводу тебя. - Обратилась она ко мне.
   - Да? - Я помню, что Дилан предупреждал меня с шинигами не связываться, но сейчас мне было все равно.
   - Как именно ты "ощутил" пустых?
   - Как? Не знаю. - Совершенно честно ответил я. - Я просто могу ощущать... Живых существ. - И не соврал, но и всей правды не сказал.
   - Вот как? И что, как ты ощущаешь нас? В сравнении с пустыми?
   - Ну, вот вы ощущаетесь гораздо ярче, чем пустые, а остальные... - Я на секунду задумался, сканируя окружающих шинигами, и понимая, что мои последующие слова могут задеть этих типов. Но мне было все равно. - По мере уменьшения яркости идут он, он, он, она, он, и она. Простите, не знаю ваших имен. Пустые ощущались ярче последних двух, но более тускло, чем все остальные.
   - ... - Вокруг повисла тишина.
   - Я сказал что-то не то?
   - Да нет. - Пожала плечами Лиза, продолжая движение. - Какие у тебя планы, Флакс?
   - Планы? Хм, это я должен у вас спрашивать: какие у вас на меня планы?
   - У нас? Да никаких: все, что нас интересовало, ты уже рассказал, так что можешь идти на все четыре стороны.
   - ...
   - Ну, так что насчет планов?
   - А почему вас это так интересует? - Да, я веду себя дерзко, учитывая, что лейтенант - второй человек после капитана, главы одного из тринадцати отрядов шинигами, но я все еще не отошел от шока от произошедшего и мне море было по колено.
   - Просто тебе, парень, прямая дорога в академию шинигами, с твоими-то способностями. Так что если у тебя нет других планов, то советую не отставать от нас: ждать тебя никто не будет.
   - ... - Академия шинигами? Я мало что о ней знаю. Да что там, вообще ничего не знаю. Только то, что там обучают шинигами. То, как туда попасть, кого туда берут... Мы с Диланом и Лией работали слишком далеко от Сейрейтея, чтобы такая информация до нас доходила. Но... Почему бы и нет? Мне все равно некуда идти и нечего делать, а если я стану шинигами, то... То может спасу кого-нибудь, как это сделала Лиза? А ведь получается, что я обязан ей жизнью. Да, это ее работа, но факт остается фактом. Тем временем шинигами действительно меня не ждали, и уже отошли довольно далеко, так что мне ничего не оставалось, кроме как перейти на бег, и догнать удаляющихся шинигами.
   - Что, решил-таки в академию поступить?
   - Решить-то решил, но вот примут ли меня? Я же вообще ничего о вас не знаю.
   - На то она и академия, чтобы учить этому. Для поступления нужно лишь уметь управлять своей реатсу.
   - Знать бы еще, как это делать... - Пробормотал я себе под нос.
   - Ты это уже умеешь. - Пожала плечами Лиза. - И не смотри на меня так, своим глазам я еще верю.
   - Я не понимаю...
   - Когда я прибыла на место, ты довольно активно поливал пустого своей реатсу. безрезультатно конечно, но это уже вопрос обучения.
   - Эмм... Что-то я такого не припомню...
   - Ну... У тебя есть пара дней до того, как мы достигнем Академии, так что не теряй время понапрасну и учись.
   - Сам по себе?
   - А ты что предлагаешь? Я тебя учить не собираюсь. - Отрезала девушка. Ладно, может кто-нибудь еще мне поможет, Лиза тут не единственная шинигами...
  
   К счастью другие шинигами действительно оказались более сговорчивыми, особенно тот, который по первости помогал мне идти. Уж не знаю, почему Дилан так негативно отзывался об этих ребятах: до сих пор я от них ничего, кроме добра не видел. Впрочем, не думаю, что мне стоит их судить лишь по этой группе: как люди бывают разные, так наверняка и шинигами разные встречаются. Как бы то ни было, пока мы шли в сторону Сейрейтея, Ламар, как звали моего новоявленного учителя, попытался на скорую руку объяснить мне, как нужно управлять этой реатсу. Но что поразило меня больше всего, так это то, что Лиза оказалась права: я уже умел это делать, просто я по какой-то причине этого не замечал. Дело в том, что все мои манипуляции с собственным "зрением" были точно такими же манипуляциями с реатсу, как те, о которых рассказывал Ламар. Различие было лишь в том, что до сих пор я не думал о том, чтобы вывести свою энергию вне своего тела. Конечно, новое упражнение с первого раза мало кому удается, так что и я мучился почти целый день, пока у меня в руке не появился синий, светящийся шарик, как будто сотканный из тумана. Ну а когда я прочувствовал, что от меня требуется, и как именно этого добиться, то весь оставшийся путь до Академии я только и занимался тем, что тренировался с этим безобидным шариком: крутил его вокруг себя, создавал сразу несколько, делал их как можно более маленькими, или же наоборот, смотрел до каких размеров мне удастся их "надуть"... Через три дня, видя мои успехи, Ламар хотел было научить меня чему-то, что он назвал "кидо", но, к сожалению это услышала Лиза и немедленно пресекла его попытки, заявив, что спички детям не игрушки и что меня и так всему научат в Академии. Хоть и было немного обидно, но я понимал ее позицию. До самого Сейрейтея мы шли всего неделю, что меня сильно удивило: каким образом мы так быстро добрались до центра этого мира?! Впрочем, задавать этот вопрос я не стал: и так понятно, что это какие-то шинигамские трюки, а поскольку я еще не один из них, то и знать мне о таких вещах не положено.
   - Ламар, проводи Флакса до Академии и возвращайся в отряд. - Приказала Лиза моему сопровождающему, после чего она с остальными шинигами направилась в другую сторону. Я вообще последние несколько дней только и делал, что крутил головой, осматривая окрестности. Нет, Руконгай хоть и был здесь заметно богаче, но гораздо больше меня интересовал Сейрейтей, оказавшийся на удивление большим: чистые, ухоженные улицы, аккуратные здания, стоящие по четко видимому плану, а не там, где есть место, и что самое главное, тут каждый второй ощущался так же, как и мой сопровождающий. Все ясно, тут живут одни шинигами...
   - Пришли. - Остановился шинигами напротив открытых ворот, за которыми я увидел огромных размеров пространство, огороженное по периметру стеной. Внутри... Чего там только не было: и разного размера здания, и тренировочные площадки, и вообще какие-то непонятные сооружения. А народу тут было...
   - Много здесь народу. - Пробормотал я, на автомате притупляя свою чувствительность.
   - Большая их часть отсеивается еще на первом курсе. - Пожал плечами Ламар. - Ладно, Флакс, удачи тебе. - Хлопнул он меня по плечу. - Если закончишь Академию, постарайся попасть в восьмой отряд, я за тебя поручусь, да и лейтенанту ты понравился.
   - Да неужели? - Лиза, после моего спасения и двумя фразами со мной не обмолвилась.
   - Поверь мне, я давно с ней работаю. Ладно, мне пора. - Он махнул мне на прощание рукой, и направился в ту сторону, куда раньше ушли Лиза с остальными.
   - ... - Я еще некоторое время стоял на пороге Академии и обдумывал ситуацию: еще не поздно повернуть назад, опыт выживания в Руконгае у меня есть, так что теперь не пропаду. Может, потом найду парочку "новеньких" и сколочу себе небольшую банду, как это сделал Дилан... Если же я поступлю в Академию, то... То жизнь будет другой. Уж не знаю, как там другие относятся к шинигами, но некоторые вещи являются фактами. Как, например то, что шинигами уничтожают пустых, и это далеко не безопасное занятие: уж я-то на своей шкуре знаю, насколько эти твари опасны. Готов ли я стать солдатом? Рисковать своей жизнью ради уничтожения монстров? Моя решимость поступать в Академию стала медленно таять, но потом я вспомнил лицо Лии, искаженное страхом, ее последние слова "Флакс! Помоги!"... Я не смог ей помочь. Не смог спасти. И я не хочу, чтобы это повторилось снова. Мне нужна сила. И я вижу только один способ ее получить, и этот способ находится прямо передо мной. Больше не колеблясь, я уверенно перешагнул порог Академии, и направился в сторону ближайшего здания. Спросив у проходящих студентов, одетых в бело-красную форму путь, я довольно быстро оказался напротив нужной двери. Правда, до этого я три раза стучался в другие двери: что поделать, я все еще не умел читать, так что таблички на дверях мне ничего не говорили.
   - Можно? - Осторожно постучал я, ожидая, что меня снова пошлют дальше по коридору.
   - Входите. - Раздался из-за двери женский голос.
   - Прошу прощения. - Я зашел внутрь, и оказался в довольно уютном кабинете. Из-за письменного стола меня рассматривала женщина лет сорока на вид, с короткой, простой стрижкой и взглядом, прошивающим насквозь. По силе она ощущалась не сильнее Лизы, но в то же время была значительно сильнее всех подчиненных лейтенанта.
   - Чем могу помочь? - После недолгой паузы поинтересовалась женщина.
   - Я пришел поступать в Академию. - Просто заявил я.
   - До следующего конкурса два месяца, тогда и приходи.
   - Но меня порекомендовала Ядомару Лиза, лейтенант восьмого отряда Готэй 13. - Заявил я с каменным выражением лица.
   - Даже так? - Женщина мне явно не поверила. Хотя думаю, она и не таких наглецов встречала. - Ты понимаешь, что если я сейчас оторву лейтенанта от важных дел для проверки твоих слов, то мало тебе не покажется?
   - Я не вру. - Пожал я плечами.
   - ... - Некоторое время женщина сверлила меня взглядом, а потом я засек увеличение ее "яркости", и что самое интересное, если до этого все замеченные мною люди "светились" равномерно во все стороны, то эта женщина направляла поток своей реатсу исключительно на меня. Эффекты такого приема стали понятны сразу же: атмосфера в комнате заметно изменилась: воздух потяжелел, стал более густым...
   - Вы на всех кандидатов оказываете физическое давление? - Поинтересовался я, и давление тут же исчезло.
   - Хм. - Тихо хмыкнула женщина, после чего открыла окно и впустила в кабинет маленькую, черную бабочку. - Свяжите меня с лейтенантом восьмого отряда. - Попросила она у бабочки, и что самое удивительное, получила ответ!
   - Подождите. - Сказала бабочка, а пару секунд спустя я услышал знакомый мне голос Лизы. - Слушаю.
   - Лиза, деточка, скажи мне, пожалуйста, ты кого-нибудь рекомендовала на поступление ко мне в Академию?
   - Рекомендовала? Ну, можно и так сказать. Встретила я одного паренька с отличным потенциалом, а почему вы интересуетесь? Он уже что-то натворил? - Судя по тому, с каким уважением Лиза разговаривала с этой женщиной, я начал подозревать, что тут что-то не так: с какой стати лейтенант будет так трепетно относиться к человеку, принимающему новых кандидатов на поступление в Академию?
   - Нет, еще не натворил. Просто не думала я, что настанет день, когда ты кого-нибудь порекомендуешь ко мне в Академию.
   - Директор, вы говорите так, как будто я какой-то монстр! - Стоп, директор?! Я сейчас общаюсь с директором Академии? Мне надо срочно научиться читать! не знаю как, но это надо сделать обязательно.
   - Ну, если судить, по словам твоего капитана...
   - Если у вас больше нет ко мне дел, то мне пора. - Быстро закончила разговор Лиза, а я постарался унять свое любопытство по поводу ее отношений с капитаном.
   - ... - Тем временем директор снова стала меня рассматривать. - Покажи, что ты умеешь. - Наконец произнесла она, и я без труда вызвал три синих шарика реатсу и стал крутить их вокруг себя, постоянно меняя их траектории. - Драться умеешь?
   - Нет. - Честно признался я.
   - Ладно, раз сама Лиза сказала, что у тебя есть потенциал, то думаю можно сделать исключение. - Кивнула директор и поднялась из-за своего стола. - Следуй за мной. - Коротко бросила она мне, выходя за дверь. Мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ней.
  
   - Шаккахо. - Лениво произнес я и в который раз проследил за красным огненным шариком, полетевшим в цель на противоположной стороне тренировочной площадки. Настроение было хреновым, и на то были серьезные причины. Правда, нельзя сказать, что я не предвидел этой ситуации...
   Я уже пятый год живу и учусь в Академии, но три из них к шинигами не имели никакого отношения. Дело в том, что большая часть студентов происходит именно из Руконгая, и естественно многие из них не умеют ни читать, ни писать, ни считать. И хоть с последним у меня все было в порядке, меня все же отправили учиться грамоте. И это было гораздо труднее, чем я ожидал. Нет, сам язык не был особо сложным, гораздо сложнее было "увидеть" то, что написано на бумаге, или доске. Мне приходилось до боли в голове концентрироваться, чтобы различить на гладкой поверхности чернила, а потом вообразить полученную картинку в голове. В итоге я все-таки сдал необходимые тесты, но из этих трех лет два точно были проведены с головной болью. Но не успел я вздохнуть свободно, как на горизонте замаячила другая проблема.
   На первом году обучения кадетов, конечно же, особо не нагружают, но уже тогда нам четко дали понять, что мы должны уметь, чтобы стать полноценными шинигами. И для этого всем кадетам придется сдать четыре разных дисциплины. Занджутсу, или техники владения мечом, занпакто. Самого занпакто нам, конечно же, никто не выдавал, они - привилегия полноценных шинигами, но владеть мечом должны уметь все. Хакуда, или рукопашный бой: шинигами не должен полностью полагаться на свой занпакто. Хохо, или техники быстрого перемещения во время боя. Этим мы начнем заниматься только на четвертом курсе, ибо для освоения сюнпо, основы всех техник Хохо, нам понадобится немалая концентрация и умение управлять собственной реатсу. И четвертая дисциплина, Кидо, или умение управлять собственной реатсу и духовными частицами.
   В чем же тогда моя проблема? - А проблема в том, что как оказалось, у меня нет ни малейшего таланта владения мечом, а в ближнем бою мешок с картошкой будет более опасным противником! Да, Кидо мне давалось без малейшего труда, даже более того: после первого объяснения того или иного заклинания или упражнения, оно у меня получалось с первого или второго раза, после чего я начинал откровенно скучать на уроке, но... Среди кадетов, да и учителей, Кидо считалось наименее важной дисциплиной, ведь далеко не все кадеты имели достаточный запас реатсу, чтобы эффективно использовать иногда весьма энергоемкие заклинания в бою. Зато махать мечом, или кулаками может любой, а значит именно эти дисциплины и являлись приоритетными. Впрочем, надо отдать должное нашим тренерам по Занджутсу и Хакуда: даже мне они умудрились вбить некоторые основы на подсознательном уровне, благодаря чему я собственно и перешел на второй курс: кидо сдал на отлично, а остальные две дисциплины на "удовлетворительно". Но если буквально вбитые мне в мозг основы могли протащить меня на второй курс, на третий так просто мне будет не попасть: тут уже надо иметь хотя бы минимальные навыки обращения с мечом и собственными кулаками. И именно это меня очень сильно напрягало, тем более что до конца второго курса осталось меньше полугода, а решение так и не найдено!
   - Ха-а-а... Шаккахо. - Тренировка еще не закончена, так что я продолжал швырять огненные шарики в давно обугленную цель, стараясь найти выход из сложившийся ситуации.
   Ну, если посмотреть с другой стороны, то мне хотя бы одна дисциплина дается без проблем, а ведь я мог бы оказаться совсем бесталанным идиотом... Хотя и тут было не все так просто: как я уже говорил, кидо не было слишком популярной дисциплиной, и большинство кадетов относились к кидо как к неизбежному злу. И как результат, тех, кто преуспевал в этой дисциплине считали выскочками и не пригодными для настоящего боя заучками: мол, пока ты там свое заклинание бормотать будешь, пустой тебя сожрать успеет. Ну а учитывая как легко мне давалось кидо, и что я с самого первого урока не получал ничего, кроме "отлично", не было ничего удивительного в том, что друзей у меня не было вообще, а во время тренировок Занджутсу и Хакуда моими спарринг-партнерами вызывались быть чуть ли не половина моего потока. Зато после полутора лет такого обращения я стал гораздо более вынослив, а чувством опасности я мог поспорить и с кошками! М-да... Зато на тренировках кидо со мной никто старался не стоять. Ну и ладно, я сюда учиться пришел, а не друзей искать. И все же, как мне выбраться из этой ситуации? Вообще главной проблемой было именно то, что я никогда не стоял с нормальным спарринг-партнером: на каждом уроке мой противник был на голову сильнее меня, и соответственно все, что я мог, это тренироваться, как правильно падать, да принимать удары. Жаловаться тренеру бессмысленно: не один, так другой встанет на его место... Вдруг засигналило чувство опасности. Не сильно, но тревожно. Оторвавшись от своих раздумий, я осмотрелся, что уже давно стало привычкой, несмотря на то, что мне нет никакой необходимости крутить головой, и тут же обнаружил источник опасности: стоящая справа от меня девушка сейчас заканчивала читать полное заклинание тридцать первого хадо, но при этом она умудрилась сделать несколько серьезных ошибок в построении заклинания, и огненный шарик, ужа начавший формироваться у нее в руке грозился там же и взорваться! Судя по тому, что тренер уже направился к ней, он тоже это заметил, но при этом не слишком спешил. Ну да, у него свои методы обучения...
   - Бакудо восемь, Секи. - Скороговоркой пробормотал я, направляя свою реатсу между ладонью девушки и ее взрывоопасным творением. Можно было бы вообще ничего не говорить, но даже такие короткие слова подсознательно повышают концентрацию, настраивая разум на то, что ты пытаешься сотворить, тем самым увеличивая эффективность кидо. Секи, конечно, не являлось полноценным барьером, способным выдержать взрыв Шаккахо, но ослабить тепловой удар и взрывную волну оно способно. Буквально миг спустя прогремел взрыв, но когда из густого, черного дыма вышла неудавшаяся самоубийца, я облегченно вздохнул: кроме обожженной руки вроде никаких повреждений нет. Ну, может еще слабая контузия, тут сложно сказать. - Шаккахо. - Я вернулся к своим раздумьям, но все же услышал разговор тренера и... Кажется ее зову Кристи: она точно с моего потока, ибо я помню ее лицо, но я с ней ни разу не разговаривал, так что почти ничего о ней не знаю.
   - Кха, кха! Ч... Что произошло? - Девушка продолжала откашливаться от дыма.
   - Что произошло? Ты почти оторвала себе руку. - Лучезарно улыбаясь, сообщил тренер. Он вообще радуется каждый раз, когда кто-то отправляется в медпункт... - К сожалению, обошлось, и благодарить ты должна нашего гения - Флакса. - Блин, ну меня-то, зачем приплетать. Помог, и помог.
   - Что? - Удивилась девушка, переведя взгляд на меня. Я же делал вид, что не замечаю их разговора. - Спасибо!
   - Без проблем - Отмахнулся я.
   - Что, ты даже не почувствовала, как кто-то создал "Секи" у тебя под носом? Такими темпами вы, дорогуша, точно завалите экзамен.
   - ... - Девушка заметно погрустнела.
   - Вы продолжайте, никто отбоя не давал, и тренировка еще далека от завершения. - Прикрикнул он, и продолжил обходить ряды кадетов.
   - Ну ладно... - Пробормотала себе под нос девушка, и снова начала медленно читать полное заклинание. На этот раз я стал внимательно следить за тем, как она создает структуру заклинания, и когда она снова сделала ту же ошибку, что и в прошлый раз, то просто не смог сдержаться.
   - Сейчас не стоило зацикливать поток реатсу: именно это и послужило причиной взрыва.
   - Хм? - Девушка на секунду потеряла концентрацию, и заклинание тут же развеялось. - А что мне тогда делать?
   - Шаккахо на самом деле весьма простое заклинание, но одно правило нельзя забывать: центральный поток реатсу ни в коем случае нельзя ни с чем пересекать, иначе заклинание станет слишком нестабильным. В принципе его нужно замотать спиралью, однако с твоим уровнем контроля реатсу, это будет сделать трудновато. Попробуй вести центральный поток параллельно остальной конструкции заклинания. Убойная сила будет в разы меньше, но зато ты поймешь, что от тебя хочет наш тренер. - Выдал я "короткое" объяснение, про себя думая, что сейчас меня снова, как и до этого пошлют куда подальше, а на физических тренировках у меня станет на одного спарринг-партнера больше...
   - Вот как... - Задумчиво пробормотала Кристи. - Я попробую, спасибо. - Улыбнулась она, и снова принялась за заклинание. - ... Хадо номер тридцать один, Шаккахо! - На этот раз она сделала, как я говорил, и хоть заклинание и выглядело довольно странно, но получившийся огненный шарик послушно полетел в сторону манекена, и, врезавшись в него, взорвался. Правда, взрыв этот был на удивление слабым, но это уже детали. - Получилось! - Обрадовалась Кристи. - Тебя же Флакс зовут, верно?
   - Ага. - Кивнул я.
   - Эмм... - Девушка с какой-то опаской смотрела на мою руку, и только сейчас до меня дошло, что я уже несколько минут расслабленно подбрасываю шарик Шаккахо у себя на ладони.
   - А, прости, задумался. - Я неглядя швырнул шарик в сторону манекенов, и он сам послушно подправил траекторию так, чтобы попасть в то, что осталось от моего манекена.
   - Слушай, а ты не мог бы поднатаскать меня в Кидо?
   - Ха? - Сказать, что такая просьба застала меня врасплох, это не сказать ничего.
   - Что, ты занят?
   - Да нет, не занят...
   - Тогда решено! - Заявила она, совершенно не заботясь моим мнением. - Я буду ждать тебя на восьмой площадке после всех занятий.
   - ... - А почему бы и нет? Может, если сам не попаду на следующий курс, так хотя бы ей помогу туда попасть.
  
   - Надо же, не думал, что ты на самом деле придешь. - Произнес я, выходя на одну из тренировочных площадок, отведенных для занятий Кидо. Как и обычно, народа тут не было вообще, а появляется он только когда наступает пора экзаменов и кадетам срочно надо поднатаскать свои навыки Кидо. Ну а сейчас кроме меня и Кристи никого не было.
   - Почему это я не должна была прийти? Это же я тебя попросила меня потренировать! Было бы очень грубо с моей стороны хотя бы не сообщить об изменении планов.
   - Даже так? - Что-то не припоминаю, чтобы кого-то волновали вопросы "грубости". - Ну что же, я пришел, чем могу помочь?
   - Я не знаю. - Улыбнулась девушка. - Просто мне Кидо совсем не дается, а на тренировке ты так понятно все объяснил, что я и подумала, что ты можешь мне помочь. Прости, если навязываюсь, но я не имею права вылететь из Академии. - Закончила она на серьезной ноте. Спрашивать подробности я не стал: это ее дело, и мы знакомы меньше суток, чтобы она мне душу раскрывала. Зато у меня появился шанс нормально ее "осмотреть", а то раньше меня это не волновало, но раз мы будем вместе работать... Молодая девушка среднего роста, с длинными, непослушными волосами, милым личиком, задорной улыбкой и кажется голубыми глазами. Точно определить не могу: цвет глаз, это не цвет на листе бумаги, его ощутить практически невозможно. В остальном девушка была спортивно сложена, но тут я старался не присматриваться, ибо для моего "зрения" одежда не помеха, но начни я злоупотреблять этой возможностью, я сам себя уважать перестану.
   - Как бы меня не выгнали за кражу работы у дипломированных тренеров. - Улыбнулся я.
   - Не слышала, чтобы ученикам запрещали друг другу помогать.
   - Ладно, что уж там, мне все равно больше делать нечего. - Пожал я плечами.
   - Прежде чем мы начнем, не мог бы ты объяснить, что сегодня произошло на тренировке?
   - Я же уже объяснял: ты зациклила центральный энергетический поток Шаккахо, что привело к крайней нестабильности заклинания.
   - Да нет, я о том, что наш тренер сказал: ты создал "Секи"? Но это же не барьер, а простое отталкивающее бакудо?
   - Это так. - Кивнул я. - Вот только "Секи" устроено таким образом, что заклинание активируется от появления либо физического объекта, либо от чужого реатсу. А после активации "Секи" генерирует направленную силовую волну, отталкивающее все, что в нее попадет. Так что когда твой Шаккахо взорвался у тебя в руке, твоя реатсу активировала мою "Секи" и получившаяся силовая волна столкнулась с взрывной волной твоего заклинания. Как ты сказала, "Секи" - не барьер, более того, это низкоуровневое бакудо, но даже такого вмешательства оказалось достаточно, чтобы значительно ослабить взрыв.
   - И ты это все продумал, пока я читала заклинание?
   - Да нет, я не следил за тобой: заметил, что что-то не так только когда огненный шар уже стал формироваться у тебя в руке.
   - Ого!
   - Хм?
   - Да нет, ничего. - Улыбнулась девушка. - Ну, так что, с чего начнем?
   - С управления своей реатсу. - Заявил я. - Насколько я успел понять, именно это и является причиной твоих трудностей.
   - Ну, тебе виднее. - Пожала плечами Кристи. - И что за упражнения?
   - Медитации.
   - Медитации?! - Лицо девушки болезненно скривилось. - А можно без них?
   - А в чем проблема? - Не понял я.
   - Мне никогда не хватало усидчивости, чтобы использовать все эти медитации.
   - Без усидчивости Кидо в принципе не освоить: это тебе не острыми палками или кулаками махать, это точная наука, а наука любит усидчивость.
   - ... - Девушка выглядела так, как будто зашла в туалет, где больше месяца никто не убирался. - Пощады!
   - Молчать! Если хочешь улучшить свои навыки Кидо, то делай, как я говорю, либо я умываю руки и делай, что хочешь.
   - Хорошо, хорошо, я поняла. - Сдалась Кристи. - Говори, что мне делать.
  
   - Ну, наконец-то! - Во весь голос заорала девушка, спустя три часа, когда я сообщил о завершении тренировки. Девушка действительно оказалась на удивление непоседливой, и я чуть ли не каждые пять минут на нее прикрикивал, чтобы она вернулась к упражнениям. - И как ты только это выдерживаешь?
   - Не понимаю, почему тебе так трудно сосредоточиться на одном деле хотя бы на пару часов.
   - Ха-ха, мы просто по-разному устроены!
   - Слушай, а почему ты вообще так к Кидо прицепилась? Для сдачи экзамена многого не надо.
   - При чем тут экзамен? - Насупилась девушка. - Ты думаешь, что я тебя напрягла лишь для того, чтобы на следующий курс перейти?
   - А разве нет?
   - Конечно нет! Здесь Кидо может и недолюбливают, но ты знал, что лейтенант любого отряда должен уметь использовать хадо и бакудо как минимум до шестидесятого номера? И не думаю, что это правило создано просто так.
   - Что, хочешь стать лейтенантом?
   - Да. - Серьезно ответила девушка, а мне нечего было ответить. - Поэтому я должна не только драться уметь, но и пользоваться Кидо. Не на минимуме, необходимом для прохождения на следующий курс, а... Как ты.
   - Ты преувеличиваешь мои достоинства. - Пожал я плечами. - В Кидо я может, и смыслю, но зато кроме этого я полный ноль. Впрочем, забудь, это мои проблемы...
   - Постой, постой, постой!
   - Что еще?
   - Ты говоришь, что не разбираешься в Занджутсу и Хакуда?
   - Не разбираюсь? Это комплимент.
   - Тогда как насчет того, чтобы я тебе в этом помогла?
   - Чего?
   - Не хочу хвастаться, но с физическими дисциплинами у меня никогда не было проблем! Кроме того я уже себе все мозги прожарила, пытаясь придумать, как отблагодарить тебя за помощь.
   - Да мне ничего не... - Но меня уже не слушали...
   - Ты и сам говорил, что тебе нечего делать, так что после ежедневных занятий, будем тренироваться вместе. - Заявила она, чуть ли не приказным тоном. Ну что же, посмотрим, что из этого выйдет. Хуже-то точно не будет.
  
   - Нет, нет, нет, снова все не так! - Замахала руками Кристи, как только я принял стандартную боевую стойку.
   - Что? Мы же еще ничего не начали. - Возмутился я.
   - Вот именно! Еще ничего не начали, а ты уже все испортил. - От такой логики я слегка впал в ступор.
   - Да что я не так сделал?
   - Он еще спрашивает! По твоему лицу вижу, что ты уже начал просчитывать, как я нападу и как лучше защититься, не так ли?
   - Ну конечно. - Кивнул я. - А что еще я должен делать?
   - ИДИОТ!! - Заорала она на меня, впрочем, я уже успел привыкнуть к ее эмоциональности: я-то ее уже третий день Кидо учу, но так получилось, что на мое обучение у девушки появилось время только сейчас. - Помнишь, как ты мне говорил про то, что Кидо, это точная наука, что там надо все делать четко и выверено?
   - Ну да.
   - Забудь об этом! В ближнем бою на это нет времени! Просчитывание, выверивание, это все для лабораторного стола: ты же не создаешь во время боя новые Кидо, верно?
   - Что-то я не понимаю: как тогда вообще драться?
   - Как, как, обычно. - Железная логика. А в следующий миг Кристи сделала резкий выпад в мою сторону. Естественно я отшатнулся в сторону, но, похоже, она и не собиралась доводить удар до конца: кулак остановился в сантиметре от моего лица. - Вот видишь? Ты сам по себе, не раздумывая, дернулся назад. Что это, по-твоему?
   - Инстинкты?
   - Верно! И самый главный из них, это инстинкт самосохранения: человек, как и все остальные живые существа не хочет получать повреждения и тем более умирать, и поэтому он выработал этот инстинкт. И он срабатывает гораздо быстрее всех этих твоих расчетов.
   - Не думаю, что мое неосознанное дерганье спасет меня от пустого.
   - Тоже верно. - Кивнула Кристи. - И именно поэтому мы и тренируемся: мы модифицируем наши инстинкты, заставляем их в случае опасности не дергаться из стороны в сторону, а использовать необходимые приемы защиты и нападения.
   - То есть...
   - Ага. - Довольно улыбнулась девушка. - Во время боя твой мозг не должен мешать твоему телу. Ты же у нас умник, должен знать, что сигнал от глаз, ушей и других рецепторов должен сначала поступить в мозг, обработаться, потом мозг должен послать сигнал к мышцам... Если же убрать мозг из уравнения, то скорость реакции возрастет во много раз, и соответственно боевая эффективность тоже.
   - Ну, с этим все понятно, вот только у меня нет ни малейшего таланта к ближнему бою.
   - Да я заметила. - Усмехнулась она. - Вот только это дело двадцатое: талант нужен только для того, чтобы использовать более сложные приемы. Даже без капли таланта можно так натренировать свое тело, что... Ну, по крайней мере, на следующий курс ты пройдешь без проблем. - Лукаво улыбаясь, закончила она.
   - Слушай, а откуда ты вообще все это знаешь? Не припоминаю, чтобы нам об этом говорили.
   - Да это так, знания еще с того времени, когда я была жива. Родители владели школой боевых искусств, так что хочешь, не хочешь, все эти "мудрости" услышишь. Но ты мне зубы не заговаривай: время идет, а мы так ничего и не делаем.
   - Ну что же, сенсей, говори, что мне надо делать.
   - Ну, для начала...
   - Кристи, не ожидал тебя здесь увидеть! - Прервал девушку незнакомый мне мужской голос. Я хоть и засек его приближение, но не думал, что он направлялся к нам: на площадке кроме нас было еще восемь человек.
   - Вестон? Ты что тут забыл?
   - Да ничего. - Пожал плечами парень лет двадцати восьми на вид с короткой стрижкой темных волос и стильными очками на глазах. - Я просто проходил мимо, но вдруг почувствовал знакомую реатсу на площадке неподалеку. Вот и решил поздороваться. А, где мои манеры? - Повернулся он ко мне. - Зовут Вестон Купер, девятый курс.
   - Флакс Норд. - Кивнул я.
   - Скажи, если не секрет: как тебе удалось уломать ее помочь с тренировкой? - Шепотом спросил он у меня.
   - Я еще здесь, знаешь ли?
   - Ой, ой, демон начал злиться! - Парень моментально переместился так, чтобы я находился между ним и Кристи.
   - Честно говоря, я никого не уламывал: она сама предложила.
   - Даже так? Кристи, неужели ты...
   - Даже не думай...
   - ...Влюбилась?!
   - Вот еще! Просто Флакс помогает мне с Кидо.
   - Да? Наверное, трудно с ней?
   - Не с кем сравнивать. - Пожал я плечами.
   - Ладно, ребят, не стану тратить ваше время, да и у меня дела есть, так что всего доброго. - Парень помахал рукой и пошел по своим делам.
   - Вы знакомы?
   - Ага: мы знакомы с самого начала, то есть с того момента как я появилась в Обществе. Уже больше десяти лет прошло. Он в Академию четыре года назад поступил, а мне только в прошлом году удалось.
   - Постой! Четыре года? Но ведь он сказал, что с девятого курса?
   - Ага: он чуть ли не каждый год перескакивает на следующий курс.
   - Вот как? Значит, бывают среди шинигами гении...
   - Уж не тебе об этом говорить.
   - А что я? Только и умею, что заклинаниями швыряться.
   - И это мы сейчас будем исправлять. Или ты уже забыл, что мы тут делаем?
  
   - Ну что там? - Нервно спросила Кристи, когда я подошел к сидящей на лавочке девушке. Оставшуюся половину учебного года мы с Кристи упорно друг друга тренировали, и вот сейчас, буквально десять минут на доске объявлений вывесили результаты экзаменов. Девушка наотрез отказалась идти их смотреть, и сейчас сидела в тени дерева и руками закрывала себе глаза. Довольно забавное зрелище.
   - Мне трудно это говорить, но ты... - Начал я подавленным тоном, и сделал долгую паузу, во время которой Кристи вообще шевелиться перестала. - Прошла на третий курс.
   - ...
   - ...
   - Правда?
   - Ага.
   - Убью! - Кристи тут же набросилась на меня, повалила на землю и действительно стала душить!
   - По... кха! Пощады!
   - А ты? - Наконец отпустила меня девушка.
   - Я тоже прошел. - Улыбнулся я. - Спасибо!
   - Ха! Я же говорила, что ты пройдешь! - Самодовольно заявила она.
   - Ну, без тебя мне бы это не удалось.
   - И тебе спасибо. - Кристи поднялась на ноги и протянула мне руку, помогая встать.
   - Не за что. Надеюсь на дальнейшее сотрудничество.
   - От меня так просто не отделаешься! По крайней мере, пока ты не научишь меня всем известным заклинаниям.
   - Ох, ты ж, как замахнулась!
   - Нет смысла ставить себе мелкие цели.
   - И то верно. У тебя есть планы на каникулы?
   - Конечно, есть.
   - Вот как...
   - И у тебя тоже есть.
   - Что?
   - Мы продолжим тренировки!
   - ... - мне даже нечего было сказать: Кристи и так меня гоняла так, что я каждую тренировку жалел о том, что согласился на эту пытку, а тут еще каникулы тренироваться, без редких перерывов на "официальные" занятия?
   - Отставить кислую физиономию! - Прикрикнула она на меня, на что я только застонал и поплелся в сторону своего общежития: хотя бы сегодня отдохну перед адом.
  
   - Может, хватит уже? У меня голова от твоей клоунады кружиться! Вспылила Кристи, и я все же прекратил свое занятие. Что вообще происходит? Третий курс Академии прошел без сучка без задоринки: постоянные совместные тренировки показывали результаты, так что несмотря на постоянно повышающуюся планку в Занджутсу и Хакуда, я не находился в зоне риска быть отчисленным. Конечно, было обидно видеть парней и девушек, которые, почти не тренируясь, все равно побеждали меня во время спарринга, но что тут поделать? Не дал бог таланта. У Кристи тоже все было в порядке, даже лучше чем у меня: в Кидо же просто надо уметь использовать заклинания, так что мне было достаточно удостовериться, что Кристи выучила то или иное Хадо или Бакудо, и готово! Тест пройден, тренер доволен. И вот мы оказались на четвертом курсе, и у нас появилась четвертая дисциплина, о которой надо беспокоиться: Хохо.
   А вообще тут довольно интересно поступили с нашим расписанием: время занятий Занджутсу и Хакуда осталось прежним, в то время как уроки Кидо урезали, чуть ли не в четыре раза, и на их место поставили занятия Хохо. На мой закономерный вопрос тренер пояснил, что, начиная с четвертого курса, Кидо является необязательной дисциплиной. Ну, то есть в конце обучения владение Кидо проверяться будет, но проверяться оно будет на уровне конца третьего курса. Почему? Потому что среди всех кадетов слишком много тех, у кого маленький запас реатсу или же отвратительный ее контроль. И если с последним можно как-то бороться, как это делает Кристи, то насчет первого ничего не поделаешь. Таким образом, в обязательном порядке все шинигами должны знать Хадо и Бакудо только до номера тридцать пять, ибо дальше идут гораздо более затратные заклинания, которые многие уже физически не смогут потянуть. К счастью с запасом реатсу и, особенно с ее контролем у меня не было никаких проблем, так что я настойчиво продолжал ходить на уроки Кидо вместе с Кристи, которая упорно лелеяла мечту стать лейтенантом.
   Что касается Хохо, то к моему удивлению тут все было до безобразия просто: в отличие от Кидо, работающего с крупными конструкциями, создаваемыми с помощью реатсу, Хохо полагалось на точечные, моментальные воздействия реатсу на свое же тело с целью его краткосрочного усиления. Основа Хохо, техника, с нетрудным названием "сюнпо" являлась техникой с практически безграничным потенциалом. Все дело в том, что скорость твоего перемещения, а так же дальность скачка напрямую зависели от твоего контроля реатсу и его правильного использования. На сюнпо реатсу практически не тратится, но в то же время разные кадеты перемещаются по полю с совершенно разными скоростями. Тут главное понять когда, куда и в каком направлении подать реатсу, и хоть теоретически существует предельная скорость и дальность сюнпо, но практически его так никто и не достиг, хотя поговаривают, что есть один, а вернее одна шинигами, которая смогла этого добиться: "Богиня Сюнпо", Ёруичи Шихоуин, капитан второго отряда Готэй 13. Уж не знаю, насколько эти слухи близки к истине, но дыма без огня не бывает. Что же касается конкретно меня, то проблем с сюнпо у меня не было вообще: как я уже говорил, тут главное - контроль реатсу, а с этим у меня дела обстоят лучше всего. Вот я сейчас и занимался тем, что перемещался вокруг Кристи, для которой сюнпо оказалось довольно проблемной техникой.
   - Хватит ухмыляться и расскажи, как ты это делаешь! - Немного раздраженно потребовала девушка.
   - Ладно, ладно, не надо так нервничать. - Улыбнулся я. - Вот, смотри...
  
   - Ты чего тормозишь?! Опоздаем же! - Кристи не прекращала стучать в мою дверь, так что мне пришлось закончить переодеваться под злобный грохот.
   - Чего ты так паникуешь?! Сейчас вмиг доберемся! - Открыв дверь, я моментально подхватил удивленную девушки на руки, и в три сюнпо оказался на краю главной площади Академии, где и опустил девушку на землю.
   - Выпендрежник. - Пробормотала она. Ну да, хоть сюнпо она и освоила, но ее сильной стороной эту технику назвать нельзя. В то время как со мной ситуация была противоположной.
   - Не зуди. Как я выгляжу?
   - Сойдет. - Отмахнулась девушка, даже не взглянув в мою сторону: она была слишком занята, рассматриваем своей прически и макияжа в маленьком зеркальце.
   Что тут вообще происходит и почему на главной площади сейчас собралось столько народа? Просто настал конец года, и сейчас начнется церемония выпуска. Мы с Кристи тут были не первый и даже не второй раз, так что прекрасно знали, как все будет происходить, и все же именно этот раз был особенный. Почему? Все просто: на этот раз выпускались мы. После двенадцати долгих лет в Академии, ставшей мне домом, мы, наконец, закончили обучение. Нельзя сказать, что все прошло гладко: особенно на последних курсах, где я снова стал приближаться опасно близко к провалу по Занджутсу и Хакуда. Видя такие дела Кристи скинула с себя маскировку человека и явила свою настоящую сущность демона во плоти. Но как бы я не жаловался, этот монстр все же вытянул мои умения на необходимый для сдачи финального экзамена уровень и за это я буду ей вечно благодарен. Результаты экзаменов опубликовали два дня назад, и сейчас все, кто выпустился, собирались на приличных размеров участке площади напротив не слишком высокого, но зато длинного возвышения. Продравшись сквозь толку кадетов, которым еще предстоит учиться и учиться, мы с Кристи, наконец, добрались до ограждения, где нас без промедления пропустили внутрь: ряды принесенных откуда-то стульев были практически заполнены, так что нам с девушкой пришлось садиться чуть ли не на последнем ряду.
   - Говорила, что надо было раньше прийти. - Пробурчала девушка.
   - Да ладно тебе, не порти такой день своим бурчанием.
   - Я тебе еще покажу "бурчание"... - пообещала она. Я же просканировал шинигами, стоящих на возвышении. Тринадцать шинигами, тринадцать лейтенантов Готэй 13. Вон, моя старая знакомая Лиза: как и в предыдущие года смотрит поверх толпы скучающим взглядом. Хм? Это...
   - Кристи.
   - Чего еще?
   - Меня глаза обманывают, или это действительно Вестон?
   - Хм? Я тебе что, не говорила? Четыре месяца назад он стал лейтенантом тринадцатого отряда.
   - Ничего себе! - Восхитился я: поступил в Академию незадолго до меня, а уже лейтенант!
   - Надеюсь, мы попадем к нему в отряд.
   - Хм, я тоже надеюсь. - С Вестоном лично я особо не общался, ибо, когда мы познакомились, он уже должен был готовиться к финальным экзаменам, ну а после выпуска и так понятно. Но вот с Кристи он поддерживал контакт посредством писем, а девушка уже рассказывала о его заслугах мне. Но про его лейтенантскую должность я слышу в первый раз.
   - Прошу минуточку внимания. - Раздался над площадью усиленный кидо голос директора Академии. Кадеты и выпускники тут же замолчали, и женщина начала толкать свою ежегодную речь. Все то же самое, что и в прошлые года, с незначительными вариациями. Спустя минут пятнадцать, директор уступила место своему помощнику, который стал зачитывать имена выпускников. Когда последние поднимались на возвышение, им выдавали форму шинигами вместе с Асаучи, своеобразным зародышем настоящего занпакто. Потом им сообщали, в какой из тринадцати отрядов их зачислили служить, и новоявленные шинигами отправлялись познакомиться со своим Лейтенантом, после чего они возвращались на свои места до окончания церемонии.
   - Кристи Лориен! - Прозвучал голос с возвышения, и сидящая рядом девушка, глубоко вздохнув, поднялась на ноги и, неспеша пошла, получать свою заслуженную форму и Асаучи. - Поздравляем. - Заучено повторил статный мужчина, вся роль которого заключалась в назывании имен. - Вас направили служить в тринадцатый отряд. Капитан - Джоуширо Укитаке, лейтенант - Вестон Купер. - Я успел заметить, как девушка улыбнулась, но она быстро собралась и, кивнув в ответ, пошла "знакомиться" с Вестоном.
   - Флакс Норд. - Ну, пришла моя очередь. Поднимаясь на возвышение, я чувствовал себя слегка не в своей тарелке: слишком много взглядов, я к такому не привык. Приняв свою форму и Асаучи, я затаил дыхание, ожидая решения, где я буду служить. Поменять отряды конечно можно, но это долгий, и сложный процесс. В принципе меня устроят как тринадцатый, так и восьмой отряды, ведь с Лизой мы уже знакомы, и девушка показалась мне вполне приятной личностью... - Вас направили служить в тринадцатый отряд. Капитан - Джоуширо Укитаке, лейтенант - Вестон Купер. - Произнес мужчина, и я тоже не смог сдержать улыбку. Хотя с другой стороны я еще четыре года назад заметил, что друзья и родственники довольно часто оказывались в одном отряде, что значит только одно: за нами всеми наблюдают и стараются создать наиболее приятную обстановку для службы. Приятно. Подойдя к Вестону, который мне хитро подмигнул, мы обменялись рукопожатиями, после чего я пошел обратно на свое место. Ну, вот и все, теперь я - один из шинигами.
  
   - Ну, вот мы и на месте. - После недолгого перехода между однотипными зданиями, Вестон остановился и повернулся к нам. В тринадцатый отряд в этом году поступило всего две дюжины шинигами, что считалось немного ниже обычного: учитывая количество отрядов и среднее количество выпускников, нормой считается три десятка, но в то же время есть отряды, в которые попадают гораздо меньше шинигами, такие как первый, второй и четвертый. Как бы то ни было, судя по тому, что я слышал, тринадцатый отряд ничем особым не выделялся. Капитан, Джоуширо Укитаке имел хорошую репутацию среди шинигами, как шинигами, которому небезразличны его подчиненные и который готов на многое пойти ради них. - Здесь начинается территория тринадцатого отряда. Я, конечно, понимаю, что вы все не один раз видели карту, и сами знаете, где мы находимся, но позвольте мне напомнить вам несколько важных вещей. - Продолжил свою речь Вестон. - Во-первых, внимательно приглядитесь к своему Асаучи. - Я послушно перевел взгляд на катану, хотя мне было все равно, куда поворачивать глаза. - Каждый Асаучи куется лично одним из членов нулевого отряда, и никто вам не даст замену в случае его потери. Так же напомню, что со временем каждый асаучи станет занпакто, частью вашей души, так что советую бережно относиться к своему оружию. - Я покрутил в руках свою катану, но так ничего необычного в ней не почувствовал: обычный металл.
   - У меня вопрос. - Подняла руку Кристи.
   - Да?
   - Сколько времени в среднем тратиться на рождение занпакто?
   - Это полностью зависит от шинигами. Кто-то получает занпакто в течение года, а кому-то и века не хватит. - Все это время Вестон продолжал двигаться по улочкам Сейрейтея. - Тут находятся мужские бараки. - Показал он на комплекс зданий, вокруг которых мы заметили приличное количество шинигами. - Женские бараки находятся дальше по этой улице. Насчет отношений с противоположным полом... Вы, конечно же, читали политику Готэй 13 и знаете, что на службе они запрещены, но я вам вот, что скажу: мы все взрослые люди и все понимаем, так что до тех пор, пока вы не мешаете другим, и не ставите личные отношения выше службы, никто вас наказывать не будет. А теперь позвольте вам представить офицерский состав отряда, а так же пару слов от капитана. - Мы как раз пришли к административно выглядящему зданию, около которого собралось несколько шинигами.
   Знакомство с офицерами ничем особым не выделялось, а вот капитан мне понравился: высокий мужчина средних лет, с длинными, белоснежными волосами обладал добродушным лицом, мягким голосом, но в то же время меня не покидало ощущение, что он чем-то болен. Капитан Укитаке ничего особенного не сказал, так, обычное приветствие, мол, рад, что вы стали частью моего отряда, надеюсь, что мы сработаемся и все такое. После этого Вестон показал нам еще пару важных мест, вроде столовой и бань, после чего распустил группу, заявив, что служба для нас начнется с завтрашнего дня.
   - Флакс, можно тебя ненадолго? - Позвал он меня, когда я уже собирался отправиться к баракам.
   - Да, конечно. - Вестон поманил меня за собой, и мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ним, провожаемый любопытным взглядом Кристи.
   - Скажи, что тебе известно об отряде Кидо?
   - Отряд Кидо? Только то, чему нас учили в Академии: одна из трех военных ветвей Общества Душ наравне с Готэй 13 и Онмитсукидо, подчиненная напрямую совету сорока шести. Их обязанности мне не слишком ясны: нам только сказали, что они "поддерживают Общество Душ".
   - Понятно. Тут ничего удивительного, что ты о них ничего не знаешь. Я, да и большая часть Готэй 13 о них тоже ничего не знают: все операции Отряда Кидо проводятся в полном секрете. Думаю, даже капитаны многого о них не знают. Но это не важно. Главное ты знаешь.
   - Ты о чем?
   - О том, что Кидо отряд - независим от Готэй 13, и соответственно они своих членов набирают сами по себе, а мы - сами по себе. И по закону они не имеют никаких прав на членов Готэй 13... - До меня начало доходить, куда клонится разговор. Да еще то, что мы возвращались к тому административному зданию... - Но закон законом, но три военных ветви должны работать вместе для наибольшей эффективности. Поэтому среди них есть негласная договоренность, что в случае обнаружения индивидуума с особым талантом к чему-то одному, будь то боевые способности, умения маскировки, или Кидо...
   - Хотите меня продать? - Прямо спросил я. - К чему этот разговор? Я шинигами подневольный, что прикажут, то и сделаю.
   - Ты меня сначала дослушай. - Немного недовольно произнес Вестон. Так вот, в случае появления такого таланта, ему дают самому выбрать, куда пойти.
   - С чего такая щедрость?
   - Общество душ старается максимизировать эффективность каждого индивидуума, и отправка его на службу туда, где он служить не хочет, в эту политику не укладывается. Проще говоря, если тебе больше нравиться служить в Готэй 13, тут ты будешь служить гораздо эффективнее, чем, если бы тебя заставили служить в отряде кидо. В конце концов, у нас не тирания, и после положенного срока ты всегда можешь подать в отставку. Да, это нежелательно для Общества душ, и это еще одна причина, по которой мы стараемся добиться наиболее комфортных условий для каждого отдельно взятого шинигами.
   - Понятно. Значит...
   - Мы пришли. - Оборвал меня Вестон, остановившись напротив обычной на вид двери. - Капитан, это Вестон. Можно войти?
   - Да, проходи. - Раздался из-за двери голос Укитаке. - А, и Флакс с тобой. - С улыбкой кивнул он мне. Кроме собственно капитана тут был еще один человек. - Прошу, знакомьтесь, это - лейтенант Отряда Кидо, Хачиген Ушода. - Представил он мне толстяка в ярко розовой одежде и с не менее розовыми волосами.
  
   - Приятно познакомиться. - Улыбнулся Хачиген весьма располагающей улыбкой.
   - Для меня честь с вами познакомиться!
   - Ну что ты, сейчас можно без формальностей. - Снова улыбнулся он, а я бросил взгляд на капитана: это ничего, что у него в кабинете разговор ведет кто-то еще? Но Укитаке только слабо кивнул.
   - Как скажите. - Кивнул я, слегка расслабившись.
   - Я бы конечно рад с тобой пообщаться и узнать получше, но дела не ждут, так что буду краток. - Начал Хачиген. - К нам в отряд поступила рекомендация от твоего тренера Кидо, что само по себе редкое явление, но его оценке я верю. Поэтому предлагаю тебе перейти в Отряд Кидо.
   - Эмм... Это весьма лестное предложение... - Начал ай тянуть время, в упор, разглядывая капитана.
   - В принципе я бы не хотел, чтобы талантливый пользователь Кидо покинул мой отряд, но так повелось, что в таких вопросах слово остается за тобой.
   - Я понимаю, что вам не хочется терять ценного кадра, капитан, но вы же понимаете, что достичь полного потенциала ему сможем помочь только мы. - Обратился Хачиген к Укитаке.
   - Да, я это прекрасно понимаю, но и вы меня поймите: стараниями вашего отряда в Готэй 13 осталось совсем мало шинигами, способных использовать Кидо выше пятидесятого номера, и только необученные кадеты считают Кидо бесполезными в бою фейерверками.
   - Вы сгущаете краски, капитан: насколько мне известно, все лейтенанты вполне сведущи в Кидо.
   - Лейтенантов на все задания не пошлешь. - Парировал Укитаке. М-да, похоже, что с этим их "негласным соглашением" не все так просто.
   - Как бы то ни было, последнее слово останется за тобой, Флакс Норд. - Все синхронно замолчали и повернулись ко мне. Конечно предложение заманчивое, и перспективы вполне понятны: еще в Академии я узнал, что среди всех Кидо есть львиная доля запрещенных заклинания, которым никто меня не научит. Это если я не состою в Отряде Кидо: все-таки должны существовать те, кто способен использовать эти самые запрещенные Кидо во всяких экстренных случаях. С другой стороны, что я там буду делать? Это не ясно, и вряд ли мне сообщат об этих занятиях. Единственно достоверно известная обязанность Кидо Отряда, это открытие перехода в мир живых, но кроме этого... Тайна, покрытая мраком. Нет, я не думаю, что там учеников пытают, а не сдавших экзамен скармливают пустым, просто я поступал в Академию с одной конкретной целью...
   - Мне действительно лестно ваше предложение, лейтенант Хачиген, но я должен отказаться. - Краем глаза я заметил, как Укитаке удивленно приподнял брови. Видимо от таких предложений не отказываются...
   - Вот как... А могу я узнать причину, если не секрет конечно. - И снова эта располагающая улыбка.
   - Конечно, это не секрет. - Пожал я плечами. - Просто я поступил в Академию с единственной целью: не "поддерживать Общество Душ с помощью Кидо", а защищать его от пустых. И я верю, что служба в Готэй 13 наиболее близко подходит к моей цели.
   - Понятно. - Кивнул толстяк. - Благородная цель для честного шинигами... Мне больше нечего сказать по этому поводу. - Хачиген поднялся на ноги, и, подойдя ко мне, крепко пожал руку. - Было приятно познакомиться. Надеюсь, мы еще встретимся.
   - Да, я тоже на это надеюсь. - Кивнул я в ответ. - Хорошего вам дня, капитан, лейтенант. - Толстяк кивнул Укитаке с Вестоном, и покинул комнату.
   - Лейтенант Хачиген может и сказал правду, что всей глубине Кидо Готэй 13 обучить не сможет, но Отряд Кидо проводит курсы для тех, кто желает повысить свою квалификацию. На это конечно придется тратить свое свободное время, которого и так не много, но не думаю, что тебя это остановит. - Улыбаясь, сообщил мне Вестон.
   - Я рад, что ты принял это решение, Флакс. - Обратился ко мне капитан. - Буду... - Тут его прервал стук в дверь. - Да, заходите.
   - Прошу прощения. - В кабинет капитана вошел совершенно незнакомый мне шинигами, что в принципе не удивительно, но раз пришел, то по делу, так что я поднялся на ноги, собираясь уйти. - Я не помешал?
   - Лейтенант Айзен, я как раз вас ждал... - Укитаке кивнул нам с Вестоном, мол, вы свободны, и мой лейтенант не заставил себя ждать: подхватил меня под локоть, и вытащил за дверь. Я же пытался понять, что только что произошло.
   - Вестон, а кто это был? - Спросил я напрямую.
   - Как кто? - Удивился он. - Соске Айзен, лейтенант пятого отряда. Ты должен был его знать, как и всех остальных лейтенантов.
   - ... - Да, действительно должен был. И я прекрасно знал Айзена: он каждый год толкал речь после завершения церемонии выпуска. Что он там говорил? Да ничего особенного: распинался о том, насколько ответственна роль шинигами, воодушевлял нас, утверждая, что мы - единоличные защитники бесконечного количества душ, что форму шинигами мы должны носить с гордостью, а за своим занпакто, который он показывал всем присутствующим, наверное, чтобы усилить эффект, должны ухаживать как за больной матерью. Я отлично знал не только, как он выглядит, но и его голос, и даже его занпакто. Но тот, кто сейчас находится в кабинете Укитаке - не Айзен! Но... Но ведь даже капитан Укитаке принял его за Айзена, а в профессионализме капитана я не сомневался, ибо он был одним из учеников самого Ямамото Генрюсая. Может тот Айзен, которого я знаю - его заместитель? Черт, что-то тут не то. Но даже если я стану что-то говорить, кто мне поверит? Решат, что у меня помутнение разума, да отправят лечиться. Но я в себе уверен, и знаю, что мне это не привиделось. Ну и что мне делать? К сожалению пока ничего. Хотя бы, потому что я пока ничего не МОГУ сделать. Но с этим Айзеном надо быть аккуратнее: кто знает, что он замышляет, и замышляет ли? Может это способность его занпакто? Создать куклу, способную выполнять поручения? Но он не ощущался, как кукла... Черт, хватит! Сейчас я все равно ни до чего не додумаюсь. Да и стоит ли мне совать нос не в свое дело? Как бы не прищемили... Надо оставить большие дела большим шинигами. Решив пока ничего не предпринимать, я выбросил этот эпизод из головы, и, попрощавшись с Вестоном, направился на свое новое место жительства.
  
   - Как же я ждала этого момента! - Кристи чуть было не подпрыгивала на месте, и честно говоря, я разделял ее энтузиазм.
   После поступления в тринадцатый отряд и короткой беседы с капитаном и лейтенантом Отряда Кидо, моя жизнь вернулась в размеренное, можно даже сказать скучное русло. Почти так же, как это было в Академии, разве что занятия были разные. Конечно же, новеньких шинигами никто не собирался посылать истреблять пустых пачками, вместо этого наши "миссии" были гораздо менее... Романтичны: охрана разнообразных зданий Отряда по ночам, патрулирование Сейрейтея, караульная служба, и, конечно же, тренировки. Спустя пол года такой службы нас наконец выпустили патрулировать Руконгай, и в течении следующих двух лет нас посылали все дальше и дальше от Сейрейтея. Да, чем дальше от центра мы патрулировали, тем чаще встречались во всякими мелкими бандитами и мошенниками, но в отличии от меня, Кристи была явно разочарована такой работой, мол я не на охрану все эти года училась, пустых мне подавайте! Я же понимал причины, по которым никто не собирается нас отправлять на "серьезные" задания: это было бы пустой тратой человеческих ресурсов. Все это время мы с Кристи продолжали тренироваться в наше свободное время. Да, тут уже никаких тестов не будет, и по идее мне можно было бы наплевать на развитие своих ближнебойных навыков, но, как и Кристи, я не хотел иметь откровенных слабостей, и поэтому упорно терпел тренировки этого монстра. Плюс к этому добавлялись занятия, проводимые отрядом Кидо... Короче уставал я так, как не уставал никогда раньше, даже перед финальными экзаменами Академии.
   Да и Кидо... Все оказалось не так просто: оказывается, что школьную программу, даже добровольную не зря лимитируют на пятидесятых Хадо и Бакудо: вторая половина всех заклинаний находилась на совершенно другом уровне! Нет, я продолжал все понимать, да и с выполнением проблем не было, но в то же время конструкции из реатсу становились сложнее в геометрической прогрессии. Если пятидесятое бакудо я выучил за одну неделю, то хадо номер пятьдесят пять я зубрил целый месяц, а на то, чтобы выполнить его без заклинания мне пришлось угробить еще пару недель. И с каждым последующим номером они становились все сложнее и сложнее. Кроме того мои новые тренеры утверждали, что это еще цветочки, мол "настоящие" заклинания начнутся только с восьмидесятого номера, а последняя десятка это вообще что-то из заоблачных высот: по их словам далеко не каждый капитан способен выполнить хадо номер девяносто, не говоря уже о самых последних номерах. Проще говоря, меня вернули с небес на землю, а то я уже возомнил о себе невесть что, решил, что мне любое заклинание с ходу дастся. Ну-ну, и не таких обламывали. Правда если мне было тяжело, то, что уж говорить о Кристи: девушка с маниакальным упорством долбилась головой о стену своего плохого контроля реатсу, и медленно, очень медленно, но она все же двигалась вперед. Естественно я ушел далеко вперед, но это ее не особо заботило: "Шинигами бессмертны, так что у меня есть все необходимое время, чтобы тебя догнать".
   Ну а кроме Кидо мне совсем неплохо давалось и Хохо: сюнпо, а так же другие техники, работающие по тому же принципу, не представляли для меня проблем, и хоть в Занджутсу и Хакуда у меня был средний уровень, но во время спаррингов я на одном Хохо мог одолеть противника сильнее меня. Другое дело, что чаще всего спарринги проводили исключительно по одной дисциплине, но тут уж ничего не поделаешь. Сперва я даже думал, что ко мне подойдет пообщаться кто-то вроде Хачигена, но из Онмитсукидо, но прямо задав этот вопрос Вестону, я получил не менее простой ответ: в Онмитсукидо так просто не попасть. Эта организация находится под контролем одной из четырех главных семей Общества Душ, и к себе они принимают далеко не всех. И такие безродные сироты из Руконгая вроде меня даже надеяться не могут попасть в Онмитсукидо. К счастью Отряд был гораздо более либерален, это уже не Академия и никто не сторонился меня из-за того, что мне хорошо дается Кидо. Наоборот, ребята тут оказались на удивление приветливыми и с охотой оказывали новичкам помощь. Помогало и то, что наши офицеры, во главе не только с лейтенантом, но и самим капитаном не слишком жаловали строгость и, в итоге, со стороны могло показаться, что наш отряд до безобразия распущен. Но в то же время все делали свое дело, от работы не отлынивали и претензий к деятельности нашего Отряда ни у кого не было, так что нас никто не трогал. И мы были вполне довольны такой ситуацией, и активно ее поддерживали. Особых друзей нам с Кристи завести не удалось, но несколько приятелей, с которыми можно было пообедать. Конечно, тотальное отсутствие свободного времени не способствовало заведению дружбы, но у нас с девушкой были другие приоритеты. Вестон частенько нас навещал на тренировках, иногда давал полезные советы, а иногда откровенно нас дразнил. Чем больше я общаюсь с этим парнем, тем больше он мне нравится: легкий в общении, дружелюбный, да еще от него исходила какая-то аура... Аура лидера что ли? Короче его не зря назначили лейтенантом.
   Из особых событий можно разве что отметить то, что год назад я почувствовал что-то странное, когда одевался на службу, и после недолгого расследования я понял, что мой Асаучи теперь имеет свою собственную реатсу! Совсем немного, едва заметно, но я определенно ощущал реатсу, исходящую от клинка! Эта реатсу была как две капли воды похожа на мою собственную, но в то же время слегка отличалась. В принципе так и должно быть при рождении занпакто, так что я не стал ничего предпринимать. Ну кроме того, что с того момента я каждый день пол часа перед сном посвящаю на медитацию. Когда нам рассказывали о занпакто, и способах общения с ним, то учителя утверждали, что никаких особых техник нет. Мой Занпакто, это часть моей души, и простейший способ поговорить с ним, это заглянуть в себя, что лучше всего достигается самой обычной медитацией. Пока никаких результатов, но я не отчаивался: с каждым днем реатсу в клинке становилось все больше и больше, так что, надеюсь, уже скоро я познакомлюсь со своим занпакто. Надеюсь, что мне не придется ждать несколько веков, как сказал Вестон...
   Сейчас же мы находились на вершине одной из башен Сейрейтея, на которой находилась одна из достопримечательностей Готэй 13 - Сенкаймон. Огромных размеров, простые на вид врата были единственным официальным безопасным способом перемещения между Обществом Душ и миром живых. Великие Семью, конечно, имели свои собственные, частные врата, но для обычных шинигами они недоступны, так что этот, центральный Сенкаймон - единственный способ перемещения. По сторонам этих врат стояли несколько шинигами с гербом Отряда Кидо, и с закрытыми лицами. Все правильно, одна из задач Отряда Кидо, это поддержание Сенкаймона активным в любое время дня и ночи, независимо ни от каких обстоятельств. Дело в том, что в мире живых всегда работают тысячи шинигами, и хоть время их возвращения в Общество оговорено еще до начала их миссий, но всегда может случиться непредвиденное и шинигами может срочно понадобиться переход в Общество. Именно поэтому Сенкаймон должен работать постоянно, и на его поддержание кого попало не отправят: поговаривают, что те ребята, что сейчас поддерживают Сенкаймон способны на равных драться с кем-то уровня капитана, не говоря уже о всяких среднестатистических террористах. Мы же здесь находились не просто так, сегодня у нас первая миссия в мире живых! Конечно, одних нас никто туда отпускать не будет, так что сейчас мы ждали нашего сопровождающего.
   - А, вы уже здесь! Отлично. - А вот и он: Генджу Сираи, два метра ростом, косая сажень в плечах, форма шинигами чуть ли не трескается от раздувающихся под ней мускулов, а завершал образ, сломанный несколько раз нос. И, тем не менее, Генджу был одним из самых добродушных членов тринадцатого отряда, который даже муху обидеть боится. И, тем не менее, он был опытным шинигами с многолетним стажем, и сейчас его назначили нашим с Кристи наставником. Сейчас здоровяк подходил к нам с широкой улыбкой на лице и черной бабочкой, сидящей на указательном пальце шинигами. Все правильно, без этой бабочки мы попадем не в мир живых, а в Дангай, и мне как-то не хочется там побывать.
   - Генджу, ты опаздываешь! - Обличительно ударила здоровяка в грудь Кристи. - Знаешь, сколько мы тут тебя дожидаемся?!
   - Прости, прости. - Улыбаясь, потер ушибленное место здоровяк. - Я смотрю остальные уже ушли? - Спросил он, осмотревшись по сторонам.
   - Ага, минут десять назад. - Подтвердил я: мы же не единственные выпускники нашего потока. Сегодня все, кто попал в тринадцатый отряд вместе с нами, отправились в мир живых. И мы, похоже, последние, спасибо Генджу. Хотя видя, как виновато потирает затылок этот добродушный здоровяк, сердиться на него не получалось.
   - Тогда не будем больше задерживаться. Следуйте за мной. - Генджу направился в сторону Сенкаймона, и мы с Кристи не заставили себя долго ждать: хоть я и понимал, что впереди будет скучная патрульная миссия, но все равно не мог сдержать своего возбуждения.
  
   Когда черная бабочка, или как их еще называют, Джигокучо, подлетела к огромным вратам, до сих пор мутная, белесая пленка пошла рябью, и пару секунд спустя перед нами оказались вполне нормальные, отлично знакомые мне раздвижные двери. Генджу махнул рукой и первым вошел внутрь абсолютно пустой комнаты. Когда мы все оказались внутри, двери за нами сами собой закрылись, а когда Генджу подошел к дверям с другой стороны комнаты, они точно таким же образом сами собой открылись, вот только там уже не было Сейрейтея.
   - Не медлите: не стоит держать переход открытым слишком долго. - Поторопил нас Генджу, и я машинально шагнул вперед. Последнее, что я увидел, это как за нами закрылись двери Сенкаймона. Буквально: как только двери у нас за спиной закрылись, я перестал ощущать окружающий мир! Я снова ослеп!
   - ...
   - Флакс? - Первой заметила, что со мной что-то не так Кристи. - Что с тобой?
   - Флакс? - Прогудел надо мной Генджу. - Ты что-то побледнел. Тебе нехорошо?
   - ... - Пытаясь не поддаться панике, я отчаянно пытался ощутить хоть что-то, и к моему величайшему облегчению мне это удалось: прямо передо мной стали медленно проявляться светящиеся пятна, которые со временем обретали очертания Кристи и Генджу. Черт, как же я мог забыть?! Нам же говорили, что в мире живых духовных частиц практически нет, а значит и мое "зрение" здесь будет работать гораздо хуже. Успокоившись, я стал повышать свою чувствительность до предела: что-то, что я никогда раньше не делал. Пытался, да, но в Обществе душ все было создано из духовных частиц, так что когда я пытался повысить свою чувствительность выше определенного уровня, все просто сливалось в единое яркое свечение. - Все в порядке, просто непривычно находится в такой... Разряженной атмосфере. - Сказал я чистую правду.
   - А, ну да: ты же у нас гораздо лучше ощущаешь реатсу. - Закивал Генджу. - Мне стоило предупредить об этом, прости.
   - Да ничего, все в порядке. - Хоть этих двоих я и мог видеть, как и раньше, но зато окружающее пространство оставалось для меня проблемой. Нет, найти угол дома и не споткнуться на коряге я смогу, но я привык к совершенно другому уровню детализации и главное дальности своего "зрения": здесь все предметы дальше десяти метров теряли всякую четкость, превращаясь в размытые тени. - Может это и к лучшему: в такой атмосфере будет легче обнаружить пустых. - Попытался я подбодрить не столько своих спутников, сколько самого себя. Да, тут пустые будут выделяться как чернильное пятно на белом листе бумаги, но мне все равно тут некомфортно.
   - Пожалуй ты прав. - Кивнул Генджу. - Раз все в порядке, то нечего стоять на месте. - Я переглянулся с Кристи: теперь Генджу нам будет помогать только в экстренных ситуациях. Пожав плечами, я направился вперед по той дорожке, на которой мы вышли.
   Вообще наша миссия была самой рутинной из всех рутинных миссий. Как я уже говорил, в мире живых постоянно находятся тысячи шинигами, но что именно они делают? Следят за смертями живых, это если коротко. Когда живой человек умирает, его душа должна попасть в Общество Душ. Так устроен наш мир, это аксиома. Однако иногда, как это случилось со мной, этого не случается. Тогда такая душа бродит по миру, пока ее цепь на груди полностью не исчезнет, после чего душа превращается в пустого. Это не единственных способ появления пустых, но это более чем достаточная причина для того, чтобы выслать шинигами на охоту за такими душами, ведь пустые - весьма недружелюбные существа, и если их не остановить, они начнут пожирать души еще живых людей. В этом и заключаются две главные задачи шинигами в мире живых: поиск "беглых" душ и уничтожение пустых. Последние, кстати говоря, сюда наведываются из своего собственного измерения, о котором нам мало что рассказали, утверждая, что оно еще мало исследовано. Зато о пустых нам рассказали очень даже много чего интересного: и классификацию, и деление на уровни силы и много чего еще. Но вряд ли нам это пригодится. Почему? Тут все дело в том, как именно шинигами посылают на задания. Здесь надо благодарить двенадцатый, научный отряд: их задача заключается в том, чтобы не только придумывать всякие новинки, но еще они должны следить за миром живых. И когда в каком-то городе повышается естественный фон реатсу, туда посылают шинигами. Конечно, в особо крупных городах всегда есть шинигами, иногда даже несколько, но на все маленькие города и тем более деревни шинигами не хватит, так что туда их посылают только тогда, когда там засекают что-то странное. Вот и с нами та же история: уровень реатсу какой-то захудалой деревушки повысился, и пришел приказ это проверить. Настолько маленькое повышение уровня реатсу может означать одно из двух: сюда пришел слабенький пустой, либо тут появилась "беглая" душа.
   - Есть предложения? - Поинтересовалась Кристи, идущая рядом со мной.
   - Не думаю, что идея разделиться будет правильной: все-таки наша первая миссия, и неизвестно что может случиться...
   - Перестраховщик! Впрочем, ты всегда такой. - В голосе Кристи не было ни упрека, ни осуждения: девушка прекрасно знала о своей эмоциональности, и даже вспыльчивости, так что по мере возможностей старалась слушаться меня в спорных ситуациях, понимая, что сама она вряд ли примет правильное решение.
   - Лучше быть живым трусом, чем мертвым героем. - Пожал я плечами, безрезультатно стараясь "осмотреть" всю деревеньку. Она хоть и была маленькой по сравнению с другими деревнями этой страны, но тут жило никак не меньше тысячи человек, а учитывая, что, как и во всех деревнях, тут было много ферм да пастбищ, площадь этой деревни была вовсе не маленькой. - Думаю, наиболее выгодно будет обойти деревню по периметру, а потом просканировать каждый дом. - Скорее всего, мы имеем дело с душой. Хотя бы, потому что хоть пустые и появляются в мире живых часто, но они предпочитают это делать в более населенных местах: там добычи больше. А если дело с душой, то надо понять, где ее можно искать. Во-первых, душа может попытаться покинуть свою деревню. Ну а во-вторых, она может остаться там, где умерла.
   - Как скажешь. - Пожала плечами Кристи, забросив руки за голову и запрокинув голову к небу. - Как же давно я не видела это небо...
   - ... - Мне нечего было ответить: я же его вообще никогда не видел... Генджу все это время, молча, шел за нами, не влезая в наш разговор, и вообще стараясь превратиться в невидимку.
   - Думаешь, мы встретим пустого? - Вдруг спросила девушка.
   - Думаю, нет.
   - Жаль...
   - Что, умереть спешишь?
   - Дурак! Просто зря, что ли мы столько времени тратим на тренировки? И за все это время нам так и не удалось применить наши навыки в деле.
   - Хм, ты же сама говорила, что шинигами бессмертны, так что у нас впереди будет достаточно шансов показать, чему мы научились. А надеяться на сражение... Не знал, что ты - кровожадный берсерк.
   - Да ну тебя! - Надулась девушка, отвернувшись в другую сторону.
   - Стой! - Машинально приказал я, и сам первым выполнил свою команду, замерев на месте, и прислушиваясь к своим ослабленным ощущениям.
   - Что такое?
   - Накаркала! - Нахмурился я: я четко ощущал реатсу пустого, и, судя по тому, что он двигался в нашу сторону, он нас тоже уже учуял. - К нам приближается пустой. Сто двадцать метров на два часа. - Кристи моментально выхватила свое оружие, и развернулась в указанную сторону. Мы к этому времени уже успели подойти к краю деревни, и впереди находился только лес. Из которого к нам и бежал пустой.
   - Сильный? - Спросила Кристи: от недавней расслабленности не осталось и следа, девушка была предельно сосредоточена и готова к бою.
   - Было бы, с чем сравнивать... - Пробормотал я под нос. - Уровень реатсу ниже твоего, хоть и не на много, но помни, что нам говорили в Академии...
   - Потом. - Отрезала меня Кристи, и в тот же миг из леса к нам выскочил наш первый пустой. Надеюсь, он не станет нашим последним.
  
   Увидев противника Кристи, я даже немного разочаровался: это существо было лишь немного крупнее человека, грубая, серая кожа хоть и являлась какой-то защитой, но вряд ли сможет остановить даже асаучи, не говоря уже о настоящем занпакто. Из оружия пустой имел разве что свои огромные кулаки. Характерная для всех пустых дыра в груди, и простенькая, без изысков маска довершали образ. Выскочив из леса, пустой не задумываясь, бросился на Кристи, что еще больше меня убедило в том, что перед нами самый примитивный из всех пустых. Дело в том, что даже если не брать во внимания Меносов, обычные пустые тоже бывают разные. Подавляющее большинство из них не более чем животные, движимые единственным инстинктом: жрать! И хоть в боевом плане они могут сильно различаться, все они не более чем тупые создания, с которыми особых проблем быть не должно. Но бывают и исключения: некоторые пустые, особенно те, кто рождался из душ всяких убийц, насильников и грабителей, иногда сохраняли свой разум. И вот тут начинались проблемы: одно дело иметь дело с диким животным, и совсем другое - с хитрым противником, имеющим возможности крупного хищника. Кроме того нас предупреждали, что некоторые пустые обладали особенными способностями, которые сильно варьировались: от звуковых ударов, до контроля живых людей с помощью духовных паразитов. И иногда эти две редкие группы пересекались, рождая пустого с особой способностью и обладающего человеческим разумом. Надо ли говорить, что подобные создания являлись крайне опасными? К счастью наш противник не выказывал никаких признаков разума. Хм?
   Когда Кристи уклонилась от первого удара пустого, и контратаковала, он успел отскочить достаточно шустро, чтобы отделаться не отрезанной головой, а всего лишь поцарапанной шеей, но я не стал смотреть, как Кристи переходит в наступление: в ее способность справиться с таким противником я верил. Меня больше беспокоил второй пустой, появившийся перед нами. Вернее не "перед" нами, а немного в стороне: этот был весьма похож на первого, и немного разбежавшись, он прыгнул с таким расчетом, чтобы приземлиться прямо на Кристи. Мой выход.
   - Бакудо номер девять. Хорин. - Произнес я, и из моментально появившегося передо мной энергетического шарика в сторону пустого выстрелила оранжевого цвета энергетическая веревка. Через пару мгновений она обхватила свою цель, а второй ее конец оказался у меня в руках. Дернув его вниз, я удовлетворенно смотрел, как траектория прыжка этой твари резко изменилась. С каким-то жалобным рыком, пустой врезался в землю, подняв довольно много пыли. - Хадо номер одиннадцать. Тсузури Раиден. - По веревке, ведущей к пустому понесся сильный электрический поток, по пути разрушая мое бакудо. Ну да, Хорин не предназначено для того, чтобы по нему ток пускали, но свое последнее дело бакудо выполнило, проведя по себе мое Хадо. Услышав визг, быстро превратившийся в булькающий хрип, я довольно улыбнулся, но все же не спешил подходить к противнику. И только убедившись, что его тушка стала исчезать, возвращаясь в Хуэко Мундо, я перевел взгляд на Кристи. Стоило это сделать раньше! Я был так сконцентрирован на своем противнике, что пропустил появление еще нескольких пустых! Сейчас Кристи уклонялась от троицы, а еще две окровавленные тушки медленно истаивали. Так, пора взяться за дело всерьез. - Хадо пятьдесят четыре! Хайен! - Последнее, выученное мной заклинание было весьма сложным, но сейчас мне надо было уничтожить противника наиболее эффективным способом. Небольшой сгусток фиолетовой энергии врезался в спину не подозревающего об опасности пустого, а пару секунд спустя от него не осталось и пепла. Хайен просто сжигает свою цель дотла. Просто? Возможно, однако, защититься от этого заклинания, если оно попало, очень не просто.
   - Как раз вовремя! - Ухмыльнулась Кристи, пропуская очередной удар над головой. Рывок вперед, и ее катана разрубает маску противника пополам. Единственный оставшийся пустой попытался было ударить ее в спину, но...
   - Хадо четыре, Бьякурай! - На сложное заклинание времени не было, так что я использовал то, что мне нравится больше всего. Тонкая, белая молния моментально прошила голову пустого насквозь, так что на Кристи упала уже мертвая тушка монстра. Вернее попыталась упасть: девушка в последний миг сумела-таки увернуться.
   - Осторожнее!
   - А нечего подставлять противнику свою спину.
   - Хм, я тебе доверяю ее прикрыть. - Улыбнулась она.
   - Что-то тут не так... - Пробормотал я, осматривая исчезающих пустых.
   - Ты о чем? - Не поняла девушка, убирая свой асаучи в ножны.
   - Слишком они друг на друга похожи. Даже маски практически идентичны.
   - И что?
   - Не удивительно, что у тебя теория хромала: только острой железякой и умеешь махать. - Не упустил я случая подколоть девушку. - Нам же говорили, что форма каждого пустого уникальна, как человеческие отпечатки пальцев. Двух идентичных не бывает в принципе, но даже похожих найти весьма трудно. А тут целых шесть пустых и все похожи друг на друга, как две капли воды.
   - Я все еще не понимаю, к чему ты клонишь.
   - Сдается мне, что в этой деревушке не все так просто, как кажется... Дай мне пару минут, я просканирую окрестности. - Присев на землю, я сначала успокоил свою реатсу, после чего стал расширять область покрытия моего "зрения". Конечно, в мире живых это мне давало мало, но я и не рассчитывал ощутить особенности ландшафта. Есть! Как я и думал, на фоне тотального отсутствия реатсу, засечь пустого было проще простого, но вот чем больше я расширял площадь покрытия, тем меньше мне нравилась полученная картина.
   - Флакс? Ты как-то побледнел... - Неуверенно начала Кристи, когда я открыл глаза.
   - Деревни нет. В смысле живых там больше нет. К счастью мы вышли из Сенкаймона на окраине и первым делом пошли к ее краю. Если бы мы поперлись в центр, то наткнулись бы не на шестерых, а на несколько дюжин этих тварей.
   - Что здесь происходит?
   - Я почувствовал одного более сильного пустого среди них. Готов поспорить, что это он постарался.
   - Думаешь Менос?
   - Губу обратно закатай. - Передернулся я. - Если бы это был Менос, нас бы уже не было. Даже Гилеан от нас мокрого места не оставит, не говоря уже о...
   - Да поняла я, поняла. - Замахала руками Кристи. - Что делать-то будем?
   - ... Генджу.
   - Да-да? - Здоровяк был тут как тут.
   - Скажи, каковы шансы того, что двенадцатый отряд ошибется и не заметит, что деревня живых перестала быть живой?
   - Эмм... - Генджу тут же отвел взгляд. - Я никогда не задавался подобным вопросом.
   - И когда нам давали это задание, говоря, что уровень реатсу деревни "немного" повышен, они тоже ошиблись... Имея тысячелетний опыт подобной работы.
   - ...
   - А еще у нас есть добренький лейтенант, которого хлебом не корми, дай немного пошутить...
   - Флакс, ты думаешь, что Вестон подсунул нам это задание?
   - Больше некому. - Пожал я плечами. - Без постороннего вмешательства новичков в такой осиный улей не пошлют.
   - Генджу, это правда? - Требовательно уставилась на здоровяка девушка.
   - Ну... Эмм... Я... Я не знаю, о чем вы говорите. - Я говорил, что этот тип не умеет врать?
   - Да ладно тебе. - Я положил руку на плечо Кристи. - Вряд ли ему разрешено рассказывать нам такие подробности.
   - Ладно, я с Вестоном потом по-своему поговорю. - Хрустнула пальцами девушка. - А что сейчас-то делать, умник?
   - Хм... - Вряд ли Вестон послал нас сюда просто так. Тест? Вполне возможно. Но тогда как поступить? - Генджу, давай сюда свою Джигокучо, надо сообщить о нашей ситуации в Общество Душ.
   - Может, мы сами разберемся? - Поинтересовалась Кристи. - Это твари были на удивление слабы: с твоей поддержкой мы наверняка можем сами тут все зачистить.
   - Может, и можем, но не положено. По уставу о любой непредвиденной ситуации надо сообщать в Центральный.
   - ... - Девушка состроила кислое лицо, но возражать не стала.
   - Генджу?
   - Я уже сообщил о ситуации. - Отозвался он, оторвавшись от сидящей на указательном пальце бабочке. Ага, значит, пока мы с Кристи болтали, он уже все доложил.
   - И какие приказы?
   - Дожидаться подкрепления. - Коротко ответил Генджу, и как только он закончил это говорить, за нашими спинами открылся разрыв пространства, в котором появились знакомые мне двери. Двери ожидаемо открылись, и к нам вышел улыбающийся Вестон.
   - Ну что, первое задание и уже осложнения? - Хитро улыбаясь, спросил он.
   - Я тебе покажу осложнения... - Стала надвигаться на него Кристи. - Фатальные осложнения...
   - Тише, тише, не надо так нервничать. Кроме того мы на задании, так что... А ну смирно! - Закончил он приказным тоном, да так, что мы с Кристи, да и Генджу заодно вытянулись в струнку. - Доложить ситуацию.
  
   - Ага, значит там все так плохо... - Помрачнел Вестон, когда я рассказал о том, что ощутил в деревне. - Ну, тогда я вижу только один выход. Выполним долг шинигами, и очистим эту деревню от пустых! Я с Генджу возьмем на себя всякую мелочь, а вы двое займитесь их главарем.
  
   - А ты не перепутал? - Поинтересовался я.
   - Я, знаешь ли, подкрепление. - Усмехнулся Вестон, и за вас всю работу делать не буду.
   - Логично. - Пожал я плечами и направился вслед за лейтенантом. - Нас заметили. - Предупредил я, когда почувствовал, как пустые перестали бесцельно шляться по деревне и теперь стягиваются к нам. Мы же, как раз успели подойти к центральному скоплению зданий деревни, но все еще находились среди полей с взошедшими культурами. Жаль, что собирать урожай будет некому...
   - Ну что же, Генджу?
   - Всегда готов. - Кивнул здоровяк, доставая свой занпакто. Стандартных размеров катана в его руках выглядела игрушечной, но я знаю, что Генджу предпочитает драться своим шикаем, который гораздо лучше подходит его... Пропорциям. - Раздави, Каназучи. - Катана тут же изменил форму, и теперь в руках Генджу держал боевой молот, который я бы даже поднять не смог.
   Вестон использовать шикай не стал, видимо решив, что в этом нет необходимости. Как бы то ни было, эти двое еще раз переглянулись, после чего Вестон ушел в сюнпо, а я почувствовал, как приближающиеся к нам огоньки реатсу стали тухнуть один за другим. И все же не достаточно быстро, чтобы до нас никто не добрался. К сожалению, для самого ретивого пустого, ему на голову опустился молот Генджу, да с такой силой, что беднягу буквально расплющило. Генджу тут же ударил второго, рванувшегося было в контратаку, и скорость удара молотом оказалась достаточно быстрой, чтобы эти пустые не успели увернуться.
   - Хватит стоять на месте. - Встряхнулся я, и, схватив Кристи за руку, тоже ушел в сюнпо. Если верить моему "зрению", Вестон не просто так вырезал пустых, он прокладывал нам безопасную тропинку к сильнейшему пустому. Не став ждать, пока на эту тропинку снова полезут пустые, я в несколько скачков добрался до здания, в котором засела наша цель. Им оказалась церковь. Довольно крупная, я должен сказать.
   - Эта тварь внутри? - Уточнила Кристи, доставая свое оружие.
   - Несомненно, вот только...
   - Что-то не так? - Насторожилась девушка.
   - Я чувствую внутри несколько слабых источников реатсу, как те, с кем мы уже сражались, но вот их главарь... Он ускользает от меня. Как будто он находится везде сразу.
   - Я мало что поняла, но если мы не войдем внутрь, то не узнаем. - Приняла решение Кристи, и решительно открыла дверь в церковь. Я следовал за ней на расстоянии нескольких шагов, так, чтобы не помешать ей развернуться или замахнуться, и в то же время достаточно близко, чтобы прикрыть ее в случае надобности.
   - Теперь понятно, откуда здесь столько пустых... - Протянул я, когда осмотрелся внутри церкви. Тут все было покрыто паутиной, на которой то тут, то там висели коконы, о содержании которых можно было догадаться и без моих способностей: жители этой деревни. Похоже, нам попался один из тех пустых, который обладает уникальной способностью. Дальше мне додумать не дал один из "детей", выскочивший без всякого предупреждения из паутины, и бросившийся на меня.
   - Бьякурай! - На одних рефлексах я пустил ему в лицо разряд молнии, оказавшийся более чем достаточным аргументом в мою защиту. К сожалению, из-за паутины, пропитанной реатсу "мамочки" мне было трудно определить местонахождение, как ее "детей", так и ее самой.
   - Кажется, я нашла нашу цель. - Кивнула Кристи куда-то на потолок, стряхивая с клинка кровь только что убитого ею пустого. Зная направление я сконцентрировался в указанном направлении и сумел-таки ощутить нужного пустого. Как и ожидалось, эта тварь выглядела как гигантский паук, разве что конечностей у нее было раза в два больше, и все они заканчивались человеческими на вид кистями. Сейчас пустой просто сидел на своей паутине под потолком и рассматривал нас темными провалами в маске. - Есть идеи, умник?
   - ... - Я пожал плечами, и вытянул руку в сторону этой твари. - Шаккахо!
   Шар красного огня, как и было, задумано, полетел в цель, и взорвался, вот только цели на месте взрыва уже не было. Шустрая тварь! Секунду назад спокойно сидела на паутине, а сейчас уже теснит Кристи, которая только и могла, что уклоняться да блокировать молниеносные удары многочисленных конечностей пустого. На меня же набросились ее "детишки". Надо было что-то делать, и, причем быстро! С мелочью я могу разобраться довольно быстро: я уже понял, что на них не надо тратить много сил, и даже слабого Хадо достаточно для их уничтожения, но проблема в том, что Кристи может не продержаться это время. Нет, я верю в ее способности, но сейчас было очевидно, что в одиночку она с таким противником не справится. В голове же я все эти долгие мгновения прокручивал те Кидо, которые я знаю, и могу использовать без заклинания. Техники Кидо составлялись не дураками, и по идее должны покрывать все возможные ситуации, в которых может оказаться шинигами. Но в то же время я знаю всего лишь чуть больше половины всех разрешенных заклинаний... Нашел!
   - Бакудо двадцать один. Секиетон! - Хлопнув ладонью по полу, все пространство церкви тут же заполнилось красным дымом, пропитанным моей реатсу. "Видеть" тут же стало гораздо легче, в то время как "дети" оказались совершенно слепы, и сейчас впустую махали руками, пытаясь меня достать. Главная паучиха же отскочила от Кристи обратно к себе на потолок, но я не собирался упускать инициативу. - Бакудо сорок. Кеще Бако! Вокруг паучихи сперва появились едва заметные сверкающие нити, которые тут же соединились друг с другом, образовывая контуры додекаэдра. Но когда паучиха поняла, что что-то не так, и рванулась в сторону, было уже поздно: все нити связались друг с другом, и между ними образовалась прозрачная пленка, в которую и врезалась эта тварь. Пленка хоть и казалась тонкой, но на деле была довольно крепкой, тем более что я вбухал в это бакудо немалые запасы своей реатсу. Теперь использую сюнпо, чтобы оказаться рядом с барьером, в котором сейчас бушевала паучиха, пытаясь вырваться на свободу. Кладу руки на одну из граней барьера... - Хадо тридцать три. Сокатсуй! - Создав структуру заклинания внутри барьера, благо барьер был мой, и мою реатсу пропускал без проблем, я использовал практически весь оставшийся запас реатсу, и наградой мне послужила приятная картина жарящегося в синем пламени паука. Нет, вру: я этого не видел: синий огонь поглотил все пространство барьера настолько быстро, что я даже не успел отскочить в сторону, на случай если барьер не выдержит. К счастью он выдержал, и я не опалил себя своим же огнем. Развеяв барьер, я проводил взглядом обугленную тушку, упавшую на пол церкви. Хм? Я еще ощущал в ней немного реатсу! Живучая, зараза! - Кристи, она еще жива. - Девушка тут же прекратила избивать слепых "детишек", и, переместившись к воняющему горелым мясом пустому, попросту отрубила ему голову. И только когда остальное тело стало развеиваться, возвращаясь в Хуэко Мундо, я вздохнул с облегчением. Вроде все обошлось.
   - Вы уже закончили? - Вошел к нам Вестон, махая перед лицом рукой, развеивая остатки моего красного дыма. - Совсем не плохо. - Со смертью "мамы" паутина тоже развеялась, и я снова смог нормально ощущать окрестности. И там не было ни одного пустого! А ведь с момента начала нашего сражения прошло не больше нескольких минут! Быстро Вестон с Генджу разобрались с мелочью, хотя чего еще ожидать от лейтенанта? Не за красивые же глазки ему дали эту должность?
   - Флакс, ты как? - Поинтересовалась Кристи. Ну да, ее мне провести не удастся: последние два заклинания вытянули из меня все силы, а тут еще и духовных частиц нигде нет, так что я себя чувствовал совсем не так хорошо, как я надеялся.
   - Жить буду, но если мы тут закончили, было бы неплохо вернуться в Общество Душ.
   - Да без вопросов, тут мы свое дело сделали, так что оставаться причин нет. - Пожал плечами Вестон, открывая Сенкаймон.
  
   - А, Вестон, проходи, садись. - В своем обычном добродушном стиле предложил Укитаке. - Ну и как там твои друзья? Справились с заданием?
   - Вполне. - Кивнул парень. - Справились лучше, чем я мог надеяться.
   - И что можешь сказать?
   - Флакс... Его не зря пытались в Отряд Кидо завербовать: он уже сейчас использует хадо выше пятидесятого уровня без заклинания, да еще и в боевой обстановке. К запасу его реатсу тоже претензий нет. Разве что к своему оружию он даже не притронулся...
   - Ну, каждый использует то, что ему удобнее использовать. - Пожал плечами капитан, делая глоток зеленого чая.
   - И все же Занпакто - ключевой инструмент шинигами, и его нельзя просто игнорировать.
   - Тоже верно. - Кивнул Укитаке.
   - С Кристи не все так хорошо. - Продолжил Вестон. - Да, драться она умеет, как вы знаете, она уже сейчас спаррингуется с нашими офицерами: сверстники для нее слишком слабы, видите ли. - Усмехнулся Вестон. - Но плохо то, что кроме этого она мало что умеет: контроль реатсу ниже среднего, запас реатсу тоже не впечатляет. Касательно их личностных характеристик, Флакс расчетлив, холоден, старается всегда оценить ситуацию, прежде чем действовать, выбирает наиболее оптимальные пути решения поставленной задачи и старается не напрягаться больше необходимого. Кристи же полная его противоположность: вспыльчива, нетерпелива, идет на поводу своих желаний.
   - Как же они тогда вместе работают?
   - Похоже, что Кристи приняла Флакса за лидера, и в случае спорных ситуаций подчиняется его решениям.
   - Девушка показалась мне весьма независимой личностью...
   - Я сам удивлен. - Улыбнулся Вестон.
   - И каков твой вердикт?
   - После одного задания трудно сказать, но потенциал есть у обоих. И Флакса побольше, но и Кристи может многого добиться, тем более что она человек старательный и упертый. Думаю, что Флакс мог бы добраться до места второго офицера, а то и меня с насиженного места сдвинет. Кристи... Офицер четвертый-пятый, думаю, это будет для нее подходящее место.
   - А кроме этих двух в их выпуске есть интересные личности?
   - Нет. - Покачал головой Вестон.
   - Ну что ж, талантливые шинигами нужны всегда, так что продолжай их тренировать. Я знаю, что они твои друзья, но все же постарайся не забывать и об остальных потенциальных офицерах.
   - Обижаете, капитан. Долг превыше всего!
  
   - Флакс! Угадай, что?
   - Чтоб тебя... - Пробормотал я себе под нос, глядя, как распадается тщательно создаваемая структура семидесятого бакудо: крики над ухом не способствуют концентрации и сосредоточенности. Впрочем, Кристи обычно не кричит на тренировочной площадке Кидо, мы все-таки тут не одни, и мешать другим шинигами тренироваться - верх неприличия. Попрощавшись с остатками заклинания, я повернулся к девушке и непроизвольно поднял брови: она прямо светилась изнутри. Улыбка от уха до уха, стоит, выпятив грудь, и излучает ощутимую ауру гордости. Прическа? Да нет, вроде та же, что была вчера. Одежда? Тоже не то: шинигами все ходят в одном и том же. Тогда... Я опустил взгляд на пояс девушки, где она подвязывает свой асаучи, и немедленно заметил, что у ее оружия другая цуба.
   - Да ну! Ты свой шикай освоила?!
   - Конечно, а ты как думал? - С еще большей гордостью кивнула она. - Пойдем, покажу! - Девушка бесцеремонно схватила меня за руку и потащила в сторону другой тренировочной площадки.
   С момента нашего первого задания в мире живых прошло чуть больше трех лет. Жизнь после той "подставы" вернулась в свою обычную, рутинную колею. Правда теперь, нашей рутиной стали миссии в мире живых, и что самое интересное, после двадцатого задания я сверил статистику встреч шинигами с пустыми на рутинных заданиях, и узнал, что обычно шинигами встречают пустых только один раз из восьми заданий, в то время как мы с Кристи обычную беглую душу встретили лишь один раз! Более того из девятнадцати пустых трое обладали особыми свойствами! Не настолько проблемными, как тот церковный паук, но все же без ранений мы не обошлись. Впрочем, я не стал говорить Кристи об этой статистике: это все равно ничего не изменит, а ссориться с Вестоном просто на просто не хочется: хороший он парень, хоть и себе на уме. Но были и положительные стороны такой ситуации: на поиск беглых душ обычно уходит от одного до трех дней, в то время как на обнаружение и уничтожение пустого нам с Кристи хватало нескольких часов. Это имело разные последствия: во-первых, мы получили больше свободного времени, которое мы тратили на совершенствование наших навыков, а во-вторых, мы получали больше заданий... Не знаю, плюс это, или минус: с одной стороны мы накапливали боевой опыт, но с другой стороны каждое задание, где приходится встречаться с пустым, это риск для жизни. В конце концов, в каждый отряд ежегодно поступают новые шинигами, однако численность отряда остается примерно одинаковой, то есть шинигами умирают на заданиях. И умирают они от рук, лап, когтей, зубов и прочих частей тела таких же пустых, с которыми мы разбираемся: что-то пошло не так, где-то расслабился, и все. Мертв.
   После первого года таких заданий, Генджу перестал таскаться за нами, и это значило, что нас приняли в качестве шинигами. Не официально, а фактически: мы перестали быть новичками, за которыми нужен глаз да глаз, чтобы себя не убили и других не покалечили, и стали "своими", равными среди равных, которым можно доверить спину в бою, и которые сами за себя постоять могут. С тех пор на задания мы ходили дуэтом, что было немного необычно, но я не жаловался. Тем более что я стал замечать, что не мы одни получаем "особое внимание" со стороны начальства: некоторые другие шинигами тоже получали немного более опасные задания, чем остальные, кто-то, как и мы отправлялись на задания парами... После того, как я это заметил, все встало на свои места: официально-то мы все может и равны, но глупо полагать, что начальство не замечает тех, кто более талантлив, чем остальные. И таких шинигами надо "взращивать", и тогда сила отряда в целом тоже будет расти. Возникать по этому поводу я не видел смысла: я - часть системы, шестеренка в огромном механизме, и мой голос ничего не изменит, да и не нужно ничего менять: если лейтенант решил, что мы с Кристи имеем потенциал, то надо оправдать его ожидания, а не ставить палки в колеса.
   Размышления размышлениями, но жизнь продолжалась, и вот мы уже больше двух лет ходим на задания вдвоем. Скольких пустых мы уничтожили я даже считать не возьмусь, но прогресс в навыках был на лицо: за это время я неплохо освоил первые шесть десятков Хадо и Бакудо, и вот сейчас старался преодолеть барьер семидесятого номера. Кристи тоже стала заметно сильнее: девушка научилась вплетать техники Хохо, включая сюнпо в свой боевой стиль, что оказалось очень даже эффективным оружием против пустых. Но Занпакто... Ни мне, ни ей наши мечи не хотели говорить своих имен. И вот настал долгожданный день, когда девушка освоила шикай, а значит обрела полноценный занпакто. Я хоть и радовался за ее успех, но в то же время было немного завидно: не то, чтобы у нас было какое-то соревнование, но я все же надеялся освоить шикай раньше. Хотя тут нечему удивляться: Кристи пользовалась своим клинком гораздо чаще меня. Но не то, чтобы я совсем им не пользовался: если мы встречали слабого пустого, то специально меняли роли. Я доставал асаучи и шел в ближний бой, в то время как Кристи оставалась сзади и поддерживала меня с помощью Кидо. Результаты... Наша боевая эффективность падала до плинтуса, да к тому же львиная доля наших ранений приходилась именно на такие сражения, причем чаще всего доставалось мне... От неправильно сработавших заклинаний Кристи... К счастью ничего серьезного, но пару раз мне приходилось отлеживаться в госпитале отряда. Но своего мы хоть медленно, но достигали: я все увереннее владел катаной в настоящем бою, в то время как Кристи перестала ошибаться в простейших заклинаниях из-за горячки боя. За размышлениями я не заметил, как мы оказались на тренировочной площадке Занджутсу, которая была гораздо крупнее той, что была отведена под Кидо, да и шинигами тут было гораздо больше. Но для нас место нашлось без проблем.
   - Ну что, готов? - Спросила меня девушка, почему-то, нервничая.
   - Я-то готов, но ты хоть раз использовала шикай? - Судя по ее лицу, я угадал.
   - Ну и что?! Будь благодарен, что я тебе первому показываю!
   - Прости, прости, не хотел тебя обидеть. Я очень благодарен.
   - Ладно, на этот раз прощу. - Снисходительно кивнула Кристи.
   - Ну, так что? - Поторопил я ее.
   - ... - Девушка медленно вытянула занпакто из ножен, и взяла его обеими руками. - Исчезни, Кирамеки.
  
   - ... - Сразу после слов девушки, ее катана засветилась изнутри мягким, зеленым светом, и стремительно изменила форму. Когда трансформация прекратилась, в руках Кристи держала вполне стандартный танто, кинжал с лезвием длинной в двадцать пять сантиметров, и одноручной рукояткой, дизайн которой значительно отличался от того, что был у ее катаны: рукоять была полностью деревянной, покрытой черным лаком, на котором были изображены белые лотусы. Сам клинок был слегка изогнут, но кроме этого ничего необычного. - Красивый... - Осторожно сказал я: честно говоря, я был слегка разочарован. Не знаю, чего я ожидал, но точно не маленького ножика с разрисованной рукоятью. Да что там, лакированная рукоять должна быть весьма скользкой, и соответственно использовать это оружие в бою... Хотя нет, это же Занпакто, он никогда не выскользнет из рук своего хозяина. Но это не изменяет того факта, что Кристи все это время тренировалась использовать катану, а у танто клинок во много раз короче...
   - Что, разочарован? - Прищурилась девушка, крутя в руках свой занпакто.
   - Нет, что ты! Просто... Не ожидал, что твой занпакто будет... Таким. - Осторожно подбирая слова, произнес я. - А ты знаешь какие-нибудь приемы? - Попытался я перевести тему.
   - Ага. - Снова воодушевилась девушка. - Кирамеки рассказала и показала мне два приема. - С гордостью заявила Кристи. - Но если ты хочешь их увидеть, то сам тащи тренировочные манекены. Нам понадобится штук пять-шесть. - После чего она демонстративно сложила руки на груди.
   - Хорошо, хорошо, будут тебе манекены... - Пробормотал я, направляясь к складскому помещению тренировочной площадки: поскольку площадка была всегда открыта, шинигами сами должны были заботиться о своих тренировочных условиях, будь то спарринг партнеры или же манекены. - Вот последний. - Вздохнул я с облегчением, ставя последний манекен в некотором отдалении от первой пятерки.
   - Молодец! - Похвалила меня Кристи, и, подойдя к ближайшему манекену, воткнула в него свой кинжал. - Хачи Ханабира. - Произнесла она название техники и на манекене моментально образовалось четыре тонких разреза, пересекающихся в том месте, где Кристи воткнула кинжал в манекен. Причем разрезы были нанесены идеально симметрично. И все же они даже пополам манекен не разрубили.
   - ... Впечатляет! - Покривил я душой: в первой десятке хадо есть заклинания во много раз убойнее этой техники...
   - Да ладно, можешь не притворяться, ай тоже не впечатлилась. - Махнула рукой Кристи. - Но ты не видел самую главную особенность Кирамеки.
   - Да? Ты меня заинтриговала.
   - Смотри. - Девушка подошла к целому манекену, после чего нанесла два быстрых удара крест-накрест. Вот тут я, наконец, заметил что-то интересное: когда Кристи наносила удар, ее занпакто оставляла на своей цели след своей реатсу, и сейчас, когда девушка "перерубила" след от первого удара, произошло что-то интересное: на месте пересечения ударов, из ниоткуда возник черный контур лотуса, причем весьма крупный контур, размером со спелый арбуз, не меньше!
   - Что это? - Я попытался это понять сам, но мне ничего не удалось: все, что я ощущал, это реатсу занпакто Кристи, причем, судя по всему, эта реатсу въелась глубоко в структуру манекена и так просто не исчезнет.
   - Это - Унмей Фуго, или просто Фуго. Ну, или Метка, это не важно.
   - И что она делает?
   - Хо-о-о... Интересно? - Улыбнулась девушка. - Смотри. - Кристи подошла к еще одному манекену, оставила на нем такую же метку, как и на первом, после чего подошла ко мне, и оставила метку на... Земле у себя под ногами. - А теперь самое интересное. - Девушка воткнула занпакто в метку у нас под ногами... - Хачи Ханабира. - Снова произнесла она название техники, вот только теперь четыре разреза появились не только у нас под ногами, но и на обоих манекенах! Именно там, где девушка оставила свои метки. - О-о-о-о, вот теперь вижу, что мне удалось тебя впечатлить! - Довольно улыбнулась девушка.
   - Да уж... - Действительно уникальная способность...
   - Но это еще не все. Смотри. - Кристи подошла к целому манекену, и на этот раз оставила на нем сразу три метки, после чего вернулась ко мне, и снова воткнула танто в так и не исчезнувшую метку. - Хачи Ханабира. - В который раз повторила она, но сейчас у меня брови решили полетать: манекен, помеченный три раза, превратился в мелко порубленные щепки, которые сейчас медленно опадали на землю.
   - Это...
   - Не понял? я могу повторить. - Довольно улыбаясь, девушка повторила трюк с оставшимися целыми манекенами, но на этот раз я внимательно следил за тем, что происходит с ними.
   - Там было не четыре разреза... Там было двенадцать... На каждой метке...
   - Понял-таки. Если я наношу несколько меток на один объект, эффект используемых через них техник умножается на количество меток.
   - Ты хочешь сказать, что нанеси ты сто меток, то...
   - То эффект будет стократным на каждой метке.
   - Невероятно! - Не выдержал я.
   - Но не все так просто. - Было видно, что девушка наслаждается моей реакцией. - Метки не могут накладываться друг на друга, то есть я сильно ограничена в количестве меток, которые я могу нанести на объект, да и не думаю, что пустой будет просто стоять и ждать, пока я его порежу несколько десятков раз...
   - И то верно. - Кивнул я. Кроме того девушка говорила, что эффект умножается только если они нанесены на один объект, то есть оставить сотню меток на земле, и одну на противнике, это особого результата не даст. И все равно, возможность атаковать помеченную часть противника с безопасного расстояния, и при возможности усилить свои техники... - Думаю, ты понимаешь, что с таким занпакто ты просто обязана в совершенстве овладеть Хохо? - Действительно, ей не нужна сила удара, ей нужна скорость в чистом виде: если ей удастся пометить противника пару-тройку раз, бой будет закончен моментально.
   - Я может не умная, но все же не дура. - Надулась она. - Конечно, я это понимаю, и, несомненно, стану мастером Хохо! - С непоколебимой уверенностью заявила она.
   - Рад это слышать. - Улыбнулся я.
   - А, вот вы где. - Раздался голос Вестона у нас из-за спин. - Что тут у нас? - Парень быстро осмотрел порубленные манекены, а потом перевел взгляд на Кирамеки. - о, ты, наконец, освоила. Шикай? И почему я узнаю об этом последним? - Суточно обиделся он.
   - Ха! Ты оказался слишком занят, так что Флакс стал первым, кому я показала свой шикай. Завидуй!
   - Уже умираю от зависти. - Улыбнулся он. - Флакс, нам с тобой придется сразиться до смерти: я не потерплю такого оскорбления моей чести.
   - Да я бы и был рад оскорбить твою честь, да вот только нигде ее найти не могу. - Усмехнулся я.
   - Ой, ой, набросились на бедного лейтенанта как стервятники, заклевали, проклятые, ухожу я от вас, злые вы!
   - Чего хотел-то?
   - Да ничего. - Пожал он плечами. - Поздравить с обретением. Шикая: я как раз застал последнюю стадию показательных выступлений, просто не хотел вас отвлекать. Действительно впечатляющий занпакто.
   - Спасибо. - Слегка зарделась девушка. Я только про себя грустно улыбнулся: я уже давно замечаю, что Кристи неравнодушно смотрит в сторону Вестона, а не так давно я стал свидетелем несколько... Неофициальных отношений этих двоих: угол столовой не то препятствие, которое может скрыть что-то от моего взгляда... Обидно конечно, что уже вторая девушка, которая мне нравиться выбирает не меня, а моего друга, но... Сердцу не прикажешь, так что обижаться на них глупо. Остается только пожелать им удачи, отойти в сторонку и надеяться, что однажды и я себе кого-нибудь найду. Вот и сейчас я сослался на необходимые тренировки Кидо и оставил этих двоих наедине: если у меня возникнут вопросы по поводу ее занпакто, я смогу их задать на наших миссиях в мире живых, да к тому же Кристи только сейчас его обрела и ей еще не скоро удастся полностью освоить весь потенциал Кирамеки. Ну а мне надо поскорее получить свой собственный занпакто, но тут все было не так просто: с самим занпакто я уже встретился, но... Он был несколько... Сложной личностью. А наша первая встреча...
  
   Я, тогда как раз вернулся с очередной миссии в мир живых, вот только эта миссия была весьма раздражающей. Нет, она не была сложной, просто на этот раз нам попался пустой, сумевший пробудить свой разум, и прекрасно понимающий, кто мы такие. Ну и в дополнение к этому, он умел быстро бегать, и умело прятаться. Казалось бы, что с моим зрением его найти не составит проблем, но эта зараза умудрялась оставлять приманки, излучающие его же реатсу, так что я видел сразу дюжину этих тварей! Гонялись мы с Кристи за ним целый день, и хоть в итоге прикончили заразу, вернулись в Общество Душ поздно вечером. Делать так поздно уже было нечего, так что мы разошлись по своим делам на ночь. Перед тем, как пойти спать, я присел под излюбленным деревом во дворе своего барака и начал свою ежедневную медитацию. Шелест кроны над головой, прохладный, вечерний ветер, раздувающий волосы, далекая перекличка патрулей... Все это медленно отдалялось, становилось все тише, незаметнее... Оставался только я, тьма вокруг и спокойствие. Непоколебимое, всепоглощающее спокойствие... Казалось, что взорвись сейчас весь Сейрейтей, я даже бровью не поведу. Но потом... Потом что-то пошло не так: тьма стала отступать, сменяясь нарастающим светом. Свет этот становился все ярче и ярче, до тех пор, пока я не выдержал, и не открыл глаза. И то, что я увидел меня не то, что поразило, это меня ошарашило!
   Сам факт того, что когда я открыл глаза, что-то изменилось, меня сильно озадачил, но когда я осознал увиденное. УВИДЕННОЕ!! Я ВИДЕЛ! Не чувствовал окружающие духовные частицы, я именно видел! Более того, я сейчас вообще реатсу не чувствовал. Я так и сидел, неверяще хлопая глазами и осматривая представший передо мной пейзаж. Хотя тут нечего было рассматривать: от горизонта до горизонта простиралась пустыня. Золотистые барханы, насколько хватает глаз, слепящее солнце над головой, и ярко-голубое небо. Вот и все, что было вокруг. Но... Но я видел! Видел песок, видел солнце, видел небо!!
   - Но как? Я же никогда раньше этого не видел... Я не могу знать, как выглядит солнце и небо... - Я перевел взгляд на свои руки и в первый раз в жизни их увидел. Странное ощущение...
   - Ты видишь то, что вижу я. - Раздался сзади давящий, волевой голос. Повернувшись, я увидел существо, которое никогда раньше не видел: высокий, выше двух метров гуманоид был одет в изящную, золотую броню, которая вряд ли была функциональна, скорее всего, это была парадная броня. И все же это был не человек: строение ног и всего четыре пальца на руках явно на это указывали. Лица я не видел: на голове это существо носило шлем, выполненный в виде головы сокола. За его плечами развевался песочного цвета плащ, а в одной руке, уткнув древко в песок, он держал красиво изукраженый посох. - Мы делим одну душу, так что я могу показать тебе то, что вижу я.
   - Делим душу? Значит ты - мой занпакто?
   - ... - Он продолжал, молча меня рассматривать. Я от него не отставал: обработав все детали его внешности, я, наконец, взглянул на картину в целом, и по спине непроизвольно мурашки пробежали: занпакто выглядел настолько величественно и благородно, что непроизвольно хотелось уступить ему дорогу и склонить голову. - Я дал тебе зрение, но ты так и остаешься слепым. - Произнес он с едва заметной грустью в голосе. - Осмотрись вокруг и возвращайся когда будешь готов назвать мое имя. - Добавил он, после чего развернулся ко мне спиной, и, сделав пару шагов, исчез, как будто он был простым миражом.
   - ... - Я остался сидеть посреди бескрайней пустыни, и только глупо хлопал глазами: что он имел в виду? Как я произнесу его имя, если мы не будем общаться? Я же не смогу узнать его, понять его... И зачем мне осмотреться вокруг? Я все же еще раз осмотрелся, но так ничего нового и не увидел: бесконечные барханы и все.
  
   С тех пор я каждый день посещал пустыню, но прогресса не было никакого: занпакто всегда находился у меня за спиной, когда я появлялся в пустыне, смотрел на меня пару секунд, после чего разворачивался и исчезал, как и в первый раз. Чего я только не делал: и заговорить пытался, и схватить, но он не говорил ни слова, а когда я пытался до него дотронуться, то он исчезал немедленно. После этого я обычно либо блуждал по пустыне, либо оставался на месте, и пытался понять, что он имеет в виду. Блуждания никаких результатов не принесли. Размышления тоже... И вот я уже больше года наведываюсь в пустыню без всяких результатов, но сдаваться я не собирался, так что неизменно медитировал под излюбленным деревом каждый вечер перед сном. Теперь же, когда Кристи получила свой занпакто, мне надо бы ее догнать, но я понятия не имел, как это сделать! Я же тем временем вернулся на тренировочную площадку Кидо, но тренировка дальше не шла: заклинание разваливалось еще на начальной стадии, и после десятой попытки я плюнул на это занятие, и решил немного развеяться. Хотя... Зачем ждать вечера? В моем бараке все знают, что когда я сижу под деревом, меня лучше не трогать, так что я быстро вернулся на свое место, и после недолгого приготовления вернулся в пустыню. На этот раз я даже не поворачивался к занпакто: пускай себе исчезает, сейчас не до него. Эх, почему вдруг такое поганое настроение? Завидую занпакто Кристи? Да нет. Обидно из-за того, что девушка выбрала не меня? Обидно, конечно, но я с этим уже несколько лет живу и ничего... Я откинулся на спину, и устремил взгляд в безоблачное, синее небо. В голове не было ни единой мысли, и настроение стало возвращаться в норму. Вот чем дольше я смотрю в небо, тем больше кажется, что небо не надо мной, а подо мной. И только я удерживаю этот мир от бесконечного падения в голубую бездну... Что я вообще делаю? Зачем мне все это? Я поступил в Академию, чтобы стать сильнее. Зачем? Чтобы защитить дорогих мне людей. Хорошая цель, но... Что такое "дорогие люди"? Где граница? И что, если мало знакомый мне шинигами будет умирать, я пройду мимо? Нет, не пройду. Значит, я хочу защитить не только дорогих мне людей? Но кого? Готэй 13? Сейрейтей? Все Общество Душ? Не слишком ли расплывчато? Ведь когда цель слишком велика, то это то же самое, что не иметь цели. Все эти тренировки, эти миссии... Это все вошло в привычку: я это делаю, не задумываясь о том, надо ли мне все это?
   - Защитить Общество Душ? - Да, они спасли мне жизнь, дали новый дом, обучили... Моя цель осталась той же: защитить дорогих мне людей. Просто эта категория значительно расширилась: я действительно хочу, чтобы с этим мирком ничего не произошло. Да, в Руконгае жизнь не сказка, но это лучше, чем стать пустым и пожирать других. И я, как шинигами, должен защитить их. Всех, кто там живет.
   - Такая цель потребует жертвы. - Прозвучал близкий голос моего занпакто. И почему-то я даже не удивился, что он все еще тут.
   - Жертвы?
   - ...
   - Кажется, я начинаю понимать, о чем ты. Да... Защищая кого-то, ты ставишь это перед собой. Защищая общество душ, я перестану принадлежать себе, я стану мечом и щитом этого мира. Пожертвовать личной жизнью? - В голове всплыла картина целующихся Кристи и Вестона. - Было бы, чем жертвовать. Хотя нет, бред! Тут дело в другом. Ты имел в виду другое. - Я резко поднялся на ноги и взглянул прямо в прорези для глаз в маске своего занпакто. - Я понял, почему ты находишься в пустыне. Я понял, кто ты. Я знаю, как тебя зовут.
   - ... - Занпакто продолжал, не двигаясь стоять на месте, и лишь его плащ слегка шевелился от слабого бриза.
   - Приятно познакомиться, Тайсо.
   - ... Используй мою силу с умом. - Коротко произнес он, и в своем обычном стиле исчез не попрощавшись.
  
