Отаку Феликс: другие произведения.

Ояш

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.06*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ТРОЛОЛОЛОЛО-ЛОЛОЛО-ЛОЛОЛО))) ЭТО навеяно моей больной фантазией, Noblesse и Sacred Seven. Первая часть закончена. 23 май 2013 Отдельная благодарность Shiro Kuma за правку текста.

   Ну, вот и все. Я вздохнул, отложил швабру в сторону и подошел к окну. Да, поздно уже: на небе отлично видно полную луну. Я слабо улыбнулся: всегда любил полнолуния, мне в такие ночи как-то спокойно. Ладно, пора домой, только в подсобку ведро со шваброй отнесу. Я выключил свет в классе, и направился по школьным коридорам в направлении лестницы. Зовут меня Акира Такасаки, учусь в последнем классе старшей школы и еле свожу концы с концами: чуть больше года назад я с родителями попал в автокатастрофу. Выжил только я. Днем, сразу после школы работаю на автозаправке, а вечером прихожу убираться в школе. Ну, ничего, закончу школу, станет легче.
   Хм? Проходя мимо одного из классов, я услышал оттуда непонятные звуки. А, точно, когда я только начинал убираться, туда заходила какая-то парочка, но что они тут делают так поздно? Ведь ворота уже закрыты. У меня-то ключи есть, а у них - нет. Ладно, пойду, предупрежу их, что я ухожу: если не хотят здесь остаться ночевать, то пускай поторапливаются. Я подошел к двери, и осторожно ее открыл: все же не хочется попасть в самый неподходящий момент... Вот только то, что я увидел... То, что недавно было весьма привлекательной девушкой, сейчас лежало на полу в луже крови и собственных частей тела. А над ней склонилось существо, вылезшее напрямую из кошмарных снов: серая, морщинистая кожа, длинные когти как на руках, так и на ногах, лысая голова с длинными, прижатыми к черепу ушами и безгубая пасть с острыми клыками. И эта тварь сейчас явно наслаждалась трапезой. От такого вида у меня волосы зашевелились, а недавний ланч стал проситься обратно. Из прострации меня вывел звук роняемого на полведра. К сожалению, этот звук так же привлек и внимание этого монстра. Не дожевав что-то окровавленное, он повернул голову ко мне. Не дожидаясь действий этой твари, я тут же захлопнул дверь и рванул по коридору на максимальной скорости. Сзади раздался треск ломаемой двери, а обернувшись, я увидел, как монстр поскользнулся на мыльной воде, вылитой из ведра и на всей скорости впечатался в противоположную стену. К несчастью это его надолго не остановило: тварь тут же вскочила на ноги и понеслась за мной. И вот тут я понял, что влип: монстр нагонял меня с ужасающей скоростью! Такими темпами я даже до лестницы не добегу! По-видимому, мои мозги стали отходить от шока, поэтому я, не раздумывая, свернул в ближайший класс, при этом бросив так и не отпущенную швабру этой твари под ноги. Как только я забежал в класс, то тут же услышал грохот у себя за спиной. Ага, хоть этот монстр и быстрый, но он - тупой. Черт, сейчас не время! Уж не знаю, смог бы я сделать такое в нормальной ситуации, но когда тебе на пятки наступает подобное чудовище, ты мало задумываешься над подобными вещами. Вот я и не задумывался, а просто с разбегу выпрыгнул в окно, закрыв голову руками. И не зря: как оказалось, стекло имеет неприятное свойство резаться! К счастью я был всего лишь на втором этаже, но даже такое падение может дорого обойтись. К счастью отец успел вбить в меня нужные инстинкты: вовремя сгруппировавшись и перекатившись, я тут же вскочил на ноги и хотел было бежать к выходу со школьных территорий, но тут меня осенило: ворота закрыты! Нет, ключи у меня есть, но не думаю, что монстр даст мне время открыть замок. Черт, черт, ЧЕРТ!!! Ладно, нечего себя жалеть! Поскольку соревноваться в скорости на открытой территории я не собирался, я тут же бросился к ближайшему окну первого этажа. Звон разбиваемого стекла слился воедино со звуком приземлившейся твари. Запрыгнув внутрь, я понял, что оказался в школьной столовой. Не медля ни секунды, я побежал к кухне, и когда монстр запрыгнул в столовую, я уже держал в руке приличных размеров нож. Как же не хочется умирать... Мне кажется, или я сошел с ума? Драться с таким монстром? Впрочем, у меня выбора-то нет. Бегать от него бесполезно: мало того, что он быстрее, так я уже начинаю выдыхаться. А значит остается два варианта: стать закуской этой твари или же драться. Да, понимаю что шансов мало, но сдаваться я не привык, не тому меня отец учил!
   - Ну что, смотри не подавись. - Не знаю почему, но мне захотелось говорить. Молчание угнетает. Конечно нож - не самое подходящее оружие, я больше к катане привык, все же отец был мастером спорта по кендо, но добежать до клуба кендо мне вряд ли удастся, да и нет там настоящих катан, а боккеном этого монстра бить... Тем временем монстр понял, что я убегать не собираюсь и сам не спешил бросаться в атаку: просто ходил между столами, и раздраженно шипел, глядя на меня. Я решил драться именно в столовой, а не на кухне. На кухне слишком тесно, мне будет не развернуться, а здесь, наоборот: у меня есть место для маневра, а этой твари постоянно будут мешать столы и стулья. Конечно, шансов на победу у меня все равно никаких, но за жизнь надо цепляться всеми конечностями!
   Первым сделал свой ход монстр: не выдумывая ничего особенного, он просто прыгнул на меня, но вот скорость просто поражала! На чистых инстинктах я пнул ближайший стул в сторону своего противника, и это спасло мне жизнь: он ударил раньше, и когтистая лапа лишь разломала стул в щепки. Монстр приземлился в опасной близости от меня, и тут же развернулся в мою сторону. Удар, и мое правое плечо обжигает болью. Кинув в монстра еще пару стульев, мне удалось несколько разорвать дистанцию, но тут я заметил что-то странное. Нет, то, что по правой руке течет что-то теплое, это нормально, все же он хорошо меня "поцарапал", а вот то, что вокруг появился какой-то темный туман, это мне не нравится. Побегав от монстра и покрушив мебель еще с минуту, я понял, что мне конец: рана на плече онемела, и это онемение медленно расползалось по руке! Его когти ядовиты! На черный туман я вообще перестал обращать внимание: он не мешал, а скорее наоборот, увеличивал контраст на важных объектах. Сейчас я, например, мог в деталях рассмотреть каждый из клыков зверюги. Скорее всего это побочный эффект яда... Ну, уж нет, просто так я не умру!
   - Давай, вперед! Я может и умру, но тебя с собой прихвачу! - Подзадоривал я тварь, не слишком веря, что он меня вообще понимает. Однако монстр не стал просить себя дважды: он снова прыгнул на меня, как делал это несколько раз раньше, но на этот раз я не стал пытаться уклониться. Правое плечо, там, где он недавно меня оцарапал, снова пронзила боль, но на этот раз в несколько раз сильнее: все пять когтей вошло в мое тело по самые пальцы. Падая на спину, я успел закрыть свое горло левой рукой, отчего челюсти твари сомкнулись на ней, а не на моей шее. Надо ли говорить, что было больно? Удивительно, что он вообще руку не откусил. Почти теряя сознание от невыносимой боли, я все же выполнил задуманное: правая рука хоть и была ранена, но все еще слушалась меня, и сейчас, когда эта тварь падает на меня, я вонзил кухонный нож ей в брюхо, а как только я коснулся земли, то тут же дернул руку вверх, вспарывая монстра до груди.
   - ГРРРВВААААА!!! - Взревел монстр мне в ухо, и тут же отскочил в сторону. Черный туман вокруг совсем сгустел, и когда я, превозмогая боль, поднялся на ноги, то мог разглядеть только предметы и монстра ни пола, ни потолка, ни мира за окнами не существовало. Монстр же сейчас катался на полу в луже своей крови, недалеко от меня, и зажимал свой живот. "Надо добить" гудела в голове мысль, но когда я сделал шаг вперед, мне в глаза ударил ярчайший свет, и сознание меня послало по всем известному маршруту.
   К несчастью для меня, я вел совсем не праведную жизнь и попал в ад. Нет, я не видел рек лавы или чертей с вилками, я вообще ничего не видел. Однако постоянная, выворачивающая на изнанку боль не оставляла сомнений в том, где я нахожусь: в аду, в котле варюсь... Даже не знаю, сколько так продолжалось, но через некоторое время боль отступила на задний план, и наступила апатия. Сколько я так, висел в пустоте, не знаю, но в какой-то момент боль исчезла, и я прекратил мыслить. А когда я снова пришел в себя, то увидел белый потолок. Потолок? Потолок! Я жив! Повернув голову, я понял, что нахожусь в больничной палате: белые стены, белые занавески, запах медикаментов, и капельница рядом с моей кроватью. Знакомый пейзаж: я видел то же самое, после автомобильной аварии. Хм? А почему я не могу пошевелиться? Я парализован? Не успел я испугаться, как посмотрел на себя и понял в чем дело: мои руки были обмотаны мягким, кожаным ремнем и пристегнуты к койке, на которой я лежал. То же самое было проделано и с ногами. А в дополнение толстый, кожаный ремень обхватывал меня на уровне груди, пояса и колен. Мило.
   - Эгхр! - Черт, в горле пересохло. - Входхы! - Интересно, за мной наблюдают? Лучше бы наблюдали, а то кто знает, когда заметят, что я пришел в сознание? Заметили быстро. Буквально через минуту ко мне в палату вбежала миловидная медсестра.
   - О, вы, наконец, пришли в сознание! - Просветила она меня, осматривая приборы, стоящие рядом с моей койкой. - Как вы себя чувствуете?
   - Пхитьс ххошу! - Кое-как выдавил я с пересохшим горлом, поражаясь недогадливостью местного медперсонала. Реакция медсестры меня несколько поразила: девушка тут же отскочила от меня, и круглыми глазами стала меня рассматривать.
   - К-к-к-кровь? - Чего?
   - Ш-шехо?
   - П-пить к-к-кровь? - Она дура? Может меня в психушку положили?
   - Водхы дай!! - Прохрипел я, начиная выходить из себя.
   - А! - Она тут же выбежала из палаты, а миг спустя появилась со стаканом воды в руках. Девушка подошла ближе, и, приподняв мне голову, помогла сделать несколько глотков. Во! Уже лучше!
   - Спасибо.
   - Не за что, так как вы себя чувствуете?
   - Да все в порядке, а можно кое-что узнать?
   - Хм?
   - Почему я привязан к койке?
   - Потому что мы должны убедиться, что ты не представляешь опасности для окружающих. - Раздался мужской голос со стороны двери. Там стоял ухоженный мужчина средних лет в белом халате. - Спасибо, Юки, ты свободна.
   - Да, конечно, доктор. - Медсестра покинула помещение, и доктор подошел поближе.
   - Доброе утро, Акира, рад, что ты, наконец, пришел в себя. - Произнес он, осматривая все те же приборы.
   - Ну, меня вы знаете, может и сами представитесь?
   - Ах да, прости мою невежливость. Меня зовут доктор Накамура. - Он, наконец, оторвался от приборов и подошел ко мне. - Смотри сюда. - Мужик достал из кармана фонарик и стал светить им мне в глаза. - Отлично.
   - Если вы хотели меня ослепить, вам это почти удалось. - Пробормотал я, отморгиваясь.
   - Не бухти. Сколько пальцев видишь?
   - Нисколько, дайте проморгаться!
   - Да, конечно. - Через минуту я, наконец, смог разглядеть, что он мне показывает.
   - Три. Теперь пять. Один, хорошо, что не средний. - Накамура улыбнулся незатейливой шутке, и встал на ноги.
   - Ну что ж, судя по всему, ты в порядке.
   - Может тогда развяжите?
   - Уверен? - С сарказмом спросил доктор. Что это он?
   - Уверен.
   - Ну, смотри, потом не жалуйся. - Накамура быстро расстегнул все ремни, и я понял, почему он так скептически улыбался: как только я пошевелил руками, их тут же пронзила острая боль.
   - Мммм. - Не выдержал я.
   - Говорил же. Ранения еще не зажили, так что лежи и не дергайся, а мне пора.
   - А объяснить, что произошло кто-нибудь удосужится?
   - Это не мне решать. - Ответил доктор и покинул палату. А мне не оставалось ничего, кроме как отдыхать.
  
   Еще два дня я просто отлеживался, стараясь не двигаться: если правое плечо хоть и болело, но не слишком сильно, то левая рука от запястья до локтя была плотно замотана бинтами, и, судя по тому, КАК она болела при малейшем движении, мне даже трудно представить что там под бинтами. Все это время я общался только с Юки и доктором, который несколько раз заходил ко мне, брал анализы, задавал разные вопросы. Короче ничего необычного, обычная больница. Но на третий день ко мне пришли. Сначала в палату вошел Накамура в своем обычном халате и с лэптопом в руках, а сразу за ним вошла девушка, примерно моего возраста, может даже чуть моложе, в дорогих, красивых одеждах, резко контрастирующих с больничной простотой. Сама девушка тоже выделялась из толпы: плавные, красивые черты лица, ярко голубые глаза, и длинные, вьющиеся, золотистые волосы.
   - Добрый день, Акира. - Вежливо поприветствовала она меня.
   - Добрый день, прекрасная незнакомка.
   - Меня зовут Каору. Каору Нагазаки. - Нагазаки? Так она и есть исполнительный директор корпорации "Нагазаки"? Около двух лет назад произошла громкая трагедия, где конкуренты "Нагазаки" вырезали всю семью директора. С тех пор компанией управляет дочь директора, Каору. Поговаривают, что она гений, иначе она бы не смогла удержать компанию, но факты остаются фактами: "Нагазаки" сейчас крупнейшая компания города. По сути Каору - самый влиятельный человек этого города. И что она здесь делает?
   - Приятно познакомиться.
   - Взаимно. - Девушка и доктор присели на стулья около моей койки. - У тебя, наверное, накопилось много вопросов, думаю, мы сможем ответить на них. - Значит, мне все же решили рассказать, что произошло той ночью.
   - Действительно, вопросов у меня не мало. - Каору приветливо улыбнулась. С чего бы начать? - Что это была за тварь, которая на меня напала?
   - Профессор, вы лучше ответите. - Значит он не просто доктор, а профессор...
   - Мы называем их упырями. Нет, никакой связи с вампирьим фольклором тут нет, мы стали их так называть исключительно из-за их внешности. Мы все еще не понимаем, почему некоторые люди превращаются в этих тварей, и что этому способствует. Появляться они начали чуть больше двух лет назад, так что у меня не было достаточно времени собрать всю информацию. Однако кое-что мы знаем: упыри чаще всего появляются по ночам, при этом, чем ближе к полнолунию, тем чаще. Из их характеристик... Да ты и сам знаешь: быстрые, сильные и совершенно безмозглые, судя по всему при превращении разум полностью утрачивается. Но самое неприятное не это...
   - Они ядовиты?
   - Можно сказать и так, но это не совсем верно. Дело в том, что их клетки, при попадание в организм человека начинают изменять ДНК принимающей стороны, в результате чего наступает смерть.
   - Но я же выжил.
   - Именно. За все эти два года было лишь три случая, когда человек выжил после даже малейшей царапины, нанесенной упырем. И это включая тебя.
   - Три? Кто еще?
   - Моя сестра. - Подала голос Каору.
   - Хм?
   - Одним из первых проявлений упырей была атака на особняк моей семьи. Именно эта тварь убила моих родителей и почти убила мою сестру.
   - Прости.
   - Ну а вторым был Парень чуть старше тебя, его звали Тетсуя Амадо.
   - Что значит "звали"? - В прошлом времени? - Что-то случилось?
   - Он сошел с ума. - Какая прелесть.
   - Это связано с упырями?
   - Косвенно.
   - Что значит "косвенно"?
   - Постарайся принять эту информацию правильно, Акира. - Начал Накамура успокаивающим голосом. - Видишь ли, как я говорил, при попадании в тело человека, клетки упырей начинают менять его ДНК, и то, что ты после этого выжил, не значит, что твое ДНК осталось неизменным.
   - Вы хотите сказать, что я больше не человек?
   - Не говори ерунды! - Вспылила Каору. Ах да, ее сестра же в той же ситуации.
   - Конечно же, ты остаешься человеком, но изменения не прошли даром.
   - А конкретнее?
   - Каждый выживший после подобного случая обретал некую способность. Тетсуя, например, мог управлять водой.
   - Вы хотите, чтобы я поверил в этот бред? - Вместо ответа Накамура повернул ко мне лэптоп, и включил запись, на которой парень лет восемнадцати действительно управлял водой: вокруг него летали струи воды! - Это может быть подделка. - Я почему-то не хотел верить в увиденное.
   - Тогда как насчет этого? Это видеозапись нашей оперативной группы, посланной на устранение упыря в твоей школе. - На экране появилась спина мужика в черной маске и бронежилете, а вокруг мелькала стена моей школы. Ага, вон - разбитое стекло столовой, куда и направились оперативники. Встав по обе стороны окон в столовую, командир отряда сделал какой-то знак, и оперативники тут же включили подствольные фонари и направили оружие внутрь. Ага, вот значит, что это был за яркий свет. А картинка на экране тем временем была весьма интересной: посреди основательно разрушенной столовой, в луже собственной крови барахтался упырь, а недалеко от него... Недалеко от него кружилось облако черного тумана с неясным силуэтом внутри. Но как только на это облако посветили фонарями, оно, как живое дернулось и исчезло, оставив на всеобщее обозрение истекающего кровью меня. Значит, тот туман был не побочным эффектом яда, как я думал? Профессор тем временем выключил запись.
   - Что это было?
   - Понятия не имею. - Ответил профессор. - Скорее всего - твоя новая способность, хотя я даже представить не могу, что это такое.
   - А что за способность у сестры госпожи Каору? - После моего вопроса наступила тишина. Я спросил что-то не то?
   - Покажи ему. - Странным голосом сказала девушка, обращаясь к профессору. Накамура немного пощелкал по клавиатуре, и миг спустя я увидел комнату, с широкой кроватью, на которой лежал красноватого цвета кристалл, в котором замерла девушка, как две капли воды похожая на Каору.
   - Что это?
   - Во время нападения Миса неосознанно заключила себя в кристалл, чтобы не умереть, но, по-видимому, она не способна теперь оттуда выбраться. - Ответила мне Каору.
   - И что теперь?
   - В результате долгих исследований, я пришел к выводу, что извлечь ее из кристалла можно, но для этого нам нужен кто-то, кто может пользоваться схожими силами.
   - Кристаллизация?
   - Нет, думаю, подойдет любой из выживших после нападения упырей. - После этих слов Каору отвела взгляд в сторону. Ага, понятно, я им нужен, чтобы вытащить Мису из кристалла.
   - Я не имею права ни к чему тебя принуждать, но ты бы мог сильно нам помочь.
   - Помочь? Вытащить твою сестру?
   - Не только! - Возразила девушка с чувством. - С момента смерти родителей, я посвятила все ресурсы компании борьбе с упырями!
   - Ты хочешь, чтобы я убивал этих тварей?!
   - Но теперь у тебя есть иммунитет к их клеткам! Кроме того теперь ты обладаешь способностями, о которых нормальный человек не может даже мечтать!
   - Ты предлагаешь мне рисковать своей жизнью ради непонятных целей?
   - Разве спасение других людей не достаточная цель?
   - Я не супергерой, и просто хочу жить мирно и спокойно!
   - Знаешь. - Подал голос профессор. - "Нагазаки" платит огромные деньги своим оперативникам, а в твоем случае зарплата будет гораздо больше, ведь ты не обычный оперативник. Конечно, такая работа довольно опасна, но зато тебе не придется горбатиться сразу на двух работах каждый день и недосыпать из-за домашних заданий. Упыри появляются не каждый месяц, а зарплата - стабильная. - Черт, знает, что у меня с деньгами проблемы... Но стоит ли оно того?
   - Мне надо подумать.
   - Да, конечно, я приду за твоим решением завтра. - Сообщила мне Каору, поднимаясь. - Отдыхай. - После чего они оба покинули мою палату, оставив меня наедине с полученной информацией.
  
   В итоге я решил согласиться на предложение Каору. Нет, не только из-за денег, хотя они и играли значимую роль в принятии этого решения, а из-за Мисы и своих новых сил. Первую мне было попросту жалко: у меня есть возможность ей помочь, а я пройду мимо? Нет, как я и говорил, я не собираюсь играть в героя, но я никогда не проходил мимо тех, кому нужна помощь. Ну а вторая причина... Я хотел научиться контролировать свои силы, ведь просто забыть о них будет глупо, а помочь мне в этом сможет только Каору и ее компания. И вот, сейчас я входил в главный корпус "Нагазаки Инк", и с какой-то робостью осматривал свое окружение: вокруг ходили люди обоих полов с дорогих, деловых костюмах, на всех входах стояла охрана, и тут я, в своей потрепанной школьной форме...
   - Парень, ты не заблудился? - Ко мне подошел ближайший охранник, с любопытством меня рассматривая.
   - Нет, мне именно сюда. - Профессор назначил первые эксперименты именно на сегодня и сказал прийти именно сюда... Вот только это здание имело более двадцати этажей!
   - А куда именно? - Ну, хорошо, что хоть не пинками выгоняет. Видимо здесь нанимают вежливых охранников. Ладно, если наглеть, то наглеть по-крупному.
   - Мне к госпоже Каору.
   - К директору? - Его взгляд утратил всякий интерес. - На прием к директору можно записаться вон там. - Он указал рукой на стойку с длинной очередью. - Только вряд ли тебя примут в ближайшие пол года. - Тут я вспомнил, что мне выдали какой-то пропуск.
   - Может подскажите, где находится кабинет Каору? - Спросил я, демонстрируя выданную мне пластиковую карточку. Охранник переглянулся со своим напарником и положил мне руку на плечо. Я тяжело вздохнул: одни проблемы.
   - Скажи, а откуда у тебя этот пропуск?
   - Профессор Накамура выдал. - Пожал я плечами, проходя в кабинет охраны. Напарник моего провожатого уже куда-то звонил.
   - А зовут-то тебя как?
   - Акира.
   - Посиди здесь, мы сейчас кое-что проверим. - Минут десять я откровенно скучал, рассматривая обстановку довольно просторной комнаты, а потом дверь, ведущая во внутренние помещения здания внезапно открылась и к нам вошла сама Каору, при виде которой все присутствующие, кроме меня повскакивали на ноги.
   - Госпожа директор! - Каору же не обращая на них никакого внимания, направилась прямиком ко мне.
   - Акира, прости за эту задержку, просто тебя здесь еще никто не знает. - Извиняющимся тоном начала девушка. - Пошли, профессор тебя уже заждался. - Каору никого, не стесняясь, схватила меня за руку, и потащила к двери, из которой только что пришла. - Ах да, запомните этого парня, он сюда часто будет приходить. - Теперь Каору обращалась к удивленным охранникам. Пока мы шли по коридорам здания, Каору украдкой меня осматривала. В конце концов, я не выдержал.
   - Что-то не так?
   - А? Нет, все в порядке, просто...
   - Просто что?
   - Хммм... - Она еще раз осмотрела меня с ног до головы. - Нет, никуда не годится, сегодня после всех экспериментов пойдем тебя нормально одевать. - Чего? - И не смотри на меня так. - Невозмутимо продолжила девушка. - Ты теперь уважаемый сотрудник компании, и тебе не пристало ходить в... этом. - Ну да, форма у меня уже изрядно поношенная... Тем временем мы вошли в лифт и стали опускаться вниз. Ну да, вряд ли лаборатории, связанные с упырями будут находиться над землей. Выйдя из лифта, и пройдя несколько охранных постов, мы, наконец, встретились с Накамурой.
   - А вот и ты, Акира, как раз вовремя. - С улыбкой встретил меня профессор. - Начнем?
   - Начнем. - Пожал я плечами. Первая половина "рабочего дня" не представляла из себя ничего необычного: я сдал несколько анализов, после чего профессор загнал меня на всякие тренажеры для выяснения моего физического состояния. Оставшись более чем доволен, профессор, наконец, перешел к делу: меня поместили в абсолютно пустую комнату.
   - И что дальше? - Спросил я пустоту, осматривая белые стены.
   - Попробуй воспользоваться этим черным туманом. - Раздался голос профессора.
   - Может подскажите, как мне это сделать?
   - Может и подскажу. Согласно результатам экспериментов, полученных от Тетсуи, управление его силой напрямую зависит от степени концентрации и желания эту силу использовать. Попросту говоря во время нападения упыря, ты хотел выжить и полностью сконцентрировался на этом желании, поэтому твоя сила и проявилась. - Ну, в принципе все понятно.
   - Сейчас попробую. - Я сконцентрировался и попытался воссоздать в своем сознание тот самый черный туман, что я видел во время боя с той тварью, однако как бы сильно я ни пытался, ничего не выходило. Где-то полчаса я пытался вызвать этот туман, но чем больше времени проходило, тем меньше становилась надежда. В конце концов, я бросил это занятие и сел на пол.
   - Акира? Что ты делаешь? - Раздался голос Каору.
   - Не мешайте, я думаю. - Во-первых, надо понять, что мне давал этот туман, а то я даже не понимаю, что хочу вызвать. Так, вспоминай, Акира, вспоминай! Ну, первое, что приходит на ум это невероятная четкость всех предметов... Стоп! Ведь тогда была ночь! Хоть и полнолуние, но там было весьма темно, а я отлично все видел. Значит четкость зрения это не все, этот туман дал мне ночное зрение? Да, это мне, пожалуй, действительно помогло: если я бы мог обойтись и без излишней четкости, то споткнись я о ножку стула и мне настал бы конец. - Выключите свет.
   - Зачем? - С любопытством спросил Накамура.
   - Хочу кое-что проверить. - В следующий миг наступила кромешная тьма, я даже своих рук не видел. Отлично! Хоть я и не видел свою руку, но я знал, что она сейчас передо мной, и теперь я начал концентрироваться уже с конкретной целью: я хотел увидеть свою руку. И когда я уже думал, что мой эксперимент не удался, я увидел сначала смутные, а потом все более четкие очертания своей руки. А через минуту я мог без особых усилий увидеть дверь, через которую я сюда вошел. - Медленно включайте свет. - Когда в комнате стало появляться освещение, я понял, что действительно смотрю на все сквозь пелену черного тумана.
   - Отлично! - Раздался возбужденный голос профессора. - А переместить этот туман куда-нибудь еще ты можешь? - Хм?
   - Что вы имеете в виду?
   - Сейчас туман кружится только вокруг твоих глаз. - Что? Я осмотрел свои руки и действительно, вокруг них ничего не было.
   - Попробую. - Ага, теперь, когда туман появился, управлять им стало не в пример легче: вот, над моей ладонью кружится сфера черного тумана, правда теперь повышенной четкости изображения нет и в помине.
   - Прекрасно. - Судя по интенсивному щелканью, которое я слышал как фон голоса Накамуры, он сейчас интенсивно работал с получаемыми данными. - Можешь перетянуть эту сферу на другую руку?
   - Попробую. - Снова повторил я. Дальше пошли разные эксперименты, направленные на определение лимитов моего контроля над этой субстанцией: перетяни с одной руки на другую, покрути вокруг тела, чуть ли не жонглировать заставлял! Последней шла проверка того, как далеко от тела я могу удерживать контроль. После того, как туман исчез в трех метрах от меня, профессор попросил снова призвать его. На этот раз, зная, что делать, у меня это получилось гораздо быстрее. Еще час подобных экспериментов, и уставшего меня, наконец, выпустили из этой комнаты.
   - Все прошло просто отлично! - Радостно сообщил профессор. - Ты иди, отдохни, а мне надо заняться полученной информацией. - И, не дожидаясь ответа, куда-то убежал.
   - Акира! - А вот и Каору. - Ты показал отличные результаты, так держать!
   - Спасибо. - Безразлично ответил я: мне было не до комплиментов. Оказывается, управлять этим туманом довольно тяжело. По крайней мере, если заниматься этим около двух часов подряд...
   - К счастью профессор закончил раньше, чем я ожидала, так что пошли. - Раньше? Значит, впереди меня ждут более длинные исследования? Я только вздохнул. Так, погоди!
   - Пошли? Куда?
   - Как куда? Покупать тебе подобающую одежду! - Ну да. Всю эту неделю школа была закрыта из-за недавнего инцидента, так что к профессору я пришел еще утром и сейчас совсем не поздно пройтись по магазинам.
   - Слушай, Каору, я очень устал и хочу отдохнуть...
   - Так не вопрос. - С энтузиазмом оборвала меня директор компании. - Ты оставь все на меня, я подберу тебе все, что нужно! А сам отдыхай! - Мне кажется, или ее больше интересует сам процесс выбора мне шмоток, нежели конечный результат? - Давай, пошли! Чем быстрее доберемся до магазина, тем быстрее ты сможешь отдохнуть. - Что мне оставалось, кроме как тяжело вздохнуть?
  
   Как я мог поверить девушке, идущей выбирать одежду? КАК? Нет, сначала все шло хорошо: мы пришли в какой-то дворец, то есть магазин, обставленный, как дворец, и сразу, как в нем появилась Каору, нам предоставили по креслу, кофе с закусками и стали предлагать разную одежду. Я действительно просто отдыхал, попивал кофе, закусывал отличным печеньем, но потом... Потом Каору закончила выбирать одежду и наступила пора ее мерить... Слава богу, она не стала лично меня переодевать, а то с нее станется: я уже понял, что Каору - девушка бесцеремонная. Нет, мне это точно не понять: ладно, мы купили новую школьную форму, ладно купили одежду для дома и для улицы, но скажите мне, пожалуйста, зачем мне понадобился вечерний смокинг?! Или... ПЛАВКИ?! Хотя последние может когда-нибудь и пригодятся. К счастью до дома меня отвезли, так что мне не пришлось тащить все эти пакеты с одеждой на своем горбу. Нет, я, конечно, протестовал против такого количества, хотя бы потому, что физически не смогу все это носить, но разве меня слушали? Лег спать пораньше, ведь завтра снова открывается школа и меня никто от нее не освобождал.
  
   - Эй, Акира! Ты тоже не знаешь, почему школу неожиданно закрыли на целую неделю? - Спросил меня Матсуда на перемене. Друзей у меня в школе не было, только знакомые: я подсознательно стал отстраняться от окружающих после смерти родителей, да и две работы не способствовали послешкольным тусовкам.
   - Понятия не имею.
   - Я слышал, что здесь произошло убийство. - Шепотом подал голос Инори.
   - Какое еще убийство?
   - Говорят, что в одном из параллельных классов парень убил свою девушку, когда узнал, что она ему изменяет, а потом покончил с собой. - Ага, сначала съел, а потом я покончил с ним. Или он не так сказал?
   - Бред! Если бы такое произошло, тут полиция на каждом шагу была бы. - Обосновано возразил Матсуда.
   - А ты что думаешь, Акира?
   - Тут, скорее всего, были технические проблемы: утечка газа, или вода потекла. Об убийстве все газеты бы писали. Тем более об убийстве в школе.
   - Да, это имеет смысл... - Тут наше внимание привлекло шевеление и шум у окна. - Что это там?
   - Идите сюда, смотрите какая машина приехала! - Донесся до нас голос одного из наблюдавших. Ну, любопытство есть любопытство: миг спустя и я рассматривал роскошный, черный лимузин. И по мере его разглядывания, у меня появлялись неприятные предчувствия. Так и есть: водитель лимузина вышел и открыл пассажирскую дверь, откуда вышла Каору. Какого черта она здесь делает? Мне на обследования ПОСЛЕ школы, а не во время занятий! Тем временем шепот вокруг меня усилился, причем мужская часть моего класса звучала гораздо более возбужденно, чем женская. Что поделать, Каору все же девушка весьма красивая... Черт! Как же мне из этого выпутаться? То, что она приехала за мной понятно и так, но если все вокруг узнают, что я в дружеских отношениях с директором "Нагазаки"... К несчастью ничего предпринять я не успел: пока я думал, как из этого выкрутиться, дверь в класс открылась и на пороге появилась любопытно осматривающаяся Каору.
   - Акира, привет! - помахала мне рукой девушка, а в классе наступила гробовая тишина. Черт! Стратегический план под кодовым именем "Спрячься за спину Инори" не сработал. Тем временем Каору подошла ко мне и протянула какую-то коробку. - У меня выдалась свободная минутка, и я решила посмотреть, где ты учишься. - Объяснила она свое появление. - А поскольку я проезжала мимо моей любимой закусочной, я и тебе кое-что прихватила. - Каору улыбаясь, всучила мне в руки коробку. Атмосфера накалялась, и единственная, кто этого не замечал, была директор. - Ладно, мне уже пора идти. Извини, я хотела побольше здесь побыть, но я слишком долго задержалась в закусочной. - Развела она руками. - Я буду ждать тебя после школы. - Подписала она мне смертный приговор и, помахав рукой, вышла из класса. Я же одной рукой держал полученную коробку, а второй пытался как можно незаметнее открыть окно: до двери не добегу, числом задавят.
   - Акира... - Не предвещая ничего хорошего прозвучало сразу с нескольких сторон. Не дожидаясь продолжения, я распахнул окно и выпрыгнул наружу, благо мы находились на первом этаже. Сзади сразу раздались возмущенные крики, но я на них не обращал внимания.
  
   - Акира, ты как-то потрепано выглядишь, что-то случилось? - Несколько озабочено спросил Накамура, когда я спустился к нему в лабораторию.
   - Хм? нет, ничего не случилось, ха-ха-ха. - Догнали... На сегодня отмазаться удалось, но вряд ли мне удастся так просто избавиться от вопросов.
   - Ну как скажешь. Пошли, уже все подготовлено. - На этот раз меня привели, не в пустую комнату, а в настоящую лабораторию: какие-то непонятные приборы, колбы, бутылочки в стеклянных шкафах. Правда, несколько напрягало то, что все ученые в этом помещении носили костюмы биологической защиты, такие облегченные версии скафандров. - Не обращай на их вид внимания, сегодня они будут контактировать с твоим туманом, так что это всего лишь меры предосторожности. - Ответил профессор на мой немой вопрос. - Ладно, ты оставайся тут, а я буду руководить исследованиями из соседнего помещения. - Накамура покинул лабораторию а, судя по тихому шипению дверь, оказалась герметичной.
   Хм? Мне кажется, или сегодня мне удалось легче вызвать туман? Ладно, не важно. Сегодня я лично почти не принимал участия в экспериментах, а по сути, являлся мобильным генератором странного черного тумана. А вот Ученые, что находились здесь совсем сбились с ног, их Накамура не жалел: сделайте это, потом вот это, а еще это и вон то... Что только с этим туманом не пытались сделать: и в пробирки засасывали, и всякими газами обрабатывали и даже заморозить пытались. Однако очень скоро Накамура выяснил тот факт, что туман не является материальным. От этого факта я немного завис: что значит, что нематериальный? Но как бы то ни было, этот туман не являлся ни дымом, ни газом и даже не аэрозолем. Контейнеры, наполненные воздухом с моим туманом и без него, показывали абсолютно идентичные результаты. Как только Накамура это выяснил, он как с цепи сорвался: бедные ученые по лаборатории чуть ли не летать начали! Откуда-то притащили новое оборудование, и я вообще перестал понимать, что они там делают: я просто выполнял приказы вроде "Перетяни его сюда" или "Заставь это облако двигаться по кругу", при этом я зачастую вообще не видел свой туман, выполняя приказы вслепую. Впрочем, никто не жаловался, а значит, я делал как надо. Из немедленных результатов выяснилось, что туман все же влияет на материальные объекты, хоть и сам не является материальным. В частности выяснилось, что туман очищает воздух от любых примесей, будь то ядовитый газ, или же простой избыток кислорода. Посторонние примеси попросту исчезали, полностью игнорируя законы сохранения вещества и энергии. То же самое и с водой, хотя тут все до конца не исследовано: некоторые примеси в воде оставались. Это все, что я смог понять из объяснений Накамуры. Хоть он мне и рассказывал, что они делают, но откуда мне знать что такое "изотропный анализ"? Впрочем, ничто не длится вечно, вот и эти исследования подошли к концу и меня снова отвезли домой.
  
   После того, как Акира ушел домой, Накамура отправился в свой институт, где и занялся разбором полученной информации. И чем больше он разбирал, тем лучше становилось его настроение: кто бы мог подумать, что этот паренек окажется таким удачным подопытным. И эта сила его... Может она и не настолько полезна против упырей, но перспективы исследований... Да, гораздо большие, чем у этого неудачного эксперимента. Нет, Тетсуя был полезен, но, к сожалению, задавал слишком много вопросов. Накамура тряхнул головой, отгоняя воспоминания о "неудачном эксперименте". Да, мне обязательно надо лучше исследовать силу этого Акиры, и если это то, о чем я думаю... На лице постоянно сдержанного профессора вдруг появилась хищная улыбка.
  
   Последующие дни ничем особым не отличались: с утра я ходил в школу, а после нее направлялся к профессору и продолжал разные эксперименты, вскоре превратившиеся в тренировки. Как заявил Накамура, обучать меня как спецназовца нет смысла: мало того, что это займет слишком много времени, так у них этих специалистов и так хватает, так что надо сконцентрироваться на развитии своих паранормальных способностей и использовать именно их против упырей. Проблема заключалась в том, что мой туман напрочь отказывался взаимодействовать с материальными предметами. Однако отчаиваться было рано, и тренировки продолжались. В качестве бонуса, мне выдали настоящую катану, так что я больше не чувствовал себя таким беспомощным. Каору иногда заглядывала ко мне в школу, но к счастью мне удалось отмазаться: директор оказалась моей дальней родственницей: после смерти родителей Каору, она начала поиски своих родственников и вот, нашла меня. Вроде поверили.
   Были и хорошие новости: тренировки не проходили даром, и сейчас я мог вызывать свой туман моментально, практически не напрягаясь, да и его объем увеличился. Теперь я мог полностью спрятаться внутри черного облака, а не только глаза закрыть. Контроль тоже увеличился, причем значительно, ведь в этом направлении я тренировался вообще всегда, даже в школе: создам клочок тумана, размером с наперсток, и кручу вокруг пальца под партой.
  
   Плохо, все плохо! Накамура снова просматривал результаты, полученные за последние три недели, но видимого сдвига не было. Да, контроль увеличился, да объем тоже стал больше, но это лишь количественные улучшения! А то, что этот туман не влияет на материальные предметы, только все осложняет, ведь в таких условиях получить новые данные гораздо сложнее. Нет, я не верю, что все способности тумана это улучшение зрения, ну не может у полукровки быть такая бесполезная способность! Как же сдвинуть его силу на новый уровень? И что это вообще за уровень будет? Нет, второй вопрос сейчас не важен. Похоже, придется прибегнуть к крайним мерам.
  
   Сегодня после школы я не пошел к профессору, вместо этого Каору встретила меня сразу у выхода из школы, и сказала, что мы едем за город. Девушка заявила, что мне нужен отдых, и мы едем к ней на дачу. Но, похоже, что судьба была с этим не согласна: когда мы уже выезжали из города, машина дернулась, и водитель поспешил припарковаться на обочине.
   - Прошу прощения, госпожа, у нас колесо прокололось. Я его сейчас заменю, подождите минут пятнадцать.
   - Да, без проблем. - Улыбнулась Каору. - Вот так всегда: соберешься отдохнуть и обязательно что-то случится. - Посетовала мне девушка. - Тут у нее зазвонил телефон. - Да? Что? Где? Я поняла, мы немедленно возвращаемся. - Закончила разговор слегка побледневшая Каору.
   - Что случилось?
   - Засекли упыря.
   - Но ведь сейчас разгар дня!
   - Да, и это странно. Обычно они не проявляют себя до темноты.
   - И где его засекли?
   - В этом-то и вся проблема. Его засекли... здесь.
   - Здесь? - Я посмотрел в окно: сейчас мы находились посреди строящегося района: вокруг было полно недостроенных зданий, а из-за ограждений было трудно увидеть что-то конкретное.
   - В этом районе. Оперативная группа уже выслана. - Добавила девушка, но я явно чувствовал ее напряжение.
   - Успокойся, район же большой.
   - Это так, но...
   - Что-то еще?
   - Да, когда Тетсуя еще был с нами, именно на него нападали упыри. По-видимому, их привлекают люди со сверхспособностями. - Все ясно. Я тут же вышел из машины и осмотрелся. - Ты что делаешь?
   - Пойду, прогуляюсь. - Я может и эгоист, но подвергать Каору опасности я не собираюсь.
   - Стой! Ты не можешь! Лучше останься здесь и через пять минут мы поедем в штаб-квартиру, тебе еще рано с упырями тягаться.
   - Поздно.
   - Что значит поздно?
   - Он уже здесь. - Благодаря туману на глазах, я смог разглядеть уже знакомую гротескную фигуру упыря, сидящую на балке недостроенного здания в некотором отдалении от нас, и, несомненно, смотрящего на меня. - Я пошел, посылайте оперативников вон к тому зданию. - Я показал рукой на ближайшую многоэтажку и побежал к ней, стараясь сохранить силы.
   - Акира! - Я остановился, отметив, что упыря на той балке больше нет. - Держи. - Каору протянула мне пистолет. - Все же лучше, чем ничего.
   - Спасибо. - Я взял оружие и побежал дальше.
   Хм? Я остановился, не добежав двух домов до намеченного здания из-за того, что заметил четыре свежих царапины на уличном фонаре. На железном фонаре! Осмотревшись по сторонам, я заметил еще несколько следов когтей. Спасибо, туману, я замечал такие вещи, которые, несомненно, проскользнули мимо моего внимания. Значит, он тут уже был. Странно, ведь я видел его с другой стороны. Он такой быстрый? Плохо: я-то хотел просто бегать от упыря по этажам, пока не появится оперативная группа, но теперь встал вопрос добегу ли я до того здания или нет... Сжав в руке пистолет, я снял его с предохранителя. Нет, стрелок из меня еще тот, но основы мне рассказали. Блин, вот была бы у меня катана, но, к сожалению, я с ней в школу не хожу. Надо будет это исправить.
   - Гргхххх... - Раздалось из-за угла, а миг спустя оттуда появился упырь. А он зря времени не теряет! Тут же бросился на меня, и мне пришлось уходить от удара перекатом. Встав на ноги, я хотел отгородиться от этой твари фонарем, но один удар начисто его срезал, так что теперь мне пришлось уклоняться сразу от падающего фонаря и упыря. Вышло у меня не очень: монстр сумел-таки меня достать - на моем левом боку появились две царапины, к счастью не слишком глубокие. Перепрыгнув через ближайший забор, я нырнул за приличных размеров контейнер, полный строительных материалов, а когда упырь выскочил из-за угла, я всадил ему в череп пулю. Уж в упор даже новичок не промахнется.
   - Грваххх!!!! - Взревел упырь, и, игнорируя ранение, прыгнул на меня. Не ожидая такой подставы, я пропустил еще один удар, и мое многострадальное правое плечо снова обожгла боль. Выстрел! Еще один! Еще! - После того, как я всадил в упыря всю обойму, он все еще продолжал дергаться и пытался подняться на ноги! Да что же они такое? Не решившись проверять их способности к регенерации, я схватил стальной прут сантиметрового диаметра, и изо всех сил всадил его в шею упыря. В голову я ударять не решился: кто знает, насколько прочен их череп? Подергавшись еще секунд двадцать, монстр, наконец, затих.
   - Фу-у-ух... - Выдохнул я, присев рядом. Вроде все, осталось только оперативников дождаться.
   - Грфхааа... - Вдруг раздался со спины знакомый мне звук, а внутри все похолодело. Повернув голову, я увидел еще одного упыря, выходящего из-за кучи строительного мусора. Теперь понятно: тот, которого я видел еще около Каору сейчас передо мной. Черт, меня никто не предупреждал, что их будет двое!
   Думать-то я думал, но как только я увидел упыря, то тут же сорвался с места и бросился в ближайшее недостроенное здание, благо до него было от силы десять метров. Не высотка конечно, но пять этажей наберется, да и выбора у меня нет. Пистолет я выбросил: новых обойм у меня все равно нет, так что он бесполезен. Как же быть? Вот упырь выскакивает из дверного проема и тут же прыгает в мою сторону. Ухожу в сторону, и эта тупая тварь, не рассчитав силы прыжка, улетает на этаж ниже. Здание же не достроено, и пол еще не везде положили. Ого! Такого я не ожидал: вместо того, чтобы снова подниматься по лестнице, упырь самым наглым образом стал карабкаться по стене! Человек-паук, чтоб его черти задрали! Значит, тактика сбрасывания упыря вниз не сработает, а то я уже подумывал о том, чтобы постоянно такой трюк проводить. Блин, у меня нет ничего, чем можно было бы убить эту тварь! Да у меня вообще нет ничего. Ну, кроме моего тумана, которым я уже полностью укрылся. Не знаю, могут ли упыри видеть сквозь него, но если нет, то мне будет легче уклоняться от ударов. Впрочем, мне это не сильно поможет. Вот он снова на меня прыгает, но на этот раз я не только уклонился, но и махнул в его сторону рукой, посылая в него черное облако. Хм? Мне показалось, ил это слегка сбило его траекторию? Ну-ка, снова попробуем. На этот раз я не дожидался его прыжка, а просто пустил облако дыма ему в морду.
   - Гвраа! - Возмущенно замотал упырь головой. Он что-то почувствовал? Но это же невозможно! Так, не время думать, пускай этим Накамура занимается! Мне сейчас выжить надо. Но даже если туман теперь и взаимодействует с предметами, то этого все равно недостаточно. Блин, а какого хрена я пускаю в него ОБЛАКО тумана? Убегая от упыря на следующий этаж, я старался сжать весь доступный для меня туман в как можно меньший объем. Даже на глаза ничего не оставил, здесь все равно еще светло. И вот, около моей руки крутится черный шарик, размером с футбольный мяч. Тем временем упырь догнал меня и снова прыгнул. М-да, мозгов у них никаких: один и тот же прием, никакого разнообразия. Тем не менее, я больше не медлил, и пустил свой снаряд прямо в морду этой твари. БАМ! Раздался громких хлопок, и упыря с немалой силой отбросила в противоположную сторону, а вокруг меня снова кружилось облако тумана. РАБОТАЕТ! Я настолько обалдел от результата, что попросту пропустил приближение упыря. Теперь и левая рука обзавелась хорошими такими царапинами. И снова я убегаю. Плохо то, что мой прием не оставил даже царапины на упыре. Значит надо сделать то, что может его поранить. Идею про катану из тумана я тут же отбросил: я еще не достиг подобного контроля. Вместо этого я просто стал сворачивать весь доступный мне туман в некое подобие кола. Черт, я на последнем этаже, дальше бежать некуда. Ну, что ж, сейчас или никогда! Когда упырь прыгнул в очередной раз, я пустил свой импровизированный кол прямо ему в морду. На этот раз взрыва не прозвучало, вместо этого мой туман без сопротивления прошел сквозь голову упыря, оставив там приличных размеров дыру, из которой тут же хлынула кровь. Не ожидая такой эффективности, я даже забыл уклониться от летящего тела, которое теперь сбило меня на пол. Оттолкнув все еще дергающуюся тварь от себя, я откатился в сторону, но когда попытался встать, понял, что с ног до головы в крови и ошметках мозга упыря. Не выдержав такого вида и запаха, я тут же согнулся пополам, избавляясь от не такого давнего школьного обеда. К счастью третьего упыря в округе не оказалось, а то сейчас меня можно было тепленьким брать. Оперативная группа прибыла через десять минут, и ребята быстро упаковали меня в машину и отправили в штаб-квартиру. Ну да, видок у меня еще тот, да и раны продолжали кровоточить, так что от медицинской помощи я не откажусь. Я хотел было сказать все, что думаю об "оперативности" боевиков, но оказалось, что они прибыли через двадцать минут после моего разделения с Каору. Значит, я сражался с упырями всего десять минут? А мне казалось, что не меньше часа прошло... Ладно, хватит думать о всяких мелочах, сейчас я хочу просто отдохнуть.
  
   После встречи сразу с двумя упырями мне дали отдохнуть. Ровно один день. После этого Накамура меня чуть ли не запер в своей лаборатории: когда он узнал, что мой туман смог взаимодействовать с упырем, то он как с цепи сорвался. Покажи и все тут! Сначала у меня ничего не получалось, но как оказалось, это из-за того, что я не слишком-то и старался. Как мне объяснил профессор после того, как мне удалось сдвинуть грузик своим туманом, все дело было в основах. А именно в моем желании. Оказывается, туман подчиняется моим желаниям на гораздо более глубоком уровне, нежели просто "появись" или "крутись вокруг пальца". Взаимодействовать с материальным миром туман стал тогда, когда мне это очень сильно захотелось, как бы абсурдно это не звучало. Можно сказать смертельно захотелось... Это как раз-то меня немного напрягает: если каждый раз, чтобы стать сильнее мне придется рисковать жизнью, то оно мне надо? Ладно, там видно будет.
  
   Дверной звонок оторвал меня от увлекательнейшего занятия: я пытался налить себе чаю, не используя при этом рук. Создал плотное кольцо тумана вокруг чайника, и медленно его поднимал. Поднять получилось, но чайник сейчас просто болтался в воздухе, и налить из него воду не получалось. Когда прозвенел звонок, я как раз думал, как бы сделать так, чтобы наклонить чайник вперед. И вообще в моем занятии нет ничего странного! Я тренирую свои новые возможности, понятно?! Как бы то ни было, я развеял туман, поставил чайник на место и пошел открывать дверь. Жил я в небольшом домике, оставленном мне от родителей. Ничего особенного: одна комната на втором этаже, одна на первом плюс кухня, ванная, гостиная. Я подумывал о том, чтобы поменять его на что-нибудь поменьше и подешевле, но поскольку я кое-как, но умудрялся платить за этот дом, то решил повременить с таким решением. И не зря: теперь, с моей зарплатой, я могу без проблем здесь жить.
   - Акира, привет! - На пороге стояла улыбающаяся Каору.
   - Каору? Ты что здесь делаешь? Уже вечер. - Действительно, меня сегодня поздно отпустили, так что сейчас уже выло восемь вечера.
   - Хммммм? Ты не рад меня видеть? - Наиграно обижаясь, спросила девушка, отодвигая меня в сторону, и заходя внутрь. - Как только я закончила с делами, тут же направилась сюда. И такой прием? - Тем временем Каору с любопытством осматривала мое скромное жилище.
   - Сразу сюда? Что-то случилось?
   - Конечно! Я ни разу не была у тебя дома. - Ага... Эмм...
   - И это повод заявиться сюда поздно вечером?
   - Ну, если ты против моего присутствия здесь... - А теперь она, похоже, обиделась по-настоящему.
   - Нет, что ты, я не это имел в виду. Ты всегда желанная гостья в моем доме, просто я иногда не понимаю твоих мотивов.
   - Да? - Улыбнулась девушка, заглядывая в ванную. - Так и должно быть. Любая девушка должна оставаться секретом.
   - Как скажешь Чего это я? Пошли, я тебе чай сделаю. - Я пошел на кухню, усмехнувшись при виде чайника: нет, сейчас я нормально чай сделаю. - Но если ты хочешь, есть, я могу тебе ужин приготовить.
   - Ты умеешь готовить? - Удивилась Каору.
   - Ага, а то я бы уже от голода умер.
   - Прости, я забыла, что ты один живешь.
   - Не стоит извиняться. Ну, так как?
   - Я с удовольствием попробую твою стряпню. - А я надеялся, что она откажется: уметь-то я умею, но делать это не люблю.
   - Сегодня ничего особенного не будет. - Заявил я через несколько минут, ставя перед девушкой тарелку карри.
   - А что это такое? - Она что, никогда карри не ела? Впрочем, неудивительно.
   - Карри. Попробуй.
   - Ммммм. Совсем не плохо. - Отозвалась Каору. - Значит, ты здесь один живешь...
   - Рад, что тебе понравилось. И да, я здесь всю жизнь жил.
   - Должно быть одиноко? Одному в таком доме? - Таком доме? Да он маленький!
   - Да не особо. У меня просто не было времени на одиночество, я здесь вообще мало времени проводил, можно сказать только, спать и приходил.
   - Ясно. Слушай, а приходи и ты ко мне домой?
   - Хм? Зачем?
   - Не задавай лишних вопросов! Я у тебя гостила? Гостила, теперь твоя очередь! - Заявила Каору.
   - Ладно, ладно, только не сегодня. - Я уже понял, что Каору не отстанет, пока не добьется своего. Что и не удивительно, учитывая, что она успешно ведет свой бизнес. Дальше мы разговаривали, в общем-то, ни о чем. Я, наконец, узнал, почему она так любит навещать меня в школе: оказывается, что Каору находилась на домашнем обучении, и что такое "школа" знала только понаслышке. Вот она и решила не пропускать такой шанс посмотреть, что это такое своими глазами. Подозреваю, что дай ей волю, и девушка пошла бы туда учиться, не смотря на то, что она уже заочно университет закончила. Кроме этого, Каору жаловалась мне на ее "жадных бизнес партнеров", выражаясь таким языком, от которого уши вяли, хотя ни одного нецензурного слова там не было. Где-то спустя час, девушка сказала, что ей пора, и мы распрощались, а я еще долго гадал, почему она вообще сюда приехала? Чисто из любопытства или была еще, какая причина?
  
   - Акира, я давно хотел у тебя спросить: что это за сверток ты стал с собой носить? - Задал мне вопрос Инори, кивая головой на замотанную катану. Да, с недавних пор я стал носить катану в школу, можете называть меня параноиком.
   - Боккен.
   - Боккен? Неужели ты вернулся в клуб кендо?
   - Что-то вроде того, только не в школьный, тут мне нечему учиться.
   - Ха-ха, и то, правда. Помнится, твоего отца по телеку показывали.
   - Что? отца Акиры по телеку показывали? Когда? - А это Матсуда присоединился к разговору.
   - Ты не знаешь? Он же выступал в национальном чемпионате по кендо, правда, Акира?
   - Выступал. - Не стал отрицать я.
   - И как? Неужели победил?
   - Нет, вроде как в четвертьфинале проиграл.
   - Даже если и так, теперь ясно, почему наш клуб так яростно рекрутировал Акиру в свое время, тебя отец, наверное, с раннего детства тренировал?
   - Тренировал, но я уже около года не практиковался, а это не слишком хорошо: в таком деле, как кендо практиковаться надо постоянно, а то заржавеешь.
   - Ну, тебе виднее, я-то вообще не знаю с какой стороны за катану хвататься, ха-ха-ха! - Продолжения нашей беседы не последовало: у меня в кармане зазвонил сотовый. А поскольку я его еще никому не давал, то звонить мне могут либо Каору, либо Накамура.
   - Простите. - Я отошел в сторону, и взял трубку. - Слушаю.
   - Акира, это Каору говорит. Машина тебя уже ждет у ворот. - Сосредоточенным голосом сказала девушка.
   - Что-то случилось?
   - Да, мы засекли упыря. Накамура считает, что ты сможешь с ним справиться, и что тебе надо набираться опыта. Но ты не волнуйся, с тобой отправятся оперативники, и если что, они тебя прикроют.
   - Понял, уже бегу. - С момента прошлой стычки с упырями уже прошло около месяца, и я уже отлично "материализую" свой туман, так что и мне не терпелось посмотреть, на что я сейчас способен.
  
   Машина меня действительно уже ждала. Нет, не лимузин: просто блестящий, черный "Мерседес", уж не знаю какой конкретно, никогда автомобилями не интересовался. Внутри, кроме хмурого водителя никого не было, так что во время поездки даже поболтать было не с кем. А приехали мы к крупнейшему гипермаркету в округе, который сейчас был оцеплен: вокруг стояли черные фургончики, везде бегали люди в бронежилетах, с черными масками на лицах и автоматами в руках, и что удивительно, нигде не было репортеров. Да, широка рука "Нагазаки"... Тем временем водитель отвел меня в ближайший фургончик, где я встретился с Каору.
   - А вот и ты, Акира.
   - Привет. Что тут творится? Неужели упырь в гипермаркете?
   - Именно. Накамура тоже не понимает, что творится: мало того, что последние два случая появления упырей произошли днем, так теперь они вообще в людных местах появляются!
   - Странно. - Глубокомысленно сказал я.
   - Как бы то ни было, здание оцеплено, так что к людям от попасть не сможет. Твоя задача проста: заходишь внутрь и уничтожаешь эту тварь. Держи. - Девушка протянула мне наушник. - Если что пойдет не так, то одно слово, и я отправлю в здание оперативников. - Вот теперь мне стало спокойнее.
   - Сколько их там внутри?
   - Мы не можем точно определить. Аппаратура, засекающая упырей еще не совершенна. - Извиняющимся тоном ответила Каору.
   - Ладно, тогда я пошел?
   - Оденешь бронежилет?
   - Нет, он будет только мешать. - Я действительно надевал на себя бронежилет, и эта тяжелая хрень значительно сковывает движения. И я сомневаюсь, что слой кевлара, или из чего там делают бронежилеты, спасет меня от когтей упыря, спокойно разрезающих металл.
   Не тратя больше времени, я достал свою катану и направился внутрь гипермаркета. Суровые ребята в черных масках без вопросов пропустили меня к входу, и несколько мгновений спустя я оказался внутри магазина. Темно. То ли "наши" электричество выключили, чтобы тот же газ не взорвался, то ли упыри проводку перегрызли. Я усмехнулся, представив эту картину, и вызвал свой туман. Сейчас я мог вызвать раза в четыре больше тумана по объему, нежели во время прошлой стычки с упырями, но такое облако просто бесполезно. То, что может быть использовано в бою, это сконцентрированный туман, а тут уже совсем другие измерения: сейчас я мог создать где-то три кола, вроде того, что убил упыря на стройке, но даже тремя объектами я мог управлять с большим трудом: сконцентрироваться сразу на трех вещах и одновременно с этим уклоняться я не могу. Поэтому сейчас я закрылся туманом сам, после чего тьмы как не бывало: я мог разглядеть любые товары на практически любом расстоянии. Ну а в дополнение я создал один кол из тумана, который сейчас висел у меня за плечом.
   А магазин выглядел совсем нетронутым: все товары стояли на местах, ничего не сломано, ну разве что тележки были брошены, где попало, да пара касс остались открыты. Я медленно продвигался по торговым рядам, прислушиваясь к каждому шороху, но ничего необычного не было. Когда я подошел к молочному отделу, то увидел довольно большую лужу крови, однако тела нигде не было. Нет, я, конечно, помню, что упыри своих жертв съедают, но не без остатков же! Что-то здесь не так, очень не так...
   Первого упыря я увидел в мясном отделе: эта тварь сейчас грызла какую-то рыбину. Упырь даже не успел меня заметить, а мой кол уже оставил у него в черепе дыру. Вместо того чтобы вернуть свое "оружие", я его развеял и тут же создал новое, у себя за плечом: так быстрее. Но что-то в этом упыре было странное. Внимательно осмотревшись по сторонам, но так ничего и не заметив, я подошел поближе. Ага, на упыре была одета форма этого гипермаркета. Значит, это он устроил всю эту шумиху? Тут я услышал какой-то шум сверху и, даже не смотря туда, перекатился в сторону, а вскочив на ноги, увидел еще одного упыря, уже прыгающего на меня. Раз, и мой туман оставляет дыру в груди упыря, два и я ухожу в сторону от летящего тела, три и я ударяю уже своей катаной, отрубая ему голову. На всякий случай. А в следующий миг я старался унять собственную тошноту: не привык я к таким вещам и такому виду. Привалившись к стене, я старался унять дрожь в руках и одновременно следить за обстановкой. К счастью пока я успокаивался, меня никто не беспокоил. Еще раз, осмотрев мясной отдел, я пошел дальше. Да сколько же тут этих тварей?! Следующий упырь нашелся в хозяйственном отделе, да не один, а сразу с двумя друзьями! Три упыря? Я замер на месте, и даже перестал дышать. Сейчас эти трое были заняты: они сидели в луже крови и чем-то чавкали. Не трудно догадаться чем... Стараясь не думать об этом, я сконцентрировался на том, чтобы создать еще один кол, и как только мне это удалось, я запустил два снаряда в этих тварей. Попадание! Третий тут же повернулся в мою сторону и бросился вперед. Я немедленно развеял предыдущие снаряды и, создав новый, пустил его в цель. Снова попадание. Даже уклоняться не пришлось: упырь был еще далеко.
   - Уже шестерых замочил... Сколько же их тут было? - Тихо спросил я пустоту, стараясь не смотреть туда, где только что "обедали" упыри.
   - А шестеро и было. - Ответил мне незнакомый мужской голос из-за спины. Я тут же перекатился в сторону, а вскочив на ноги, направил катану на источник этого голоса: высокого мужчину в сером плаще до пола. Хоть здесь и было темно, я прекрасно видел лицо этого мужика, украшенное шрамом, вертикально пересекающим обе губы. А вот и "особая примета" мрачно подумал я.
   - Ты кто? - Спросил я, опуская оружие. Наверное, он один из агентов Каору. Тем временем на лице моего собеседника появилась ухмылка.
   - Зря ты так. - Ответил он, кивнув на опущенное оружие, после чего он попросту исчез, а миг спустя мне в голову прилетел мощнейший удар, отправивший меня в недолгий полет. Во рту появился вкус крови, но я даже не обратил на это внимания. Снова вскочив на ноги, я, не задумываясь, пустил в противника свой верный снаряд черного тумана, но в отличие от тупых упырей, этот мужик просто повернул корпус и снаряд прошел мимо.
   - Ну да, ты же не удивился моему виду... - Я был полностью покрыт туманом, и кроме Накамуры, Каору и ученых о моей силе никто не знал, и вряд ли нормальный человек стал бы подходить к облаку черного тумана в пустом гипермаркете, и разговаривать с ним.
   - А чему мне удивляться? Я прекрасно знаю, на что ты способен.
   - Что?
   - Упс, разговор - серебро, молчание - золото. - Мужик приложил палец к губам, а через секунду он стоял в метре от меня, и я даже отреагировать не успел, как он схватил меня за горло, и швырнул в ближайший стенд с продуктами. БАМ!! Больно-то как! Да еще эти консервы, упавшие мне на голову...
   - Ты не упырь...
   - Упырь? Это еще кто? - Противник сейчас расслаблено стоял в сторонке и наблюдал, как я поднимаюсь на ноги. - А, это ты так зараженных называешь?
   - Зараженных? Значит, их кто-то заражает...
   - Ну вот, продолжаю нести всякую чепуху. - Он снова ухмыльнулся. - Что поделать, мне не часто удается пообщаться с кем-то вроде тебя. - Теперь последовал пинок по ребрам, снова отправивший меня на пол. Мне показалось, или на этот раз я заметил смазанное движение?
   - Да кто ты такой? - Я начал отчаиваться: мне даже отдаленно не удавалось реагировать на его движения! - Обычные люди не могут так двигаться!
   - А кто сказал, что я обычный человек? - Ага! На этот раз я действительно заметил его движение, и очередной пинок попал по согнутым рукам, а не в грудь. Но легче от этого не было: этот зверюга пинался как слон! - Хм, что-то я долго с тобой играюсь. Пора заканчивать этот фарс. - Черт, неужели я здесь помру? Тут со стороны раздался громкий топот, а миг спустя в незнакомца ударили несколько лучей фонарей. В следующую секунду прозвучали выстрелы, но моего противника тут уже не было.
   - Акира-сан? Вы можете идти? - Ко мне подбежал оперативник и помог встать на ноги. А я и забыл про передатчик в ухе. Видимо Каору поняла, что что-то не так и послала своих людей.
   - Д-да. - Хоть все тело и болело, но идти я все же мог.
   - Пожалуйста, выходите из гипермаркета, мы займемся противником. - Спорить не было сил, так что я поплелся к выходу, в то время как люди с автоматами стали преследовать противника. Вскоре раздались выстрелы, крики, потом снова выстрелы, а когда я уже подходил к выходу из здания, меня догнал уже знакомый голос.
   - Тебе должно быть стыдно.
   - За что же?
   - Ну как же? Группа каких-то людишек оказывается сильнее силовика твоего уровня? Им даже удалось меня ранить. - Мужик показал пальцем на красное пятно у себя на плече.
   - Что с ними?
   - Я их всех убил. - И снова эта хищная ухмылка. А я сглотнул.
   - Ну, ну, я постараюсь прикончить тебя по-быстрому. - И бросился вперед. Хм? Я вижу его движения? Да какая разница, я не успеваю блокировать его удар. Черт, черт! Я не хочу умирать! Мир вокруг слегка потемнел, предметы стали еще четче, а в следующее мгновение мне в челюсть прилетел удар ногой. Хм? Нет, я снова упал на землю, но этот удар был гораздо слабее предыдущих. Он меня просто пугал? - Это еще что такое? Мне об этом не сообщали. - Задумчиво произнес мужик, внимательно меня рассматривая. Чего это он? Я посмотрел на себя и замер: мое тело покрывал туман. Хотя нет, не так: сейчас мое тело покрывал сконцентрированный туман, как будто на мне надета черная одежда. Тем временем мой противник снова атаковал, но сейчас он двигался просто очень быстро, а не как раньше, что я даже увидеть его не мог. Черт, даже этого недостаточно? Я ничего не мог сделать: да, его удары стали слабее, а его скорость уменьшилась, но не настолько, чтобы я мог с ним сражаться. Мне конец, теперь мне точно конец. Я старался изо всех сил сдержать панику, но получалось это у меня плохо.
   - Нам пора. - Вдруг раздался новый голос со стороны, а повернув голову, я увидел массивную фигуру еще одного мужчины. Этот был раза в два крупнее того, с кем я сражался, а на лице были видны следы ожога. Прическу разглядеть не удалось: он носил широкополую шляпу.
   - С чего бы?
   - Сюда приближаются сразу три отряда оперативников.
   - В чем проблема? Мы без труда их прикончим.
   - Да я бы рад, но нам приказано не слишком шуметь.
   - Тск! - Не говоря больше не слова, эта парочка исчезла, а я без сил повалился на пол и тут же отключился.
  
   И снова знакомый мне потолок больничной палаты. Меня начинает беспокоить частота, с которой я его вижу. Может уволиться?
   - Акира, ты проснулся? - В палату вошла Каору с корзинкой фруктов. Ага, значит я здесь как минимум на несколько дней.
   - Привет, сколько я в отключке?
   - Не переживай, всего один день. - Ответила девушка, и присела рядом с койкой. - Как ты себя чувствуешь?
   - Никак. В смысле вообще тела почти не чувствую, наверное доктора постарались со своими химикатами. Что со мной?
   - Ничего опасного. - Обнадежила меня Каору, но потом зачитала список. - Два сломанных ребра, сломанная ключица, трещина лучевой кости, вывих плеча, сотрясение мозга, и множественные ссадины и ушибы.
   - Могла бы и промолчать. - Пробормотал я, удивляясь, как я с таким набором вообще двигаться мог? - Что с теми двумя?
   - Что значит "двумя"? - Сразу посерьезнела Каору. - Их было двое?
   - Я думал, ты слышала разговор через передатчик...
   - Передатчик перестал работать вскоре после уничтожения оперативной группы. - Перестал работать? Ах да, припоминаю, что этот гаденыш меня по уху бил...
   - Да, там был еще один, он появился в самом конце и сказал, что им надо уходить.
   - Понятно... - Каору на несколько минут задумалась. - Ладно, ты не волнуйся, я поручила это дело лучшим профессионалам, их уже ищут. Ты сейчас отдыхай, а потом расскажешь, что случилось с подробностями, хорошо? Это может помочь найти преступников.
   - Да, конечно. Знать бы кто они такие...
   - Мы уже давно подозревали, что за упырями кто-то стоит, но никаких доказательств этого не было. Зато теперь последние сомнения исчезли. - Тут у девушки зазвонил сотовый. - Слушаю. Да, я уже иду. - Каору повесила трубку. - Прости, мне надо идти.
   - Я понимаю. - Девушка улыбнулась и покинула палату.
  
   Последующую неделю я провел в больнице, отдыхая и выздоравливая. По какой-то причине я восстанавливался гораздо быстрее обычных людей: все мои переломы срослись уже через пять дней, а от ушибов и ссадин не осталось и следа уже на следующий день после того, как я очнулся. Накамура спекулировал на тему влияния паранормальных способностей на естественную регенерацию организма, но чтобы сказать что-то наверняка, нужны анализы и опыты. И если первые у меня тут же забрали, то с опытами профессор решил повременить из-за моего состояния. Когда большинство ранений зажили, у меня состоялся разговор с серьезным мужиком лет тридцати в присутствии Каору. Я в подробностях рассказал, что произошло в гипермаркете, ответил на кучу уточняющих вопросов, подтвердил два фоторобота, и только после этого меня оставили в покое.
   Ну а как только меня признали здоровым, Накамура тут же взял меня в обиход: больше всего его интересовала та способность, что я использовал в самом конце, хотя и моей неестественной регенерацией он тоже занимался. К счастью теперь, когда я знал, что надо делать, освоить новый прием удалось быстрее. Все, чего я тогда хотел, это защититься от атак противника, и при достаточной концентрации, воспроизвести нужное состояние не так уж трудно. И да, я тогда не осмотрелся: туман, беспорядочно кружащийся вокруг меня, как будто впитывается в мое тело, перекрашивая одежду в черный цвет, а открытые части тела покрываются черной пленкой. На голове же появляется черный капюшон, под которым кружился черный туман. Выглядит впечатляюще. И не только выглядит: такой покров в первую очередь предоставляет защиту. В ходе нескольких тестов, ученые выяснили, что моя броня без труда выдержит выстрел из пистолета, впрочем, проверять это заключение я не решился. Ну и что гораздо больше меня впечатлило, это то, что при активации этого покрова, возрастают мои физические показатели: сила, скорость, реакция. Накамура долго ломал над этим голову, и пришел к выводу, что туман не полностью остается на поверхности, но и частично растворяется внутри меня самого, улучшая нужные части тела вроде костей, мышц, связок, нервов. После такого вывода мне тут же запретили пользоваться покровом, и посадили под тщательное врачебное наблюдение. Но к счастью оказалось, что никаких вредных побочных эффектов от растворения тумана в своем теле не оказалось. Ну, кроме повышенного аппетита, ведь на повышение возможностей тратится энергия организма. Ну а поскольку на еду денег всяко хватит, мы снова вернулись к обследованиям и тренировкам. В школу я вернулся только через две с половиной недели после инцидента в гипермаркете, и только тогда смог вздохнуть с облегчением.
  
   Накамура сидел в своем кабинете и как обычно просматривал результаты недавних опытов. Как и планировалось, Акира продолжает развиваться, причем бешеными темпами. Несколько беспокоила его регенерация: насколько было известно профессору, полукровки ничего такого не проявляли, ели это конечно не являлось их кровным даром. Но у Акиры кровный дар - этот черный туман, а не регенерация... Надо разобраться. Зато в остальном все шло просто отлично: идея поставить парня в опасную ситуацию уже окупилась. Профессор усмехнулся: парень так сильно хочет жить, что на одном этом желании эволюционирует дальше. Парень уже сейчас превзошел Тетсую, не говоря уже о его сестре. Впрочем, не думаю, что продолжать в том же темпе - хорошая идея, а то ведь и сломаться может... Тут на столе профессора запищал комм.
   - Да? - Накамура нажал на кнопку приема.
   - Профессор, у вас видеозвонок на линии.
   - Я занят, скажи, чтобы перезвонили позже. - Ответил он своей секретарше.
   - Но это доктор Кромбел.
   - Я понял. - Недовольно отозвался профессор и перевел звонок на свой компьютер. На экране тут же появилось лицо мужчины лет сорока с аккуратной бородкой и небольшим шрамом на скуле.
   - Доктор Кромбел, чем обязан вашему звонку?
   - О, ничего особенного, коллега, простое любопытство.
   - Любопытство?
   - Да, мне доложили, что вы использовали М-21 и М-24 в каком-то задании, вот мне и стало любопытно. Насколько мне известно, ваши исследования полукровок не подразумевают активных боевых действий? - Кромбел подпер голову кулаком и немного прищурил глаза. - Черт, не надо было использовать эти два неудавшихся эксперимента. Хотя странно, что Кромбел все еще за ними следит, я думал, что он о них уже забыл.
   - Ничего экстраординарного, доктор, я всего лишь хотел проверить своего очередного подопытного. - Скрывать бесполезно, с его доступом Кромбел все равно узнает.
   - Неужели нашелся кто-то со способностями уровня М-21? - Немного насмешливо спросил Кромбел, а Накамура от этого только кулаки сжал: никто не верил, что исследования истребленных полукровок принесут результат. Однако результат был, хоть и небольшой, так что финансирование не прекращали. Ну, ничего, с Акирой, он покажет этим недоумкам, на что он способен! Главное, чтобы Кромбел его себе не забрал...
   - Если бы, доктор, если бы. Впрочем, мои исследования показывают... - Как только Накамура перешел к техническим деталям, из взгляда Кромбела исчез всякий интерес и вскоре он повесил трубку. Несколько минут Накамура сидел в кресле и обдумывал новую ситуацию в условиях повышенного интереса Кромбела.
   - Все настроение испортил. - Проворчал профессор, и вернулся к результатам исследований.
  
   Хоть инцидент в универмаге произошел уже около месяца назад, а некоторые проблемы оставались до сих пор. И Каору имела в виду не только тех двух незнакомцев, которых так и не удалось найти. Нет, проблем хватало и на вполне "нормальном" уровне: пресса, ущерб городу, семьи погибших, сокрытие правды произошедшего... Дел хватало, и хоть Акира снова стал ходить в школу, у Каору дел меньше не стало. Вот и сейчас девушка с нескрываемой скукой просматривала бумаги и отмечала что-то в компьютере.
   - Можно?
   - Профессор Накамура? Конечно, входите. - Девушка была рада поводу отвлечься от бумаг.
   - Смотрю, ты как обычно занята. - Мужчина зашел в кабинет и присел в кресло напротив Каору.
   - Что поделать, у меня особого выбора нет. - Девушка пожала плечами, кивнув на кипу бумаг на столе.
   - Действительно. Каору. - Профессор посерьезнел. - Боюсь, у меня плохие новости.
   - Что случилось? - Каору стряхнула с себя всю расслабленность и стала предельно внимательна.
   - Это касается Акиры. К сожалению, я зашел в тупик при исследовании его способностей.
   - Я не совсем понимаю...
   - Видишь ли, Каору, те опыты и эксперименты, что мы сейчас проводим, конечно, дают результат, но его не достаточно. Боюсь, что если мы хотим спасти твою сестру, нам надо перейти на более... Серьезные эксперименты. На которые школьник вроде Акиры вряд ли даст свое согласие.
   - Вы хотите посадить Акиру в клетку и ставить над ним опыты? Я этого не позволю! - Профессор тяжело вздохнул.
   - Я надеялся, что до этого не дойдет. Держи, почитай. - Накамура протянул девушке несколько листков бумаги.
   - Что это? - Спросила Каору, пробежав глазами по тексту.
   - Результаты недавнего осмотра твоей сестры. Деградация ее клеток не просто продолжается, она ускоряется. Таким темпом Мика умрет где-то через год.
   - Что? Всего один год?
   - Да... Я не хотел тебе об этом говорить, ведь нам удалось найти Акиру, и он действительно может быть ключом к разгадке того как вытащить Мику из кристалла, но к сожалению обычные методы исследований слишком медленны. Если мы так и будем продолжать, я не могу гарантировать жизнь Мики.
   - Нет... Профессор, но вы же лучший! Наверняка есть какой-то выход?
   - Конечно, есть, я тебе его уже назвал. Акира это ключ к спасению твоей сестры, просто нам надо перейти на более эффективные методы исследований.
   - ... - Девушка продолжала молчать, уперев взгляд в стол.
   - Каору, я понимаю, что это не легкое решение, не это вопрос жизни Мики.
   - Он меня возненавидит.
   - Возможно, но готова ли ты обменять жизнь твоей сестры на хорошее отношение парня, с которым ты познакомилась пару месяцев назад?
   - А как же упыри?
   - А что с ними? Без Акиры с ними справлялись, и дальше справимся.
   - Но сейчас же ситуация поменялась. Эти два непонятных типа...
   - Кстати вполне возможно, что именно Акира является целью тех двоих, так что пребывание в лаборатории будет наиболее безопасным для него вариантом. Кроме того я же не собираюсь его убивать. Как только мы спасем твою сестру, то пускай уходит на все четыре стороны.
   - Профессор, вы были другом моей семьи уже много лет, и я вам полностью доверяю, но в такой ситуации я просто не могу не спросить... Вы обещаете его безопасность?
   - Обещаю.
  
   Сегодня Каору пригласила меня к себе домой. Вернее притащила меня к себе домой: если она что-то вбила к себе в голову, то обязательно это сделает. Правда сегодня девушка выглядела какой-то уставшей и понурой.
   - Каору, что-то случилось? - Я решил поинтересоваться ее настроением, когда мы уже выехали за город, ведь все это время девушка молча, смотрела в окно, хотя обычно она любит поболтать.
   - Хм? Нет, не волнуйся, просто последний месяц тяжелый выдался, а отдохнуть, никак не получается.
   - Понятно. Я могу чем-то помочь?
   - Нет, но спасибо, что волнуешься. Кстати мы уже приехали. - Когда я посмотрел в окно, то увидел, что мы подъехали к огромным, красиво изукрашенным воротам, которые тут же открылись, и мы въехали в ухоженный парк. Несколько минут мы петляли между деревьев, а потом я увидел "дом" Каору. Хотя правильнее было бы назвать это здание дворцом: три этажа, барельефы, фонтан, цветы.
   - Ты здесь живешь? - Я, конечно, знал, что Каору богата, но все равно не ожидал такого богатства.
   - Ну да. - Буднично ответила девушка.
   - Теперь я чувствую себя ущербным.
   - Ха-ха, не стоит. У тебя мне понравилось: хоть и немного тесно, но зато уютно. Ладно, пошли я тебе экскурсию устрою.
   Сказано, сделано. Расхаживая по этим роскошным комнатам и залам, у меня было ощущение, что я нахожусь в музее. Картины в золотых рамках, резная мебель, шелковые портьеры. Но как здесь жить? Неуютно же! Ладно, у богатых свои вкусы. Проведя меня по всему зданию, мы оказались в удивительно уютной для этого здания комнате: она отличалась маленьким размером, мягкими креслами и низеньким столиком между ними.
   - Давай перекусим. - Каору кивнула на уже приготовленное кофе и сладкое, сервированное к нему.
   - Почему бы и нет? - Я действительно немного приустал, спускаясь и поднимаясь по этому "дому". Вот ведь! Никогда такого вкусного кофе не пробовал. - Мммм, я ведь к такой жизни и привыкнуть могу. - Девушка почему-то погрустнела. Хм? Странно, голова кружиться начала. Может я переутомился? Потом вдруг очень сильно захотелось спать.
   - Прости. - Услышал я перед тем, как закрыть глаза и провалиться в тяжелый сон.
  
   Ммммм... Просыпаться совсем не хотелось: при малейшем движении, голова начинала болеть неимоверно. Думать тоже не хотелось, поэтому я просто открыл глаза. Потолок. Белый. Я снова в больнице?
   - Ты проснулся? - Раздался со стороны незнакомый голос. Повернув голову и поморщившись от очередной вспышки боли, я сфокусировал взгляд на говорившем. Вернее на говорившей. На соседней со мной кровати сидела, обняв свои колени, девушка явно моложе меня, хотя я не мог точно определить, сколько ей лет. Короткая стрижка черных волос, карие глаза, прямой нос. "Мисс Мира" она вряд ли станет, но и без парня точно не останется.
   - Лучше бы не просыпался. - Пробормотал я, крутя глазами, стараясь осмотреть палату не поворачивая головы. Странно: все, что было в комнате это две кровати и по тумбочке у каждой из них. Тумбочка моей соседки была абсолютно пуста. Моя тоже. Девушка же тем временем безразлично пожала плечами на мой ответ и молча, продолжила меня разглядывать, не говоря ни слова. - Как тебя зовут?
   - Зовут? Хммм... - Задумалась она не понятно над чем. - Давно меня об этом не спрашивали... Хикари. Хикари Амадо.
   - А я - Акира Такасаки. - Девушка снова безразлично пожала плечами. - Я тебя совсем не интересую?
   - Нет. - Коротко ответила Хикари. М-да...
   - Слушай, а где это мы? На больницу не похоже...
   - Научный институт имени профессора Накамуры. - Ну, хотя бы на вопросы отвечает...
   - Понятно. - Головная боль стала проходить и до меня, наконец, дошло: Хикари Амадо! Я же уже слышал эту фамилию. - Ты сказала Амадо? А Тетсуя Амадо тебе случайно не родственник?
   - Он был моим братом. - С горечью в голосе ответила Хикари, а я задумался. Я интересовался моим предшественником, и мне рассказали, что он немного свихнулся на почве собственных паранормальных сил, и даже убил собственную сестру. Но вот его сестра, сидит прямо передо мной. Значит, мне соврали?
   - А что с Тетсуей?
   - Умер во время одного из экспериментов. - Картина начинала вырисовываться, и она мне не нравилась. Особенно учитывая мои последние воспоминания перед попаданием сюда. Значит, уснул я не из-за переутомления, и здесь нахожусь не случайно. Тетсуя умер во время экспериментов...
   - И что мы тут делаем? - Решил проверить я свою догадку.
   - Испытуемые. Подопытные кролики. Лабораторные мыши. Выбирай, что тебе больше нравится. - Вот тебе раз, и вот тебе два... Может я еще не до конца отошел от снотворного, но соответствующих моменту эмоций не было: я как-то отстраненно обдумывал ситуацию. Хотелось сказать, что она это все придумала, но с другой стороны у Хикари нет никакой причины мне врать. Задавать вопрос "почему" я не буду. Нет смысла: мало того, что Хикари вряд ли знает на него ответ, так к тому же я сам могу подогнать несколько причин. Что теперь делать? Бежать. Сваливать не только из этого института, но и вообще из города.
   - Я не собираюсь здесь оставаться.
   - А нас как-то об этом не спрашивают.
   - Ну и я не буду спрашивать разрешения на побег.
   - Бесполезно. Мы находимся глубоко под землей, и нас охраняют профессионалы. Здоровые мужики, тренированные убивать. Что ты можешь им сделать? - Я хотел было показать, что я могу сделать, но как только я попытался вызвать черный туман, все мое тело пронзила острая боль.
   - Урггг...
   - Даже не пытайся. Эти ошейники надежно блокируют наши способности. - Подала голос Хикари, показав пальцем на серебряную полоску металла, охватывающую ее шею. Я поднял руку и понял, что на мне надет такой же ошейник. Плохо дело. Так я действительно ничего не смогу сделать охранникам.
   - Значит ты тоже не простой человек?
   - Меня здесь называют полукровкой. Похоже, особые способности передаются по наследству всем детям. Хотя я гораздо слабее брата.
   - Полукровка? А подробнее?
   - Ты видел ученого, объясняющего такие детали своим подопытным? - Логично.
   - Хикари, а почему ты такая безразличная? Разве тебе не хочется отсюда убраться?
   - Мне хочется умереть.
   - Что? - Я ослышался?
   - Я здесь уже около года, и как ты, наверное, догадался, местные эксперименты можно назвать какими угодно, но не гуманными. Побудешь здесь столько же и тебе умереть захочется. Вот только мы под постоянным наблюдением и эта штука может моментально вышибить сознание. - Девушка снова показала на ошейник. - Так что даже покончить с собой не получится. Я пыталась. - Добавила она после небольшой паузы, а меня пробил холодный пот: вот уж не думал, что Накамура такая скотина, что доведет девушку даже моложе меня до попытки суицида.
   - Ничего, мы отсюда выберемся. - Хикари снова пожала плечами и ничего не ответила. Не верит. Впрочем, могу ли я ее за это винить? Около года в качестве испытуемой? Ну, ничего, он еще за это заплатит. Я в который раз удивился собственной хладнокровности: раньше я за собой такого не замечал. Может действительно побочный эффект химии, а может просто последние события так долбанули по мозгам, что все эмоции вышибли. Как бы то ни было разговор угас, а я думал, как отсюда выбраться. Отомстить Накамуре с Каору конечно хочется, но это не обязательно. Сначала надо сбежать. Но как это сделать, если я не могу пользоваться туманом? Простой ответ - никак. Значит, мне не остается ничего, кроме как ждать подходящего момента, а конкретно когда этот ошейник с меня снимут. Должны же его снимать, хотя бы для тех же экспериментов? Или его просто отключают на время, не снимая? Не знаю, там увидим.
  
   Да-а-а... Уже через месяц я понял, как себя чувствует Хикари. Она сказала правду, что гуманными местные опыты назвать сложно. Каждый день я возвращался в камеру, еле волоча ноги. То просто боли по всему тело, то судороги, то тошнота, то еще какие "побочные эффекты". Первую неделю на мне испытывали разнообразные химикаты. Накамуру я видел, но из принципа с ним не пытался заговорить. Он тоже со мной не разговаривал. Со мной вообще не разговаривали. Ну, по крайней мере, за исключением приказов. Вел я себя послушно, ведь дергаться сейчас все равно бесполезно. Ошейник с меня в первую неделю не снимали, так что я продолжал ждать. А вот на второй неделе стало интереснее, если это можно так назвать: во время одного из экспериментов, после того, как мне сделали очередной укол, меня вывели в просторный зал, с как минимум пятиметровыми потолками. С боковой стены у потолка за стеклом виднелась комната с компьютерной аппаратурой. Железный пол комнаты был разделен на квадраты, и в этот зал вели два входа с противоположных сторон. Из невидимых для меня динамиков поступило разрешение использовать свои силы. Попробовав вызвать туман, у меня это получилось, и ошейник никак не отреагировал. Черт, а я надеялся, что его снимут... Однако на самом деле я удивился, когда из противоположного входа ко мне выбежал упырь. Кажется, я нашел того, кто стоит за упырями. Вот только мне такая "находка" не нравится.
   С тех пор мне чуть ли не каждый день приходилось сражаться с этими тварями, и если вы думаете, что это было легко, то вы ошибаетесь: чаще всего я выходил на арену под действием разной химии, и если у меня при этом просто кружилась голова, то это получался простой бой. Ну а кроме этого сами упыри с каждым разом становились все опаснее и умнее! Сначала они просто становились быстрее и сильнее, а потом эти твари начали уклоняться от ударов и даже проводить обманные удары. Вскоре я понял, назначение металлического пола: когда меня выставили против упыря в совсем невменяемом состоянии, и я даже туман вызвать не смог, то эту тварь долбанули через пол электричеством. Видимо, я еще нужен им живым. С тех пор жизнь стала совсем невыносимой: химия с малоприятными эффектами, а в дополнение еще и частые раны от упырей. Тогда то у меня и начали возникать мысли о самоубийстве, но надежда оставалась.
   Хикари тоже уводили каждый день, и возвращалась она не в лучшем виде, чем я. Разве что ран не было. Сначала я с девушкой разговаривал: рассказал ей историю своей жизни, пытался разговорить и ее, но Хикари, похоже, впала в полную апатию. На прямые вопросы отвечала, но сама инициативы не проявляла. Ну, ничего, вот выберемся, и апатию ее вылечим. Через несколько дней и мне больше нечего было сказать, так что после всех экспериментов мы в унисон молчали. Так и жили, если это можно назвать жизнью, до тех пор, пока моя сила не перешла на новый уровень, дав мне возможность сбежать из этого "института".
  
   И снова я в комнате, соседствующей с ареной. Отсюда ведут три двери: одна в коридоры института, вторая на арену, а за третьей были видны ступеньки. Наверное, они вели в комнату наблюдения. Вообще за время своего здесь пребывания, я стал относительно хорошо разбираться в том уровне, на котором я жил. Помогало то, что он не отличался особыми размерами: с полдюжины лабораторий, арена и жилой отсек с полудюжиной комнат. Впрочем, занята была только одна, другие пустовали. Снова шприц, снова непонятная жидкость в нем, снова укол, и я снова пошел на арену. Когда дверь за мной закрылась, я прошел поближе к центру комнаты, и остановившись, стал прислушиваться к себе, стараясь понять какой эффект возымеет та хрень, которую мне вкололи. Пока никаких отклонений от нормы не было. Может мне витамины вкололи? Ага, очень смешно.
   - Встань у второй двери. - Раздалось сверху. Зачем это? Чтобы упырям ближе было до меня бежать? Я пожал плечами и остановился в паре метров от второй двери. Ничего не происходило. Стою, как идиот посреди пустого зала и рассматриваю ученых за стеклом. Сегодня на эксперименте присутствует сам Накамура, значит это что-то важное. Кроме него там было еще несколько мужиков, парочка женщин лет тридцати и три, судя по всему лаборанта: два парня и девушка моего возраста. Когда я на них насмотрелся, и стал разглядывать пустые стены, дверь, наконец, открылась. Вот только открылась не та дверь, которую я ожидал: открылся проход, из которого я сюда попал, и на арену вышла Хикари.
   - Что за черт?
   - Сражайтесь. - Последовал ответ на мой вопрос из динамиков. Ублюдки! Да они специально издеваются, сволочи! Тем временем Хикари безразлично пожала плечами и подняла руку. Перед ней из воздуха сформировались три не слишком большие сосульки, которые тут же полетели в меня. М-да, Хикари бойцом точно не быть: две из трех сосульки вообще в меня не попадут, а третья летит с такой скоростью, что разве синяк оставит. Я даже броню одевать не стал: просто вызвал туман вокруг сосулек, сгустил его, после чего демонстративно положил снаряды себе в руку и с явно слышимым треском сломал их. Тогда Хикари наморозила себе в руку что-то отдаленно напоминающее меч и побежала ко мне. Удар, я делаю шаг вперед, перехватываю ее за запястье и просто удерживаю девушку.
   - Я не буду с тобой драться. - Сказал я ей в лицо.
   - Убей меня. - Прошептала она мне в ухо.
   - Что?! - У меня глюки начались? Может это химия так действует?
   - Убей меня. Пожалуйста, это единственный шанс. Я больше не могу, я сойду с ума. Умоляю тебя, я хочу, чтобы этот кошмар закончился. - Сказано было таким серьезным тоном, что у меня не осталось сомнений в ее серьезности. Я оттолкнул Хикари от себя, и сам сделал несколько шагов назад.
   - Сволочи... - Видимо я не до конца рассчитал силу, и Хикари упала на пол. Сейчас девушка потирала свою лодыжку. - Ублюдки... - Вокруг меня стал появляться черный туман, но я этого не замечал: я неотрывно смотрел на Накамуру. - Нелюди... - Продолжал я бормотать, как какое-то заклинание, краем глаза отметив, как зашевелились ученые. - Я до вас доберусь... - Да, доберусь... Мне бы только до вас добраться... Только бы добраться... Мир перестал существовать, остался только я и Накамура, все остальное поглотила непроглядная тьма. "Добраться до него" Была единственная мысль в моей голове, в этот миг мне не хотелось ничего, кроме как оказаться рядом с этим чудовищем. Тут я снова увидел белые стены Арены, Хикари, которая сейчас вжалась в дальний от меня угол, кружащийся вокруг меня на бешеной скорости туман, и Накамуру, который уже смотрел не на меня, а в один из мониторов. Но тут посреди наблюдательной комнаты вдруг закружился точно такой же черный вихрь, как и вокруг меня, только меньшего размера, а миг спустя я понял, что прямо передо мной, в одном метре находится спина Накамуры. Тут же время как будто замедлило свой бег. Первыми отреагировали охранники: два здоровых мужика уже поднимали в мою сторону пистолеты, но перед тем, как разбираться с ними, я сделал гораздо более важное дело: за долю секунды вокруг моей шеи возник мой туман, и ненавистный ошейник жалобно хрустнул и стал падать на землю несколькими кусками. Я и раньше его "случайно" ломал, но как только это случалось, меня вырубало разрядом тока из железного пола арены, а очухивался я уже с новым, но тут-то такого пола нет... Тем временем я почти был на прицеле, и вызвать свою броню просто не успевал, так что не повезло охранникам. За последний месяц постоянных сражений с упырями я понял одну вещь: если я убью их быстро, то получу наименьшее количество ранений, поэтому навыки использования тумана в целях уничтожения противника были развиты у меня гораздо лучше, чем навыки защиты. Вот и сейчас около каждого охранника возникло по несколько толстых шипов черного тумана, которые тут же проткнули грудь и головы бедняг. Когда время вернулось к нормальной скорости, на арене все еще развеивался черный туман, а охранники все еще падали на землю, захлебываясь своей же кровью. Тут уже и остальные ученые заметили мое присутствие, и один из них тут же бросился к какому-то пульту. Ну, уж нет, дружок: не успел он дотронутся до клавиатуры, а уже присоединился к охранникам.
   - Любой, кто дотронется до электроники без моего разрешения, присоединится к ним. - К моему удивлению криков и женского визга не было: лаборантка смотрела на меня с явным ужасом в глазах и зажимала себе рот, но остальные после моего заявления просто отпрыгнули от компьютеров. - Вот мы и встретились, профессор, так сказать в приватной обстановке. - Я понимал, что время поджимает, но не мог отказать себе в этом удовольствии.
   - Акира, постой! Погоди! Не делай необдуманных поступков! Ты не знаешь всей правды. - Ага, складно поет.
   - Меня не интересует твоя правда.
   - Акира, послушай меня... - Ладно, нечего время терять.
   - Молчать. - Я создал вокруг шеи Накамуры туман, и немного его придушил. Профессор тут же заткнулся. Тем временем я подошел к двери из комнаты и выглянул наружу. Никого, значит, охрана была только внутри. В "предбаннике" я охраны тоже не видел, значит, возможно, у меня есть немного времени. Когда я возвращался к ученым, я вдруг заметил, что кончики моих пальцев мелко дрожат. Черт, унять не получается, небось химия дает о себе знать. Надо поторопиться, другого шанса выбраться отсюда у меня не будет. Осмотрев ученых, я выбрал самого испуганного из них. - Ты. - Ткнул я пальцем в темноволосую женщину в стильных очках. - Открой дверь в это помещение. - Я кивнул на арену. - Да не перепутай, какую дверь, а то первая отправишься на корм вашим зверушкам. И дай мне связь. - Я внимательно следил, чтобы она не нажала лишних кнопок, но она, по-видимому, была слишком напугана, чтобы что-то выдумывать. - Хикари, ты меня слышишь? - Девушка только сейчас отцепилась от угла, в который она вжалась и с интересом наблюдала за происходящим в этой комнате. На мой вопрос она только кивнула. - Поднимайся сюда, это по лестнице наверх. - Девушка еще раз кивнула и побежала на выход из арены. - Ты. - На этот раз я ткнул пальцем в лаборантку.
   - Хииии... - Девушка еще крепче зажала себе рот, и даже отпрыгнула от меня назад.
   - Раздевайся. - От такого заявления она недолго думая упала в обморок. Черт, этого еще не хватало. Тем временем в дверь вошла Хикари, и опасливо косясь на ученых, подошла ко мне. - Видишь эту девчонку? - Я кивнул на бессознательную лаборантку.
   - Вижу. - Это был риторический вопрос, ну да ладно...
   - Одевай ее одежду, да побыстрее. - Хикари бросила на меня непонятный взгляд, но тут же принялась стаскивать с девушки ее одежду: под белым халатом оказалась вполне нормальная, гражданская одежда: джинсы, кофточка, кроссовки. - Чего ждешь? Раздевайся. - Обратился я к лаборанту примерно моего телосложения. Когда я заканчивал переодеваться, неожиданно раздался вой сирены.
   - Код красный. Повторяю, код красный. Всему персоналу действовать согласно инструкциям. - Произнес механический голос.
   - Ну что ж, вы мне больше не нужны. - Перед тем, как убить всех присутствующих кроме Накамуры, я вызвал вокруг головы Хикари плотное облако тумана. Нечего ей такое видеть. Сам же я относился к такому действию... буднично. Наверное, потому что перестал считать этих ученых людьми, вот и убить их мне оказалось так просто. - Ну а ты? Хочешь жить?
   - Глупый вопрос. - Тем временем я развеял туман вокруг Хикари, но создал его над трупами.
   - Вот и отлично. У тебя есть шанс выжить.
   - Хочешь сбежать? Не получится. Сам слышал: объявили красный код.
   - И что? Ты же здесь главный...
   - Можешь брать меня в заложники, результат будет таким же. При красной тревоге охрана комплекса перестает подчиняться кому либо. Их единственная задача - не дать никому и ничему выбраться наружу. Если надо, то они весь персонал перестреляют, а на заложников им плевать. - М-да, серьезно тут охрана поставлена. - Ты конечно силен, но даже тебе не справится с двумя сотнями проффесиональных убийц. Тебе лучше сдаться, мы оформим это как неудачный эксперимент... - Ага, нашел дурака.
   - Показывай карту института. - Я подтолкнул Накамуру к компьютеру, а сам заполнил лестничный пролет густым туманом: если к нам пожалуют гости, то я об этом узнаю. Тем временем Накамура вывел на экран довольно подробную карту института. Сейчас мы находились на четвертом подземном, а всего под землей было шесть этажей. Скорее всего, большая часть охраны сконцентрирована на первом подземном. Но чем больше я рассматривал карту, тем конкретнее становился план побега.
  
   - Что находится на шестом уровне?
   - Технические помещения: аварийный генератор, воздушные и водные фильтры, несколько складских помещений. - Ответил Накамура, показывая пальцем на обозначенные помещения.
   - А на пятом?
   - Лаборатории по исследованию и модификации инфецированых. - Ответил профессор после некоторой заминки, во время которой у него перед носом стало кружиться черное облачко. Ага, значит, упыри находятся прямо под нами.
   - Третий?
   - Третий и второй уровни занимаются менее опасными исследованиями: разные препараты, и новые методы исследований. Ничего особенного. А первый уровень это буфер между подземной частью института и настоящим институтом. Там сконцентрированы все охранные периметры, работающие в обе стороны: не допустить вторжения и не допустить побега. - Я конечно не военный стратег, но по мне так спланировано по уму.
   - Какие предписания у персонала в случае красной тревоги?
   - Весь гражданский персонал должен находиться на втором подземном уровне в центральном зале собраний, под серьезной охраной. Хоть охрана и может убить вообще всех при красной тревоге, но Союз не любит терять своих ученых. Охрана же должна активировать все линии защиты на первом уровне.
   - И все? Никакой зачистки?
   - Красная тревога не поднимается, если есть возможность справиться с ситуацией своими силами. Сигнал уже ушел куда надо и скорее всего сюда уже направляется настоящая оперативная группа Союза.
   - Что еще за Союз?
   - Понятия не имею.
   - Врешь. - Небольшой черный шип проткнул ладонь Накамуры.
   - Аргх! Это организация, на которую работает этот институт. Подробностей я не знаю, честно! У меня недостаточный для этого ранг. - Ладно, поверю. Но нам надо убираться отсюда как можно быстрее: мало того, что сюда уже направлено подкрепление, так еще и химия все больше дает о себе знать: у меня уже мелко дрожали обе кисти.
   - Способы коммуникаций между этажами?
   - Здесь находятся два лифта: грузовой и пассажирский. А здесь - лестница.
   - Понятно. Веди нас вниз. БЫСТРО! - Прикрикнул я на мужика, видя его нерешительность.
   - Что ты собираешься делать?
   - Не твое дело. Жить хочешь, так шевели ногами. - Несмотря на то, что профессор говорил про отсутствие каких-либо активных действий со стороны охраны, я всегда сначала посылал свой туман вперед, перед тем как войти в новую комнату или коридор. Примерно с неделю назад я стал слабо чувствовать свой туман, и при должной концентрации мог использовать его как свои руки, "ощупывая" предметы на расстоянии. При этом живые существа, вроде упырей ощущались как теплые предметы, в то время как все остальное - как холодные. Странное ощущение, но я уже начал к этому привыкать.
   К счастью мои предостережения оказались напрасны: нигде не было ни души: лаборатории заброшены, стулья опрокинуты, кое-где на полу было видно разбитое стекло. Видимо все яйцеголовые шустро побросали свои дела и направились на второй подземный. Тем лучше для меня. Выйдя на просторную лестницу, мы направились вниз. Ого, а уровни здесь весьма далеко друг от друга: мы спускались целых шесть пролетов, до пятого подземного, и еще столько же до шестого. На нижнем уровне я заставил Накамуру провести меня к генератору, который я по-быстрому раздолбал. Хорошо, что сделал я это издалека, а то он взорвался. Света сразу стало меньше, однако полностью электричество не пропало. На мой вопрос, Накамура сказал, что генератор не способен питать все лаборатории. Основная часть энергии подается с поверхности. Ну, ничего, хоть немного, но темнее стало. Теперь мне надо на пятый подземный.
   Так, тут лаборатории, тут снова лаборатории, это мне не интересно. Ага, а вот тут они держат упырей. Помещение еще больше знакомой мне арены было абсолютно пустым, если не считать дюжины три отвратительных тварей. Я, было, задумался над тем, как их достают из этого загона, но потом заметил точно такой же металлический пол, как и на арене. Думаю их всех хорошенько элекрилизуют, а потом уже выбирают нужный экземпляр. Сейчас я рассматривал этот загон из точно такой же смотровой комнаты, как и на арене, но просто смотреть мне не нужно. Я осмотрел единственную дверь в загон и разочаровано вздохнул: любое банковое хранилище обзавидуется!
   - Можешь открыть дверь? - Спросил я, обращаясь к Накамуре.
   - Что? Ты понимаешь, что просишь? - Еще один шип проткнул предплечье профессора. - А-аргх! Нет, не могу! При красной тревоге все двери блокируются. - Черт. Я еще раз осмотрел дверь. Нет, там как минимум метр сплошного металла, мне ее не сломать. Постой-ка! Я подошел к смотровому окну и постучал по нему. Хм, я скорее себе кулак разобью, впрочем, зачем мне руками стекло бить? Я ухмыльнулся и стал собирать туман.
   - Хикари, отойди, пожалуйста. - Девушка, все это время, молча, шла за мной, не отставая ни на шаг, но и не говоря ни слова. Сейчас она послушно отошла к стене. Вместо излюбленных мною шипов и лезвий, я создал огромный черный шар, и, разогнав его, насколько это позволяло не слишком большое помещение, засобачил его в стекло. БА-БАХ! Стекло пошло трещинами, но выстояло! Крепко делали, уважаю. Ну-ка, еще раз! БА-БАХ! Теперь стекло было все покрыто трещинами, но продолжало держаться. БА-БАХ!!! Только с третьего раза мой снаряд пробил стекло, и влетел в комнату с упырями. Но даже теперь смотровое окно не вылетело полностью: там всего лишь образовалась дыра, размером с мой снаряд. К счастью теперь мне не составило труда выбить остатки стекла, и вот я стою на краю комнаты наблюдения, а в трех метрах подо мной копошатся упыри, злобно посматривая на меня, но пока ничего не делая. - Профессор, вы можете скачать данные на переносной носитель? - Обратился я к Накамуре, который стоял в дальнем от меня углу. Я же продолжал внимательно следить за движениями упырей. Уж я-то знал, что эти твари непредсказуемые.
   - Нет, при любой попытке снять информацию, компьютеры тут же форматируются. Единственное исключение, это главный компьютер, но он находится на первом подземном, и охраняется лучше всего остального.
   - Ну, тогда ты исчерпал свою полезность. - Сообщил я ему, сгущая туман вокруг его шеи.
   - Акира, но ты же обещал!
   - Это была шутка, профессор. - Улыбнулся я своей самой приветливой улыбкой. - Неужели у вас нет чувства юмора? - Не дожидаясь ответа, я отправил Накамуру в трехметровый полет. Накамура даже закричать не успел: запах крови от его раненой руки оказался отличным катализатором активности упырей. К сожалению всем места около профессора не хватило, поэтому самый смелый прыгнул ко мне. Но вместо того, чтобы убить наглеца, я отошел к стене, и закрыл собой Хикари, которая смотрела на упыря с нескрываемым страхом. - Не бойся. - Подбодрил я ее, а сам воткнул в сантиметре перед носом упыря несколько длинных шипов. Раньше бы это не сработало, но как я уже говорил, эти твари становились все умнее, и недавно до них дошло, что с более сильным противником лучше не связываться. Доходило до того, что если меня недостаточно накачивали химией, то упыри попросту бегали от меня по арене, и мен приходилось их вылавливать. Вот и сейчас упырь шустро отпрыгнул от шипов, рыкнул в мою сторону что-то недовольное, и скрылся за открытой дверью, ведущей в коридоры института. Вскоре за первым, к нам стали запрыгивать и остальные упыри. Некоторые нас с Хикари просто игнорировали, некоторые пытались наброситься, но я пресекал, подобны попытки на корню. Последними из загона выбежали те, кто позавтракал Накамурой. Держа Хикари за руку, я проверил, что загон покинули действительно все упыри, после чего направился вслед за ними.
   А чутье у этих тварей что надо: несколько упырей отправились на четвертый подземный, судя по всему туда, где валялись убитые мной ученые и два охранника, но зато остальные направились прямиком на первый и второй подземные уровни. Второй подземный я прошел не задерживаясь: хоть я и был бы не против вырезать всех, кто там сейчас засел, но времени на это нет. Понадеюсь на упырей, дай бог они там всех сожрут. А вот когда я подошел к двери на первый уровень, то тут же услышал стрельбу, рычание и крики. Хм, ученые обхитрили сами себя. Подумал я, глядя на трупы охраны, и покореженный металл. Упыри и раньше неохотно умирали от пуль, а в последнее время стали на удивление живучи: зачастую мне приходилось под корень отрубать голову этих тварей, чтобы они, наконец, затихли, хотя раньше они успокаивались после трех-четырех отверстий. А защита здесь была поставлена хорошо: Поднимающиеся из пола до уровня груди бронированные пластины, пара пулеметных точек... Сейчас броня была покорежена, а в нескольких местах вообще порвана. От пулеметов остались только детали, и повсюду валялись трупы людей. Хотя один упырь тоже тут остался. Упс, я ошибся: эта тварь все еще была жива, просто отдыхает болезный, регенерирует. Судя по всему, он сожрал гранату: в животе бедняги зияла огромная сквозная дыра, которая впрочем, сейчас медленно регенерировала. Я улыбнулся: раз упыри мне помогли, то почему бы и мне им не помочь? Через секунду около морды раненого упыря упал труп ближайшего охранника, в которого он тут же вгрызся. Ну а мне пора. Чем дальше я шел, тем больше трупов я встречал на своем пути. Упыри делали свое кровавое дело, а я смотря на эту кровавую баню не чувствовал вообще ничего: какая-то пустота внутри, хотя еще месяц назад меня бы вывернуло наизнанку еще при виде раненого упыря. Хорошо, что я предвидел такую картину, и снова вызвал вокруг головы Хикари свой туман. Девушка не возражала, хоть и спотыкалась довольно часто: наверное, понимала, зачем я закрыл ей глаза. Когда я приблизился к источнику стрельбы, то понял, что это не выход с уровня, а центральный зал первого уровня. И здесь люди смогли-таки успешно обороняться от упырей: два десятка тварей накатывались на укрепленные позиции людей, но встречали мощный шквал себе в морды и откатывались назад, искали свежий труп, жрали его, регенерировали, после чего снова шли в атаку. Я, конечно, хотел бы попасть туда, к людям, ведь, судя по всему, именно там находится центральный компьютер, но стоит ли оно того? Время-то утекает. Но мое решение определилось тогда, когда сзади подбежали еще с десяток упырей: видимо это те, кто задержались на четвертом или втором подземном. Новички не стали сразу бросаться на укрепления, а подождали, пока их собратья регенерируют. А когда более трех десятков упырей снова пошли в атаку, я просто заполнил все пространство непроглядным черным туманом. Упырям он не помеха: они ориентируются то ли по теплу, то ли по запаху, то ли еще по чему-то. А вот людям не помогли даже приборы ночного зрения. Тут же раздались крики агонии и довольное рычание, переходящее в сытое урчание. Когда я убрал туман, то понял, что от защитников мало, что осталось: группа из двух десятков людей продолжала отстреливаться от наседающих тварей, но шансов у них никаких. Задвинув Хикари за спину, активировав свою броню и закрывшись облаком тумана, я выступил вперед. Перед каждым упырем в пол воткнулись несколько шипов, и они снова отпрянули назад, яростно и недовольно рыча на меня. Впрочем, нападать не пытались. Вообще смешная ситуация получается: упыри не слишком опасны для меня, ведь как только они подойдут ко мне достаточно близко, то окажутся порезаны на кусочки. Зато я откровенно побаивался огнестрельного оружия: хоть моя броня и должна выдержать попадание, но как долго я продержусь под шквальным огнем? А упырям наоборот пули нипочем, а вот мои лезвия в один миг прекращали их жизнь.
   - Как дела, ребята? - Крикнул я "защитникам", а в ответ мне прилетело несколько очередей из автоматов. К счастью я сидел за бронированной пластиной, и мне все было нипочем. - Как грубо. Я предлагаю вам шанс выжить. - Снова очередь. Что, такие профессионалы, что с противником даже не разговаривают? Ладно, тогда сами напросились. Я осмотрелся и понял, что упыри уже преступили к трапезе: мол, раз убивать я запрещаю, то надо подкрепиться. Устроив нескольким из них подзатыльник с помощью своего тумана, я добился нескольких обиженных рыков, и возобновления атаки на людей. Вскоре выстрелы стихли, и я отправился искать командира охраны. Если я еще совсем не отупел, то он просто обязан был скопировать все данные с центрального компьютера на носитель информации. Я бы на его месте после этого вообще отформатировал жесткий диск, а то и взорвал бы сам компьютер. Командир, судя по форме, оказался одним из тех, кто продержался дольше всех, и при нем действительно оказалась флэш-карта. Уж не знаю, что там: проверить было не на чем, ведь упыри тут основательно все погрызли, но в карман я эту игрушку положил. Не тратя здесь больше времени, я направился к выходу с первого уровня. Судя по карте, отсюда шел отдельный лифт к наземным помещениям института. Лестницы же не существовало. Вот к тому лифту я и направился. Но когда я уже думал, что цель достигнута, я уперся в стену. Вот коридор, идущий к лифту, но на полпути его перегораживает железная стена. И что самое паршивое, никакой консоли, чтобы открыть такие "ворота" рядом нет!
   - Что за черт! - В сердцах выкрикнул я, пнув с досады эту стену. Другого выхода отсюда нет, только один единственный лифт. А к лифту ведет один единственный коридор. И я нахожусь в этом коридоре! И его перегораживает бронированная плита вез всякого способа ее убрать. Неужели я так и не смогу сбежать? Я взглянул на Хикари, все так же доверчиво держащую меня за руку. Туман я с нее снял, ведь здесь не было трупов.
   - Оставь меня. - Подала она голос, поймав мой взгляд.
   - Что?
   - Оставь меня, я буду только тормозить тебя.
   - Не говори ерунды, я все равно, похоже, не смогу отсюда сбежать. - И наглядно похлопал по стене перед собой.
   - Но ты же смог переместиться сквозь бронированное стекло. - Черт, я совсем про это забыл! Да, похоже, это единственный выход. Нет, бросать Хикари я не собираюсь. Надеюсь, я смогу переместить нас обоих.
   - Не отвлекай меня. - Сказал я девушке и, подойдя, крепко ее обнял. Уж не знаю, как работает моя новая способность, но раз я переместился вместе со своей одеждой, то и Хикари теперь должна переместиться со мной. Осталось самая малость: телепортироваться. Ситуация немножко осложнялась тем, что я делал это лишь один раз, а также тем, что сейчас у меня уже явно дрожат руки, и начинает подташнивать. Так, не отвлекаться! При использовании своих способностей главное это концентрация: любой из моих приемов в первую очередь основан на концентрации. Чем лучше я представлю, что мне нужно, тем лучше это выйдет. Сейчас мне нужно попасть на ту сторону стены. Я закрыл глаза, и представил такой же коридор с такой же стеной, но с другой стороны. И снова мир перестал существовать: я все ярче и ярче представлял ту сторону коридора, а потом стал представлять себя с Хикари, стоящими в обнимку около железной стены. Концентрация, главное концентрация! Открыв глаза, я понял, что вокруг меня бушует черный вихрь, а миг спустя возникло странное чувство, как будто я растворяюсь. Зрение раздвоилось, потом покрылось туманом, потом я вообще перестал видеть, а в следующий миг все вернулось на свои места и туман быстро исчез.
   - Крга-а-а! - У меня в руках задергалась Хикари, как в конвульсиях. Секунду спустя девушку стошнило, и она затихла, тяжело дыша.
   - Хикари, ты как?
   - Бывало хуже. - Слабо ответила девушка, поднимаясь на ноги. - Смотри. - Она показала пальцем на встроенную в стену консоль с экраном и клавиатурой. Ее там раньше не было. Черт, а ведь стена с другой стороны! У меня получилось! Правда похоже для "пассажиров" такой способ перемещения не слишком приятен, но ничего, свобода того стоит. Похоже, эта "стена" открывается только с этой стороны. Поддерживая шатающуюся Хикари, мы пошли дальше и вскоре действительно увидели лифт. Удивительно, но никаких паролей или ключей не требовалось. Нажав на первый этаж, мы с Хикари вышли во вполне обычный холл, полный людей, спешащих по своим делам. Вот это я называю контраст: несколько минут назад я смотрел, как упыри жрали трупы вооруженных охранников, а тут тишь да благодать. Из-за позаимствованной одежды мы ничем не выделялись из толпы, и нам никто не помешал выйти из здания института. К этому времени меня уже начало шатать: ненавижу побочные эффекты этой химии! Из института я прямиком направился в тот район города, где я первый раз использовал свои силы для уничтожения упырей: городская стройка лучше всего подходила для того, чтобы скрыться на несколько часов. Когда я нашел подходящее здание, меня не просто шатало, у меня в глазах двоилось, а голова болела так, что хоть об стену бейся! Теперь не я поддерживал Хикари, а наоборот. Впрочем, как только мы спустились в подвал недостроенного здания, я тут же отключился.
  
   Доктор Кромбел в который раз пролистывал небольшой старинный дневник, которому он обязан своему настоящему положению в Союзе и снова гадал, кто мог оставить такие знания столько лет назад. От раздумий его отвлек видеозвонок. Взглянув на экран, Кромбел понял, что вызов идет от оперативной группы, посланной на сигнал тревоги из института Накамуры.
   - Мэри, я слушаю. - Доктор нажал на прием, и на экране появилась молодая девушка со странным, фиолетовым оттенком волос.
   - Сэр, мы зачистили комплекс.
   - Докладывай.
   - Когда мы прибыли, аварийные ворота были закрыты. Никаких следов повреждений, или какого-либо оперирования ими не было. Однако на внешней стороне, несомненно, присутствовали следы присутствия как минимум одного человека. Точнее смогу сказать после экспертизы.
   - Дальше.
   - После открытия аварийных ворот, мы начали зачистку помещений от зараженных.
   - Проблемы были?
   - Никак нет, сэр. Зараженные хоть и превосходили заявленные параметры, но не представляли какой-либо угрозы.
   - Не представляли угрозы для вас. - Уточнил Кромбел.
   - Так точно сэр, для персонала комплекса их более чем хватило.
   - Выживших нет?
   - Есть: около десятка научных сотрудников умудрились надежно забаррикадироваться в одном из хранилищ на втором подземном уровне.
   - Выживших нет. - С нажимом повторил Кромбел.
   - Так точно, сэр. Выживших нет. - Повторила Мэри.
   - Что с данными об исследованиях?
   - В данный момент я пересылаю их вам.
   - Пересылаешь? - Кромбел нажал несколько кнопок, и убедился, что действительно к нему идет поток информации. - Охрана должна была скопировать всю информацию на носитель и уничтожить центральный сервер...
   - Это так, но носителя информации у начальника охраны обнаружено не было.
   - Следы обыска были?
   - Не могу знать сэр, когда мы прибыли, его труп был серьезно обглодан.
   - Тогда откуда у тебя эти данные?
   - Жесткий диск центрального сервера остался, не поврежден. На нем уже была установлена ЕМП бомба, но судя по всему ее, не успели детонировать.
   - Ясно. Продолжай.
   - В ходе зачистки комплекса я обратила внимание на несколько нелогичностей.
   - Конкретнее.
   - С первого взгляда красная тревога была поднята из-за зараженных, но я стала сомневаться в этой версии, когда оказалось, что большинство трупов сконцентрированы на первых двух подземных этажах. Если бы зараженные были причиной тревоги, то трупов бы хватало на всех уровнях.
   - Верно. Как зараженные вообще выбрались из загона?
   - Кто-то разбил наблюдательное стекло загона, а трехметровая высота - не проблема для этих тварей.
   - Кто-то?
   - Подробностей сказать не могу, но на месте не было обнаружено следов взрыва или взрывчатки, а обычный человек не способен разбить бронированное стекло.
   - Еще что-то?
   - Мелкие детали: на шестом подземном обнаружен уничтоженный аварийный генератор, а на четвертом подземном мы нашли несколько трупов.
   - Что изучали на четвертом?
   - Не могу знать, сэр.
   - Какие-нибудь еще детали?
   - По комплексу, нет. Однако в институт очень настойчиво хотят проникнуть местные безопасники.
   - Меня это не интересует. Вас должны поддерживать национальные безопасники. Пускай японцы их сами и усмиряют.
   - Интересно другое: я навела справки, и оказалось, что за местными безопасниками стоит некая Каору Нагазаки. И, судя по всему, она была довольно близка с профессором Накамурой.
   - А вот это уже интересно. Скорее всего, он использовал ее для дополнительного финансирования своих проектов, но если он сливал ей информацию, это может быть опасно.
   - Что мне делать?
   - Жди. Я просмотрю полученную информацию, и дам тебе указания. - Кромбел отключил связь и взялся за разбор поступающей информации. В первую очередь он стал просматривать записи камер наблюдений. Тут ничего интересного, тут тоже пусто, а это еще что такое? Так, камера четвертого уровня. Это уже интересно. Какая-то арена, на которой происходило интересное зрелище: вокруг одного из участников "сражения" сейчас бешено крутилось непонятное черное облако, а несколько секунд спустя оно исчезло, но и участника сражения на месте не оказалось. Так, стоп! Несколько нажатий на клавиши, и на экране появился вид с камеры наблюдения за смотровой комнатой, где и нашелся "сбежавший". Следующие пятнадцать минут Кромбел следил за действиями Акиры, потом просмотрел его данные, после чего откинулся назад и задумался. Парень, несомненно, был полукровкой, но в то же время на голову превосходил возможности обычных полукровок. Неужели Накамуре удалось отыскать кланового? Да еще и эта тьма с телепортацией... Что-то в голове вертится, но вспомнить не получается. Надо навести справки о кланах полукровок. А пока не плохо бы этого Акиру найти. Скорее всего, в городе его уже нет, так что поручать это дело Мэри не стоит: из нее не выйдет следопыт, впрочем, у меня есть нужные люди. Так, что еще? Ах да, эта Каору Нагазаки. Посмотрим, есть ли что на нее? Ого, да она сама оказывается полукровка вместе со своей сестрой. Это становится интересно. Кромбел набрал номер Мэри, и спустя секунду лицо девушки снова появилось на экране.
   - Я слушаю.
   - Мэри, я хочу, чтобы ты привела ко мне эту Каору Нагазаки с ее сестрой. Только будь осторожна: ее сестра сейчас находится внутри кристалла. Он не должен быть поврежден.
   - У Каору имеются некоторые связи в правительстве Японии...
   - Меня это не волнует.
   - Я поняла, сэр. Будет исполнено. - Связь прекратилась, а на лице Кромбела появилась хищная улыбка.
   - Пожалуй, я продолжу твои исследования, Накамура.
  