   Вернулся я в реальный мир, когда уже стемнело. Не то, чтобы я видел солнце, но я уже давно научился понимать время суток в Сейрейтее. Я даже сам не знаю, по каким именно признакам, скорее всего по комплексу всего вместе взятого: меньше шума, более прохладно, и все такое. Первым делом я достал свой теперь уже занпакто из ножен и убедился в том, что стандартная цуба асаучи изменилась на индивидуальную цубу занпакто, уникальную для каждого меча. Тайсо... Ну да, "осмотрись по сторонам", "требовать жертв" и все такое... Нет, чтобы прямо сказать... и все же я понял, что он имел в виду. Сейчас мне с другим полом может и не везет, но я не собираюсь уходить в монахи и воздерживаться всю жизнь, ну уж нет, увольте! Он имел в виду готовность ставить благо многих выше блага единиц, включая самого себя: если понадобиться прекратить свои отношения ради блага Общества Душ, я это сделаю, но если они не станут мешать моему долгу...
   - А-а-а-а! - Я помотал головой, и встал на ноги: слишком много сегодня произошло, я уже хрень какую-то несу. Говорю так, как будто я какая-то большая шишка, и мои действия хоть немного колышат Общество Душ. Пойду спать, утром голова будет светлее.
  
   Утро следующего дня выдалось таким же, как и всю предыдущую неделю. К счастью до следующего задания было еще два дня, которые мы могли потратить на что угодно. Правда свободного времени было не много: постоянные тренировки, посещение курсов Кидо, и прочие занятия съедали почти все время. И все же я первым делом решил похвастаться своим занпакто перед Кристи... План, который практически немедленно был самым наглым образом уничтожен: в женском бараке мне сообщили, что Кристи уже куда-то ушла с лейтенантом отряда. Ну... Ушла, так ушла: девушка знает, где меня найти для тренировок, так что я пожал плечами, и направился на тренировочную площадку Кидо, чтобы продолжить вчерашнее занятие: бакудо номер семьдесят никак не хотелось мне даваться, но я уступать не собирался: не важно, сколько дней это займет, я его освою!
  
   - Флакс-сенпай? - Осторожно прозвучало у меня надо ухом сразу после очередной неудачной попытки. Ну, спасибо, что подождали, пока я закончу с заклинанием. Оторвавшись от потоков реатсу, я открыл глаза, одновременно с этим обращая внимание на окружающий мир. Рядом со мной, сейчас стояла знакомая мне девушка.
   - Мачи? Привет, как дела? - Улыбнулся я. Мачи Ишикава поступила к нам, в отряд спустя три года после нашего с Кристи появления здесь, и она все еще отправлялась на задания с сопровождением более опытного шинигами. Сама девушка была на удивление молода: лет шестнадцать на вид. Правда объяснила она это просто: девушка обнаружила в себе способность управлять реатсу очень рано, так что в Академию она поступила совсем ребенком, благо возрастного порога там не было, даже наоборот: Академия приветствовала маленьких детей с распростертыми объятиями, ибо их учить было гораздо проще. Мачи была одной из местных, то есть она никогда не "жила": родилась и выросла внутри Общества Душ. Отсюда и эта странная манера говорить с добавлением восточных суффиксов. Меня это особо не напрягало, а девушка не обижалась, когда я напрочь игнорировал положенные суффиксы. Откуда я ее вообще знаю? Девушка оказалась не промах, и уже через месяц после попадания в тринадцатый отряд, она подошла ко мне с просьбой помочь ей с Кидо. Оказалось, что Мачи была весьма талантлива в этой дисциплине, и она уже записалась на курсы Кидо, но курсы на то и курсы, что на них приходишь, учишься и уходишь. А девушке хотелось большего. Вот она и нашла того, кто мог бы ей помочь. Наверняка и сейчас попросит помочь ей с каким-нибудь Кидо.
   - Здравствуйте. - Вежливо поклонилась она. - У меня все в порядке, недавно освоила сороковой бакудо. - Похвасталась она.
   - Да неужели? Я думал, что тебе еще неделька-другая понадобиться. Молодец!
   - Флакс-сенпай... - Замялась она, отведя взгляд в сторону. Ага, она так всегда делает перед тем, как... - А вы не могли бы мне помочь с тридцать восьмым хадо?
   - Тридцать восемь? Ты же вроде его уже освоила?
   - Да, но я так и не научилась использовать его без заклинания! - Пожаловалась она. - А в моей группе мы уже ушли за сороковой номер, и возвращаться в третью десятку... Неудобно как-то.
   - Ладно, не переживай. - Отмахнулся я. - Покажи, что ты умеешь. Сначала с заклинанием.
   - А я вас не отвлекаю? То заклинание, что вы только что пытались создать, было таким сложным...
   - Тебя это раньше не останавливало. - Усмехнулся я, на что девушка залилась краской. - Показывай уже, все равно ведь не отстанешь.
   - Хорошо. - Кивнула она, и уже собралась начать читать заклинание, как вдруг замерла.
   - Что-то не так?
   - А это... У вас же была другая цуба, Флакс-сенпай...
   - Хм? А ты наблюдательная. Да, ты права. Была другая.
   - Значит вы... Значит это теперь занпакто?
   - Ага. - Кивнул я, и тут же об этом пожалел: Мачи уже забыла про свою просьбу, и теперь стала настолько внимательно рассматривать мой занпакто, что мне стало как-то неловко. - Хочешь посмотреть? - Сдался я: все равно ведь не отвяжется.
   - А можно?! - Тут же засветилась она.
   - Пойдем, покажу на другой тренировочной площадке. - Улыбнулся я, направляясь к выходу. Хотел Кристи показать первой, но раз она занята, то сама виновата. Все время, пока мы шли до нужного "полигона", Мачи непрерывно забрасывала меня вопросами о том, каково это, общаться с занпакто, что он из себя представляет, как заставить его сказать свое имя и все такое. Отвечал я коротко и односложно, не желая вдаваться в подробности, и когда мы пришли на площадку, я вздохнул с облегчением.
   - ... - Девушка встала немного в стороне, и сейчас непрерывно следила за катаной в моих руках. Хм, ну попробуй, уследи...
   - Правь, Тайсо. - Приказал я, и вместе с Мачи стал заворожено следить за тем, как лезвие моего занпакто стало рассыпаться мельчайшим песком, который впрочем, не падал на землю, а закручивался вокруг меня своеобразным вихрем. Когда все лезвие превратилось в песок, которого оказалось гораздо больше, чем могло поместиться в объем лезвия, у меня в руке осталась только рукоять катаны. В отличие от занпакто Кристи, Тайсо не стал показывать мне никаких приемов, правда, в этом не было необходимости: мой занпакто работал несколько иначе. Небольшое усилие воли, и песок вокруг меня устремляется к Мачи.
   - Ах! - Она и пискнуть не успела, как у ее горла замер меч, сделанный из сильно уплотненного песка. Миг, и он снова рассыпался, вернулся ко мне, после чего весь доступный мне песок превратился в несколько десятков коротких кинжалов, закружившихся вокруг меня в смертельном вихре.
   - Не хочешь подойти, пощупать? - Усмехнувшись, спросил я.
   - Спасибо, сенпай, но я, пожалуй, воздержусь. - Мачи на всякий случай отошла еще на один шаг. Я же прекратил крутить вокруг себя кинжалы, и вместо этого создал простенькое кресло, на которое и сел прямо здесь.
   - Вот как-то так.
   - Потрясающе! Никогда не слышала ни о чем подобном.
   - Не преувеличивай. - Улыбнулся я, возвращая Тайсо в форму катаны и убирая его в ножны. - Если я удовлетворил твое любопытство, то может, перейдем к твоей проблеме?
   - А? Да, конечно, простите, что занимаю столько времени!
   - Флакс! Вот ты где, а я тебя повсюду искала! - Услышал я голос Кристи на полпути обратно к тренировочной площадке Кидо. - Привет, Мачи. - махнула она рукой девушке.
   - Здравствуйте. - Прохладно отозвалась она.
   - Ты меня зачем-то искала?
   - Да, ты не мог бы мне помочь с Хохо?
   - Флакс-сенпай обещал мне помочь с Кидо. - Твердо заявила Мачи.
   - Обещал? Ну, раз обещал, то ничего не поделаешь. - Пожала плечами девушка. - Поможешь, когда время будет. - Кристи махнула рукой, и быстро скрылась за поворотом. Полна энергии, как и всегда.
   - Она даже не заметила, что вы освоили шикай... - Пробормотала Мачи.
   - Мачи...
   - А? Простите, это не мое дело! Просто я иногда говорю, что думаю. Точнее говорю не подумав... Простите!
   - Забудь. - Отмахнулся я. - Пошли уже. - А ведь не обрати она на это внимание, я бы и не заметил... А, какая разница? Мелочи, они мелочами и останутся.
  
   - Ха-а-а... - Исчерпав почти всю свою реатсу на высокоуровневые Кидо, я расслабленно повалился на землю и, раскинув руки в стороны, решил немного отдохнуть. Хотя тут некому меня упрекнуть: когда я, наконец, переступил черту семидесятых номеров Кидо, на курсах кидо меня попросили не использовать новые Кидо в пределах Сейрейтея. И если с Хадо такое правило было понятно, то с Бакудо... Ладно, правила, они на то и правила, что им надо подчиняться, не задавая вопросов. Благо неподалеку, всего в паре десятков сюнпо находился огромный необитаемый каньон, нередко используемый шинигами в качестве полигона. Вот сюда я и зачастил. Чаще всего один, а иногда с моим учителем Кидо. Да, мне выделили отдельного учителя, ибо далеко не все из преподавательского состава умели использовать Кидо выше семидесятого уровня. Несколько раз меня даже Хачиген приходил учить, правда его визиты были больше похожи на аккуратную пропаганду и осторожную попытку промыть мозги: он постоянно делал заметки о том, как проще было бы меня учить на специальных тренировочных площадках Отряда Кидо, как жаль, что он не имеет права обучать меня запрещенным техникам, ведь я не один из них, и все такое. Я кивал, качал головой, охал, где положено, но писать просьбу о переводе не собирался.
   Вообще последние шесть лет у меня было не так много времени, как раньше. Дело в том, что вскоре после освоения шикая нас с Кристи повысили: я стал шестнадцатым офицером отряда, в то время как Кристи - восемнадцатой. В плане отношений с другими шинигами это ничего не изменило, но в плане обязанностей... Теперь, мы практически не ходили на миссии в мир живых, занимаясь делами отряда: распределение и тренировка новичков, вопросы снабжения, общение с другими отрядами, представителями власти как Сейрейтея, так и Руконгая, и, конечно же, бумажная работа, которую я ненавидел всей душой: я лучше пару десятков пустых убью, чем стану сидеть в своем небольшом кабинете и читать сотни страниц с жалобами, просьбами, заявлениями... А ведь на них всех надо обязательно ответить, причем так, чтобы не дай бог никого не обидеть. Бр-р-р-р!! Я даже начал интересоваться, а есть ли такая вещь, как просьба о понижении в звании? Конечно, можно было что-нибудь учудить, но я все же офицер тринадцатого отряда и подводить Вестона с капитаном Укитаке ради своих эгоистичных желаний не хотелось. Хотя не все было так плохо: звание у меня было относительно низким, так что и работа была не слишком сложная и ответственная. И все же свободного времени у меня было хоть и не на много, но меньше, чем раньше. Но мне хватало. Кидо становилось все сложнее и сложнее, и за все шесть лет я выучил не многим больше двух десятков новых заклинаний, в то время как в Академии я выучил сотню! Академия... Давно это было...
   Кристи... Мы с ней оставались близкими друзьями, хотя из-за специфики наших обязанностей, мы больше не ходили на миссии вместе. Зато, совместные ежедневные тренировки прекращать и не думали: девушка осталась верна своему слову, и все шесть лет с невероятным даже для нее упорством, оттачивая свои навыки Хохо под моим руководством, и прогресс был на лицо: может Кристи и не была быстрейшей в отряде, но и улиткой ее никто назвать не осмелится. Кроме этого она месяц назад, наконец, освоила шестидесятое бакудо, чем она сильно гордилась, несмотря на то, что без заклинания она его использовать не могла. Зато в плане освоения умений своего занпакто ей было чем похвастаться: нет, основа осталась той же: ставить метки на противника и потом атаковать его через них, но вот ее арсенал атак значительно расширился, так что теперь у нее были ответы практически на любую ситуацию. Я тоже не прекращал посещать Тайсо каждый день, и моя упорность была вознаграждена: несколько раз мне удавалось поймать его в хорошем настроении и он показывал мне какой-нибудь прием, рассказывая как его правильно использовать. И все же "приемов" было не так-то много. Всего один, если честно. Но вот идей, как использовать собственно песок, Тайсо мне подкинул немало.
   Сейчас же я занимался тем, что совмещал два занятия в одном: шлифовал уже изученные Кидо, и одновременно с этим расширял свой запас реатсу. Вообще с реатсу у меня проблем не возникало. До этого момента: запас реатсу медленно увеличивается тогда, когда этот запас не заполнен доверху. То есть когда организм шинигами восстанавливает реатсу, он одновременно с этим немного увеличивает ее запас. Поэтому я, каждый день, использующий Кидо, раньше не встречался с этой проблемой: мой запас довольно быстро рос, и рост этот начался еще в Академии. Но сейчас я подошел к тем Кидо, которые требовали поистине огромных затрат. Нет, я уже сейчас могу их использовать несколько раз, но в этом-то и проблема: несколько раз, это не достаточно! Как утверждал Хачиген, если ты не можешь спокойно использовать сильнейшее кидо в твоем репертуаре пол сотни раз подряд, твой запас реатсу не достаточен. Вот я теперь и наведываюсь на местный полигон каждый вечер, после всех дневных забот: опустошить свой запас, после чего вернуться в свою маленькую квартирку, посетить Тайсо и пойти спать, давая организму восстановить реатсу для следующего дня. Результат за день или два не заметишь, но этот метод проверен веками, так что не доверять ему было глупо.
   - Флакс-сенпай, вот вы где! - Раздался над головой знакомый голос Мачи. Девушка за это время тоже многому научилась. Теперь она ходит на задания одна, и у нее на счету немало пустых, правда свой шикай она так и не освоила, из-за чего сильно переживала. Зато с Кидо у нее проблем не было. И все же она продолжала просить меня ей помочь, причем иногда по таким вопросам, с которыми она и сама могла бы справиться, пускай и медленнее. Нет, мне не трудно конечно, но я ее не понимаю.
   - Мачи? Ты что тут делаешь?
   - Как неприветливо, сенпай. - Укоризненно взглянула она на меня.
   - Прости, я не хотел тебя обидеть. Просто ты обычно сюда не заглядываешь.
   - Вообще-то заглядываю, просто вы меня не замечаете...
   - Прости, что ты сказала? - Не расслышал я ее бормотание.
   - Нет, ничего! Лейтенант Вестон попросил меня привести его к вам.
   - Хм? - Я прекратил валяться на земле, и, приняв вертикальное положение, осмотрелся получше. Вестон стоял немного в стороне и почему-то ухмылялся.
   - Привет! - Махнул он мне рукой, подходя ближе. - Бездельничаешь, я смотрю. А я-то думал, что ты тренируешься.
   - Провоцируешь? Ну, давай, лейтенант, покажи, на что ты способен. - Усмехнулся я.
   - Хм?
   - Не хмыкай мне, лучше ударь сильнейшим Кидо, что ты знаешь.
   - Ты уверен? - Осторожно спросил он. - Ну как знаешь. Мачи, отойди, пожалуйста. Девушка кивнула, и ушла в сюнпо, и в следующий миг Вестон выбросил руки вперед. - Хадо номер семьдесят три, Сорен Сокатсуй!
   - Хм! - Я только ухмыльнулся: нет, заклинание мощное, но... - Бакудо. Восемьдесят. Один. Данку. - Использовал я последнее, выученное мной заклинание. Передо мной тут же возник большой прозрачный щит, в который немедленно врезался мощнейший поток синего пламени. Было несколько некомфортно наблюдать за бушующем пламенем с такого расстояния, тем более что огонь огибал барьер, и я чувствовал идущий от него жар, но, тем не менее, Данку даже не треснуло. Хотя чему удивляться? Данку способен остановить любое Кидо до восемьдесят девятого номера включительно, а шинигами, способных использовать девяностый номер и выше можно на пальцах пересчитать. - И это все, не что ты способен? Как тебя вообще лейтенантом сделали? - Нагло ухмыляясь, заявил я несколько удивленному Вестону: вся земля от него до меня и вокруг была отлично прожарена, в то время как я стоял на островке спокойствия и старался не шататься от усталости: на это Данку я потратил все оставшиеся силы. Теперь даже на сюнпо не осталось... Блин, как же я до Сейрейтея теперь доберусь? Придется еще немного тут отдохнуть, подождать, пока реатсу поднакопится...
   - М-да, не ожидал, что ты уже и Данку выучишь...
   - Ты так говоришь, как будто сам на это не способен.
   - Ну, вообще-то ты прав: Данку я еще не скоро выучу.
   - Да ну! - Удивился я.
   - Ладно, мы об этом потом поговорить можем. - Вестон подошел ко мне и протянул сложенную бумажку. - Держи.
   - Что это?
   - А ты прочитай. - Я пожал плечами, и быстро пробежался по тому, что там написано.
   - Приказ повысить меня до звания третьего офицера тринадцатого отряда? Подписано - Укитаке Джоуширо.
   - Поздравляю, Флакс! Теперь ты будешь моим непосредственным помощником, а так же третьим шинигами в отряде.
   - ... - Я даже не знал, что сказать.
   - Кристи повысили до шестого офицера, но я тебе это не говорил: она хотела сделать тебе сюрприз. - Добавил он с хитрой улыбкой. - Она же не знает о твоем повышении: вот ей и будет "сюрприз".
   - Поздравляю, Флакс-сенпай! - Поздравила меня Мачи, которая вернулась к нам после того, как наш "бой" закончился.
   - Спасибо. - Улыбнулся я. - Вот только я не совсем представляю, что мне теперь делать...
   - Об этом не беспокойся. - Махнул рукой Вестон. - Завтра приходи к капитану, там я тебе все и объясню. Советую хорошо отдохнуть.
   - Да уж... - Тяжело вздохнул я: свободного времени, похоже, будет еще меньше, и вряд ли моя работа будет заключаться в уничтожении пустых: чем выше должность, тем дальше от поля боя...
  
   Как я и предполагал, времени на тренировки у меня стало гораздо меньше, так что и так медленное обучение новым Кидо замедлилось еще больше: теперь я понимаю, почему некоторые шинигами высокоуровневые Кидо веками учат - у них попросту нет времени на обучение!! Но были и положительные стороны: поскольку большая часть моих обязанностей теперь заключалась в помощи Вестону, я, наконец, окунулся в жизнь Готэй 13, а не только своего отряда: лично познакомился со всеми лейтенантами, включая Айзена... Да и с капитанами тоже приходилось обмениваться парой слов. Что я могу о них сказать? Интересные личности... Начиная с бабника Кьераку Шунсуя, и заканчивая этой приставучей Еруичи Шихоуин! Что с ней не так? Все из-за какого-то пустяка: я тогда шел к капитану Укитаке с докладом, как вдруг почувствовал за спиной сильную незнакомую мне реатсу. Я даже не обратил внимание на то, что эта реатсу ощущалась как-то глухо, как будто из-за густого тумана... Ну, я и повернулся лицом к незнакомому шинигами, одновременно с этим стараясь ощутить его получше.
   - Хо-о-о, заметил меня? И как это тебе удалось? - Приятным голоском проворковала молодая девушка в капитанском хаори. Я хоть и не мог толком рассмотреть лицо из-за непонятного тумана, но сейчас в Готэй 13 только три женщины-капитана и на Кирино Хикифуне, капитана двенадцатого отряда, моя собеседница не походила... Габаритами. Унохана Ретсу же никогда не стала бы разговаривать в таком тоне. Надо было придумать ответ, вот я и выдал...
   - Я бы возненавидел себя, если бы не заметил такую прекрасную даму. - Сначала сказал я, и только потом понял, что именно и кому я это ляпнул.
   - Да неужели? - К моему удивлению глава Онмитсукидо никак не отреагировала на мою дерзость. - И как тебя зовут, мальчик-сенсор?
   - Флакс. Флакс Норд.
   - А, это слишком сложно. - Махнула она рукой, огибая меня и направляясь в сторону кабинета капитана Укитаке. - Будешь мальчиком-сенсором. - Бросила она под конец и скрылась за углом.
   С тех пор эта зараза не упускала случая со мной поздороваться, непременно называя этим глупым прозвищем. И сколько бы раз я не просил ее этого не делать, она все равно гнула свою линию. А мне ничего не оставалось, кроме как терпеть это издевательство. И ведь знает, что меня это бесит... Гр-р-р!! Но если не обращать на этот момент внимания, то должен сказать, что главу Онмитсукидо я представлял совсем иначе. Капитан Еруичи же оказалась женщиной веселой, легкой в общении, ни капли не высокомерной или заносчивой. Проще говоря, располагающей. Хотя если подумать, то главе Онмитсукидо именно такой и надо быть... Кроме нее и ее лейтенанта, нелюдимой девушкой, ни разу не показавшей своего лица, я был знаком еще и с третьим офицером, Урахарой Киске. Этот тип был... Непонятным: выглядел как-то неуверенно, можно даже сказать забито, но в то же время возглавлял тюремный отряд Онмитсукидо... Да черт с ним, со вторым отрядом! Чем дальше от этих шинигами, тем спокойнее.
   Спокойнее, да не на много: хоть мне и нравилось общаться со всеми лейтенантами и третьими офицерами, но и в этом правиле были исключения. А именно Айзен Соске: те несколько раз, что я общался непосредственно с ним, лейтенант мне показался довольно приятной личностью, но что эта приятная личность делает со своим двойником, на которого никто кроме меня не обращает внимания?! И где в это время находится оригинал? Не знаю. Как бы то ни было, я старался свести наше общение к минимуму, и в то же время каждый раз, когда я видел настоящего Айзена, то внимательно "рассматривал" его занпакто: то, что этот эффект не является Кидо я понял уже давно, значит остается одно - занпакто. Проблема заключалась в том, что я не хотел своего раскрытия раньше времени, а для этого я должен был научиться видеть его иллюзии, ведь если Айзен создаст перед моим носом толпу пустых, а я и ухом не поведу, то все сразу станет ясно. Ну а раз этот эффект вызван его занпакто, то если я смогу распознавать реатсу его занпакто, то смогу "видеть" его иллюзии. По крайней мере, так было в теории. На практике найти различия в реатсу между занпакто и его хозяина трудно даже у себя, не говоря уже о другом шинигами. Не помогало и то, что хоть мы и виделись довольно регулярно, но этого было явно не достаточно для детального анализа реатсу Айзена и его занпакто. Приходилось импровизировать и в присутствии двойника Айзена вести себя так, как будто передо мной оригинал.
   В своем же отряде изменилось не много: Кристи была занята своими обязанностями шестого офицера, я был занят помощью Вестону, и все же нам удавалось выкроить время для совместных тренировок, да и без них мы виделись каждый день по несколько раз, так что забыть о существовании друг друга не удавалось. Мачи, несмотря на отсутствие, шикая, была повышена до двадцатого офицера отряда. Хоть и самая низкая офицерская позиция, но девушка была несказанно горда этим достижением. А все из-за ее таланта в Кидо. Правда у нее был несколько иной талант, чем у меня: если мне гораздо проще давались Бакудо с хадо, то Мачи была прирожденным врачом: медицинские техники она учила с полвзгляда, и использовала она их так, как будто у нее было несколько веков опыта. Помнится, я как-то зашел в кабинет капитана и застал там не только Мачи, но и капитана четвертого, медицинского отряда Унохану Ретсу. О чем они разговаривали было не трудно догадаться, но судя по тому, что Мачи осталась в нашем отряде, девушка отказалась от предложения... Я же так часто наведывался к капитану Укитаке, что мою должность в пору было назвать его личным секретарем: только и делай, что носи доклады от Вестона к капитану и приказы капитана Вестону...
   - Флакс-сенпай, вы не знаете, что случилось? - Поинтересовалась Мачи, пристроившаяся рядом со мной. Блин, я так задумался, что даже не заметил ее появления!
   - Мне тоже хотелось бы это узнать. - Поддакнула Кристи с другой стороны. И она тут? Пожалуй, мне пора перестать витать в облаках.
   - Понятия не имею. - Совершенно искренне пожал я плечами. Спустя семь лет службы в качестве третьего офицера, наконец, намечается что-то интересное. По крайней мере, я на это надеюсь: на моей памяти капитан Укитаке еще никогда не собирал весь офицерский состав и самых опытных шинигами отряда вместе. Кроме того к месту собрания шли не только "наши" шинигами, но и ребята из двенадцатого, научного отряда... И что самое интересное, ничего из ряда вон выходящего, в последний год, не происходило, так что причина для такого собрания от меня ускользает.
   - Да ну! Ты же с капитаном на короткой ноге. - Пихнула меня в бок Кристи. - Наверняка он поделился с тобой своими планами.
   - Не говори ерунду. - Отмахнулся я. Да, капитан Укитаке был на удивление приветливым и добродушным человеком, но свои планы мне все же не рассказывал. - Да и вообще, чего ты меня пытаешь? Скоро сами все узнаем. И действительно, долго объяснения ждать не пришлось: зайдя в огромных размеров зал внутри административного здания Отряда, я тут же заметил капитанов обоих отрядов: Укитаке Джоуширо и Кирино Хикифуне. Правда, из лейтенантов присутствовал только Вестон. Ну и, слава богу: из всех лейтенантов, Хиори, пожалуй, самая... Сложная, если мягко выражаться... Оказалось, что мы пришли одними из последних: буквально через пять минут двери в зал закрылись, и капитан Укитаке несколько раз хлопнул в ладоши, призывая к тишине. Ну-с, что тут планируется?
  
   - Для начала... - Начал Укитаке, когда присутствующие замолчали. - Я хотел бы попросить вас всех не разглашать ту информацию, которую вы здесь услышите. Хоть задание, о котором пойдет речь и было одобрено капитаном-главнокомандующим Ямамото, о нем все же не стоит оповещать каждого встречного. - Капитан осмотрел присутствующих, но никто и не пошевелился. Ну да, тут все и так все понимают, слова эти, скорее всего, были нужны для профилактики, а не в качестве серьезного предупреждения. - Итак, собственно тема этого собрания... Капитан Кирино? - Укитаке немного отошел в сторону, а вперед вышла капитан научного отряда.
   - Благодарю. - Кивнула она Укитаке. - Ни для кого из здесь присутствующих не станет сюрпризом то, что смертность среди шинигами была и остается весьма высокой. А все из-за того, что, несмотря на длительную историю истребления пустых, мы все еще многого о них не знаем. И одно из этих белых пятен - их родина. И я говорю не о мире людей. Хуэко Мундо. Измерение, находящееся "между" Обществом Душ и миром живых. Именно там обитает подавляющее большинство пустых, и именно там живут Меносы. Нам достоверно известно, что пустые способны открывать проходы в мир живых, но тогда почему они не наводняют его? Ответ на этот вопрос у нас есть, но он влечет за собой новый вопрос. И так снова, и снова. Все сводится к тому, что происходит внутри Хуэко Мундо, и тут-то и кроется главная проблема: об этом измерении мы знаем очень мало.
   - ... - Все молчали, но я уже понимал, куда она клонит.
   - Месяц назад была одобрена экспедиция в Хуэко Мундо с целью получения новой информации об этом измерении. Потенциально, полученная информация может помочь найти более эффективные способы уничтожения пустых, снижения смертности среди шинигами, возможно даже у нас получится предупреждать появления пустых в мире живых, а не реагировать на уже случившееся вторжение. Перспективы широкие, но загвостка в собственно экспедиции. - Капитан достала какой-то непонятный прибор, и над ее головой возникло светящееся полотно, на котором проступили изображения, показывающие, о чем она говорит. - О Хуэко Мундо нам известно несколько вещей. Первое - эти измерение можно условно разделить на две зоны: поверхность и Лес Меносов, находящийся под землей. На поверхности практически исключительно обитают Меносы класса Адьюкас и Вастер Лорд. Другими словами поверхность Хуэко Мундо опасна даже для капитанов. - Верхняя часть изображения, показывающая серую пустыню с такими же серыми скалами, немедленно закрасилась красным. - Посылать кого-либо на поверхность будет равносильно предумышленному убийству. Однако Лес Меносов - совсем другой разговор. Под землей обитают только Гилеаны и обычные пустые. Да, Гилеаны - опасные твари, однако каждый из вас знает, что они тупые и медлительные, другими словами они не способны заставить шинигами с ними сражаться, если сам шинигами этого не захочет. Ну а пустые... С ними вы все хорошо знакомы. Именно в Лес Меносов и отправиться экспедиция. Капитан Укитаке? - Наш капитан кивнул и снова вышел вперед.
   - Несмотря на все сказанное вы должны понимать, что предстоящая экспедиция будет крайне опасной, опаснее всех ваших предыдущих заданий в мире живых. Капитан Кирино уже подобрала ядро научной команды, которая отправиться в экспедицию, однако им понадобится больше шинигами для вспомогательных работ. Именно поэтому здесь собрались не только члены моего отряда, но и научные сотрудники из двенадцатого. Есть ли среди вас желающие участвовать в экспедиции? - В ответ на этот запрос чуть ли не все присутствующие шинигами из двенадцатого отряда подняли руки.
   - Ого! - Удивилась Мачи, на что я только усмехнулся: мне доводилось общаться с этими ребятами.
   - Ничего удивительного. - Пояснил я. - этим психам только пообещай что-то неизведанное, да многообещающие, и они хоть в Хуэко Мундо, хоть в Ад не раздумывая, отправятся.
   - Спасибо. - Улыбнулся капитан. - Я рад такому энтузиазму, но это все же экспедиция, а не вторжение: прошу, после собрания запишите свои имена в списке у выхода, и мы с капитаном Кирино выберем тех, кто по нашему мнению наиболее хорошо подойдет поставленной задаче. А теперь по поводу тринадцатого отряда. Экспедиция в Хуэко Мундо будет носить научный характер, однако мы все понимаем, что без столкновений с пустыми там не обойдется. Поэтому нашим научным работникам понадобится сопровождение, охрана. На собрании капитанов было решено, что данную экспедицию должен возглавить лейтенант, и поскольку добровольцем вызвался Вестон Купер... - Укитаке кивнул на стоящего рядом с ним парня. - ...Будет логично, что и группа охраны будет набираться из тринадцатого отряда. Мне не надо объяснять вам опасности связанные с этим заданием, вы все - опытные шинигами и сами все понимаете. Поэтому спрошу сразу: есть ли среди вас добровольцы? - Тут желающих было не так много, как в двенадцатом отряде, но все же и среди нас были то ли смельчаки, то ли дураки. И почему я не удивлен, что одной из этих "смельчаков" была Кристи? Ну а как же? Вестон же туда идет... Я вздохнул и тоже поднял руку: не оставлять же мне этих двоих одних? Вряд ли поддержка Кидо будет лишней. Хм? Спустя несколько секунд после меня, Мачи тоже подняла руку.
   - Уверена? - Спросил я девушку шепотом.
   - Среди присутствующих я лучше всех знаю лечебное Кидо, и думается мне, оно вам пригодится. - Мне нечего было ответить.
   - Я рад, что среди вас нашлись те, кто готов отправиться на это нелегкое задание ради нашего общего будущего. Опять же, оставьте свои имена в списке у дверей и если мы вас выберем, то вам немедленно об этом сообщат. На этом я, пожалуй, закончу собрание: детали предстоящей операции сообщат уже ее непосредственным участникам в самом скором времени. До тех пор все свободны, спасибо за внимание.
   - Ну что, Флакс, готов набить морду этим тварям? - Ткнула меня в бок локтем Кристи. - Давненько мы пустых вместе не убивали.
   - Мы туда идем не пустых убивать, знаешь ли... - Протянула Мачи
   - Да знаю я, знаю. - Отмахнулась девушка. - Защищать яйцеголовых будем. Но ведь лучшая защита, это нападение, не так ли? - Мы с Мачи, только молча, переглянулись, и я пошел записывать свое имя в список.
  
   - Никогда не думала, что окажусь здесь... - Протянула Мачи, когда наша группа вышла из перехода в Хуэко Мундо. Сам переход был гораздо менее комфортабелен, чем Сенкаймон, но в то же время ничего особо страшного: непонятная, темная, колышущаяся масса вокруг, да создаваемая нами дорожка под ногами.
   - Не ты одна. - Кивнул я, настраивая чувствительность своего зрения: нас предупреждали, что духовных частиц в Хуэко Мундо гораздо больше, чем в Обществе Душ, так что я заранее притупил свои чувства, и теперь выводил их на привычный мне уровень. Но вообще да, нам не соврали: только ступив на каменистую землю, я сразу ощутил, что вокруг столько духовных частиц, что сразу становилось понятно, почему никто не озаботился провизией: при такой насыщенности, питаться нам вообще нет никакой необходимости.
   - Рты не разеваем, работаем, работаем! - Рявкнул на нас Вестон, и все тут же зашевелились: ученые стали снимать со спин приличных размеров рюкзаки, в то время как ребята из нашего отряда рассредоточились, осматривая пространство вокруг выхода. - Флакс, что с нашим окружением?
   - ... - Я быстро просканировал местность вокруг. - Около дюжины слабых пустых вокруг. Половина нас уже учуяла и приближаются. На восемь часов, в трех километрах бродит Гилеан.
   - Понятно. - Кивнул лейтенант. - Работаем по плану: полчаса на подготовку, после чего меняем позицию.
   - Пойдем. - Я взял Кристи за локоть, и потянул в сторону: по плану, так по плану. По плану все оперативники должны разбиться на пары и патрулировать окрестности. Пары, конечно же, тоже были заранее определены, так что девушка оторвалась от созерцания окрестностей, и пошла за мной. Мачи осталась вместе с научниками: ее взяли исключительно в роли медика группы, так что девушку будут защищать еще надежнее, чем научников.
   - Ну и как тебе тут? - Поинтересовалась девушка, когда мы немного отошли от первичного лагеря.
   - Да как тебе сказать... - Вокруг было... Пустынно: гигантских размеров деревья, созданные как будто из камня, уходили высоко наверх, где их кроны создавали поверхность Хуэко Мундо. Здесь, внизу же было пусто: каменистая, неровная земля, огромные камни, а то и скалы, выступающие из земли в совершенно неожиданных местах, делали продвижение не самой простой задачей, а кроме этого тут не было ничего. - Пустынно как-то.
   - Да уж. - Кивнула девушка.
   - Впрочем, я не жалуюсь: лучше пустынно, чем с такой компанией. - Кивнул я в сторону приближающегося к нам пустого.
   - А я все думала, когда же они покажутся? - Усмехнулась Кристи, доставая свой занпакто. Я, конечно, мог бы убить пустого задолго до того, как он приблизится, но почему не дать девушке помахать острой железякой? Как и ожидалось, Кристи не составило труда расправиться с рядовым пустым, и мы продолжили наш патруль.
   - Время! - В назначенное время, когда все патрули вернулись к временному лагерю, и все было готово, Вестон скомандовал отбытие, и наша экспедиция тронулась в путь. По плану мы должны были сделать четыре остановки, и во время каждой из них научники установят какой-то прибор. Приборы эти должны находиться на углах воображаемого квадрата. После того, как приготовления будут готовы, мы отправимся в центр, где ребята из двенадцатого установят последний прибор. После этого они включат все это, и спустя полчаса экспедицию можно будет сворачивать, и возвращаться домой. По плану, учитывая расстояние между остановками, на все должно уйти не больше двух дней. Да, не долго, но капитаны не хотели терять своих людей, поэтому экспедиция была запланирована так, чтобы мы подвергались как можно меньшей опасности, что значит вернуться как можно быстрее.
   - Стоп! - Крикнул я, и все немедленно остановились: когда я не патрулировал окрестности, я работал сенсором, благо никто из присутствующих не мог со мной в этом сравниться.
   - Что-то не так? - Спросил идущий рядом Вестон.
   - Впереди огромное количество пустых, и они... Убивают друг друга. - Нам рассказывали, как рождаются Гилеаны, так что никто из присутствующих не удивился такой информации. Проблема заключалась в том, что это сражение и поедание могло занять весьма долгое время.
   - Сворачиваем на три часа. - Принял решение лейтенант, и мы свернули в указанном направлении. Хорошо, что мы еще ничего не установили, и можем изменить места установки приборов. Иначе нам пришлось бы либо ждать рождения Гилеана, либо уничтожать всех собравшихся там пустых. В остальном переход был относительно легким: нет, пустые попадались часто, но это были именно пустые. Те, к которым мы все уже давно привыкли, а учитывая наше количество и то, что сюда взяли только лучших из лучших, эти твари уничтожались быстро и безжалостно. - Первая остановка! - Скомандовал Вестон. - Работаем по плану!
   В отличии от первой передышки, запланированные остановки длились полтора часа: ученые не только устанавливали свои приборы, но еще и брали образцы всего, что можно было отколупать, а некоторые вообще непонятно чем занимались: ходили вокруг, держа какую-то хрень высоко над головой и старались не споткнуться о неровную землю. Впрочем, понаблюдать за ними мне не удалось: патрулирование - дело ответственное. Хоть и несложное: за полтора часа нам с Кристи пришлось прикончить восьмерых пустых, после чего экспедиция снова тронулась в путь. Вторая остановка ничем не отличалась от первой, а вот перед тем, как нам удалось достигнуть третьего пункта назначения, нам пришлось несколько часов ждать, пока какой-то Гилеан не отойдет от нужного нам участка земли. Эти твари действительно оказались на удивление медлительны, но вот их реатсу поражала! Предпочту с ними не сталкиваться... После третьей остановки мы сделали перерыв на сон, после чего снова тронулись в путь. Четвертая остановка не принесла никаких проблем, и вскоре мы остановились в последний раз. Я с Кристи снова отправился в патруль, в то время как ученые стали устанавливать свой последний прибор.
   - Честно говоря, я думала, что будет сложнее. - Протянула Кристи, когда мы услышали тихий гул со стороны лагеря. Аппарат заработал. Через полчаса миссия будет выполнена, еще час уйдет на подготовку перехода в Общество Душ, и все.
   - По правде говоря, я думал так же. - Улыбнулся я, махнув в сторону приближающегося пустого. Бедняга тут же оказался проткнут тремя песчаными копьями и затих в луже собственной крови.
   - Может по завершении... Флакс? - Видимо у меня что-то проступило на лице. - Ты что?
   - Отступаем. Быстро! - Девушка не пререкалась, и вскоре мы оказались в лагере.
   - Что-то случилось? - немедленно обратил на нас внимание Вестон.
   - Гилеан. Прет прямо на нас.
   - Тьфу ты! - Сплюнул он. - Так и знал, что что-то такое произойдет. - Чувствуешь что-нибудь еще?
   - Нет. - Покачал я головой.
   - Ладно, придется его устранить. Флакс, Кристи, вы идете со мной. Работаем по плану. - Да, у нас даже способ устранения Гилеанов был запланирован, но...
   - Стой! - Воскликнул я после первого же сюнпо.
   - Что еще? - Нахмурился Вестон.
   - Пустые. Много, очень много пустых. Блин, да там их сотни!
   - Возвращаемся. - Коротко приказал Вестон. - Отозвать патрули! Всем приготовиться к бою! Сколько вы еще будете этим заниматься? - Спросил он у незнакомой мне женщины, стоящей напротив ярко светящегося цилиндра, который и издавал гул.
   - Еще минут двадцать.
   - Поторопитесь. Как закончите, немедленно меняем позицию: портал открывать будем в другом месте. - Женщина кивнула и вернулась к работе.
   - Накаркала... - Усмехнулся я.
   - А что сразу я? - Возмутилась Кристи, даже не пытаясь скрыть своего возбуждения.
   - Уходя, уходи ярко, не так ли?
   - Отставить шутки. - Рявкнул Вестон. - Приготовиться к бою! Как только пустые завязнут в бою, мы втроем уничтожим Гилеана.
   - Понял. - Кивнул я.
   - Поняла.
   - Что-то странное твориться...
   - Что ты имеешь в виду? - Тут же отреагировал Вестон.
   - Хоть Гилеан с толпой пустых и прут с одной стороны, но и с других сторон пустых стало больше. Они как будто стягиваются к нам.
   - ... Нам ничего не остается, кроме как защищаться. - Пожал плечами лейтенант. - Приготовьтесь... - Как только первые пустые выскочили из-за камней, то тут же и полегли: шинигами не спешили вступать в ближний бой, расстреливая пустых с помощью Кидо, но их все же было слишком много, и вот передовой ряд шинигами был вынужден воспользоваться своими занпакто.
   - Гилеан! - Воскликнул я.
   - Еще рано. - Отмахнулся Вестон.
   - Нет, я имею в виду, что к нам направляется еще один.
   - Что?! - За прущими к нам пустыми уже можно было различить огромную фигуру Гилеана, а тут такая новость.
   - Я могу справиться с Гилеаном в одиночку. - Вызвалась Кристи. - Ты же знаешь, как работает мой занпакто: если вокруг него не будет много пустых, я и одна справлюсь.
   - ... - Несколько секунд Вестон рассматривал варианты. - Флакс, отправляешься с Кристи: прикрой ее. С этим я справлюсь сам. - Не дожидаясь нашего ответа, парень ушел в сюнпо, и я тоже не стал терять время: схватил девушку за руку и сам использовал сюнпо: несмотря на все ее тренировки, у меня оно все еще выходит быстрее.
   - Вперед, я тебя прикрою. - Выйдя из сюнпо, мы оказались у гигантских ступней колоссального пустого. Последний на нас даже внимания не обратил, продолжая медленно шагать вперед. Но он не был один: вокруг этой твари было не меньше нескольких дюжин обычных пустых, и вот они на нас внимание обратили сразу же. - Тейкоку но Хеиши. - Произнес я название единственной техники Тайсо, и песок немедленно принял форму человека в доспехах с длинным копьем в руках. По идее бесформенный песок может быть более опасен, чем песок, принявший форму человека, вот только для управления песком нужна концентрация, другими словами я не могу одновременно и песком управлять и Кидо использовать. Но если я использую эту технику, "Имперский Солдат" способен сражаться без моего непосредственного контроля, что позволяет мне сконцентрироваться на Кидо. Вот и сейчас, как только весь песок собрался в искусственного человека, он немедленно рванулся к ближайшему пустому, и, пропустив удар последнего над головой, одним взмахом разрубил его маску. - Бьякурай! - Краем глаза я заметил, как какой-то крылатый пустой пытается подобраться к Кристи, которая сейчас использовала все, что она знала из Хохо, чтобы перемещаться с места на место на теле Гилеана. К счастью одного Бьякурая оказалось достаточно, чтобы эта тварь сдохла на месте. - Кидо семьдесят один, Касай но Функа. - Положив ладонь на землю, последняя немедленно накалилась, и из нее в воздух выстрелило шесть дюжин огненных шаров, размером с голову взрослого человека. Поднявшись метров на десять, эти сгустки пламени поменяли направление полета, буквально залив наступающих пустых огнем. А учитывая, что каждый огненный шар довольно сильно взрывался, то окружающие пустые изрядно проредели. А когда на место сожженных пустых прибежали новые, мне за спину переместилась запыхавшаяся Кристи.
   - Готово. - Выдохнула девушка, чиркнув своим занпакто по каменной земле два раза, и воткнув клинок в появившееся изображение лотоса, произнесла. - Хана но Бакхатсу. - Изображение лотоса у нас под ногами немедленно вспыхнуло ярким, зеленым огнем, а вот Гилеан, который уже несколько удалился от нас... У меня брови на лоб полезли: гигантская туша Меноса вспыхнула как спичка. Зеленое пламя буквально за несколько секунд не оставило даже пепла от этого гиганта.
   - Это сколько же меток ты поставила? - Задал я риторический вопрос.
   - Больше двух сотен: он на них никак не реагировал, так что было грех не воспользоваться... - Улыбнулась Девушка, но тут же стала падать.
   - Эй! - Поймав Кристи, я немедленно понял, в чем проблема: в ней не осталось ни капли реатсу. Да, ей не надо тратить реатсу на усиление техник, но вот на поддержание меток - да. Больше двух сотен? Не удивительно, что она потеряла сознание. Подняв ее на руки, я в несколько прыжков вернулся в лагерь. А тут дела шли... Относительно не плохо: Второй Гилеан был мертв, правда, Вестон выглядел так, как будто Менос его несколько часов жевал, после чего выплюнул. Да и большую часть пустых наши уже положили, и сейчас поток пустых немного ослаб. И все же не обошлось и без потерь: несколько шинигами были мертвы, а еще с пол дюжины сейчас лежали в центра лагеря, и Мачи старалась их спасти.
   - Что с ней? - Забеспокоился Вестон, увидев Кристи на моих руках.
   - Все с ней в порядке: потратила всю свою реатсу на Гилеана.
   - Да, я видел: знатный костерок получился.
   - Как тут дела?
   - Пока держимся. Ты-то что чувствуешь?
   - ... - Я, наконец, обратил внимание на окружающее пространство и нервно сглотнул.
   - Плохо дело?
   - Пять...
   - Что?
   - Пять Гилеанов. - Выдавил я. - И они все идут прямо сюда.
   - Черт бы их всех побрал! - В сердцах выругался лейтенант.
   - Постой... - Я раскрыл ладонь, и выбросил через нее немного своей реатсу. - Вот оно что! этот прибор наших научников вытягивает из окружающего пространства реатсу!
   - И что? - Не понял Вестон.
   - А тебе бы понравилось, если бы кто-то пришел в Общество Душ и стал вытягивать то, из чего там все сделано?
   - Думаешь, они защищают свой дом?
   - Учитывая насколько Гилеаны тупы, не думаю, что они способны действовать согласно более сложным мотивациям.
   - Вырубайте свою хрень! - Тут же заорал Вестон на нерадивых научников.
   - Но мы еще не закончили...
   - Ваш прибор привлекает этих тварей: либо вы вырубаете ее, либо ее некому будет вырубать!
   - Если мы сейчас оборвем процесс, то... - Что произойдет в этом случае нам узнать было не суждено: я почувствовал огромное скопление реатсу со стороны ближайшего к нам Гилеана, и миг спустя вся эта реатсу на огромной скорости понеслась к нам. Серо!
   - Данку! - Выкрикнул я единственное, что могло хоть как-то противостоять коронному приему Гилеанов. Прозрачная прямоугольная стена образовалась передо мной с Винсентом за долю секунды до того, как красный луч Серо настиг нас. Барьер тут же треснул, но я немедленно положил на него руки, и стал качать в него свою реатсу. Метод грубый, но на другой времени не было. Трещины продолжали расползаться, но гораздо медленнее. Когда мой резерв на половину опустел, а трещины покрыли всю площадь Данку, Серо прекратилось и я осмотрелся по сторонам: от аппарата, привлекающего внимание, не осталось и следа. Как и от команды, работающей с ним. К счастью Гилеан целился именно в аппарат, так что большая часть остальных шинигами не пострадала.
   - Флакс-сенпай! - Рядом со мной появилась Мачи. - Вы в порядке?
   - Ха-а-а... Жить буду. - Отмахнулся я. Вестон с Кристи, находящиеся непосредственно за моей спиной тоже не пострадали.
   - Чтоб их! Уходим! Отступаем! - Принял решение лейтенант, но тут мне по голове как будто обухом ударили, да так, что я упал на колени и непроизвольно за голову схватился.
   - Флакс-сенпай! - Мачи тут же поддержала меня за плечи. - Что с вами?
   - Боюсь, что нам не удастся отступить... - Протянул я, поднимая голову вверх: оттуда, со стороны ближайшего дерева к нам приближался источник реатсу настолько превосходящий Гилеанов, насколько шинигами превосходят обычных людей. - Адьюкас.
   - ...
   - ... - По наступившему молчанию я понял, что меня слышал не только Вестон и Мачи.
   - Уверен? Как-то неестественно спокойно переспросил Вестон.
   - В таком я не ошибусь.
   - Ясно... Значит так. - Лейтенант поднялся на ноги, и взглянул мне в глаза. - Бери Кристи и Мачи и вали отсюда куда подальше.
   - Что?! - Возмутился я. - Ты предлагаешь мне бросить вас всех?!
   - Идиот! Оставшись с нами, ты ничего не добьешься! А сбежать от Адьюкаса... Если у кого и есть шанс, то только у тебя. Без медика тебе долго не прожить в этом месте, а Кристи единственная из нас способна без особых проблем уложить Гилеана. А ты - ключ к выживанию: без твоих сенсорских способностей здесь долго не прожить. Иди! Не знаю, как ты вернешься в Общество Душ, но ты обязан сообщить о том, что здесь произошло. Иначе все эти смерти будут напрасны. - Я осмотрелся по сторонам, но никто и слова против не сказал. Да, я понимаю, что Вестон говорит логичные вещи, но вот так бросить его на верную смерть...
   - Я...
   - Это приказ, третий офицер. Выполнять немедленно! - Рявкнул на меня Вестон.
   - ... Есть... - Забросив бессознательную Кристи себе на плечо, я взял Мачи за руку и приготовился использовать сюнпо...
   - Флакс. - Окликнул меня Вестон.
   - Хм?
   - Пообещай мне, что защитишь ее.
   - ... Обещаю...
   - А теперь проваливай. - Не говоря больше ни слова, я использовал сюнпо, удаляясь от уже такого близкого Адьюкаса...
  
   Даже после того, как Адьюкас исчез из поля моего "зрения", я продолжал удаляться, избегая встреч с пустыми, благо сюнпо это позволяло без особых проблем. Настроение было настолько поганым, насколько оно вообще может быть. Думать вообще не хотелось, что я и делал, просто перемещаясь с места на место, все дальше и дальше, без какого либо пункта назначения. Просто вперед...
   - Мммхм... - До сих пор недвижимая Кристи, пошевелилась у меня на плече, и я выбрал местечко, где пустых почти не было, и, остановившись, положил девушку на землю. Мачи, которую я все это время держал за руку, тоже тяжело опустилась на землю, смотря прямо перед собой, и не говоря ни слова. - Ммм? - Кристи поморщилась, проморгалась, и, осмотревшись по сторонам, вопросительно подняла брови. - Флакс? А где это мы?
   - Не знаю. - Пожал я плечами, прислонившись к ближайшему валуну. Ну и как мне ей рассказать о случившемся?
   - То есть как? - Не поняла она. - А где остальные?
   - ...
   - Флакс? - Нахмурилась девушка.
   - Нет больше остальных.
   - Что?
   - К нам с поверхности Адьюкас спустился. - Коротко объяснил я, так и не придумав ничего лучшего.
   - ... - По мере того, как до девушки доходил смысл сказанного, выражение ее лица менялось: растерянность, непонимание, и под конец, страх. - А... Вестон?
   - ... Он остался с остальными.
   - Нет... Но тогда почему мы живы? Как?!
   - ... - Мне нечего было сказать. Можно было рассказать про приказ, но это не имеет значения. Это будет всего лишь оправданием, не более.
   - Ты... Взял нас двоих, и сбежал, не так ли? Но почему? Почему ты бросил его на верную смерть? Почему не остался? Ведь ты же мог бы им помочь! Может мы смогли бы отбиться! - У нее из глаз непрерывно текли слезы, а сама Кристи сейчас схватила меня за грудки и трясла о тот камень, к которому я прислонился.
   - Ты не знаешь о чем говоришь. Я чувствовал его реатсу: у нас не было ни шанса. А так... Хоть кто-то выживет.
   - ... - Девушка прекратила меня трясти, а секунду спустя и вовсе отпустила. - И ты выбрал меня? Теперь я понимаю... - Она криво усмехнулась и подняла на меня глаза. Глаза, полные ненависти. - Не думала я, что ты такой, Флакс. А ведь я тебе верила, думала, что мы друзья, а ты так подло воспользовался ситуацией, чтобы избавиться от соперника... - Что? - Что, думал я совсем дура, думал, что я ничего не замечаю? Ну что, доволен?
   - ... - Она действительно так обо мне думает? Я, просто молча, смотрел на девушку: что бы я сейчас ни сказал, это будет звучать фальшиво и неуместно.
   - Ненавижу! - В сердцах выдала она. Мне казалось, что еще поганее мне быть не может. Я ошибался. - Что теперь? Наверное, я должна броситься тебе на шею, благодаря за спасение?! Не дождешься! Да и недолго тебе радоваться осталось: мы здесь скоро все сдохнем! И я надеюсь, что твоя смерть будет особо болезненной!
   - ... - Вот тебе раз, и вот тебе два. Можно считать, что объяснение ситуации прошло успешно?
   Краем глаза я заметил, что Мачи сейчас зажмурила глаза и заткнула себе уши. Она хоть и не устраивает истерик, но в тихом омуте черти водятся: кто знает, что сейчас у нее на уме? Я буквально всем телом ощущал, что не только мое настроение катится к чертям, но и наша маленькая команда скоро отправиться туда же. Надо было что-то предпринимать, но что? Непривычная ситуация: я никогда раньше не был ответственен за чью-то еще жизнь. Нет, прикрыть спину на задании, это всегда, но так, чтобы самому принимать решения, определяющую судьбу других... Надо мной всегда был кто-то еще, будь то Вестон, или же капитан, и я к этому уже привык. Привык быть ведомым, следовать приказам, но тут... Сейчас нас осталось только трое, и девушки не в том состоянии, чтобы принимать решения. А, значит, это должен сделать я. Плевать, что непривычно, если я этого не сделаю, то мы все тут погибнем.
   - Пойдем, оставаться на одном месте опасно.
   - С чего бы мне куда-то идти? Мы все равно тут сдохнем, ведь не осталось никого, способного открыть переход. И я даже знаю, кого нам надо за это благодарить!
   - Не сдохнем. Я найду способ вернуться в Общество Душ. Обещаю.
   - Ха-ха-ха! Сдохни со своим обещанием!
   - Можешь ненавидеть меня, сколько влезет, а когда вернемся, напиши заявление в Онмитсукидо. Если они решат, что я в чем-то виноват, то я за все отвечу. Но сейчас хватит стоять на месте! - Действительно, я чувствовал, что к нам уже стали стягиваться ближайшие пустые.
   - Никуда я с таким, как ты не пойду! - Тут я попросту замахнулся и влепил ей пощечину. - ... - Взгляд, полный ненависти, а рука тянется к занпакто.
   - Можешь думать обо мне что хочешь, но не забывай, что ты все еще шинигами и член тринадцатого отряда. И пока ты им остаешься, ты будешь подчиняться вышестоящему офицеру. То есть мне.
   - ... - Некоторое время девушка злобно смотрела мне в глаза, а я мог только молиться, что мои слова сработают: если она сейчас на все плюнет, то я ничего не смогу сделать: не силой же ее удерживать? Наконец она отвела взгляд, и как-то сдулась. - Какая разница? Все равно ведь сдохнем... Так я хотя бы увижу, как тебя пустые жрут. - Выплюнула она, и пошла прочь.
   - Нам в другую сторону. - Бросил я, и направился к Мачи. Девушка все еще пыталась отстраниться от окружающего мира, так что мне пришлось присесть перед ней, и аккуратно дотронуться до ее плеча.
   - Хм? - Девушка вздрогнула и, посмотрев на меня, оторвала руки от ушей.
   - Ты в порядке?
   - Ага. - Неуверенно кивнула девушка.
   - Пойдем, нам надо уходить отсюда. - Мачи кивнула и поднялась на ноги. Кристи же стояла в сторонке и, сложив руки на груди, сверлила меня взглядом. Никогда не думал, что она когда-нибудь будет смотреть на меня с такой ненавистью... Я повернулся к ней спиной, и пошел прочь: ударит в спину, так ударит. Но не думаю я, что она это сделает: раз сразу с занпакто на меня не бросилась, то и в спину не ударит. Что теперь делать? Как выбираться из Хуэко Мундо? Не знаю. Первый раз исполняю роль лидера, и мне она уже не нравится... Но кто-то должен ее принять, и так получилось, что этот "кто-то" - я. Теперь от меня зависит, сможем ли мы выжить и вернуться, или же мы сдохнем, как это пророчит Кристи... Ну, Вестон, на том свете я тебе еще припомню эту подставу!
  
   Несколько часов мы втроем шли, молча, каждый думая о своем. Несколько раз приходилось использовать сюнпо, чтобы избежать встреч с пустыми, но по большей части мне удавалось найти безопасный путь, на котором нам не приходилось сталкиваться с ними. В принципе их можно было бы и убить, но не думаю, что сейчас подходящее для этого время. Кристи шла последней, продолжая сверлить меня взглядом, Мачи наоборот шла совсем рядом, а я пытался понять, что нам теперь делать: пообещать, что я найду дорогу домой, я пообещал, но вот как мне свое обещание выполнить? Даже если бы я и был членом двенадцатого отряда, все оборудование было уничтожено тем Серо, а без него открыть переход в Общество Душ... Спустя некоторое время, я решил отвлечься от этих размышлений, и, развернувшись, подошел к Кристи: она за это время вроде как успокоилась, и, наверное, способна более здраво воспринимать информацию.
   - Чего тебе? - Нахмурилась она, когда я остановился перед ней.
   - Думаю, ты должна знать о последнем приказе Вестона.
   - ...
   - Он приказал взять тебя с Мачи, и уходить. Найти способ вернуться в Общество Душ и доложить о произошедшем. Это все, что я хотел сказать. - Как только я повернулся к девушке спиной, тут же услышал...
   - Думаешь, я тебе поверю?!
   - Не знаю. - Пожал я плечами. - Это уже решать тебе: у меня нет доказательств, а раз ты не веришь мне, то вряд ли поверишь и словам Мачи, или даже письменной копии с подписью Вестона. Поверишь, или нет, но я должен был сообщить тебе о его последних словах. Кроме того из всех нас, ты лучше кого-либо его знаешь, вот и скажи мне: поступил бы он таким образом в данной ситуации, или нет?
   - ... - Я упорно к ней не поворачивался: я знал, что увижу, тем более что тихие всхлипы с головой ее выдавали, но в то же время после всего, что она недавно сказала, не думаю, что попытаться ее утешить, будет правильным ходом. Поэтому я просто стоял к ней спиной, и ждал. Мачи же в это время тактично отошла в сторону, и рассматривала ближайшее к нам гигантское дерево. - Ну почему? Почему он это сделал?! Ведь он мог бы сбежать вместе с нами! Почему?!
   - Он не из тех, кто способен бросить своих подчиненных. - Я тоже задавался таким вопросом, и прекрасно знал ответ. Ведь я и сам выбрал такой же путь.
   - ДА ЗНАЮ Я!! Знаю... И все равно... У него долг всегда был превыше всего... Даже превыше наших отношений... Не прощу! Никогда не прощу!
   - ... Идем. Привал закончен. - Я хотел было сделать шаг вперед, но Кристи взяла меня за плечо.
   - Флакс... - Я повернулся и встретился с ее взглядом. До сих пор не понимаю, как я могу определять выражение глаз собеседников с моим-то зрением. Эта способность просто пришла ко мне еще, когда я был в Академии, и я до сих пор ее до конца не понимаю. Но сейчас в глазах Кристи не было ненависти. - Прости меня, я наговорила тебе столько мерзостей... Не знаю, что на меня нашло. Я... Я вовсе так о тебе не думаю...
   - Не стоит извиняться. - Улыбнулся я. - Я все понимаю. Я прекрасно знаю, каково это, терять любимого человека. - Я попытался вспомнить лицо Лии, но это было так давно, что попытка провалилась почти сразу же. И все же даже после всех этих лет, я прекрасно помню то, что тогда чувствовал. А ведь у нас ничего не было, в то время как у Кристи с Вестоном были полноценные отношения, так что ей было гораздо тяжелее...
   - Нет. - Помотала она головой. - Как ты и говорил, я все еще шинигами, и попросту не имела права впадать в истерику, да еще и в такое время. Мое поведение могло нас всех убить. Прости. И ты, Мачи, тоже прости, что тебе пришлось стать свидетелем всего этого.
   - Хм? Нет, что ты, все в порядке! - Замахала руками девушка.
   - Раз мы тут со всем разобрались, то хватит стоять на месте. - Вернул я их к реальности, и пошел вперед. Ну, хотя бы с одной проблемой разобрался: говорить ей про приказ раньше было бесполезно: я знаком с Кристи очень долго, и прекрасно знаю, что она по своей природе вспыльчивая и увлекающаяся натура. И хоть я раньше не видел ее истерики, но не думаю, что она смогла бы адекватно воспринять эту информацию раньше.
   - Флакс-сенпай. - Окликнула меня Мачи, спустя некоторое время. Я даже не знаю, сколько именно времени прошло: часы не входят в стандартную боевую выкладку шинигами, а припасов набрать, у меня не было времени. Да и солнца, по которому можно было бы ориентироваться, тут не было. Я вообще не знаю, откуда здесь, под землей, так светло: вроде никаких источников света не видно, но в то же время тут было как в пасмурный день...
   - Да?
   - А куда мы идем? Зачем мы вообще куда-то идем? - Девушка усмехнулась. - Рано, или поздно, мы все равно тут умрем, так зачем продлевать агонию?
   - Мачи.
   - Да?
   - Я это уже говорил, но повторюсь: я обещаю, что верну вас обеих домой. Не знаю, когда, но это обязательно случится. Тем более что я должен выполнить приказ.
   - Флакс-сенпай.
   - Хм?
   - А вы сами-то в это верите?
   - Верю. - Убежденно кивнул я, стараясь не показать на лице свою неуверенность.
   - Хорошо, я вам верю. - Кивнула девушка. - Но если вы меня обманите, я вас никогда не прощу!
   - Я это запомню. - Улыбнулся я. Но вот внутри улыбаться не хотелось совсем.
   К счастью мне удалось понять, как мы можем попасть обратно в Общество Душ довольно быстро: пройдя неизвестно, сколько километров, прямо передо мной из воздуха появился пустой. Но не успел я обнажить свой занпакто, как понял, что передо мной не более чем труп. Труп пустого, с ранами, несомненно, нанесенными занпакто. Вернее асаучи: занпакто не оставляют трупов пустых, они их очищают, отправляя душу твари в Общество Душ, в то время как духовное тело полностью уничтожается. Асаучи же на это не способны, они просто убивают пустых, и они отправляются обратно в Хуэко Мундо. Что с ними тут делают и так ясно: либо другой пустой сожрет, либо те мелкие животные-пустые, которых я несколько раз видел у себя под ногами сожрут... Казалось бы, что тут такого: в мире людей полно шинигами с асаучи, убивающих пустых: обойти труп и пойти дальше...
   - Я понял! - Воскликнул я, пнув труп пустого для пущей верности.
   - Понял что? - Поинтересовалась Кристи: мы хоть и разобрались с тем недопониманием, но девушка все еще была крайне молчалива и хмура. Впрочем, я ее не могу в этом винить...
   - Понял, как нам отсюда выбраться.
   - И как же? - На этот раз вопрос задала Мачи.
   - А вот. - Я снова пнул пустого. - Нам же говорили, что любой пустой способен открыть переход в мир живых, просто большинство слишком заняты пожиранием друг друга для эволюции в Гилеана, что, по сути, и спасает мир живых от полного уничтожения. Но это не важно. Важно, что любой шинигами, имеющий занпакто, способен открыть переход из мира живых в Дангай. Конечно это не Сенкаймон, и там можно напороться на Чистильщика, но если не медлить, то от него можно убежать. А, как вам известно, Дангай ведет прямиком в Общество Душ.
   - Ты хочешь использовать пустых, чтобы попасть в мир живых? - Догадалась Кристи.
   - Именно! А теперь на охоту за разумным пустым, ведь с животными договориться не получится.
  
   - И что теперь? - Хмуро спросила Кристи, убирая занпакто в ножны: поиск разумного пустого занял на удивление много времени, и еще больше трупов обычных пустых, но в итоге увенчался успехом. К сожалению, результат общения с этой тварью закончился его смертью. Нет, он был более чем согласен сотрудничать, просто оказалось, что не все обычные пустые способны открыть переход, а только сильнейшие из них, но даже они способны открыть переход только на себя. У них просто недостаточно сил, чтобы поддержать перемещение четырех существ!
   - Раз у обычных пустых недостаточно сил, чтобы открыть переход, надо найти того, у кого этих сил будет достаточно.
   - ... - Кристи нахмурилась, да и Мачи, судя по испуганному лицу, тоже догадалась, куда я клоню.
   - Гилеаны - тупы и с ними не договориться в принципе, а значит остается только Адьюкасы: они все разумны, а значит, нам подойдет любой...
   - Очень смешно. - Еще сильнее нахмурилась Кристи.
   - Да, я все понимаю, но других вариантов я не вижу: нам ничего не остается, кроме как стать сильнее этих тварей. Настолько сильнее, что мы будем диктовать им условия. - Вариант мирного договора я даже не рассматривал...
   - Ты хоть понимаешь, что говоришь?! Даже вся наша экспедиция оказалась беспомощна! Да ты сам говорил, насколько они сильны!
   - Да, я все понимаю, но я также знаю, что очень редко, но Адьюкасы все же появлялись в мире живых и их уничтожали.
   - На их уничтожение посылали капитанов!
   - Значит мы должны стать такими же сильными, как капитаны. - Просто ответил я.
   - ... - Кристи только открывала и закрывала рот, не зная, что сказать.
   - А я верю, что Флакс-сенпай сможет это сделать! - Вдруг подала голос Мачи.
   - И откуда такая уверенность? - Поинтересовалась Кристи.
   - Как откуда? Он же обещал вернуть нас домой. - О такой простоты Кристи закрыло лицо руками, и сокрушенно покачала головой.
   - Я понимаю, что это будет непросто, и займет много времени, но сдаваться я не собираюсь, и лучше вернуться домой поздно, чем не вернуться совсем. Разве ты так не считаешь?
   - Тут мне не поспорить. - Сдалась девушка. - И каков план, старший офицер?
   - Я знаю только один способ стать сильнее: практика. И сейчас мы находимся в идеальном для этого занятия месте... Другими словами будем делать то, что должны делать шинигами: истреблять пустых.
   И снова бесконечная пустыня, насколько хватает глаз, и снова одинокая фигура в золотых доспехах, смотрящая вдаль, через свой соколиный шлем. Тайсо сам со мной никогда не заговаривал, а на прямые вопросы отвечал коротко и ясно. Но сейчас мне не о чем было с ним разговаривать, так что Тайсо смотрел вдаль, а я лежал на теплом, мягком песке и смотрел в небо. Сколько времени прошло с тех пор, как мы начали наше путешествие по Лесу Меносов? Не знаю. Я спрашивал Тайсо, но он сказал, что тут время идет по-другому, чем в реальном мире, так что он тоже не мог ответить на этот вопрос. Да и имеет ли это значение? Значение имеет только то, способны ли мы справиться с Меносом уровня Адьюкас, или нет. И пока ответ на этот вопрос - нет.
   Первое время мы разговаривали на разные темы, даже шутили, но потом темы для разговоров иссякли, шутки на двадцатый раз перестали быть смешными и наступила тишина. С тех пор мы общались только во время боя, давая друг другу команды, или предупреждая об опасности. А потом и это прекратилось: нам больше не нужны были слова для того, чтобы понять, друг друга: взгляд, тень движения, всплеск реатсу... этого было достаточно, чтобы понять все, что надо было понять. Сначала мы охотились на обычных пустых, но почти сразу стало ясно, что такая охота была из разряда избиения младенцев: оказывается, что в мире людей действительно были только сильнейшие из пустых, ведь тут мы встречали таких слабаков, которые, наверное, и с обычной человеческой душой не справились... Тогда мы стали собирать пустых в группы, благо они были тупые и послушно следовали за нами. Но вскоре и это стало слишком легким предприятием. Пришлось перейти на более крупную и опасную добычу, а именно "арены", как я назвал места, где скапливались сотни пустых, пожирающих друг друга для превращения в Гилеана. Несколько раз нам даже приходилось отступить, и если сначала нам приходилось "отщипывать" от этой толпы по несколько десятков пустых, то со временем мы приноровились уничтожать их всех в одно сражение. Когда это стало обыденностью, я решил испытать наши силы на Гилеане. В смысле не "наши" силы, а мои с Мачи" Кристи с самого начала могла без особых проблем разобраться с этой тварью, пускай и только один раз. Проверка показала, что один Гилеан гораздо сильнее сотни пустых. Тут отступать нам пришлось гораздо чаще, но мы с Мачи возвращались к Гилеану раз за разом, искали его слабые места, использовали наиболее эффективные приемы и Кидо, и в итоге нам все же удалось убить Гилеана. За первым пошел второй, и третий... Расправлялись мы с ними все эффективнее и быстрее, но, несмотря на все это я чувствовал, что мы и минуты не продержимся против Адьюкаса...
   Еще в самом начале я отправился сюда, и спросил Тайсо, как мне стать сильнее, как получить банкай.
   - В этом нет никакого секрета. - Отозвался Тайсо. - Для этого ты должен пользоваться моей силой. Со временем ты станешь лучше понимать меня, мои мотивы и стремления. Мы - одна душа, но в то же время разные личности. Только когда ты полностью меня поймешь, тебе удастся использовать всю мою силу. Сила... Власть... Слава... Эти вещи не даются, их надо заработать. Потом и кровью, через многие и многие часы усердного труда.
   Просто, не так ли? Ага, вот только я как не владел банкаем, так и не владею. Впрочем, силой своего занпакто я пользуюсь всегда. Даже когда сплю. Собственно его сила и позволяет нам троим спокойно спать без страха проснуться, без пары конечностей: молчаливый, песочный солдат может и не мог расправиться с Гилеаном, но у него были и другие полезные свойства. Он следовал за нами с самого начала и поскольку он был моим шикаем, то имел доступ к моим чувствам и будил меня каждый раз, когда к нам приближался пустой. Да и в бою он был более чем полезен, ибо он мог принять на себя любое количество ударов, и просто собраться заново, если я подпитывал его достаточным количеством реатсу. Своим копьем он тоже орудовал вполне на уровне и сейчас на его счету как бы не больше пустых, чем на счету Мачи... Кидо... Тут не все так хорошо. Дело в том, что те заклинания, что я знал, я довел до блеска, и сейчас использовал без малейшего труда, но вот научить меня новым заклинаниям было некому, а то, что я знал, заканчивалось на номере восемьдесят два... Конечно восемьдесят второе хадо - довольно мощная штука, но все же не достаточно мощная, чтобы разобраться с Гилеаном, не говоря уже об Адьюкасе. Хотя может это просто у меня не достаточно опыта применения этих заклинаний, или же недостаточно реатсу для их эффективного применения... Не знаю. Я вообще тут много чего не знаю, а спросить не у кого...
   - Слушай, Тайсо.
   - ...? - Стоящий неподалеку занпакто повернулся ко мне.
   - А что это за тени вокруг? Или это у меня уже крыша поехала? - Некоторое время назад я стал замечать что-то странное каждый раз, когда я оказывался в пустыне: краем глаза я начал замечать какие-то непонятные тени, которые немедленно исчезали, как только я пытался взглянуть на них нормально. Сперва я отбросил это явления, списав ее на собственную усталость, но даже сейчас я видел что-то такое на периферии зрения. Что-то бесформенное, неясное, и отказывающееся показаться мне нормально. И честно говоря, я серьезно опасаюсь за свое психическое здоровье: я, конечно, не считаю себя психом, но покажите мне психа, признающего себя психом: нас всего трое, мы уже хрен знает, сколько времени занимаемся исключительно истреблением пустых... От такой жизни можно свихнуться и не заметить этого.
   - Что ты видишь? - Поинтересовался Тайсо с секундной заминкой. Я объяснил, как мог, но даже я понимал, что нормального объяснения не получилось: я и сам не знал, как описать это. - ...
   - Тайсо? - Занпакто, казалось, ушел в свои мысли и отвечать не спешил.
   - Ты не сходишь с ума, по этому поводу не беспокойся. - После чего повернулся ко мне спиной, и продолжил созерцание горизонта.
   - Но тогда что это?
   - ... - Он даже не пошевелился. Не будет отвечать? Ну и ладно, рано, или поздно, сам узнаю... А сейчас пора спать: сегодня я приметил вдалеке двух Гилеанов, бредущих по Лесу Меносов в непосредственной близости друг от друга, и на завтра я планировал уничтожение обоих сразу. Будет не просто, но я уже достаточно напрактиковался с Данку, чтобы барьер не разрушался от одного Серо, так что по идее я смогу нас защитить от второго Гилеана, пока Кристи с Мачи расправляется с первым. Хотя Мачи конечно не самый ценный боевой кадр: да, она неплохо владеет кидо, но девушка до сих пор не освоила шикай, а без полноценного занпакто против Гилеана смешно идти. Так и получилось, что Мачи хоть и участвовала в сражениях, но больше в роли поддержки. Зато она являлась действительно незаменимым кадром после боя: все раны под ее руками исчезали на глазах, вся потраченная реатсу восстанавливалась в считанные минуты... Да и с Хохо у нее было все в порядке, и именно поэтому я не слишком волновался по поводу предстоящего сражения: если что-то пойдет не так, Мачи сможет нас вытащить, а потом подлатать. Но это завтра, а сейчас надо отдохнуть...
  
   Кристи молча, обнажила занпакто, Мачи просто подошла поближе ко мне, а я спокойно продолжал идти вперед. Разве что песчаный солдат тоже прекратил бродить по окрестностям и тоже скрылся за моей спиной. Все идет по плану, как и многие сотни, раз до этого. Уже некоторое время я прекратил обращать внимание на свое "зрение": пустые разбегались, как только ощущали нас, в то время как Гилеаны наоборот нападали, а не игнорировали нас, как раньше. Хотя, что значит "раньше"? Как давно было это "раньше"? Попытавшись это вспомнить, в голове всплывали только изображения масок пустых, их кровь да вспышки кидо. Не знаю, как давно это было, но ведь было, верно? Раньше же пустые от нас не убегали, а нападали. Кажется... Какая разница? Подняв голову, я лениво смерил возвышающегося над нами Гилеана взглядом. Чуть крупнее среднестатистического Гилеана, но в то же время с более компактной маской. Да и реатсу у него было побольше... Скольких мы уже уничтожили? Опять же, не знаю: сначала я пытался их сосчитать, чтобы потом включить эту цифру в отчете по возвращению в Общество Душ, но на сто тридцать втором я сбился со счета и бросил это занятие: уверен, что капитан Укитаке не сильно обидится. Так что этот экземпляр мог равносильно быть и трехсотым и трехтысячным.
   - Данку. - Безразлично произнес я, вызывая прозрачный барьер за долю секунды до того, как нас настигнет серо. Данку вообще являлось моим самым используемым кидо, и как следствие оно являлось моим козырем. Если так можно выразиться в отношении боя с животным. В принципе я мог бы использовать все известные мне Кидо вообще без слов, но тогда они были бы гораздо слабее, и тут ничего не поделаешь: так устроено Кидо: чем большую часть заклинания ты произносишь вслух, тем сильнее становится это заклинание, и у этого эффекта есть несколько градаций. Я, например, предпочитаю останавливаться на названии кидо: этого недостаточно, чтобы использовать сто процентов потенциала того, или иного Кидо, но в то же время не делает заклинание бесполезной вспышкой реатсу. Хм, интересно, а если я использую Данку с полным заклинанием, насколько сильным получится барьер? Боюсь, что здесь это протестировать не получится, ибо уже давно мое стандартное Данку способно выдержать Серо, даже не треснув. Вот и сейчас Серо прекратилось, а Данку как стояло, так и стоит. Кристи немедленно ушла в сюнпо, и появилась на длинном носу маски Гилеана. Пока последний поднимал руку, чтобы отмахнуться от назойливой девушки, она нанесла несколько десятков ударов по маске между глазами Гилеана и переместилась обратно ко мне.
   - Хана но Бакхатсу. - Лениво произнесла она, воткнув свой занпакто в землю, и между глаз Гилеана произошел довольно сильный зеленый взрыв.
   - Грва-а-а-а-а!! - Взревела тварь: такого взрыва было недостаточно, чтобы его убить, но это было не нужно. Теперь я ушел в сюнпо, и появился на том же месте, где недавно стояла Кристи. И прямо передо мной, в маске красовалась неровная дыра внутри которой была только колышущаяся, черная масса.
   - Шаккахо. - Произнес я, направив заклинание внутрь дыры. Одно из простейший хадо, но когда я выходил из сюнпо уже на земле, то услышал такой знакомый звук взрывающегося огненного шара внутри головы Гилеана. Гигантская туша стала падать, но, как и все предыдущие Гилеаны, она стала падать на спину, так что нам даже не пришлось уклоняться от тела Меноса.
   И так раз за разом, раз за разом... Иногда случалось что-то из ряда вон выходящее, но все подобные события решались несколькими взмахами занпакто, или парой незапланированных кидо. Нельзя сказать, что я сидел без дела, и только Гилеанов убивал, нет. Я пытался научить девушек тем кидо, которые знал сам, и в какой-то мере мне это удалось. Настолько, насколько позволяли запасы реатсу: Кристи остановилась на семьдесят третьем хадо, в то время как Мачи выучила все, что знаю я, но не могла использовать высокоуровневые Кидо без полного заклинания, и даже с ним ее резерв опустошался, чуть ли не до дна. С лечебным кидо у меня в принципе все было в порядке: все заклинания я знал, но все равно мои результаты были на порядок ниже, чем у Мачи. Медицинское Кидо, это не столько сами заклинания, которые даже идиот может выучить, если ему дать достаточно времени, тут гораздо важнее то, куда, с какой интенсивностью, в каком сочетании эти заклинания использовать, и тут Мачи превосходила меня на голову. Впрочем я не особо по этому поводу волновался: превосходит и ладно, девушка и так сильно переживает из-за отсутствия шикая, а так она хотя бы не чувствует себя балластом. Хотя, по правде говоря, я уже и вспомнить не могу, когда ее умения нам действительно были нужны. А действительно: когда в последний раз нас кто-то ранил?
   - ... - Я вдруг остановился на месте и серьезно над этим задумался.
   - Флакс? Что-то не так? Ты что-то чувствуешь? - Поинтересовалась Кристи.
   - Мы идем на поверхность. - Принял я решение: в Лесу Меносов самые сильные существа - Гилеаны, а мы уже черт знает сколько времени убиваем их, даже не напрягаясь. Я до сих пор думаю, что мы не достаточно сильны, чтобы справиться с Адьюкасом, но, по крайней мере, мы должны разведать обстановку. Хотя бы потому, что здесь нам делать больше ровным счетом нечего: вряд ли мы станем сильнее, из раза в раз повторяя один и тот же алгоритм действий. Блин, надо было раньше об этом подумать: мы наверняка потеряли, немало времени занимаясь бесполезным делом. Ладно, не надо скорбеть о своих ошибках, на них надо учиться и больше не повторять.
   - Ты уверен?
   - Уверен. - Кивнул я, сворачивая к ближайшему дереву: мы уже давно знаем, что каждое дерево внутри пустое и, по сути, является лестницей на поверхность.
  
   - Пока не видела небо, не думала, что так по нему соскучилась... - Тихо произнесла Мачи, задрав голову вверх, когда мы, наконец, выбрались из тесного лабиринта внутренностей дерева и вышли на поверхность Хуэко Мундо. Тут пейзаж был еще более унылый, чем под землей: пустыня, насколько хватает глаз во все стороны, но не такая, как в моем внутреннем мире. Там пустыня была яркой, солнечной, даже живой, в то время как тут все было серым, блеклым... Мертвым. Кое-где из песка выглядывали верхушки деревьев, поддерживающие всю эту пустыню, но если внизу деревья были колоссальных размеров, то тут от них оставались лишь маленькие, не выше меня, кустики из сухих, мертвых веток. Но зато, как отметила Мачи, тут было небо... Которое я не видел... - А какая огромная луна... - Добавила Мачи. Ага, значит тут и луна есть... Впрочем, я сейчас занимался тем, что пытался определить, есть ли поблизости Адьюкасы, или нет. И по всему выходило, что нет.
   - Хватит зевать, будьте настороже. - Оборвал я девушку.
   - Прости. - Тут же сосредоточилась она, и мы неспеша двинулись вперед. Только сейчас я понял, что последнее время провел в каком-то полусонном, бессознательном состоянии. Наверное, отсутствие угрозы со стороны пустых, монотонная повседневность и отсутствие какого-либо разнообразия сыграло злую шутку с нами всеми. К счастью ничего трагичного не произошло, но впредь надо быть осторожнее.
  
   Первое время мы не предпринимали никаких враждебных действий по отношению к Адьюкасам, обитающим здесь. Сперва я хотел более-менее разобраться в этом мире, ведь поверхность Хуэко Мундо действительно была новым миром. И тут моя способность дальнего обнаружения пришлась как нельзя кстати: Адьюкасы конечно не обычные пустые, но я все еще мог их обнаружить до того, как они обнаруживали нас. Последнее, кстати говоря, несколько раз происходило, и тогда мы на максимальной скорости отступали обратно в Лес Меносов, благо Адьюкасы предпочитали нас там не преследовать.
   Время шло, мы продолжали наблюдение за жизнью Хуэко Мундо, и, в конце концов, я смог более-менее разобраться, что к чему. Тут, на поверхности, жизнь пустых была гораздо более активна, чем внизу, но главная цель их жизни оставалась той же: сожрать других Адьюкасом. К сожалению, зачем они это делают, достоверно я не знал, ибо нам не выдали никакой информации по Адьюкасам, кроме того, что они чрезвычайно опасны. Скорее всего, они пожирали друг друга для эволюции в Вастер Лорда, но опять же, точно сказать я не мог.
   Что было интересно, разные Адьюкасы подходили к этой задаче по-разному, и тут я выделил четыре основные группы. Первая группа, это одиночки-слабаки. Адьюкасы, имеющие слабую, по сравнению с другими Адьюкасам реатсу, и при этом путешествующие одни. Обычно это были Адьюкасы недавно эволюционировавшие из Гилеанов, и еще не успевшие присоединиться к четвертой группе. Вторая группа, это одиночки-силачи. Сильнейшие, из виденных мной Адьюкасов, путешествующие одни, потому что они могут себе это позволить и не помереть в схватке с другими группами. Третья группа, это... Группы. Отряды от двух до дюжины Адьюкасов, обладающие средней реатсу, и путешествующие вместе. Такой отряд способен и "пропитание" найти, и от "силача" отбиться. И наконец, четвертая группа, это комунны. Огромные скопления Адьюкасов, от нескольких десятков, до нескольких сотен, присмотревшие себе укромное местечко где-нибудь в скалах, и живущие одной большой "семьей". Комунны состояли из слабейших Адьюкасов, неспособных выжить по-другому и защищающие себя количеством. Пропитание они себе добывали, отправляя многочисленные охотничьи команды, которые обычно нападали на "группы", после чего относили как убитых врагов, так и убитых друзей обратно в комунну, где их делили поровну между всеми. А благодаря довольно богатому притоку новых "слабаков", такие комунны не вымирали, даже если из всей охотничьей команды возвращались от силы десяток Адьюкасов. Ну и, конечно же, был еще одна группа пустых - Вастер лорды. За все это время я лишь одного встретил, и драпал от этого монстра сначала в Лес Меносов, а потом и по этому лесу столько, что стыдно даже. К счастью, несмотря на такое разнообразие, плотность населения на поверхности была крайне мала: мы могли долгие часы плестись по пустыне, не заметив ни одного Адьюкаса, и честно говоря, я был этому только рад.
   Так эти твари и жили на поверхности, пожирая друг друга, и пытаясь не быть сожранными другими. С одной стороны не простая жизнь, с другой стороны какое мне до них дело? Как бы то ни было, разобравшись, как они живут, я решил, что пора бы и нам опробовать свои силы. Сначала на одном из "слабаков", не успевших прибиться ни к какой комунне. Поиск подходящей кандидатуры занял довольно много времени, но в итоге мне все же удалось засечь Адьюкаса, обладающего достаточно слабой реатсу.
   - Готовы? - Спросил я у девочек.
   - Настолько, насколько можно. - Кивнула Кристи, перехватив свой высвобожденный занпакто поудобнее. Мачи молча, кивнула: она в бою участвовать не будет, ее задача оставаться в стороне и в случае непредвиденных осложнений, она должна будет вытащить нас с Кристи, используя широкий спектр известных ей Кидо.
   - Тогда вперед!
  
   Первая попытка сразиться с Адьюкасом прошла совсем не так, как планировалось. Эта тварь может и была одной из слабейших, среди своих соотечественников, но нам и ее хватило с лихвой, причем настолько, что нам пришлось бежать с поля боя уже через две минуты! К счастью широкий репертуар доступных Кидо позволил нам скрыться без особых проблем. После чего Мачи два раза опустошала свой резерв, чтобы вылечить все, что требовало лечения. Снова подняла голову проблема, которая вроде как затаилась, пока мы убивали Гилеанов без ранений со своей стороны. А именно одежда. У нас с самого начала была лишь одна смена одежды, и если придумать Кидо для очистки тела и очистки одежды было не слишком сложно, хоть и затратно в плане реатсу, то найти новую одежду было негде. Как и ниток, для того, чтобы ее починить... Вот и выходило, что каждое ранение, которое мы получали, на нас заживало, но на одежде оставалось навсегда. И если Мачи эта проблема затронула не так сильно, хотя и ее форма шинигами была уже чрезвычайно поношенной и ветхой, то мы с Кристи уже давно ходим в каком-то гибриде половой тряпки и праздничного конфетти. Еще несколько боев, и вполне возможно нам придется ходить, в чем мать родила... Была мысль сделать одежду из шкур пустых, благо некоторые из них имели именно шкуры, но к моему глубочайшему разочарованию, тела пустых даже будучи в Хуэко Мундо, распадались на духовные частицы, хоть и довольно медленно. Но все же одежда на два дня... Овчинка выделки не стоит... В прямом смысле слова... Поэтому поразмышляв, мы с Кристи решили выходить на бой только в необходимом минимуме одежды: спустя все время, что мы провели вместе, стесняться таких мелочей было глупо.
   Как бы то ни было, за первой попыткой подраться с Адьюкасом, последовала вторая. Закончившаяся точно тем же: Адьюкасы были не просто сильнее, они были на совершенно ином уровне, чем те же Гилеаны. Сила, скорость, прочность тела, реакция... Это все заметно превышало наши собственные показатели, а к тому же мы не привыкли сражаться с небольшим по размеру, но сильным противником, и его ловкость была серьезной проблемой, и основным источником ранений.
   Но я не собирался сдаваться: мы отступали, тратили немало времени на лечение, снова поднимались на поверхность, искали Адьюкаса послабее и повторяли сражение. Бежали от Адьюкаса, поджав хвост, прятались в Лесу Меносов, и повторяли все заново. Раз, за разом, раз за разом, с упорством барана, решившего выйти из загона, мы бились головой об эту стену, каждый раз разбивая себе голову, но все, равно не прекращая этого занятия. И такое упорство было вознаграждено: с каждым новым сражением мы привыкали к новому способу ведения боя, все лучше адаптировались к возможностям Адьюкасов, все лучше читали и предсказывали их движения, и все эффективнее противостояли этим тварям. Количество ранений уменьшалось, время до неизбежного побега наоборот увеличивалось, и наконец, мы уже не убегали от Адьюкасов, а расходились: обе стороны получали критическое количество ранений, после которых ни Адьюкас, ни мы не желали продолжения боя. Но этого было недостаточно: мы снова и снова нападали на Адьюкасов, и спустя неизвестное количество времени, ибо луна на поверхности не двигалась, а значит, тут была вечная ночь, мы смогли-таки убить своего первого Адьюкаса. Все в крови, еле шевеля конечностями, но мы были живы, а наш противник - нет.
   И опять же: победа победой, но нам нужна была не просто победа, нам нужна была легкая победа, ведь только тогда мы сможем себе позволить не убивать Адьюкаса, а разговаривать с ним на тему открытия перехода в мир живых. Так что пришлось запастись терпением, и продолжить охоту на слабых Адьюкасов, благо теперь эта охота была не так опасна как раньше. Но и безопасной прогулкой в парке ее тоже назвать нельзя: чуть ли не каждый Адьюкас обладал какой-то особой способностью, как некоторые пустые, но если пустые были просто пустыми, то у Меносов и способности были соответствующие. Так, например один из них умел становиться невидимым, и если бы не моя способность "видеть" реатсу, то нам бы пришлось несладко. Да что там, нам и так пришлось не сладко, ведь тот бой мне пришлось выигрывать в одиночку, так как Кристи попросту не видела противника. Другим примером был один из недавно убитых Адьюкасов: когда мы с Кристи нанесли ему фатальный удар, эта тварь взяла и взорвалась прямо у нас под носами! Причем взрыв был настолько мощным, что рефлекторно поставленная мной Данку не выдержала и разлетелась на куски спустя долю секунды. К счастью этого хватило, чтобы взять на себя основной удар, и мы с Кристи отделались долгим лечением у Мачи. По поводу боли, сопровождающей подобные ранения, я и не говорю: за это время мы уже успели к ней привыкнуть и обращали на нее не больше внимания, чем на комариный укус.
   - Работаем как обычно, но не убиваем. - Отдал я команду, и вместе с Кристи ушел в сюнпо: очередной слабенький Адьюкас должен был стать нашим первым пленником, и если все пойдет хорошо, нашим билетом из этого богами забытого места. На этот раз наша цель выглядела как гибрид паука с цветком: восемь довольно длинных лапок, относительно маленькая маска, а на спине огромный закрытый бутон.
   Как и с предыдущими Адьюкасами, застать этого врасплох не получилось: он засек наше приближение довольно быстро, и, повернувшись в нашу сторону, выстрелил превентивным Серо. В исполнении Адьюкасом, эта атака была действительно мощной, но все такой же предсказуемой: уклонившись от широкого красного луча, мы сделали последний рывок, и оказались с двух сторон нашего противника. И только тут я понял свою ошибку.
   - Назад! - Крикнул я, но было поздно: бутон на спине Адьюкаса открылся и на нас, буквально, пролилось подавляющее реатсу этого существа. Это была целиком моя вина: я знал, что Адьюкасы обладают специальными возможностями, как и то, что они умеют прятать свою реатсу. И если последнее меня не слишком волновало, ибо мой "взгляд" просто не замечал их маскировку, то первое... Я должен был предвидеть вероятность того, что существует Адьюкас, особая способность которого - сокрытие своей реатсу. Даже от моего взгляда. Не предвидел. И теперь... Теперь перед нами один из тех, кого я окрестил "силачами". Не самый сильный из них, я встречал и посильнее, но для нас... Мы только недавно научились справляться с Адьюкасами, не обладающими и четвертью такой реатсу!
   - Разбежались... - Довольно прохрипел Менос, и использовал свое основное оружие.
   Внутри бутона оказался не цветок, а плотно смотанный клубок относительно тонких щупалец. Тонкие-то они тонкие, но такой скорости я не ожидал: за долю секунды клубок оказался не только полностью размотан, но щупальца уже атаковали. И атаковали с невероятной скоростью! Рванувшийся было на перехват песчаный солдат был немедленно распылен на отдельные песчинки, Кристи, отбившая первый удар, лишь показала то, что щупальца еще и весьма прочны, раз не разрубались от полноценного удара занпакто. Я же в это время уже поднял руки в сторону противника, и собирался использовать сильнейшее из известных хадо, но хлесткий удар по лицу не только сбил построение заклинания, но и вообще сбил меня на землю. И подниматься мне никто давать не собирался: сверху навалилась тяжесть, и я оказался прижат лицом к песку Хуэко Мундо. Кое-как вывернув голову, я увидел, что и Кристи не избежала подобной участи: Кирамеки бесполезно валялся на песке, в то время как девушка была подвешена в полуметре над землей, со связанными руками и ногами. - А-а-а-а, еще одна... - Черт! Я хотел было крикнуть Мачи, чтобы она проваливала отсюда, но тяжесть на спине не давала мне даже нормально вздохнуть, не говоря уже о всяких криках. Мачи, как и запланировано в подобных ситуациях, появилась над Меносом, и уже была готова использовать нужное Кидо, но, как и я, девушка не ожидала подобной скорости от щупалец противника, и в миг была сбита на землю и плотно повязана.
   - Так, так, так, что мы тут имеем? Три шинигами в Хуэко Мундо? Весьма неожиданный улов. Не поведаете, что вы тут забыли? - Пустой приблизил свою маску к лицу Кристи, показывая от кого, ждет ответа, но в ответ получил только плевок себе в глаз. - Не правильный ответ. - Наклонил он голову, и одно из его щупалец без труда пробило руку Кристи насквозь. Девушка же даже не пискнула: лениво взглянула на ранение и снова плюнула в маску Меноса. Ну да, мы выживали после гораздо более серьезных ранений. Пока же эта тварь была занята разговором, я лихорадочно пытался найти выход из сложившейся ситуации. Но по всему выходило, что выхода нет: я все это время пытался использовать свой шикай, чтобы хотя бы обрезать щупальца, связывающие меня, но у этого Адьюкаса их было так много, и они как будто жили своей жизнью: как только песок формировался во что-то отдаленно напоминающее форму, они тут же это уничтожали, сводя мои усилия на нет. - Не будешь разговаривать? Жаль. Тогда ты мне больше не нужна. - Еще один стремительный удар, и очередное щупальце без всяких усилий протыкает живот девушки.
   - Кха! - Кристи все еще была жива, и ей еще можно было помочь, я знаю, подобные ранения случались. Но помочь ей надо немедленно, вот прямо сейчас! Менос же тем временем повернулся к Мачи.
   - Может, ты будешь более сговорчива? - Черт, черт! Надо что-то сделать! немедленно! Но что? Как? Чтоб все это чертово измерение черти сожрали, я не хочу снова терять дорогого мне человека!
   - Г-р-р-р-р!! - Я изо всех сил рванулся вперед, но в ответ на мой порыв, щупальца только еще сильнее прижали меня к песку. Чтоб вас всех! Тут у меня в глазах потемнело, и миг спустя я оказался на мягком, золотистом песке своей собственной пустыни.
   Я тут не был довольно давно: те тени, что я сначала замечал краем глаза, со временем становились все заметнее и заметнее, и в итоге перестали исчезать даже тогда, когда я смотрел прямо на них. Но что это такое я все равно понять не мог: какое-то бесформенное пятно в этой реальности. И что самое главное, со временем этих теней становилось все больше и больше, и в итоге я стал откровенно побаиваться здесь, появляться: одно дело драться с вполне реальными пустыми, но вот иметь дело с потусторонними силам, или же своей собственной шизофренией я не хотел. Но сейчас вокруг не было ничего. Никаких теней, и только Тайсо стоял напротив меня, что было довольно необычно: чаще всего он смотрит на горизонт немного в стороне.
   - Хм, похоже, это наша последняя встреча, Тайсо. - Грустно усмехнулся я. - Прости, что не удалось поработать с тобой подольше.
   - Сдался?
   - Сдался? Нет. - Покачал я головой. - Скорее отчаялся: я испробовал все, что мог, но... Да ты и сам знаешь.
   - Знаю. - Кивнул занпакто. - Именно поэтому и привел тебя сюда.
   - В смысле? - Не понял я.
   - Мы уже очень долго работаем вместе, и твое заточение в Хуэко Мундо, несмотря на свою трагичность, было необходимой ступенью для твоего дальнейшего развития.
   - Я не понимаю.
   - Те тени, которые ты видел. Это не тени. Не совсем тени. Это то, что вижу я. Я дал тебе зрение в этом мире не для того, чтобы ты наслаждался видом неба. Я надеялся, что однажды ты сможешь увидеть то же, что вижу я.
   - ... - Я все еще не понимал.
   - Оглянись вокруг. Что ты видишь?
   - ... - Я послушно оглянулся. - Пустыню.
   - Пустыню? А что есть пустыня? И почему ты думаешь, что это - пустыня.
   - Ты говоришь загадками...
   - Я не могу по-другому. Ты должен понять сам. Я могу только давать тебе подсказки.
   - Они не очень-то помогают.
   - ... - Тайсо сокрушенно покачал головой. А я что? Я больше всех хотел понять, что он имеет в виду, но... - Смотри. - Тайсо наклонился и зачерпнул одной рукой песка. - Обычный песок, не так ли? Но задумывался ли ты когда-нибудь, чем был этот песок раньше?
   - ... Нет.
   - Жизнь и смерть... Две неотъемлемые части одного целого: мы рождаемся, живем и умираем. Все и вся рождается, живет и умирает. Бесконечный круговорот жизни и смерти. Бессмертия не существует, даже шинигами и пустые когда-нибудь умрут. Все, что живет, рано или поздно умрет. Но что потом? Что останется после смерти? Я говорю не о "памяти", а о вполне конкретных вещах: трупах. Трупы разрушатся, станут удобрением, питанием для новой жизни. Смерть является целью жизни и в то же время жизнь рождается из смерти. Так устроено мироздание, и этот круговорот работает не только на живых существ: здания, города, страны, нации, миры и даже звезды. У всего есть начало и конец. И каждый конец в той или иной степени станет началом чего-то нового. Ты видишь пустыню, песок. Но песок - финальная форма чего-то. Полноценных ли камней, или же построенных давным-давно зданий... Я не вижу пустыню, я вижу чистый холст.
   - Холст? - Я осмотрелся по сторонам, и вновь увидел те самые тени. Вот только сейчас это были не неоформленные темные кляксы, сейчас я видел тени четко и ясно: силуэты людей, бредущих по своим делам, темные, громады зданий, возвышающиеся над нами... Тени были везде: куда ни брошу взгляд, я везде натыкался на эти тени. Значит, Тайсо, видел это? Не пустыню, а зародыш. Зародыш чего-то большего, гораздо большего, чем просто куча песка.
   - Ты видишь, не так ли? - Обратился ко мне Тайсо. - Круговорот жизни и смерти работает везде. Даже в этом иллюзорном внутреннем мире. Разница лишь в том, что конец этого мира наступит, когда умрешь ты. А начало, рождение... Это... Решать тебе. Может быть я здесь Император, но Император - лишь наместник богов. И богом здесь являешься ты. Все будет так, как решишь ты. Остался лишь один шаг, и ты знаешь какой.
   - ... - Да, знаю. Теперь я понимаю, что имел в виду, говоря, что мое появление в Хуэко Мундо было обязательным: тут я научился принимать на себя ответственность. До этого я был лишь подчиненным, следовал приказам других, но теперь... Теперь я не боюсь принимать решения за других, командовать подчиненными, и брать ответственность не только за свои действия, но и за действия других. Тот шаг, о котором говорит Тайсо... Мне надо принять ответственность за весь этот мир. Да, это всего лишь мой внутренний мир, но если я не могу ответственно вести себя с порождениями собственной фантазии, то с реальными подчиненными мне лучше дела не иметь. И наоборот: теперь, имея опыт работы с подчиненными, пускай их всего две, я уже не боюсь принять ответственность и за весь этот мир. Да, теперь я понимаю Тайсо, как никогда: быть Императором, Богом, это в первую очередь не привилегия, это ответственность. Быть путеводной звездой для своих подчиненных, знаменем, за которым они пойдут хоть в огонь, хоть в воду. Быть законом, последней инстанцией решения всех споров. Быть главой огромной машины, которую надо постоянно отлаживать. А привилегии? их практически нет. Но... Но я больше не боюсь всего этого. Может я повзрослел, может, постарел, но теперь... Я почувствовал, как мое сознание куда-то уплывает, и последнее, что я видел, это как пустыня взрывается километровыми столбами песка, рождая новый мир.
   - ... - Очнулся я как раз когда Адьюкас приблизился к явно испуганной Мачи, и собирался продолжить свой допрос. - Банкай. Сабаку но Тейкоку. - Я почувствовал, как рукоять моего занпакто рассыпается песком, но это было лишь начало.
   - Хм? - Адьюкас почувствовал всплеск реатсу, но было поздно: там, где недавно была рукоять занпакто, произошел самый настоящий взрыв. Песчаный взрыв: во все стороны изверглись тонны и тонны такого приятного, мягкого, золотистого песка. Щупальца, все это время сдерживающие меня тут же куда-то исчезли. Да что там, я прекрасно ощущал своего врага, и знал, что поток песка смыл его довольно далеко в сторону, в то же время, аккуратно обтекая девушек, чтобы ненароком их не повредить.
   - Сдохни. - Только и сказал я, поднимая руки в сторону Адьюкаса. Но и он был не из простых противников: посланную в него волну песка он попросту прошиб сильнейшим из виденных мной серо, причем целился он точно в меня. Напрасно: песок послушно сформировал передо мной стену, в которую и ударило Серо. Да, оно было сильным, да, песок фонтаном летел во все стороны, но на место каждой выбитой из стены песчинки тут же вставала новая. Почувствовав, что Адьюкас снова атакует, на этот раз своими щупальцами, выстрелившими в мою сторону, и намеревающимися обогнуть мою защиту, я просто ударил руками по песку под ногами. Вся земля вокруг как будто подпрыгнула, сбивая не только прицел противника, но и его равновесие. Теперь более прицельный удар, и Адьюкас бросается в воздух. Резкий взмах руками вверх, и тонны песка следуют за противником, заключая его в огромный песчаный шар. Я чувствовал песок, как свои руки, и отчетливо ощущал, как Менос вырывается на свободу. Силен, зараза! Мне нужно больше песка. Еще больше. Плотнее, еще плотнее... Реатсу лилось из меня полноводной рекой: банкай оказался гораздо более затратной игрушкой, чем я мог надеяться, и еще несколько секунд такого расточительства и у меня попросту не останется энергии. Пожалуй, достаточно песка... Резко смыкаю руки вместе и, гигантских размеров, песчаный шар тут же сжимается, а я чувствую, как тело Меноса сминается под тоннами и тоннами песка. Тут последние капли реатсу меня покинули, и я бессильно опустился на колени. Песчаный шар рассыпался бесформенной грудой песка, который немедленно стал истаивать духовными частицами. Миг спустя рядом со мной материализовался мой занпакто. В своей обычной форме: у меня нет реатсу даже на поддержание шикая...
   - Ты... убью... - Вдруг услышал я хрипение Адьюкаса, от которого я покрылся холодным потом: он жив? Но как?!
   - Я так не думаю. - Повернув голову, я как раз застал, как Кристи выходит из сюнпо над Меносом. Сам Менос представлял из себя жалкое зрелище: все лапы переломаны как минимум в двадцати местах, щупальца... Их как будто месяц Гилеан жевал. Половины маски не было вообще... Впрочем, и Кристи была не в лучшем состоянии: девушка была вся в крови, раненой рукой зажимая пробитый насквозь живот, но зато второй рукой она крепко держала свой занпакто. который она не замедлила воткнуть в затылок Меноса. - Хачи Ханабира. - Произнесла она донельзя уставшим голосом, и еще до того, как Менос успел сказать хоть что-то, его голова оказалась разрезана на ровные дольки. Последнее, что я увидел до того, как сознание покинуло меня, это как Кристи без сил падает на песок.
  
   Сознание вернулись под грустную, но в то же время успокаивающую и невероятно красивую мелодию. Музыка... Я так давно слышал ее в последний раз, что мне даже было страшно вздохнуть, чтобы не спугнуть это наваждение. Шли секунды, голова начинала работать все лучше, и до меня стало доходить, что это не наваждение: я действительно слышу музыку! Приоткрыв один глаз, я увидел несколько вещей. Во-первых, мы снова находились в Лесу Меносов, что не удивительно, и, во-вторых, рядом со мной, на выступающим из земли булыжнике сидела Мачи. Глаза девушки были закрыты, а пальцы ловко меняли свое положение на изящной флейте, которая и издавала эти приятные звуки. Забыв обо всем на свете, я просто лежал на земле, смотрел, как Мачи играет на флейте и наслаждался красивой мелодией. Но вот девушка открыла глаза, и заметила, что я очнулся. Музыка тут же прекратилась, и Мачи немедленно подскочила ко мне.
   - Флакс-сенпай! Как вы себя чувствуете?
   - Спасибо, все в порядке. - Попытался я улыбнуться. - Лучше скажи, как Кристи?
   - Кристи... - Мачи погрустнела и опустила взгляд к земле. - Она жива, но очень плоха. Я сделала все, что могла, но рана на животе закрывается очень медленно. Я... Я не знаю, что еще можно сделать.
   - Понятно... - Приняв сидячее положение, не без помощи Мачи, я осмотрелся получше, и действительно заметил раненую Кристи неподалеку. Девушка дышала громко и тяжело, но все же дышала. Сознание естественно отсутствовало, а вокруг раны на животе летала стайка светлячков - одно из медицинских Кидо. - Хм? Мне кажется, или ей становится лучше? - Я конечно не полноценный медик, но кое-что все же понимаю, и если верить моему "взгляду", то рана на животе прямо сейчас стягивалась, и стягивалась относительно быстро.
   - Хм? - Мачи тут же оказалась рядом с Кристи и стала ее внимательно осматривать. - Действительно... Ничего не понимаю... Я же ничего не делала... Даже если бы и захотела, у меня реатсу вообще не осталось! Как?
   - ... - Интересная ситуация. Сомневаюсь, что Кристи стало лучше из-за того, что я очнулся. Но тогда... - Я смотрю, ты освоила свой шикай. - Кивнул я на флейту, которую Мачи оставила на камне, где недавно сидела.
   - Да, наконец-то удалось! - С явной гордостью кивнула девушка.
   - Поиграй на ней, пожалуйста.
   - Я, конечно, могу но... - Девушка посмотрела на Кристи и тут же замерла. - Вы думаете, что моя мелодия помогает лечению?
   - А ты поиграй, и мы узнаем наверняка.
   - Хорошо. - Кивнула она, и снова взяла флейту в руки. Я же откинулся обратно на спину, и приготовился наслаждаться красивой мелодией.
  
   - М-м-мгх... - Спустя минут тридцать Мачи окончательно выдохлась и перестала играть, к счастью еще минут через пятнадцать Кристи застонала и, поморщившись, открыла глаза.
   - Смотри-ка, жива. - Довольно улыбаясь, наклонился я над ней. Мелодия Мачи действительно помогла. И не только Кристи. У меня никаких ран не было, но я заметил другой положительный эффект: под мелодию, моя реатсу восстанавливалась, чуть ли не в полтора раза быстрее, усталость исчезала практически моментально, да и настроение повышалось. Хотя последнее может, не являлось эффектом музыки...
   - Флакс? Каким местом, я, по-твоему, жива? - Прохрипела девушка, даже не пытаясь пошевелиться. - Тебе бы так... Пожить...
   - Ну, раз можешь огрызаться, то помирать тебе еще рано.
   - Почему мне так хреново-то? Чем там Мачи занимается? - Я бросил взгляд на девушку.
   - Спит. - Коротко ответил я. - Между прочим, она тебе жизнь спасла. В который раз... Эх, не нравится мне, что это становится обычным делом...
   - Хм, ну, думается это теперь ненадолго, не так ли, мистер банкай?
   - Ха, ха, очень смешно. Но вообще ты права: надо бы мне разобраться со своим банкаем, а тебе надо поспать и отдохнуть.
   - Кто тогда нас охранять будет, если все без сознания останемся?
   - Он. - Кивнул я на своего песчаного солдата.
   - Ну ладно удачи. - Закончила разговор девушка и закрыла глаза.
   Я же присел рядом с устало сопящей Мачи, и принялся за стандартную медитацию. Пара минут, и вот мое сознание уплывает, и пару мгновений спустя я оказываюсь на знакомом песке своей пустыни. Хм... Я, честно говоря, ожидал чего-то нового... А тут все, как раньше: пустыня, песок да смотрящий вдаль Тайсо. Разве что теней нигде не было видно.
   - Ты пришел не туда. - Произнес Тайсо, поворачиваясь ко мне. - Если хочешь увидеть результат своих действий, то вернись сюда во время банкая.
   - Ах, вот оно в чем дело! Все понятно, бывай! - Махнув Тайсо рукой на прощание, я вернулся в реальный мир и взял в руки рукоять своего занпакто, единственную его часть, не превращенную в песок. - Банкай. Сабаку но Тейкоку. - произнес я, и все повторилось: мощный поток тонн и тонн песка во все стороны, все так же аккуратно избегающие девушек. Хм, а когда я не управляю песком, то реатсу практически не тратится... Просканировав окрестность на наличие Гилеанов, я устроился поудобнее и вернулся к медитации: обычных пустых я не боюсь, они и рядом не подойдут к моему банкаю.
   На этот раз добиться нужного состояния было гораздо сложнее, и я даже не мог точно сказать почему: вроде делаю все то же самое, но не получается! И все же упертость была моей сильной стороной, и спустя никак не меньше, чем час, я, наконец, почувствовал, как сознание уплывает в темную даль... А когда я снова открыл глаза, то увидел картину, не способную быть менее похожей на привычную мне пустыню.
   - Впечатляет? - Прозвучал у меня за спиной голос Тайсо. Обернувшись, я увидел свой занпакто, но при этом он выглядел по-другому. Как-то более... Старо, что ли? Золотые доспехи блестели не так ярко, плащ за спиной был потерт, но в то же время он не перестал излучать свою фирменную ауру лидера и аристократа.
   - Впечатляет. - Кивнул я, вернувшись к осматриванию пейзажа.
   И посмотреть было на что: сейчас мы вдвоем стояли на огромной стене, окружающей огромных размеров долину. За стеной, насколько я мог увидеть, была пустыня. Такая же, как и раньше, но вот внутри стен... От стен, к центру огороженной площади земля довольно полого спускалась, и на этом спуске располагались здания, площади, плодородные земли, и обширные парки. От стен, к центру, по пути орошая землю, текли искусственные реки, которые в центре этого оазиса превращались в своеобразный ров, окружающий возвышающийся высоко вверх грандиозный дворец. Но дворец был не самым крупным сооружением этого города: по бокам от дворца, возносясь гораздо выше самой высокой точки любого здания города, были построены четыре массивных "рога", образующих своеобразную чашу, с дворцом в центре. Но самое потрясающее было то, что над этой чашей, в воздухе парил диск из похожего на золото металла, и он был таких размеров, что по сравнению с ним, сам дворец выглядел собачей будкой.
   - А он не упадет? - С опаской спросил я: если эта махина упадет на город, то...
   - Не упадет. - Уверил меня Тайсо. Я же, наконец, оторвал взгляд от летающего диска и более внимательно присмотрелся к самому городу. Он жил: фермеры вспахивали землю на берегах искусственных рек, на рынках люди продавали еду, строительные материалы и просто предметы обихода, стражники патрулировали улицы...
   - Не ожидал...
   - Не ожидал чего?
   - Всего этого. - Обвел я руками этот город. - Это же все - мое воображение, а тут целый город! Я ожидал увидеть что-то вроде этого, но без всех этих людей...
   - Ха-ха-ха. - Вдруг засмеялся Тайсо. - Ты обрел свой банкай, но так до конца и не понял.
   - Понял что?
   - Ты утверждаешь, что этот город - порождение твоего воображения, и это верно, но вопрос в другом: где граница реальности и воображения? Чем одно отличается от другого? Ты считаешь этот город - выдумкой, живя в реальности, но можешь ли ты доказать, что Общество Душ, Хуэко Мундо, мир живых, все это не есть порождение чьего-то еще воображения?
   - Что?
   - Вдруг ты сам не более чем порождения воображения бога твоей "реальности"? Ты не можешь доказать мне обратного.
   - Но и ты не можешь доказать, что это так.
   - Верно! В этом-то и все дело. "Реальность" - субъективна. Для тебя Общество Душ - реальность, а этот город - выдумка. А для жителей этого города, он и есть самая реальная реальность. И даже если ты захочешь, то не сможешь доказать им обратное. Да, это твой внутренний мир, и ты можешь убить их всех, пошевелив одним пальцем, но это лишь убедит их в том, что ты - бог, а не в том, что этот город - иллюзия.
   - Хочешь сказать, что я способен создавать разумных существ?
   - Ха-ха-ха! - Снова засмеялся Тайсо. - Если я сейчас закрою глаза и представлю себе человека. Обычного человека, то я даже смогу с ним поговорить, и он будет мне вполне осмысленно отвечать. Значит ли это, что я создал разумное существо?
   - Нет, конечно.
   - Именно! Все эти люди - порождение твоего воображения. Ты "придумал" жителей города, и они ведут себя как жители города: работают, смеются, ведут беседы с соседями, рожают новых детей. Ты "придумал" разумных существ, и в рамках твоего выдуманного мирка они вполне разумны. Потому что ты так хочешь. Для тебя это все - не более чем забавная тренировка ума, а для них - это жизнь. Реальность. Для них ты - бог, вершитель судеб и последняя инстанция.
   - Но как все это имеет отношение к моему банкаю?
   - Очень просто: с помощью банкая ты вытягиваешь частичку этого мира в свою "реальность".
   - Что-то не припомню, чтобы мой банкай призывал огромные летающие диски.
   - Хм! А ты взгляни за стену. Там достаточно песка.
   - Хочешь сказать, что я просто материализую песок оттуда?
   - Это далеко не так просто, но можешь считать, что да: все подробности знает только мой кузнец.
   - Понятно. - Кивнул я. - Значит мой банкай, это не управление песком...
   - Твой банкай, это призыв твоей Империи. Песок - часть твоей Империи, и ты можешь им командовать точно так же, как ты можешь командовать всеми жителями этого мира. Весь вопрос в том, достаточно ли у тебя сил для чего-то более сложного?
   - Силы, это вопрос времени. Покажи мне, что здесь, да как: хочу получше узнать свой собственный мир.
   - Как прикажешь. - Слегка кивнул Тайсо.
  
   К сожалению, осмотреть весь мир мне не удалось. Просто потому, что на это уйдет не одна неделя, так что я решил остановиться на внешнем кольце, где мои "подчиненные" занимались сельским хозяйством: плодородная земля начиналась прямо у стен, огораживающих город и из всех районов, занимали наибольшую площадь. При нашем с Тайсо появлении, все поголовно опускались на одно колено и не смели поднять голову до тех пор, пока мы не уходили подальше. Тайсо же выполнял мою просьбу, подробно рассказывая, что они выращивают, во что это все потом превращается, сколько людей работает на том, или ином производстве, и другие детали. Я все это внимательно слушал, и наблюдал за жизнью людей до тех пор, пока солнце не стало клониться к горизонту. Вспомнив о том, что кроме этого, существует еще и реальный мир, я попрощался с Тайсо и вернулся в Хуэко Мундо. А тут... Тут было довольно удобно: я оказывается, сидел на комфортном песочном постаменте, внутри изящной, маленькой пагоды, сделанной из все того же песка. Вокруг пагоды, песок образовывал ровную, гладкую поверхность, и только через десять метров, начинались более грубые, неоформленные барханы, и только где-то далеко я видел камень Хуэко Мундо. М-да, песка тут не мало.
   - Флакс-сенпай, вы очнулись?
   - А, Мачи, как дела? - Улыбнулся я, повернувшись к девушке. Она, как и ожидалось, сидела рядом со спящей Кристи, и держала обе своих руки над животом раненой.
   - Все в порядке, никаких происшествий не было.
   - Долго я так?
   - Долго. - Кивнула она. - Но точно я конечно не скажу.
   - Да, я все понимаю. Как Кристи?
   - На удивление хорошо: рана уже закрылась, осталось подождать, пока восстановятся поврежденные органы.
   - Ясно. - Кивнул я, и быстро просканировал собственное состояние. Реатсу потратил совсем не много, но все же, как с шикаем не получится: рано, или поздно, мне все же придется вернуть занпакто в свою оригинальную форму. Ну а раз пока никуда спешить не надо, то можно и поэкспериментировать...
  