   Когда я очнулся, на улице уже была ночь. Чувствовал я себя хреново: во всем теле слабость, но хотя бы ничего не болело. Тьма не являлась для меня помехой, поэтому я осмотрелся по сторонам. Ничего особенного: подвал недостроенного здания с кучей всякого строительного мусора и несколькими дырами в потолке. Хикари нигде не было. Я пожал плечами и поднялся на ноги. Пошатывает, но не сильно. Поднявшись на первый этаж, я нашел Хикари. Девушка сидела на подоконнике и с улыбкой смотрела на звезды. Хм, первый раз вижу ее улыбку...
   - Давно стемнело?
   - А? Нет, не очень. Как ты себя чувствуешь? - Девушка спрыгнула с подоконника и подбежала ко мне, внимательно осматривая мое состояние.
   - Раньше ты мне вопросов вообще не задавала. - С улыбкой отозвался я, отмечая, что сейчас Хикари выглядит гораздо более живой. - Не волнуйся, со мной все в порядке. - Действительно слабость уже почти прошла. - Пойдем.
   - Куда? - Спросила Хикари, шагая рядом со мной.
   - У меня есть незавершенное дело с Каору. Думаю, тебе тоже есть, что ей сказать.
   - Нет! - Девушка встала как вкопанная и меня за руку схватила.
   - Не бойся, я не дам тебя в обиду.
   - Не в этом дело! Туда идти опасно.
   - Я знаю, но и я не такой уж беззащитный...
   - Я не об этом. - Помотала головой Хикари. - Помнишь, Накамура говорил о подкреплении? Они уже наверняка прибыли, и где они будут тебя ждать? Я тоже хочу отомстить, но я еще больше не хочу возвращаться в лаборатории. - Черт, я совсем об этом забыл! А ведь Хикари верно все говорит: если среди прибывших есть хотя бы несколько человек вроде того, с кем я дрался в гипермаркете, то не факт, что я выйду победителем. Ладно, Каору, живи пока, но я точно к тебе вернусь...
   - Ладно, я понял. Пошли. - Я мягко потянул девушку за руку, и она пошла за мной.
   - Куда?
   - За город. Там надеюсь поймать машину до соседнего города, а там видно будет. - Можно было бы доехать на электричке, но я не хочу рисковать, появляясь на вокзале. Однако перед тем как выбраться за город, я направился к ближайшему магазину. Используя свой туман, мне не составило трудностей проникнуть в закрытое здание, и забрать всю дневную выручку. Мы больше не в лаборатории, и задарма нас кормить никто не будет. Кстати о кормить: я уже немного проголодался. Прихватив к выручке еще и некоторые продукты, благо магазин был продуктовый, мы с Хикари быстро перекусили, и направились за город, избегая особо людных мест. Несмотря на поздний час, движение между городами не прекращалось. Вскоре около нас остановилась машина.
   - Ребят, вы, куда так поздно направились? - За рулем оказался опрятненький старичок приятной наружности.
   - В Накай. - Припомнил я название города в той стороне, куда ведет эта дорога.
   - Ну, садитесь тогда, я тоже туда еду. - Когда мы сели на заднее сиденье, старик продолжил. - С чего в соседний город-то направились, да еще и на ночь глядя? - Хотелось бы сказать, что это не его дело, но с него станется привезти нас в ближайший полицейский участок...
   - Да из дома мы с сестрой сбежали. - Поведал я, словив странный взгляд со стороны Хикари. - Отчим, пьяница совсем задолбал: сегодня, вон к сестренке моей приставать начал, вот я и решил в другой город податься.
   - Чего ж в полицию не обратились?
   - А у нас больше родственников нет, так что сестренку в детский дом отправят. А так я найду работу в Накай, всяко лучше будет.
   - Ясно. Сам-то ты хоть школу закончил?
   - Конечно, год назад. - Немного приврал я. - Собирался поступить в колледж, но теперь придется пересмотреть планы.
   - Да, не у всех легкая жизнь... - Протянул старик. - Вот помню я в твоем возрасте... - Я ожидал чего-то такого, так что стал терпеливо выслушивать байки о молодости нашего водителя. Минут через двадцать, мне на плечо опустилось что-то тяжелое, а скосив глаза, я понял, что Хикари решила немного поспать. Я не первый раз вижу ее спящей, но сейчас она выглядела как-то более умиротворенно. Попросив старика говорить потише я продолжил поддакивать в нужных моментах, и смотреть на пролетающие мимо деревья и поля. Уезжаю из родного города, и даже не знаю, вернусь ли... Да что там, я даже не знаю, что мне теперь делать! Месть, как цель не годиться, хотя бы, потому что такая цель - бесперспективна. Просто жить где-нибудь вдали от цивилизации? А смогу ли я? Скорее всего, нет. Ладно, буду решать проблемы по мере их поступления, и сейчас мне надо убраться подальше от разрушенного мной же института.
   - Куда теперь? - Спросила Хикари, зевая. Когда мы прибыли в Накай, старик предложи нам пожить у него, но я отказался, сославшись, что привык решать проблемы сам. Мое решение он уважил, хоть и настоял на том, чтобы я взял его номер: мол, если что понадобиться, то можем обращаться. Что могу сказать? Мир не без добрых людей. Жаль, что их так мало на вершине пирамиды власти. - Акира? - Дернула меня за рукав девушка и вопросительно посмотрела мне в глаза. Я улыбнулся: такая Хикари мне нравиться гораздо больше.
   - На вокзал. - К счастью городок был не большим, так что далеко идти не пришлось.
   - Куда мы поедем?
   - Окинава.
   - Окинава?! - Округлила глаза Хикари, что впрочем, объяснимо: мы сейчас находимся в северной части Японии, и до Окинавы нам ехать довольно долго. - А зачем?
   - Больше некуда.
   - Хм?
   - Там живет учитель моего отца по кендо. - Стал я объяснять мое решение. - Папа рассказывал мне, что в юности он оказал своему учителю большую услугу, и что теперь он ему должен. Так что я могу потребовать отдать долг, и хотя бы укрыть нас на время.
   - А почему ты не обратился к нему, когда умерли твои родители? - Ну да, я же ей рассказывал свою историю, только я не думал, что она это запомнит.
   - Папа очень конкретно отзывался о скверном характере своего учителя. Он даже не закончил свое обучение у него, не вытерпев этого старика, и это мой отец! Человек, с безграничным терпением! Каждый раз, когда я спрашивал папу о его учителе, он всегда кривился, и предупреждал меня держаться от него подальше. Но сейчас у меня нет другого выхода.
   - Понятно... - Задумчиво протянула Хикари, а вскоре мы сели на электричку, идущую на юг страны. Денег доехать до нужного мне города нам должно хватить, так что осталось только отдохнуть. - Акира. - Окликнула меня Хикари, когда мы уже выехали из города и сейчас мимо проносились поля с пшеницей.
   - Хм?
   - Почему ты взял меня с собой?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Почему ты не бросил меня в институте? Ведь тебе было бы гораздо проще выбраться одному, да и скрываться в одиночку легче. А от меня никакой пользы. Может мне лучше сойти на следующей остановке? - Хоть девушка это все и говорила, но она избегала встречаться со мной взглядами.
   - Не говори ерунды. Мне плевать можешь ли ты драться или нет, я просто не мог тебя оставить там, вот и все. Разве всегда нужны какие-то причины, чтобы что-то делать? Я не робот, и могу позволить себе сделать то, что хочу или то, что я думаю правильно.
   - Спасибо. - Улыбнулась она. - Я больше не буду поднимать этот вопрос.
   - Хочешь есть?
   - Немного.
   - Пойдем в вагон-ресторан, я тоже проголодался.
  
   - Здесь так тепло... - Хикари явно наслаждалась как климатом, так и видом города, куда мы приехали: Нишихара, небольшой городок, где жил нужный мне старик стоял прямо на берегу моря, и сейчас с той стороны дул прохладный ветерок. И все равно для середины осени, здесь было непривычно тепло. - И где живет этот учитель?
   - Понятия не имею. - Ну да, это была единственная проблема. Откуда мне знать адрес этого старика? Я удивлен, что название города вспомнил...
   - То есть как?
   - А вот так. Я здесь ни разу не был, да и старика этого не видел.
   - Тогда как мы его найдем?
   - У меня есть несколько идей... - Действительно, мне на удивление легко удалось узнать его адрес: поспрашиваю у прохожих, я быстро нашел ближайшую школу кендо, а как только я спросил у учителя этой школы о Еши-сенсее, он как будто лимон съел. Похоже он тут знаменит... Как бы то ни было, мне указали на синтоистский храм, где он и живет, а так же поведали, что у него уже более десяти лет нет учеников, и нового брать он не собирается. - Ну, вот и нашли, где он живет. - Пробормотал я, стараясь не сбить дыхание, поднимаясь по длиннющей лестнице. Храм, оказывается, располагался на самом высоком холме в округе, за пределом городка.
   - Не знаю, хорошо это или плохо... - Пробормотала девушка: ей подъем дался гораздо труднее.
   - Может мне тебя на руки взять? - Спросил я, сам, будучи не в восторге от такой идеи.
   - Не надо, я сама справлюсь.
   - Уже недолго осталось. - Примерно оценил я расстояние до конца ступенек. Когда мы, наконец, поднялись на самый верх, я удивленно присвистнул: храм оказался крупнее, чем я думал. Подойдя к входу в храм, я осмотрелся по сторонам, но никого не увидел: ни хозяина, ни посетителей. Да и на пути сюда я тоже никого не видел. Видимо храм не пользуется популярностью, хоть и выглядит чисто и опрятно. Опасность! Краем глаза я заметил движение сбоку, а когда повернул голову, то только и успел поднять руку, да окутать ее плотным туманом. Удар!
   - Аааа! - Блин, больно-то как! Бросив взгляд на руку, я понял, что на ней остался глубокий порез! И это с защитой моего тумана, который без труда останавливал клыки упырей! Чем это меня так? Бензопилой? Отпрыгнув в сторону, я осмотрел своего противника. Передо мной стоял сухонький старичок, мне по грудь ростом, который в одной руке держал простую палку, и сейчас с любопытством меня рассматривал.
   - Уже и силовики в попрошайки подались. - Пробормотал он недовольно. - Проваливайте, нищеброды, а то я вам головы откручу! - После чего развернулся, и, опираясь на свою палку, медленно побрел в направлении зданий храма. Это он что, всем посетителям руки рубит, или я особенный? И как он вообще это сделал простой палкой?
   - Постойте! Вы же Еши-сенсей? - В следующий миг что-то очень больно ударило меня прямо в лоб, да так сильно, что я не удержался на ногах, и повалился на землю. Это он ткнул меня своей палкой. Ничего себе! Я даже не заметил движений этого старика!
   - Не припоминаю, чтобы разрешал называть себя по имени, ничтожество. Равно как и сенсеем.
   - Я сын одного из ваших учеников - Хаято Такасаки. Меня зовут Акира.
   - Мне наплевать на этого слабака, равно как и на его отпрысков. Если ты думаешь, что это поможет тебе вытянуть из меня деньги, ты ошибаешься. Кроме того мое терпение начинает кончаться. - С явной угрозой закончил он.
   - Я пришел требовать долг. - В тот же миг воздух потяжелел настолько, что стало трудно дышать. Вроде старик даже не пошевелился, но от него стала исходить такая угроза, что мне захотелось спрятаться под ближайшем камнем.
   - Ты? Требовать? - Тихим и спокойным тоном спросил Еши. - У тебя, щенок, яйца не выросли, чтобы у меня что-то требовать. Убирайся отсюда, пока я добрый, да забудь сюда всякую дорогу.
   - Значит, вы так мелко цените оказанные вам услуги? - Говорить было тяжело, но и отступать мне было не куда.
   - Хм. - Давление моментально исчезло. - Такой же упертый, как и отец. - Поставил диагноз старик, после чего стал сверлить меня тяжелым взглядом. - Идем. - Наконец подал он голос, и, не оглядываясь, пошел к храму.
   - Вы не выглядели слишком удивленными, когда встретились со мной... - Я вызвал немного тумана, показывая, что именно я имею в виду.
   - Идиот. Ты всерьез думаешь, что ты один такой особенный? Твой отец был умнее. - Хотел узнать, откуда он знает о таких как я, а нарвался на очередное хамство... - Девка твоя пускай идет туда. - Он показал пальцем на одно из строений храма. - Жить будете там. А ты идешь со мной. - Хикари послушно, пошла к указанному зданию, а я поплелся за стариком.
   - Куда мы идем?
   - Увидишь. С этого момента ты будешь моим учеником. Если тебя это не устраивает, можешь проваливать. Большего от меня все равно не дождешься.
   - Хорошо, я согласен. - Ученик, так ученик. Главное некоторое время тут пожить, а там, глядишь, страсти улягутся... - И сколько будет длиться мое обучение?
   - Один год.
   - Один год? Но разве обучение кендо не занимает гораздо больше времени?
   - Может ты все же не настолько тупой, каким кажешься. Ты прав. Обычного человека я бы тренировал не меньше десяти лет, но ты не человек.
   - Вы что-то обо мне знаете?
   - О тебе? Конечно, знаю: ты упрямый баран, который не дает старику спокойно отдохнуть на пенсии. - Похоже, другого ответа я от него не дождусь.
   - Но разве это как-то влияет на продолжительность обучения? Я вряд ли смогу за один год научиться тому же, что и за десять.
   - Нет, ты точно имбицыл. Ты сам показывал свои нечеловеческие способности. У меня таких нет, как, по-твоему, я буду тебя им обучать?
   - Но вы можете научить меня обращаться с мечом...
   - Глупец! Человек постигает путь меча, потому что у него нет другого выбора: ему нужно оружие, чтобы стать сильнее. У тебя же есть особые способности, и чтобы достичь вершины своего потенциала ты не должен идти человеческим путем. Старайся не разделять кендо и свои способности, а совмещать их, использовать все свои возможности. - Вот теперь я верю, что этот человек может быть учителем. - Впрочем, я не ожидаю, что такой болван поймет эти вещи. - Закончил он говорить, и остановился посреди небольшой поляны недалеко от своего храма. - А теперь нападай. - Он бросил мне в руки настоящую катану. Откуда только ее достал? - Посмотрим, чему научил тебя мой никудышный ученик.
   - Настоящее оружие?
   - Конечно настоящее. Если ты не будешь тренироваться с настоящим мечом, то и сражаться будешь не по-настоящему. Не трать мое время. - Я пожал плечами и пошел в атаку, как и учил меня отец, но как только я приблизился к старику, он на миг исчез, и меня в лоб снова ткнула его палка. - Если ты не уважаешь своего учителя, дерясь в пол силы, я тебя просто убью. - Без каких либо эмоций заявил он. Ну ладно. Поляну тут же закрыло облако плотного черного тумана, а я снова пошел в атаку, одновременно посылая в старика свои верные шипы. Еще даже не добежав до него, он снова исчез, и снова сильно ткнул своей палкой в лоб. - Слабо. Это все, на что ты способен? - Как он вообще видит в этом тумане? Не важно, надо сконцентрироваться. Снова атакую, и снова лечу на землю от очередного удара палкой. А потом еще раз и еще... - Достаточно. - Наконец смилостивился этот монстр, когда я сам уже ничего не видел из-за текущей из разбитого лба крови. - Твои тренировки начнутся завтра в четыре утра. - Закончил он и пошел обратно в храм, бормоча себе под нос что-то про новое поколение, отсутствие всякого таланта и "яблоко от яблони"... Ну а я поплелся вслед за ним, думая правильно ли я сделал, что сбежал из института? Как же я понимаю своего отца...
  
   - Юрий, ты нашел нужного мне человека? - Кромбел вышел на связь с одним из своих самых доверенных людей, и когда на экране появился вечно улыбающийся парень лет двадцати двух с кудрявой шевелюрой и стильными очками, задал интересующий вопрос.
   - Не совсем. - Несколько озабочено отозвался собеседник доктора.
   - Хорошо прячется?
   - Да нет, проследить его пути и место назначения не составило труда.
   - Тогда почему Акира еще не у меня?
   - Все дело в том, где он сейчас находится. Он сейчас пошел в ученики какого-то мастера кендо, и живет у него в храме.
   - Не вижу проблемы. Или ты боишься этого мастера? - Иронично спросил Кромбел.
   - Нет, доктор вы не поняли. Я же сказал, что дело не в мастере, а в месте, где он живет. Территория этого храма, и его владелец находится под протекцией леди Шарлотты Кляйн.
   - Шарлотта... Этот храм - какая-то древняя достопримечательность?
   - Нет, он был построен от силы сто лет назад. Я не совсем понимаю, почему госпожа Кляйн распорядилась о защите этого места, но я не хочу совершать поспешных действий.
   - Ты поступил правильно. Хорошие отношения с Шарлоттой для меня важнее этого полукровки, тем более что у меня и так есть на ком эксперименты ставить... - Кромбел на несколько секунд задумался. - Ладно, возвращайся к Арис, она наверняка уже без тебя скучает.
   - Я понял. - Когда связь прервалась, Кромбел нажал на несколько кнопок, и на экране появилась простая комната с единственной кроватью и тумбочкой около нее. На кровати сейчас сидела девушка с длинными, вьющимися золотистыми волосами.
  
   Весь последующий год слился для меня в единый, нескончаемый кошмар! Уже через неделю я всерьез мечтал о том, чтобы вернуться в лаборатории, и сбежать мне не давала лишь гордость, унаследованная от мамы. Вы спросите почему? Да, в институте были сомнительные эксперименты, и весьма неприятные побочные эффекты препаратов, но там я хотя бы мог полежать, и отойти от этих побочных эффектов. Здесь же я каждый день проливал как минимум пол литра крови: порезы, ссадины, открытые переломы, чего я только не испытал. Старикашка уже на следующий день заметил, что я восстанавливаюсь гораздо быстрее, и тут же принял это к сведению, сделав мои тренировки совершенно невыносимыми. Как и говорил Еши, он даже не пытался усиливать мои возможности управления туманом, вместо этого полностью сосредоточившись на обучении меня кендо. Хотя в первые два месяца я вообще катану в руках не держал: старик решил, что моя физическая форма недостаточно хороша, и решил устроить мне смерть от истощения или перенапряжения, это как получится. Умирать я не хотел, так что пережил эту пытку. Зато потом он на самом деле принялся обучать меня разным приемам владения катаной. Правда, каждый день, в принудительном порядке он отправлял меня на самообучение своим способностям. Тут прогресс тоже был: благодаря показанным стариком медитациям, моя концентрация вышла на новый уровень, что привело к повышению всех моих умений. Моя защита стала выглядеть по-другому: теперь слой тумана не покрывал мое тело с одеждой, а создавал независимый слой, принимая форму плаща с капюшоном и просторных брюк. Такая одежда не стесняла моих движений, а защищала гораздо лучше, чем раньше. Ну а самое главное, за этот год я научился сносно телепортироваться. К сожалению, в бою использовать телепортацию не получится: для перемещения мне необходимо пару секунд концентрироваться на пункте назначения, но зато теперь я мог спать на несколько минут больше, ведь я мог просто телепортироваться к старику. И поверьте, пара дополнительных минут сна было неслыханным счастьем. И все это время старик отпускал едкие комментарии и откровенные оскорбления! Да так умело, что мне постоянно хотелось двинуть его по морде! А несколько раз я не удержался и на самом деле попытался ему врезать. Неудачно. Очень неудачно: каждый раз моя рука ломалась либо в локте, либо в запястье, после чего старик продолжал, как ни в чем не бывало. Ну а кроме моего тумана, улучшились еще и мои регенеративные способности. Наверняка из-за постоянной практики... Но как бы то ни было, к концу моего обучения, открытый перелом конечности у меня срастался за несколько часов, а всякие порезы зарастали прямо на глазах. В буквальном смысле: за пару минут даже шрама не оставалось, неприятное зрелище.
   Хикари тоже без дела не сидела. Старик превратил ее в свою служанку: девушка готовила еду, убиралась в зданиях, подметала дорожки храма, стирала белье, ходила в магазины. И все бы ничего, так этой девчонке взбрело в голову попросить старика и ее тренировать. Как заявила мне Хикари, она не хочет быть мне обузой. С того момента мы почти перестали разговаривать: сил на это не хватало. К счастью, Еши не стал издеваться над Хикари, так же как и надо мной, ей все же надо было заниматься хозяйскими делами, так что особых травм у нее не было. Правда несколько раз этот вредный старикашка довел девушку до слез своими придирками и издевательствами. Но если не учитывать неисчезающее желание прихлопнуть "учителя", хроническое недосыпание, вечную усталость и больно всех конечностях сразу, этот год моей жизни был на удивление скучным: за пределы храма я выходил чрезвычайно редко, а все свое время посвящал тренировкам, тренировкам и еще раз тренировкам. А ровно через год, день в день он нас попросту вышвырнул за пределы храма. Никакого предупреждения, никаких прощаний, да что там, он даже никакого "выпускного экзамена" мне не устроил. Просто сказал, что год моего обучения прошел, свой долг он отдал, так что проваливайте отсюда и никогда больше не появляйтесь. После чего безразлично развернулся и пошел обратно. Ну а мне с Хикари не оставалось ничего, кроме как начать спускаться по ступенькам, думая, что делать дальше. Поскольку немного денег у меня оставалось, я решил остановиться в местной гостинице на одну ночь, чтобы отдохнуть от бешеного темпа последнего года и подумать, что делать дальше. Хикари была молчалива и явно ожидала моего решения, ну а я так ничего и не придумал: может ли такое быть, что за нами до сих пор охотятся? И если да, то кто? Накамура говорил о неком "Союзе", но что это такое, и с чем его едят? Какие у этого Союза возможности, и как от него спрятаться? Проломав голову до позднего вечера, я решил поспать, по опыту зная, что утром, после здорового сна, голова думает гораздо лучше. Я надеялся поспать в свое удовольствие, первый раз более чем за год, но моим надеждам было не суждено сбыться. Какая-то сволочь постучала в номер в восемь утра, и хоть проснулся я легко, все же у Еши я просыпался в четыре утра, но хорошего настроения мне это не прибавило. Дождавшись, пока я и Хикари по-быстрому оденемся, я открыл дверь, ожидая увидеть служанку, готовую убрать номер, но реальность меня ошеломила: на пороге моего номера стояла высокая, красивая женщина лет двадцати восьми - тридцати, с прямыми светлыми волосами до плеч и аристократическими чертами лица. Иностранка была одета в довольно простое лазурное платье, которое впрочем, даже на мой неопытный взгляд было неимоверно дорогим.
   - Это ты Акира Такасаки? - Спросила женщина без малейшего акцента, внимательно меня рассматривая.
   - Кто спрашивает? - Моя собеседница слегка улыбнулась, после чего ответила.
   - Меня зовут Шарлотта Кляйн. Можно просто Шарлотта. У меня есть к тебе деловой разговор. - Я сразу насторожился: у меня нет знакомых иностранок, с которыми у меня могут быть дела. Впрочем, если бы она хотела меня убить, то не стала бы стучаться, а потом вежливо ждать за дверью. Так что стоит хотя бы ее выслушать.
   - Проходите. - Я посторонился, и Шарлотта прошла внутрь, не колеблясь, оставив меня за спиной. Ну, послушаем, что она скажет.
  
   - Доброе утро. - Обратилась Шарлотта к Хикари, когда вошла в гостевую комнату, после чего села в кресло, и стала, молча смотреть, как я сажусь напротив.
   - Итак? - Спросил я, вопросительно рассматривая свою гостью.
   - Времени у меня мало, так что перейду сразу к делу. Я хотела бы тебя нанять в качестве... - Женщина задумчиво покрутила пальцем. - Элитного гвардейца. Да, это будет ближе всего к реальности. - Интересное начало.
   - С чего это вдруг такое предложение?
   - Я навела о тебе справки, и мне известно, что тебе сейчас некуда податься.
   - Навели справки? А вы случайно не из Союза? - Я ткнул пальцем в небо.
   - Ты и о Союзе знаешь? Неожиданно. - Шарлотта на секунду задумалась. - Да, ты прав, я из Союза. Это как-то повлияет на твое решение?
   - Повлияет. У меня не слишком хорошие отношения с вашей организацией. - Сейчас я был донельзя напряжен.
   - Похоже, ты не совсем понимаешь что такое "Союз". В данный момент времени тобой никто не интересуется. Год назад, после уничтожения института Накамуры, тобой заинтересовался доктор Кромбел, весьма влиятельный человек Союза, но вскоре он потерял весь интерес к тебе. Все же полукровки не его профиль, его больше интересуют человеческие модификации. Так что можешь не слишком прятаться, тебя никто не ищет. Впрочем, домой соваться не советую, Кромбел - темная лошадка.
   - Спасибо за предупреждение, но мне совсем не хочется вернуться в лаборатории.
   - О, не волнуйся. - Шарлотта снисходительно улыбнулась. - Разбирать людей на запчасти - не мой профиль.
   - А что же ваш профиль?
   - Я историк и археолог. - Ответила женщина, а я скептически осмотрел ее стильную одежду. Археолог в платье? А впрочем, откуда мне знать, в чем ходят археологи?
   - И зачем же я понадобился археологу?
   - Я же уже сказала: я набираю себе группу гвардейцев, которая выполняла бы мои приказы.
   - А мне-то что с этого?
   - Я могу предложить много: хорошая зарплата, высокий статус, защита от всяких любопытных ученых...
   - Разве вы не говорили, что этот Кромбел - влиятельный человек?
   - Я тоже не в самом низу. - Просто ответила она. - И вообще прими уже решение, я женщина занятая, у меня много дел.
   - Честно говоря, предложение заманчивое. - Протянул я, действительно так считая. Если она говорит правду, то это будет лучшим вариантом, но... - Однако с некоторых пор я перестал доверять людям.
   - Да, мне известна та ситуация, однако ты сделал из нее неправильный вывод. Хотя бы потому, что если бы я хотела разобрать тебя на части и посмотреть, как там у тебя все устроено, я бы не стала тратить свое время. - В следующее мгновенье в воздухе запахло озоном, а Шарлотта оказалась прямо передо мной, с маленьким клинком, приставленным к моему горлу. Под конец тренировок, я даже движения Еши замечал, а тут я даже не понял, что произошло! - Видишь, все просто. - Шарлотта неспешно вернулась в свое кресло.
   - Почему я? - Только и спросил я, чувствуя, что аргументы "против" тают на глазах.
   - Просто я вас люблю.
   - Кха, кха!! - Хикари подавилась яблоком, а у меня было такое же состояние. Может я ослышался?
   - Чего?!
   - Хм? О, вы не правильно меня поняли. - Виновато улыбнулась Шарлотта. - Я имела в виду свое увлечение полукровками в целом, а не вами в частности.
   - А-а-а... И вы, конечно же, знаете, что это такое? - Меня уже давно мучает этот вопрос.
   - Конечно. Но это длинная история.
   - Я никуда не спешу.
   - Зато я спешу. - Отрезала Шарлотта, взглянув на часы. - Я расскажу в самолете, если ты примешь мое предложение.
   - В самолете?
   - Ну да. Наверное, ты уже заметил, что я не японка?
   - И куда мы летим? - Я все же решил согласиться. Все же один в поле не воин, и иметь хоть какую-то "крышу" будет полезно.
   - В Германию. - Ответила она, поднимаясь. - Поспешите. - После чего вышла из номера.
   - Мы летим в Германию? - Спросила Хикари, поспешно собирая свои нехитрые пожитки.
   - Ага, думаю, лучшего варианта мы все равно не найдем. Не думаю, что смогу вечно прятаться, да и нет у меня для этого возможностей.
   - Ха-ха, ты не должен передо мной отчитываться. - Улыбнулась Хикари, дожидаясь, когда я закончу собираться.
   - Вы долго. - Прокомментировала Шарлотта, сидя за рулем спортивного автомобиля. - Пристегнитесь. - Как только мы выполнили указание, женщина тут же сорвалась с места, да на такой скорости, что меня в кресло вдавило! На скоростной лимит ей было наплевать, и вскоре мы подъехали к готовому к взлету вертолету. Ну да, в этом городке аэропорта не было, так что нам надо сначала до ближайшего международного аэропорта долететь.
   - У нас нет паспортов. - Подал, было, я голос, но ответ пришел моментально.
   - Прекрати волноваться по мелочам. - И действительно: где-то через час мы втроем сидели в уютном салоне частного самолета, и никто не потрудился спросить наши документы или осмотреть. Хикари, как впрочем, и я несколько волновались: первый полет на самолете как-никак, но к счастью нас не укачивало. Когда мы поднялись на нужную высоту, и пилот разрешил отстегнуть ремни безопасности, я задал интересующий меня вопрос.
   - Так что там насчет полукровок?
   - Ах да, я обещала рассказать. - Шарлотта несколько секунд молчала, явно собираясь с мыслями, после чего начала рассказ.
   - К этому времени ты уже не должен удивиться, тому, что на этой планете проживают другие разумные расы. - Чего-то подобного я и ожидал. - Одна из них это оборотни. Я могу мало о них сказать, кроме того, что общеизвестно: сильны, быстры, бешеная способность к регенерации, могут трансформироваться, еще больше увеличивая означенные способности. Ввиду некоторых причин оборотни жили очень скрытно, и почти ни во что не вмешивались. По крайней мере, пока их самих не трогали. Гораздо более интересна другая раса. Они себя никак не называли, но люди прозвали их дворянами.
   - Дворяне это социальный статус, а не раса.
   - Это так, но, тем не менее, их именно так и прозвали. В основном из-за их отношений к людям. Сами дворяне во много раз превосходили людей во всех отношениях: быстрее, сильнее, с практически бесконечной продолжительностью жизни, умеют пользоваться тем, что обычные люди называют "магией". И, тем не менее, их не волновали людские дела. Они не пытались ими управлять, ничего от них не требовали. Однако если людям грозила какая-либо опасность, они им помогали, ничего не требуя взамен.
   - Благородно.
   - Именно. Поэтому-то их и назвали дворянами. Люди почитали их, а в некоторых местах относились как к богам, но дворянам не было до этого никакого дела. Однако у всех, и даже у дворян есть нарушители, преступники. Такие дворяне заключали с людьми контракты, отдавая им часть своих сил взамен на их службу. В самом этом факте нет ничего опасного, но когда эти контрактники сами заключали контракты, то получившихся существ назвать людьми было нельзя. Их назвали мутантами: они получали нечеловеческие силы, но взамен теряли всякий разум, и обретали непреодолимую жажду крови. Такие существа были опасны для людей, и дворянам приходилось посылать своих на устранение мутантов. Ну а во время таких миссий, дворяне контактировали с людьми, в том числе и с молодыми, красивыми женщинами. В результате появились полукровки, люди с некоторыми способностями дворян.
   - Значит я тоже...
   - Нет, ты не тоже. Я только что рассказала про предков Хикари. Ты - немного другая история. Тут стоит рассказать об устройстве общества дворян. Во-первых, они живут отдельно от людей, на своем отдельном острове. И их можно условно разделить на две группы: центральный орден, к которому относится большинство дворян, такие как врачи, учители, продавцы. Вторая группа это "чистокровные" дворяне, которые относятся к тринадцати семьям, напрямую подчиненных Лорду, единоличному правителю всех дворян. Члены этих тринадцати семей превосходят обычных дворян так же, как обычные дворяне превосходят людей. Конечно "чистокровные" дворяне гораздо более сдержаны, нежели свои обычные собратья, но всегда существуют исключения. Полукровки, получившиеся от союза человека и чистокровных дворян гораздо могущественней обычных полукровок. И все бы ничего, если бы дворянская кровь не была настолько сильна. Она не только не "разбавляется" из поколения в поколение, так она к тому же передается всем отпрыскам. Проще говоря, у тебя такие же силы, как если бы твой отец был "чистокровным" дворянином. Как не трудно догадаться, в таких условиях количество полукровок росло весьма быстро, и вскоре те из полукровок, что произошли от "чистокровных" образовали кланы, объединяющие тех, кто произошел от единой семьи-предка дворян. Обычные полукровки же сбивались вокруг тех кланов, что приходились им по вкусу.
   - И от какой семьи я произошел?
   - Кертиа. Ты из клана Теней. - Я только хмыкнул: не могли придумать что-нибудь поинтереснее? Как-то банально звучит. - Но не перебивай меня. - Шарлотта снова на секунду замолчала. - Проблемы возникли очень скоро. Кланы и безклановые полукровки, по сути, скопировали общество дворян. С одним отличием: у них не было единой власти. Лорд у дворян один единственный, и на сторону он не ходил. А раз нет правителя, то что? Правильно, человеческая кровь в полукровках все же осталась, поэтому начались конфликты, разногласия, и даже несколько межклановых войн. Каждый клан хотел стать сильнее, превзойти своих конкурентов, и первым это удалось именно клану теней. Они решили, что раз кровь дворян дает им такие возможности, то, что получится, если добавить кровь оборотней? Сказано - сделано. Уж не знаю, скольких жизней им стоило добыть живого оборотня, но эксперимент оказался удачным. Теневики думали, что это будет их возвышением, но это оказалось их падением: остальные кланы вскоре узнали об этом эксперименте, и решили, что теневики представляют угрозу. Короче говоря, они объединились против твоего клана. Некоторые древние манускрипты указывают на вмешательство оборотней...
   - Почему им было не вмешаться в открытую?
   - Дворяне. Дворяне считали полукровок людьми, не особо беспокоясь их делами, и если бы оборотни в открытую стали их вырезать, то дворяне бы вмешались для защиты людей. Как я и говорила, им нет никакого дела, если люди сами себя истребляют, но если их начнет истреблять кто-то другой...
   - Ясно.
   - Ну, в общем-то, и все. Теневики не смогли устоять сразу против двенадцати кланов, хоть и утащили с собой в могилу многих. А потом... Потом союз устроил то, что обычные люди называют охотой на ведьм. Дело в том, что полукровки всегда поддерживали своих предков - дворян, а союз наоборот всегда хотел независимости от этих существ. Так что они улучили нужный момент и истребили все кланы. К счастью кровь дворян, как я уже говорила, сильна, и даже сейчас среди людей можно найти полукровок и даже клановых полукровок. Сейчас они никакой опасности не представляют, так что союзу на них наплевать.
   - Но вы же говорили, что дворяне никого не контролируют?
   - Это так, но некоторые люди в союзе считают по-другому. Конечно, может это я не права, я все же не имею доступа ко всей информации, накопленной союзом, но меня эта политика не интересует. Надеюсь, я удовлетворила твое любопытство?
   - Да, благодарю, вы ответили на многие мои вопросы.
   - Тогда если ты не против, пожалуйста, не отвлекай меня. - Шарлотта открыла свой лэптоп, и стала что-то там читать. А я в свою очередь стал обдумывать полученную информацию.
  
   - Уммм... Можно задать вопрос? - Подала голос молчавшая до сих пор Хикари.
   - Задавай. - Несколько недовольно отозвалась Шарлотта и оторвалась от лэптопа.
   - А что такое "Союз"?
   - ... - Шарлотта немного помолчала, а потом вздохнула. - Ну да, вы же не можете знать деталей. Союз это организация, основанная людьми в незапамятные времена. На данный момент времени Союз, по сути, контролирует весь мир. Хотя слово "контролирует" будет не совсем правильным. - Шарлотта задумалась над лучшим определением. - Несмотря на то, что влияние Союза действительно безгранично, он предпочитает не вмешиваться в повседневные дела. И, тем не менее, если Союзу что-то понадобиться, отказать этой организации не может никто.
   - И чем занимается Союз?
   - Разными вещами. Дело в том, что у Союза нет центра, единой власти. Союзом управляют Старейшины, и их количество может меняться: не так давно их было одиннадцать, а теперь двенадцать. Кроме того старейшины не имеют права вмешиваться в дела других старейшин, что и способствует разносторонней деятельности союза: одни старейшины уделяют все свое внимание науке, другие - подготовке армий, третьи вообще никуда не вмешиваются.
   - А вы тоже старейшина? - Задала вопрос Хикари?
   - Я? Нет, я просто археолог. - Улыбнулась Шарлотта.
   - Вы сказали, что Союз подчиняется старейшинам, значит и у вас есть начальник?
   - Есть. - Не стала отрицать Шарлотта. - Официально я подчинена шестому старейшине, но по правде говоря, ему нет никакого дела до меня.
   - Странно... - Протянула Хикари. - Если у Союза такие возможности, то я ожидала какой-то более высокой цели, нежели "делай, что хочешь"... - Шарлотта как-то странно взглянула на Хикари, пожала плечами и вернулась к своему лэптопу, показывая, что разговор закончен. Через несколько часов мы приземлились в Гамбурге, а еще спустя пол часа поездки в лимузине, мы оказались в огромных размеров особняке, окруженным ухоженным парком и высокой кирпичной стеной.
   - Ну что, знакомьтесь со своими новыми товарищами. - Обратилась к нам Шарлотта, открывая дверь в особняк.
  
   Пройдя вслед за хозяйкой, мы оказались в огромных размеров гостиной комнате. И, несмотря на свои размеры, здесь было на удивление уютно: мягкие, светлые тона, деревянная мебель, занавески, а не жалюзи на окнах, всякие мелкие сувениры и безделушки на полках... Куча всяких мелочей, которые создавали этот самый уют. Впрочем, сейчас меня гораздо больше интересовали не сувениры, а люди, сейчас находящиеся в этой комнате. А их было четверо.
   За стойкой небольшого бара, в углу гостиной стоял парень, лет двадцати-пяти, в котором я сразу узнал китайца. "Бармен" сейчас флегматично протирал стакан белоснежной тряпочкой, и со слабой улыбкой рассматривал меня с Хикари.
   Напротив него, за стойкой, сидел мужик лет тридцати с короткой стрижкой черных волос, ухоженной бородкой и стаканом в руках, в котором сейчас плескалось что-то желтоватое с несколькими кусками льда. Что поделать, я в алкоголе не разбираюсь.
   Прямо посреди комнаты, развалившись на полу, напротив огромного телевизора, сидел парень примерно моего возраста, может чуть постарше. Светлые волосы, приятное лицо и голубые глаза. В школе нам говорили, что таких людей называют "арийцами". Сейчас парень держал в руках вполне стандартный контроллер, а на экране телевизора постоянно происходили взрывы и слышались выстрелы.
   Недалеко от него, в кресле, закинув ноги на стоящий рядом стол, сидела единственная в комнате девушка. На вид ей было лет двадцать - двадцать три, длинные, красного цвета волосы, красивое, спокойное лицо и стройные ноги, которые сейчас были на всеобщем усмотрении. Девушка просматривала какой-то журнал, но когда на горизонте появились мы втроем, то все головы повернулись к нам.
   - Йо, босс! - Светловолосый парень поставил свою игру на паузу и вскочил на ноги с улыбкой до ушей. - Мы не ожидали увидеть вас так скоро, да еще и с гостями. - Парень подошел поближе и внимательно осмотрел меня с Хикари. - Здорово, меня зовут Ханс, а кто эта прелестная леди? - Парень подошел еще ближе, и поцеловал Хикари руку, нисколько не смущаясь взглядов окружающих.
   - Э? - Девушка тут же покраснела и бросила не меня умоляющий взгляд. Но до того как я успел сказать хоть слово, Ханс попросту отлетел назад, и, упав на спину, прокатился по полу около двух метров, пока не уперся в ближайший диван. А рядом с нами, сложив руки на груди, стояла, та самая красноволосая девушка.
   - Прошу прощения за поведение этого извращенца, пожалуйста, не обращайте на него внимания. - Тут Шарлотте, похоже, надоело быть просто наблюдателем.
   - Парня зовут Акира, с этого дня он будет одним из вас. Пускай Стэн эго проверит... Короче не мне вас учить. Девочка - Хикари, она будет здесь жить. А теперь до скорого. - После чего Шарлотта помахала нам рукой, и вышла из особняка, а я смотрел ей в след с каким-то обалдением. Что это было?
   - Не обращай внимания. - Ханс поднялся с пола, потирая свой затылок. - Босс постоянно разъезжает по разным древним руинам и дома почти не появляется.
   - Ха? Но разве мы не должны ее охранять? - Она же вроде нанимала меня как эмм... Элитный гвардеец?
   - Ха-ха-ха-ха!!! - от всей души засмеялся Ханс, да и остальные присутствующие тоже заулыбались. - Охранять босса? Да мы только путаться у нее под ногами будем. Ладно, чего это я? Вас мы теперь знаем, позволь мне и нас теперь представить...
   - Я сама на это способна. - Холодно отозвалась красноволосая девушка. - Меня зовут Кассандра, можно просто Кэс. Вон тот, вечно улыбающийся тип - Лин Дао.
   - Не надо так формально. - Подал голос "Бармен". - Зовите меня просто Дао.
   - Я - Дмитрий, можно просто Дима. - Подал голос мужик напротив Дао, подняв свой стакан в знак приветствия. Только тут до меня дошло, что все присутствующие разговаривают на японском языке, причем без малейшего акцента!
   - Постойте, вы все знаете японский?
   - Мы знаем все основные языки мира, такие как Английский, Немецкий, Французский, Итальянский, Русский, Японский, Китайский и так далее. - По мере перечисления у меня отпадала челюсть. - Да не переживай, никто тебя за учебники сажать не станет. Технологии Союза значительно превосходят то, что известно широкому миру, так что выучишь все в два счета. А сейчас мы говорим на Японском, потому что других ты не знаешь. Или знаешь?
   - Нет, не знаю. - Признался я.
   - Вот и отлично. - Улыбнулся Ханс. - А теперь позволь мне провести для этой милой леди тур по нашему скромному дому. - Парень хотел было подойти к Хикари, но снова отлетел в сторону. - Кэс! Ты чего?! - Сколько возмущения!
   - Нам, девушкам надо о многом поговорить. - Весомо заявила она, беря Хикари под руку. - Все-таки первая дама, после меня в этом мужском коллективе. Кроме того ты же не думаешь, что я позволю такому извращенцу, как ты приблизиться к Хикари-чан?
   - Э? Э?! - Хикари уже вообще ничего не понимала.
   - Ладно, пойдем, Хикари. Пускай парни поближе познакомятся.
   - Но ведь...
   - Да не волнуйся. Ему все равно скоро будет не до нас.
   - Ха? Что это значит? - Спросил я, но получил ответ от Димы.
   - Капитан закончит тренировку через семь минут, после чего наступит время твоей проверки.
   - Проверки?
   - Ну да. Мы же должны знать, на что ты способен? - Все, верно, значит, мне предстоит сражение с этим Стэном? Или капитан и Стэн - разные люди? Поживем, увидим.
   - Кстати говоря. - Подал голос Дао. - Тебе лучше не сдерживаться, Капитан никогда не дает поблажек новичкам.
   - Бр-р-р. - Передернулся Ханс. - Лучше и не напоминай.
   - Ладно. - Дима одним глотком осушил свой стакан и поднялся на ноги. - Пошли, я тебе особняк покажу, а заодно и к тренировочной площадке выйдем. Так и поступили. Особняк оказался действительно огромным, с кучей комнат и незаметной прислугой. Дима показал мне все основные помещения, такие как кухня, ванные комнаты, наши с Хикари апартаменты, после чего мы сели в лифт, и спустились под землю, где встретились с Кэс и Хикари.
   - Опаздываете, ребята. - Поприветствовала нас Кэс. - Стэн уже заждался. - Потом мы прошли в соседнюю комнату, оказавшуюся до боли знакомой мне лабораторной ареной, только без металлического пола. Комната наблюдения присутствовала, но сейчас там никого не было: все собрались собственно на арене. Стэном оказался мужик лет тридцати пяти с квадратной челюстью, короткой стрижкой коричневых волос и хмурым взглядом наемного убийцы. Нет, я с наемными убийцами не встречался, но у меня не возникло ни малейших сомнений, что на его счету не одна жизнь.
   - Значит, это тебя босс к нам назначила? - Скорее утверждал, чем спрашивал этот мужик. - Я - Стэн, командир этих парней...
   - Эй! - Подала голос Кэс.
   - И дам. - Закончил Стэн. - С этого момента ты выполняешь только мои приказы и приказы босса. Если есть какие-либо вопросы, то не стесняйся, я не кусаюсь. По крайней мере, не на ринге. - Хм, а, не смотря на свою внешность, Стэн, похоже нормальный мужик. - А теперь хватит болтовни, показывай, на что ты способен. - Стэн отбросил в сторону полотенце, которое висело у него на шее, и вышел на середину арены. - Тебе оружие нужно?
   - Да, я владею катаной.
   - Ну конечно, ты же из Японии. - Да, да, все Японцы по определению - самураи, мне прекрасно известны эти западные предрассудки, но от меня не ускользнули веселые огоньки в глазах Стэна, когда он это говорил. Хочет меня спровоцировать? Ну, уж нет! После этого говнюка Еши, меня ничто не сможет спровоцировать. Не дождавшись реакции на свои слова, Стэн продолжил. - Дао, клинки по твоей части?
   - Да, сию секунду. - Уже через минуту я держал в руках отличной работы клинок именно такой длины, к какой я привык.
   - Готов? - Стэн принял неизвестную мне стойку, но судя по отсутствию оружия, это что-то из рукопашного боя. Проще говоря, у меня есть преимущество до тех пор, пока я держу его на расстоянии удара катаной, а сам нахожусь вне зоны его ударов руками и ногами.
   - Готов. - Отозвался я, приготовившись отразить атаку - Стэн, скорее всего первым пойдет в атаку, а значит, мне надо приготовить эффективную контратаку... Ну что ж, посмотрим, чему я научился за прошедший год!
  
   - Начали! - Подал сигнал Дао, и Стэн тут же бросился вперед, да на такой скорости, что я даже позавидовал! Да, я видел его движения, но скорость все равно потрясала. И, тем не менее, это не был тот заоблачный уровень, к которому я привык у Еши. Сам Стэн попросту приближался ко мне по прямой, скорее всего из-за того, что моя катана все еще находилась в ножнах. Зря. Как говорил учитель, катана всегда готова к бою, а ножны попросту увеличивают скорость первого удара. Это как щелбан: первый удар после обнажения клинка гораздо более опасен, чем все последующие. Вот и сейчас я дождался, когда Стэн приблизится, после чего нанес свой удар. Сдерживаться я даже не думал, от этой дурной привычки Еши меня отучил впервые дни тренировок. Я лишь надеялся, что технологии Союза превосходят остальной мир и в медицине...
   Но я недооценил своего противника: Стэн, чуть ли не мгновенно, остановился, и кончик моей катаны лишь отрезал пару волос с его челки. Как только опасность миновала, Стэн провел молниеносный удар в челюсть. Вернее хотел провести, но три черных шипа, воткнувшиеся туда, где только что стоял Стэн, поменял его планы. Уходить в оборону я не собирался: Стэн гораздо более опытен, и если я отдам ему инициативу, то проиграю. Быстро материализовав броню, я бросился вперед, сокращая дистанцию с противником: мой туман - не самое лучшее оружие дальнего боя, он гораздо лучше подходит для поддержки атак, нежели для самих атак. Но следующий ход Стэна стал для меня неожиданностью: уклонившись от очередной порции шипов, Стэн сблизился со мной, но вместо того, чтобы уклоняться от моего удара катаной, он просто заблокировал клинок голой рукой! Только было я подумал, что ему придется пришивать руку, как мне поддых прилетел мощнейший удар! Удар такой силы, что я пролетел через всю арену, и врезался в противоположную стену. Не будь на мне доспеха из тумана, и сломанных ребер мне не избежать. А так буквально через секунду полученные синяки и ссадины уже исчезли. Стэн же терпеливо ждал, пока я поднимусь на ноги. Руки у него сейчас были покрыты слабо светящейся зеленоватой сеткой. Понятненько. Перед тем, как снова пойти в атаку, я заполнил всю арену непроглядным для всех, кроме меня туманом, впрочем, следующая атака ясно показала мне, что это не слишком помогло: Стэн без труда блокировал атаки катаной, и уклонялся от черных шипов. С другой стороны мне самому далеко не всегда удавалось уклониться от его ударов. Однако особых неприятностей они мне не доставляли. Нет, сила этих ударов была действительно огромна, но часть этой мощи поглощал мой плащ-доспех, а оставшиеся повреждения регенерировали за несколько секунд. Ну да, без разрезов или серьезных травм вроде сломанных костей мне ничего не грозит. Когда мне надоело регенерировать синяки да ссадины, я попросту стал закидывать Стэна шипами. Сотни черных шипов исчезали, как только касались земли и тут же появлялись вновь, чтобы полететь в моего врага. Ага, от такого количества уклониться у Стэна не получилось, вместо этого он самым наглым образом проигнорировал все, ВСЕ шипы! Оказывается, что эта защитная зеленая сетка может распространяться на все тело! Плохо дело: получается, что я физически не могу ранить Стэна, в то время как его атаки не приносят мне особых повреждений. С другой стороны показал ли он все, на что он способен? У меня-то козырей не осталось, а вот на его счет я не уверен...
   - Достаточно. - Произнес мой противник и опустил руки.
   - Хм?
   - Я понял твой уровень, этого достаточно. - Я развеял свой туман, и убрал броню. На Стэне его сетки уже не осталось. - Насколько я понимаю ты клановый? - Стэн взял из рук Кэс полотенце и протер лицо.
   - Ага, Шарлотта сказала, что я из клана теней.
   - Теней? Теперь понятно. - Удивленно протянул Ханс.
   - Что именно?
   - Ха, да то, почему капитан тебя по стенке не размазал в первую минуту боя. - Лестно...
   - Дерешься ты умело, не думаю, что мы сможем улучшить твои навыки с катаной. - Подал голос Стэн. - Но вот силами полукровки ты владеешь просто ужасно. - Со всех сторон последовали согласные кивки. - Так что с завтрашнего дня у тебя начнутся тренировки. Кэс?
   - Да, я займусь нашим новичком. - Кивнула девушка.
   - Погодите, погодите! Среди вас тоже есть полукровки?
   - Ха? Да мы все полукровки. - Прояснил ситуацию Ханс. - Правда, клановая у нас только Кэс.
   - Поэтому ты меня будешь обучать? - Спросил я девушку.
   - Не совсем. - Я происхожу из клана, специализирующемся на управлении энергиями, так что мне будет легче всех обучить тебя контролю и управлению.
   - Понятно.
   - Ладно, разошлись. - Скомандовал Стэн, направляясь к выходу.
   - Завтра подниму рано, так что лучше отдохни. - Посоветовала мне Кэс, помахав рукой, и я решил последовать ее совету. Хоть у меня и осталось несколько вопросов, но они могут подождать: я действительно устал после долгого перелета, да еще и выматывающего боя.
   - Ну и как тебе здесь? - Поинтересовался я у Хикари, когда мы шли в направлении наших комнат.
   - Еще не знаю, но они кажутся хорошими ребятами. - Улыбнулась девушка.
   - Кстати говоря, о чем вы с Кэс болтали?
   - А? Да так... Ниочем... - Покраснела Хикари, а я решил не настаивать. Женские секреты...
  
   Под "рано" Кэс имела в виду восемь утра, и когда девушка постучала ко мне в комнату, то немного удивилась тому, что я уже не сплю, да к тому же успел перекусить теми фруктами, что были в комнате. Я мог бы выйти пройтись по дому, но мне и здесь было интересно: в комнате оказался неплохой набор интересных книжек, которые я и стал читать. В основном меня интересовало то, что относилось к полукровкам, и сейчас я начинал читать "Историю возникновения кланов". Правда, углубиться в чтение я не успел.
   - Ого, ты уже проснулся? - Когда я открыл дверь, Кэс быстро окинула меня взглядом, после чего махнула рукой. - Пошли.
   - Ты не слишком рано.
   - Да я просто решила дать тебе немного отдохнуть после перелета. Держи. - Девушка дала мне флэш-карту.
   - Что это?
   - Босс тебе говорила, что увлекается полукровками?
   - Ага.
   - Она слукавила: босс на нас помешана. - Улыбнулась Кэс. - У нее собрано столько информации, что просто закачаешься! Тут я подобрала для тебя все имеющиеся данные о клане теней. Думаю, тебе будет интересно.
   - Действительно интересно. - Глядя на эту флэшку, я вспомнил о том, что и у меня есть такая же, подобранная у командира охраны лаборатории. За прошедший год я так и не удосужился посмотреть что там. Надо будет потом глянуть.
   - А чем собственно босс занимается? Шарлотта мне говорила, что она историк и археолог, но как при такой профессии можно добиться такого положения?
   - Хммм... - Задумалась Кэс. - Археолог... Ну, можно и так сказать, хотя босса не интересуют всякие египетские гробницы и захоронения Майя. Дело в том, что во все времена у Союза было много врагов: полное доминирование над всем миром к Союзу пришло не так давно. И эти враги оставили после себя много интересных руин, таких как лаборатории, полигоны или склады. И там можно найти много интересного. Благодаря полученной из таких руин информации, босс смогла занять весьма высокое положение в Союзе.
   - Хм, значит она - расхитительница гробниц?
   - Ха-ха-ха, можно и так сказать.
   - Неужели полученная информация настолько ценна? Да и к тому же наверняка есть те, кто хотел бы присвоить ее достижения?
   - Информация действительно ценна. Подробностей я, конечно, не знаю, но босса уважает большинство старейшин. А насчет завистников... Есть, конечно, но вот силенок у них недостаточно, все же босс драться тоже умеет. - М-да, я вспомнил нашу встречу. - Мы пришли. - Сообщила Кэс, открывая дверь. Я зашел в просторную комнату, где на одной стене висел огромный плоский экран, а в остальном комната была полностью пустой. Кэс достала из кармана пульт, и нажала несколько кнопок. - Так, внимание! Все вопросы о боссе оставь на потом, а сейчас сконцентрируйся.
   - Так точно, мэм!
   - Хм, правильный подход. - Одобрительно кивнула Кэс. - Значит так! Во-первых, забудь, как ты пользуешься своими способностями. Ты это делаешь не правильно.
   - Но ведь работает?
   - Работает. - Согласилась она. - Но со скрипом. Дело в том, что сейчас ты попросту игнорируешь промежуточный пункт управления энергией, из-за чего твои приемы получаются топорными, кривыми и требуют уйму сил и концентрации.
   - Эмм... Я не совсем понимаю, о чем ты...
   - Да, все по порядку. Те тени, которые ты используешь - клановая способность, в каком то смысле высшая техника. Однако перед тем как использовать ее, тебе надо научиться управлять энергией, доступной всем полукровкам. Другими словами низшей техникой.
   - Какая связь? Почему нельзя этот шаг пропустить?
   - Дело в том, что все клановые способности преобразовывают простую энергию, превращая ее во что-то новое. И если ты не умеешь управлять этой основой, то итог получится... - Она красноречиво на меня посмотрела.
   - Понятно. А с Дворянами то же самое?
   - Э, дружок, ты не прав. Дворяне рождаются с этой силой, управлять ею для них то же самое что для людей шевелить конечностями. Мы получили доступ к этой энергии благодаря их крови в наших жилах, но сказать, что мы скопировали их возможности, будет не правильно. При смешивании с человеческой кровью они изменились. Простейший пример это ты.
   - Я?
   - Да, ты. Клан теней произошел от семьи Кертиа, но ни один из них не способен управлять тенями. С другой стороны теневики не унаследовали знаменитой скорости Кертиа. Попросту говоря, кровь Кертиа изменилась, приобретя новые свойства, и дав своим носителям уникальные возможности. Но не стоит меня заговаривать. Поскольку ты вообще ничего не знаешь, начинать будем с самых основ. Лови. - Кэс достала из кармана простой металлический шарик, размером с грецкий орех и бросила его мне.
   - Что это? - Спросил я, осматривая этот предмет.
   - Шарик. Простой алюминиевый шарик. Ничего особенного. - Девушка тем временем достала еще один, но отдавать его мне не спешила. - Повторяй за мной. - Раз, и шарик взлетел у нее над ладонью, повиснув над ней в нескольких сантиметрах. Я попытался было сделать так же, но как только вокруг шарика стали появляться мои тени, мне прилетел невидимый подзатыльник. - О чем я тебе говорила? Тени использовать запрещено!
   - Но я даже не знаю с чего начать! - Возмущенно сказал я.
   - Вот смотри. - Кэс ткнула пальцем на экран, где появились довольно миленькие рисунки. - При использовании клановых техник ты сначала загоняешь энергию в свое сердце, где она начинает изменяться. После этого ты выталкиваешь ее наружу, где она и принимает форму теней. Однако дело в том, что первичная энергия генерируется всем телом. Другими словами сейчас ты должен почувствовать этот процесс, и остановить его. Тебе надо пропустить первую стадию, и попросту вытолкнуть первичную энергию во внешний мир. Вопросы?
   - Это ты сама рисовала? - Ну да, Кэс объяснила весьма доходчиво, так что вопросов по делу у меня не было.
   - Ага. Нравится? - Спросила девушка, улыбаясь.
   - Нравится. - Не то, чтобы я кривил душой, просто я холодно отношусь к такому эмм... Стилю.
   - Не убедительно. - Раскусила меня Кэс. - Ладно, раз понял, то дерзай!
  
   Кэс, видя что у меня не слишком получается, притащила, а вернее прилевитировала откуда-то удобное креслецо, куда и уселась читать какой-то журнал. А я продолжал почувствовать эту самую энергию внутри меня. Проблема заключалась в том, что я никогда раньше этого не делал. Мне всегда надо было вызвать свои тени как можно быстрее, мне просто некогда было углубляться в сам процесс.
   - Для начала попробуй резко вызвать большое количество теней, не особо при этом концентрируясь. Ты должен будешь почувствовать жжение в груди. - Подала голос Кэс, не отрываясь от журнала. - Эй! Зачем так много? Не видно же ничего! - Возмутилась девушка, когда я полностью заполнил комнату тенями.
   - Прости. - Я все убрал, но Кэс оказалась права: я действительно почувствовал жжение. - Что это было?
   - Просто ты сейчас не контролируешь свои потоки "низшей" энергии, поэтому она затягивается в сердце насильно, и при большом количестве может вызвать неприятные ощущения. Это как неорганизованная толпа, пытающаяся протолкнуться сквозь узкие двери. Однако если эту толпу организовать, то все будет совсем по-другому. Теперь, когда ты понял что и где чувствовать, процесс должен лучше пойти.
   - О, вот вы где. - В комнату заглянул улыбающийся Дао. - Отвлекитесь ненадолго, завтрак уже подали. - Тут до меня, наконец, дошло, что я действительно хочу есть. Как вовремя он заглянул. А за завтраком я решил задать еще один интересующий меня вопрос.
   - Стэн.
   - Хм? - Отвлекся капитан от своего бутерброда. Ну да, западные завтраки, придется привыкать.
   - А чем мы собственно занимаемся? Я имею в виду, что босс и сама может за себя постоять, тогда зачем мы ей понадобились?
   - Видишь ли, Акира. На данный момент босс - главный археолог Союза. Если где-то находят какие-либо руины, они тут же переходят под ее ответственность. Но босс - одна, а руин - много. Везде и сразу она находиться не может, так что мы исследуем те руины, что попроще и охраняем до прибытия босса те, что посложнее. - Осталось взять по пистолету в обе руки и пойти отстреливать тираннозавров...
   - И что, часто на такие миссии приходится выезжать?
   - Смотря, что ты подразумеваешь под "часто". - Улыбнулся Стэн. - Последний раз мы вылетали полтора месяца назад. Тогда нашли сразу три интересных места, но сейчас затишье: босс сама со всем справляется.
   - Но мы могли бы помочь...
   - Ты смотри при боссе об этом не заикнись! Она тебе так "поможет", что и со своей регенерацией месяц в больнице проваляешься. Она нас в эти руины скрепя сердце пускает, и только тогда, когда другого выбора нет. По сути, мы - резервный отряд, так что привыкай.
   - Привыкать бездельничать?
   - Я тебе дам, бездельничать! - Пригрозил мне Стэн своим огромным кулаком. - Привыкать терпеливо ждать.
   - Понятненько. - Задумчиво протянул я.
   - Ты уже закончил? - Прозвучало у меня над ухом. - Тогда хватит бездельничать! - Кэс бесцеремонно схватила меня за руку, и потянула прочь из столовой.
   - Эх, а меня так же щупать ты не хочешь. - С наигранной завистью протянул Ханс.
   - Не дыши тем же воздухом, что и я: не хочу заразиться! - С не менее наигранным испугом отозвалась девушка.
  
   - Э-эх-х... - Протянула Кэс после трех часов моих безуспешных попыток поднять в воздух алюминиевый шарик без использования теней. - В то, что у тебя нет таланта я не верю, иначе ты бы не достиг того уровня управления тенями, что у тебя есть. Но ты уже три часа бьешься головой об стену! - В отчаянии выговорилась Кэс. А, все понятно: она свой журнал читать закончила.
   - Ну, сходи, возьми другой журнал. - Язвительно предложил я.
   - Эй! Я за тебя беспокоюсь!
   - Эмм... Можно? - Дверь приоткрылась и на пороге появилась Хикари.
   - Да, конечно, проходи. - Кэс явно оживилась. Ну да, ей, наверное, скучно только со мной.
   - Как дела, Акира?
   - Да никак. - Честно признался я. - Совсем ничего не получается. Ну а ты как?
   - Ну... Я хотела попросить Кэс об одолжении, если тебе не трудно. - Обратилась она к моему тренеру.
   - Да, конечно, чем могу помочь?
   - Не могла бы ты и меня потренировать?
   - Хм? Ты о чем?
   - Хикари же тоже полукровка, хоть и не клановая.
   - Да? - Не на шутку удивилась Кэс. - Но ведь босс сказала, что она будет просто здесь жить. Я думала, что она - твоя девушка. - Хикари тут же покраснела, а я задумался...
   - Нет... Я не его девушка... - Смогла выдавить Хикари.
   - Да? Тогда что... Хотя это не мое дело. Конечно, я не против учить и тебя, но вообще странно, почему босс не включила тебя в группу, раз ты полукровка?
   - Просто я слабая и драться почти не умею. - Скромно потупилась Хикари.
   - Да? Ну, давай тогда сначала посмотрим, на что ты уже способна. - Кэс встала с кресла, и вышла на середину комнаты. Это конечно не тренировочная арена, но для небольшого спарринга сойдет.
   - Я готова. - Сказала Хикари, тоже встав на середину арены. Я же прекратил свое занятие, и, отойдя к стене, стал наблюдать за происходящим.
   - Тогда нападай. - Хикари незамедлительно сорвалась с места, одновременно с этим создавая в одной руке прямой ледяной меч, а в другой три ледяных метательных ножа. Последние тут же полетели в голову, сердце и печень Кэс. Глаза моего тренера удивленно распахнулись, но она все же уклонилась от снарядов, только для того, чтобы попасть под замах меча приблизившейся Хикари. Уклониться от удара Хикари уже было невозможно, а блокировать его нечем. Но тут Хикари попросту отшвырнуло от Кэс на добрый десяток метров. - Драться почти не умеет, значит. - Задумчиво протянула Кэс, глядя, как Хикари поднялась, и снова готовится к атаке. - Пожалуй, хватит. - Она примирительно подняла руки. - Эта комната не предназначена для такого уровня. Хм? - Девушка поднесла руку к лицу, и провела пальцами по щеке. - Ну, надо же. - Хикари все же смогла ее немного поцарапать.
   - Прости.
   - Не говори чушь. - Похлопала Кэс немного смущенную Хикари по плечу. - Но зачем ты меня обманывала?
   - Обманывала? - Искренне удивилась девушка. - Когда?
   - Когда сказала, что драться не умеешь.
   - Но я правду говорила! У меня не было даже половины нагрузок Акиры, а сенсей все равно говорил, что я бездарная неумеха. - Грустно закончила Хикари.
   - Вот как... Ну, если сравнивать с Акирой, то ты действительно послабее будешь. - Почесала она затылок. - Ладно, меня больше интересуют свое энергетическое управление.
   - Ну, я водой управляю. - Отозвалась Хикари.
   - Да, я видела. Хммм. - Вдруг задумалась Кэс.
   - Что-то не так? - Подал я голос.
   - Хм? Да! Кто тебя от занятий освобождал? А ну давай, шарик леветируй!
   - Так точно, мэм!
   - Акира, скажи, с чего ты решил, что Хикари - не клановая?
   - Босс сказала, а что?
   - Да нет, ничего, вряд ли босс ошиблась, если это касается полукровок. - Все так же задумчиво протянула Кэс.
   - Со мной что-то не так?
   - Да нет, Хикари, не волнуйся. Просто я вы сказала, что управление льдом это клановое умение, хотя, пожалуй, этого может добиться и обычный полукровка. - Кэс сконцентрировалась, и сама создала ледяной метательный нож. - Хмм... - Она задумчиво покрутила полученную игрушку в руках. - Ладно, хватит отвлекаться! Значит так, Хикари. Вот, что тебе надо сделать...
  
   - Вот так? - Спросила Хикари у Кэс, когда металлический шарик повис над ее ладонью в паре сантиметров. - Это просто. - С улыбкой вынесла она вердикт. Просто значит...
   - Конечно, просто. Начинать всегда надо с простого, но вот Акира даже на этот трюк не способен. Наверное, недостаточно старается.
   - Эй! Да я себе все мозги скрутил, пытаясь понять, что мне надо сделать!
   - Ну, ну, не кипятись. - С ехидной улыбкой отозвалась Кэс. - Ладно, на сегодня ты свободен, завтра продолжишь.
   - Понятно. - Я потянулся. - Где здесь можно размяться?
   - Первый подземный уровень - тренировочный зал.
   - Понятно. - Я помахал рукой, и пошел к выходу. На улице уже темнело, но для хорошей разминки никогда не поздно.
   - Тогда я тоже... - Начала было Хикари, но ее прервали.
   - Останься, пожалуйста, у меня есть к тебе разговор. - Девичьи секреты - мысленно пожал я плечами, закрывая за собой дверь.
  
   - А что за разговор? - Спросила Хикари, когда за Акирой закрылась дверь.
   - Да так, посплетничать захотелось. - Расслаблено начала Кэс. - Тебе же Акира нравится?
   - А? С-с чего ты так решила? - Отвела взгляд зардевшаяся девушка.
   - Ну, я же не слепая и вижу, как ты на него смотришь. И как у вас с ним?
   - Хм? Что ты имеешь в виду?
   - Ну как? Вы уже целовались?
   - Ну... нет.
   - Ага, все с тобой ясно: этот чурбан твоих чувств не замечает, а сама признаться не можешь. Так? - А глаза хитрые-хитрые.
   - Так. - Пробормотала смущенная Хикари.
   - Что же делать! - Фальшивым голосом воскликнула Кэс. - Я могла бы тебе помочь завоевать сердце этого мужлана, но нужна ли тебе моя помощь? Я даже и не знаю...
   - Пожалуйста... - Жалобным голосом протянула Хикари, которая уже более-менее отошла от смущения.
   - Ха-ха-ха, отлично! Отличные новости заключаются в том, что когда я спросила пара ли вы, Акира не стал отнекиваться. А значит, он как минимум рассматривает подобный исход.
   - Правда?
   - Ага, но этого мало. Насколько я поняла его характер, его гораздо больше волнует увеличение собственных сил, нежели окружающие люди. Подобное часто бывает после изматывающих тренировочных лагерей, так что в нашей обстановке это скоро пройдет. И в этот момент именно ты должна будешь привлечь его внимание. И мы уже сейчас начнем создавать для этого базу. - Хикари только кивала на этот монолог. - Значит так! Вот, что тебе надо сделать немедленно...
  
   Когда я подходил к лифту, чтобы спуститься к тренировочный зал, меня догнал знакомый голос.
   - Акира! Я как раз тебя ищу. - Со второго этажа ко мне спускался на удивление серьезный Ханс.
   - Меня? А зачем?
   - Правильный вопрос. Пойдем, у меня есть информация, которая, скорее всего тебя заинтересует. - Странно. Насколько я понял характер Ханса, он не слишком любит серьезные мероприятия... Хотя мне не стоит судить книгу по обложке. Я кивнул, и пошел за неспешно идущим Хансом. - Пожалуй, сначала мне стоит о себе немного рассказать. В группе я выполняю роль электронной поддержки. В бою я не слишком силен, зато с электроникой в дружеских отношениях.
   - Понятно. - Действительно, в наше время без подобного специалиста никуда.
   - Так вот, сегодня я решил ммм... - Он немного замялся. - Навести о тебе справки. Ну, надо же знать, с кем работать придется, а то босс подробности только Стэну говорит.
   - Ясно.
   - Ты не обижаешься?
   - Хм? На что?
   - Ну, некоторые предпочитают о себе не распространяться...
   - Я тоже предпочитаю не распространяться, но и утаивать мне нечего. Навел справки, так навел справки. Но не думаю, что ты искал меня, чтобы это рассказать.
   - Хм, ты прав. - Ханс как-то даже расслабился. - Заходи. - Он открыл передо мной дверь, и я вошел в рай компьютерного маньяка: здесь было столько разнообразной электроники, сколько я за всю жизнь не видел! О предназначения половины агрегатов я даже догадаться не смог. - Осторожно, провода. - Да, действительно - на полу повсюду вились кабели и провода, да так густо, что и ступить было негде.
   - Интересное логово у тебя.
   - Спасибо. Смотри сюда. - Он кивнул на один из множества экранов, где я увидел какой-то список.
   - Эм... А можешь своими словами объяснить? В отличии от тебя я не слишком дружу с электроникой.
   - Ладно. Если говорить по-простому, то у тебя есть сестра. Младшая.
   - Что? Но я - единственный ребенок в семье.
   - Ты вряд ли это помнишь, но все записи указывают на то, что когда тебе было четыре года, твоя мать забеременела, и через девять месяцев родила девочку.
   - Тогда почему я об этом не знаю? Не верю, что родители стали бы скрывать от меня сестру.
   - Нет, что ты! Все дело в том, ГДЕ она родила твою сестру.
   - В роддоме? Или я не прав?
   - Прав, вот только этот конкретный роддом - одно из многих учреждений Союза по... Давай называть вещи своими именами. Этот роддом - учреждение Союза по похищению детей.
   - Что?
   - А ты как думал, союз получает работников? Нет, есть, конечно, центры по рекрутированию, но нередко Союзу нужны именно дети. Иногда для воспитания в нужных специалистов, а иногда...
   - Продолжай.
   - А иногда для экспериментов. Твоим родителям выдали справку о том, что ребенок родился мертвым.
   - И где сейчас моя сестра? - Я даже не знаю что думать! У меня есть сестра... У меня есть сестра!! И эти ублюдки ее от меня отняли! Не прощу!!
   - Эй! Больно же!
   - Хм? - я не заметил, как стал сжимать плечо Ханса. - Прости.
   - Ничего страшного. И не стоит делать такое страшное лицо.
   - Тебе легко говорить...
   - Ошибаешься. Я знаю о том, как ты себя чувствуешь лучше кого бы то ни было. В конце концов, я - один из этих "украденных" детей.
   - Ты? Но тогда почему ты работаешь на Союз? Если они отняли у тебя...
   - Ты снова ошибаешься. - Перебил меня Ханс. - Я работаю не на Союз, а на босса. Это разные вещи.
   - Но ведь Шарлотта...
   - На кого работает босс, меня не волнует, хоть на самого дьявола. Конечно, в твоем праве пойти крушить учреждения союза, но я бы посоветовал сначала успокоиться и подумать. Союз - не монотонен, и кроме откровенных ублюдков в нем немало вполне приятных личностей. - Пожалуй, он прав: не только Еши, но и мой отец всегда говорили, что решения можно принимать только и исключительно на холодную голову.
   - Так что насчет моей сестры?
   - Ничего.
   - Что значит "ничего"?
   - То и значит. На нее нет ничего. Девочку забрали сразу после рождения, так что я даже имени ее не знаю. Проследить за ней в таких условиях практически нереально: детей отправляют партиями по нескольким учреждениям, где их распределяют в зависимости от результатов тестов. Куда именно попала твоя сестра, я не имею ни малейшего представления.
   - Ну, хоть какие-то зацепки?! - В отчаянии воскликнул я.
   - Пока только то, что тот роддом относился к сфере ответственности десятого старейшины, что уже сужает круг поиска в двенадцать раз. Но этого мало: я и за двадцать лет не смогу найти эту девочку среди тысяч и тысяч подобных детей.
   - Но ведь можно что-то сделать? Пожалуйста!
   - Х, ты за кого меня принимаешь? - Самодовольно ухмыльнулся Ханс. - В этом мире проследить можно кого угодно, даже безымянного грудного ребенка. Но только благодаря тебе.
   - Мне?
   - Именно. На каждого человека, состоящего в Союзе, должна быть заведена медицинская карта. У обычных сотрудников там нет ничего интересного, но у каждого похищенного ребенка эта карта настолько подробна, что любой доктор обзавидуется. Ну а поскольку ты - ее брат, то...
   - Наши показатели должны быть похожи. - Закончил я за Ханса.
   - Именно. Несомненно, похожие показатели будут у многих людей, но все же это шанс. Если после этого сопоставить возраст, национальность и прочие данные, то круг "подозреваемых" можно будет сузить до нескольких людей, а там и генетическую экспертизу провести не долго.
   - Ты же это сделаешь, правда? Умоляю! - Я не собирался бросать свою семью сразу после обнаружения!
   - Не стоит, я, конечно же, займусь этим делом. Всяко интереснее, чем взламывать скучные банки данных. Но! - Он весомо ткнул пальцем мне в лицо. - Это займет время. Я не хочу светиться, и подставлять босс, роясь в этих архивах, а значит, я буду действовать аккуратно. Короче говоря, это займет время. Сроков я дать не могу: может, я наткнусь на твою сестру уже завтра, а может и через несколько месяцев результатов не будет.
   - Я понимаю. Спасибо.
   - Пока не за что. Ладно, завтра снимем с тебя все необходимые показатели, и я начну поиск. - И выжидательно на меня смотрит.
   - Понятно. Тогда я пойду, не буду тебе мешать.
   - Бывай. - Я вышел из логова Ханса, и поплелся в свою комнату: разминаться настроения уже не было, я просто хотел отдохнуть, и уложить полученную информацию по местам.
  
   В последующие две недели не происходило ничего особенного: я ближе познакомился с членами нашего отряда и с удивлением понял, что они все - довольно приятные ребята. Дима был мужиком не слишком общительным, предпочитая сидеть в сторонке и наблюдать за другими. Впрочем, от общения он не уходил, просто сам разговоры не начинал. В боевой обстановке он выполнял роль снайпера, так что его поведение не слишком удивительно. Мое первое впечатление о Хансе меня не обмануло: он действительно большую часть времени занимался не пойми чем. Ну а Дао представлял из себя эталон вежливости и такта. Приятный мужик. Стэн частенько устраивал совместные тренировки, как в подвале особняка, так и на природе, где мы в основном отрабатывали командную работу, нежели индивидуальные навыки.
   Насчет индивидуальных навыков... Большую часть дня я проводил в медитациях под наблюдением Кэс. После того, как я, наконец, освоил управление "низшей" энергией на базовом уровне, Кэс тут же показала мне несколько методик, заявив, что мне нет никакой необходимости использовать низшую энергию в нападении или защите, а значит, мне надо сконцентрироваться на том, чтобы я мог быстро и без труда гонять ее по своему телу для его усиления или же превращения в "высшую" энергию. Медитации не были для меня в новинку, так что тут процесс пошел гораздо лучше, и я вскоре почувствовал результат: управлять своим туманом стало гораздо проще. Теперь он не требовал такой концентрации, возникало такое ощущение, что тени - продолжение моего тела. Подбодренный таким результатом я продолжал свои медитации, не забывая впрочем, и о физической форме. Тут моими спарринг-партнерами были либо Стэн, когда он был дома, либо Дао, который сражался нагинатой. Хикари тоже постоянно прогрессировала, но подробностей я не знал: во время медитаций отвлекаться на подобные вещи я не мог, но, тем не менее, Кэс постоянно хвалила девушку. И, судя по всему, Кэс весьма положительно влияла на Хикари. Девушка за эти недели стала гораздо привлекательней: на ней появилась косметика, она обзавелась отлично идущей ей прической и одеждой.
   Также можно отметить несколько мелких событий, таких как, например обучение меня языкам. Действительно никаких книг: я просто садился в удобное кресло, одевал на голову футуристически выглядящий шлем, и просто отрубался. Теперь все в этом особняке, включая меня, говорят на немецком языке. Я сначала даже не заметил изменений, и сильно удивился, когда мне сказали, что я уже десять минут разговариваю на немецком. Удобно, но как объясним мне Ханс, такой способ годится только для полукровок или модифицированных людей, ибо этот шлем имеет некоторое негативное воздействие на мозг, и без улучшенной регенерации могут быть последствия. Ну а поскольку во мне к тому же течет кровь оборотней, то бояться мне нечего. Так же мне выдали кредитную карточку и счет в швейцарском банке. Уже сейчас там была весьма приличная сумма: босс не соврала насчет хорошей зарплаты. Ханс пока никаких зацепок о моей сестре не нашел, но я не отчаивался.
   - Акира! - Меня кто-то дернул за плечо, и я отвлекся от увлекательного занятия управления своей энергией.
   - Что такое?
   - Пойдем, Стэн нас всех собирает. - Сообщила мне Кэс и пошла к выходу. Я не стал медлить, и последовал за девушкой. Со Стэном и остальными мы встретились на втором подземном уровне в комнате брифинга.
   - Опаздываете. - Строго посмотрел на нас капитан. - Времени у нас в обрез: босс как всегда дает миссии в последний момент. - Я вопросительно посмотрел на сидящую рядом Кэс.
   - Босс всегда надеется успеть везде сама, и нам передает задание только тогда, когда сроки совсем поджимают.
   - Молчать.
   - Прости, кэп. - Ауч! Зачем мне на ногу наступать?
   - Мы вылетаем вот сюда. - На экране появилась карта. - Один из притоков Амазонки, дикие земли. В округе живут несколько племен дикарей. Возможно агрессивных. Цель - остатки предположительно лаборатории, возможно склада.
   - Откуда такая информация?
   - Неделю назад спутники засекли всплеск энергии в этом районе, а пять дней назад ближайшее племя дикарей оказалось уничтожено. - На экране появились снимки дымящейся деревни. - Более внимательное сканирование местности выявило вот это. - Теперь на экране показали какие-то каменные обломки, и темный проход куда-то. - Предположительно что-то или кто-то смогло вырваться из лаборатории или склада, и уничтожило ближайшую деревню. Судя по тому, что следующая уничтоженная деревня находилась в противоположной стороне от первой, предполагаемый противник не собирается покидать руины.
   - Наша задача? - Коротко спросил Дима.
   - Как обычно: исследовать руины, выкачать оттуда всю возможную информацию. Если возможно, то получить вырвавшийся образец живьем, а если не получится то мертвым. Сами знаете: ученые Союза и из дерьма информацию получают.
   - Когда вылетаем?
   - Немедленно.
  
   Официально заявляю: с этого момента джунгли являются моим самым ненавистным биомом. Нет, сначала все шло хорошо: сперва мы летели на комфортабельном частном самолете, а потом пересели на вертолет военного образца. Эта машина уже была не такой комфортабельной, но все еще ничего, но потом Стэн решил высадиться в десяти километрах от цели и пройти оставшееся расстояние пешком. А поскольку остановка была боевой, то и продвигались мы как улитки... Тут-то я и смог "насладиться" всеми прелестями джунглей. Жара, чудовищная влажность, а иногда и весьма неприятная живность. Отвратительно! Пока мы шли к цели, я успел обзавидоваться положению Ханса: он-то остался в вертушке, кружащей в этом регионе, и предоставляет нам электронную поддержку.
   К счастью все когда-нибудь кончается, вот и мы, наконец, вышли к небольшому скальному возвышению, в стороне которого зияла дыра. Судя по обломкам, взрыв произошел изнутри, причем взрыв довольно сильный: обломки разметало на приличное расстояние. В проломе виднеется вполне рукотворный коридор, хотя снаружи местечко выглядит вполне натурально, ну если бы взрыва не было.
   - Кэс, Дима останетесь на входе. Никого не впускать и не выпускать.
   - Есть. - Синхронно отозвались оба, и тут же исчезли в ближайших зарослях, а я с облегчением вздохнул: оставаться на этом солнцепеке мне совсем не хотелось, другое дело - прохладные подземные тоннели.
   - Пошли, восьмая формация. - Сказано, сделано. Я со Стэном стали медленно продвигаться вглубь темного тоннеля, в то время как Дао шел спиной вперед в шаге позади. Таким образом, мы снижаем вероятность нападения со спины. Ну а насчет того, что Дао споткнется и упадет... это даже не смешно: мастер его уровня по канату с закрытыми глазами ходить может.
   После первого поворота тоннель стал гораздо темнее, впрочем, полукровкам это не проблема, не говоря уже обо мне: я в абсолютной темноте вижу гораздо лучше, чем при свете. Тут я, наконец, позволил себе выпустить свои тени, и вокруг стало еще темнее. Вообще тенями я свои способности стал называть после просмотра собранной Кэс информации. До этого я вообще не знал, что это такое, но среди выданной мне информации оказалось много интересного. Клан теней выделялся среди других скрытностью и тихими убийствами. Они никогда не славились силой в открытых боях, что, кстати, и было одной из причин экспериментов с кровью оборотней: они хотели стать сильнее. Впрочем, назвать их слабыми тоже нельзя: нередко врагов "теневиков" убивали их же собственные тени, в прямом смысле слова. Теневики управляли именно тенями, а последние уже могли принимать разные формы, включая черный туман. По сути это даже не туман, это тень, поднятая с пола, и разорванная на множество мелких частей, из-за чего создается впечатление дыма или тумана. В той же информации я смог найти и описания нескольких техник теневиков. К сожалению описания, исходили от других кланов, так что никакой информации по освоению этих техник не было, но почитать было интересно. Особенно меня заинтересовала техника, при которой теневик сам становится тенью, после чего обнаружить его по определению невозможно. Правда мне до такого еще пахать и пахать, да и не думаю, что я смогу ее освоить когда-либо: внешнего описания явно не достаточно, а учителя мне не найти...
   Тем временем мы продолжали идти по петляющему коридору, который постепенно спускался под землю. Пока никаких дверей или разветвлений не было. Вдруг у меня в ухе зашуршало. Хм? Я постучал по передатчику. Нет связи. Осмотрелся по сторонам: Дао со Стэном тоже стучат по уху. Значит это не только у меня.
   - Что делать будем, Кэп? - Спросил все так же улыбающийся Дао, не поворачивая головы.
   - Ну, мы под землей, не удивительно, что связь сдохла.
   - Нет, Акира, Хансу камень и земля не помеха: наша связь работает на совсем других принципах. Если связь сдохла, значит, ее что-то блокирует.
   - Что делать будем? - На этот раз спросил я. Стэн на секунду задумался.
   - Продолжаем идти. Меняем первостепенную цель: найти и нейтрализовать источник помех.
   - Принято. - Отозвались мы с Дао.
   А вскоре и пейзаж стал разнообразнее: сначала коридор вывел нас в довольно просторный зал, из которого шли три выхода. Деревянные двери на этих выходах уже давно сгнили, как и большинство убранства самого зала, впрочем, тут угадывалось несколько книжных полок, пара столов, дюжина кресел. Ничего хоть сколько-нибудь ценного.
   - Ого, тут как минимум тысяча лет прошла. - Вынес вердикт Дао.
   - Откуда знаешь?
   - Опыт, я не первый раз руины исследую.
   - Идем дальше.
   - Куда?
   - Сначала в левый проход. - Левый проход вывел нас к лестнице, ведущей вниз. Спускались мы на удивление долго, а спустившись, мы оказались перед тяжелой железной дверью. К счастью она прогнила насквозь, и упала после первого толчка. Оказались мы в довольно длинном, прямом коридоре, с множеством комнат по сторонам. В некоторые из них шли двери, а некоторые представляли из себя просто крупные ниши в стене. Странно, хотя... Ясно: на полу и потолке таких ниш виднелись металлические штыри. Раньше здесь были решетки.
   - Тюрьма. - Озвучил мои мысли Стэн. В очередной "камере" мы нашли пару скелетов, потом еще несколько, потом еще и еще. Ничего интереснее скелетов мы в тюрьме не нашли. Вернувшись в центральный холл, мы пошли в следующий проход. Этот тоже вывел нас к лестнице, но на этот раз мы спускались гораздо меньше. Из очередного коридора вело гораздо меньше дверей. Ближайшая комната оказалась весьма просторной, и на удивление хорошо сохранившейся лабораторией. Нет, все, что было сделано из дерева, сгнило, но тут было довольно много стеклянных колб, пробирок и другого инвентаря, половина которого была заполнена какими-то жидкостями или уродливо выглядящими кусками плоти.
   - Ничего не трогать. - Отдал приказ Стэн, после чего внимательно осмотрел помещение. - Чисто, идем дальше.
   Осмотрев еще несколько похожих лабораторий, я вдруг почувствовал что-то странное. И это чувство исходило от моих собственных теней! В чем дело? Вокруг ничего нет, и, тем не менее, у меня было такое ощущение, что продвигаться вперед стало труднее, как будто мой "туман" сгустел.
   - Подождите. - Группа тут же остановилась, а странное чувство тут же пропало. Хотя нет, осталось чувство тревоги, но оно исходило не от меня, а как будто извне.
   - Что случилось? - Стэн не отрывал взгляда от коридора впереди.
   - Не знаю, у меня плохое предчувствие. Тени как будто не хотят меня пускать дальше. - Объяснил я, как мог, подсознательно ожидая, что надо мной посмеются, но вместо этого Стэн активировал свою непонятную защитную сетку, причем сразу на всем теле.
   - Что-то конкретное?
   - Нет.
   - Продвигаемся дальше. Тихо и осторожно. - Как только мы двинулись дальше, ощущение того, что мне что-то препятствует продвижению, исчезло, но тревога осталась. Группа теперь шла с черепашьей скоростью и вглядывалась в каждую щель. По мере продвижения чувство тревоги только нарастало, но как только мы повернули за угол, и я увидел очередной вход в очередную лабораторию, я сразу понял: там что-то есть.
   - Стоять. - Прошептал я, стараясь не издавать ни звука. Стэн с Дао замерли. - Вы ничего не чувствуете? - Из той лаборатории исходило что-то... Что-то отвратительное, тошнотворное, темное. Стэн с Дао отрицательно покачали головой, но видя мое состояние, приготовились к бою. Черт, как они могут ничего не чувствовать? - Там что-то есть. - Стэн кивнул, подумал секунду, после чего два раза хлопнул Дао по плечу. Тот кивнул, и перестроился вперед. Значит Стэн посчитал угрозу спереди более серьезной, чем опасность нападения с тыла. Теперь мы шли еще медленнее, а подойдя к входу, замерли. Изнутри действительно доносились непонятные звуки. Стэн сделал несколько знаков, после чего я сначала пустил внутрь густой туман, и наша троица, под его прикрытием и, прижимаясь к стенам, проникла в помещение. Увиденное меня несколько удивило: посреди такой же лаборатории, как и все до этого стоял абориген. Темная кожа, набедренная повязка, с десяток ожерелий из клыков зверей, босые ноги. Сейчас он с умным видом перебирал пробирки с жидкостями, но при нашем появлении неспеша повернулся. Нет, он уже не человек: вместо глаз у него было два черных провала, и при этом эта непонятная "тьма" распространялась от глаз по всему лицу. На голом торсе аборигена виднелось несколько колющих и режущих ранений, но крови не было. Вместо этого из ран, по всему телу распространялась все та же отвратительная "тьма".
   - Кэп, меня сейчас стошнит. - Продолжая улыбаться, выразил свое мнение Дао, а я лишь согласился с ним: то, что я видел сейчас, отличалось от моих теней как день и ночь. Мои тени, если можно так сказать были чистыми, как родниковая вода. Тьма не является синонимом зла, она так же чиста, как и свет, но то, что было передо мной... ЭТО было отвратительно, эта... субстанция всего лишь приняла форму, похожую на мои способности, не более. Сейчас я отчетливо чувствовал ненависть, исходящую от этого существа.
   - А вы не спешили. - Улыбаясь, сказало это существо. Даже его голос был отвратительным: как будто сотня людей разговаривает в унисон.
   - Кто... Что ты такое? - Спросил Стэн, осматривая помещение на предмет неожиданностей.
   - Здесь я задаю вопросы. - Проскрежетало существо, после чего бросилось вперед. По мне и Дао оно пустило по мощному сгустку "тьмы", да на такой скорости, что мы оба смогли лишь его заблокировать. Мощная, зараза: нас обоих отбросило к стене. Когда вид прояснился, я увидел, как существо держит Стэна за горло, прижимая к стене. Капитан впрочем, оставался спокоен: кому, как не мне знать о прочности его защитной сетки. - А теперь вы мне ответите: где он? - Прошипело существо. - Где Франкенштейн?!
  
   Франкенштейн? Похоже, эта тварь свихнулась от долгого одиночества: он бы еще Дракулу спросил... Хм? После этих слов глаза Стэна, как и Дао, опасно сузились, и капитан немедленно отшвырнул своего противника от себя мощным ударом в грудь.
   - Боже, боже, куда мы вляпались? - Посетовал Дао, обходя противника с одной стороны, в то время как я обходил его с другой.
   - Я чего-то не знаю?
   - Потом расскажем. - Отрезал Стэн.
   - Ку-ку-ку-ку... - Просеялась тварь. - А вы на удивление спокойны, видимо, уверены в своих силах, ку-ку-ку... - Дальше слушать этот противный смех я не стал, и пустил в него несколько шипов, которые к моему удивлению попали в цель. - Идиот, вы не сможете меня убить. - В тот же миг грудь противника оказалась проткнута насквозь нагинатой Дао.
   - Убить можно любого, кто живет. - Сообщил Дао продолжая улыбаться.
   - Вы, кажется, чего-то не понимаете. - Тварь не выказывала никакого неудобства. - Нас убили много лет назад, и снова это сделать уже не получится. - Его голос стал еще отвратительнее, а на нагинату Дао стала наползать эта отвратительная тьма, как будто пытаясь поглотить оружие китайца. Последний немедленно ее выдернул и отскочил в сторону, но следующий ход остался за "аборигеном". Он прыгнул вслед за Дао, и незатейливо двинул того в челюсть. Китаец хоть и был крепким, но весом он не отличался, и тут же отправился в полет до ближайшей стены, в которую не врезался спиной, а в духе Голливудских фильмов "приземлился" и оттолкнулся ногами обратно. "Абориген" тут же пустил в него комок тошнотворной "тьмы", но Дао попросту уклонился от снаряда прямо в воздухе: удар древком нагинаты по полу, и мужика заворачивает в сторону. И хоть от снаряда он уклонился, но контратаки не последовало: тварь стала закидывать Дао этими комками, и тому пришлось постоянно от них уклоняться. Блокировать их он даже не пытался, что правильно: я отлично помню силу таких снарядов. Я же тоже без действия не сидел: отошел в дальний угол комнаты, и высматривал подходящий момент. Дело в том, что я все еще гораздо слабее Дао или Стэна в ближнем бою, и лезть к такому противнику мне не хочется. Вместо этого я подгадал момент, когда он создал сразу четыре сгустка "тьмы", и запустил в него даже не шип, а настоящий кол из теней, который и проделал в груди "аборигена" дыру сантиметров тридцати диаметром. А в следующий миг уже мне пришлось уклоняться от снарядов, одновременно с этим наблюдая тошнотворное зрелище: дыра в груди этой твари постепенно заполнялась чем-то черным и желеобразным, но из краев эта субстанция не вытекала.
   - Назад. - Прозвучал спокойный голос Стэна, который все это время стоял в стороне и наблюдал за боем. Приказы не обсуждаются, поэтому мы с Дао синхронно отскочили за спину Стэна. - На поверхность, предупредите остальных.
   - Есть. - Отозвались мы оба и пулей кинулись из этой лаборатории.
   - Да что это за тварь такая? - Задал я риторический вопрос, слыша, как за спиной что-то грохочет.
   - По-видимому, одно из творений Франкенштейна.
   - Кого? Франкенштейна? Он же вымышленный персонаж?
   - Нет дыма без огня. Франкенштейн - Вполне реальный персонаж, хотя с тем образом, о котором ты сейчас думаешь, он не имеет ничего общего. Впрочем, подробности потом, сейчас не время. - Через несколько минут мы оказались на поверхности, а еще через минуту были готовы встретить эту тварь. Долго ждать не пришлось: первым из прохода вылетел Стэн, выглядящий не лучшим образом: несколько глубоких ран, синяки, ссадины. Это что же надо было сделать, чтобы пробить его защиту?! Сразу за Стэном выпрыгнул и "абориген", который сейчас уже почти полностью представлял из себя черную желеобразную массу. Видимо Стэн без сдачи не давал себя избивать, вот только эту тварь похоже действительно не убить... Как бы то ни было, как только "абориген" приземлился, одну из его ног разорвало на части крупнокалиберным снарядом винтовки Димы, и в тот же миг его придавило к земле стараниями Кэс. Следующим пунктом мои тени надежно зафиксировали конечности "аборигена", и под "зафиксировали" я имел ввиду полностью покрыли и уплотнились: не доверяю я этой желеобразной субстанции. Сразу после этого Дао подскочил к твари, и, примерившись, отрубил ей голову. Но на ее месте тут же стала образовываться новая! Да что же это такое?!
   - Продолжайте. - Скомандовал Стэн. - Дао, руби его на куски, скоро у него закончится энергия на регенерацию. - Блин, точно! На подобные фокусы наверняка тратится много энергии, а энергия это такая штука, которой просто не может быть бесконечно. Так и оказалось: Я с Кэс продолжали удерживать эту тварь, в то время как Дао с методичностью мясника отрезал от этой жижи кусок за куском, и минут через пять восстанавливаться "это" стало гораздо медленнее, а вскоре совсем затихло, лишь слабо колыхаясь.
   - Кэп? Мне продолжать? - Дао отошел от твари на полшага и стал озабочено осматривать лезвие своей нагинаты, которое заметно проржавело, несмотря на то, что ржаветь оно не могло по определению.
   - Дао, отойди. - Когда китаец выполнил приказ, Стэн обратился ко мне с Кэс. - Отпустите его, но будьте начеку. - Я отпустил свои тени, а Кэс убрала свой пресс, после чего "конечности" этой твари перетекли в его вяло дергающееся тело, и теперь перед нами на земле находилась лужица отвратительной черной жижи, которая, тем не менее, довольно шустро отползала в сторону лабораторий. - Акира, ты сможешь его удерживать? - Теперь я полностью заключил эту лужицу в кокон из теней, и убедился, что тварь вырваться не пытается.
   - Смогу. - Ответил я.
   - Отлично. Ханс, ты меня слышишь?
   - Конечно, слышу. - Раздался в ухе жизнерадостный голос парня.
   - Мне нужна связь с боссом.
   - Одну секунду. - На несколько минут наступила тишина. - Босс не отвечает. Видимо занята.
   - Ханс, ты меня не понял: мне нужна связь. Немедленно.
   - Сию секунду. - Снова тишина, но на этот раз немного дольше.
   - Стэн, в чем дело? - Теперь в ухе раздался голос Шарлотты. - Ты меня отвлекаешь.
   - Мы нашли лабораторию Франкенштейна. - И опять тишина.
   - Ты уверен?
   - Более чем: один из подопытных сам это сказал.
   - Что?! Живой подопытный Франкенштейна? Он жив?
   - Это сложный вопрос. - После короткой заминки ответил Стэн.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Вам лучше это увидеть.
   - Ясно. Кто-нибудь кроме вас об этом знает?
   - Нет.
   - Ханс, я надеюсь, наш разговор никто не мог подслушать?
   - Обижаете, босс.
   - Отлично. Оставайтесь на месте, я буду через пять часов. Ничего не предпринимайте. - И Шарлотта отключилась.
   - Все слышали? Будем босса ждать. Акира, сможешь пять часов удерживать эту тварь?
   - Смогу. - Кивнул я. - Только не отвлекайте меня. - Я присел на ближайший холмик поудобнее и ушел в медитацию: я отлично знаю свои пределы, и без подобных мер мне кокон пять часов не удержать. Конечно, хотелось задать много вопросов, но они могут подождать.
  
   Уж не знаю, сколько времени прошло, но когда Стэн дал отбой, сил у меня не осталось вообще. Шарлотта прилетела к нам сразу на двух вместительных вертолетах, и сразу направилась к моему кокону. Некоторое время босс изучала эту противную лужицу черной слизи, которая, по-видимому, немного восстановилась и теперь старалась утечь в сторону лабораторий. Несколько минут босс болтала со Стэном, после чего эту тварь упаковали в герметичный контейнер и отправили на вертолет. Сразу после этого босс отпустила нас отдыхать, а сама направилась в руины. Сразу лететь домой мы не стали, так что переночевал я в ближайшем городке, а на следующее утро чувствовал себя гораздо лучше.
   - О, Акира! Ты тоже поздно проснулся? Пошли, позавтракаем. - Встретил меня жизнерадостный голос Ханса, когда я выходил из своей комнаты. Действительно, я сегодня проснулся позже обычного, и все остальные уже позавтракали и отправились осмотреть город.
   - Слушай, Ханс, а на что мы наткнулись?
   - Судя по всему - одна из лабораторий Франкенштейна.
   - Разве он не вымышленный персонаж?
   - Нет, он вполне реальная личность. Проще всего его можно описать тремя словами: гений среди гениев. Много о нем неизвестно, скажу более: большинство людей Союза даже не знают о его существовании, просто у нас специфика работы такая... Так вот. Известно, что Франкенштейн был гениальным ученым, на много веков опередившим свое время. Кроме того он был как-то связан с дворянами, хотя сам являлся чистокровным человеком. Мы вчера нашли вторую лабораторию, принадлежащую ему. Первую лабораторию нашла лично босс, и именно благодаря полученным оттуда знаниям, она добилась своего нынешнего положения.
   - Это как? - Решил я уточнить.
   - Все просто: босс смогла отстоять свою находку, после чего сдала лабораторию девятому старейшине. Тот от такого "подарка" выпал в осадок, и с тех пор босс пользуется его безоговорочной поддержкой в своих раскопках и не только. С тех пор босс не раз делала весьма значимые и полезные для Союза находки, но все это даже близко не подходило к уровню лаборатории Франкенштейна. А вчера мы не только нашли вторую лабораторию, но и живого подопытного!
   - Постой, постой! Разве босс не работает на шестого старейшину? С какой стати она отдала такую находку кому-то левому?
   - Просто шестой не интересуется наукой, кроме одного направления, а поскольку в той лаборатории не было ничего, относящегося к духовному оружию, он даже не почесался, когда босс отдала лабораторию девятому. - Блин, Ханс вроде на вопросы и отвечает, но вопросов только больше становится.
   - Что еще за духовное оружие?
   - Я многого по этой теме не знаю. Знаю только, что каждая из тринадцати чистокровных семей дворян имеет по одному подобному оружию, обладающему удивительной силой. Подробностей я не знаю.
   - Ладно, что дальше? - Подвел я итог, закончив с завтраком.
   - Как ребята вернутся, вернемся к боссу за указаниями. - Так и поступили: через пару часов мы всей группой стояли недалеко от входа в найденные руины, а пейзаж вокруг за одну ночь значительно изменился: вокруг входа в лаборатории уже разбили палаточный лагерь, повсюду стояли разнообразные контейнеры и приборы. Люди постоянно уходили под землю и возвращались обратно... короче работа кипела вовсю.
   - Люди девятого. - Пояснила мне Кэс.
   - А вон несколько подчиненных шестого. - Показал Ханс головой на нескольких ученых в немного другой форме. К всеобщему удивлению, Шарлотта нашлась на поверхности, да к тому же она целенаправленно направлялась к нам, держа в руках тот самый герметичный контейнер.
   - Идем, нам здесь больше делать нечего. - С некоторым раздражением сказала она, и направилась к расчищенной поляне неподалеку, играющей роль взлетной площадки. Как мне позже объяснили, Шарлотта имела право на исследование и "раскопки" руин, но поскольку своих людей, кроме нас у Шарлотты нет, ей пришлось обратиться к девятому за помощью с оборудованием и персоналом. Тот же не дурак, быстро просек, что Шарлотта просто так с места срываться не будет, и послал своих лучших профессионалов. Те в свою очередь за пару часов поняли, с чьими руинами имеют дело, и тут на босса стали давить: мол, такие важные лаборатории там под землей, надо все делать как можно лучше и качественнее и так далее. Конечно, давили на нее очень аккуратно и ненавязчиво, все же она сама - влиятельный человек, но Шарлотте все же пришлось уступить. Впрочем, захваченную тварь она оставила себе, категорично заявив, что отдаст ее в руки девятого, как только закончит свои собственные исследования. Да, к моему удивлению Шарлотта оказалась еще и ученой, да к тому же весьма хорошей. Другой вопрос, что такое времяпрепровождение ее не слишком прельщает... Но как бы то ни было, вечером того же дня, мы всей компанией вернулись домой, где Шарлотта тут же отправилась в подземную лабораторию, а все остальные отправились спать.
  
   Последующие две недели ничем особым не отличались: босс поселилась в нашем подземельи и проводила свои исследования. Не знаю, насколько увлеченно он этим занималась, но дней через пять после начала этих исследований, Шарлотта с кислой физиономией попросила нас разобраться с одним оставшимся местом, которое она теперь посетить не сможет из-за лужицы черной жижи. К счастью ничего вроде лаборатории Франкенштейна мы не нашли, простая пустышка: заброшенное здание времен второй мировой войны не порадовало нас ничем, кроме нескольких полуработающих ловушек да не слишком хорошо сохранившихся книжек и дневников. Дао поведала мне, что примерно девяносто процентов обнаруженных "руин" - именно такие никчемные пустышки, но поскольку Шарлотта сделала уже не одно весьма значимое открытие, Союз всегда предоставляет ей все, что она потребует, ведь никогда не знаешь, когда среди навоза найдешь алмаз... Как мы, например...
   А так мой распорядок дня вернулся к прежнему: медитации, тренировки с Дао или Стэном, да чтение книг. Правда, после возвращения добавился еще один пункт: избегать Кэс. Тут надо пояснить, что нас никто в особняке силой не держал, и ребята не редко отлучались в город. Я тоже несколько раз ходил по Гамбургу, и хоть сам город мне понравился, я все же предпочитал оставаться в особняке и заниматься делом. А вот у Кэс даже парень был. Был... Так уж получилось, что в то время, когда мы усмиряли творение Франкенштейна, у ее парня был день рождения. Да к тому же это не первый раз, когда задание или внеурочные тренировки Стэна ставили крест на ее свиданиях, так что ее парень, наконец, ее бросил. Так что сейчас девушка ходила хмурая, и на всех срывала свое плохое настроение. Особенно доставалось Стэну и мне. Со Стэном все понятно, а мне доставалось, потому что я раньше не видел Кэс в плохом настроении и не сразу сообразил, что ее надо избегать любыми возможными способами. В первый раз она вообще меня на тренировку силком притащила, где и отделала как щенка: увы, от невидимых кулаков я уклоняться еще не умею... Правда она потом извинилась за такое поведение, а я и не слишком обижался, благо из-за моей регенерации все повреждения исчезли уже через час. Ну а сегодня был знаменательный день: похоже, депрессия у Кэс прошла, и сейчас она оживленно болтала о чем-то с Дао за завтраком. Впрочем, на этом сюрпризы не кончились: буквально через несколько минут, после того, как все собрались за столом, к нам присоединилась Шарлотта, которая из своих лабораторий вообще раньше не вылезала. Появилась, босс в таком виде, что наступила минута молчания: лохматые волосы, полное отсутствие макияжа, чуть ли не ночная рубашка вместо нормальной одежды... Похоже, Шарлотта старалась как можно быстрее закончить с исследованиями и вернуться к любимому занятию.
   - Что-то не так? - Спросила босс, осматривая наши удивленные лица.
   - А-а-а... Кхм, просто мы не ожидали вас увидеть! - Выкрутился Дао, ведь сказать женщине о том, что она плохо выглядит, это подписать себе приговор.
   - Понятно. Надеюсь, мне завтрак накроете? - Завтрак прошел в обычном ключе: босс была не слишком разговорчива, и в разговоры предпочитала не вмешиваться, так что через пару минут о ее присутствии уже почти забыли. Ну а после приема пищи и утренней медитации, я отправился на поиски Шарлотты: у меня было к ней дело. Босс нашлась на кухне, где она что-то готовила. Она и готовить умеет! Прямо не женщина, а идеал... Так, не туда меня заносит.
   - Босс?
   - О, Акира? Ну как тебе здесь, уже освоился? - Тут до меня дошло, что я, по сути, не видел Шарлотту около месяца.
   - Да, более чем. Честно говоря, я не ожидал такой дружелюбной и расслабленной обстановки.
   - Вот как. - Улыбнулась женщина. - Это хорошо, что тебе здесь нравится. Да, ты что-то от меня хотел?
   - Да, вы не могли бы провести мое полное обследование? - Я бы попросил об этом Дао, который исполняет функции врача, но для полного обследования нужны лаборатории, которые до сегодняшнего дня были заняты.
   - Полное обследование? Тебя что-то беспокоит? - Шарлотта отставила в сторону ингредиенты, и, помыв руки, направилась к лифту.
   - Да, есть немного.
   - Что-то конкретное?
   - Последнее время мне кажется, что я слышу какой-то зов.
   - И сейчас?
   - И сейчас. - Подтвердил я. Шарлотта остановилась на месте и стала прислушиваться.
   - Действительно ничего. Что именно представляет из себя этот "зов"?
   - Да ничего. Просто едва слышимый гул, не более.
   - Раздевайся. - Мы уже пришли в одну из лабораторий, и остановились у аппарата, напоминающего огромную трубу. Уже не раз его видел, но как он называется так и не выучил. - Ложись. - После того, как я скинул одежду и лег на выдвинувшуюся из трубы лежанку, она уехала обратно внутрь трубы. - Как давно это началось?
   - Я не уверен: либо сразу после обнаружения лаборатории Франкенштейна, либо вскоре после этого. Сперва это могло быть переутомление.
   - А теперь помолчи. - Минут двадцать я просто лежал, а потом еще столько же ждал, пока босс разберется с полученной информацией.
   - Ну как? - Спросил я, увидев, что Шарлотта откинулась на спинку кресла и потянулась.
   - Поздравляю, ты абсолютно здоров. Что впрочем, неудивительно: с кровью оборотней тебе даже яд можно стаканами пить и в кислоте купаться.
   - Это что же получается? У меня глюки начались?
   - Не знаю, не знаю. - Задумчиво проговорила она. - Какие-нибудь особенности этого гула?
   - Хммм... - Я задумался. - Да! Во время медитаций он становится четче и яснее.
   - Понятно. А почему ты назвал этот гул зовом?
   - Просто мне кажется, что он идет с одной стороны, вон от туда. - Я показал рукой направление.
   - Запад. - Констатировала Шарлотта, и на несколько минут замолчала. - Погоди-ка, ты же удерживал этот образец целых пять часов, так? - Под "этим образцом" она имеет ввиду лужицу слизи?
   - Да.
   - Так, так, так... - Босс застучала по клавишам компьютера, и на экране стали высвечиваться какие-то графики, таблицы, и прочие непонятные мне показатели. - Не может быть... Или? - В полголоса бормотала она, просматривая данные. - Все сходится. Неужели эти сказки были правдой? Так! - Она решительно повернулась ко мне. - У тебя десять минут на сборы, мы вылетаем. - И сама быстрым шагом покинула помещение. Пару секунд я смотрел ей в след офигевшим взглядом, но все же опомнился: у меня есть всего десять минут!
  
   В который раз убеждаюсь, что Шарлотта - человек слова: через десять минут мы вдвоем действительно неслись на приличной скорости к аэропорту, где мы пересели на личный самолет босса, и через пятнадцать минут поднялись в воздух. Все это время Шарлотта была молчалива и задумчива. Как и в первый раз, задавать вопросы я стал только тогда, когда мы набрали высоту.
   - А куда мы летим?
   - Хм? - Шарлотта отвлеклась от своих мыслей и посмотрела на меня. - На запад.
   - На запад?
   - На запад. - Подтвердила она, а потом ехидно добавила. - Или ты знаешь точные координаты источника этого зова?
   - Так вот куда мы летим. А что вообще со мной происходит? Мне кажется, что вы что-то поняли.
   - Я не могу быть уверена, пока не увижу это своими глазами, но несколько догадок у меня действительно есть.
   - А я могу их узнать?
   - Можешь. Дело в том, что некоторое время назад я нашла несколько записей, касающихся клана теней. Там говорилось, что сам глава семьи Кертиа прибыл к теневикам, чтобы обсудить проект под названием "черное копье". К сожалению подробностей, об этом проекте там не было. Однако в других записях, датирующихся примерно через триста лет, и относящихся к одной из мелких стычек между кланами, говорилось об одном теневике, уничтожившим целый элитный отряд противника, используя духовное оружие. Я тогда отбросила эти сведения как бред: у страха глаза велики, а духовное оружие есть только у дворян. Однако в связи с последним открытием, я уже не так в этом уверена.
   - А что не так с этой жижей?
   - Эта "жижа", как ты ее называешь, на самом деле скопление около сотни душ, в буквальном смысле, вплавленном в весьма интересную субстанцию. Судя по всему, Франкенштейн старался создать духовное оружие, основанное не на качестве, а на количестве душ. Но, к сожалению, или к счастью этот эксперимент провалился. Но сам факт остается, да и неизвестно, остановился ли Франкенштейн на этой "жиже", или продолжил свои исследования. А если продолжил, то вполне возможно, что ему удалось создать духовное оружие для людей, что просто немыслимо!
   - Эмм... простите, но что вообще такое это "духовное оружие"?
   - Ну, вообще-то это класифицированая информация... - Задумчиво сказала Шарлотта. - Хотя ладно, не думаю, что это как-то навредит. Духовное оружие, это в какой-то степени символ главы чистокровной семьи дворян. Однако это гораздо более чем просто символ. Духовное оружие, это оружие удивительной силы, которую оно получает из душ всех предыдущих глав семьи. Другими словами, когда глава семьи умирает, его душа поглощается этим оружием, становясь сильнее. А учитывая, что главами семьи становятся только наидостойнейшие из дворян, то можно понять какой силой обладают такие "игрушки". К примеру "Коса Смерти", оружие семьи Лойард, способно в прямом смысле слова призвать Смерть на поле боя.
   - Впечатляет. Но я-то как к этому причастен?
   - Как я уже говорила, я допускаю возможность, что клан теней не без помощи Кертиа смог создать духовное оружие. Я не совсем понимаю, зачем это понадобилось Кертиа, но это не важно. Важно то, что этот твой "зов" может быть зовом духовного оружия.
   - Странно: раньше ничего не было, и вдруг ни с того, ни с сего...
   - Ну почему же? Ты более пяти часов был в тесном контакте со скоплением душ. Этого более чем хватит, чтобы ты стал более чувствителен к "потусторонним" проявлениям. А поскольку духовное оружие не зря называется "духовным", то вполне возможно именно этого тебе и не хватало, чтобы услышать этот зов раньше. - На этом разговор угас. Мне более-менее стало понятно, что к чему, но зато непонятно к чему все это приведет. Ладно, буду беспокоиться о проблемах по мере их поступления.
   И снова ненавистные джунгли... К счастью я их наблюдал из кабины вертолета, которым управляла сама Шарлотта. Босс по видимому решила никому ничего не рассказывать и не показывать, и поэтому в вертолете кроме нас двоих никого не было. Мы уже второй день летаем над джунглями, и все это время зов становился сильнее, хотя и совсем по чуть-чуть. Сегодня я приготовился к очередному долгому ожиданию, но часов через пять после начала полета, я вдруг почувствовал, что направление зова поменялось на противоположное.
   - Где-то здесь. - Тут же подал я голос, и посмотрел, где мы находимся.
   - Поняла. - Кивнула, босс и стала заворачивать вертолет обратно: мы как раз пролетели над небольшим водоемом, с впадающим в него водопадом. Деревья к воде не подходили, так что на берегу было достаточно места, чтобы посадить вертушку.
  