   Эксперименты затянулись, причем надолго. Любые манипуляции с песком тратили просто огромное количество реатсу, так что долго я экспериментировать с банкаем не мог. К счастью флейта Мачи здорово помогала с восстановлением запаса, но даже так, Кристи уже восстановилась, а я еще продолжал свои эксперименты, посещал внутренний мир, выпытывал у Тайсо интересующие меня ответы, короче пытался разобраться с тем, что мне досталось. И узнал я... На удивление мало. В основном, потому что у меня не хватало опыта и умения работы с таким... Необычным банкаем, но кое-что мне все же удалось узнать.
   Во-первых, сам песок. На его вызов реатсу практически не требовалось, но это относилось только к первичному объему песка, тому, что появлялся при активации банкая. Если же я хотел призвать что-либо еще из своего внутреннего мира, тут начинались проблемы. Основной проблемой было количество затрачиваемого на это реатсу, но Тайсо утверждал, что это из-за моей неопытности, и что со временем на этом фронте проблемы будут не такие большие.
   Во-вторых, собственно призыв разных вещей из своего иллюзорного мирка. На призыв живых существ я даже не замахивался: рано еще, но и без этого я узнал несколько интересных вещей. Главным было то, что, несмотря на то, какой материал я хотел призвать, объект всегда получался, сделан из песка. Песок отличался цветом, размером песчинок, но мне ни разу не удалось призвать ни металл, ни камень... Только песок. Более того, на призыв этих объектов тратилось огромное количество реатсу, в то время как на их создание из уже существующего песка - капли. Я тут же отправился к Тайсо, и он мне поведал кое-что интересное.
   - В твоем случае работают три составляющие. Первая, это твоя реальность, тот мир, в котором ты живешь. Вторая, это твой внутренний мир, тот, который ты придумал. Обычно эти две реальности никак не могут соприкоснуться, но тут в силу вступает третья составляющая. Я. Банкай, а именно песок, является медиумом, каналом, по которому одна реальность вторгается в другую. И естественно этот канал оставляет свой отпечаток. В частности любой предмет, вызванный из "карманной" реальности будет сделан из песка. Не стоит забывать и о том, что в твоей реальности существуют свои законы и ограничения. Так, например, ты не сможешь создать полноценных, живых и разумных существ - это привилегия богов, так что и не пытайся вытянуть жителей этого мира в свою реальность: максимум, на что ты можешь рассчитывать, это подобие Тейкоку но Хеиши.
   - А я могу поменять этот медиум? Скажем вместо песка сделать воду, или воздух? Тут и этого добра полно. - Кивнул я на искусственные реки, вдоль которых мы шли.
   - Нет. - Покачал головой Тайсо. - Песок - фундамент этой цивилизации. Ее основа. Этот мир был рожден из песка, так что именно песок - оптимальный медиум.
   Информация это хорошо, эксперименты тоже, но всему приходит конец, вот и я решил закончить со своими исследованиями и вернуться к реальности, тем более что Кристи уже рвалась в бой, и меня подгоняла. К сожалению, из всех моих экспериментов и объяснений Тайсо, я так и не научился ничему новому в плане реального боя. Поэтому я решил начать с маленького, и для начала испытал банкай на Гилеанах. Последние не имели и тени надежды на победу, но я и не ожидал серьезного сопротивления: меня беспокоило то, как быстро у меня закончилась реатсу во время моего первого использования банкая. Все оказалась на удивление просто: опять же все упиралось в мою неопытность. На простейшие действия и манипуляции я тратил столько реатсу, что стыдно становилось. И единственное решение, что я видел, это набраться этого самого опыта. Более-менее определившись с дальнейшими действиями, мы, наконец, вернулись на поверхность, вот только теперь на Адьюкасов я охотился в одиночку. Я все так же искал наиболее слабых из них, вот только на этот раз я приближался к ним гораздо осторожнее, боясь повторения прошлого инцидента. Большая часть Адьюкасов была гораздо слабее моего банкая, но это было не важно: мне нужен был противник, который может дать хоть какой-то отпор, и они являлись идеальными подопытными. Где-то на шестом десятке Адьюкасов, я мог сражаться, используя банкай больше получаса. Тогда-то я и решил испытать свои силы не на одиночках, а на небольшой группе противников.
   Тут я и понял слабую сторону своего банкая: он идеально подчинялся моим желаниям, но в этом и заключалась проблема. Я не мог эффективно концентрироваться на нескольких противниках сразу, и хоть сам банкай позволял мне сражаться с неограниченным количеством врагов, на практике это было возможно, только если все противника находились с одной стороны. Адьюкасы же были не такими тупыми, и предпочитали окружать одинокого противника. В итоге мне все же удалось выйти победителем, но не без ранений, причем довольно серьезных: один из этих тварей мне чуть руку не отгрыз! Еще одной проблемой было то, что я сейчас мог управлять только относительно крупными объемами песка: для более ювелирного контроля мне элементарно не хватало концентрации и... опыта. Проще говоря, все было точно так же, как и с шикаем: получить, получил, а на то, чтобы полностью освоить, уйдут многие года.
   Как бы то ни было, я решил, что могу поддерживать банкай достаточно долго, и пора уже попытаться захватить Адьюкаса во второй раз. Вернее в-третий: еще в самом начале своих тренировок я захватил Адьюкаса послабее, но к нашему всеобщему разочарованию, он сообщил довольно интересную, но в то же время грустную информацию: все пустые действительно могут открывать переход в мир живых, и Адьюкасы не исключение, однако для того, чтобы этот переход пропустил больше одного существа, надо потратить действительно огромное количество энергии, причем это самое количество увеличивается в геометрической прогрессии: слабенький Адьюкас может открыть переход на двоих, но чтобы на четверых... Возможно, нам может "помочь" только Вастер Лорд, но я не хотел об этом думать. Для начала захвачу Адьюкаса посильнее, и если он не сможет открыть переход, тогда и буду думать. Вот сейчас, я и приметил Адьюкаса, излучающего реатсу посильнее того, который скрывал свою реатсу, но с которым по моим прикидкам у меня не будет особых проблем. Выглядел этот тип, как обычная пантера, что давало мне надежду на то, что у него нет никаких особо гадких способностей. На этот бой я приказал как Мачи, так и Кристи не вмешиваться, и отправился на встречу с Адьюкасом в одиночку.
   Заметил он меня довольно быстро, и, повернувшись в мою сторону, просто сел на песок, дожидаясь, пока я подойду. Я же не спешил использовать сюнпо, просто топая по песку. А вот и он: сидит, душевный, смотрит на меня, мол, чего приперся? Впрочем, долго он меня не рассматривал: от силы секунды три. После чего Адьюкас оскалился и на ожидаемо высокой скорости бросился в атаку.
   - Данку. - Бросок в мою сторону закончился ушибленной мордой пантеры. Данку конечно не самый лучший барьер против физических объектов, но просто быстро летящее тело он остановить может. - Банкай. Сабаку но Тейкоку.
   И снова потоки песка, появляющегося из ниоткуда. Потоки, уже успевшие стать привычными, послушными... Однако первым, что я увидел после активации банкая, это оскаленная морда пантеры, пробившей поток песка, и целящейся мне в горло. Взмах рукой, и из-под моих ног в живот пантеры ударяет плотный поток песка, и пантера отправляется в воздух. Еще один взмах рукой, но тут эта тварь просто исчезла! Хм? За спиной? Почувствовав опасность, я тут же ушел в сюнпо, но все же получил когтистой лапой по спине. Это что такое было? Он пользуется сюнпо? Невозможно! Это техника шинигами! Ну что ж, я и не думал, что с Адьюкасом такого уровня будет легко справиться...
   - Попался! - Довольно кивнул я, когда пантера оказалась внутри песчаной сферы, подвешенной в воздухе: Адьюкас оказался на удивление ловким и вертким: он пользовался тем, что я еще не умел использовать песок более аккуратно и попросту уклонялся от мощных потоков, постоянно проверяя на прочность песчаную сферу, которой я себя окружил для защиты от неожиданных перемещений за спину. Игра в кошки-мышки продолжалась минут двадцать, но в итоге мне удалось подловить его на предсказуемом перемещении, и вот Адьюкас барахтается в своей тюрьме, пытаясь вырваться на свободу. Ну, уж нет: уплотняю песок, насколько можно, создавая вокруг шеи твари шипастый ошейник, причем убеждаюсь, что шипы уже вошли в тело Адьюкаса и по одному моему желанию отделят его голову от тела. Только тогда я позволил себе рассыпать сферу, выпуская пантеру на свободу. - Ну а теперь мы поговорим. - Довольно кивнул я, садясь на только что созданный песчаный стул.
   - Чего тебе? - С плохо скрываемой яростью, помешанной на ненависти.
   - О, я тебе предлагаю равноценный обмен: ты открываешь переход в мир живых на четырех, провожаешь нас до туда, после чего мы расстаемся, довольные друг другом. Вопросы?
   - ... Гарантии? - Мне стоило немалых усилий не подскочить от восторга: он не сказал, что не сможет этого сделать!
   - Гарантии? Их нет. Но дай я тебе распишу ситуацию: ты можешь согласиться на мои условия и возможно остаться в живых, или же я могу убить тебя прямо сейчас. - Для наглядности я слегка сжал ошейник, и шипы еще больше впились в шею Адьюкаса.
   - ... - Некоторое время пантера просто злобно на меня пялилась, но игру в гляделки выиграл я. - Зови тех, кто с тобой пойдет, и пускай пошевеливаются в Гарганте: долго я держать такой крупный переход не смогу.
  
   - Значит это - как ты там назвал? Гарганта?
   - ... - Пантера не ответила, просто продолжая бежать по создаваемой под лапами дорожке. Черное, колышущееся нечто со всех сторон. Бесконечная тьма, куда ни глянь, и лишь слабая дорожка реатсу под ногами, единственный указатель того, что ты еще жив... - прибыли. - Коротко сказал Адьюкас, и перед его носом образовался разрыв, который тут же разошелся в стороны, открывая полноценный проход. А с той стороны... С той стороны я не чувствовал реатсу! Вернее чувствовал, но ее было так мало... Никогда бы не подумал, что буду так радоваться лишенному реатсу миру живых...
   - Дамы вперед. - Пропустил я Кристи с Мачи, продолжая следить за действиями пантеры. - Как тебя зовут-то? - Наконец соизволил я спросить.
   - Гриммджоу.
   - Ну что же, приятно было... - Убедившись, что Мачи с Кристи уже на той стороне перехода, я приготовился сделать последний шаг, и отрубить Миносу голову: оставлять его в живых не входило в мои планы, но на половине слова Гриммджоу использовал свою технику перемещения, и неслабо ударил меня в спину. Настолько неслабо, что я вылетел из разрыва пространства, как пробка из бутылки. Когда же я дал команду отрубить голову Адьюкасу, было уже поздно: проход закрылся, и вряд ли мой контроль над песком распространяется на другое измерение. Жаль, конечно, что он остался в живых, но по большому счету это не важно. Важно другое: полученные в бою с Гриммджоу раны, плюс такое долгое удержание банкая давали о себе знать: скоро я просто отрублюсь, но остался всего один шаг...
   - Флакс-сенпай... - Мачи озабоченно взглянула мне в лицо, но я заставил себя улыбнуться.
   - Еще совсем немного... - Возвращаю занпакто в свою обычную форму. Как там нас учили? Подать реатсу в клинок, и плавным движением вперед... Повернуть, как ключ, и вот перед нами открывается переход в Дангай. - Бегом, не хочу я после всего этого быть размазанным Чистильщиком. - Сказано, сделано, правда Чистильщик так и не появился... как бы то ни было, через десять минут бега, мы оказались на таких знакомых, и таких забытых улицах Сейрейтея. Глядя, как расслабляются выражения лиц девушек, я хотел было уже без сил повалиться на землю, но...
   - Вы кто такие?! - Из-за угла к нам выбежал отряд шинигами с обнаженным оружием. А, ну да: мы же не согласовывали свое появление в Сейрейтее, да к тому же использовали Дангай, а не Сенкаймон, как положено добропорядочным шинигами... Со стороны это, наверное, выглядит, как вторжение.
   - Спокойно. - Я примирительно поднял руки вверх, показывая, что не собираюсь драться. - Меня зовут Флакс Норд, третий офицер тринадцатого отряда.
   - Ты ври, да не завирайся! Я лично знаком с третьим офицером тринадцатого отряда! - Высказался предводитель группы.
   - Вот как... - Значит наше место уже занято... Ну, это было ожидаемо. - Прошу, сообщите капитану Укитаке, что Флакс Норд, Кристи Лориен и Мачи Ишикава вернулись со своего последнего задания. - Осторожно подбирая слова, чтобы не сболтнуть лишнего, попросил я. кстати говоря, мы, наверное, сейчас выглядим, как последние отбросы с самых дальних уголков Руконгая: с нашей-то одеждой...
   - В этом нет необходимости, Флакс. - Прозвучал знакомый голос капитана со спины. Блин, я так сильно устал, что даже не заметил появление Укитаке. - Как же я рад, что с вами все в порядке!
   - Вот видите? - Обратился я к девушкам. - Я все-таки выполнил свое обещание. - Из последних сил произнес я, теряя сознание: открытие Дангая было последней каплей, и до сих пор я держался лишь на своем упрямстве. Но теперь можно и отключиться. Отдых... Такой долгожданный, такой сладкий отдых...
   Проснулся я из-за ощущения, что что-то не так. Прежде чем пошевелиться или открыть глаза, я быстро просканировал окружение, и наконец, понял, что именно было не так. Причина этого ощущения была буквально подо мной: кровать. Удобная, мягкая кровать. Нет, с ней все было в порядке, просто все время пребывания в Хуэко Мундо мы спали либо на камне, либо на песке, и эти субстанции с трудом можно было назвать комфортными. Но как оказалось, шинигами может привыкнуть к чему угодно, и сейчас, когда я проснулся на чем-то удобнее грубого камня, мое подсознание вопило, что что-то не так. Эх, надо будет менять привычки... Впрочем, я не жалуюсь, тем более что к хорошему привыкаешь гораздо быстрее. Вспомнив, что мы, наконец, вернулись в Общество Душ, и больше не надо постоянно быть на стороже, я просто потянулся, и сделал глубокий вдох воздуха Сейрейтея. Воздух, как воздух, но духовных частиц тут было гораздо меньше, чем в Хуэко Мундо... И я был этому рад: не хочется даже вспоминать об этом месте! Поднявшись на ноги, я с несказанным облегчением увидел у кровати новенькую форму шинигами! наконец-то я оденусь во что-то приличное! Хм, казалось бы, такие мелочи, а столько радости приносят... Улыбнувшись, я подошел к окну, и просканировал окрестности, пытаясь понять, где я сейчас нахожусь. Ну, тут ничего особо неожиданного не было: район тринадцатого отряда, и это судя по всему гостевой домик. Раз уж наши офицерские позиции заняты, то вряд ли кто-то удосужился сохранить за нами положенные нашему статусу комнаты, не говоря уже о личных вещах. Да не страшно: у меня ничего особо ценного и не было.
   - Флакс-сенпай! как вы себя чувствуете? - Раздался со спины голос Мачи. Я так увлекся рассматриванием окружающего пространства, что не заметил, как мне в комнату вошла девушка.
   - Все в порядке, не беспокойся: я просто перенапрягся, да что я говорю? Ты и сама наверняка все знаешь.
   - Да уж... - Улыбнулась девушка, подходя ближе и осматривая меня с ног до головы. Она всегда меня так осматривала после боя. - Вы так вцепились в этого Адьюкаса, что ни себе, ни нам и минуты отдохнуть не дали.
   - Конечно! - Улыбнулся я в ответ. - Мы не для того столько трудились, чтобы упустить шанс вернуться назад. Капитан Укитаке... - Повернулся я к входу в комнату.
   - Я смотрю, ты не потерял свою хватку, эмм... Мальчик-сенсор? - Улыбаясь, вошел к нам капитан.
   - И вы туда же?
   - Ха-ха, не обижайся, я просто до сих пор не верю, что с вами все в порядке. Когда я почувствовал появление вашей реатсу в Сейрейтее, то сначала даже не поверил... Ну да ладно, не будем о грустном: вы сегодня ни о чем не беспокойтесь, отдохните, а завтра я буду ждать от вас подробный отчет о произошедшем.
   - Как скажите. - Кивнули мы с Мачи. - Кстати, а где Кристи?
   - Полагаю, она сейчас в столовой: время завтрака как-никак. - Развел руками капитан. - Ну ладно, не буду смущать вас своим присутствием сверх необходимости. Если что, то вы знаете, где меня найти.
   - Капитан.
   - Хм?
   - Скажите, а сколько времени прошло с тех пор, как мы отправились в ту экспедицию?
   - ... - Укитаке прекратил улыбаться и взглянул на нас совершенно серьезно. - Провальная экспедиция в Хуэко Мундо была отправлена сто шестьдесят восемь лет назад. - Сто шестьдесят восемь?! Нет, я, конечно, знал, что мы в Хуэко Мундо не один год провели, но чтобы полтора века... - Не стоит так переживать, Флакс. За это время у нас почти ничего не изменилось: так, парочка новых лиц... Ну ладно, вы идите, подкрепитесь и займитесь отдыхом.
   - Да... Конечно... - Отстраненно кивнул я, пытаясь осознать услышанную цифру. Полтора века... Хм? А Мачи не выглядит удивленной. - Ты об этом знала?
   - Мне вчера сказали, так что я уже свое отудивлялась. - Улыбнулась она. - К счастью родители все еще живы, правда они сначала не поверили, что я это я. - Ну да, Мачи рассказывала, что ее семья - мелкие дворяне, промышляющие торговлей в Сейрейтее. - Я даже на свою могилку успела сходить, представляешь? Правда, теперь ее нет. - Довольно закончила она.
   - Все ясно. Пожалуй, переживать по этому поводу не стоит: с моими дорогими друзьями все в порядке, а остальное приложится. Пойдем, поедим? - Мачи как-то странно на меня взглянула, но кивнула и первой пошла на выход.
   - Флакс-сенпай. - Вдруг остановилась она на полпути к столовой отряда.
   - Да?
   - Спасибо! - От всей души произнесла она. - Если бы не вы, я бы уже давно была мертва в Хуэко Мундо. Я ведь сначала не верила, что у вас удастся нас вытащить оттуда, думала, что мы все там умрем, но... Но вы оказались гораздо более надежным человеком, чем я могла надеяться!
   - Я даже не знаю, оскорбление это, или комплимент. - Улыбнулся я. - Сочту за комплимент. И не надо приписывать мне все заслуги: мы работали как команда, и выбрались оттуда как команда.
   - Да, но лидером этой команды были именно вы. И мы все знаем, что команда без хорошего лидера - мертвая команда.
   - Хватит меня нахваливать, а то я смущаться начну: пошли лучше, а то я действительно проголодался.
   - Конечно, конечно! - Улыбка наотрез отказывалась покидать лицо Мачи, и ее трудно в этом винить: после всего, через что ей пришлось пройти, оказаться дома... Я чувствую себя точно так же.
   С Кристи мы встретились в столовой, где она набрала себе аж три порции и уплетала их за обе щеки, при этом мыча что-то одобрительное, но неразборчивое. Опять же: еды в Хуэко Мундо не было вообще, и выживали мы исключительно за счет чрезвычайно плотной концентрации духовных частиц в воздухе. Но это не значит, что мы не скучали по еде: мясо, хлеб, картошка... Мммм... как же вкусно!! Закончив с едой, мы занялись тем, чем нам приказал заняться капитан. А именно отдыхом: просто пройтись по Сейрейтею, покупаться в озере, отправиться в ближайшие районы Руконгая, просто чтобы посмотреть на жизнь обычных людей, сходить в баню... Мы целенаправленно избегали заходить на территорию нашего отряда, прекрасно понимая, что начиная с завтрашнего дня нас, начнут трясти: не каждый день из Хуэко Мундо возвращаются шинигами, которые провели там полтора века... К сожалению, день закончился, ночь прошла, и весь следующий день мы провели за написанием подробного отчета обо всем, что произошло с момента отбытия из Сейрейтея. Свой отчет я отдал лично в руки капитана, когда уже стемнело, после чего пошел спать. Проблемы начались, когда я проснулся. В принципе я ожидал этих самых проблем, ведь я, в отличии от девушек, относительно долго занимался бумажными делами капитана и лейтенанта и гораздо лучше представлял себе что из себя представляет Общество Душ в бюрократическом плане. Так что когда меня рано утром разбудил требовательный стук в дверь, я не удивился. Просканировав визитеров, я убедился в своей правоте, после чего не медля, но и не спеша оделся, и положил Тайсо на стол отведенной мне комнаты в гостевом домике.
   - До встречи, дружище, надеюсь, что мы скоро увидимся. - Без него нам бы не удалось выбраться из Хуэко Мундо, но сейчас я должен его оставить здесь. Визитеры же тем временем уже барабанили в дверь без остановки, так что мне пришлось ее открыть. Передо мной стояли три шинигами с закрытыми лицами и эмблемой Онмитсукидо на плече.
   - Флакс Норд, вы арестованы по подозрению в измене. Пройдемте с нами. - Я пожал плечами и протянул руки вперед. На них тут же были надеты браслеты, которые должны были блокировать реатсу, вот только, несмотря на то, что я отчетливо почувствовал, что часть моей реатсу действительно стала недоступна, я все еще мог использовать Кидо семидесятого уровня, а то и выше. И судя по загоревшемуся красному огоньку на браслетах, это изобретение то ли двенадцатого отряда, то ли Отряда Кидо тоже это заметило. Ребята из Онмитсукидо тут же напряглись, но я продолжал расслабленно стоять, ожидая их дальнейших указаний. - Вперед. - Видимо у них нет ничего мощнее. Я пожал плечами, и пошел за одним из троицы, в то время как оставшаяся пара пристроилась у меня за спиной. Посмотрим, что из всего этого выйдет...
  
   Что я могу сказать? Камера на территории второго отряда была на удивление комфортной. По крайней мере, по сравнению с Хуэко Мундо: кровать, туалет, еда три раза в день, и что самое главное - полное отсутствие пустых. Чего еще можно желать? Отсутствия претензий ко мне? Измена... Как я и ожидал, обвинение основывалось на том факте, что я пошел на сделку с пустым. Тут ничего не поделаешь: Общество Душ ведет политику полного истребления этих тварей, и никому не нужны прецеденты совместного сотрудничества: мол, сейчас я его заставил подчиняться, завтра кто-то решит сотрудничать в равных правах, а там, глядишь, Вастер Лорды по Сейрейтею разгуливать будут. Я, конечно, утрирую, но суть остается: с пустыми не может быть разговоров. Долгие, изнурительные допросы сменялись такими же изнурительными допросами, причем за это время у меня спрашивали всего несколько вопросов, меняя их последовательность, или же постановку самого вопроса, не меняя при этом смысла. Хотят меня поймать на нестыковках? Не получится: я ничего не скрывал, говоря чистую правду обо всем, что произошло, о своих мотивах, и причинах всех своих поступков.
   - На выход. - Ожидая очередной допрос, я послушно поднялся на ноги, и пошел за своим конвоиром. Оказывается, что и на меня нашлись браслетики, правда они выглядели громоздко и некрасиво, но вряд ли это кого волнует. К счастью я хоть и не мог пользоваться своей реатсу, но свое "зрение" так и не потерял, а пользоваться Кидо я и не планировал.
   - Доброе утро, Флакс. - Меня привели не в комнату допроса, а на выход из здания, где меня встретил никто иной, как капитан Укитаке.
   - Для кого как, капитан. - Улыбнулся я.
   - Да, весьма неприятная ситуация. - Покачал она головой. - Но есть и хорошие новости.
   - Я весь внимание. - Ну, во-первых, все обвинения с Кристи и Мачи сняты. - Начал капитан. - В основном из-за твоих показаний. - Ну да, я при каждом удобном случае уповал на то, что девушки были против сотрудничества с пустым, но поскольку я был вышестоящим офицером, у них не было выбора, кроме как подчиниться.
   - А я боялся, что они будут опровергать мои показания. - Облегченно вздохнул я.
   - А они пытались. - Улыбнулся капитан. - К счастью мне удалось отговорить их от этой идее: вытащить из этого... этой проблемы одного шинигами гораздо легче, чем троих.
   - Вытащить? Сдается мне, Общество Душ так просто не закроет глаза на сотрудничество с пустым. Уж я-то знаком с пропагандой не понаслышке.
   - Тут ты конечно прав, но не все так плохо. - Все это время мы куда-то шли, причем я нигде не видел ребят второго отряда. - История о вашем возвращении уже успела облететь весь Сейрейтей, и твое заключение было воспринято весьма негативно. Причем подобная реакция поступала не только от обычных шинигами, но и от капитанов: многие, и я в том числе, считаю, что твое поведение и действия - пример для подражания, а не преступление, так что второй отряд, во избежание дальнейших трений с другими отрядами передал твое дело на рассмотрение совета сорока шести.
   - Ого! - Да уж, совет не часто рассматривает подобные дела. Я вообще такого не помню.
   - Сейчас тебя переведут на независимую территорию и через два дня состоится суд.
   - И как это лучше того, чтобы с моим делом разобрались Онмитсукидо?
   - Совет... Они предпочитают поддерживать свой авторитет, и при этом соблюдать букву закона. Они не шинигами, а значит, вся наша пропаганда их не касается. Если шинигами взглянет на твое дело и скажет, что ты совершил сделку с кровным врагом, то Совет скажет, что одна сторона совершила сделку с другой стороной. - Тут он прав: может покажется, что разницы почти никакой нет, но на самом деле она есть. С другой стороны решение совета не оспариваются, так что как они скажут, так и будет. - Проще говоря, Совет тебя будет судить беспристрастнее, чем кто-либо из второго отряда.
   - Понятно. - Кивнул я. - Чего мне вообще ожидать на суде?
   - Суд... Это скорее просто оглашение приговора: Совет разберется в твоем деле без твоего участия, но вполне возможно, что тебе зададут парочку вопросов. Отвечай на них честно и полно. Совет не любит лжецов.
   - А мне нечего скрывать. - Пожал я плечами. Даже то, что девушки были против моей сделки с Адьюкасом не было ложью: мы никогда не говорили о том, согласны ли они с моим решением или нет, так что они в принципе могли быть и против...
   - Вот и отлично! - Улыбнулся Укитаке. - Я верю, что все будет в порядке. - Капитан хлопнул меня по плечу, и дальше мы шли молча.
  
   Ждать "суда" долго не пришлось: как и говорил Укитаке, из камеры меня попросили убраться через два дня и спустя пятнадцать минут переходов, я оказался в просторном круглом зале, с небольшой площадкой в центре и окружающими ее столами, за которыми сидел Совет Сорока Шести. Считать их я не стал, просто поверив на слово. Забавно было то, что они закрывались от центральной площадки какой-то дощечкой, которая по идее должна была скрывать их лица, но я-то без проблем "видел" сквозь них... Впрочем, их лица мне ничего не говорили: я не знал ни одного из присутствующих здесь людей. Но не обошлось и без сюрпризов: около входа, так, чтобы входящие в зал его не задели, стоял Айзен собственной персоной! Мне стоило не малых усилий, чтобы никак не отреагировать не его присутствие: в это место и капитаны могут войти можно только по приглашению, а лейтенантам тут делать вообще нечего. А значит, он тут снова воспользовался своим занпакто, и скорее всего я его тоже видеть не должен. Вот я и сделал вид, что его нет, и прошел на середину зала.
   - Флакс Норд. - Начал один из совета, когда мой конвой вышел из зала. - Тебя обвиняют в измене Общества Душ, заключающейся в установлении союза с пустым. У тебя есть, что сказать в свое оправдание?
   - ... - Я быстро оценил ситуацию и их слова. Они наверняка просмотрели всю информацию, включая мой отчет, а значит говорить о ситуации и причинах моих действий будет глупо: они это и так знают. - Я не считаю себя виновным: передо мной стояли две задачи: вернуть своих подчиненных в Общество Душ и выполнить приказ вышестоящего офицера. Я не утверждаю, что принял верное решение, но это решение было единственным доступным для меня. Возможно, вам сделка с пустым покажется изменой, но для меня это было спасением тех, за кого я был в ответе. Я выполнил свой долг, не принеся при этом вреда Обществу Душ, так что я не вижу в своих действиях ничего преступного. Однако я понимаю, что мнение обычного шинигами не является абсолютным, или, несомненно, правильным, так что если уважаемый совет считает мои действия преступными, то я готов понести за них наказание. Это все.
   - ... - Некоторое время стояла тишина, но судя по двигающимся губам членов Совета, они что-то обсуждали, просто я этого не слышал. - Флакс Норд. Ты был признан, виновен в Измене Общества Душ и приговорен к тремстам годам лишения свободы с отбытием срока на среднем уровне Гнезда Личинок. - Вот как... Неприятно... - Однако... - Вдруг продолжил другой член совета. - ... учитывая смягчающие обстоятельства, такие как положительная характеристика от капитанов тринадцатого и второго отряда, лейтенанта Отряда Кидо, а так же бесценной информации о Хуэко Мундо, переданной в распоряжение Готэй 13, наказание изменить. Флакс Норд приговаривается к шестнадцати годам лишения свободы с отбытием наказания на верхнем уровне Гнезда Личинок. - Шестнадцать? Это уже гораздо лучше! А учитывая, сколько времени, мы провели в Хуэко Мундо, то это вообще мелочь. - Решение окончательно и обжалованию не подлежит. Увести заключенного. - Закончил совет, и в зал снова вошли мои конвоиры. Выходя из зала, я заметил донельзя разочарованное лицо Айзена. Интересно, чего он ожидал? и зачем вообще сюда пришел? Вряд ли я когда-нибудь это узнаю.
  
   - Здрасьте. - Поприветствовал меня Урахара Киске, на выходе из здания Совета. Все, как и полагается: внутри им находиться не положено, но люди совета меня конвоировать до Гнезда не будут. Но чтобы за мной послали главу тюремного отдела Онмитсукидо... Есть, чем гордиться... Наверное...
   - Давно не виделись. - Кивнул я, отмечая, что его люди уже заняли свои позиции вокруг меня.
   - Ну что, пойдем?
   - Флакс-сенпай! - Вдруг раздалось со стороны. Ребята с закрытыми лицами, было, напряглись, но Урахара незаметно махнул рукой, и они отошли в сторону, пропуская Мачи ко мне. Урахара махнул рукой, мол, идем, поговорите по дороге. Я кивнул и последовал за третьим офицером, одновременно улыбнувшись девушке.
   - Привет, как дела?
   - Сенпай, вы о чем? Это у вас как дела? куда вас ведут?
   - Успокойся ты, к чему столько эмоций? Все хорошо.
   - Точно? - Подозрительно спросила она. А куда вас тогда ведут?
   - В Гнездо Личинок. Шестнадцать лет там поживу, а там видно будет. - Как можно более беззаботно выдал я.
   - Что... Но... Но ведь это не правильно! За что? Вы же...
   - Мачи. - Строго оборвал я ее. - Ты же взрослая девушка, хватит вести себя как ребенок.
   - Но все равно...
   - Послушай. - Я приобнял девушку за плечи, благо руки мне не сковывали, ограничившись браслетами, блокирующими реатсу. - Мы с тобой полтора века в Хуэко Мундо выживали. После этого шестнадцать лет в Гнезде - ничто. Ты даже не заметишь, как время пройдет. Так что хватит ныть и веди себя, как подобает шинигами.
   - ... - Девушка хоть и помрачнела, но больше не возникала по поводу решения Совета Сорока Шести.
   - Вот и отлично. А вообще если хочешь сделать мне приятно, то стань лейтенантом к моменту моего освобождения. - Усмехнулся я.
   - У вас не получится отвлечь меня от проблемы. - Раскусила мой замысел девушка. - Но вот увидите, когда вы выйдете из Гнезда, то уже вы будете исполнять мои приказы!
   - А успеешь? Другие веками до лейтенантов растут, а тут всего шестнадцать лет...
   - Хм! - Мачи выразительно хмыкнула.
   - Простите, что прерываю, юная леди. - Вклинился в наш разговор Урахара. - Но попрошу вас отойти на безопасное расстояние.
   - Что значит на "безопасное"? Вы намекаете, что сенпай...
   - Мачи... - Строго нахмурился я.
   - ... Простите. - Понурилась девушка и отошла в сторону. Помахав ей рукой, я продолжил движение, в то время как Мачи смотрела мне в спину до тех пор, пока мы не повернули за угол.
  
   - Ну, вот мы и пришли. - Остановился Урахара около огромных ворот. Гнездо Личинок находилось в северо-западной части полигона второго отряда, то есть за пределами Сейрейтея. Гнездо окружено широким рвом, и высоченной стеной. Внутри я никогда не был, но знал, как устроена тюрьма шинигами. - Проходи. - Приказал Урахара, когда ворота открылись. Внутри находились вполне нормальные здания, и туда-сюда ходили члены Онмитсукидо. Ну да, на поверхности располагаются исключительно административные здания Гнезда: столовая, бараки, офисы, короче все, что может понадобиться тем членам второго отряда, которые здесь работают. Меня же провели мимо всего этого, к толстым, металлическим дверям, располагающимся прямо в скале. Долгий процесс открытия всех замков перешел в не менее долгий переход по узкому коридору, уходящему спиралью вниз. Еще одна металлическая дверь и я оказываюсь на верхнем уровне Гнезда. - Вот и все. - Грустно улыбнулся Урахара. - Обживайся. Часы у потолка, завтрак в девять утра, обед в три, ужин в семь. До свидания. - Закончил он, и закрыл за мной дверь. "Обживайся", да?
   Я быстро просканировал окружающее пространство. Тут было относительно много людей и шинигами, которые впрочем, не проявляли ко мне никакого интереса. Последнее тоже было понятно. Дело в том, что Гнездо делится на три уровня: верхний, где мне предстоит отбывать срок, являлся самым "мягким": тут для заключенных нет почти никаких запретов, мол, живите, как хотите, только наружу не выбирайтесь. Ну и, конечно же, никакой реатсу или занпакто. Занпакто сюда вообще проносить запрещено, даже тюремщикам. На верхний уровень определяют преступников, которые способны породить непорядок в Обществе Душ своим присутствием, но которые, тем не менее, не совершили ничего особо страшного. Средний же уровень, это уже другой вопрос: туда отправляют убийц, предателей, заговорщиков, короче тех, кто представляет реальную угрозу Обществу Душ. Там уже режим построже, за заключенными ведется наблюдение, и такой свободы, как на первом уровне и в помине нет. Нижний же уровень, это уже для совсем опасных преступников: маньяки, психопаты, и прочие существа, от которых надо бы совсем избавиться, но которых по каким-то причинам решили оставить в живых. Что там, на нижнем уровне я не знаю, и как-то не хочется узнать. Причина же полного безразличия моих товарищей по несчастью заключалась в том, что любой, кто нарушает мирную жизнь на первом уровне, немедленно отправляется на средний уровень, на остаток своего срока. Надо ли говорить, что никто из присутствующих здесь этого не желал? Вот они сами добровольно и снижают до минимума всякое общение с другими, ведь чем меньше общаешься с другими, тем меньше шанс, что начнется спор или драка, а Онмитсукидо здесь не разбираются кто прав, а кто виноват: отправят обоих на средний уровень и попробуй докажи, что ты это не ты... Поняв, что никто меня встречать не будет, я прошелся вдоль стены огромной пещеры, собственно и являющейся первым уровнем Гнезда, выискивая свободную камеру. Подходящая камера нашлась довольно быстро. Ничего лишнего: кровать, унитаз, тумбочка и маленький столик со стулом. Завалившись на кровать, я закинул руки за голову и закрыл глаза. В принципе совсем не плохо: кровать относительно мягкая, еда три раза в день, правда, душ общий, но это уже мелочи. И опять же, никаких пустых, требующих немедленного уничтожения... Блин, мне уже пора бы и привыкнуть к этому, а то со стороны я на психа сойду: постоянно о пустых думаю, как будто кроме них на свете ничего нет. К сожалению, из-за отсутствия Тайсо, я не смогу отправиться в свою Империю, ведь для этого нужно высвободить банкай, чего мне в тюрьме, конечно же, никто не даст. А отправляться в пустыню я не вижу смысла: без занпакто я все равно ничего нового не выучу. Оставалось только лежать на кровати да плевать в потолок.
   Чем я и занимался целых три дня. За это время я успел более-менее освоиться в Гнезде и особых претензий у меня не было, скорее наоборот: отдыхаешь, ничего не делаешь... Вот и сейчас я лежал на своей койке и занимался тем, что придумывал новые Кидо. Без ручки и бумаги, это занятие муторное, трудоемкое, практически невозможное, но у меня было шестнадцать лет свободного времени, так что, почему бы и нет? Но тут в уголке сознания что-то зашевелилось. Что-то незаметное, но после Хуэко Мундо эта незаметность немедленно привлекла мое внимание. Быстрая оценка ситуации выявило довольно неожиданный результат. Если так можно выразиться.
   - Добрый день, мисс Шихоуин. - Произнес я, за секунду до того, как ко мне в койку вошла знакомая мне капитан. При этом я не сделал и попытки встать на ноги.
   - Ты имел в виду капитан Шихоуин?
   - Да нет, я имел в виду то, что я сказал. В конце концов, я сейчас не являюсь членом Готэй 13 и не обязан обращаться к вам по уставу. Тем более что вы сами меня называете "мальчик-сенсор". - Улыбнулся я.
   - Ха-ха-ха. - Весело рассмеялась девушка. - Тогда уж называй меня Еруичи.
   - На "ты"? О-о-о, это превеликая честь для недостойного преступника!
   - Кстати о преступлениях. Как тебе тут? Нравится?
   - Честно?
   - Честно.
   - Отлично! По сравнению с Хуэко Мундо, это курорт! Лежишь под пальмой, а бананы сами тебе в рот падают. И никто не пытается тебя сожрать. Чего тут может не нравиться?
   - Вот как... - Немного удивленно произнесла Еруичи. - Ну что же, тем лучше для тебя.
   - Кстати спасибо!
   - Хм? За что?
   - Ну как? Твоя положительная характеристика скосила мне лет пятьдесят-шестьдесят, не меньше.
   - А, ты об этом. Не стоит благодарности, я все равно ничего не писала.
   - Ха?
   - Заставила Киске письмо написать, а потом свою подпись поставила. - Хитро улыбаясь, пояснила она.
   - Ха-а-а... - И почему я не удивлен? Если она меня так достает, то страшно представить, как живется ее офицерам...
   - Что ты вообще думаешь по поводу твоего приговора?
   - Хм? А какое это имеет значение? Решение Совета абсолютно.
   - Так-то оно так, но я не думала, что следующая наша встреча произойдет здесь. Неприятно как-то...
   - А что тут сказать? Я, по-твоему, похож на ребенка?
   - Честно? - Снова улыбнулась она.
   - Пожалуй, на этот вопрос можно не отвечать. Конечно, я думаю, что меня осудили несправедливо, но в то же время я понимаю, почему меня все же отправили сюда. Любое общество в первую очередь строится на порядке, и любой элемент, способный этот порядок разрушить, по своей ли воле, или же случайно, должен быть устранен. Ничего, посижу тут немного, а потом вернусь в отряд.
   - Вернешься?
   - А что? Думаешь, капитан Укитаке не пустит?
   - Ха-ха, Укитаке? Пустит, конечно, но обычно после проживания в этом месте в Готэй 13 не возвращаются.
   - Знаешь, мне на других как-то плевать. Сейчас я может быть и не шинигами, но я не перестал им себя считать. Просто в следующий раз надо быть осторожнее.
   - Следующий раз?
   - Я не считаю, что поступил не правильно, так что если случится похожая ситуация, я поступлю так же. - Пожал я плечами. - И пускай меня, судят, это их право.
   - Ой, ой, ой, я смотрю, мальчик-сенсор вырос в настоящего мужчину. Может и мне стоит отправлять своих подчиненных в Хуэко Мундо на пару десятков лет в командировку? - Шутливым тоном произнесла она. Вот так всегда: я ей говорю что-то серьезное, а ей лишь бы посмеяться.
   - Ты по делу пришла, или посмеяться надо мной?
   - Ну не злись, я тебе печеньку принесу в следующий раз.
   - Ха-а-а... - Что мне еще оставалось, кроме как тяжело вздохнуть?
   - Я просто хотела с тобой поговорить, ведь из Хуэко Мундо возвращаются далеко не так часто, как хотелось бы. Но я смотрю с тобой все в порядке, так что я волновалась напрасно.
   - Волновалась?
   - Конечно! Без тебя мне тут было так скучно!
   - Я тебе не игрушка...
   - Ха-ха-ха! Еще увидимся. - Еруичи махнула мне рукой, и покинула камеру. Странная она. И я никак не могу понять, маска ли эта ее личина, или она действительно такая... Ветреная? Так и не придя к однозначному решению, я вернулся к прерванному занятию.
  
   Оказывается, я знал не все о верхнем уровне Гнезда. Как оказалось заключенным верхнего уровня разрешалось ходить на свидания, пускай только один раз в день и только на полчаса, но... Да, Мачи решила использовать эту возможность по полной программе, и стала навещать меня каждый день в одно и то же время! По ней можно было часы сверять. Впрочем, вру, иногда меня навещала Кристи, но если последняя приходила где-то раз в неделю, то Мачи занимала все оставшиеся дни. А о тех днях, когда она по каким-либо причинам прийти не могла, она всегда предупреждала заранее.
   - Мачи. - Спросил я после недели ее посещений.
   - Да, сенпай?
   - Почему ты навещаешь меня каждый день? уверен, что у тебя и других дел полно.
   - Как это "почему"? - Возмутилась она. - Вы, сенпай, нам с Кристи жизни спасли, а теперь из-за нас в тюрьме сидите. Меньшее, что я могу для вас сделать, это не дать вам чувствовать себя одиноким.
   - Ха-а-а... Ну, вообще-то мы работали как команда, и наше спасение зависело от усилий каждого из нас, а не только меня.
   - Мелочи. - Отмахнулась девушка, протягивая мне корзинку с фруктами. Больше я эту тему не поднимал, тем более что я действительно был рад ее визитам. И не только потому, что она каждый раз мне что-то приносила: то фрукты, то сладости, то книги для досуга. Нет, гораздо больше мне нравилось просто с ней общаться.
   Так и шли мои дни: поспать, поесть, помыться, почитать принесенную Мачи книгу, поломать мозги, создавая новые Кидо, и, конечно же, ежедневные получасовые встречи с Мачи. Девушка уже через месяц после возвращения в Общество Душ вернулась на пост офицера, причем на этот раз она была не двадцатой, а девятой. Кристи тоже не отставала, заняв позицию третьего офицера. Мачи особо не переживала, говоря, что у нее еще полно времени, чтобы стать лейтенантом. В остальном девушка каждый день делилась со мной новостями, так что я знал о том, что происходит в Обществе Душ гораздо больше, чем я знал бы, будь я на свободе, ведь я сам никогда бы не заинтересовался чем-то вроде личной жизни третьего офицера пятого отряда. Уж не знаю, специально ли для меня Мачи собирала все новости, или же она всегда этим интересовалась, но мне это было не важно. Просто посидеть, послушать ее болтовню было гораздо приятнее, чем вникать в подробности ее новостей.
   - А вчера вечером я услышала... - Уже шесть лет прихожу в эту комнатку для свиданий в одно и то же время, и вот так расслабленно сидя на своем стуле ее слушаю. Мачи тем временем продолжала свой рассказ, лучезарно мне улыбаясь. Красивая улыбка. Да и вообще она девушка красивая. Хм, странно, что я раньше этого не замечал. А действительно, почему этого не замечал? Хм, а ведь ответ прост: Кристи. Раньше я был слишком влюблен в нее. Получается, что сейчас - нет? А ведь, правда. Еще тогда, в Хуэко Мундо, когда она в шоке наговорила мне все те гадости, что-то изменилось. Да, мы разобрались с недопониманием, но слова обратно не взять, и хочешь, не хочешь, а отношение, хоть и немного, но изменилось. Нет, я до сих пор считаю Кристи своей лучшей подругой, и, не раздумывая, рискну ради нее своей жизнью, но... Я не хочу более близких с ней отношений. Друзья? Несомненно. Любовники? Я пас. С другой стороны Мачи... - Сенпай? У меня что-то на лице? - Вдруг спросила девушка, а до меня дошло, что я уже несколько минут неотрывно смотрю ей в глаза.
   - Нет, просто я хотел задать один вопрос.
   - Да, конечно!
   - А у тебя есть парень? - Мне она ничего об этом не говорила, но может она просто не хотела распространяться о своей личной жизни.
   - Ха? А... Эм... А почему вы спрашиваете? - Почему-то запаниковала девушка.
   - Просто хочу знать, свободно ли место?
   - Ха? Ч... Что вы имеете в виду? - Вместо ответа я встал и обошел стол, за которым мы сидели, подходя к девушке. Если меня мои ошибки чему-то и научили, так это тому, что если я буду стоять в сторонке и ничего не делать, то девушки найдут себе кого-нибудь еще. Раз так, то надо действовать. А потом... Потом видно будет. Приподняв голову девушки за подбородок, я больше не медля, ее поцеловал. - М-м-м-м!! М-м-м...
   - Так понятнее? - Улыбнулся я, возвращаясь на свое место.
   - ... - Мачи просто смотрела на меня широко раскрытыми глазами, ничего не говоря.
   - Понимаю, что это глупо, учитывая, что мне еще десять лет тут сидеть, но лучше попытаться и пожалеть об этом, чем жалеть о том, что не попытался.
   - Сенпай...
   - ... - Мне нечего больше сказать: пускай сама решает.
   - Я... Я уже и не надеялась. - Вдруг улыбнулась она.
   - Хм?
   - Вы мне еще с Академии нравились, сенпай. Вы, наверное, не помните, но мы часто на одной тренировочной площадке Кидо отрабатывали. А после вашей церемонии выпуска я тут же подала прошение о зачислении меня в тринадцатый отряд. Но даже там вы смотрели только на Кристи, а я оставалась всего лишь другом. И даже когда вы узнали об ее отношениях с Вестоном, ничего не изменилось. А тут... Я даже не верю, что вы, наконец, обратили на меня внимание как на девушку.
   - Прости, я должно быть исключительный тугодум, раз за все это время ничего не заметил.
   - Ха-ха, тут я поспорить не могу. - Улыбнулась Мачи.
   После этого разговора практически ничего не изменилось. Разве что наши приветствия стали более близкими, но в остальном все было так же, как и раньше. В Обществе Душ ничего особенного не происходило, так, обычные перестановки офицеров, и даже капитанов: так, например капитан двенадцатого отряда была повышена до члена нулевого отряда, а ее место занял никто иной, как Урахара Киске. Капитан десятого отряда погиб на каком-то задании, подробности которого не разглашались, и все в таком роде. По крайней мере, так было вплоть до моего десятого года пребывания в Гнезде. Именно тогда Мачи рассказала, что в Руконгае вдруг стали пропадать люди. Не были убиты, а именно пропали. Тогда я не придал этому особого значения, но через пару дней Мачи сказала, что на этот раз пропал отряд шинигами, посланный разобраться в произошедшем. К счастью ее это не касалось, ведь разобраться в ситуации должен был девятый отряд. На следующий день разобраться в ситуации послали капитана отряда вместе с его лейтенантом и высшими офицерами. Кенсея я знал, так что не сомневался, что он разберется в ситуации. Вот только еще через два дня Мачи поведала мне, что отряд Кенсея пропал точно так же, как и отряд обычных шинигами. Вот тут я забеспокоился, вот только сделать ничего не мог. Ну а когда на следующий день, Мачи не пришла... Весь следующий месяц я места себе не находил, но в конце концов я дождался хоть чего-то.
   - Флакс Норд, с вещами на выход. - Приказал мне один из членов Онмитсукидо, когда я читал последнюю из не прочитанных книжек, принесенных мне Мачи. Я вообще читать не слишком любил: слишком проблемно с этими браслетами рассматривать буквы на листах бумаги. Но меня гораздо больше заинтересовала постановка приказа. Обычно мне просто говорят "на выход", когда ко мне приходят, а тут "с вещами"? Пожав плечами, я прихватил с собой все книги, и пошел на выход: кроме книг у меня все равно тут ничего нет. Каково же было мое удивление, когда вместо комнаты свиданий, меня повели к выходу из Гнезда.
   - Куда меня ведут?
   - Не разговаривать. - Коротко и ясно. Мне ничего не оставалось, кроме как подчиниться, и спустя несколько минут, я оказался на поверхности. Свежий ветерок... Приятно... Но тут сюрпризы не закончились: меня повели прямиком к главным воротам. - Свободен. - Коротко сообщил мне мой конвоир, вытолкнув меня наружу и немедленно заперев за мной металлические ворота.
   - Эхм... - Вокруг никого не было, просто деревянный мост надо рвом. Я пожал плечами, и неспеша стал этот мост пересекать. И только когда я уже спустился на твердую землю, рядом со мной из сюнпо вышел капитан Укитаке.
   - А, Флакс, тебя уже отпустили? Отлично! прости, что опоздал: в последнее время слишком много работы навалилось.
   - Капитан? Честно говоря, я не совсем понимаю, что тут вообще происходит... Почему меня отпустили?
   - Я порекомендовал тебя на пост капитана третьего отряда.
  
   - ... - Я несколько секунд осмысливал сказанное. - Капитан, я был бы вам очень признателен, если бы вы объяснили ситуацию несколько более подробно.
   - Да, конечно. - Улыбнулся Укитаке. - Пойдем, я тебе по пути расскажу. - Укитаке быстро коснулся моих браслетов, расстегивая их и освобождая мою реатсу. как же приятно... Закончив с браслетами, Укитаке протянул мне Тайсо. Ну, вот мы и снова вместе, дружище.
   - Только скажите сначала, что с Мачи и Кристи?
   - С Мачи все в порядке. - Успокоил меня капитан. - Она мне сильно помогает с организационными делами. Правда постоянно спрашивает, когда уже Онмитсукидо снова разрешат свидания, но теперь, надеюсь, это пройдет. - Ага, значит, это второй отряд запретил посещения. Но... По какой причине?
   - А Кристи?
   - Она мне тоже помогает, хоть и не так эффективно. - Ну и, слава богу, что с ними все в порядке. - Я знаю, что Мачи тебя посещала каждый день. Скажи, что она успела тебе рассказать?
   - Да не так уж и много: после сообщения об исчезновении отряда Кенсея, то есть капитана девятого отряда, я ничего не знаю.
   - Ну да, ну да. - Погрустнел Укитаке. - Неприятная история, очень неприятная. Ну, давай я тебе расскажу поподробнее. Видишь ли, перед тем, как отряд Кенсея пропал, он успел сообщить о том, что они нашли остатки предыдущего отряда, посланного на место происшествия.
   - Остатки?
   - Да. - Кивнул Укитаке. - По словам Кенсея, они нашли только одежду шинигами, и даже жителей Руконгая, причем создавалось впечатление, что люди были полностью уничтожены, но при этом на одежде не было ни следа повреждений.
   - Странно.
   - Странно. - Согласился капитан. - Поэтому отряд Кенсея остался на ночь на месте, чтобы на следующий день продолжить расследование. Больше от них сигналов не поступало. Во время экстренного собрания капитанов, главнокомандующий Ямамото приказал капитанам третьего, пятого и седьмого отрядов и трем лейтенантам отправиться к отряду Кенсея и разобраться в ситуации. При этом одним из лейтенантов был знакомый тебе Ушода Хачиген. Да и другие лейтенанты были далеко не слабаками.
   - Полагаю что-то пошло не так?
   - Все пошло не так. - Сокрушенно покачал головой Укитаке. - Никаких отчетов посланный на место отряд капитанов и лейтенантов не делал, но буквально через несколько часов было зафиксировано использование запрещенного Кидо высокого уровня. Немедленно среагировавший на это отряд Онмитсукидо застал более чем печальную картину: запрещенное Кидо использовал сам капитан Отряда Кидо, а единственным... Целым капитаном являлся Урахара Киске.
   - Урахара? Но его же не отправляли туда?
   - Именно. Как и Тессая. Другие же члены отряда быстрого реагирования, а так же Кенсей и его лейтенант были в гораздо более печальном состоянии.
   - Мертвы? - Это что же умудрилось убить четырех капитанов и лейтенантов?
   - В какой-то степени. - Неуверенно кивнул капитан. - Честно говоря, я за всю свою карьеру ничего подобного не видел: физически все пострадавшие были в полном порядке, если не учитывать несколько бакудо, связывающих Кенсея и Маширо. Однако что было более чем необычно, так это маски на их лицах. Точно такие же маски, как те, что носят пустые. Более того их реатсу была совершенно другой. Нет, что-то от шинигами там осталось, но из далека их скорее можно принять за пустых, чем за одних из нас.
   - Маски? Реатсу пустых? Но... Как? Что произошло?!
   - Не знаю. - Развел руками Укитаке. Пострадавшие были без сознания, и приходить в него не собирались. Единственных, кто мог отвечать на вопросы немедленно заключили под стражу, вот только Урахара с Тессаем на вопросы отвечать отказывались. Ссылались на то, что произошедшее - дело рук лейтенанта Айзена, хотя многочисленные свидетели утверждают, что лейтенант в это время находился на территории своего отряда и добросовестно выполнял свою работу. - Многочисленные свидетели значит... Ага, такие же, как и вы, капитан, когда тот незнакомый мужик принес вам отчеты... Ну да, Урахара не был похож на типа, способного сделать что-то подобное.
   - Их признали виновными?
   - Почти.
   - Почти? - Не понял я.
   - Дело было передано на рассмотрение Совета Сорока Шести. Ими было принято решение казнить так и не пришедших в себя пострадавших... Полупустых? Но когда Совет собирался вынести приговор Урахаре с Тессаем, то в зал собраний ворвалась капитан Еруичи, освободила подозреваемых, после чего они втроем совершили рейд на подземные уровни здания совета, где удерживались пострадавшие капитаны и лейтенанты, после чего они все скрылись в мире живых.
   - Капитан, а вы мне случайно не сюжет какого-нибудь театрального представления рассказываете?
   - Я понимаю, что в это трудно поверить, но все произошло именно так. И мы до сих пор не знаем ни мотивов таких поступков, ни того, как именно Урахара превратил шинигами в пустых. - То есть, как Айзен это сделал... Блин, я, конечно, подозревал, что Айзен замышляет что-то не слишком доброе, но чтобы одним разом избавиться от половины капитанов Готэй 13 и от всей верхушки отряда Кидо... Разобраться с этим типом будет сложнее, чем я предполагал. Кроме того еще не ясно, что он с ними собственно сделал, и какова его конечная цель?
   - Ну, теперь хотя бы ясно, почему свидания были запрещены.
   - Свидания, это только верхушка айсберга. - Грустно усмехнулся Укитаке. - Глава Онмитсукидо, по сути, предала общество душ, ты даже не представляешь себе, что тут было. Онмитсукидо перевернули Общество Душ с ног на голову, допрашивали буквально каждого шинигами, включая капитанов и даже ходят слухи, что члены Совета не избежали подобной участи. Обыскали не только все здания учувствовавших в инциденте отрядов, но даже все места, которые Урахара хоть когда-то посещал. А сколько карательных отрядов было послано в Мир живых... Правда, они все сейчас находятся на территории четвертого отряда. К счастью ничего жизненно опасного, но переломов больше, чем за последние сто лет. Ну а сейчас они уже возвращаются ни с чем, видимо беглецы, наконец, нашли безопасное место.
   - Это все какой-то бред! - Взмолился я. - Как такое вообще могло произойти? Куда смотрели Онмитсукидо? Куда смотрел главнокомандующий?
   - Поверь мне, я прекрасно понимаю твои чувства. Даже больше: ведь я был гораздо ближе знаком с пострадавшими шинигами, чем ты.
   - Простите.
   - Да нет, ты конечно же прав, такая ситуация недопустима ни при каких обстоятельствах, но что случилось, то случилось. И поверь мне, Главнокомандующий Ямамото прекрасно понимает, что повторения подобного инцидента нельзя допустить ни в коем случае. Но оставь всякие реформы на главнокомандующего и Совет, после случившегося они ночи спать не будут, но придумают, как обезопасить Общество Душ от повторения трагедии. - Я и сам знаю, как это можно предотвратить: голову Айзену с плеч, и готово. Вот только даже если я сейчас расскажу о силе занпакто Айзена, мне никто не поверит: я никто, и мое слово ничего не стоит. А значит надо помалкивать. До поры до времени.
   - Вы правы капитан, подобные дела надо оставлять тем, кто лучше всех с ними справится.
   - Рад, что ты это понимаешь. - Улыбнулся Укитаке. - Ну, вот собственно и все. К сожалению, отряду Кидо мы никак помочь не можем, но уверен, они и сами разберутся. А вот с Готэй 13... У нас недостает шести капитанов и трех лейтенантов. И на данный момент первостепенная задача, это восстановление силы Готэй 13. К сожалению, на данный момент среди всех доступных шинигами не так много тех, кто может стать капитаном, не растягивая при этом значение титула "капитан".
   - Да ну?
   - Конечно, есть довольно много перспективных шинигами, но большинству из них еще предстоит достичь нужного уровня. Но если говорить о тех, кто способен стать капитаном прямо сейчас, только ты в голову и приходишь.
   - Из тюрьмы в капитаны? Как-то радикально, не находите?
   - О, не переживай, прецеденты были. - Были? Интересно, о ком это он?
   - А почему третий отряд?
   - Без причины. Во второй тебе дорога заказана, в двенадцатый тоже. А из остальных я выбрал тот, что был первым в списке. - Улыбнулся капитан. - Это не принципиально, в данной ситуации ты можешь выбрать любой отряд, оставшийся без капитанов. - Ну да, из тринадцати отрядов только три были специализированы: второй, четвертый и двенадцатый. Остальные отличались разве что цифрами на капитанском хаори. А ведь сейчас оставшиеся капитаны должны управлять теми отрядами, которые остались без капитанов... Не удивительно, что Укитаке выглядит уставшим. И это с его-то хронической болезнью...
   - Понятно. Вопросов больше нет. Разве что один.
   - Да?
   - Вы думаете, что я подхожу на пост капитана? Я говорю не о личной силе, а об остальном. Ведь капитан, это не только и не столько машина для убийства пустых, как лидер всего отряда...
   - Я бы не стал тебя рекомендовать, если бы не считал, что ты подходишь. А то, что ты понимаешь всю ответственность этой должности, только подтверждает мои мысли. В конце концов, далеко не каждый способен вытащить не только себя, но и своих подчиненных из Хуэко Мундо, а потом ответить за свои поступки с гордо поднятой головой.
   - Вы мне льстите, капитан.
   - Нисколько. Поверь мне, я на своем веку видел многих людей, и такие как ты всегда достигали больших высот: если ты не станешь капитаном сейчас, то отсидишь положенный срок, вернешься на службу, и через несколько десятков лет все равно станешь капитаном. Вот только нам не нужны капитаны потом, нам они нужны сейчас.
   - Я понял. - Кивнул я. - Раз уж вы так в меня верите, то я буду последней свиньей, если откажусь от предложенной должности. Что мне надо делать?
   - Ничего особенного. Сейчас сходи отдохни, навести своих друзей, воскреси в памяти боевые навыки... Тебе сообщат о времени и месте теста. На самом тесте тебе надо будет высвободить банкай и сразиться с одним из капитанов, демонстрируя его силу.
   - И все?
   - И все. Отчаянные времена требуют отчаянных мер.
   - И то верно. - Кивнул я.
   - Ну что же, в таком случае я пойду: еще столько незавершенных дел... - Не дожидаясь ответа, Укитаке ушел в сюнпо. Я некоторое время стоял на месте и осмысливал ситуацию. Половина капитанов исчезла в мире живых, причем неизвестно, живы они, или нет. Остальная половина капитанов рвут и мечут, пытаясь восстановить порядок в Обществе Душ. И тут вспоминают о неком шинигами, имеющим банкай, относительно большой боевой опыт и преданным Обществу Душ. В принципе не удивительно, что меня попросили занять одну из вакансий, вот только я не слишком-то от этого в восторге. Быть ответственным за жизни двух девушек было трудно, а быть ответственным за целый отряд. Нет, я не буду убегать, или прятаться от своих обязанностей, но и особого восторга я от них не испытывал. Ладно, что там, Общество душ в беде, и меня просят помочь. Разве не ради этого я вообще стал шинигами? Усмехнувшись, я впервые за десять лет ушел в сюнпо, направляясь на поиски Мачи или Кристи, кого найду первой.
  
   Реатсу Мачи я почувствовал первой, и, не слишком шумя, переместился поближе: я же не знаю, может, она сейчас занята, нехорошо будет ее отвлекать. Но нет, девушка не была занята, как раз наоборот: Мачи сейчас находилась на заднем дворике какого-то складского помещения нашего отряда. Девушка лежала на зеленой травке дворика, и, закрыв глаза, видимо от яркого солнца, просто отдыхала. Хм, если она спряталась в таком месте, чтобы отдохнуть, это значит, что у нее действительно много дел. Стараясь двигаться бесшумно, я присел рядом с ней, и только тогда заговорил.
   - Отлыниваешь от работы?! - Спросил я строгим голосом.
   - Простите, я немедленно... - Подскочила девушка, но тут до нее дошло, с кем она говорит. - Сенпай?
   - Давно не виделись. - Улыбнулся я.
   - Сенпай! - Мачи бросилась мне на шею, и, не ожидая такого маневра, я повалился на землю.
   - Я тоже рад тебя видеть. - Обнял я ее за талию, удерживая на месте.
   - Сенпай, а что вы здесь делаете? Неужели вы сбежали?
   - Ну, я могу и вернуться в Гнездо, если мне здесь не рады. - Я попытался отодвинуть девушку в сторону, чтобы встать на ноги, но теперь уже она удерживала меня на месте.
   - Я вовсе не это имела в виду! - Надулась она, понимая, что я просто шучу. - Я просто не хочу, чтобы у вас были проблемы.
   - Не волнуйся, я тут нахожусь вполне официально. Можно сказать, что в связи с последними событиями, меня амнистировали. А заодно повысили.
   - Повысили? - Заинтересовалась девушка, отказываясь с меня слезать. Более того, она устроилась поудобнее и теперь выжидательно на меня смотрела. В принципе я не против...
   - Ага. - Улыбнулся я. - Не хочу, конечно, делить шкуру не убитого медведя, но капитан Укитаке порекомендовал меня на пост капитана третьего отряда. Так что в скором времени мне придется пройти капитанский тест, и если все пройдет без проблем, то...
   - Шутишь!
   - Хочешь поспорить? - Хитро прищурился я.
   - Поздравляю! - Искренне улыбнулась девушка. - Уверена, ты будешь отличным капитаном.
   - Спасибо за поддержку.
   - И хорошо, что ты меня заранее предупредил: надо будет написать просьбу о переводе.
   - Хм? Не хочешь с Укитаке остаться?
   - Уверена, капитан все поймет правильно. - Отмахнулась девушка.
   - Ну ладно, ты у нас девочка взрослая, сама можешь такие решения принимать.
   - Да ну тебя! А-а-а!! - Вдруг хлопнула себя по лбу Мачи. - У меня же перерыв уже минут десять назад кончился.
   - Ну, тогда не буду тебя задерживать.
   - А где мне тебя найти?
   - Еще не знаю, где остановлюсь, но скорее всего в одной из гостевых квартир. Не выгонит же меня капитан на улицу до капитанского теста?
   - Ладно, я побежала. - Девушка махнула мне рукой, и ушла в сюнпо. Я еще немного полежал, наслаждаясь теплыми лучами солнца, а потом отправился на поиски Кристи.
  
   К моему удивлению девушка нашлась на территории четвертого отряда. Прислонившись к стене на одном из поворотов, я стал ждать, пока она пройдет мимо. Ну, она и прошла мимо, не обратив на меня никакого внимания.
   - Девушка, девушка, вы не подскажите, как пройти в библиотеку?
   - Хм? - Кристи оторвалась от своих мыслей, и взглянула на меня. - Ха? Флакс? Ты здесь откуда? Никак сбежал?
   - И почему первой вашей мыслью является побег? - Взмолился я.
   - А что еще мне думать? - Усмехнулась девушка.
   - Ну, например что меня отпустили за хорошее поведение?
   - Тебя-то? - Усмехнулась девушка.
   - Ты что имеешь в виду?
   - Да нет, ничего...
   - Кстати сама-то ты, что здесь делаешь? Насколько я знаю, ты никогда не была членом четвертого отряда.
   - Да я сама толком не знаю: попросили прийти, кровь сдать. Вроде как всех высших офицеров проверяют. На что-то.
   - Вот как... - Задумчиво протянул я. Наверное, пытаются понять, превратится ли еще кто-то в полупустого.
   - Кстати ты так и не ответил.
   - Отпустили меня.
   - Я это и так вижу. За какие заслуги?
   - В связи с повышением.
   - Ха? - Девушка удивленно подняла брови. - Что еще за повышение?
   - Ну как? Ты сейчас разговариваешь с будущим капитаном третьего отряда.
   - Серьезно?
   - Что, похоже, что я шучу?
   - Мне даже сказать нечего. Поздравляю!
   - Спасибо.
   - Ты Мачи уже говорил?
   - Ага. Обещала перевестись ко мне в отряд.
   - Ну конечно, что еще можно от нее ожидать? - Улыбнулась Кристи. - А я, пожалуй, воздержусь.
   - А чего так?
   - Ты же знаешь, о чем я мечтаю. Вот только я хочу достичь этого не благодаря твоей помощи, а благодаря своим талантам и работе. Поэтому я останусь в другом отряде, где капитан будет меня оценивать беспристрастно.
   - ... На этот раз мне нечего сказать. Ну что же, уважаю твое решение, удачи.
   - Спасибо. - Улыбнулась она. - Ты сам-то, когда свой пост займешь? А то наш отряд ответственен за третий, пока там капитана нет. Поторапливайся, а? А то столько работы...
   - Так тринадцатый отвечает за третий? - Удивился я. Ага, теперь понятно, почему Укитаке порекомендовал меня именно на позицию капитана третьего отряда, хитрый лис. Впрочем, мне это не важно, скорее наоборот: если могу помочь капитану, то с радостью это сделаю, в конце концов, Укитаке сделал мне немало добра
   - Ну да, а ты не знал?
   - Я только что из Гнезда, еще даже не переоделся. - Показал я на свою одежду.
   - А-а-а, ну тогда все равно поспеши!
   - Это не от меня зависит! - Возмутился я. - Когда скажут прийти на капитанский тест, тогда и приду.
   - Ясно. Удачи тебе на тесте.
   - Спасибо.
   - Слушай, Флакс, я бы была счастлива с тобой поболтать, но мне еще столько надо сегодня сделать... После того инцидента капитан совсем озверел: не щадит ни себя, ни своих подчиненных...
   - Хорошо, хорошо, не буду тебя отвлекать. - Улыбнулся я и помахал девушке на прощание. Чем теперь заняться? Пожалуй, схожу на полигон, разомнусь немного.
  
   Я ожидал, что до капитанского теста пройдет дня два-три минимум, но я был не прав. Судя по всему, капитаны ну о-о-очень сильно хотели свалить обязанности за обезглавленные отряды на кого-то еще, так что уже на следующий день меня нашел шинигами из Онмитсукидо, и попросил немедленно прибыть на третий полигон для сдачи теста. Оперативно, нечего сказать. А прибыв на указанное место, я там застал главнокомандующего Ямамото и капитанов Укитаке и Кьераку. Последнего я знал, пожалуй, лучше всех остальных капитанов Готэй 13: Кьераку с Укитаке были давними друзьями, и они частенько друг друга навещали без особой причины: поболтать, попить чай... С другой стороны Ямамото я хоть и видел несколько раз, но даже словом с ним не обмолвился, так что чего от него ожидать я не представлял.
   - Прости, что без предупреждения, но сейчас не до этого. - Виновато улыбнулся Укитаке, выходя вперед. - Пойдем, нам туда. - Капитан ушел в сюнпо, и я последовал за ним. Теперь мы находились на дне огромных размеров воронки, в то время как главнокомандующий с Кьераку остались стоять далеко в стороне.
   - Я с вами буду драться, капитан?
   - Ну да, а что? Ты предпочтешь кого-то другого?
   - Да нет, я просто как-то не ожидал... Да и странно это, с вами драться.
   - Ха-ха, не переживай ты так, это всего лишь показательный бой.
   - Показательный? То есть мне ничего делать не надо?
   - Ну не до такой степени показательный, но до серьезных повреждений не дойдет.
   - Ну как скажите. - Пожал я плечами.
   - Напомню, что во время боя ты должен использовать свой банкай, но кроме этого никаких ограничений нет.
   - Я помню.
   - Ты готов?
   - Да. - Кивнул я, приготовившись к бою. Укитаке отошел немного в сторону, и повернул голову к наблюдателям. А когда главнокомандующий, молча кивнул, Укитаке произнес... - начали.
   - Банкай, Сабаку, но Тейкоку. - В тот же миг я высвободил банкай, и, как и раньше, во все стороны рассыпались тонны и тонны песка. Укитаке, конечно же, ушел из-под удара, воспользовавшись обычным сюнпо, но я не собирался давать ему передышку.
   Я никогда не видел, шикая капитана, так что кто знает, какие сюрпризы он скрывает? А раз так, то мой единственный шанс - не дать ему возможность использовать этот самый сюрприз. Взмах рукой, и к Укитаке устремляется дюжина песчаных щупалец, каждое из которых шириной было не меньше, чем со ствол дерева. Снова сюнпо, но это было предсказуемо: сжимаю кулак, и щупальца взрываются сотнями песчаных ножей, разлетевшихся во все стороны. Укитаке продолжал уклоняться: от одних снарядов он уходил, используя сюнпо, другие просто отбивал своим занпакто. Перемещаюсь к нему за спину.
   - Рикуджикоро. - Шесть светящихся пластин устремляются к капитану, в то время как я не даю ему уйти в сюнпо простейшим способом: окутал руку песком и схватил его занпакто. Но тут его катана, засветилась, и миг спустя у него в руках оказался не один занпакто, а парные клинки, соединенные каким-то красным шнуром. Так вот, значит, как выглядит его шикай. Взмах свободным клинком, и световые пластины моего Кидо разлетаются мелкими осколками, а второй взмах заставляет уже меня уйти в сторону. Вот только это все не важно: я и не ожидал, что мне удастся разобраться с Укитаке таким примитивным способом. Я всего лишь тянул время, ведь пока он отмахивался от меня, я как можно быстрее поднимал весь свой песок в воздух, закрывая нас им, как куполом. И вот сейчас последний луч света исчез за песчаной занавесью. Проблема с моим банкаем заключается в том, что умея использовать сюнпо, уклониться от моих ударов проще простого, но сюнпо, это техника перемещения, а не телепортация. То есть, если у противника нет безопасного пути отступления, то он не сможет уклониться от моих атак. А теперь резко опускаю руки к земле, и весь мой песок устремляется к Укитаке со всех сторон. Ну, капитан, что вы сделаете теперь? Но узнать ответ на этот вопрос, было не суждено.
   - Достаточно. - Раздался властный голос главнокомандующего, и я немедленно остановил свой песок. А миг спустя он совсем исчез, превратившись обратно в катану. Укитаке тоже вернул оружие в ножны.
   - Не ожидал я от тебя такого напора, Флакс, не ожидал. - Улыбаясь, подошел ко мне капитан.
   - Что поделать, привычка: с Адьюкасами можно только так, ведь с их запасом реатсу затяжной бой - проигрышный вариант. Ну, так что? Я прошел?
   - Сейчас узнаем... - Когда мы вышли из сюнпо, то главнокомандующего уже не было.
   - У Яма-джи так много забот в последнее время. - Виновато развел руками Кьераку. - К сожалению, в нашей ситуации придется опустить церемонию принятия в капитаны, а в остальном добро пожаловать в наши ряды, капитан Флакс.
  
   - Войдите. - Услышав стук в дверь, я оторвался от бумаг, грустно осмотрел несколько стопок, что мне еще предстоит просмотреть, и поднял взгляд на своего визитера.
   - Капитан, нужна ваша подпись. Это договор с новыми поставщиками нижнего белья для отряда. Старый поставщик решил воспользоваться неразберихой в отряде и заломал невообразимые цены, так что я решила его сменить. - Объяснил мне цель своего визита мой лейтенант. Чикане Иба, женщина лет сорока на вид была одной из самых опытных лейтенантов Готэй 13, и я был несказанно благодарен, что мне досталась именно она. Сначала женщина относилась ко мне холодно и насторожено, что в принципе было понятно: обо мне мало кто знал, а те, кто все же знал, знали не слишком приятные вещи. Например, то, что я - преступник и только что выбрался из Гнезда Личинок... Однако женщина не позволила слухам и такой неполной информации затуманить свой взор: где-то через неделю, видя, что я действительно стараюсь разобраться с проблемами отряда и при этом не имею никаких психических заскоков, она стала давать мне дельные советы, помогала расставить приоритеты того, с чем надо разобраться в первую очередь, и, конечно же, она сама работала как проклятая. Да что там, пока я не занял пост капитана, ей одной приходилось тащить отряд на своем горбу, с эпизодической помощью капитана Укитаке. Но даже когда я появился, она и не подумала сбавить себе нагрузку. Честно говоря, не думаю, что без ее помощи я бы справился со своей должностью: в конце концов, я никогда не управлял отрядом, и понятия не имел, что мне надо делать.
   С момента назначения меня капитаном прошло полгода. За это время ситуация в Готэй 13 успокоилась, а поголовье капитанов восстановилось, хоть и не полностью. На позицию капитана двенадцатого отряда где-то через месяц после меня назначили Куротсучи Маюри. При Урахаре он был третьим офицером, а по совместительству гением, психом, и недавним жителем нижнего уровня Гнезда Личинок. Этим все сказано. На пост капитана девятого отряда назначили незнакомого мне Тоусена Канаме. Этот тип меня заинтересовал тем, что он был слеп, но в отличии от меня, этого не скрывал. Хотя он этого и не мог делать: у меня-то глаза в полном порядке, и двигаться могут, и даже зрачки на свет реагируют, а у Тоусена глаза были покрыты белесой пленкой. Чем он меня заинтересовал? Просто я очень долго думал о том, почему только я мог распознавать иллюзии Айзена? И чтобы ответить на этот вопрос, я задал себе другой: чем я отличаюсь от всех остальных шинигами? Тем, что не имею зрения. Это конечно только гипотеза, но если для того, чтобы Айзен мог использовать свой занпакто, его надо увидеть, то Тоусен так же как и я будет иммунен к воздействию занпакто Айзена. Но как бы мне не хотелось поговорить с Тоусеном на эту тему, я решил сначала присмотреться к новоявленному капитану. И правильно сделал: на одно из собраний капитанов, Айзен послал своего двойника, но Тоусен никак не это не отреагировал. А это значит, что он либо заодно с Айзеном, либо моя теория не верна, и Тоусен тоже находится под воздействием занпакто Айзена. В любом случае разговаривать с ним мне стало не о чем. Ну и наконец, капитаном седьмого отряда назначили Саджина Комамуру. Этот здоровяк постоянно носил на голове деревянное ведро, но я прекрасно видел, что под ним скрывается собачья голова. Как бы мне не было любопытно, что это вообще такое, и откуда оно взялось, я решил помалкивать. Но как бы то ни было, после того трагического инцидента, во время которого шесть капитанов покинули Готэй 13, четыре новых заняли вакансии. Свободными оставались только второй и пятый отряды, но два свободных отряда из тринадцати, это совсем не так страшно, как половина. Впрочем, даже тогда, когда меня только назначили на пост капитана, было совсем не так плохо, как могло быть. Да, проблем с моим отрядом хватало, но хотя бы меня не просили помочь с другими отрядами. Видимо понимали, что на новенького лучше слишком много не вешать, и я был за это только благодарен. Более того, несколько раз меня навещал Укитаке, интересуясь, все ли у меня в порядке, нужна ли мне помощь, но я хоть и с трудом, но справлялся, а у капитана и своих дел было полно, так что моя совесть не позволила мне попросить помощи.
   Что касается самого поста капитана... Защитник Общества Душ, стена, ограждающая беззащитных жителей Сейрейтея и Руконгая от угрозы пустых, эталон чести и справедливости... Ну, а когда защищать Общество Душ от массового вторжения пустых не надо, мне приходится договариваться с поставщиками, разбираться с нерадивыми строителями, которые неправильно построили какой-то мелкий склад и отказываются возвращать деньги, разобраться, почему прошлая поставка тренировочных манекенов была бракованной и разваливалась от одного удара, и какого черта на моего шестого офицера за последнюю неделю я получил больше двух дюжин жалоб, и все они от представителей прекрасного пола, сводящиеся к тому, что этот "кобель" мне что-то обещал, но изменил!! А еще нельзя было забывать и о своих прямых обязанностях шинигами: утвердить группы, отправляющиеся в мир живых, наладить связи с двенадцатым отрядом, который собственно и сообщает о появлении пустых... Спокойно, Флакс, спокойно... Ты знал, на что идешь, когда соглашался на пост капитана: в конце концов, я довольно долго помогал Укитаке именно с такими проблемами. Мне, конечно, тоже помогали, как Иба, так и Мачи, но дел все равно хватало на всех с лихвой.
   Но не все было так плохо: новые дела и проблемы появлялись медленнее, чем мы с ними разбирались и, в последнее время, у меня даже появилось немного свободного времени. Не так много, как хотелось бы, но сам факт оставался. Да и сейчас эти стопки бумаг передо мной - то, что накопилось за два дня, ведь я вчера взял первый за полгода выходной, который потратил на свидание с Мачи, а заодно на знакомство с ее семьей. Время мы провели просто отлично, но пора вернуться к работе.
   - Да, конечно. - Кивнул я, и быстро просмотрев протянутые бумаги, подписал их и отдал обратно лейтенанту.
   - Благодарю. - Кивнула женщина. - Напоминаю, что завтра в полдень состоится собрание капитанов, так что постарайтесь составить свое расписание соответствующе.
   - Спасибо, я это учту. - Кивнул я, и вернулся к бумагам. Закончить с ними мне удалось только к вечеру, но зато больше дел не оставалось. Хм, а может быть капитаном не так-то и плохо... Выйдя из кабинета и закрыв за собой дверь, я на секунду задумался, что мне делать. Вечер вечером, но ложиться спать еще рано. Пожав плечами, я решил заняться тем же, чем занимался и раньше в таких ситуациях - отправился на удаленный полигон, чтобы немного размяться. Что могу сказать? Скучаю я по хорошей драке, но с обычными пустыми капитану разбираться не положено, а Адьюкасы появлялись настолько редко, что мне ни одного не досталось. Вот и приходится спускать энергию на этом полигоне.
   - Хм? - Выйдя из сюнпо, я понял, что нахожусь здесь не один. На этот раз на моем излюбленном месте уже тренировался другой шинигами. Вернее тренировалась. Хм, а ведь я знаю ее реатсу.
   - Капитан Флакс? - Удивилась моему появлению девушка.
   - Лейтенант Сой Фон? Честно говоря, не ожидал вас здесь увидеть. Тоже любите размяться перед сном?
   - Мне все равно, когда тренироваться. - Отрезала она. Мне кажется, или она еще более серьезная, чем раньше? - Я вам мешаю?
   - Мешаешь? Да нет, я даже рад, что тут кто-то есть. Хочешь испытать свои навыки на мне?
   - На вас? - Удивилась девушка. - Но ведь вы - капитан?
   - Ну и что? Конечно же, я не собираюсь использовать банкай, а для скорейшего роста гораздо эффективнее сражаться с более сильным соперником. И тебе польза и я не заржавею.
   - ... - Некоторое время девушка размышляла, но потом молча, кивнула. Она даже сейчас скрывала свое лицо, как и раньше, а из-за того, что материя близко прилегала к ее голове, я даже со своим Зрением не мог нормально разобрать, как она выглядит на самом деле. Хм, почему бы тогда не попытаться сорвать эту ее маску? Хотя это будет не так-то просто: будучи капитаном, я был обязан ознакомиться с офицерским составом всех отрядов, и, конечно же, я знал о шикаях лейтенантов. Возможность убить противника, ударив его в одно и то же место дважды? Весьма опасно, особенно если вспомнить, что Сой Фонг служит в Онмитсукидо, а значит с Хохо и Хакуда она знакома не понаслышке. Кроме того Укитаке как-то упомянул, что именно Сой Фонг - первый кандидат на пост капитана второго отряда, так что недооценивать ее только из-за того, что она пока еще лейтенант не стоит. Правда и я успел выучить пару новых трюков. Будет интересно... Скинув капитанское хаори, чтобы не запачкалось, я вышел на открытую местность, и приготовился к бою. Сой Фонг последовала моему примеру и остановилась в паре десятков шагов от меня.
   - Готова? - Девушка, молча, кивнула. - Тогда начали.
  
   В тот же миг девушка ушла в сюнпо, и появилась у меня за спиной. Быстрая! От удара ногой по затылку я просто уклонился, но Сой Фонг и не думала отступать: извернувшись в воздухе, она сначала схватила меня за одну руку, после чего развернулась, дернула в сторону, поймала вторую руку, которой я попытался от нее отмахнуться, и наконец, разведя мои руки в стороны, без затей ударила коленом пои лицу. Вернее попыталась это сделать.
   - Секи. - Прямо передо мной в воздухе появился белесый шарик, но девушка уже не успевала остановить удар: ее колено касается моего бакудо, и она тут же отлетает в сторону. Правда еще в воздухе она уходит в сюнпо, и снова переходит в атаку. Но на этот раз, когда она вышла из сюнпо надо мной, я был к этому готов. - Бьякурай. - В последний миг Сой Фонг все же успела увернуться от белого росчерка молнии, но это стоило ей доли секунды, за которую уже я переместился ей за спину. - Хайнава! - Золотая веревка уже обмоталась вокруг моей противницы, но в последний момент Сой Фонг выхватила свой занпакто, и разрезала мое Бакудо.
   - Жаль. Сузумебачи. - О, а вот теперь и мне пора быть посерьезнее: занпакто Сой Фонг превратилось в некий золотой аксессуар на правой руке с чем-то вроде острого жала, надеваемого на средний палец. Довольно странная форма, но вполне подходит под ее способность убийства с двух ударов. А ведь чем-то эта ее способность похожа на занпакто Кристи... Продолжить свои раздумья мне не дали: сразу после высвобождения шикая, девушка перешла в атаку, но на этот раз мне нельзя было блокировать ее атаки: ей не надо наносить серьезные повреждения. Достаточно легкого укола, чтобы нанести первую метку, а раз так... Уйдя в сюнпо, чтобы избежать первого удара, я, наконец, вытащил свой занпакто.
   - Правь, Тайсо. - Имея банкай, мне не нужно было произносить имя своего Занпакто для активации шикая, но я вроде как обещал не использовать банкай, и, наверное, побочные эффекты владения банкая в это обещание тоже входят...
   - ... - Несколько секунд Сой Фонг рассматривала потоки песка, кружащиеся вокруг меня, а потом снова атаковала. Причем на этот раз она перемещалась еще быстрее! Блин, а ведь я думал, что я - быстрый, а тут лейтенант меня без особого труда обгоняет! Хотя чего еще ожидать от протеже Богини Скорости?
   А дела мои были не так хороши, как хотелось: мой песок хоть и был довольно эффективной защитой от атак Сой Фонг, но в шикае его было попросту недостаточно, чтобы создать абсолютную защитную сферу, а на то, чтобы защититься именно от атак моей противницы, не хватало скорости. Нет, я сам успевал реагировать на ее сюнпо и атаки, но вот скорость перемещения песка была недостаточна, чтобы поспеть за девушкой. В итоге я обрел три метки: на кисти, плече и бедре. М-да, не зря девушку пророчат в капитаны... Пожалуй, лучшего противника для испытания моего нового приема не будет.
   - Когане но Кири. - Небольшой всплеск реатсу, и весь контролируемый мной песок равномерно распределяется в пространстве вокруг меня, образовывая своеобразную песчаную сферу, диаметром метра три. Песка было не достаточно, чтобы помешать меня увидеть, но эта техника создавалась не для маскировки.
   - ... - Сой Фонг стала медленно обходить меня по кругу, не делая попыток меня атаковать. Очевидно, пыталась понять, что это за техника и чего от нее ожидать. Я же некоторое время нагло улыбался, но ожидание мне быстро наскучило.
   - Бьякурай. - В тот же миг, как белая молния выстрелила в сторону девушки, моя противница оказалась у меня за спиной, но не тут-то было: удар жалом так и не достиг цели: как только кончик занпакто пересек границу моей сферы, песок немедленно сконцентрировался в этом месте, окутывая оружие Сой Фонг и одновременно с этим стремительно гася его моментом. Девушка тут же отскочила в сторону, и песок тут же снова рассеялся. - Шаккахо!
   Я просто продолжал отправлять в ее сторону заклинания, в то время как Сой Фонг пыталась атаковать меня с разных сторон, заходила в слепые зоны, и даже показала мне один из своих козырей: во время одной из атак я отчетливо видел сразу двух Сой Фонг! Клон? Я слышал, что в Хохо есть высшие техники, способные создавать временных клонов, но чтобы лейтенант... Блин, снова я за старое: она училась у Еруичи, так что хватит удивляться таким вещам. Как бы то ни было, все ее атаки завершались одинаково: будь то ее жало-занпакто, кулак, или нога, мой песок моментально формировал своеобразный кокон, окутывающий вторгающийся в песчаную сферу предмет и гасящий удар в зародыше.
   - Ты знаешь, что такое неньютоновская жидкость?
   - Нет. - Коротко ответила девушка, тяжело дыша и стараясь не выпускать мои руки из вида.
   - Ты, конечно же, знаешь, как себя ведет жидкость, в которую бросить камень: камень утонет. Неньютоновская жидкость ведет себя по-другому: если в нее бросить камень, то камень отскочит в сторону. Но при этом оба вида жидкости ведут себя одинаково, если никаких камней нет. Моя песчаная броня работает по тому же принципу: когда что-то тревожит песок, окружающий меня, то все ближайшие песчинки бросаются на помощь, обволакивая вторженца, препятствуя его продвижению внутрь защищаемой территории. Другими словами мне не надо следить за твоими движениями, мне не надо их предсказывать, мне вообще ничего не надо делать: как только ты пересечешь границу барьера, то песок сам по себе среагирует на атаку.
   - ... - По мере моего объяснения, девушка хмурилась все больше и больше.
   - Думаю, на сегодня хватит. - Неожиданно закончил я, возвращая Тайсо в его оригинальную форму.
   - Ха? - Не смогла удержать удивленного восклицания девушка.
   - Это же тренировка, помнишь? Ты сильно выдохлась, а завтра у тебя много работы. Не думаю, что продолжать тренировку - правильная идея. Тебе надо хорошенько отдохнуть, а то не сможешь выполнять свои прямые обязанности. Если хочешь продолжить, то я на этом полигоне бываю довольно часто. - Накинув на плечи капитанское хаори, я махнул Сой Фонг на прощание и ушел в сюнпо.
  
   - Вы нашли что-то интересное, лейтенант Айзен? - В одном из зданий четвертого отряда, в темной комнате стояли двое: лейтенант пятого отряда Соске Айзен, и четвертый офицер того же отряда, Ичимару Гин. Последнего многие считали гением, что не удивительно: в свои двенадцать лет занять позицию четвертого офицера не так-то просто.
   - Нашел. - Кивнул Айзен. Сейчас на экране перед ним были какие-то графики, куча непонятных простому человеку надписей и какие-то еще менее понятные изображения. Результаты анализов крови, которые берут каждые полгода у всех офицеров Готэй 13. Сейчас же в правом верхнем углу экрана красовалась фотография Кристи. - Но нам придется немного подождать: надо чтобы тут все совсем успокоилось.
   - Хм-м-м... - Протянул Гин, всматриваясь в фотографию девушки. Однако Айзен тут уже закончил: пара касаний и экран гаснет, а Айзен неспеша уходит прочь. Гин пару секунд помедлил, после чего не говоря ни слова. Отправился вслед за лейтенантом.
  
   Жизнь налаживалась. Суматоха после инцидента успокоилась, Готэй 13 вернулся в свое нормальное состояние, и Общество Душ успокоилось вместе с ним. Разобравшись с первоначальным завалом, связанным со всем, что тогда происходило, я с удивлением обнаружил, что хоть для капитана и хватало работы, но все же у меня было и свободное время. Конечно, это во многом была заслуга моего лейтенанта и третьего офицера, которым, кстати говоря, стала Мачи. А так я определил себе график работы, и уже несколько лет строго его придерживаюсь. Как глава отряда, я по идее мог делать что захочу, но раз в месяц проходили собрания капитанов, где Генрюсай выслушивал отчеты о работе каждого отряда. По идее, если какой-то капитан занимается всякой херней и отряд становится обузой для Готэй 13, то такого капитана могут и сместить. Правда, насколько мне известно, такого еще никогда не происходило, но мне как-то не хотелось становиться первым, так что вместо того, чтобы бездельничать, я занимался делами, оставляя себе лишь несколько часов по вечерам на свободное время, да один выходной в неделю. Конечно, случалось и так, что дел не было: либо я со всем слишком быстро разбирался, благо в первые несколько лет у меня было ну о-о-очень много практики, либо Мачи с Ибой управлялись со всем без меня, как бы то ни было, такое "незапланированное" свободное время я тратил на тренировки. Запланированные же выходные я тратил на Мачи. Один день в неделю, это не много, но зато каждый такой день был долгожданным и запоминался надолго.
   А в остальном ничего интересного не происходило. В плане своего отношения к подчиненным, я решил скопировать поведение Укитаке, то есть не вмешиваться в их дела и не устанавливать никаких строгих правил, до тех пор, пока они сами не устраивают проблем и выполняют свою работу. И до сих пор такой подход к делу вполне работал. Нет, проблемы, конечно же, иногда появлялись, но если я стану закручивать болты, то думается, мне, что проблем будет еще больше. Насколько я мог судить по докладам офицеров, рядовые члены третьего отряда, в общем, отзывались обо мне положительно, никаких претензий или жалоб не было, а раз так, то и смысла ничего менять не было. Как говориться, зачем чинить то, что и так работает?
   Никаких крупных событий вроде потери половины командного состава Готэй 13 тоже не происходило: все было тихо и мирно, пустые появлялись как обычно, даже Адьюкасов практически не было. Последнее меня несколько печалило: не то, чтобы я жаловался на свою жизнь, но иногда хотелось подраться. Не тренировочный бой, а именно настоящая драка с сильным противником... Странно, раньше я за собой особой кровожадности не замечал. Хотя и сейчас я ловил себя на таких мыслях не так-то часто. Впрочем, надо сказать, что недостатка в сильных соперниках для тренировок не было. Нет, с Кристи мы тренироваться перестали. Не из-за какой-то ссоры, или еще чего, просто ее повысили до лейтенанта. Правда, не в отряде Укитаке, а в восьмом. Сначала я даже не знал, что делать: а вдруг этот капитан-собака ее сожрет? Хотя я это зря: с Комамурой я иногда перебрасывался словами на капитанских собраниях, и он мне представлялся очень достойным человеком... Собакой? В итоге я решил Кристи ничего не говорить: рано или поздно сама узнает, а сейчас пускай наслаждается неведением. Это, конечно же, были радостные новости: девушка добилась того, к чему стремилась, но еще это значило, что работы у нее стало непочатый край, а свободное время очень редко пересекалось с моим рабочем временем, так что теперь мы встречались довольно редко, а на совместные тренировки просто не было времени.
   Зато у меня был другой соперник. Сой Фонг после нашей первой встречи зачастила на мой излюбленный полигон. Нет, каждый день мы не встречались, все-таки без капитана она, по сути, единолично управляла вторым отрядом, а заодно и всем Онмитсукидо, так что у девушки свободного времени было еще меньше, чем у меня, но все же мы пересекались. И каждый раз я немало наслаждался нашими поединками. У нас даже появился какой-то негласный кодекс: если девушка не использует свой шикай, то и я его не использую, и это было серьезным ограничением моих возможностей. Вся проблема была в том, что заклинания Кидо хоть и сильны, но в то же время совершенно бесполезны, если они не могут попасть в цель. А учитывая, что Сой Фонг училась у Богини Скорости, попасть в нее чем бы то ни было, представлялось серьезной проблемой. Другими словами, я оставался с ущербным в данной ситуации Кидо и простой катаной против мастера Хохо и Хакуда. Кроме того, надо помнить, что я привык сражаться с пустыми, а пустые, они ни Хохо, ни Хакуда не владели, в то время как Сой Фонг была из второго отряда, и ее соответственно учили, как разбираться с другими шинигами. А если говорить простым языком, то до того момента, как Сой Фонг высвобождала свой шикай, я только и мог, что защищаться, используя разнообразные барьеры и Бакудо. Зато как только в дело шли занпакто, ситуация менялась кардинально: Когане но Кири действительно являлся идеальным барьером для такого быстрого противника. За два с половиной года, чего только Сой Фонг не испробовала, пытаясь пробить мою защиту: и многочисленные атаки в одно место, и одновременная атака с разных сторон, используя своих клонов, она даже использовала более "грубые", но мощные техники Хакуда, пытаясь попросту продавить мою защиту, но ничего у нее не вышло: мой барьер был похож на резину, его нельзя было сломать, он просто прогибался под сильными ударами, оказывая все большее и большее сопротивление, чем дальше продвигался удар противника. Теоретически меня все же можно было ударить, используя такую тактику, то подобный удар будет не сильнее дружеского хлопка по плечу. Вот и получалось, что Сой Фонг использовала свой шикай только под конец нашей тренировки, когда она хотела проверить тот или иной метод борьбы с моим барьером. По крайней мере так было до одного вечера, через три с половиной года после начала наших тренировок.
   - Ха-а-а... - Выдохнул я с облегчением, высвобождая свой занпакто, и активируя Когане но Кири. Сегодня Сой Фонг особо не напрягалась, избивая меня без шикая, но даже так я успел получить несколько весьма болезненных ударов в челюсть и по ребрам. Саму девушку мне не удалось зацепить вообще. Но сейчас она освободила свой занпакто, а значит, я могу вздохнуть с облегчением: побьется о песчаный барьер и мы закончим тренировку. Честно говоря, я был ей очень благодарен: наблюдая за Сой Фонг я изрядно подтянул свои собственные навыки Хохо и Хакуда. Конечно же, Хохо у меня продвинулось гораздо дальше, но и Хакуда не осталось на том же месте, правда, Хакуда у меня было несбалансированно. Дело в том, что в этой дисциплине можно различить два направления: физическое и энергетическое. Первое, это собственно движения и приемы, которые используют тело своего владельца в качестве оружия. И с этим у меня всегда были проблемы. С другой стороны энергетическая ветвь направления мне давалась совсем не плохо, ведь она была до боли похожа на Хохо: управление реатсу внутри своего тела, концентрация его в нужных местах, ее выброс в окружающую среду через нужные части тела, и все такое. Тут проблем у меня не было. - Хм? - Задумавшись над нашими тренировками, я даже как-то забыл о том, что она еще не закончена. Сой Фонг же тем временем замерла на месте и закрыла глаза. Было видно, что она на чем-то сильно концентрируется, а я тем временем наблюдал за тем, как реатсу как внутри, так и снаружи девушки начинает собираться в упорядоченные потоки.
   - Ха... - Выдохнула она, и открыла глаза. Я же удивленно поднял брови: из рук и плеч девушки сейчас мощным потоком вытекала ее реатсу, но не просто энергия, она имела четко видимую, разрушительную форму. Это... Никогда раньше ничего подобного не видел! Это какая-то смесь энергетического Хакуда и Кидо! Более того потоки реатсу были настолько сильны, что за считанные секунды разорвали рукава ее одежды в клочья. А за рукавами отправилась и маска. Наконец я смог нормально рассмотреть лицо девушки. Ничего так, миленько. Правда, выражение лица слишком жесткое, ну да ладно.
   - ...! - Не успели клочья ее одежды коснуться к земли, как Сой Фонг атаковала. Моментальное перемещение ко мне, и молниеносный удар, метящий в грудь... Удар, который должен был быть остановлен моим песком, вот только я не поверил своим глазам: песок действовал как надо: собирался вокруг вторгающегося в защищаемую территорию объекта, вот только мощнейшие потоки реатсу немедленно разбрасывали песчинки далеко в сторону, так что удар девушки проходил сквозь мой барьер, как нож сквозь масло. Я был настолько ошарашен, что вспомнил об опасности в последний момент. Уклониться все же успел, но длинную, глубокую царапину на груди все же заработал.
   - Гах! - Сой Фонг немедленно развернулась ко мне, и уже собиралась ударить снова, но тут ее руки буквально взорвались кровавым фонтаном, а реатсу, поддерживающая эту непонятную технику немедленно испарилась.
   - Сой Фонг! - Я немедленно бросился к раненой девушке и увидел довольно печальную картину: ее руки были покрыты неисчислимым количеством мелких ранений, и сейчас девушка изо всех сил старалась не застонать, хотя по ее лицо и так было понятно, что она сейчас чувствует. - Лежи спокойно. - Приказал я, активируя медицинское Кидо. Ранения не серьезные, но многочисленные и болезненные, так что особо спешить некуда. - Не смогла удержать контроль? - Спросил я, хотя ответ был очевиден: любое Кидо может повредить заклинателя точно так же как и врага, другими словами после проявления энергии в окружающий мир, эта энергия становится нейтральной и может навредить кому угодно. Сой Фонг же сейчас проявляла эту энергию в непосредственной близости от своего тела, так что без идеального контроля эта техника может навредить ей точно так же, как ее противникам. Хмм... Идеальный контроль, да? Надо будет разузнать у нее, что это такое и попросить ее, меня научить этой технике. С контролем-то у меня все в порядке...
   - Зато эффективно. - Пробормотала девушка, покорно давая мне вылечить ее вторую руку.
   - Эффективно. - Кивнул я. - Но опасно. Так и без рук можешь остаться.
   - Я должна стать сильнее... - Скорее себе, чем мне сказала она.
   - Это похвально. - Кивнул я, прекрасно понимая почему, а точнее из-за кого Сой Фонг так упорно тренируется: я еще, когда был третьим офицером, помню, как она смотрела на Еруичи. Она была для девушки даже не идолом, а богиней. И тут она так просто ее бросила. От любви до ненависти... - Однако если ты сделаешь из себя калеку, то станешь не сильнее, а слабее. Так что будь аккуратнее, хорошо?
   - Постараюсь. - Кивнула она.
   - Ну, вот и все. - Закончил я с лечением: может я и не Мачи, но с такими мелкими ранениями справиться могу.
   - Спасибо.
   - Не за что. Ладно, думаю, на сегодня сюрпризов хватит. Еще увидимся. - Махнул я рукой, и ушел в сюнпо.
  
   А спустя два дня состоялось ежемесячное собрание капитанов. Ничего интересного на нем не обсуждали, благо никаких катастроф не происходило, и я уже думал, что все закончится как обычно, но когда капитаны уже собирались расходиться...
   - Разрешите обратиться. - Выступила вперед Сой Фонг. На собрание капитанов можно приходить со своими лейтенантами, хоть и не обязательно, если последние заняты. Однако второй отряд капитана не имел, так что его приходилось представлять лейтенанту.
   - Говори. - Кивнул Генрюсай.
   - Я хотела бы сообщить о кандидате на пост капитана второго отряда. - Все правильно, это со мной Генрюсай срезал несколько углов, а обычно принятие новых капитанов происходит не так просто. Сначала кандидат должен сообщить о своем желании стать капитаном, капитану своего отряда. После этого на собрании капитанов этот капитан сообщит о новом кандидате. Если присутствующие капитаны решат, что кандидат достоин повышения, ему назначат капитанский тест. В противном случае в повышении откажут. Конечно, были еще два пути стать капитаном, но они гораздо более сложные.
   - Кто претендует на этот пост? - Спросил Генрюсай.
   - Я. - Коротко ответила девушка. Ага, значит, она все-таки освоила банкай... А мне так и не сказала. Хотя она всегда была молчаливой. Я же заметил, что никто из присутствующих такому заявлению не удивился.
   - Кто поддерживает кандидатуру? - Обратился главнокомандующий к капитанам.
   - Я поддерживаю. - Высказался я. Уж кому, как не мне знать о том, что Сой Фонг более чем подходит на пост капитана...
   - Я поддерживаю. - Кивнул девушка Укитаке.
   - Поддерживаю. - Подал голос Кьераку. Ну да, у этих двух мнения всегда идентичны.
   - Поддерживаю. - Коротко произнесла Унохана.
   - Кто против кандидата? - Задал второй вопрос Генрюсай, но ответом ему служило молчание. - Капитанский тест для лейтенанта второго отряда Сой Фонг будет проведен через шесть дней на восьмом полигоне Общества Душ. - Принял решение главнокомандующий. - Есть желающие засвидетельствовать сдачу теста?
   - Я. - Коротко отозвался я. Мне просто напросто было интересно посмотреть на банкай Сой Фонг.
   - Я присоединюсь. - Кивнула Унохана.
   - Объявляю собрание закрытым. - Объявил Генрюсай. Ну что же, пора вернуться к своим обязанностям, а через шесть дней будет интересное представление...
  
   К сожалению, или к счастью, но капитанский тест закончился, так толком и не начавшись. Проблема заключалась в том, что Сой Фонг могла использовать свой банкай только один раз, после чего у девушки попросту не осталось реатсу. Правда, сам этот банкай... Сдуру я вызвался быть противником Сой Фонг, считая, что уж я-то знаю, чего можно от нее ожидать... Ага, как же! Ну, кто мог подумать, что банкай главы Онмитсукидо будет просто бомбой невероятной разрушительной мощи?! Взрыв был настолько мощный, что меня после него Унохана откачивала, и это после тройного Данку! Я бы и больше поставил, но просто не успел... М-да, неожиданно... Но как бы то ни было, с тех пор Сой Фонг стала капитаном второго отряда, но после этого ничего так и не изменилось. Почему? Сой Фонг и до этого, по сути, была капитаном, просто сейчас она стала им официально. Правда теперь, будучи капитаном, девушка перестала носить свою маску, но это мелочи. Касательно наших не слишком частых совместных тренировок, они никуда не делись, и мне даже удалось уломать ее научить меня этой ее непонятной технике. Правда Сой Фонг уповала на то, что она и сама ее еще только разрабатывает и полноценно меня научить не сможет, но мне, по сути, нужна была только основа, принцип того, что она делает. Дальше я и сам смогу ее доработать, благо с кидо я всегда работать умел и любил. Проблема, если так можно это назвать, заключалась в том, что, несмотря на наши тренировки с Сой Фонг, я все равно тратил гораздо больше времени на тренировки с занпакто и освоение своего банкая, так что прогресс с Хакуда был не слишком впечатляющим.
   - Хм? Это еще что за фокусы? - пробормотал я себе под нос, просматривая одну из последних бумаг, с которыми я должен был сегодня разобраться. Данный документ пришел от двенадцатого отряда, и являлся докладом активности пустых в мире живых. Проблема была в том, что за этот регион мира живых отвечал седьмой отряд. Они что, хотят на нас повесить еще больше работы? Вряд ли, скорее всего простая ошибка, но разобраться надо. Я быстро просканировал здание, в котором располагался мой кабинет, но Иба, как и Мачи, были заняты. У меня же работы почти не осталось... Пожав плечами, я поднялся на ноги, и, прихватив документ с собой, направился в сторону двенадцатого отряда. Сюнпо не использовал: спешить некуда, так почему бы не пройтись по вечернему Сейрейтею?
   Шинигами, которых я встречал по пути почтительно освобождали мне дорогу, но в то же время приветливо здоровались. Я кивал в ответ и просто наслаждался вечером. Уже шесть лет, как я на посту капитана, и после первоначальной суматохи, все было просто идеально. Почетная, непыльная работа, достаточно свободного времени как для продолжения своего развития, так и для продолжения отношений с Мачи. Отряд работал как часы, Готэй 13 и Общество Душ тоже, и даже Айзен, который все же стал капитаном, вроде как притих и на все собрания капитанов приходил лично. Вот бы всегда так продолжалось... Конечно, не всегда все было радужно: иногда мои шинигами не возвращались с заданий, иногда возникали трения с другими отрядами, но, в общем, позитивные моменты перевешивали негативные. А ничего так, может иногда стоит пропустить тренировки, чтобы вот так пройтись по городу? Теплый ветерок, заходящее солнце, знакомые улочки... А вот теперь улочки стали не такими знакомыми: выйдя с территории своего отряда, я немного ускорил шаг. Нет, никаких запретов на посещение территории других отрядов не было, тем более для капитанов, но я предпочитал не смущать других шинигами своим присутствием: я прекрасно помню, сколько внимания привлекали чужие капитаны на территории тринадцатого отряда. Может именно поэтому Еруичи и скрывала свою реатсу? Еруичи... Интересно, где она сейчас? Чем занимается? А вообще она действительно нехорошо поступила с Сой Фонг. Девушка-то она хорошая, пускай и слишком серьезная, но такое "предательство" учителя сильно по ней ударило, это было видно невооруженным глазом. Ладно, может еще когда-нибудь свидимся и я задам тебе этот вопрос, а пока незачем об этом думать, тем более что я уже пришел в центральную лабораторию двенадцатого отряда.
   - Добрый вечер, капитан Куротсучи. - Поздоровался я с, пожалуй, самым неприятным из всех капитанов. Его гений неоспорим, но... Будь у меня выбор, я бы к нему и на километр не подошел.
   - А-а-а, капитан Флакс. - Оторвался он от экрана, на котором я не понимал ни слова. - Чем могу помочь?
   - Я хотел бы получить объяснение по поводу вот этого отчета.
   - Хм-м-м? - Капитан быстро просмотрел протянутую бумажку. - И что тут непонятного?
   - Почему этот отчет был отправлен в мой отряд?
   - Капитан Куротсучи! - Когда капитан уже открыл рот, чтобы мне ответить, к нам ворвался один из членов его отряда: нормально выглядящий тип, с рогами на лбу... М-да, тут и не такое увидишь...
   - Что такое? - Недовольно спросил капитан, повернувшись к вторженцу.
   - Мы засекли появление сильного Адьюкаса.
   - И что в этом такого? Кто там сейчас на дежурстве? Десятый отряд? Вот и сообщите об этом капитану Иссину.
   - Уже сообщили. Капитана нет на месте. Зато на месте появления Адьюкаса сейчас проходит операция девятого отряда. - Девятый отряд?
   - Что за операция? - Напрягся я.
   - Стандартное задание по уничтожению пустого, сэр. Два новеньких шинигами под просмотром лейтенанта отряда. - Лейтенант?!
   - Я отправляюсь на место, подготовьте Сенкаймон. - Бросил я, и немедленно ушел в сюнпо.
   - Чего стоишь? Выполняй! - Поторопил своего помощника Куротсучи, а сам вернулся к своему экрану.
  
   - Капитан Айзен, разве вам нужно больше информации о пустофикации шинигами? Мне казалось, что шесть лет назад вы получили все, что вас интересует? - Спросил Гин, смотря за развитием событий в мире живых, стоя на крыше часовни вместе со своим капитаном.
   - Этот экземпляр отличается от предыдущих.
   - Хм-м-м?
   - Ты знаешь об истории возвращения капитана третьего отряда из Хуэко Мундо?
   - Конечно! Кажется, он там полтора века выживал?
   - Именно. Но это не важно. Он там выживал не один.
   - Да, да, кажется, с ним были двое. Это одна из них? Я не вижу ничего особенного.
   - И не увидишь, Гин. Но, тем не менее, она сильно отличается от других шинигами. Я читал рапорты всех троих, и если им верить, то незадолго до возвращения в Общество Душ, Кристи Лориен была серьезно ранена в битве с Адьюкасом. Мачи Ишикава, которая в то время исполняла роль медика отметила в своем рапорте, что стандартное медицинское кидо никак не влияло на раны пострадавшей, и только используя свой занпакто, она смогла спасти жизнь своего товарища.
   - Интересная история, капитан, но я не понимаю, что в этом странного?
   - То, что рана не закрывалась от медицинского кидо значит то, что пустой ввел в тело своей жертвы некую субстанцию, яд, препятствующий регенерации и лечению. В течении всех этих лет я проверял ее анализы крови, и эта самая субстанция все еще находится в ее крови и исчезать не собирается. Ее там, конечно же, мало, недостаточно, чтобы хоть как-то влиять на регенерацию или другие жизненные функции, но сам факт того, что часть тела пустого прижилась в теле шинигами и не была им отторгнута, заслуживает внимания. Ее тело адаптировалось к частичке пустого, приняло ее, ассимилировало. И как видишь, этого оказалось достаточно, чтобы пустофикации протекала совсем по-другому. По крайней мере, на физическом уровне.
   - Ара? - Гин поднял голову к небу, где из ниоткуда появились двери Сенкаймона. - Неужели они уже нашли Иссина? Зря, что ли мы планировали эту операцию, на то время, когда его не будет на месте?
   - Это не Иссин.
   - Хм-м-м... - Действительно, когда двери Сенкаймона открылись, Гин увидел капитанское хаори, но не десятого отряда, а третьего.
   - Он среагировал быстрее, чем я ожидал. Ну что же, так будет даже интереснее.
  
   Выскочив из Сенкаймона в мире живых, я немедленно почувствовал две вещи: реатсу множества пустых, и острое чувство опасности. К счастью я выходил из перехода уже с обнаженным занпакто, так что, повернувшись к источнику опасности, я сумел на чистых инстинктах заблокировать удар катаной. Катаной? Все, верно, меня только что атаковала Кристи! Вот только выглядела она... Я был настолько поражен ее внешним видом, что чуть было, не пропустил ее удар. А ведь она целилась мне в голову! Хотя... Кристи ли это? Нет, лицо и одежда была, несомненно, ее, но эти безумные глаза с желтым зрачком и абсолютно черным белком, эта реатсу, больше напоминающая реатсу пустого, чем шинигами, этот оскал, и самое главное, эта маска, закрывающая пол лица девушки!
   Тем временем Кристи взяла свой занпакто обеими руками, и со всей силы ударила простейшей атакой сверху. Я еще пытался понять, что тут происходит, и автоматически поставил блок... Зря. Уж не знаю, откуда у девушки вдруг взялись такие силы, но подобный удар отбросил меня в ближайшее здание, да с такой силой, что я пробил кирпичную стену! И все же я успел осмотреть окружающее пространство: два "новеньких" шинигами были тут... Мертвы. Раны, насколько я мог судить, были нанесены пустыми, так что хоть тут не все так плохо. Касательно самих пустых, Адьюкас уже валялся мертвым, а с ним за компанию тут валялось с полторы дюжины обычных пустых. Оставшиеся в живых, после моего появления стали поспешно скрываться в гарганте. Плевать, сейчас не до них. Но что меня напрягло больше всего, это реатсу Айзена и его лейтенанта несколько в стороне от происходящего. Теперь ясно, кто за всем этим стоит... Как будто до этого были какие-то сомнения... Ладно, об Айзене буду беспокоиться потом, сейчас надо разобраться с Кристи, да побыстрее: скорее всего сюда скоро заявятся Иссин, если его, наконец, найдут, и Комамура. И мне бы очень не хотелось, чтобы Кристи увидели в таком состоянии. Конечно, это заявление имеет смысл только в том случае, если девушка еще может вернуться в свое нормальное состояние, но не будем о грустном, тем более что я заметил кое-что интересное, пока уклонялся от ее ударов, обдумывая ситуацию. Дело в том, что маска пустого сейчас закрывала только половину лица девушки, но в то же время она постепенно росла: мелкие кусочки кости появлялись буквально из ниоткуда, и приправлялись к основной маске. Так же я заметил, что ее реатсу возрастала с каждой секундой. Не слишком сильно, но скорее всего эти две вещи взаимосвязаны, и если моя теория верна, то если я уничтожу маску, то и ее реатсу должна вернуться на прежний уровень. Станет ли она реатсу шинигами, это уже другой вопрос, но хватит болтать!
   - Бакудо шестьдесят три! Садже Сабаку! - Пропустив ее очередной удар мимо себя, я схватил девушку за руку, чтобы она не смогла отскочить в сторону, и золотая цепь моего кидо немедленно опутала девушку, привязывая руки к туловищу девушки.
   - Гргх!!! - Она немедленно стала вырываться, да так яростно, что я забеспокоился о сохранности ее собственных костей.
   - Бакудо шестьдесят один! Рикуджикоро! - Шесть световых пластин немедленно пронзили Кристи, и надежно ее парализовали. Может я и переборщил, но лучше перестраховаться. - Хм? - По пластинам Рикуджикоро вдруг стали распространяться явно видимые трещины! Ни черта себе! Надо поторопиться. Не медля больше ни секунды, я положил свою ладонь на целую часть маски. - Хадо три! Шиндо! - Я не хотел навредить самой Кристи, так что использовал Хадо послабее, но в то же время закачал в него приличное количество реатсу. Результат оказался слабее, чем я предполагал: маска всего лишь покрылась густой сетью трещин, а ведь я ожидал, что она разлетится на куски. Впрочем, это уже мелочи: я просто покрепче схватил эту маску, и сжал кулак, кроша ее в труху.
   - Гра-а-а-а!! - Тут же заорала Кристи мне в лицо, но миг спустя замолчала, а трещины на Рикуджикоро перестали разрастаться. Более того, ее реатсу стало стремительно возвращаться к привычной мне. Подождав пару секунд, я на всякий случай открыл ей один глаз, и только убедившись, что он не похож на глаза пустых, я развеял свое Кидо и поймал падающую девушку.
   - Кристи! Кристи, очнись! - я слегка похлопал девушку по щеке, но результата никакого. Зато Айзен с Гином пришли в движение. Я тут же напрягся, но увидев, что они просто открыли врата в Дангай, вернулся к Кристи. - Кристи! Черт. - Сплюнул я в сторону, и поднялся с девушкой на руках: надо возвращаться в Общество Душ и искать Мачи. В четвертый отряд я идти не хочу: вдруг там обнаружат что-то необычное? А там и до приказа ее казнить не далеко. Нет, Кристи не сделала Обществу Душ ничего плохого, и такой судьбы не заслуживает. Пока есть хоть какой-то шанс, что с ней все будет в порядке, я буду за него цепляться! А значит, придется разбудить Мачи... Если она уже спит, что вряд ли: девушка слишком ответственно подходит к своей работе и спать ложится очень поздно. Хм? - Когда я уже собирался открыть Сенкаймон, он открылся сам по себе, и на его пороге я увидел именно тех, кого ожидал. Капитаны седьмого и десятого отрядов.
   - Капитан Флакс? Что тут... - Начал было Комамура, но я довольно грубо его обошел и вошел в Сенкаймон.
   - Все потом, ей нужна медицинская помощь. Надеюсь, вы тут сами разберетесь.
  