   Когда босс посадила машину, и заглушила двигатель, мы вышли наружу и осмотрелись. Живописно: тихий, кристально-чистый водоем, не слишком большой водопад, даже пляж есть, хоть и совсем крохотный.
   - Ну, в какую сторону? - Обратилась ко мне Шарлотта.
   - Туда. - Не задумываясь, показал я рукой прямо на водопад, и тут же повисла тишина.
   - Ну конечно, где же еще... - Как-то разочаровано протянула она. Ну да, более банального места что-то спрятать и не найти. - Ладно, пошли, посмотрим, что там за этим водопадом. - К счастью намокать нам не пришлось: я создал зонтик из теней, и мы по мокрым камням прошли за шумящую водную занавесь. А там действительно оказалась не слишком крупная пещера. Абсолютно пустая: мокрые камни, мох, пляшущие тени и все. Но как только я вступил внутрь, зов тут же пропал, а вместо него появилось какое-то спокойствие, а сама пещера стала такой уютной... - Секретный вход? - Вслух подумала Шарлотта, подошла к стене пещеры, и положила на мокрую поверхность ладонь. Тут-то и произошло неожиданное: тени по всей пещеры вдруг зашевелились, впрочем я не чувствовал ни капли угрозы, а вот Шарлотта по-видимому думала иначе - в воздухе запахло озоном, и по волосам женщины пробежало несколько электрических разрядов. И, похоже, это было ошибкой: тени стали принимать острые, угрожающие формы, и придвигаться к Шарлотте, в то время как меня они полностью игнорировали.
   - Босс, подождите, ничего не делайте. - Шарлотта бросила на меня мимолетный взгляд, но до нее быстро дошло: она расслабилась, опустила руки и тени тут же растеклись чернильными пятнами по стенам пещеры. - Защитная система?
   - Похоже на то. Скорее всего я смогу пробиться внутрь, но это не вариант: теневики славились тем, что никогда не оставляли информации о себе: если защитная система будет уничтожена, то скорее всего тут все взлетит на воздух.
   - Что же делать?
   - Это я должна тебя об этом спрашивать. Я тут гость нежеланный, а вот к тебе тут относятся как минимум нейтрально. Кстати что там с твоим зовом?
   - Он исчез. - Шарлотта кивнула, еще раз осмотрела пещеру, скептически глянула на мокрые камни и осталась стоять, выжидательно на меня поглядывая. Ну и что мне делать? Я подошел поближе к стене, и тоже положил на нее ладонь. Мокрый, слегка скользкий камень. Ничего особенного, разве что тени подчинялись на удивление просто. Я для эксперимента вытянул одну из теней с камня, и, превратив ее в дымок, стал крутить над ладонью. Удивительно: я вообще не концентрируюсь, а тени делают именно то, о чем я думаю. Но как только я об этом подумал, эта тень тут же вышла из-под контроля, и "нырнула" обратно в стену пещеры. Вот только после этого тень не растворилась, а осталась угольно-черным пятном. Более того, к ней стали стягиваться другие тени, и вскоре передо мной на стене, в полный рост расползлось огромное чернильное пятно, которое сейчас слегка подрагивало, как водная поверхность. Босс с интересом наблюдала за этим действом, но ничего не предпринимала. Я же с удивлением понял, что эти тени наотрез отказываются мне подчиняться! Ну что ж, делать больше нечего: я осторожно дотронулся до этой черной поверхности, и понял, что моя рука уходит внутрь, как будто я опускаю ее в прохладную воду. Но там же камень! Засунув руку по локоть, я некоторое время просто стоял, и ждал чего-то. Но руку мне, слава богу, никто не откусил, и внутрь затягивать тоже никто не стал. Вытянул руку, осмотрел: все, как и раньше, никаких изменений. Засунул внутрь обе руки. Ничего. Я хотел было провести еще несколько "экспериментов", но вдруг за спиной я услышал "Упс!", и мягкий толчок в спину отправил меня внутрь этой тени целиком. Как в бассейн нырнул. Ну, Шарлотта, ну погоди! Тем временем я понял, что могу спокойно дышать в этой субстанции, и немного подумав, решил идти вперед. Идти было трудно, как под водой, впрочем, учитывая, что я сейчас иду сквозь камень... Ну а через несколько минут я вышел в каменный проход. Не пещеру, а именно проход: два метра в ширину, два в высоту, и метров через десять, он куда-то заворачивал. Здесь было сухо и совершенно темно. Впрочем, последнее меня нисколько не беспокоило, я здесь видел даже лучше, чем при свете солнца. Слегка затхлый воздух меня остановить не смог, и я пошел вперед по этому проходу, и чем дольше я здесь находился, тем лучше становилось мое настроение: такое ощущение, что вернулся в теплый и уютный дом после долгого, изматывающего путешествия. Через несколько поворотов, я, наконец, вышел в пещеру, размерами не больше той, из которой я сюда попал. И отсюда никаких проходов не было. Тупик. Или же пункт назначения: посреди пещеры лежала прямоугольная гранитная плита, на которой лежала катана в ножнах. Гарда, рукоять и ножны были абсолютно черными, без единого светлого пятна. Сначала я осмотрел пещеру, но ничего странного не заметил. Тогда я подошел поближе и внимательнее осмотрел оружие. Никаких узоров и излишеств, простая катана, изящная и смертельно-опасная. Оружие, предназначенное для убийства, а не показа. Я протянул руку, чтобы достать катану из ножен и осмотреть лезвие, как...
   - А ну руки прочь! - Раздался возмущенный женский голос, а я замер на месте, лихорадочно осматривая помещение. Никого. - Лапать девушек при первом знакомстве как минимум неприлично. - Наставительно продолжила моя собеседница. Чего?!
   - Говорящая катана?
   - Как грубо! Я не катана... - Вдруг она замолчала. - Ладно, сейчас я катана, у тебя какие-то претензии?
   - Эмм... Нет, никаких проблем.
   - Вот и хорошо. А теперь тебе неплохо бы и представиться, а то приперся ко мне, разбудил, да еще и лапать лезешь.
   - Акира. - На автомате представился я, пытаясь разобраться в то, что здесь происходит.
   - Приятно познакомиться, Акира, а какой сейчас год?
   - Чего? - Такой вопрос поставил меня в тупик.
   - Год, какой, спрашиваю. - Ничего не оставалось, я назвал число. - Ого! Долго же я спала. Ладно, вернемся к делу, Акира. Ты зачем сюда приперся и как сюда попал?
   - Я приперся? Я всего лишь пришел на твой зов, а как сюда попал - прошел сквозь стену? - неуверенно закончил я.
   - Мой зов? Очень надо мне кого-то звать! - Задумчиво сказала катана. - Значит ты лидер клана теней?
   - Я? Ну можно и так сказать, я же единственный из клана.
   - Ах да, от нас же ничего не осталось... - С досадой протянула она. - Ладно, раз пришел, то бери себе оружие, оно твое по праву. - Я пожал плечами и снова протянул к катане руки, но когда до ножен оставалось пара сантиметров, катана снова подала голос. - Стой! Почти забыла: я должна предупредить тебя о побочных эффектах.
   - Побочных эффектах?
   - Ага. Мы хоть и смогли создать духовное оружие, но оно отличается от дворянских аналогов.
   - И чем же?
   - Ты дурак? Духовное оружие дворян не умеет разговаривать.
   - И?
   - Точно дурак, впрочем, выбирать не приходится. Дело в том, что обычно духовное оружие поглощает только душу, но наше творение почему-то стало поглощать еще и разум своего владельца.
   - Так, погоди, погоди! Значит ты - предыдущий владелец этой катаны?
   - Наконец-то до тебя дошло. - Сколько сарказма.
   - Так что, если я возьму в руки эту штуку, я навечно стану ее пленником?
   - Не будь идиотом. это духовное оружие, а не духовная тюрьма. Тут есть место только для одного разума: как только ты умрешь, я тоже умру, а ты займешь мое место.
   - Неприятная перспектива.
   - Ну, это как посмотреть. Возможность сохранить сознание после смерти позволит тебе отомстить своим убийцам.
   - А вариант спокойной смерти от старости ты не...
   - Ха-ха-ха-ха-ха!! Ты мне нравишься, давно я так не смеялась! - Понятно...
   - Ладно, цена мне ясна, и что я за эту цену получу?
   - Ха? Кроме того, что у тебя будет духовное оружие? Тебе этого мало?
   - Ну, начнем с того, что я не до конца понимаю, что мне даст это "духовное оружие"...
   - М-да, похоже, ты действительно мало знаешь. Я вижу, что ты умеешь управлять тенями, но не знаю твоего уровня. Как бы то ни было, в моем случае использование этой катаны, усиливало мои способности в четыре раза. Ну а сейчас, с моей душой, оружие стало еще немного сильнее...
   - Заманчиво.
   - Кроме этого ты официально станешь главой клана теней...
   - Которого не существует. - Добавил я.
   - А вот сыпать соль на рану не обязательно! Кхм, Так вот, этот титул тебе даст несколько любопытных прав.
   - Каких, например?
   - Право приказывать всем членам клана теней, и подчиненных ему полукровок.
   - Не интересует.
   - Какой привередливый. Также этот титул дает тебе право в любой момент отправиться в Люкдонию и просить аудиенцию у нынешнего главы семьи Кертиа.
   - А вот это уже интереснее. - Перспективы тут имеются...
   - Кстати сделать это надо как можно скорее.
   - Почему? У меня нет к ним никаких дел.
   - Не важно. Во-первых, надо представиться, мы все же культурные полукровки. Ну а во-вторых, мне интересно узнать какие изменения произошли на этом острове, пока я спала тут. Хотя зная дворян, наверняка никаких изменений не произошло...
   - Ну, вообще-то я даже не решил, брать ли мне эту опасную игрушку в руки или нет...
   - Я забыла рассказать о самом главном бонусе.
   - Я слушаю.
   - Это я! - Сколько гордости. - Учитывая твои знания, а вернее их отсутствие, тебе просто необходим хороший советник. И уж поверь, у меня опыта хватает: все же именно я была последним главой клана.
   - То-то клана больше не существует.
   - Эй! Это уже не смешно. - Вполне серьезно сказала "катана". М-да, я, пожалуй, действительно палку перегнул. - Во-первых, это не я начала проект по смешению крови: когда клан стал врагами с оборотнями, меня еще на свете не было, а во время своего правления я только и делала, что пыталась сохранить мир между кланами. В любом случае мне надоело тебя уговаривать. Либо бери оружие, либо проваливай. - И замолчала. А я задумался: что мне делать. С одной стороны эта катана действительно весьма притягательное приобретение, но цена... Это только идиоты полагают, что бессмертие это счастье, а на самом деле это - самое страшное проклятье, и мне совсем не хочется навечно остаться бесплотным духом, заключенном в клинке. Ладно, не навечно, а до тех пор, пока не умрет мой "наследник", но когда это произойдет, никто не знает.
   - Слушай, а почему ты меня об этом предупредила? Разве тебе не хочется отсюда выбраться?
   - Ты за кого меня принимаешь? - Со сдерживаемой яростью спросила она. - Думаешь, я смогла бы стать главой клана, если бы подставляла своих подчиненных ради личных целей? Да, в нас течет кровь людей, и жадность нам не чужда, но в нас не меньше крови дворян, и мы никогда не пойдем на подобную подлость!
   - Ладно, ладно, не кипятись! Извини, я не хотел тебя оскорбить. Просто я всю жизнь живу среди людей, а в последнее время вообще во всем приходится выискивать подвох.
   - Я не обижаюсь. - Примирительным тоном отозвалась она. - Так какое твое решение? - Вместо ответа я просто взял катану в руки, и тут же почувствовал, что в меня что-то проникает. Что-то теплое и приятное, а секунду спустя на меня накатило ощущение всемогущества! К счастью оно исчезло буквально секунду спустя, а то неизвестно, что бы я натворил. Когда разум прояснился, я увидел перед собой черноволосую девушку лет двадцати пяти, с черными, длинными волосами, красивым лицом, и прекрасной фигурой, которую не могла спрятать даже старинная, мешковатая одежда. - Видишь меня? Прекрасно, но познакомимся позже: другие кланы наверняка засекли всплеск силы теней. Нам надо быстро отсюда убираться.
   - Других кланов не существует.
   - Что?
   - Их нет. После того, как они разобрались с теневиками, Союз воспользовался их ослабленностью, и устроил геноцид.
   - Вот как... - Задумчиво пробормотала девушка, а потом на ее лице стала расползаться довольная улыбка. - Ха-ха-ха-ха-ха!!!! Так вам и надо, недоноски проклятые! Спасибо, Акира, у меня давно не было такого хорошего настроения. Ах да, позволь представиться: Виола. Катана тоже имеет свое имя: Ултима Умбра.
  
   - Сложное имя. Оно что-то значит?
   - Последняя тень. Думаю не надо говорить почему.
   - Действительно, не трудно догадаться. - Я на половину выдвинул клинок из ножен, и осмотрел лезвие. Такое же угольно-черное, как и остальные части оружия. Вернув катану в ножны, я развернулся и пошел к выходу из этой пещерки. Виола же полетела за мной. Стоп! Полетела? Ну да, ногами она земли не касается.
   - А зачем? Я же не более чем разум, мне нет нужды в опоре. - Она что, еще и мысли мои читает? - Теперь читаю, я же часть Умбры, а клинок теперь часть тебя. Кстати так и будешь его в руках держать?
   - А что мне еще с ним делать? Выкинуть?
   - Ну, можешь и выкинуть, результат будет один и тот же. Умбра теперь часть твоей души, и ты можешь в любой момент призвать оружие к себе. А когда оно тебе не нужно, то можешь его развеять.
   - Развеять? Это как?
   - Да просто пожелай, чтобы катана исчезла. - Выполнив наставление, я с удивлением увидел, как катана превратилась в облачко черного дыма и действительно развеялась. Ну-ка, ну-ка... Немного сконцентрировавшись, оружие тут же снова появилось у меня в руках. Удобно. Вновь развеяв Умбру, я продолжил идти по виляющему каменному коридору. - А куда мы идем? - Поинтересовалась Виола.
   - Домой, скорее всего. - Вряд ли у босса есть другие планы.
   - О, у тебя и босс есть? И кто же повелевает владыкой клана теней? - Похоже, у нее действительно хорошее настроение, что впрочем, неудивительно: девушка сидела в этом каменном мешке черт знает сколько лет...
   - Увидишь. Меня больше удивляет то, что ты не даешь мне никаких указаний, что и как делать.
   - Ха-ха-ха. - Рассмеялась она. - Я свое уже откомандывалась, и снова залезать в это дерь... Дебри не хочу. К тому же я мертва, да и миссию свою я выполнила, так что хочу просто отдохнуть и повеселиться.
   - А что это за миссия?
   - Задача любого лидера, это сохранить свой клан.
   - Но ведь клан теней уничтожен?
   - Ошибаешься: пока жив хоть один теневик, мы не уничтожены.
   - А ты-то, какое к этому имеешь отношение?
   - История долгая, да и план был начат еще до моего рождения, но если коротко, то... Когда клан решил связаться с оборотнями, мы все понимали, что это может кончиться очень плачевно, поэтому мы решили подстраховаться, и посеяли свои семена среди обычных людей, в секрете от всех, даже соклановцевв. Ясное дело, что такие дети росли как обычные люди, и именно это уберегло их от того геноцида, что устроили нам другие кланы. И вот он ты, сам пришел забрать свое по праву оружие, а значит, этот план увенчался успехом: мы выжили.
   - Любопытно, но меня это не касается. Не собираюсь я становиться никаким лидером клана или что-то в этом роде.
   - Да как пожелаешь, мне все равно. Ты тут главный, ты и командуй. - Пожала Виола плечами. Тем временем мы подошли к началу этого каменного коридора, вот только на этот раз камень наотрез отказывался меня пропускать.
   - Странно.
   - Почему же? Защитная система питалась от Умбры, но ты же забрал оружие себе, так что тут все отключилось.
   - Это что же получается, мы заперты здесь?
   - Ну, вообще-то любой уважающий себя теневик умеет перемещаться между тенями, и застрять здесь ему не грозит. - С ехидцей заявила девушка, а я вспомнил, что тоже умею телепортироваться. В последнее время я этим умением вообще не пользовался: слишком медленное для боя, и слишком затратное для повседневного использования, но вот сейчас пригодилось. Припомнив, как это делается, я сконцентрировался, и через пару секунд стоял недалеко от Шарлотты, которая все так же продолжала стоять посреди мокрой пещеры.
   - А ты не слишком спешил. - Произнесла она, но без упрека. Вместо ответа я материализовал Умбру в руке, и помахал оружием перед боссом. Скрывать от нее факт его получения глупо: надеяться на то, что она не почувствовала деактивацию охранного периметра глупо, да и не вижу я причин от нее это скрывать: Шарлотта до сих пор не сделала мне ничего плохого, а только наоборот: постоянно мне помогала. Впрочем, я пока не буду раскрывать существование Виолы. Так, на всякий случай. Тем временем босс пробежала слегка заинтересованным взглядом по катане, и ушла в свои мысли. А я удивленно переглянулся с Виолой, у которой был такой же непонимающий взгляд: ей показывают то, что, по сути, существовать не может - духовное оружие полукровки, и такая реакция?
   - Понятно, это многое объясняет. Там было что-то еще?
   - Да нет, только гранитная плита и катана на ней.
   - Эта гранитная плита - мое надгробье. - Добавила Виола, но как я понял, ее услышал только я.
   - Судя по всему, это была могила последнего лидера клана. - Добавил я.
   - Ясно. Ладно, мы возвращаемся. - Подвела итог Шарлотта, и направилась прочь из пещеры. Когда мы пересели с вертолета на самолет, я, наконец, задал мучающий меня вопрос.
   - И что теперь будет с этим оружием?
   - Хм? - Отвлеклась от своих мыслей Шарлотта. - Постарайся его не светить, впрочем, жизнью ради этого не рискуй: отмазать я тебя смогу, хоть ради этого и придется идти на конфликт с теми, с кем идти на конфликт мне пока не хочется. Короче ты понял. - Я кивнул, но задал уточняющий вопрос.
   - И что, никаких исследований?
   - Я же тебе уже объясняла: исследования меня интересуют лишь как средство приоткрыть прошлое. Меня не интересует, как было создано это оружие, или как оно работает. Меня гораздо больше интересует, кто его создавал, и какие были причины и цели у создания этого оружия, но вот лабораторными исследованиями на эти вопросы не ответить. С другой стороны само наличие духовного оружия у клана теней отвечает на многие вопросы и нестыковки.
   - Фанатик. - Озвучила мои мысли Виола. - Я встречала фанатиков - боевиков, помешанных на сражениях, фанатиков - ученых, идущих на все ради новых данных, но фанатик - историк, это что-то новое. Хотя среди людей и не таких можно встретить. С другой стороны это даже хорошо: я могу ответить на многие ее вопросы, ты главное с ценой не прогадай. - Лукаво улыбнулась она, прочитав мои мысли. Действительно: Виола настоящий лидер клана, и знает гораздо больше всех этих сохранившихся документов вместе взятых, вот только как мне эти знания объяснить, и что за них требовать, ведь Шарлотта и так предоставила мне все, что надо: дом, друзей, работу, защиту. Так, не стоит принимать поспешные решения, надо все хорошенько обдумать.
   - Однако если мне твое оружие не интересно, это не значит, что другим оно не интересно, так что постарайся не слишком светить своей катаной.
   - Да, я понял. - Оставшееся время перелета Шарлотта что-то активно делала на своем лэптопе, а я мысленно отвечал на уйму вопросов Виолы: девушка просидела в пещере более шестисот лет, и сейчас удивлялась вообще всему: на чем мы летим, как это работает, что это такое да почему это все не ломается...
  
   - А вот и наш Акира вернулся. - Кэс первой заметила мое возвращение: Шарлотта подбросила меня до дома, и уехала "по делам".
   - С возвращением! - Хлопнул меня по плечу Ханс. - Расскажешь, куда тебя босс возила? Неужто на свидание? - Тут последовала незамедлительная оплеуха от Кэс. - Злая ты! - Обиженно воскликнул он. - Ну, давай, колись! Я от любопытства умираю! - Вернулся он к моему допросу. Остальные члены группы тоже были здесь: Стэн с Димой сейчас играли в шахматы, Дао снова протирал стаканы за стойкой бара, а Хикари вместе с Кэс сидели на диване и что-то обсуждали до моего появления. Хикари сейчас бросала на меня странные взгляды, но ничего не говорила. - Акира?
   - Ладно, но это секрет! - Громким шепотом начал я. - Мы летали за покупками: приобрели мне новое оружие.
   - Ну, я серьезно спрашивал. - Обижено протянул Ханс.
   - А я правду ответил, смотри. - И материализовал Умбру. Когда мы подъезжали к дому, я спросил босса, стоит ли скрывать от них мое оружие, на что Шарлотта ответила "решай сам". Ну, я и решил: скрывать от этих ребят мне не чего, я им доверяю. Может и зря конечно, но если вообще никому не верить, то разве это жизнь? Тем временем в комнате повисла тишина, только Хикари непонимающе переводила взгляд с меня на ребят и обратно.
   - Меня мои глаза не обманывают? Это духовное оружие?
   - Есть немного. - Пожал я плечами, делая вид, что это мелочь какая-то.
   - Откуда?
   - Наследство клана. Оказывается, мои предки имели свои секреты. Ладно, вы не против, если я немного отдохну? Перелет был долгий. - Дождавшись кивка Стэна, я пошел к себе в комнату, но на полпути меня окликнули.
   - Акира! - Меня догнала Хикари, и сейчас как-то обижено меня разглядывала.
   - Хикари? Что-то случилось?
   - Я волновалась! Неужели так трудно предупредить меня, если куда-то уезжаешь? - Я даже не знал что сказать: чего я не ожидал от Хикари, так это выговора. - Я даже не знала, что думать, ведь Шарлотта только на третий день сообщила о том, что ты с ней!
   - Прости, я не думал, что ты будешь так волноваться. В следующий раз обязательно тебя предупрежу.
   - А теперь поцелуйтесь. - Прозвучал у меня над ухом голос Виолы, о которой я совсем забыл.
   - Кха, кха! - От такого неожиданного предложения я даже закашлялся.
   - Акира? С тобой все в порядке?
   - Да, все хорошо.
   - Да ладно, что ты смущаешься? Дело молодое, почему бы и нет?
   "Сгинь, нечистая!"
   - Не дождешься!
   - Ну ладно, отдыхай, не буду тебя отвлекать. - Похоже, девушка удовлетворилась моим обещанием, и больше на меня не обижалась. Вот и хорошо.
   - Тебе же эта девочка нравится? - Снова взялась за свое Виола.
   - Что? С чего ты взяла?
   - Интуиция. Ну, хотя бы не отрицаешь... - Хм, а ведь действительно не отрицаю. Уже не раз замечал за собой, что засматриваюсь на Хикари, а последнее время стали появляться мысли и о свиданиях...
   - Ну, вот и отлично! Вперед, на завоевание девичьего сердца!
   - Ага, уже разбежался.
   - Нет, я серьезно: под лежачий камень вода не течет. Если ты ничего не будешь делать, то глядишь, она себе кого-то другого найдет.
   - Да как я ей это скажу...
   - Ой, не надо меня этим бредом кормить: а вдруг она откажет, как же после этого мы будем друг на друга смотреть... Ты мужик, или цыпленок? И нечего тянуть! Иди прямо сейчас, а то потом уже не решишься!
   - Вот ведь пристала! Тебе-то что с этого?
   - Ха! Беспокоюсь о здоровой половой жизни моего преемника. В конце концов, чем больше детишек вы нарожаете, тем быстрее возродиться клан. - Видя мое офигевшее лицо, Виола добавила. - Да шучу я, шучу. Сделай лицо попроще. - Ага, как говориться "в каждой шутке есть доля шутки"...
   - И вообще как ты себе это представляешь? Я никогда ничего подобного не говорил...
   - Ну, вообще-то я не большой эксперт по тому, как парни признаются девушкам, но я могу рассказать, как это сделал мой муж.
   - Что?! У тебя есть муж?
   - Был. - Немного грустно поправила меня Виола. - И не удивляйся, я все же здоровая девушка. Короче слушай... - По мере выслушивания этого короткого рассказа я все больше и больше округлял свои глаза. - Именно так, наглость - второе счастье. Так что вперед! - Я все еще колебался, но понимал, что либо сейчас, либо моя решимость пошлет меня на три буквы. Хикари в своей комнате не было, вместо этого она нашлась в гостиной, вместе со всеми остальными. Я хотел было развернуться и уйти, как... - А НУ СТОЯТЬ! Ты это куда собрался? А ну вперед, и ни шагу назад! Это даже хорошо, что свидетели есть, будет меньше претендентов на девочку.
   "Каких еще претендентов? Стэн ей в отцы годится!"
   - Зато вон тот белобрысый, да и китаец тоже довольно молодой... Ты мне зубы не заговаривай, а дело свое делай! - Черт, хорошо, что я на треть оборотень, а то я бы не удивился разрыву сердца. Блин, с чего я вообще так нервничаю? Успокойся, и просто выполни алгоритм. Все просто.
   - О, Акира! Ты чего-то забыл? - Кэс снова первой заметила мое появление.
   - Можно и так сказать. Я хотел попросить Хикари кое о чем.
   - Меня? - Девушка поднялась с кресла и подошла поближе. - Ну, с богом!
   - Как насчет того, чтобы сходить завтра со мной на свидание? - Краем глаза я заметил, как Кэс заткнула уже открывшийся рот Ханса.
   - Что? - Вместо ответа я сделал шаг к Хикари, приподняв ее голову за подбородок, поцеловал в губы, второй рукой обхватив за талию. Сначала девушка замерла, затем дернулась было в сторону, но потом расслабилась и ответила на поцелуй. Минуту спустя я отошел от девушки на полшага, и стал ждать ее ответа. Хикари же вдруг поняла, что нас все видели, и закрыла красное лицо руками.
   - Это значит "нет"?
   - Нет. В смысле да. То есть я согласна. - Наконец прошептала Хикари, и убежала из гостиной.
   - Молоток... - С уважением протянул Дима.
   - Ммммм... МММММ! Хаааа! Ты меня чуть не задушила! - Ханс, наконец, вырвался из цепких рук Кэс, и все не мог отдышаться. Похоже, девушка немного перестаралась с "затыканием" его рта.
   - Ты иди, отдохни, а то завтра у тебя долгий день. - Кэс полностью проигнорировала возмущение "белобрысого", как выразилась Виола, и чуть ли не силой вытолкала меня из гостиной.
   - Ну, вот видишь, все оказалось проще, чем ты думал.
   - Тебе легко говорить.
   - Все хорошо, что хорошо кончается.
  
   После того, как Шарлотта подбросила Акиру до дома, она лично отвезла подопытного из лаборатории Франкенштейна девятому старейшине. Конечно, можно было бы и с него доставку потребовать, но, во-первых, это слишком ценный материал, чтобы доверять его пускай и элитной охране, а во-вторых, Шарлотта хотела обсудить с девятым кое-какие вещи. Сама встреча прошла как обычно в дружелюбной обстановке: девятый уже давно общался с Шарлоттой как со своим другом, и они оба не раз и не два делали друг другу одолжения. Конечно, на таком уровне настоящей дружбы быть не может, просто в данный момент времени такие отношения устраивали обе стороны, не более. Однако, самое интересное произошло не во время самой встречи, а уже после нее: когда Шарлотта была на пол пути к своему следующему пункту назначения, ей на лэптоп поступил видеозвонок. Сперва женщина хотела перенаправить его на автоответчик, но когда увидела, кто ей звонит, то передумала.
   - Доктор Кромбел? Не ожидала вашего звонка. Я могу быть чем-то полезна?
   - Добрый вечер, мисс Кляйн. - Поздоровался Кромбел. - Вы как обычно выглядите безупречно.
   - Благодарю за комплимент, но вы же знаете: я женщина занятая и на пустое словоблудие у меня времени нет. - Шарлотта была одной из немногих людей Союза кто мог себе позволить разговаривать со знаменитым гением-Кромбелом в таком тоне.
   - Да, я все понимаю, коллега. - Посерьезнел Кромбел. - Я бы хотел сделать вам деловое предложение.
   - Какого рода?
   - Так получилось, что у меня есть две персоны, которые вас наверняка заинтересуют. Я уже послал вам более подробную информацию о них. Пожалуйста, просмотрите ее перед тем, как мы продолжим. - Шарлотта кивнула, и открыла присланные файлы. Пробежав глазами по данным, она не смогла не согласиться: судя по всему клановые полукровки. И как они попали к Кромбелу, ведь он ими не интересуется? Хотя это не важно...
   - Действительно любопытно. И что вы хотите взамен?
   - О, сущий пустяк. Всего лишь те данные, которые вы добыли при исследованиях подопытного из руин, которые вы недавно исследовали. - Повисло довольно долгое молчание. Кромбелу по рангу не положено знать об этой операции, впрочем, глупо полагать, что у него нет своих людей в нужных местах. Насколько известно Шарлотте, Кромбел весьма негативно относится к девятому, считая того кем-то вроде своего соперника, а значит у него там должны быть свои люди. А поскольку главная добыча из руин не появлялась в руках девятого в течение нескольких недель, нетрудно догадаться, у кого она была все это время. Так же ясно, почему он связался с Шарлоттой: девятый сейчас запрет образец за десятью дверями, а все данные засекретит так, что сам потом не расшифрует, а значит, единственный шанс получить хоть что-то об этом образце, это договориться с Шарлоттой. Однако Шарлотте Кромбел не нравился в принципе, и иметь с ним какие-либо деловые отношения ей очень не хотелось: женщина интуицией чувствовала, что он замышляет что-то крупное, и ей не хотелось влезать в его разборки. Однако клановые полукровки на каждом углу не встречаются.
   - Мне не нравится ваше предложение. При всем уважении, у вас нет нужного уровня доступа, чтобы требовать эту информацию.
   - Бросьте, мисс Кляйн. Мне прекрасно известно, что вы, как первооткрыватель имеете права на всю информацию, добытую из руин до того, как они официально переходят в собственность Союза. То есть все данные, что добыли лично вы, принадлежат только вам, и вы имеете право распоряжаться ими как захотите.
   - Возможно, но это не отменяет того факта, что эта информация проходит под категорией "Совершенно Секретно", и я не имею права разглашать ее кому ни попадя.
   - Вы меня обижаете, мисс Кляйн. Я же не "кто ни попадя", кроме того об этой небольшой транзакции никто не узнает, ведь разглашение этой информации мне нужно еще меньше, чем вам. - Тут он прав: если Союз узнает, что Кромбел сует свой нос, куда не следует, ему могут его и оторвать. Впрочем, как и у Шарлотты у него тоже есть покровители среди старейшин. Проще говоря, им обоим будет невыгодно разглашение.
   - Вы меня не убедили. - Шарлотта, наконец, приняла решение по поводу этого предложения. - Я не думаю, что подобный риск оправдан. - Женщина прекрасно понимала, что Кромбелу информация нужна гораздо больше, чем полукровки Шарлотте, так что с него можно стребовать побольше.
   - Что вы хотите? - Выражение на лице Кромбела нисколько не изменилось, скорее всего, он ожидал подобного исхода.
   - Так получилось, что я узнала об одном интересном человеке у вас в подчинении. Кажется, он проходит под именем Марк. - Глаза Кромбела сузились. Да, может у Шарлотты и не большой штат подчиненных, но Ханс может творить чудеса... - И я хотела бы, чтобы он кое-что для меня сделал.
   - Думаю, это можно устроить.
   - Вот и хорошо. Мои люди заберут этих двоих в течении пары дней. Половину информации вы получите после того, как я убедюсь в их состоянии, а вторую - после того, как Марк выполнит мое задание. Подобности я вам пришлю в течении часа.
   - ... Договорились. - После недолгого раздумия ответил Кромбел и отключился.
  
   Сегодня я решил наплевать на все тренировки и упражнения. Да, знаю, что тренироваться надо регулярно, а то результата не будет, но один день, надеюсь, ничего не изменит. Заставлять тренироваться меня никто не заставлял: я всегда сам этим занимался, хотя подозреваю, что будь я бездельником, то Стэн меня за шкирку на тренировки водил, ну а так мне никто и слова не сказал. Решил взять выходной, ну и ладно. Конечно, Виола стала ворчать по этому поводу, но я пропускал ее слова мимо ушей. Поэтому поспав аж до девяти часов, я позавтракал и решил пройтись по особняку. Странное ощущение: вроде как выходной, но особой радости от этого факта нет: скучно как-то, делать нечего. Впрочем, вру, сегодня у меня есть, что делать, но не думаю, что на свидания ходят в девять или десять утра. Я вообще думал, что Хикари еще спит, но оказывается, я недооценил девушку: сейчас она вместе с Кэс заняла один из тренировочный залов и использовала его по прямому назначению. Как я и раньше говорил, я не очень хорошо знаю распорядок дня Хикари, ведь с утра я обычно занимаюсь медитациями, во время которых полностью выпадаю из мира, а потом, по сути, запираюсь в свободном зале с кем-то из парней, где мы стараемся расколоть друг другу черепушку. И сейчас я впервые пожалел о таком невнимании.
   В тренировочный зал мне удалось проникнуть замеченным только Кэс, которая лишь бросила на меня короткий взгляд и вернулась к спаррингу. Я же тем временем отошел в дальний угол и стал наблюдать за тренировкой. А посмотреть было на что: Кэс заставила Хикари надеть специальную тренировочную форму, облегающую тело как вторая кожа и ничего не скрывающую, впрочем, она и сама такую носила. Мне Стэн как-то предлагал примерить мужской вариант такого костюма: он, мол, положительно влияет на связки и сухожилия, впитывает пот, и еще куча всяких наворотов, но вот внешний вид этого "чуда научной мысли"... Короче я его так ни разу и не надел, да и Стэн с Дао тренировались в более приличных одеждах. Но надо сказать, что женский вариант этого костюма мне нравится гораздо больше.
   - Извращенец. - Убежденно констатировала Виола, наполовину высунувшись из стены.
   "Сгинь, не мешай".
   - Да ладно, вы мужики все такие. А девчонка не плоха.
   "Какая из них?" По мне так у них обеих все, что надо там, где надо...
   - Идиот, я не о фигуре говорю, а о навыках боя. И я имела в виду Хикари. - Ну да, я явно видел сильное улучшение ее навыков как управления льдом, так и ближнего боя.
   - По-моему Кэс гораздо сильнее. - Действительно невооруженным глазом было видно, что Кэс дерется именно на том уровне, чтобы быть чуть-чуть сильнее Хикари. В этом случае не возникает ощущения, что бьешься головой об стену, но вот добиться этого гораздо труднее, чем, кажется.
   - Да плевать я хотела на эту Алую! На твоем месте я бы ее вообще прикончила. В назидание так сказать... - От такого заявления я просто опешил. Что это с ней? - Да не боись, я же понимаю, что она не имеет отношения к действиям своих предков, но уж очень сильно я недолюбливаю ее клан...
   "Полагаю, есть за что?"
   - Есть, и честно говоря ситуация получается довольно смешной.
   "Объяснишь?"
   - Почему бы и нет? Заканчивать они, по-видимому, в скором времени не собираются... А Алые Ветви не люблю за то, что это именно они вырезали всех предков твоей Хикари. - Хм?
   "Погоди, погоди! Но ведь Хикари не клановая?"
   - Ты частично прав, но среди полукровок не все так просто. Дело в том, что неклановых полукровок было во много раз больше, чем клановых, и как результат этой численности, и более высокой смертности с рождаемостью, они были более подвержены генным мутациям. Нет, я не говорю о всяких кардинальных изменениях, я говорю о мелких аномалиях. И некоторые из них были не вредными, а наоборот. Я не слишком разбираюсь в генетике, но наши ученые мне объясняли, что из-за крови дворян, полукровку более склонны к нескольким специфическим мутациям, одна из которых, по сути, усиливает общее влияние дворянской крови. Такие "неклановые" полукровки проявляют гораздо больше дворянских черт. Они являются промежуточным звеном между клановыми и безклановыми. И некоторые подобные мутации передаются по наследству. Так и появились "младшие" кланы. В большинстве своем они прибивались к какому-либо клану и исполняли там роль хмм... Доверенных слуг, охранников, короче стояли между правящей верхушкой и низшим сословием.
   "Понятно, значит Хикари - из младшего клана?"
   - Ага, я сразу не поняла, но среди всех полукровок только Водные Змеи могли управлять водой и льдом на таком уровне.
   "Понятно. А за что их вырезали предки Кэс, и какое это имеет отношение к тебе?"
   - Ну, вырезали их за то, что Водные Змеи были именно у нас в подчинении и эти упрямцы наотрез отказались эвакуироваться, когда стало понятно, что нам не выиграть войну. Ты бы знал, скольких сил и нервов мне пришлось потратить, чтобы уговорить отправить хотя бы часть женщин и детей в безопасные места! Честно говоря до того момента я даже не догадывалась, насколько они нам преданы... - Грустным голосом закончила Виола. - Думаю мне не надо объяснять, почему я недолюбливаю их убийц".
   "Действительно грустная история".
   - Да не напрягайся ты, это все - дела давно минувших дней, и ни тебя, ни Кэс с Хикари они не касаются. Сомневаюсь, что они вообще знают о тех событиях. Но я бы все равно ее прикончила. - Кровожадным голосом добавила Виола.
   - Акира? - Раздался удивленный голос Хикари. Ага, девушка, наконец, меня заметила. Однако ничем хорошим это не кончилось: Кэс тут же подскочила к открывшейся Хикари и прямым ударом в живот отправила ее в недолгий полет до ближайшей стены.
   - Ты куда смотришь во время боя? - Наставительно спросила Кэс. - Ладно, на сегодня закончим, у тебя же есть планы. - Лукаво улыбнулась Кэс, а Хикари, бросив на меня взгляд, покраснела. Прелесть. - Ну, я пошла. - Кэс помахала Хикари рукой, но направилась ко мне. Подойдя поближе, девушка наклонилась к моему уху и сказала. - Ты ее не обижай, а то я не посмотрю, что мы друзья. - После чего похлопала меня по плечу и вышла из тренировочного зала.
   - Я быстро, только переоденусь! - Крикнула Хикари, и убежала, а я улыбнулся: хорошо, что у нее появилась настоящая подруга...
   - Блин, ты только что такой шанс упустил вогнать Тень ей в сердце! - Воскликнула Виола с наигранным возмущением.
   "Что еще за "Тень"?
   - Умбра. Какая разница, на каком языке? Смысл-то один и тот же.
   "Зачем тогда вообще так катану назвала?"
   - Впечатление хотела произвести. На латыни то гораздо внушительнее звучит. - И невинно улыбнулась.
  
   Хикари не заставила себя долго ждать: минут через двадцать девушка прибежала обратно, и, судя по еще влажным волосам, она торопилась.
   - Прости за задержку.
   - Я сам виноват, что не предупредил когда за тобой зайду. - Отозвался я и быстро поцеловал ее, пока девушка не опомнилась. - Ну что, пойдем?
   - Куда? - Улыбнулась Хикари, и пристроилась рядом, взяв меня за локоть.
   - У меня есть несколько идей. - Протянул я, направляясь к гаражу. Да, тренироваться меня никто не заставлял, но зато Стэн почти сразу, как я здесь появился, решил научить меня водить. Пока только автомобиль, но в планах капитана был еще и вертолет. Так что сейчас я просто взял одну из доступных машин, и мы с Хикари поехали в Гамбург. Я говорил, что мне этот город нравится? Тут действительно было, чем заняться в любое время суток, были бы деньги. Ну а поскольку с этим у нас проблем не было, то мы вдвоем начали довольно занятую программу.
   - Может перекусим? - Подала голос Хикари. Действительно, уже было около пяти часов, а мы так ничего и не ели.
   - Отличная идея! Кажется, тут недалеко есть отличный ресторанчик... - Тут девушка почему-то немного погрустнела.
   - Вообще-то я приготовила нам ланч, но если ты хочешь сходить в ресторан...
   - Чего ж ты сразу-то не сказала? Пойдем, вон там раскинулся небольшой парк, думаю, там будет удобно перекусить.
   - Да, я только за коробкой к машине сбегаю. - Широко улыбнулась девушка. И когда она только успела все приготовить?
   - Вчера вечером. - Ответила мне Виола, которая все это время молчала. Видимо не хотела нам мешать. - В отличии от тебя, Хикари подошла к вашему свиданию гораздо более основательно. Ого, а она быстро! Ладно, не буду вам мешать. - И снова замолчала. Ну что ж, спасибо. Парк действительно был весьма уютным и ухоженным, и вскоре мы смогли найти подходящую беседку со столом, на котором можно было разложить пищу.
   - Раз мы теперь живем в Германии, я решила сделать что-то западное. - Как бы оправдываясь, сообщила Хикари, раскладывая бутерброды с фруктами и другую не слишком привычную для Японцев еду.
   - Ничего страшного, главное чтобы вкусно было. - Ответил я, пробуя наиболее вкусно выглядящий кусочек.
   - Ну как? - Обеспокоенно спросила девушка, разглядывая мое лицо.
   - Знаешь что, Хикари... - Я сделал самое нейтральное лицо, на которое способен. - Я думаю, что тебе с приготовлением пищи...
   - Завязывать? - Обреченно закончила за меня Хикари?
   - С чего бы это?! - С возмущением воскликнул я. - Я хотел сказать, что тебе надо продолжать в том же духе! У тебя просто отлично получается!
   - Правда? Спасибо! - Расплылась в улыбке Хикари. А перекусив, мы продолжили приятное времяпрепровождение, которое закончилось уже после заката, просмотром нового фильма в кинотеатре. Возвращаясь к машине, я решил срезать путь по переулку между домами.
   - Ну, вот и подошло к концу наше первое свидание. - Немного грустно подвел я итог. Мне действительно очень понравился этот день: кто бы мог подумать, что просто находиться рядом с кем-то может принести столько удовольствия...
   - Мне понравилось. - Ответила Хикари, не отпуская моей руки. - Надеюсь это не последнее. - Себе под нос добавила она, но я все же услышал.
   - Конечно не последнее. Я конечно вряд ли смогу часто брать подобные выходные, но это однозначно не последнее наше свидание. - Я остановился, и развернул девушку к себе.
   - Акира?
   - Мне кажется, кое-чего не хватает.
   - Мне тоже так кажется. - Смущенно согласилась слегка порозовевшая Хикари. - Только я хотел поцеловать девушку как...
   - ОБЛО-О-ОМ!!! - Прокричала мне в ухо Виола, и мне тут же захотелось разорвать ее на части. - Эй, я-то тут не причем! Ты лучше обернись, профессиональный боевик. - Последнее было сказано таким ехидным тоном, что я тут же осмотрелся и выругался про себя: так увлекся, что даже не заметил, как к нам подошла какая-то гопота. Хотя одежда у них была довольно приличная, но вот морды явно выдают их намерения.
   - Вы смотрите-ка, пацаны, нас, наконец, заметили. - Со всех сторон раздались смешки. - Неужто мы вас прервали? - Снова смех. - Слушай, а может и нас пригласишь? - Хикари подалась было вперед, и я даже заметил синеватое свечение на кончиках ее пальцев, но я попросту отодвинул ее себе за спину: все же это я должен защищать свою девушку.
   - Боже, боже. Дворники в этой части города совсем обленились: посмотрите, сколько здесь мусора!
   - Чего-о? - Смеха уже не было.
   - Хм? Смешно. В кучу-то сбились, но лучше от этого не стали. Всем известно, что чем больше куча говна, тем сильнее она воняет.
   - Ну, все, чувак, ты труп! - Тот парень, что стоял впереди остальных выхватил складной нож и бросился ко мне с явными намерениями. Только тут я, наконец, понял разницу между обычными людьми и полукровками: этот гопник двигался настолько медленно и неуклюже, что мне даже зевать захотелось! Непривычно: я-то привык к весьма быстрым противникам, а тут... И все же настроение у меня было паршивым: эти скоты прервали меня в такой момент, так что простыми синяками они уже не отделаются! А раз так, то я не стал дожидаться, пока он ко мне доковыляет, и сам приблизился к парню. Взять его руку с ножом, дернуть вперед, чтобы она вытянулась вперед, после чего один точный удар, противный мокрый хруст, и вот паренек валяется на земле с открытым переломом руки.
   - В очередь! - Обратился я к офигевшим гопарям, но дожидаться выполнения приказа на стал. Впрочем, остальные отделались полегче: сотрясение мозга, ушибы, пара переломанных костей да множественные ссадины. - Ну вот, такой отличный день испортили. - Пожаловался я Хикари, но та не успела ответить.
   - Ублюдок... Теперь ты труп! - Ого, а паренек с открытым переломом все еще в сознании, да к тому же и говорить может. Может мне это исправить? - Мой отец от тебя мокрого места не оставит!
   - Да неужели? И кто же твой отец? - Из чистого любопытства спросил я.
   - Он сенатор, тебе ясно! Можешь молиться, сволочь! - Сенатор, значит? Вот ведь невезуха, придется еще немного провозиться с этим недоноском.
   - Так это отлично! Поехали к твоему отцу прямо сейчас, незачем нашу встречу откладывать!
   - Что? - Буду я еще объяснять: схватил его за шкирку, и потащил к машине, благо свидетелей в это время не было.
   - Ну чего замолчал? Говори, где твой отец живет.
   - Да ты парень рехнулся! Ты знаешь, какая у него охрана? А-а-а-а! - Это я дернул его сломанную руку.
   - Повторять дважды я не намерен. - Я попросил Хикари приглядывать за пассажиром, после чего направился по указанному адресу.
   Жил папаня гопника за городом, в огромных размеров особняке с подобающей охраной. Подъехав к закрытым воротам, я заглушил машину и вышел наружу. Камеры смотрели прямо мне в лицо, но я закрыл их объективы тенями еще до того, как выйти на свежий воздух. А охрана здесь на уровне: только я вытащил парня с пассажирского сиденья, как дверь, рядом с воротами открылась, и оттуда выбежали серьезные вооруженные мужики. Детские игры: заткнуть стволы тенями, чтобы ненароком не выстрели, после чего слегка придушить людей все теми же тенями. И вот вся охрана валяется на земле без сознания.
   - Т-ты к-кто такой? - Побледнел паренек. Ага, теперь проняло. - А-а-а!!!
   - Мусору я слова на давал. - И снова дернул его за сломанную руку. Хозяина особняка я нашел на удивление легко: он нас ждал в гостином зале на первом этаже. Мужчина лет пятидесяти с несколькими седыми волосами сверлил меня тяжелым взглядом. Да, только меня: Хикари я оставил в машине, запретив ей высовываться. Она хоть о надулась, но перечить не стала.
   - Отпустите моего сына. - Хм? Странно, вокруг никого нет, я это прекрасно чувствую. - Я отпустил охрану, незачем им погибать, а вам незачем держать моего сына. Насколько я понимаю, вам нужен я?
   - И с чего бы вам охрану отпускать?
   - Не думаю, что они способны хотя бы поцарапать оперативника Союза. - Ага, значит, он знает о союзе. Впрочем, неудивительно: высокие чиновники во всех странах о нем знают. - Может скажете, в чем дело? Я вроде не переходил вам дорогу?
   - Вы - нет, а вот ваш щенок... - Глаза папаши сузились.
   - Что ты натворил? - С явной угрозой в голосе спросил он у своего сына.
   - Ничего! Этот псих просто набросился на меня, честное слово!
   - С тобой я разберусь потом. - Отрезал отец. - Что он натворил? - Теперь вопрос был обращен ко мне.
   - Он пытался меня убить. - Пожал я плечами. - Но это мелочи, главная проблема это то, что он посмел прервать мое свидание!
   - Кажется, я понимаю ситуацию. - Кивнул он. - Я понимаю ваш гнев, и уверяю вас, что мой сын понесет заслуженное наказание, но...
   - Отец, что здесь происходит? - Раздался спокойный, женский голос со стороны. Повернув голову, я увидел девушку лет двадцати, спускающуюся к нам со второго этажа. Пылающе-красные волосы до плеч, строгие, аристократические черты лица, красные глаза, гордая осанка. У меня возникло ощущение, что я попал в средневековый замок, и в первый раз увидел дворянку.
   - Рена, вернись в свою комнату, пожалуйста.
   - Ну, зачем же? По-моему девушка уже достаточно взрослая, чтобы присутствовать при нашем разговоре. - Тем временем Рена спустилась вниз и осмотрела меня со своим братом.
   - Так получилось, что я застала последнюю часть вашего разговора, а поскольку я являюсь сестрой этого глупца, то несу ответственность за его действия. - Девушка закончила рассматривать перелом парня, и, повернувшись ко мне, глубоко поклонилась. - Прошу прощения за действия моего брата. Гарантирую, что ничего подобного больше не повторится.
   - Рена! Хватит, иди в свою комнату. - А отец явно за нее беспокоится, но вот сама девушка не выказывала ни капли беспокойства, только спокойствие и уверенность в себе.
   - Удивительно, какие воспитанные родственники могут быть у такого мусора, как ты. - Обратился я к своему "заложнику". Ну, вроде все дела улажены: теперь, когда они в курсе с кем связался паренек, они точно не будут мне мстить. Собственно за этим я сюда и пришел. Нет, какой-то сенатор все равно ничего не смог бы сделать ни мне, ни боссу, но лучше проблемы предотвращать, нежели с ними разбираться. - Прошу прощения за вторжение, юная леди. - Я поклонился Рене в ответ. - А теперь позвольте откланяться.
   - Прощайте. - Отозвался папаша, а Рена только кивнула в ответ.
   - Удивительное благоразумие. - Подала голос Виола, когда мы вышли из особняка.
   "Ты о чем"?
   - Хм? Ты не понял? Эта девушка, Рена, она - дворянка, причем чистокровная.
   "Ха? Ты уверена"?
   - Конечно: уж больно специфическая у них внешность. Впрочем, конкретную семью я не назову, ведь красные волосы могут быть у нескольких семей. А вообще странно: что делает чистокровная дворянка в человеческой семье? Слушай, а ты не хочешь отправиться в Люкдонию? А то я чую, за время моего отсутствия, там что-то произошло. - Я тоже задумался над этой ситуацией, но принимать решение, на ночь глядя, не стал: это чревато.
  
   Хикари, зараза эдакая, в машине меня ждать не стала. Вместо этого девушка засела недалеко от входа в особняк, и старалась скрыть свое присутствие. Последнее у нее получалось весьма неплохо, но вот незадача: от теневика спрятаться почти невозможно, ведь твоя собственная тень расскажет, где ты находишься. Решив проучить непослушную девчонку, я неслышно подошел к ней сзади.
   - РУКИ ВВЕРХ!!! - Прокричал я ей на ухо, и тут же уклонился от размашистого удара мгновенно созданным ледяным мечом. Ого! А неплохо Кэс натренировала ее реакции.
   - Акира? - Удивилась девушка и развеяла свое оружие.
   - Ну и что ты здесь делаешь? Я же просил остаться в машине?
   - Акира, неужели ты думаешь, что я могу так просто остаться в стороне, когда т рискуешь жизнью? - Ткнула она меня пальцем в грудь.
   - И поэтому ты тоже идешь рисковать?
   - Я уже не та, что раньше и могу за себя постоять. - Возмущенно возразила она.
   - Ладно, пойдем, а то уже поздно. - Я обнял девушку за плечи и потянул к машине. Доехали до дома мы без приключений, и хоть Хикари все еще на меня дулась, она не стала отстраняться, когда я решил поцеловать ее на ночь. Но вообще я не понимаю, почему она обижается? Разве это неправильно, стремиться защитить дорогого тебе человека?
   - Дурак, ты Акира. - Буднично заявила Виола, летящая в полуметре надо мной. - И совсем ты нас, девушек не понимаешь.
   "Ну, так объясни!"
   - А тут и объяснять нечего, и так все видно. Один ты не замечаешь. Почему, как ты думаешь, она так усердно тренируется? Ведь, во-первых, она не является частью вашей группы, и живет в хорошо защищенном особняке, а во-вторых, целый глава клана готов на клочки разорвать любого, кто до нее дотронется? Хобби? Не думаю. - А ведь действительно, я никогда не задумывался над ее мотивацией.
   "Почему же тогда?"
   - Просто Хикари - девочка честолюбивая, и не хочет быть постоянной обузой.
   "Она не обуза!"
   - Это ты так считаешь, но посмотри на ситуацию со стороны: она не сделала ровным счетом ничего. Все это время именно ты из кожи вон лез, чтобы сначала вытащить вас обоих из лаборатории Союза, затем не щадил себя на тренировках у того старпера, да и потом именно ты подписался на довольно опасную работу, чтобы обеспечить вас обоих деньгами, жильем и защитой от Союза.
   "Постой! Откуда ты все это знаешь?"
   - В памяти твоей покопалась прошлой ночью. Я же не сплю, и заняться мне было совсем нечем, так что... - Как само собой разумеющееся пояснила Виола. А я-то все гадал, почему она перестала домогать меня вопросами "А что это такое?" и "Как это работает?" Так что, пожалуй, это даже хорошо, что она порылась в моей голове, мне все равно скрывать нечего. Интересно, а я тоже могу ее память просмотреть? - Нет, не можешь. Но ты можешь спрашивать меня о чем угодно, я отвечу. Мне тоже скрывать нечего. По крайней мере, теперь.
   "Давай вернемся к Хикари."
   - А мне добавить нечего, я все сказала. Девочка чувствует себя обузой, вот и старается изо всех сил. И теперь, когда она хоть чему-то научилась, она хочет доказать тебе, что она больше не бесполезна. Но ты просто пресекаешь все ее попытки на корню этим своим "Сиди в машине". - Ну вот, теперь я чувствую себя как какой-то узурпатор...
   "И что мне делать?"
   - Просто верь в нее. Она действительно изменилась, и больше не та слабая девчонка, которую ты встретил в первый раз.
   "И все же она не может сравниться ни с кем, из живущих здесь." - Да, отговорки, я просто не хочу подвергать ее опасности!
   - Пока не может.
   "Что?"
   - Водные Змеи хоть и не были сильнейшим младшим кланом, но входили в десятку сильнейших. А если не учитывать численность кланов и брать только качественные показатели, то они будут в пятерку входить.
   "Устаревшие данные. В твое время-то они имели все необходимое для качественных тренировок, а сейчас полукровок почти не осталось".
   - Ну конечно, если эта Алая продолжит ее обучать, то Хикари ничему не научится.
   "Ну, вообще-то именно благодаря Кэс Хикари достигла ее настоящего уровня".
   - Чепуха. Все, что сделала эта Алая, это показала девочке несколько общеизвестных техник повышения концентрации и управления внутренней энергией. Ну ладно, еще она научила ее нескольким приемам управления водой. Опять же общеизвестным. Ни одной клановой техники. Ни одной! Конечно, такими темпами Хикари останется слабейшей в группе, а ведь у нее есть немалый потенциал.
   "Ничего не поделаешь, учителя-то нет".
   - Обижаешь, партнер! Я бы могла рассказать немало интересного о техниках Змеев, в том числе как им научиться.
   "Ты же вроде как хотела отдохнуть после смерти?"
   - Ну, если ты быстро помрешь, то мой отдых продлиться не долго. Так что можешь не стесняться, я согласна тренировать и тебя. - Ах да, постоянно забываю, что она читает мои мысли. - Но должна предупредить: поскольку у меня нет материального тела, я не смогу поправить или спасти тебя в случае чего. Так что ты должен выполнять все мои указания с хирургической точностью.
   "Да без проблем, мне не привыкать".
   - Это все хорошо, но как ты объяснишь всем остальным, откуда у тебя появились эти знания?
   "Да, я об этом думал, и пришел к выводу, что чем проще объяснение, тем оно правдивее. Скажу, что с обретением Тени, стал видеть сны - воспоминания прошлых владельцев оружия".
   - Вообще-то духовное оружие такими эффектами не обладает.
   "Вообще-то духовного оружия у полукровок не бывает. - Парировал я. - Никто не знает, какие побочные эффекты могут быть у экспериментального духовного оружия".
   - Ладно, убедил. Ты главное не проколись: за одну ночь ты не сможешь узнать слишком много, так что информацией делись постепенно.
   - Не беспокойся, мне спешить некуда.
  
   Утро следующего дня не предвещало ничего плохого. Ровно до того момента, пока мы всей толпой не сели завтракать. Нет, сначала все шло хорошо, даже Хикари, по-видимому, больше на меня не дулась, вместо этого лучезарно улыбаясь. Но вот когда мы уже заканчивали с едой, произошло неожиданное.
   - Эмм, Стэн... Сан? - Неуверенно добавила она. Ну да, я не припомню, чтобы Хикари когда-нибудь обращалась к капитану.
   - Просто Стэн. - Разрешил он эту маленькую диллему.
   - Стэн, скажите, а как я могу стать частью вашей группы? - Повисла тишина. Я, честно говоря, даже не знал, что сказать, но когда открыл, было уже рот возразить...
   - Верь в нее, Акира. В конце концов, она имеет право решать за себя. - Подала голос Виола, которая сейчас висела в воздухе вверх ногами.
   "Ты так говоришь, как будто знала, что она это скажет".
   - А я и знала: вчера, когда ты пошел спать, я по особняку полетала и застала интересный разговор между Хикари и Кэс.
   "Шпионка".
   - Если коротко, то Хикари жаловалась на то, что ты ее совсем не понимаешь, и спрашивала совета ка это исправить.
   "И Кэс посоветовала ей к нам присоединиться?"
   - Нет, Хикари сама додумалась. Кэс ее от этой идеи отговаривала, но безуспешно. - Сама Хикари тем временем бросала на меня опасливые взгляды и ждала, пока Стэн хоть что-то скажет.
   - Это не так просто. - Наконец подал голос капитан.
   - Это потому что я слаба?
   - Да нет, Кэс докладывала мне о твоих способностях, и я, пожалуй, не буду против, если вы с Кэс будете работать в паре. Проблема в другом.
   - В чем?
   - Членов отряда назначает босс, а не я, кроме того мне не нужны проблемы в отряде.
   - Проблем не будет, я обещаю подчиняться приказам! - Стэн улыбнулся.
   - Ты меня не поняла. Без обид, Хикари, но Акира - гораздо более ценный член отряда, и если твое присутствие понизит его эффективность, я буду очень недоволен. - Хикари понурилась и уткнулась в свою пустую тарелку.
   - Кэп, а я не против. - Улыбнулся я. - Если Хикари будет в паре с Кэс, то мне волноваться не о чем.
   - Вот как? - Похоже, я всех удивил таким поступком, Ханс так вообще рот открыл. Да что там, я и себя удивил, но Виола права: я должен верить в нее и поддерживать ее решения, а не навязывать свои. - Ну что ж, в таком случае я поговорю с боссом о твоем зачислении.
   - Спасибо! - Как только мы вышли из столовой, Хикари тут же повисла у меня на шее.
   - Не стоит, считай это моим извинением за свое вчерашнее поведение. - Улыбнулся я и хотел продолжить разговор с девушкой, но заметил поднимающегося на второй этаж Ханса. - Прости, у меня есть важное дело, поболтаем позже. - Извинился я и побежал за парнем. - Ханс!
   - О, Акира. Прости, пока никаких новостей о твоей сестре. - Ну да, я его чуть ли не каждый день об этом спрашиваю.
   - Нет, я сейчас не об этом. У меня к тебе есть просьба... - Я рассказал парню о том, что произошло вчера вечером, и попросил узнать подробности о семье этого политика. Конечно, меня интересовала только Рена, но я решил пока не рассказывать о дворянке. Ханс удивился такой просьбе: мол, на кой вообще надо копать какого-то политика, который нам все равно ничего не сможет сделать, но все же пообещал собрать на него и его семью досье. Но и на этом мои утренние события не кончились.
   - Акира, вот ты где. Идем быстрее. - Выловил меня Стэн, когда я выходил из комнаты Ханса, и, не объясняя ничего, потащил за собой.
   - В чем дело?
   - У босса для нас задание есть. - Что значит "для нас"? Почему нет общего собрания? Как бы то ни было, вскоре мы оказались в уютном кабинете, где на экране компьютера я увидел скучающее лицо Шарлотты.
   - Акира, ты заставляешь меня ждать. - С легким недовольством констатировала женщина.
   - Простите, босс.
   - Ладно, у меня есть для вас двоих небольшое задание. Оно не должно занять больше суток вашего времени.
   - Неужели нашли что-то совсем маленькое и незначительное?
   - Нет, задание будет другого типа. Вам надо посетить одну из лабораторий доктора Кромбела, забрать оттуда двух полукровок и привезти их домой в целости и сохранности. Я возвращаюсь в особняк завтра, к этому времени они должны быть дома.
   - Хм? Но вы же говорили, что Кромбела не интересуют полукровки?
   - Акира, если у тебя нет вопросов по заданию, то приступай к его выполнению. Мы сможем поговорить, когда я вернусь.
   - Я понял, простите.
   - Вопросы?
   - Кого мы собственно забираем и зачем я нужен?
   - У Стэна вся нужная информация, а тебя я туда посылаю, чтобы опыта набирался. Поэтому Стэн не станет рассказывать тебе детали.
   - Чтобы не сболтнул лишнего? - Ну да, я же еще не общался ни с кем из верхов Союза, кроме босса, так что в такой ситуации, чем меньше знаю, тем меньше шансов, что наделаю делов.
   - Именно.
   - Вопросов больше нет.
   - Тогда не тратьте время понапрасну. - И отключалась.
   - Пойдем, чем раньше уйдем, тем раньше вернемся. - Поднялся на ноги Стэн.
  
   Нужная лаборатория находилась в Риме, так что нам действительно не пришлось далеко лететь, а то я уже привык, что ни путешествие, то полдня в самолете... Как бы то ни было, солнце стояло еще высоко, когда мы подходили к нужному зданию. Само здание выглядело как обычное офисное строение какой-то относительно крупной фирмы.
   - Все помнишь? - Спросил меня Стэн, когда мы подходили к главному входу в здание.
   - Конечно: морда кирпичом, эмоций - ноль, язык за зубами, а на вопросы отвечать как можно более расплывчато.
   - Молодец. - Похвалил меня Стэн, и направился к посту охраны.
   - Добрый день, вам куда? - Вежливо поинтересовался двухметровый бугай.
   - Вниз. - Коротко ответил Стэн и протянул свое удостоверение. У меня есть такое же, только рангом поменьше. По сути, эта карточка позволяет мне попасть куда угодно в подконтрольной Союзу территории, то есть по всему миру. Единственные места, куда мне вход запрещен, это собственно помещения Союза, которые требуют более высокий уровень доступа. Впрочем, мне как-то и не хочется туда соваться.
   - Проходите. - Подтянулся охранник, и отошел в сторону. Зайдя в служебный лифт, Стэн просканировал свою карточку, после чего ввел минус первый этаж. Короткий спуск вниз, и мы вышли в просторное помещение. Знакомое мне помещение: здесь тоже были огромные стальные ворота, с единственной консолью, расположенной с внешней стороны. Похоже это универсальная планировка всех лабораторий. Сейчас ворота были открыты, и их охраняла пятерка серьезных ребят в полной боевой выкладке. Эти парни нас так просто уже не пропустили: во-первых, они забрали не только удостоверение Стэна, но и мое, после чего несколько минут проверяли их. В конце концов, они вернули нм карточки, отдали честь и вернулись к своим обязанностям: охране. Мы же направились дальше, и вскоре, пройдя еще пару охранных пунктов, вышли в более оживленные корпуса лаборатории. Странное ощущение, посещать лабораторию Союза не как подопытный или беглец, а как гость... Везде слышится шум и гам, повсюду снуют люди в белых, халатах, синих или желтых спецовках, охранники в бронежилетах. Нечего сказать, оживленно тут. Хотя Стэн говорил мне, что эта лаборатория - одна из крупнейших в Европе: здесь двадцать пять подземных этажей, причем планом они напоминают пирамиду: чем глубже, тем крупнее уровень, так что это не удивительно.
   - Стэн! Не ожидал, что вы прибудете так быстро. - К нам подошел мужчина лет пятидесяти в стильных очках с аккуратной стрижкой и бородкой и шрамом на правой щеке. Взгляд у него был цепкий, хищный, неприятный. Мужик мне вообще сразу не понравился, но виду я, конечно же, не подал: осмотрел его безразличным взглядом, и вернулся к осматриванию лабораторий, мимо которых мы проходили.
   - Доктор Кромбел, я тоже не ожидал, что вы лично нас встретите. Это честь для меня. - Вежливо кивнул Кэп.
   - Что поделать, работа бросает меня по всему миру. Ну, раз уж мы встретились, то позвольте мне лично передать вам интересующих вас полукровок.
   - Не откажемся, в этом лабиринте и заблудиться не долго.
   - А вы, должно быть Акира Такасаки?
   - Возможно. - Выполнил я указание о расплывчатости ответов. Отвечая, я даже не посмотрел в сторону Кромбела, продолжая следить за окружением.
   - В таком случае мне не придется вас представлять друг другу. - Что это он имеет в виду? Плохое у меня предчувствие. - Как поживает мисс Кляйн? Мы давно с ней не встречались. - На этот раз Кромбел обратился к Стэну.
   - Спасибо, у босса все в порядке, а что насчет вас? Я слышал, что вы сделали несколько крупных открытий в области человеческих модификаций?
   - Вы мне льстите, мои исследования еще далеки от завершения, но я рад, что мои достижения не прошли незамеченными. - Тем временем мы спустились на минус третий этаж и продолжили идти по просторным светлым коридорам.
   - Кстати я слышал, что доктор Эрис ведет схожие с вашими исследования. Не боитесь конкурента?
   - Вы слышали не совсем правильно. У нас с Эрис немного разные направления исследований, так что называть нас конкурентами будет не правильно. Кстати мы пришли. Прошу. - Кромбел ввел пароль, и перед нами открылась дверь в просторное помещение. Зайдя внутрь, я оказался отгорожен от большей части этого помещения стеклянной стеной, за которой собственно и находилась камера: кровать, тумбочка, туалет, душ. Попросторнее и побогаче той, в которой жил я. Но вот когда я увидел, КОГО нам предстоит эскортировать, мне захотелось сначала очень громко выругаться, а потом проверить крепость стекла передо мной. Сидя на кровати, и сверля, меня донельзя удивленным, взглядом сидела Каору собственной персоной! А недалеко от ее кровати, был установлен металлический постамент, на котором лежал розоватого цвета кристалл, размером с человека.
   - Ого! Потомки семьи Мергас, Алмазный клан. Среди всех кланов, они мне больше всех нравились - ребята никогда первыми не задирались и старались вести мировую политику. - Просветила меня Виола, но мне было не до нее: я изо всех сил старался сохранить каменное лицо и ноль эмоций. Как бы мне не хотелось прирезать эту падлу прямо сейчас, это все же не место.
   - Вижу, вы друг друга узнали? - Вошел следом за нами Кромбел, а я отметил, что Каору взглянула на него с явным страхом.
   - Возможно. - Трудно мне дался безразличный тон. Тем временем Кромбел ввел еще один пароль и отгораживающая нас стена ушла в пол.
   - Можете их забирать. Как будете переносить кристалл?
   - На руках. - Буднично заявил Стэн, после чего подошел к означенному кристаллу, осмотрел его, после чего без особых усилий закинул его себе на плечо. Ну да, когда я говорил о его размере, я имел в виду размер тела девочки-подростка, так что на фоне Стэна, кристалл не выглядел особо крупным. - Идем. - Обратился он к Каору, и направился прочь.
  