   - Мачи! Мачи!! - Оставив Кристи у себя в спальной, я тут же бросился на поиски Мачи.
   - Сенпай? Что ты так кричишь в такой час? Весь отряд разбудишь... - Недовольно пробормотала девушка, высовывая свой нос в коридор из двери в библиотеку.
   - Не время, пошли со мной. - Видя, что я не в настроении, девушка тут же посерьезнела и поспешила за мной.
   - Кристи? Что с ней? Мачи немедленно подскочила к бессознательной девушке и активировала сразу несколько медицинских кидо.
   - Я бы и сам не прочь это узнать. - Я быстро активировал защиту от Прослушки и коротко рассказал, что произошло. Мачи слушала, молча, все это время, проводя какие-то манипуляции с бессознательной Кристи.
   - Я не знаю, что там произошло, но то, что я вижу перед собой... Я не чувствую ни капли реатсу пустых, только ее собственную реатсу. повреждений тоже никаких. Разве что сильное истощение организма. Сейчас она просто спит.
   - Спит? Ты можешь ее разбудить?
   - Можно попробовать. - Кивнула Мачи и накрыла глаза Кристи ладонью. Слабый всплеск реатсу, Мачи убирает руку, а Кристи недовольно морщится и открывает глаза.
   - Хм? Флакс? Мачи? Что... Что произошло? Где я?
   - Ты у меня в комнате. Скажи, что ты помнишь?
   - Помню? - Девушка задумалась, пытаясь принять вертикальное положение. - Помню, как на нас напал Адьюкас... Черт! Эта тварь их убила! - С горечью произнесла она, а я вдруг почувствовал что-то не правильное. Как будто какая-то искорка вспыхнула внутри девушки. Искорка реатсу пустого... - Я пыталась защитить новеньких, но эта тварь была слишком быстрой, и в то же время вела себя как-то странно. - Тем временем продолжала она. - Адьюкасы же обычно нападают на более сильного противника, и уже потом берутся за слабых, но тут он меня полностью игнорировал! - Хмм... интересно, иллюзии Айзена работают на пустых? Если да, то и тут все понятно...
   - Ладно, ладно, хватит. Главное, что хоть кто-то выжил, а с Иссином у меня будет отдельный разговор... - Хотя, по правде говоря, я рад, что он где-то пропадал: если бы он увидел Кристи с маской на лице, то кто знает, чем бы это закончилось? Но поговорить с ним все же надо: Иссин по всему Готэю известен своей баззалаберностью и несерьезным отношением к своим обязанностям.
   - Но ведь я... Мне доверили новеньких, а я... - Ну что же, девушка не помнит о своем... Превращении, и думается мне, это очень даже хорошо: пускай беспокоится о погибших шинигами, а не о том, что сама чуть было в пустого не превратилась. Я же молча, положил руку ей на лоб, и простенькое Кидо без труда усыпило уставшую девушку.
   - Что будем делать? - Спросила Мачи.
   - Пока ничего ей не говори, я попробую что-нибудь придумать.
  
   - Флакс, можно войти? - Спустя неделю безрезультатных раздумий, я услышал голос Кристи за дверью своего кабинета.
   - Да, конечно, проходи. - Кивнул я. С Иссином я поговорил, и в выражениях не стеснялся, а если этого было мало, ему еще и Генрюсай сделал наиболее строгий выговор, так что надеюсь, что хотя бы теперь он станет относиться к своим обязанностям более серьезно. В остальном Иссин был вполне нормальным мужиком: в произошедшем искренне раскаивался, признавал свою вину и не пытался найти себе оправданий. Лично извинился перед Кристи, короче вел себя как настоящий мужик.
   - Надо поговорить. У тебя есть время? - Что-то она какая-то хмурая.
   - Да, конечно. В чем дело?
   - Расскажи мне, что произошло тогда в мире живых?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Я не знаю. - Кристи села в кресло напротив меня и передернулась. С того случая во мне что-то изменилось... Я... Я иногда слышу какой-то голос...
   - Голос?
   - Я не знаю! Но... Но он, этот голос хочет, чтобы убивала... Скажи, что там произошло?!
   - ... - Черт, а я уже надеялся, что все обойдется. - Ладно, но постарайся не волноваться, хорошо?
   - Я постараюсь. - Кивнула она.
  
   - Значит... Значит, я превращусь в пустого? - Как-то неестественно спокойно спросила девушка.
   - Нет! Конечно же нет, что ты такое говоришь?
   - Не надо пытаться меня утешить, Флакс. - Улыбнулась она. - Ты и так сделал больше, чем кто-либо еще. Если бы тогда меня обнаружил другой капитан, то я, наверное, уже была мертва. Спасибо.
   - Кристи. - Я подошел к девушке и крепко ее обнял. - Я обещаю тебе, что найду способ вылечить тебя, слышишь? Так что не говори так, как будто ты уже умерла. Просто верь мне, хорошо?
   - ... Ха-ха, ты обещаешь невозможное, но я тебе верю. В конце концов, один раз ты уже провернул невозможное. Может и во второй раз получится? - Судя по голосу девушке действительно лучше. - Что мне делать?
   - Я заметил, что когда ты нервничаешь, то я могу ощутить в тебе реатсу пустого, так что самое главное, постарайся не испытывать сильных эмоций.
   - Это будет проблематично... - Нервно усмехнулась она. Ну да, мы оба знаем, что Кристи просто не может не испытывать эмоций, особенно если что-то идет не по плану. - Но я постараюсь.
   - Вот и хорошо, а я что-нибудь придумаю.
  
   Что-нибудь придумаю, обещаю... Говорить это легко, а вот выполнять данное обещание... Впрочем, я все-таки придумал, с чего начать. И именно поэтому я сейчас нахожусь на территории второго отряда. Найти Сой Фонг не составило особого труда, но мне прошлось немного подождать: девушка была занята раздачей приказов своим подчиненным.
   - Капитан Флакс? Я могу вам чем-то помочь?
   - Да. Улыбнулся я. - Честно говоря, я пришел по делу.
   - Я слушаю.
   - Так получилось, что в последнее время у меня не так много дел, как я привык, и я стал ловить себя на мысли, что мне нечем заняться.
   - И поэтому вы пришли ко мне?
   - Ну да: я решил сделать что-то полезное не столько для своего отряда, сколько для всего Общества Душ.
   - И чем я могу в этом помочь?
   - Не могли бы вы предоставить мне доступ к отчетам Онмитсукидо по поводу поиска Урахары Киске, Тессая Тсукабаши и Еруичи Шихоуин? - Сой Фонг немедленно нахмурилась.
   - Зачем вам они?
   - Ну как? Я хотел бы попытаться найти этих преступников. В конце концов, насколько мне известно, каждый раз, когда их обнаруживали, избитые члены Онмитсукидо несколько дней проводили в больнице, прежде чем могли сделать отчет по поводу местонахождения преступников. И к этому времени их там уже, конечно же, не было. С другой стороны я смогу продержаться до прибытия подкрепления. Если конечно смогу их найти, ведь для этого мне надо знать, где начать искать.
   - ... - Некоторое время Сой Фонг молчала, обдумывая сказанное. - Хорошо, мой лейтенант проведет вас в архив и выдаст отчеты, касающиеся этого дела. Еще что-то?
   - Нет, это все, что я хотел. Ну, разве что вы свободны этим вечером...
   - Не свободна. - Отрезала Сой Фонг, возвращаясь к бумагам, давая мне понять, что разговор закончен. Я же улыбнулся и пошел за лейтенантом в архивы Онмитсукидо.
  
   - Ну и с чего мне начать? - Спросил я сам у себя, стоя на крыше одного из зданий мира живых. Отчеты Онмитсукидо мне не особо помогли. Последнее упоминание об этом деле датировалось двумя годами назад, тогда в Онмитсукидо поступил отчет от рядового шинигами, что он видел человека, подходящего по описанию под Урахару Киске, но посланный на место отряд не обнаружил ни подозреваемого человека, ни реатсу. Более того, образцы воздуха, взятые в этом городе, были тщательно исследованы, но там не было обнаружено даже следа реатсу Урахары, Тессая или же Еруичи. И, тем не менее, я решил начать свой поиск с Каракуры, города, фигурирующего в отчете. Хотя бы потому, что больше мне начинать не с чего. Зачем я вообще этим занялся? Просто на вопрос "кто может помочь с пустофикацией Кристи?" Ответа было три. Айзен. Ясное дело, я к нему за помощью не пойду. Куротсучи Маюри. Уж лучше идти к Айзену, чем к нему. И наконец, Урахара Киске. Из этой троицы, только он мне казался допустимым вариантом, тем более что я не верил в его причастность к не такому давнему инциденту. Но тут была одна проблема: найти этого самого Урахару. И вот я стою на крыше в мире живых, и пытаюсь хоть что-то почувствовать. Нет, если Урахара тут и скрывается, то наверняка под каким-то барьером, препятствующим его обнаружение. С другой стороны я мог засечь саму Еруичи, когда она скрывала свою реатсу, правда только в непосредственной близости. Хмм... Надо попробовать: вдруг мои способности смогут пробить барьер, если он, конечно же, имеется? Присев на крыше поудобнее, я принял стандартную для медитаций позу, и стал медленно повышать уровень своей чувствительности. Ничего, ничего... Все еще ничего... Блин, я даже не знал, что могу повысить свое восприятие так сильно: я ощущал, чуть ли не каждого человека в этом городке! Хм? А это что? В этой небольшой зоне никого нет. В смысле вообще никого. Но ведь это даже не окраина города? Попытавшись сконцентрироваться на этом месте, я понял, что что-то пытается отвести мой взгляд в сторону. Нашел! Я даже не стал пытаться пробить этот барьер, просто вернул свое восприятие в его стандартное состояние и с улыбкой на губах, направился в сторону этого барьера.
  
   - Ара? Еруичи-сан, похоже, у нас гости.
   - Что, снова Онмитсукидо? Я же говорила тебе не показываться на людях.
   - Нет, нет, это не Онмитсукидо, это твой друг нас решил навестить.
   - Друг?
   - Тот, которого ты постоянно зовешь мальчик-сенсор.
   - Он-то что тут делает?
   - Не могу этого знать.
   - Схожу, узнаю, что ему надо.
  
   До барьера мне так и не удалось дойти: сначала я почувствовал реатсу Еруичи, а миг спустя увидел ее... Ладонь. Богиня Скорости оправдывала свой титул: я даже не успел осознать, что она уже прямо передо мной, а Еруичи тем временем незамысловато схватила меня за лицо, и снова ушла в сюнпо. Чисто на рефлексах я отмахнулся рукой, активировав хадо среднего уровня: мою руку немедленно объяли языки пламени, и Еруичи пришлось меня отпустить, чтобы не прожариться. Оказавшись в свободном полете, я уже самостоятельно ушел в сюнпо, и встал на твердую землю, хмуро рассматривая улыбающуюся Еруичи.
   - Давно не виделись! - Первой меня поприветствовала девушка.
   - Да уж, давненько. - Ничего себе: мы сейчас находились за городом, причем довольно далеко от населенных районов, и это за одно, да еще и прерванное сюнпо?!
   - Хм-м-м... - Бывший капитан склонила голову на бок, осматривая меня с ног до головы. - Я смотрю, ты зря время не терял: помнится, в последний раз ты был преступником, а я - капитаном, зато теперь роли поменялись. Судьба любит пошутить, правда?
   - Если ты имеешь в виду, что я пришел вас арестовать, то ты ошибаешься. Мне просто надо поговорить с Урахарой.
   - Капитан и не станет арестовывать самых разыскиваемых преступников? Может тебя все-таки в Гнездо не зря бросили?
   - Еруичи, ну зачем ты меня пытаешься спровоцировать? Я же честное слово пришел с миром.
   - ... - Сначала Еруичи удивленно подняла брови, а потом снова улыбнулась. - М-да, похоже, ты теперь настоящий капитан, жаль.
   - Почему это?
   - Ну как? Если бы ты сам на меня напал, я бы не чувствовала угрызений совести тебя избивая.
   - Может обойдемся без кровопролития?
   - Конечно обойдемся! - Закивала девушка. - Убивать тебя я не собираюсь, но и вернуться в Общество Душ в ближайшие сутки тебе дать я тоже не могу. - В этот миг я почувствовал, что над нами раскрылся купол непонятного Кидо, и в ту же секунду Еруичи пропала из моего поля зрения. Черт!
   - Банкай! Сабаку но Тейкоку! - Появившееся у меня за спиной реатсу тут же исчезла, уклоняясь от хлынувших во все стороны потоков песка.
   - Ого! Сразу банкай? - Еруичи расслабленно стояла на моем песке, продолжая все так же улыбаться.
   - Предпочитаю не недооценивать своих противников, тем более тех, кто гораздо опытнее меня. А тут еще и эта хреновина... - Я снял капитанское хаори, и показал на знак своего клана у меня на шее. Печать на уровень реатсу, накладываемая автоматически во время перехода по Сенкаймону на всех капитанов и лейтенантов. При битвах с пустыми это особого значения не имеет, но вот с Еруичи... На ней-то печати нет. Как ни посмотри, у меня шансов с ней справиться маловато. Радует только то, что я нигде не вижу ее занпакто. Если она продолжит пользоваться только Хохо с Хакуда, у меня может и есть шанс. По крайней мере, я хочу на это надеяться.
   - Похвально, похвально. - Закивала она. - А у тебя довольно интересный банкай. - Еруичи как будто потеряла интерес к бою, просто присев на корточки став рассматривать мой песок. - Я читала твой рапорт, но ни разу не видела его в действии.
   - Может, все же прекратим это?
   - Может в другой раз. - И снова она ушла в сюнпо на такой скорости, что я это едва заметил, но все же успел среагировать: когда Еруичи появилась у меня перед носом, у меня из под ног во все стороны выстрелили песчаные копья, заставляя Еруичи свернуть свои планы атаки. А когда девушка разорвала дистанцию, я перешел на более тяжелую артиллерию: мощные потоки песка, волны, пытающиеся поглотить Еруичи... - Думаешь, что такой неуклюжий банкай сможет меня достать? - Вдруг раздалось у меня над ухом, а скосив глаза, я понял, что Еруичи самым наглым образом присела у меня на плече и улыбается мне в лицо! Она же только что была в тридцати метрах от меня! Не успел я даже пошевелиться, как мне в лицо прилетел весьма сильный удар, да к тому же приправленный изрядной долей реатсу. Понимая, что Еруичи не остановится на одном ударе, я даже не стал пытаться подняться, вместо этого, как только я упал на свой песок, то тут же приказал ему меня закутать, да потолще. Теперь еще один песчаный взрыв, чтобы отпугнуть эту заразу, и мы вернулись к тому, с чего начали: Еруичи расслаблено стоит в сторонке да улыбается, а я вытираю кровь из разбитой губы. Вот только теперь вокруг меня кружится миниатюрный песчаный вихрь. Черт! Я никак не могу избавиться от чувства, что это не бой, а игра кошки с мышкой. И в роли мышки выступаю я.
   - Тьфу! - Сплюнул я кровь, и повернулся к Еруичи. - Я не хотел использовать затратные техники, они могут привлечь внимание двенадцатого отряда, но ты меня вынуждаешь...
   - О, ты не беспокойся, тут нас никто не засечет. - Усмехнулась девушка. Ага, значит, этот барьер блокирует реатсу...
   - Хм, если я не могу по тебе попасть, то выход один. Кинери Куно. - Выплеснув изрядную порцию реатсу себе под ноги, я активировал одну из недавно выученных техник. Сразу же после активации, вихрь, защищающий меня от Еруичи, стал не только разрастаться, но и ускоряться, и вот спустя пару секунд вокруг меня образовался настоящий песчаный торнадо, который засасывал в себя все больше и больше песка, и за его счет постепенно увеличивал свой радиус. Ну и что ты будешь делать теперь, Еруичи? Засунуть руку в такое природное явление будет равносильно прощанию с ней, да и твое сюнпо тут не поможет: хоть непосредственно вокруг меня и есть безопасная зона, но до сюда тебе еще надо как-то добраться, а использовать сюнпо сквозь занавесу бешено крутящегося песка, значит только усилить его эффективность. - Хм? - Я почувствовал сильнейший всплеск реатсу, а потом торнадо просто насквозь прошибла волна реатсу, больше всего напоминающая восемьдесят восьмое хадо, только вместо нормального электричество, это было каким-то белесым, и ощущалось не совсем, как электричество. - Данку! - В последний миг я успел-таки заблокировать атаку, правда, Данку при этом покрылось множеством трещин... Если бы торнадо не приняло на себя основной удар, то мне было бы очень неприятно. Торнадо тем временем саморазрушился, что мне тоже не слишком понравилось: значит, этот непонятный удар имеет те же свойства, что и... Тут я увидел Еруичи, и все встало на свои места: из рук и плеч моей противницы в землю, и вообще в окружающее пространство сейчас били белесые молнии, и хоть внешне эта техника и отличалась от привычной мне, но это была несомненно, та же техника, что использовала Сой Фонг. Правда у Еруичи она была какая-то... Более законченная? Совершенная? как бы то ни было, я прекрасно знал, что эта техника отлично противостоит моему песку: огромное количество реатсу, закрученное вокруг рук и плеч девушки просто "смывали" мои песчинки в стороны, позволяя ей, по сути, уклоняться от миллиардов песчинок, что кажется невозможным, но, тем не менее, это так...
   - Я тоже не хотела это использовать, мальчик-сенсор. Однако твой банкай оказался неожиданно проблематичным. Эта техника называется Шунко и ею крайне трудно управлять, так что теперь я не могу гарантировать сохранность твоей шкуры, но ты же не в обиде, правда? - Как я и предполагал, у этой техники уже есть не только название, но и мастер. Удивительно, что Сой Фонг ее разработала самостоятельно, без всяких подсказок. Что я могу сказать? Талант!
   - ... - Я пытался обдумать ситуацию, и решить, что мне делать. - Блин, вот так всегда! - Покачал я головой.
   - Хм? Да не расстраивайся ты, уверяю тебя, ты очень даже силен, просто тебе с противником не повезло. - Она что, пытается меня утешить? или издевается? С ней никогда ничего не понятно...
   - Да я не об этом. - Отмахнулся я. - Просто, я никогда бы не подумал, что на полную мне придется выложиться не против Айзена, а против тебя. Но знаешь, Тайсо каждый раз после использования банкая меня ругает.
   - Хм?
   - Он утверждает, что я использую банкай совершенно неправильно, и что я веду себя совсем не так, как положено. Он говорит, что Императору не пристало сражаться, что его дело - командовать, а с врагами расправиться его армия. - Помню, как Тайсо мне в первый раз рассказал об этой технике...
  
   - Я смотрю, ты более-менее освоился с использованием банкая. - Поприветствовал меня Тайсо, когда я вернулся в свою Империю после очередной тренировки. Я всегда сначала исполняю различные упражнения с песком, а потом навещаю свой внутренний мир.
   - Стараюсь. - Улыбнулся я, потянувшись, наслаждаясь лучами теплого солнца.
   - Думаю, что пора тебе показать последнее место, где ты еще не бывал.
   - Ха? А разве ты не показал мне все, что тут было? - Я угробил немало времени, расхаживая по этому воистину огромному городу. А уж дворце и подземельях я вообще молчу.
   - Есть одно местечко... - Задумчиво протянул он, а я попробовал понять, о чем он говорит.
   - И куда ты меня поведешь? Какой-то секретный проход?
   - Ха-ха-ха, нет. Это место находится у всех на виду, просто ты уже перестал обращать на него внимание.
   - Ты о чем?
   - Мы отправляемся туда. - Показал он своим посохом на огромный диск, висящий в воздухе над городом.
   - Разве это не просто железяка? - Удивился я.
   - Сейчас увидишь. - Посох в руках Тайсо засветился золотым, и перед нами проступили такие же золотые контуры арки. - Следуй за мной. - Добавил он, шагнув вперед и исчезнув внутри созданного перехода. Я поспешил за ним, и спустя два шага оказался в необъятных размеров зале, внутри которого росли колоссального размера деревья. Чем-то это место мне напоминало Лес Меносов, вот только деревья здесь были живые и на них росли плоды. Странные плоды: по форме похожи на груши, но при этом они как будто были сделаны из стекла и светились изнутри. И свет этот различался у каждого плода.
   - Что это за место? - Спросил я, заворожено рассматривая этот... Сад.
   - Это место - конец пути для достойных этого мира.
   - Что ты имеешь в виду?
   - С того момента, как ты получил занпакто прошло много времени. А здесь его прошло в разы больше. За это время в этом мире рождались и умирали миллионы людей. Кто-то жил и умирал тихо, кто-то громко... Но существует особая каста. Каста воинов. Те из них, которые выделялись из массы своей храбростью, силой, ловкостью, навыком с оружием, их сознание не исчезало с их смертью, они отправлялись сюда, и становились плодом этих деревьев.
   - Но зачем?
   - А ты подумай, и сам ответь на этот вопрос. - После чего Тайсо довольно грубо вышвырнул меня из моего же внутреннего мира. А я... Мне понадобилось какое-то время, но я все же понял смысл...
  
   - Сейнару Гундан. - Произнес я название техники, и сдобрил ее изрядной частью оставшейся реатсу. Блин, если бы не эта чертова печать на реатсу...
   Тем временем пески вокруг меня зашевелились. Но не как в прошлый раз, не угрожающе. Просто повсюду стали появляться песчаные холмики, которые быстро вырастали вверх, а потом начинали принимать очертания человеческого тела. Все правильно. Сейнару Гундан, или Святой Легион. Основная техника моего банкая. Да, Тайсо говорил мне, что я не могу создавать живых и разумных существ, но в том-то и дело, что я не могу соединять эти два пункта: "Живой" и "Разумный". Но ведь что бы я не призвал из своего внутреннего мира, это будет сделано из песка, а песок живым никак нельзя назвать. Сейнару Гундан призывал в этот мир "души", если у творений моего воображения вообще есть души, тех воинов, что умерли в моем внутреннем мире и давал им новые тела. Тела, сделанные из песка и соответствующие их талантам. И сейчас я наблюдал поистине редкое зрелище: Еруичи перестала улыбаться и сейчас широкими глазами рассматривала сотни и сотни песчаных воинов, выстроившихся вокруг меня в защитной формации. Впереди стояли мастера ближнего боя: здоровенные воины, раза в полтора выше меня и раза в три шире, были вооружены мощными топорами. Сразу за ними стояли бойцы со щитами и одноручными мечами - эти являлись универсалами. Немного в стороне расположился отряд "ассассинов", солдат, вооруженных парными мечами, и использующими свою скорость, а не силу. Ну а позади меня расположились песчаные волшебники: закутанные в балахоны фигуры, способные управлять песком моего банкая точно так же как и я, только в меньшем масштабе. По отдельности ни один из них Еруичи даже не поцарапает, но армия это не сумма отдельных боевых единиц, это единое живое существо, созданное для решения любой боевой задачи.
   - Как-то нечестно получается: одна портив нескольких сотен. Но ты же не в обиде, правда? - Вернул я ей ее же слова, нагло ухмыльнувшись.
   - Любопытно, весьма любопытно. - Еруичи вернулась в свое обычное весело-улыбающееся состояние. - Думаешь, количество равно качеству?
   - Не узнаю, пока не попробую. - Пожал я плечами.
   - Хм! - Высказалась девушка, и снова пропала из вида. Но я этого ожидал: да, моя армия может и сможет стать противником Еруичи, но только в том случае, если она меня не вырубит с одного удара. А учитывая ее скорость и Шунко... Вряд ли даже ассассины за ней поспеют, а значит остается единственный шанс. Когда Еруичи появилась у меня за спиной и незамысловато ударила в голову, я потратил остатки своей реатсу на активацию Шунко. Получив подробное объяснение основ техники от Сой Фонг, мне не потребовалось много времени на то, чтобы освоить ее на начальном уровне. Конечно, с Еруичи мне не тягаться, но я хотя бы могу остановить ее удар, не боясь остаться без пары конечностей. - !!! - Наградой мне послужили пораженно распахнутые глаза Богини Скорости, когда я заблокировал ее удар.
   - Шунко, верно? В эту игру можно играть вдвоем. - Усмехнулся я.
  
   - Ты... - Еруичи хотела было что-то сказать, но не тут-то было: у нее за спиной появились два ассассина, которые и заставили ее переместиться в сторону, уклоняясь от их мечей. - Где ты научился Шунко? - Спросила она, сверля меня серьезным взглядом.
   - Места надо знать. - Улыбнулся я. - В атаку! - Наконец отдал я приказ своим солдатам, и стоящие вокруг меня воины немедленно пришли в движение.
   Вот тут Еруичи стало не до разговоров. Да, она была достаточно быстра, чтобы уклоняться от них, но... Куда ей уклоняться: куда не посмотри, везде находятся мои солдат, куда бы она не переместилась, ее кто-нибудь немедленно атаковал, и даже если она перемещалась в воздух, мои волшебники тут же начинали забрасывать ее кто песчаными копьями, кто просто массивными песчаными шарами, а ассассины... Эти ребята были вообще отдельным разговором. Да, они не были достаточно быстры, чтобы угнаться за Еруичи в сюнпо, но как только она из него выходила, один или два ассассина тут же были тут как тут, стараясь отрубить девушке голову. И это в дополнение к тем солдатам, рядом с которыми она вышла из сюнпо. Конечно же, Еруичи в основном пыталась вывести из строя меня, но тут на ее пути вставало мое собственное недоделанное Шунко. Почему недоделанное? потому что я только и мог, что активировать основной принцип: загнать кучу реатсу в руки, выпустить такое же количество вокруг рук и терять эту самую реатсу такими темпами, что через минуту мой банкай деактивируется сам по себе, а Шунко развеется от силы секунд через семьдесят... Но я держался, и солдаты мне в этом очень сильно помогали: у Еруичи просто не было времени даже на два удара, не говоря уже о более сложном приеме Хакуда, который бы меня вырубил. Максимум, что она могла сделать, это появиться в непосредственной близости, атаковать, и тут же уклоняться от ударов моих охранников. А уж один удар я заблокировать все же мог. Девушка пыталась проредить ряды моих солдат, но быстро бросила это занятие: даже если разрубить их пополам, они восстанавливались через пару секунд. Что поделать, у песка нет жизненно важных органов и убить его невозможно... Еруичи даже пыталась использовать свой супер-электрический удар, разрушивший мой торнадо, но и тут особых успехов она не достигла: зная, что ожидать, я без особого труда уходил с траектории удара, благо он хоть и был мощным, но не таким уж и быстрым, а уничтоженные солдаты восстанавливались, как только поднятые в воздух песчинки падали обратно на землю. И все же я проигрывал. Причем не так уж и медленно: реатсу уходило из меня через эту проклятую технику как вода из ведра без дна, и еще секунд двадцать такого боя, и все, берите тепленьким. И что самое поганое, я ничего не мог сделать: я выложил на стол все свои козыри, и в запасе больше ничего не осталось... Но когда я уже решил, что лучше бы самому сдаться, так хотя бы Еруичи мне ненароком шею не свернет, как над моей головой в воздухе появилась огромных размеров трещина. Как будто мы находились под стеклянным колпаком, который вдруг решил треснуть...
   - Ну, ну, хватит, хватит. - Раздался новый голос неподалеку. Я так сконцентрировался на Еруичи, что проморгал появление Урахары! - Как разошлись-то. Прямо дети маленькие, хлебом не корми, дай кулаками помахать. - Урахара стоял в стороне от моих солдат. И всем видом показывал, что драться не собирается, и все же слишком уж подозрительная у него трость... - Прошу, прекратите буянить, а то барьер не выдержит. - Скосив глаза наверх, я убедился, что от одной трещины уже разошлось еще с дюжину. После его слов Еруичи тут же деактивировала Шунко, но, тем не менее, все еще была готова сражаться. Мне тоже совсем не хотелось продолжать этот бой, так что я сначала остановил своих солдат, которые все еще жаждали крови моего врага, а потом вернул занпакто в запечатанную форму, и отключил Шунко. В конце концов, Урахара мог бы вместо разговоров присоединиться к драке и тогда бы мне пришел конец еще до того, как барьер сломается. Кстати барьер сейчас довольно быстро восстанавливался: трещины исчезали на глазах, но до полного восстановления было еще далеко.
   - Какой-то хиленький барьер ты сделал. - Дождавшись, когда я уберу свой банкай, Еруичи расслабилась и сейчас уперла руки в бока и сверлила Урахару возмущенным взглядом. - Мы еще до самого интересного не добрались, а он уже разваливается. Теряешь хватку? - Лукаво улыбнулась она.
   - Злая вы, Еруичи-сан, откуда же мне было знать, что вы затеете драку с капитаном? Тут уже совсем другие барьеры нужны.
   - Откуда, откуда, надо предусматривать все! - Заявила она.
   - Буду стараться. - Улыбнулся Урахара и повернулся ко мне. - Давно не виделись, капитан Флакс, как поживаете?
   - Поживаю. - Кивнул я. - Это уже не мало. Но как можно догадаться, сюда я пришел не от хорошей жизни.
   - Да, да, я понимаю. - Закивал он. - Но давайте поговорим об этом в другом месте. Тессай-сан приготовил отличный чай!
   - Ха-а-а? - Удивилась Еруичи. - Ты уверен? А вдруг он только этого и добивается?
   - Я так рад, что вы считаете меня полным идиотом, что даже словами этого передать не могу. - Немного обиделся я на слова Еруичи. Нет, не на сам факт того, что она меня подозревает, а на тот факт, в чем она меня подозревает.
   - Что?
   - Если бы я хотел арестовать вас, то вернулся бы в Общество Душ, как только засек барьер, не выпускающий наружу реатсу и вернулся сюда с пятью-шестью другими капитанами, а не перся к трем шинигами капитанского уровня в одиночку.
   - Флакс дело говорит, Еруичи-сан.
   - Ты меня не убедил. - Отвернулась девушка.
   - Прошу за мной. - Несколько сюнпо, и мы оказались на пороге какого-то старенького магазинчика в дальнем переулке. Однако внутри было на удивление чисто и убрано. Тут же нашелся и Тессай... В фартуке... Что дальше? Еруичи в костюме горничной? Нет, Еруичи переодеваться не стала, просто молча, присела за низкий столик вместе со всеми нами. Тессай действительно выставил четыре чашки чая и небольшую корзиночку со сладким. - Прошу, не стесняйтесь. - Урахара показал рукой на чай со сладостями и сам не замедлил воспользоваться своим же советом.
   - Благодарю. - Кивнул я, попробовав чай. М-м-м, действительно отлично приготовлен! Правда я не такой уж и знаток чая, но этот был очень вкусным! Некоторое время все молчали, я же ожидал, пока заговорят хозяева дома.
   - Флакс-сан, насколько я понимаю ситуацию, вы хотели поговорить со мной, не так ли?
   - Действительно, это так.
   - И с чего же такая честь?
   - Не стану скрывать, я пришел сюда не для приятной компании... - Я кивнул на Еруичи, на что девушка хитро улыбнулась. - И не ради превосходного чая, мне нужна помощь.
   - Капитан Готэй 13 просит помощи у преступника? Как-то не верится. - Высказалась Еруичи.
   - Преступники? Сомневаюсь. А с недавних пор я уверен в обратном.
   - Что вы имеете в виду? - Тут же спросил Урахара. Я уже некоторое время думал о том, насколько я могу быть с ними откровенен, но в данной ситуации мне просто необходима его помощь, ведь кроме него мне пойти некуда, а значит, я буду откровенен настолько, насколько необходимо для получения его помощи.
   - По той, или иной причине мне известно о настоящих возможностях занпакто Айзена Соске. А недавно я стал свидетелем некоего события, доказывающего его причастность к событиям шестилетней давности. - Сказал я, формулируя предложение как можно более расплывчато.
   - Еще более подозрительно! - Высказалась Еруичи. - Откуда ты это можешь знать? Уж не сам ли Айзен тебе рассказал?
   - Намекаете на то, что я работаю на Айзена? Что же, я понимаю вашу подозрительность, но прежде чем принимать подобные решения, выслушайте мою просьбу.
   - Да, да, я тоже хотел бы услышать причину, по которой вы сюда пришли.
   - Как я уже говорил, мне нужна ваша помощь...
   - Кстати, почему именно я? - Прервал меня Урахара.
   - Боюсь, что кроме вас мне не к кому обратиться с такой... Деликатной проблемой.
   - Еще интереснее!
   - Возможно, вы помните историю моего... Возвращения в Общество Душ, я больше полутора веков пробыл в Хуэко Мундо с Мачи и Кристи. Мы еще до этого были близкими друзьями, но после подобного испытания, наши отношения укрепились еще больше.
   - А-а-а, значит что-то случилось с вашими спутницами? - Догадался Урахара.
   - Именно. С одной из них. Неделю назад Кристи, находясь на обычном задании в мире живых, была атакована Адьюкасом. К сожалению меня там не было на момент нападения, но я прибыл на место довольно быстро. Однако к этому моменту моя, как вы выразились, "спутница", обзавелась весьма... Оригинальным аксессуаром. И сдается мне, вы весьма близко знакомы с подобными... "Аксессуарами". Вы знаете, такие белые, сделанные из кости маски... Подозрительно похожие на маски пустых. - По мере рассказа Урахара, вместе с Еруичи мрачнели. Тессай же оставался беспристрастным, как скала. - И что самое удивительное, неподалеку стоял капитан Айзен со своим лейтенантом и с любопытством смотрел на разворачивающееся действо.
   - "Капитан" Айзен? - переспросила Еруичи, на что я утвердительно кивнул. - Дела-а-а...
   - Не могли бы вы описать ситуацию поподробнее, Флакс-сан? И что вы сделали со своей спутницей?
   - Описывать особо нечего: я прибыл, когда маска была... Создана только наполовину, и мне удалось ее уничтожить до того, как она стала целой. Кристи очнулась минут через двадцать и ничего не помнила о произошедшем. Однако сейчас она говорит о каком-то голосе, склоняющим ее на убийства. Это все. - Развел я руками. - Конечно, теоретически существует шанс того, что я работаю на Айзена, но это значит, что я отдал одного из самых близких мне людей на эксперименты этому типу.
   - Откуда нам знать, что ты вообще все это не придумал?
   - Очень просто: я могу привести Кристи сюда, вы сами убедитесь. Я сразу не взял ее с собой, потому что не был уверен, что вы находитесь в этом городе.
   - Хорошо, твой рассказ вполне логичен, вот только один вопрос: откуда ты знаешь про Айзена? Ты только что сказал, что "видел Айзена с лейтенантом, наблюдающего за действом". Если ты знаешь о способностях его занпакто, то должен понимать абсурдность этого заявления: Если бы Айзен этого не захотел, ты бы ничего не увидел.
   - ... - Как я и боялся, все свелось именно к этому. С одной стороны шансы того, что Урахара, Еруичи и Тессай заодно с Айзеном крайне малы, по множеству причин. С другой стороны если о моей слепоте будет знать кто-то еще, то есть шанс, что Айзен, используя свой занпакто, сможет узнать эту информацию от них. Но опять же, чтобы это узнать, надо знать, о чем спрашивать. Кроме того я уже рассказал им, что на меня способность занпакто Айзена не действует. Сам этот факт сильно меня компрометирует: узнай об этом Айзен, и уже завтра совет сорока шести выдаст указ о моей казни по надуманному обвинению, ведь Айзену не обязательно знать, как именно я уклоняюсь от его способности: нет человека, нет проблемы. - Урахара-сан, я могу вам это рассказать, но с тремя условиями.
   - И что же это за условия?
   - Первое: вы пообещаете сохранить этот секрет и не говорить об этом ни с кем, включая находящихся здесь. То же самое относится к тому, что я вообще иммунен к его занпакто.
   - Боитесь того, что Айзен вытянет эти сведения из нас под видом друг друга? Вполне разумно. - Кивнул он. - Обещаю.
   - Второе: раз уж я рассказываю секрет, то будет честно, если и вы расскажите секрет.
   - Вы о чем?
   - Я был бы совсем не прочь услышать побольше об этой технике... Шунко.
   - Еруичи-сан? - Повернулся Урахара к девушке.
   - Только если ты скажешь, где научился этой технике.
   - Ладно. - Кивнул я. - И третье условие: Еруичи сходит со мной на свидание. - Выдал я совершенно абсурдное требование. Я собирался торговаться, но не знал, что именно я готов сбросить в процессе торга. Вот и придумал совершенно абсурдное условие, от которого не жалко и отказаться.
   - Согласен. - Кивнул Урахара.
   - Что-о-о?! - Тут же взвыла Еруичи. - Ты меня продал этому типу за какой-то непонятный секрет?!
   - Еруичи-сан, успокойтесь, пожалуйста, уверен...
   - Ну ладно... - Оборвала его девушка. - Хорошо, я схожу с тобой на свидание, мне даже интересно, куда ты меня отведешь. - Чего-о-о?! Она что, серьезно?! Вот ведь! Язык мой, враг мой! Что будет, если Мачи об этом узнает? Может сказать, что пошутил? Нет, судя по тому, как Еруичи на меня смотрит, мне уже не удастся отмазаться...
   - Ну, так что это за секрет? - Вернул меня к теме разговора Урахара.
   - Все просто. Я слеп.
   - Чего? - Не поняла Еруичи.
   - Я слеп. - Повторил я. - С самого рождения. Конечно, я не могу быть на сто процентов уверен, что именно мя слепота является иммунитетом к занпакто Айзена, но эта теория кажется мне наиболее вероятной.
   - Ты хочешь, чтобы я поверила, что ты слеп? - Спросила Еруичи. - Да ты видишь лучше других зрячих!
   - Это не более чем игра. Сперва я не раскрывал своей слепоты, чтобы меня не жалели и не смотрели свысока, как на калеку. А потом я увидел двойник Айзена, и решил, что лучше и дальше помалкивать об этом.
   - Флакс-сан, вы не будете против небольшого обследования?
   - Обследования? Нет. Но только обследования, никаких химикатов или неизвестных кидо! - Знаю я этих ученых: Урахара конечно не Куротсучи, но все ученые из одного места пришли...
   - Что вы, что вы, конечно же, только обследование! Прошу за мной.
  
   - Хм-м-м, интересно... - Как Урахара и обещал, ничего подозрительного он не делал. Только знакомые мне диагностические кидо. Все это время я внимательно следил за своим состоянием, но ничего необычного не происходило. - Похоже, что Флакс-сан говорит правду.
   - Да ну! - удивилась Еруичи.
   - Без подробного обследования я деталей сказать не могу, но судя по всему у вас какие-то неполадки с областью мозга, отвечающей за получения оптических сигналов. Другими словами с самими глазами у вас все в порядке: они работают как надо, просто ваш мозг не воспринимает этих сигналов. Отсюда и слепота.
   - Интересно, но мне по большому счету на это наплевать.
   - Слушай, а как ты вообще... Ну... Видишь? - Еруичи сейчас находилась слишком уж близко, чуть ли не касаясь моего носа своим. Старается что-то увидеть в моих глазах? Ей же сказали, что с ними все в порядке!
   - Я не вижу. Я чувствую. - Я отодвинул девушку подальше, но ей хоть бы что. - Чуть ли не каждую духовную частицу вокруг меня.
   - Флакс-сан, а вы не будете против несколько более... Тщательного...
   - Буду. - Отрезал я. - Я пришел сюда не за обследованиями, а за помощью. - Я начал терять терпение.
   - Да, да, я все помню. Вот только... - Он жестко взглянул на меня. - Зачем мне вам помогать? - К счастью я предвидел этот вопрос.
   - Связи, Урахара-сан, связи. Судя по реакции Еруичи, вы даже не знали о том, что Айзен стал капитаном. Уверен, что для вас будет очень даже выгодно иметь благодарного капитана внутри Общества Душ. И уверяю вас, если вы поможете мне спасти Кристи, я буду о-о-очень благодарен.
   - Действительно, весьма заманчивое предложение. - Кивнул он. - Вот только я не смогу ей помочь.
   - ... - Несколько секунд я осмысливал услышанное. Потом несколько секунд пытался это осознать. - Но... Как же... Ведь... Не может быть, чтобы не было выхода! Вы же гений, придумайте что-нибудь!!
   - Ха-ха-ха, вот видите, Еруичи-сан, даже капитаны Готэй 13 признают мою гениальность. - Довольно улыбнулся он, зато я находился в одном шаге от того, чтобы наброситься на него!
   - ...
   - Ну что вы, Флакс-сан, не надо так на меня смотреть. Я сказал, что я не смогу ей помочь. Но я знаю, кто сможет.
   - К Айзену или Маюри я не пойду. - Предупредил я.
   - Нет, что вы, я имел в виду не их.
   - Но тогда кто? - Разве что Кирино Хикифуне, но ведь она теперь в нулевом отряде, и вряд ли я до нее доберусь...
   - Ну, я не знаю, кто именно из них. - Задумчиво протянул Урахара.
   - "Из них"?
   - Думаю вам надо обратиться к Хирако Шинджи.
   - Хирако Шинджи? Значит, он жив? А остальные? Стоп! Из них? Значит, они все живы?
   - Ну да, живы и здоровы. Вот только вы уж сами постарайтесь их уговорить помочь: мы в последнее время не слишком-то контактируем. - Урахара протянул мне бумажку с названием какого-то города. - Сейчас они живут в этом городе. Думаю, с вашими способностями найти конкретное место не составит труда. А остальное зависит уже от вас.
   - Спасибо. - Кивнул я. Пускай не Урахара, но мне не важно, кто именно поможет Кристи, главное, что надежда есть.
   - Я могу чем-то еще помочь?
   - Нет, этого более чем достаточно.
   - Тогда удачи тебе.
   - Спасибо.
   - Мальчик-сенсор.
   - Хм?
   - Когда свидание-то? - Предвкушающе улыбаясь, спросила Еруичи. Черт, я совсем об этом забыл.
   - Когда я разберусь с этой проблемой. Не волнуйся, от своих слов я не отказываюсь. - К сожалению...
   - Буду ждать. - Сказала она таким тоном, что у меня по спине мурашки пробежали. Ладно, надо сконцентрироваться на конкретной проблеме. Но, сперва надо вернуться в Общество Душ: во-первых, не стоит слишком долго пропадать, а то могут и послать кого-нибудь разобраться, куда это капитан пропал. А во-вторых, надо взять Кристи с собой. Выйдя из логова Урахары, и отойдя от него на приличное расстояние, я открыл Сенкаймон и вернулся в Общество Душ.
  
   В Общество Душ я вернулся вечером, но будучи капитаном, мне никто вопросов не задавал, и я ни перед кем не отчитывался. Вернувшись в свою квартиру, находящуюся в центральном здании отряда, я задумался. В основном о том, что именно дальше делать. Нет, и так понятно, что надо навестить бывших капитанов с лейтенантами, раз Урахара утверждает, что они могут помочь, но вопрос в том, как это провернуть и при этом не вызвать подозрений. Я-то может и знаю, что Урахара в том инциденте не виноват, да и Шинджи с остальными тоже не заслужили смертной казни, но я один, а остальных капитанов много, и мое мнение вряд ли что-то решит. А значит, мне надо сделать так, чтобы никто ничего не заподозрил. Но как? Каждая активация Сенкаймона фиксируется как двенадцатым отрядом, так и Отрядом Кидо, и отправляется в архив. И если мое посещение Каракуры ничего особого не значит: капитаны могут свободно перемещаться как внутри Общества Душ, так и за его пределами, да к тому же я предупредил Сой Фонг о том, что я собираюсь делать, но если я вдруг отправлюсь в мир живых вместе с лейтенантом чужого отряда, то тут уже могут возникнуть вопросы. Значит надо сделать так, чтобы никто не знал, что мы отправились в мир живых. Легче сказать, чем сделать. Хотя один вариант все же есть: открытие Сенкаймона может и регистрируется, но вот открытий перехода в Дангай нет. Да и проследить, куда ты вышел через Дангай невозможно, ведь место назначения определяется в момент выхода из Дангая самим шинигами, в то время как выход из Сенкаймона предопределен. Конечно же, есть и минусы: в Дангае можно напороться на Чистильщика, или на пустых, которые туда иногда забредают, да и сам переход не такой быстрый: минут двадцать быстрого шага, вместо одной комнаты, как в Сенкаймоне. И все же думается мне, что Дангай - лучший вариант.
   - Сенпай? - Раздался из-за двери голос Мачи. - Ты тут?
   - Да, заходи, не стесняйся. - Оторвавшись от своих размышлений, я обнаружил себя в моем любимом кресле напротив стеклянного столика. Любимое-то оно любимое, вот только не часто я в нем расслабляюсь. Мачи тем временем зашла в комнату, и нисколько не стесняясь, села мне на колени.
   - Ты весь день где-то пропадал. - Обличительно заявила она, но потом ее взгляд насторожился, и девушка аккуратно провела рукой по моей губе. Той самой, которая была разбита ударом Еруичи. - Хммм... - Протянула девушка, после чего взяла меня за руку и закатала рукава капитанского хаори. - Дрался с кем-то. - Утвердительно кивнула она, активируя медицинское кидо, и кладя светящиеся зеленым руки мне на предплечья. Особых повреждений там нет, но относительно длительное использование Шунко оставляло достаточно большое количество ссадин. Надеюсь, что в будущем я научусь контролировать эту технику настолько, что это прекратится.
   - Дрался. - Кивнул я. Зачем отпираться от очевидного?
   - Расскажешь? - Взглянула она мне в глаза. Хмм... Если рассказать о Еруичи, то надо будет и рассказать, почему я не сообщил об обнаружении опасных преступников Главнокомандующему и Онмитсукидо. Надо будет рассказать про Айзена, а там уже надо будет рассказать про свою слепоту. С другой стороны если я кому-то и доверяю в этом мире, то это будет именно Мачи.
   - Расскажу, но только если ты пообещаешь мне одну вещь.
   - Конечно. - Кивнула девушка, устраиваясь у меня на коленях поудобнее.
   - Никогда и ни при каких условиях не обсуждай то, что ты сейчас от меня услышишь. Ни с кем, даже со мной.
   - Хм? - Судя по выражению ее лица, Мачи явно не понимала, зачем нужно такое странное условие. - Ну хорошо, как скажешь. - Кивнула она.
   - Тогда давай я начну с самого начала...
  
   - Значит, все это время ты скрывал, что слеп? Неужели мне так трудно довериться? - Кажется, она серьезно обиделась...
   - Не говори ерунду! - Я обнял девушку покрепче, чтобы она не вздумала никуда уйти. - Конечно же нет, просто никто никогда не задавал мне вопросов на эту тему, а самому рассказывать... Не видел особого смысла.
   - Не видел он смысла... Ладно, можешь меня не душить, я не обижаюсь.
   - Прости. - Я тут же расслабил свою хватку.
   - Так что мы теперь делать будем?
   - Мы?
   - Конечно! Или ты думаешь, что я не стану помогать своей подруге?
   - Конечно, будешь, но не в этом случае: медлить в данном случае нельзя, так что я планирую уже завтра отправиться к Шинджи.
   - Я отправляюсь с тобой. - Заявила она.
   - Нет. - Покачал я головой. - Это слишком опасно: вряд ли нас сразу примут с распростертыми объятиями, и я не хочу, чтобы ты ненароком пострадала.
   - А Кристи, значит пострадать можно?
   - У нее нет другого выхода, кроме как отправиться со мной. И присмотреть за одним человеком гораздо легче, чем за двумя.
   - Я и сама за себя постоять могу! - Возмущенно воскликнула она.
   - Не против шинигами капитанского уровня.
   - В их компании не только капитаны, а с лейтенантами я справлюсь! - Я не был настолько уверен, все-таки Мачи - медик, а не боевик, но лучше я промолчу.
   - Ты остаешься здесь и точка. - Отрезал я.
   - Если я останусь здесь, то расскажу капитану Сой Фонг о том, что ты встречался с Еруичи Шихоуин. И не сообщил ей об этом.
   - Ты что, меня шантажируешь? - Удивился я.
   - Называй, как хочешь, но я отправляюсь с вами! Я сегодня и так себе места не находила: куда ты пропал? Вернешься ли? Ну, уж нет!
   - А ты не забываешься? - Постарался я выглядеть пострашнее.
   - Сенпай, ты если хочешь выглядеть угрожающе, то сначала прекрати меня обнимать и так крепко к себе прижимать. - Ехидно посоветовала эта зараза.
   - Ха-а-а... - Выдохнул я. - Хорошо, можешь идти с нами, но только если обещаешь во всем меня слушаться.
   - Так точно, капитан!
  
   - А, капитан Флакс, какими судьбами? - Приветливо поздоровался со мной Комамура.
   - Добрый день. - Кивнул я ему. - Честно говоря, я хотел поговорить с Кристи, если она не слишком занята, конечно же.
   - Да, конечно, правда я не в курсе, где она сейчас находится. - Немного озабочено произнес капитан. - Начиная с той неудачной миссии в мире живых, лейтенант сама не своя, видимо сильно переживает потерю своих подопечных. Я ее понимаю, и винить не собираюсь: мы все через это проходим, ей просто надо дать время. - Так вот, как он объяснил поведение Кристи... Ну и отлично!
   - Да, конечно. - Закивал я. - Именно поэтому я и хотел с ней поговорить: вы же знаете о наших отношениях, может я смог бы ей хоть чем-то помочь...
   - Очень благородно с вашей стороны, капитан и я бы с радостью вам помог, но сдается мне, вам лучше знать, где она может сейчас находиться.
   - Да, пожалуй, вы правы. Простите за беспокойство.
   - Ничего страшного, заходите когда угодно. - Добродушно попрощался он со мной. Хороший он капитан, хоть и собака...
  
   Я действительно неплохо знал Кристи и ее привычки, как и ее излюбленные места. Правда сейчас мне удалось ее найти только с третьей попытки: сегодня она решила отправиться на самый дальний полигон Готэй 13, за которым уже давно никто не присматривает, но и отдать эту территорию Руконгаю никто тоже не собирается. Вот только мне совсем не понравилось то состояние, в котором я нашел девушку. Ее реатсу хоть и не была полностью от пустых, но уже и реатсу шинигами ее назвать было нельзя. Кроме того выйдя из сюнпо, я стал свидетелем любопытного диалога. Или монолога?
   - Хватит уже сопротивляться! - Кричала Кристи. Сейчас у нее на лице был очень маленький кусочек маски, едва закрывающий один глаз. - Заткнись, заткнись, заткнись! Исчезни! неужели тебя устраивает такая жизнь? Расслабься, я дам тебе невероятную силу! Да пошла ты! Не нужна мне твоя сила! Исчезни! - Кристи сейчас подперла спиной какой-то булыжник и безрезультатно пыталась отодрать медленно растущую маску. - Тебе не удастся от меня избавиться! Мы теперь одно целое, и если я сдохну, то и ты сдохнешь! Ну и что? Если я тебя с собой заберу, то все в порядке. Вот так дела, самоубийца! К сожалению, я не дам тебе так закончить: мне еще многое предстоит сделать. Я тебе не дам ничего делать! - Ладно, хватит слушать, надо бы уже и помочь девушке. Еще одно сюнпо, и я оказываюсь у нее перед носом. Однако Кристи была так поглощена спором сама с собой, что этого даже не заметила.
   - Хадо три! Шиндо! - Я не стал придумывать ничего нового: в прошлый раз третьего хадо было достаточно, чтобы сломать маску, вот и в этот раз я просто отвел руку девушки, сам взялся за маску и активировал Хадо. Треск, и вот маска осыпается на землю. Вот только до земли она так и не долетела: распалась на духовные частицы еще в воздухе.
   - Флакс?
   - Привет. - Улыбнулся я.
   - Привет. - Девушка устало опустилась на землю и закрыла лицо руками. - Не думаю, что я долго смогу сопротивляться. Этот голос с каждым днем становится все громче...
   - Как-то ты совсем погано выглядишь. - Я уже давно Кристи не видел в таком состоянии: взлохмаченные волосы, мешки под глазами...
   - Я уже дней пять не спала. - Призналась она, не убирая рук от лица. - Боюсь, пока я сплю, превращусь в...
   - Так, отставить негативные мысли! - Громко скомандовал я. - Я нашел выход.
   - Да ну! - Удивилась она, наконец, взглянув мне в лицо.
   - Мне надо, чтобы ты отпросилась у Комамуры на... Не знаю, сколько времени это займет, отпросись на сколько сможешь: Комамура тебя правильно поймет. А потом галопом ко мне, не думаю, что мы можем себе позволить тратить время.
   - Поняла. - Кивнула девушка, и ушла в сюнпо.
  
   - И что теперь? - Спросила Кристи, когда мы вышли из Дангая в указанном Урахарой Городе.
   - А теперь ты будешь поменьше вопросов задавать. Я тебе потом все объясню, сейчас на разговоры нет времени. А теперь помолчите, пожалуйста, мне надо сконцентрироваться.
   - В этом нет необходимости. - Раздался сзади слабо знакомый голос. Блин, ну вот почему они все любят появляться за спиной? Повернувшись, я ожидаемо увидел Хирако Шинджи. С ним я был знаком весьма поверхностно: несколько раз здоровался, когда еще был третьим офицером, да и все. Меня несколько озаботило то, как он сумел так близко ко мне подобраться незамеченным? Сейчас-то я его ощущал четко, так же как Кристи с Мачи, но до этого я его вообще не замечал!
   - Добрый день. - Поздоровался я, выходя вперед.
   - Добрый? - Шинджи поднял голову вверх, и некоторое время рассматривал довольно облачное небо. - Пожалуй ты прав... Флакс, кажется?
   - Флакс Норд, но можно просто Флакс. - Кивнул я. - Мы несколько раз встречались.
   - Да, да, я помню, ты тогда был третьим офицером. Мне тебя поздравить с повышением? - Все это время Шинджи как-то ехидненько так улыбался, но насколько я помню, у него эта улыбка никогда с лица не сходила.
   - Не стоит. Я, конечно, был бы не против поговорить о прошлом, но я сюда пришел не из-за праздного любопытства.
   - Можешь не продолжать. В конце концов, меня мало интересуют дела Готэй 13.
   - Я понимаю, что вы...
   - Хватит разговоров, капитан. - Сузил глаза Шинджи. - Мы оба понимаем, чем это все закончится. - Шинджи неспеша вытащил свой занпакто из ножен.
   - Прошу, не делайте поспешных поступков! Я честное слово, пришел сюда не драться с вами. Мне нужна ваша помощь! Да, в конце концов, если мы тут начнем драться, то привлечем внимание двенадцатого отряда! Оно вам надо?
   - Как мило, что ты о нас беспокоишься. - Еще шире улыбнулся Шинджи. - А еще лучше то, что ты пришел сюда через Дангай: если я с тобой разберусь быстро, то никто и не узнает, где погиб один из капитанов. Распадайся, Саканаде. - Вот ведь! Это тебе не Еруичи, которая сразу сказала, что не собирается меня убивать, Шинджи зарежет меня и забудет. Тск, вот как знал, что без драки дело не обойдется. Ну что же, если я его одолею, но убивать не стану, может он меня выслушает... Тем временем я пытался понять, чего он ждет: шикай у Шинджи был довольно интересной формы: обычная катана с несколькими отверстиями в лезвии и огромном кольце на конце рукояти. И сейчас Шинджи просто крутил свой занпакто, не предпринимая никаких действий. Я же был готов среагировать на любое его движение: он может и капитан, но все-таки не Богиня Скорости, и уж на его атаки я должен среагировать вовремя. - Ну да, ты же вроде как полтора века провел в Хуэко Мундо. Наверняка набрался боевого опыта и теперь на угрозы реагируешь автоматически...
   - И что с того?
   - Хм-м-м-м... Знаешь, иногда рефлексы могут тебя подвести. - В тот же миг мир как будто моргнул и перевернулся с ног на голову! Земля теперь находилась сверху, небо снизу, Шинджи крутил свой занпакто в другую сторону...
   - Что за...
   - Добро пожаловать в Перевернутый Мир. Думаю, ты и по названию можешь понять, что это за способность. - Произнес он, и, перехватив занпакто за рукоять, пошел в атаку. Перевернутый Мир? Его способность переворачивает восприятие противника? Нет, его занпакто начал крутиться в другую сторону, да и Мачи с Кристи поменялись местами... Черт, ничего не понимаю!
   - Когане но Кири. - Высвободив, шикай без произнесения команды, на которую просто не было времени, я не стал рисковать, пытаясь заблокировать удар неизвестно откуда, и активировал объемный щит, защищающий меня со всех сторон.
   - Совсем не плохо, капитан. Но как долго продержится твоя защита? - Шинджи снова усмехнулся и опять пошел в атаку. Пока мой песчаный барьер держится, но сидя в защите, я его не одолею. Но откуда мне знать, куда мне надо атаковать?! Я вижу, что он атакует в одно место, но когда мой песчаный барьер реагирует на атаку, он это делает совсем в другом месте! Черт, неужели придется снова использовать банкай?
   - Пой, Кашу. - Вдруг раздался голос Мачи у меня за спиной. Ну и зачем она активировала свой шикай? Благо я еще не ранен. Но, тем не менее, Мачи поднесла флейту к губам, и начала играть. Вот только ее мелодия на этот раз была совсем другой. Более резкой, порывистой, быстрой... Агрессивной.
   - Тск, мне совсем не нравится это делать, но кто-то это сделать должен. - На этот раз улыбки на лице Шинджи не было, вот только мне от этого было не легче: я прекрасно понимал, что он имеет в виду, а когда он начал делать первый шаг в сторону Мачи, я уже начал произносить название своего банкая, вот только я тут же им подавился. - Хм?! - С невероятно удивленным выражением на лице Шинджи просто напросто упал на землю, как будто он обо что-то споткнулся. Но что было еще более удивительно, когда он попытался подняться на ноги, то не смог преуспеть в этом элементарном занятии! Он просто падал обратно на землю, как только поднимался на четвереньки. - Что это такое?! - Воскликнул он, после пятой неуспешной попытки подняться на ноги. И честно говоря, у меня в голове витал тот же вопрос. Но тут мелодия прекратилась.
   - Прошу прощение за то, что влезаю в вашу с сенпаем дуэль, но по другому я не могла.
   - Так это ты?! - Шинджи яростно взглянул на Мачи, но та стояла с закрытыми глазами и вряд ли это заметила.
   - Да, это результат моей мелодии. Вы же умный шинигами, Шинджи-сан, и должны знать, что такое вестибулярный аппарат. Это часть внутреннего уха, орган, отвечающий за ориентацию в пространстве, равновесие... Благодаря нему мы все можем стоять на двух ногах, не падая, благодаря нему мы понимаем, когда мы стоим, а когда - лежим. И если этот орган перестанет работать как надо... Результат вы ощущаете на себе: вы не можете стоять, весь мир вокруг как будто взбесился, не понять где верх, а где низ... Если я продолжу играть, то через минуту вы потеряете сознание, а вместе с ним деактивируется и ваш шикай. Шинджи-сан, мы действительно пришли с миром, и просто хотим поговорить. Пожалуйста, запечатайте свой занпакто, а я сделаю то же самое со своим.
   - ... - Шинджи некоторое время сверлил взглядом меня с Мачи. Я же сверлил взглядом исключительно Мачи: я понятия не имел, что она способна на такие трюки! - Уговорила. - С трудом усмехнулся он, и в тот же миг небо стало небом, а земля - землей. Мачи тоже выполнила свою часть уговора и Шинджи, с некоторой опаской, поднялся на ноги. - Бгп! - Вдруг закрыл он рот рукой. - После такого у любого морская болезнь разовьется... - Пробормотал он.
   - Не думал, что встречу другого шинигами, работающего с музыкой. - Вдруг раздалось над головой, а посмотрев вверх, мы все увидели, как развеивается зеленоватый барьер, за которым стоял Роджиро Оторибаши, предыдущий капитан третьего отряда. А кроме него там находились и все остальные участники инцидента шестилетней давности: Лав, Кенсей, Маширо, Хиери, Хачиген и Лиза. Стоп! Они все это время тут были?!
   - Йо, Флакс! - Махнула мне рукой Лиза. - Смотрю, ты подсуетился и уже занял место Роджиро. Смотри поосторожнее с ним, он у нас обидчивый.
   - Лиза, ну что ты на меня наговариваешь... - Возмутился бывший капитан.
   - Что ты так смотришь? - Усмехнулся Хирако, подходя ближе. - Урахара с нами связался и рассказал суть проблемы.
   - Что?! Тогда зачем все это?
   - Как это "зачем"?
   - Просто ему было скучно, вот он и решил железяками помахать. - Выдала его Лиза.
   - Следуй за нами. - Коротко закончил разговор Шинджи и ушел в сюнпо. Кивнув Мачи с Кристи, я последовал за ним.
  
   Спустя несколько скачков, мы оказались у входа в какой-то заброшенный завод. Шинджи с компанией зашли внутрь, ну и мы тоже не стали отставать. Внутри оказалась какая-то машинерия, ржавые железяки, шпалы, битое стекло... Короче все, что должно быть на заброшенном заводе. Но Шинджи куда-то шел весьма уверенно, так что спрашивать, туда ли мы идем, я не стал, вместо этого я задал другой вопрос.
   - Неужели эта драка действительно была нужна?
   - Похоже, ты действительно ничего не знаешь о состоянии своей девушки. - Усмехнулся Шинджи, скосив взгляд на Кристи. Последняя сейчас выглядела совсем паршиво. Настолько, что даже не отреагировала на слова бывшего капитана.
   - Это я девушка сенпая! - Возмущенно заявила Мачи, на что я невольно улыбнулся.
   - Да? Ну, оно как бы одно другому не мешает. - Пожал плечами Шинджи, на что Мачи сначала нахмурилась, а потом требовательно уставилась на меня. Да, да, понял...
   - У меня одна девушка. Кристи - очень близкий друг.
   - Как скажешь.
   - Ты что-то хотел сказать по этому поводу. - Напомнил я, наблюдая за тем, как остальная компания подошла к лестнице вниз и стала спускаться под землю. Мы с Шинджи шли в хвосте группы, но вскоре и нам пришлось топать по ступенькам.
   - Ах да, то, что ты ничего не знаешь. Дело в том, что пустофикация происходит быстрее, когда шинигами испытывает сильные чувства: волнение, обида, страх, все в таком духе.
   - Так ты провоцировал Кристи?
   - Что-то в этом роде.
   - Зачем?
   - Хм-м-м? Нам надо было проверить, что ты говорил Урахаре правду, и что она действительно заражена. А то вдруг это какая-то ловушка Общества Душ или Айзена?
   - И что? Убедились?
   - Убедились. Да ты и сам, наверное, ощущаешь реатсу пустого. - Действительно, еще во время боя я заметил, что реатсу Кристи начала трансформироваться. - Кстати добро пожаловать в наше скромное убежище.
   - ... Скромное?! - Спустя минут пятнадцать спуска по довольно крутым ступенькам, мы, наконец, вышли на... Каменное поле. Именно поле: над головой светило солнце, летали облака... По крайней мере, иллюзии всего этого: я-то чувствовал и потолок и стены, но все равно, создать и поддерживать такое массивное кидо... - Невероятно! А меня научишь, Хачи? - Спросил я у здоровяка, идущего немного впереди. Еще когда он обучал меня Кидо, он просил меня звать его сокращенным именем.
   - Если время будет. - Улыбнулся он. - Мне-то не жалко.
   - Эй, эй, Хачи, ты чего это? мы еще тут не все условия обсудили! - Возмутился Шинджи. - Ну, так что... - Он остановился неподалеку от лестницы наверх и повернулся к нам. - Зачем вы сюда пришли?
   - Урахара сказал, что вы можете помочь Кристи с ее проблемой...
   - Проблемой? Ты имеешь в виду эту проблему? - Шинджи снова усмехнулся, после чего поднес ладонь к лицу, и резко ее опустил, как будто стирая что-то с лица. В тот же миг я ощутил резкую концентрацию реатсу пустого, а резко появившиеся духовные частицы немедленно сформировали маску на лице Шинджи. И при этом вся реатсу бывшего капитана немедленно изменилась, превратившись во что-то, что я никогда не видел: еще не реатсу пустого, но уже и не шинигами. Но если выпученных в удивлении глаз нашей троицы Шинджи было недостаточно, он просто так взял свою маску за край, и отодвинул ее в сторону, являя нам довольно ухмыляющуюся физиономию. - Я бы не сказал, что это проблема, но наши взгляды могут различаться.
   - ... - Мне просто нечего было сказать. Я даже не знал, что думать по этому поводу! С одной стороны он сейчас ощущался как какой-то полупустой, но с другой стороны он ни на кого не бросался, и вел себя точно так же, как и раньше. - Значит это можно контролировать?
   - Ну... В какой-то степени. - Он провел рукой по маске и та, на глазах испарилась, а реатсу Шинджи вернулась в норму.
   - Значит, вы можете помочь Кристи?
   - Можем. - Пожал он плечами. - Но зачем нам это? Работенка это трудная, опасная, до тебя с твоими спутницами нам, честно говоря, дела никакого, так что зачем нам напрягаться?
   - Все просто: ты мне, я тебе. - Пожал я плечами в ответ. - Вы поможете Кристи, и можете рассчитывать на мою помощь в любом вопросе, если этот вопрос не навредит моим близким или Обществу Душ.
   - Хм, как у тебя все просто. - Шинджи продолжал улыбаться и честно говоря, эта его улыбка начинала действовать на нервы. Остальные его спутники сейчас разошлись кто куда: в стенах этого "поля" были видны проходы, ведущие непонятно куда, вот туда и направилось большинство спутников Шинджи. Правда некоторые и наш разговор остались послушать. Такие, как Лиза и Хачи... - Вот только нам так же нет никакого дела до твоего Общества Душ, и мы не собираемся туда возвращаться. А будучи капитаном, я сомневаюсь, что ты будешь полезен где-то еще.
   - Не собираетесь? Сдается мне, вы и полупустыми становиться не собирались, и вот же ж как получилось. - Усмехнулся я, наблюдая, как Лиза с Хачи слегка нахмурились. Шинджи продолжал лыбится. - Это я к тому, что человек предполагает, а бог располагает: вы можете планировать что угодно, но как повернется судьба неизвестно. Не лучше ли обзавестись связями где только можно, независимо от того насколько велика вероятность того, что они могут пригодиться? Тем более что от вас многого не требуется: я не выпытываю у вас никаких секретов, не прошу вернуться в Общество Душ с повинной. Просто помогите мне спасти дорогого мне человека!
   - Складно все у тебя получается. Где научился?
   - Самоучка. - Отрезал я.
   - Ну что скажете? поможем капитану? - Обратился он к Хачи с Лизой.
   - Отчего не помочь? - Улыбнулся Хачи.
   - Как будто ты позволил бы ей помереть. Хватит уже набивать себе цену и займись делом. - Лиза в который раз рушила всю игру Шинджи, на что последний скривился, но ничего не сказал.
   - Хорошо, хорошо, сделка меня устраивает. - Наконец кивнул Шинджи, а у меня как камень с плеч упал. - Но я должен тебя, и главное тебя... - Повернулся он к Кристи. - ... Предупредить: никаких гарантий мы не даем. Со своей стороны мы сделаем что можем, но в основном все будет зависеть от тебя. Справишься, так справишься, а если нет, то превратишься в пустого и мы тебя тут же и убьем.
   - Что?! Так дело не пойдет... - Начал, было, я, но...
   - Можете уходить. - Отрезал Шинджи. - Нам от вас ничего не надо, это вы пришли просить о помощи. Не нравиться - убирайтесь: еще день-два и она окончательно потеряет над собой контроль.
   - ...
   - Я справлюсь. - Подала голос Кристи в первый раз после появления в мире живых. - Мне просто надо знать, что делать, а там я уже не подведу.
   - Хм-м-м... - Шинджи смерил ее взглядом. - Мне нравится такой подход. Для начала иди поспи: в таком состоянии у тебя шансов нет.
   - Но...
   - Не бойся, во сне в пустого не превратишься. Мы позаботимся. А ты возвращайся в Общество Душ. - Повернулся ко мне Шинджи.
   - Я ее одну не оставлю. - Отрезал я.
   - Ну, вот опять... - Скривился бывший капитан. - Процесс этот не быстрый и займет никак не меньше нескольких дней. Ты же у нас капитан? Вот и иди выполняй свои обязанности, а то мне еще не хватало отрядов Онмитсукидо, разыскивающих пропавшего капитана.
   - Я Кристи не оставлю. - Я понимал, что Шинджи дело говорит, но все равно не хотел оставлять девушку одну, тем более что есть шанс, что они ее убьют...
   - Со мной все будет в порядке, спасибо. - Вдруг положила мне руку на плечо Кристи и с трудом улыбнулась.
   - Уверена?
   - Ага. - Кивнула она.
   - Ты чего еще тут делаешь? - Вдруг навис над ней Шинджи. - А ну марш спать! Лиза, не проводишь девушку в гостевую? - Лиза нехотя поднялась на ноги, и, взяв Кристи за руку, потянула ее в сторону. - Ты тоже иди уже, не мешай. - Помахал он мне рукой.
   - Тогда я останусь. - Выступила вперед Мачи. - Сенпай сможет прикрыть мое отсутствие: скажет, что отправил на задание, или еще чего.
   - ... - Некоторое время Шинджи со страдальческой миной рассматривал потолок. - Ладно, оставайся, твои способности могут здорово облегчить нам жизнь...
   - Не волнуйся, сенпай, я позабочусь, чтобы с Кристи ничего не случилось.
   - Рассчитываю на тебя. - Кивнул я Мачи.
   - Иди уже! - Подтолкнул меня в спину Шинджи. - Возвращайся через неделю, не раньше.
   - Хорошо, хорошо, я все понял. - Отмахнулся я от него и стал подниматься по лестнице обратно в заброшенный склад.
   - Факс! - Окликнула меня Лиза, когда я уже вышел из склада и собирался уйти в сюнпо.
   - Да?
   - Держи. - Протянула она мне какой-то журнал.
   - Хм? - Просмотрев пару страниц, я взглянул на Лизу совсем другими глазами: она всучила мне порнуху! - Что это?!
   - Как "что"? Ты и сам знаешь, что это такое. И, кстати говоря, даю тебе самый новый выпуск, так что будь добр, верни через неделю.
   - Зачем мне это?
   - Ну как же? Ты обеих девушек тут оставляешь, вот я и подумала, что тебе вечером скучно станет. А так будет легче составить себе компанию, если ты понимаешь, о чем я. - Усмехнулась она.
   - Спасибо, обойдусь. - Отрезал я, вернув журнал обратно.
   - Ну как хочешь. - Пожала она плечами. - Мое дело предложить, твое дело отказаться. - Девушка махнула мне рукой, и пошла обратно.
   - Лиза.
   - Хм?
   - Я рад, что с тобой все в порядке. - Улыбнулся я. Ведь если подумать, то я именно ей всем обязан: именно Лиза не только спасла мен жизнь, но и позволила стать шинигами...
   - А я рада, что не прогадала, отдавая тебя в академию. - Улыбнулась она в ответ. - Уверен, что не хочешь? - Помахала она журналом.
   - До встречи. - Скривился я, и ушел в сюнпо. Неделя... Целая неделя! Блин, зная себя, если я не займусь чем-то, то изведусь! Надо что-нибудь придумать! Но что? Тренировки? Да нет, я не смогу на них сконцентрироваться. Спарринг с Сой Фонг? Тут уже лучше, но мы так часто с ней занимаемся, что я боюсь, что она заметит, что я веду себя не так, как обычно и решит узнать причину. Хм, а ведь вариант есть! Пока Мачи занята тут, надо бы по-быстрому разобраться со свиданием с Еруичи, а заодно и разузнать подробности о Шунко. Решено! Вернусь в Общество Душ, разберусь с бумагами, дам указания Ибе и завтра схожу навещу Урахару с Еруичи.
  
   Сказать легче, чем сделать. Нет, можно конечно было просто откупиться вечерним походом в ресторан, но меня это не устраивало. Еруичи - девушка особенная, и подходить к ней надо не так, как ко всем. Итак, что мы о ней знаем? Веселая, игривая, не признает авторитетов, легко сходится с людьми и обделена высокомерием. Такой вряд ли понравится поход в ресторан. Нет, вряд ли она что-нибудь скажет, но ведь и так ясно, что ей больше по душе более активные виды времяпрепровождения. Ну и что мне придумать? Думал я довольно долго, но выход все же нашел. Целый день мне понадобилось, чтобы все подготовить, после чего я предупредил своего лейтенанта, что до завтра меня ждать не следует, и отправился в Дангай. Оттуда в Каракуру, и вот я стучусь в дверь мелкого магазинчика Урахары.
   - Да-да, уже иду. - Раздался из-за двери голос Урахары. - Флакс-сан, чем могу быть полезен?
   - О, вы были более полезны, чем я мог ожидать, так что не смею больше вас беспокоить. Я пришел к Еруичи.
   - А-а-а, да, да, конечно. - Закивал Урахара. - Вы проходите, не стесняйтесь. - Воспользовавшись его приглашением, я прошел в ту самую комнату, где мы совсем недавно вели серьезные разговоры.
   - Что-то ты рановато. - Буквально через пару секунд сюда вошла Еруичи.
   - Просто я осознал, что не вытерплю и дня без созерцания твоей красоты! - Выдал я с самым серьезным выражением на лице. А что? Не всегда же ей меня подкалывать...
   - ... - Пару секунд Еруичи удивленно меня рассматривала, а потом широко улыбнулась. - Охо? И что же ты собираешься делать теперь, узрев мою неземную красоту?
   - Ну как же? Это очевидно! Я не могу позволить этому цветку богов вянуть в логове безумного шляпника. - Заявил я, намекая на идиотский вкус Урахары к шляпам. Ну, кто носит такую идиотскую панаму?!
   - Ха-ха-ха!! - Весело рассмеялась девушка. - Я тебе уже давно говорила, что эта панама тебе не идет. - Обратилась она к Урахаре, стоявшему в сторонке и не мешающему нашему разговору.
   - А мне нравится... - Протянул он.
   - И как же принц на белом коне собирается спасти этот цветок? - Прищурилась девушка.
   - Как и подобает потомственному дворянину королевских кровей: прибегнув к уголовно наказуемому преступлению. Я украду тебя, дарование небес!
   - Да неужели? В шесть утра? Не рановато ли для свидания?
   - Что? Уже отказываешься от своего обещания? - Улыбаясь, сощурился я, заканчивая с игрой.
   - Не дождешься, капитан. - Еруичи подошла ближе, и, не медля, взяла меня под локоть. - Куда пойдем?
   - Сюрприз будет.
  
   - Бьякурай! - Белая молния насквозь пробила голову назойливого пустого, непонятно откуда попавшего в Дангай.
   - М-да, сюрприз получился. - Ехидно закивала Еруичи, рассматривая распадающееся тело пустого.
   - Этого в плане не было. - Признался я.
   - Зачем мы вообще в Общество Душ идем? - Еруичи не выказывала признаков опаски или тем более страха, что не удивительно: один раз удалось сбежать оттуда, думаю, и во второй раз получится. Впрочем, я и не собирался ее никуда сдавать.
   - Чтобы вернуться сюда. - Признался я. Дело в том, что Дангай - дорога в один конец, то есть если его открыть из Общества Душ, то пункт назначения будет в мире живых и наоборот. Мне же надо было попасть на другой конец земного шара, но открыть Дангай из мира живых в мир живых невозможно, так что приходится делать остановку в Обществе Душ. - Надеюсь, ты сможешь скрыть свою реатсу?
   - Обижаешь.
  
   - Почти пришли. - Заявил я, когда мы подходили к точке выхода из Дангая. В Обществе Душ "пересадка" прошла без проблем: я вышел в дальнем уголке Руконгая, просто на всякий случай, и тут же открыл переход обратно в Дангай, так что вряд ли нас кто засек.
   - А ты меня заинтриговал, мальчик-сенсор. А это случается не часто.
   - Может и мне придумать тебе какое-нибудь прозвище? - Подумал я вслух. Меня это ее обращение уже не задевает, вырос, наверное, но может действительно ее как-нибудь обозвать?
   - Ну, попробуй. - Усмехнулась она.
   - Мы пришли. - Я открыл проход, и, сделав пару шагов, мы оказались посреди африканской прерии. Неподалеку стояла палатка со всеми собраными мной припасами, но кроме этого вокруг не было ровным счетом ничего.
   - О-о-о!! Жарко-то как!
   - Ну, так мы в Африке как-никак.
   - И что мы тут делаем?
   - То, что в Японии сделать не получится: там каждый клочок земли на вес золота, а в Африке еще можно найти такие вот дикие места, не тронутые человеком. - Я подошел к палатке и откинул в сторону закрывающую вход тряпку. - Два гигая на каждого из нас. Лук, двадцать стрел, копье и кинжал. Никаких способностей шинигами. - Коротко объяснил я правила. - Будем охотиться.
   - ... - Некоторое время Еруичи с непонятным выражением лица рассматривала четыре неподвижных тела внутри палатки: два мужских и два женских. - Охотиться значит. А на кого?
   - На кого получится. - Пожал я плечами, оглядываясь по сторонам. Я специально выбрал местечко вдалеке от человеческих поселений, чтобы дикие звери были не пуганые.
   - Ты сам-то когда-нибудь охотился?
   - Не-а. - Покачал я головой.
   - Ну что же... - Еруичи предвкушающе улыбнулась. - Мне нравится эта идея! Как будем охотиться? Вместе, или может посмотрим у кого это лучше получится?
   - Вместе, конечно же: мы же на свидании, а не на соревновании. Но если ты настаиваешь, то завтра мы можем и потягаться умением охотничьим...
   - Ха-ха-ха, а тебе жирно-то не будет?
   - А ты проверь. - Вернул я ей дерзкий взгляд. Не знаю почему, но мне кажется, что с ней только так и надо себя вести.
   - Мы будем время тратить, или начнем веселье? - Судя по довольной улыбки девушки, мне все же удалось найти то времяпрепровождение, которое ей действительно понравиться. Да и я не против попробовать что-то новое...
  
   - Ха-а-а... - Расслабленно выдохнул я, нервно потерев шею. Будучи в гигае нас обычные животные убить не могут, но они могут уничтожить наши гигаи, что какая-то львица и сделала с моим "телом". Я тогда целился в какое-то парнокопытное, как что-то тяжелое сбило меня с ног, и перекусило горло. Именно перекусило: гигай умер от перелома шеи... Смотреть, как львица тащит мое мертвое тело куда-то, я не стал, вместо этого я вернулся к палатке и взял запасной гигай. Но ощущения от смыкающихся на шее челюстей осталось... С другой стороны у Еруичи охотиться получалось не в пример лучше, хотя она и утверждала, что тоже никогда раньше этим не занималась. Как бы то ни было, когда солнце коснулось заката мы оба изрядно устали, но, тем не менее, было более чем довольны проведенным днем.
   - Что-то ты хреново выглядишь. - Склонилась ко мне Еруичи. - Какие-то хилые капитаны пошли.
   - Брысь! - Помахал я рукой, как будто отгоняя назойливую кошку. - И без тебя плохо. Не привык я к физическим ограничениям гигаев.
   - Что, не часто приходится в мир живых ходить?
   - Вообще куда угодно не часто ходить приходится. - Признался я. - Ладно, пойдем, я провожу тебя домой.
   - Ну, прямо джентльмен! - Усмехнулась она. - Боишься, что на меня в темном переулке грабители нападут?
   - Боюсь. - Кивнул я. - За грабителей боюсь: они же, бедняги, не знают, с кем связываются...
   - Ты так говоришь, как будто я какой-то монстр. - Шутливо обиделась она.
   - Идем уже, "монстр".
  
   - А вот и логово безумного шляпника. - Усмехнулся я, выходя из сюнпо напротив лавки Урахары.
   - Ну что же, мальчик-сенсор, мне наше свидание понравилось. Спасибо.
   - В любое время дня и ночи. - Кивнул я.
   - Любое время? Ну что же, я может, и воспользуюсь этим предложением. - Прищурилась она. - В следующий раз будет моя очередь тебя удивлять. - Эмм... Это как-то не входило в мой план: с Мачи я расставаться в ближайшее время не собираюсь, так что продолжать эти непонятные отношения с Еруичи будет как-то...
   - Ну, я еще завтра к тебе наведаюсь. - Улыбнулся я. - К сожалению уже по делу.
   - По делу?
   - Ты же обещала рассказать мне о Шунко, не так ли?
   - Ну что же. Я буду ждать. - Девушка махнула рукой, и закрыла за собой дверь. Мне тоже пора домой...
  
   - Что-то ты сегодня припозднился. - Встретила меня на пороге лавки Еруичи.
   - Последнее время я слишком много отсутствую, вот дел и поднакопилось. - Улыбнулся я в ответ. Хотя на самом деле я просто не видел смысла приходить рано.
   - Ладно, пойдем, условия сделки надо выполнять до конца. - Проследовав за Еруичи, я оказался около деревянного люка в полу в дальней комнате лавочки. Еруичи не медля его открыла и спрыгнула вниз, полностью игнорируя лестницу, спускающуюся вниз под прямым углом. Пожав плечами, я последовал ее примеру, ожидая скорое приземление... Как же я ошибался! После недолгого полета я оказался под потолком гигантского размера помещении, внутри которого поддерживалось то же самое Кидо, что и в подвале Шинджи: солнце, небо над головой, и пустынный пейзаж с огромными булыжниками внизу. Разве что это помещение было раза в три крупнее того, что окупировал Шинджи.
   - Ну и кто кого научил этому Кидо? - Задал я вопрос, не ожидая ответа.
   - Понятия не имею. - Безразлично пожала плечами Еруичи, присев на один из булыжников. - Итак, сначала твоя часть уговора: кто научил тебя Шунко?
   - Думаю ты и сама знаешь, но уговор есть уговор: это была Сой Фонг.
   - Шунко - секретная техника, и ее знают единицы. Я не обучала Сой Фонг Шунко, так что она не может его знать.
   - Это вопрос не ко мне. - Развел я руками. - Мне она вообще сказала, что у этой техники нет названия, что она ее придумала самостоятельно для того, чтобы пробить мой щит.
   - Пробить твой щит?
   - Ну да. - Кивнул я. - Мы частенько тренируемся вместе.
   - Вот как... Сама придумала значит... - Еруичи на несколько мгновений задумалась. - Как она там?
   - Да вполне себе ничего: твое место заняла и весь Онмитсукидо держит в ежевых руковицах.
   - Да, это на нее похоже. - Улыбнулась она.
   - А тебе-то что? - Прищюрился я. - Насколько мне известно ты исчезла даже записки не оставив. Ты же должна была понимать, что будет чувствовать СОй ФОнг после такого твоего поступка?
   - Не хочу показаться грубой, но это не твое дело. - Просто произнесла девушка.
   - Пожалуй... - А ведь я никогда не задумывался над этим поступком Еруичи. Хотя бы потому, что пару недель назад мне до нее не было никакого дела, но если подумать, то Еруичи девушка умная и наблюдательная. Она просто не могла не заметить того, как Сой Фонг к ней относилась. И все равно бросила ее даже не попрощавшись. Почему? И не надо этого бреда про "не успела": с момента заключения Урахары под стражу до его побега прошло не мало времени. Достаточно не только для того, чтобы написать записку, но и для того, чтобы лично объяснить Сой Фонг ситуацию. Почему Еруичи вообще ее не взяла с собой? Ведь Сой Фонг даже не стала бы размышлять на эту тему. Не хотела вмешивать ее в свои дела и делать преступницей? Возможно, но почему тогда не написала короткую записку, мол так и так, я ухожу, не хочу тебя в это втягивать, и все такое... Но она этого не сделала. Не подумала? Глава Онмитсукидо-то? Не смешно. Значит она это сделала специально, прекрасно понимая, что Сой Фонг ее за это возненавидит. Но зачем ей это? Причинить боль близкому человеку просто так? Да нет, Еруичи не похожа на садистку. Но больше причин я не вижу! Нет, стоп! Вот ведь! - А ты страшная женщина, Еруичи. - Протянул я, ухмыляясь собственной догадке.
   - Чего это?
   - Так манипулировать чувствами своих подчиненных... Говорят, что если хочешь что-то спрятать, то оставь это на самом видном месте, да? К мотивам это тоже относится, не так ли? Оставить их у всех на виду, сделать их настолько очевидными, что никто даже не подумает, что они настоящие.
   - Может вернемся к делу? - Спросила Еруичи так, как будто я ничего не сказал.
   - Да, да, конечно. - Закивал я. - Так что там насчет Шунко?
   - Поскольку ты и сам умеешь его активировать, пускай и не завершенную версию, я не стану объяснять основы, разве что напомню, что Шунко, это не техника в том смысле слова, что относится к другим техникам Хакуда. Шунко, это скорее стиль, как карате, или тхэквондо. Шунко не дает никаких особых приемов, этот стиль всего лишь усиливает тело своего пользователя. Соответственно Шунко гораздо более эффективна на мастерах Хакуда. - Ага, это камень в мой огород...
   - Я это и так понял. - Кивнул я.
   - И конечно же ты заметил главную отличительную черту Шунко, а именно его колосальную прожорливость. Даже сильнейшие из шинигами не способны поддерживать Шунко продолжительное время. Это если они используют незавершенный стиль, как ты. - Улыбнулась она под конец. - И тут Шунко разделяется на четыре ветви, отличающиеся друг от друга методом, с помощью которого шинигами борятся с этой самой прожирливостью стиля.
   - Аж четыре метода?
   - Ага. - Кивнула девушка, и спрыгнула со своего камня на землю. - Думаю лучше будет продемонстрировать, чем просто рассказывать. Итак, первый метод, он же самый простой, это Шунко "Ветер". - В следующую секунду Еруичи активировала Шунко, но на этот раз стиль не был похож на тот, с чем она сражалась против меня: вокруг рук девушки тут же закружились настоящие миниатюрные торнадо, да настолько сильные, что мне пришлось прикрыть глаза от ветра. - После того как шинигами выпускает реацу из своего тела, он продолжает ее контролировать, закручивая его потоки вокруг тела, тем самым предотвращая ее рассеивание. Такое Шунко придает ударам невероятную мощь, отправляя цели в долгий полет, который обычно заканчивается множественными переломами, и частенько летальным исходом. - Для демонстрации Еруичи легонько толкнула булыжник, на котором недавно сидела и тот неуе же отправился в полет до противоположной стены, где и разбился на многочисленные осколки после столкновения со стеной.
   - Впечатляет. - Уважительно кивнул я.
   - Второй метод, это "Молния". - Еруичи сначала отключила Шунко, а потом снова его активировала. На этот раз это был тот самый стиль, с которым она дралась со мной: из рук девушки постоянно били разряды, похожие на электрические, но в то же время какие-то белесые... - Для этого метода нужен гораздо больший таллант в управлении реацу: пользователь создает две воображаемые границы, за которые не выпускает выпущеную из тела реацу. первая граница соответствует коже пользователя, а вторая обтекает тело пользователя на расстоянии пары сантиметров. Конечно же удержать все до капли невозможно, и те духовные частицы, которые выскальзывают из-под контроля и создают эти разряды, похожие на электрические. Этот стиль гораздо более разрушителен: вся выпущеная реацу концентрируется между двумя границами, создавая там невероятное духовное давление. И когда внешняя граница нарушается, будь то атакуя противника, или же защищаясь от удара, вся скопленая реацу устремяется в точку разрыва. - Еруичи подожла к очередному булыжнику и просто ткнула его пальцем. БАБАХ!!! Бедная каменюка в ту же секунду разлетелась на мелчайшие осколки, которые и песком можно назвать, а в дополнение к этому в ту сторону, куда указывал пальцик Еруичи, ударила настоящая молния, оставившая обожженый след на стене этой "тренировочной площадки".
   - Ничего себе! - Восхитился я. - Постой! Но ведь когда мы сражались, я блокировал твои удары голыми руками! Почему тогда у менай эти самые руки еще на месте?
   - Потому что ты сам использовал Шунко. - Пожала плечами Еруичи. - Ты не разрушал внешнего барьера, ведь выпустив реацу во внешний мир, она перестает принадлежать кому-то, она становится "нейтральной". Другими словами реацу твоего Шунко закупоривала разрывы внешней границы моего Шунко. И да, ты правильно подумал: против Шунко лучше всего использовать Шунко: они смогут более-менее нейтрализовать друг друга, и в таком случае победит тот, кто лучше пользуется Хакуда и Хохо.
   - Понятно. - Кивнул я.
   - Третий метод я тебе продемонстрировать не смогу, ибо мой контроль реацу не настолько хорош. Но рассказать о нем я могу. Третий метод, "Снег", требует идеального контроля реацу: после выпуска реацу из тела, пользователь прекращает ее движение. полностью. Можно сказать замораживая на месте. Это создает видимость, что вокруг рук пользователя кружатся миллионы снежинок. Особой разрушительной мощью этот стиль не обладает, но это единственный стиль, способный что-то создавать: ледяные глыбы, стены, заморозить противника, и все такое. В умелых руках "Снег" гораздо более опасен простой разрушительной мощи.
   - Учту. - Кивнул я.
   - Ну и последний метод, "Пламя". Последний козырь, как его называл мой учитель. - Усмехнулась Еруичи. - Смысл заключается в том, что ты не пытаешься сохранить свою реацу. наоборот, ты раскрываешь все свои внутренние клапаны и насильно выталкиваешь как можно больше реацу. Настолько много, насколько может выдержать твое тело. - Еруичи усмехнулась, раскинула руки в стороны и активировала стиль... Если бы я не был шинигами, я бы подумал, что вижу ад: из обеих рук Еруичи в обе стороны устремились мощнейшие потоки пламени. настолько мощные, что все камни, оказавшиеся у него на пути немедленно расплавились, да что там, даже моя одежда стала тлеть в некоторых местах, а ведь я стоял в двадцати метрах от девушки и потоки пламени даже рядом со мной не прошли. - как понимаешь, этот стиль поддерживать даже минуту - задача не для каждого капитана, но что гораздо более важно... Если другие стри стиля при потере концентрации грозят тебе увечиями и скорее всего потерей рук, то тут... Одна ошибка, и ты первым сгоришь в собственном пламени. Настолько быстро, что ты даже не поймешь, что умер.
   - Страшно... - Передернулся я.
   - На этом все, урок закончен. - Развела руками Еруичи, и пошла к лестнице наверх, стараясь не ступать в лужи расплавленого камня. - И не смотри так на меня, учить тебя я не собираюсь: уговор был рассказать о технике, не более.
   - Да знаю я, знаю. - Улыбнулся я. - Всер авно спасибо, это мне сильно поможет в освоении Шунко.
   - А ты высокого о себе мнения: мало кто даже с учителем овладевает этим стилем.
   - Не хочу хвастаться, но управление реацу - мой конек. - Не без гордости сообщил я.
   - Ладно, флаг тебе в руки, но не жалуйся, если сам себе руки оторвешь.
   - Не волнуйся, не буду. - Кивнул я, поднимаясь по лестнице наверх: здесь мои дела закончены, а через пару дней надо будет возвращаться к Кристи...
  
   Оставшееся до назначеного дня время я провел за разгребанием накопившихся бумаг. Иба конечно старалась как могла, но на многих бумагах нужна подпись капитана, так что их ей приходилось оставлять для меня. По поводу моих частых отсутствий, как и по поводу пропажи Мачи лейтенант ничего не сказала, но посматривала на меня с явным укором в глазах. Да, да, знаю, что я скотина, сваливая всю работу на своего лейтенанта, да еще и лишая ее самого работящего помощника. Ничего, у нас экстренная ситуация, так что мне можно. Потом куплю ей цветы и поблагодарю за работу. В назначеный же день солнце еще не взошло, а я уже подходил к окупированому Шинджи складу. Я и так вчера еле уснул, гадая жива ли Кристи или нет...
   Судя по тому, что меня никто не встречал даже когда я зашел внутрь барьера, скрывающего реацу, я либо перешел в разряд друзей, либо в разряд "нечего на него время тратить"... В принципе мне было все равно, тем более, что я сумел-таки почувствовать не только реацу Мачи, но и Кристи. Жива... Облегченно вздохнув, я потопал к лестнице вниз. Когда же я вышел на освещенное фальшивым солнцем пространство, у меня перед носом на немалой скорости пролетела Кристи. Или ее тело: девушка явно не контролировала полет, и через секунду с грохотом приземлилась на землю неподалеку, где пропахала короткую борозду и уткнулась в какой-то валун.
   - ... - Я быстро просканировал помещение. Ага, в главном "зале" сейчас находятся только четверо: Мачи, Кристи, Шинджи и Хиори. Мачи с Шинджи сейчас сидели за принесенным сюда столиком в дальнем конце зала, в то время как Хиори азартно избивала Каисти. Причем на голове Хиори красовалась уже более-менее привычная мне маска пустого. Не на лице, а именно на голове: девушка сдвинула ее себе на бок и кровождано ухмылялась, подходя к Кристи. На меня никто не обращал никакого внимания. Впрочем реацу в этом помещении было розлито столько, что меня могли просто не почувствовать. Вернее Мачи с Кристи могли. Не поверю, что бывший капитан меня не заметил, а значит Шинджи меня нарочно игнорирует. - Кхм! - Кашлянул я, привлекая внимание находящихся здесь.
   - Сенпай? - Тут же подскочила Мачи, и в одно сюнпо оказалась рядом. - А вы не спешили.
   - Когда сказали, тогда и пришел. - Пожал я плечами. - Но судя по всему тут все прошло по плану? - Улыбаясь спросил я приближающуюся Кристи. Сейчас девушка выглядела в сотню раз лучше, чем когда мы расставались: огонь в глазах, знакомая мне пружинистая походка, слабая улыбка на губах... Такая Кристи мне нравиться гораздо больше.
   - Не скажу, что было легко, но эта стерва не знала, с кем связалась! - Довольно заявила девушка.
   - Ты о ком?
   - А черт ее знает, кто это был. - Пожала плечами Кристи. - Какая-то тварь сожрала мой занпакто, представляешь? Да еще и мне говорит, мол пошла бы ты куда подальше, это теперь мое тело. Ага, не на ту напала! - Гордо выпятила грудь Кристи. - Но это так, мелочи. Эта скотина выглядела точно так же как я, но была такой невыносимой стервой, что мне и подсказывать не надо было: порвала ее голыми руками, и еще несколько раз сделала бы то же самое, да она взяла и исчезла. Хм, зато теперь ее сила - моя. Смотри! - Девушка подняла руку к лицу, и сделала резкое движение вниз. Моментальная концентрация реацу, и на лице Кристи появляется белая костяная маска. - Ну как тебе? - С довольными нотками спросила она. Я же рассматривал ее маску. В первый раз вижу полный вариант, да к тому же на этот раз она на меня не бросается, так что можно ее нормально рассмотреть. Ничего так, ей идет: пара мелких красных узоров, острые ушки... Маска напоминала оскаленую кошачью морду.
   - Впечатляет. - Кивнул я. Не столько маска: да, она выглядит миленько, но меня гораздо больше впечатлили изменения ее реацу: если раньше Кристи плотно занимала позицию лейтенанта, но не больше, то сейчас... Ну не капитан конечно, но сейчас девушка гораздо сильнее, чем без маски.
   - Правда я не могу ее поддерживать больше десяти секунд. - Немного огорченно пожаловалась она, махнув рукой перед лицом, развеивая маску.
   - Десять секунд? - Я всглянул на стоящую неподалеку Хиори. Все это время бывший лейтенант двенадцатого отряда с кислой миной слушала наш разговор, и все это время на ней оставалась маска. Какие десять секунд? Тут уже минут пять прошло.
   - Они говорят, что со временем я научусь ее поддерживать дольше.
   - Логично. - Кивнул я: любая новая сила требует времени на освоение, будь то кидо, шикай, банкай, или же маска пустого...
   - Ну что же, судя по всему ты доволен качеством нашей работы? - Подкрался сзади Шинджи.
   - Кристи жива, а остальное - мелочи. - Кивнул я. - Спасибо!
   - Спасибо в карман не положешь. - Усмехнулся Шинджи. - Зуб за зуб, капитан: не забудь о своем обещании.
   - Свои обещания я выпоняю всегда. - Серьезно кивнул я.
   - Вот и отлично! А теперь проваливайте!
   - Ха?
   - Шу-у, шу-у! - Замахал на нас руками Шинджи, как на назойливых насекомых, жужжащих над ухом. - У нас и без вас дел полно, так чт не тратьте наше время. - Сомневаюсь я, что у них есть чем заняться, но лучше я промолчу...
   - Хорошо, хорошо, не толкайся! - Возмутился я, когда Шинджи беззастенчиво развернул меня к выходу и стал толкать в спину.
   - Было приятно иметь с тобой дело, надеюсь, что больше мы не встретимся. Пока-пока.
   - Ха-а-а... - Почесал я затылок, поднимаясь по лестнице. И что мне думать? С одной стороны они спасли Кристи, с другой... А какая разница, что с другой? Главное, что спасли Кристи.
   - Мачи. - Позвала Кристи.
   - Да?
   - Я заранее прошу у тебя прощения, но по-другому я поступить не могу.
   - Ты о чем? - Непонимающе спросила девушка.
   - Об этом. - Улыбнулась Кристи и бросилась мне на шею.
   - Эй, ты чего?! - Запротестовал я. Не на глазах у Мачи...
   - Спасибо! - К счастью дальше обниманий дело не зашло. - Ты уже в который раз спасаешь мне жизнь, а все, что я могу, это говорить эти пустые слова...
   - Хватит уже! - Раздраженно отодвинул я ее. - Ты так говоришь, как будто я сделал что-то особенное. Ты - моя семья, Кристи. Этим все сказано. - Отрезал я, и пошел дальше. - Нет, мне конечно приятно, но это не нужно: я поступил как должен был. Выбора у меня не было, так зачем эти благодарности?
   - Эх, может мне попробовать его у тебя украсть? - Даже не пытаясь понизить голос спросила Кристи у Мачи.
   - Хо-о-о? А за здоровье-то не опасаешься? Когда знаешь, как кого-то лечить, то знаешь, как и покалечить можно. - Совершенно серьезно выдала Мачи.
   - Да ладно тебе, я же просто пошутила.
   - Я тоже. - С невинной улыбкой кивнула Мачи, вот только я от этой улыбки передернулся.
   - Кристи. - Поспешил я сменить тему. - Я знаю, что ты не дура, но все же напомню: постарайся не использовать свои силы полупостой...
   - Вайзарда.
   - Что? Так себя назвали Шинджи и остальные. Вайзарды.
   - Вайзарды, так Вайзарды. - Пожал я пелчами. - Короче не одевай маску внутри Общества Душ: ты же помнишь, как совет сорока шести поступил с Шинджи и его компанией. Не хочу, чтобы тебя тоже приговорили к казни или, что еще хуже, отправили в лаборатории Маюри.
   - Да понимаю я все. - Кивнула девушка. - Но и игнорировать такой потенциал тоже как-то...
   - Действительно, свои талланты надо развивать... - Я задумался. Заниматься под барьером? Да нет, не вариант: остаточные следы реацу все равно останутся. - Ладно, я подумаю, что можно сделать, но пока пообещай, что не будешь подставляться из-за желания освоить свои новые силы.
   - ... Обещаю. - Нехотя кивнула девушка.
   - Вот и отлично. - Отойдя от укрытия Вайзардов, я открыл переход в Дангай. - не забудь перед Комамурой извиниться за свое отсутствие: он уже две недели без лейтенанта.
   - Обязательно! - Серьезно кивнула девушка.
  
   - Капитан, можно войти? - Постучалась Иба, когда я просматривал отчет по бюджету своего отряда. После того проишествия с Кристи ничего заметного не происходило. В качестве тренировочной площадки для Кристи я выделил специальный полигон третьего отряда, куда войти можно только с моего разрешения. Такой существует у каждого отряда, и обычно его используют те капитаны, которые не хотят показывать другим свои бнакаи или еще что-то в этом роде. Да, с одной стороны позволяя ей там тренироваться я сильно себя компрометирую, но с другой стороны туда никто просто так не зайдет. Хотя бы потому что на это нет причин. А в остальном вот уже больше двадцати лет не происходило вообще ничего, можно даже сказать, что было скучно.
   - Да, конечно. - Я с удовольствием оторвался от бумаг и посмотрел на вошедшего лейтенанта.
   - Мне надо с вами поговорить. - Странно: обычно она сразу переходит к делу, а не топчется вокруг да около.
   - Да, конечно. Говори. - Кивнул я, отодвигая бумаги в сторону, показывая что я весь внимание.
   - Не могли бы вы подписать вот это. - Женщина протянула мне листок бумаги.
   - ... - Я быстро просмотрел, что это такое и удивленно перевел взгляд на женщину. - Увольнительная? - Нет, Иба уже давно, еще до моей смерти отслужила положеный срок, но почему-то я думал, что она и дальше будет выполнять свои обязанности...
   - Да. - Кивнула она. - Честно говоря я хотела подать в отставку еще при предыдущем капитане, но потом возникли все эти проблемы и я просто не могла бросить отряд, в котором служила всю свою жизнь. Но теперь я вижу, что третьим отрядом управляет вполне достойный и умелый шинигами, так что я могу покинуть свой пост не опасаясь за будущее отряда.
   - Вот как...
   - Я уже давно хотела завести семью и жить простой жизнью... - Слабо улыбнулась она. - Да все никак не получалось.
   - Ну что же. - Я подписал бумагу и протянул ее обратно. - Не вижу ни единой причины для отказа. Спасибо за твою помощь до сих пор: без тебя я бы не вытянул отряд.
   - Я это и сама знаю. - Усмехнулась она.
   - Подожди секунду.
   - Да? - Я быстро нашел нужную форму и написал что хотел.
   - Вот, премия за службу без единого замечания или претензии.
   - Капитан, я не...
   - Бери, хорошую работу и такую верность надо поощерять, так что не волнуйся и просто бери.
   - Спасибо. - Кивнула женщина. - Ну тогда я пойду. Удачи вам.
   - Да, конечно. Тебе тоже удачи: не то, чтобы я знал, но думается, что создать семью будет посложнее, чем отрядом управлять. - Иба улыбнулась, но ничего не ответив вышла из кабинета. Ну что же, у меня освободилась позиция лейтенанта, и я даже знаю, кто ее займет. Поднявшись на ноги, и оставив бюджет на потом, я отправился в недалекий отсюда кабинет. - Не помешал? - Спросил я, заходя без стука. Мачи, как и обычно усердно трудилась за своим рабочим столом.
   - Сенпай? Да, конечно, заходи. - Улыбнулась она. В последнее время наши отношения не то, чтобы затухли, но прежний огонь куда-то делся. Уже не было той страсти, того влечения... Нет, мы продолжали встречаться, но в последние десять лет это происходило все реже и реже. И если раньше, когда молоденькие девушки-шинигами из моего отряда со мной флиртовали, она их сверлила взглядом, полным жажды крови, то сейчас относится к таким ситуациям совершенно безразлично. Впрочем нельзя сказать, что это происходило только с ее стороны: я тоже уже не испытывал к Мачи былых чувств. Хотя нет, не так: они не исчезли, они изменились во что-то другое. Что-то сродни тому, что я испытываю к Кристи. Да, пожалуй Мачи все больше и больше становится другом, и все меньше - девушкой. Не знаю, как долго наш статус пары еще будет тлеть, но то, что не долго было понятно нам обоим.
   - Как обычно работаешь? Не плохо бы и отдыхать иногда.
   - Иногда я отдыхаю. - Улыбнулась она, откладывая ручку в сторону.
   - Ты в курсе, что Иба ушла в отставку?
   - Да ну! - Удивилась девушка. - С чего это?
   - Решила завести семью. - Пожал я плечами.
   - А-а-а... ну да, она несколько раз упоминала какого-то мужчину, но я не придавала этому значения...
   - Ну и как ты понимаешь, место лейтенанта сейчас свободно. Собственно поэтому я сюда и пришел: не хочешь пойти на повышение?
   - Я? Лейтенант? А ты уверен?
   - Более работящего члена отряда я не знаю, а брать кого-то из других отрядов я не хочу. Кроме того ты лучше кого либо разбираешься в делах отряда. - Хоть там и есть несколько перспективных шинигами, вроде Хитсугаи Тоширо из десятого, но я просто не смогу им доверять так, как я доверяю Мачи.
   - Хорошо, если ты так думаешь, то я займу пост. - Кивнула девушка.
   - Прости, что еще больше тебя нагружаю. - Виновато улыбнулся я.
   - Да ничего страшного, как-нибудь управлюсь. - Улыбнулась оан в ответ.
   - Тебе помочь переехать в новый кабинет?
   - Нет, не стоит, я сама управлюсь. Кроме того надо закончить с этим. - Кивнула она на стопку бумаг. - Так что перееду попозже.
   - Хорошо. - Кивнул я и покинул кабинет. - Ха-а-а... - Опустившись в свое кресло я безразлично взглянул на бюджет отряда: раньше я ненавидел всю эту бумажную работу, но со временем я стал к ней относится как к неизбежному злу: да, скучно и муторно, но без этого отряд не будет работать как надо, так что лучше перестать жаловаться и побыстрее закончить работу. Но как только я нашел то место, где остановился, как дверь в мой кабинет оказалась вышиблена мощным ударом. Настолько мощным, что дверь просвистела рядом с моим столом, и разбив стекло, отправилась в задний дворик административного здания третьего отряда. - Хм? - Подняв голову, я увидел последнее пополнение Готей 13: Зараки Кенпачи ввалился в кабинет с наглой ухмылкой и обнаженным занпакто и остановился напротив меня.
   - Ты! - Показал он на меня своим занпакто. - Сразись со мной.
  
   - Прошу прощения? - Не понял я.
   - За что?
   - ... - Пару секунд я пытался осмыслить ответ. Потом пытался понять, издевается ли он надо мной, или это он серьезно и что в данной ситуации лучше... И наконец я решил немного перефразировать свой вопрос. - И с какой стати мне с тобой сражаться?
   - Что? Тебе нужна причина? - Как-то разочаровано протянул он. - Мне сказали, что ты сильный капитан, разве этого не достаточно, для сражения?
   - Хмм... - Логика... Хотя чему я удивляюсь? Это же Зараки. Я присутствовал на дуэли с его предшественником, как и почти весь одиннадцатый отряд. Нет, я там случайно оказался: возвращался после дружеского визита к Укитаке, заметил какое-то столпотворение, решил посмотреть что там. А там какой-то шинигами капитана одиннадцатого отряда на дуэль вызвал. И победил. Конечно его предшественник не использовал банкай, ибо ему нулевой отряд запретил это делать в пределах Сейрейтея, но ведь и Зараки банкай не использовал, так что можно сказать, что битва была честной. Но чего я не ожидал,т ак того, что этот тип заявится на следующее собрание капитанов в капитанском хаори, да еще и представится титулом Кенпачи. Во время наших разговоров с Укитаке последний пару раз упоминал, что прошлой Кенпачи была капитан Унохана, но она добровольно передала свой титул какому-то пацану. Но в том-то и дело, что титул Кенпачи не передают. Его забирают. Силой. Другими словами пока Унохана жива, Зараки будет Кенпачи только на словах. Именно поэтому я никогда не называл и не называю его по титулу. И все же даже я видел его потенциал. Нет, Зараки не был изощреным мастером какой-либо дисциплины, нет. Он был зверем. Диким, неукротимым зверем, которому наплевать на все техники и приемы мира. Он просто порвет тебя на части своими когтями и клыками. Просто, без затей и эффективно. Я видел его бой, и знаю, чего от него можно ждать. - Ну что же... - Я поднялся на ноги. - Ты верно говоришь: сильным не нужны причины, чтобы помериться силой.
   - Вот это уже лучше! - Оскалился этот тип и тут же замахнулся для удара.
   - Не здесь! - Одернул я его. - Нечего втягивать в это остальных. Я буду ждать тебя на четвертом полигоне.
   - Тск! - Разочаровано сплюнул он, и не говоря ни слова вышел из кабинета, держа занпакто на плече. Почему я согласился на этот бессмысленый бой? Потому что кто-то должен показать этому психу его место, и сдается мне, что никто кроме меня за это не возьмется. Да, у него есть потенциал, и потенциал большой: наверняка я даже не могу увидеть насколько большой, но вряд ли Унохана передала свой титул Зараки ради прикола. Но сейчас... Сейчас он еще слаб. И я собираюсь ткнуть его носом в его слабость. Даже не знаю, чего я ожидаю: того, что он успокоется и поумерит свой пыл? Ага, как же!
   - А, к черту! - Я поматал головой и перестал размышлять на тему причин своих поступков: мне захотелось сразиться с Зараки, вот я и согласился. Зачем в этом искать какой-то глубинный смысл? - Мачи! - Зашел я в кабинет своего нового лейтенанта.
   - Сенпай? Что-то случилось? - Наши кабинеты хоть и находились рядом, но звукоизоляция была на уровне.
   - Ага. Сбегай пожалуйста в четвертый отряд и позови Унохану на четвертый полигон. Скажи, что Зараки умирает.
   - Капитан Зараки умирает? - Подскочила девушка. - Но кто его...
   - Пока нет. Но скоро да. Я. - Коротко ответил я на ее вопросы. - Давай быстрее. - Махнул я ей рукой и ушел в сюнпо.
  
   - А ты не спешил. - Усмехнулся я, когда посреди скальной местности появился Зараки.
   - Такое событие надо смаковать: ты первый, кто согласился со мной сразиться. - Ага, как я и думал, я не первый, к кому он вот так заявился. Интересно, он и к Генрюсаю заглядывал? Хм, чего это я? К нему он скорее всего в первую очередь заглянул.
   - Ты и дальше будешь меня заставлять ждать? - Смерил я его настолько высокомерным взглядом, насколько только мог.
   - Хм! - Оскалился он, и тут же бросился в атаку. - Я же только на сантиметр выдвинул занпакто из ножен, и Тайсо тут же превратился в песок.
   - Когане но Кири. - Тихо произнес я, и песок равномерно рассеялся вокруг.
   - Хор-р-р-а-а-а!! - С оглушительным кличем Зараки опустил свой занпакто мне на голову. Вернее попытался это сделать: песок тут же сконцентрировался вокруг его занпакто и остановил его в нескольких десятках сантиметров от моего лица.
   - Какой примитив. - Усмехнулся я. - Ты еще на меня с зубами бросься.
   - Хм? - Зараки смерил песок, окутавший его занпакто оценивающим взглядом, после чего его улыбка стала еще шире. - Ха! - Что за?! Он пытается грубой силой продавить мой барьер, и что самое абсурдное, у него это получается! Медленно, очень медленно, но его клинок все же приближался ко мне! Стоп! Только сейчас до меня дошло, что этот тип все еще держит свой занпакто одной рукой! Он мой барьер продавливает одной рукой!! Мне как-то сразу расхотелось с ним шутить. Взмахнув рукой, я забрал большую часть песка у себя за спиной и быстро сформировав кубик поувесистей, впечатал его в эту ухмыляющуюся физиономию. - Что такое? Куда делась твоя ухмылка? - Довольно спросил капитан, расслаблено держа занпакто на плече.
   - Признаюсь, я недооценил твою силу... - пару секунд назад я почувствовал появление реацу Уноханы вдалеке, так что можно не бояться его убить. - Ну ничего, я не дам тебе второго шанса.
   - Ха-ха-ха, вот такой ты мне нравишься гораздо больше! Покажи мне всю свою силу! - Ого! А реацу у этого типа действительно немерено, вот только он ею совсем не умеет управлять: сейчас он просто выталкивает его из своего тела во все стороны без всякой на то причины.
   - Не жалуйся. - Усмехнулся я и ушел в сюнпо. Не в обычное, повседневное сюнпо, нет. На этот раз я был серьезен: с этим типом шутки плохи: если его просто ранить, он от этого только сильнее станет. А значит его надо вывести из строя одним ударом. Поэтому я сейчас на максимальной своей скорости переместился прямо ему под нос.
   - Хм? - Зараки тут же среагировал, замахнувшись своим занпакто, но слишком поздно. И слишком медленно.
   - Шунко: "Молния". - Произнес я, активируя недавно освоеный стиль: верхняя часть формы шинигами тут же разлетелась на клочки, благо я капитанское хаори заранее снял, иначе бы мне Генрюсай все мозги выпилил на эту тему. - Иккотсу! - Сконцентрировав значительную часть своей реацу в одном кулаке, я провел простой прямой удар в солнечное плетение Зараки. Иккотсу и сама по себе техника опасная, относящаяся к более сложным энергетическим техникам Хакуда, а уж помноженая на Шунко...
   - Кха! - Я не удивился, когда преграда, которую почувствовал мой кулак исчезла, а Зараки кашлянул изрядной долей крови. И все же я не мог не удивиться его инстинктам: даже сейчас он успел следга сдвинуть корпус так, чтобы мой удар не задел позвоночник. И все же сейчас в теле капитана зияла сквозная дыра, а в небо над полигоном уходил мощный разряд молнии - избыток реацу после использования Шунко "Молнии". Не сказав больше ни слова Зараки стал на меня падать. А ведь он на голову выше меня! Впрочем он уже был без сознания, так что поймав его еще в падении я осторожно положил его на землю, и уже хотел было позвать Унохану, но этого не понадобилось.
   - А вы не перестарались, Флакс-сан? - Спросила Унохана со своей обычной приятной улыбкой. Видя ее такую трудно представить, что эта женщина - действующая Кенпачи.
   - Неужели он умрет? - Немного испугался я: убивать его я точно не хотел.
   - Нет, он крепче, чем кажется, но мне вы работы прибавили немало.
   - Ха-ха, прошу прощения, в следующий раз буду аккуратнее. - Десйтвительно, что-то я разошелся: ну зачем было использовать и Шунко и Иккотсу? Наверняка хватило бы либо того, либо другого...
   - Ладно, я займусь своей работой, а вам, Флакс-сан, лучше написать отчет о произошедшем и отправить его Главнокомандующему.
   - Будет сделано. - Кисло кивнул я, и отправился писать отчет.
  
   - Хм-м? - Дверь в мой кабинет приоткрылась и в щелочку просунулась голова Кристи. - Все работаете, ваше капитанское высочество? - Издевательским тоном проговорила она.
   - Заход уже, не смущай моих посетителей своей задницей: они могут не так понять и принять это за оскорбление. - Ухмыльнулся я в ответ.
   - Это ты на что намекаешь? На то, что у меня попа толстая?! - Возмущенно надвинулась на емня девушка.
   - Нет-нет, что ты! - Невинно улыбнулся я. - Я ничего такого в виду не имел. Но то, что ты сама об этом подумала уже о многом говорит. - Добавил я не вытерпев искушения.
   - Ну все, ты напросился: теперь я жду не дождусь нашей следующей тренировки.
   - Ну-ну. - Скептически кивнул я. - Удачи во всех нчинаниях. Кстати говоря ты просто поболтать пришла или по делу? Если поболтать, то подожди пару минут, я тут закончу и мы можем сходить куда-нибудь перекусить.
   - Да не то, чтобы по делу, но и не болтать. Просто я слышала, что ты повысил Мачи до своего лейтенанта, вот и зашла поздравить коллегу. А к тебе заглянула так, за компанию. - Девушка присела на край стола и безразлично пробежала глазами по разложеным на нем бумагам. - Кстати говоря ты не знаешь подробностей недавнего инцидента?
   - Ты о чем?
   - Как, ты не слышал? Кто-то так отделал капитана одиннадцатого отряда, что его сама капитан Унохана лечила! Саджин на эту тему не распространяется, говоря лишь, что он того заслужил, да и от других лейтенантов я никаких подробностей узнать не смогла. Колись, ты же знаешь, что произошло, я никому не расскажу. - К моему удивлению даже спустя пять дней меня никто на ковер к Генрюсаю не звал. То ли тренировки почти до смертельного исхода - вполне нормальное явление, то ли Зараки всех так заколебал, что на этот случай решили закрыть глаза, чтобы его немного проучить. Хотя Генрюсай-то должен понимать, что подобный "урок" на Зараки не подействует...
   - Ну только если ты обещаешь не... - Начал было я говорить, но тут новенькая дверь в мой кабинет вылетела с петель, и пролетев мимо удивленной мордашки Кристи, выбила недавно поставленое окно и отправилась в полет с третьего этажа административного здания третьего отряда.
   - Ты! - У меня перед носом остановился кончик занпакто Зараки. - Сразись со мной.
   - ... - Мне кажется, или совсем недавно такое уже происходило? Дажи физиономия Зараки точно такая же: полубезумный оскал, огонь в глазах... Разве что на этот раз то место, где совсем недавно зияла дыра сейчас было покрыто бинтами. Он что, еще не до конца восстановился и уже снова хочет получить на орехи?
   - Чего ты на меня пялишься? - Краем глаза я заметил, как понимающе улыбающаяся Кристи тихонечко выходит из кабинета, махнув мне на прощание рукой. Предательница!
   - Что, одного раза было мало? Или просто так сильно подохнуть хочется?
   - Ну не сдох же. - Пожал он плечами. - А от сильного противника бежит только трус! - Зараки видимо истратил запас своей разговорчивости и вместо продолжения беседы от души замахнулся занпакто
   - Бакудо семьдесят девять. Кио Шибари. - Зараки как замахнулся так и замер в этом положении, парализованый моим бакудо. - Хочешь со мной сразиться? Отлично! - Улыбнулся я. - Вот только ты мне не соперник. Иди сначала подучись, а потом возвращайся: сейчас я на тебя тратить время не собираюсь, с таким же успехом я могу котенка избить. - Я подошел к Зараки, и схватив его за капитанское Хаори, швырнул капитана вслед за своей дверью. Зачем я это сделал? А как иначе? Избить его снова, когда онд аже не вылечился? Чтобы потом ситуация повторилась снова и снова, пока он наконец не станет калекой или умрет? Нет, пускай сначала потренируется, а когда станет сильнее, то можно будет и помериться силушкой...
   - Последний мой вопрос отпадает: и так все понятно. - Произнесла ухмыляющяяся Кристи в дверном проеме.
   - Предательница!
   - Ну прошу прощения, я не хотела испортить тебе веселье: все-таки не часто капитаны друг с другом махаются.
   - Ну не знаю, не знаю... - С Сой Фонг мы тренируемся на регулярной основе, но пожалуй она права: тренировки и бой - рзные вещи.
   - Ладно, мне пора, не буду мешать тебе заниматься... Реконструкцией.
   - Иди, иди... - Блин, если Зараки каждый раз будет так "входить" в мой кабинет, то скоро разорит свой отряд, ведь счета за ремонт отправляются именно туда...
  
   - Сенпай? Ты не занят? - Поинтересовалась Мачи. Я только что вернулся к себе в кабинет, и просто не успел еще ничем заняться, так что просто приглашающе махнул рукой. - Нам надо поговорить. - Как-то тихо и немного неуверенно начала девушка.
   - Да, конечно. - Кивнул я, догадываясь о чем пойдет речь. Тем временем Мачи села в кресло напротив и молча смотрела на стол перед собой. Я тоже молчал. Вообще это я должен был начать этот разговор, а не сваливать это на девушку, но раз уж она решилась сюда прийти, то я как минимум могу ее не торопить.
   - Сенпай... Я... Я думаю нам надо расстаться. - Наконец произнесла она, не поднимая на меня глаз.
   - ... - Я ждал этих слов. Ждал уже давно: наши отношения не развалились, они просто тихо потухли. Тихо, мирно, спокойно. Оставалось лишь поставить официальную точку, и все равно мне было грустно. Не больно, но именно грустно: мы столько времени провели вместе, столько счастливых моментов... Жаль ставить точку, но это необходимо нам обоим. - Пожалуй ты права. - Кивнул я.
   - Ты не злишься? - Спросила она, осторожно взглянув мне в лицо.
   - Мачи, мы взрослые люди, и оба понимаем, что уже как несколько лет наши отношения перетекли из разряда "пара" в разряд "друзья". Прости, что заставил тебя начать этот разговор, но у меня не хватило на это решимости.
   - Нет, ничего страшного. - Помотала она головой, слегка улыбнувшись. - Если хочешь, то я переведусь в другой отряд... - Начала было она, но не тут-то было...
   - Э-э-э, нет! Никто тебя с позиции лейтенанта не отпускал: ты уже целый год ее занимаешь, и за это время не было ни одного нарекания! Такой кадр я отпускать не собираюсь!
   - ... - Сперва Мачи удивленно на меня посмотрела, но потом расслабленно улыбнулась. - Спасибо.
   - Ты свободная шинигами, и никто не станет указывать тебе с кем проводить свое время. Но помни одну вещь: что бы не случилось, ты всегда можешь расчитывать на меня.
   - ... - Девушка молча встала, обошла стол, и крепко меня обняла. - Спасибо. Я не жалею ни об одной секунде проведенной с тобой, и честно хотела бы, чтобы наши отношения всегда оставались такими же как двадцать лет назад...
   - Не стоит. - Помотал я головой. - Все течет, все меняется. Это натуральный ход времени, и не стоит жалеть о том, что чувства прошли. - Я вспомнил слова Тайсо о круговороте жизни и смерти. - Не надо грустить. - Я аккуратно вытел проступившие на глазах девушки слезы. - Смотри на это с другой стороны: теперь ты свободна найти кого-то другого, испытать что-то новое, пополнить свой запас жизненного опыта. Кстати говоря у тебя есть кто-то на примете, или ты просто так решила поставить точку в наших отношениях?
   - Ну... - Замялась девушка.
   - Значит есть? Ну и кто? Вы уже встречаетесь?
   - Нет конечно! Это было бы подло, встречаться с кем-то пока мы еще пара.
   - Так значит он еще ничего не знает?
   - Ну я решила, что будет правильно закончить наши отношения, прежде чем пытаться начать новые.
   - Мачи.
   - Хм?
   - Я завидую тому, кто станет твоим мужем. - Честно сказал я.
   - Да ну тебя, сенпай! У тебя-то есть кто-нибудь на примете? Поклонниц дюжины ходит, выбирай любую.
   - Нет, у меня никого на примете нет. - Честно ответил я. - Но ты мен зубы не заговаривай, колись, кто у тебя на прицеле?
   - Хисаги Шухей.
   - Шухей? Лейтенант девятого отряда? - Девушка кивнула.
   - А у тебя хороший вкус. - Улыбнулся я, стараясь скрыть горечь. Нет, я не ревную, но все равно как-то тяжело и грустно...
   - Сенпай.
   - ?
   - Спасибо. За все. - Я только улыбнулся в ответ, выпуская Мачи из своих объятий. Наверное в последний раз. Девушка открыла рот, чтобы еще что-то сказать, но секунду помедлив, закрыла его и махнув рукой, вышла из кабинета.
   - Ну вот и все. - Сказал я сам себе. - Теперь я свободен, словно ветер. - Что я могу сказать? остается надеяться, что я еще встречу девушку, чувства к которой не потухнут и через тысячу лет.
  
   - И как у тебя это так просто получается? - В который раз пожаловалась Сой Фонг, терпеливо ожидая, пока я закончу лечить ее руки. Девушка в который раз пыталась освоить Шунко "молния", и в который раз чуть рук не лишилась. Я вообще когда еще только показывал принцип стиля запретил ей тренироваться без моего присутствия, а поскольку в противном случае я отказывался научить ее стилю, девушка пришлось дать обещание. Я же в который ра зубеждаюсь, что поступил правильно: СОй ФОнг девушка таллантливая во многих областях, основные из которых - Хохо и Хакуда, однако уровень ее управления реацу хоть и не плох, но далек от того, который нужен для "молнии". И я ей это говорил, но ей на мои слова было плевать: сделаю и все тут!
   - Это совсем не просто. - Улыбнулся я. Мне больше десяти лет понадобилось, чтобы уверенно использовать "молнию" без медитативной подготовки и без опасения остаться без рук. - А ты даже "ветер" толком еще не освоила.
   - Освоила. - Отрезала она, стирая с рук засохшую кровь. В принципе я с ней соглашусь: хоть ей и понадобилось гораздо больше времени, чем мне, но она все же освоила "ветер"... И тут же потрабовала научить ее "молнии". - Еще раз. - Произнесла она, вставая на ноги, и отходя немного в сторону.
   - Ха-а-а... Хорошо, только медленно. - Кивнул я. Конечно же я не рассказывал Сой Фонг где именно я разузнал об этих стилях Шунко, иначе я скорее всего сейчас сидел в застенках нижнего уровня Гнезда Личинок... Впрочем она особо и не допытывалась, удовлетворившись тем, что я сам это придумал, пытаясь найти способы сохранения реацу. А поскольку девушка думала, что о самом Шунко знаем только мы вдвоем, то и подозрений такое объяснение не вызвало.
   - ... - Девушка сделала глубокий вдох, и стала медленно повышать уровень испускаемой реацу. Вот эта реацу начинает скапливаться в руках, а миг спустя она покидает руки, создавая видимое белесое свечение. Вот только вместо того, чтобы закручивать выпущеную реацу вокруг своих рук, как это делается с "ветром", СОй фонг постаралась "поймать" эту реацу между двух воображаемых барьеров. Я прекрасно знаю, что это и есть самая сложная часть: создать барьер из реацу просто, но вот сделать так, чтобы реацу не покидало какую-то границу без физического или энергетического барьера весьма сложно. Разум просто на это не способен, а значит надо сделать так, чтобы контроль над реацу перешел подсознанию, и сделать это кроме как через практику нельзя. Раз за разом делать одно и то же и в конце концов мозг начнет выполнять алгоритм без сознательного вмешательства. Сейчас же я видел, как потоки реацу ускоряются внутри "ловушки" все больше, что по идее хорошо, ведь при нарушении внешней границы вся эта реацу отправиться во врага, и чем быстрее скорость движения, тем лучше. Вот только это так в том случае, если ты можешь не допустить разрушения внутреннего барьера, иначе вся эта скопленая энергия отправится не во врага, а в тебя. И сейчас похоже происходило именно это: Сой Фонг хмурилась все больше и больше, разрядов, бьющих в землю становилось все больше, а когда во все стороны полетели капли крови из разрываемых на части рук, я немедленно схватил девушку за руки и пустил по ним свою собственную реацу, нарушая ее контроль, и развеивая Шунко. Этому трюку я научился еще в Академии, когда обучал Кристи Кидо, вот только он работает исключительно когда твоя цель и так почти потеряла контроль над реацу. Другими слвоами в бою этот фокус не сработает: мне просто не удастся сломать контроль над реацу внутри чужого тела.
   - Аккуратнее! Ты же не хочешь без рук остаться! Ну зачем ты так спешишь? - Каждый раз ей это говорю, но результата никакого.
   - Ты и так знаешь, зачем. - Пробормотала она, морщась от многочисленных ран. Мачи бы сюда, она бы в миг это все вылечила, а мне псоле каждой попытки минут двадцать трудиться...
   - ... - Да, да, знаю: Еруичи. Сой Фонг так и не забыла и не простила... А ведь уже немало времени прошло. Я-то надеялся, что она возмется за ум, но похоже, что мне не только ее руки надо подправить, но и мозги. Ну что же, думаю больше ждать нет смысла: если за тридцать лет ничего не изменилось, то и дальше она продолжит гнуть свою линию.
   - Еще раз.
   - Нет. - Отрезал я.
   - Почему? У тебя дела? - Да нет, у нас уже давно составлено расписание на совместные тренировки и эта тренировка еще далека от завершения...
   - Нет, но перед тем, как мы продолжим, мне надо кое-что сделать.
   - Тебя подождать, или ты не успеешь до конца тренировки?
   - Ждать не стоит. - Покачал я головой. - Но завтра будь готова со своим гигаем: мы отправляемся в мир живых.
   - В мир живых? Зачем? У меня нет времени на подобные визиты. Кроме того вот так сразу... У меня завтра много планов.
   - Ничего страшного, придумай что-нибудь. - Отмахнулся я. - Если будешь не готова, то силой вытащу в Дангай. - Закончил я, и махнув рукой отправился к себе домой. Зачем я отправляюсь с ней в мир живых? Нет, приводить ее к Еруичи я не собираюсь, это будет самым тупым поступком в моей жизни. Нет, я просто хочу поговорить там, де нет других шинигами, и где я всякие любопытные уши замечу за километр, из-за малой концентрации реацу. Не то, чтобы разговор был особо секретным, но я хочу, чтобы Сой Фонг знала, что кроме нас двоих о нем никто не изнает. Именно поэтому территория не подконтрольная Онмитсукидо будет наилучшим решением, и где такую территорию взять? Либо Хуэко Мундо, либо мир живых. А теперь надо предупредить Мачи, что меня завтра не будет, да к тому же стоит сообщить Кристи, что завтрешняя тренировка отменяется. Ничего, переживет: разобраться с Сой Фонг важнее, а то она же со своим помешательством и убить себя может...
  
   - Проходи, присаживайся. - Предложил я Сой Фонг, проходя на открытую террасу небольшого ресторанчика на окраине маленького городка. - Здесь готовят отличное суши.
   - Ты меня сюда провел, чтобы покормить? - Спросила девушка, тем не менее занимая столик с прекрасным видом на недалекие горы. Сой Фонг все же выполнила мою просьбу и мен не пришлось ее похищать, правда должен сказать, что видеть ее в нормальной одежде, а не в форме Онмитсукидо было весьма необычно.
   - И это в том числе. - Улыбнулся я, махнув официантке принести мой обычный заказ.
   - Хм, похоже что ты тут часто бываешь. - Заметила девушка.
   - Есть немножко: после расставания с Мачи мне как-то серьезные отношения создавать не хочется, а в мире живых неспокойно, большую часть мужчин в армию забрали, так что найти тут подружку на пару ночей не составляет проблем. А это местечко мне особо нравится: готовят хорошо, вид отличный открывается... К тому же за полтора года моего регулярного посещения, тут прекрасно знают мои вкусы, так что даже заказ делать не приходится. - Объяснил я ситуацию.
   - Понятно. - Кивнула Сой Фонг, пробуя принесеный зеленый чай. - Действительно не плохо. - Одобрительно кивнула она. - Так зачем ты меня сюда привел? Давай побыстрее, у меня много незаконченых дел.
   - Да ничего особенного в принципе. - Пожал я плечами. - Мне просто больно смотреть на то, что ты с собой делаешь.
   - ... - Девушка вопросительно подняла брови.
   - Это твое упорство, даже упертость, это хорошо, это помогает пробиться в жизни и достигнуть своих целей, но в твоем случае это не совсем так.
   - Я тебя не понимаю.
   - Все дело в Еруичи. - От одного ее имени, Сой Фонг немедленно нахмурилась.
   - И что с ней?
   - С ней? Понятия не имею, но вот с тобой... Ну вот зачем ты все это делаешь? Все эти изматывающие, граничащие со смертельно опасными тренировки?
   - Еруичи - преступница. - Коротко сказала Сой Фонг. - Как глава Онмитсукидо это моя обязанность найти ее и передать в руки закона. И для этого я должна стать сильнее. Вот и все.
   - ... Ты это кому угодно говори, но не мне. Преступница, передать в руки закона... Ага, как же! Я прекрасно знаю, что как твои мотивы, так и цели совсем другие.
   - Да неужели?
   - Ты хочешь стать сильнее не для того, чтобы поймать Еруичи, а для того, чтобы набить ей морду, или даже убить за то, что она предала тебя. Не Общество Душ, а именно тебя.
   - ... Ну и что с того? - После короткой паузы спросила она. Видимо все-таки решила, что гнуть свою линию бессмысленно. - Какая разница, какие у меня мотивы? Результат будет одним и тем же: я избавлю Общество Душ от опасной преступницы.
   - Да мне плевать на эту преступницу, да и на разницу в мотивах тоже. Но я не могу смотреть, как ты загоняешь себя в рамки, из которых не можешь выбраться.
   - Хватит говорить всякий бред! Что еще за рамки?
   - Ты этого даже не замечаешь... Ладно, позволь мне открыть тебе глаза. Твое желание, нет, мания стать сильнее Еруичи... Ты создала сама себе потолок, предел, которого надо достичь. Ты загоняешь себя внутрь узкого коридора, заканчивающегося уровнем силы необходимым для победы над Еруичи и длинной в промежуток времени до встречу с ней. Ты добровольно загоняешь себя в тюрьму собственных желаний! - Я перегнулся через стол, приблизившись к девушке. - Хватит гоняться за призраком! Еруичи больше нет, она исчезла в неизвестном направлении. Вернется ли обратно, и когда - неизвестно. И что? Ты все это время собираешься изводить себя своей бессмысленной ненавистью и желанием расквитаться за то, что она может и не совершала?
   - Что ты сказал? - Тут же вскинулась Сой Фонг. Как я и задумывал. Все эти слова, они может и имеют смысл, но на человека, ослепленного ненавистью вряд ли подействуют. Но тогда надо от этой ненависти избавиться. Просто сказать, да?
   - ... - Я замолчал, и откинулся на спинку стула, неспеша сделав глоток зеленого чая.
   - Говори!
   - Скажи, с чего ты взяла, что Еруичи тебя предала?
   - Что?! - Задохнулась от возмущения Сой Фонг, а я отметил, что такие яркие эмоции она проявляет только когда речь заходит о Еруичи... - Да она бросила нас... - Начала было она...
   - Тебя. - Оборвал я ее. - Бросила тебя. Не сказав ни слова, не оставив даже записки, верно?
   - Именно!
   - И?
   - Что?
   - Ты никогда не думала, почему она так поступила?
   - Потому что какой-то там Урахара для нее важнее!
   - Ха-а-а... - Тяжело выдохнул я. - Позволь мне рассказать то, как эту ситуацию вижу я со стороны. Только пожалуйста не перебивай. - Сдевушка кивнула и приготовилась слушать. - Еруичи и ты... Я помню то, как вы друг к другу относились когда я еще был третьим офицером. Да, мои наблюдения были эпизодическими и недолгими, но этого было достаточно, чтобы понять несколько вещей. Первое, это то, что ты восхищалась своим командиром, и второе - Еруичи как минимум тебя ценила. А судя по тем обрывкам, что проскальзывали из твоей речи, когда ты говоришь о Еруичи, я могу заключить то, что ты была весьма близка и дорога Еруичи, так же как она была дорога тебе.
   - ...
   - Но это предисловие. итак, что мы имеем? В один далеко не прекрасный день Еруичи покидает Общество Душ. С кем, и по какой причине сейчас не важно. Важно то, что она не предупреждает тебя о своем отбытии и даже не оставляет записку. Еруичи женщина хоть и ветреная, но в то же время умная и внимательная: она спланировала побег из Общества Душ до мельчайших деталей, а значит вариант того, что она просто забыла тебя предупредить отпадает. Не успела? Тоже не вариант: с момента захвата Урахары и до побега прошло больше суток, этого было бы более, чем достаточно, захоти она предупредить тебя о своем поступке. Не хотела тебя втягивать в свои проблемы и делать врагом Общества Душ? В таком случае что мешало ей написать записку, что мол так, и так, я ухожу, не хочу тебя втягивать, можешь злиться, но я решение уже приняла.
   - ... - Сой Фонг слушала внимательно, но по ее лицу было видно, что ей неприятно вспоминать те события.
   - Остается лишь один вариант: она не предупредила тебя осознано. Как я уже говорил, Еруичи - женщина умная, и она должна была отлично понимать, что ты будешь чувствовать, узнав о ее побеге. Отсюда следует вывод, что она так поступила прекрасно зная, что ты ее за это возненавидишь. Тут и встает главный вопрос: почему? Зачем ей это? Да, Еруичи любила пошутить над окружающими и даже откровенно их достать, но жестокой садисткой ее назвать нельзя, так что вариант, что она получает удовольствие от твоих страданий маловероятен. Но тогда что? Почему она заставила тебя страдать и вынудила себя возненавидеть?
   - ... - Девушка хмурилась все больше и больше, но продолжала слушать, ничего не говоря.
   - На самом деле ответ на этот вопрос прост до безобразия и находится на самом видном месте. Впрочем он очевиден, смотря на ситуацию со стороны, так что то, что ты этого не осознала не удивительно, ведь за собой часто недостатков не замечаешь. А ведь достаточно сравнить тебя прежнюю с тобой настоящей, чтобы понять замысел Еруичи.
   - ??
   - Все еще не понимаешь? Раньше... Раньше ты была послушной собаченкой Еруичи, щеночком, виляющим хвостиком при виде хозяйки и облизывающим ей пятки по вечерам. - Сообщил я холодным тоном. - Зато сейчас... Сейчас ты сильная, самостоятельная женщина, глава Онмитсукидо, держащая сотни подчиненных в ежовых руковицах, капитан второго отряда, выполняющий любую поставленую задачу быстро и наиболее эффективно. Шинигами, ответственная за внутреннюю безопасность всего Общества Душ. Разве ты не видишь? После ухода Еруичи ты сделала шаг вперед! Ее "предательство" толкнула тебя к самостоятельности, та ненависть, что ты испытывала к ней, подталкивала тебя двигаться вперед, становиться сильнее, умнее, лучше во всем, что ты делаешь. "Предав", Еруичи заставила тебя активно стремиться достичь ее уровня, в то время как если бы она осталась здесь, тебя бы устраивала роль домашнего питомца Еруичи, ее собаченки. И она прекрасно это понимала. Она видела, что пока ты находишься рядом с ней, тебя все устраивает, у тебя нет стимула двигаться вперед. А ведь в тебе есть огромный потенциал, и тот факт, что Еруичи назначила тебя своим лейтенантом доказывает мои слова. Потенциал... Потенциал надо развивать, ты и сама это знаешь. Вот Еруичи это и сделала: дала тебе пинка в нужном направлении, а ты даже не поняла, что все это время играла ей на руку, делая именно то, что она и задумала.
   - Хватит! - Не выдержала она, хлопнув по столу.
   - Да, это всего лишь мои предположения и спекуляции, я не могу знать ее мотивов со сто процентной вероятностью, но Еруичи послала к чертям свою карьеру и семью ради друга, так что решимости ей не занимать: если раскрытие твоего полного потенциала требует разрыва дружеских отношений, то думается мне, она долго думать не станет.
   - Я ухожу! - Не говоря больше не слова, Сой Фонг поднялась на ноги и вышла из ресторана. Пускай идет: я сказал все, что хотел, и она не сможет забыть мои слова. Пускай подумает, я сделал все, что в моих силах, так что теперь все зависит от того, как она воспримет новый взгляд на вещи и что будет делать теперь. Ну а я... Я взглянул на часы: вроде как время еще есть, так почему бы не навестить одну миленькую девушку, которая тут неподалеку живет... Надо цветы купить! Кажется цветочный магазин как раз тут за углом... Я поднялся на ноги, оплатит счет и направился приятно проводить вечер.
  
   - Хм? - Услышав, как открывается дверь в мой кабинет, я поднял голову и увидел весьма необычное зрелище: ко мне в гости пришла СОй Фонг! Мало того, что она раньше меня никогда не навещала, так еще и с момента нашего разговора три дня назад, она не появлялась на назначеных тренировках. Я особого значения этому не придавал: может обиделась, может ей просто надо дать немного времени обдумать мои слова, как бы то ни было, я просто продолжал жить своей жизнью, но того, что она сама ко мне придет, я не ожидал. - привет! - Улыбнулся я, откладывая очередной доклад в сторону.
   - ... - Девушка закрыла за собой дверь, после чего бросила на меня долгий взгляд и наконец села в кресло напротив. - Зачем ты мне все это рассказал?
   - Зачем? Я же говорил: не могу я смотреть, как ты сама себя изводишь этой бессмысленой ненавистью.
   - А тебе-то какое до меня дело?
   - ... - А ведь действительно, какое? Почему-то я раньше над этим не задумывался: зачем я вообще все это сделал? Пускай бы все продолжалось как раньше, у меня есть достойный спаринг-партнер, ее тоже все устраивало... - Ты мне нравишься. - Просто сказал я.
   - Я серьезно спрашиваю. - Нахмурилась она.
   - А я серьезно отвечаю: разве нельзя помочь девушке, которая тебе нравится? Да, может тебя все устраивало, но хоть я и не знаю, каково это, быть преданым, да и всякие банальности говорить, вроде "ненависть ни к чему не приводит" не хочу, но мне показалось, что так будет правильно. Вот и все.
   - Ты... Ты думаешь, что пары слов достаточно, чтобы изменить мои чувства?
   - Конечно нет: независимо от того, какие были у Еруичи мотивы, она все равно предала тебя, а мы все знаем, что дорогу в ад мостят исключительно благими намерениями. Я не прошу тебя изменить отношение к Еруичи, я всего лишь прошу тебя прекратить гоняться за ее призраком: ты, это ты. Живи своей жизнью, и забудь ты эту женщину. Не позволяй ей влиять не тебя, твои действия и решения даже после того, как она оборвала все свои связи с тобой.
   - Да кто ты такой, чтобы мне мораль читать?!
   - Никто. - Пожал я плечами. - Однако ты сегодня пришла именно ко мне, а не к Генрюсаю, Унохане или Укитаке. И вряд ли ты не предполагала, что я буду говорить что-то похожее. А значит ты хотела это услышать. Хотя тут я пожалуй остановлюсь и перестану изображать из себя гения психологии. - Улыбнулся я.
   - ... - Некоторое время Сой Фонг просто меня рассматривала. - До завтра. - Наконец произнесла она, поднимаясь на ноги. До завтра? Завтра у нас по расписанию совместная тренировка. Значит она решила ее посетить? Ну и прекрасно!
   - До завтра. - Кивнул я.
  
   К моему счастью Сой ФОнг все же вняла моим словам. нет, мы больше не эту тему никогда не говорили, как будто этих двух разговоров никогда и не было, но тем не менее девушка перестала злиться от одного только упоминании Еруичи, больше не переутруждала себя на тренировках, стала более приветливой, начала интересоваться не только делами Онмитсукидо и тренировками но и другими вещами. Так, например я заметил, что девушка стала накладывать макияж гораздо более качественно и умело, она поменяла прическу, и еще, по мелочи. Меня даже как-то Кьераку спрашивал, что я с ней сделал, что она так изменилась. Пришлось отделаться ничего не значащими, расплывчатыми фразами. Наши тренировки тоже изменились: вместо того, чтобы скакать семимильными шагами вперед, на освоение все новых и новых техник, Сой Фонг теперь относилась к их изучению гораздо более основательно, месяцами отшлифовыя каждый прием и технику до тех пор, пока она не научится ее выполнять идеально. Мне такая смена темпа тоже пошла на пользу: вместо того, чтобы тратить часы на лечение ее ран, я теперь тоже улучшал свои навыки Хакуда и Хохо. В Хакуда я уповал исключительно на энергетические техники, которых хватало даже не учитывая Шунко. Логика за этим проста: я слишком туп, чтобы помнить и использовать в бою все эти зубодробительные двадцатиуровневые приемы, выводящие противника из строя без использования капри реацу. Я даже не пытался все это освоить, прекрасно зная еще с Академии, что это бесполезная трата времени. Однако владея Шунко, я могу компенсировать свою неуклюжесть голой мощью. Да, это не самый элегантный вариант, но зато единственно возможный. По крайней мере для меня: Сой Фонг вон наоборот идеально владела всеми аспектами Хакуда, да и в Хохо мне было чему у нее поучиться, чем я собственно и занимался: именно она научила меня создавать клонов, и нескольким другим трюкам. А когда я зунал, что и Кидо она владеет на весьма приличном уровне, то даже стал немного ей завидовать: у менай-то только один конек - реацу и ее управление. Все остальное строится именно на этом, зато Сой Фонг умеет все - и Кидо и Хакуда, и Хохо, даже занпакто у нее более, чем сильный. Как в Шикае, так и в Банкае. И все же в плане управления реацу ей было со мной не сравниться, что хоть как-то лечило мое самолюбие. Кстати говоря я стал регулярно наведываться к Вайзардам. Просто после ухода Мачи у меня оказалось много свободного времени, которое я сначала тратил на мелкие интрижки в мире живых, но потом мне это надоело, и я наконец вспомнил, что уже много лет не продвигался в искусстве Кидо. Кто мне в этом может помочь? Правильно, Хачи. Тем более, что он обещал научить меня Кидо иллюзии реального неба. И хоть Шинджи и не был особо рад моим визитам, но дальше громкого ворчания, которое я игнорировал с каменным лицом, дело не заходило.
   Так и жил. Спокойная, скучная жизнь, направленая на самосовершенствование. Однако долго так продолжаться не могло: закончив с мелкими интрижками я не мог долго игнорировать противоположный пол, хотя бы потому что со здоровьем у меня все в проядке и в монахи я записываться не собирался. И все же я был сыт по горло короткими, ни к чему не обязывающими отношениями, а с расставания с Мачи прошло достаточно времени, чтобы я снова задумался о чем-то серьезном. Вот только с кем? Кристи и Мачи - прошлые увлечения, да и не испытывал я к ним романтических чувств. Тогда кто? Ну... В Обществе Душ достаточно достойных кандидаток, но у меня уже была одна девушка на примете. Когда я решил перевести наши отношения с Сой Фонг на более... Близкий уровень, я даже не догадывался, насколько серьезными они окажутся...
  
   - Можно? - Раздался из-за двери голос Мачи.
   - Да, конечно! - Поднял я голову от списка новобранцев, и увидел, как ко мне в кабинет входит не только Мачи, но еще и кристи. Девушки как-то странно улыбались, и шли так, чтобы я не увидел, что они там прячут за спиной. Бесполезное занятие: видимо они уже забыли, что мое "зрение" может без труда заглянуть им за спины.
   - Держи! - Заявили они, ставя на стол передо мной небольшой тортик, на котором было написано "Удачи!"
   - Это еще к чему? - Не совсем понял я.
   - Ну а кто вчера устроил представление на главной площади второго отряда? - Улыбаясь спросила Кристи.
   - Уже знаете? - Поморщился я.
   - Об этом в Сейрейтее только ленивый не знает. - Усмехнулась Мачи.
   - Да неужели? И что обо мне говорят?
   - Дай подумать... - Задумалась девушка. - Кто-то говорит, что тебе жить надоело, кто-то, что ты умом тронулся...
   - Что за бред! - Возмутился я. - Неужели уже нельзя признаться девушке в своих чувствах без опасения выглядеть психом? - Ну да, я вчера у всех на виду пригласил Сой Фонг на свидание, и что? Я уже около полугода за ней ухаживаю, что было для меня несколько в новинку: с Мачи ситуация была с точностью до наоборот, а короткие связи опытом назвать нельзя. Уж не знаю, правильно ли я че делал, или же не правильно, а может просто Сой Фонг оказалась такой неприступной, ну и конечно нельзя отбрасывать вариант, что я попросту не в ее вкусе и мне на этом фронте ничего не светит. Однако я помнил пример Мачи, и сдаваться не собирался: может упорство поможет мне взять эту неприступную крепость. Ну а вчера я перешел на тяжелую артилерию, однако и тут меня ожидал провал: Сой Фонг ничего не сказала, просту уйдя в сюнпо в неизвестном направлении. И все же надежда у меня была: несмотря ни на что, девушка всегда приходила на наши тренировки, даже если я делал что-то радикальное, как например во время одной из тренировок мне удалось поймать ее на захват и повалить на замлю. Не долго думая я взял и поцеловал девушку. В ответ получил удар коленом в живот, и полет до ближайшего валуна, где я чуть себе ребра не сломал. Ну ничего, рано, или поздно, я все же добьюсь своего. Обязательно! В этом нельзя сомневаться!
   - Тут дело не в том, что ты выражаешь свои чувства, а в том, какая у капитана Сой Фонг репутация среди рядовых шинигами. - Объяснила мне Кристи.
   - Понятно. - Скривился я. Да, Сой Фонг может и изменилась в лучшую сторону, но свой отряд, как и Онмитсукидо продолжала держать в ежовых рукавицах, и была ярой приверженицей Дисциплины с большой буквы. - Спасибо за торт. - Кивнул я девушкам, присматриваясь с какой стороны его лучше попробовать.
   - Да не за что. Мы тебе можем чем-то помочь?
   - Нет, я с этим должен сам разобраться. - Улыбнулся я. - Но спасибо за поддержку.
   - Ну ты не стесняйся спрашивать совета.
   - Конечно, конечно. - Закивал я, прощаясь с девушками.
  
   Закончив со своей работой, я направился на свой излюбленный полигон для ежедневной медитации. Тренировки тренировками, Хакуда, Кидо, и все такое, но свою связь с занпакто надо развивать постоянно, хотя бы потому, что я даже сейчас не могу сказать, что освоил весь потенциал Тайсо. Вот и сейчас, удалившись от Сейрейтея, я высвободил банкай, уселся поудобнее на свой песочек, и неспеша погрузился в свою внутреннюю вселенную.
   - Ха-а-а... - Потянулся я, стоя на вершине своего дворца, и осматривая свои владения. Нет, не Империю. Империю я полностью доверяю Тайсо, и он зря время не терял: когда-то вся Империя состояла из одного, пускай и гигантского города, но сейчас вокруг столицы раскинулись немало поселений поменьше, и они уже соприкоснулись с другими государствами, о которых я вообще не знал. Оказалось, что кроме "моей" Империи, тут были и другие Империи. Которые по сути тоже были "моими", ведь кроме меня здесь других богов не было... Как бы то ни было, плоды моего воображения повели себя так, как повели бы себя люди, и начали резать друг друга с удивительным энтузиазмом. И как бы цинично это не звучало, мне это было только на руку: в условиях войны появляется гораздо больше талантливых воинов, которые после смерти встанут в ряды моей армии.
   Тут-то и выходили на сцену "мои владения". Все дело в том, что когда я в первый раз воспользовался своей армией, то задумался: люди старались, не жалели своих сил и жизней, чтобы доказать свою храбрость и отвагу для того, чтобы после смерти... Стать непонятными фруктами на деревьях непонятного сада? И приходить в сознание только когда мне нужна их сила? Конечно особого выбора у них нет, но все равно как-то нехорошо получается. Вот я и занялся ремоделированием своего "садика". Это оказалось не так-то просто как кажется. Бог богом, казалось бы пожелай, и получи, что хочешь, но не все так просто: дело в том, что когд ая покидаю этот мир, то тут все возвращалось к тому, как это было до моего вмешательства, и чтобы "закрепить" изменения, приходилось тратить немало времени и сил. Как бы то ни было, от "садика" не осталось ничего, теперь мой домен представлял из себя огромных размеров диск земли, в центре которого стоял дворец. Не такой, как в Империи. Мой был более воздушный, легкий, а вокруг него раскинулся настоящий город. Город, в котором жили те самые "достойые" воины. Вот только теперь сюда отправлялись не только воины, но и наиболее красивые девушки. Зачем? очевидно же: воинам предоставлялись все условия, лишь бы они продолжали тренироваться и совершенствовать свои навыки. Впрочем никакого принуждениай тут не было, ведь красивых девушек будет всегда больше, чем сильных воинов, да и не попадают сюда те, кто способен грубо обойтись с женщиной. Так что пока тут все были добольны, и ничего тут не измениться, ведь я тут появляюсь регулярно, и присутствие "бога" - более, чем достаточная мотивация, хтобы вести себя достойно. Кроме воинов сюда так же попадали и наиболее искусные жрецы. Сперва я их называл волшебниками, но это несколько не правильно: изначально в моем мире изредка появлялись люди, наделеные частичкой моих возможностей бога, которые проявлялись в управлении песком, но когда я добрался до этого вопроса, то быстро поставил это дело на поток: теперь внизу, в Империи устроен настоящий жрический орден, где обучают одареных людей, которые в итоге оказываются тут, среди всех остальных солдатов моей армии.
   Я уже собирался пройтись по своему дворцу, понаблюдать за жизнью своей армии, но не тут-то было: что-то насильно выбросило меня в реальный мир, и как только я вернулся в сознание, тут же понял, что именно: надо мной со своей полубезумной улыбкой стоял Зараки, и времени этот тип не терял: его занпакто уже опускался мне на голову.
  
   К счастью после бесчисленных тренировок с Сой Фонг я был привычен к внезапным и неожиданным атакам, и среагировал еще до того, как осознал, что происходит: мощный поток песка ударил Зараки в бок, в то время как песок под его ногами наоборот просел, расходясь в стороны. Капитана ожидаемо отнесло в сторону, впрочем никаких повреждений я не видел, да что там, он даже не упал.
   - Хм, поздновато ты меня заметил. - Ухмыльнулся он.
   - Существует разница между "не заметил" и "не посчитал нужным обратить внимание". - Усмехнулся я в ответ.
   - Даже так? Ну что же, тем лучше! - Зараки в своем стиле бросился ко мне, на что я только покачал головой: а я-то думал, что за это время он научился чему-то новому. Вроде как я даже слышал, что его сам Генрюсай чему-то учил, но видимо все напрасно. Я даже шунко решил не использовать: зачем? Банкай уже высвобожден, так почему бы его не использовать?
   - Исчезни. - Презрительно бросил я, поднимая у себя за спиной гигантских размеров песчаное цунами. Которое тут же опустилось на Зараки, при этом аккуратно обойдя меня стороной. Хм? Капитан вдруг остановился, и если бы это был не Зараки, то я бы подумал, что он сдался, однако этот тип только еще шире оскалился, после чего взял занпакто обеими руками, и хорошенько замахнулся. Он что, песок разрезать хочет? Ну-ну.
   Ох, зря я так, зря: в следующий миг реацу Зараки не просто скаканула вверх, она достигла не виданого мной раньше уровня! Разве что в Хуэко Мундо я пару раз ощущал что-то подобное у тех пустых, которых я сам классифицировал как Вастер Лорды. Я еще только осознавал происходящее, а Зараки уже опустил свой клинок, и несущаяся на него волна песка оказалась рассечена на двое. Более того, мощная волна желтой реацу неслась прямо мне в лицо, так что мне пришлось захлопнуть рот и уйти в сюнпо.
   - Хватит сдерживаться, покажи мне все, на что ты способен! - Рыкнул этот варвар, после чего начал выпускать столько реацу, что я только присвистнул на такую расточительность. Хотя пожалуй такая тактика и поможет ему справиться с Шунко. Частично конечно, но такой поток реацу, это по сути грубая и недоделаная форма Шунко.
   - Думаешь, что подучив пару фокусов, встал на один уровень со мной? - Я раскинул руки в стороны, и успокоившиеся было пески немедленно зашевелились. - Сейнару Гундан. Восстаньте! - Повсюду закрутились мелкие песчаные вихри, быстро принимая форму моих солдат. Раз он может без особого труда расправиться с сильными атаками, то как он будет разбираться с сотнями мелких? Я сам тоже не остался стоять на земле: песок подо мной тоже зашевелился, поднимая меня вверх, создавая небольшую усеченую пирамиду, с троном на вершине. Когда преобразование закончилось, я неспеша сел на свой трон, и осмотрел ряды песчаных солдат, окруживших мою пирамиду и готовых броситься в атаку с одного моего слова. Зараки все это осматривал с нескрываемым блеском в глазах, как будто он едва сдерживался, чтобы сразу не наброситься на всех своих противников. Впрочем зная его, наверняка это именно так и было. - Ты действительно стал сильнее, это уже впечатляет. - Усмехнулся я. - И все же зря ты напал на меня сейчас: не будь мой банкай активирован, я вряд ли бы его использовал против тебя. Но раз ты сам напросился... Ты не более, чем ржавчина на клинках моих солдат: сдавайся, или умри.
   - Ха-ха-ха-ха!! - Вдруг засмеялся он. - Вот такой ты мне нравишься гораздо больше! - Он вытянул вперед руку со своим занпакто, как будто показывая его мне. - Давно мой клинок так не дрожал от нетерпения.
   - Убить. - Отдал я короткий приказ, и недвижимые до этого солдаты немедленно рванулись к единственной цели. Я же скучающе положил голову на кулак и стал наблюдать за шоу. Я прекрасно понимал, что такой подход к делу может закончиться весьма печально... Для меня: чем дольше идет бой, тем сильнее будет становится этот псих. Он - берсерк, и чем больше его ранят, чем больше длится сражение, тем сильнее он становится. Но именно это я и хотел узнать: предел его силы. Вернее предел его силы на данный момент, ведь и так было понятно, что этот тип еще даже не начал приближаться к своему потолку. Но... Это все просто отговорки, на самом деле мне просто хотелось испытать свою армию на идеальном для этого противнике. Ну что же, "лучшие из лучших", докажите мне, что вы не зря занимаете места в моей армии...
  
   Я уже давно понял, что Готей 13, хоть по сути и военная организация, но на нормальную армию похожа мало. Все дело в том, что среди шинигами личная сила ценится гораздо больше, чем работа в команде или даже простая субординация и дисциплина. Все дело в том, что шинигами очень редко работают в команде больше двух, и им попросту нет никакой необходимости учить строевой шаг, или еще какие "бесполезные" вещи. По сути Готей 13 - банда наемников: получили сигнал о появлении пустого, отправили агента, уничтожили цель, вернулись. По правде говоря шинигами и не нужны навыки полноценной армии: зачем? Пустые, слава богу из Хуэко Мундо тысячами не лезут, а даже если и полезут, то пара капитанов с ними справятся. Для того, чтобы строевая подготовка, жесткая дисциплина и прочее было необходимо, надо чтобы сражения с пустыми перешли из дуэлей, или мелких схваток в полноценные сражения несколько тысяч на несколько тысяч. Но вряд ли это случится, а значит и шинигами вряд ли когда станут ходить в шаг и отдавать честь вышестоящим офицерам.
   К чему я все это говорю? К тому, что моя армия - полная противоположность Готей 13. Сейчас, вокруг моей пирамиды с троном, сражаясь с Зараки, находилась именно Армия. Не отдельные бойцы, а клетки единого организма, где каждый знал, что надо делать, когда, после кого и в каком порядке. Я часто наблюдал за сражениями между шинигами, и еще больше видел сражений шинигами с пустыми, но действия моей армии были совсем иначе. Солдаты не спешили броситься к врагу и порубить его в капусту, о нет! Они нападали грамотно, выбирая наилучший момент, и угол атаки, координировали свои нападения с товарищами, причем не только теми, что находились рядом, но и со жрецами, поддеживающими их песчаной "магией". Кто-то шел вперед, с оружием наголо, кто-то наоборот оставался позади и при необходимости выдергивал нападающего из-под удара Зараки, кто-тоосторожно держал дистанцию, швыряя в противника копья, а кто-то бросался в самоубийственную атаку для того, чтобы дать возможность другому солдату достать противника. Наблюдать за этим танцем смерти было... Эстетически приятно. Это как балет: каждый танцор идеально знает свои движения, каждый играет свою роль, рождая завораживающее зрелище, на которое хочется смотреть и смотреть... В плане опыта тут Зараки не мог ничем похвастаться. Нет, у него опыта немало, но дело в том, что каждый из моих солдат уже успел побывать в сотнях сражений, из которых выжил живым, и тут-то и крылось отличие: у Зараки был опут убийства противников, в то время кка у моих солдат был опыт работы в команде. Они идеально подходили друг другу: с одной стороны одиночка не имеет шансов против слаженой машины уничтожения, но с другой Зараки всю свою жизнь бился против превосходящего его числом противника. Отдельной проблемой являлась реацу Зараки: при такой ее концентрации на каждый занпакто сможет его ранить, но банкай есть банкай: каждая песчинка пропитана моей собственной реацу, а уж лезвия оружия и подавно, так что все, что мне надо было сделать, это слегка повысить подпитку банкая, и вот мечи, копья и прочее вооружение испили крови моего противника.
   Солдары работали слажено и грамотно: они прекрасно понимали, что Зараки во много раз сильнее каждого из них, поэтому никто из них не пытался нанести серьезную рану, выбрав тактику измора: солдаты образовали вокруг Зараки некую арену и нападали втроем-вчетвером за раз, избегая долгих конфронтаций, и постоянно меняя участников боя: армия армией, но каждый из них имеет свой уникальный стиль сражения, слегка отличающийся от других, и если Зараки приспособится к этому стилю, то эффективность данного солдата упадет во много раз. Если же капитан пытался пробиться ко мне из этой арены, то напарывался на настоящую стену копий, град песчаных стрел, и что самое опасное, нескольких солдат, готовых воткнуть свои мечи ему в спину по самую рукоять. Так что хочешь, не хочешь, а ему пришлось принять правила моей игры. Игры, которую он проигрывал: то тут, то там, моим солдатам удавалось ранить капитана, и чем больше он метался внутри клетки, как загнаный в угол зверь, тем меньше у него оставалось сил. Я же ждал одного: когда он наконец съедет с катушек? Ведь веселый оскал у него на лице рос пропорционально с количеством ранений.
   Переломной точкой стало песчаное копье, пущеное рукой одного из солдат "стены" и попавшее Зараки прямо в живот. Причем хорошо так попавшего, лезвие в тело ушло полностью. Выдернув оружие, которое тут же рассыпалось песком, из живота, Зараки озабоченно осмотрел окровавленого себя, после чего перевел взгляд на меня, и в который раз меня удивил. Я-то думал, что тот удар занпакто был пределом его настоящей силы, но не-е-ет, сейчас он быпустил в окружающее пространство столько реацу, что ближайшие к нему солдаты просто рассыпались песком, а в небо ушел толстенный луч желтой энергии. Не теряя времени, этот псих бросился прямо ко мне, одним взмахом занпакто убрав вставших было на его пути солдат.
   - Хм. - Усмехнулся я. - Огонь! - Как я уже говорил, я ожидал чего-то такого и придерживал отдельный отряд жрецов в запасе.
   И они не сидели просто так, все это время готовя снаряды, способные пробить даже... Нет, Шунко они пожалуй не пробьют, но кроме него смогут пробить пожалуй что угодно. Даже такой плотный поток реацу, который сейчас окружает Зараки. Все именно так и вышло: двухметровые песчаные колья, на огромной скорости понеслись в капитана, как нож масло рассекая его "ауру". Несколько прошли мимо, три он отбил занпакто, но два снаряда все же попали в цель, пробив насквозь правое плечо, что не очень срташно, а вот второй снаряд оставил дырку практически в том же месте, где я в прошлый раз продырявил Зараки с помощью Шунко. Вот только если в прошлый раз он от такой раны тут же отрубился, то в этот раз он даже не замедлился, как будто не заметив раны, которая даже сама по себе может быть смертельной, а вкупе со всеми остальными ранениями и подавно. И вот этот псих уже поднимается ко мне по лестнице пирамиды, но у него на пути встают несколько здоровяков с ростовыми щитами. Нет, они его даже не задержат: слабый взмах руки и "Имперская Охрана" расступается в стороны, пропуская уже явно безумного капитана ко мне. Я же все так же сидел на троне и со скучающим видом осматривал возвышающегося надо мной капитана. В глазах ни грама разума, лишь огонь, радость и возбуждение. Он не думал, не анализировал ситуацию, он просто наслаждался боем, купался в опасности сражения. Вот он замахнулся своим занпакто, причем Зараки снова схвати его обеими руками. Я продолжал сидеть, ничего не предпринимая. Клинок опускается, и вся пирамида оказывается разрублена пополам. А в следующий миг грудь Зараки оказывается насквозь проткнута широким мечом, позаимствованым мной у одного из солдат.
   - Утсусеми. Весьма полезная техника Хохо. - Безразлично произнес я, ощущая, как его чудовищная реацу исчезает. - Надо будет снова поблагодарить Сой Фонг за то, что научила меня ей. - Продолжил я мысль, наблюдая как разрубленый пополам я испаряюсь, как мираж. Это собственно и был мираж: Утсусеми - техника перемещения на такой скорости, что оставляет после себя иллюзию. Это не клоны, Утсусеми - техника на уровень ниже, но ее оказалось достаточно: Зараки не заметил моего перемещения ему за спину. Или может не смог среагировать: с его ранами это не удивительно. Как бы то ни было, я сейчас наблюдал, как уже бессознательный Зараки медленно падает лицом вниз. Победа. Снова. Но... Он сумел так долго сражаться против моего банкая, используя только свой шикай! Он может и псих, но не уважать его силу я не могу. И что-то мне подсказывает, что еще лет через сорок-шестьдесят уже я буду падать израненый и бессознательный от его клинка. По крайней мере если и сам останусь на том же уровне, что и сейчас. - Хмм... - Задумчиво протянул я, осматривая израненого капитана у моих ног. - Надо бы его к Унохане притащить, а то ведь и помрет. - Пробормотал я.
   - В этом нет необходимости! - Раздался детский голосок, и рядом с Зараки из сюнпо вышла его лейтенант - Ячиру Кусаджиши. Девушка хоть и выглядела как ребенок, но по силе была равна другим лейтенантам. - Я сама Кен-чана в больницу отнесу. - Ячиру все этов ремя маячила где-то в сторонке, видимо чтобы не мешать ни мне, ни Зараки, но сейчас я был откровенно рад ее предложению: таскать этого гиганта на своем горбу мне не очень-то и хотелось.
   - А ты уверена? - Я хоть и был рад, но не усомниться не мог: Ячиру ему до щиколотки еле достает. Я конечно утрирую, но все равно...
   - Угу! - Кивнула она, лучезарно улыбаясь. - Хоп! - Поднапрягшись, девочка приподняла Зараки, хотя это выглядело так, как будто она забралась под тело своего капитана. - Спасибо вам, капитан! Кен-чан давно так не веселился. Надеюсь вы и дальше будете его развлекать! - И не дожидаясь ответа ушла в сюнпо, вместе с огромной тушей Зараки. "Развлекать", да?
   - Что-то на этом полигоне тесно становится. - Произнес я, повернувшись к недалекой скале, на вершине которой уже некоторое время стояла Сой Фонг. Банкай, успевший изрядно прорядить запасы реацу пришлось убрать: еще час активного использования и я окажусь на нуле. А без капли реацу и настроение подобающее. Ну а как капитан я не могу себе позволить срываться на своих подчиненных.
   - Не хотела портить тебе веселье. - Произнесла девушка, выходя из сюнпо рядом со мной. - Я хотела поговорить с тобой о твоей вчерашней выходке.
  
   - "Выходке"? Ты говоришь так, как будто я сделал что-то предосудительное.
   - А разве нет?
   - С каких пор пригласить понравившуюся девушку на свидание - предосудительное дело?
   - Может хватит уже с этим фарсом?! - Нахмурилась она.
   - Ты о чем? - Не понял я.
   - К чему это твое поведение? Все эти ухаживания?
   - Эмм... - Я честно говоря не знал что сказать на такое. - А разве это не очевидно? Я конечно предполагал, что ты весьма фокусирующаяся натура, но что такое "семья" и как она возникает ты должна знать.
   - Хватит смеяться! - Разозлилась девушка. - Я серьезно тебя спрашиваю. Мы оба понимаем, что из меня "девушка", как из тебя балерина, так что признавайся, зачем тебе это надо? Поспорил с кем-то? - Сказать, что я был в шоке от такого обвинения, это ен сказать ничего.
   - Постой-постой... Кажется я начинаю понимать, в чем дело... - А ведь действительно, если подумать, то до становления капитаном, Сой Фонг всегда носила маску, как и остальные члены Онмитсукидо. Внутри самих Онмитсукидо нет разделения на женщин и мужчин, а значит к ней относились как и к парням. Ну а после того, как она стала капитаном, девушка поддерживала железную дисциплину, да и вообще вела себя холодно и отстраненно. К чему это я? Просто вряд ли ей кто-нибудь делал комплименты, дарил подарки, или тем более звал на свидания. А на такой почве может взойти целый лес комплексов: "я недостаточно красивая", "я не умею себя правильно вести в этой ситуации", "а что если я ляпну что-то не то и все испорчу?" и так далее.
   - Ты чего замолчал?
   - Да вот думаю, серьезно ли ты это сказала? Неужели я похож на человека, способного так поступить?
   - ... - Девушка ничего не сказала, но взгляд отвела.
   - Послушай. - Я взял ее за плечи и повернул к себе. - Я не знаю, что ты там себе понапридумывала, но ты мне действительно нравишься. Верить, или нет, дело твое, но я не сдамся: я хочу, чтобы ты стала моей девушкой, и сделаю для этого все, что в моих силах.
   - ... - Девушка продолжала избегать встречаться со мной взглядом. - Ты же понимаешь, на что подписываешься?
   - Если ты о том, что характер у тебя не сахар, то я уже привычный. - Улыбнулся я.
   - Я не об этом. - Нахмурилась она. - Даже если я и соглашусь, это будет только слова: я не знаю, что надо делать, да и времени с тобой встречаться нет: слишком много работы.
   - Время найти можно всегда. Если захотеть: ты же сейчас нашла время со мной поговорить? А остальное - дело практики.
   - ... - Видимо отговорки закончились, Сой Фонг вывернулась из моих рук, и отошла на пару шагов. - Черт с тобой, все равно ведь не отстанешь. - Пробормотала она.
   - Тогда я зайду за тобой завтра в восемь вечера. - успел сказать я перед тем, как девушка ушла в сюнпо. Получилось!!! И даже проще, чем я ожидал. Должно быть сказался тот факт, что она меня прекрасно знает, и соответственно чувствует себя более свободно и расслаблено рядом со мной. Что же, надо подготовиться к первому свиданию с Сой Фонг. Хм, уже сейчас предвкушаю все слухи, что обязательно поползут по Сейрейтею. И что самое главное: ни меня, ни Сой Фонг это ни коим образом не колышет.
  
   Дальше жизнь пошла несколько интереснее: нет, Зараки меня больше не беспокоил, видимо снова взявшись за секретные тренировки с Генрюсаем или еще что-нибудь в этом духе, но Сой Фонг несомненно привнесла краску в мою жизнь. Девушка поначалу никакого понятия не имела, как надо себя вести на свиданиях...
  
   - Что это? - Спросила девушка, когда я остановился напротив магазина.
   - Магазин купальников. - Пожал я плечами, уверенно заходя внутрь. Я здесь уже несколько раз бывал, и кроме того, что здесь отличный выбор, могу сказать, что и цены здесь очень даже приличные. Хотя имея неограниченый доступ к казне отряда, я мог себе позволить практически что угодно в Сейрейтее.
   - Я это вижу. - Отозвалась Сой Фонг. - Зачем мы сюда пришли?
   - Что значит "зачем"? Не ты ли мне сказала, что у тебя нет купальника, чтобы на пляж сходить? Вот, пора исправить это недразумение.
   - А это обязательно? - Скривилась она. Это наше третее свидание, и Сой Фонг все еще вела себя как на службе, но все же я начал замечать, что она начала понемногу расслабляться и общаться со мной более... Естественно что ли? Однако что касается самого свидания... Она все еще пытается найти рациональную причину для каждого действия, а мотивацию "мы сюда пришли потому что здесь красиво" она никак не хочет принять. Ничего, не умеет - научим.
   - Обязательно. - Отрезал я, и взяв девушку за руку, повел ее к отделу открытых купальников. Эмм... Хотел бы я придумать какую-нибудь вескую причину почему именно к открытым купальникам, но не могу. - Я бы конечно позволил тебе выбрать купальник, но учитывая то, что похоже у тебя его никогда не было, этим придется заняться мне. - Важно сказал я, старательно скрывая эгоистичные, темные мыслишки.
   - Я могу работницу магазина помочь. - Пожала плечами СОй Фонг, направляясь было к ближайшей продавщице, но я ее руку не отпустил.
   - Не стоит! Они тебе втюхают что подороже, независимо от того, идет это тебе или нет. - Нагло оклеветал я честных продавщиц. - Ты кому больше веришь? Мне, или девушке, которую первый раз встретила?
   - ... - Сой Фонг смотрела на меня с нескрываемым подозрением. - Мучают меня смутные сомнения... - Протянула она.
   - Ты же не хочешь на пляж идти в нижнем белье? - Невинно улыбнулся я.
   - Ладно, черт с тобой. - Сдалась девушка и я принялся за выбор купальника.
   - Этот, вот этот... Еще этот, да и этот тоже надо померить... - Так, Флакс, сконцентрируйся! Сделай серьезное лицо! Ты решаешь важную проблему, а не готовишься к показу мод... - Ну пожалуй на сейчас хватит. - Снисходительно кивнул я, протягивая СОй Фонг с дюжину купальников.
   - Ты издеваешься?
   - Никак нет! Для такой прекрасной девушке, как ты, необходимо выбрать только самый лучший купальник! - Заявил я, подталкивая ее к примерочной.
   - И конечно же судить, какой из них - лучший, будешь ты... - как-то обреченно произнесла она.
   - А ты не доверяешь моему вкусу?
   - Я не доверяю твоим мотивам. - Криво усмехнулась она, но все же взяла купальники и скрылась в примерочной. Я же сел в кресло напротив и приготовился наслаждаться видом. Не то, что я увижу что-то новое: во время наших тренировок, девушка получала самые разные ранения, и именно я оказывал первую помощь, но одно дело - закрыть рану и остановить кровотечение, и совсем другое - увидеть ее в купальнике. Вроде тело одно и то же, но "обертка" значит очень много... - Ну как? - Спросила Сой Фонг, отодвигая шторку в сторону.
   - ... - Я придирчиво осмотрел миниатюрную девушку в самом простом купальнике, из тех, что я ей дал. От моего взгляда девушка слегка порозовела, но все же даже не пошевелилась. - Все хорошо, вот только что это за поза?
   - Поза? - Недоуменно подняла брови девушка.
   - Ты с кем здесь драться собралась? - Покачал я головой, подходя к Сой Фонг. - Расслабься, не надо стоять так, чтобы прикрыть все направления возможной атаки. Руки сюда, ноги вместе, слегка наклонись вперед, плечи назад... Вот, совсем другое дело! - Удовлетворенноз аявил я, осматривая послушно замершую девушку.
   - Ты надо мной смеешься. - Уверенно заявила она.
   - Что ты такое говоришь?! - Возмущенно воскликнул я. - Никогда в жизни! Но вот сделать из просто прекрасной девушки эталон сексапильности - совсем другой разговор.
   - Знала бы я, на что подписываюсь... - Устало протянула она, занавешивая вход в примерочную, чтобы одеть новый купальник. А на следующее свидание мы собственно и направимся на пляж, вот где самое веселье начнется. - Улыбнулся я своим мыслям, возвращаясь в кресло.
  
   Со временем она в новом деле осваивалась и подобные случаи становились все более редкими, и все же до конца не исчезли. Нельзя сказать, что наши отношения развивались быстро, но они развивались и это происходило пусть и медленно, но верно. Я не спешил, Сой Фонг тоже, но наши постоянные тренировки и свидания нас незаметно сближали. А в какой-то момент девушка начала меня ревновать! Нет, к Кристи с Мачи она относилась вполне нормально, видимо понимая, что они для меня просто близкие друзья, да и последние не сидели без дела, активно стараясь подружиться с моей девушкой, но вот представительницы моего отряда попали в ее черный список: пару раз она появлялась за спинами бедных девушек, когда они со мной разговаривали о всякой ерунде, и начинала сверлить их таким недобрым взглядом, что бедняжки бледнели, начинали заикаться и быстрым темпом сваливали куда подальше. А после нескольких скандалов, когда Сой Фонг пыталась навязать мне свой стиль управления отрядом, мне пришлось пойти на компромис и пообещать не общаться с моими подчиненными женского пола на темы, не касающиеся дел отряда, а Сой Фонг в свою очередь не будет указывать мне как вести дела. С одной стороны такая ревность могла быть проблематичной, но мне это наоборот нравилось: значит я ей не безразличен. На следующий уровень наши отношения пришлось переводить мне, хотя бы потому что у Сой ФОнг не было никакого опыта и ожидать от нее инициативу было бы глупо. Я прекрасно помню тот тихий, спокойный вечер...
  
   - ... До завтра. - Попрощалась Сой Фонг после того, как ей удалось отстраниться от моего поцелуя. Не то, чтобы она была против, мы уже чуть ли не год встречаемся, но девушке не нравились слишком затяжные поцелуи, так что почти всегда именно она их прерывала.
   - Постой. - Не отпустил я ее.
   - Хм? - Удивилась она: уже поздно, так что ее реакция не удивительна: завтра очередной рабочий день, так что сон необходим нам обоим. Вот только у меня были совсем другие планы на эту ночь.
   - Пойдем. - Обняв девушку покрепче, я ушел в сюнпо до своей спальни, благо мы и так находились на территории моего отряда.
   - Зачем мы здесь? - Не поняла Сой Фонг, осмотревшись. В последнее время она стала гораздо более женственной, чем когда мы только начинали встречаться, но она даже сейчас частенько не понимает вполне очевидных намеков.
   - ... - Вместо ответа я снова ее поцеловал, при этом надвигаясь на девушку так, что в конце концов она упала на кровать.
   - ... - Похоже что теперь она поняла, что я планирую сделать, и больше не задавала вопросов. Я немного боялся того, что она просто уйдет в сюнпо, или же двинет мне по морде и уйдет: Сой Фонг всегда была девушкой с характером и никогда не стеснялась выражать свое недовольство. Но сейчас она просто лежала и смотрела на меня с непонятным выражением в глазах. На поцелуй, она уже привычно ответила, но когда я стал ее неспеша раздевать, девушка заметно напряглась. Напряглась, но продолжала бездействовать. Впрочем напряжение ушло со временем, но и полностью расслабиться она не смогла.
   - Сперва будет больно...
   - Я знаю. - Отвела она взгляд. - Мне к боли не привыкать.
   - Дело не в том, привыкать, или нет, а в том, что я не хочу ее тебе причинять. Так что постарайся расслабиться.
   - Тебе легко говорить...
   - Прости...
  
   Что меня удивило, так это то, что Сой Фонг оказалась весьма активной девушкой в постели. Нет, первые несколько раз она была более, чем пассивна, можно даже было назвать ее бревном, но ее трудно упрекать, учитывая что это ее первый опыт. Но потом она видимо вошла во вкус и сейчас принимает самое активное участие, когда дело касается секса. Что я могу сказать? Я совсем не против такой активности. В остальном наши отношения после этого никак не изменились: мы продолжали встречаться, разве что теперь мы нередко спали вместе, но в остальном все то же, что и раньше. По крайней мере так продолжалось два года с того момента, как Сой Фонг согласилась стать моей девушкой. А потом? Потом произошло событие, навсегда изменившее мою жизнь.
   - Нет-нет, не так! - Помотал я головой, подходя к девушке из недавнего пополнения отряда. Сейчас проходила тренировка Кидо у новеньких, и хоть я и был капитаном, а не инструктором, но раз в неделю я ходил на различные тренировки своих подчиненных: посмотреть на их уровень, да помочь где можно. Кроме того такие визиты укрепляли связь между командиром и подчиненными. что тоже немаловажно. - Вот, реацу надо заворачивать вот тут, а потом делать паузу...
   - Флакс. - Раздался голос Сой Фонг со спины.
   - Попробуй снова. - Кивнул я девушке и повернулся к Сой Фонг. Последняя признаков ревности не выказывала, что уже хорошо. - Да?
   - Иди сюда. - Девушка схватила меня за руку и потянула в сторону от любопытных взглядов тренирующихся.
   - Что-то случилось? - Это первый раз, когда Сой Фонг отрывает меня от дел отряда: обычно если ей что-то надо, она дожидается, пока я закончу, и только потом начинает разговор.
   - Я посещала четвертый отряд.
   - Хм? Ты плохо себя чувствуешь? Что-то болит? - Немедленно заволновался я, внимательно осматривая и сканируя девушку. Но вроде ничего необычного нет...
   - Я чувствую себя прекрасно. Дело в другом.
   - Да? И в чем же?
   - Я беременна.
  
   - Что? - Беременна? Я не ослышался?
   - Я жду от тебя ребенка. Так более понятно? - Повторила Сой Фонг, внимательно всматриваясь мне в лицо.
   - ... - А я... Я даже не знал, что сказать: мыслей в голове не было, только эмоции.
   - Я сказала что-то смешное? - Нахмурилась она, а я понял, что у меня на лице сейчас какая-то незнакомая мне самому улыбка.
   - Нет. - Покачал я головой. - Просто... Я так счастлив! - Наконец выразил я свои эмоции в словах, крепко обняв девушку.
   - Отпусти меня! - Пискнула девушка, но я ее не слышал, только еще крепчее ее обнимая. Я даже не надеялся на то, что у меня будет ребенок, и тем более с Сой Фонг. Нет, несмотря на то, что мы все по сути души, мы все же можем рожать детей, но тут есть несколько важных моментов, главный из которых это то, что духовное давление и потенциальный запас реацу передается по наследству, другими словами ребенок двух сильных шинигами в девяносто девяти процентах случаев тоже будет сильным шинигами. К сожалению сильное духовное давление имеет и обратную сторону: оно препятствует зачатию ребенка, так что нередко бывает, что пара сильных шинигами не может завести ребенка в течении целых веков. Собственно поэтому я и не заморачивался предохранением: шансы того, что Сой Фонг забеременеет стремились к нулю. Но похоже я хоть раз в жизни вытянул счастливый билет. А ведь раньше я думал, что мне не нужны дети, но как только я услышал, что стану папой, то сразу стало так тепло в душе...
   - Кха! - Мои размышления прервал кулак Сой Фонг, врезавшийся мне в живот.
   - Ты меня чуть не задушил! - Возмущенно уставилась она на меня.
   - Прости, я не хотел! Но что теперь? Думаю тебе стоит на время беременности уйти с поста главы Онмитсукидо и капитана второго отряда: если мы поговорим с Генрюсаем, то уверен он поймет ситуацию, а насчет отряда не беспокойся, за ним есть, кому присмотреть. Кроме того надо, чтобы ты ни о чем не беспокоилась и КХА!! - Начал я изливать весь этот поток, но и его прервал удар в живот.
   - Я беременна, а не инвалид! И вообще тебе надо успокоиться, так что поговорим вечером. - отрезала девушка и ушла в сюнпо.
   - Успокоиться... - Пробормотал я в пустоту. - Тебе легко говорить! - Ребенок! У меня будет ребенок! Интересно, мальчик, или девочка? И кстати какой у нее срок? Когда роды ожидать? Живота я не видел, так что должно быть срок маленький, но с другой стороны что я знаю о беременности? Ничего! Надо это исправлять! Надо сходить в четвертый отряд, и все разузнать. А может у них там есть какие-нибудь курсы для начинающих родителей? Ведь я не знаю даже как рпавильно ребенка держать! Нет-нет-нет, так нельзя! Надо тщательно подготовиться!
   - Сенпай? Что с вами? - Услышал я обеспокоеный голос Мачи.
   - Хм?
   - Мне доложили, что вы ведете себя странно, и меня не обманули... - Задумчиво протянула девушка, наблюдая как я нервно расхаживаю из стороны в сторону в каком-то тупичке, куда меня притащила Сой Фонг.
   - Мачи! - Схватил я девушку за руки.
   - Д-да? - Она даже отшатнулась от такой моей реакции.
   - Я стану папой!
   - ... Да ну! - Удивилась она. - С Сой Фонг?
   - Угу. - Кивнул я, улыбаясь от уха до уха.
   - Поздравляю! - Искренне улыбнулась Мачи. - Вы наверное теперь поженитесь?
   - Точно! - Хлопнул я себя по лбу. - Жди здесь, это приказ. - Бросил я, и ушел в сюнпо.
  
   - Капитан Комамура, добрый день! - С порога сказал я, входя в кабинет капитана. Реацу Кристи шла именно оттуда и действительно, девушка сейчас держала стопку бумаг и замолчала на полуслове при моем появлении.
   - Капитан Флакс? - Удивилось деревянное ведро. Ну да, это первый раз, когда я игнорирую все правила приличия, врываясь в чей-то кабинет в стиле Зараки.
   - Я позаимствую у вас Кристи на остаток дня. - Заявил я, хватая ничего не понимающую девушку за руку. - Все издержки, связаные с ее отсутствием я возмещу. - Закончил я, и тут же ушел в сюнпо вместе с Кристи.
  
   - Да что, черт возьми происходит?! - Возмущенно воскликнула Кристи, когда я вернулся к терпеливо ожидающей меня Мачи.
   - Наш мачо скоро станет папой. - Сдала меня с потрохами Мачи.
   - Что, серьезно?! - Удивленно вскинула брови девушка, на что я довольно улыбаясь кивнул. - Поздравляю!
   - Спасибо, но я тебя от дел оторвал не за поздравлениями. За мной!
  
   - Ну вот... - Остановился я напротив лавки ювелира. - Вы знаете, что у меня полностью отсутствует вкус к драгоценностям, так что пожалуйста, подберите обручальное кольцо, которое ей понравится.
   - Хм... - Девушки переглянулись между собой. - Да без проблем! - После чего уверенно вошли в лавку. Ну, тут можно не беспокоиться. Но пока мы шли сюда, я подумал о другом: Сой Фонг же глава Онмитсукидо. Раньше я не придавал этому особого значения, но ведь эта контора занимается внутренней безопасностью Общества Душ, а значит вылавливает всяких предателей и преступников. А значит у нее должно быть очень много недоброжелателей! А что, если они захотят воспользоваться ее уязвимостью и попробуют ее убить?! Но как ее обезопасить? Лично охранять? Да она первая меня за такое пришибет. Нанять кого-то еще? И кто способен следить за Сой Фонг, оставаясь при этом незамеченным? Может подбить Кристи или Мачи на это? Эти двое с Сой Фонг во вполне дружеских отношениях, так что их присутствие с беременной подругой можно спокойно объяснить. Да, пожелуй это лучший вариант... Но что если противник будет уровня капитана? Тогда Мачи ничего не сможет сделать, а Кристи, елси попытается защитить Сой Фонг, то скорее всего выдаст свою маску... Нет, я должен заниматься этим лично! Где-то глубоко в душе я понимал, что мои подозрения граничат с паранойей, но мне было на это плевать: любимая девушка, мать моего ребенка теоретически может быть под прицелом недоброжелателей! Нет, я не могу так все оставить! Но сначала надо окончательно определить наши с Сой Фонг отношения.
   - Вот. - Довольно улыбаясь протянула мне маленькую коробочку Мачи. Открыв ее, я обнаружил внутри маленькое, довольно простенькое колечко, без драгоценных камней, но выполненое очень даже искусно. я честно говоря не знаю, понравится ли оно Сой Фонг, и пойдет ли оно ей, но как я уже говорил, вкуса к драгоценностям у меня нет: лично я бы наверное выбрал что-то монструозное с тысячей камней, и весящее пару киллограмм.
   - Спасибо, и пожелайте мне удачи.
   - Удачи! - В унисон произнесли девушки, и я отправился искать Сой Фонг. Последняя ожидаемо нашлась на территории своего отряда. В данный момент девушка шла по периметру центральной тренировочной площадки Онмитсукидо в сопровождении своего лейтенанта.
   - Привет! - Улыбаясь махнул я ей рукой, выходя из сюнпо прямо перед ней.
   - Ты чего тут делаешь? Я же сказала, вечером поговорим.
   - Я не об этом. - Помотал я головой, после чего медленно встал перед девушкой на одно колено и протянул ей открытую коробочку с кольцом. - Выходи за меня замуж. - Произнес я. Да, простенько, но я честно говоря просто не знал, как еще сделать предложение: для меня это первый раз, и опыта у меня никакого. - Пожалуйста. - Добавил я, поняв, что вокруг повисла тишина: все вокруг прекратили свои занятия, и казалось даже перестали дышать.
   - ... - Несколько секунд, показавшихся мне вечностью, Сой Фонг молчала, смотря мне в глаза и полностью игнорируя кольцо. - Я... я согласна. - Наконец произнесла она, и у меня словно камень с плеч упал. Я уже хотел было снова ее обнять, но на этот раз она распознала мои намерения и пресекла из в зародыше... - Вечером! Поговорим. - Повысила она голос, делая пол шага назад. - А сейчас не мешай мне работать. - Закончила она, после чего взяла у меня кольцо, одела его себе на безымянный палец и обойдя меня, пошла по своим делам.
  
   - А куда ты меня ведешь? - Спросил я у Сой Фонг, когда мы вышли с территории Сейрейтея, отведенного для Готей 13 и зашли в кварталы аристократов. Вчера вечером у нас состоялся разговор, правда ничего конкретного так решено и не было. Мы оба согласились, что нам надо пойти на курсы начинающих родителей, ведь Сой Фонг, как и я, не имела ни малейшего понятия, чего ожидать от беременности и как надо ухаживать за детьми. Ну а оставшееся время она пыталась утихомирить мою паранойю, и отбивалась от моих попыток спрятать ее в какой-нибудь бункер и поставить круглосуточную охрану. Ну а что? Я и сам понимал, что перегибаю палку, но я просто должен защитить свою жену и мать будущего ребенка!
   - Домой. - Просто ответила она.
   - Домой?
   - Ну да. - Кивнула она. - Раз уж я выхожу за тебя замуж, то надо бы представить тебя моим родителям.
   - Кстати да! - За ночь я все же смог более-менее успокоиться и привести мысли в порядок, так что смог заметить то, на что раньше не обратил внимания. - Ты же согласилась за меня выйти, но разве мне не надо просить разрешения у твоих родителей? Ты же вроде из семьи дворян?
   - Вроде? - Скосила на меня глаза девушка. - Ты даже не знаешь из какой я семьи?
   - Конечно знаю! - Возмутился я. - Я не знаю деталей, ведь ты мне их никогда не рассказывала. Например я знаю, что семя Фонг - слуги Шихоуин, но значит ли это, что вы не дворяне? Или просто подчиненные дворяне? Я в этом плохо разбираюсь.
   - Это заметно. Ладно, пока идем, можно и рассказать. Моя семья действительно уже многие поколения служат Шихоуин, но по статусу мы все же дворяне, пускай и мелкие. На деле же семья Фонг никогда в делах аристократии не учавствовала, занимаясь тем, чем занимается лучше всего. По поводу того, что я ни у кого не спрашивала разрешения, и тебе не приходилось иметь дело с моим отцом, тут все дело в том, что я жду от тебя ребенка. Это по сути решает все.
   - Я не совсем понимаю...
   - Тебе же известно, что чем сильнее шинигами, тем меньше у него шансов зачать ребенка? В этом-то и дело: с самого рождения у меня были отличные перспективы как сильная шинигами с отличным духовным давлением и запасом реацу. Но такие перспективы в то же время значили то, что скорее всего я никогда не буду иметь детей.
   - Но ведь капитаны как-то заводят детей?
   - Заводят. - Кивнула девушка. - Но капитаны из простых людей чаще всего находят себе партнера из либо простых людей, либо из шинигами послабее: чем меньше общая реацу двух партнеров, тем больше шансы зачатия ребенка. Те же капитаны, что происходят из знатных семей выходят за муж и женятся по плану: партнеров выбирают специал;но так, чтобы шансы зачать ребенка были наибольшими. В нашем же случае то, что я забеременела, иначе как чудом назвать нельзя.
   - Даже если и так, я не понимаю, почему твои родители не будут против нашего брака? Ведь я - безродных холоп, в то время как на тебя у них наверняка были планы. Может уже и жениха тебе подобрали?
   - Ну во-первых шинигами ранга лейтенант и капитан приравниваются к дворянам и им полагаются все надлежащие бонусы. Если хочешь, то можешь в любой момент наведаться на любую дворянскую вечеринку, тебя никто не прогонит. Ну а во-вторых на меня никаких планов нет вообще.
   - Почему?
   - Потому что браки по расчету заключаются в трех случаях: финансовая выгода, сближение двух семей или же продолжение рода. Фонг в финансах не нуждаются, сближаться ни с кем не собираются а продолжить род я не смогу: полом не вышла.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ты даже этого не знаешь? - Удивилась девушка. - Среди дворян дети всегда отходят к отцу, так что наш ребенок будет носить твою фамилию и к Фонг не будет иметь никакого отношения.
   - Странно. Я всегда думал, что дети должны оставаться с матерью...
   - Считается, что отец лучше сможет обеспечить будущее ребенка и честно говоря это действительно так. Ты почти все время проводишь в Готей 13, так что не удивительно, что не замечаешь одного простого факта: в Обществе Душ женщинам очень трудно, практически невозможно занять влиятельные, сильные позиции. Это только в Готей 13 личная сила ценится больше всего остального, и простой "холоп", как ты себя назвал, может командовать дворянами, которых в твоем отряде хватает, хотя вряд ли ты обращал на это внимание. Вне Готей 13 такого быть не может в принципе: дворяне стоят выше простых людей, а мужчины выше женщин.
   - Вот как...
   - Именно так. Именно поэтому меня оставили в покое, не планируя никакой свадьбы. А бот моему брату не повезло...
   - У тебя есть брат?!
   - Ну да. - Кивнула она. - Разве я тебе не говорила?
   - Ни разу!
   - Ну вот, сказала. - Пожала она плечами. - Его невеста была определена еще до того, как он родился... Но то, что у меня нет предопределенного жениха не значит, что меня бы отдали за муж за первого встречного. Если бы ребенка не было, то твое предложение могло быть расценено как попытка влиться в семью Фонг, и вряд ли бы мой отец оценил такую наглость со стороны пускай и капитана, но капитана безродного. К счастью я жду твоего ребенка, так что никаких возражений быть не может.
   - Вот и отлично! - Улыбнулся я.
   - Кстати мы почти пришли. - Кивнула девушка на высоченную ограду, вдоль которой мы уже некоторое время шли. С той стороны виднелся густой лес, так что никаких деталей увидеть не удалось.
   - Ого!
   - Это территория клана Шихоуин. Мы тоже тут живем. - Тем временем мы подошли к воротам, которые охраняли два члена Онмитсукидо. Они даже не пошевелились при нашем появлении и мы прошли на территорию клана без каких либо проблем.
   - А чего из себя представляют твои родители?
   - Сам скоро увидешь. - Улыбнулась девушка. - Кстати говоря они еще не знают, что я беременна.
   - А они меня в порыве радости не пришибут ненароком?
   - Сам скоро увидешь. - Еще шире улыбнулась девушка, а я увидел между деревьев довольно большой особняк, правда размер этого особняка был слишком мал для клана Шихоуин. Значит клан выделил такой домище для своих слуг... Богато живут... - Не отставай. - Бросила мен Сой Фонг, подходя к двери. - Добро пожаловать ко мне домой.
  
   Раньше я не обращал на это внимания, но я действительно первый раз нахожусь у нее дома. Все время, что мы встречались, она ни разу меня сюда не пригласила. Хотя понятно почему: вместе под крышей мы могли заниматься одним из двух, либо работа, либо секс. И я не думаю, что ее семья правильно бы отнеслась к такому "визитеру"... Но сейчас ситуация другая, так что мне надо выглядеть достойно. И кстате о достоинстве: я только сейчас осознал, что по сути у меня за душой ничего нет. Да, я капитан, но все, что у меня есть - казенное и если я вдруг перестану быть капитаном, то у меня вообще ничего не будет! Хотя нет, я не совсем прав: капитаны хоть и имеют доступ к отрядной казне, но им так же полагается зарплата, правда я никогда этим не интересовался: у меня все было, а если что-то было нужно, то я просто брал деньги из казны. Зарплата... Надо будет проверить свой банковский счет, а там может и хватет денег, чтобы купить домик где-нибудь на окраине Сейрейтея, а то как-то заводить семью без постоянного жилья... Сделав заметку на будущее, я вернулся к настоящему: а домик изнутри оказался гораздо более уютным, чем мог представиться снаружи. Мягкие, теплые тона, ковры, картины, живая зелень, искусная планировка каждой комнаты, это все создавало ощущение правильности, тепла и уюта. Хотелось сесть вон в то кресло, достать с вон той книжной полки фолиант потолще и отстраниться от мира, уйдя в прочтение книги... Разве что...
   - А где все? - Тихим голосом спросил я: дом огромный, мы прошли уже с пол дюжины комнат, но так никого и не встретили.
   - В столовой. Сейчас время обеда: я специально хотела прийти сюда именно сейчас, чтобы не повторять каждому члену своей семьи одно и то же.
   - Понятно. - Кивнул я, и действительно, сосредоточившись на своем чувстве реацу, я действительно заметил большое скопление шинигами в глубине особняка.
   - ... - Остановившись перед дверью, за которой находились все шинигами, Сой Фонг придирчиво меня осмотрела, кивнула и только посл этого открыла дверь и вошла внутрь.
   - Сой, капитан Флакс, только вас и ждем, проходите, присаживайтесь. - Поприветствовал нас крепко сложеный мужчина лет пятидесяти на вид с ухоженой бородой и короткой стрижкой. Нас действительно ждали: девять человек собрались за длинным столом, но тарелки перед ними еще были пустые.
   - Добрый день. - Кивнул я то ли отцу, то ли деду Сой Фонг.
   - Действительно добрый. - Улыбнулся он. - Сой нечасто приводит домой гостей... - Начал он, присаживаясь за свой стул. - Честно говоря это наверное первый раз, так что мы все рады вас видеть. Но прежде, чем мы начнем трапезу, позволь представиться. Меня зовут Ву Фонг, и я возглавляю нашу скромную семью. Сой - моя дочь, с ней вы уже знакомы. Куан Фонг. - Повернулся он к женщине, сидящей справа от него и как две капли воды похожей на Сой. - Моя жена. - Женщина мне приветливо улыбнулась. - Луй Фонг, моя теща. - Сидящая справа от Куан женщина выглядела чуть старше своей дочери, что впрочем среди шинигами не редкость. Дальше Ву представил остальных членов семьи, в то время как я старательно пытался запомнить их имена. - Ну а вас мы все и так знаем, так что можете не представляться. - Улыбнулся он, представив последнего человека за столом. - Н а теперь приступим к трапезе: разговоры на голодный желудок не ведутся. - Сказано, сделано: несколько служанок быстренько принесли довольно разнообразные блюда, к которым лет десять назад я бы даже не притронулся, но Сой успела меня приучить к этой специфической кухне, и если не обращать внимание на внешний вид некоторых ингридиентов и не вдаваться в подробности того, из чего все это сделано, то очень даже вкусно!
   - Отец. - Когда тарелки опустели, и присутствующие стали поглядывать на меня с Сой с любопытством, девушка положила столовые принадлежности на тарелку и обратилась к отцу.
   - Да?
   - Я выхожу за муж за Флакса. - Просто сказала она, даже не попытавшись как-то смягчить новость. С другой стороны зачем что-то смягчать?
   - Думаю все присутствующие здесь уже успели заметить обручальное кольцо на твоей руке. - Улыбнулся Ву. Интересный он тип: вроде как постоянно так распологающе улыбается, и выглядит так добренько и позитивно, но вот глаза его меня так сверлят, как будто он пытается во мне дырку сделать. - А учитывая что ты привела с нами знакомиться именно капитана Флакса, то не трудно догадаться, кто именно его на тебя надел.
   - Это не все.
   - Я слушаю.
   - Я беременна.
   - ... - Пару секунд стояла тишина. - Значит доклад был верен...
   - Ты знал?
   - У нас работа такая: все обо всех знать. - Снисходительно улыбнулся отец Сой.
   - ... - Девушка молча продолжала смотреть на своего отца, видимо ожидая его... Чего? Решения? Какого?
   - Хм, если ты ждешь моего благословения, то считай, что оно у тебя есть. Я прекрасно знаю, каково это, быть родителем, и не посмею встать у вас двоих на пути. Флакс.
   - Да?
   - Не буду говорить всякую напыщеную чепуху: семейная жизнь - нелегкая штука, и вам через многое предстоит пройти, но я могу с гордостью сказать, что за всю нашу с Куан семейную жзинь я ни разу не заставил ее плакать. От тебя, Флакс, я ожидаю как минимум того же. - Закончил он уже без всякой улыбки.
   - По этому поводу можете не беспокоиться. - Вернул я ему такой же серьезный взгляд.
   - Вот и отлично! - Хлопнул он в ладоши, и вернул себе свою доброжелательную улыбку. - С этого момента наш дом - твой дом, и ты можешь приходить сюда когда захочешь. Буду рад как-нибудь пообщаться с тобой в более... Приватной обстановке: у нас имеется отличная коллекция вин, да вот поводов ею тряхнуть не хватает. - Подмигнул он мне, на что я вежливо улыбнулся.
   - Папа. - Твердо оборвала своего отца Сой. - Я сюда не за беседами пришла: ты же знаешь, что у меня много дел, так что если ты не против, мы откланиемся.
   - И куда ты так спешишь, что даже со своей семьей не пообщаться?
   - Через полчаса я должна предоставить доклад главе Шихоуин.
   - Ну раз так, то не буду вас больше задерживать. - Кивнул Ву. - Приходите еще, не стесняйтесь! - Крикнул он нам в догонку.
   - Кстати говоря меня всегда удивляло то, что ты так сильно ненавидела Еруичи и при этом продолжала служить ее клану. - Пожал я плечами, когда мы покинули особняк Фонг и направились дальше в лес.
   - После ее предательства Шихоуин отказались от Еруичи, так что официально она теперь безродная. Да и не такая я тупая, чтобы распространять вину одного человека на весь клан. Более того, после ухода Еруичи, Шихоуин назначили именно меня на пост главы Онмитсукидо и позволили стать представителем клана в Готей 13. Никогда раньше на такие высокие позиции не назначали члена подчиненной семьи: это наивысшее проявление доверия и я сделаю все, что в моих силах, чтобы Шихоуин не пожалели о своем выборе.
   - Вот как... - Протянул я. - Не стесняйся просить помощи.
   - Не волнуйся, стесняться я не буду. - Улыбнулась девушка. - Подожди меня тут, дальше проходить можно только по приглашению.
   - Хм? - Я оглянулся по сторонам, но никаких знаков, или охраны не увидел. лес, как лес... - Ну хорошо, я тут подожду. - Пожал я плечами, и привалился к ближайшему дереву.
   - Я быстро. - Кивнула мне Сой и скрылась в лесу.
  
   Вот интересно, как она поняла, что мы подошли к границе? Я осмотрел окружающую зелень, но так и не заметил никаких меток, или еще чего. Ну она-то тут выросла, так что может знает тут каждое дерево, но гостям-то как определить, что дальше заходить не следует? Не понимаю. Хм?
   - Похоже, что подкрадываться из-за спины - ваша семейная черта. - Улыбнулся я, не поворачивая головы к подошедшей ко мне Куан. Женщина сейчас была одета не в вечернее платье, как за обедом, а во вполне практичную одежду. Сама Куан ощущалась скорее как человеческая душа, а не шинигами: реацу в ней было столько же, сколько в деревьях вокруг.
   - Работа оставляет отпечаток на повседневных привычках. - Улыбнулась женщина. - Но в этом лесу меня мало кто может засечь. Видимо вас не зря капитаном назначили. - Ну да, неудивительно: с ее-то полным отсутствием реацу, заметить женщину практически невозможно: для менее чувствительных шинигами она наверняка сливается с фоном леса.
   - Не хочу хвастаться, но даже до того, как я стал капитаном ко мне никто не мог подкрасться. Даже Еруичи.
   - Да, мне известно, за что вы получили свое прозвище. - Еще шире улыбнулась женщина, на что я тоже усмехнулся. - Но одно дело - слышать, и совсем другое - увидеть, не так ли?
   - Согласен. - Кивнул я. - Ну зато мне больше не надо гадать, как гости определяют, где находится граница, за которую нельзя заходить. - Прищюрился я, повернувшись к Куан.
   - Вы правы, это я попросила Шаолинь оставить тебя здесь.
   - Шаолинь? - Удивился я.
   - Она не рассказывала? Не удивительно. Моя дочь почему-то не любит свое имя и с того момента как поступила в Онмитсукидо, зовет себя в честь бабушки. И советую не эксперементировать с ее именем: девочка очень негативно относится к таким попыткам.
   - То-то вы за ужином ее звали "Сой".
   - Что поделать? - Пожала плечами Куан. - Я уважаю ее выбор, и если она не хочет, чтобы ее называли Шаолинь, я буду звать ее Сой.
   - Вот как... Но вы же хотели со мной встретиться не для того, чтобы это рассказать?
   - Конечно нет. - Куан подошла поближе и внимательно осмотрела меня с ног до головы. - Прежде всего я хотела поблагодарить тебя за то, что помог освободить мою дочь от одержимости Еруичи-сама.
   - Хммм... - Склонил я голову набок. - Никогда не думал, что являюсь умнее многоопытных агентов службы внутренней безопасности Общества Душ. И то, что никто из совсем немаленькой семьи не догадался и не объяснил... - Я сокрушенно покачал головой.
   - Не спеши нас осуждать, капитан. - Куан прислонилась к дереву рядом со мной. - Мы живем в разных мирах, и подчиняемся разным законам. Да, я прекрасно понимала замысел Еруичи-сама с самого начала, но она - принцесса Шихоуин, и никто не посмеет ставить палки в колеса ее планов.
   - Даже если эти планы приносят боль вашим детям?
   - ... - Куан заметно нахмурилась. - Ты не знаешь, и надеюсь, никогда не узнаешь, каково это, терять своих детей. Шаолинь была младшей из шести. Сейчас у нее остался только один брат. Благодаря Еруичи-сама, Шаолинь стала сильной, способной выжить в нашем далеко не приветливом мире. Пускай ей будет больно, но зато она будет жива.
   - Простите, я не знал. - Мне действительно было неудобно поднимать такую тему.
   - Ничего, я сама начала этот разговор. Как бы то ни было, я рада, что нашелся кто-то, не связаный долгом, и сумевший открыть моей несмышленой девочке глаза.
   - Не стоит меня благодарить: я это сделал по собственному желанию, а не для вас.
   - Конечно же я это понимаю, но спасибо сказать обязана.
   - Всегда пожалуйста. - Улыбнулся я.
   - И еще одно.
   - Да?
   - Я знаю, что у Шаолинь не самый простой характер, а то, что она будет вытворять во время беременности мне даже представить страшно. Да, уж поверь мне, у меня немаленький в этом деле опыт: когда женщина ждет ребенка, ее характер становится очень сложным. Уж сколько нервов я испортила своему мужу, не счесть! Поэтому прошу тебя, будь с ней терпимым и не обращай внимания на резкие перепады настроения и прочие бонусы жизни с беременной женщиной.
   - За это можете не переживать. - Улыбнулся я. - Бросать Сой я не собираюсь, скорее наоборот: не отпущу ее даже если она сама захочет расстаться. А скверный характер... Если наградой за терпение будет дочка или сын, то я и не такое вытерплю.
   - ... - Женщина внимательно сверила меня взглядом, как будто определяя, правду я говорю, или нет. - Рада это слышать, капитан. - Куан отцепилась от дерева и уже собиралась уходить, акк вдруг повернулась ко мне. - Ах да, и последнее.
   - Я слушаю.
   - Я не имею ничего против твоей подруги Кристи, но постарайся сделать так, чтобы она не слишком контактировала с моей дочькой пока она беременна.
   - Но почему? - Не понял я.
   - Я не хочу проверять, как это ее... - Женщина неопределенно помотала ладонью у своего лица. - ...повлияет на плод. - Улыбнувшись на прощание, женщина скрылась среди деревьев, а я так и остался стоять на месте, как мешком пыльным прлишибленый. И в голове крутился лишь один вопрос: а отказались ли Шихоуин от Еруичи? Или только бросили кость Совету?
  
   - Что с тобой? - Вывел меня из размышлений голос Сой. - Мама что-то странное сказала?
   - Хм? Да нет, это я о своем думаю. - Отмахнулся я. - Скажи, а ведь если ты - глава Онмитсукидо, то получается, что ты начальница своих родителей?
   - Нет, они не входят в Онмитсукидо. - Помотала головой девушка, направляясь к выходу с территории Шихоуин.
   - Да? Странно. На пенсии сидят? - Предположил я.
   - Нет, что ты! - Улыбнулась Сой. - Они служат в личной охране клана.
   - А она не подчиняется Онмитсукидо?
   - Ну официально охрана является подразделением Онмитсукидо, но на деле они принимают команды только от членов клана Шихоуин. Раньше, когда главой Онмитсукидо являлась Еруичи, то она могла командовать личной охраной, будучи членом клана, но теперь... Сам понимаешь.
   - Да уж. - Закивал я. - Я конечно не могу быть абсолютно уверен, но судя по всему Еруичи не утратила связь со своей семьей. А по-другому я не знаю, как Куан прознала про маску Кристи: девушка ее одевала только на наших общих тренировках и я внимательно следил за тем, чтобы вокруг никого не было. Больше она ее нигда и никогда не использовала, так что даже Онмитсукидо не могли о ней узнать. Если им об этом кто-то не рассказал. Как например Еруичи, которая прекрасно обо всем знала. Но тогда получается, что Шихоуин, и их приближеная охрана Фонг прекрасно знает и обо всем остальном: вайзардах, Айзене... и тем не менее ничего не делают? Хмм... Ну с вайзардами и Кристи все понятно: задача Онмитсукидо защищать Общество душ, а не истреблять пустых: если вайзарды не представляют угрозы то и избавлятья от них нет смысла, наоборот, лучше попытаться их использовать в своих целях. Но Айзен... Почему он-то еще на свободе? Осторожничают? Наверняка. Как бы не доосторожничали так, что поздно будет. Ладно, пускай делают свое дело, как-никак вековой опыт у них, а не у меня.
   - О чем задумался? - Снова вернула меня к реальности Сой.
   - О том, когда свадьбу сыграем. - Выдал я.
   - Вот как? - Улыбнулась девушка. - И что надумал?
   - Следующая неделя звучит не плохо. Не думаю, что получится все организовать раньше. Да и с твоими родителями надо все согласовать: не думаю, что они могут так просто уйти со службы: надо хоть немного времени им дать, чтобы отпросились у начальства. Что насчет гостей? Хочешь кого-то пригласить?
   - А с твоей стороны кто будет?
   - Да ты и так знаешь: у меня не много друзей. Кристи, Мачи, может Укитаке сможет прийти, это уже от его здоровья зависит. Думаю Кьераку тоже надо пригласить.
   - Ясно. - Кивнула девушка. - Я тоже думала пригласить Укитаке, но кроме него и моей семьи приглашать никого не буду.
   - Понятно... ладно, ты ни о чем не переживай, всю организацию я беру на себя. - Уверенно сказал я, понимая, что если хоть чем-то себя не займу, то буду бегать за Сой по пятам, сдувая с нее пылинки и отпугивая всех прохожих. За такое она меня первой пришибет, но разве меня это остановит?
   - Расчитываю на тебя.
  
   - Ну что там, доктор? - В который раз спросил я, пока мужчина лет шестидесяти на вид водил каким-то аппаратом по животу Сой. На первое нормально обследование после установления факта беременности я пришел вместе с девушкой, и сейчас теребил бедного доктора каждые несколько минут. Я его настолько заколебал, что он уже перестал мне отвечать. Сой меня тоже игнорировала, видимо понимая, что я все равно не успокоюсь. Изначально я хотел, чтобы Сой обследовала Унохана, но мне объяснили, что капитан больше специализируется на боевых ранениях, а по беременностям в четвертом отряде есть другой специалист. Который сейчас внимательно всматривался в какие-то линии и диаграмы на экранах неизвестного мне аппарата.
   - Интересно... Очень, очень интересно... - Вдруг пробормотал он, начиная чуть ли не лихорадочно что-то нажимать и переключать.
   - Что-то случилось? - Взволновался я.
   - Помолчите. - Строго рявкнул на меня доктор, и вернулся к Сой. Минут через пять он наконец убрал аппаратуру от девушки и жестом показал, что она может одеваться.
   - Ну не молчите!
   - Вам лучше ему ответить: не отстанет же. - Улыбнулась девушка.
   - Очень интересный случай, а учитывая, что вы оба - капитаны, то уникальный!
   - Может скажите что-нибудь конкретное?
   - Да, да, простите, я немного увлекся. Дело в том, что у вас будет двойня.
   - ... - Судя по лицу Сой, наши мысли были примерно одинаковыми.
   - ... Я тебя обожаю! - Не дождавшись, пока Сой закончит одеваться, я сгреб ее в обьятия и крепко поцеловал.
   - М-м-м-м-М-М-М!! - Возмущенно задергалась девушка.
   - Кха-кха!! - Кулак поддых отлично прерывает затяжные поцелуи.
   - Возьми себя в руки!
   - Но ведь у нас будет двойня! - Выдал я железный аргумент.
   - Это не повод так себе вести!
   - Еще как повод!
   - Доктор. - Повернулась Сой к врачу. - Какие будут инструкции?
   - Да, я как раз их пишу, чтобы вы не забыли. - Кивнул он, действительно что-то быстро строча на листе бумаги. - Тут инструкции как себя вести, чем питаться, но это все - общие инструкции. Как я уже говорил, двойня у родителей с такой духовной силой - уникальный случай, так что я бы рекомендовал вам приходить на обследование как минимум раз в неделю, а если почувствуете что-то необычное, то немедленно. И ни в коем случае не использовать сильные Кидо или другие техники шинигами, выпускающие в пространство большое количество реацу. И соответственно избегать мест, где это может случиться, вроде тренировочных площадок.
   - Вы не могли это сказать мне наедине? - Кисло спросила Сой, поглядывая на меня.
   - Отец имеет право знать о том, что может навредить ребенку. - Отрезал он.
   - А это может навредить?
   - За всю мою практику не было зафиксировано случая, чтобы реацу навредила развивающемуся плоду, но за мою практику так же не было случая, чтобы у двух капитанов появлялась двойня, так что лучше перестраховаться, чем потом кусать локти.
   - Да-да, вы абсолютно правы! - Закивал я. - Можете на меня положится: я прослежу, чтобы Сой выполняла все ваши указания. - На мое высказывание Сой только тяжело вздохнула.
   - Спасибо доктор, увидимся через неделю.
   - До встречи. - Кивнул он.
  
   На следующий день я пришел во владения Шихоуин, чтобы обсудить нашу с Сой свадьбу сразу после посещения банка. К моему несказанному удивлению капитаны получали очень и очень хорошую зарплату, а учитывая, что я за все это время к деньгам и не притронулся, сейчас я мог позволить себе пректически что угодно. С таким хорошим настроением я и постучался в дверь особняка.
   - А, Флакс, рад тебя видеть! - С ходу хлопнул меня по плечу Ву, и чуть ли не силой куда-то потащил.
   - Да, я тоже рад встрече. - Кивнул я. - Я зачем пришел: хотел обсудить...
   - Все обсуждения позже! - Отрезал отец Сой. - Сейчас нам надо познакомится поближе. - Затолкав меня в какой-то удивительно уютный кабинетик, Ву буквально на пару секунд исчез, а появился с какой-то пыльной, темной бутылкой. - А-а-а, наконец-то нашелся повод открыть мое сокровище. - Мужчина мне подмигнул, и стал стирать с бутылки пыль. - Я ее лично проготовил как только сумел добраться до ингридиентов. Совсем тогда пацаном был, но вот смотри-ка, настал момент истины! - Плоп! Вытянув пробку из бутылки, Ву осторожно понюхал субстанцию и удовлетворенно кивнул. - Хорошо-о-о... Да ты не стой, садись, устраивайся поудобнее. - Приглашающе улыбнулся Ву, и показал пример.
   - А вы уверены, что с этим вином все в порядке? - Я конечно сюда не квасить пришел, но отказаться сейчас будет оскорбить отца своей невесты...
   - Ну если ты мне не доверяешь, то я первым попробую. - Улыбнулся мужчина и разлил вино по бокалам. На вид вполне себе хорошее, но я не особо в вине разбираюсь. - Ну-с-с, с богом! - Усмехнулся Ву, и сделал небольшой глоток. - М-м-м, надо же! Я ожидал, что будет хуже. Ну? - И выжидательно так на меня смотрит. Пожав плечами, я тоже сделал глоток.
   - А вы правы. - Кивнул я. - Пить можно. Только крепкое немного, но ничего.
   - Ха-ха, надо будет потом Куан рассказать, а то она постоянно попрекает меня отсутствием кулинарных способностей. - А разве приготовление вина относится к "кулинарии"? Впрочем я не стал задавать этот вопрос.
   - Я хотел обсудить нашу с Сой свадьбу.
   - Да, да, обсудим конечно. - Закивал Ву, делая очередной глоток. - Эх-х... Кто бы мог подумать, что я отдам свою девочку кому-то еще? А ведь я до сих пор помню свою собственную свадьбу... Да и не только свадьбу: помнится, когда я первый раз увидел Куан, то сразу ее невзлюбил.
   - Да ну!
   - Ага. - Кивнул Ву. - Я тогда был единственным наследником Фонг, и естественно меня сватали еще до моего рождения с девочкой без каких либо сил шинигами. С точки зрения сохранения семьи это было здравое решение: так больше всего шансов на продолжение рода, но тогда я считал оскорблением тот факт, что я вынужден общаться с бесполезной с моей точки зрения девчонкой.
   - Бесполезной? Куан показалась мне более, чем сведующей как минимум в искустве сокрытия своего присутствия.
   - Ха-ха, и ты заметил? Да, несмотря на отсутствие реацу, Куан полна других таллантов. А как она меня тогда отделала в нашем первом тренировочном спарринге! Молодые мы были, полные энергии... Вот помню один раз...
   Какое-то время Ву рассказывал мне истории своей молодости: как встретился со своей женой, как они сначала друг друга невзлюбили, как потом нашли общий язык, как поженились... Да и рассказывал он все это так искусно, что я потерял счет времени, слушая его рассказ, и иногда делая глоток вина, вместе с хозяином дома.
   - И вот теперь Шаолинь тоже покидает этот дом. Ну не то, чтоб покидает, да и не живет она тут уже довольно давно, но ты меня понимаешь.
   - Угу. - Кивнул я, борясь с шумом в голове: вино оказалось крепче, чем я ожидал.
   - А ведь в детстве она была такой спокойной и послушной девохкой, и посмотри на нее сейчас: после исчезновения Еруичи на ее место поставили ее, а не меня! Эх, как же я тогда был горд. Слушай, Флакс, а ты что о ней думаешь?
   - Хм? - Слегка удивился я: это первый вопрос, что он задал мне за все это время. - Думаю она прекрасная девушка... Достойная самого лучшего! - Сказал я, слегка заплетающимся языком.
   - Правда? Ну то, что она красавица, ясно и без слов: вся в маму пошла. Правда характер у нее с возрастом все сложнее и сложнее, не зря она зовет себя в честь бабушки: она тоже была... Непростой женщиной. Как же ты с ней жить-то будешь?
   - Да что там... - Отмахнулся я. - Мы уже не первый год общаемся, я уже привык. Да и не такой уж у нее плохой характер: если особо не злить и не надоедать, то она может быть такой лапочкой! - Улыбаясь закончил я, уже не совсем понимая, что разговариваю с ее отцом.
   - Ха-ха-ха! - Засмеялся Ву. - Похоже, что Шаолинь припасла все самые приятные стороны своего характера для своего возлюбленного. Дома-то она всехда холодна и отстраненна.
   - Хм-м-м... - Протянул я, делая очередной глоток вина, прекрасно понимая, что он уже лишний. - Может вы просто ее не понимаете? Ведь она изменилась, причем изменилась сильно и два раза.
   - Да? Первый раз слышу!
   - Ну как же?! - Возмутился я. - Вы не могли не знать, как она переживала по поводу предательства Еруичи!
   - Да, да, - Закивал Ву. - Тогда Шаолинь совсем мрачной ходила, ни с кем не разговаривала, где-то пропадала...
   - На тренировочных площадках она пропадала. - Сдал я Сой. - Там-то мы и познакомились: я тогда только капитаном стал, и что-то меня дернула предложить ей потренироваться вместе. М-да-а-а, давно это было...
   - А потом-то что случилось?
   - А что потом случилось? Полюбил я ее, вот что случилось.
   - Полюбил?
   - Полюбил. - Убежденно кивнул я, с трудом удерживая глаза в открытом состоянии.
   - Ну... Это главное, а остальное приложится. - Вдруг сказал он совершенно трезвым голосом, вот только я этого уже не осознавал, положив голову на сложеные на столу руки и немедленно заснув.
   - Ну и зачем все это? и так же понятно, что человек хороший. - Спросила Куан, прислонившись к косяку двери, ведущей в кабинет со спящим Флаксом.
   - Ну... Хороший, не хороший, а проверить не помешает. Или тебе диван жалко?
   - Какой диван? Ты что, собрался будущего мужа нашей дочери на диван спать положить? У нас достаточно свободных комнат, так что хватит сидеть и тащи его наверх.
   - Хорошо, хорошо.
  
   Только на следующий день я понял, что произошло. И даже не разозлился. А ведь раньше я думал, почему это отец Сой так себя ведет? Даже когда мы встретились в первый раз, он не задал мне ни одного вопроса и вообще вел себя так, как будто ему наплевать на судьбу своей дочери. А на деле Ву оказался гораздо хитрее, чего впрочем и стоило ожидать от шинигами его позиции: подождал пока я расслаблюсь, когда не буду готов к вопросам, а там и вино крепкое и истории, отвлекающие внимание... Ловко сделано, нечего сказать. Я даже не стал ничего спрашивать по этому поводу: он отец, он вправе такое вытворять, так что даже если и захочу, мне ему предъявить нечего. Зато я узнал, что Куан отличный повар: такой завтрак я уже давно не ел! Ну а после завтрака и вплоть до обеда я, Ву и Куан обсуждали нашу с Сой свадьбу: где, когда, кого пригласить, что купить, и еще много всяких подробностей. Закончив с первичным планом, и пообещав встретиться с ними через четыре дня для корректировки, если она окажется необходима, я немедленно направился к своей невесте. А она что? Она ничего: сидела в своем кабинете, и отдавала приказы своему лейтенанту. На мои вопросы о самочувствии девушка только закатила глаза, мол достал уже, но все же успокоила меня, сказав, что все в порядке, и что ничего необычного она не чувствует. Отчитавшись передо мной, она чуть ли не силой вытолкала меня за дверь, сказав, чтобы я не мешал ей работать.
   Ну а я задумался. Доктор сказал, что ей нельзя находиться рядом с сильными всплесками реацу, и Сой пообещала выполнять это условие. Но о том, чтобы удалиться с должности капитана второго отряда хотя бы на время беременности она и слышать не хотела. Да, она может выполнять бумажную работу в своем кабинете, но ведь она находится посреди территории второго отряда! Здесь что угодно может случиться: может чье-то кидо выйдет из-под контроля, а может тот же Зараки ворвется к ней в кабинет, а этот тип не умеет контролировать свою реацу! Нет, я не могу ее оставить в такой опасности! Надо добиться того, чтобы она прекратила работать. Но как этого добиться? Сама она на это никогда не согласиться, значит надо, чтобы ее отстранили. Кто? Генрюсай? Ято вариант, старик может отстранить, но... Зачем ему это делать? Сой отлично выполняет свои обязанности, предписания врача выполняет, а мои опасения его не волнуют. Есть еще варианты? Родители? Вряд ли: за все время, что я знаю Сой, она никогда не упоминала своих родителей, да и решение выйти за меня замуж приняла самостоятельно, даже не предупредив их. Вряд ли ее особо волнует их мнение, и свою работу по их просьбе она вряд ли бросит. Но тогда получается, что мне никак не удастся ее отстранить от работы? Не цепями же ее к кровати приковывать в самом-то деле? Хммм... А ведь есть еще кое-кто, кого Сой непременно послушает: глава Шихоуин, а по совместительству отец Еруичи... Ну направляться прямо к нему нет смысла: вряд ли меня пропустят, а даже если и пропустят, вряд ли он меня послушает. Кто я такой, чтобы просить такое? Но вот Еруичи... Если я прав, и она действительно поддерживает контакт со своей семьей, то можно попытаться действовать через нее. Приняв решение, я поднялся на ноги, еще раз проверил, все ли в порядке с Сой, и отправился предупредить Мачи, что меня еще некоторое время не будет. Закончив с приготовлениями, я направился в мир живых. Через Дангай конечно же, и вот, буквально через час, я стоял на пороге магазинчика Урахары.
  
   - Капитан, а что мы тут делаем? - Спросил Гин, осматриваясь по сторонам. Через некоторое время после того, как Флакс отправился в Дангай, на территории второго отряда появились капитан Айзен со своим лейтенантом, вот только вопреки их положению, никто из довольно многочисленных членов второго отряда не обращал на них никакого внимания. И речь идет не об отсутствии вежливых приветствий, нет. Шинигами даже не смотрели в их сторону, как будто капитана с лейтенантом тут вообще не было.
   - Ничего особенного, Гин, просто небольшой эксперимент.
   - Он связан со слухами о свадьбе капитана Сой Фон и капитана Флакса?
   - В какой-то степени. Во-первых это не слухи, а во вторых они уже ждут детей.
   - Ого! Они времени зря не теряют! Но разве это вообще возможно? Я вроде где-то слышал, что шинигами уровня капитанов чуть ли не стерильны.
   - Ты преувеличиваешь, Гин. Капитаны не стерильны, просто зачатие ребенка между двух шинигами с такой сильной реацу весьма маловероятно. Но как это всегда бывает, при достаточном количестве попыток, даже тысячная доля процента окупится.
   - Никогда не знал, что вас интересуют такие вопросы.
   - А они меня и не интересуют. Однако данный случай слишком уникален, и пропустить его будет безответственно.
   - Неужели он настолько уникален?
   - Насколько мне известно, за всю историю Общества Душ еще не было зафиксировано случая, чтобы два капитана имели двойню.
   - Иногда я вас совсем не понимаю, капитан. - Пожал плечами Гин, заходя внутрь административного здания второго отряда: шинигами, находящиеся в непосредственной близости даже глазом не повели на открывшуюся и закрывшуюся дверь.
   - Ты знаешь, что движет учеными, когда они проводят эксперименты?
   - Что?
   - Любопытство, Гин, простое любопытство. Большая часть экспериментов проводилась потому что кто-то вдруг подумал "а что будет, если сделать это?" Никаких высоких мотивов, или скрытых планов. Простое любопытство.
   - Хм-м-м... - Протянул Гин, продолжая идти на полшага отставая от своего капитана. Тем временем эта парочка совершенно бесцеремонно открыла дверь в кабинет Сой Фонг, и вошла внутрь. А девушка никак не отреагировала на появление гостей, просто продолжая что-то писать в своих документах. - И что же за эксперимент вы собираетесь провести?
   - Ничего особенного, я просто подтолкну один естественный процесс, уникальный для парного плода.
   - Я снова перестал вас понимать, капитан.
   - Этот случай уникален тем, что родители двойни обладают огромными запасами реацу, но в истории было достаточно случаев рождения как близняшек, так и близнецов. На стадии развития плодов, начиная с третьего месяца и вплоть до конца восьмого месяца происходит процесс, в простонародии названый "перетягиванием". - Начал объяснять Айзен, подойдя к работающей Сой со спины и положив свои руки ей на спину. - Суть процесса я тебе объяснять не стану: ты и сам можешь найти информацию о нем в любой библиотеке. В данном же случае по моим расчетам, стандартного промежутка времени будет недостаточно, чтобы "перетягивание" завершилось.
   - И поэтому вы хотите начать процесс раньше времени?
   - Именно. - Ответил Айзен, водя по спине Сой светящимися ядовито-зеленым руками.
   - А это не опасно?
   - Для матери? Нисколько.
   - А для плодов? Не зря же процесс начинается не сразу?
   - Не зря. - Кивнул Айзен. - Именно к трем месяцам эмбрион становится достаточно крепким для начала процесса.
   - Значит сейчас плоды могут погибнуть?
   - Могут. - Кивнул Айзен, убирая руки от Сой, и направляясь к двери. - Гин. - Повернулся Айзен к своему лейтенанту.
   - Да, капитан?
   - Из всех экспериментов ученых, только малая часть заканчивается удачей. Остальные служат учебным пособием для этого самого удачного эксперимента. - Произнес Айзен с легкой улыбкой на губах, псоле чего покинул кабинет капитана второго отряда.
   - Хм-м-м-м... - В который раз протянул Гин, и бросил взгляд на Сой Фонг, которая прекратила заниматься своими делами и сейчас с озабоченым лицом смотрела в пустоту, видимо прислушиваясь к своим ощущениям. Пожав плечами, Гин вышел из кабинета, и аккуратно закрыв за собой дверь, поспешил за своим капитаном.
  
   К моему величайшему сожалению Еруичи на месте не оказалось. как и Урахары: меня поприветствовал Тессай, сообщив, что хозяин магазинчика вернется не раньше, чем через пару дней, а когда вернется Еруичи, он даже не представлял. От приглашения попить чая, я вежливо отказался: чай Тессая мне очень даже нравится, но не хочу навязываться: загляну сюда через недельку, надеюсь к этому времени Еруичи вернется. Попрощавшись со здоровяком, я направился прочь от магазинчика, чтобы вернуться в Дангай, но когда я решил, что отошел достаточно, чтобы не привлечь к магазину Урахары внимания и уже собирался открыть переход, то почувствовал чей-то взгляд. Тут же передумав открывать переход, я направился дальше по улице, как будто так и было задумано. Странно... Я никого, кроме обычных людей вокруг не чувствую... нет, мое "зрение" уже получалось обмануть, причем два раза, но оба этих раза было полноценные барьеры, поставленые мастерами Кидо, и таких мастеров в мире живых я знаю трое: Урахара, Тессай и Хачи. И я не думаю, что кто-то из них будет следить за тем, как я возвращаюсь в Общество Душ. Но тогда что? Показалось? Да нет, я все еще ощущаю чужие глаза на своей спине. Но вокруг никого нет! Хм? Да нет, не может быть! Сделав несколько поворотов, и остановок у магазинов с довольно скудным выбором товаров: война как-никак, я убедился в своей догадке: за мной следил человек! Самый обычный человек! Потешествуя через Дангай я никогда не брал с собой гигай, так что обычные люди не могли меня заметить в принципе! Но тем не менее этот паренек несомненно ходит за мной. Лет десять на вид, черные, хотя возможно просто грязные волосы, весьма потрепаная одежда... Но он несомненно меня видел. Зайдя за очередной поворот, я стал ждать свой "хвост" и скоро мне в коленки с разбега ткнулся этот пацан, и не удержавшись на ногах, упал на землю.
   - Привет. - Улыбнулся я, присаживаясь напротив него.
   - ... - Паренек ничего не ответил, только подозрительно сверля меня взглядом.
   - Меня зовут Флакс. Флакс Норд, а тебя? - Решил я начать разговор с основ.
   - Тсукишима. Шукуро Тсукишима. - Представился парень.
  