   - В таком случае позвольте откланяться, у меня еще много дел. - Попрощался с нами Кромбел.
   - Акира? Это действительно ты? - Подала голос Каору, когда Кромбел скрылся за поворотом. Я ничего не ответил, а переспрашивать она не стала. Вместо этого, через несколько минут, когда мы прошли последний охранный пост, она обратилась к Стэну. - Куда вы нас ведете?
   - Не бойся, мы не причиним ни тебе, ни твоей сестре вреда. Экспериментов проводить тоже не будем.
   - Но тогда зачем...
   - Не сейчас. - Отрезал кэп, и разговор тут же угас. Когда мы выходили из здания-прикрытия лаборатории, на нас поглядывали, все же не часто увидишь мужика с розовым кристаллом на плече. Сам кристалл был слегка мутным, так что увидеть, что находиться внутри можно было только с близкого расстояния. А там находилась точная копия Каору, только немного моложе. Может Каору и говорила, что она со своей сестрой - близнецы, но я этого не помню... Как бы то ни было, ее сестра застыла в кристалле с зажмуренными глазами, и она явно пытаясь закрыться от чего-то руками. К счастью дальше любопытных взглядов дело не заходило, и вскоре Стэн сгрузил кристалл в багажник машины, и секунду спустя мы уже ехали в направлении аэропорта. Это все происходило в ненатуральной тишине, мы все же несколько опасались возможных жучков.
   - Держи, переоденься. - Протянул Стэн Каору смену одежды, когда мы пересели на самолет. Все правильно, жучки могут быть и на ее одежде. Может они и в нее саму вживлены, но это мы узнаем только после тщательного сканирования.
   - Спасибо. - Когда Каору вышла из туалета, в новой одежде, произошло сразу несколько вещей: Мягкий, скользящий шаг в направлении Каору, и я оказываюсь на нужном мне расстоянии. В то же время в моей левой руке материализуются ножны с Тенью, и долю секунды спустя клинок выскальзывает на воздух и с едва слышным свистом рассекает воздух. К сожалению, цель не была достигнута.
   - Как это понимать, Акира? - Хмуро спросил меня Стэн, удерживая Тень в миллиметре от горла Каору. В защиту моего оружия надо сказать, что, несмотря на ярко святящуюся защитную сетку капитана, мой клинок довольно стремительно покрывался его кровью.
   - Это, по-твоему, комплимент? Да если бы лучше управлял его силой, то и не заметил бы препятствия. - Не преминула поделиться своим мнением Виола.
   - Ничего особенного, кэп. Просто маленькая месть. - Я как можно более дружелюбно улыбнулся белой как мел Каору.
   - Не знаю, что между вами произошло, но босс приказала доставить их в целости и сохранности. Или ты собираешься ослушаться приказа? - Черт, совсем об этом забыл. А ведь Шарлотта знала! Вдруг меня осенило. И все равно послала именно меня... Набираться опыта? Ну да, конечно! Скорее проверить мою выдержку.
   - Тск! - Я хоть и был недоволен, но все же развеял Тень и вернулся на свое место. Да, мне хочется прикончить ее прямо сейчас, но Шарлотта для меня все же гораздо важнее. Я ждал больше года, могу и еще подождать. Но ничего, еще настанет день моей мести. Стэн тем временем кивнул своим мыслям, и озабоченно осмотрел свою руку. Хмыкнув, мужик на пару секунд скрылся в соседнем помещении и вернулся со стерильными бинтами, которыми и стал заматывать рану. Каору тем временем вроде вышла из ступора и, обходя меня по широкой дуге, села в дальнее от меня кресло. - Кэп.
   - Хм?
   - Вы сказали, что не знаете что произошло? Разве у вас нет моего досье?
   - Есть. - Согласился он. - Но я его не читал дальше первой страницы, где записаны твои данные: имя, возраст, рост и тому подобное.
   - Почему?
   - Предпочитаю сам судить о человеке, а досье этому мешает. Кроме того меня не интересует твое прошлое, меня интересует что ты за человек сейчас. Впрочем, теперь мне придется туда заглянуть. - Он закончил заматывать свою руку, еще раз хмыкнул. - Ты поаккуратнее с этой игрушкой.
   - Хм, в мое время того, кто назовет Тень "игрушкой" могли на месте избить. - Улыбаясь, напомнила о себе Виола.
   "Почему?"
   - Тень была нашей реликвией, доказательством нашей особенности, так что насмехаться над клинком не рекомендовалось.
   "Дикие времена." Констатировал я, на что Виола весело засмеялась. Сам перелет прошел тихо и без приключений: Стэн что-то читал на своем лэптопе, скорее всего мое досье, Каору тихо смотрела в иллюминатор в дальнем конце помещения, Виола улетела в кабину пилотов "посмотреть, как они там работают" Ну а я откровенно скучал. Поездка от аэропорта до дома тоже ничем не выделилась, и вообще Шарлотта оказалась права: мы успели вернуться в тот же день, хотя тут уже и была ночь... Однако когда мы вошли в гостевую, то оказалось, что никто еще не лег спать, и более того, Шарлотта уже была тут. Сейчас женщина сидела рядом с Димой за стойкой бара и беседовала с Дао-барменом, держа стопку, вроде как, коньяка в руках. И снова произошло неожиданное: как только мы оказались в гостиной и все присутствующие смогли увидеть Каору и кристалл на плече Стэна, глаза Хикари немедленно вспыхнули ненавистью, и воздух тут же похолодел: напротив девушки в воздухе моментально образовался ледяной меч размером со Стэна, который немедленно отправился в полет к груди Каору.
   - Да что ж это такое!! - Взревел бедный кэп, удерживая ледяную глыбу в одной руке и кристалл в другой. Однако Хикари, похоже, сейчас вообще Стэна не замечала: за первым ледяным мечом последовал второй, который Стэн отбил в сторону, потом еще один, а вот четвертый создать девушка не успела: Сидящая рядом Кэс резко дернула Хикари за плечо, разворачивая ее к себе, после чего отвесила ей смачную пощечину. Хикари замерла, потом бросила еще один взгляд, полный ненависти на Каору, после чего буркнула "простите", и села обратно в кресло, представляя воплощение раскаяния - руки на коленках, плечи опущены, взгляд в пол перед собой. А сама Каору, рассмотрев Хикари казалась еще более удивленной, чем когда увидела меня. Краем глаза я заметил, что босс никак не отреагировала на такую выходку Хикари, продолжая спокойно рассматривать новоприбывших и болтая коньяк в своей стопке.
   - Стэн, ты можешь идти отдохнуть. - Наконец подала голос Шарлотта, кивнув на забинтованную руку капитана.
   - Спасибо, я, пожалуй, останусь. - Кэп сгрузил кристалл прямо на пол. - Что будем с этим делать? - Он кивнул на кристалл.
   - Кэс, не посмотришь в чем там дело?
   - Да, конечно. - Девушка хлопнула Хикари по плечу, после чего поднялась с дивана, и присела рядом с кристаллом. Пару секунд она просто его рассматривала, после чего положила на него обе ладони, и они тут же засветились алым. Секунду ничего не происходило, но потом это свечение стало уплотняться, и превращаться в подобия ветвей, которые сейчас довольно быстро оплетали кристалл.
   "Так вот почему их клан зовется "Алые Ветви"... А как ты узнала, что она оттуда? Ведь Кэс раньше ничего такого не показывала?"
   - Все просто: среди всех кланов только у них энергия имеет такой яркий, алый цвет." Все гениальное - просто. Тем временем кристалл оказался в коконе из алых ветвей, но минут через пять они исчезли, а Кэс встала на ноги и потянулась.
   - Ну что? - Не вытерпела Каору.
   - Ничем помочь не могу. - Вынесла вердикт наш специалист по энергетическим воздействиям, или попросту магии. - Она слишком долго пробыла в таком состоянии и, по сути, слилась с кристаллом. Если мы его расколем, то девочка умрет, а развеять эту структуру у меня не получится - слишком крепкая и непластичная. Да и про "расколоть" я говорю теоретически: этот кристалл явно заточен на защиту своего владельца от любых угроз, так что разве что босс сможет его поцарапать.
   - Неужели вообще ничего нельзя сделать?! - В отчаянии воскликнула Каору, с надеждой переводя взгляд с Кэс на Шарлотту.
   - Ну... - Кэс бросила взгляд на босса, а потом на меня. - Вообще-то клан Теней славился тем, что мог развеять любую защитную структуру...
   "Это так?"
   - Конечно. Как ты уже знаешь, мы предпочитаем ударять в спину, убивать и исчезать до того, как поднимется тревога, а значит, мы просто должны были научиться именно развеивать или обманывать защитные системы, в том числе и алмазный саркофаг.
   "Алмазный саркофаг?"
   - Ага, этот кристалл, что ты видишь перед собой. Кэс права - это техника, защищающая своего владельца от чего угодно. Расколоть его могли только Тень, Алые и Волки. Последние два клана остро специализировались на атакующих умениях, а духовное оружие вообще мало что может остановить. Но вот РАЗВЕЯТЬ саркофаг могли только мы. - Понятно: если цель превратиться в кристалл, то его надо быстро развеять, иначе устранить свою цель не получится. Логично. Тем временем. Все присутствующие выжидательно смотрели на меня.
   - Акира. - Подала голос Каору, и подошла ближе. - Я знаю, что не имею права тебя просить, но умоляю, пожалуйста, спаси Мису. - И в подтверждение своих слов встала на колени.
   - Ого! Ну и что ты будешь делать, Акира? - С легкой улыбкой поинтересовалась Виола.
  
   "Чему удивляешься?" Хмуро поинтересовался я.
   - А девчонка-то оказывается что надо, уважаю.
   "Да неужели?"
   - Ну да, даже, несмотря на то, через что она прошла, девочка продолжает преследовать свою цель и цепляется за каждый шанс ее достичь. Разве это не вызывает уважение?
   "Ты издеваешься надо мной?"
   - Скучный ты... - Грустно ответила она. - Что с кристаллом-то делать будешь?
   "Откажусь, конечно же! С какой стати мне ей помогать?"
   - Вот как... Жаль, я думала ты не такой лицемер.
   "Что?"
   - Ты сейчас хочешь выместить свою злость и ненависть на ни в чем не повинном человеке. Помнишь, как негативно ты отреагировал, когда я предложила убить Кэс за то, что сделали ее предки? Кэс не отвечает за поступки своих прародителей, но и эта девочка тоже не отвечает за поступки своей сестры. Все, в чем она виновата, это в том, что хотела жить и использовала саркофаг, не умея из него выбраться. Разве желание жить - ошибочно?
   "Ты мне предлагаешь помочь этой стерве?"
   - Ты меня не слышишь. Если хочешь отомстить, мсти. Но не втягивай в свою месть других людей: вот ты, вот Каору, вперед, мсти. Тем более что существует миллион способов заставить человека страдать, не прибегая к примитивным методам вроде принесения вреда их близким. А если у тебя фантазия маловата, спроси у меня, подскажу.
   "С чего это ты защищаешь эту девчонку?"
   - Защищаю? - Округлила глаза Виола. - Ты все еще меня не понимаешь. Да мне нет никакого дела до судьбы этих двух Алмазных, и если ты их убьешь, я тебе и слова поперек не скажу. Однако я беспокоюсь о тебе.
   "А что обо мне беспокоиться?"
   - Оооо... Скажи, что опаснее дурака с огромной силой? - И, не дожидаясь ответа, продолжила. - Кровожадный убийца, помешанный на своей мести.
   "Ты на что-то намекаешь?"
   - Да нет, я прямо говорю: если ты станешь убивать невинных людей только чтобы причинить кому-то боль, то уже вряд ли сойдешь с этой дороги, и станешь банальным маньяком.
   А ведь она все правильно говорит. Вот хочется мне ей возразить, но доводов нет! Ведь простое "хочу" это не довод, и при принятии решений эмоции надо отбрасывать в самый дальний угол. В конце концов, Виола прожила гораздо дольше и всяко умнее меня. Не прислушиваться к ее словам будет попросту глупо.
   - Наконец-то ты оценил мою мудрость. - Самодовольно влезла эта зараза в мои размышления.
   "Ладно, я понял. Что надо делать, чтобы этот саркофаг взломать?"
   - Хм? - Виола как-то странно на меня взглянула, но тут же улыбнулась. - Ну, для начала тебе надо дотронуться до этого милого камушка. - Я, наконец, отвлекся от своего "внутреннего" диалога и понял, что все вокруг все это время терпеливо ждали моего ответа, разве что стопка босса опустела, а в остальном все та же картина, Каору даже пошевелилась за это время. Отвечать я ничего не стал, вместо этого обошел Каору, и присел рядом с кристаллом. Положив руки на "милый камушек", я осознал, что он не холодный, а комнатной температуры. Странно.
   - Ничего странного, при такой температуре легче всего поддерживать стазис живой материи, ведь замораживать ткани Алмазные не умели. Ладно, это все лирика. Сейчас тебе надо медленно и осторожно начать вливать теневую энергию внутрь кристалла. Повторюсь - медленно и осторожно, иначе энергия отторгнется. - Последовав указаниям Виолы, я припомнил свои упражнения с внутренней энергией, и начал медленно вливать ее в поверхность кристалла. Возникло странное чувство: когда мои тени касались кристалла, то возникало ощущение, что тени никогда не смогут проникнуть внутрь, как будто наткнулись на непреодолимую стену, но миг спустя тени как-то менялись, даже не знаю, как это описать, и вот они проникли внутрь. - Все правильно, наша энергия далеко не так сильна, как у тех же Алых, но зато она наиболее пластична. Тени могут принимать любую форму, и наша энергия так же может подстраиваться под обстановку. Вот сейчас, например она приняла некоторые свойства энергии Алмазных, из-за чего кристалл и пропустил ее внутрь.
   "Но ведь я ничего не делал."
   - А ты и не должен ничего делать. Наша энергия постоянно подстраивается под окружающую обстановку, и как только она вошла в контакт с кристаллом, то тут же начала меняться.
   "Удобно. Что дальше?"
   - Пока ничего, продолжай насыщать кристалл тенями. - Делал я это никак не меньше пятнадцати минут, ведь надо было все делать медленно... Все это время от моих рук по кристаллу расходилось темное облачко, постепенно заполняющее весь объем кристалла. И вот, когда кристалл полностью сменил свой цвет с розоватого на темно-серый, Виола подала голос. - Пожалуй, хватит. Теперь постарайся почувствовать свои тени. Кроме них ты должен почувствовать шесть точек, где твоя энергия активно отторгается. Эти точки должны находиться в районе головы, груди, живота, ступней, а так же по обе стороны бедер, там, где должны находиться ладони, если бы она держала руки по швам. - Подробное объяснение - половина успеха: через несколько минут я действительно почувствовал, что в указанных областях тени отторгаются, несмотря на всю их пластичность.
   "Что это такое?"
   - Энергетические центры саркофага. Он работает по принципу паутины: вся структура кристалла завязана на эти центры, и если их уничтожить, то кристалл расколется на множество кусков. Но не волнуйся, разломать эти центры тебе не грозит. Никто из нашего клана это сделать так и не смог. Ладно, не отвлекайся. Сейчас тебе надо загнать все тени, что в кристалле именно в эти центры. Опять же делай это медленно и аккуратно.
   "Зачем? Ведь сломать не получится?"
   - Сломать-то не получится, но вот активировать защитную систему, которая хорошенько долбанет тебя по мозгам ты в состоянии.
   "Понятно. А чего мы вообще пытаемся добиться?"
   - Мы не способны сломать эти центры, но мы можем их дестабилизировать. В таком случае кристалл не расколется, убивая девочку внутри, а испарится, оставив ее целой и невредимой. И вообще не отвлекайся! - И снова выматывающая концентрация и ожидание: я концентрировал тени в шести точках никак не меньше получаса, ведь эти долбаные центры совсем не хотели принимать мою энергию. Но ничего, у меня все же получилось. - Отлично. - Заявила Виола, рассматривая опять розовый кристалл, в котором сейчас виднелись шесть черных облачка. - Теперь начинай мотать тени из стороны в сторону, крутить по всякому, короче представь, что ты - миксер. - М-да, хорошо объяснила. Выполнив указание, я стал раскручивать свою энергию внутри центров кристалла, и несколько секунд все шло хорошо, но потом все мое тело пронзила острая боль, перед глазами вспыхнуло солнце, а в довершение всего меня отбросило от кристалла, да так, что я врезался в стол, находящейся метрах в трех от меня. В голове вертелось много всякого нецензурного, но вслух я это, конечно же, говорить не стал.
   - Эй, Акира! Ты меня слышишь? Как ты? - Надо мной склонилась Кэс, озабоченно меня рассматривая.
   - Да, все в порядке. - Отозвался я и осмотрелся: с кристаллом все в порядке, все вокруг озабоченно на меня глядят, но ничего не предпринимают, ведь особых повреждений нет. Хм? А вот Виола ведет себя странно: держится за свой рот обеими руками и вся трясется. Что это с ней?
   - Уаха-ха-ха-ха-ха!!! - Не выдержала она, и согнулась пополам. - Ой, не могу, ха-ха-ха!
   "Что это значит?"
   - Неужели ты всерьез думал, что тебе удастся с первого раза, без знания даже основ управления тенями развеять Алмазный саркофаг? Наивный ты. - И даже сказать нечего, просто обидно. - Да ладно, не обижайся. Если будешь усердно учиться, то уже через недельку-другую у тебя должно все получиться.
   "Понятно."
   - Кажется, я понял, что надо делать, только мне нужно время на тренировки. - Обратился я к боссу.
   - Тебе виднее. Ладно, иди спать, ты устал. - М-да, действительно устал, сегодня был долгий день.
   - Спокойной ночи. - Обратился я ко всем, и покинул комнату.
  
   Когда Акира пошел спать, Виола не последовала за ним, а осталась в гостевой, нагло пользуясь тем, что ее никто не мог увидеть. Ну а пока присутствующие знакомились с Каору и ничего интересного не происходило, девушка задумалась.
   Пока вроде все идет хорошо, убедить Акиру развеять саркофаг получилось на удивление просто, и скорее всего за это надо благодарить отца Акиры, который всю жизнь вбивал ему в голову то, что идти на поводу у эмоций нельзя. Вообще мне на удивление повезло с новым лидером клана: когда мы начинали проект "возрождение", то рассчитывали на худшее. Попадется какой-нибудь псих, или нытик, и пришлось бы мне с ним сюсюкаться, а то и вообще марионетку из него делать. Но Акира ничего так, не глупый, серьезный, ответственный. Конечно, назвать его прирожденным лидером нельзя, но как первая ступень возрождения клана... Лучшего я желать не могла. Конечно, это предательство Каору мне несколько спутало карты, я боялась, что он упрется, а там гляди и действительно маньяком станет. С другой стороны эти две Алмазных очень даже выгодное приобретение. Конечно, мне надо будет постараться, чтобы Акира не перегнул палку со своей местью, но в случае успеха мы получим преданных помощников. И не надо говорить про повторное предательство и подобный бред: Каору не из подонков, если Акира спасет ее сестру, то она сделает все, что в ее силах, чтобы отплатить ему, и две чистокровных Алмазных в подчинении клана Теней... Хм, никогда бы не подумала. Но как же мне это провернуть? С Мисой получилось легко, поскольку ненависть Акиры направлена не на нее, но с Каору такой трюк не пройдет. Упирать на то, что месть ничего не приносит? Нет, он все еще ребенок, и, несмотря на все отцовское воспитание, Акира от мести не откажется. Проблемка, проблемка... Нет, дать ему убить Каору нельзя: ценными ресурсами разбрасываться не стоит, но и простить ее он не сможет, по крайней мере, сейчас. Может когда повзрослеет... Да еще и эта Миса, неизвестно что она будет делать. Вряд ли она станет просто смотреть, как ее сестру мучают. Да и вообще неизвестно, в своем ли она уме, ведь только тело впадает в стазис при использовании саркофага, сам пользователь остается в сознании, и имеет в своем распоряжении лишь слух. Смогла ли эта девочка сохранить разум после стольких лет пребывания в абсолютной недвижимости? Обычно я бы сказала, нет, но она активировала саркофаг, одну из наиболее трудных техник Алмазных, с первого раза, а значит она не обычный человек. Блин, а ведь все шло так хорошо, пока эта Каору из ниоткуда не объявилась. Ладно, у меня есть несколько идей, как успокоить Акиру, буду надеяться, что все удастся. Вот только меня несколько беспокоит эта Шарлотта: Акира то к ней как к другу относится, но что-то мне подсказывает, что у этой дамочки свои планы на паренька. Кстати о Шарлотте: кажется, тут намечается интересный разговор.
   Действительно, когда все представились и разошлись по своим комнатам, благо время было за полночь, Шарлотта направилась в свой кабинет, а Стэн проследовал сразу за ней.
   - У тебя есть вопросы, Стэн? - Шарлотта села в свое кресло, и вопросительно посмотрела на капитана, стоящего перед ее столом.
   - Как это понимать?! - Ударил он ладонью по столу. Пожалуй, только Стэн мог рисковать повышать голос на босса.
   - Стэн, успокойся. Сядь и объясни в чем твоя проблема?
   - МОЯ проблема? Это не моя проблема, теперь весь этот дом будет большой проблемой! - Тем не менее, Стэн последовал указанию и сел напротив Шарлотты. - Ты вообще понимаешь, что теперь этот особняк превратится в поле боя?
   - Это необходимо. Кроме того это твоя работа - не допустить боевых действий.
   - Это действительно было необходимо? По мне, так эти девчонки никакой пользы не принесут. По крайней мере, в ближайший год.
   - Меня не волнуют Каору с Мисой.
   - Что?
   - Стэн, ты был со мной с самого начала. - Шарлотта поднялась из-за стола и подошла к окну. - И ты один знаешь, зачем я так настойчиво искала полукровок. Как ты понимаешь теперь это не нужно.
   - Ты решила сделать ставку на Акиру?
   - Вряд ли представится другой вариант.
   - Паренек еще слишком молод.
   - Именно Стэн, именно. Ты и сам знаешь, что он сейчас видит мир в двух цветах: черный и белый. Мы, все кто живет в этом доме - хорошие парни, а все остальные - плохие. Наш мир так не работает, и ему пора это понять.
   - Поэтому ты решила притащить сюда этих нарушителей порядка?
   - Можно и так сказать, хотя я просто воспользовалась случаем. Помнишь ту флэшку, что Акира мне передал? Из лаборатории Накамуры?
   - Помню.
   - Там был подробный психологический портрет Каору. Основываясь на него, я могу с уверенностью сказать, что если парень найдет в себе силы ее простить, да еще и спасет ее сестру, то обретет самого верного друга - девочка будет чувствовать за собой огромный долг, и жизнь отдаст, чтобы его оплатить. И мне очень интересно, что он сделает: поймет ли, кого из себя представляет Каору, или же пойдет на поводу у своих эмоций?
   - Но в таком случае разве нам не стоит подсказать ему правильный выбор?
   - Правильный? А кто решает, какой выбор правильный? Ты? Или может я? Нет, Стэн, только человек, делающий выбор может, понять правильный он или не правильный. Да и то только после того, как решение принято. - Шарлотта вернулась в свое кресло. - Ладно, Стэн, ты меня понял: в разборки между Каору и Акирой не влезай, но постарайся, чтобы они дом не разобрали.
   - Понял, босс. - И все это время Виола висела у потолка кабинета и с интересом слушала разговор.
   Как интересно... Значит, у нее действительно есть планы на Акиру. Надо будет внимательнее за ней следить. Любопытно, что наши мнения по поводу Каору совпадают, впрочем, это не важно, главное, чтобы Акира не зациклился на своей мести, но тут я постараюсь.
  
   Следующее утро приветствовало меня улыбающимся лицом Виолы прямо у меня перед носом.
   - Эй, отодвинься!
   - А ты меня заставь. - Парировала девушка, но все же отлетела в сторону. - Ну что, Акира, как жить дальше будем?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Я имею в виду Каору. Насколько я понимаю, от своих коварных планов вселенской мести ты не отказываешься?
   - Смеешься?
   - А что еще мне остается? Ладно, я обещала тебе с этим помочь, и я тебе помогу, но для этого ответь мне на один вопрос: чего ты от нее хочешь?
   - Ты о чем?
   - Ну, если ты хочешь просто ее убить, то это можно устроить: как член клана Теней, мне нет равных в убийствах, в том числе и "несчастных случаях". Однако может ты хочешь заставить ее страдать, так же как страдал сам?
   - Ты читаешь мои мысли.
   - В таком случае я бы попросила тебя некоторое время воду не мутить, и просто ее игнорировать. Притворись, что ее вообще нет.
   - Зачем это?
   - Видишь ли, Акира, если ты хочешь действительно заставить человека страдать, то к каждому случаю надо подходить индивидуально. Мне нужно некоторое время, чтобы понаблюдать за Каору и составить план действий. И не надо меня сверлить этим недовольным взглядом: жил же без мести все это время, вот и еще немного проживешь.
   - Договорились, только не затягивай с этим.
   - Не боись, мне много времени не надо. Ты главное за Хикари приглядывай, а то девочка делов натворить может.
   - Я постараюсь.
   - Вот и отлично, а теперь умывайся, и мы приступим к твоим тренировкам.
  
   - Я должен сделать ЧТО?! - Когда Виола, наконец, объяснила суть тренировки, я выпал в осадок: передо мной находилась одна из знакомых мне полос препятствий, которую я уже неоднократно проходил, но сейчас Виола предлагала мне надеть повязку на глаза, и повторить полосу вслепую!
   - И не надо кричать, я не требую от тебя ничего экстраординарного.
   "Ну и как, по-твоему, я это сделаю? Я же на первой лестнице споткнусь!"
   - Идиот, как есть - идиот. - Убежденно кивнула Виола. - И не надо думать, что я собираюсь сделать из тебя какого-то Тибетского монаха. Нет, это упражнение направлено на другое. Видишь ли, ты неправильно пользуешься тенями, но подробности об этом позже, сейчас тебе надо научиться чувствовать тени.
   - Я и так их чувствую.
   - Да? Ну, вот и докажи мне! Если ты их действительно чувствуешь, то зрение тебе не нужно, тени тебе в подробностях расскажут, где что находиться, вернее ты будешь чувствовать окружающую обстановку, как будто ощупывая каждый предмет. - М-да, и куда делась моя уверенность? Нет, я действительно чувствовал свои тени, но не на таком же уровне! - А надо именно на таком уровне. - Отрезала Виола. - Да ладно, не переживай, в отличии от обычных теневиков, которым надо тренироваться несколько лет, чтобы достичь такой чувствительности, у тебя уже есть это умение, тебе просто надо научиться пользоваться этим чувством. Это как маленькие дети: у них есть все необходимое, чтобы ходить, но сразу они ходить не умеют.
   "Погоди, погоди! А чем это я отличаюсь от "обычных" теневиков? Снова мне Тень за этот подарок благодарить?"
   - Ах да, я же тебе еще не говорила... Нет, Тень тут не при чем. Помнишь, как я рассказывала о появлении младших кланов?
   "Помню."
   - Так вот, среди высших кланов генетические мутации тоже случались, но благодаря крови чистокровных дворян, они никогда не носили отрицательных характер. Не стану говорить о других кланах, но у нас было два разных типа мутаций. Хотя можно сказать, что один: за всю историю у нас было только три случая альтернативной мутации. Ну как бы то ни было, ты и я относимся именно к этим хм, - Виола ухмыльнулась. - Мутантам. У нас такого полукровку называли "абсолют". Мутация влияет на возможности управления тенями, многократно усиливая контроль. Проще говоря, мы имеем абсолютный контроль над тенями. Если обычные теневики именно управляют тенями, командуют ими, то нам это не нужно: тени сами исполняют наши желания. Конечно, это если ты хоть чего-то умеешь.
   "А что за вторая мутация?" Из любопытства спросил я.
   - Мы звали их оракулами. Нет, будущее они предсказывать не могли. Просто этот вариант мутации полностью лишал их возможности управлять тенями, но зато позволял им "общаться" с тенями. И под "общаться" я имею ввиду не полноценный разговор, благо разума у теней нет. Но оракулы могли, как бы вселиться в любую тень, и видеть все, что видит эта тень. Делать подобный трюк может любой теневик в некоторой степени, однако только оракул не имел ограничений по расстоянию.
   "То есть..."
   - Да, они могли шпионить за кем угодно, где угодно, хоть на другом конце планеты. К сожалению ни один из трех наших оракулов так и не дожил до двадцати пяти лет.
   "Побочный эффект?"
   - Хм, можно сказать и так: как только другие кланы узнавали о рождении оракула, то устраняли его не считаясь с потерями, даже если это значило начать войну. Что поделать, они были слишком опасны. Ладно, тебя это не касается, сейчас тебе надо научиться пользоваться своими способностями.
   В течении трех дней я стабильно повышал свою чувствительность к теням. Прогресс был не очень быстрым, но зато стабильным, и в конце первой стадии тренировок мне действительно больше не нужно было зрение: у меня в голове постоянно висела трехмерная модель окружающего пространства, и даже с открытыми глазами, она теперь не исчезала. Сначала это было странно и некомфортно, но через пару часов я привык, и теперь вообще не обращал на это внимания. Как сказала мне Виола, такое "двойное" зрение - полезный побочный эффект, делающий меня иммунным к визуальным иллюзиям: я моментально пойму, если то, что я вижу, не совпадает с моей трехмерной "теневой" моделью. Когда же я не заметив этого пришел завтракать с закрытыми глазами, Виола, наконец, решила перейти к следующей стадии.
   - Отличный прогресс, Акира! Ты прирожденный абсолют, так держать! - Начала она с похвалы. - Сегодня я буду учить тебя телепортироваться.
   "Я это и так умею." Отозвался я, и тут же понял, что уже говорил что-то подобное в начале первой стадии тренировок.
   - Ой, не смеши меня! То, что ты использовал, чтобы выбраться из моей гробницы ничем, кроме как извращением и не назвать. Это издевательство вообще работать не должно, и только то, что ты - абсолют позволило тебе телепортироваться, да и то цена за такое перемещение непозволительно велика. - Ну да, сил такая телепортация жрет многовато. - Так что сегодня я буду учить тебя... - Виола вдруг резко замолчала и замерла на месте.
   "Что случилось?"
   - Ты не слышишь? - Я прислушался, и действительно различил непонятный шум, идущий со второго этажа, куда вела лестница, мимо которой мы сейчас шли.
   "Слышу, но что это?"
   - Я слышала голос Хикари и Каору. - Задумчиво ответила Виола, и я тут же рванул наверх.
  
   Когда я выбежал в коридор на втором этаже, то увидел весьма занимательную картину: Каору сидела на полу, упершись спиной в стену и со страхом смотрела на нависшую над ней Хикари. Последняя же в данный момент занесла для удара свое ледяное оружие, но опускать его почему-то не спешила. Присмотревшись, я заметил, что у нее подрагивают руки, а лицо выражает внутреннюю борьбу. Ну да, она же никогда не убивала, да еще и безоружного противника...
   - Хикари. - Услышав мой голос, девушка вздрогнула, и повернулась ко мне.
   - Акира? - Кажется, она вышла из своих мыслей, и наконец, поняла, что происходит вокруг: девушка осмотрела Каору, подняла голову к ледяному мечу, а потом снова посмотрела на меня. - Это... Это не то, что ты думаешь, Акира! - Почему-то стала она оправдываться.
   - Я не стану тебя останавливать. - Сказал я и облокотился о стену. - Ты в своем праве. - Мне, конечно, хочется отомстить самому, но Хикари пережила гораздо больше и мешать ей я не стану.
   - Я... - Девушка опустила меч и уставилась в одну точку перед собой. Казалось мир, застыл: я продолжал подпирать стену, Каору боялась даже дышать, и даже Виола притихла, паря где-то под потолком. Затишье разорвал звук падающего на пол меча: на глазах Хикари появились слезы, девушка еще раз бросила полный ненависти взгляд на Каору, после чего закрыла лицо руками, и убежала в противоположную от меня сторону.
   - Не смогла-таки. - Констатировала очевидное Виола.
   "Я знал, что Хикари не палач." Действительно, я прожил с ней достаточно долго, чтобы понять ее. Она - девушка слишком добрая. Может в бою она и сможет кого-нибудь убить, но вот так, безоружного противника, который даже не сопротивляется... "Тренировка откладывается" Заявил я и быстрым шагом пошел за Хикари, даже не взглянув в сторону Каору. Девушка нашлась у себя в комнате.
   - Хикари, это я, Акира. - Я постучал в дверь. - Можно войти? - Без ответа. - Хикари, я захожу, если ты переодеваешься, то я не виноват! - Снова без ответа. Ничего не оставалось, кроме как войти внутрь. Хм, а ведь я первый раз нахожусь в ее комнате: раньше как-то не было причин сюда заходить. А в ее комнате, в отличии от моей, было на что посмотреть: мало того, что у Хикари была приличная коллекция книг, так еще тут повсюду были плюшевые звери. А я и не знал, что ей нравятся мягкие игрушки.
   - Парень, называется. Даже не знаешь, что нравиться его девушке. - Снова влезла Виола.
   "Цыц!" Сейчас же Хикари лежала на своей кровати и, обняв, огромного плюшевого медведя, тихо плакала. Вся моя уверенность куда-то исчезла: никогда не приходилось утешать девушек, да что там, это первый аз, когда я вижу ее слезы. Но вот желание придушить Каору только возросло: эта тварь довела мою Хикари до слез!
   - Хикари. - Я присел ядом с ней и осторожно дотронулся до ее плеча. Девушка тут же бросила своего медведя, и вместо него обняла меня, а миг спустя заревела в голос, пряча свое лицо у меня на груди. Отойдя от первого шока, я тоже обнял Хикари и стал осторожно гладить ее по голове, говоря всякую успокаивающую ерунду.
   - М-да, накопилось у малышки. - Снова Виола со своими комментариями... - Видимо долго сдерживалась.
   - Прости. - Шмыгнув в очередной раз, сказала Хикари что-то связное. А мы уже минут пятнадцать так сидим.
   - Ну, ну, тебе не за что извиняться.
   - Если бы я... Если бы я убила Каору, у тебя были бы проблемы. - Тихо пояснила они свои слова.
   - Не переживай о том, что не случилось.
   - Я... Я не смогла это сделать. Я хочу ее убить, я ненавижу ее всем сердцем, но... Я не могу...
   - Не переживай. Тебе не стоит пачкать свои руки об эту мразь.
   - Но как же? Я не могу просто так... Да как только я ее вижу, мне хочется ее...
   - Успокойся, Хикари. - Я еще крепче прижал ее к себе. - Тебе не стоит марать руки, я это сделаю за тебя, хорошо?
   - Акира? Но я сама должна...
   - У меня к ней тоже есть счеты, не забыла? Просто доверься мне, хорошо?
   - ... - Девушка, просто молча, жалась ко мне. - Хорошо. Прости, что тебе приходиться из-за меня...
   - Ш-ш-ш. Не говори всякую ерунду. И вообще я хочу, чтобы ты дала мне обещание.
   - Обещание?
   - Да, пообещай мне, что никогда больше не будешь плакать. Улыбающейся ты мне нравишься гораздо больше. - Сначала Хикари посмотрела на меня с удивлением, но под конец покраснела и отвела взгляд.
   - Обещаю, но и ты пообещай мне кое-что.
   - Я слушаю.
   - Обещай, что никогда меня не бросишь. У меня кроме тебя никого нет, я... Я не смогу...
   - Обещаю. - Мне нет нужды слушать ее объяснения.
   - Спасибо. - Надо бы сменить тему, а то как-то все слишком серьезно...
   - А вообще я не ожидал, что у тебя такая большая коллекция мягких игрушек.
   - Тебе нравиться? - Тут же загорелась девушка. - Когда мы с Кэс ходили в город за покупками, она заметила, что мне нравятся плюшевые звери. - Улыбаясь, поведала мне она. - Тогда-то она и пообещала покупать мне одного за каждое выполненное задание на тренировках. - Умно сделано.
   - Блин, какой же я дурак!
   - Что такое?
   - Хикари, прости меня, пожалуйста! Я же неплохую зарплату получаю, но тратить ее мне не на что, а вот тебе приходиться на Кэс надеяться. Я тебе завтра же сделаю карточку, чтобы ты могла сама купить себе все, что захочешь.
   - Ха-ха, не стоит, мне так даже больше нравиться, ведь за каждым зверем лежит мое достижение, где маленькое, а где - большое. - Она кивнула на огромную панду, которую обнимала когда я сюда вошел.
   - И за что ты ее получила?
   - За то, что научилась одновременно контролировать несколько энергетических потоков.
   - Ясно.
   - Ой, прости! - Хикари, наконец, заметила, что до сих пор сидит у меня на коленях, и тут же пересела на кровать.
   - Так, раз тут все решено, то закругляйся, у нас нет целого дня, тебе еще тренироваться надо. - Подала о себе знать Виола.
   - Ты в порядке? - Я внимательно вгляделся в глаза своей девушки.
   - Да, спасибо, мне гораздо лучше. - Улыбнулась мне в ответ Хикари.
   - Вот и отлично. К сожалению, у меня есть несколько дел.
   - Да, конечно, я не смею тебя задерживать.
  
   Подготовка к моему обучению заняла некоторое время: Виола приказала притащить мощный осветитель и тренировочный манекен, и мне пришлось потратить какое-то время на выполнение этих указаний. В конце концов, мы оказались в хорошо освещенном тренировочном зале, где в дальнем углу устроился манекен, за спиной которого находился включенный осветитель. В результате, манекен отбрасывал длинную тень. Единственную, если не учитывать мою собственную, ведь больше в зале ничего не было.
   - Отлично, это то, что надо. - Удовлетворенно кивнула Виола, осмотрев зал.
   "И что теперь?"
   - Теперь отойди подальше от манекена. - Я выполнил указание. - Молодец. Ну что ж, с твоей чувствительностью к теням мы уже разобрались, теперь пора заняться их контролем. И именно телепортация - простейший способ повысить этот контроль. Как я уже говорила, ты пользуешься тенями неправильно: твоя версия перемещения в пространстве вообще работает исключительно на силе воли. По сути, ты заставляешь тени взять тебя, и перенести на новое место через хммм... - Виола задумалась. - Подпространство? Наверное, это будет наиболее близкое определение.
   "А это не правильно?"
   - Конечно, не правильно. Почему бы тебе не приказать Хикари тащить тебя на своем горбу, когда тебе приспичит сходить куда-нибудь? Правильно, потому что ты и сам ходить можешь.
   "Ты хочешь сказать, что я сам по себе могу телепортироваться?"
   - Не совсем. Твоя основная ошибка в том, что ты отделяешь себя от теней. Пойми, они - часть тебя. Как руки, ноги, голова. Ты же не делаешь усилий, чтобы заставить свои ноги ходить? Вот и с тенями то же самое. А теперь непосредственно к твоему заданию. Первое правило - никакой концентрации! Вообще никакой!
   "Почему?"
   - Когда ты идешь по дороге, ты не задумываешься, как работают твои ноги, вот и сейчас тебе не надо концентрироваться, чтобы научиться управлять тенями. Просто "шагни" в ту тень от манекена.
   "Что значит "шагни"?
   - То и значит. Сейчас ты здесь, но тебе нужно оказаться там. Ты уже чувствуешь тени, а из-за установленного освещения, ты должен чувствовать тень от манекена наиболее четко. Ты уже чувствуешь, где тебе надо оказаться, и тебе не надо никому ничего приказывать: все тени вокруг - часть тебя. Тень от манекена тоже часть тебя, так что просто "шагни" туда. - Все это время Виола смотрела мне прямо в глаза, а голос ее был на удивление мягким, и завораживающим. Окружающий мир перестал существовать, остался только я и тени вокруг: тени есть везде. В воздухе витает пыль, которая отбрасывает тень, свет отражается от разных поверхностей, бросая тени от предметов во все стороны, но сейчас тень от манекена выделялась на их фоне, как чернильное пятно на белоснежном листе бумаги. Мне захотелось оказаться там, и я сделал этот "шаг". Действительно, по-другому назвать это трудно: знаете ли вы, какие процессы происходят в организме, когда вы делаете шаг? Может и знаете, но для того, чтобы уметь ходить это не нужно. Вам не нужно сознательно приказывать каждому отдельному мускулу сокращаться, так и сейчас я не знал, что именно произошло, я просто переместился в тень от манекена. Никакого темного вихря, как раньше, никаких странных ощущений, миг, и я стою в другом месте, заметив краем глаза, как на том месте, где я только что стоял развеивается темное облачко.
   "Так просто-о-ох!" У меня неожиданно подкосились ноги, и я без сил упал на пол, не в силах даже руку поднять. "Что за?"
   - Все в порядке, Акира, не переживай. Это ты с непривычки: когда учишься ходить, часто падаешь, это неизбежно. Сейчас отдохнешь минут пять, и повторим, но в этот раз без моей помощи.
   "Помощи? Черт!" Теперь-то до меня дошло, что мое состояние перед тем, как я "шагнул" не было нормальным. "Что ты сделала?"
   - Слабый гипноз. Не переживай, контролировать твой разум сможет разве что Ноблес, но вот немного изменить твое психическое состояние я могу.
   "То еще за Ноблес?"
   - Если коротко, то самый сильный дворянин. Ладно, теперь, когда ты понял, что надо делать, занимайся этим сам.
   "Я бы попросил больше так не делать." - Виола некоторое время молчала.
   - Знаешь что, парень. Если ты мне не доверяешь, то можешь идти в зад. Я больше тебя не побеспокою. - После чего нырнула в пол, и я остался один. Вот теперь я понял, что ляпнул. М-да, нехорошо получилось: Виола мне помогает, обучает, а я ей такое сказал. Да если бы она хотела мне навредить, то не стала бы предупреждать о побочных эффектах владения Тенью...
   "Виола! Виола, я знаю, что ты меня слышишь! Вылезай! Я понял свою ошибку, и искренне извиняюсь, слышишь?
   - Точно? - Вылезла голова Виолы из потолка.
   "Точно. Ну, дурак, я, что поделаешь?"
   - Это точно уже не исправишь. Ладно, на этот раз прощаю, но запомни кое-что, пожалуйста: все, что я делаю, направлено тебе во благо. И не из-за того, что я в тебя втюрилась, как Хикари, нет. На мне висит долг: при мне был уничтожен мой клан, так что меньшее, что я могу сделать, это помочь своему наследнику выбиться в люди. Запомни это хорошо, Акира. Я не стану глядеть тебе в рот, как та же Хикари, но я сделаю то, что надо, чтобы ты выжил и стал достойным человеком в этом мире, даже если тебе это не понравиться.
   "Я запомню."
   - Вот и отлично! - Улыбнулась Виола. - А теперь быстро вернулся к тренировкам! - Последующую неделю я только и занимался, что телепортировался с одного места на другое. Сначала внутри тренировочного зала, потом Виола потребовала от меня телепортации в места, которые я не вижу, а потом и в места, которые я не чувствовал своим "теневым взглядом". Как она мне объяснила "тени есть везде: любой свет отбрасывает тень, а если нет света, то остается только тень. Тебе остается только представить то место, куда ты хочешь "шагнуть". Сначала было трудно, но на следующий день я уже уверенно скакал по всему особняку. Это оказалось на удивление просто: действительно никакой концентрации, просто захотел где-то оказаться, раз, и уже там.
   За это время Хикари больше ничего по отношению к Каору не предпринимала, а Виола на мой вопрос о ее плане сказала подождать до того, как я развею кристалл. По ее словам от состояния сестры Каору зависит очень многое. Хоть я и был недоволен таким исходом, но спорить не стал - ей виднее. А в остальном все шло, как и раньше - тренировки, отдых, и снова тренировки. Хотя я все же упросил Виолу отпустить меня на очередное свидание с Хикари. Насчет Хикари, моя подруга-привидение пообещала заняться ее обучением, как только я освою основы теней. А спустя полторы недели после появления Каору, меня вызвали на связь с боссом. Однако на этот раз со мной был не Стэн, а Ханс.
   - На этот раз ты пришел быстрее, Акира. - Подметила босс. Ну да, теперь-то мне не надо идти по этому огромному особняку: один "шаг" и я напротив нужной мне двери. - Как бы то ни было, у меня к тебе задание.
   - Снова не относящееся к раскопкам?
   - Именно. Двенадцатый старейшина попросил моей кооперации в поимке сбежавшего эксперимента.
   - А мы-то тут при чем?
   - Просто этот эксперимент сбежал в Гамбург. Двенадцатый послал ДА-5 на ее поимку, и просит меня отправить кого-то, кто знает город им помочь.
   - Я не слишком хорошо знаю город.
   - А мне плевать. - Коротко отрезала Шарлотта. - И на двенадцатого мне плевать. Я бы ему вообще отказала, но это отличный случай тебе набраться опыта, так что вперед! Ханс посвятит тебя в детали: кого ищут, и чего ожидать от ДА-5.
   - Понял.
   - Отлично. В таком случае до встречи. - И отключилась.
  
   - Ханс? - Я вопросительно посмотрел на парня.
   - Кхм, да. - Он что-то нажал, и на стене засветился экран, а сам Ханс сел за компьютер, и развернул экран к себе. - Начнем с ДА-5. ДА-5 это элитное подразделение, созданное доктором Арис, и подчиненное ей и двенадцатому старейшине. Обычно в сферу их заданий входит уничтожение больших групп противников, но иногда их посылают и на такие задания. Сама группа состоит, как нетрудно догадаться из пяти человек. Крантц. - На экране появилось изображение серьезного мужика со шрамом, пересекающим его нос поперек. - Лидер отряда, а так же сильнейший его член. Хладнокровен, расчетлив, жесток. Пойдет на все, ради выполнения задания. Наплевать на гражданских, в случае необходимости способен пожертвовать сотнями невинных. Сражается в ближнем бою. Шарк. - Теперь на экране "красовалась" раскрашенная черным макияжем морда какого-то мужика с длинными, немытыми волосами. - Неуравновешенный психопат. Маньяк. Садист. Обычно Крантц держит его на коротком поводке, но когда надо, спускает этого психа на "охоту". В бою пользуется ножами. Как на ближней, так и на дальней дистанции. Хамер. - На этот раз на экране появился типичный жирдяй. Ничего особенного. - Любит пожрать. Любит убивать. В остальном ничего особенного. В бою использует ассортимент взрывных устройств от "карманных" гранат, до последних моделей гранатометов. - На экране сначала появились несколько шариков, размером с грецкий орех, а потом какое-то футуристически выглядящее оружие. - Такео. - Теперь на меня с экрана смотрел парень чуть старше меня, с длинными волосами, собраными в хвост на затылке. - Вполне нормальный парень, в ДА-5 состоит не совсем по своей воле - его сестра больна, и Союз, по сути, использует ее как заложника. Сам Такео - снайпер, но и в ближнем бою неплохо орудует огнестрельным оружием. Ну и последний член отряда, Тао. - На экране появилось лицо парня - моего ровесника, может даже чуть моложе меня. Ничем особым он не отличался. - Тоже вполне вменяемый парень. Выполняет роль электронной поддержки, причем является мастером высочайшего уровня. Моего уровня. - Немного подумав, добавил Ханс. - В боях обычно не участвует, но если припрет, то пользуется металлическими лентами, по которым проходит ток. Следует отметить, что несмотря на не самую дружелюбную обстановку внутри группы, они отлично работают в команде. Вопросы по поводу тех, с кем тебе предстоит работать?
   - Никак нет.
   - Отлично. Теперь перейдем к тому, кого они ловят. - На экране появилась спортивно сложенная девушка моего возраста с короткой стрижкой белоснежных волос. - Кими Михару.
   - Японка с белыми волосами? - Удивился я.
   - Да, я тоже удивился. Одна из "похищенных детей", в возрасте трех лет прошла генную модификацию под контролем самого девятого старейшины. К счастью, модификация прошла успешно, и вскоре девочка стала показывать повышенные физические возможности. К несчастью, а может к счастью, дальше этого мутация не зашла. Тем не менее, у Кими явный талант к боевым искусствам, и вскоре двенадцатый старейшина купил ее у девятого. Подробностей сделки я не знаю, но девочку стали готовить к вступлению в "Церберус". Однако она по какой-то причине послала всех на три буквы и сбежала. Обучение она, конечно, не закончила, но все же является чрезвычайно опасным противником. Поэтому-то на ее поимку и направили элитную группу. Что касается ее боевых возможностей, то она делает ставку на технику, свое физическое превосходство и технические возможности своего оружия.
   - Что за оружие?
   - Прототип "Луна". - На экране появилось что-то, смахивающее на массивную короткую винтовку, с многочисленными модулями непонятного назначения. - Это сложенный вариант.
   - Сложенный?
   - Да, смотри. - Ханс нажал кнопку, и винтовка тут же развернулась, превратившись в довольно крупную косу. Дуло винтовки находилось там, где заканчивалось древко, а затвор по совместительству являлся рукояткой косы. Любопытно. - Крупнокалиберная винтовка предоставляет не только отличную огневую мощь, но и хорошую отдачу, которую Кими использует в своем боевом стиле. - После чего Ханс показал мне небольшой ролик ее тренировки с этим оружием. Действительно впечатляет: никогда бы не подумал, что такое сочетание может оказаться настолько опасным. - Вопросы?
   - Вопросов нет, но что-то мне не хочется ее находить и отдавать какому-то там старейшине. - Вряд ли она от хорошей жизни сбежала от них... Ханс замолчал и как-то странно на меня посмотрел.
   - Вы оказались правы, босс. - Вдруг обратился он к компьютеру.
   - Ты настолько предсказуем, Акира. Когда ты уже повзрослеешь? - Ага, значит, Шарлотта все это время оставалась на связи? - Скажу тебе прямо: двенадцатый мне не нравиться, и если ты совершенно случайно "не рассчитаешь сил" при задержании Кими, я не стану проводить расследование. - Она хочет, чтобы я ее убил? - А если при этом от ее тела и пепла не останется, то ДА-5 наверняка удовлетворятся твоим словам о ее смерти. - Нет, она не хочет, чтобы я ее убил, она дает мне возможность устроить этой девушке ложную смерть, и намекает на то, что не допустит досконального расследования этого случая. Но зачем ей эта головная боль?
   - Всерьез не понимаешь? - Виола тут как тут. - Она к тебе подмазывается. Из всех ее подчиненных, у тебя наибольший потенциал, а значит ей выгодно поддерживать с тобой дружеские отношения. Делая мелкие уступки вроде этой, она не только показывает свое расположение к тебе, но и ставит тебя в положение своего должника. Наверняка потом эта дамочка скажет что-то вроде "ты мне ничего не должен, забудь." И вуаля! Образ доброго и заботливого босса накрепко поселился у тебя в голове. - Логично говорит. - Да не напрягайся ты, Шарлотта дамочка вовсе не плохая, и вряд ли что-то замышляет тебе во вред. Просто в ее положении и с ее опытом начинаешь неосознанно так поступать. Уж я-то знаю.
   - Я понял.
   - Естественно ответственность за все свои поступки несешь исключительно ты сам.
   - Естественно.
   - До встречи. - На этот раз босс все же отключилась. Наверное.
   - У меня есть еще одна причина, по которой тебе стоит привести Кими сюда. - Ханс решил разговаривать прямо, а не полунамеками.
   - Я слушаю.
   - Когда я узнал, что Кими - похищенный ребенок, я решил покопаться в ее прошлом покачественнее, чем обычно. В общем ничего особенного я не нашел, кроме одного интересного случая. Около пяти лет назад, Кими оказалась серьезно ранена в ходе довольно жестокой "тренировки". Более того, шанс того, что она выживет, был меньше тридцати процентов. Все сводилось к тому, насколько она хочет жить. Как ты можешь догадаться, девочка пошла на поправку и вскоре полностью восстановилась. Однако я нашел весьма любопытные анализы ее крови. Как раз, в то время как девочка пошла на поправку, в ее крови появились бактерии, свойственные исключительно крови оборотней. Через неделю они полностью исчезли, уничтоженные окрепшей иммунной системой, но свою работу они сделали - спасли девочку от смерти. А поскольку я сомневаюсь, что настоящий оборотень пошевелит пальцем ради какой-то девчонки, остается только один вариант.
   - Моя сестра.
   - Именно. Похоже, она решила поделиться своей кровью, чтобы спасти Кими. К сожалению, я не смог узнать ничего конкретного, но думаю сама Кими может рассказать тебе много интересного.
   - Я все понял, можешь ждать гостей.
   - Ты там поаккуратней, нам не нужны проблемы.
   - Можешь об этом не беспокоиться, обставлю все так, что даже Шерлок Холмс улик не найдет. - В конце концов, у меня есть профессионал по самым разным убийствам: громким, тихим, и с ложными Виола наверняка тоже дело имела.
   - Конечно, имела, и не один раз. В конце концов, мы не раз и не два устраняли важных членов других кланов, после чего они хотели мести. Вот и приходилось "наказывать" виновников. Иногда, даже публично. На такие представления ходил весь клан, посмотреть, как очередной теневик обведет всех вокруг пальца. Мы даже иногда тотализатор устраивали. - Улыбаясь, поведала мне Виола.
   - Когда прибывают ДА-5?
   - Они уже здесь, так что можешь идти знакомиться. - Ханс протянул мне бумажку с адресом, и я не стал тянуть: "шагнул" в свою комнату, переоделся, после чего направился в гараж.
  
   На полпути к указанному адресу, мне поступил звонок. Ханс.
   - Что-то случилось? - Спросил я, следя за дорогой.
   - Да нет, просто я постоянно забываю тебе рассказать. Помнишь, ты просил меня, навести справки о каком-то государственном чиновнике, с которым ты хммм... Познакомился?
   - Помню.
   - Так вот, ничего интересного там нет. Богатые родители, хорошая школа, колледж, институт. Пошел в политику из-за отца, женился, родился мальчик. Жена умерла при родах. Сын рос избалованным, и в итоге стал "развлекать" себя разбоями, грабежом. Несколько раз попадался, но папочка выручал. Вроде все.
   - А что про Рену?
   - Какую еще Рену?
   - Его дочь?
   - У него только один ребенок. Родственников тоже нет. Я конечно еще раз проверю, но дочери у него точно нет.
   - Хорошо, я понял. Спасибо. - Хммм, странно. Не верю я в то, что у меня были глюки...
   - Конечно, никаких глюков у тебя не было. - Успокоила меня Виола. - Просто ты меня не внимательно слушаешь. Помнишь, я говорила, что твой разум сможет контролировать разве что Ноблес?
   "Помню."
   - Ну а с разумом обычных людей могут работать вообще все дворяне: стереть память, внушить что-то. Без проблем. Клановые полукровки тоже унаследовали эту способность, но в меньшей степени: мы можем вытворять такие фокусы, только если жертва не сопротивляется, да к тому же клан Теней никогда не славился своими менталистами. Впрочем, не настолько, как те же Алые.
   "А что с ними не так".
   - Я же говорила, что они узко направлены на разрушение. Сама их энергия представляет из себя ядовитую субстанцию, они могут ею убить, даже не превращая во что-то более разрушительное. Если они этим будут у кого-то в мозгах ковыряться, то сдается мне мозгов не останется.
   "Понятно. Значит, ты утверждаешь, что эта Рена промыла мозги политику, убедив его, что она - его дочь?"
   - Именно. Но зачем ей это? Трудно представить, чтобы чистокровная дворянка притворялась членом семьи людей.
   "Надо будет как-нибудь съездить да спросить."
   - Ну, попробуй, но не думаю, что она все еще там, все таки ты тогда даже не думал скрывать свои силы. Если она от кого-то прячется, то ее и след простыл. - Логично. Продолжать разговор я не стал, так как мы прибыли на место. Которое оказалось каким-то недостроенным пятиэтажным зданием на окраине города. Ну, хотя бы подземная парковка уже была завершена, как и первые три этажа. М-да, ну и местечко. Стэн хотя бы не заставляет нас жить в подобной клоаке, мы всегда приличные отели снимаем. Припарковавшись на едва освещенной парковке, я вышел из машины и огляделся. Ага, кто-то следит за мной из-за той кучи железный свай. Вопрос что они делают на парковке оставив при себе... Но вообще стоит подивиться сообразительности этого наблюдателя: прятаться от меня в темном помещении, да еще и в тени от немногочисленных источников света. Как бы то ни было, я уже решил, как буду себя вести с этими парнями, поэтому я проигнорировал наблюдателя и пошел к лестнице наверх.
   - Странно, нам обещали помощника, а не молокососа. - Прозвучал за спиной противный, скрипучий голос. Я же, полностью его, игнорируя, продолжил свой путь. Видя, что слова не действую, наблюдатель преградил мне дорогу. - Ты кто такой, сопляк? - Ага, Шарк. Приятно познакомиться... Нет, вру. Неприятно.
   - Ты должен был благодарен, что я терплю присутствие такого ничтожества как ты. - Холодно ответил я, не поднимая головы. Я решил играть самовлюбленного, надменного мудака, считающего, что полукровки - высшая ступень эволюции человека. Зачем? Конечно, можно было бы подтянуть несколько причин, то на самом деле мне просто хотелось поиздеваться над этими мужиками. Тао с Такео мое отношение вряд ли заденет, они меня наверняка будут просто игнорировать. То же самое относится к Кранцу, а вот над двумя оставшимися будет интересно поиздеваться.
   - Ты че щас сказал? - Навис надо мной. Шарк, в руках которого появился нож.
   - Забавно. - Спокойным тоном продолжил я. - Лабораторная крыса думает, что может быть угрожающей. Просто смешно. - Лицо моего "подопытного" тут же исказилось, и Шарк довольно профессионально ударил ножом, целясь мне в лицо. Продолжая играть свою роль, я просто "шагнул" ему за спину и продолжил идти к лестнице.
   - Посмотрим, как ты заговоришь, когда я с тобой закончу! - А он настырный. Да и боевая подготовка на высоте. Впрочем, до Дао не дотягивает. От следующего его удара я тоже телепортировался, но на этот раз из перемещения я вышел сидя на крыше ближайшей машины. Кстати последнее мое достижение: оказывается, это не так просто изменить свою позу во время телепортации. Как и сказала мне Виола, телепортации легко научиться, но трудно освоить в совершенстве. - Ты мешаешь мне пройти. - Без эмоций заявил я. - Если бы не приказ босса, я бы уже раздавил темя, как назойливого червя. К сожалению, я обязан быть вежлив даже с таким мусором, как ты. Впрочем, ты меня развлек: сама мысль, что ты можешь до меня дотронуться абсурдна. - Ого, а я думал, что еще больше исказиться его морда не может.
   - Я тебя на лоскутки порежу! - И снова бросился в атаку. Эх, ничему он не учиться. Неужели трудно понять, что прямолинейные атаки на меня не подействуют? Я просто перемещусь вне зоны его досягаемости еще до начала его атаки. Хм? Это еще что такое? Когда я вышел из очередного перемещения, то передо мной в воздухе появилась кучка металлических шариков. Хм, может Шарк и не такой тупой, хотя скорее всего это совпадение: как только я снова "шагнул", прогремело несколько мелких взрывов там, где я только что находился. Я настолько увлекся рассматриванием разъяренной рожи Шарка, что прозевал появление Хамера. Кстати о Хамере: из телепортации я вышел над толстяком, и при скромной помощи теней, придал себе некоторое ускорение. Результат? Хамер сейчас целуется с асфальтом. В буквальном смысле: я одной ногой придавливаю его голову к земле. То ли он совсем не пригоден к бою то ли просто не ожидал от меня такой прыти.
   - Низшие существа вроде вас только и способны слизывать грязь с моих ботинок.
   - Что здесь происходит? - Раздался властный голос, и на сцену вышел Крантц. Видели бы вы разочарование на лице Шарка, видать, он ну очень хочет моей крови. Ну, ничего, это только начало...
   - Ничего особенного, просто показываю твоим псам их место.
   - Ты кто такой? - С легкой угрозой начал он.
   - Меня зовут Акира. Госпожа Шарлотта Кляйн послала меня... - Я сделал паузу, и закончил с нескрываемым отвращением. - Помочь вам.
   - Ясно. Я...
   - Мне все равно как тебя зовут. - Безразлично прервал я Кранца. - Или ты думаешь, что я стану запоминать имена людей? - С насмешкой спросил я.
   - Пошли. - Крантц развернулся и направился наверх по лестнице. "Шагнув" к нему за спину, я тоже стал подниматься по лестнице, даже не обернувшись посмотреть на Шарка с Хамером.
  