   - Доктор, что-то не так? - Спросила Сой, после того, как обследование закончилось, и девушка стала одеваться. Озабоченое лицо врача было достаточным поводом для беспокойства. И все же хорошо, что Флакса тут нет, он бы уже такую панику поднял...
   - И да и нет. - Немного неуверенно ответил врач.
   - Что вы имеете в виду?
   - Те странные ощущения в животе, о которых вы мне сообщили, ни что иное, как "перетягивание".
   - Это еще что такое?
   - Вообще это стандартный процесс для любого шинигами, ждущего двойню. Он происходит в девяноста пяти случаях, и я бы беспокоился, если бы он не начался.
   - Тогда в чем проблема? И что это вообще такое?
   - Проблема в том, что "перетягивание" должно было начаться не раньше, чем через два с половиной месяца.
   - Это опасно? - Забеспокоилась девушка.
   - Не знаю. Такого раньше не случалось, так что сказать с уверенностью я не могу. До сих пор не было зафиксировано случая, когда "перетягивание" навредило бы здоровью матери или детей, но вы - уникальный случай...
   - Может расскажите, что это такое и чего мне ожидать?
   - Да, конечно. - Закивал мужчина. - Присаживайтесь поудобнее, объяснение не будет быстрым.
   - Я в порядке.
   - Ну что же... Как вы знаете, вероятность зачатия детей у шинигами, обладающих значительной силой мала, но вряд ли вы знаете, почему. Если убрать ненужные подробности, то дело обстоит в следующем. Каждая клетка организма шинигами имеет свою реацу. И как вы знаете, каждый шинигами имеет свою собственную, уникальную реатсу, как отпечатки пальцев. Половые клетки не исключение, они тоже обладают реацу своих хозяев и естественно отвергают чужую реацу, это своеобразный имунный механизм, защищающий организм шинигами от внешних воздействий чужого реацу.
   - Но ведь лечебное кидо на нас работает.
   - Именно что кидо: надо создать специальное заклинание, чтобы обойти или временно отключить эту имунную систему. Как бы то ни было, вы наверное уже поняли к чему я клоню: во время зачатия ребенка две клетки разных родителей сливаются, и соответственно реацу тоже сливается, после чего пытается вытолкать чужую реацу за пределы клетки. Чаще всего результатом становится смерть клетки, но в вашем случае этого не произошло, реацу слились вместе и теперь вы ждете ребенка. Что происходит потом? Клетки делятся, делятся, и каждая клетка имеет генетическую память о том, какая концентрация реацу на клетку организма была в момент зачатия. именно эта генетическая память и ответственна за то, что силы шинигами наследуются их потомством. Однако тут возникает проблема: организм матери предоставляет все необходимое для плода, так что клетки могут безпрепятственно генерировать реацу в тех количествах, которые заданы генетической памятью. Однако духовного тела как такогого у плода нет, и он не способен удержать генерируемую реацу. К счастью матка шинигами устроена так, чтобы защитить плод от утечки реацу: стенки матки являются практически идеальным барьером, препятствующим утечке реацу, так что генерируемая плодом реацу остается внутри матки и когда концентрация реацу внутри матки начинает соответствовать генетической памяти плода, генерация новой реацу останавливается и плод начинает тратить энергию на более полезные дела, такие как развитие своего тела. Примерно спустя три месяца после зачатия, плод развивается достаточно, чтобы удержать некоторое количество реацу, и тогда он начинает впитывать то, что до сих пор розлито внутри матки внутрь своего тела. К восьми месяцам этот процесс заканчивается, и вся реацу оказывается внутри плода. Тогда начинается формирование энергетической матрицы шинигами.
   - Формирование чего?
   - Всего, что делает шинигами шинигами: специализированые духовные органы генерации реацу, каналы, по которым течет эта самая реацу, короче говоря в последний месяц беременности определяется будущая сила шинигами. И от того, сколько реацу впитал эмбрион, зависит насколько сильной и крепкой будет матрица. И да, я не горжусь этим, но эксперименты по усилению шинигами до их рождения в Обществе Душ проводились. безрезультатно: эмбрион отвергает любую реацу, кроме своей собственной, другими словами сила Шинигами зависит напрямую от того, сколько реацу он сгенерирует за первые три месяца, ведь именно эта реацу в будущем пойдет на создание энергетической матрицы. Пока все понятно?
   - Более-менее. - Неуверенно квинула Сой.
   - Однако все, что я только что сказал относится только к тем случаям, когда мать ждет одного ребенка. С двойней все несколько сложнее.
   - Что именно?
   - Проблема проста: плода два, а матка одна. Оба плода генерируют реацу, и эта самая реацу выливается в одно и то же место. Чем это грозит? Ну во-первых необходимая концентрация реацу достигается гораздо быстрее, ведь организм не имеет своего интеллекта и не компенсирует тот факт, что плода два, увеличивая необходимую концентрацию в два раза.
   - Значит что после рождения дети имеют только половину сил родителей?
   - Нет. Тут в дело вступает вторая проблема: плоды, несмотря на всю схожесть, разные. И реацу соответственно тоже разная. Это как кофе с молоком: перемешать легко, и получится вполне себе нормальный продукт, но как их потом разделить? Как спустя три месяца плоды будут знать, что можно поглощать, а что нельзя? Правильно, никак. Что тогда происходит? Ну природа не любит сложных решений, и всегда идет по наиболее рациональному, простому пути: всй имеющаяся реацу отдается однму плоду, в то время как второй не получает ничего. Это не опасно! Второй плод все равно получит свою энергетическую матрицу и родится здоровым ребенком, просто сил шинигами у него будет в разы меньше, чем у своего брата или сестры. А процесс, во время которого более сильный плод блокирует более слабый и поглощает реацу называется "перетягиванием". Тут все ясно?
   - Ясно. - Кивнула Сой. - Так в чем проблема, если это все давно изучено?
   - Проблема в том, что сейчас ваши плоды продолжают генерировать реацу, но при этом один из них эту самуюреацу уже начал поглощать!
   - Как это возможно?
   - Боюсь я не могу ответить на этот вопрос: в моей практике, это первый случай чего-то подобного.
   - И что мне делать?
   - Ну во-первых вы остаетесь здесь.
   - Но...
   - Никаких отрядов, никаких капитанских обязанностей! - Строго сказал врач. - В вашем состоянии вы должны постоянно находиться под наблюдением, ведь мы не представляем, чего можно ожидать в следующую минуту! Я лично сообщю о сложившейша ситуации капитану Унохане, уверен, она поговорит с Главнокомандующим, так что ни о чем не волнуйтесь. Это кстати мое вам главное предписание: всякое волнение строго противопоказано! Стресс, сильные эмоции, не важно, положительные, или отрицательные, могут спровоцировать что-то нежелательное. Сейчас оба плода в порядке и развиваются как надо, но вы же не хотите эксперементировать на собственных детях?
   - Не смешно, доктор.
   - Простите. Как бы то ни было, вы остаетесь здесь, я составлю вам диету и расписание, и до тех пор, пока я не убежусь, что плодам ничего не угрожает, вы без моего ведома и шагу не ступите. Я ясно вырожаюсь?
   - Более чем. - Кисло пробормотала Сой.
   - Вот и отлично. А теперь прошу меня простить, у меня теперь много дел. Моя помощница проводит вас в вашу палату и все покажет.
  
   - Приятно познакомиться, Шукуро... Нет, это слишком сложно, будишь Куро.
   - ... - Мальчик ничего не ответил, продолжая рассматривать мою одежду. нет, он однозначно меня видит, но при этом остается человеком. Да и не могу я сказать, что в нем много реацу: чуть больше, чем в обычном человеке, но недостаточно, чтобы видеть мертвых.
   - Скажи, а почему ты за мной следил?
   - Потому что вы выглядите странно. - Просто ответил он.
   - Странно? - Ну в принципе он прав: капитанская хаори выглядит здесь неуместно. - А тебе что, больше заняться нечем?
   - Нечем. - Пожал плечами парень.
   - И куда твои родители смотрят?
   - Они мертвы. - Просто ответил он. - Оттуда. - Показал мальчик пальцем в небо. Все ясно, погибли во время бомбежек. Каракура конечно городок маленький и удаленный от главных центров Японии, но война такая штука, что всюду достанет... А парень выглядел каким-то спокойным, даже слишком спокойным. Или скорее отстраненным, как будто ему уже на все наплевать. Да и мне вопросов он не спешит задавать, хотя проходящие мимо люди явно меня не видели.
   - Где ты живешь?
   - Уже нигде. - Простой, короткий ответ. Значит бомба упала на их дом, а мальчишка уцелел...
   - Вот как... И что теперь будешь делать?
   - ... - Он неопределенно пожал плечами. Ну да, говорить о всяких социальных программах, детских домах и прочем даже не стоит: большая часть мужского населения на войне, женское население работает на войну, так что за сиротами просматривать просто некому: выживут, так выживут, а если нет, что поделать? Война есть война...
   - Знаешь что? Пойдем со мной. - Не то, чтобы мне было наплевать на него, но ведь всем все равно не поможешь. С другой стороны мне было очень любопытно, как он может меня видеть? Как бы то ни было, я поднялся на ноги, и пошел обратно к магазину Урахары, в то время как мальчик некоторое время смотрел мне вслед, но все-таки направился вслед за мной.
  
   На долго я в мире живых не задержался: поскольку Урахары, способного ответить мне на вопрос об этом парне не было, я попросил Тессая за ним приглядеть, пообещав возместить все убытки, которые они понесут. Сам я все равно планировал скоро вернуться, тогда и поговорю не только с Еруичи но и с Урахарой, а пока мне пора обратно в Общество Душ.
   - Сой, ты как? Что с тобой? у тебя что-то болит? - Ворвался я в палату, где лежала моя невеста, не совсем конролируя то, что я несу. Когда я вернулся в Общество Душ и направился проведать Сой, ее лейтенант сообщил мне, что девушка находится в четвертом отряде. Надо ли говорить, что я немедленно отправился к ней?
   - Со мной все в порядке. - Отозвалась девушка.
   - Не успел... - Услышал я голос доктора за спиной. - Молодой человек, давайте-ка выйдем на минуточку. - Доктор крепко схватил меня за локоть и с неожиданной силой потянул меня к выходу.
   - Но ведь... - Попытался я было возмутиться...
   - Пойдем, пойдем. - Вытолкав меня за дверь, доктро отвел меня на некоторое расстояние от палаты, наверное чтобы нас не было слышно. - Значит так, капитан, прежде чем я вас впущю в палату, запомните две вещи: во-первых ни вашей невесте, ни вашем детям ничего не угрожает, они абсолютно здоровы и помирать не собираются. - Всего несколько слов, а как мне легче-то стало. - И во-вторых: любое волнение для капитана Сой Фонг строго противопоказано, и неважно, радуется она или грустит: сильные эмоции - табу. Так что если вы собираетесь устраивать сцену и паниквоать в ее палате, я попрошу вас вернуться когда вы успокоитесь.
   - Не надо, доктор, я все понял! Буду спокоен и невозмутим, как дерево! А вы уверены, что с ней все в порядке?
   - Как же было хорошо без вас... - Пробормотал доктор, направляясь к палате Сой. Зайдя внутрь, он быстро проверил какие-то приборы и обратился к нам. - Оставлю вас двоих наедине, если будут вопросы, вы знаете, что делать: кивнул он на какую-то кнопку у кровати Сой. и не забудьте, что я вам сказал. - Добавил он, смотря мне в глаза.
   - Да-да, конечно! - Закивал я, опасаясь, что он все же выдворит меня отсюда.
   - Хм, и что он тебе сказал, что ты так быстро успокоился? Я тоже хочу так научиться. - Ухмыляясь сказала девушка.
   - Пусть это останется между мной и им. - Нервно усмехнулся я: Если еще и Сой начнет шантажировать меня своим здоровьем, то моему психическому состоянию придет конец. - Ну как ты? - Я осторожно присел на краешек кровати и взял девушку за руку.
   - Да все в порядке: дыма много, а огонек маленький.
   - Вот как знал, что не стоило тебя оставлять одну... Что тут вообще произошло?
   - Я конечно не врач, но могу пересказать то, что он мне рассказал. Правда это долгая история.
   - Я никуда не спешу.
   - Ну как знаешь. - Улыбнулась Сой, и начала рассказ.
  
   - Ну вот как-то так. - Подвела итог Сой, закончив объяснять, причины, по которым она сейчас лежит в больничной палате.
   - Не нравится мне все это... Никто ничего не знает, что делать неизвестно...
   - Да ладно тебе. - Улыбнулась девушка. - Мы же с самого начала знали, что это не будет обычной беременностью.
   - Ты точно хорошо себя чувствуешь?
   - Я же тебе уже двадцать раз говорила, что да. Будь моя воля, так вернулась бы на работу.
   - Даже думать забудь! - Тут же встрепенулся я. - Никакой работы! Лежи тут, отдыхай, и ни о чем не беспокойся.
   - А, вы еще тут? Пора бы и меру знать, молодой человек: девушке нужен покой. - Услышал я голос доктора со стороны входа.
   - А вы как раз вовремя, доктор: у меня к вам несколько вопросов.
   - Да, конечно. - Кивнул мужчина, видимо по привычке проверяя аппараты около кровати Сой.
   - Насколько я понял, проблема заключается в том, что это ваше "перетягивание" началось слишком рано, так? Но как такое могло произойти? Я имею в виду что могло послужить причиной?
   - Да, я тоже исследовал этот вопрос. - Кивнул доктор, но однозначной причины установить так и не смог. Однако вероятнее всего это реакция организма матери и его попытка защитить детей.
   - Что вы имеете в виду? Попытка защитить, нанося вред?
   - Ну во-первых никакого вреда нанесено не было, и плоды развиваются как и положено, а во-вторых неизвестно что случилось бы, если бы "перетягивание" началось в положеный срок.
   - Я не понимаю.
   - Видите ли, капитан, взрослые шинигами способны удерживать в своем теле огромное количество реацу, и эта вместительность, как и скорость генерации реацу можно тренировать, как мускулы. Только в данном случае усиливается не духовное тело, а энергетическая матрица. У плодов такой матрицы конечно же нет: она создается в последнюю очередь.
   - И что?
   - Что было бы с шинигами, если бы мы не имели матрицы? ответ прост: мы бы все были практически идентичны в плане духовной силы: клетки наших организмов имеют предельный объем реацу, который они могут вместить без содействия энергетической матрицы, как и предельную скорость ее поглощения. И плоды не исключение. В нашем случае проблема в духовной силе родителей: как вам известно, духовная сила потомства двух шинигами будет между средним уровнем родителей и ох объединенной силой, тут все зависит от совместимости двух разных реацу. Тот факт, что вы двое смогли не только зачать ребенка, но к тому же двойню, говорит о том, что совместимость ваших реацу на более, чем высоком уровне, а значит ваши дети в теории должны превосходить вас в духовной силе. Но это только теория, на практике не все так просто: существует предельная концентрация реацу на единицу пространства, и этот предел можно преодолеть только имея энергетическую матрицу...
   - Вы меня потеряли, доктор. - Довольно грубо оборвал я его, но что поделать? На этом моменте я перестал успевать за его мыслью.
   - Проще говоря из-за генетической памяти, плоды генерируют столько реацу, сколько они не в состоянии будут поглотить за "стандартный" отведенный срок. А это значит, что через восемь месяцев после зачатия, в матке матери все еще будет разлита реацу плодов, и скорее всего ее там будет много. Как это повлияет на развитие энергетической матрицы детей я не знаю, ибо такого никогда не случалось, но факт остается фактом.
   - Вы хотите сказать, что у нас бы возникли проблемы в любом случае? Если не раннее перетягивание, так избыток реацу... Какая прелесть! - Начал я заводиться, но Сой сжала мою руку, которой я продолжал ее держать, и я немного успокоился.
   - Молодой человек, не злитесь: ваш случай уникален, неужели вы серьезно расчитывали, что все пройдет по заданому шаблону?
   - Я на это надеялся. - Буркнул я.
   - Надейся на лучшее, готовься к худшему. Конечно же это все не более, чем моя теория, пускай и заправленая веками опыта. И хоть именно такой вариант мне кажется наиболее вероятной причиной происходящего, я не могу отмести и другие варианты.
   - Например?
   - Например что максимальная концентрация реацу сама по себе повлияла на развитие плодов, вызвав сбой в установленой программе, но это совсем печальный вариант: он граничит с заявлением, что два сильных шинигами в принципе не могут иметь детей, ибо их потомство будет умирать еще в состоянии эмбриона. Конечно же нельзя исключать и внешнее воздействие: всплеск реацу неподалеку, неожиданное сокращение мышц живота, вариантов море.
   - Я понял, доктор. - Кивнул я. - Я могу хоть чем-то помочь?
   - Можете. - Кивнул он. - Не надоедайте своей невесте, но не забывайте ее часто навещать: поверте моему опыту: женщины, которые чувствуют, что их любят, гораздо легче переносят беременность и роды.
   - По этому поводу не беспокойтесь: я не дам моей любимой забыть обо мне. - Улыбнулся я, на что Сой только шутливо закатила глаза.
   - А сейчас я думаю вам пора. - Произнес доктор, сверля меня взглядом.
   - Да-да, конечно, уже ухожу. Сой, тебе завтра что-нибудь принести? Фрукты? Сладкое?
   - Никакой еды! - Вдруг взвился доктор. - Девушка находится на специально подготовленой диете, так что никакой еды!
   - Понял, понял. - Примирительно поднял я руки.
   - Ладно, нет у меня времени тут с вами разговаривать: поторопитесь и уходите. - Бросил он мне, покидая палату.
   - Думаю тебе действительно стоит уйти. - Улыбнулась Сой, снова сжав мою руку. - А то он и санитаров может позвать.
   - Слушай, как ты можешь оставаться спокойной в такой ситуации? - Восхитился я ее выдержкой.
   - Я выгляжу спокойной? - удивленно спросила девушка. - Видимо сказывается работа: я волнуюсь за наших детей не меньше тебя, просто в отличии от некоторых, я понимаю, что это волнение на малышах скажется негативно, а пользы не принесет. Постарайся и ты это понять.
   - Хорошо. - Улыбнулся я. - Постараюсь. - Поцеловав СОй на прощание, я покинул палату, и направился прямиком к Генрюсаю: доктор сказал мне, что Сой останется в госпитале как минимум на несколько месяцев, и вполне вероятно на все время беременности, так что надо решить вопрос с ее отрядом. А поскольку я отец детей, то можно сказать, что это именно я виноват в том, что девушка вынуждена сойти с поста капитана второго отряда. И соответственно нагружать кого-то еще будет полным свинством. К счастью Мачи с третьим отрядом управляется отлично, с минимальной помощью с моей стороны, так что я могу себе позволить взять ответственность за второй отряд. это конечно если Генрюсай разрешит...
  
   Генрюсай не разрешил. но и не отказал: сказал, что учтет мое мнение и назначит временного капитана второго отряда на следующем собрании. Ну что, вполне логично: такие вопросы и не должны решаться за спинами других капитанов.Выйдя же из административного здания первого отряда, я пошел отменять те немногие планы и заказы, касающиеся свадьбы, что я успел сделать. Да, свадьбы не будет: доктор запретил. Нет, прямо он ничего не говорил, но несколько раз напоминал, что Сой нельзя волноваться, так что свадьбу придется отложить до рождения детей, что в принципе не имеет особого значения: в нашем случае свадьба - не более, чем официальное заявление, да повод повеселиться, ведь мы знаем друг друга столько, что уже давно стало понятно, сможем ли мы жить вместе, или нет. Так что свадьба подождет, тем более, что я ни за что не стану рисковать нашими детьми ради какой-то церемонии. Ну и что делать теперь? Надоедать Сой нельзя, до собрания капитанов еще несколько дней, а больше и делать нечего. Ну кроме прямых обязанностей капитана. Чем я собственно и занялся...
   На собрании временным капитаном отряда Сой все-таки выбрали меня, а вот на пост временного главы Онмитсукидо меня Шихоуин не пригласили, что не слишком удивительно. Тут вообще надо немного лучше объяснить, чем собственно является второй отряд: я и сам не до конца этого понимал до тех пор, пока Сой мне это не рассказала. Уникальность отряда заключается в том, что несмотря на то, что второй отряд - часть Готей 13, он состоит из членов Онмитсукидо. Тут все дело в том, что эти две независимые организации очень давно решили сотрудничать, хотя если честно это больше похоже на то, что Онмитсукидо настояли на своем присутствии в Готей 13, ведь задача Онмитсукидо - обеспечивать внутреннюю безопасность всего Общества душ, а Готей 13 - его часть. и соответственно в обязанности Онмитсукидо входит и ловля всяких предателей и других не слишком желанных личностей, и как это лучше делать, если не являться частью Готея? Но и Генрюсай не лыком шит, и настоял на том, чтобы Онмитсукидо тут не бездельничали, а подчинялись ему и выполняли то же, что выполняют другие отряды Готей 13 - истребляли пустых. Сегодня последним второй отряд практически не занимается, но Генрюсаю подчиняться продолжают. И в это "подчинение" входит его право назначать капитанов, ведь даже Сой стала капитаном не по приказу Шихоуин, а после капитанского теста. Вот и получается, что я командую частью Онмитсукидо, но при этом никакой особой власти над ними не имею, ведь чуть ли не весь отряд по приказу Шихоуин может просто напросто отказаться мне подчиняться. А я... А мне было плевать: лезть в дела службы безопасности я даже не думал - целее буду, а отряд, благодаря стальной длани Сой, работал как часы без всякого вмешательства со стороны меня, так что мое временное "капитанство" больше походило на регулярные прогулки по территории второго отяда, да обозревании их тренировок.
   А в остальном практически ничего не происходило: спустя два дня после госпитализации Сой, я поймал Кристи на подходе к больнице с увесистым мешком в руках. На прямой вопрос девушка сказала, что пришла навестить Сой, да гостинцы ей принесла. Тут-то я и вспомнил про просьбу Куан. Темнить и увиливать я не стал: отвел девушку туда, где нас не услышат, и прямым текстом сказал, что не знаю, как ее вайзардость повлияет на детей, да попросил ее пока не приближаться к Сой. Девушка мою просьбу приняла более, чем адекватно, что впрочем не удивительно: Кристи особа умная, понимающая, так что только отругала меня за то, что я ее раньше об этом не попросил: "А что, если бы ты меня не заметил, и я все-таки прошла бы к Сой? Я не хочу стать причиной выкидыша или еще чего. Вот, держи гостинцы: передай от меня, да сошлись на то, что Комамура меня так загрузил, что у меня и минутки для визита нет."
   После этого не происходило вообще ничего: Готей 13 работал как часы, никаких проишествий не было, а я скучал: второй отряд особого внимания не требовал, а моим собственным занималась Мачи, чего я сам попросил, так что теперь влезать в ее работу не хотел. Впрочем скучал я не долго: примерно через неделю у Сой начались обещаные гормональные изменения, и мне стало не до веселья: нет, характер девушки не изменился, но вот ее настроение иногда так реазко менялось, что я только и мог, что пораженно глазеть на плачущюю Сой, в то время как пару секунд назад она весело смеялась незамысловатой шутке. И это в лучшем случае: иногда она начинала обвинять меня в неверности после того, как я отчитывался о состоянии дел в ее отряде, иногда она посылала меня в не самые гостеприимные места прямым текством вообще без причины, а уж касательно ее капризов... Но надо отдать ей должное: когда дело касалось детей, Сой вела себя именно так, как того требовал доктор. Но мне-то от этого легче не было! Не то, чтобы меня особо задевали ее обвинения или скандалы: меня об этом предупреждали, я этого ждал, так что тут проблем не было. Но вот сами перепады настроения вызывали какой-то психологический стопор и подсознательное отторжение, так что как бы я к таким заскокам не относился, все равно уставал.
   Да еще этот парень из мира живых... Хоть просить Еруичи о помощи надобность отпала, но я не забыл, что сдал на руки Тессаю того парня, так что мне пришлось вернуться туда, да узнать, кто он такой, чтобы видеть шинигами. К сожалению Урахара ответа не знал, ну или не захотел отвечать, но зато он настоятельно попросил меня забрать парня из его дома: мол тут не приют для сирот. А поскольку у меня рука выставить ребенка на улицу не поднялась, мне пришлось заплатить немаленькую сумму Урахаре, чтобы он подготовил специальный переход в Дангай, превративший материальное тела мальчика в духовное. Теперь у Мачи новый помощник... М-да... Нет, сам парень проблем не доставлял: делал, что говорят, вел себя послушно, да и вопросов его появление не породило: подумаешь, подобрал оборванца где-то в Руконгае, мало ли может быть на это причин? В конце концов в Готей 13 служат не только шинигами: чуть ли не вся прислуга - обычные души. И все же меня несколько раздражало то, что я не знал, кто он такой? Я даже несколько вечеров в библиотеке просидел, пытаясь это понять, но на квинси мальчик похож не был, а кроме как о них в библиотеке никакой информации не было. Ладно, подрастет, там видно будет.
   С нашими с Сой детьми никаких проблем не было: в отличии от мамы, двойня вела себя тихо, спокойно, развивалась по расписанию и никаких проблем с ними не было. Сой сдавала анализы ежедневно, доктор их проверял досконально, но по его словам никаких отклонений от нормы замечено не было. Так и протекали наши дни до того момента, когда курьер сообщил мне о том, что Сой рожает.
   В палату меня не пустили. Силой: я намеревался пройти сквозь эшелон санитаров, если потребуется, но все-таки быть рядом с любимой, но вот увидеть Унохану, караулющую у двери я не ожидал: видимо доктор меня просчитал и прибег к тяжелой арилерии: сквозь Унохану мне пройти так просто не удастся. По словам капитана Сой сама попросила меня не впускать: не хотела, чтобы я видел, как она рожает. Не понимаю: ну чего там стесняться? Мы много раз видели друг друга без всякой одежды, без макияжа, а по утрам я то еще зрелище представляю. Как бы то ни было, мне пришлось нервно выхаживать в коридоре, ожидая новостей.
   - Хм, ну что я вам говорил, капитан? - Выглянул из двери наш доктор, усмехнувшись моему присутствию.
   - Доктор! Что с Сой? Что с детьми?! - Тут же насел я на него, даже не давая Унохане ответить.
   - Успокойтесь, молодой человек, все прошло как по маслу: детишки получились крепкие, здоровые, с матерью тоже все впорядке: проходите внутрь, она хочет вас видеть. - Получив разрешение я немедленно протиснулся между доктором и стеной, но там оказалась не палата, а очередной коридор. - Третяя дверь направо. - Сдерживая смех добавил доктор.
   - Сой? - осторожно зглянул я внутрь указаной двери.
   - Заходи, не стесняйся. - Улыбнулась устало выглядящая девушка, лежа в кровати и держа в руках два небольших свертка.
   - ... - Чуть ли не на цыпочках зайдя внутрь, я тихонько закрыл за собой дверь и подошел ближе. - Как ты?
   - Со мной все в порядке, хватит уже так волноваться. - Усмехнулась она.
   - Это...
   - Твои дети. - Кивнула Сой, поворачивая свертки так, чтобы я мог увидеть мордашки наших малышей.
   - ... - Увидев их, вот так, перед своими глазами, свою кровь и плоть... У меня не было слов, только эмоции: радость, счастье, умиление, желание защитить, и что-то незнакомое, но такое теплое и приятное...
   - Хочешь подержать?
   - Нет-нет-нет, что ты! Я... Я же... А вдруг я их... Сломаю? - Брякнул я, даже не понимая, что говорю. Но сама мысль, что я могу причинить им вред своей неуклюжестью вызывала во мне такую панику, что я и два слова связать не мог.
   - Ха-ха-ха, не говори ерунду. - Засмеялась Сой. - Я знаю, что ты не причинишь им вред. Вот, держи.
   - Но... - Мои протесты оказались проигнорированы и теперь у меня в руках находился такой легкий сверток с моим ребенком внутри. - Это...
   - Твоя дочь. - Закончила за меня Сой.
   - ... - Мне нечего было сказать... Я... Да и зачем что-то говорить? Просто вот так держать ее... Все, через что мне пришлось пройт в этой жизни, все это стоило одного момента. Я даже не представлял, каково это, быть отцом...
   - А сына хочешь подержать? - Я только и смог, что молча кивнуть, вернув дочку матери, и взяв в руки своего сына.
   - Они так похожи.
   - Конечно похожи. - Улыбнулась Сой.
   - Так, на сегодня хватит. - Раздался голос доктора от двери. - Маме нужен отдых, папе судя по всему тоже, да и детям стоит поспать.
   - Но ведь... - Снова попытался я протестовать, но доктор был непреклонен...
   - Завтра можете здесь хоть весь день провести, но сейчас уходите. - Строго произнес он, вытягивая меня в коридор после того, как убедился, что я вернул сына матери.
   - Хорошо, хорошо, я понял, не толкайтесь! Вы завтра когда открываетесь?
   - А мы не закрываесмя. - Усмехнулся доктор. - Но визитеров мы принимаем с девяти утра. Но не думаю, что вам стоит приходить так рано. Если конечно же не хотите разбудить вымотаную невесту.
   - Но тогда когда...
   - Не раньше полудня. - Отрезал доктор и открыл передо мной дверь.
   - Я люблю тебя. - Улыбнулся я Сой. - До завтра.
  
   Ночью госпиталь не засыпал, что не было ни для кого сюрпризом: заведение, спасающее жизни должно работать всегда, но в то же время нельзя сказать, что в три часа ночти госпиталь работал так же, как и в полдень: не было посетителей, не было пациентов, никто не приходил за лекарствми, госпитализированые люди спокойно спали, и только несколько дежурных врачей и медсестер прохаживались по коридорам, изредка заглядывая в палаты, проверяя все ли в порядке с пациантами. И тем необычнее было увидеть капитана пятого отряда со своим лейтенантом в таком месте в такое время. И тем не менее нельзя было сказать, что они заблудились: Айзен с Гином шли куда-то целенаправлено, уверенно сворачивая где надо, и полностью игнорируя встречных работников госпитала, которые впрочем их тоже игнорировали.
   Место их назначения находилось на третьем этаже: подойдя к нужной двери, Айзен осторожно, чтобы ненароком не скрипнула, ее приоткрыл, и зашел внутрь. Гин, со своей постоянной улыбкой на губах следовал за своим капитаном, разве что он точно так же осторожно дверь за собой закрыл. Смао помещение не было слишком большим, и если не считать несколько закрытых стеклянных шкафчиков, все, что здесь находилось, это четыре детские кроватки. Правда в данный момент только две из них могли похвастаться наличием детей.
   - Ого! А я-то думал, что что-то путаю, но эта реацу действительно исходит от ребенка... - Тихим голосом произнес Гин, подходя к одной из кроваток, и заглядывая внутрь. - Нашим офицерам должно быть стыдно. И что вы теперь будете с ней делать, капитан?
   - Ничего. - Равнодушно произнес Айзен, бросив безразличный взгляд на ребенка. - Она отлично выполнила свою роль. - Закончил капитан, и прошел дальше, ко второму ребенку.
   - Выполнила роль? Вы хотите сказать, что этот эксперимент был нужен не для этого?
   - Здесь нет ничего интересного, Гин: любой недоучка с базовыми знаниями законов наследования мог бы предсказать получившийся результат. Унаследовав двойную порцию "наследства" от родителей уровня капитана, было бы странно, если бы девочка не излучала такое количество реацу. Но теперь она исчерпала свою необходимость и мне больше не интересна.
   - Вы собираетесь от нее избавиться?
   - Нет. Она может быть полезна в будущем. - Отозвался капитан, продолжая рассматривать новорожденого мальчика.
   - Но тогда зачем вы вообще все это затеяли?
   - Ради него, Гин. - Кивнул Айзен на ребенка.
   - Хм? - Гин подошел поближе и тоже осмотрел ребенка. - Я не чувствую ничего. Вообще ничего: как будто передо мной человеческая душа без капли реацу.
   - Именно. - Кивнул Айзен, поворачиваясь к двери. - Пойдем, я узнал все, что хотел.
   - Как скажите. - Кивнул лейтенант. - Но все же что в этом ребенке особенного?
   - Гин. Кто такие шинигами? - Вдруг спросил капитан.
   - Что вы имеете в виду, капитан?
   - Чем шинигами отличаются от обычных душ?
   - Мы умеем управлять реацу. - Пожал плечами Гин.
   - Это не более, чем внешнее проявление, помогающее нам найти новых рекрутов. На самом деле все глубже. Шинигами, это те души, которые имеют развитую и полностью функционирующую энергетическую матрицу. Именно она позволяет нам генерировать, сохранять и управлять реацу. Большинство душ имеют гипертрофированую, поврежденную, или же просто не функционирующую матрицу, и как результат они не могут управлять реацу.
   - К чему вы видете, капитан?
   - Тот мальчик, которого ты только что видел - первый шинигами без капли реацу и судя по всему с очень лимитированой возможностью ее генерировать.
   - Я не совсем понимаю...
   - Во время развития плода, его сестра очень надежно перекрыла ему доступ к той реацу, что находилась в матке матери, однако генетическое наследие требовало создания энергетической матрицы, так что плод начал тянуть реацу из организма матери, через пуповину. Это весьма медленный и не очень эффективный способ получения реацу, но плод все-таки смог наскрести достаточно для создания полноценной, здоровой матрицы. В результате мы имеем душу, по всем параметрам соответствующую описанию "шинигами", но не имеющую реацу.
   - Довольно любопытно, но зачем это вам? Какая польза с шинигами, не способного управлять реацу?
   - Занпакто. Что это такое, Гин?
   - Часть души шинигами?
   - Верно. А как занпакто работает?
   - Хм?
   - При наличии реацу своего хозяина, занпакто забирает его, используя некоторые узлы энергетической матрицы, после чего преобразует его в огонь, лед, удлинняя лезвие клинка, тут вариантов много. Именно из-за этого шинигами вынуждены тратить реацу на поддержание шикая и банкая. Что мне интересно, Гин, так это как будет выглядеть занпакто этого мальчика, и как он будет работать.
   - Сомневаюсь, что он даже асаучи получит: без реацу-то.
   - Ну тут есть варианты. - Многозначительно произнес Айзен, покидая территорию спящего госпиталя.
  
   - А вот и ваш папа пришел. - Услышал я голос Куан, когда вошел в палату Сой на следующий день. Женщина сейчас сидела рядом с кроватью Сой, и держала в руках обоих детей, в то время как ее муж стоял у нее за спиной, рассматривая малышей сверху.
   - Доброе утро. - Поприветствовал я их всех, стараясь выглядеть не так возбужденно, как было на самом деле: этой ночью мне почти не удалось поспать. Слишком много произошло, слишком много эмоций и мыслей в голове...
   - Действительно доброе, капитан. - Улыбнулась теперь уже бабушка. Правда не думаю, что называть ее так будет здравым решением.
   - Может не будете называть меня капитаном? Не чужие люди же...
   - Хм? Зять будет лучше? - Лукаво улыбнулась женщина.
   - Мама, мы еще не поженились! - Возмутилась Сой.
   - Ну это же временное недоразумение. Или ты передумал? - Глянула она на меня.
   - Хотите, чтобы эти малыши достались только вам? не дождетесь! - Усмехнулся я в ответ.
   - Флакс! Не отвечай ты на ее провокации, мама любит выводить всех вокруг из себя. - Сдала свою мать Сой.
   - Клевата и поклеп! - Уверенно возразила Куан. - Ладно, ладно, хватит смотреть на меня такими жадными глазами, держи. - Усмехнувшись, женщина осторожно протянула мне детей, но поскольку я не был уверен в своих способностях правильно держать сразу двоих, я забрал только одного из них. Второго ребенка женщина отдала своей дочери, и взяв своего мужа за руку, потянула его к выходу. - Пойдем, дорогой, оставим их одних.
   - Но...
   - Никаких "но"! Пошли.
   - Со мной все в порядке, можешь не спрашивать. - Произнесла Сой, еще до того, как я открыл рот. - В самом деле, хватит уже так обо мне беспокоиться: доктор сказал, что уже через неделю я смогу вернуться на службу.
   - И ты конечно же уже решила это сделать? Может не стоит так скоро? Твой отряд на части не распадается и пару месяцев без тебя потерпит.
   - Нет, я и так слишком долго отсутствовала: боюсь без меня они совсем распоясались.
   - А как же дети? Я конечно могу еще некоторое время напрягать Мачи и вытянуть для них побольше свободного времени, но я-то в декрет уйти не могу, и от службы меня никто не освобождал. А если и ты сразу вернешся в свой отряд, то как быть?
   - Мама с папой, да и остальные мои родственники помогут: мы только что обсудили этот вопрос, и отец пообещал, что дома всегда будет хоть кто-то, кто сможет присмотреть за детьми.
   - Значит они будут жить у тебя?
   - Ну не в наших же капитанских квартирах? - Усмехнулась Сой. Ну да, в ее словах есть доля истины: хоть жилье капитанов и является вполне себе приличной квартирой со всеми удобствами, но с двумя новорождеными детьми там будет тесновато.
   - Да, это пожалуй будет лучшим вариантом. - Кивнул я. - Кстати говоря ты думала, как мы и назовем?
   - Конечно думала. - Улыбнулась девушка. - А у тебя какие предложения?
   Имена мы выбирали довольно долго, причем несколько раз спокойное обсуждение скатывалось до горячих споров, но в итоге нам все-таки удалось сойтись на варианте, устроившем нас обоих. Девочку назвали Иса, а мальчика - Вес. Мы специально старались подобрать созвучные имена, ведь дети - близняшки.
   Закончив с выбором имен, мы быстро обсудили планы на свадьбу, которую решили назначить через неделю после выписки Сой, ну а кроме этого я недолго пообщался с доктором, в основном по поводу здоровья Сой и детей. К счастью, если верить его словам, а не верить им у меня нет причин, никаких проблем ни у матери, ни у детей действительно не было, а то, что близняшки так различаются в плане духовной силы меня волновало мало: главное, что здоровы, а остальное неважно. Хотя должен признать, что Иса уже сейчас может поспорить с некоторыми лейтенантами в плане духовного давления... А потом пришлось вернуться к своим прямым обязанностям: мне и так не нравилось настолько нагружать Мачи, тем более, что в последнее время девушка выглядела все более и более уставшей и истощенной. Ну да, тянуть весь отряд в одиночку девять месяцев - нелегкая задача... Надо будет дать ей отпуск, тем более, что вопрос с присмотром за детьми решен: вот женюсь на Сой, удостоверюсь, что особняк Фонг имеет все необходимое для детей, и дам Мачи отпуск. Ну а сам наконец займусь работой серьезно. Хм, может поговорить с Тоусеном и попросить того дать отпуск своему лейтенанту? Хоть Мачи и добилась своего, и она сейчас встречается с Хисаги, но не думаю, что в последние девять месяцев у нее было много времени на свидания. Да, пожалуй стоит сделать ей такой подарок: девушка поддержала меня в трудную минуту, это будет меньшее, что я могу для нее сделать. Создав в голове грубый план действий на ближайшую неделю, я покинул госпиталь и принялся за выполнение намеченых шагов.
  
   - Ну как тебе этот дом? - Спросил я у Сой, после осмотра очередной недвижимости. Я уже давно хотел прикупить себе домик, но до сих пор все как-то не получалось: то Сой госпитализируют, а без нее покупать наш общий дом я не хотел, то надо разгребать проблемы, накопившиеся после девяти месяцев фактического отсутствия капитанов двух отрядов, но сейчас, месяц после рождения наших детей, со всеми проблемами мы разобрались, и жизнь снова начала возвращаться в свою стандартную, рутинную колею. Согласовав с Сой время, я сдал отрядные дела на третьего офицера с Тсукишимой, ведь Мачи, как я и планировал, я отправил в отпуск. А когда она узнала, что и Шухей тоже "случайно" был отправлен в месячную командировку куда-то в курортный район руконгая, то ее след простыл быстрее, чем я успел с ней попрощаться. Ладно, за один день ничего плохого случиться не может, тем более, что Тсукишима растет парнем ответственным, умным, а уж в плане знаний, Мачи его неплохо натаскала по всем вопросам отряда. Как бы то ни было, мы с Сой с раннего утра обходим ту недвижимость, которую я пометил как потенциальный дом для нашей семьи. Правда рынок недвижимости меня быстро осадил в плане моих "безграничных" финансов. Оказалось, что дом в Сейрейтее стоит гораздо дороже, чем я ожидал, но даже это было полбеды: в центре Сейрейтее недвижимость купить было в принципе невозможно; нужно было получить специальное разрешение, которое давалось после длительного рассматривания, да к тому же там была немаленькая очередь на это самое рассмотрение. Тут даже семья Фонг мало чем могла помочь, ведь влияния в социальных кругах Сейрейтея у них почти не было. Можно было бы конечно смотаться к Еруичи, чтобы она попросила своего отца и все такое, но ято будет уже чрезмерной наглостью, на которую я не способен. Так что пришлось рассматривать только домики на окраине Сейрейтея, которые хоть и стоили чуть ли не мою вековую зарплату, но их хотя бы можно было купить... Кстати интересно, куда все эти деньги идут? Совету? Банку? Генрюсаю? Да какая разница!
   - Ну этот однозначно лучше, чем предыдущий. - Кивнула девушка, осматривая фасад дома. Домик мне тоже понравился. Пожалуй лучший, из той дюжины, что мы уже посмотрели: не слишком большой, два этажа, башенка, поднимающаяся еще на один этаж, просторный задний двор, высокий, кирпичный забор. Внутри планировка тоже оказалась мне по вкусу: просторные, но не слишком комнаты, три ванных, крупная кухня... Конечно же мебели нет, но ее нет ни в одном из продаваемых домов.
   - Да и лестница на второй этаж пологая, с перилами до самого пола. - Кивнул я: лестницы вообще были слабой стороной каждого просматриваемого дома. А что? Я не хочу, чтобы наши дети случайно упали со второго этажа.
   - И то верно. - Кивнула Сой. - Мне тут в принципе нравится, но давай сначала осмотрим все варианты.
   - Ты права. - Кивнул я. - Тем более, что их осталось не так много.
   В итоге мы так и не нашли ничего лучше, и уже через две денели, в течении которых мы обставляли дом, мы были готовы переехать в наше новое жилье. Что мы собственно и сделали: как капитанам, нам конечно положена казенная квартира, но нас никто не заставляет там жить, а поскольку наш новый домик все же находился в Сейрейтее, то до рабочего места мы могли добраться двумя сюнпо, не более. Детей мы конечно же забрали с собой, но вот нанять няню на то время, когда нас не будет дома нам не дала Куан. Бабушка была категорически против того, чтобы доверять детей кому бы то ни было, даже если этот "кто-то" имел вековой опыт и сотни рекомендаций от самых высокопоставленых и влиятельных людях Сейрейтея. Несколько дней мы втроем составляли наше расписание, так, чтобы минимизировать время, когда дом оставался без Сой или меня, но конечно же без таких промежутков не обошлось. Куан же пообещала, что в это время у нас дома будет "дежурить" кто-то из их семьи, будь то она сама, Ву, или же кто-то еще. И только получив с нас с Сой обещание никогда не оставлять малышей без присмотра, женщина согласилась отдать их из своего дома.
  
   - Бабушка пришла! - Вдруг закричала Иса и бросилась вон из столовой, так и не доев свой обед. Я, как и Сой только проводили девочку неодобрительным взглядом, но ничего не сказали. Хотя бы потому, что говорить уже было не кому.
   - Спасибо. - Вежливо поблагодарил Вес за еду и тоже направился к выходу. Он всегда ел быстро и в отличии от своей сестры не имел особых предпочтений в еде. Вес вообще рос ребенком тихим, спокойным, но при этом нельзя было не заметить, что он был объективно умнее своей сестры. Хотя бы то, что он уже сейчас учится читать, в то время как Иса даже алфавита не знает, чего стоит! Но в остальном его лучше всего охаактеризует определение "незаметный". Никогда ни с кем не спорит, делает, что говорят, особой инициативы не проявляет, предпочитая оставаться в стороне и наблюдать за происходящим. Зато Иса была его полной противоположностью: яркая, энергичная, эмоциональная... Если Вес был луной, и Иса была солнцем.
   - Не торопитесь гостей встречать? - Зашла на кухню Куан, гладя Ису по голове. Дети свою бабушку с дедушкой любили так же как и нас, а последние не стеснялись навещать нас по несколько раз в неделю, так что мы уже игнорировали их появление: замучаешься каждый раз встречать.
   - Будешь обедать? У нас немного осталось. - Предложила Сой, но Куан отрицательно помотала головой.
   - Спасибо, я не голодна. Иса, лапочка, сходи поиграй со своим братом, нам с твоими родителями надо поговорить. - Обратилась она к ребенку, и девочка кивнув, убежала к маячещуму за углом Весу. - Разговор будет серьезным. - Добавила женщина, видя, что мы не торопимся никуда уходить. Но раз разговор серьезный... Мы с Сой переглянулись, и пожав плечами, поднялись в мой кабинет. Последней в помещение вошла Куан, окинув при этом коридор внимательным взглядом, удостоверившись, что дети не собираются подслушивать.
   - Что-то случилось? - Первой поинтересовалась Сой.
   - Я думаю, что пора бы подумать об образовании для детей. - Начала Куан.
   - Да, я тоже об этом думала. - Кивнула Сой. - Им будет пять лет через неделю, думаю после этого отдать их в Академию. - Да, у нас с женой был долгий разговор, хотя скорее скандал, на эту тему: я был против того, чтобы отдавать детей непонятно куда, пускай я и сам там когда-то учился, но на вполне логичные доводы Сой мне было нечего ответить, так что было решено детей все же отдать в Академию.
   - Думаю это не самая хорошая идея. - Покачала головой Куан.
   - Абсолютно с вами согласен! - Воспрял я духом, почувствовав призрачную надежду, что дети останутся со мной. - Я считаю, что домашнее обучение ничем не хуже этой Академии.
   - Об этом даже речи быть не может. - Отрезала Куан, просверлив меня недовольным взглядом, а моя надежда разбилась о гранит реальности.
   - Но тогда что вы предлагаете? Если не дом и не Академия, то что? Не думаю, что в Обществе Душ есть заведение лучше Академии шинигами. Разве что закрытая школа Кидо отряда, но туда разве что Иса может поступить. - Пожал я плечами.
   - Мама, хватит ходить вокруг да около: говори сразу, что ты предлагаешь. - Произнесла Сой.
   - Я хочу, чтобы вы отдали детей на обучение мне.
   - ... - Я такого не ожидал, и как реагировать попросту не знал.
   - Что ты имеешь в виду? Нет, я конечно понимаю, что у тебя с папой опыта больше, но не думаю, что наша семья будет лучшим учебным заведением, чем Академия. В конце концов ты всех своих детей туда отдавала, а не обучала самостоятельно.
   - Ну во-первых Иса с Весом - весьма... Уникальные дети, не похожие ни на тебя, ни на твоих братьев, а во вторых разве я говорила, что буду их обучать самостоятельно, или что они будут обучаться в семье Фонг?
   - Тогда я вообще не понимаю. - Протянула СОй, на что я только кивнул.
   - Я бы хотела отдать детей на обучение... Моей семье. - Тщательно подбирая слова произнесла Куан.
   - Твоей семье? Ты... Никогда не рассказывала о своей семье. - Подозрительно протянула Сой. Да, я припоминаю, как она мне рассказывала, что даже ее отец, и муж Куан не знает, откуда она родом: их брак был подготовлен заранее, и свою невесту Ву увидел впервые всего за пару емсяцев до свадьбы. Кто ее родители, есть ли у нее другие родственники, не знает никто, даже Сой. По словам Сой, Куан всегда уходила от ответов на вопросы, касающиеся ее семьи, и вот теперь она сама подняла эту тему...
   - Не рассказывала. - Кивнула женщина. - И рассказывать не собираюсь.
   - Другими словамы вы хотите, чтобы мы отдали вам детей, не зная, куда они отправятся и чем будут заниматься? - Уточнил я.
   - Они попадут в специализированое заведение, где сумеют полностью раскрыть их талланты. Там когда-то обучалась я и как видите, я жива и здорова, ничего со мной там не сделали. - Усмехнулась она.
   - Мне эта идея не нравится. Уж лучше Академия: мы хотя бы будем знать, где наши дети. - Хмуро пробормотал я.
   - Конечно решать вам... - Пожала плечами Куан. - ...но отправлять Веса в Академию будет просто жестоко: ребенок не имеет ни капли реацу, и в Академии над ним будут издеваться все, кому не лень. Кроме того если его не отчислят после первого курса, то это будет исключительно из-за нежелания начальства Академии иметь дело с двумя капитанами: им будет проще и дешевле терпеть Веса, чем устраивать разборки с вами. Исе будет там легче, но тоже несладко: дети недолюбливают всех, кто отличается от них, и если Вес реацу не имеет, то Иса наоборот имеет слишком много, так что она точно так же станет изгоем. Ну или в крайнем случае обзаведется "друзьями", желающими приблизиться к двум капитанам в надежде что-то с этого поиметь. Вперед, если вы хотите такой судьбы своим детям, то никто вас остановить не в праве. - Развела руками куан, и перевела взгляд на пейзаж за окном.
   - И что, в этом твоем заведении будет лучше? - Спросила Сой.
   - Лучше. - Кивнула Куан. - Но я предпочту больше об этом не говорить: уже то, что я раскрыла вам факт существования этого заведения может стоить мне свободы на ближайшие веков пять. - Даже так? Хотя она может и преувеличивать... Или попросту врать, кто ее знает?
   - Мы сможем видеть детей? - Хмуро спросила моя жена.
   - В первые три года - нет. Потом - две недели в год в течении десяти лет. После этого их обучение завершится. Впрочем я смогу передавать им от вас послания когда угодно.
   - Я категорически против! - Тут же возмутился я: три года не видеть своих малышей?!
   - Я тоже не в восторге от этой идеи. - Призналась Сой.
   - Вас никто не торопит. - Поднялась на ноги Куан. - Подумайте хорошенько, и решите, что для вас важнее: лучшее образование, которое способно дать Общесво Душ, или ваше эгоистическое желание держать детей рядом с собой, даже если это негативно скажется на их будущем? Подумайте хорошенько, а ответ дадите после их дня рождения. - Закончила Куан, выходя за дверь.
  
   - Благодарю за щедрое предложение, но мы пожалуй откажемся. - Первым начал я разговор, когда Куан пришла за ответом, через неделю после дня рождения наших малышей. На этот раз мы расположились в гостиной, в то время как дети играли на заднем дворике. Куан благодарно ивнула служанке, поставившей перед ней чашку чая, и вопросительно взглянула на Сой. Но на этот раз я говорил не только свое решение: мы с Сой долго обдумывали и обсуждали все положительные и отрицательные варианты предложения, и сошлись на мнении, что ничего хорошего из этого не выйдет.
   - Я соглашусь со своим мужем. - Кивнула девушка, не отводя глаз от матери.
   - Вы хорошо подумали?
   - Я понимаю, что вы заботитесь об образовании детей и думаете об их будущем, но мы с Сой считаем, что лучшее будущее не стоит лучшего настоящего. Можете называть это эгоизмом, или безответственностью, но ваше предложение не столько лишит нас детей, сколько лишит их родителей. И я этого не позволю. А образование... Оно может и подождать: в конце концов мы все тут - души и впереди у нес бесконечность. Десятком лет раньше, десятком позже... Нет, я понимаю, что чем раньше начать, тем лучше это впишется в подсознание ребенка, но в данном случае цена за такое образование того не стоит.
   - ... - Увидев, что Сой кивнула, соглашаясь с моими словами, Куан почему-то облегченно вздохнула. - Ну чего-то подобного я и ожидала.
   - И тем не менее вы это предложили?
   - Попытка не пытка. - Пожала она плечами. - И все же я не хочу отбрасывать эту идею: ты правильно сказал, что я беспокоюсь о будущем детей, и поэтому так просто не отстану. - Улыбнулась она.
   - Мы своего мнения не изменим.
   - Не зарекайся: вы двое многого не знаете.
   - И ты не хочешь ничего говорить. - Парировала Сой. - А отдавать своих детей бог знает куда я не собираюсь.
   - Не хочу? - Куан взяла в руки графин, стоящий на столике перед нами и вылила немного воды себе на ладонь. После этого женщина подняла себе волосы и потерла мокрой ладонью заднюю часть шеи. - Уж ты-то должна знать, что это такое. - Обратилась она к Сой, повернувшись к нам спиной и все ещ удерживая свои волосы. А на шее у нее я увидел медленно проявляющуюся татуировку. Нет, стоп! Я ощущал это слишком четко, чтобы это были простые чернила. Ну да, по запутаным линиям слабо текла едва заметная реацу.
   - Похоже на печать тишины, но выглядит немного иначе. - Кивнула Сой, присмотревшись к узору. После этого Куан отпустила свои волосы и села обратно в кресло.
   - Что еще за печать тишины? - Спросил я.
   - В Онмитсукидо эта печать довольно распространена: обычно ее ставят на агентов, готовящихся к опасным заданиям. После установки печати, она активируется в течении некоторого времени: от пары часов, до суток, и после полной активации убивает носителя, если он начинает говорить о том промежутке времени, когда печать активировалась.
   - То есть брифинг задания проводится пока печать еще не активировалась, чтобы в случае провала агент ничего не разболтал?
   - Именно. - Кивнула Сой. - Но это была не стандартная печать. Мама?
   - Ты права, это не стандартная печать. - Кивнула Куан, поставив стакан с чаем обратно на стол: пока мы с Сой разговаривали, женщина наслаждалась напитком. - Этот вариант зациклен на энергетическую матрицу носителя, и будет работать пока я не умру. Так же моя печать привязана не к промежутку времени, а к определенному географическому месту, маяку: если я начну говорить об этом месте, или о том, что там происходит, то вы сами понимаете.
   - И кому нужна такая секретность? - Удивился я.
   - Есть кому. - Усмехнулась женщина. - Как вы видите, я даже если бы и хотела, ничего вам рассказать не могу.
   - У наших печатей есть исключение: агенты должны иметь возможность разговаривать о задании между собой... - Протянула Сой.
   - Верно. - Кивнула Куан. - У моей печати тоже есть исключение: обмениваться информацией с другими носителями такой печати запрета нет.
   - И вы хотите, чтобы мы с Сой подписались на это? - Что-то мне не хочется самостоятельно надевать на себя ошейник.
   - Никто вас ничего заставлять делать не будет. Вы отказываете своим детям в лучшем образовании из-за того, что у вас нет достаточной информации об учебном заведении и доступа видеть детей. Я даю вам возможность узнать все подробности и получить доступ к означеному учебному заведению. Печать не обязывает вас ничего делать, кроме молчания, зато с ней вы сможете видеть и общаться со своими детьми когда угодно. Впрочем решать вам.
   - Можно посмотреть? Я кое-что понимаю в кидо: хочу проверить эту штуку на скрытые функции.
   - Да, конечно. - Кивнула Куан, поворачиваясь ко мне спиной и поднимая волосы. Я подошел поближе, и стал внимательно осматривать печать.
   Хмм... М-да, придумал ее настоящий мастер: все четко, выверено, ни одного лишнего соединения... Минут двадцать я осматривал печать: татуировка на шее была всего лишь верхушкой айсберга, печать охватывала чуть ли не все тело женщины, но при этом с энергетической матрицей пересекалась всего в нескольких местах, что было вполне разумно: если натыкать соединения где попало, то можно навредить всему организму, но тут все было по-уму. В итогр я так и не понял, как именно печать опознает, о чем идет речь и когда надо убивать носителя, но вот сам механизм "наказания" я разобрать сумел. Вообще печать была устроена так, что при любом внешнем воздействии без знания подходящего плетения, печать подает сигнал на убийство. Само убийсто происходит тремя способами: разрыв кровеносных сосудов головного мозга, то есть инсульт. Остановка сердечной мышцы, то есть инфаркт, и наконец выплеск убойной дозы реацу в спинной мозг. Никаких других каналов воздействия на организм я не нашел, и что самое главное, печать не была защищена от воздействий изнутри, что было необходимо: шинигами постоянно манипулируют своей реацу, так что в противном случае они бы умирали сразу после активации печати. А так, при необходимой сноровке я может и не смогу полностью развеять печать, но обрубить каналы воздействия я точно смогу, так что в лучшем случае я буду щеголять нефункциональным плетением, а в худшем - каким-нибудь маячком-прослушкой, на что мне плевать: и так ясно, что Куан служит Шихоуин, а они и так обо мне все знают. Стараясь не выдать довольной улыбки, я вернулся на свое место.
   - Я согласен. - Кивнул я. - При необходимости я и Сой смогу научить "обрубить концы". Но если она хоть заикнется о том, чтобы поставить какую-то хрень на моих детей... Вот вырастут, тогда сами решат, надо это им, или нет, а сейчас только через мой труп!
   - ... - Пару секунд Сой удивленно меня рассматривала, но потом тоже кивнула. - Я тоже.
   - Тогда прошу. - Улыбнулась женщина, протягивая нам по небольшому бесцветному шарику.
   - Искусственная душа? - Улыбнулся я: выглядит точно так же.
   - Нет, но создателя такой удобной формы вы оба знаете.
   - ...
   - ... - Я переглянулся с Сой, и увидев отвращение на ее лице, понял, что она думает о том же шинигами: Урахара Киске. До своего побега он служил под Еруичи, и был ее другом, а капитаном стал именно научного отряда. Но до этого он где-то должен был тренироваться, изобретать что-то, исследовать. Да и с Кидо Киске на ты: даже мое "зрение" смог обмануть. Хотя какая разница, кто придумал это Кидо и эту таблетку? Закинув ее себе в рот, я почувствовал, как внутри меня разрастается только что исследованое мной плетение. Да, все правильно, все, как я и думал: обрезать каналы влияния проще простого, что я немедленно и сделал, а остальное... Остальное оставил нетронутым. Может потом, на досуге размотаю этот клубок, а может оставлю как есть.
   - И что теперь? - Спросила Сой, когда и внутри нее распространилась печать.
   - С чего бы начать... - Протянула Куан. - Ну ты, доченька, все жизнь прожила, считая, что делаешь все, что можно сделать в рамках своей должности, а вот взгляд со стороны может быть объективнее. Флакс, как ты думаешь, есть ли в Онмитсукидо что-то, чего этой организации не хватает?
   - Не хватает? ну в принципе я обращал внимание, что имеющиеся три подразделения какие-то неполные, но не придал этому значения.
   - Что значит "неполные"? - Тут же взвилась Сой.
   - Ну смотри: три подразделения: одно - информационное: передача особо важных сообщений, разведка. Второе - поиск и захват преступников. Третее - удержание пойманых преступников в тюрьме.
   - Ну да. - Кивнула Сой. - И что тут такое?
   - Все три подразделения направлены на решение проблем. Разве не эффективнее проблемы предотвращать? Уничтожать в зародыше?
   - ...
   - Я рада, что ты вышла за муж не за полного идиота. - Улыбнулась Куан. - Ты прав, Флакс. В Онмитсукидо есть четвертое подразделение. Подразделение тайных операций.
  
   - Никогда не слышала ни о чем подобном. - Высказалась Сой.
   - И не должна была слышать. Даже о самом существовании отдела знают только его члены, глава клана Шихоуин, его наследник и несколько особо доверенных шинигами.
   - Значит мы теперь "особо доверенные?" Я польщен. - Улыбнулся я. - Но нельзя ли немного подробнее? - Попросил я, выбирая выражения: в комнату вошла наша служанка, чтобы поменять остывший чай.
   - Хочешь подробнее? - Куан тоже бросила взгляд на служанку, видимо ожидая, когда она уйдет. - Шестнадцать восемьдесят четыре, омега восемь. - Вдруг произнесла женщина полную белиберду,но в тот же миг наша служанка вытянулась по стойке смирно.
   - Докладываю: в последние двенадцать часов на территории доверенного объекта не было замечено ничего подозрительного.
   - Молодец, ты свободна. - Служанка тут же расслабилась, и как ни в чем не бывало, закончила менять наш чай, после чего извинившись, вышла за дверь.
   - ...
   - ... - Судя по лицу Сой, она была в точно таком же шоке, что и я: мы тщательно выбирали работников дома в агенстве с идеальной репутацией...
   - Мы находимся в Сейрейтее. - Улыбаясь начала Куан. - Капитаны тут, лейтенанты там, шинигами на каждом шагу, но ведь вы ребята слишком горды для того, чтобы подметать улицы, ухаживать за растениями, поливать цветы, даже убираться в своем доме или стирать, они нанимают обычные души. Не то, чтобы это было плохо, как раз наоборот: в Руконгае такая работа считается весьма престижной, но в то же время сами шинигами относятся к своим работникам, как к теням: вроде они есть, а вроде и нет. Такое положение дел устраивает всех: шинигами не хотят слишком много общаться с обычными людьми на обычные темы, простые души тоже не слишком любят влезать в дела шинигами...
   - Но выгоднее всех такая ситуация вам... - Закончил я.
   - Именно. - Улыбнулась Куан. - В мире умирает поразительно большое количество детей, и эти дети после смерти редко прибиваются к каким-то семьям или общинам. Чаще всего они становятся бродягами, беспризорниками: скитаются из района в район, воруют, короче пытаются выжить. Мы верем таких детей, даем им кров, еду, воспитываем, а в итоге у нас есть глаза и уши в каждом доме Сейрейтея.
   - Впечатляет... - Протянул я.
   - Пойдем, покажу вам Академию, где возможно будут учиться ваши дети. - Переглянувшись с Сой, я поднялся на ноги, и проследовал за тещей на улицу. Выйдя на свободное пространство, женщина подошла к нам, и взяла за руки. - Нам в девятый район Руконгая.
   - Хм? - Не понял я.
   - Я сюнпо не владею, а пешком мы долго добираться будем. - Пояснила Куан. Взяв женщину за руку покрепче, я кивнул Сой и мы синхронно ушли в сюнпо.
   - Куда теперь? - Спросил я, когда мы вышли из сюнпо на крыше какого-то здания.
   - Сюда. - Произнесла Куан, ловко спрыгивая на землю, и быстрым шагом направляясь куда-то в переулки. Руконгая.
   - Я тут подумал: эта ваша печать, она хоть и сделана весьма искуссно, но какая-то она слабая. - Я действительно все это время следил за своей печатью, и пока мы тут прыгали по крышам, печать моя трещала по швам, так, что мне даже пришлось подавить свою реацу, чтобы пещать просто не распалась на составляющие.
   - Так она на капитанов и не расчитана. - Пожала плечами женщина. - Печать предназначена для рядовых членов отдела, большинство из которых вообще не являются шинигами. Ну а вы... Шинигами вашего уровня в Обществе Душ не так-то много, а учитывая ваше духовное давление, запечатать хоть что-то будет чрезвычайно трудно и это будет требовать индивидуального подхода. А если нужен индивидуальный подход, то верность и преданность отдельно взятого шинигами можно обеспечить тысячей других способов.
   - Зачем тогда вообще это понадобилось? - Не понял я.
   - По двум причинам: во-первых мне хотелось узнать, готовы ли вы пойти на такой шаг ради детей, но ответ на этот вопрос я и так знала. Важнее то, что без печати на вас я не смогла бы сказать вам ни слова: я же рассказывала о том, что могу быть откровенной только с другими носителями печати? Так что постарайся ее пока не ломать, а то я и умереть могу.
   - Постараюсь. - Кивнул я.
   - Нам сюда. - Куан зашла в какой-то неприметный магазинчик, и не останавливаясь, ушла куда-то в его глубину. При этом продавец сделал вид, что не видит ни ее, ни нас. Проследовав за женщиной в винный склад в подвале, Куан открыла очередную дверь, и стала спускаться вниз по длинной лестнице.
   - Никакого секретного хода? Просто дверь?
   - Если наши недоброжелатели обнаружили это здание, то секретная дверь не поможет. - Пожала плечами теща. Логично. Тем временем мы оказались напротив дверей в просторный, я бы даже сказал грузовой лифт, и вскоре мы стали спускаться еще глубже.
   Хм? Это Кидо мне знакомо! Через минуту спуска, лифт оказался внутри огромных размеров пещеры, купол которой был покрыт тем же кидо, что и убежище Вайзардов и подвал урахары. Значит здесь сейчас светит солнце а над головой плывут тучки... Ну а кроме собственно Кидо, в этой пещере раскинулся настоящий маленький городок.
   - Размеры конечно впечатляют, но разве этого достаточно? Согласно вашим словам я ожидал чего-то более... Массивного.
   - Это не более, чем место отдыха. Здесь проводят свое время как работники штаб-квартиры, так и ученики Академии, когда у них есть свободное время. Рабочие помещения находятся внутри стен. - Кивнула Куан на стены пещеры. Блин, мог бы и сам догадаться. А насмешливый взгляд Сой выдавал, что и она думает о том же. - Прошу. - открыла перед нами раздвижные двери лифта Куан. - Сейчас я проведу короткую экскурсию по штаб-квартире, а потом познакомлю с директором четвертого отдела Онмитсукидо.
   - Хм? Он хочет нас видеть?
   - Нет. Но думаю вы бы в любом случае потребовали знакомства с тем, кто будет отвечать за ваших детей.
   - И то верно. - Согласно кивнул я. Меня же все больше и больше терзали смутные сомнения: а почему наших детей вообще сюда пригласили? Тут все-таки не дураки работают, и должны понимать, что я не дам им ставить никаких печатей на своих детей. Да даже если и поставят, Иса сожжет свою за долю секунды, а Вес... Я вообще не понимаю, почему Веса-то сюда позвали? Проще говоря у меня есть вопросы, которые я хочу задать этому их директору.
  
   Так называемая "короткая" экскурсия затянулась чуть ли не до заката, впрочем тут действительно было, на что посмотреть. Я-то думал, что мы идем смотреть только Академию, но эта самая Академия оказалась лишь малой частью массивного подземного комплекса, в котором было все, что можно только придумать: и вполне комфортные жилые помещения, и просторные столовые, и спортивные площадки, и огромные пещеры, отведенные под полигоны, и стерильные исследовательские лаборатории, и полноценный госпиталь, ну и конечно же Академия, в которую Куан нас повела в последнюю очередь.
   - Ну и наконец Академия, гордость нашей штаб-квартиры! - Торжественно заявила Куан, указывая на огромные деревянные створки в конце коридора, по которому мы шли. Двери были открыты и дальше был виден массивный холл, битком забитый людьми, да и коридор, по которому мы шли тоже не был пуст. Как и говорила Куан, большая часть людей вокруг была обычными душами, но то тут, то там я замечал людей, вполне способных обучаться в Академии шинигами.
   - Деревянные двери как-то не сильно впечатляют. - Усмехнулся я.
   - Ага, мы тут такие избалованые капитаны, что нам подавай гигантскую пещеру, и внутри нее строй полноценный дворец, ага. - Закивала головой женщина. - Может ты еще и проспонсируешь это благородное начинание?
   - Да я не привиредливый. - Улыбнулся я. - Чем аскетичнее, тем лучше.
   - Вот-вот, не привиредничай, и вообще, у нас не так много времени осталось, так что...
   - Тао? Учитель Тао? - Вдруг услышал я удивленный голос со спины, а повернувшись, увидел мужчину лет тридцати на вид, в опрятной одежде и со стопкой бумаг в руках.
   - А, Ринго! - Улыбнулась Куан. - Я смотрю ты учителем стал! Поздравляю!
   - Вашими стараниями учитель. К сожалению для психологической подготовки моих таллантов не хватило, но и политику Общества Душ мне преподавать тоже нравиться. - Улыбнулся Ринго. - Где мои манеры! - Вдруг воскликнул он, повернувшись к нам с Сой. - Меня зовут Ринго Сакуджи, большая честь с вами познакомиться!
   - С чего это? - Удивился я такому приветствию, даже забыв представиться самому.
   - Ну как же? Судя по всему, вы хорошие знакомые учителя. - Заявил он, как будто это все объясняет.
   - Ринго, пожалуйста, я уже давно здесь не работаю. - Устало произнесла Куан.
   - Вы-то может и не работаете, но память о вас все еще живет. - Парировал Ринго. - Вы к нам надолго? Может я могу вам чем-то помочь?
   - Нет, я тут не задержусь, да и помощи мне не надо: не один год здесь провела, и не думаю, что за это время тут изменили планировку.
   - Да, да, конечно. - Закивал мужчина. - В таком случае не стану больше тратить ваше время: я вам еще во время обучения нервов попортил, чтобы и сейчас навязываться. - Улыбнулся он. - Был очень рад снова вас увидеть, учитель! - С чувством произнес он, и глубоко поклонившись, направился по своим делам.
   - Мама... - Протянула Сой, провожая взглядом Ринго. - Ты ничего не хочешь нам рассказать? Что еще за "Тао"?
   - А почему бы и нет? - Пожала она плечами. - Кстати нам сюда. Ну что тут можно сказать? Я не была рождена в Обществе Душ, как ты, я сюда попала после смерти, когда была еще совсем девчонкой. Тогда меня и звали Онг Тао. Я уже и не помню, как именно я умерла, да разве это важно? Появилась в одном из самых удаленных уголков Руконгая, где никому нет ни до кого дела, и несколько лет выцарапывала себе право на жизнь: крала, грабила, пару раз даже убивала. Но чем больше я осваивалась в этом мире, тем меньше и меньше я собственно "работала". А зачем? Ведь вокруг полно парней, которые могут сделать то же самое за меня, надо лишь знать, с какой стороны к ним подойти, и какие слова говорить. А если они начинали много о себе думать, то... незаменимых нет. Так бы я наверное и выросла, малолетней стервой, вот только меня заметили. Заметили люди отсюда, и вскоре я получила предложение, от которого не смогла отказаться. Пятнадцать лет обучения в этом самом месте, и я начала свою карьеру агента глубокого внедрения. После первых, пробных заданий, я стала работать с большими шишками: члены Совета, их семьи, пару раз меня даже внедряли в другие великие кланы. Где-то полтора века я так работала, пока не поняла, что мне банально скучно. Если сначала заставлять этих людей делать то, что мне надо, так, что они этого даже не понимали, было интересно, захватывающе, то под конец каждое новое задание было рутиннее предыдущего, и в итоге я подала в отставку, намереваясь уйти от дел, и заняться своим хобби.
   - Хобби?
   - Мама увлекается стеклодувством. - Коротко объяснила Сой.
   - Если хочешь, могу показать тебе свои работы. - Улыбнулась Куан.
   - Обязательно!
   - Как бы то ни было, удерживать меня никто не собирался: четвертый отдел, это не какая-то мафия, тут работают более тонко, и пока ты держишь язык за зубами, то можешь идти на все четыре стороны. Вот только я так и не ушла: узнав о моем решении, директор предложил мне позицию учителя в Академии. Ну я и согласилась: почему бы не помочь молодой крови выжить на весьма опасной работе? Обучала молодежь я довольно долго, до тех пор, пока меня не сосватали за твоего отца. признаться, я тогда была в бешенстве, но приказы начальства не обсуждаются. А дальше ты и сама знаешь: сперва мы не сошлись, но теперь я жизни без Ву не представляю. - Все это время Куан не забывала указывать на приметные места Академии, такие как столовые, общежития, учебные классы, бассейн...
   - Так значит тебя на самом деле зовут не Куан? - Уточнила Сой.
   - Меня зовут Куан. То, как меня звали в прошлом, осталось в прошлом. Имя, это всего лишь сочетание звуков. Важно то, кем ты себя считаешь, и сейчас я считаю себя Куан Фонг, женой Ву и твоей матерью. - Кажется я тут немного лишний... Но и уйти я не могу: не знаю куда, и не знаю, можно ли? Поэтому я просто отстал на полшага и старался быть потише.
   - Знаменитая Фурия Тао собственной персоной. - Вдруг прозвучал насмешливый голос. - А я сперва даже не поверил, что ты сюда вернулась. - Мы все синхронно повернулись к говорившему, хотя я уже пару минут, как заметил его: тут не так много шинигами, обладающих реацу уровня капитана. Перед нами стоял парень лет двадцати на вид, с короткими, темными волосами, и с сигаретой в руках.
   - Д... Д... - Почему-то стала заикаться Сой, смотря на парня выпучеными глазами. - Дедушка?!
  
   - Дедушка? - Удивился и я: Сой мне рассказывала о своей семье, и если о семье матери она мне ничего поведать не могла, то о ее деде по отцовской линии я знал. Проблема была в том, что по словам Сой, он умер на задании еще до ее рождения!
   - Ну и ну, неужели это моя мелкая Шаолинь собственной персоной? - Перевел парень взгляд на Сой, и оценивающе ее осмотрел. - А ты подросла с тех пор, когда я видел тебя в прошлый раз.
   - Ты жив? Но... Хотя и так понятно. - Оборвала сама себя Сой. Ну да, куда уж понятнее: Сой рассказывала, что ее дед был весьма сильным шинигами, которому даже предлагали сдать тест на капитанскую должность, на что он ответил, что я, мол не могу служить двум господам, и остался в подчинении Шихоуин. И тем не менее пропажу достаточно сильного шинигами заметили бы многие... Если бы не считали, что он умер. А уж подстроить правдоподобную сцену смерти с возможностями Онмитсукидо не проблема...
   - А это еще кто? - Повернулся он ко мне, нагло выдохнув сигаретный дым мне в лицо. Я же думал, врезать ли ему в рожу, или нет? Лучше не буду: во-первых он как-никак родственник Сой, а во-вторых меня просто провоцируют, и поддаваться на это - себе дороже.
   - А ты догадайся. - Усмехнулся я ему в ответ. - Или за годы под землей уже забыл, как капитанская хаори выглядит?
   - Ой ты ж, посмотрите, какие мы важные! Капитан пожаловал, все расступитесь в стороны!
   - Чен, если у тебя нечего нам сказать, то отойди в сторону: у нас на тебя нет времени. - Холодно бросила Куан.
   - А ты кто такая, чтобы мне указывать? Ты вообще в штате больше не состоишь, так что ротик на замочек и...
   - И что? - Перебила его Куан уже не холодным, а примораживающим голосом. Я никогда не думал, что эта милая во всех пониманиях женщина, способна говорить таким тоном. - Что ты мне сделаешь? Или уже забыл, чем для тебя закончилась наша предыдущая встреча.
   - ... - Чен медленно подошел вплотную к Куан, и немного нагнулся, так, чтобы его лицо находилось в паре сантиметров от лица Куан. - Фу-у-у-у... - Выдохнул он дым и ей в лицо. - Ты мне никогда не нравилась, стерва.
   - Это чувство взаимное. - Мило улыбнулась Куан, даже не поморщившись от табачного дыма. - Нам в эту сторону, не отставайте. - Обратилась она к нам, и полностью игнорируя Чена, направилась дальше по коридору.
   - Не раскроете секрет, как вы разобрались с шинигами его уровня?
   - Не раскрою. - Улыбнулась Куан. - Но ты не думай, никаких драк! Все было тихо, мирно, надо всего лишь иметь правильные связи и говорить нужные слова в нужное время. Ведь если на тебя летит булыжник, гораздо проще столкнуть его с другим таким же, чем самому его разбивать, верно?
   - ... - С ней надо быть осторожнее... А вообще с ней надо дружить... Чего бы этого не стоило!
   - Именно поэтому я тебя не люблю. - Чен нас так и не оставил, теперь вышагивая рядом с нами. - Манипулируешь всеми подряд, включая собственную семью. У тебя уже и не осталось настоящего лица, только маски на масках, и так до бесконечности.
   - Что ты вообще здесь делаешь? - Раздраженно спросила Куан. - Оперативный отдел находится в другом конце штаб-квартиры.
   - Буду я еще перед тобой отчитываться! - Фиркнул парень, затягиваясь сигаретой. - Эй, Шаолинь! Я слышал, ты детей завела, это так? - М-да, похоже, что этот тип не слишком интересуется собственной семьей.
   - Не называй меня Шаолинь! - Возмутилась девушка. - Пожалуйста. - Немного подумав, добавила она.
   - Если ты не уважаешь данное тебе родителями имя, то с какой стати мне уважать твои желания и просьбы? Кроме того тебе никто не давал разрешение брать имя моей покойной супруги.
   - Имена никому не принадлежат! - Справедливо заметила Сой.
   - Да? Ну тогда заставь меня называть тебя так, как ты хочешь. - Нагло ухмыльнулся парень.
   - ... - Сой только злобно сверлила Чена, в то время как последний явно наслаждался такой реакцией девушки. М-да... Семейное воссоединение... Нет, я не ожидал от Сой особых эмоций: во-первых она в принципе предпочитает их сдерживать, а во-вторых своего деда она видела только на портретах, так что никакой особой радости не может быть в принципе, но немедленная вражда, это по-моему перебор...
   - А ты чего вылупился? - Вдруг повернулся он в мою сторону. - Мне, знаешь ли, девушки нравятся, так что ты пролетаешь мимо.
   - Да я вот думаю: когда семья Фонг узнала о вашей смерти, она горевала, или радовалась?
   - Флакс, ты его лучше игнорируй. - Посоветовала мне Куан. - Он воздух посатрясает, посатрясает и уйдет.
   - Нет, ты однозначно нарываешься, женщина! - Возмутился Чен.
   - Хм? - Все это время мы быстрым шагом куда-то шли по коридорам, пару раз поднимались по лестнице, и сейчас я почувствовал что-то знакомое на пределе своих возможностей. - ... - Когда я разобрался со своими ощущениями и тем, что они значат, многие кусочки мозаики сами встали на свои места, а я пока просто старался удержать лицо. - А вы в этом уверены? - Спросил я Куан, которая разнимала Сой с Ченом, которые уже снова сцепились в словесном поединке.
   - ... - Женщина как-то странно на меня посмотрела, после чего пожала плечами. - Я тебе уже говорила, что мы живем в разных мирах, капитан: у нас приказы не обсуждаются.
   - Вот как... - протянул я, подходя к дорого украшеной двери с надписью "Директор". Первым к ней подошел я, и даже стучаться не стал: просто открыл дверь и зашел в просторную, но скромно обставленую комнату.
   - Добро пожаловать! Добро пожаловать в мою скромную обитель! - Закинув ноги на стол, перед нами предстала Еруичи собственной персоной. Эта зараза ослепляла нас всех улыбкой до ушей и настолько хитро-довольным взглядом, насколько это можно. Она специально до сих пор скрывала свою реацу, видимо чтобы сюрприз был. Для Сой: меня ей еще ни разу обмануть не удавалось. Кстати о Сой...
  
   - ... - Скосив глаза на свою жену, мне увиденное не понравилось: Сой смотрела на Еруичи широко распахнутыми глазами, и этот взгляд не предвещал последней ничего хорошего. Ага, а вот ее правая рука стала медленно, как будто через силу тянуться к занпакто. Ну нет, Сой, ты сильнее этой интриганки! Не придумав ничего умнее, я просто взял ее за руку, а когда девушка перевела взгляд на меня, то мягко улыбнулся и покрепче сжал ее руку. - ... - Пару секунд Сой меня разглядывала, а потом глубоко вздохнула и повернулась к Еруичи. - Для меня честь снова вас видеть, госпожа Шихоуин. - Произнесла она официальным тоном.
   - Ну к чему такие формальности? Называй меня по имени, или хотя бы как раньше?
   - Раньше было раньше, госпожа Шихоуин. - Отрезала Сой.
   - ... - Пару секунд Еруичи рассматривала Сой, но та теперь смотрела на своего бывшего учителя твердо, взгляда не отводила, да и к оружию больше не тянулась. - Ладно, проходите, садитесь, в ногах правды нет. - Наконец произнесла она.
   - Так значит ты тут всем заправляешь? - Уточнил я.
   - Нет, что ты! Такая работа для меня слишком скучная. - Отмахнулась девушка. - Тут всем мой братишка младший заправляет, Куан вас потом познакомит.
   - Вот как... И чем мы обязаны такой чести?
   - Ну как же?! - Возмутилась Еруичи. - Должна же я хотя бы разок увидеть детишек моей милой Сой? - Улыбнулась девушка.
   - Ага, а заодно и пристроить их у себя под боком. - Закончил я.
   - Образование - весьма важная часть жизни любого индивидуума. - Наставительно произнесла она.
   - Говори сразу, зачем тебе понадобилось их сюда устраивать?
   - В благотворительность не веришь?
   - Не с твоей стороны. - Улыбнулся я.
   - Ну и что я тебе сделала, чтобы заслужить такое недоверие? - Плаксивым голосом протянула Еруичи.
   - Да ничего. - Пожал я плечами. - Но все равно не верю.
   - Ладно, ладно, не смотри на меня так! - Улыбнулась она. - Я собственно за этим сюда и прибыла: знала, что с твоей-то паталогической осторожностью ты сюда своих детей без ответов на вопросы не пустишь. - Развела она руками. - Ну и чего ты хочешь знать?
   - Я уже задал вопрос: с таким уровнем секретности я ни за что не поверю, что Шихоуин согласились его нарушить лишь для того, чтобы раскрыть талланты какой-то там дочки какого-то капитана. В конце концов Иса не одна такая, но думается мне, что Зараки об этом месте даже не догадывается.
   - Ну на Зараки уже давно положила глаз Унохана, а у нее свои методы, но в чем-то ты прав. Ладно, чего уж отпираться, мотивы у меня действительно корыстные. - От этих слов Сой заметно нахмурилась: уж она-то знает, не по-наслышке, что за мотивы могут быть у Еруичи. - Впрочем ты и сам наверное догадался. Не могли бы вы подождать за дверью? - Попросила Еруичи Куан с Ченом, и только когда за ними закрылась дверь, продолжила. - Айзен.
   - Айзен? - Непонимающе спросила Сой. - При чем тут капитан Айзен?
   - Мы его уже давно разрабатываем, первый раз он попал в поле нашего внимания около четырех веков назад, но все это время, у нас на него не было ничего конкретного: смутные подозрения, странные, противоречащие друг с другом доклады наблюдателей... Мы не придавали этим подозрениям особого значения... До того случая пятьдесят лет назад.
   - Ты хочешь сказать, что за тем случаем стоит Айзен?! - Удивилась Сой, даже забыв, что вроде как она общается с Еруичи на "вы".
   - Хочу. - Кивнула девушка. - Но опять же: никаких доказательств, кроме свидетельств пострадавших и подозреваемых. Другими словами на официальном суде на Айзена у нас ничего нет. А вот у него полно свидетелей обратного.
   - Я это еще когда из Гнезда выходил слышал: Урахара вроде как сразу заявил,ц хто это Айзен, да ему никто не поверил. Меня немного удивляет, что с вашими возможностями... - Я развел руками, указывая на эту штаб-квартиру. - ... Вы не придумали ничего, что могло бы... Ну не знаю...
   - Тут есть несколько нюансов: во-первых даже великие кланы подчиняются Совету Сорока Шести. Это они - закон, а не мы. А Совет, что бы ты о них не думал, закон блюдет, и без серьезных доказательств ничего с Айзеном делать не будет. Мы пытались найти доказательства не совсем легальными методами, но их не было: кабинет, дом, даже унитаз бывшего лейтенанта, а сейчас капитана не имеет ни одной улики. Айзен чист, как лесной родник.
   - Тогда откуда вообще такие обвинения? - Спросила Сой.
   - На него указывают все участники того самого проишествия пятьдесят лет назад. И не только они. - Усмехнулась Еруичи, повернувшись ко мне.
   - Флакс? Я что-то не знаю? - Спросила у меня СОй.
   - Ну как тебе сказать... - Блин, Еруичи, я еще припомню тебе эту подставу!
   - Да-да, Флакс, неужели ты ничего не рассказал своей законной жене?
   - Я боялся, что она сделает что-то необдуманое, а лишать своих детей матери мне как-то не улыбается. - Попытался я оправдаться.
   - А можно поподробнее? - Попросила Сой, смотря на меня взглядом, не предвещающим ничего хорошего.
   - Давай потом? Я тебе все расскажу, обещаю.
   - ...
   - А ты разговор в сторону не уводи. - Повернулся я к ухмыляющейся Еруичи. - Даже если нет никаких официальных доказательств, разве нельзя решить этот вопрос как-то по-другому?
   - Спрашиваешь, почему мы просто не убрали Айзена? А ты напомни мне, от скольких капитанов он избавился, при этом даже не обнажив свой занпакто? Вот-вот. Единственная информация о его боевом потенциале, это сообщения Тессая о том, что Айзен смог блокировать восемьдесят девятое Кидо беззаклинательным Данку. - Ну я в принципе тоже так могу, но это уже явный уровень капитана, а ведь тогда Айзен числился только лейтенантом. - В остальном мы не имеем ни малейшего представления о том, на что способен Айзен. Более того, единственная информация, касающаяся возможностей его шикая исходит от тебя. И ты серьезно предлагаешь нам пытаться его убить? Велика вероятность того, что попытка убийства провалится, а что будет потом... Сам понимаешь, Совет не погладит по головке за такую "инициативу".
   - А ты хотя бы знаешь, что ему вообще нужно? Зачем он все это делает?
   - ... Ты в свое время узнаешь. - Ясно, сейчас говорить не будет. Но сам факт того, что она с урахарой знают, что задумал Айзен уже обнадеживает. Пока Еруичи тут все это говорила, я думал кое-о чем другом: помнится в свое время она "удивилась" тому, что Айзен стал капитаном, а потом они с Урахарой пошли на сделку со мной, платой за которую стало то, что я буду им докладывать о происходящем здесь... Ага, докладывать... Имея при этом своих людей в каждом доме Сейрейтея? Какой же я идиот, считая, что они тогда говорили серьезно! Да им просто было выгодно помочь мне. Не немедленная выгода, а выгода в будущем. Им от меня ничего не было нужно, да что там, я ничего не мог им дать. Нет, они тогда просто закладывали фундамент, делали так, чтобы у меня были только положительные к ним чувства. М-да, опыт можно получить только со временем. Пожалуй мне хватит думать, что я могу общаться с Еруичи и Урахарой на равных: эти двое на голову превосходят меня в интригах...
   - Ладно, а мои дети-то к этому как причастны?
   - Сейчас Айзен ведет себя осторожно и тихо. Но рано, или поздно произойдет конфликт интересов, и как ты понимаешь, мы не собираемся недооценивать такого противника. Скажу прямо: ваша дочь может стать серьезным, если не решающим аргументом в нашу пользу, и поэтому я хочу, чтобы она получила наилучшее образование и полностью раскрыла все свои талланты как можно быстрее.
   - А Вес?
   - Тут я честно говоря не знаю. - Выдала Еруичи с озабоченым лицом.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Что сказала: я не знаю, почему твой сын сюда поступает: за него Урахара попросил, а причин так и не объяснил. - Развела она руками.
   - Вот как... А к чему вообще весь этот разговор? Насколько я понял, тут твои приказы выполняют без вопросов, а Сой все еще подчиняется твоему клану...
   - Ну что ты прямо из менай какого-то монстра делаешь. - Еруичи убрала ноги со стола, и подошла ко мне. - Ты видимо недооцениваешь собственную значимость: капитан целого отряда - фигура значимая, и я бы хотела быть с тобой на короткой ноге. - Закончила девушка, нагло обняв меня со спины... не на долго: острый свист воздуха, и Еруичи тут же от меня отпрянула, пропуская лезвие занпакто у себя перед лицом.
   - Прошу прощения, госпожа Шихоуин: рука дернулась. - Холодно произнесла Сой, медленно убирая занпакто в ножны.
   - ... Хм, недурно! - Уважительно протянула Еруичи. - Думается, что с такой женой мне еще долго следующей охоты ждать.
   - Охоты? - Не поняла Сой.
   - Что ты имеешь в виду, говоря о моей значимости? - Поспешил я перевести тему: ну Еруичи, ну погоди! А она стоит себе, лыбится, зараза!
   - Видишь ли, второй отряд всегда был на особом положении и под особым вниманием: Генрюсай внимательно следит за тем, чтобы мы не превышали свои полномочия и выполняли свои обязанности, а в таких условиях многого не добьешься. Кьераку с Укитаке - ученики Генрюсая, Унохана - его правая рука, Зараки - ее протеже. Гинрей представляет интересы своего клана... Думаю я могу не продолжать.
   - Проще говоря у вас нет своего человека в Готей 13. - Я может и не такой интриган, как Еруичи, но такой намек даже я пойму.
   - В Готе 13 у нас своих людей полно. Но вот среди капитанов...
   - Все ясно... - И детей в академию Шихоуин предлагают послать и на полезность для Шихоуин намекают. Да и судя по взгляду Сой, она тоже поняла, к чему клонит Еруичи: мне предлагают пойти под крыло Шихоуин. не официально конечно же, но фактически. И как я к этому отношусь? В принципе положительно: свобода, это не более, чем красивое слово. На деле один в поле не воин, и всегда приятно, когда у тебя за спиной есть Сила с большой буквы. Кроме того Еруичи, несмотя на все ее закидоны мне нравится, а ведь она - наследница клана, так что в будущем, если я сейчас приму это предложение, подчиняться я буду именно ей. Касательно Исы, я не идиот, и прекрасно понимаю, что с ее реацу, девочка не избежит становления шинигами. А если она будет шинигами, то ей предстоит защищать Общество Душ, а раз так, то получение качественного обучения напрямую повысит ее шансы на выживание. Чего я получу, отказавшись от этого предложения? Ничего. Какие минусы в том, чтобы принять это предложение? Мне надо будет выполнять приказы Еруичи... Что я и так буду делать, если она этого захочет: разница будет лишь в том, что я не буду знать, что делаю то, что нужно Еруичи, так что ничего по сути не изменится.
   - Что это я слышу? - Улыбаясь спросила Еруичи. - Какой-то скрип. Неужели у тебя мозги заржавели?
   - Да иди ты! - Отмахнулся я от засмеявшейся девушки. - Ладно, что уж там, буду рад помочь, если что-то понадобится.
   - Благодарю. - Улыбнулась Еруичи. - Мы не забываем тех, кто нам помогает.
   - Так что насчет обучения наших детей?
   - Ну учителя вашей дочери вы уже видели...
   - Чен? - Удивился я. - Эмм... Мне не кажется, что он будет хорошим учителем для ребенка. Да к тому же он курит!
   - Ну, ну, не надо делать таких заявлений! Чен научил меня всему, что я знаю, и я не могу сказать ни одного плохого слова о качестве его обучения.
   - Чен был твоим учителем?! - Удивился я.
   - Ну да: папа отдал меня самому довереному члену семьи Фонг на обучение, когда мне было четыре года, и не думаю, что он утратил хватку.
   - А что насчет Веса?
   - Поживем, увидим: это зависит от того, какими таллантами обладает мальчик. Тут программа обучения составляется индивидуально для каждого ученика, в зависимости от того, к чему они предрасположены, но это определяется только после нескольких месяцев общего обучения.
   - Ясно. Надеюсь ты не будешь препятствовать нашему общению с детьми?
   - Ты издеваешься? Конечно же нет. Вот, держите. - Еруичи протянула нам по маленькому медальону. - С этими штуками вам не нужна печать, так что можете ее разорвать. - Ну да, ощущается какое-то хитросплетенное плетение внутри. - А теперь не мог бы ты, Флакс выйти за дверь? Нам с Сой надо кое-что обсудить наедине. - Посмотрев на Сой, я получил утвердительный кивок, и вышел за дверь.
  
   Выйдя за дверь, я застал довольно забавную картину: Куан с Ченом разошлись по разные стороны коридора и сейчас рассматривали противоположные стены. А тишину разрывал лишь звук выдыхаемого Ченом дыма. М-да, похоже они не очень хорошо уживаются вместе, а ведь Чен - тесть Куан. То ли женщина не хочет налаживать отношения с этим типом, то ли даже ее навыков не хватает для того, чтобы подружиться с ним. На мое появление они никак не отреагировали, а я на пару секунд задумался: стены-то только две, и мне как-то не хотелось присоединяться ни к одному из присутствующих. Так ничего и не решив, я просто встал посреди пустого коридора, не подходя ни к одной стене. Звукоизоляция дверей была на высшем уровне, но вот стены не могли препятствовать моему "зрению". Вот только я старательно концентрировал свое внимание в другой стороне: Сой действительно надо поговорить с Еруичи наедине, и свидетели этой сцене не нужны. К счастью долго ждать не пришлось: вскоре дверь открылась, и из комнаты, быстрым шагом вышла Сой, и ни говоря ни слова, пошла прочь. Вслед за ней, в коридор вышла Еруичи и проводила девушку смеющумся взглядом. Взгляд-то смеялся, но вот правая щека наследницы Шихоуин горела красным...
   - Куан, познакомь их пожалуйста с директором, хорошо? - Женщина кивнула и поспешила за своей дочкой. - Чен, зайди ко мне, надо поговорить. - Парень кивнул, и погасив сигарету, прошел в кабинет. - До встречи! - Махнула мне рукой на прощание девушка и закрыла дверь. Ну а я поспешил за уже скрывшимися за углом Куан и Сой.
  
   - Ну и что ты думаешь? - Спросил я, когда мы покинули подземелье и направлялись домой.
   - Думаю тебе есть много, что мне рассказать. - Проворчала Сой, кося на меня недобрым взглядом.
   - Ха-ха, да, конечно, расскажу все, как есть, об этом можешь не волноваться. Я имею ввиду насчет наших детей.
   - Я считаю, что лучшего места для их обучения нам не найти. - Как само собой разумеющееся произнесла она.
   - Значит отдаем их в эту академию? А как объясним их пропажу и отсутствие в Академии шинигами? Да и как быть с асаучи?
   - Шихоуин - великий клан, и обладает некоторыми привилегиями. Такими как частный Сенкаймон, вполне официальная школа Онмитсукидо, и запас асаучи. А учитывая мою семью, никто не удивиться, что мы отдали детей именно туда.
   - И все-то у них предусмотрено...
   - Работа такая. - Усмехнулась девушка. - Ладно, ты тут развлекайся, а вечером ответишь на все мои вопросы. - Вдруг произнесла Сой, и не ожидая моего ответа, ушла в сюнпо. Впрочем ее поведение мне было понятно: не заметить приближение такой реацу было трудно, а учитывая мою историю взаимоотношений с этим типом, не трудно было догадаться, во что это выльется. Хм? Я ожидал, что несущийся ко мне Зараки сразу начнет размахивать своим занпакто, но он пробежал мимо по соседней улице.
   - ... - Я озабочено смотрел на его реацу, выдимую мне даже сквозь разделяющие нас здания. Вот он затормозил, некоторое время стоял на месте, потом снова стал приближаться ко мне... По той же самой улице. И снова пробежал мимо, уже в другую сторону... Снова затормозил. Некоторое время стоял на месте, после чего запрыгнул на крышу, и наконец оказался на той же улице, что и я. Хм... А я все думал, когда же он снова появится? И вот, видимо настало время для нашей следующей дуэли. Ну что же, Зараки, посмотрим, как далеко ты продвинулся в этот раз.
  
   - Знаешь, что такое сумашествие? - Спросил я, когда мы с Зараки оказались на ближайшем полигоне. Этому психу было плевать, где драться, но я-то не могу себе позволить разрушись половину Сейрейтея...
   - Ты болтать будешь, или может клинок обнажишь?
   - Сумашествие, это когда ты делаешь одно и то же, при этом ожидая другой результат. - Усмехнулся я, освобождая Тайсо. Не знаю, почему некоторые капитаны предпочитают продолжать называть имя занпакто при высвобождении шикая: может неизвестная для меня традиция, а может им просто хочется выпендреться.
   - Хм, говори, пока можешь. - Сбросив свое капитанское хаори на камни, я стал обходить своего противника по кругу: недооценивать этого типа я не хочу, там более, что я прекрасно помню, как далеко он продвинулся в прошлый раз. Использовать Банкай? Да нет, не думаю, что это необходимо: в прошлый раз он уже был активирован, так что я его и использовал... Может все-таки использовать и не рисковать?
   - ... - Пока я обходил его по кругу, Зараки со скучающим видом стоял на месте и следил за моими движениями не поворачивая головы. - Нет, использовать банкай не буду, это будет слишком нечестно, но как и всегда во время сражений с Зараки, бой надо закончить как можно быстрее, а то в прошлый раз он наглядно показал, на что спсообен, если его довести до состояния берсерка. - Шунко. Молния. - Пробормотал я себе под нос, и в тот же миг, когда рукава моей формы шинигами оказались разорваны на мелкие клочки, я переместился прямо к Зараки. Прямой удар в живот моего противника и...
   - Старые трюки! - Презрительно выплюнул он, попросу перехватив мою руку. Весь заряд Шунко немедленно ударил в руку Зараки, но он похоже задымившуюся ладонь вообще не заметил! Вместо этого он с неожиданной скоростью взмахнул своим занпакто.
   - ... - Выйдя из сюнпо в некотором отдалении от Зараки, я почувствовал, как по груди растекается что-то теплое. Тск! Царапина, но довольно глубокая...
   - Хмм... - Зараки осмотрел кончик своего занпакто, на котором были видны несколько красных капель. - А я уже начал думать, что тебя достать невозможно... - После этого на его лице расползлась знакомая мне безумная улыбка. - Это было бы так скучно! Я рад, что тебя все-таки можно ранить!
   - Ну что же... В таком случае почему бы тебе не повторить этот трюк?
   - С радостью! - Прорычал он, на этот раз сам бросаясь в атаку.
   Уклониться от примитивного удара мечом, шаг вперед и влево, захожу ему за спину, удар! Но тут же мне приходиться сменить удар на блок: Зараки повернул корпус, и локоть гиганта был заблокирован в паре сантиметров от моего виска. При активном Шунко такой блок должен был оторвать ему руку, но мощный разряд реацу, пущеный в конечность Зараки, оставил на нем лишь небольшую подпалину! Тем временем Зараки успел развернуться ко мне и снова ударил своим занпакто. Ну что же, блокировать его удары я ни за что не буду, с его-то силищей он любой блок пробьет, так что сдвигаюсь немного в сторону, пропуская клинок перед собой, а когда он собрался пнуть меня в грудь, ухожу в сюнпо, выхожу из него за спиной у Зараки. Удар, но на этот раз он даже ен блокировал, он принял полноценный удар активного Шунко на свою ладонь, и при этом не то что руку не потерял, он даже мог продолжить пользоваться своими пальцами! Чем он и не замедлил воспользоваться: мой кулак как стальными тисками сжало! Немедленно развернувшись ко мне, Зараки тут же ударил мечом, но в тот же миг вокруг головы капитана закружился миниатюрный песчаный вихрь, а удар по колену сбил прицел удара. И все же уклониться мне не удалось, так что когда мне удалось вырваться из захвата, я уже красовался не глубокой царапиной, а полноценной раной, идущей от печени до третьего ребра. Плохо дело: я-то его даже не поцарапал! Развеяв шунко, я воспользовался моментальной заминкой со стороны Зараки - он отмахивался от моего песка, чтобы наложить быстрое кидо для остановки крови. Зараки тем временем понял, что руки - плохое средство борьбы с песком, и попросту сдул его, резко высвободив реацу вокруг себя.
   - Ты меня разочаровываешь. - Скучающим тоном произнес Зараки.
   - Старые трюки не сработают, да? Ну что же... Я никогда особо не любил ближний бой...
   - Хм, думаешь твои фокусы будут эффективнее? - Фокусы? Это он о Кидо? Нет, не думаю, что использовать Кидо на ком-то с его уровнем реацу - разумно: он просто подавит большую часть заклинаний грубой силой, а времени на создание чего-то выше восьмидесятого номера не даст. Вообще я не хотел использовать то, что не до конца освоил, но за время брачной жизни я заржавел: Зараки мне ясно это показал. Что поделать, семейная жизнь занимает много времени, а время на тренировки были значительно сокращены. Что же... Посмотрим, на что я способен.
   - Шунко. Снег.
  
   - ... - Зараки осматривал закружившиеся вокруг меня снежинки с интересом, и пока никаких действий не предпринимал. Вообще Еруичи не то, чтобы мен соврала, но недостаточно четко объяснила смысл этого направления Шунко: много лет я бился о непреодолимую стену этой техники, ожидая именно снега, вокруг своих рук, но тут все совсем по-другому. Ко льду и снегу эта техника не имеет никакого отношения. Ну кроме визуального проявления. Дело в том, что при полной остановке движения реацу, духовные частицы становятся видимы невооруженным глазом, принимая форму своеобразных снежинок. А смысл Шунко "Снег" заключается в том, что при потере движения, реацу становится материальна, становлясь такими же духовными частицами, из которых создано вообще все вокруг. Нет, создавать дома я не смогу: это все еще реацу, и она стремится продолжить движение, так что для того, чтобы удержать ее в неподвижном состоянии требуется чудовищная концентрация и контроль над реацу.
   Зачем я вообще сменил более разрушительную технику на более сложную в управлении, полностью не освоеную и более слабую? Все просто: я понял, как Зараки умудряется блокировать мои удары, не лишаясь при этом конечностей: все дело в его повязке на глазу. Сперва я не придал этой повязке значения, считая ее очередным заскоком психа, как например эти колокольчики в волосах, но после более внимательного осмотра, я понял, что это - печать. А я-то думал, почему Зараки ощущатся так же, как и раньше, хотя с момента нашей последней драки прошло немало времени. А он оказывается запечатал всю свою реацу внутри собственного тела! По идее делать что-то в этом роде на продолжительный срок времени - дело опасное, но не думаю, что его это волнует. Как бы то ни было, этот фокус и позволял ему игнорировать мои удары: просто внутри тела Зараки сейчас столько реацу, что мои удары его пробить не способны, это как пытаться деревянной палкой срубить дерево. А "Снег"... Это совсем другой вопрос: создав четкую, жесткую духовную структуру, я скорее всего смогу пробить его защиту, по той же аналогии это будет как рубить дерево острым топором. Это конечно если все пройдет по плану.
   - Чего пялишься? На мне цветы не растут. - Усмехнулся я.
   Не заставив меня повторять дважды, Зараки бросился в атаку, чего мне и было нужно. Взмахиваю рукой, и перед моим противником возникает туча песка. Взмах занпакто, сдобреный хорошей дозой реацу, и моя тучка разлетается в стороны, но это было ожидаемо. В тот же миг, когда Зараки закончил свой замах, бокруг его кисти возник синеватый, "ледяной" браслет, который я зафиксировал в пространстве, что помножив на инерцию движения Зараки, заставило того развернуться, и на секунду потерять равновесие. Немедленно ухожу в сюнпо, и появляюсь прямо перед противником. Пригибаюсь, пропуская над собой руку капитана, которой он хотел схватить меня за лицо, блокирую удар коленом, а свободной рукой ударяю в грудь капитана, создав при этом вокруг своей руки длинное, тонкое лезвие из реацу.
   - Кхм! - Усмехнулся Зараки, когда мое лезвие насквозь пробило его тело. - Вот теперь мне это начинает нравиться! - В следующий миг мой "браслет" разлетается на части и мне приходится уходить в сюнпо, уклоняясь от удара занпакто. Тск! Этот тип сумел-таки в последний миг сместиться немного в сторону, так что мой удар не задел ничего особо важного.
   - Пожалуй пора заканчивать. - Усмехнулся я, после чего создал над Зараки дюжину "ледяных" копий. Взмах рукой, и они все отправляются в полет. К сожалению ни одно не достигло цели: какие-то Зараки отбил своим занпакто, а от каких-то попросту отмахнулся рукой. Но когда он уже замахнулся своим мечом, я использовал одну из техник Онмитсукидо, так что занпакто капитана разрезал одного из моих клонов. Довольно затратная техника, постоянно использовать модифицированое сюнпо, и еще труднее было приспособиться к действиям с трех различных точек пространства... Это я могу работать только с двумя клонами, Сой спокойно управляется с дюжиной, хотя я даже представить не могу как можно слажено действовать с таким количеством... Как бы то ни было, пока Зараки разрубал моего клона, я и мой второй клон атаковали его с обеих сторон, а чтобы он не слишком дергался, песок под ногами капитана разъехался в стороны, выводя моего противника из равновесия. Впрочем уж в чем, в чем, а в таких "грязных" драках, Зараки разбирался: поняв, что земля не собирается быть его подругой, Зараки попросту оттолкнулся от нее, и уже в свободном падении отвел в сторону удар меого клона, а мой удар отклонять он не собирался: вместо этого он атаковал меня, видимо решив, что еще один шрам на лице - мала плата за победу надо мной. Ну а я и не собирался останавливать удар, решив заблокировать его контратаку своим "льдом". Пожалуй это и была моя ошибка: вот кончик моего лезвия касается переносицы Зараки, вот он оставляя за собой красную линию, перерезает его глазную повязку, а в следующий миг меня просто сносит мощнейшей волной реацу! Шунко развеялось моментально, рефлекторно возведенный барьер не продержался и секунды, а в следующий миг меня долбануло обо что-то твердое, надежно вышибив сознание на пару часов.
   - Умгрх? - Очнулся я когда солнце уже клонилось к горизонту от того, что мне на лицо кто-то вылил хорошую порцию ледяной воды.
   - Очнулся? - Уточнила Сой. - Как себя чувствуешь?
   - Как будто в духовке побывал. - Пробормотал я: все тело горело огнем, но уже не слишком сильно. Правда к Мачи думаю стоит сходить.
   - А выглядишь еще хуже. - Кивнула девушка. - Ладно, разговор отложим до завтра: сходи, приведи себя в порядок, нечего тебе показываться детям в таком виде.
   - Зараки где? - Спросил я, осторожно поднимаясь на ноги.
   - А мне откуда знать? - Пожала плечами Сой, и ушла в сюнпо. М-да... Похоже теперь мне предстоит догонять этого монстра. НУ что же, тем интереснее!
  
   - Доброе утро, дети. - Произнесла Куан, заходя в класс. Вообще женщина и не думала, что после замужества ей придется когда-нибудь вернуться на позицию учителя, но разве она могла отказать директору? Тем более, что у нее только один класс. Собственно о классе: подойдя к своему столу, женщина осмотрела собравшихся здесь учеников, с которыми она проведет следующие десять - двенадцать лет. Группа была маленькой, всего шесть человек, но это давно стало для Куан нормой: женщина обладала определенной репутацией в Академии и к ней допускались только лучшие, и даже так далеко не все выпускались.
   - Доброе утро! - Отозвались детишки.
   - Можете садиться. - Разрешила женщина, и пдоошла к доске. - Как вы все наверное уже знаете, по результатам тестов вы были сочтены способными пройти курс особого назначения. - Куан взяла в руки мел, и написала на доске название курса. - Психологическая манипуляция. - Прочитала она. - Скажу сразу, что курс этот сложный, а требования у меня высокие. Думаю половина из вас вылетит с него в первые два-три года, но зато для тех, кто останется и его закончит будет гарантирована позиция в отделе глубокого внедрения. - Куан прекрасно знала, что об этом отделе ходит столько слухов и небылиц, что хоть за голову хватайся. Некоторые из них конечно недалеки от истины, но сейчас важно было то, что отдел глубокого внедрения считался вершиной возможной карьеры, и попасть туда мечтали все без исключения. - К счастью не все так плохо. - Улыбнулась женщина, решив, что с приветствием закончено и пора начать урок. - Ведь способность манипулировать другими заложена в нас на генетическом уровне, и у всех нас есть довольно большой опыт в этом деле. Да-да, даже у вас. - Усмехнулась она, рассматривая непонимающие лица. Хм, а Вес смотрит сосредоточенно, ни одной эмоции по лицо прочитать нельзя...
   - Это как? - Не выдержала девочка, сидевшая рядом с внуком учителя.
   - Вы же знаете, что маленькие дети очень любят плакать. Да, чаще всего они так выражают свое состояние: хотят есть, что-то болит, надо сменить подгузник... Но что если отобрать у годовалого ребенка соску? Он заплачет, верно? Но ведь у него ничего не болит, и подгузники ему менять не надо. Почему же он плачет?
   - Потому что хочет вернуть свою соску. - Высказался мальчик, сидящий ближе всех к учителю.
   - Верно. Но ведь он не может встать на ноги, двинуть в морду своему отцу и забрать свою соску? Зачем плакать? Ведь это непродуктивно?
   - Ему обидно? - Гораздо менее уверенно предположил тот же парень.
   - Не совсем. Конечно сам ребенок этого не понимает, но он на подсознательном уровне старается манипулировать своими родителями. Плачь своего ребенка любой родитель рассматривает как сигнал требоги, это наш глубокий инстинкт, инстинкт сохранения рода. Когда мы слышим, как наши дети плачут, мы хотим их защитить, то есть заставить их прекратить плакать. Как это сделать? Вернуть ребенку его соску. Таким образом ребенок, даже не способный еще говорить, уже манипулирует чувствами своих родителей для того, чтобы получить то, что ему нужно. Но это лишь простейший пример. На самом деле психологическая манипуляция происходит гораздо чаще, чем вы можете себе представить. Это всего лишь название такое напыщеное, а на самом деле у одного из самых распространенных проявлений этой манипуляции есть гораздо более понятное название: ложь.
   - Ложь?
   - Ну да. - Кивнула Куан. - Ведь зачем люди врут? Да, причин может быть море: стыд, страх, желание что-то утаить или ввести в заблуждение, но если копнуть поглубже, что с какой бы целью мы не всем, во всех случаях мы это делаем для того чтобы объект нашей лжи поступил таким образом, каким этого хотим мы: ученик, совравшей своей матери об отсутствии плохих оценок надеется, что его мать его не накажет. Друг, сломавший игрушку друга врет о том, что это сделала собака в надежде на то, что дружеские отношения не закончатся. Любая ложь, это уже психологическая манипуляция. И именно о ней мы будем говорить в ближайшее время. Какие-нибудь вопросы?
   - А существует еще какой-нибудь вид манипуляции, кроме психологической? - Спросил Вес.
   - Нет. Существует огромное количество методов манипуляции, но они все сводятся к тому, чтобы привести объект манипуляции в такое психологическое состояние, в котором он сделает то, что нужно вам, будь то уговоры, жантаж, грубая сила, обещания... Это уже не важно.
   - Ясно. - Кивнул Вес.
   - Еще вопросы? Нет? Ну тогда давайте поговорим о простейшей категории лжи...
  
   - Значит ты моя новая ученица? - Спросил Чен, нависяа над Исой, которая сейчас с любопытством рассматривала своего учителя.
   - А вы - мой прадед?
   - Прадед? Теперь я чувствую себя стариком. - Усмехнулся Чен. - Зави меня братом что ли?
   - У меня уже есть братик. - Парировала Иса. - Так что вы будете прадедом!
   - Ну как знаешь. - Пожал плечами парень. - Значит так, девочка. - Хлопнул в ладоши Чен, привлекая внимание к своим словам. - У меня есть двенадцать лет на то, чтобы сделать из тебя бойца, способного постоять за себя. Знаю, что времени мало, так что работать будем по ускоренной программе.
   - Хорошо. - Кивнула Иса, даже не представляя, на что подписывается.
   - Хм, а у тебя в этом вопросе выбора нет. - Улыбнулся парень. - Как твои родители скажут,т ак и будет. Так что хватит болтать, и пора заняться делом...
  
   - Да чтоб тебя! - Выругался я, когда нужная мне структура развалилась у меня на глазах. Вообще это была не полноценная структура, а всего-лишь ее часть. Собственно я сейчас пытался создать первую ступень девяностого Хадо. И должен сказать, что закономерность продолжается. какая закономерность? Все дело в том, что "официально" существует только девяносто девять Хадо и столько же Бакудо, в то время как на самом деле их гораздо больше. Почему? Просто кто-то особо умный давным давно решил не заставлять шинигами учить сотни и сотни Кидо, многие из которых являются вариациями одного и тогоже заклиания, а вместо этого разделил все заклинания на десять степеней сложности и выбрал по десять особо полезных или разрушительных заклинаний из каждой степени. Но интересно то, как этот безымянный гений выбрал эти самые степени сложности: первый десяток от второго пректически не отличается по сложности, третий сложнее второго, но не слишком сильно, а дальше сложность возрастает с геометрической прогрессией: шестой десяток во много раз сложнее пятого, а Кидо с восемьдесятого по восемьдесят девятое я осваивал последние пятьдесят лет! Всего десять заклинаний каждого направления! Когда же я увидел девяностое, по идее самое примитивное из последнего десятка, то у меня глаза на лоб полезли: я-то думал, что плетение кидо при создании восьмидесятого Хадо было невероятно сложным, но это... Это было абсурдом! Кто в здравом уме придумает что-то в этом роде?! Но как говориться, длинный путь начинается с одного шага, так что если я не начну учить девяностое Кидо, то никогда его и не выучу. Вот я и пытаюсь уже который день создать простейшую деталь этого монструозного заклинания. И все безуспешно. Конечно опытного наставника не хватает, но я не могу каждый день наведываться к Хачи: Шинджи и так уже на меня косо смотрит, хотя он всегда так смотрел...
   - Не надоело еще? - Услышал я за спиной искаженный маской голос Кристи. Поскольку я не хотел отвечать на вопрос кто мне мог показать девяностое Хадо, мне приходилось тренироваться на личном, закрытом полигоне. Который кроме меня использовала и кристи для освоения своей силы пустого.
   - Надоело. - Признался я, откидываясь на спину, и поднимая голову к девушке. А она выглядела на удивление потрепаной: многочисленные порезы, ссадины, синяки... - Сой, ты может полегче с ней, а то ведь убьешь ненароком. - Попросил я свою жену, присевшую на камешек неподалеку. С тех пор, как я раскрыл перед ней все карты, мне больше не надо было придумывать оправдания почему ей не следует ходить со мной на тренировки на этот полигон. Как раз наоборот, Сой была весьма рада потренироваться с таким необычным противником, как вайзард.
   - Не убью, она крепкая. - Отозвалась Сой. - Да даже если и отрежу ей что-нибудь нето, медик у нас под боком. - Кивнула она на сидящую неподалеку Мачи. Последняя не тренировалась: она даже сюда притащила кипу бумаг, и сейчас внимательно их читала, иногда что-то где-то помечая, подписывая, или откладывая в сторону.
   - Ну как знаешь. - Пожал я плечами. Вообще сам разговор прошел довольно быстро, Сой менай не перебивала, внимательно слушала, но потом... потом устроила мне такой скандал, что мне впервые в жизни захотелось сбежать куда-то далеко и спрятаться под стол, чтобы меня не нашли. Я конечно знал, что Сой - девушка эмоциональная и резкая, но ТАКОГО я не ожидал... Хотя конечно сам виноват, а на мои оправдания ей было наплевать. Еще больше двух недель она ходила на меня обиженая и мне пришлось приложить немало усилий, чтобы она меня простила. Я даже тяжелую артиллерию использовал, а именно подговорил детей попросить за меня. Детей кстати мы навещаем каждую неделю по выходным, можем конечно и чаще, но Сой здраво рассудила, что нечего их отвлекать от обучения. Вес был всем доволен, и хоть подробности сообщать отказывался, но никаких претензий у него не было. Иса с другой стороны... По первости она откровенно умоляла нас забрать ее оттуда, ибо тренировки Чена были для нее слишком сложными. И я был готов исполнить ее просьбу... Если бы не Сой. Причина проста: тренировки всегда сначала кажутся очень сложными, но потом привыкаешь. Так произошло и тут: уже месяц спустя Иса хоть и ворчала что-то нелицеприятное о своем учителе, но в целом домой не рвалась как раньше.
   Ну а я... Я воспользовался тем, что у меня освободилась куча времени и вплотную занялся тренировками: Кидо, Шунко, Шикай, Банкай... Все требовало практики и улучшения, а в сутках было всего двадцать четыре часа... И все же я не мог просто так оставить свое поражение, да не кому-то, а Зараки! Ладно бы я проиграл Укитаке, или даже Тоусену, но Зараки же простой зверь! Да, сильный, но люди с древних времен охотятся на зверей в сотни раз сильнее их самих. Нет, я так это не оставлю! И все же эта его реацу... Нет, я знал, что повязка на глазу Зараки ее запечатывает, но откуда мне было знать, сколько именно она запечатывает?! Один удар! Один удар, заправленый таким количеством реацу и все мои слои защиты оказались бессильны! Да еще этот гребаный камень, о который я головой ударился в полете... Может в следующий раз сражаться с ним в чистом поле? Так я точно никуда не врежусь, если меня снова начнут швырять в разные стороны... Нет, вместо того, чтобы выбирать удобные поля сражений, я лучше займусь тренировками: голая реацу это конечно хорошо, но при должном умении она будет не более, чем бессильными волнами, накатывающими на неприступные скалы... Эх, что-то меня на поэзию потянуло... Видимо это гребаное Хадо совсем осточертело. Ладно, тогда сменю занятие, займусь своим Шикаем, а то я ему слишком мало внимания уделяю, а ведь потенциал у него есть... Краем глаза заметив, что у девушек тоже перерыв закончился и они снова начали друг друга мутузить, я поднялся на ноги и извлек занпакто из ножен.
   - Правь, Тайсо...
  