   Скука... Крантц привел меня в просторную комнату с небогатой обстановкой... Да что там, с откровенно бедной обстановкой: несколько кресел с диванами, стол, сумки, сваленные в дальнем углу, и все. Здесь же и нашлись остальные члены ДА-5: Такео подпирал собой стенку с закрытыми глазами, в то время как Тао что-то делал на своем лэптопе. Ни тот, ни другой со мной даже не поздоровались. Я же придирчиво осмотрел одно из кресел, но все же сел в него, и состроил такую рожу, что любой прохожий подумает, что меня пытают. Сижу. Жду. Ничего не происходит, даже звуков почти никаких: щелчки клавиатуры, да хруст чипсов Хамера. И чего они тут делают? Оказывается, они ждали, пока Тао закончит свою часть работы. Парень оторвался от компьютера, и стал рассказывать о планировке города, и о всевозможных местах, где Кими могла спрятаться. Мест оказалось на удивление много, но моего мнения о наиболее вероятных вариантах так никто и не спросил. Видимо Крантц решил, что я вовсе не "помощник", а скорее наблюдатель от босса. Все правильно, Гамбург - ее территория, и за всякими приезжими нужен глаз да глаз. Но как бы то ни было, вскоре они составили план прочесывания всех этих мест, и задерживаться на этом месте не стали. Ну а мне ничего не оставалось, кроме как ехать вслед за ними. Так и началась, пожалуй, самая скучная неделя моей жизни. Тренировки с Дао или Стэном, обучение у Виолы, и даже свидания с Хикари оказались заменены скучными поездками по всяким заброшенным складам, заводам, недостроенным зданиям. Одна отрада - Шарк. Этот тип, похоже, зациклился на идее моего убийства. Доводить его до белого каления мне скоро надоело - слишком просто, но зато хоть какая-то тренировка: ко мне постоянно прилетали ножи с самых разных направлений. Дня через три я твердо убедился в том, что Кими уже свалила из этого города, и сейчас отдыхает где-нибудь на Багамах, но Ханс меня уверил, что город она не покидала: все вокзалы и дороги отлично просматриваются, и единственный способ уйти из города незаметно, это по лесам да полям. И хоть это тоже вариант, но Кими зачем-то же приехала именно сюда? Кстати о Хансе: у меня уже более-менее созрел план "убийства" Кими, не без подсказок Виолы, конечно, но для него мне пришлось заручиться поддержкой нашего гения. Основная проблема, о которой я беспокоился, это Тао: он наверняка будет вообще все снимать на камеру, и это может спутать мне все планы, так что мне надо будет, чтобы Ханс подправил его записи, когда придет время. Парень согласился даже не думая: утереть нос своему сопернику он готов когда угодно.
   Кими же нашлась на восьмой день поисков. Хотя правильнее будет сказать не "нашлась", а "нашла". Когда мы проверяли очередной склад, Тао получил сигнал, что кто-то проник на базу ДА-5. Мы всем скопом, конечно же, направились обратно, где и застали Кими собственной персоной.
   - Я устала вас ждать, мальчики. Вот и решила сама поздороваться с вами. - Нагло заявила девушка, сидя на подоконнике третьего этажа.
   - Сдавайся, и мы не причиним тебе вреда. - Сообщил Крантц, выйдя из машины.
   - Какая прелесть. А ты думаешь, что СМОЖЕШЬ причинить мне вред? Или может вы забыли, кем я должна была стать? - Ну да, "Церберус" - гораздо более элитное и могущественное подразделение, но она все же не окончила обучение, а ДА-5 отлично работают в команде...
   - В таком случае я не несу ответственность за сохранность твоей жизни. - Жестко сказал Крантц. - Вперед, я разрешаю использовать "Ди". - Кажется, пришло время и мне поработать.
  
   Дождавшись, пока все, кроме Тао отправятся ловить Кими, я связался с Хансом, и предупредил его быть наготове: мне понадобятся все его умения. Начать же я решил именно с Тао, который остался сидеть в минивэне группы, напичканном всевозможной электроникой. Нет, убивать я никого не собирался - потом проблем не оберешься, но вот отключить их связь и наблюдение мне необходимо. К счастью, Тао не представил для меня проблем: шагнув ему за спину, парень даже обернуться, не успел, как получил мощнейший разряд тока. Пытаться вырубить усовершенствованного человека ударом по черепу я не рискнул: слишком велика вероятность либо перестараться, либо наоборот, ударить слишком слабо, ведь я не знаю, насколько эти парни крепки. Так что я позаимствовал из нашего арсенала электрошок. Не обычный, конечно же, а модифицированный для использования просив таких, как Тао и Шарк: удар тока этой игрушки может лошадь убить, так что людей отключает на несколько часов гарантировано. Правда, в целях безопасности, мне пришлось проверить пульс Тао, а то вдруг разряд слишком мощным был? К счастью Дао настроил мой шокер как надо: парень был без сознания, но все еще дышал. О том, что Крантц с остальными вернется расследовать исчезновение связи я не боялся - они уже на поле боя, и если они развернутся обратно, то попросту подставят свои спины под удар. Я же недолго мешкая, скачал переданную мне Хансом программку в компьютер Тао, и с удовлетворением увидел, как на его экранах начали появляться явно посторонние окна и командные строчки. Ну, Ханс, работай.
   Закончив устраивать себе прикрытие, я неспеша направился в здание, где уже гремели взрывы. О сохранности Кими я не слишком беспокоился: раз она сама сюда пришла, то, как минимум немного способна продержаться без моей помощи. Однако реальность оказалась гораздо более неожиданна: как только я поднялся на второй этаж, то тут же увидел избитую и бессознательную тушку Хамера, кожа которого была странного, сероватого цвета. Да, я знаю об эффектах "Ди", но в реальности серая кожа выглядит довольно противно. Следующей жертвой стал Такео. Насколько я понял ситуацию, он старался держаться в некотором отдалении от пары Крантц - Шарк, чтобы прикрывать их огнем, однако у Кими были другие планы: девушка устроила самую настоящую засаду. Когда Такео шел вдоль вполне безобидной стены, Кими показала насколько разрушительной может быть ее коса: прогремел выстрел, и лезвие косы, режа кирпичную стену, словно бумагу, устремилось к снайперу ДА-5. Последний сумел отделаться разрезанной пополам винтовкой, однако пока Шарк с Кранцем не подоспели на помощь, Кими подскочила к парню, и ударила того древком косы. Удар хоть и был заблокирован, но Такео все же полетел по лестнице вниз, где я его и встретил с распростертыми объятиями. Еще один разряд тока, и Такео надежно выведен из строя, а я отправился смотреть бой между Кими и Шарком с Кранцем. Оказывается, прятаться довольно трудно, когда все вокруг рушится на глазах. Коса Кими уже показала свою разрушительную силу, но и оставшиеся два члена ДА-5 не сильно отставали: ножи Шарка тоже без труда резали бетон, а Крантц похоже вообще не замечал препятствий для своих кулаков.
   - С девчонкой что-то странное. - Задумчиво подала голос Виола.
   "Да, я тоже не думал, что она будет настолько сильна."
   - Я не о том. От нее исходит что-то странно-знакомое, какая-то аура, что ли? Черт, основываться только на твои чувства так неудобно.
   "Мои чувства?"
   - А ты как думал? У меня-то тела нет, так что мои собственные чувства ограничены зрением да слухом. Но если постараться, то я могу почувствовать то же что и ты, так вот от этой девчонки несет странной аурой.
   "А если поконкретнее?"
   - Умник! Знала бы, так бы и сказала. - Тем временем Кими пропустила несколько ударов Крантца и значительно выдохлась. С другой стороны Шарк с кранцем тоже стали медленнее: наверное эффект "Ди" выветривается. И, тем не менее, стало ясно, что Кими вскоре проиграет, и это было недопустимо.
   - Боже, боже, вы все еще машите кулаками? - Я перестал прятаться и вышел на поле боя между противниками. Девушка уставилась на меня с подозрением, а Крантц с недовольством, а Шарк... Ну да, с ненавистью. - С другой стороны чего еще можно ожидать от червей? Убирайтесь, я займусь ей сам.
   - Да пошел ты... - Начал было Шарк, но его прервали.
   - Ты вмешиваешься в наше задание. - Начал меня сверлить взглядом Крантц.
   - А ты пожалуйся моему боссу. Правда я не думаю, что она станет читать настольно незначительные заявления. Будьте благодарны, что я вообще вас предупреждаю, а не втаптываю в грязь, где вам самое место. - Не став дожидаться их ответа, я продолжил. - Похоже, по-хорошему вы не понимаете. - Шагнув за спину Кранца, я блокировал его удар, подивившись на его рефлексы, после чего попросту долбанул его руку током, предварительно вывернув регулятор на максимум: вряд ли даже это убьет такого монстра. Так и оказалось: глаза мужика закатились, но сердце биться так и не перестало. С Шарком оказалось еще проще: тот сам ко мне подскочил, намереваясь перерезать горло, но одно перемещение, и шокер под ребра оставили беднягу без сознания. Живучий, гад - регулятор-то я оставил на максимуме, но Шарк все еще жив. - Отлично, а теперь ты.
   - Неплохо. - Криво усмехнулась Кими. - Подождал, пока все ослабнут, чтобы добить выживших?
   - К сожалению, у меня нет времени объяснять, что происходит. - Я рассматривал вариант мирных уговоров, но мы с Виолой пришли к выводу, что это займет слишком много времени, ведь у Кими нет никаких оснований мне доверять, так что мы сошлись на силовом варианте: вырубим, принесем домой, та и поговорим. Чем я и занялся, немедленно переместившись за спину Кими, и тут же понял, что ее оружие куда более непредсказуемо, чем кажется: девушка нажала спуск, прогремел выстрел, а отдача немедленно развернула Кими так, что мой шокер прошел мимо, да еще и с лезвием косы повстречался. Плохо, теперь придется вручную ее вырубать. Подготовка Кими была действительно на высоте: сила и скорость несколько уступали моей, но это с лихвой компенсировалось той виртуозностью, с которой она орудовала своим необычным оружием. Не будь она уставшей и потрепанной предыдущим боем, и я бы тут застрял надолго, но к счастью девушка была не в лучшей форме и вскоре мне удалось поймать ее косу за древко и дернуть девушку к себе. Последующий пинок в живот отправил Кими в недолгий полет до ближайшей стены, где она и потеряла сознание.
   - Прекрасно, теперь надо отсюда сваливать. - Я подошел к девушке, и хотел связать ей руки тенями, как...
   - Берегись! - Крикнула мне в ухо Виола, но слишком поздно: мощнейший удар по ребрам на этот раз отправил в полет меня. Полет не долгий, и не слишком болезненный, но неприятный. Однако настоящий сюрприз был в том, кто меня так приложил. Поднявшись на ноги, я увидел перед собой Рену собственной персоной. Все то же холодное выражение лица, все те же красные волосы, и все та же атмосфера высшего сословия.
   - Рена. А я как раз хотел тебя навестить. - Сказал я, обдумывая ситуацию.
   - Добрый вечер. Я надеялась, что до этого не дойдет, но, к сожалению, я не могу позволить вам забрать эту девушку. - Размерено и спокойно произнесла она.
   - Я поняла! - Крикнула Виола мне в ухо. - Эта девчонка, Кими. Рена заключила с ней контракт. Не удивительно, что она гораздо сильнее, чем указывают документы. Вот только дворяне просто так контракты не заключают, это может плохо кончиться.
   "Это все прекрасно, но что мне с Реной делать?"
   - Сам решай: Кими - твой шанс найти свою сестру. - Напомнила она мне.
   - Сожалею, но и я не могу ее отпустить. - Как можно вежливее сказал я.
   - Как жаль, я не хочу с вами драться, но другого выхода я не вижу. - Ого! А она быстрая: я успел переместиться в самый последний момент, но и это не помогло. Рена тут же оказалась на месте моего перемещения, и мне не оставалось ничего, кроме как блокировать ее удар. Блин, как будто танк мне на руки упал! Да откуда у нее такая силища?!
   - Не хочу отвлекать тебя от восхищения этой дворянкой, но если так и дальше пойдет, то она тебя как щенка отделает.
   "А то я не знаю!" - Окрысился я, получив очередную оплеуху.
   - Я бы посоветовала тебе использовать Тень, Ханс все равно это подредактирует.
   "Но ты же запретила мне ее использовать пока я еще учусь!"
   - Сейчас выбора нет. Просто постарайся не поддаться чувству всемогущества. - Не медля больше ни секунды, я снова "шагнул" в сторону, и вызвал Тень. Тут же по жилам как будто раскаленный метал пробежал: мир вокруг стал на удивление четким, контрастным. Теневое зрение раскинулось на несколько кварталов вокруг, а все окружающие меня тени даже подрагивать стали от нетерпения выполнить мои желания. Да... Это то самое чувство, которое я испытал когда только принимал Тень. Эта сила, нет, СИЛА, и она подвластна мне, и только мне! Чистокровная дворянка? Да что она способна сделать против меня? Что она может против теней? Да я ее сейчас попросту размажу... - АКИРА! - Голос Виолы словно окатил меня холодной водой. М-да, занесло меня. - Сила опьяняет, Акира. Будь с ней осторожен.
   "Я это запомню." - Когда я поднял глаза на свою противницу, то понял, что маска спокойствия дала трещину: сейчас Рена откровенно выпучила глаза, рассматривая мою черную катану.
   - Продолжим? - Вывел я ее из прострации.
  
   - Значит ты глава клана теней. - Взяла себя в руки девушка.
   - Приятно познакомиться, меня зовут Акира Такасаки. - Слегка поклонился я.
   - Рена Агвейн. - Представилась девушка.
   - Ага, значит она из семьи Агвейн. - Задумалась Виола. - Странно, они обычно более болтливы.
   - Может, разойдемся миром? Мне совсем не хочется портить с тобой отношения. - А что? Попытаться-то можно.
   - С удовольствием. Я не стану тебя удерживать. - Я тяжело вздохнул.
   - Мне Кими нужна, без нее я не уйду. - Вместо ответа, Рена снова атаковала, но на этот раз я прекрасно видел ее движения. Попытавшись уклониться от удара, я понял, что весьма ощутимо не дотягиваю в скорости до своей противницы, но когда я в последний миг переместился в сторону, то понял кое-что другое. Перемещаться теперь было настолько просто и быстро, что я даже не успел заметить момент перемещения.
   - Все правильно, мы никогда не отличались физическими способностями. - Вклинилась Виола, которая сейчас повисла под потолком и с явным удовольствием следила за боем.
   Я же, поняв насколько увеличились мои способности, перестал телепортироваться на несколько десятков метров, чтобы уйти от атак Рены. Зачем, ведь теперь я без труда перемещаюсь на пару сантиметров в сторону, уклоняясь от удара, и тут же контратакую. Удивительная скорость перемещения! Однако и Рена оказалась крепким орешком: от моих ударов она уклонялась без особых усилий, и хоть сама она меня достать теперь не могла, попыток не оставляла.
   - Я бы на твоем месте этот бой не затягивала. - Теперь голос Виолы был гораздо более серьезен.
   "В чем дело?"
   - Ты горишь.
   "Ха?"
   - Не в буквальном смысле. Тень сейчас прогоняет через тебя чудовищное количество энергии. Ты пока не способен не то, что ее полностью контролировать, но она тебя постепенно сжигает. Еще полчаса - час и ты отключишься.
   "В таком случае надо действительно поторапливаться." Раз я не могу переиграть ее в ближнем бою, то надо использовать основное оружие клана Теней. После очередной атаки Рены, я переместился ей за спину, и как только она блокировала мой удар катаной, тут же создал с полдюжины теневых кольев на том месте, где я только что находился и попробовал проткнуть ими девушку. В обычных условиях подобная атака была бы самоубийственной, ведь даже если бы колья достигли цели, они бы и меня пробили насквозь. Но не сейчас: при приближении ко мне, они попросту развеивались, не причиняя ни малейшего вреда. Однако эффект неожиданности принес свои плоды: девушка хоть и уклонилась, но несколько глубоких царапин на ней все же остались. Но самое интересное это то, что описанный трюк нисколько меня не истощил, а раз так, то... Правильно, сотни и сотни шипов поменьше и кольев побольше, и все это добро идеально меня слушается!
   - Какой примитив. Как там говориться в этом веке? Забивать гвозди микроскопом? - Снова Виола со своими комментариями! - Нет, тобой надо серьезно заняться, а то противник поопытнее тебя мизинцем левой ноги в узел завяжет.
   - Ты хочешь сказать, что Рена - слабый противник?
   - Конечно. Молода, неопытна, контроль энергии ниже среднего, ближний бой чуть выше среднего. Короче говоря, она ничем не выделяется среди тех молодых дворян, с которыми я встречалась раньше. - Тем временем я постепенно забрасывал свою противницу шапками, то есть шипами: на Рене постепенно появлялись царапины и неглубокие ранения, и когда она открылась, то немедленно переместился к девушке, и на этот раз она уклониться не успела. Вернее успела, но не до конца: лезвие Тень проткнула плечо девушки насквозь, хотя метил я в грудь. Рена тут же отскочила назад, слезая с лезвия, однако я решил закрепить результат, и, переместившись на метр вперед, со всей силы пнул ее в живот. Не собираясь проверять насколько крепки дворяне, я снова переместился к девушке, которая уже зашевелилась в куче обломков стены, но когда Рена собиралась вскочить на ноги, кончик лезвия Тени застыл у ее горла. Девушка замерла и встала, молча меня рассматривать, ничего не говоря. Убивать ее я не хотел по нескольким причинам. Во-первых, мне не с руки портить отношения с дворянами, а во-вторых, у меня нет особых причин ее убивать. Она не сделала мне ничего плохого, мы просто разошлись во мнениях, ну и что? Бывает.
   - Я забираю Кими. - Заявил я, убирая клинок от ее шеи, но, не спуская с нее глаз.
   - Можешь не напрягаться, она не станет ударять в спину.
   "С чего такая уверенность?"
   - Она чистокровная дворянка. - Как само собой разумеющееся сообщила Виола.
   "И что?"
   - А да, ты же с ними не знаком. Просто поверь мне, они никогда в спину не бьют, это слишком низко для них.
   "Как скажешь." Тем временем я подошел к Кими, и, убедившись, что с ней все в порядке, поднял девушку на руки.
   - Я иду с вами. - Прозвучало у меня за спиной. Обернувшись, я увидел все такое же спокойное лицо Рены. Девушка сейчас зажимала рукой рану на плече, но похоже сама рана ей не слишком мешает.
   - Для нее это не более чем царапина. Вот если бы ты умел полностью управлять Тенью, то был бы другой разговор.
   - С какой стати? - Виолу я решил проигнорировать.
   - Я же говорила, что Кими не оставлю. Если я не могу забрать ее сама, то отправлюсь с ней.
   - Кто она тебе? - С чего бы это она так заботилась об этой девушке?
   - При всем моем уважении, это не имеет к вам никакого отношения.
   - Да я и сама могу ответить. Хотя бы частично. - Виола спустилась с потолка и сейчас крутилась вокруг Рены.
   "Слушаю."
   - Она же заключила с девушкой контракт. А значит, она просто обязана держать ее в поле своего зрения, ведь вздумай Кими сама заключить контракт, то...
   "Мутанты?"
   - Именно, а за это Лорд по головке не погладит. Ну а о причинах, почему она вообще заключила контракт, я ничего сказать не могу. - Развела руками Виола.
   - Ладно, идем. - О бессознательных ДА-5 я не беспокоился: мое отсутствие, когда они очнутся не будет неожиданностью, учитывая мое к ним отношение, а все разрушения вокруг послужат доказательством моей яростной битвы с Кими, в результате которой я полностью уничтожил бедняжку, не оставив даже тела. На полпути к машине я развеял Тень, и тут же почувствовал сильную слабость и сонливость. К счастью вполне преодолимую. Рена же шла за мной, и никаких фокусов не выкидывала, даже после того, как я начал заметно шататься. Видимо дворяне действительно выше ударов в спину. К моему удивлению, когда мы приехали домой, я чувствовал себя гораздо лучше, чем сразу после боя.
   - А вот это уже привилегия Нового Поколения. - "Объяснила" мне Виола.
   "Что еще за "новое поколение"?
   - Мы так называем тех, в ком течет кровь оборотней. К сожалению, на время начала войны, их у нас было довольно мало, иначе результат был бы совсем другой... - Виола задумалась. - Как бы то ни было, благодари свою кровь, только благодаря ней, ты так быстро восстановился.
   - Акира? - Время было позднее, и в гостевой сейчас находились только Кэс с Хансом. Последняя то меня и заметила первой. А осмотрев побитую Кими и окровавленную Рену, продолжила. - Неужели ты стал увлекаться БДСМ?
   - Тьфу, ты!
   - Ха-ха. Помощь нужна? - Спросила она серьезным тоном.
   - Нет, не стоит.
   - Ну как знаешь.
   - Ханс, там все в порядке?
   - Ага, я все подчистил, хотя и было трудновато. Вот кто тебя просил устраивать настоящее побоище? Ты хоть представляешь, СКОЛЬКО файлов мне пришлось переписать?!
   - Не зуди, а то я начну сомневаться в том, кто здесь лучший. - Улыбаясь, заявил я.
   - Ха! Ты меня на "слабо" не возьмешь.
   - Пойдем уже. - Тут без Ханса никак, ведь именно он отвечает за поиски моей сестры, а значит, он должен знать о результатах скорого допроса Кими.
  
   Пару минут спустя, мы вчетвером расположились в моей комнате, благо места было много. Кими все еще была без сознания - сильно я ее приложил, а Рена присела на стул в углу и не отсвечивала. Я хотел было задать Рене несколько вопросов, как...
   - Извиняюсь за вторжение, мальчики, но думаю, вам это пригодится. - В комнату зашла Кэс с двумя сменами одежды и аптечкой. - Мне помочь? - Обратилась она к Рене.
   - Благодарю, не стоит. - Коротко, но вежливо ответила дворянка, но аптечку с одеждой приняла. - Вы не будете против, если я воспользуюсь ванной комнатой?
   - Да, конечно. - Я показал ей дверь, ведущую в санузел, и мы с Хансом остались одни, не считая бессознательную Кими и собирающуюся уйти Кэс.
   - Вы собираетесь ждать, пока она сама очнется? - Спросила девушка, уже открыв дверь.
   - А есть варианты? Это же не обморок, чтобы нашатырем в сознание приводить?
   - Эх, мальчики, мальчики, ничего вы не умеете. - Кэс подошла к Кими, положила ей руку на лоб, после чего "подопытную" как будто слегка током дернуло. - Ладно, бывайте. - Кэс помахала нам рукой и покинула комнату.
   - Мммм... - Кими поморщилась, держась руками за голову, после чего с трудом села и осмотрелась. - Ты...
   - Я. - Подтвердил я очевидное. - Девушка быстро приходила в себя, и сейчас внимательно осматривала мою комнату.
   - Ну и куда ты меня притащил?
   - Домой. У меня к тебе есть несколько вопросов.
   - И с какой стати мне на них отвечать?
   - В качестве благодарности.
   - За то, что ты меня хорошенько так избил? Я не мазохистка, знаешь ли.
   - Нет, не за это. За то, что ты теперь официально числишься мертвой, а значит и охотиться за тобой не будут. - Кими задумалась. Надолго. Тем временем Рена закончила приводить себя в порядок, и вышла к нам. В моем халате...
   - Прошу прощения, что воспользовалась этой одеждой, но в свободной одежде, мое плечо быстрее заживет. - Объяснила свои действия девушка.
   - Рена?! - Вытаращила глаза Кими. - Что с тобой? - Девушка, наконец, увидела забинтованное плечо, и тут же подскочила к дворянке.
   - Не переживай, всего лишь царапина.
   - Которая все еще не зажила? - Скептически спросила Кими.
   - Раны, нанесенные духовном оружием так просто не заживают. - Кими уже открыла рот, чтобы спросить еще что-то, но мне это уже надоело.
   - Мы вам не мешаем? - Скромно поинтересовался я.
   - Прошу прощения. - Тут же извинилась Рена, а вот Кими только бросила на меня недовольный взгляд.
   - И что ты собираешься делать, когда получишь ответы на свои вопросы? - Начала деловой разговор Кими.
   - Никто не собирается вас удерживать, если ты об этом. Мне всего лишь нужны некоторые ответы. После этого можете идти, куда хотите. - Мне действительно кроме информации о своей сестре, от них ничего не нужно. Нет, мне, конечно, любопытно узнать, что замышляют чистокровная дворянка и бывшая оперативница союза, но всем известно, что погубило кошку, так что мне следует засунуть свое любопытство куда подальше и не лезть не в свои дела, тем более что Рена сама показала, что не хочет о них распространяться.
   - Задавай свои вопросы. - Несколько недовольно произнесла Кими, поудобнее устраиваясь на моей кровати.
  
   - Когда ты проходила свое первичное обучение, то произошел "несчастный случай"... - Начал я.
   - Тоже мне, несчастный случай. - Фыркнула Кими. - Меня откровенно хотели убрать, да не получилось.
   - Интересно, но меня интересует другое. Кто тебя спас? - Лицо Кими осталось неизменным, но от меня не ускользнуло, как ее глаза на секунду сощурились.
   - Кто? Куча медиков, уж не знаю всех их имен.
   - Кими, мне нужны правдивые ответы.
   - Я говорю правду. - Настаивала на своем девушка.
   - Мне прочитать полные результаты медицинских обследований того времени, или сократить до того, что в твоей крови нашли следы крови оборотней? - Подал голос Ханс.
   - Почем мне знать, чем меня лечили? - Все еще гнула свою линию Кими.
   - Послушай, у меня нет настроения играть в эти игры... - Начал заводиться я.
   - Успокойся, Акира. - Одернул меня Ханс. - Мне прекрасно известно, что хоть в союзе и имеются "запчасти" оборотней, но они относительно редки и ради тебя их тратить бы не стали. А значит это была чья-то личная инициатива. Мне продолжать?
   - Зачем спрашиваете, если и сами все знаете? - Хмуро спросила Кими. Краем глаза я отметил, что Рена все это время тихо сидела в сторонке и с любопытством осматривала мои книги.
   - Нам нужно знать, кто конкретно тебе помог. Имя, должность, почему решила тебе помочь, где сейчас находится, ваши отношения. - Кими еще больше нахмурилась.
   - Не стану я ничего говорить. - Неужели по-хорошему не получится?
   - Акира, не кипятись. - Видимо по моему лицу стало понятно, о чем я думаю. - Кими, судя по тому, что ты так упорно не хочешь о ней говорить, у вас неплохие отношения, и ты хочешь ее защитить. Но уверяю тебя, это без надобности. Видишь ли, Акира - Ханс показал на меня рукой. - Ее брат.
   - Думаешь, что я поверю в этот бред? Она сирота. Мы все там сироты.
   - Ошибаешься. Как про спасшую тебя девушку, так и... - Ханс сделал драматичную паузу. - У тебя тоже семья есть, Кими.
   - Хватит нести чепуху.
   - Читай. - Парень протянул ей открытый лэптоп, с которым никогда не расставался.
   - "Ежемесячный отчет номер четыреста двадцать три." - Вслух прочитала Кими, после чего пробежала глазами по документу, выведенному на экран. - "В этом месяце отправлено четыре младенца, что ниже нормы..." "Советуем обратить внимание на номер три. Предварительные экзамены показали удивительное здоровье." Что это такое? - Судя по ее глазам, девушка уже сама начала понимать, что это такое.
   - Прочитай следующую страницу. - Посоветовал Ханс.
   - "Образец номер пять тысяч шестьсот пятьдесят семь показал отличные результаты тестов. Советуем отправить ее на обучение в качестве, либо использовать в экспериментах с повышенным риском для здоровья." - Девушка прыгнула глазами на несколько строчек вниз. - "Образец номер пять тысяч шестьсот пятьдесят семь отправить на обучение в качестве члена оперативной группы под контролем девятого старейшины. Указанному образцу придать имя... - Кими сделала долгую паузу, но потом тихо закончила. - Кими Михару." - Девушка некоторое время молчала. - С чего мне этому верить?
   - Можешь не верить, это ничего не изменит. Рано или поздно, ты бы все равно узнала правду, просто сейчас тебя еще не успели выдрессировать до нужного состояния. Потом тебе бы было все равно. Все эти "благотворительные детские дома" союза созданы не для сирот, а для таких как ты, для детей, отнятых у своих родителей. И та девушка, что тебя спасла - одна из них. А Акира - ее кровный брат. Я могу привести и другие доказательства, например анализы его крови, в которой есть не малая доля крови оборотней, но если ты не веришь документам перед собой, то и анализам не поверишь. Но как бы то ни было, если тебе действительно не безразлична твоя спасительница, то ты не станешь препятствовать ее воссоединению с семьей. - Во завернул! Мне даже завидно стало, я бы так не смог... Тем временем Кими задумалась, а вот Рена сейчас очень внимательно меня рассматривала. С чего бы это?
   - Так ведь Ханс только что заявил, что ты - частично оборотень, а недавно ты ей показал, что являешься лидером клана теней. То, что нам удалось скрестить все три расы было секретом от всех, кроме Кертиа, оборотней, а потом других кланов. Позже информация о нас хоть и распространилась, но не думаю, что эта дворянка раньше видела "новое поколение", так что ее любопытство объяснимо. - Пояснила мне Виола.
   - Эта девушка, о которой вы говорите, она была моей единственной подругой в детдоме. - Начала Кими. - Впрочем, вместе мы пробыли не долго: меня направили в оперативники, а ее - в ученые.
   - Ого, а твоя сестренка-то умная. - Вставила свое мнение Виола.
   - К моему удивлению, мы снова встретились вскоре после того, как девятый старейшина модифицировал мое тело. Котоне тогда уже была младшей помощницей куратора моей группы, но, несмотря на свое положение, она не стала отгораживаться от меня, стараясь как можно больше времени проводить вместе. Уж не знаю, что она во мне нашла, но я всегда буду ценить такое ее отношение ко мне. Как ты и сказал, во время очередной "тренировки" меня чуть не убили, и если бы не вмешательство Котоне, я была бы мертва. К сожалению, ее за такое самовольство по головке не погладили и перевели в другое место. Я думала, что мы больше не встретимся, но через пару лет, когда я закончила первичное обучение, и была переведена в элитную школу, мне пришло письмо от Михару. Поскольку как я, так и Котоне уже вышли из плотного контроля, никто нам не мешал переписываться и перезваниваться. Несколько раз мы даже встречались, когда время позволяло. Последний раз, когда я с ней связывалась, Котоне занимала должность полноценного научного сотрудника в не самом мелком научном центре в Канаде.
   - Где она сейчас? - Не вытерпел я.
   - Не знаю.
   - Что значит "Не знаю"?
   - Почему, по-твоему, я сбежала из союза?! Последний раз, когда я с ней говорила, Котоне переводили в лабораторию, специализирующуюся на модификации людей. Лаборатория была повышенного уровня секретности, так что ей не удастся со мной связываться.
   - И поэтому ты сбежала? - Непонимающе спросил Ханс.
   - Вы не понимаете! Котоне слишком добрая девушка, она никогда не сможет проводить эксперименты на людях. Хорошо, если она просто откажется, но ведь эта дуреха может попытаться "помочь" подопытным!
   - Действительно проблема. - Задумчиво пробормотал Ханс. - Ладно, с этой информацией мне не составит труда найти твою сестру, Акира. Дай мне день - два, и мы узнаем все подробности.
   - Хорошо. - Ладно, пару дней я подождать, способен, но теперь и я беспокоюсь: если сестренка попробует "помочь" подопытным, то... Нет, даже думать не хочу!
   - Значит, ты предала союз и заключила контракт с дворянкой для того, чтобы вытащить Котоне? - Задал я интересующий меня вопрос.
   - Именно. Она сделала для меня больше, чем союз, тем более теперь, когда я знаю правду о своем происхождении, так что тут и думать не о чем.
   - Пожалуй, больше вопросов у меня нет. - Я переглянулся с Хансом.
   - У меня тоже нет.
   - В таком случае вы свободны. - Кими была явно удивлена. Неужели думала, что я нарушу свое обещание? Девушка переглянулась с Реной.
   - Могу ли я попросить остаться в этом доме на некоторое время? - В своем обычном, вежливом тоне спросила девушка.
   - Здесь?
   - Да. Раньше я жила у господина Бауэра, но теперь я не могу там оставаться. Тем более что ваши цели совпадают с целями Кими. - Пояснила свою просьбу Рена.
   - Я не... - Я хотел сказать, что не могу принять такое решение, как...
   - Сам решай, Акира. - Вдруг раздался голос Шарлотты, и все присутствующие с удивлением уставились на Женщину, сидящую в дальнем кресле. Как я ее не заметил? И не только я...
   "Виола, когда она там появилась?"
   - С самого начала. - Беспечно отозвалась она.
   "И ты мне ничего не сказала?"
   - А ты не спрашивал. - Вот ведь зараза!
   - Решай, решай. - Вывела меня из ступора босс. - Комнат тут достаточно, и меня новые жильцы не слишком напрягают. - После чего встала и спокойно вышла за дверь.
   - Сперва мне надо знать твои цели. - Обратился я к Рене.
  
   "И как только Шарлотта смогла это провернуть?" Задал я риторический вопрос, пока Рена собиралась с мыслями.
   - Точно не скажу, но что-то вроде электромагнитных полей: каждый раз, когда ты поворачивал голову в ее сторону, то чувствовал легкий дискомфорт, и отворачивался, убежденный, что там ничего интересного нет.
   - Обещаю, что не стану создавать проблем. - Попыталась отвертеться от вопроса Рена. Похоже, мне надо задавать конкретные вопросы. Что-то мне не хочется разрешать здесь остаться не пойми кому с непонятными целями.
   - Скажи, Рена, с чего ты вообще живешь среди людей, а не в Люкдонии?
   - Я же из семьи Агвейн.
   - И что? - Не понял я. Ханс открыл, было, рот, что-то сказать, но Рена оказалась быстрее.
   - Моя семья предала Лорда и покинула Люкдонию. - Все тем же спокойным тоном сообщила девушка.
   - ЧЕГО?! - Взвыла Виола у меня над ухом.
   - Насколько мне известно, шестого старейшину зовут Урокай Агвейн. - Добавил Ханс.
   - Это так. - Подтвердила Рена. - После того, как моя семья покинула Люкдонию, наш глава присоединился к Союзу.
   - Еще лучше. - Прокомментировала Виола с обалдевшими глазами.
   - Значит ты сама - член Союза?
   - Нет. Мои родители не согласились с решением главы семьи, и ушли в изгнание еще до предательства.
   - Почему же они не предупредили Лорда?
   - Потому что они не были предателями, и уважали решение главы. Если бы Лорд спросил их об этом, то лгать или скрывать они ничего не стали, но и сами сдавать главу семьи они не стали.
   - Понятно, и где сейчас твои родители?
   - Погибли, стараясь вернуть главу семьи на правильный путь.
   - Постой! Если они не препятствовали предательству Лорда, то почему они вдруг решили "вернуть его на путь истинный"?
   - Одно дело - не согласиться с решением Лорда и уйти из Люкдонии, и совсем другое дело - присоединиться к Союзу и активно им помогать.
   - Понятно. Значит, ты тоже хочешь вернуть главу семьи на "правильный" путь?
   - Нет, разве я могу надеяться достигнуть того, чего не смогли мои родители?
   - Тогда каковы твои планы, и зачем ты заключила контракт с Кими?
   - Я стараюсь помочь Люкдонии, чем могу, а Кими мне нужна, потому что я сама не могу активно вмешиваться в дела Союза.
   - Почему?
   - Между Союзом и Люкдонией заключен пакт о ненападении, а поскольку я являюсь чистокровной дворянкой, мое вмешательство может быть расценено как объявление войны.
   - И ты так прямо это нам говоришь?
   - Я жила в Гамбурге шесть лет, и собрала достаточно информации о госпоже Кляйн и ее людях, чтобы понять одну вещь: вам нет дела до Союза.
   - Верно, подмечено. - Кивнул Ханс с улыбкой на лице.
   - Повторюсь еще раз: обещаю, что не создам для вас проблем. За Кими ручаюсь. - Добавила она, заметив как я бросил взгляд на блондинку, все еще сидящую на моей кровати. - Блин, ну вот зачем Шарлотта сказала мне решать? Впрочем, я не вижу причин им отказать, тем более что они могут в будущем и пользу принести.
   - Пошли, я покажу вам ваши комнаты.
  
   Уже утром следующего дня Шарлотта получила видеозвонок, который она не могла просто проигнорировать. И честно говоря, женщина его ждала. Нет, она верила в способности Ханса, но вот появление Рены и ее бой с Акирой не могли не оставить улик.
   - Слушаю. - Холодно поздоровалась Шарлотта, когда на экране появилось хмурое лицо мужика лет сорока.
   - Объяснись.
   - Я не понимаю, о чем вы, двенадцатый старейшина.
   - Где Кими? - Коротко, по-военному спросил он.
   - У меня. - Спокойно ответила Шарлотта.
   - Что это значит?!
   - Только то, что я сказала - девочка у меня и останется у меня, ведь своих я не бросаю.
   - Она принадлежит мне. - Начал заводиться мужик.
   - Хммм. Со вчерашнего дня она работает на меня.
   - Это не тебе решать на кого она работает! Верни девчонку немедленно!
   - Ну что вы заводитесь - Примирительно подняла руки Шарлотта. - Не стоит так нервничать, ведь у вас еще полно кандидатов в Церберус.
   - Теперь это вопрос чести.
   - Двенадцатый старейшина. - Ледяным тоном произнесла Шарлотта. - Кими останется у меня, и тебе лучше о ней забыть.
   - Ты мне угрожаешь?!
   - Что вы, я не посмею угрожать старейшине. Я просто напоминаю вам, кто именно сделал вас старейшиной, и кого девятый ценит больше? Успешный эксперимент, который больше ничем не интересен, или курица, несущая золотые яйца на серебряных блюдцах? - Елейным тоном проворковала Шарлотта.
   - Девятый не имеет к этому никакого отношения.
   - Ну как же? Вдруг в вашем состоянии найду какие-нибудь нестабильности, которые надо немедленно исправить? А медицина - штука опасная, бывает, случаются побочные эффекты, иногда - летальные.
   - Тварь! Да кто ты такая, чтобы рак со мной разговаривать?! - Вышел из себя старейшина. - Да я от тебя и пепла не оставлю! - Шарлотта только тяжело вздохнула.
   - Вот стараешься уладить дело миром, и вот что получаешь... Ладно, если ты настолько туп, что даже не поинтересовался с кем говоришь, то думаю мне надо преподать тебе урок хороших манер. Ты хочешь не оставить от меня пепла? Отлично, у тебя будет шанс это сделать послезавтра на шестнадцатом полигоне. Я сама оповещу Союз о нашей дуэли. - После чего Шарлотта отключила связь и ненадолго задумалась. - Надеюсь, ты оправдаешь мои ожидания, Акира... И не будешь больше создавать таких проблем. - Добавила женщина после секундной заминки.
  
   - Подъем!! - Следующий день начался с ворвавшейся в мою комнату Кими, которая, нисколько не стесняясь, немедленно содрала с меня одеяло, да еще и пнула в бок, чтобы быстрее проснулся.
   - Ты рехнулась?! - Я взглянул на часы - пять утра. Ну не то, чтобы слишком рано, но я обычно просыпаюсь в шесть - семь...
   - Ничего, рано вставать полезно. - Заявила девушка, беззастенчиво меня разглядывая.
   - Чего тебе? - пробурчал я, натягивая штаны.
   - Ты вроде как ответственный за меня с Реной, так что давай, показывай, где здесь что находится.
   - И ради этого ты меня разбудила?
   - Ага. Все остальные еще спят, вот я и выбрала тебя. - Невинно моргая, пояснила она.
   - Пошли. - Хмуро сказал я, выходя из комнаты. Экскурсия прошла довольно быстро, по крайней мере, пока мы не дошли до тренировочных залов. Вот тут у Кими ярко загорелись глаза.
   - Лучший способ проснуться, это спарринг. - Вдруг заявила девушка и хищно на меня посмотрела. Я к тому времени уже проснулся и ничего против не имел.
   - Пожалуй ты права.
   - Только, чур, не жульничать. - Ткнула она мне пальцем в грудь.
   - Что еще за "жульничать"?
   - Ну, там всякие эти... - Она поводила руками в воздухе. - Эти непонятные потусторонние фокусы. - Ага, все ясно.
   - Ну как скажешь, это будет интересно.
   - Лень мне за оружием бегать, так что начнем с рукопашной. - Хрустнула пальцами Кими, выходя на середину площадки.
  
   - Девочка обучена неплохо. - Вынесла вердикт Виола, когда я принимал душ после спарринга. Сначала я просил свое привидение удалиться в такие моменты, но сейчас вообще перестал внимания обращать: сомневаюсь, что она голых мужиков не видела... - Правда есть несколько недочетов, но их можно будет быстро убрать. Остальное - дело опыта, которого сейчас ей явно не хватает. Короче говоря, ты нашел себе противника своего уровня. Если "жульничать" не будешь, конечно же. - Ехидно добавила она в конце.
   "Какая прелесть. Что еще скажешь?"
   - Две вещи. Советую почаще с ней тренироваться с оружием. Ее коса-винтовка быстро научит тебя думать нестандартно, что в свою очередь может спасти тебе в будущем жизнь. Ну и второе - сегодня подведем некоторые итоги с твоим контролем над тенями и думаю, что через день - два ты сможешь взломать кристалл с сестрой Каору. - Ясно. Я уже и забыть успел, с чего все началось...
   - Долго ты. - Когда я оделся и вышел в зал, Кими уже была там. - Нас завтракать звали, так что пошли, я готова теленка съесть.
  
   - Ребят, вы последние новости слышали? - Последним к столу прибыл Ханс, но, похоже, у него есть на это причина. Обычно под "новостями" он имеет ввиду относительно секретные данные с сети Союза, так что все тут же заинтересованно уставились на парня.
   - Говори уже.
   - Послезавтра у босса назначена дуэль с двенадцатым старейшиной.
   - Да ну!
   - Серьезно? - Послышались восклицания с разных сторон.
   - Ага, и мы, конечно же, все приглашены на это зрелище. - Странно: никто особо не волновался, но ведь Шарлотта собралась драться со старейшиной!
   - С чего ей вообще с ним драться? - Задал я интересующий меня вопрос, а в ответ получил молчание: все присутствующие лишь стали пронзительно меня рассматривать. - Что?
   - Акира. Я, конечно, могу подчистить все в их компьютерах, но вот следы твоего боя с кем-то гораздо сильнее Кими все равно останутся, а там и вопросы возникнут...- Пояснил мне Ханс, а я понял, что краснею. Вот уж не думал, что так босса подставлю.
   - Я должна извиниться перед вами. Эта ситуация не возникла бы, если бы я не сделала поспешных выводов и не начала бой. - Заговорила, молчавшая до сих пор Рена.
   - Не стоит. Это все Акира.
   - Однозначно Акира.
   - Ага, несомненно, его вина.
   - Эй! - Не вытерпел я этого издевательства. - И вообще какая-то расслабленная обстановка, для такой новости. Насколько я знаю, старейшины - сильнейшие в союзе...
   - А, ты об этом. Не переживай, послезавтра ты все сам поймешь. - Улыбаясь, ответил мне Стэн, после чего все приступили к еде, а мне стало еще любопытнее.
  
   - Акира. - Остановила меня после завтрака Рена.
   - Да?
   - У меня есть некоторые дела, которые я должна завершить в ближайшее время. Так что я хотела бы отлучиться на некоторое время. - В своем обычном безэмоциональном стиле сказала дворянка.
   - А мне, почему ты это говоришь? - Не понял я.
   - Потому, что вы - ответственный за меня и Кими, а я обещала не доставлять проблем. Если вы...
   - Давай на "ты".
   - Хорошо, так вот. Если ты считаешь мою просьбу подозрительной или проблематичной, то я останусь здесь.
   - Да нет, не считаю. Сколько тебя не будет?
   - Точно сказать не могу, но приблизительно месяца два - три. - Ого. Хотя если она решила жить с нами, то ей действительно надо будет менять, или попросту разрывать свою агентурную сеть, и еще черт знает что, так что это не удивительно.
   - Хорошо, без проблем.
   - И еще одно. Мне стыдно обременять тебя такой просьбой, но не мог бы ты присмотреть за Кими? Она девушка вспыльчивая и может натворить делов.
   - Конечно, присмотрю, мне тоже проблем не надо.
   - В таком случае я откланяюсь. - Рена вежливо кивнула и направилась прочь.
  
   Хотел бы я сказать, что весь оставшийся день, как и последующий, был проведен в состоянии ожидания интересного шоу, но, к сожалению, Виола мне просто не дала на это времени. Это привидение с наслаждением садиста заставляла меня делать упражнения, требующие максимальной концентрации. Как она мне сказала: "Чтобы научиться управлять тенями концентрация не нужна, это у тебя в крови, но чтобы стать мастером, это другой разговор. Те же люди: все они умеют пользоваться своими руками, но далеко не каждый может стать ювелиром." После каждой такой "тренировки" у меня от напряжения не на шутку болела голова, на что Виола только фыркала, мол, это простейшие упражнения, которые только и смогут, что помочь тебе вытащить Мису из кристалла, а на продвинутые приемы клана, с такой концентрацией мне дорога закрыта. Поэтому свои недолгие свободные минуты я посвятил молитвам всевышнему, с просьбой забрать эту усопшую к себе. Слушая мои мысли, девушка лишь мерзко хихикала, приговаривая "то ли еще будет."
   Как бы то ни было, до назначенного дня, я с Шарлоттой так и не встретился, да и на полигон наша группа ехала отдельно от босса. Сам полигон представлял из себя огромное заброшенное железнодорожное кольцо. Куча полуржавых поездов, не менее ржавые рельсы. Кое-где их вообще не хватает. Какие-то полуразрушенные строения вроде водонапорных башен, и складов. И это "добро" простиралось насколько хватало глаз.
   - И двенадцатый согласился сражаться здесь? - Чему-то удивилась Кэс.
   - Похоже, он не позаботился узнать, кем была босс до того, как стать главой археологического отдела Союза. - Пожал плечами Стэн.
   - Вы должно быть подчиненные госпожи Кляйн. - Раздался у нас за спинами довольно приятный мужской голос. Развернувшись к говорившему я увидел довольно колоритную парочку: толстяк маленького роста с длинными усами, и добродушным лицом, и его полная противоположность - высоких, худощавый мужик с хмурым выражением лица и прической "поцелуй урагана".
   - Так точно. - По уставу ответил подтянувшийся Стэн.
   - Ну, не стоит так официально. - Улыбнулся толстяк. - Мы здесь с одной и той же целью. О, а вот и участники. - Мы стояли на крыше одной из башен и отсюда отлично просматривалось относительно открытое пространство, на которое с разных сторон вышли Шарлотта и какой-то мужик в военной форме. Босс сейчас носила не одно из своих платьев, а весьма практичную одежду: свободные брюки из плотной ткани и майку, плотно облегающую тело, и оставляющую открытыми руки и плечи. Волосы женщина собрала в плотный пучок на затылке. Тем временем двое наших собеседников отошли в сторону, и я воспользовался этой возможностью.
   - Кто это такие? - В полголоса спросил я Кэс.
   - Высокий - одиннадцатый старейшина, а толстый - десятый. - Понятно. Я вчера за завтраком спросил, что это еще за дела с дуэлью: не девятнадцатый век же на дворе, а все оказалось просто. В союзе сейчас двенадцать старейшин, и некоторое количество других влиятельных личностей вроде Шарлотты и Кромбела. И в таких условиях обязательно возникнут трения между одинаково влиятельными людьми. Что тогда делать? Если пустить все на самотек, то может начатья настоящая война. Сейчас, например, в случае столкновения "Церберуса" и нас, целый город может исчезнуть с лица земли, а это ой, как не выгодно для Союза. Вот для таких случаев и устроили две механики урегулирования споров. Первый это дуэль. Не на смерть, конечно: именно для безопасности, за каждой дуэлью присматривают двое старейшин. Ну а вторая механика нужна, в случае если один из противников заведомо слабее другого, тогда вопрос можно вынести на собрание старейшин, где они путем голосования решат правого и виноватого.
   Тем временем Шарлотта и двенадцатый остановились в нескольких десятках метров от друг друга и стали ждать сигнала к началу боя. Шарлотта стояла в расслабленной позе, полностью игнорируя откровенно враждебный взгляд своего противника. А где-то минуту спустя десятый взглянул на часы и махнул рукой, сигнализируя начало дуэли. Шарлотта казалось этот сигнал вообще проигнорировала, продолжая стоять как раньше, а вот двенадцатый тут же поднял в ее направлении руку, и выстрелил каким-то гигантским лазером.
   - Это не лазер, это поток чистой энергии. - Задумчиво поправила меня Виола. - Не думала, что люди так далеко продвинулись в собственной модификации.
   Когда поток этой энергии достиг того места, где стояла Шарлотта, произошла вспышка, а когда свет погас, то я увидел любопытную картину: Шарлотта продолжала стоять на том же месте, даже не изменив свою позу, а по бокам от нее по земле проходили две глубокие борозды от того потока энергии. А прямо перед боссом стояла черная стена. Именно так: черная, матовая стена, возникшая из ниоткуда.
   - Это еще что такое? - Произнес я вслух.
   - Железный песок, спрессованный в форму стены. - Ответила мне Кэс. - И в этом месте его - море. - Железный песок?
   - Понятно. - Произнесла у меня над ухом Виола. - Я и раньше это подозревала, но теперь это очевидно - твой босс управляет электричеством, а значит и магнитными полями. Но чтобы так управлять железным песком, ее контроль поражает.
   - Думаешь, меня это остановит? - Тем временем прорычал двенадцатый и бросился прямо к этой стене. Не снижая скорости он замахнулся для удара по преграде, но когда между стеной и кулаком старейшины оставалось несколько сантиметров, последняя просто разлетелась во все стороны песком, из которого он и состоит. Так что богатырский замах мужика просто еще больше раздул песочек, а в следующий миг Шарлотта просто взяла двенадцатого за запястье.
   - Зря ты так. - С сожалением сказала она ему в лицо, на что старейшина замахнулся второй рукой с явным намерением ударить ее в лицо. К сожалению, его планам не суждено было сбыться: на половине замаха мужик вдруг упал на землю и мелко затрясся.
   - Не очень зрелищно, зато эффективно. - Прокомментировала Виола, а я только и мог, что с ней согласиться. Интересно, сколько вольт она сейчас через него прогоняет? Тем временем Шарлотта продолжала держать старейшину за руку, и с интересом его рассматривать.
   - Гррррр. - А двенадцатый и не думал сдаваться: вон, даже немного контроль над собой вернул. - У-у-убью-ю... - Прорычал он, и стал медленно вставать на колени.
   - А ты крепкий, впрочем, чего еще я ожидала от творения девятого. - Задумчиво сказала босс и двенадцатого снова повалило на землю. Ага, увеличила напряжение.
   - Ну и как долго ты протянешь? - Совершенно спокойно поинтересовалась она у трясущегося мужика.
   - Гррррр... - Снова прорычал он, после чего черты его тела начали как-то течь, меняться. Вот тут Шарлотта встрепенулась.
   - Ну, нет, мне такого не надо. - Сказала она, после чего последовала ослепительная вспышка с сопутствующим молнии оглушительным раскатом грома. Когда в глазах перестали плясать солнечные зайчики, я увидел, что Шарлотта присела около обугленного старейшины и озабоченно трогала его за запястье, явно проверяя его пульс. Сам старейшина выглядел плачевно: тлеющая одежда и многочисленные ожоги явно показывали, что молния не промахнулась.
   - Пожалуй, дуэль можно считать завершенной. - Подвел итог десятый, после чего они с одиннадцатым развернулись и покинули это место.
  
   - Впечатляет, с такой дамочкой надо дружить. - Вынесла вердикт Виола. - А тебе - больше тренироваться. - Добавила она.
   "Думаешь, я смогу достичь ее уровня?"
   - Не могу сказать. Как старейшина, так и Шарлотта не показали всех своих возможностей, так что я не могу определить их уровень. Впрочем, у тебя есть потенциал.
   "Обнадеживает." Шарлотта тем временем оставила двенадцатого отдыхать на земле, и направилась к нам.
   - Шоу окончено, ребята. Поехали домой. Сказано - сделано через полчаса мы уже расположились в самолете, и вскоре поднялись в воздух. К счастью лететь не долго, а то за последнее время мне самолеты уже успели надоесть.
   - Пойду, послушаю, о чем они говорят. - Сообщила мне Виола, кивнув на то, как Хикари неуверенно подошла к Шарлотте. Блин, теперь мне тоже интересно.
   "Потом расскажешь."
  
   - Шарлотта-сан? - Неуверенно подошла девушка.
   - Просто Шарлотта. - Поправила она, оторвавшись от своего лэптопа, и посмотрев на Хикари. - Садись, в ногах правды нет. - Кивнула она на кресло напротив, и Хикари не заставила себя ждать. - У тебя ко мне дело?
   - Ну... - Замялась девушка. - Что-то вроде того. Я хотела вас кое о чем попросить...
   - Хочешь вступить в отряд?
   - Нет, то есть да! В смысле это тоже, но сейчас не об этом. - Запуталась Хикари. - Я хотела вас попросить потренировать меня.
   - Я? Тебя же Кэс тренирует?
   - Она сказала, что ей больше нечему меня учить, что дальше мне нужно либо развиваться самой, либо искать учителя со схожими способностями. Но вы наверняка знаете какие-нибудь техники...
   - Знаю. - Улыбнулась Шарлотта. - Но, к сожалению, для тебя они не подойдут.
   - Почему? - Как-то обижено спросила девушка.
   - Мои методы вообще полукровкам не подойдут.
   - Но вы разве не...
   - Нет, я чистокровный человек.
   - Но тогда как вы смогли... Вы - модифицированный человек?
   - Нет, никаких модификаций я тоже не проходила. Я - эспер.
   - Эспер?
   - Ну да. На протяжении всей истории человечества, среди нас появлялись индивидуумы с уникальными способностями. Пиро и криокинез, телекинез, экстрасенсорика и прочее. Обычно эти способности довольно слабы, но я - исключение.
   - Понятно... И что, совсем ничего не подойдет?
   - Пойми, мои силы работают на точных вычислениях и законах физики, в то время как силы полукровок подобные законы начисто игнорируют.
   - Ясно. - Понурилась Хикари. - А что насчет моего вступления в группу?
   - Скажи, а зачем тебе это? Хочешь доказать Акире, что и сама драться умеешь?
   - Не только. - Покачала головой Хикари. - В первую очередь я хочу доказать себе, что хоть на что-то способна.
   - Вот как?
   - Да. За все это время, за последние два года. Что я сделала, чего добилась? Ничего. Именно Акира вытащил нас из лаборатории, и именно он потом пошел к вам на работу. Я же все это время была полностью бесполезна. И мне это не нравится!
   - Похвально.
   - Да и Акира тоже...
   - Ну, говори, раз начала.
   - Я конечно счастлива, что я ему нравлюсь, но в то же время это меня пугает. Я же не дура и понимаю, что теперь являюсь его слабостью, и если со мной что-то случиться, то даже думать не хочу, что он сделает. Я не хочу, чтобы он стал таким же, как Каору! Поэтому я должна стать сильнее, чтобы если меня кто-то похитит, то Акира будет беспокоиться не обо мне, а о моих похитителях.
   - Ха-ха-ха! - Не выдержала Шарлотта.
   - Чего смешного? - Надулась Хикари.
   - Нет, ничего, ты все правильно говоришь. Просто я не ожидала от тебя такого. Наверное, мне стоит перестать относиться к тебе, как к ребенку, юная леди.
   - Спасибо... Наверное. - Неуверенно добавила смущенная девушка.
   - Не за что. Как я уже говорила, я тебе не смогу помочь с тренировками, но я бы посоветовала тебя попросить об этом Акиру.
   - Акиру?
   - Ага. В последнее время он использует весьма оригинальные и действенные методики, о которых никто ему рассказать не мог. Может и тебе чего посоветует.
   - Но откуда он мог их узнать? Вы не спрашивали?
   - Нет, не спрашивала. Сам расскажет, когда, наконец, перестанет подозревать всех и каждого. - Пожала плечами Шарлотта.
   - Хорошо, я спрошу.
   - И еще одно. Добро пожаловать в команду.
   - А? Спасибо! - Расцвела в улыбке Хикари после секундной заминки.
   - А теперь, если ты не против... - Шарлотта кивнула на свой лэптоп, и Хикари тут же вскочила на ноги.
   - Да, конечно, прошу меня простить.
  
   "Ну и о чем там шла речь?" - Спросил я, когда Виола, наконец, вернулась ко мне.
   - Хммм... Да так, о том, о сём... Хикари все же приняли в команду.
   "Вот как... Ладно, надо в нее верить."
   - И еще я бы посоветовал тебе, наконец, объяснить своему боссу, откуда ты знаешь все эти методики тренировок.
   "Блин, совсем забыл про это."
   - Ты забыл, а Шарлотта - нет. Похоже, она решила, что ты ей не доверяешь, вот и не говоришь ничего.
   "Ладно, разберусь."
  