   - Ха-а-а... - Тяжело выдохнула Сой, падая на кровать. Подняв глаза от довольно интересной книги, касающейся мадификаций Кидо, я обратил внимание, что луна уже высоко, а Сой только сейчас вернулась домой. Отложив книгу, я сел рядом с девушкой.
   - Тяжелый день?
   - И не говори. - Пробормотала она, не открывая глаз. - Откуда только столько работы взялось...
   - Перевернись на живот.
   - Зачем? - Спросила она, все-таки выполнив просьбу.
   - Я конечно не проффесиональный массажист, но хоть как-то помогу снять напряжение. - Улыбнулся я, кладя руки на ее спину.
   - Как там дети?
   - Обиделись, что ты не пришла их навестить. Иса очень хотела похвастаться своим новым достижением.
   - Чему она научилась в этот раз?
   - Не буду портить сюрприз. Кстати ты слышала новости?
   - Слышать новости - моя работа. - Усмехнулась Сой. - О каких новостях речь?
   - О том, что Гинрей уходит в отставку.
   - А, да, слышала. Только он не только уходит из Готей 13, он еще и снимает с себя полномочия главы клана Кучики.
   - Серьезно? - Это уже были новости для меня. - А чего так?
   - Пора передать эстафету молодым: теперь главой клана будет Бьякуя, его внук. Он его и на пост капитана тоже выдвинул. Думаю во время следующего собрания назначат капитанский тест.
   - А что, Бьякуя уже достиг банкая? Он вроде не так давно лейтенантом стал... - Припоминаю, что лет десять назад, отец Бьякуи умер на задании, и только с тех пор он стал лейтенантом...
   - Ну видимо достиг. Думаю подробности ты можешь спросить у своей подруги Еруичи... - Она мне никак не может простить то, что я не говорил ей, что знаю, где живет Еруичи... - У меня нет своих агентов в клане Кучики.
   - Понятно... Будешь есть?
   - Нет. Спать хочу.
   - Ладно, тогда не буду тебе мешать.
  
   - ... - Как и предсказывала Сой, на следующем собрании действительно объявили о смене капитана и вот теперь я стою на полигоне первого отряда для проведения капитанского теста. Почему я? Захотелось. Да, просто захотелось: в Готей 13 не так много возможностей скрестить клинки с другими капитанами, а за пределами Готей 13 найти кого-то сопоставимого по силе с капитаном и того меньше. Нет, я всегда могу потренироваться с Сой, да и Зараки никогда не откажется от хорошей драки, но иногда хочется чего-то нового. Да, капитанский тест это не настоящий бой, и даже не полноценная тренировка, но в то же время для проверяющего капитана использовать банкай - дурной тон, а выстоять против пускай и не до конца освоеного банкая, используя лишь шикай и другие дисциплины - довольно сложное задание.
   - ... - Бьякуя стоял в некотором отдалении от меня и представлял из себя эталон лидера клана: стоял прямо, не двигался, ничего не говорил, терпеливо ожидая сигнала к началу теста. Я был в курсе его шикая, благо полномочия капитана позволяли, но вот насчет банкая мне не были известно ничего. Да, чаще всего банкаи похожи на свои шикаи, но бывают и исключения, как например Сой, так что я не могу себе позволить расслабиться. Я скосил глаза на других принимающих: ну Генрюсай был таким же как и всегда, мне вообще кажется, что не существует ничего, что могло бы заставить его изменить выражение лица. А кроме него за тестом наблюдал Кьераку. За прошедшее время я довольно хорошо узнал этого типа, ведь он с Укитаке присутствовали на нашей с Сой свадьбе, да и потом я свои визиты к Укитаке я не прекратил, а где Укитаке, там и Кьераку. И все же он был каким-то... Скользким. Вот вроде как веселый, разговорчивый, кажется, что все на виду, все с ним понятно, но меня никогда не покидало ощущение, что это все не более, чем игра. Конечно никаких доказательств у меня нет, но ощущение не пропадало. Вот и сейчас он доброжелательно улыбался, как какой-то заядлый хиппи...
   - Начали. - Произнес Генрюсай, но я и не пошевелился: это тест Бьякуи, вот он пускай первым и ходит.
   - ... - Неспеша вытянув занпакто из ножен, парень вытянул руку с катаной вперед, лезвием вниз, после чего отпустил свой занпакто. - Банкай. - Спокойно произнес он, а я смотрел за тем, как его занпакто уходит в каменную землю, как в воду. - Сенбонзакура Кагееши. Ничего себе! Десяток гигантских лезвий, выросших из земли за спиной Бьякуи уже сами по себе впечатляли, но когда я понял, что произойдет дальше...
   - Когане но Кири. Вырвав Тайсо из ножен, я немедленно превратил его в песок, и активировал свою единственную защитную технику. К счастью она должна не плохо защищать меня от атак противника. Ну да, я предположил верно: в следующий миг все гигантские клинки разлетелись на миллиарды мелкихлезвий. Чем-то его банкай был похож на мой, вот только его банкай был гораздо более опасен в своей базовой форме, в то время как мой банкай больше оперировал техниками после его активации. Тем временем Бьякуя атаковал. Хотя со стороны это вряд ли выглядело как атака: просто сконцентрированые тучки лезвий, где недавно находились полноценные клинки, развеялись. Вернее это для обычного глаза так выглядело, я же ощущал реацу Бьякуи в каждом лезвии, и прекрасно видел, что они не "развеялись", а заполнили весь объем арены и сейчас пробовали мою защиту на прочность: то тут, то там песчинки вдруг концентрировались вокруг мельчайших, но бритвенно острых лезвий.
   - ... - Бьякуя же больше не стоял с закрытыми глазами, он сейчас внимательно наблюдал за происходящим. М-да, плохи мои дела: использовать сюнпо я не могу: перемещаясь сквозь облако бритв на такой скорости я очень быстро окажусь на палате Уноханы, а мой барьер хоть сейчас и держится, но если Бьякуя направит все свои лезвия на меня, он не выстоит: мне просто не хватит песка, чтобы полностью закрыться со всех сторон. Банкай? Это конечно поможет, но как я уже говорил, использовать банкай на тесте - плохой тон, и я хотел бы этого избежать. Ну тогда остается один выход: сделать так, чтобы противник и не думал о нападении.
   - Хадо восемьдесят восемь! - Заявил я, протянув руки вперед и с удовольствием наблюдая, как расширяются глаза Бьякуи. - Хирьу Гекизоку Шинтен Райхо! - Я специально не стал произносить полное заклинание, хотя мой барьер скорее всего выдержал бы до его завершения. Вообще чем выше уровень заклинания, тем больше разница в силе между полным заклинанием и простым названием Хадо. Именно это мне и надо: убивать нового главу клана Кучики мне очень не хотелось. Но даже без полного заклинания, восемьдесят восьмое Хадо - сила, с которой не стоит шутить. Вот и сейчас Бьякуя не стал рисковать, и как только я стал читать название Хадо, немедленно притянул все свои лезвия к себе, создав перед собой настоящий щит, в который и ударил электрический поток реацу. Когда поток иссяк, я убедился в целости Бьякуи: его барьер выдержал, хотя многие из его лезвий потеряли свою реацу и теперь бессильно валялись на земле. - Хадо восемьдесят девять... - Решил жахнуть я немного сильнее, но...
   - Достаточно. - Прозвучал спокойный голос Генрюсая. Ну... Хватит, так хватит. Пожав плечами, я развеял уже полусозданную структуру Бакудо, и вернул занпакто в ножны. Бьякуя последовал моему примеру, и вскоре мы расходились в разные стороны. Я же думал о том, что может мне стоит взять себе пару оперативных заданий: я в настоящем сражении не участвовал... Давно... Очень давно: еще когда в первый раз к Еруичи наведался, с тех пор я только тренировался, да с Зараки дрался. А ведь на простых тренировках далеко не уедешь, нужна практика. Или просто в Хуэко Мундо сходить, поохотиться на адьюкасов? Всяко более достойные противники, чем простые пустые. Да, пожалуй это будет лучший вариант. Вот только знать бы еще как в Хуэко Мундо попасть, и главное как оттуда вернуться, а то еще на сотню лет я пропадать не хочу. Да, это может и глупая идея, но я же не могу, как Зараки, врываться к другим капитанам, требуя дуэлей? Значит что? Значит надо навестить Урахару: кроме него знать, как открыть переход в Хуэко Мундо может только Маюри, а к нему я обращаться не хочу. Вообще. Ни с какой просьбой. Ну нахрен этого вивисектора!
  
   - Ну что, как договаривались?
   - Ага. - Кивнул я Кристи. - Буду ждать здесь же через восемь часов.
   - И как ты можешь сюда так часто наведываться? - Передернула плечами девушка, осматривая бесконечную, серую пустыню Хуэко Мундо. - Я до сих пор не могу тот кошмар забыть...
   - Прости, что заставляю тебя это вспоминать...
   - Да ладно. - Отмахнулась она. - Это же для дела, а не просто так, так что все в порядке. Ладно, бывай. - Кристи махнула мне на прощание, и закрыла за собой гарганту. Не ожидая, пока я найду логические поводы, почему ходить в Хуэко Мундо - глупо, я направился к Урахаре с интересующим меня вопросом. К сожалению этот гений не смог научить меня открывать переход в Хуэко Мундо. Нет, сам переход открыть можно, и гораздо проще, чем в тот раз, когда мы в Хуэко Мундо потерялись: все-таки наука на месте не стоит, но в том-то и дело, что для этого нужно либо использовать Сенкаймон, либо создавать специализированый портал. Конечно можно было поговорить на эту тему с Еруичи, ведь клан Шихоуин имеет свой собственный Сенкаймон, но я не хотел слишком уж наглеть, тем более, что имелся другой выход: Кристи. Да, шинигами не способны самостоятельно открывать переход в Хуэко Мундо, но пистые - другое дело. А поскольку Кристи сейчас частично пустая, то она по идее спсообна этот самый переход открыть. Так оно и получилось: моей просьбе Кристи не отказала, и уже меньше чем через месяц научилась открывать Гарганту, а в последнее время она для этого даже маску не одевает. К сожалению вместе со мной ходить на прогулки по Хуэко Мундо она отказалась. По нескольким причинам: ну во-первых она просто этого делать не хотела, и я не мог ее за это упрекать: насколько мне известно, у нее до сих пор нет парня, хотя до меня доходили слухи о том, что ее кто-то звал на свидания. Лично мне трудно понять ее поведение: я хоть и помню свою первую любовь, но ведь столько лет прошло, пора бы уже и отвернуться от призраков прошлого. Впрочем я не стану ей это говорить: это ее дело, и не мне в это вмешиваться. Впрочем была и вторая причина: Комамура. Капитан нагружал девушку самыми разными делами, и у нее попросту не было времени пропадать в Хуэко Мундо. Ну хотя бы время на то, чтобы открыть переход для меня, а потом забрать обратно у нее было. Конечно я уже не тот мальчишка, что раньше, и в принципе самостоятельно могу выбраться обратно тем же способом, что и раньше, но каждый раз искать и ловить адьюкаса...
   - Пол века прошло, а ты такой же, как и всегда... - Пробормотал я неизменным пескам. А воздух здесь мне все же нравится: настолько насыщен реацу, так легко дышать, так легко управлять своими силами...
   Осмотревшись по сторонам, я ничего необычного не заметил, и стал перемещаться вперед, короткими скачками. Это уже девятый мой визит сюда, и каждый раз я уходил с точки прибытия в новом направлении, соответствующим часам на циферблате: мне просто так удобнее. Вообще я сюда не так уж и часто наведываюсь: раз в месяц, может чуть реже, в конце концов я все еще капитан, и от своих обязанностей меня никто не освобождал. Ну а когда я все же сюда наведывался, то отводил себе лишь восемь часов на поиск и уничтожение пустых. И пока все шло весьма неплохо: по первости я умудрился заработать себе несколько довольно глубоких ран, но с каждым новым визитом я вспоминал время проведенное здесь, и казалось забытые навыки постепенно возвращались, а сейчас я даже начинал подумывать от ом, чтобы опробовать свои силы если не на Вастер Лорде, то хотя бы на "одиночке". В крайнем случае я всегда смогу сбежать, благо с сюнпо у меня никогда проблем не было, а в последнее время я хоть и не обгоняю Сой, но могу за ней поспеть, а последняя, насколько мне известно, передвигается на той же скорости, что сама Еруичи. Ну может не на той же, но близко к ней. Хм, это что же, я получается третий быстрейших шинигами в Готей 13? Хотя это трудно сказать: мало информации, ведь о настоящих возможностях Генрюсая и старейших капитанов, вроде Кьераку и Уноханы мне не известно. Да какая разница? Главное, что от пустых сбежать смогу, если припечет. Эх, жаль, что Сой отказалась со мной сюда наведываться: с ней бы я точно поохотился на Вастер Лорда. Но нет, у нее видите ли, слишком много работы, на которой практики более, чем хватает.
   - Хм? На краю моей чувствительности я засек что-то интересное: два сигнала адьюкасов, причем один из них был значительно сильнее другого. Странно: в группы обычно сбиваются меносы приблизительно одинаковой силы... Повернув к ним, я слегка замедлился и еще внимательнее присмотрелся к моей потенциальной добыче. Хмм... Все интереснее и интереснее: эти двое сейчас находились на территории поселения меносов, на что указывали рассеивающиеся остатки реацу. Да, остатки: живых меносов я там не чувствовал. Это что же получается, эти двое там всех вырезали? Ну в принципе это не удивительно, ведь мы находимся в Хуэко Мундо, странно было то, что эти двое сейчас никого не ели: стоят друг напротив друга, и вроде как разговаривают. Хм? А вот это еще интереснее: во-первых тот адьюкас, что был сильнее, на самом деле оказался еще сильнее, он просто сдерживал довольно значимую часть своих возможностей, но что было гораздо более интересно, так это "запах", "ощущение" их реацу: как сильный, так и слабый адьюкасы ощущались частично как шинигами! Нет, это было очень слабое ощущение, как Кристи с надетой маской, но наоборот. Теперь я точно не могу просто так пройти мимо. Ну а раз так, то нечего тратить время: и так уже больше пяти часов выискиваю тут хоть что-то. Я вообще в последнее время заметил, что адьюкасов тут стало гораздо меньше, чем я помню, и вполне возможно, что сейчас я встречусь с разгадкой этого феномена.
   - Вы только посмотрите, кто к нам пожаловал. Настоящий шинигами! - Прогнусавил тип с более слабой реацу, пока я ошарашеным взглядом осматривал увиденную парочку. Может мне не стоило сразу перемещаться сюда? Тогда бы на моем лице сейчас не было такого дибильного выражения лица... А вообще удивляться было над чем: передо мной несомненно стояли адьюкасы, но при этом их нельзя было отличить от обычных людей, если не считать дыры, присущей всем пустым, да какой-то укороченой версии маски на голове у более сильного адьюкаса. Слабый же имел дыру пустого, вместо одного глаза, и там же я заметил остатки его маски. Правда он это все скрывал глазной повязкой, но мне-то это не помеха. - Зря ты сюда приперся. - Продолжил тем временем этот тип, а я наконец обратил внимание на его внешний вид, про себя поблагодарив его за то, что не стал сразу атаковать. Черные волосы, худощавое телосложение, и какое-то весло вместо оружия... Ничего особенного, гораздо больше меня заинтересовал более сильный адьюкас: высокая, стройная девушка с необычным, зеленоватым оттенком волос сейчас внимательно меня рассматривала, ничего не предпринимая, и ничего не говоря. Что меня в ней заинтересовало? Ее оружие: на поясе у нее висела катана, подозрительно напоминающая занпакто шинигами, а то, что от нее исходило реацу девушки, только усиливало мои подозрения.
   - Добрый день... - Произнес я: надо хотя бы попытаться наладить контакт, хотя имея этого типа с веслом, не думаю, что это удастся...
  
   - Действительно добрый. - Усмехнулся говорливый, и поудобнее перехватил свое оружие. - Давненько мне не приходилось убивать шинигами! - Закончил он, и бросился в атаку, с веслом на перевес. То ли он меня недооценил, то ли он просто был туп как пень, но даже обычные адьюкасы с его уровнем реацу не атакуют так предсказуемо и прямолинейно: он буквально побежал ко мне по прямой линии, и провел простейший удар сверху вниз! Даже Зараки, которого я считаю эталоном предсказуемости, дерется лучше! Он меня что, оскорбить хочет? М-да... Я даже не стал уклоняться или доставать оружие: просто поймал его весло рукой, и сделал большой шаг вперед, сокращая дистанцию.
   - Хадо шестьдесят три. - Произнес я, положив ладонь ему на грудь. - Райкохо! - По округе пронесся раскатистый грохот ударившей в моего противника молнии, от моей руки в землю ударило пара остаточных разрядов, а вот сам адьюкас врезался в скалу, метрах в двадцати от меня с обгорелой грудью, после чего без сознания сполз по скале на землю и затих. Хм... Ну по крайней мере он весьма крепкий: вместо ожидаемой сквозной дыры, этот тип отделался сильным ожогом, да сотрясением мозга. Наверное. - Может... - Начал было я поворачиваться к спутнице моего противника для повторной попытки начать диалог, но в тот же миг почувствовал ее реацу у себя за спиной! Рефлекторно уйдя в сюнпо, я наблюдал за тем, как девушка рассекла воздух там, где я только что находился. Но что это было? Я почувствовал слабый всплеск реацу, а потом она оказалась у меня за спиной. Стоп! Хотите сказать, что адьюкасы научились пользоваться сюнпо?! Что дальше? Пусто-Кидо? А то и Пусто-Шунко?! - Ты кто такая? - Хмуро спросил я.
   - Меня зовут Нелиел. - Представилась она спокойным голосом.
   - Флакс. - Представился и я, специально опустив свой ранг: в Хуэко Мундо я не одевал капитанское хаори, чтобы не запачкалось, а без него меня могут недооценить. И мне это только на руку.
   - Прошу прощения за грубость моего спутника. - Произнесла девушка, впрочем не расслабляя своей стойки. - Но в чем-то он прав: мы не можем допустить того, чтобы вы покинули это место.
   - Даже так? А почему?
   - ... - Она ничего не ответила, но зато приготовилась атаковать.
   - Все ясно, я не должен никому рассказать о том, что видел странных гибридов пустых и шинигами.
   - Мне не доставляет это никакого удовольствия, но у меня нет другого выбора. Защищайтесь!
   Быстрая! Перед тем, как атаковать, Нелиел перестала сдерживать свою реацу, и появилась прямо перед моим носом на такой скорости, я я еле успел блокировать ее удар! Снова ушла в сюнпо, на этот раз появившись справа! Удар в голову, пригибаюсь, пропуская его над собой, и атакую противника, но там уже никого не было! Девушка стоит за моей спиной и уже опускает свой меч мне на голову!
   - Шакакхо! - Крикнул я, положив руку на песок под собой. Взрыв красного огня не только обжог мою руку, но еще поднял тучу песка, сбив атаку Нелиел, и позволив мне отскочить в сторону. - Тейкоку но Хеиши. - произнес я название техники, которую долгое время недооценивал. Да и сейчас могло показаться, что я совершаю самоубийство: развеяв собственное лезвие, чем я буду защищаться от Нелиел?
   Ну... Тут надо будет что-нибудь придумать, но вот сама техника Тейкоку за последнее время претерпела значительные улучшения. С тех пор, как мои дети пошли учиться, я много времени стал уделять именно своему шикаю, ведь как-то не к лицу капитану каждый раз пользоваться либо банкаем, либо Шунко, и если с моей защитной техникой и так все было понятно, и улучшать ее было некуда, то с моим песчанным солдатом не все было так просто. Если раньше я просто создавал автономную куклу, способную драться с любым по силе пустым, но меносы ее уже раздирали на куски, то сейчас он без особых проблем расправлялся с не слишком сильными адьюкасами без моей помощи. А все дело в том, что теперь он на простую куклу мало похож. Во-первых на его создание я трачу четверть своего максимального запаса реацу, и это при том, что на активацию Шунко я трачу от силы процента четыре, не больше: ято я так, примерно говорю, ведь точно определить запасы реацу практически невозможно... Ну да не важно, главное, что этот запас реацу уходит не на уплотнение песка или еще что-то глупое, нет, тут все гораздо сложнее.
   - ... - Тем временем песок вернулся к песку, и Нелиел смогла рассмотреть меня с моим солдатом, стящим рядом со мной: песочного цвета доспехи, такое же копье, полностью закрывающий лицо шлем... Все, как и раньше... Внешне.
   - Уничтожить. - отдал я команду солдату, одновременно с этим, возвращая цубу занпакто в ножны: держать ее в руках нет смысла, а свободные руки мне ой, как пригодятся. А вот мой песчаный солдат времени зря не терял, сразу после приказа уйдя в сюнпо, и переместившись за спину Нелиел.
   - !! - Девушка явно не ожидала такого поворота событий, и успела заблокировать удар копья только в самый последний момент. Я же только усмехнулся. Ну да, вся тратимая мной на создание солдата реацу идет на то, чтобы создать внутри него копию моей энергетической системы, благодаря чему он может использовать некоторые приемы шинигами. Такие, как сюнпо.
   - Бьякурай! - Нацелившись в нелиел, я воспользовался тем, что она занята борьбой с моим солдатом, и выстрелил ей в спину белоснежной молнией. Не попал: девушка ушла в сюнпо, и мой разряд прошел мимо. Вот она появляется у меня за спиной, замах катаной... Но ее удар оказывается заблокирован песчаным копьем, и теперь уже ей приходится уклонятся от пинка моего солдата. - Бьякурай! - Повторил я, выстреливая молнию практически в упор. Но и в этот раз попасть не удалось! Быстрая, зараза! Снова попытка напасть на меня, на этот раз сверху, и снова неудачная: скорость моего солдата равна моей скорости, так что обогнать его на достаточное количество времени, чтобы атаковать меня без его вмешательства у Нелиел просто не получалось. - Бьякурай! - Повторил я в который раз, и снова промахнулся. Почему я использую одно и то же Хадо? просто оно одно из самых быстрых как в создании, так и в исполнении: увернуться от всяких там огненных шаров не так уж и сложно, в то время как молния достигает своей цели практически моментально. Хм? Нелиел прекратила пытаться добраться до меня, и теперь наседает на моего солдата. Хм, а она не только быстра, но и сильна: я отчетливо видел, как каждый ее удар заставляет моего солдата отсупать на пол шага, как он еле-еле умудряется блокировать ее удары... - Бьякурай, Бьякурай, Бьякурай! - Молнию, за молнией, я отправлял в Нелиел, но она каждый раз умудрялась уйти в Сюнпо, и продолжить наседать на моего солдата. Но ничего не вечно, и вот девушка выбила копье из рук моегозащитника, и последним ударом снесла ему голову. Сразу же уйдя в сюнпо, она оказалась передо мной, и не медля ни секунды, ударила своей катаной. Простой удар сверху вниз был нанесен очень даже быстро, но я все же успел поймать ее клинок между ладонями. Сколько времени я учил этот трюк, лучше и не спрашивать, и вот надо же, пригодилось! Слабое удивление на лице девушки быстро прошло, и вот она замахивается свободной рукой. Ага, как же! Я только усмехнулся ей в лицо, и произнес. - Бьякурай!
   - Кха! - Белоснежная молния прошила плечо девушки, и едва не зацепив мою шею, ушла в небо за моей спиной. Нелиет тут же отскочила в сторону, и недоуменно повернулась в ту сторону, откуда пришла атака. А там стоял мой безголовый солдат, направляя в сторону Нелиел два пальца, из которых пару мгновений назад и выстрелила молния. А вот и второе свойство копирования моей энергетической структуры: я могу использовать любое Кидо через него. Конечно "любое", это громко сказано: создать структуру реацу через солдата, это как сделать себе бутерброд, используя не свои руки, а китайские палочки, то есть во много раз сложнее, но первую тридцатку Кидо я создаю без особых проблем. Солдат тем временем подхватил свое копье, поднял отрубленую голову, поставил ее не место, и приготовился к дальнейшему сражению. Как и я. Нелиел же смотрела за этим с хмурым выражением на лице. А она что, думала, что обезглавленный песчаный конструкт умрет? Ему вообще не надо иметь человеческую форму, просто так наиболее удобно для меня. А вообще она может делать с ним что хочет: обезглавливать, отрубать конечности, вырывать несуществующее сердце... До тех пор, пока я питаю его реацу, он не умрет. Хотя это глупо даже говорить: не умрет. Как может умереть что-то, что изначально не было живым? И судя по лицу девушки, сейчас до нее это стало доходить. Как и ситуация, в которую она попала: атаковать меня она не может до тех пор, пока меня защищает мой солдат. Солдата же убить невозможно, а если его обезоружить и атаковать меня, то я просто ударю ее в спину своим хадо через солдата. И тут тупик, и там тупик. Что же ты сделаешь, странный адьюкас? Хм? Девушка протянула свой занакто перед собой в вертикальном положении, и... - Заявляй...
   - Бз-з-з-з-з-з!!! - Заревел будильник в моем кармане, оповещая о том, что мне пора возвращаться к точке прибытия, если я не хочу остаться здесь еще на сутки. Блин, в такой момент! Мне так хотелось узнать, что там у нее за козырь спрятан, но пожалуй мне действительно пора: оставаться здесь на сутки мне не хочется, да и об увиденном надо доложить кому следует. И я не о Готей 13.
   - Хм, повезло тебе, странный адьюкас.
   - Арранкар. - Поправила меня Нелиел. Арранкар? Значит они так себя называют? Ну ладно...
   - Арранкар. - Кивнул я. - Придется продолжить нашу игру в другой раз, мне пора. - И не дожидаясь ответа, ушел в сюнпо. Пару прыжков я следил за ее реацу, но девушка меня не преследовала, так что когда она вышла из зоны моего "зрения", я развеял свой шикай, и немного снизил свою скорость: до точки рандеву еще далеко, но не настолько, чтобы я туда несся сломя голову.
  
   - А ты как всегда пунктуальна. - Улыбнулся я, смотря как передо мной открывается гарганта.
   - А ты что, хочешь, чтобы я забыла за тобой прийти? - Парировала она.
   - Нет-нет, что ты, я вовсе не это имел в виду! - Замахал я руками, входя в уже привычное пространство без верха, низа, вообще без чего либо. Лишь дорожка реацу под ногами создавала хоть какой-то ориентир.
   - Что, крепкий адьюкас попался? - Спросила девушка, осмотрев мой внешний вид. - Или ты наконец на вастер лорда нарвался?
   - Да нет, всего лишь на арранкара.
   - А это еще что за зверь? - Удивленно спросила она.
   - А я и сам не знаю. - Усмехнулся я. - Но ощущаются они как ты в маске, но наоборот.
   - Наоборот? В смысле в реацу пустых часть реацу шинигами?
   - Ага. - Кивнул я. - Как ты понимаешь, об увиденном надо поговорить с более компетентным шинигами, нежели мы с тобой, так что не могла бы ты открыть выход из гарганты недалеко от магазинчика Урахары?
   - Могу, конечно. - Кивнула Кристи, немного сворачивая в сторону. - А что вообще случилось?
   - Ничего особенного, просто небольшая стычка. Но эти арранкары оказались на удивление сильными. Или же мне просто не повезло нарваться на особо сильного из них. - Да, я может и не имел особых проблем, сражаясь с Нелиел на равных, но в том-то и дело: я - капитан шинигами, и таких как я на защите Общества Душ всего тринадцать. Кто-то сильнее, кто-то слабее, да и ушедших в отставку, но не потерявших своих сил достаточно, но на бумаге Общество защищают всего тринадцать капитанов, и тут из ниоткуда появляется какая-то особа, способная на равных со мной драться! И самое главное, нам неизвестно, сколько там в Хуэко Мундо еще таких "арранкаров", и насколько они сильны? А что, если я встретился с самой слабой из них? От такой мысли я непроизвольно передернулся: неприятная мысль. Тем временем я быстро пересказал Кристи, что произошло, так что в мир живых она вышла уже будучи в курсе всех событий.
   - Ну ладно, отсюда ты и сам домой попасть сможешь, а мне пора. - Произнесла девушка, открывая Дангай.
   - Что, не хочешь послушать наш разговор?
   - Хочу, но не буду: меньше знаю, крепче сплю: ты же теперь птица совсем высокого полета, над которой летает птица еще более высокого полета. - Усмехнулась Кристи. - Если сочтешь нужным, потом сам мне все расскажешь. Бывай. - Девушка махнула рукой, и закрыла за собой переход. Ну да, от нее у меня секретов не было, и о том, что теперь я нахожусь под покровительством Шихоуин она прекрасно знает. Еруичи, или кто-нибудь еще из клана мне ничего о раскрытии секретности Кристи или Мачи не говорил, хотя я более, чем уверен, что они об этом знают. Скорее всего это потому что конкретных координатов штаб-квартиры четвертого отдела Онмитсукидо я никому не говорил, а остальное - не более, чем слова. А Кристи к тому же еще и Вайзард, так что она-то точно не будет привлекать к себе или мне внимание. А Мачи... Я ей доверяю полностью, и что об этом думают мои наблюдатели мне плевать: не нравятся, могут идти на... Далеко в общем...
   - Что за?! - Возмущенно завопил я, когда мне на спину упало что-то мягкое и тяжелое.
   - Чего это ты тут стоишь, зеваешь? - Своим обычным тоном спросила Еруичи мне прямо в ухо.
   - Слезь с моего горба! - Возмутился я: эта зараза не только запрыгнула мне на спину, но еще и крепко обняла, как руками, так и ногами, чтобы я ее не сбросил.
   - Да ледно тебе, не переломишься. А я так устала, так устала... Прокати до дивана, а? Ты же все равно к нам в гости направляешься?
   - С чего это ты так решила? - Бросив свои попытки отцепить эту заразу, я обреченно поплелся в сторону магазина Урахары: чем быстрее до туда дойду, тем быстрее она отцепится.
   - Женская интуиция. - Усмехнулась она.
   - И чем вы двое занимаетесь все это время в мире живых? - Задал я вопрос, не ожидая впрочем ответа.
   - Как "Чем"? - Возмутилась Еруичи. - Оставаться на плаву в торговом бизнесе не так-то просто, как кажется!
   - ... - Ну-ну, торговый бизнесс... Впрочем чего я еще ожидал? Правдивого ответа?
   - Тессай-сан, заваривай чай, у нас гости! - Крикнул Урахара вглубь своего магазинчика, встречая нас на пороге. - Какой интересный транспорт вы себе нашли, Еруичи-сан. Сколько лошадинных сил? - Пытаясь скрыть улыбку за натянутой на глаза панамой поинтересовался этот тип.
   - Могу на практике показать, сколько. - Хмуро пробормотал я, демонстративно разминая пальцы.
   - Ну, ну, зачем же так резко? Да вы проходите внутрь, не стесняйтесь. - Меня дважды просить не понадобилось, и спустя несколько секунд я наконец избавился от этого клеща, по ошибке именуемого Еруичи. Теперь девушка сидела за чайным столиком с донельзя довольным выражением лица, и выжидательно на меня смотрела. Я же дождался, пока Тессай заварит свой фирменный чай, и только когда все собрались за столом, перешел к цели моего визита.
   - Урахара-сан, не могли бы вы мне объяснить, что сейчас происходит в Хуэко Мундо?
   - Что вы имеете в виду? - Не понял он, но насторожился. Хотя чего это я начинаю судить его эмоции и выражения лица? Прошлое меня видимо ничему не научило...
   - Буквально пару часов назад у меня произошла весьма любопытная встреча в Хуэко Мундо... - Не став ходить вокруг, да около, я рассказал о том, что произошло, и теперь уже я выжидательно смотрел на Урахару.
   - Значит она назвала себя Арранкаром?
   - Угу. - Кивнул я.
   - Капитан Флакс, вы не будете против, если я задам пару уточняющих вопросов?
   - Не буду. - Пожал я плечами, и вскоре пожалел об этом: Урахара начал распрашивать о каждой детали: во что те двое были одеты, как себя вели, какие эмоции проявляли, какие жесты использовали при разговоре, что именно я ощущал от оружия арранкаров, от их масок, от их дыр, как именно ощущалось сюнпо Нелиел и тому подобные детали. За время моего допроса Тессаю пришлось заварить новый чай, а Еруичи вообще наглым образом задремала, положив голову на свои руки.
   - Благодарю за ответы. - Наконец улыбнулся Урахара и на некоторое время замолчал.
   - Ну так что? - Не вытерпел я.
   - Сказать что-то конкретное, имея данную информацию сложно... - Протянул он. - Было бы неплохо получить живой образец этих "Арранкаров"...
   - Думаю это будет не так-то просто, учитывая их силу.
   - Да, да, я все понимаю. - Закивал он. - Капитан Флакс, вы же не собираетесь прекратить свои визиты в Хуэко Мундо?
   - Не собираюсь.
   - Тогда можно ли вас попросить в следующий раз перед отправкой, заглянуть ко мне?
   - Можно, но зачем?
   - Еще не знаю, но что-нибудь придумаю. - Ага, как же, я уже поверил... Ладно, что уж там, мы по одну сторону баррикад, так что мне наверное стоит вести себя как Кристи: надо будет, сам мне расскажет, а так - меньше знаю, крепче сплю.
   - Хорошо, тогда до встречи. - Поднялся я на ноги, направляясь к выходу. - Насколько я полагаю, оповещать о произошедшем Готей 13 будет преждевременно?
   - Вы правильно понимаете, капитан. - Улыбнулся Урахара. Махнув им на прощание рукой, я покинул магазинчик и отправился домой.
  
   - Что-то ты припозднился сегодня. - Вышла меня встретить Сой. Действительно, на улице уже была ночь.
   - Ты еще не спишь?
   - А разве жена не должна дождаться своего мужа? - Улыбнулась она. Я же только обнял девушку за талию и крепко поцеловал. Однако когда я хотел отстраниться, Сой вдруг обняла меня еще крепче и глубоко вздохнула.
   - Ты чего?
   - А ты где был? - Похолодевшим тоном спросила она. - Я прекрасно знаю парфюм Мачи и Кристи, и от тебя сейчас пахнет чем-то другим. И несомненно женским.
   - Ты ревнуешь? Кха! - Ответом мне был слабый удар под ребра. - Это от Еруичи! - Признался я.
   - Вот как... - Совсем ледяным тоном протянула она, а ее обьятия стали удушающими. В прямом смысле слова.
   - Да ты не так все поняла! Тут серьезное дело! Выслушай меня!
   - Хорошо. Выслушаю. - Отпустила она меня. - И постарайся, чтобы твои объяснения были поправдоподобнее.
   - А мне нечего скрывать. - Пожал я плечами. - Все началось еще в Хуэко Мундо...
   - ... - Закончив мой быстрый пересказ, в доме наступила тишина: вся прислуга уже давно спит, детей нет, ночь на дворе...
   - Ну и что ты думаешь?
   - Я думаю, что тебе не стоит больше отправляться в Хуэко Мундо. Но разве ты меня послушаешь... - Как-то обреченно закончила она. - Будь осторожен, хорошо?
   - Я всегда осторожен. - Улыбнулся я ей: приятно, когда за тебя беспокоятся.
   - И постарайся не приближаться к Еруичи. - Добавила она, выходя из гостевой в сторону спальни.
   - Ха-ха, все, что скажешь, моя королева...
  
   - Что, снова неудача? - Участливо поинтересовалась Кристи, пропуская меня в гарганту, и закрывая за нами переход.
   - Так заметно? - Хмуро спросил я.
   - Ты как будто лемон съел. - Усмехнулась девушка.
   - Да уж...
   После первой встречи с Арранкарами, я не изменил своего графика посещений Хуэко Мундо, и продолжал туда наведываться каждый месяц в течении уже пяти лет. Однако больше я Арранкаров не встречал. Более того, с каждым новым посещением, адьюкасов становилось все меньше и меньше, а сегодня был четвертый поход подряд, когда я не нашел вообще ни одного. Ни одного! Конечно зона моего поиска ограничена четырьмя часами от точки рандеву, но даже это расстояние должно быть более, чем достаточно: когда мы с девушками здесь застряли, то этих адьюкасов на поверхности было сотни и сотни. Нам не надо было никого искать, они сами нас находили, а теперь... Теперь Хуэко Мундо превратилось в настоящую пустыню, пустую и безжизненную. Нет, я брал некоторых пустых в плен, допрашивал их, но никто ничего толком не знал: да, появились в пустыне какие-то непонятные типы, да, иногда нападают на пустых, иногда просто подкатывают с разговорами, но один факт был верен всегда: как бы они ни начинали знакомство, от незнакомцев никто не возвращался. Кого-то убивали на месте, а кто-то сам уходил с незнакомцами в неизвестном направлении. И это самое "неизвестное направление" действительно было неизвестным: ни один адьюкас так и не смог даже примерное направление сказать, откуда приходили арранкары. Можно конечно было бы отправиться в какую-нибудь экспедицию на поиск неизвестного далека, но это будет равносильно поиску иголки в стогу сена.
   Конечно в принципе мне эти "охоты" уже особо и не нужны: я уже года два, как перестал привиредничать в выборе моих целей. Во-первых потому что особого выбора и нет, а во-вторых потому что я чувствовал себя достаточно сильным, чтобы справиться с кем бы то ни было. В принципе так и оказалось: пока пустые совсем не перевелись, мне довелось найти троих "одиночек", с реацу посильнее той, что была у Нелиел, и ничего... Хоть назвать те бои простыми я не мог, но в то же время я ни разу не почувствовал опасности для своей жизни. Тогда-то я и понял, что Хуэко Мундо себя исчерпало: если я не ощущаю опасности, страха, то и двигаться вперед, совершенствоваться буду либо очень медленно, либо вообще не буду. Возможно Вастер Лорды это как-нибудь изменили бы, но этих типов я вообще ни разу не видел с момента моего возвращения в Хуэко Мундо. Почему же я тогда продолжал тратить свое время на эту пустыню? Арранкары. Мне не давали покоя эти существа: кто они такие, что задумали, кто стоит за ними... Хотя на последний вопрос я думаю знаю ответ... Урахара тоже подсуетился, и после нашего разговора я обзавелся довольно громоздким фотоаппаратом, на который я должен был сфотографировать арранкаров, если они мне встретятся. Таскать эту хреновину с собой было крайне неудобно, но чего только не сделаешь во имя науки! Но теперь... Уже четвертый месяц мне никого вообще не найти, так что может пора и свернуть эту лавочку - отдать фотоаппарат обратно, а самому заняться чем-нибудь еще. Как например поставить Зараки на место: думаю, что сейчас я уже вернул себе былую форму, да еще и сильнее, чем раньше стал, так что можно и устроить матч-раванш. Пожалуй так и сделаю - мысленно кивнул я сам себе, выходя из гарганты в мире живых, и тут же открывая Дангай.
  
   - Ну что же, поздравляю вас всех с наступившим днем! - Вместо приветствия, произнесла Куан, начиная свой урок. - Именно в этот день, ровно шесть лет назад мы с вами встретились в первый раз. - Продолжила женщина, загадочно улыбаясь, и обводя взглядом своих учеников... Количество которых заметно снизилось. - За это время вы многому научились, сильно повзрослели... Некоторые не выдержали темпа и оказались отчислены, но не будем о грустном: вы смогли пройти все преграды и вот пол пути уже позади. Но праздновать еще рано: сейчас вам предстоит пройти экзамен, который покажет, насколько хорошо вы усвоили выученое. - Куан подошла к своему столу, который сейчас был необычайно пуст, и разложила на нем четыре небольших листочка, по количество оставшихся учеников. - На этих билетах - четыре уникальных задания. Сейчас вы по очереди подойдете к моему столу, и выберете билет. Никакой политики секретности нет, так что если хотите, можете рассказать о своем задании кому угодно, но по умолчанию о нем знают только двое: экзаменуемый и я. На выполнение задания у вас есть три месяца, по окончании которых я лично решу, продолжите ли вы обучение, или же вам стоит перевестись на более... Легкий курс обучения. На все эти три месяца вы освобождены от занятий. Считайте это имитацией настоящих заданий, которые вы будете выполнять, если окончите полный курс обучения. - Все это время дети, а вернее уже подростки, внимательно слушали своего учителя, не перебивая. - Вопросы есть? - Молчание. - Тогда вперед, кто первый? - После секундной задержки, первой на ноги поднялась единственная девушка в группе.
   - ... - Подойдя к столу, она выбрала ближайший билет, и внимательно прочитала задание. По выражению лица девушки было невозможно прочитать, что она думает.
   - Вопросы есть?
   - Нет.
   - Тогда свободна. - Девушка кивнула, и вышла из класса. - Следующий.
   - ... - Вес подошел к столу последним, так что выбора, какой билет брать у него не было. Впрочем парню на это было плевать: из всей группы ему легче всего давались задания учителя, независимо от того, насколько сложными они были. Нет, никакого "особого отношения" со стороны своей бабушки Вес не получал, Куан была выше подобного, и тем не менее все, чему обучала более, чем строгий учитель, давалось ему легко, и без особых проблем. И тем не менее после прочтения задания, Весу понадобилась вся его сила воли, чтобы его эмоции не проявились на лице.
   - Вопросы есть? - Откровенно ухмыляясь спросила Куан - ужа она-то прекрасно знала, что именно кому досталось.
   - А если бы этот билет достался Ноле? - Спросил Вес, еще раз перечитывая задание: вдруг ему оно привидилось и на самом деле тут написано что-то другое?
   - Что значит "если бы"? - Вопросом ответила Куан, после чего махнула внуку рукой, и первой вышла из класса. - Через три месяца жду вас всех в этом классе. - Вес только мысленно чертыхнулся: ну конечно, за столько лет Куан прекрасно разобралась во всех своих учениках, и наверняка заранее предсказала, кто первым вызовется выбирать билет, какой именно билет выберет и так далее. А значит каждое задание она подбирала индивидуально для каждого ученика...
   - Ну спасибо, бабушка, услужила... - Пробормотал Вес себе под нос, пряча бумажку с заданием в карман. А на бумажке было написано всего ничего... Цель - Энола Кимбрел, ученица оперативного факультета, шестой год. Задание - добиться от цели признания в любви. Проблема была не в самом задании: как влюблять в себя необходимых людей, ученики проходили год назад, проблема была в самой цели: Вес знал Энолу, эта девушка была кем-то вроде местной звезды: красивая, с яркой, заметной личностью, имеющая нескольких лакеев, ну и в дополненние, она была невероятно высокомерна и заносчива. настолько, что даже Иса ее терпеть не могла, что говорит о многом: сестренка Веса могла сойтись практически с кем угодно, она даже нашла общий язык со своим учителем, но каждый раз, когда она видит Энолу, начинается настоящий кошмар. И теперь Весу предстоит завоевать ее сердце?! - М-м-м... - Простонал парень, предвкушая три месяца страданий.
  
   - Флакс! Беда! - Без стука ворвалась ко мне в кабинет Кристи, а судя по встрепаному виду, и нешуточной панике в глазах, дело было серьезным.
   - Что случилось?! - Я немедленно поставил барьер от прослушки.
   - Вес! Он исчез!
   - Что? В смысле исчез? - Не понял я.
   - Я это, ну... - начала махать руками девушка, пытаясь выразить свои мысли, но из непонятного потока слов я ничего так и не выловил.
   - А ну успокойся и расскажи все по порядку! - Рявкнул я на Кристи, чего не делал ни разу за всю свою жизнь. Но тут речь идет о моем сыне!
   - Я как и обычно тренировалась на твоем личном полигоне, а Вес в это время медитировал в сторонке со своим асаучи... - Начала она рассказывать, и пока все было нормально: еще на втором году обучения нашим детям выдали асаучи, и с тех пор они усердно с ними медитируют, пытаясь обрести занпакто. Месяц назад Иса добилась желаемого, а уж как она гордилась, показывая нам с Сой свой шикай... Вес же... Я честно говоря не знаю, почему он этим занимается: он мальчик умный, и должен понимать, что без реацу... Ну как бы то ни было, Вес продолжал каждый день тратить ровно час на медитацию со своим асаучи, и если раньше он это делал в штаб-квартире, то сейчас его освободили от занятий на время выполнения какого-то экзамена. Вот он и зачастил домой, а медитации проводил на моем личном полигоне. - А потом он... Исчез. - Закончила свой короткий рассказ Кристи.
   - Не понял. Что значит "исчез"? Люди просто так не исчезают.
   - Я знаю, что люди просто так не исчезают, но он исчез! Никаких всплесков реацу, ничего! Вот он сидит на камушке, медитирует, а в следующий миг его реацу исчезает!
   - На площадке был кто-нибудь еще? - Спросил я, уже направляясь к месту проишествия.
   - Нет. Только я и Вес.
   - Кристи, ты хоть что-нибудь почувствовала? Ну хоть что-нибудь?! - Взмолился я. Конечно один вариант у меня есть: Айзен со своими иллюзиями, но зачем ему похищать моего сына? И самое главное, зачем так "криво"? С его-то опытом он наверняка мог это провернуть так, что никто бы ничего не заметил еще пару недель.
   - Да, я кое-что почувствовала. - Задумчиво произнесла она.
   - Что?!
   - Какое-то пространственное волнение. Хаотическое, не как при открытии Дангая или Сенкаймона, а скорее как при открытии гарганты.
   - Ты хочешь сказать, что его похитил пустой?
   - Не думаю: с такого расстояния, да еще и с надетой маской я бы не проворонила пустого.
   - Ты потише про маску. - Автоматически шыкнул я: барьер-то я больше не поддерживал.
   - Прости.
   - Ты можешь отправить меня вслед за ним?
   - Я даже не знаю, действительно ли это гарганта! - Взмолилась девушка. - Да и куда именно тебя отправлять? Хуэко Мундо - огромно!
   - Я не знаю! Но ты же в этих гаргантах лучше разбираешься, придумай что-нибудь! - Вмолился я, врываясь на свою тренировочную площадку. Ну да, Веса нигде нет.
   - Дай подумаю, дай подумаю... - Бормотала Кристи, ходя вокруг того места, где обычно медитировал Вес. Вдруг она быстрым движением надела маску, и продлжила ходить кругами. - Тут? Что-то такое есть... Кажется... - Бормотала она себе под нос. - Или тут? Но куда именно? Сюда? Черт, я не знаю! Сюда? Нет, точно не сюда... Тут! - Вскрикнула девушка, и открыла гарганту. Блин, нехорошо это: полигон реацу может и экранирует, но вот насчет разрывов пространства я не знаю... Плевать, на кону стоит мой сын! - За мной! - Махнула рукой Кристи, и я побежал вслед за ней по светящейся дорожке реацу. - Вроде как где-то здесь. - Неуверенно произнесла Кристи, открывая выход где-то в Хуэко Мундо.
   - Ты отправляйся назад, расскажи о случившимся Сой. - Приказал я. - Я пойду искать Веса, когда вернусь... Без Веса не вернусь, так что навещай это место каждый день в это же время. - Хмуро закончил я, и не тратя больше времени на разговоры, ушел в сюнпо.
  
   Вес.
  
   - Кха, кха, аргх, гргх!! - Никогда не думал, что может быть так больно: в голове как будто морской еж поселился, в желугке плескался раскаленный метал, а кости как будто какой-то садист медленно пилил ржавой пилой! - М-м-мгх... - От такого я даже думать не мог, но боль все же постепенно утихала, и я наконец ощутил во рту вкус крови. - Тьфу! - Выплюнув, все что оставалось, я сквозь пелену перед глазами кое-как рассмотрел какой-то странный, серый песок, и довольно большое темное пятно на нем. Вытерев рот, я всю руку испачкал в крови, и только теперь до меня дошло, что это темное пятно скорее всего моя кровь. Да что тут твориться?! Осмотрев с себя, я никаких ран не нашел, а значит я всю эту кровь выплюнул? У меня что, повреждены внутренние органы? Глубоко вздохнув, я с облегчением заключил, что хоть легкие в порядке, а если поврежден желудок, то я хоть немного продержусь. - Что за черт? - Пробормотал я себе под нос, осматриваясь по сторонам.
   А вокруг ничего не было, лишь бескрайняя пустыня с какими-то засохшими кустиками, то тут то там. Ничего не понимаю, что произошло? Последнее, что я помню, это как я проводил свою ежедневную медитацию на папином полигоне. А потом все тело скрутила невероятная боль, и... Я оказался тут. Знать бы еще где это самое "тут"? Ну похищением это быть не может в связи с отсутствием похитителей. Попытка меня убить? Я конечно понимаю, что папа - шинигами высокого полета и наверняка имеет серьезных врагов, но как-то на попытку убийства это тоже не тянет: гораздо надежнее было бы меня пытаться убить, когда я не нахожусь на папином полигоне с тетей Кристи неподалеку. Тогда что произошло? Понятия не имею, и это меня очень сильно раздражало! Если есть что-то, что я поистине ненавижу, так это непонимание ситуации. Плевать, насколько ситуация может быть сложной, или даже плачевной: ото всюду есть выход, но если ты чего-то не понимаешь, то неизвестно где этот выход искать и куда он приведет. Проблема... Боль тем временем почти полностью исчезла, и я осмотрелся уже внимательнее. Нет, ничего не изменилось: пустыня вокруг, кровавое пятно на песке под ногами, да мой асаучи неподалеку. Ну... Хоть какое-то оружие: в академии я на равне со всеми проходил боевую подготовку, и как махать этой железякой знаю. Другое дело, что у меня нет ни капли реацу, так что любой, у кого есть даже самое слабое духовное давление, может просто игнорировать мои потуги его ранить. Печально... Сюда бы Ису вместо меня, это она может неделями топтать песок, да вбивать в пыль любого, кто посмеет встать у нее на пути. Я предпочитю работать более тонко, но именно это сейчас и не требуется. Сплюнув с досады, я поднял асаучи, да так и замер: у моей катаны была незнакомая мне цуба! Вместо стандартного, простого квадрата, моя цуба была выполнена в виде четырехконечной звезды. Стоп, это что же получается, я держу в руках занпакто? Но это невозможно! Совершенно невозможно! У меня нет реацу! Да что там, я даже эти медитации проводил не для получения занпакто, а для достижения внутреннего спокойствия, что стало особенно актуально в последние несколько недель, когда я начал работать над своим "экзаменом". Я ни разу в своей жизни даже не пытался связаться со своим клинком! Да что там, насколько мне известно, для получения занпакто, надо регулярно проводить через свой асаучи собственную реацу... У меня нет реацу! Протерев глаза, в надежде, что это все мне снится, я лишь убедился в том, что зрение мне еще не изменяет. Вот, блин еще одна проблема! Я говорю о том, что мне как-то не хочется попасть в лаборатории, как особо ценный экземпляр чего-то, что не могло произойти в принципе. Так, не об этом надо думать: папа с мамой такого точно не допустят, тем более, что у них есть более, чем достаточные для этого связи. А что касается моего занпакто... Я сам с этим точно не разберусь, а значит придется этим нагрузить отца: у него вроде есть знакомый ученый. Как там его? Урахара Киске. Скорее всего я скоро познакомлюсь с ним лично... Это если я доживу до этого момента - вернул я себя с небес на землю: сейчас надо вернуться домой, и уже потом беспокоиться о всяких там занпакто. кстати о занпакто...
   - Эй, ты там живой? - Спросил я у своего клинка. Да, глупо, но я и понятия не имею, каково это, иметь реацу и общаться с кем-то внутри себя? Или что-то в этом роде?
   - ...
   - Ты меня слышишь?
   - ...
   - Как тебя зовут?
   - ...
   - Ну и иди к черту! - Плюнул я. - От тебя одни проблемы! - Может просто выбросить его здесь? И больше ко всяким там асаучи и на километр не подходить? Я уже замахнулся, чтобы выбросить катану куда подальше, но вместо этого вернул клинок в ножны: выбросить я всегда успею, а вдруг он в итоге окажется полезным? Или она? - У тебя какой пол? - Спросил я свой занпакто, но опять же, ничего в ответ не услышал.
   Ладно, что мне делать? Ну... Варианта в принципе два: оставаться на месте или двигаться. Если останусь на месте, то есть шанс, что меня кто-то найдет, если последует за мной тем же путем, каким сюда попал я. Если это возможно. В то же время мое появление могло привлечь обитателей этого места, и они вполне себе могут уже сюда направляться. А общаться с этими обитателями я не желаю, тем более, если учесть, что пейзаж вокруг подозрительно напоминает поверхность Хуэко Мундо... На котором обитают адьюкасы... Я и с обычным пустым не справлюсь, что уж говорить об этих монстрах? Если не загнусь от одного их присутствия, и то будет чудо. Хотя я конечно к сильному духовному давлению привычный, как же иначе со своей сестренкой общался бы? Впрочем это неважные детали. Важно, что если за мной кто-нибудь и придет, то всяд ли уйдет обратно не найдя менай на точке выхода. А значит вариант убраться отсюда подальше более привлекателен. Куда именно? Это не важно, любое направление ничем не хуже любого другого.
   Знать бы еще, как далеко меня могут засечь... А то иду уже часа четыре, а пейзаж меняться даже не собирается. Если бы я был уверен, что нахожусь вне зоны обнаружения потенциальным противником с условием его нахождения на точке моего появления в Хуэко Мундо, я бы остановился и стал ждать помощи. Просто потому, что выбраться отсюда самостоятельно не представляется возможным. По крайней мере без капли реацу. Конечно в моем отсутствии реацу есть и положительная сторона: как говорил отец, меня очень сложно заметить, поскольку в моем теле имеется лишь необходимый для жизни минимум реацу, так что есть надежда, что местны обитатели меня либо не заметят, либо сочтут слишком мелкой добычей, не стоящей их времени. А что еще мне остается делать, кроме как надеяться на удачу? Остановившись около какого-то скального образования, я сел на песок, и закрыл глаза: идти куда-то дальше нет смысла. Есть не хотелось совсем, усталости я тоже не чувствовал, но делать мне особо было нечего, так что я задремал.
   - Хм? - Из состояния дремы меня вывел какой-то звук, показавшийся почему-то знакомым. А открыв глаза, я успел заметить, как небо прочертил красный луч. Серо? Кристи иногда использовала этот прием, и мне совсем не улыбалось находиться рядом с тем, кто способен им пользоваться. Тут же вскочив на ноги, я осторожно выглянул из-за скал, посмотреть, что там происходит, да тут же нырнул обратно, и как раз вовремя: срезав угол скал, буквально в одном метре от меня прошел еще один заряд серо! Блин, валить отсюа надо! Я дернулся уже было прочь, но тут же себя остановил: куда бежать-то? Пустыню, где я буду виден, как на ладони?! Вот попал, так попал! Упав на заемлю, я осторожно подполз к углу скал, и снова выглянул посмотреть, что происходит. К счастью в этот раз в меня серо никто не пускал, и я смог рассмотреть происходящее: метрах в двухстах от меня сражались пятеро: четыре здоровых пустых, скорее всего адьюкасов, может даже Вастер Лордов, хотя в этом я сомневаюсь. Чисто из-за количества пустых: нам говорили, что вастер лорды - чрезвычайно редки, и чтобы я встретил сразу четырех... Но вот с кем эта четверка дралась... Внешне молодая девушка, скорее даже девочка, если и старше меня, то не на много, имела что-то вроде костяной заколки на правом виске. Довольно массивная заколка, кстати... А в остальном она носила простое, белое платье, доходящее до колен, а в руках держала простую катану. И несмотря на то, что я сейчас впервые в своей жизни увидел пустых, да еще и четырех адьюкасов, испугался я не их, а эту девочку: эта улыбка, что играла у нее на губах, эти глаза, наполненые незамутненным безумием... Одного взгляда мне хватило, чтобы убраться обратно за скалы. Нервно сглотнув комок в горле, я постарался унять дрожь в руках, но к сожалению это не удалось: перед глазами постоянно вставало лицо этой девочки... Черт с ней, с осторожностью, если я отсюда не уберусь, то я труп! Поднявшись на ноги, я побежал прочь, стараясь держать скальное образование между мной и сражающимися. Не знаю, кто эта девочка, и откуда она взялась, но в том, что те четыре пустых обречены, я не сомневался. Тот взгляд... Помотав головой, я ускорил темп, надеясь, что на меня не обратят внимания.
   - Кха! - Я даже не успел среагировать на появление препятствия: передо мной, буквально из ниоткуда появилась та самая девочка, и тут же схватила меня за горло. Не успев затормозить, нижняя часть моего тела продолжила движение, и вот у меня под ногами больше нет опоры. В следующий миг я больно ударился спиной и затылком о казалось бы мягкий песок, а когда искры в глазах погасли, то я понял, что девочка уже успела меня оседлать, и сейчас, взяв свое оружие двумя руками, замахивается для того, чтобы меня прикончить. Вот, значит как я умру... Поняв, что смерть неизбежна, страх куда-то исчез, осталась лишь обида: нелепо-то как... А все из-за этого проклятого занпакто! Если бы не эта железяка, я бы жил себе нормально, и вряд ли когда-нибудь встретил эту девчонку. Кстати говоря почему я еще жив?
   - ... - Оторвавшись от своих мыслей, я вернулся к реальности, и увидел довольно странную картину: кончик клинка замер в миллиметре от моего горла, в то время как моя несостоявшаяся убийца просто пялилась на меня, казалось бы даже не дыша. Причем пялилась таким странным, неприятным взглядом... Но я все еще жив... Надеюсь не на пару секунд... Ну хотя бы такая ситуация позволяла мне лучше рассмотреть мою "убийцу". Ну если не обращать внимания на неугасающий огонек безумия в глазах, то ее можно без всякого сомнения назвать красивой. Даже странный, розоватый оттенок волос не портил впечатления. В остальном из особых примет можно было отметить довольно искусно выполненую татуировку на левой стороне шеи. Сама татуировка хоть и была выполнена довольно искусно, но сама по себе была на удивление простой - обычная единица. Мол она - номер один? Или это значит что-то еще? Да какая разница? Хм? Мне кажется, или она краснеет?
   - Привет? - Конечно общение с другими людьми - мой профиль, но для того, чтобы выработать оптимальную линию поведения, я должен хоть что-то знать о своем собеседнике. Если же я не знаю ничего, то разговор лучше всего начинать с нейтральных выражений, которые невозможно понять неправильно. Но такой реакции я все же не ожидал: услышав мой голос, девочка всем телом вздрогнула, и тут же... Исчезла. Как появилась, так и исчезла... Поднявшись на ноги, я убедился, что все на месте и нигде нет лишних дырок. Осмотревшись по сторонам, я никого не увидел, так что просто пожал плечами, и двинулся дальше.
   - Привет! - Как только я сделал первый шаг, я услышал за спиной приятный, женский голос. Повернувшись, я ожидаемо увидел свою убийцу, только сейчас ее катана была в ножнах, а потрепаная было боем одежда и прическа оказались приведены в порядок. Она что, исчезла куда-то, чтобы причесаться?
   - Привет. - Повторил я, улыбнувшись. - Меня зовут Вес. Вес Норд. - Представился я. Продолжаем говорить нейтральные вещи.
   - А меня зовут Юно. - Улыбнулась она в ответ, подходя ближе. - Ты не будешь против, если мы дальше вместе пойдем?
  
   - Конечно нет. - Улыбнулся я, про себя гадая, сколько бы я прожал, если бы сказал нет? По всему выходит от силы секунду... А Юно тем временем действительно просто шла рядом, ничего не предпринимая, лишь изредка бросая на меня непонятные взгляды. Я же продолжал вести себя настолько нейтрально, насколько это было возможно: шел рядом с девушкой, не пуская ее вперед, и сам не пытаясь быть впереди, особого внимания ей не уделял, но иногда посматривал, показывая, что полностью ее не игнорирую. Единственный минус в нашей ситуации заключался в том, что духовное давление этой девочки во много раз превышало мою сестру: настолько, что мне было трудно дышать, но конечно же поднимать этот вопрос я не стал: потерплю.
   - А куда мы идем? - Наконец подала голос Юно.
   - Не знаю. - Пожал я плечами. - Если честно, то я тут немного потерялся. - Признался я.
   - Правда? Тогда может я смогу помочь? Я знаю эти места.
   - Не думаю. - Осторожно начал я, не зная, как она воспримет отказ. - Мой дом находится не здесь. Я вообще-то шинигами.
   - Шинигами? Но я не чувствую у тебя реацу. - Возразила она, внимательно меня осмотрев.
   - А у меня нет реацу. Я... Необычный шинигами.
   - Вот как! - Чему-то обрадовалась девочка, улыбаясь до ушей.
   - Что-то не так? - Она вроде как ведет себя спокойно, так что я решился сам задать вопрос.
   - Нет, просто получается, что мы уже имеем что-то общее! - Радостно объяснила Юно, а я начал понимать, во что вляпался.
   - ... - Некоторое время мы шли молча: я обдумывал ситуацию, а Юно хмыкала что-то музыкальное себе под нос. Может ли она быть... Да нет... Хотя нет, как раз таки да... - Юно. - Если будем молчать, то ни к чему не придем, так что надо бы снова завести разговор.
   - Да? - Тут же отозвалась она.
   - Ты сказала, что у нас есть что-то общее. Что ты имела в виду?
   - То, что я тоже необычная: почему-то другие арранкары меня постоянно избегают... - Задумчиво закончила она. Почему-то? Мне говорили, что у пустых сильно развиты инстинкты, так что неудивительно, что ее избегают...
   - Действительно, с чего бы они тебя избегали...
   - А ты мне не скажешь?
   - Я? - Удивился я.
   - Ну ты же тоже от меня убегал... - Упс!
   - От тебя?! - Искренне удивился я: на уроках актерского мастерства у меня всегда был высший балл. - Не говори глупости, я убегал от разрушений, учиняемых четверкой пустых. Кто в своем уме станет убегать от такой милой девушки?
   - А!... - Пискнула она, немедленно покраснев и отвернувшись в сторону. Кажется моя догадка подтверждается... Еще пару минут мы топтали песок молча, каждый думая о своем. В следующий раз разговор начала Юно. - Вес, а какие девушки тебе нравятся? - И смотрит на меня таким требовательным взглядом...
   - ... - Какие девушки нравятся... А она времени зря не теряет... Ну и что мне делать? Хотя нет, стоп! Это же неплохой шанс! Зря, что ли я шесть лет учусь в академии? Нет, такую возможность нельзя упускать! Да, опасно, да, один неверный шаг, и она сама меня первым прикончит, но ведь и перспективы какие! Ведь эта девочка в одниночку расправилась с четырьмя адьюкасами, и если мне удасться ее приручить, то... То что? Не знаю, там видно будет, сперва надо лучше разобраться в ее характере. - Какие нравятся? - Начал говорить я. - Нравятся мне красивые, сильные, решительные девушки. Короче такие, как ты. - С улыбкой закончил я, от чего Юно снова покраснела и отвела взгляд. - А не нравятся... - Продолжил я, хотя она меня об этом не спрашивала. - Мне вообще не нравятся люди, которые не держат своих обещаний. Я таких просто ненавижу, презираю! Неважно, насколько мелкая и незначительная может быть обещание, если человек его нарушает, то он не достоин никакого уважения или любви. - Жестко закончил я, внимательно наблюдая за выражением лица девушки. Но оно не изменилось: она внимательно меня выслушала, но ничего не сказала, лишь слабо кивнула. Конечно одного предложения не достаточно, чтобы в ее голове осталась установка никогда не нарушать обещания, но со временем я надеюсь это исправить: в конце концов имея дело с не до конца вменяемым человеком надо добиться двух вещей: понять, как она думает, что для нее ценно, а что - нет. И создать некий психологический якорь, что-то, что будет неизменным, независимо от всего остального. И я хочу, чтобы этим якорем стала принципиальная невозможность нарушения обещаний. А там уже с ней можно будет работать.
   - Вес, а как ты здесь оказался? - Спросила Юно после недолгого молчания.
   - Если бы я это знал... Вот был дома, а в следующий миг - здесь. Может лучше расскажешь о себе?
   - О себе? Зачем?
   - Ну как? Ты мне помогаешь в трудную минуту, ничего не прося в замен. Естесственно я хочу лучше узнать свою благодетельницу.
   - И вовсе я ничего такого не делаю... - Зарделась она.
   - Ну так как? Расскажешь? Ну например кто ты такая? На шинигами не похожа, но и на пустую тоже...
   - Я арранкар. - Пожала она плечами.
   - Первый раз слышу. Впрочем подробности наверное не для моих ушей: кто я, и кто ты! - Надо бы поаккуратнее, не переборщить с лестью!
   - Не говори так! - Слегка повысила Юно голос. - Почему ты говоришь так, как будто ты хуже меня?
   - Я не говорю, что хуже. Но ты же сама видишь, что у меня нет реацу. А у тебя ее столько, что мне даже дышать рядом с тобой сложно. - В тот же миг давление как корова языком слизала: раз, и я снова могу дышать полной грудью, а на плечи не давит невидимый груз.
   - Тебе надо было сразу сказать! - Виновато пробормотала девочка. - Ты в порядке?
   - Да, не переживай, я привычный: дома меня постоянно окружают шинигами с сильным духовным давлением.
   - Окружают? Кто? - Требовательно спросила Юно, в глазах которой снова заплясали безумные огоньки: ну да, как я и ожидал, любую угрозу "нашего совместного счастья", Юно будет воспринимать крайне негативно. Даже я чувтвую ее жажду крови.
   - Моя семья. - Просто ответил я, и Юно тут же заметно расслабилась. - Кроме семьи у меня и нет никого: друзей завести не получается, девушки тоже нет... - На этом моменте Юно заметно повеселела. - Да что я все о себе, да о себе? У такой красивой девушки наверняка есть парень: он тебя не хватится, если ты будешь тут со мной таскаться?
   - Да нет, у меня никого нет, я же говорила, что меня все избегают.
   - Не понимаю я этих глупцов. - Пожал я плечами. - Кстати ты мне так и не сказала, кто такие арранкары?
   - А я не знаю. - Пожала она плечами.
   - Как это? Но ты же одна из них?
   - Ну да. А ты точно хочешь обо мне больше знать?
   - А почему я должен отказаться от такой возможности?
   - А вдруг ты испугаешься?
   - Не смеши. - Улыбнулся я.
   - Я раньше была пустой. Как те, кого я недавно убила. - Просто произнесла она.
   - Да ну, не верю! Ты ни капли на них не похожа!
   - Ну да. - Кивнула она. - Я когда еще была пустой, ко мне подошел какой-то шинигами, предложил пойти с ним, обещал силу... Мне в принципе на это было плевать, но поскольку мне делать больше было нечего, а убить его не получилось, я пошла с ним и стала вот такой. - Развела она руками, а я задумался: шинигами превратил пустого в арранкара? Не думаю, что она могла ошибиться, но... Так, пускай об этом думает отец с матерью, политика и заговоры - их забота. Мне же надо добиться того, чтобы Юно и не думала возвращаться к этому непонятному шинигами, а вместо этого вернулась со мной в Общество Душ. Во-первых ценный источник информации, во-вторых живой экземпляр арранкара, а в третьих боевая единица. Хотя я конечно не могу точно определить насколько она сильна, в сравнении с папой или другими капитанами, но думается, что не слабее лейтенанта.
   - А что было потом?
   - Ничего. - Пожала она плечами. - Живу в каком-то огромном замке, полным других арранкаров, но там так скучно, что я постоянно хожу на прогулки в пустыню. И вот, встретила тебя. - Заметно более теплым голосом закончила она. - А ты мне о себе не расскажешь? А то нечестно получается.
   - Конечно расскажу, от тебя у меня секретов нет. Как я уже говорил, я странный, необычный шинигами... Я с самого рождения...
   - Постой. - Вдруг оборвала меня Юно, заметно нахмурившись и смотря куда-то в сторону. - Враг. Сильный. Давай ты мне немного позже расскажешь? - Улыбнулась она улыбкой, от которой у меня мурашки по спине пробежали. - Постой тут, я быстро. - После этого девочка повернулась в ту сторону, куда смотрела, и перед тем, как исчезнуть, прошептала себе под нос... - Никто нас не разлучит!
  
   Флакс.
  
   Я не тот человек, который легко поддается панике, но я уже больше двенадцати часов ищу своего сына! Не зная точного направления, я решил уходить от точки выхода из гарганты спиралью, покрывая всю площадь вокруг, но за все это время я так ничего и не нашел! Даже захудалого пустого, хотя это уже стало нормой... Где-то час назад я уловил было слабый всплеск реацу где-то в стороне, но когда я прибыл на место, то ничего, кроме разорваных в клочки остатков четырех адьюкасов не нашел. Хотя это может быь и хорошей новостью: среди остатков не было человеческих, а значит Веса тут не было. Но где он?! Хм? Сейчас я возвращался на свой прежний маршрут, как вдруг впереди я почувствовал чью-то реацу. Нет, не Вес - слишком сильная реацу. Блин, только этих арранкаров мне сейчас не хватает! Когда надо, их нигде нет, а когда не надо, тут как тут! Противник, а я не сомневался в том, что это противник, меня тоже заметил, и сейчас быстро приближался. Блин, а реацу-то у него не просто много, а невероятно много! Нелиел? Она этому арранкару и в подметки не годится! Сплюнув в сторону, я вышел из сюнпо и достав занпакто из ножен, стал дожидаться противника: быстрее начну, быстрее закончу.
  
   Я ожидал, что мой противник сначала появится передо мной, ну там привет сказать, внешне оценить своего противника, но вместо этого враг вышел из своего аналога сюнпо прямо передо мной, с уже занесеным для удара оружием. К счастью тренировки в Хуэко Мундо вернули мне былую осторожность и я смог заблокировать удар. Ничего себе! Такое ощищение, что я поезд одной рукой останавливаю, а не удар маленькой девочки. Маленькой девочки? Ну да, моей противницей оказался ребенок, может чуть старше Веса, хотя эт все только внешность, не более. И тем не менее с такой внешностью я никогда бы не подумал, что ее удары могут быть настолько сильными.
   - Привет. - Улыбнулся я, пытаясь начать разговор.
   - Умри. - Коротко ответил "ребенок", уходя в сюнпо. Я уже приготовился отражать атаку с боку, или со спины, но вмест этого девочка появилась почти там же, где только что была, только еще ближе ко мне: сейчас она буквально касалась моих ног! Короткий, колющий удар, направленый мне в сердце был проведен с немыслимой скоростью, а учитывая, что я не ожидал такой атаки... Проткнула она не меня, а мой клон: Хохо продолжает спасать мне жизнь, вот только даже использовав одну из самых быстрых техник Хохо, я не смог полностью избежать ее удара: клинок девочки поцарапал мне ребра и теперь по капитанскому хаори расползалось темное пятно. Ничего себе скорость... Сама девочка выглядела... Довольно обычно, если не учитывать странный, розовый цвет волос: милое личико, опрятная одежда, правда взгляд у нее какой-то неприятный... Безумный... Дыра пустого у нее находилась там, где должно быть солнечное сплетение, и сейчас была скрыта одеждой, а остатки маски представляли из себя довольно мило выглядящую заколку на виске. Тем временем моя противница пару секунд рассматривала капли моей крови на ее клинке, после чего снова ушла в сюнпо. И снова на такой скорости, какую я видел только у Сой или Еруичи!
   Сверху! Первым делом девочка переместилась прямо надо мной, но после того, как я отбил ее удар, сниова ушла в сюнпо, на этот раз появившись не только у меня за спиной, но еще и у меня в ногах, а учитывая разницу в росте, я ну никак не успевал заблокировать ее удар, так что снова пришлось использовать Хохо для спасения своей жизни. Не став больше тратить время на размахивание занпакто, я активировал шикай, и следующий удар девочки блокировал уже своим песком. Блин, она так сильно на меня насела, что я ни одну из своих техник использовать не успеваю! Ну, это поправимо: в следующий раз, когда я ушел в сюнпо, из скачка рядом со мной вышло два клона, и моя противница повелась-таки на эту уловку, напав не на настоящего меня.
   - Когане но Кири. - Воспользовавшись ее ошибкой, я активировал свою защиту: думаю, что песчаный солдат тут не сильно поможет: девочка слишком уж быстрая. А вот защита оказалась тем, чем надо: следующий десяток ударов бессильно завяз в песчаной барьере, но и мои Хадо тоже не нашли цели. К сожалению моя защита оказалась не настолько непробиваемой, как мне хотелось бы: после того, как девочка ушла от моего очередного Хадо, и появилась с другой стороны от меня, она ударила не своим мечом, а просто кулаком. Конечно же он, как и ее катана до этого тут же завяз в песке, но...
   - Серо. - Коротко произнесла она, а я только и успел заметить, как у меня перед носом образовалась сфера сверхконцентрированой реацу розового цвета. И тут мой барьер сыграл против меня: если бы девочка была ближе, я смог бы просто пропустить серо мимо, но поскольку она находилась в некотором от меня отдалении, вся зона покрытия моим барьером оказывалась в зоне поражения серо. Если же я уйду в сюнпо, то будет еще хуже: барьер уйти-то не сможет, поскольку он удерживает руку девочки, а значит он останется тут, а я без песка и оружия окажусь в стороне...
   - Шунко! - Единственное, что я успел сделать, перед тем, как мне в лицо выстрелило серо, это активировать Шунко и закрыться от потока реацу руками. - Угх... - Шунко не является защитной техникой, и такое ее использование - не слишком эффективно, и тем не менее я выжил, и даже особых ран не получил: так, обширные ожоги, но это не страшно. Если честно, меня гораздо больше волновало испорченое капитанское хаори: Генрюсай меня за него убьет...
   - Ты еще жив? - Немного удивленно произнесла девочка, расслабленно стоя в сторонке.
   - Иккотсу! - Воспользовавшись ее расслабленностью, я на своей максимальной скорости переместился к девочке и использовал один из своих любимых приемов Хакуда, сдобреный "электрическим" Шунко. Помнится Зараки такая комбинация немедленно вывела из строя, хотя это давно было... В данном же случае... Ну противница все же успела закрыться руками, так что удар пришелся в блок, а не в торс, но даже так я ожидал, что хотя бы руки ей сломаю, но нет, то ли я ее недооценил, то ли она умело скрывала свою истинную силу: от удара Иккотсу и последовавшего за ним разряда молнии, девочку протащило по песку метров сорок, а когда я смог ее рассмотреть, то увидел сильно обожженые руки и... Все. Она отделалась ожогами? Всего лишь ожогами?!
   - Ты... Ты... - Девочка вдруг стала бормотать себе под нос что-то неразборчивое, рассматривая свои руки. - Ты... Ты... как же я теперь покажусь ему? С этими руками? Нет, ни за что! А что если я ему разонравлюсь? Нет, нет, НЕЕЕЕЕТ!!! - Вдруг заорала она на меня, сверля совершенно безумным взглядом. - Это ты виноват, это все ты! Если бы не ты, если бы тебя не было... Не было... - Тут по ее катане пробежал разряд электричества, а следующее, что я почувствовал, это боль в животе из-за пронзившего меня лезвия катаны и реацу арранкара у себя за спиной! Но когда?! Я привык к быстрым противникам, но сейчас я даже тени движения не заметил! Долю секунды назад она была в сорока метрах от меня! - Да... Да... Так лучше... Если тебя не станет, то станет только лучше... - Продолжала она бормотать у меня за спиной.
   - Тск! - Рана хоть и болезненная, но не смертельная. Однако если она продолжит и дальше двигаться на такой скорости, то я могу очень быстро умереть. - Бан... - Начал было я высвобождать свой банкай, но...
   - Юно! Отец! А ну прекратили! - Раздался со стороны голос моего сына.
  
   - ! - Я своими словами подавился! Чего здесь Вес делает? Однако скосив глаза, я действительно увидел своего сына, хотя он выглядел не самым лучшим образом: уставший, запыхавшийся, да к тому же видно, что наше с арранкаром духовное давление сильно на него влияет. Не лучшим образом влияет, а если я еще и банкай активирую... Но если я этого не сделаю, то эта девчонка не только меня, но и его прикончит.
   - Вес, я же просила тебя подождать меня на месте. - Вдруг произнесла девочка. - Постой, ты сказал отец? - Если подумать, то Вес кроме меня, назвал еще и имя "Юно"...
   - Ну да. - Попытался улыбнуться Вес, что у него не очень получилось. Меня же собственные инстинкты разрывали: с одной стороны надо скрыть свою реацу, чтобы облегчить давление на него, с другой стороны если я это сделаю, то совсем беспомощным буду... - Это мой самый, что ни на есть родной отец.
   - А... - Взгляд девочки с Веса переместился на меня, потом на свой клинок, который все еще находился у меня в животе, потом снова на Веса.
   - Гах! - Крякнул я оттого, что эта девчонка молниеносно вырвала свое оружие, и спрятала у себя за спиной. - Это... Это не то, что ты думаешь, я вовсе... - Девочка замахала перед собой свободной рукой, но тут ее взгляд упал на собственно руку, покрытую сильными ожогами, и она тут же спрятала и ее за спину.
   - Нет, не смотри! В смысле не пойми неправильно, я не хотела... Я не знала... - Бормотала она все тише и тише, а потом вдруг ушла в сюнпо. Я было напрягся, готовясь перехватить ее у Веса, но вместо этого арранкар переместилась на другую сторону ближайшего бархана, да так там и осталась.
   - ... - Я на автомате положил руку на рану, и активировал лечебное Кидо: на первое время и это сойдет, но потом надо будет показаться Мачи. Я же сейчас пытался разобраться в том, что тут происходит. - Сынок, ты мне не объяснишь, что тут происходит? Мне кажется, или вы знакомы? Да и стоило ли мне тебя "спасать" - у тебя похоже и так "спаситель" имеется...
   - Пап, давай без твоих шуточек: я уже говорил, что чувство юмора у тебя слишком архаичное. - Ургх... Меня еще собственный сын отчитывать будет... - Ты как? Рана не опасная? - Подошел он ближе, с беспокойством осматривая мой покрытой кровью живот.
   - Ну умирать в ближайшее время я не собираюсь, а самочувствие бывало и получше. Так что насчет этой девочки?
   - Это... Трудно объяснить. - Замялся он. - Вернее не трудно, а долго. Я потом все расскажу, а сейчас просто подыграй мне, хорошо? - Подыграть? Я конечно уже понял, что в присутствии Веса арранкар не собирается на меня нападать, вот только я никак не могу понять почему? И что значит "подыграть"? Блин, вот мы оба - мужчины, да и внешне Вес на меня похож, но я гораздо лучше понимаю Ису, а не его. С одной стороны мне хотелось просто схватить сына, да убраться обратно в Общество Душ, а там пускай он мне все рассказывает, но проблема одна, и она сейчас сидит тут неподалеку за барханом: сам я открыть гарганту не смогу, так что до прихода Кристи придется иметь дело с ней. А как показала практика, без банкая я с ней справиться не смогу, а с банкаем, не факт, что Вес выдержит наше общее духовное давление. Проще говоря силовой метод решения проблем - не вариант. А значит надо как минимум постараться не доводить до этого. Как? Ну хотя бы "подыграть" своему сыну: судя по всему он уже некоторое время общается с этой девочкой, и всяко лучше меня понимает, что у нее в голове твориться.
   - Ну хорошо. - Кивнул я. - Но с вас - подробное объяснение, молодой человек.
   - Да, да, коне... - Закивал он, но тут к нам вернулась арранкар. За это время девочка стряхнула с одежды песок, поправила прическу, вернула оружие в ножны, и сейчас стояла неподалеку со слабой улыбкой и заведеными за спину руками: похоже, что от ожогов ей избавиться не удалось.
   - Здравствуйте. - Вежливо произнесла она, неотрывно смотря мне в глаза. - Прошу прощения за свое неподобающее поведение, но вам стоило сразу сказать, что вы - отец Веса. Тогда бы мы смогли избежать этого досадного недопонимания. - Закончила она с милой улыбкой на лице. Она это что, серьезно? То есть я каждому своему противнику, перед тем, как с ним драться, должен говорить, что у меня есть сын - Вес?
   - Флакс. Флакс Норд. - Представился я. - отец этого парня. - Кивнул я на стоящего рядом Веса.
   - Юно. Юно Гасай. Невеста вашего сына. - Закончила она, а я впал в ступор: мне показалось, или она сказала "невеста"?
   - Юно, тебе не кажется, что ты немного забегаешь вперед? - Спокойно спросил Вес, подходя к девушке.
   - Но ведь ты сказал, что я - красивая.
   - И я от своих слов не отказываюсь. Но пойми, свадьба, это очень ответственный поступок, и прежде, чем на него идти, мы оба должны гораздо лучше узнать друг друга.
   - ... Я тебе не нравлюсь?
   - Не стоит делать такие голословные заключения. Я может и не имею реацу, но как и все остальные души, жить буду очень долго. Другими словами впереди у нас с моей невестой - вечность. Мы с тобой только сегодня встретились: а вдруг окажется, что мы друг другу не подходим?
   - Не говори так, Вес. Я смогу сделать тебя самым счастливым человеком. Никто не сможет этого сделать лучше, чем я... - Я стоял в сторонке и тихо обалдевал: с одной стороны мы имеем моего сына, который ездит по ушам этой девчонки как заправский Казанова, а с другой стороны мы имеем явно не самую психически стабильную девочку...
   - Я в этом не сомневаюсь, Юно! Такая замечательная девушка как ты кого угодно может сделать счастливым. Меня больше вонует другая сторона: смогу ли я сделать тебя счастливой? Ты посмотри: ради меня ты без колебаний сразилась с капитаном Готей 13, и даже получила серьезные ранения. - Вес чуть ли не насильно взял одну из рук девочки, и теперь крепко ее держал, не обращая никакого внимания на ее ожоги. - А что могу я? Ничего. - Сокрушенно закончил он, повесив нос. Мне кажется, или у меня бровь начинает дергаться? Когда только Вес научился такие дефирамбы петь?
   - Тебе не надо ничего делать! - Возмутилась Юно, покраснев до ушей. - Я и сама смогу тебя защитить, тебе не надо подвергать свою жизнь опасности!
   - Вот видишь? Снова ты ради меня готова идти на многое... Вот и я хочу сперва понять тебя полностью, хочу, чтобы ты узнала меня до конца, а свадьба... У нас впереди вечность, так что давай сначала будем друзьями? У меня их никогда не было, а начинать всегда надо с малого, верно?
   - Я... Я все понимаю. - Кивнула девочка.
   - Вот и отлично. - улыбнулся Вес. - Тогда пойдем домой?
   - И как ты себе это представляешь? - Пока их планы слишком далеко не ушли, надо бы вернуть их с небес на землю. - Как только Юно появится в Обществе Душ, о ее присутствии сразу же узнают как минимум все капитаны и лейтенанты. Это если она появится на окраине Руконгая. Если же мы выйдем в Сейрейтее, то такую реацу даже первогодки Академии засекут.
   - Вы хотите разлучить нас с Весом? - Спросила она ледяным тоном, и сверля меня ну о-о-очень многообещающим взглядом. - Я не могу этого позволить. Никто нас больше не разлучит. Я этого не позволю. Никогда!
   - Юно, успокойся. - Успокаивающим тоном произнес Вес, бросив на меня недовольный взгляд. А я что? Я ничего! Ты мне ничего толком не объяснил, так что получай, что заслужил. - Никто нас разлучать не собирается: мой папа очень добрый шинигами и ни за что не отберет у меня моего лучшего друга, верно?
   - А? Н-ну да, конечно...
   - Вот видишь? Но насчет Общества Душ он говорит верно: если тебя засекут, то попытаются убить, а я не хочу, чтобы тебя убили.
   - Тогда останемся здесь. - Улыбнулась Юно. - Здесь нет никаких шинигами, и никто не будет нам мешать.
   - Юно, ты хочешь отобрать у меня мою семью? Хочешь сделать мне больно?
   - Нет! - Тут же подпрыгнула арранкар. - Не говори так! Я никогда не сделаю тебе больно. Никогда!
   - Тогда я не могу здесь остаться: моя семья живет в Обществе Душ, и я был бы счастлив, если бы ты жила вместе с нами. - А наше с Сой мнение тебя не волнует, мелочь пузатая?! Только психов под одной крышей нам не хватает... - Ты же говорила, что здесь у тебя нет ни друзей, ни семьи? Значит тут тебя ничего не держит, верно?
   - Конечно не держит. - Кивнула девочка. - За тобой я пойду куда угодно! Но твой отец говорит, что мне к вам нельзя...
   - Пап, ну неужели ничего нельзя сделать? - Повернулся Вес ко мне. Тут вопрос надо ставить по-другому: хочу ли я что-нибудь делать? Да к тому же проводить такого сильного арранкара в сердце Общества Душ, это уже настоящее предательство, как ни посмотри. Да тут даже дело не в силе: проводить хоть какого арранкара в Сейрейтей... Ну допустим Сой я смогу убедить в надобности такого поступка, но скрыть такую реацу... Ну скажем насчет Айзена я не беспокоюсь: с его возможностями ему не нужно повода, чтобы кого-то подставить, но если Юно обнаружит кто-то еще, то сидеть мне, Сой, и нашим детям в Гнезде Личинок ближайшие пару тысяч лет... И ладно внешной вид: никто не станет раздевать Юно, чтобы увидеть ее дыру пустого, да и ее маску-заколку можно без особых сложностей спрятать, но вот реацу... Да даже если и спрятать реацу, я и сам не уверен в том, правильно ли это: Юно - настоящая психопатка, это по взгляду видно. Оно мне надо, домой тащить бомбу замедленного действия? Ведь когда она сорвется, мы первые под удар попадем, так что не факт, что в Гнездо будет кого сажать... - Папа! - Привлек мое внимание Вес. - Поверь мне. Хотя бы раз. Я знаю, что делаю. - Ага, знает он... С другой стороны особого выбора у меня нет: Веса Юно не отпустит, а значит либо она идет с нами, либо я оставляю сына здесь. А поскольку оставлять его здесь я не собираюсь, а силой принудить Юно отказаться от Веса не могу, то...
   - Вся проблема в ее реацу: с такой силой я не уверен, что даже барьеры моего личного полигона скроют ее реацу.
   - А если я спрячу свою реацу, то вы позволите мне жить вместе с Весом? - Спросила меня Юно.
   - Спрячешь? Смотря насколько хорошо.
   - Вот так. - В следующий миг ее реацу полностью исчезла! Я настолько был удивлен, что несколько секунд глупо пялился на Юно: передо мной стояла обычная душа! Реацу как не бывало! Встряхнувшись, я более внимательно осмотрел девочку. Ничего себе! Нет, ее реацу никуда не делась, но она умудрилась так глубоко и надежно ее спрятать, что даже я с трудом ее обнаружил! Вот это контроль над реацу! Завидно. Нет, честное слово завидно: если бы я так мог, то девяностые Хадо не состовляли ни малейшей проблемы... Да кто эта девочка такая?! огромная реацу, ее невероятный контроль, немалый боевой опыт... Идея вести ее в Общество Душ мне нравилась все меньше и меньше, но и драться с Юно - не вариант. Ладно, если уж на то пошло, то справиться с ней вместе с Сой будет гораздо проще.
   - Да, этого должно быть достаточно. Если ты конечно не станешь показывать свою истинную силу.
   - Юно. - Позвал девочку Вес. - Пообещай мне, что пока мы находимся у меня дома, ты не станешь выпускать свою реацу. Ты же умная девушка и должна понимать, что это нам принесет только проблемы, самая главная из которых заключается в том, что мы наверняка после этого больше никогда не увидимся.
   - Я обещаю, что пока ты мне не разрешишь обратного, я не стану выпускать свою реацу. - Произнесла девочка.
   - Пап?
   - Да, пойдем, нам в ту сторону. - Ну Вес, не думал, что ты в таком маленьком возрасте будешь создавать такие крупные проблемы...
  
   - ... - Некоторое время мы шли молча, каждый думая о своем: лично я все это время внимательно следил за Юно, но она вела себя так, как будто это не она недавно пыталась меня убить: идет рядом с моим сыном, мило улыбается... Посмотреть, так нормальный ребенок, но когда я вспоминаю те взгляды, что она на меня бросала, когда речь заходила о том, чтобы оставить ее здесь без Веса... Да и откуда вообще эта привязанность? Даже если учитывать, что я довольно долго искал Веса, он тут и суток не провел! - Юно. - Позвал я девочку.
   - Да? - Тут же отозвалась она, повернувшись ко мне.
   - А что это за единица у тебя на шее? - Действительно, не рановато ли татуировку делать? Хотя с этой ее внешностью я постоянно забываю о том, что у пустых нет "детей", им всем тут хорошо за сотню лет.
   - Это? - Юно положила руку себе на шею. - Не знаю. - Пожала она плечами. - Но мне нравится. А вам нравиться?
   - Тебе идет. - Коротко ответил я.
   - Пап. - Позвал меня Вес, смотря на руку, которой Юно трогала татуировку. - А ты не можешь помочь ей с ожогами?
   - Мне? Да не стоит, все само заживет. - Тут же спрятала она свои руки за спину.
   - В принципе мне не сложно: ожоги даже я могу залечить, но я не знаю, как наше Кидо подействует на арранкаров.
   - Может попробуешь?
   - Почему нет? - Пожал я плечами, подходя к Юно. - Руки. - Девочка сначала бросила взгляд на Веса, потом встала так, чтобы загораживать собой свои руки и только после этого протянула их мне. Я конечно не врач и не ученый, но чисто внешне наши Кидо на нее работают как надо. По крайней мере простейшие кидо, активирующие и ускоряющие естественные процессы регенерации. А значит арранкары хоть частично похожи на шинигами в энергетическом плане. Что мне это дает? Ровным счетом ничего. Юно же тем временем послушно держала руки перед собой, с любопытством смотря, как ожоги пропадают, сменяясь чистой кожей. - И все же что это за татуировка? Почему номер один?
   - Не знаю. - Пожала плечами Юно. - Меня это никогда не интересовало: когда я стала арранкаром, мне сделали эту татуировку. Наверное какой-то ритуал, я не спрашивала.
   - Что значит "сделали"? - Переспросил я, продолжая идти к точке рандеву, в то время, как Юно рассматривала свои здоровые руки.
   - Юно говорила, что какой-то шинигами превратил ее и других пустых в арранкаров. - Подал голос Вес, на что Юно согласно кивнула.
   - Шинигами? Ты уверена?
   - Уверена. - Кивнула девочка. - Он ощущался как вы, только на много сильнее. - Просто сказала она.
   - И что, пустой просто так согласился, чтобы его естественный враг с ним что-то делал?
   - Хмм... - Задумалась юно, как будто пытаясь что-то вспомнить. - Ну я пыталась его убить, но у меня это не получилось: когда я пыталась его атаковать, он просто исчезал. Очень странно, я даже сейчас не понимаю, как он это делал.
   - А этого шинигами случайно не Айзен зовут?
   - Айзен? - Удивился Вес. - Ты имеешь в виду капитана Айзена Соске? Он же капитан Готей 13!
   - Это долгая история, Вес. Юно?
   - Не знаю. - Безразлично отозвалась она. - Я не запоминаю имена тех, на кого мне наплевать.
   - ... - Мне нечего было сказать.
   - А как тебя в арранкара превратили скажешь?
   - Сказала бы, если бы помнила. - Улыбнулась она.
   - М-да... - Дальше мы шли молча, если не считать нескольких коротких разговоров между Весом и Юно. Я же обдумывал наш недолгий разговор. А ведь пока мы разговаривали, Юно вела себя как вполне себе обычная девочка, и никакой угрозы я от нее не ощущал. По всему выходит, что пока Вес рядом, и пока его никто не хочет от нее отнять, она ведет себя вполне себе прилично. Значит ли это, что ей можно хоть немного доверять? Да нет, вряд ли. Но хотя бы теперь понятно, как на нее можно влиять. Вот только стоит ли пытаться? Ведь если вопрос коснется Веса, кто знает, как она себя поведет? Так, нет, моего опыта, явно не хватит, чтобы правильно манипулировать этой девчонкой, а Вес... Он хоть и учится на факультете психологической манипуляции, но до его завершения еще далеко, так что особого доверия у меня нет. Надо поговорить с Куан. А вернее надо показать ей Юно: уж с ее-то опытом она сможет сказать, можно ли Юно манипулировать, или она совсем неуправляемая. А если говорить об этом Куан, то Шихоуин об этом тоже станет известно. Хотя я и не собирался от них скрывать такого гостя... А вообще зачем тянуть? Вместо того, чтобы сейчас отправляться домой, в Сейрейтей, где Юно может кто-нибудь засечь, надо бы отправиться к Урахаре!
   - Пап, ты что-то придумал? - Спросил Вес, а я понял, что стал непроизвольно улыбаться.
   - Да, меняем планы: возвращение домой немного откладывается, сначала навестим мир живых.
   - Мир живых? Зачем? - Юно на это заявление никак не отреагировала, и я даже знаю почему: до тех пор, пока Вес рядом, ей попросту наплевать, куда отправляться...
   - Навестим одного моего знакомого. - На это есть множество причин: во-первых если Юно разбушуется, то присутствие Богини Сюнпо и признаного гения Общества Душ будет весьма хорошим бонусом, это не говоря о том, что если лавочку Урахары разнесет в клочки, мне на это как-то наплевать. Да и в Гнездо Личинок я за это вряд ли попаду: вреда Обществу Душ нет, а если кто-то нападает на преступников Общества... Кроме того Урахара и так просил у меня образцы арранкаров, так вот, приведу ему самый "свежий" образец, пускай сам с ней разбирается... К тому же мне все равно надо будет пообщаться с Еруичи на эту тему: она вроде как мой босс, пускай и неофициальный, вот пускай у нее голова и болит. По крайней мере по поводу официальной стороны вопроса. Если скажет, что Юно в Общество пускать нельзя, там ее и оприходуем: у Урахары всегда есть всякие барьеры на все случаи жизни - изолируем Веса, поставим барьер, чтобы простые люди не пострадали, а с тремя шинигами уровня капитана даже Юно не справится. Если же Еруичи решит, что девочка может быть полезна, то пускай предоставит ей убежище: если кто-то и сможет надежно спрятать арранкара внутри Общества Душ, то Онмитсукидо - лучший вариант. Кроме того с этой Юно я почти забыл о другой проблеме: как именно Вес сюда попал? Не верится мне, что это Юно его похитила: насколько я понял, они уже тут познакомились. А значит тут замешано что-то еще. А если происходит что-то непонятное и необъяснимое, то к кому надо идти советоваться? Правильно, либо к Маюри, либо к Урахаре. Хм, кто бы мог подумать, что иметь босса может быть так приятно? Была проблема, раз, и сбросил ее на голову своего босса. Ну что, Еруичи, пришло время расправы за все твои шуточки: получите, распишитесь арранкара-психопатку. Нет, я конечно понимаю, что мой собственный сын в этом замешан по самые уши, и я его отдавать на расправу никому не собираюсь, но все же раз Еруичи обещала меня прикрывать за мою помощь, то вот пускай и начинает это делать. В конце концов Юно не только проблема, но и источник важной информации и возможно ценный союзник. Впрочем хватит думать на эту тему: встретимся, поговорим, там и решим. - Кстати мы пришли. - Сказал я, останавливаясь на месте.
   - Пришли? Но тут ничего нет. - Удивился Вес.
   - Ну так я не умею гарганту открывать. - Пожал я плечами.
   - Если надо, то я могу ее открыть. - Произнесла Юно, и щелкнув пальцами, открыла переход в темное марево гарганты.
   - А ты знаешь, куда надо переход вывести?
   - Если с Весом, то мне все равно куда. - Улыбаясь сказала она, а я сокрушенно покачал головой. - Нет, ждем здесь: Кристи должна открыть переход через час, может даже раньше.
   - А кто такая Кристи? - Тут же спросила Юно с явным интересом.
   - Моя кресная. - Успокоил ее Вес, и интерес к нашей встречающей тут же пропал. Кстати надо будет отправить Кристи обратно в Общество Душ, а то Сой наверное там себе места не находит, скорее всего весь Онмитсукидо на уши поставила. Сев на песок, я занялся своей раной: поскольку поход к Мачи откладывается, надо ее получше обработать.
  
   - Ого, вот это видок! - Вместо приветствия произнес Урахара, осматривая меня с ног до головы. Ну да, у меня тот еще вид: я хоть и перестал носить верхнюю часть стандартной формы шинигами из-за частого использования Шунко, но в этот раз мне я не успел сбросить капитанское хаори и теперь оно представляет из себя обрывки ткани на песке Хуэко Мундо, так что сейчас я щеголял голым торсом, покрытым хорошей порцией крови. - А этот молодой человек должно быть...
   - Вес Норд. - Сделал шаг вперед мой сын. - Приятно познакомиться.
   - Взаимно. - Улыбнулся Урахара. - Я многое о тебе слышал, но встречаемся мы впервые. Урахара Киске. - Представился он, дотронувшись до своей панамы.
   - Я тоже о вас многое слышал. - Улыбнулся Вес.
   - Надеюсь только хорошее?
   - Это как посмотреть. Юно Гасай, мой лучший друг. - Представил он молча крутящую головой девочку. Последняя вообще только и делала, что пыталась себе шею сломать, пока мы шли до магазинчика по миру живых. Похоже она здесь никогда не была, а учитывая, насколько скучный пейзаж в Хуэко Мундо, ее поведение не удивительно.
   - Вот как? - От меня не ускользнуло, как взгляд Урахары остановился на заколке-маске Юно. - Интересно. Да вы проходите, не стесняйтесь. - Посторонился Урахара, пропуская нас внутрь. - Тессай-сан, у нас гости! Три человека! - Крикнул он вглубь магазинчика. Все ясно, кк и обычно, говорить будем за чашкой изумительного чая. Кстати говоря я как-то даже и забыл о Тессае, а ведь он не зря был капитаном Отряда Кидо. Хм? Бросив взгляд на Юно, я не заметил ни капли страха или даже нервозности, а ведь она должна чувствовать силу присутствующих... Кстати странно, что Еруичи еще не вышла меня доставать: я ее чувствую в здании...
   - А Еруичи что, заболела?
   - Еруичи-сан сейчас спит. - Пояснил Урахара. - Дел много и все такое.
   - Было бы не плохо, если она будет присутствовать при разговоре.
   - Даже так?
   - Ага. - Кивнул я. - И кстати говоря вы давно проверяли свой барьер на прочность? - Кивнул я вверх, намекая на тот барьер, который прячет реацу живущих тут от любопытных глаз.
   - Сегодня утром. - Ответил Урахара уже без улыбки. - Сейчас схожу разбужу Еруичи-сан.
   - М-м-м? - Девушка появилась буквально через пару минут, когда Тессай только начинал расставлять чай. - Ну чего ты меня разбудил? Не мог что ли подождать пару часов? - Пожаловалась Еруичи, широко зевнув. Впрочем внешне она выглядела идеально: волосы уложены, макияж без единого изъяна... - О! Ну и видок! - Повторила она слова Урахары, рассмотрев меня получше. - Ладно, что уж тут, говори, зачем пришел. - Сдалась Еруичи, внимательно рассматривая Юно. Последняя кстати отвечала тем же: на Тессая с Урахарой она не обратила ровным счетом никакого внимания, но стоило появиться Еруичи, и вон, каким взглядом ее сверлит... Я только про себя усмехнулся: нашел ты себе "лучшего друга", сынок. Теперь она ни одной девушка к тебе приблизиться не даст... Хотя к Кристи она отнеслась спокойно: хоть и смотрела внимательно, но никакой враждебности я не чувствовал, так что скорее всего к Сой и Исе она тоже будет относиться нормально. Мачи, будучи крестной Исы тоже наверное может за свою жизнь не опасаться, но вот все остальные... Это конечно если Юно отправится вместе с нами в Общество Душ.
   - А вопрос на повестке дня простой. - Дождавшись, пока Тессай закончит приготовления и все рассядутся по местам, начал я. - Юно, ты не могла бы перестать скрывать свою реацу?
   - Нет. - Немедленно ответила девушка, даже не подумав.
   - Почему? - Удивился я.
   - Я обещала этого не делать, пока Вес мне не разрешит.
   - Вес? - Вопросительно взглянул я на своего сына.
   - Все в порядке, Юно, здесь ты можешь расслабиться.
   - Как скажешь. - улыбнулась девочка и перестала скрываться.
   - Ну вот собственно это и есть вопрос на повестке дня. - Улыбнулся я, глядя на напрягшиеся взгляды урахары и Еруичи. Тессай оставался каменно-спокойным. Я уже давно задавал себе вопрос: а может ли его хоть что-то вывести из себя? По всему выходит, что нет.
   - М-да, я немного не то себе представлял, прося информацию об арранкарах. - Почесал затылок Урахара, еще внимательнее, чем раньше рассматривая Юно. - Юная девушка, скажите, а зачем вы сюда пришли? - Спросил он у Юно.
   - Ну Вес же здесь. - Просто пожала плечами девочка. Юно же продолжала смотреть только на Еруичи, иногда бросая взгляды на Веса, видимо проверяя, уделяет ли он внимание "потенциальной сопернице". Но тут все было глухо: Вес видимо и сам все понимал, и на Еруичи даже не смотрел. Да что там, он с ней даже не поздоровался, как будто главы клана Шихоуин тут вообще нет.
   - Вот как... Тогда вы не будете против, если я на некоторое время позаимствую вашего лучшего друга, молодой человек? - Обратился он к Весу.
   - Юно, ты же не будешь против того, чтобы помочь друзьям моего отца?
   - Помочь? Как? - Вес вопросительно взглянул на Урахару.
   - О, ничего особенного, можете относиться к этому, как к небольшому медицинскому осмотру. Уверяю вас, ничего опасного.
   - Я не оставлю Веса наедине с этой женщиной. - Похолодевшим тоном произнесла она, посмотрев на Еруичи.
   - Ха? А я-то чем тебе не угодила? - Удивилась Еруичи.
   - Ну что ты, Юно, конечно же я пойду с тобой: разве я могу отпустить тебя одну? - Заверил ее Вес, поднимаясь на ноги. - Благодарю за чай, Тессай-сан, он был великолепен. - Бывший капитан Кидо Отряда молча кивнул, но ничего не сказал.
   - Тогда прошу за мной. - Урахара не стал заставлять себя долго ждать, а уж энтузиазм в его глазах...
   - Ну что, мальчик-сенсор, объяснишь, где и как вы нашли это... Сокровище? - Ухмыляясь спросила Еруичи.
   - Это конечно лучше спросить у Веса: я не застал момент их встречи, но и мне есть, чего рассказать... - Кивнул я, собираясь с мыслями для короткого отчета.
  
   - Любопытно, весьма любопытно... - Бормотал себе под нос Урахара, возвращаясь в гостевую вместе с Весом и Юно. Последняя все еще была жива и вроде как здорова, да и выглядела девочка вполне себе довольно. Хотя последнее скорее всего вызвано тем, что ее Вес за руку держал. Пока безумный шляпник колдовал над бедной психопаткой, в смысле девочкой, я не только успел рассказать Еруичи все, что знал, но даже в душ успел сходить, так что встречал я эту троицу в уже более приличном виде. По поводу того, что следует сделать с Юно, Еруичи думала довольно долго, и даже куда-то на некоторое время исчезла, но после того, как я вышел из душа, девушка сказала, что живая Юно нам принесет гораздо больше пользы, чем мертвая. Было решено, что Юно поселится в штаб-квартире четвертого отдела Онмитсукидо, и на это было несколько причин: во-первых это одно из самых засекреченых мест Общества Душ. Во-вторых Юно там всегда будет рядом с Весом, и соответственно шанс того, что она слетит с катушек минимален. Ну и в-третьих там достаточно сильных шинигами, чтобы в худшем случае девочку "успокоить". Была и четвертая причина - Куан. Признаный специалист своего дела, никого лучше нее, чтобы приглядывать за взрывоопасным арранкаром и давать дельные советы Весу для того, чтобы до "худшего случая" дело не дошло, не найти. Меня такое решение вполне устраивало, правда я несколько беспокоился за женскую часть населения Академии, но наверное Еруичи знает, что делает.
   - Что-то конкретное? - Поинтересовался я.
   - Да так... Не мешало бы провести дальнейшие исследования, но кое-что уже ясно. - Расплывчато ответил Урахара, возвращаясь к реальности. - А у вас тут как дела, Еруичи-сан?
   - Да все путем. - Отмахнулась девушка, снова зевнув. М-да, похоже она действительно устала, а тут такие новости...
   - Урахара-сан, тут еще однин вопрос. - Обратился я к ученому.
   - Что-то еще?
   - Да, этот вопрос собственно меня интересует гораздо больше, чем... Твои исследования.
   - Да? Что-то интересное?
   - Это как посмотреть: вы не могли бы мне объяснить, как Вес вообще очутился в Хуэко Мундо? Я думал, что для создания перехода нужен пустой, или кто-то, имеющий их силу? Вес же чистокровный шинигами...
   - Действительно любопытно... - Протянул урахара, поворачиваясь к Весу. - А вы, молодой человек, не расскажите нам, как вы оказались в Хуэко Мундо?
   - Мне самому это интересно. - Пожал плечами Вес, старательно избегая смотреть на Еруичи: как только они вернулись сюда, Юно продолжила свое наблюдение за главой клана. - Но думаю всему виной мой занпакто.
   - Ты имеешь в виду асаучи? - Переспросил я.
   - Да нет, именно что занпакто. - Вес положил на стол свою катану в ножнах, и только сейчас я обратил внимание на то, что ее цуба действительно изменилась. - По крайней мере мне не известно об асаучи, способном менять свою цубу.
   - Можно? - Спросил я, протянув руку к его занпакто.
   - Да, конечно. - Хмм... Повертев в руках его занпакто, я ничего не почувствовал. Да, все, что мне известно о занпакто говорит о том, что асаучи не может менять цубу, но в то же время любой занпакто имеет свою собственную реацу, которую довольно легко заметить, для этого не надо обладать моим "зрением". Но в этом клинке реацу не было ни капли! Просто кусок мертвого металла.
   - Моя очередь. - Улыбаясь протянул руку Урахара, а получив занпакто, тоже какое-то время его внимательно рассматривал. - Весьма любопытно... А как его, или ее зовут?
   - Не знаю. - Пожал плечами Вес. - Я пытался с ним поговорить, но все как и раньше: никакого ответа, вообще ничего!
   - Странно... Обычно занпакто не принимают свою форму не сообщив своим владельцам имени. Вы не будете против небольшого медицинского обследования, молодой человек?
   - Я буду присутствовать. - Вклинился я.
   - Я тоже. - Подала голос Юно.
   - Боже, боже, моя лаборатория не настолько просторная...
   - Ничего, мы потеснимся.
  
   Идея отдавать собственного сына на обследование Урахаре мне не нравилась, но если не разобраться в происходящем, то не ровен час, Вес снова исчезнет из Общества Душ, и не факт, что в следующий раз он встретит кого-то вроде Юно. Так что мне ничего не оставалось, как довериться Урахаре и внимательно следить за обследованием. Но вообще Урахара скромничал, говоря, что в его лаборатории места не хватит: еще как хватило, и еще осталось. Само обследование проходило как бы не дольше того, что прошла Юно: Вес и в каких-то светящихся кругах стоял, и внутри какой-то металической коробки, и просто на кровати лежал, пока над ним какие-то хреновины летали... Занпакто сына тоже подвергся подобной участи, но спустя пару часов все закончилось и мы вернулись в гостиную. Еруичи уже нигде видно не было, видимо девушка потеряла интерес, и отправилась спать.
   - Ну так что? - Нетерпеливо спросил я.
   - М-да... Не думал, что увижу что-то подобное...
   - Да не тяни! - Возмутился я, и судя по недовольному взгляду Веса, он думал так же.
   - Флакс-сан, скажите, а что вам известно о жертвенном Кидо?
   - Жертвенное Кидо? Не так уж и много: мы с Хачи до этого еще не добрались, он говорит, что мне еще рано его учить. Но основы я знаю: Кидо, использующее часть тела заклинателя как катализатор для заклинания называют Жертвенным. А что?
   - Видишь ли, это не совсем правильное определение. Во-первых для Жертвенного Кидо не нужна часть тела заклинателя, а во-вторых никакого катализатора не существует.
   - Да? Но тогда что это такое?
   - Видишь ли, тело шинигами состоит из обычных духовных частиц, и с них много энергии не получишь. В конце концов какая разница, уничтожать свою руку, или же полено, если и то и другое состоит из одного и того же? Для жертвенного Кидо используется не тело, а душа шинигами. Наша энергетическая составляющая, наша матрица, если хочешь. Именно поэтому если для жертвенного Кидо использовать свою руку, то ее невозможно вылечить, такой шинигами навечно останется без руки, ведь на данный момент не существует методов лечения и регенерации души шинигами. Интересно то, что душа шинигами, при расщеплении выделяет на удивление большое количество энергии, другими словами жертва является не катализатором, а топливом заклинания: шинигами расщепляет часть своей души, выпуская огромное количество энергии, и уже после этого в дело вступает собственно Кидо, преобразующее полученную энергию... Во что-то, в зависимости от Кидо.
   - Понятно. - Кивнул я. - Но к чему вся эта информация?
   - Дело в том, что как тебе известно, у этого молодого человека нет своих запасов реацу: все, что способно произвести его душа, тратится на то, чтобы поддерживать жизнедеятельность организма. А занпакто в свою очередь не может функционировать без реацу...
   - Ты хочешь сказать... - До меня начало доходить, куда он клонит.
   - Судя по всему занпакто твоего сына нашел единственный доступный способ получить реацу - расщепить часть души своего владельца. Можно сказать, что это - первый жертвенный занпакто в истории Общества Душ.
   - И чем мне это грозит? - Первым задал вопрос Вес.
   - Сложно сказать. Дело в том, что душа не настолько хрупкая субстанция, как может показаться: если оттяпать от нее небольшой кусок, она со временем его восстановит, как это делает наше тело в случае небольших ранений. Но если отрубить себе руку, то она сама по себе не восстановится, верно? Вот и в случае с этим занпакто, я бы сказал, что ничего опасного в умереном его использовании нет, но если переборщить... То ты можешь навсегда остаться калекой, или умереть. - Закончил Урахара, внимательно смотря на Веса.
   - Тогда его надо уничтожить! - Заявила Юно. - Если эта штука может убить моего Веса, от нее надо избавиться! - Продолжила она, вытягивая свой клинок из ножен.
   - Постой, Юно, не надо делать поспешных выводов. - Одернул ее Вес. - Это все не объясняет того, как я попал в Хуэко Мундо.
   - Ну это как посмотреть... - Улыбнулся Урахара. - Все существующие жертвенные Кидо входят в последнюю десятку заклинаний, что является очевидным показателем силы этих Кидо. Конечно я не думаю, что твой занпакто при переходе забрал у тебя такой же кусок души, что означеные Кидо, но я думаю, что даже при небольшом пожертвовании можно получить достаточно энергии, чтобы разорвать ткань пространства грубой силой. Ну или просто твой занпакто облдает какими-то пространственными свойствами, это уже надо у тебя спрашивать.
   - А избавиться от этой опасной игрушки нельзя?
   - Пап, и ты туда же? - Возмутился Вес.
   - Не думал, что скажу это, но я поддерживаю точку зрения Юно.
   - Ну я же не идиот, и помирать от своего занпакто я не собираюсь!
   - Лучше избавиться от него, чтобы даже искушения им воспользоваться не было.
   - Именно! В конце концов зачем он тебе? Я могу защитить тебя лучше любого занпакто! - Вставила свои пять копеек Юно.
   - Никому я свой занпакто не отдам! - Возмутился Вес, пряча клинок под стол. - Он мой, и никто его уничтожать не будет!
   - Раз молодой человек говорит нет, значит нет. - Развел руками Урахара, вот только он забыл стереть с лица довольную улыбку. Ну да, как же? Первый жертвенный занпакто в истории... Сдается мне, что если бы Вес не был против уничтожения своего занпакто, Урахара бы сам попытался его от этого отговорить... Блин, вот это денек выдался, а ведь мне еще предстоит держать ответ перед Сой...
   - Идем домой. - Сдался я, поднимаясь на ноги. - Скажи Юно, чтобы свою реацу спрятала.
  
   - Юно! - Окликнул я девочку, отчитывающую какого-то парня в коридоре Академии.
   - А, Флакс-доно, доброе утро! - Улыбнулась она мне, потеряв к парню всякий интерес, и приближаясь ко мне. - Если вы к Весу, то он сейчас на третьем этаже, в классе химии.
   - Нет, сегодня я пришел поговорить с тобой. Минутка не найдется?
   - Со мной? - Удивилась Юно. - Да, конечно, пошли в мою комнату, там нам никто мешать не будет.
   С момента пропажи последующего возвращения Веса прошло уже два месяца, и к моему удивлению в нашей жизни именилось не так много, как я ожидал. Нет, разговор с Сой был не самым приятным, но я уже успел привыкнуть, что она в подобные моменты себя практически не контролирует, так что сначала просто перетерпеть бурю, а потом уже поговорить серьезно... Как бы то ни было, к Юно Сой относилась с нескрываемым подозрением и даже неприязнью, в то время как последняя вроде как искренне хотела наладить с ней отношения. Конечно налаживанию отношений мешал еще и тот факт, что они практически не виделись, но это уже мелочи. Саму Юно, как и планировалось, поселили в Академии, где учатся мои дети, а поскольку брат Еруичи не терпел нахлебников, а обучать Юно никто не собирался, ей нашлась другая работа - она теперь следила за порядком в Академии. Сперва над девочкой все посмеивались, и игнорировали, но когда она отправила шестерых бугаев в госпиталь в тяжелом состоянии за то, что они бегали по коридорам, с ней больше предпочитали не ругаться.
   Юно... Я разговаривал на ее счет с Куан, которая перед этим разговором с неделю наблюдала за девочкой. Если верить ее словам, то Юно не так страшна, как может показаться на первый взгляд. Да, она может быть весьма и весьма опасна, но только в том случае, если не знать, как с ней себя вести. Юно - бомба, но бомба контролируемая в крайней степени. Такие как она находят себе одну-единственную привязанность, и остаются с ней на всю жизнь. В буквальном смысле: если объект их привязанности или обажания исчезнет, умрет, будет уничтожен, или ее просто разлучат с ним, тогда такие люди полностью слетают с катушек и не успокаиваются до тех пор, пока либо не умрут, либо не вернут все на круги своя. Но если до этого не доводить, то они будут вполне себе вменяемы. Более того, более преданых людей в принципе не найти. Другое дело, что их преданность доведена до абсурда, так что у Веса впереди веселая жизнь... Куан обещала присмотреть за ними обоими и дать Весу пару дельных советов о том, как себя вести с таким "другом". Правда она же сказала, что особого вмешательства не потребуется, ибо Вес уже имеет достаточную квалификацию для того, чтобы работать с кем-то вроде Юно. На мое закономерное замечание, что он прошел только половину курса, Куан ответила, что личности вроде Юно достаточно просты и прямолинейны, что даже половина полного курса - более, чем достаточно. Другие дело - люди независимые, хитрые, недоверчивые... Вот для работы с ними нужны профессионалы. Я в принципе убедился в прадивости ее слов: первую неделю не только я, но и Сой ходили за Весом по пятам, "охраняя" его от Юно... До тех пор, пока не поняли, что лучшего охранника чем Юно, для Веса не найти: девочка чуть ли не досматривала каждого, кто хотя бы заговаривал с сыном, а уж как она смотрела на девушек... Поднимался вопрос а не играет ли она? Но он так же быстро исчез: если бы Юно хотела убить Веса, то убила бы его еще в Хуэко Мундо, а здесь это сделать на порядок сложнее. Шпионка? Глупо: с возможностями Айзена ему шпионы не нужны - пришел, узнал, что хотел, ушел. Какая ему надобность в шпионах? А если не убийца и не шпион, то какой смысл в игре? Верно, никакого. Так что после недели непрерывной слежки мы наконец отстали от ребенка, доверив присмотр за Весом Юно, а присмотр за Юно агентам Шихоуин. И вот уже два месяца ничего не происходило, если не учитывать жалобы Исы: дочка очень негативно отнеслась к новому "другу" своего брата, и у них там вроде как намечается холодная война, что меня немного беспокоит, но в то же время Исе палец в рот не клади, так что еще не известно, кто там кого. Зато вчера со мной связалась Еруичи, которая каким-то неизвестным мне образом выглядела как кошка. Я сперва даже не поверил своим глазам, но черная кошка несомненно прятала реацу Еруичи, хоть и говорила мужским голосом... Как бы то ни было, босс попросила пообщаться с Юно на тему ее жизни в Хуэко Мундо, мол ей дали пару месяцев на то, чтобы освоиться на новом месте, понять, что ей никто не угрожает, а теперь надо бы задать пару ненавязчивых вопросов. Я и сам задавался себе впросом, почему Юно никто не допрашивает, а оказалось, что и тут у этих безопасников какие-то там психологические игры... Ладно, сказали задать вопросы, мне не трудно.
   - Я вас слушаю. - Улыбнулась мне Юно, поудобнее устроившись на своей кровати. Комнату Юно выделили не слишком просторную, но и мелкой ее назвать тоже нельзя. Тут было все, что надо для нормальной жизни: спальня, крохотная кухня и даже бебольшой санузел.
   - Ты не могла бы мне рассказать о том, как ты жила в Хуэко Мундо?
   - Хмм? - Задумчиво наклонила голову Юно. - Это до того, как я встретила Веса? Я не помню: та жизнь была такой скучной, что меня в сон клонит об одной мысли о ней. - Капризно произнесла девочка. Ну чего-то подобного я и ожидал.
   - Скажи, а как далеко вы зашли с Весом?
   - Как далеко? Вы о чем?
   - Помнится ты планировала стать его невестой... Вы все еще только друзья?
   - Ну да. - Кивнула Юно. - Мы уже целовались, если вы об этом, но Вес все еще против... Углубления наших отношений.
   - Вот как... А мне кажется, что вы уже вполне себе можете стать парой. - В сторону сказал я. - Я бы поговорил с Весом на эту тему... - Продолжил я, заметив, как Юно впилась в меня взглядом. - Но мне так интересно, как ты жила в Хуэко Мундо, что я ни о чем другом думать не могу. - Закончил я, стараясь не улыбаться. Куан была права, утверждая, что ею манипулировать не так уж и сложно. - Ну ладно, раз ты ничего не помнишь, пойду я, не буду тебя отвлекать...
   - Постойте! - Тут же схватила она меня за рукав. - Подождите, я попробую вспомнить...
  
   - Да? Ну давай, я никуда не спешу. - Вернулся я на место, с любопытством рассматривая, как Юно сосредоточенно морщит лоб, пытаясь хоть что-то вспомнить.
   - Вспомнила! - адостно воскликнула Юно минут через пять.
   - Да? И что ты вспомнила?
   - Я вспомнила, что значит моя татуировка.
   - Хмм? А она что-то значит? - Я уже как-то привык к мысли, что это просто украшение, а то, что девочка выглядит лет на двенадцать, от силы четырнадцать, ну так и что? Она двинутая на всю голову, почему бы и татуировку не сделать?
   - Конечно! Шинигами, который превратил меня в арранкара говорил, что каждый арранкар имеет татуировку с номером, означающим его примерный уровень силы в сравнении с другими арранкарами. - О-па, а вот это интересно! Значит Юно - сильнейшая из арранкаров? Йщто очень и очень хорошая новость: во-первых потому что других моснтров вроде нее нет. По крайней мере на данный момент. А во-вторых потому что мы значительно ослабили силы противника. Надеюсь.
   - Так значит ты была сильнейшей из них?
   - Ну получается так. - Безразлично пожала плечами Юно. - Тот шинигами еще говорил, что первая десятка арранкаров называется эспада и обладает особыми привилегиями. - Ну тут все понятно: офицерский состав.
   - Какими привилегиями?
   - Ну например Эспаде позволено иметь личных слуг - Фраксион. Их количество зависит от предпочтений членов Эспады, но со мной никто не хотел иметь дело... - Грустно закончила Юно. - Мне стало так завидно, что я взяла и убила Фраксион других членов Эспады. - С милейшей улыбкой произнесла девочка. - К сожалению мне не удалось закончить начатое: после второй дюжины меня остановил шинигами и строго запретил вытворять подобное. Я тогда снова попыталась его убить, но снова неудачно. Странный он какой-то...
   - Кстати о шинигами... - Я порылся во внутреннем кармане и достал оттуда фотографию. - Ты говорила, что имя не запоминаешь, но как он выглядит должна же помнить. Скажи, это он?
   - Да, он. - Тут же кивнула Юно, увидев фотографию Айзена. - Только без очков. - Это мелочи. В принципе особых сомнений в том, кто за этим стоит не было, но все же лучше иметь свидетеля, а не догадки. Хотя конечно такой свидетель... Не думаю, что словам Юно поверит хоть какой-то суд.
   - Ты уверена?
   - Абсолютно.
   - Понятно... - Я убрал фотографию и поднялся на ноги: Еруичи проинструктировала меня, чтобы я особо на девочку не наседал: спросить пару вопросов сегодня, пару вопросов завтра, короче не давать ей чувствовать себя на допросе. Так, праздное любопытство родственника Веса, не более...
   - А... - Неуверенно подала голос Юно, вставая вместе со мной.
   - Не волнуйся, с Весом я поговорю, как и обещал, но ты же понимаешь, что он уже взрослый и сам решает, с кем ему быть.
   - Он очень положительно о вас отзывается, уверена, что он прислушается к вашему мнению! - Улыбаясь произнесла довольная девочка.
   - До встречи. - Махнул я ей рукой, направляясь к выходу: дергать Веса посреди учебного для я не собирался, к Исе относится то же самое, так что я не стал задерживаться в Академии, и направился домой.
  
   Хмм? Уже идя по Сейрейтею я почувствовал занкомую реацу неподалеку. Да уж, эту реацу не только сложно не узнать, ее еще очень сложно не заметить... Ну что же... Сегодня ничем не хуже, чем завтра, решил я, сворачивая к моей цели. Нельзя сказать, что я в совершенстве овладел всеми своими возможностями, как раз наоборот - чем больше я о них узнаю, тем больше понимаю, сколько еще впереди работы, но ведь и Зараки не стоит на месте, и если я просто уйду в тренировки с головой, то кто знает, что из этого выйдет? Нет, свои умения и новые навыки надо псотоянно проверять, и если я проиграю... Это даже будет лучше - больше мотивации развиваться дальше.
   - Ну что же, Зараки, проверим, не заржавел ли ты за это время? - Усмехнулся я, вытягивая занпакто из ножен: лезвие даже не успело полностью покинуть ножны, как превратилось в песок, и быстро сформировало песчаного солдата рядом со мной. - Вперед. - Кивнул я ему, и последний тут же ушел в Сюнпо. Сейчас мы находились на территории одиннадцатого отряда, так что на разрушения мне было плевать: мой отряд не бедствует и я могу себе позволить оплатить расходы на починку и ремонт его зданий. нет, если Зараки потребует перенести нашу разборку на полигон, как это делал я, то я возникать не буду, но что-то я в этом сомневаюсь. Ну а теперь выкинуть посторонние мысли и сосредоточиться на далеко не легком противнике.
  
   - Хм? - Как и ожидалось, Зараки почувствовал угрозу еще до того, как мой солдат вышел из сюнпо, и запланированый "неожиданный" удар наткнулся на жесткий блок со стороны капитана. - Песок? Неожиданно увидеть тебя здесь, Флакс. - Усмехнулся Зараки, повернув голову в мою сторону. Я же сейчас стоял на стене, идущей паралельно дороге, по которой шел Зараки.
   - Да так... Проходил мимо, решил почему бы не вбить в одного варвара пару хороших манер? Не плохая разминка перед обедом.
   - Хо-о-о, громкие слова. А как насчет дела?
   - Не любишь тратить время на разговоры? - Усмехнулся я. - Мне тоже не доставляет удовольствия общение с тобой. Вперед! -Приказал я, и в тот же миг копье моего солдата, до сих пор удерживаемое занпакто Зараки рассыпалось песком, в то время как сам солдат сделал широкий шаг вперед, полностью игнорируя лезвие занпакто, чуть ли не разрубившее его надвое. Видимо Зараки не ожидал, что после такого "ранения" солдат сможет без каких либо трудностей закончить свой удар, но песчаное тело можно рубить сколько угодно... Нет, есть пара способов того, как уничтожить мою технику, но обычные удары этого не добьются. - Сокотсу! - Произнес я название техники и мой солдат немедленно провел требуемый удар. Как только два песчаных кулака коснулись замотаного бинтами живота Зараки, того как и пистолета выстрелили: капитан на огромной скорости врезался в стену, на которой я стоял, и не останавливаясь пробил насквозь еще парочку складских зданий.
   Хм, совсем не плохо. После сражения с Нелиел, я сильно налег на тренировку использования Кидо через солдата, и тогда-то я и задумался: раз мой солдат может использовать Хохо в виде сюнпо, Кидо, в виде как Хадо, так и Бакудо, то что ему мешает пользоваться и Хакуда? И после долгих и упорных тренировок, я убедился в своей правоте: солдат действительно мог пользоваться Хакуда, правда тут были точно те же ограничения, что и с Кидо. К счастью большинство энергетических приемов Хакуда не требует особого контроля над реацу, ведь они проектировались для использования в горячке боя, а в таких условиях что-то зубодробительно-сложное, вроде девяностого Хадо может стоить жизни. Так что на данный момент я могу использовать большую часть энергетических приемов Хакуда через солдата, а перспективы... Перспективы мне нравятся гораздо больше, ведь Шунко тоже техника Хакуда, и я надеюсь, что когда-нибудь мой солдат сможет использовать и ее, а это открывает просто безграничные перспективы. Какие именно? ну например сейчас, несмотря на все мои тренировки, я не могу полностью доверить Солдату свою охрану: я должен следить за ним, давать команды в нужные моменты, и так далее. Если же мой Солдат сможет активировать и поддерживать Шунко, то он сможет вполне себе сносно охранять меня без всяких подсказок с моей стороны. Что это значит? Это значит, что я смогу сконцентрироваться на создании высокоуровневых Кидо, девяностого уровня и выше, ведь во время обычного боя на это просто нет времени... Впрочем это все только мои мечты
   - Ха-ха, я смотрю ты научился парочке новых фокусов! - Скалясь в своей обычной манере произнес Зараки, выходя из груды обломков без единой царапины.
   - Новых фокусов? Ты так говоришь, как будто знаешь все мои фокусы. Позволь мне тебе кое-что объяснить: мое поражение в прошлый раз было не более, чем случайностью. Тебе повезло.
   - Везение - один из навыков воина. - Парировал капитан.
   - Ах да, насчет везения: советую тебе снять свою глазную повязку, мне не нравиться сражаться с кем-то у кого против меня нет и шанса.
   - Как и всегда любишь пустую болтовню. - Выплюнул Зараки, бросаясь в атаку. Но в тот жемиг у него на пути из сюнпо вышел Солдат но и в этот раз его атака была заблокирована. Отведя его копье в сторону, Зараки попросту схватил песчаного солдата за горло и отбросил в сторону.
   - Райкохо! - Бросил я ему прямо в лицо электрический разряд, от которого он небрежно отмахнулся своим занпакто, и в тот же миг споткнулся и остановился на месте, так и ен добежав до меня: ему в спину прилетел точно такой же разряд молнии, как тот, от которого он только что отмахнулся. Ну и что, если Солдат был в свободном полете до ближайшей стены? Для того, чтобы навести Хадо на цель земля под ногами не нужна.
   - Хмм...
   - Что, неужто трудно уследить сразу за двумя целями? - Усмехнулся я, наблюдая за слабым черным дымком над Зараки: вряд ли Райкохо его серьезно ранило, но вот прожечь капитанское хаори - без проблем.
   - Хватит уже болтать... Раздражаешь! - Рыкнул он, снова бросаясь в атаку.
   - Не хочешь болтать? Ну что же... Сам напросился. Хьяппоранкан! - Переместившись в воздух над Зараки, Солдат выполнил необходимое Бакудо, и в моего противника полетели сотни полупрозрачных стержней реацу, назначение которых просто - проткнуть свою цель, не нанося ей вреда и привязать ее к земле. - Рикуджокоро! Шесть световых пластин еще не успели полностью парализовать Зараки, как уже начали трескаться. как впрочем и те стержни, что умудрились попасть в Зараки. Но я и не планировал его обездвижить этими Бакудо, у него для этого слишком мощная реацу. Однако эта секундная задержка в его движениях позволила Солдату занять необходимую позицию. - Иккотсу! - Решил я повторить так хорошо показавший себя прием. Как и пару минут назад, Зараки как из пистолета выстрелили. Единственное отличие в том, что сейчас Зараки летел прямо на меня. - Шунко. Ветер. Иккотсу. - На этот раз этот прием выполнил я, да с усилением воздушного Шунко... Если раньше Зараки летал как пуля, то сейчас я вообще с трудом заметил росчерк его тела, улетающего в даль. Ну как "в даль"? До ближайшего здания, которое он похоже вообще не заметил. Как и последующие... Двадцать? Тридцать? А я не перестарался? Если он улетит за пределы территории одиннадцатого отряда, могут возникнуть проблемы... ладно, об этом буду потом беспокоиться. Выкинув лишние мысли, я ушел в сюнпо к тому месту, где остановился мой противник, а там меня уже ждали: на этот раз не Зараки держал Солдата за горло, а наоборот. Зараки хоть и выглядил побитым, но вряд ли он получил серьезные ранения. И тем не менее он просто висел в руках Солдата и ничего не делал, задумчиво глядя в небо. Ну... Почему бы не воспользоваться случаем? Получив мысленный приказ, Солдат не медля сорвал глазную повязку Зараки и... И тут же расвеялся: выпущеная реацу оказалась настолько мощной, что попросту стерла мою энергетическую структуру внутри Солдата и тот развеялся! к счастью этот всплеск оказался единичным. Нет, реацу Зараки осталась на порядок сильнее той, что была до этого, но такой ее уровень не должен уничтожить моего Солдата просто своим присутствием. это видимо избыток реацу выплеснулся наружу при срыве печати. Так вот, значит что меня приложило в прошлый раз... Ничего удивительного, что из меня дух вышибло.
   - Хм? - Зараки задумчиво поднес ладонь к тому глазу, который недавно закрывала повязка. - Зря ты так, Флакс.
   - Да неужели? Хирью Гекизоку Шинтен Райхо! - На мощный электрический поток реацу Зараки казалось вообще не обратил внимания, он даже на поднял занпакто для того, чтобы попытаться его заблокировать!
   - ...
   - ...
   - И это все? - Скучно спросил он, когда я смог рассмотреть его фигуру: как стоял, так и стоит, разве что немного обожженый, но по-видимому настолько сильное излучение реацу само по себе является не плохой защитой... М-да, даже если бы я не вырубился в прошлый раз, против такого я мог бы противопоставить разве что банкай... Тогда, но не сейчас.
   - Хм, а ты напрашиваешься. - Усмехнулся я. - Гунгнир! - На автомате созданый рядом со мной Солдат тут же рассыпался песком, который быстро принял форму длинного, под три метра копья. Хотя скорее кола, а не копья: тут не было ни древка, ни наконечника, просто песчаный конус, с мою руку в основании и с одну песчинку на кончике. А как только копье приняло свою форму, по округе пронесся разрывающий голову скрежещущий и трещащий звук.
   - Хм? - Поморщился Зараки, рассматривая копье, замершее у меня над правым плечом. А копье тем временем покраснело и от него ц землю стали бить разряды электричества. Все дело в том, что это "копье" состоит из неисчислимого количества дисков, толщиной в одну песчинку и диаметром, варьирующимся от диаметра моей руки до... До одной песчинки на кончике. И каждый этот диск сейчас бешено вращался, причем в противоположную сторону от своих соседей. Именно такое трение и создавало такой звук и раскаляло копье до красноты. А учитывая, что песчинки были магнитными, копье еще и статический разряд набирало, причем заряд очень и очень солидный.
   - Лови! - Когда хаори на плече стало тлеть от жары, испускаемой копьем и пустил копье в Зараки. В обычной ситуации я бы не стал просто бросаться копьем в противника - от снаряда, летящего по прямой линии очень просто уклониться, но я был уверен в том, что Зараки этого не сделает. И я оказался прав: вместо этого он решил сбить копье своим занпакто. Я только усмехнулся, когда он замахнулся для удара. Вот лезвие его занпакто приближается к кончику Гунгнира, вот в его занпакто ударяет весь скопленый статический разряд, и от этого самого разряда клинок его занпакто разлетается на несколько осколков! Ничего себе! Я не ожидал, что разряд окажется таким сильным: я расчитывал, что его занпакто сломается от удара самого копья, но теперь между Гунгниром и грудью Зараки ничего не стояло, а уклониться он попросту не успевал. И только теперь до меня дошло, что я натворил: если Гунгнир прошибет грудь Зараки насквозь, то не думаю, что даже Унохана сможет его спасти. Проведеные тесты на полигонах показали, что Гунгнир разрывает на куски все, с чем соприкасается, так что вряд ли от торса капитана вообще что-нибудь останется! Но не успел я толком испугаться, как перед Зараки из сюнпо вышел никто иной, как Укитаке, и долю секунды спистя кончик Гунгнира коснулся занпакто капитана тринадцатого отряда. Однако вместо того, чтобы сломать и его занпакто, Гунгнир попросту распался бесполезной горстью песка, осыпав как Укитаке, так и стоящего за ним Зараки. В следующий миг Укитаке направил второй клинок своего занпакто в сторону каких-то обломков, и из его кончика туда выстрелил довольно мощный язык пламени, сдобреный нехилым количеством моей реацу. А, ну да: Согье но Котовари ведь может поглотить любую энергию и перенаправить ее куда пожелает Укитаке, вот он и вытянул всю мою реацу и тепловую энергию из Гунгнира, превратив копье просто в горстку песка.
   - Флакс... - Укитаке взглянул на меня таким укорительным взглядом, что мне даже стыдно стало. - Уж от тебя я такого не ожидал.
   - Простите, я что-то увлекся. - Виновато протянул я, благодаря бога за то, что одиннадцатый отряд находится рядом с тринадцатым, и за то, что сегодня Укитаке чувствовал себя достаточно хорошо, чтобы прийти мне на помощь.
   - Ха? Ты чего вмешиваешься? - Недовольно пробасил Зараки, нависая над Укитаке, который уже успел вернуть свой занпакто в ножны.
   - Прошу прощения за свое вмешательство, но я не мог допустить смерти одного из капитанов. Кроме того вы все равно не можете продолжать бой. - Кивнул он на обрубок занпакто и на несколько осколков на земле.
   - Тебя забыл спросить. - Фыркнул Зараки, разворачиваясь и направляясь в другую сторону. Ну... Можно сказать, что я победил и вернул все на круги своя. Теперь уже мне стоит ожидать визита этого варвара. Ну ничего, я буду готов.
   - Спасибо за помощь, капитан. Даже страшно подумать, что случилось бы, если бы не вы.
   - Да ничего особого. - отмахнулся Укитаке. - Я тут неподалеку был, так что мне не трудно. Но постарайся впредь быть осторожнее со своими новыми изобретениями. Особенно с такими разрушительными.
   - Конечно, я не имею привычки наступать на те же грабли.
   - Приятно слышать. - Улыбнулся Укитаке. - Ну тогда мне здесь больше делать нечего. До встречи.
   - До встречи. - Кивнул я удаляющемуся капитану и осмотрел поле нашего с Зараки сражения. М-да... Неплохо я разошелся... Похоже, что придется тряхнуть казной отряда, чтобы это все отстроить... Да ладно, оно того стоило.
  
   - С чего ж ты такое сильное-то? - Спросил я у Гунгнира, вертя его перед собой: от работающего копья шел нестерпимый жар, так что Гунгнир висел в трех метрах от меня, что впрочем не мешало мне рассматривать его. Дело в том, что меня обеспокоил тот факт, что Гунгнир уничтожил занпакто побочным продуктом своей деятельности! Тайсо - не электрический занпакто и соответственно контроля над электричеством у меня нет, весь статический разряд создается лишь благодаря физическим законам нашей вселенной. Я-то относился к этому разряду, всего лишь как к приятному бонусу основной "мясорубки" копья, а оно вон, как оказалось. Конечно проблема заключалась в том, что тестировать Гунгнир я могу разве что на камнях, да манекенах: где я возьму занпакто для подобных тестов? Да и еще сам Зараки... Во время боя я не обратил на это внимание, но сейчас я прекрасно вижу, что он был каким-то не таким. Нет, это не была иллюзия Айзена, просто сам Зараки вел себя как-то необычно... Как будто он думал о чем-то еще и не мог полностью сконцентрироваться на сражении, а это уже само по себе тревожный знак. Почему? Да потому что мы говорим о Зараки! Если бы Укитаке не мог сосредоточиться на тренировке, у меня не возникло бы никаких вопросов: он капитан, у него много дел, голова забита проблемами отряда и все такое, но Зараки... Этот тип ни за что не откажется от возможности оторваться по полной, и чтобы во время сражения со мной он думал о чем-то еще... Я даже представить не могу, что это может быть. Может он с утра съел что-то просроченое и ему надо было в туалет? М-да, правильно Вес говорит, что шутки у меня дурацкие. Махнув рукой, я запустил Гунгнир в ближайший булыжник и с удовольствием наблюдал, как он разлетелся на тысячу осколков, а копье как будто даже не заметило преграду. Может предложить Зараки помощь? Да нет, этот тип вряд ли даже признается что у него проблемы. Да и какие у него могут быть проблемы? Ему и так чуть ли не каждое собрание делают строгие выговоры, а ему хоть бы что. Нет, нельзя сказать, что на свой отряд ему наплевать, но в то же время не думаю, что он будет переживать о чем-нибудь пустяковом, а на Сейрейтей, насколько мне известно, армия Вастер Лордов еще не нападает. Хмм? А может он влюбился?! А что? Как говориться любовь нечаянно нагрянет... Но в кого? В Унохану? Я представил эту пару и меня передернуло. Бр-р-р... Может в своего лейтенанта, Ячиру? Я представил эту пару и не смог сдержать улыбку. Но тогда в кого? В одиннадцатом отряде не так много девушек, а в офицерском составе их вообще нет. В кого-то из другого отряда? В кого? Ну главным кандидатом конечно же является лейтенант Матсумото... С ее-то... Пропорциями и предпочтениями в одежде, но что-то мне подсказывает, что я не прав. Кристи? Вряд ли. Хотя бы потому что Комамура ее гоняет в хвост и в гриву и девушка постоянно занята делами отряда, так что не думаю, что эти двое часто друг друга видят. Кстати насчет частоты встреч... Территориально рядом с одиннадцатым отрядом находятся десятый и двенадцатый. Ну в десятом как раз и обитает Матсумото, а в одиннадцатом... Лейтенант Нему? М-да... Так, посмотрим дальше: девятый и тринадцатый отряды. Тоже не подходит: как Хисаги, так и Кайен - мужчины. А вдруг Зараки из этих... Бр-р-р-р. - Помотал я головой, отгоняя богохульные мысли. Но тогда я вообще не понимаю поведение капитана. Ладно, он все-таки капитан, должен и сам со своими проблемами справиться, и надюсь, что в следующий раз он сконцентрируется на нашей битве. А мне пока надо определиться с пределом силы Гунгнира, а то не хочется во время настоящего боя удивляться собственным возможностям.
   - Капитан! - Окликнули меня со стороны. Я прекратил дырявить ни в чем не повинные булыжники, копьем и повернулся к источнику голоса.
   - А, Куро-чан, какими судьбами?
   - Капитан, не называйте меня так пожалуйста. - Укоризненно попросил Тсукишима, подходя ближе, а я отметил, что общение с Еруичи мне на пользу не идет: вон, теперь и я начинаю других глупыми прозвищами называть.
   - Да ладно, Тсукишима - слишком длинно и официально. - Отмахнулся я, осматривая парня. А он снова сменил свой гардероб: не будучи шинигами, он не был ограничен формой и примерно каждые месяца три-четыре менял свой прикид. Сейчас он ходил в обычной белой рубашке и простх черных штанах. Довольно просто. - Что-то случилось? - Перешел я к делу, возвращая занпакто в ножны: Мачи не часто посылает своего протеже ко мне, так что скорее всего дело требует моего личного присутствия. Вообще Тсукишима за это время успел изрядно повзрослеть - сейчас он выглядел лет на двадцать, высокий, чуть ли не выше меня, отлично сложеный, что скорее всего заслуга Мачи: "То, что он не шинигами, не значит, что ему можно наплевать на тренировки." Вспомнил я отповедь девушки, когда я застал, как она гоняла тогда еще ребенка по тренировочному полю. Сейчас парень во всем помогает Мачи, причем помогает настолько эффективно, что обьем работы, выполняемый моим лейтенантом чуть ли не удвоился! А это в свою очередь позволило мне больше времени уделять своим детям, когда они еще не пошли в Академию, а сейчас - тренировкам. Надо бы узнать, есть ли у него девушка, и если нет, то свести с кем-то поприятнее из шинигами. Тьфу ты, с какой это стати мне влезать в личную жизнь моих подчиненных!
   - Капитан! Вы здесь? - Помахал у меня перед лицом Тсукишима.
   - А? Да, прости, задумался. Что ты говорил?
   - Я просил вас пройти со мной, нам с Мачи надо вам кое-что показать. - С какой-то странной, даже немного виноватой улыбкой сказал он.
   - Ну ладно, веди. - Пожал я плечами, следуя за Тсукишимой. А мы тем временем не спеша, но и не медля вернулись из полигона отряда на собственно территорию отряда, а когда мы стали спускаться по отлично знакомой мне лестнице внутри административного здания отряда, я задумался: что мне хочет показать Мачи на моем личном полигоне? Туда доступ-то открыт только ей, Кристи, Сой, нашим детям... И все. Ну естественно Тсукишима тоже туда наведывается как к себе домой, вместе с Мачи. Последняя вообще сперва относилась к мальчику чуть ли не как к своему сыну, а теперь - как к младшему брату: везде и всегда вместе. Неужто Вес снова пропал?! Возникла в голове паническая мысль, но тут же исчезла: в таком случае мы бы не шли так медленно и спокойно. Значит... Значит я не знаю. Прекратив пытаться догадаться что меня ждет, я просто терпеливо спускался на свой полигон, и вот мы оказались под искусственным небом полигона, кстати моего личного изготовления: Хачи научил. Обычно личные полигоны представляют из себя простую пещеру.
   - Ты хотя бы понимаешь, чем нам всем это грозит?! - Услышал я возмущенный голос Кристи.
   - Не хуже тебя, но что сделано то сделано, хватит уже меня отчитывать, и лучше придумай что нам теперь делать! - Странно слышать голос Мачи на повышеных тонах: должно быть случилось что-то действительно из ряда вон выходящее.
   - Убить ее? - Неуверенно произнесла Кристи. Убить? А вот это уже серьезно. И кого? наужто Юно слетела с катушек?
   - Ты рехнулась!? - Возопила Мачи. - Ты что, за своей макулатурой совсем все мозги растеряла?
   - Сама спросила, что нам делать, а теперь еще и обзываешься. И вообще где в такое время носит Флакса?
   - Я за ним уже посала...
   - А я уже тут. - Подал я голос, выходя из-за булыжика, загораживающего вид, к девушкам. Видимо они настолько увлеклись спором, что даже не заметили появление моей реацу. - Ну и что тут происхо... - начал я было задавать вопрос, но так и замолчал, его не закончив: передо мной, на коленях стояла Ячиру, что уже само по себе странно, но что меня поразило гораздо больше, так это то, что у нее в груди застряла катана!
   - ...
   - ... - При моем появлении наступила гробовая тишина. А Ячиру как стояла на коленях так и стоит: глаза стеклянные, смотрящие куда-то в даль... Девушка не шевелилась, но и падать на землю не собиралась. Хм? Обратив внимание на то место, где грудь Ячиру проткнула катана, я заметил, что крови там нет. Крови вообще нигде не было, да и ее реацу было спокойным, ровным, не выказывающим никакого признака ранения. Лейтенант находилась внутри относительно сложного барьера, видимо поставленого Мачи с целью сокрытия этой самой реацу Ячиру, что объясняет, почему я сразу ее не почувствовал, войдя на тренировочный полигон. Да еще и эта катана... Сперва я решил, что это - занпакто, но сейчас вижу, что это не так: реацу в оружии не было ни капли, но в то же время от него исходило что-то... Что-то непонятное... Я первый раз с таким сталкиваюсь...
   - ...
   - ... - Молчание продолжалось.
   - Ну и как это понимать?
   - Простите, капитан это я виноват. - Виноватым голосом произнес Тсукишима.
  
   Вес.
  
   - Юно, тебе обязательно это делать?
   - Что делать? - Невинно спросила девушка.
   - Я тут медитировать пытаюсь, а ты мне мешаешь. - Я конечно немного преувеличивал: все, что делала Юно, это прислонилась к моей спине, в то время как я пытался сосредоточиться на занпакто у меня на коленях.
   - Но твой отец попросил меня не спускать с тебя глаз, пока ты этим занимаешься! - Возразила Юно, и папа пожалуй был прав: под присмотром Юно даже если я снова неизвестным образом перемещусь в Хуэко Мундо, она сможет немедленно последовать за мной. А я... Я не оставлял попыток связаться со своим занпакто. Пока безуспешно.
   - Ладно, что уж там, ты тут не единственная помеха. - Проворчал я, осматриваясь по сторонам: поскольку трехмесячный "экзаменационный" отпуск уже закончился, и я снова ежедневно учился в Академии, мне приходилось пользоваться местной тренировочной площадкой, и надо ли говорить, что я тут был не один? Ну и конечно же медитировать, когда рядом с тобой взрываются всякие Хадо не так-то просто.
   - Вот и отлично! - Довольно произнесла Юно, поудобнее опираясь на мою спину.
   Вот угораздило же мне родиться с полностью работающей энергетической матрицей! Сплюнул я в сторону, закрывая глаза. Если уж у меня все равно нет реацу, то лучше бы был обычной душой, а то от этого статуса шинигами и занпакто одни проблемы! О чем я говорю? Дело в том, что в нашей Академии полно простых душ, не имеющих никакого талланта шинигами, и конечно же они тоже проходят боевую подготовку. Вся проблема в том, что мне туда нельзя. Я, видите ли, шинигами, у меня есть асаучи, а теперь занпакто, так что будьте добры, мистер шинигами, обучаться бою вместе с другими шинигами... Даже если во время спаррингов нельзя было использовать Кидо, или активировать шикай, у кого он был, я все равно был не ровня моим согрупникам, ведь даже без активного использования, избыток реацу повышает силу, скорость, реакцию и прочие показатели души, так что именно я являлся самым слабым членом группы. Нет, никаких имецилов, издевающихся над другими тут не было, тут таких быстро перевоспитывают, но даже без этого я уходил с каждой тренировки хорошенько избитым просто потому что во время спаррингов никто не собирался сдерживаться. Хотя конечно с другой стороны я отлично научился держать удар, да и выносливость была гораздо лучше моих сокурсников, правда легче мне от этого не было. Хмм... Кстати говоря о выносливости: Урахара-сан говорил, что мой занпакто питается моей душой, то есть моей жизненной силой, так может он не говорит со мной, потому что не может? Но как мне тогда быть? Как мне вообще отдавать своему занпакто "пищу"? В прошлый раз он вроде как сам взял все, что хотел, после чего я кровью плевался, корчась на песке Хуэко Мундо. Кстати это еще одна проблема: как бы не отдать больше необходимого... Хмм... Может простейший способ поможет? Обнажив занпакто, я отложил ножны в стороны, и немного поколебавшись, схватил лезвие занпакто голой рукой и не сильно сжал. Миг спустя пришла боль, и по ладони начала течь кровь, капая на каменистую землю тренировохной площадки.
   - Вес? Ты что делаешь? - Тут же взволновалась Юно, видимо почуяв запах крови.
   - Не мешай, все как надо. - Отмахнулся я от Юно, стараясь отстраниться и от других шинигами, тренирующихся вокруг.
   - ...
   - ...
   - ... - Постепенно звуки стали утихать, боль в руке исчезла, мысли сначала замедлились, а потом вообще пропали... Пустая голова, пустота вокруг... Все как обычно, никаких отклонений от нормы. Вот только я даже не мог об этом подумать, ведь это бы вывело меня из состояния медитации. Так что я продолжал медиировать, не обращая внимания на то, что лужа крови подо мной уже стала довольно большой.
   - А ты не самый щедрых хозяин. - Вдруг пробасил незнакомый голос надо мной.
   - ! - Не ожидая ничего подобного я тут же открыл глаза, забыв о всякой концентрации, но увиденное меня поразило еще больше: вместо привычной тренировочной площадки я сейчас находился в густом, мрачном лесу. Высоченные деревья с густой листвой закрывали все небо, от земли поднимался не менее густой туман, в воздухе пахло гнилью и разложением. Тут что, болото неподалеку? Ну и местечко... Я же тем временем пытался увидеть того, кто со мной заговорил, но из-за тумана я и землю под ногами с трудом различал.
   - И обязательно тебе надо видеть собеседника? Разве это что-то изменит? - С легким любопытством спросил все тот же голос.
   - Мне будет на много комфортнее. - Пожал я плечами.
   - Смотри в штаны не наложи. - Усмехнулся голос, и на меня налетел сильный порыв ветра, сдувший туман в сторону.
   - ... - Мне нечего было сказать: передо мной стояло неведаное существо, больше всего похожее на жабу. Металическую, шипастую жабу, размером с трехэтажный дом!! Более того, теперь, без тумана, я смог личше рассмотреть то, что я сначала принял за лес. Нет, это был лес, вот только вместо деревянных деревьев из земли высоко вверх поднимались гигантских размеров винты, шляпки которых и закрывали небо.
   - Что, уже жалеешь, что попросил убрать туман? - Произнесла "жаба", приблизившись ко мне поближе. Вот ведь! У этой твари в пасти рядов двадцать острейших зубов, каждый из которых размером с мою голову!
   - Да нет. Лучше уж знать, с кем говорю.
   - Нравлюсь? - Теперь пасть этой твари находилась в паре сантиметров от моего носа. А пахло от него... Металлом, чего еще ожидать от железной жабы?
   - Не сказал бы. Но впечатление производишь.
   - Хм! - Хмыкнул он, чуть ли не сдув меня в сторону. - Чего хотел? - Спросил он, ложась на живот и пряча коротенькие лапки под себя.
   - Познакомиться хотел.
   - Познакомился?
   - Ты забыл представиться. - Улыбнулся я.
   - Забыл? Да неужели? Ну что же, ты меня сегодня неплохо покормил, можно и представиться. Ашимори. - Представился он, и в тот же миг густой туман стал возвращаться. - А сейчас тебе пора. Приходи снова, когда восстановишься.
   - Хм? - Прийдя в себя на тренировочной площадке первое, что я почувствовал, был холод. Холод и головокружение. А открыв глаза, я понял, что потерял гораздо больше крови, чем преполагал. В следующий раз надо будет как-то более аккуратно - подумал я, перед тем, как потерять сознание.
  
   - Скажи а-а-а... - Произнесла Юно, собираясь скормить мне кусочек очищеного яблока.
   - Юно, у меня с руками все в порядке, я и сам могу себя покормить. - Проворчал я, беря яблоко руками, и забрасывая его себе в рот.
   - Но я лично хочу тебя покормить! - Возмутилась девушка под звук открываемой двери.
   - Вес, ты что тут делаешь? С утра же все было в порядке? - Немного взволновано спросил отец, заходя в палату.
   - Мистер Флакс! - Улыбаясь поднялась на ноги Юно. - Добрый вечер!
   - Привет, Юно, - Кивнул папа девушке. - Так что тут произошло?
   - На тренировке поранился да много крови потерял. Ничего страшного. - Продемонстрировал я перебинтованую ладонь. - Доктор сказал, что завтра уже можно возвращаться к учебе. Я даже на ночь здесь оставаться не собираюсь: доем яблоко и вернусь в общежитие.
   - Понятно. - Кивнул отец. - И как все же ты так умудрился?
   - Да ничего особенного, просто я наконец связался со своим занпакто.
   - ... - Папа заметно нахмурился. - Я конечно не могу тебе запретить работать со своим занпакто, но если ты попадаешь в госпиталь после разговора с занпакто, то что будет, когда ты начнешь им пользоваться? Может тебе все же прекратить это?
   - Нет, пап, как раз наоборот: чем опаснее сила, тем лучше и скорее с ней надо разобраться: лучше я попаду двадцать раз в госпиталь под присмотром Юно, чем отключусь один раз во время боя.
   - Возразить нечего. - Развел руками отец. - Юно, вся надежда на тебя: не дай ему себя убить.
   - Я никому не дам его убить. Даже ему самому. - Уверенно произнесла девушка.
   - Так зачем ты сюда пришел? - Поинтересовался я, отправляя очередной кусок яблока в рот.
   - Ах да, чуть не забыл: ты точно хорошо себя чувствуешь?
   - Да, а что?
   - Тогда собирайся, идем со мной.
   - Хм? Куда?
   - Увидишь.
   - Ну ладно. - Пожал я плечами, и стал быстро собираться: отец не стал бы меня дергать без серьезной на то причины.
   - Я с вами. - Подала голос Юно, тоже поднимаясь на ноги.
   - А разве тебе на надо тут патрулировать и следить за порядком?
   - Моя смена уже кончилась.
   - Ну тогда пойдем. - Пожал папа плечами.
  
   - ... - Увидеть лейтенанта одиннадцатого отряда с проткнутой грудью на личном полигоне отца я точно не ожидал. А тут уже собралась вся компания, за исключением мамы: отец, Мачи, Кристи, и даже Тсукишима. А теперь и я с Юно... - Мне конечно интересно, что тут происходит, но стоит ли мне это знать?
   - Ну как тебе сказать... - Протянул папа, садясь на ближайший булыжник. - Я не хочу втягивать в это дело маму с Онмитсукидо, а из присутствующих никто кроме тебя с психологией и манипуляцией не знаком.
   - Ты просишь у меня совета? - Удивился я: это первый раз!
   - ... - Отец только выразительно посмотрел на Юно, которая не выказала никакого интереса к ячиру и сейчас просто обходила полигон, с интересом осматривая иллюзорное небо. - Ну ты же еще жив... - Ну Юно не такая уж сложная в управлении личность. Правда с ней ценой ошибки скорее всего станет моя жизнь, но я стараюсь об этом не думать.
   - Ну тогда может расскажешь, что тут происходит, и почему лейтенант еще жива? - Катана насквозь пробивала грудь Ячиру, но тем не менее она продолжала спокойно дышать.
   - Просто тут собралась компания... Уникальных личностей: вайзард Кристи, арранкар Юно, ты, со своим жертвенным занпакто и Тсукишима...
   - Тсукишима? - Удивился я. Насколько мне известно он был обычной душой, найденой отцом где-то в Руконгае и с тех пор он работает помощником крестной Исы.
   - Я и сам не знаю, кем являюсь. - Произнес Тсукишима у менай за спиной. Что за?! Он же только что был рядом с отцом! Повернувшись на голос, я лишь заметил слабую вспышку зеленоватого огня на земле, но Тсукишимы там не было. - Но это - мое оружие. - На этот раз его голос шел со стороны Ячиру, и я все же увидел, как он показывает пальцем на катану... После чего он исчез, тут же появившись рядом с папой. И снова только зеленоватый огонек на земле. Похоже на сюнпо, но сюнпо никаких огней не оставляет, вместо этого изображение шинигами как бы мигает, перед тем, как исчезнуть.
   - А с этого момента поподробнее...
   - Капитан? - Тсукишима вопросительно взглянул на папу, но тот только кивнул. - Как я уже говорил, я не знаю, кем являюсь, по крайней мере на Квинси я вроде как не похож, да и с шинигами нет ничего общего, однако вскоре после твоего с Исой рождения я заметил за собой некие необычные способности. С тех пор я стал их развивать, как мог, и в итоге получил вот это. - Кивнул он на катану, застрявшую в груди Ячиру.
   - И что это такое? Занпакто?
   - Нет, это не занпакто. - Помотал головой Тсукишима. - В своей обычной форме она представляет из себя книжную закладку. - Произнес парень, показав небольшую книгу, закладкой которой видимо и была эта катана.
   - Значит закладка превращается в катану? - Уточнил я.
   - Ага. - Хмм... Ну в принципе удивляться этому после существования арранкаров как-то мелко...
   - И каким образом эта катана не убивает лейтенанта?
   - Книга Конца, как я назвал это... Умение, имеет две... - Тсукишима на секунду замялся. - Формы? - Неуверенно произнес он, видимо не найдя более подходящего слова. - Я все еще не до конца освоил все возможности Книги, но в своей обычной форме катана ведет себя вполне обычно, разве что является очень острой. - Тсукишима кивнул на разрезаный пополам булыжник метрах в двадцати от нас. - Так же Книга без особых проблем держит удары занпакто, правда и разрубить их как тот булыжник не может.
   - Ясно. Полагаю есть и вторая форма?
   - Есть. То, что ты видишь. Во второй форме Книга режет не физическое тело, а прошлое цели.
   - Не понял.
   - Поразив цель Книгой Конца я могу отправить себя в прошлое цели. Думаю будет проще объяснить на примере. Скажем если я раню тебя Книгой, то я смогу сделать так, что ты будешь считать меня своим отцом: во всех твоих воспоминаниях с самого раннего детства, вместо капитана Флакса буду фигурировать я. А поскольку отношение к людям в настоящем происходит от твоих общих воспоминаний, то сейчас ты будешь относиться ко мне как к отцу, в то время как капитан Флакс будет незнакомым тебе человеком.
   - Страшная сила. - Передернулся я.
   - Есть немного. - Улыбнулся Тсукишима. - Кроме этого я могу добавить наши общие воспоминания, как например после ранения Книгой, ты "вспомнишь", как вчера вечером мы вместе провели время в кафе.
   - Но ведь у меня уже есть воспоминания о вчерашнем вечере?
   - Это так. - Кивнул Тсукишима. - В таком случае у тебя будут два воспоминания об одном и том же промежутке времени.
   - И что тогда?
   - Ничего. - Пожал парень плечами. - Тогда ты уже сам решишь, в чем дело: может тебе одно из воспоминаний просто приснилось? Но в то же время человек не может помнить абсолютно все, и если я добавлю воспоминание в тот промежуток времени, о котором человек не помнит, то таких казусов не будет.
   - А что с ней? - Кивнул я на Ячиру.
   - Пока ничего. Пока катана находится в теле цели, она останется в состоянии транса до тех пор, пока я не закончу менять воспоминания цели.
   - Кстати говоря ты сказал, что можешь отправить себя в прошлое цели, но то, что ты рассказал не более, чем манипуляция памятью...
   - Дело в том, что создавая или меняя память цели, я так же меняю и свою память: если я заменю в твоей памяти твоего отца собой, то я буду помнить то же, что помнишь ты о времени, проведенном вместе. Так что если принять за факт, то, что прошлое - субъективно, я отправляюсь в прошлое цели.
   - Понятно. - Кивнул я. - Еще что-нибудь?
   - Как я говорил, я не до конца освоил свои способности, так что на данный момент это все, что я могу.
   - Понятно. А как лейтенант тут оказалась?
   - Это я виновата. - Подала голос Мачи. - Я забыла активировать барьер после того, как зашла сюда, вот Ячиру и проникла внутрь и увидела тренировку Тсукишимы. Естественно мы не можем допустить утечки такой информации, иначе он скорее всего попадет в лапы капитана Куротсучи. - Логично.
   - А зачем она сюда вообще пришла?
   - Она искала капитана Флакса: хотела попросить того "развлечь" Кен-чана, в смысле капитана Зараки, а то в последнее время ему совсем скучно. - Пояснил Тсукишима, видимо просмотрев воспоминания Ячиру. - Но в кабинете капитана не было, вот она и решила поискать его в здании и забрела сюда.
   - Ситуация понятна. - Кивнул я. - И что от меня требуется?
   - Надо эту ситуацию разрулить, желательно не убивая при этом никого.
   - А просто стереть память...
   - Я не могу стирать память. - Подал голос Тсукишима. - Только менять и добавлять. Так что несмотря ни на что, она будет понить о том, чем я тут занимался.
   - А если заменить тебя отцом? Даже если она и видела, как папа тренируется...
   - Я могу заменять память только собой, а менять себя на себя... - Развел руками Тсукишима. М-да... Ситуация... Я поднялся на ноги, и стал неспеша обходить Ячиру, думая, что можно сделать.
   - Сколько она тут находится?
   - Со вчерашнего утра. - Ага, значит уже почти два дня. Не достаточно времени, чтобы ее хватились, но достаточно, чтобы уже забеспокоились.
   - А тебя в этот промежуток времени кто-нибудь видел? - Спросил я Тсукишиму.
   - Нет, я все это время здесь был, пытался стереть ей память, пока не понял, что это бесперспективно. Потом отправился за капитаном, но выбирал такие дороги, где меня никто не видел, благо путь от сюда до полигона отряда не особо популярен. - Ну да, на полигон обычно ходят от бараков, а не от административного здания.
   - И то хорошо. - Кивнул я, продолжая обдумывать ситуацию. - Хмм... Хмм... - Ситуация весьма щекотливая, но в то же время возможностей Тсукишимы должно хватить для того, чтобы из нее выпутаться. Да, пожалуй если сделать так, то все получится... Да, должно получиться. - Значит так! - Повысил я голос, привлекая внимание присутствующих. - Делаем мы следующее...
  
   - Юно?
   - Да-да? - Тут же вышла девушка из сонидо, как она называет эту технику, прямо передо мной.
   - Мне известно, что Меносы способны управлять обычными пустыми, а что насчет тебя? Ты способна взять пустого под контроль?
   - Конечно! - Кивнула девушка.
   - Отлично. Тогда твоэй задачей будет отправиться в Хуэко Мундо, найти там пустого послабее... Хотя нет, мне нужен настолько слабый пустой, насколько можно: его уровень реацу должен быть практически несуществующий, либо он должен уметь скрывать эту реацу.
   - Поняла. - Кивнула Юно. - Нужен только один?
   - Нет, два. Думаю этого будет достаточно. - Кивнул я, поворачиваясь к Тсукишиме. - Ну а основную работу придется сделать тебе.
   - Я слушаю.
   - Ты говорил, что можешь добавлять воспоминнаия? Вот именно этим и займись: найди такие отрезки времени, где Ячиру не находилась под присмотром своего капитана и не делала ничего запоминающегося, и добавь в эти промежутки твои встречи с ней. Ничего не значащие встречи: встретились на улице, поболтали о том, о сем, о природе, о погоде, о новостях из мира живых, и действиях отрядов, короче обычная болтовня. Но не забудь то тут, то там проявлять знаки внимания к девушке. Поскольку ты - заместитель нашего лейтенанта, ничего подозрительного в таких встречах найти не должны, а где встречи, там и симпатии. По поводу количества... Добавь их как можно больше за последний... Года должно гватить. Справишься?
   - Это займет немного времени, но справлюсь. - Кивнул Тсукишима.
   - После того, как закончишь с подготовкой, займешься следующим: добавь ей следующие воспоминания прямо поверх старых: после того, как Ячиру не находит папу у себя в кабинете, и отправляется на его поиски, она натыкается на тебя в коридоре, где ты сообщаешь ей, что папа находится... Пап, ты где был в это время?
   - Хмм... Скорее всего на отрядном полигоне.
   - Вот об этом и говоришь, мол капитан все еще тренируется и будет тренироваться еще часов пять, так что не стоит его дергать, и вместо этого, если у тебя есть время, как насчет того, чтобы прогуляться, насладиться природой... - Тут я вошел в роль, и продолжил уже от первого лица. - Я как раз знаю тут неподалеку отличный лесок, а в это время года он просто великолепен! А какие там водопады, да и дикие яблоки там такие сладкие, м-м-м... Ячиру конечно же соглашается, и вы отправляетесь в одиннадцатый район Руконгая: он находится очень близко, и там действительно раскинулся живописный лесок. Почему вас никто не видел? Так ты не владеешь сюнпо, так что Ячиру не стала отправляться туда пешком, и лично притащила тебя туда. Ну а там, в лесу, где нет лишних свидетелей, на вас напал пустой. Так, вопрос: Ячиру пьет?
   - Нет. - ответил Тсукишима после секундной задержки.
   - Ну не важно, пустой, будучи очень слабым, либо маскируясь - зависимо от того, кого найдет Юно. Как бы то ни было, на вас нападают, Один нападает на Ячиру, другой на тебя. Своего противника лейтенант конечно же крошит на салад без всяких проблем, но вот ты же у нас обычная душа, и против пустого, даже самого слабого не выстоишь. Вот, для того, чтобы спасти тебя от смертельного удара, Ячиру пришлось закрыть тебя своим телом, в процессе чего она получает серьезные раны, а вы вдвоем от удара падаете в реку, около которой все это происходит. Прыгать в воду за вами он не прыгает, и вам удается некоторое время дрейфовать по течению, пока ты, как истинный герой не вытаскиваешь раненую и бессознательную Ячиру на берег. После этого вы, пользуясь тем, что Ячиру серьезно ранена и соответственно ее уровень реацу практически на нуле, прячетесь от пустого в лесу. Не забудь добавить ей пару воспоминаний о том, как она приходит в сознание и видит, как ты за ней ухаживаешь. Ну на этом твоя роль исчерпывается.
   - Не хило... - Протянул Тсукишима, почесывая затылок.
   - Теперь папа, твой выход: после того, как мы подготовим сцену, ты направляешься прямиком к капитану Зараки и спрашиваешь о том, где находится его лейтенант. На закономерный вопрос о том, на кой черт она тебе понадобилась, ты ему говоришь, что заместитель твоего лейтенанта пропал без вести и в последний раз его видели вместе с Ячиру. Капитан Зараки конечно же отвечает, что Ячиру тоже исчезла в неизвестном направлении. Тогда ты делаешь лицо посерьезнее, уверенно заявляешь, что с ними что-то случилось, и что ты отправляешься на их поиски. Скорее всего капитан Зараки навяжется с тобой, что нам и надо. Тут ты объясняешь, что в Сейрейтее их быть не может, иначе ты бы уже нашел реацу Ячиру своим знаменитым чутьем. В населенных частях Руконгая их тоже быть не может, иначе нам бы уже сообщили о проишествии. Остаются только ненаселенные части Руконгая, ближайший из которых - тот самый лесок, где в это время прячутся от пустых Тсукишима с раненой Ячиру. Ну а прийдя в лес ты тут же засекаешь как пустого, так и очень слабую реацу Ячиру. Ну а дальше дело техники: находите и уничтожаете пустого, приходите на помощь нашим беглецам, отправляете Ячиру в госпиталь, дело закрыто.
   - А не слишком сложная комбинация? - Задумчиво спросил папа.
   - Сложная. - Не стал отрицать я. - Но кроме собственно засвидетельствования тренировки Тсукишимы, нам надо как-то объяснить ее исчезновение на двое суток. Двое суток без единого воспоминания с ее стороны, я замечу. И заполнить эти двое суток прогулками по Сейрейтею не получится, ведь ее за эти двое суток никто не видел. А используя эту комбинацию мы выполняем две функции: во-первых объясняем ее исчезновение, а во-вторых объясняем тренировки Тсукишимы. Ячиру сильно ударили по голове, а в полубеспамятстве, да еще когда Тсукишима заботится о ней и прячет ее от голодного пустого, привидиться может всякое, как например то, что он усердно тренируется и обретает нечеловеческие силы для того, чтобы ее защитить от того самого пустого. - Конечно если вы дадите мне пару суток, я подготовлю куда более совершенный план, с куда меньшим количеством белых пятен, но во-первых ее скорее всего уже завтра объявят в розыск и такой простой комбинацией мы уже не отделаемся, а во-вторых в этом нет особой надобности: белые пятна имеют значения, когда их ищут. А в нашей ситуации никто расследование проводить не будет, ведь пострадавшая... - Я кивнул на Ячиру. - ... жива, более-менее здорова, и ее показания совпадают с показаниями Тсукишимы и тем, чему были свидетелями два капитана. Да, можно задать пару скользких вопросов, как например каким образом простой человек умудрялся эффективно прятать лейтенанта от пустого, или как это Ячиру не заметила появления пустых, но я бы ожидал таких вопросов от кого-то вроде капитана Укитаке или капитана Кьераку. Капитан Зараки... Сомневаюсь, что он будет придираться к таким мелочам.
   - Рискуешь... - Сомнительно покачал головой папа.
   - Времени слишком мало, чтобы подготовить идеальное прикрытие. - Пожал я плечами. - Простейший вариант - убить ее, выбросить тело в Хуэко Мундо, и пускай капитан Зараки ищет ветра в поле.
   - Не шути так. - Отмахнулся отец.
   - Ну тогда нечего тратить время. Тсукишима, к тебе у меня все, так что можешь начинать промывать ей мозги. Папа, тебе стоит походить по территории отряда, поспрашивать у случайных прохожих не видели ли они Тсукишиму. Тетя Мачи, у вас же еще много работы? Это не очень хорошо, когда высший офицерский состав куда-то пропадает. Тетя Кристи... А что вы здесь вообще делаете? - Усмехнулся я, смотря на свою крестную. - Вас наверняка уже в седьмом отряде хватились.
   - А ты обратно в академию? - Спросил отец.
   - Нет, я воспользуюсь случаем и схожу вместе с Юно.
   - Что значит "воспользуюсь случаем"? - Тут же заволновался отец.
   - Я же узнал имя своего занпакто, надо посмотреть, на что он способен. И не надо беспокоиться: мы же идем за обычными пустыми, а в сопровождении Юно они представляют меньшую угрозу, чем стандартные спарринги в Академии.
   - Не нравится мне эта идея, ой не нравится. Я пожалуй пойду с тобой.
   - И не вздумай: тебе надо засветиться в нашем отряде, так что вперед! Со мной все будет в порядке, верно? - Обратился я к Юно.
   - Конечно! О безопасности Веса можете не беспокоиться: я уничтожу любого, кто хотя бы криво посмотрит в его сторону! - Весело улыбаясь добавила девушка, от чего отец задумчиво почесал затылок. Я понимал о чем он думает: доверять мою жизнь арранкару ему явно не хотелось, но в то же время Юно уже успела доказать свою верность, так что серьезных аргументов "против" у него не было.
   - Пап, раз ты мне доверил спланировать эту операцию, то и в остальных вопросах относись ко мне соответственно.
   - Юно, за него головой ответишь. - Хмуро пробормотал папа, отправляясь к выходу с полигона.
   - Юно? - Вопросительно взглянул я на девушку.
   - Да-да, прошу. - Девушка моментально открыла гаргану, и пропустила меня вперед, не забывая создавать дорожку из реацу: я-то так не могу...
  
   - Пустыня? - Удивился я, выходя из гарганты.
   - Я никогда не была в Лесу Меносов, так что не могу открыть переход сразу туда. - Пояснила Юно, ступая на песок вслед за мной. - Но вроде бы тут неподалеку был спуск вниз... - Задумчиво протянула девушка, осматриваясь по сторонам.
   - Вот это неожиданность... - Протянул незнакомый голос у нас за спиной.
   - Не ожидала я, что так далеко от Лас ночес откроется гарганта, да еще приведет таких гостей. - Вторил второй голос, но к этому моменту мы с Юки уже повернулись к нашим гостям. А их было трое, и все - арранкары. Первой была невысокая девушка с неприметной внешностью, без видимого оружия и с остатком маски на голове в виде одного острого рога. Ее спутницей была девушка заметно крупнее первой, с темной кожей, черными, вьющимися волосами, и ножнами на поясе. Ножны кстати были прямыми, да и гарда ее оружия выдавала западный одноручный меч. Ну а третьей, молчавшей до сих пор спутницей была длинноволосая девушка с хитрым взглядом, и длиннющими рукавами, легко скрывающими руки арранкара.
   - Юно, ты их не почувствовала? - Спросил я у девушки шепотом, пока наше знакомство не перешло в более аггресивное русло.
   - Но ты же сам сказал мне скрывать свою реацу. - Немного обижено отозвалась Юно. - А в таком состоянии почувствовать таких слабых противников довольно сложно. Но не волнуйся, Вес, я не позволю ни одной девушке к тебе приблизиться! - Невинно улыбнулась она, направляясь к арранкарам.
   - Постой! - Взял я ее за плечо. - Дай я попробую.
   - Хм? Ты уверен?
   - Ты же сказала, что они слабые, так почему бы не попытаться? Но ты меня подстрахуй, хорошо? Можешь не скрывать свою реацу, если станет совсем опасно. - Не думал я, что она будет так фанатично выполнять свое обещание, но это пожалуй даже лучше. Я тем временем оставил Юно за спиной, и стал приближаться к арранкарам, которые все это время любопытно нас разглядывали. Нет, свой первый бой я бы предпочел провести с кем-то послабее арранкаров, но в то же время раз представился такой случай, то нечего его упускать: Юно умереть мне не даст, я ей в этом доверяю, а если я проиграю и меня побьют... Не привыкать.
   - Ну и кто ты такой? - Прямо спросила "рогатая".
   - Дамы, дамы, ну кто так сразу переходит к делу? - Улыбнулся я. - А где замечание по поводу отличной погоды, или "как ваши дела"?
   - Да ты, пацан, совсем оборзел! - Немного удивленно воскликнула она.
   - А ты совсем не похожа на настоящую леди. - Ответил я, с удовольствием наблюдая, как "рогатая" начинает краснеть от гнева.
   - А мальчик-то правильно говорит. - Протянула молчащая до сих пор девушка, прикрывая рот рукавом. - Вы даже не представляете, как сложно мне с такими варварами, кка вы.
   - Мне показалось, или ты что-то вякнула? - Тут же среагировала темнокожая арранкар. - Прости, не услышала: не привыкла я слушать гадов ползучих. - А меня они похоже игнорировать начали... Ну что же...
   - Поглоти, Ашимори. - Негромко приказал я, вытянув занпакто из ножен. В тот же миг катана в моих руках исчезла и ее место занял... Винт. Обычный винт, размером с занпакто. Как те "деревья" в моем внутреннем мире, только на несколько порядков меньше. А вместе со сменой формы я кончиками пальцев почувствовал холод. Но не холод металла шляпки винта, нет, это был другой холод, совсем другой. И он медленно распространялся от кончиков пальцев вверх по руке. Не даешь мне забыть, чем питаешься? Впрочем кроме холода я почувствовал и еще кое-что. Присутствие. Как будто какая-то часть меня вернулась ко мне, и что самое интересное, я только сейчас понял, что чего-то не хватало. Так вот, значит, как чувствуют себя обычные шинигами...
   - Так ты шинигами? - Удивилась темнокожая. - Моя ошибка, я не почувствовала в тебе ни капли реацу. На что ты вообще надеешься?
   - На что надеюсь? - Переспросил я, втыкая свой винт в песок перед собой, и ставя на его шляпку одну ногу. - Я надеюсь на свои навыки. - Улыбнулся я, создавая в теперь свободных руках еще по винту. эти были несколько меньше "главного", но зато я мог создавать неограниченое количество этих игрушек. Вообще довольно интересно получилось: я хоть и испоьзую свой шикай в первый раз, но я уже откуда-то знаю его основные способности. Ну или по крайней мере три приема.
   - А отвертка где? - Насмешливо спросила "рогатая".
   - А мне не нужна отвертка. - Заявил я, бросая в арранкаров свою пару винтов, тут же создавая новые и отправляя их в след первым.
   - Ха-а-а... - Демонстративно зевнула темнокожая, голыми руками отбивая мои винты в стороны. Остальные две тоже скучающе отмахивались от моих не самых опасных атак.
   - А я-то надеялась, что ты покажешь что-то интересное... - Разочаровано протянула дама с длинными рукавами. кстати мои атаки даже их одежду не порвали, что впрочем не удивительно: в моих атаках - минимум реацу, и соответственно они мало что могут. Но я и не ожидал, что что-то настолько примитивное сработает. А вот в качестве отвлечения...
   - Хм. - Усмехнулся я, бросая в них очередную порцию винтов, вот только на этот раз все пошло не так, как ожидали арранкары: вместо того, чтобы отбить летящие в них винты, руки девушек прошли сквозь снаряды, и они безпрепятственно вошли в грудь всех трех.
   - Что за?! - Тут же воскликнула темноволосая, но тут же замолчала, недоуменно смотря на застрявший в своей груди винт: ни крови, ни боли не было. Более того, до винта невозможно было дотронуться: руки просто проходили сквозь него!
   - Иллюзия. - Уверенно заявила арранкар с длинными рукавами. - Любопытно, но глупо: мог бы придумать что-нибудь посерьезнее.
   - Иллюзия? - Усмехнулся я, возвращая ногу на все еще воткнутый передо мной в песок занпакто. - К сожалению для вас это совсем не так. Ичисуру. - Произнес я название техники, и в тот же миг вся троица упала на колени с настолько недоуменным выражением на лице, насколько это было можно. А пока они пытались понять, что происходит, волосы всех трех быстро поменяли цвет на белоснежный.
   - Что... Происходит?
   - Ты что сделал?! - С немалой долей паники в глазах спросила "рогатая".
   - Ах да, вы же были пустыми... Родились существами реацу, с самого рождения умеете управлять духовными частицами, а став арранкарами, эта способность должно быть только усилилась. - начал я рассуждать, продолжая гадко ухмыляться, глядя на "поверженых" противниц. - Ну и каково это? Остаться совсем без реацу?
   - Скотина! Уничтожу! - Попыталась было рвануться ко мен "рогатая", но тут же повалилась на песок.
   - Уничтожишь? Похоже вы не до конца поняли, что произошло: я не лишил вас реацу, все гораздо проще. Ичисуру, попав в свою цель сливается с душой цели, после чего понижает все ее показатели до моего уровня: сила, ловкость, реакция, даже такие вещи, как зрение и обоняние. Уровень реацу и способность ее управления тоже туда относится. И вот невезуха: вы встретили слабейшего шинигами из всего Общества Душ. - Развел я руками. - Ну и как это, в мгновение ока стать слабейшими?
   - Тск! - Сплюнула темнокожая, поднимаясь на ноги. - Думаешь, что самый умный, да? Нам просто надо было привыкнуть к изменившимся возможностям тела... - Добавила она, разминая суставы и поглядывая на меня очень нехорошим взглядом. Ее "подруги" уже тоже были на ногах, и они все обнажили свое оружие. ого, а у той, что была без оружия им оказались браслеты, из которых несколько лезвий выскочили!
   - Даже если мы не можем пользоваться реацу, нас все еще трое, а ты - один. - Заключила арранкар с длинными рукавами, из под которых сейчас выглядывал сай. В следующий миг они втроем бросились ко мне на максимальной для них скорости, а я только этого и ждал: я прекрасно знаю свои возможности, а значит я знаю и их физические возмохности, так что я вогнал свой "главный" винт в песок по самую шляпку, подождал, пока они подберутся поближе, и снова усмехнулся.
   - А с чего вы взяли, что я буду драться один? Юно! Сейчас! - Крукнул я за спину арранкарам, и только мысленно покачал головой на их реакцию: без своей реацу они не могли никого почувствовать, но почему-то поверили мне на слово, и с паникой в глазах развернулись туда, куда я кричал, видимо ожидая, что оттуда на них нападет Юно... Но там никого не было. Вместо этого я моментально создал у себя в руках по винту, сделал большой шаг вперед, и вогнал их в спины двух ближайших арранкаров.
   - Кхга!!! - Как только острые кончики винтов коснулись тела девушек, винты начали быстро вращаться, как будто их теперь вкручивала невидимая отвертка. А миг спустя две из трех моих противниц оказались насквозь пробиты моими винтами.
   - ! - Поняв, что я самым наглым образом обманул бедных арранкаров, последняя из троицы в отчаяной попытке отомстить за своих подруг, бросилась прямо на меня, но приблизившись ко мне еще на два шага, из песка у нее под ногами появилось острие еще одного винта, который даже не заметив преграды прошил живот "рогатой" насквозь.
   - А ты не забыла вон о том винте? - Улыбаясь подошел я к хрипящей и плюющейся кровью "рогатой". - Нехорошо это, упускать из вида оружие противника. - Покачал я головой, беря ее за волосы и поднимая голову, чтобы взглянуть ей в глаза.
   - Да... кха, кха! Пошел ты! - Плюнула она, уже не сопротивляясь. Хотя без реацу висеть не стальном штыре с мою руку толщиной обычно не способствует хорошему здоровью и плещущей через край энергии.
   - Я-то пойду, а вот ты здесь помрешь. - Пожал я плечами, и создал себе еще один винт. - Прощай. - Улыбнулся я, и замахнулся для удара. Но тут рядом со мной из сонидо вышла Юно, молча схватила меня за руку и тут же снова ушла в сонидо. А там, где я только что находился прошел мощнейший лучь желтой энергии. Серо!
   - Ты в порядке? Тебя не задело? - Взволновано стала осматривать меня Юно.
   - Да, все в порядке, ты в который раз спасла мне жизнь. Спасибо!
   - А... Ну... не стоит благодарности. - Залившись краской пробормотала Юно, но тут же вернулась к реальности. - Останься пожалуйста тут, это сильный враг, я с ним сама разберусь. И не надо проближаться к сражению, в этот раз это может быть опасно. - Наставительно произнесла она, видимо намекая на их битву с отцом.
   - Ладно, ладно, я тут тебя подожду. - Кивнул я, развеивая свой шикай: я уже одной своей руки не чувствовал, и неизвестно, сколько она будет восстанавливаться. М-да, надо будет в будущем меньше болтать, а то время в моем случае всегда будет играть против меня...
  
   Тиа Халибел.
  
   Интересно, Лорд Айзен всех новедьких посылает на поиски перспективных пустых, или это только мне так повезло? Уже больше двух месяцев, как я состою в Эспаде, но поручения одни и те же... Нет, я понимаю, что нам надо расширять свои ряды, но в то же время в окресностях Лас Ночес не осталось ни одного пустого, так что на поиски приходится отправляться в самые отдаленные уголки Хуэко Мундо. Хотя в таких длительных "командировках" есть и положительные стороны: в Лас Ночес Апачи, Милароза и Сун-Сун постоянно находят себе приключения на пятую точку, причем подавляющее большинство этих приключений имеет отношение к фракциону Баррагана. Не могу сказать, что я питаю к нему теплые чувства, но сейчас мы на одной стороне и служим одному лидеру, так что было бы не плохо, если бы они хотя бы попытались мирно сосуществовать с ним... Да кого я обманываю? Эти трое и друг с другом-то не слишком ладят, а уж с Барраганом и его фракционом... Может именно поэтому Лорд Айзен нас и посылает подальше от Лас Ночес? Чтобы мой фракцион привык к мысли, что им придется работать вместе с Барраганом? Не удивлюсь, что это так. Хмм? Я остановилась и прислушалась к своим ощущениям: вот уже некоторое время реацу моего фракциона остается на одном месте: мы всегда прочесываем Хуэко Мундо на предельном расстоянии друг от друга, ведь таким образом нам легче найти сильных адьюкасов, но если они кого-то находили, то тут же отправлялись ко мне, а сейчас они просто стоят на месте. Что-то случилось? Только не говорите мне, что они снова поссорились и сейчас рвут друг другу волосы... Что за?! Вот когда их реацу попросту исчезла прямо у меня на глазах, мне стало не до шуток. Что самое странное, их реацу попросту исчезла: не потухла, как это бывает от боевых ранений, а как будто ее просто выключили. Раз, и нету. Да и не ощущала я всплесков их реацу, как это бывает при сражениях...
   Впрочем пока я все это обдумывала, ноги меня уже несли к тому месту, где я последний раз чувствовала их реацу. Может они попали в засаду и не успели среагировать? Но кто мог устроить засаду на трех арранкаров? Разве что Вастер Лорд, но его бы я уже давно почувствовала... Ничего не понимаю!
   - ! - Выйдя из сонидо неподалеку от того места, где пропали мой фракцион, я застала ужасную картину: Сун-Сун с Миларозой валялись на песке в лужах своей крови и с застрявшим у них в груди гигантских размеров шурупом, в то время как Апачи медленно сползала по металическому стержню, проходящему сквозь ее живот на землю. А рядом с ней, держа девушку за волосы и замахиваясь для удара очередным шурупом стоял какой-то темноволосый парень, ощущаемый как обычная душа! Хотя мои девочки тоже сейчас ощущались как обычные души, но думать об этом не было времени. - Серо! - На еще одно сонидо времени не хватало, так что я использовала единственное, что могло хоть как-то отпугнуть этого парня от Апачи. К сожалению поразить цель мне не удалось: буквально за секунду до попадания рядом с ним появилась незнакомая мне девушка и схватив парня... Ушла в сонидо?! Так, это потом!
   - Х... Халибел... Сама... - Прохрипела Апачи при моем приближении, уже практически опустившись на землю. Вот ведь: то, что издалека я приняла за стержень насамом деле оказался очередным шурупом, так что не трудно представить, как больно было по нему "соскальзывать". Но в тот же мих как этот, так и все остальные шурупы, вкючая те, что были разбросаны по песку, исчезли, а в телах моего фракциона я снова почувствовала дыхание реацу. Очень слабое, но они все еще цеплялись за жизнь! их надо немедленно доставить в Лас Ночес, иначе... иначе я даже не хочу об этом думать. Вот только моим планам не суждено было сбыться.
   - Ты... - Недалеко от меня из сонидо вышла та самая незнакомая мне девушка, на этот раз без парня. Впрочем я запомнила, куда она его переместила. - Ты напала на Веса... Почти ранила его... - Странными, рваными фразами начала она говорить, при этом рассматривая меня каким-то безумным взглядом. - Ты пыталась его убить... А что, если мистер Флакс об этом узнает? Узнает, что Веса чуть было не ранили? Ведь он тогда может подумать, что я некомпетентна и не гожусь для защиты его сына... А что, если он после этого будет против наших с Весом отношений? - Что она несет? Какой Вес? какой "мистер Флакс"? Она не в себе? Я нахмурилась: с сумашедшими договориться невозможно, а значит нам придется драться. И надо это закончить побыстрее. Но... Передо мной несомненно стояла арранкар, но я не чувствовала у нее ни капли реацу. Скрывает? Так надежно, что даже четвертая Эспада не может пробить маскировку? С этой девчонкой надо быть настороже. - Нет, если он будет против, мне придется его убить. я не хочу убивать его, мистер Флакс очень добр ко мне, он поддерживает наши с Весом отношения... К тому же если я его убью, Вес будет грустить. Я не хочу заставлять Веса грустить... Нет, я не могу допустить этого. Никто не должен узнать о том, что здесь произошло... Да... Я убью тебя, прикончу этих троих и никто ни о чем не узнает. - Закончила она с невинной улыбкой, и обнажила свой занпакто. - Все просто. как же все просто: нет арранакра, нет проблемы. - Кивнула она еще раз, и наконец высвободила свою реацу.
   - Черт! - Непроизвольно выругалась я, в последний момент блокируя ее удар. Быстрая! Очень быстрая! А реацу этий девчонки заметно превосходит мою! Да кто она такая?!
   - Умри, умри, умри, УМРИ, УМРИ!!!! - Повторяла она раз за разом, постепенно повышая голос. Правда ее атаки от этого не становились менее опасны. как раз наоборот: она ускорялась с каждым сонидо, а каждый ее удар был менее и менее предсказуем.
   - Тск! - А вот это был интересный трюк! Стоящий мне серьезной раны, но я просто не могла не восхититься: когда я, уворачиваясь от ее атаки ушла в сонидо, девчонка то же ушла в сонидо, и пользуясь своим превосходством в скорости, вышла из сюнпо там, где должна была выйти я! В последний миг мне удалось поставить жесткий блок, но казалось бы молоденькая девчонка била с такой силой, что она на чистой силе смяла блок, и сейчас моя новенькая форма окрашывается в красный цвет...
   - Ты еще жива? - Противница решила сделать паузу? - Может прекратишь сопротивляться? Ты лишь оттягиваешь неизбежное, а мне не хочется терять на тебя время: у нас с Весом еще много дел.
   - Серо! - ответила я, пустив в нее сжатый поток духовных частиц.
   - Серо Оскурас. - Ответила девчонка, а у меня глаза на лоб полезли: черное Серо без ресурексиона?! Да кто она такая?! Тому, что мое Серо даже не остановило поток черных духовных частиц я даже не удивилась, но дела мои плохи: мало того, что мой фракцион умират у меня на глазах, так судя по всему и я к ним присоединюсь. Ну уж нет!
   - Уничтожай, Тибурон.
   - Хмм... - Задумчиво склонила голову на бок моя противница перед тем, как снова пойти в атаку. Вот только теперь я прекрасно видела ее движения! Блокирую ее атаку сверху, ктбрасываю девчонку в сторону, наводя на нее кончик моего меча... - Ла Гота! - К моему удивлению водяной снаряд все-таки попал в цель, вот только вряд ли она серьезно пострадала. Хотя по песку ее протащило знатно...
   - Ты... Ты... - Когда пыль осела, я смогла наблюдать неприятную картину: девчонка стояла без единой царапины, но при этом в жим мокрая с ног до головы. У меня же все внутри похолодело: намокнув, воротник ее рубашки опустился и я смогла рассмотреть татуировку у нее на шее: единица. Передо мной примьера Эспада! Я слышала, что она куда-то исчезла и на данный момент ее место свободно. Кто бы мог подумать, что я нарвусь на примьеру?! - Эту одежду мне Вес подарил! - Выдала она, взглянув на меня с такой ненавистью, что я непроизвольно сделала шаг назад. Зря: следующее, что я увидела, это пара разрядов электричества, прошедшая по лезвию ее занпакто, а в ледующий миг мою спину обожгла сильная боль. Что? Но ведь она только что была передо мной!
   - Умри! - Услышала я у себя за спиной, но атаковав на голос, только рассекла воздух, а мне в плечо вонзился клинок этой девчонки. - Не прощу. не прощу, не прощу... Я хотела убить тебй быстро, но теперь ры будешь мучиться... Как ты вообще посмела испортить подарок Веса?! Ударь их...
   - Каскада! - Я прекрасно понимала, что даже эта атака ее вряд ли заденет: не с ее скоростью, но в то же время я не могла позволить ей высвободить занпакто, это было бы моим приговорим.
   - Бесполезно. - Скучным голосом произнесла она, появляясь у менай за спиной. - Ударь их... - Снова начала подавать она реацу в свой занпакто.
   - А ты думаешь, я целилась в тебя? - Перебила я ее.
   - Хм? - Девчонка повернулась к мощнейшему водяному потоку, все еще катящемуся по пустыне Хуэко Мундо. - Вес! - Ну да, это мой единственный шанс: как только она исчезла из вида, я тут же переместилась к раненым девочкам. Забросила Апачи себе на плечо, Миларозу с Сун-Сун взяла за руки, и на пределе своей скорости стала перемещаться в сторону Лас Ночес. Остается лишь молиться, что эта девчонка не станет меня преследовать: она вроде говорила, что у них еще какие-то дела есть. Пускай эти дела будут важнее добивания меня с девочками...
  
   Флакс.
  
   Закончив обходить свой отряд и спрашивать у прохожих шинигами, не видели ли они Тсукишиму, я вернулся на свой личный полигон и стал ждать возвращения Веса с Юно. Поскольку делать было нечего, а дергать Тсукишиму, держащегося за свое оружие и сосредоточенно жмурящегося я не хотел, пришлось занять себя чем-то, кроме плевания в потолок пещеры. Вот я и продолжил свои тренировки Кидо, вот только сейчас решил отвлечься от Хадо, и заняться Бакудо. Бакудо вообще в большинстве своем было более легкой дисциплиной, но в то же время там были и исключения. Вот именно одним из таких исключений я сейчас и занялся. И конечно же, как только я принялся за тренировки, неподалеку открылась гарганта... Они что, специально момент подгадывали?
   - С возвращением... Юно, ты в порядке? - Вес выглядел как обычно, два слабеньких пустых, безвольно следовавших за Юно тоже ничем особым не выделялись, а вот Юно выглядела как после купания... В одежде...
   - Да, все хорошо, а что? - Невинно улыбнулась она, усердно делая вид, что ничего не произошло.
   - Да не обращай внимания, пап, все путем. - Отмахнулся Вес. - Лучше займитесь своей проблемой... - Кивнул он на Ячиру. - Ну а мне бы уже и в академию не мешало вернуться. Не поможешь, пока он еще работает? - Ну да, пешком до академии он сутки добираться будет.
   - Да, конечно. Полагаю Юно остается под моим командыванием?
   - Да, Юно, на тебе контроль пустых, пока их не убьют. Прятешь свою реацу ты идеально, так что не думаю, что твое участие в этом деле раскроется. А потом возвращайся в Академию: без тебя мне как-то одиноко. - Добавил он с нежной улыбкой, отчего я непроизвольно закашлялся: это он все еще ей мозги промывает, или это он искренне? Ладно, это не важно... По крайней мере пока. Вес прав, надо разобраться с нашей проблемой, а значит после того, как я заброшу его в штаб-квартиру, мой путь лежит в одиннадцатый отряд. А что на улице ночь? Ну значит придется Зараки будить, нечего ему спать, пока его лейтенанту мозги промывают. Кстати надо будет ее немного помять, а то на ней сейчас ни царапины, но это я уже оставлю на Тсукишиму с Юно.
  
   - Вы думаете это правда, капитан? - Спросил Гин, когда Халибел закончила свой доклад и удалилась.
   - Не вижу причин ей лгать.
   - Трудно поверить, что пацан, еще даже не закончивший свое обучение смог одолеть трех не самых слабых арранкаров даже при этом не поцарапавшись. Не знаю, смог бы я это сделать сейчас... - Покачал головой лейтенант, не прекращая улыбаться своей фирменной улыбкой.
   - Не прибедняйся Гин, а то, что Вес смог одолеть фракцион Халибел - очень хорошо.
   - Хм?
   - Это значит, что я не зря потратил на него время.
   - Но как он это провернул? С его реацу он даже шикай активировать не может!
   - Подождем, пока он закончит свое обучение, а то со всеми помехами там будет трудно проводить эксперименты, а там и увидим, на что он способен, и насколько он может быть полезен.
   - Хмм... А что насчет Примьеры? Я конечно знал, что она немного с приветом, но чтобы переметнуться к шинигами...
   - Это не важно. Они все заменимы. - Безразлично отрезал Айзен. - Мы здесь все дела закончили, нам пора возвращаться в Общество Душ.
   - Как скажите, капитан.
  
   - Пап? - Подал голос Вес, когда мы покинули территорию третьего отряда.
   - Да?
   - А куда мы идем?
   - Навестить твою сестру.
   - Вот как...
   - Ага.
   - А меня зачем ты с собой взял?
   - Уверен, что ты тоже хочешь с ней встретиться! - Нагло заявил я.
   - Угу, прямо волосы на голове рву... Тогда почему у тебя такое напряженное лицо?
   - А то ты не понимаешь! - Отмахнулся я, и ускорил шаг. Можно было бы конечно использовать и сюнпо, но его не принято использовать без особой надобности, а я не хотел выдавать своего волнения.
   - Да ничего с ней не случится, расслабься. - Хлопнул меня по плечу Вес, не отставая.
   Дело в том, что меньше, чем неделю назад, мои малыши, которые уже давно не малыши, закончили свое обучение в Академии Онмитсукидо. Двенадцать лет обучения, а пролетели они как один день! Эх, правду говорят, что дети быстро растут: Вес, который еще вчера под стол пешком ходил сейчас лишь немного ниже меня ростом...
   Но в остальном с момента появления в нашей жизни Юно, ничего особо проблематичного не происходило. Нет, Юно конечно же изредка устраивала проблемы, ну там какую-нибудь особо смазливую девушку в госпиталь положить, но в общем Вес довольно крепко и умело держал поводок и Юно еще никого не убила и даже не покалечила. Чего нельзя сказать о помещениях Академии. Иса категорически отказалась принять такую "любовницу" брата, и всеми силами старалась ее выжить. Юно тоже в долгу не оставалась, и в итоге мне больше дюжины раз приходилось трясти казной отряда, чтобы починить все, что эти двое умудрялись разрушить во время их "дружеских приветствий". К счастью у Исы было не так много времени, чтобы бродить по Академии, и нарываться на Юно, ведь Чен, под конец обучения, тренировал Ису чуть ли не двадцать четыре часа в сутки. Но вот настали финальные экзамены, которые Иса с Весом сдали без каких либо проблем, и их обучение официально завершилось. Обычно после обучения, выпускников тут же берут в оборот компетентные чины из той же Штаб-квартиры, но в нашем случае все было не совсем так. Как и было обещано, никаких там печатей на моих детей никто ставить не стал, и они без всяких приключений вернулись в наш с Сой дом. Тут-то и встал вопрос, что им дальше делать? И вот тут брат с сестрой разошлись во мнениях: Иса немедленно заявила, что пойдет служить в Готей 13, как я с мамой, и даже обещала стать капитаном, что в принципе не такая уж и заоблачная мечта, учитывая ее силу. А вот Вес не горел желанием служить Готею. Вместо этого он заявил, что станет моей правой рукой в тех делах, где требуется немного больше мозгов, чем имеется у меня в черепушке. Да, так прямо и сказал... В принципе я не был против, как раз наоборот, так что уже на следующий день Вес стал числиться как мой персональный консультант. Консультант-не шинигами, надо отметить, ведь если бы он официально стал шинигами, то поступил бы под юрисдикцию главнокомандующего Ямамото и неизвестно, куда его назначили бы служить. Нет, можно конечно было бы написать просьбы от меня, да и Вес со своей стороны мог бы петиции писать, но решение все равно остается за стариком. А так никто ничего не может предъявить: я имею право нанимать в свой отряд кого угодно. А то, что у Веса есть занпакто, так ведь он член одного из четырех главных кланов, им это позволено. Но Иса-то как раз стала настоящей шинигами, и... И ее определили в одиннадцатый отряд!
   - Пап, сделай лицо попроще, от тебя уже прохожие в стороны шарахаются.
   - Господи, не дай ей никого убить. - Взмолился я, еще больше ускорив шаг.
   - Ты преувеличиваешь. - Отмахнулся Вес. - В конце концов сомневаюсь, что Ячиру-чан даст своему капитану убить Ису. Или Исе убить кого-нибудь еще. - Да уж, если в Одиннадцатом есть хоть кто-то более-менее здравомыслящий, так это Ячиру. Ну может еще Умичика, но он - третий офицер, так что особого права голоса не имеет. Кстати о Ячиру: то давнее проишествие закончилось без каких либо осложнений, все прошло именно так, как спланировал Вес, и после того, как Ячиру покинула четвертый отряд, она ни разу не поднимала вопроса про подозрительные тренировки Тсукишимы, видимо действительно решив, что это ей привидилось от удара по голове. Но и без последствий это проишествие не обошлось. Последствий для Тсукишимы: после того случая Ячиру стала довольно часто наведываться к нам в отряд, навещая одного человека... Уж не знаю, как к таким визитам относился сам Тсукишима - я никогда не поднимал этот вопрос, но Ячиру он никогда не прогонял, и вроде как вполне себе неплохо проводил с ней время. Хотя опять же, это умозаключение того, кто наблюдает за ситуацией издалека, так что я не могу быть уверен в том, что так оно и есть. Сам Тсукишима... Мачи мне потом объяснила, почему я не знал о необычных способностях парня: они проявились вскоре после рождения детей, и Мачи решила не нагружать меня лишними проблемами, тем более, что в свое время я довольно тщательно искал информацию о подобных людях и ничего не нашел. А потом... Потом не было особой причины для этого: Мачи с Тсукишимой решили, что расскажут мне, когда он до конца поймет и освоит свои способности, но вот как оно вышло. как бы то ни было, злиться на этих двоих я не стал: если в этом мире есть что-то постоянное, так это то, что Мачи никогда не пожелает мне вреда, а раз так, то какая разница, что она что-то там от меня скрыла? В конце концов у девушек должны быть секреты. А так, пускай продолжает тренировки, осваивает свои способности, тем более, что они очень даже перспективные, а там видно будет. С самим Тсукишимой я близко не знаком: как я уже говорил, его воспитанием занималась Мачи, и она Тсукишиме доверяет, а я доверяю Мачи. Нет, я помню про способности Тсукишимы, и про то, что он мог просто промыть Мачи мозги, но я в это попросту не верил: она его ростила, воспитывала, по сути мать заменила, и она полностью ему доверяла за долго до того, как он получил возможность менять память. За такими раздумьями я и добралася до Одиннадцатого отряда: сегодня Иса поступала в распоряжение Зараки и я серьезно волновался о том, как бы она не натворила там делов, а то я прекрасно знаю характер моей дочери...
   - Осторожнее! - Схватив Веса за шиворот, я дернул его назад, и в тот же миг стена, вдоль которой мы шли, была пробита каким-то быстро летящим снарядом, который пролетел еще немного, врезался в противоположную стену, которая все-таки выдержала удар, хоть и треснула, и только тут я понял, что снарядом этим являлась Иса.
   - Тьфу! - Сплюнула дочка в сторону кровью, после чего поднялась на ноги, и полностью игнорируя нас с Весом, бросилась в только что созданый пролом с веселым оскалом и огнем в глазах.
   - Я же говорил, что с ней все в проядке! - Улыбаясь произнес Вес, провожая взглядом сестру.
  
   Иса.
  
   Одиннадцатый отряд? Одиннадцатый, двенадцатый, да хоть двадцатый, особой разницы я не вижу. Но что важно, так это то, кто будет моим начальником. Кого я хочу видеть в качестве своего капитана? Ну папа или мама, это один вариант, учитель Чен - второй, а кроме них... Хм, кто-то, кто сможет со мной справиться: подчиняться какому-нибудь слабаку я ни за что не стану! В конце концов капитан должен быть сильнее своих подчиненных не только в плане грубой силы, но и в плане своих убеждений: если кто-то обладает огромной силой, но не использует ее, то это не более, чем пустая трата потенциала! А раз так, то капитан должен быть не только сильным, но и готовым эту силу использовать. Кстати о капитане: а вот и он. Я уже минут двадцать сижу на этой крыше, ожидая, когда появится капитан Зараки, но надо отдать братику должное: он довольно точно предсказал, когда капитан выйдет из административного здания. Ну что же, посмотрим, что ты из себя представляешь, капитан! Встав в полный рост, я неспеша обнажила занпакто и ушла в сюнпо.
   - Хм? - За миг до того, как я вышла из сюнпо и атаковала Зараки, он выхватил свой собственный занпакто и заблокировал мой удар. - Ты еще кто такая? - Безразлично спросил он, без какого либо труда удерживая мой клинок.
   - Иса Норд, с сегодняшнего дня я поступаю в ваше распоряжение, капитан! - Улыбаясь, представилась я.
   - Хмм... - Он оценивающе меня осмотрел. - Интересный способ приветствия.
   - Какой есть! - Снова уйдя в сюнпо, я попыталась ударить его со спины, но он и тут без труда заблокироал удар. - В конце концов разве нужен повод для хорошей драки? В смысле тренировочного спарринга? - Ну что, Зараки? Скажи, что тебе нужен повод, и получишь мою просьбу на перевод в другой отряд!
   - Отлично сказано! - Оскалился капитан, и резким движением отбил мой занпакто в сторону, и тут же атаковал. Ого, вот это другой разговор! Шаг в сторону, снова удар, но он опять его заблокировал! - Это все, что ты можешь? - Лениво спросил он, без особых проблем блокируя все мои удары. Но сдаваться я не привыкла, ведь такой штуки, как идеальная защита не существует: если перед тобой стоит стена, то ее надо пробить. Ударь раз, два, тысячу, миллион, и однажды она треснет и развалится, нужно лишь не сдаваться. А с этим у меня проблем нет, иначе я бы никогда не закончила обучение у этого монстра.
   Удар, удар, еще удар, разговаривать нет смысла, это только сбивает дыхание. Но тем не менее капитан пока только блокировал, да иногда контратаковал. Но вот я снова его ударяю, он снова блокирует, но перед тем, как я успеваю атаковать снова, он делает молниеносное движение своим занпакто, вгоняющее мой клинок в землю, а миг спустя мне в живот прилетел мощнейший пинок.
   - Тьфу! - Сплюнула я кровь из разбитой губы, и снова бросилась в атаку, мимолетно отметив, что этот пинок пробил мною стену и чуть не покалечил двух прохожих. Надо будет аккуратнее, с капитаном: много таких пинков я не выдержу.
   - Хм? Еще жива? - Безразлично спросил капитан, опуская свой занпакто мне на голову. Резко останавливаюсь, пропиская клинок перед собой, а когда он опустился до земли, ступаю на него, второй шаг на руку капитана, а теперь пинок ему по морде! Ого, а он успел среагировать, и схватить мою ногу еще до того, как я выбила ему пару зубов. Ну ничего, так даже веселее: разворот корпуса, использую захват Зараки как опору, и на этот раз он не сумел заблокировать удар, а крученое движение всего тела помогло вывернуться из захвата. Приземляюсь на все четыре конечности, и пока его голова еще запрокинута от моего удара, приближаюсь вплотную.
   - Сен яши но ками. - Скороговоркой произнесла я название техники, замахиваясь обеиму руками: как же раздражает, что все энергетические техники требуют голосового сопровождения, иначе они теряют львиную долю своей силы... Тем временем мои руки, практически без моего вмешательства нанесли сорок восемь ударов каждая за одну секунду. К сожалению все удары были нанесены ладонью, откуда и название, ведь при такой скорости использовать кулаки значит переломать себе все пальцы.
   - Кха! - Услышала я сверху. Ага, проняло наконец! Делаю еще один шаг вперед, уже прижимаясь плечом к животу капитана.
   - Рюу Хоку. - Вся пыль под нашими ногами разлетелась в стороны, образовывая круг чистой земли, в центре которого стояли мы, а в следующий миг капитана отшвырнуло от меня с такой скоростью, что он без всякого труда пробил стену того здания, на крыше которого недавно стояла я, и исчез где-то в его глубине.
   - ...
   - ... - Это все? Да ну, не верю: я все еще чувствую его реацу, кстати как и папину. Папа? А он-то что тут делает? Хотя ладно, не вмешивается и то хорошо, потом разберусь. Но с капитаном-то что? Отрубился? От двух не самых сильных ударов? Это же даже не шунко! - Хоп! - В следующий миг из той дыры, где пропал зараки, вылетел здоровенный кусок стены, так что мне пришлось подпрыгнуть, пропуская его под собой.
   - Хмм... - На капитане не было ни одной царапины, но сейчас он рассматривал меня с куда большим интересом. - Это уже интереснее: не в моих правилах отказывать в поединке, но ты меня впечатлила. Как там тебя зовут?
   - Иса.
   - Иса... Я запомню. А теперь бери свой занпакто и продолжим. - Кивнул он на мой занпакто, все еще воткнутый в землю там, где он меня пнул.
   - Занпакто? Хм! Честно говоря мне больше нравиться драться без оружия: так я могу почувствовать, как ломаются кости моих противников!
   - Хороший ответ. - Усмехнулся Зараки. - Тогда нападай!
   - Мне не надо повторять дважды! - Усмехнулась я в ответ, снова бросаясь в атаку.
  
   - Это ты называешь "в порядке"? - Спросил Флакс у своего сына, наблюдая за сражением с безопасного расстояния.
   - А то ты не знаешь, как моя любимая сестренка относится к сражениям с сильным противником. В последний год обучения она даже мастеру Чену надоела со своими требованиями с ней сразиться.
   - И как она только так выросла? - Покачал головой Флакс, наблюдая за тем, как Иса безрезультатно пытается одолеть Зараки. Нет, она была более лобкой, чем свой противник, но те немногие удары, которые ей удавалось нанести не несли хоть какой-нибудь угрозы, а использовать что-нибудь более убойное Зараки ей больше не позволял. Казалось бы бой затянется, но как бы не так: многовековой опыт Зараки был очевиден: то тут, то там, он предсказывал движения Исы, и раз за разом, девушка получала от него оплеухи, а оплеухи капитана зачастую отправляли ее в недолгий полет до ближайшей стены или другого препятствия. - Может мне их уже остановить? - Немного озабочено спросил Флакс, когда после очередного пинка Иса пробила собой сразу два здания и поднялась только спустя секунд десять.
   - Не ломай моей сестренке весь кайф. - Хлопнул отца по плечу Вес. - Разве ты не видишь, как ей весело?
   - По мне, так ей больно.
   - Хм, плохо же ты знаешь собственную дочь. - Подкусил Вес отца.
  
   - Кха, кха! - Черт, на этот раз кровь во рту не из разбитой губы: капитан вроде как мне желудок повредил. Ну хотя бы легкие целы...
   Но так дело не пойдет: на нем несколько ссадин да синяков, а я уже кровью харкаю... Сдаться? Да как бы не так! Пока я еще в сознании, я буду биться об эту стену до тех пор, пока не найду в ней слабое место! Уклоняюсь от удара, шаг в сторону, пропуская очередной пинок, захожу ему за спину, удар по почкам! А ему хоть бы что! Нет, у меня достаточно реацу, чтобы противодействовать его духовному давлению, так что я уверена, что мои удары наносят свой полный урон. Каждый мой удар, который достиг цели должен был повредить его внутренние органы, но его движения не замедлились ни на сколько! Ну ничего, рано или поздно, это подействует! Еще удар! Черт! - Вместо того, чтобы достигнуть цели, мой кулак попал в ладонь Зараки. Которая тут же сжалась, а миг спустя я снова оказалась в полете, закончившимся как и обычно, на твердой земле. Хм?
   - Кха, кха, не думала я, что до этого дойдет, но я просто не хочу завершать такое веселье! - Усмехаясь подняалсь я на ноги, и взялась за рукоять своего занпакто: в этот раз капитан бросил меня неподалеку от воткнутого в землю клинка. - Уничтожь, Когане.
  
   Флакс.
  
   - Ого, наконец-то я посмотрю на ее шикай в деле. - Потер я руки, даже забыв о том, что мою дочь у меня на глазах избивают. Впрочем я уже давно привык, что Иса всегда ходит побитая, и я не помню ни разу, чтобы она на это жаловалась, как раз наоборот: девочка любила хвастаться своими достижениями, и если это достижение доставалось ценой сломаных конечностей, она будет гордо махать перевязаными руками.
   - А ты что, никогда не видел Когане? - Удивился Вес.
   - Ага: каждый раз, когда я хотел посмотреть на ее бой с Ченом, она всегда находила какую-нибудь причину, по которой мне нельзя присутствовать.
   - Стесняется. - Убежденно кивнул Вес.
   - Дожил: собственная дочь меня стесняется. - Сокрушенно покачал я головой.
   - Можешь не играть, на меня не подействует. - Усмехнулся он. - Ты же и сам знаешь причину: она не хочет показывать свои навыки, пока не будет в них полностью уверена.
   - Но тебе же показывает?
   - Я - слабак, а вы с мамой - капитаны. Это разные вещи.
   - Слабак? Ну-ну.
   - Ты тут потише, ладно? На улице и у стен есть уши.
   - Да, да, мистер секретность, я все понял. - Отмахнулся я от Веса, обратив внимание на Ису. А ее занпакто к этому времени уже поменяло свою форму, и девушка уже вовсю махалась с Зараки. Нет, я знал, что из себя представляет Когане, ведь иса не делала из этого тайну, но видеть... Это другой разговор. А Когане внешне выглядел как обычные кожаные перчатки до локтей. И все. Никаких наворотов, просто перчатки.
   иса тем временем время не теряла, и с удвоеной энергией налегла на своего противника. Нет, Когане не давал ей дополнительной скорости или реакции, занпакто немного прибавлял ей сил, так что теперь чуть ли не каждый ее удар заставлял капитана охнуть, или выпустить воздух из легких, но я видел занпакто, дающие гораздо больше грубой силы, чем этот. Нет, настоящая сила ее занпакто была в другом, и надеюсь мне не придется ее увидеть. Зараки же тоже понял, что его противница стала заметно сильнее, и ответил тем же, ускорив темп, но в следующий миг девушка "голой" рукой поймала клинок Зараки, дернула его на себя, смещая капитана ближе, а свободной рукой с замаха двинула тому в живот, да так, что капитан улетел в то же здание, где уже недавно бывал после проведенного Исой приема Хакуда. Единственное отличие заключалось в том, что теперь занпакто капитана осталось у Исы: дочка умудрилась ударить Зараки так сильно, что он выпустил свой клинок? Да ни за что не поверю! Значит Зараки все еще не принимает ее всерьез, что в принципе логично: каким бы потенциалом не обладала Иса, но она серьезно сражается от силы четыре года, и все это время на тренировочных площадках. Как ни посмотри, но шанса против капитана у нее не было с самого начала, и тем не менее Зараки не тот, кто откажется от боя из-за такой причины. Не то, чтобы он поддавался, нет, он просто устанавливал себе уровень силы, через который не переступал. Но после этого удара... Да, как я и думал, из обломков здания, без особых повреждений вышел капитан, а уровень его духовного давления стал еще немного сильнее. Ага, еще немного повысил себе планку, чтобы сравняться с усилившейся Исой. Последняя тем временем отбросила занпакто капитана и тут же атаковала своего противника. Думает, что раз Зараки все это время атаковал ее занпакто да пинал изредка, без оружия он станет слабее? Похоже, что именно так она и думала... За что и поплатилась: когда девушка вышла из сюнпо, Зараки моментально схватил ее за лицо, и попросту впечатал в землю. А поднявшись в полный рост еще и добавил пинок в живот, пока Иса не оклемалась и не разорвала дистанцию. Как и ожидалось, после такой ошибки движения дочки заметно замедлились, стали еще более предсказуемы, а пропускать удары она стала еще чаще. Кулаком по лицу, пинок в грудь, полет до ближайшей стены. Исход сражения казалось был предрешен, но пока Зараки занимался избиением Исы, я следил за ее занпакто. А перчатки девушки тем временем неспеша краснели, как будто наливаясь кровью своей хозяйки, а когда Иса совсем выдохлась, Зараки неспеша сходил подобрать свой занпакто, и хотел было продолжить бой, но Иса даже первый его удар отразить не смогла, и клинок капитана насквозь прошил тело дочки чуть ниже правой ключицы. Ну все, это пора заканчивать! Я дернулся было вперед, собираясь уйти в сюнпо, но Вес резко дернул меня назад.
   - Смотри. - Кивнул он на свою сестру, а обратив внимание на дочку, я как раз застал, как ее перчатки перестали наливаться красным, и мгновенно вернулись к своему нормальному цвету, а рядом с Исой в воздухе появился маленький, с грецкий орех, красный шарик реацу.
   - Ну... Наконец... То... - С трудом пробормотала девушка, поднимая руку в сторону капитана. Зараки же ничего не предпринимал, с любопытством смотря, как только что появившийся красный шарик подлетел к дрожащей руке Исы. - Хм! - Выдала она ухмылку до ушей. - Разряд! - Дочка тут же сжала кулак, раздавливая шарик реацу, а миг спустя мне стало не до смеха: там, где только что стояли Зараки с Исой в небо вознесся высоченный столб реацу, который к тому же быстрыми темпами расширялся, сметая все на своем пути. Схватив Веса за шкирку, я тут же ушел в сюнпо, и как раз вовремя: секунду спустя, того здания, на котором мы только что стояли не стало.
   - Ого! - Присвистнул я, когда столб реацу рассеялся, и я смог рассмотреть чистое поле без всякого следа зданий на нем. Нет, Иса мне рассказывала об этом приеме, но рассказы увлеченного ребенка это одно, а видеть эту разрушительную мощь - совсем другое. Как мне рассказывала сама Иса, каждый раз, когда ее тело получает урон, Когане накапливает немного энергии, а когда количество энергии достигает предела, Когане создает "заряд", который просто бесцельно летает вокруг Исы и ничего не делает. До тех пор, пока девушка не решает его "разрядить". Сейчас я стал свидетелем одного заряда, но Вес мне говорил, что во время одной из тренировок с Ченом, Исе удалось накопить три заряда. После большого бума мне пришлось платить за ремонт приведенной в негодность тренировочной площадки и лечение Чена... Кстати об Исе... Присмотревшись, я все-таки смог рассмотреть Ису с Зараки сквозь пелену рассеивающейся реацу. Картина была одновременно грустной, и впечатляющей. Грустной потому что Иса была без сознания, и сейчас неспеша сползала с проткнувшего ее клинка на землю, а впечатляющей потому что она все-таки смогла серьезно достать Зараки: лицо и грудь капитана представляли из себя один сплошной ожог, а от хаори остались лишь слабо тлеющие угольки под ногами. От повязки на глазу тоже ничего не осталось, что, как мне кажется и предотвратило дальнейшие повреждения. Я снова дернулся вперед, собираясь помочь своему ребенку, но Вес снова меня остановил.
   - Не надо. - Покачал он головой. - Она взрослая девочка, и в твоей опеке больше не нуждается. Да и капитан Зараки не просто так занимает капитанский пост. - Я молча проследил за взглядом Веса, и увидел, как Зараки перестал задумчиво смотреть на бессознательную Ису у себя под ногами, забросил ее себе на плечо, совершенно игнорируя свои ожоги, и быстрым шагом направился в сторону четвертого отряда.
   - М-да... Такими темпами от одиннадцатого отряда ничего не останется. - Покачал я головой, рассматривая картину разрушений.
   - Не преувеличивай, и вообще пойдем уже, и так много времени ни на что потратили. - Недовольно пробормотал он.
  
   - О, ты уже дома? - Удивился я вошедшей в комнату Сой. - Сегодня что, снова работы мало?
   - Что-то вроде. - Кивнула девушка, присаживаясь на диван у стены. - После той мутной истории со "временным шинигами" все жулики как будто себе сэппуку сделали.
   - Кстати о той истории: я так толком ничего и не понял, может наконец расскажешь хоть что-то, или все еще "секретная информация"?
   - Д асколько раз повторять... - Взмолилась Сой. - Я о той операции знаю еще меньше тебя: в отличии от некоторых у меня достаточно дел, чтобы не зацикливаться на каком-то одном проишествии. - Подколола она меня, намекая, что я делами отряда почти не занимаюсь. Хотя в последнее время ситуация немного изменилась: если после выпуска Веса из Академии у меня действительно практически не осталось работы, ведь Вес, Мачи и Тсукишима все делали еще до того, как у меня до этого доходили руки, то в последнее время... Десять лет назад произошла какая-то мутная история, касающаяся "временного шинигами" Куго Гинджо. Проблема заключалась в том, что этот тип не числился в моем отряде и я вообще не знал ни о каком "временном шинигами", как и о наличии такой позиции до того, как он не сбежал из Общества Душ. Почему он сбежал, куда, и все другие подробности находились под строжайшим секретом. Более того к нам домой лично, и даже в человеческой форме заявилась Еруичи с просьбой "одолжить" Тсукишиму для внедрения к этому Гинджо. Подробности рассказывать она отказалась, так что я отшил ее, сказав, что Тсукишима не вещь, и пускай он сам решает, что ему делать. В итоге Тсукишима нас все-таки покинул, и если я к этому отнесся вполне спокойно, то о Мачи того же сказать было нельзя: за это время мой лейтенант сильно привязалась к парню и ходила хмурая и неразговорчивая вплоть до первого сообщения от нашего шпиона. Нельзя сказать, что он давал о себе знать очень часто, но в то же время не настолько редко, чтобы о нем беспокоились. О своем задании он не говоил ни слова, лишь постоянно повторял, что при необходимости без зазрения слова бросит миссию и вернется к нам, возникни такая надобность. Надобности такой не возникало, так что он вот уже десять лет пропадает неизвестно где и неизвестно с какой целью. Я пытался узнать хоть что-то об этом "временном шинигами", но не смог даже определить в каком именно отряде он служил. Возникало такое ощущение, что его никогда не существовало! И похоже даже Сой ничего не знает, хотя сперва я подумал, что она просто не может мне рассказывать об этом. Да ладно, Тсукишима - парень взрослый, сам за себя постоять может и в нашей опеке не нуждается, так что я сейчас этот вопрос задал без особого любопытства.
   Да и вообще за прошедшие тридцать лет с выпуска моих детей прошло на удивление мало значимых событий. Не запоминающихся, а значимых: запоминающихся событий было предостаточно: каждый день рождения детей, годовщины нашей с Сой свадьбы, семейные пикники... А вот значимых событий... Ну можно отметить "пропажу" капитана Иссина. Помню тогда было много шума, но когда я узнал, что он пропал в Каракуре, то вызвался поискать его, используя свои сенсорные способности, и конечно же тут же направился к Урахаре, даже не пытаясь засечь реацу капитана. И конечно же, Иссин был именно там! Кто бы мог подумать, верно? Снова этот шляпник дергал за свои веревочки. Я даже не стал особо внимать в ситуацию: все равно Урахара вряд ли мне расскажет все как есть, так что и париться по этому поводу не стоит. Хотя тот факт, что Иссин тогда вообще не имел реацу меня несколько озабочил... Как и наличие незнакомой мне девушки в закрытой комнате, ощущаемой как квинси. Впрочем я вопросов не задавал: пришел, узнал, что все в порядке, пожелал Иссину удачи, и вернулся в Общество, официально заявив, что ничего не обнаружил.
   Кроме этого произошло событие, унесшее жизнь лейтенанта тринадцатого отряда. Вот тогда Сой ходила хмурая, как туча, что было понятно: какой-то пустой, не арранкар, и даже не адьюкас, сумал проникнуть в Сейрейтей и убить нескольких шинигами, включая Кайена. Сой тогда приняла это проишествие, как личное оскорбление, и еще больше ужесточила дисциплину в своем отряде. Конечно же концов тогда никто не нашел, и проишествие приняли за случайность, но мы-то знаем, откуда там ноги растут.
   На этом в принципе интересные события себя и исчерпывают, ну разве что еще можно отметить нападение Юно на Веса. Причем нападение серьезное, девочка тогда реально хотела убить моего сына. К сожалению меня во время этого события не было, но к счастью Вес сумел выжить самостоятельно, хотя когда он ввалился в гостевую комнату весь в крови со сломаной как минимум в пяти местах рукой и ожогом третьей степени вместо спины, у меня чуть было инфаркт не случился. К счастью, или к несчастью, Вес сумел объяснить ситуацию до того, как я отправился убивать сумашедшую арранкаршу: оказывается, что Юно "случайно увидела", как Вес целуется и признается в любви какой-то другой девушке. Причем мой сын это делал на моем личном тренировочном полигоне, во время своих тренировок... Естественно у Юно тут же снесло крышу, она моментально разорвала на части наглую "любовницу" Веса, труп, или остатки которой конечно же никто не нашел, и с криком "да не достанься же ты никому, напала и на Веса". Парень сумел-таки усмирить ее, но только после четырех "уравнивающих" болтов, и после этого еще около недели промывал ей мозги, в смысле мирился с девушкой. Немного беспокоило, как нагло стал вести себя Айзен: он почти не скрывался, создавая свои иллюзии по сути у меня в подвале! Сообщив о произошедшем Еруичи, я только получил ее хмурое лицо и пожелание готовиться к чему-то: "Если он начинает так наглеть, то скорее всего он заканчивает приготовления к тому, что он планирует." Вес все-таки помирился с Юно, убедив девушку в том, что злодей Айзен завидует их чистой любви и намерен ее разрушить любой ценой. Ну это я конечно придумал, я не присутствовал на их разговорах, но факт оставался фактом: после сеанса промывки мозгов Юно рыдая в голос вымаливала у нас с Сой прощения за свое поведение, клятвенно обещая больше никогда не сомневаться в верности своего "жениха". Насколько мне известно Сой ее все еще не простила, но и пытаться убить перестала. Со мной та же ситуация: я хоть и знаю, что ею манипулировали, но как вспомню израненого до полусмерти Веса, так кулаки сами сжимаются... А уж Иса... С тех пор Вес очень осторожен в том, чтобы эти двое никогда не встречались: дочка всегда была готова порвать любого за своего брата, а уж если этот кто-то - ненависная Юно... М-да, лучше не вспоминать, чем закончилась их последняя встреча: я до сих пор не понимаю, как я до сих пор умудряюсь скрывать сущность арранкарши. Скорее всего из-за подавляюще-огромной реацу Исы никто, кроме меня не мог засечь реацу Юно, которую псоледняя скрывала изо всех своих сил, даже находясь под нападением разяренной Исы.
   Дочка кстати неплохо освоилась в одиннадцатом отряде, сразу же заняв позицию третьего офицера... Вместе с двумя другими третьими офицерами... М-да, капитан в отряде - царь и бог, сказал, что будет три третьих офицера, значит так и убдет... как бы то ни было, Иса сейчас отвечает за тренировки и подготовку к настоящим миссиям новеньких рекрутов. А учитывая, что в одиннадцатый отряд посылают только самых отъявленных головорезов, работы у нее было предостаточно. А в качестве отдыха девочка предпочитала работать подрывником. На пару с Зараки: после их "отдыха" приходилось отстраивать как минимум пару районов Сейрейтея. Однако я должен сказать, что такой ее "отдых" не прошел даром: за это время она стала гораздо сильнее, и сейчас Иса уже не стесняется своих умений, как раз наоборот. Когда у девушки есть свободное время, она не прочь смахнуться со мной, или мамой, и я быстро отучился сдерживаться: это уже не та маленькая девочка, которая уходила из дома в общежитие Академии...
   Мы с Сой тоже без дела не сидели, и хоть у моей жены было в разы больше работы, чем у меня, и соответственно меньше времени на тренировки, она уже полностью освоила "молнию" Шунко, и сейчас делала первые шаги в освоении "снега". Ну а я "снег" уже освоил, и на этом прекратил тренировки Шунко, ибо играть с "пламенем" мне не хотелось, да и особых тренировок там не надо, лишь управление своей реацу. А в этом мне лучше помогут тренировки высокоуровневых Кидо. На свой занпакто я тоже не плевал, и хоть Шикай я освоил на все сто, с банкаем не все было так просто: совсем недавно я открыл несколько весьма перспективных особенностей Тайсо, и сейчас усиленно пытался понять, как я могу их применить.
   А в остальном жизнь была тихой, мирной, спокойной: работа, в основном бумажная, да встречи с подчиненными, вечерние разговоры с женой Весом и Юно, ведь Иса жила в общежитии своего отряда, заявив, что комфорт расслабляет. Впрочем про семью она не забывала и виделись мы не реже трех раз в неделю. Встречи с Кристи, разговоры с Мачи, тренировки, даже Айзен после того случая с Юно не высовывался. Хотелось, чтобы такая жизнь продолжалась вечно, я даже согласен с происками Айзена, ведь как ни глупо это прозвучит, они добавляли изюминку к повседневной рутине, не давали совсем запылиться и потерять интерес к жизни. Но как говориться, покой нам только сниться, а тихие, спокойные деньки зачастую являются всего лишь затишьем перед бурей. А ведь началось это все вполне безобидно...
   - О, мам, ты уже вернулась? - удивился Вес, заходя в мою комнату.
   - И чего вы оба так удивляетесь? - Надулась Сой. - Такое ощущение, что я дома никогда не бываю.
   - Ну вообще-то так и есть, даже ночуешь тут через день. - Развел руками Вес, хитро улыбаясь. - Смотри, а то ведь пап и любовницу завести может: вон, среди новых рекрутов отряда я видел несколько очень прелестных девушек... - Ну сынок, ну услужил: от того взгляда, каким меня наградила Сой после слов Веса у меня мурашки по спине пробежали. - Шучу, шучу... Примирительно поднял руки Вес, присаживаясь в кресло напротив меня. - Я зачем пришел: новости есть. Это конечно не пропажа капитана, но думаю, что пропажа лейтенанта тоже достаточно значимое событие.
   - Пропажа лейтенанта? Неужели Кристи? - Взволновался я.
   - Нет, с крестной все в порядке, не повезло снова тринадцатому отряду: лейтенант Кучики Рукия бесследно пропала в мире живых.
   - Ха-а-а... Снова Айзен... - Пробормотал я. - Как же бесит это бездействие! Какие-нибудь подробности?
   - Да нет, никаких. Официально еще никто ничего не объявлял: капитан Укитаке надеется, что это всего лишь какая-то ошибка, он уже послал на ее поиски нескольких своих людей, но мы-то знаем, чем это все закончится.
   - Да уж... Ладно, я завтра свяжусь с Еруичи, узнаю, что она знает о произошедшем, а там видно будет.
  
   Конец.
Оценка: 4.19*115  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Каг "Операция "Поймать Тень""(Боевая фантастика) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Д.Кейн "Дэйхан"(Уся (Wuxia)) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"