   А на утро следующего дня все заинтересованные лица собрались в комнате Каору. Под заинтересованными лицами я подразумеваю саму Каору, меня, любимого, Хикари, и Кэс с боссом. Кэс, наверное, пришла посмотреть на мою работу, а босс, чтобы я с катушек не слетел... М-да... Вообще надо отметить, что все время проживания здесь, Каору вела себя очень тихо, а при моем появлении так вообще старалась быть тише воды, ниже травы. И, тем не менее, я заметил, что она смогла более-менее сойтись с остальными членами команды, которые относились к ней вполне положительно, и честно говоря, я не могу их в этом винить: это наши с Каору разборки, и они не имеют к ним никакого отношения. Но как бы то ни было, сейчас Каору стояла в уголке комнаты и бросала на меня взгляды, полные надежды.
   - Не отвлекайся на зрителей, а то кончишь как в прошлый раз. - Одернула меня Виола. Правильно, нечего по сторонам глазеть.
   Кристалл с Мисой за это недолгое время нисколько не изменился, что вполне ожидаемо, единственное изменение, это то, что теперь он лежал на просторной кровати, так что мне не пришлось садиться на пол. Устроившись рядом с кристаллом, я, как и раньше положил на него руки, но теперь почувствовал легкое покалывание.
   "Такого раньше не было."
   - Было, было. Это твоя энергия отторгается. Просто раньше ты этого не чувствовал. Не отвлекайся, работай дальше. Все шаги такие же, как я раньше тебе говорила, ничего нового.
   "Понял." Ага, как только я стал скапливать энергию в ладонях, покалывание прекратилось, а через секунду от моих рук по кристаллу стало распространяться темное облачко. Распространялось оно с той же скоростью, что и раньше, но зато для меня этот процесс шел гораздо легче и непринужденнее. Под конец я даже немного заскучал.
   - Не зевай!
   Черт, действительно: весь кристалл стал темно-серым, так что пора переходить к следующей стадии. Вот тут-то я и заметил первые отличия: центры саркофага все так же отталкивали мои тени, но на этот раз мне удалось гораздо быстрее загнать всю мою энергию в эти центры. Действительно контроль у меня повысился.
   - Конечно! Думаешь, я просто так тебя мучила? Давай, завершающий этап.
   Ага, во тут меня в прошлый раз и долбануло по голове. Так, начнем потихоньку. Сейчас я не стал сразу закручивать свою энергию на максимальной скорости, а для начала просто пошевелил ее внутри. Так, все ясно: как только энергия внутри центров пошевелилась, как минимум половину моих теней просто выбросило в кристалл.
   - Все верно: при попытке изменения структуры центров, они резко повышают свою сопротивляемость. Правда энергию на это они берут из своего хозяина, так что не советую растягивать этот процесс, а то девочка может умереть от истощения. Твоя идея делать все потихоньку правильна, но в этом случае неприменима. Тебе придется выложиться на полную, чтобы удержать тени внутри, и одновременно раскачивать структуру центров.
   Выслушав инструкции Виолы, я принялся за дело: загнав все выброшенные тени обратно в центры, я полностью сконцентрировался на контроле этого добра, и сам себе, пожелав удачи, принялся за дело. Ого! Я и не думал, что сопротивление этого саркофага может быть настолько сильным, однако не все оказалось так плохо: в первую минуту я только и мог, что на пределе сил удерживать тени внутри центров саркофага, но потом они похоже, наконец, приспособились к новым условиям, и стало легче. Тогда-то я и увеличил скорость вращения теней, а еще через минут кристалл стал испаряться. Как сухой лед на воздухе. Теневым зрением я зафиксировал, что Кэс щелкнула пальцами, и окно в комнате открылось, куда и потянулся весь создаваемый кристаллом пар. Подбодренный успехом я еще больше увеличил скорость, но...
   - Не увлекайся, мы никуда не торопимся, а будешь слишком быстро взламывать, то только навредишь. - Так что мне пришлось уменьшить нажим, и ждать, когда все закончится. Но, не смотря на то, насколько сильно "дымил" кристалл, ему понадобилось около получаса, чтобы полностью исчезнуть. Когда все закончилось, я только и смог, что обессилено привалиться к стене и наблюдать за развитием событий. М-да, вот это я называю упражнение... - Ооо? Я могу тебе такое каждый день устраивать.
   "Нет! Спасибо, я могу обойтись и без такого экстрима." Тем временем Каору уже была тут как тут.
   - Миса! Миса, ты как? - Однако вопрос остался без ответа. Я бы подумал, что девушка без сознания, но ее глаза были открыты. Вообще она как-то странно лежит: безвольно лежащие руки и ноги. Ну это ладно, может затекли? Спокойное лицо, и безразличный взгляд, смотрящий прямо перед собой. А когда Каору слегка дернула Мису, то ее голова наклонилась набок, и из уголка ее рта потекла тонкая ниточка слюны. - Миса? Акира? Что с ней? - Со странными интонациями обратилась девушка ко мне, а я не знал что сказать.
   "Виола, что с ней такое? Я сделал что-то не так?" Может я, и хочу отомстить Каору, но превращать невинного человека в овощ в мои планы не входило.
   - Успокойся, ты все сделал правильно. Тут другое дело. Саркофаг - техника немедленной защиты, предназначенная для немедленного использования в случае опасности. Но в таком случае как им узнать, когда можно эту технику развеять?
   "К чему ты клонишь?" Не понял я.
   - К тому, что это не техника стазиса, а техника защиты, и она не подразумевает отключение сознания. Наоборот, саркофаг поддерживает своего хозяина в сознании, чтобы он смог развеять технику в нужный момент. Но как ты понимаешь, экстренная форма защиты не подразумевает особых удобств: в распоряжении пользователя остается только слух. Все остальные чувства, как и возможность, пошевелить хотя бы пальцем оказываются отрезаны. Обычно в таком состоянии не приходиться находиться больше нескольких часов, так что это не большая плата за спасение жизни, но в этом случае...
   "Столько лет..." Я даже не знал, о чем думать: как представлю состояние Мисы, так холодные мурашки по коже пробегают. "Ты знала?"
   - Я предполагала. Существовал шанс, что она смеет сохранить разум даже после всего этого времени, но... Она еще ребенок, да вряд ли и взрослый человек выдержал бы такое. Но ты не молчи, объясни это Каору. - Да, Виола права.
   - Нет. Ты врешь! - После того, как я объяснил девушке ситуацию, в глазах Каору появились слезы, и она схватила меня за грудки. - Ты просто врешь, этого не может быть! - Я просто сидел и смотрел на нее. - Нет, не может быть... - Каору, наконец, меня отпустила, и стала потряхивать Мису. - Очнись, пожалуйста, очнись, сестренка! Ну же, ты же очнешься, правда? - Шарлотта тем временем взяла Кэс под локоть, и потянула ее к выходу. Последняя не сопротивлялась, и вскоре здесь остались только я, Каору, Миса и Хикари, которая сейчас отвернулась от Каору и я не мог разглядеть ее лицо. Истерика же продолжалась минут двадцать, после чего Каору просто замолчала. Девушка просто сидела рядом со своей сестрой и пустыми глазами глядела ей в лицо.
   - Все получилось лучше, чем я ожидала. Ты доволен? - Прозвучал голос Виолы.
   "Ты о чем?"
   - Ты же хотел заставить Каору страдать? Что может быть больнее, чем лишить человека его последней надежды?
   "Так это и был твой план?"
   - Именно. Сам подумай: Каору девушка не плохая, ты не можешь это отрицать. Да, она пошла на подлость и предательство, но сделала она это ради своей сестры, и вряд ли ей это решение далось легко. Да и ты поступил бы так же ради Хикари. Попросту говоря, она ради этой цели пожертвовала очень многим, включая свою честь и твое доверие. И все ради спасения сестры. Но вот, сейчас все ее труды, все надежды оказываются, втоптаны в землю. Как думаешь, как она сейчас себя чувствует? Да тут и думать не надо: посмотри на нее. Пустая кукла, в ней не осталось ничего. Если ты сейчас начнешь ее резать на мелкие куски, она этого и не заметит. Ты хотел мести? Ты ее получил. Ну и как? Что чувствуешь?
  
   Что чувствую? Я задумался.
   "Ничего."
   - Что, совсем ничего? Ни удовлетворения, ни наслаждения, ни злорадства? - С непонятными интонациями спросила девушка.
   "Нет. Мне кажется... Мне кажется, что мы с тобой зашли слишком далеко."
   - Что ты имеешь в виду?
   "Да, я хотел отомстить, да я хотел заставить ее страдать, но это... Это слишком. Как представлю себя на ее месте, так сразу страшно становится. Неужели у тебя не было других вариантов?" Тут за моей спиной раздались хлопки, а обернувшись, я увидел как Виола, улыбаясь, хлопает в ладоши. "Что с тобой?"
   - Наш маленький мальчик потихоньку вырастает, какая прелесть. Теперь я понимаю, что чувствует мать, глядя на своих растущих детей.
   "Что ты хочешь сказать?"
   - Да ничего, просто я рада, что ты, наконец, понял, что не все преступления равны.
   "Я тебя не понимаю."
   - Скажи, Акира. Что ты сделаешь, если тебе в толпе на ногу наступят?
   "Не знаю. Накричу?"
   - А почему бы тебе не проследить своего обидчика, а потом не убить всех его близких у него на глазах?
   "Бред!"
   - Именно! Бред. Давай возьмем другой сценарий: пьяный в стельку мужик ночью выскакивает из-за угла на дорогу и его насмерть сбивает машина. Думаешь водителя надо приговорить к смертной казни?
   "Нет, конечно."
   - Вот видишь. Тогда почему ты хотел наказать Каору самым жестоким способом? Ведь когда я сказала, что она не плохой человек, ты не отрицал. Когда я сказала, что ты сделаешь то же самое ради Хикари, ты тоже не отрицал. Впрочем, можешь не отвечать, я сама тебе расскажу. "Месть" не более чем звучный вариант "наказания", ты просто хочешь наказать Каору за ее действия. Отличие от отдавленной ноги или украденного кошелька только в одном - твоих эмоциях. Если посмотреть на ситуацию со стороны, то ты вообще не имеешь права на нее злиться даже после того, что она сделала.
   "Это еще почему?"
   - Ты не забыл, что именно Каору спасла тебе жизнь? Если бы ее люди не притащили тебя в госпиталь, и ее доктора тебя не подлатали, ты бы еще в школе загнулся. Что, по-твоему, более ценно? Твоя жизнь, или пара месяцев жизни в лаборатории? Тем более что девушка и не знала, что с тобой там делают. - Блин, я действительно об этом забыл. - Ничего удивительного: хорошее забывается быстро, так как вызывает меньше эмоций, чем плохое. Впрочем, прощать ее поступок нельзя в любом случае.
   "Ты сама себе противоречишь."
   - Отнюдь. Ты, Акира - лидер клана Теней. Рано или поздно у тебя появятся подчиненные, и далеко не все они будут такими милашками, как Хикари. Среди них будут и подонки, и просто не слишком честные или благоверные люди, и тебе придется с этим мириться - так устроен этот мир. Что же делать, когда кто-то из них совершит преступление? Казнить без разбора? Тогда ты станешь тираном, которого все возненавидят. Превратиться в святого и всех прощать? Тоже не выход: люди не ценят добро, они просто будут эксплуатировать твое отношение. Надо найти баланс, наказывать "преступников" именно настолько, насколько они заслуживают, и твои эмоции в этом тебе не помогут. Ты сам только что это сказал: "Мы зашли слишком далеко". И ты абсолютно прав. То, что сделала Каору - подлость, но она имеет кучу "смягчающих обстоятельств", вроде спасения твоей жизни, собственно причины, по которой она тебя предала, то, что ее все это время мастерски водили вокруг пальца. Несомненно, она заслуживает наказания, но не такого. Согласен?
   "Согласен." Только и оставалось мне сказать. Как обычно все, что говорит Виола - правда, мне нечего ей возразить. "И ради этого... Урока ты довела Каору до такого состояния?"
   - Ну да. - Безразлично сказала Виола. - Не забывай, мне нет никакого дела до Алмазных. У них ко мне столько счетов, что вот это. - Она кивнула на Каору, все так же безвольно сидящую на одном месте. - Не оплатит и малую долю этого долга. Так что если мне придется пожертвовать этими девчонками ради тебя, я не буду долго думать. Вернее вообще не буду думать. Впрочем, это не причина моего поступка. Дело в том, что когда кто-то вбил себе в голову идею мести, здравый смысл ему не помеха. Ты бы не стал меня слушать, если бы я попросила тебя смягчить наказание и обдумать ситуацию. Единственный выход, это дать тебе то, чего ты хотел. Месть не приносит ни-че-го. Месть не возвращает мертвых и не может повернуть время вспять. И после того, как она свершилась, остается пустота. Только тогда и можно с тобой было начать здраво разговаривать. И я рада, что ты сделал правильные выводы.
   "И что теперь?" Пожалуй, только сейчас я окончательно понял, что Виола не только мой тренер, но и настоящий воспитатель. Правда, методы у нее...
   - Ну как умею, педагогический не заканчивала. Ладно, иди уже отсюда, ты ей теперь ничем не поможешь. - Бросив еще один взгляд на недвижимую Каору, я встал с кровати и потянул Хикари из комнаты. Девушка все еще избегала смотреть на Каору и вела себя как-то тихо и задумчиво.
  
   - Хикари?
   - А? - Девушка, наконец, оторвалась от своих мыслей и посмотрела на меня.
   - Ты в порядке? - Уж очень она задумчива.
   - Да, все хорошо. - Девушка снова задумалась, а потом продолжила. - Акира?
   - Да?
   - Неужели Мисе нельзя помочь?
   - Помочь? - Удивился я. Одно дело я: я-то только несколько месяцев в лаборатории провел, а вот Хикари... Не ожидал я от нее сострадания к семье Каору, хотя нет, вру. Ожидал: слишком она добрая.
   - Да, я все понимаю, но Миса не заслужила такого... - Тут девушка встряхнулась. - Прости, несу всякую чепуху, забудь. - После чего слабо улыбнулась и убежала прочь.
   "М-да, можно ли ей помочь?"
   - Конечно можно. - Пришел неожиданный ответ от Виолы.
   "Постой! Ты же говорила, что я не могу ей теперь помочь?"
   - Ну да, и в чем проблема? А, ну конечно, успехи ударили нашему мальчику в голову: если он не может помочь, то никто не сможет, не так ли? - Ехидно прокомментировала Виола.
   "Чего сразу не сказала?"
   - А ты не спрашивал, вот я и не говорила. - Пожала она плечами. Ну да, как же я не догадался?
   "Как вообще можно помочь в ее состоянии?"
   - Ну, поскольку Саркофаг идеально сохраняет состояние тела, то ее проблема не в физическом состоянии, а в психологическом.
   "Я это и без тебя понял."
   - Но из-за чего она сейчас в таком состоянии?
   "Из-за долгого пребывания в саркофаге?"
   - Именно, но ведь сейчас он уже не в саркофаге? Вся проблема кроется в памяти: девочка помнит эти несколько лет недвижимости и отсутствия четырех чувств, что и не позволяет ей прийти в нормальное состояние. Однако если эту память удалить... Однако с памятью не все так просто, ведь мы не забываем ничего.
   "Ага, как же."
   - Не смейся, мы действительно ничего не забываем, просто большая часть получаемой информации отправляется в дальние уголки сознания, откуда их потом осознанно не достать. Есть всякие медитации или даже гипноз, который может с этим помочь, но это не то. В нашем случае надо именно удалить всю память о проведенных в саркофаге лет, а это далеко не так просто, как кажется.
   "А мне и не кажется, что это просто. Ты лучше скажи, кто ей может помочь?"
   - Дворяне. Как я тебе говорила, клан Теней никогда не славился своими менталистами, да и никто из полукровок не сможет стереть память за несколько лет, это нереально. Но вот дворяне - другое дело.
   "Может Рену попросить?"
   - Не смеши меня. Эта девчонка может и чистокровная, но откуда у нее нужные знания и опыт ковыряния в мозгах? Она же подпольщица, и специализируется в другом.
   "Тогда что?"
   - Тогда надо в Люкдонию направляться, там точно нужные специалисты есть. Вот только я тебе этого делать не советую.
   "Почему? Ты же наоборот советовала мне туда наведаться?"
   - Ну, во-первых, стоит ли эта девчонка таких хлопот? А во-вторых, ты не забыл, что нам Рена сказала? В Люкдонии вообще черт знает что творится...
   "Думаешь прибить могут?"
   - Дворяне? Не смеши меня. Они тебя убивать не будут, пока ты не дашь им повода. Однако проблем можно огрести и без летального исхода. В конце концов, еще неизвестно помогут ли они.
   "И что они за свою помощь потребуют." Закончил я.
   - Эх, не понимаешь ты дворян, все еще человеческими мерками их меряешь. Если они помогут, то сделают это без всяких условий или цены. Брать плату или долг за свою помощь - ниже их достоинства. Но повторюсь: зачем тебе это?
   "Не знаю, я еще никаких решений не принимал." Да уж, проблемка...
   - О, Акира! Ты уже освободился? Минутка не найдется? - Выловил меня на повороте Ханс.
   - Конечно, найдется, ты что-то нашел?
   - Обижаешь! Конечно, нашел. Пошли.
  
   Когда мы вошли в логово Ханса, Кими уже была там. Девушка кое-как примостилась в уголке, явно боясь даже дотрагиваться до многочисленных проводов, кабелей и неизвестной электроники. Впрочем, я последовал ее совету: помниться Кэс случайно отключила один из проводов, так парень ТАКОЙ вой поднял, что даже Стэн избегал его пока, Ханс не успокоился. Так что лучше ничего без разрешения не трогать. Расположившись недалеко от Кими, я с завистью посмотрел на Ханса, который устроился в своем монструозном кресле следующего поколения. Сам Ханс же сразу принялся открывать и закрывать всякие окна сразу на нескольких мониторах одновременно.
   - Ну не тяни, говори, что ты нашел. - Первым не вытерпел я.
   - Ага. Значит так... - Собрался с мыслями парень. - Сестренка твоя, оказывается, весьма знаменита в определенных кругах. Котоне Акаги, ну или Котоне Такасаки. Все сходится: в Союз попала именно из того роддома, да и ваши медицинские показатели сходятся. Да что там, в ее деле прямо написано: полукровка-оборотень.
   - А что насчет дворян?
   - Ничего. Судя по данным, она никогда не проявляла признаков, характерных полукровкам-дворянам, так что об этом в Союзе не знают. Как бы то ни было, твою сестру можно назвать гением. В каком-то смысле.
   - Поясни.
   - Девочка оказалась на удивление смышленой, и взрослела просто бешеными темпами. В возрасте шести лет она закончила весь школьный курс обучения и перешла на уровень института. В возрасте десяти лет она закончила институтский курс. - Тем временем на экране появилось изображение моей сестры. Девушка лет шестнадцати с длинными, темными волосами и умными глазами. Даже я видел, что мы с ней похожи, хоть и по-разному: я больше похож на отца, а Котоне - на нашу мать. - Девочка почти сразу после начала своего обучения встала на заметку, как подающая большие надежды. Собственно именно поэтому ей и удалось закончить школьный курс так быстро: обычным детям такой объем знаний не дают. Еще через несколько лет в ней заинтересовался девятый старейшина, после чего Котоне стали обучать индивидуально. Но не все шло безупречно: воспитатели где-то допустили ошибку, а вскрылась она слишком поздно, когда ничего исправить уже было нельзя.
   - О какой ошибке идет речь?
   - Девочка где-то нахваталась моральных установок, которых нахвататься не должна была. Проще говоря, она категорически отказывалась проводить "негуманные" с ее точки зрения эксперименты и исследования. Ее пытались наказывать. Как официальными способами вроде урезания ее диеты или домашнего ареста, так и не совсем официальными. Правда, с последними не слишком получилось, так как за Котоне постоянно шлялась некая особа - Тут Ханс выразительно посмотрел на Кими. - Которая била морду любым "неофициальным" способам... В конце концов, в Союзе пришли к выводу, что ломать ее психику будет себе дороже, и прекратили попытки. Но не забыли об этой ее особенности. Ну а дальше. - Ханс быстро просмотрел несколько файлов. - Дальше ее стали мотать по разным лабораториям для набора опыта и выяснения, в какой области она понимает лучше всего. И этот процесс идет до сих пор.
   - Понятно... И где она сейчас?
   - Последний раз ее перевели в Корею, в лабораторию, специализирующуюся на модификации людей. С первого взгляда это плохая идея, учитывая ее моральные качества, но Союз очень тщательно подходит к подготовке "перспективных" кадров. Сейчас в этой лаборатории она занимает позицию корректора.
   - Корректора?
   - Да, перед тем, как начать тот или иной эксперимент, вся информация о нем переходит в ее распоряжение, и задача Котоне найти все недостатки и недочеты. Другими словами ей дали работу, которая напрямую помогает подопытным пережить эксперимент. И надо сказать, что она уже успела забраковать несколько экспериментов, которые могли привести к весьма плачевным результатам не только для испытуемого. Так что Кими, можешь расслабиться, глупостей твоя подруга делать не будет.
   - И все равно ее надо оттуда вытаскивать.
   - Полностью согласен. - Поддержал я.
   - Я знал, что вы это скажете, но поспешу охладить ваш пыл. Прорваться внутрь без использования сверхспособностей у вас не получится, а с использованием, вы подставите всех нас. Но даже если вам на это плевать, то все равно лучше от этого не будет: за вами начнется охота, то вот тогда Котоне может пострадать, а ведь сейчас она в полной безопасности.
   - Ты хочешь, чтобы я оставил свою сестру гнить в этой лаборатории?
   - Нет. Я хочу, чтобы вы набрались терпения и ждали подходящего момента. Поймите, сейчас, если вы попытаетесь ее вытащить, то больше навредите, чем поможете.
   - И что же это за "подходящий момент?"
   - Все просто: рано или поздно Котоне переведут в новое место, вот тогда-то у нас и будет шанс выкрасть ее не оставив следов, ведь при переводе ее вряд ли будут плотно охранять. Я понимаю, что тебе хочется побыстрее с ней воссоединиться, но подумай хорошенько, как бы ты своими действиями ей не навредил.
   - Хорошо, я понял. Сколько ждать?
   - Понятия не имею, но я буду плотно за ней следить, так что как только, то вы о переводе узнаете раньше, чем сама Котоне. - Я посмотрел на Кими, и та после короткой заминки кивнула. Да, это, пожалуй, лучший выход, чем штурмовать хорошо охраняемую лабораторию.
   - Пойду, отдохну, а то много всего за последнее время произошло. - Сказал я и покинул комнату.
  
   "Слушай, Виола. А почему у моей сестры засекли только кровь оборотней? Ведь она наверняка прошла кучу тестов?" - Хоть день и выдался не самый легкий, но долго отдыхать я не смог. Не знаю, может уже привык постоянно что-то делать, так что сейчас я направлялся в подземную часть особняка, к тренировочным площадкам.
   - А, это. Не переживай, тут все просто. Из того коктейля, что течет в наших жилах, кровь оборотней самая сильная. Более того, она агрессивна.
   "Что значит "агрессивна?"
   - То и значит: в малых количествах она уничтожает всяческие бактерии, вирусы и прочую ерунду, за счет чего твоя сестра смогла спасти Кими, а вот в больших количествах кровь оборотней пытается уничтожить все, что не является... Кровью оборотней. Конечно не огнем и мечом. - Ехидно добавила Виола, увидев мое лицо. - Я просто так выразилась, их кровь просто мутирует все "непригодные" части в то, что является их частью. Слышал легенды про то, как укушенный оборотнем сам им становится?
   "Слышал."
   - Вот что-то вроде того, только от укуса ничего подобного не произойдет. Однако в обычных условиях полукровки-оборотня быть не может, ведь, несмотря на то, кем является второй родитель, до тех пор, пока один из них - оборотень, ребенок тоже будет чистокровным оборотнем.
   "Тогда почему Котоне уже на запчасти не разобрали? И как вообще мы существуем?" С содроганием спросил я.
   - Люди. Ты недооцениваешь человеческую кровь. Полукровки-оборотни появлялись всегда, примерно один на десяток смешанных браков, так что вряд ли Союз узнает что-то новое, а насчет нас... Тут все было трудно. Первые дети, полученные от члена клана теней и оборотня были хммм... Даунами. Это в лучшем случае. Не часто они рождались мертвыми, или с другими дефектами. Все дело в том, что человеческая кровь легко подстраивается под изменившиеся условия, но не кровь дворян. Ее-то не так легко уничтожить, как всяких там микробов, вот отпрыски и получались дефектными. Однако мы были слишком упрямы, и сдаваться не собирались, и после восьми сменившихся поколений, у нас родился абсолютно здоровый ребенок. И за это опять же надо благодарить человеческую кровь: сейчас она играет роль буфера между кровью дворян и оборотней.
   "Значит, детей у дворян с оборотнями быть не может?"
   - Может, но мне жалко этих бедняг: у нас-то эффект противостояния двух начал сглаживала человеческая кровь, а в случае смешения двух чистокровников, даже страшно и подумать, что получится на свет.
   "Понятно. А что думаешь насчет того, что она не проявляет возможностей теневиков?"
   - А с чего ей их проявлять? Монстры за ней не бегали, и жизнь свою спасать ей было не нужно, так с какой стати им проявляться?
   "Логично."
   - О, Акира! Решил присоединиться? - Крикнула мне Кими, как только я зашел в самый крупный тренировочный зал. А тут было весело: Кими на пару с Дао сейчас пытались свалить Стэна, который весьма успешно сражался сразу с двумя противниками.
   - Даже не знаю... - Однако мои сомнения насчет несбалансированности моего участия развеял сам Стэн.
   - Давай, присоединяйся, а то я уже скучать начал.
   - Ну как скажешь...
  
   Силен, зараза... Думал я, потирая ушибленную скулу. Вернее потирал машинально: от удара уже даже и следа не осталось, но зато я еще раз убедился, что мне еще тренироваться и тренироваться.
   - А вот это уже деловой разговор. - Вклинилась Виола. - Теперь, когда мы закончили с основами, можно перейти и к более сложным приемам. Кстати о приемах... Вот это фокус. - М-да, впереди, ко мне на встречу шла Каору, держащая за спиной кухонный ножик. Действительно вот так фокус. Что это на нее нашло?
   - Акира. - Обратилась она ко мне, когда мы поравнялись. А в глазах - пустота. Как там Виола выразилась? Пустая кукла?
   - Хм?
   - Спасибо, что помог нам, даже после всего, что я сделала.
   - Не ради тебя старался. - Ответил я, обходя ее. Странно: видя ее в таком состоянии я больше не чувствовал к ней неприязни или ненависти, лишь безразличие.
   - Постой. - Я остановился. - Я должна извиниться перед тобой за свои действия, даже зная, что ты меня не простишь. Не стану оправдываться, это бесполезно, да и не нужно. И все же прости.
   - Тебе не передо мной надо извиняться.
   - Знаю, я уже была у Хикари.
   - Вот как? И что она сказала?
   - Выгнала меня за дверь.
   - Зачем ты вообще это говоришь?
   - Можешь считать это прощанием. - После чего, наконец, достала руку из-за спины, и, не слишком убедительно замахнувшись, ударила меня, целясь куда-то в район ключицы. Я даже не пошевелился: ножичек замер на приличном расстоянии от меня, окруженный черным облачком.
   - Что это значит?
   - Это твое алиби. - Все тем же безжизненным голосом ответила Каору. - Теперь ты можешь убить меня без всяких последствий со стороны госпожи Шарлотты. - Так вот зачем она это все устроила.
   - Ты и Хикари такое предлагала? - Дошло до меня.
   - Она выгнала меня из комнаты. - Повторила Каору, а я вдруг понял, что мне ее жалко. И тут же на себя разозлился: кого я жалею? Ее? Нет, она получила то, что заслуживает, но и убивать ее я не стану. Приняв такое решение я просто развернулся и пошел дальше.
   - Понятно, не хочешь марать об меня руки? Пожалуй, я этого и заслуживаю. - Девушка опустила свое "оружие" и медленно пошла в противоположную сторону.
   - Ладно, ты Акира отдыхай, а я пролечусь по особняку, посмотрю, кто, чем занимается. - Заявила Виола, и улетела... В потолок. Все никак не могу привыкнуть к таким трюкам. Однако не успел я расслабиться в своей комнате, как. - Эй, Акира! Пошли, я покажу тебе кое-что интересное! - Прокричала мне на ухо Виола, вылезшая на этот раз из пола.
   "Что еще?" Недовольно проворчал я, но поднялся на ноги и последовал за привидением. Далеко идти не пришлось - комната Каору находилась совсем рядом.
   - Заходи, можешь не стучаться. - Гадая, что это может значить, я последовал совету и открыл дверь. Вот такого я точно не ожидал. - Она еще жива. Пока. - Каору, идиотка, повесилась! "Вот уж не думал, что наши люстры так крепко прикручены к потолку" проскользнула шальная мысль, в то время как комнату мгновенно заполнили тени. Секунду спустя веревка была разрезана на мелкие куски, а сама Каору мягко приземлилась на свою кровать. Подбежав к девушке, я убедился, что пульс все еще был, хоть и очень слабый, а вот дыхания не было. К счастью Стэн еще на первичном курсе обучения вбил в меня основы первой помощи. Поскольку пульс еще был, то пришлось приступить к искусственному дыханию. Уж не знаю, зачем я все это делал, наверное, понимал, что не прощу себя, если дам умереть человеку перед моими глазами, пускай и не самому любимому человеку, но уже и не врагу.
   - Акира? - Раздался за спиной голос Хикари. Какая-то часть сознания содрогнулась от понимания двусмысленности ситуации: веревки уже не осталось, Каору лежит на кровати, а я делаю ей искусственное дыхание...
   - Ты очень вовремя, Хикари! Зови Дао! - Видя, что девушка все еще стоит на месте, я добавил. - Быстрее, она не дышит! - Тут до нее, наконец, дошло, что происходит, и девушка пулей убежала искать нашего медика.
  
   - Ну что, ребята, все в порядке. - Наконец подвел итог Дао, а я мечтал лишь об одном: поскорее бы этот бешеный день кончился.
   - Что-то не заметно. - Отозвалась Хикари, кивнув на бессознательную Каору, лежащую на больничной койке.
   - Она в коме. - Ответил Дао, убирая все свои приборы по местам. - Однако ее физическое состояние в полном порядке, благо Акира вовремя среагировал. Причина комы, скорее всего, кроется в другом - девочка попросту не хочет жить, а здесь я бессилен. - Развел руками китаец. - Ладно, идем, тут нам делать больше нечего.
   "Ты ожидала это?" - Спросил я Виолу, вспомнив как она отпросилась "погулять".
   - Ага. - Просто ответила она.
   "Почему тогда сразу не предупредила?"
   - Предупредила бы сейчас, так она бы позже покончила с собой, когда нас рядом не было бы, не цепями же ее приковывать?
   "Хочешь сказать, что ее кома была частью твоего плана?"
   - Нет, ты меня переоцениваешь. Просто после одной попытки она, скорее всего некоторое время вела себя смирно, но вышло еще лучше.
   "Хватит! Я устал и пошел спать!" Бешеный день, и его надо заканчивать!
  
   - Ну и что будешь делать со своим огородом? - Спросила меня Виола, когда я заканчивал утренний спарринг с Кими.
   "Каким еще огородом?"
   - Как "каким?" Два овоща у тебя уже есть, осталось фрукты да травку вырастить...
   "Черный у тебя юмор." Мрачно ответил я.
   - Ну, у меня он хотя бы существует. - Пробурчала девушка.
   "Вот обязательно было портить настроение?"
   - А ты от проблем не убегай. Насколько я поняла, Шарлотта эту парочку свалила на тебя, так что тебе решать, что с ними делать.
   "И какие у меня варианты?"
   - Вариантов два: помогать или отправить в ближайший госпиталь, где они продолжат существовать в таком состоянии пока не загнутся. В принципе ты им ничего не должен, и помогать не обязан, тем более что у вас с Каору несколько... затруднительное прошлое. Да и к дворянам отправляться... Может быть проблематично.
   "Ты склоняешь меня отправить их в госпиталь?"
   - Да нет, если ты им поможешь, то это может быть полезно: все же две клановые полукровки на дороге не валяются, и хоть доверять им не стоит, но мало какой правитель доверяет всем своим подчиненным.
   "Думаешь, они эмм... - Я задумался над формулировкой. - Присоединятся к нашему клану?"
   - Уверена в этом: видел, как Каору среагировала на состояние своей сестры? Если ты ее выведешь из этого ступора, то она сделает все, что ты ей скажешь. Но повторюсь: какой бы смазливой мордашкой она не обладала, доверять ей не следует.
   "Спасибо за предупреждение, но что-то мне не хочется с ними возиться. Как ты и сказала, я им ничего не должен."
   - А совесть-то не замучает?
   "Может и замучает, но ты сама меня учила, чтобы я решения принимал головой, а не совестью."
   - Правильно. Ладно, решение твое. - Мне показалось, или Виола звучала несколько разочаровано? - Ну, раз здесь все решено, то перейдем к следующему пункту.
   "Что еще?"
   - Помниться ты хотел, чтобы я понатаскала Хикари в управлении водой...
   "Точно!" Однако Хикари в своей комнате не нашлась. На тренировочной площадке под землей, как и в комнате Кэс. Девушку нашла Виола, и оказалась она в весьма неожиданном месте - в комнате Каору. Самой Каору там естественно не было, зато была Миса, рядом с которой и расположилась Хикари.
   - Привет! - Поздоровался я, войдя в комнату. Девушка тут же подпрыгнула от неожиданности и посмотрела на меня с явным удивлением.
   - А, Акира, привет.
   - Не ожидал тебя здесь найти.
   - А, это? Ну... Мне кажется, что будет не правильно оставлять ее одну. - Как-то смущенно ответила девушка.
   - А тебе-то что?
   - Акира? Но она же не виновата в том, что сделала ее сестра! В конце концов, я ради Тетсуи или тебя и не на такое готова пойти! - Что это с ней? Вот уж не ожидал такой реакции.
   - Хикари?
   - А! Прости, я не хотела на тебя кричать, просто я думаю, что Миса не заслуживает такой участи, а Каору уже получила свое.
   - Понятно. - Да... Добрая она, и это, пожалуй, ее сильная сторона: с Хикари мне точно не грозит превратиться в бесчувственный камень.
   - Акира. - Как-то слишком робко начала она.
   - Да?
   - Помоги ей, а?
   - Что?
   - Я тебя никогда ни о чем не просила, но сейчас я просто не могу смотреть, как она страдает. - Страдает? И каким образом она это поняла?
   - Я...
   - Ты же можешь, правда?
   - С чего ты так решила? - Только и вымолвил я, не ожидая такого напора.
   - Ты меня спас, и... - Она вдруг покраснела. - И я в тебя верю. - Закончила она в другую сторону.
   - ...
   - Пожалуйста? - Посмотрела она на меня щенячьими глазками.
   - Я постараюсь. - Сдался я. Ну как ай могу отказать любимой девушке? Любимой? Да, что уж там себя обманывать?
   - Эх, повезло тебе, Акира, что Хикари девушка простая, и по уши в тебя втюренная, а то вила бы из тебя веревки только так. - И опять Виола со своими комментариями.
   - Но! - Я поднял указательный палец в воздух. - Не бесплатно.
   - Не бесплатно?
   - Именно. С тебя один поцелуй. - Нагло заявил я, после чего с наслаждением смотрел, как Хикари осмысливает сказанное мной.
   - Ха? - Наконец выдала слегка порозовевшая девушка.
   - Придется мне свою плату забрать силой. - Сказал я, обнимая Хикари за талию и прижимая ее к себе.
  
   - Босс? Можно войти? - К счастью Шарлотта еще не успела отправиться к очередным руинам, так что у меня был шанс поговорить с ней лично.
   - Проходи, Акира. - Приняв решение, пускай и под давлением... Приятным давлением-м-м-м... Кхм, так вот, я решил это дело в долгий ящик не откладывать, и отправиться в Люкдонию как можно скорее. В конце концов, чего еще мне ждать? Шарлотта же сейчас только вышла из душа и на ней не было ничего, кроме полотенца.
   - Аа-а-а... Я не помешал? - Отвернулся я от женщины, чувствуя как краснеют уши.
   - Да нет, я не занята. Ты чего-то хотел? - Босс села в кресло, закинула ногу на ногу и взяла в руки яблоко, показывая, что готова к разговору.
   - Мне нужен вертолет. - Сразу перешел я к делу, с каким-то удовольствием заметив, как яблоко замерло в паре сантиметров ото рта Шарлотты.
   - Вертолет?
   - Вертолет.
   - Хм... А могу я поинтересоваться, зачем тебе вертолет? - С иронией спросила женщина.
   - Мне надо слетать в Люкдонию. - Зачем пытаться это спрятать, если она все равно это узнает? Яблоко замерло в воздухе во второй раз.
   - Акира... - Мягким голосом начала она. - А ты не хочешь мне ничего рассказать?
   - Ну... - Неуверенно протянул я. - Не знаю, поверите ли вы...
   - А ты попробуй.
   - Просто с того момента, как я получил это духовное оружие, мне стали сниться странные сны.
   - Сны? И что же в них странного?
   - Просто в них вся обстановка была какая-то средневековая, как в кино, да и само содержание этих снов было странное.
   - Подробнее. - Подбодрила меня Шарлотта.
   - В основном я видел всякие пейзажи, улицы небольшого городка, а так же то, как тренировалась какая-то девушка. Тренировалась управлению тенями. - И замолчал.
   - И почему ты раньше не рассказал? - Задумчиво спросила Шарлотта.
   - Потому что это звучит как бред, и лично я бы в такое не поверил. Вот я и решил сперва проверить эффективность увиденных тренировок. Может вы знаете, что это такое?
   - Понятно. В принципе я допускаю возможность того, что часть сознания предыдущего владельца оружия осталась в клинке, и сейчас пытается тебе помочь. Конечно, раньше я о таком не слышала, но и о духовном оружии у полукровок я тоже раньше не слышала... Ладно, не стоит по этому поводу переживать, ведь никакого вреда нет, только польза. Кстати говоря, ты еще что-нибудь видел? кроме тренировок?
   - Несколько раз видел какие-то собрания и разговоры, в которых мало что понял, а сегодня ночью видел, как эта девушка посещала Люкдонию. Вот я и решил, что там, наверное, смогут помочь Мисе. - Как только я заговорил о собраниях и непонятных разговорах, глаза Шарлотты загорелись.
   - Значит, ты решил помочь этой девочке?
   - Скорее Хикари так решила. - Пробурчал я, на что Шарлотта лишь улыбнулась.
   - Хорошо, будет тебе вертолет. Возьмешь Кэс своим пилотом, сам ей об этом сообщишь.
   - Понял.
   - И еще одно.
   - Да?
   - Не мог бы ты записать все, что сможешь вспомнить из тех разговоров, что ты видел во сне? Сейчас и на будущее, если подобные эпизоды повторятся?
   - Конечно, без проблем. - Я все же решил скармливать Шарлотте интересующую ее историческую информацию просто так, она все же и так сделала для меня больше, чем я мог надеяться, и требовать еще что-то за информацию будет свинством.
   - Тогда ты свободен. - Закончила разговор Шарлотта и наконец, откусила кусок от яблока.
  
   "Слушай, а где вообще находиться эта Люкдония? Ты мне только и сказала, что нам вертолет понадобится." Обратился я к Виоле, пока мы шли к Кэс.
   - Бермудский треугольник. - Просто ответила она.
   "Где?! Хотя если подумать..."
   - Вот-вот. Дворяне отлично скрывают свой остров, но слухи все равно просачиваются.
   "И каким образом мы долетим до туда на вертолете?"
   - Конечно не отсюда, сначала нам надо, куда поближе прилететь, а уже оттуда взять вертолет.
   "А сама-то ты как туда попадала?"
   - Я? Просто телепортировалась, а вот остальным кланам приходилось плыть на корабле.
   - Можно? - Мы пришли к нужной мне комнате, и я постучался в дверь.
   - Акира? Проходи, открыто. - Зайдя внутрь я застал Кэс за наведением красоты: в данный момент девушка красила ногти на ногах. - Ты по делу, или просто так поболтать?
   - По делу.
   - Ну, кто бы сомневался. - Вздохнула Кэс. - Тебе надо научиться отдыхать, а то все тренировки, тренировки, вторым Стэном становишься.
   - Не бурчи, а то тебя никто не полюбит. - Мне тут же пришлось ловить запущенный в меня пузырек с лаком.
   - Я тебе сейчас в глаз дам. - Буркнула девушка: она все еще без парня ходит. - И верни лак, я не закончила.
   - Держи. - Я протянул ей пузырек. - И вообще у меня для тебя новость: с этого момента ты назначена моим личным пилотом.
   - Пилотом? - Удивилась Кэс. - И куда же мы летим?
   - В Люкдонию.
   - В Люкдонию?! - Подскочила она. - Ты серьезно?
   - Ну да, а что?
   - Отлично, когда вылетаем? - Тут же поднялась девушка на ноги, напрочь забыв о педикюре.
   - Да в чем проблема?
   - Проблема? О какой проблеме ты говоришь? Я всегда мечтала там побывать! - Ах, вот оно что...
   - Ладно, вылетаем, когда будешь готова.
   - Так точно, босс, ваш пилот будет готова через пять минут. - И тут же исчезла в ванной. Вот так энергия... Я тоже решил не медлить и пошел собирать вещи.
   - Акира? Ты куда-то собираешься? - Застала меня за этим занятием Хикари.
   - Ну да, отлучусь на пару дней, ничего особенного.
   - Понятно. А мне с тобой нельзя? - Я хотел уже ей отказать, как...
   - Да пускай поезжает, на дворян посмотрит. Ничего опасного в этом нет, я гарантирую.
   "Да зачем ей это?"
   - Слушай, давай она сама решит, зачем это ей? Ты и так слишком ее опекаешь, как бы она не задохнулась от такой "опеки".
   "Ты так думаешь?"
   - Ты же сам решил в нее верить.
   - Можно, но там нет ничего интересного.
   - Ну и что? - Расплылась девушка в улыбке. - Главное, что с тобой.
   - Тогда собирайся, на пару-тройку дней.
   - Я мигом. - Убежала Хикари, а мне осталась последняя остановка.
   "Мне что, ее на своем горбу тащить?" Подумал я, разглядывая Мису. Девушка она была маленькой, и легкой, и все же...
   - Идиот. Зачем я тебя обучала контролю над тенями?
   "Засветимся же."
   - Где? В личной машине, самолете, вертолете, или в Люкдонии, острове дворян? - Перечислила она пункты нашего "путешествия", а я отругал себя за глупость, и положил Мису на плотное облачко теней. Когда я спустился в гараж, Кэс и Хикари уже были там, о чем-то переговариваясь. Кэс наверняка уже рассказала, куда мы летим, а увидев, кто плывет за моей спиной, повисло короткое молчание.
   - Так вот зачем... - В полголоса пробормотала Кэс, а Хикари почему-то отвела взгляд и даже погрустнела. К чему бы это?
   Больше всего времени занял перелет до Багамских островов, где мы планировали пересесть на вертолет, обещанный боссом. Сам перелет ничем интересным не выделился, ну разве я узнал причину плохого настроения Хикари: девушка вздумала извиняться за свою "эгоистичную просьбу, из-за которой я сорвался не пойми, куда и неизвестно, что там со мной будет." Заверение, что никаких опасностей там нет, на девушку не подействовало, так что мне пришлось придумать что-то другое, чтобы ее успокоить. В конце концов, мы сошлись на том, что она будет должна мне подобную просьбу. Я сам не совсем понял, почему ее это успокоило, ведь девушка и так выполнила бы мою просьбу, как и я ее... Но разве логика - самое главное? Главное, что Хикари больше не хмурилась.
   Багамы мне понравились. Поскольку мы прилетели поздно ночью и Кэс наотрез отказалась вылетать в открытый океан в темноте, мы заночевали на островах. Тепло, морской воздух, бриз... Рай на земле... Ну а рано утром следующего дня мы все загрузились в предоставленный нам вертолет, и Кэс подняла его в воздух.
   - Эх, уже два года не пилотировала. - Заявила она, делая крутой разворот, а я похолодел. И судя по побледневшему лицу Хикари не я один.
   - А ты знаешь, куда лететь? - Мне Виола может указать направление, но Кэс даже не пыталась спросить меня куда лететь.
   - Ага, местонахождение Люкдонии давно не секрет для Союза, вот только я не знаю, как ты планируешь преодолеть их барьер.
   "Какой еще барьер?"
   - Маскировка, он не дает людям увидеть Люкдонию. - Ответила Виола.
   "И как мне его преодолеть?
   - Просто материализуй Тень. Духовное оружие более чем достаточный пропуск.
   - Оставь барьер на меня. - Заверил я Кэс, вглядываясь в горизонт перед нами.
  
   Летели мы относительно долго, видимо дворяне не слишком жаловали близкую компанию. Кэс даже заявила, что топлива на обратный полет уже не хватит, что только добавило беспокойства, однако Виола заверила, что мы уже близко, и действительно: не прошло и часа, как привидение дало команду материализовать Тень. И как только у меня в руках появилась, катана, пейзаж перед нами изменился: только что перед нами простиралась бесконечная водная гладь, а в следующий миг прямо посреди океана из ниоткуда появился довольно большой остров.
   - Ого! - Я почувствовал, как вертолет дернуло в сторону. - Предупреждать надо! - Возмутилась Кэс, но я этого даже не заметил, вместо этого я тупо пялился на оружие в своих руках. Катана изменилась! Раньше это была простая, традиционная катана в обычных ножнах, а теперь... Нет, сам клинок не изменился, я все еще держал в руках катану, но вот ножны претерпели довольно значительные изменения, главное из которых заключалось в двух спусковых крючках там, где я обычно держу ножны.
   "Это еще что за фокусы?"
   - О, наконец-то. - Обрадовалась Виола. - А я-то думала, когда же это произойдет?
   "Может объяснишь мне что именно "произойдет?" Спросил я, обратив внимание на то, что ножны стали шире, а на противоположном от рукояти катаны конце появилось отверстие. Дуло?
   - Да не переживай, так и должно быть. Просто наше духовное оружие - воплощение силы теней, а если ты помнишь свойства нашей энергии, то она подстраивается под окружающую обстановку. И для Тени окружающая обстановка - твоя душа. Проще говоря, оружие подстроилось под твои предпочтения и стиль. То, что было у тебя раньше - мой вариант Тени. У моего предшественника вообще была дыхательная трубка. И этот старый хрыч постоянно пилил меня за то, что мое оружие не подходит настоящим ассассинам. - Добавила Виола.
   "Но я не имею представления как этим пользоваться! Да и почему именно эта форма?"
   - Ну, насколько я помню, ты вообще Тенью не пользовался, за исключением боя с Реной, а по поводу формы, то тут все логично. Сам посмотри: какие у тебя предпочтения? Во-первых, ты неплохо владеешь катаной, отсюда и катана. Однако ты не слишком жалуешь ближний бой, предпочитая использовать свои шипы, и постоянные перемещения вокруг противника. Отсюда и возможность, судя по двум куркам, выстреливать как саму катану, так и... Не знаю, чем Тень сейчас стреляет? Может твоими любимыми шипами?
   "Проверять внутри вертолета точно не буду." Буркнул я, разглядывая свое... Новое? Оружие. Дизайн тоже слегка изменился: ножны, да и рукоять катаны стали выглядеть более... современно, что ли? Мне нравится.
   - Акира, не зевай! Куда мне теперь? - Оказывается, мы уже подлетели к острову и сейчас Кэс спрашивала, куда ей садиться. Никакого аэропорта на побережье я не видел, а лететь вглубь как-то не хочется, вдруг примут за акт агрессии?
   - Пускай садится на пляже, благо вертолет позволяет. Вас уже давно засекли, так что скоро встретят. - Передав слова Виолы Кэс, я развеял Тень, благо больше в ней нужды не было, и стал рассматривать остров. Ну, необитаемым его назвать нельзя: даже на пляже были какие-то деревянные строения, скорее всего наблюдательные вышки, а в глубине острова виднелись гораздо более массивные и внушительные строения, а где-то в центре острова виднелся огромный каменный замок. Впечатляет.
   - Либо нас здесь заправят, либо назад мы поплывем. - Заявила Кэс, глуша двигатель вертолета.
   - Что теперь? - Спросила Хикари, все это время, молча рассматривающая остров.
   - Будем ждать встречающую делегацию. - Заявил я, и вышел из вертолета на мелкий песок пляжа. Долго нам ждать не пришлось: вскоре к нам вышли с полдюжины мужчин в черных одеждах и средневековым оружием на поясах. В основном мечи, но один носил булаву.
   - Ого, вооружились. - Прокомментировала Виола. - Значит, признали твою силу. Обычно они голыми руками с вторженцами разбираются.
   "То есть мы - вторженцы?"
   - Типа того, нас же сюда не приглашали. - Тем временем группа подошла ближе, и ко мне выступил паренек небольшого роста, челка серых волос которого закрывала один из его глаз. Этот оружия не носил, и был одет в даже на вид дорогую одежду черного цвета с какими-то золотыми завитушками.
   - Добрый день. - Вежливо поздоровался он, а я обратил внимание, что его люди не выказывали никаких признаков агрессии.
   - Добрый. - Согласился я.
   - Могу ли я узнать вашу личность и причину вашего прибытия в Люкдонию? - Все так же вежливо и с явным достоинством спросил парень.
   "Кэс, ты его знаешь?"
   - Этого? Нет, но он явно из семьи Мергас, они являются командирами центрального ордена и отвечают за безопасность острова.
   - Меня зовут Акира Такасаки, я настоящий глава клана Теней. Прибыл с... Дружеским визитом.
   - Клан Теней уничтожен. - Мне показалось, или я услышал нотки удивления?
   - Не показалось. Скорее всего, он еще молод и не слишком опытен. - Прокомментировала Виола.
   - Прошу прощения? - Я материализовал Тень, и парень стал, молча рассматривать мое оружие. - Кстати я не расслышал вашего имени, уважаемый...
   - Людис Мергас, настоящий глава семьи Мергас. - Представился он. - Прошу, следуйте за мной. - Людис махнул рукой, и его сопровождающие развернулись и пошли по своим делам, а сам парень направился вглубь острова. - Ваши компаньоны могут вас сопровождать. - Добавил он, оглядев Кэс, Хикари и только что выплывшую из вертолета на облачке теней Мису. Не став перечить, мы плотной группой последовали за Людисом, и вскоре оказались в довольно просторном домике, скорее всего и предназначенном для гостей. Сам домик находился на окраине острова, окруженный деревьями, но буквально в двух шагах от пляжа. - Подождите здесь, я сообщу семье Кертиа о вашем прибытии. - И удалился.
   - А дела здесь еще хуже, чем я думала... - Задумчиво сказала Виола.
   "Почему?"
   - Если этот парень - лидер Мергас, то это значит, что старый глава умер, ну или как выражаются дворяне "уснул навечно". Но что могло случиться, ведь убить лидера семьи далеко не так просто. Даже этот Людис сейчас тебя в узел завяжет не напрягаясь, а его отец был гораздо сильнее.
   "Откуда знаешь?"
   - Простая арифметика: я этого парня не знаю, а значит, он родился уже после моей смерти. Соответственно он еще молод по меркам дворян, а поскольку войн с Союзом за это время не было, то еще и не опытен. А опыт прямо пропорционален силе.
   "Это еще ничего не значит."
   - Конечно, не значит, но в комплекте с предательством Агвейн вырисовывается не самая приятная картина. - Кэс с Хикари все это время бродили по нашему гостевому домику, засовывая свои носики в каждую щель, но долго это не продлилось: к нам пришли. Причем я так и не почувствовал появление гостя, пока он не заговорил.
   - Добрый день. - В дверь вошел высокий парень с вьющимися, светлыми волосами и закрытым черной тканью ртом.
   "Ну, прям ниндзя какой-то." Проскользнула мысль.
   - А он и есть ниндзя. В каком-то смысле. Клан Кертиа всегда оперировал невидимостью и неожиданными ударами. Прямо как мы.
   "Значит он из Кертиа?"
   - Ну да, Раджак Кертиа, сын лидера семьи Кертиа. В принципе тебя только что оскорбили: главу Клана должен был встречать сам Рагар, лидер семьи, ну да ладно, не в твоем положении возмущаться.
   - Добрый. - Повторил я. - Меня зовут Акира Такасаки, глава клана Теней.
   - Раджак Кертиа, настоящий лидер семьи Кертиа. - Представился парень, а Виола только присвистнула. - Чем обязан вашему визиту? - Коротко и содержательно. Чего-то подобного я и ожидал от Кертиа. - Не верится мне в "дружеский визит". - И посмотрел на Мису.
   - Вы правы. У моего визита две цели. На одну из них вы только что посмотрели: девушка нуждается в помощи, которую только вы можете оказать. - Парень подошел к Мисе и внимательно ее осмотрел.
   - А вторая причина?
   - Я пришел сообщить о возрождении клана Теней. - Я долго думал о моем положении и все же решил, что создать, а вернее возродить клан будет лучшим выбором, ведь клан предоставляет гораздо большую защиту, нежели существование поодиночке. Раньше меня это не слишком напрягало, но теперь, когда у меня есть Хикари... Клан кажется мне лучшим выходом. Правда, я не совсем представляю себе. Как я буду его возрождать... Вернее сам процесс-то я знаю, но думать об этом не хочу... Как бы то ни было, Виола обещала с этим помочь, да и рано еще об этом думать.
  
   - Понятно. - Коротко ответил Раджак, и на секунду задумался. - Следуй за мной. - Наконец произнес он, поворачиваясь к двери. - И девочку возьми с собой. Твои компаньоны пускай останутся здесь. - Добавил он, заметив как Кэс с Хикари собрались идти за ним.
   - Подождите нас здесь. - Сказал я, увидев, что девушки собрались спорить, а сам снова положил Мису на облачко теней и вышел из дома.
   Всю дорогу Раджак не сказал ни слова, просто продолжая неспешно идти куда-то. А шли мы вглубь острова, и вскоре оказались в более оживленных местах. Назвать это "городом" у меня язык не поворачивался: слишком далеко друг от друга строения, и все же здесь было относительно оживленно. Тут и там виднелись идущие куда-то дворяне, большинство которых косились на нас, но свое любопытство предпочитали держать при себе. Так же интересно было то, что я так и не смог найти никакой техники" ни машин, ни даже мопедов. Не любят? Или им это не нужно? Как бы то ни было, вскоре мы вошли в довольно крупное для этих мест каменное здание, изнутри оказавшееся госпиталем. Под любопытные взгляды медсестер мы поднялись на третий этаж, где Раджак сказал положить Мису на одну из коек. Буквально через минуту к нам в палату вошел преклонного возраста врач, и Раджак попросил меня рассказать, что случилось с пациенткой. Когда я рассказал все, что знал и врач принялся за дело, Раджак подпер собой стену и закрыл глаза. Ну а я последовал его примеру: тоже подпер стену, только с другой стороны двери и тоже закрыл глаза. Уж что-что, а ждать я умел: большинство медитаций основываются именно на терпении и ожидании. А ждать пришлось довольно долго: минут через десять доктор позвал ассистентов: двух симпатичных девушек и одного парня, после чего они вчетвером осматривали и делали всяческие тесты в течении целого часа.
   - Ничего утешительного сказать не могу. - Наконец обратился доктор к Раджаку, когда его ассистенты покинули палату. - Девочка перенесла слишком тяжелую психологическую травму и утратила всякую связь с реальным миром.
   - Ей можно помочь? - Как обычно коротко и ясно спросил Раджак.
   - В принципе можно, но для этого ей надо стереть память за последние несколько лет. Стереть полностью, а не только сознательную часть памяти. К сожалению, я, да и другие врачи на такое не способны: здесь надо погружаться очень глубоко, и работать очень осторожно, а то можно повредить ее личностные установки и характеристики. Я за эту работу не возьмусь: не хочу калечить ребенка.
   - Вы хотите сказать, что ее настоящее состояние лучше? - Не выдержал я.
   - Поверьте мне, молодой человек, может быть и хуже. Я видал на своем веку и не такое. - Почему-то я сразу в это поверил.
   - Кто ей может помочь? - Спросил Раджак.
   - Хммм... - Задумался доктор. - Давно подобных случаев у меня не было, а последний случился... Да, семьсот лет уже прошло. Помниться в тот раз пациенту помог отец леди Розарии, так что если кто и может помочь этой девочке, то это она.
   - Спасибо, доктор. - Слегка поклонился Раджак, и доктор, поклонившись в ответ, покинул палату.
   - Молчи! - Только я хотел спросить у Раджака "что теперь", но Виола меня остановила. - Ничего не говори. Вообще тебе неплохо было бы выучить правила поведения, перед тем, как сюда заявляться, но что уж теперь... Как бы то ни было, сейчас ты ничего не должен говорить, Раджак сам должен принять решение.
   "Что еще за решение?"
   - Если док говорил о той Розарии, о которой я думаю, то она из другого клана, так что Раджак должен решить стоит ли просить ее о помощи ради не пойми кого.
   - Возвращайся в гостевой особняк, думаю, ты найдешь дорогу обратно. - Наконец сказал Раджак и направился к выходу из палаты. - Девочку оставь здесь. - Добавил он, и покинул помещение, а я только и пожал плечами, да пошел обратно. Возвращался я, тоже не спеша, осматривая окрестности, да наблюдая за жизнью дворян. Тут возникало чувство, что весь мир замедлили: никто никуда не спешил, вокруг витала расслабленная атмосфера и непроизвольно хотелось прилечь под ближайшее дерево да подремать часок-другой.
   - Когда у тебя впереди бессмертие, время имеет тенденцию течь гораздо медленнее. - Прокомментировала Виола. Вопреки моим ожиданиям, к девушкам я вернулся без всяких приключений: я-то думал, что мне устроят какую-нибудь проверку, вроде "случайно" найденного секретного документа... Откровенный ржачь Виолы, когда я об этом подумал, я решил проигнорировать.
   - Ну что? - Хором спросили меня девушки, когда я вернулся.
   - Пока ничего. - Пожал я плечами. - Будем ждать.
   Ждать пришлось долго. Очень. К счастью в этом гостевом особняке было все, что нужно: холодильник оказался забит разнообразной едой, так что Хикари умудрилась состряпать нам отличный обед, после которого девушки отправились "тестировать" то, что здесь скромно назвали "ванной", а на деле являлось настоящим бассейном с сауной и гидромассажем. Вернулись они обе довольные, как наевшиеся сметаны кошки и принялись за то же дело, которым я занимался все это время. А я пытался найти стоящее чтиво среди всех этих дамских романов и детективов, которыми были забиты местные книжные полки. Больше заняться все равно было нечем: ни компьютера, ни телевизора мы не нашли, а выходить из дома не решились. Нет, нам никто ничего не запрещал, но мы все понимали, что находимся на территории другой расы, и не имеем ни малейшего представления об их традициях. Вдруг мы не так поздороваемся с прохожим, и вызовем межрасовый кризис? Я, конечно, преувеличиваю, но все же лучше перебдеть, чем недобдеть. Раджак появился, на закате. Именно появился: этот ниндзя не открывал дверей, и я опять же его не почувствовал, пока он не подал голос.
   - С девочкой все в порядке. - Кэс с Хикари явно подпрыгнули на месте, когда за их спинами раздался голос. Раджак в своей манере подпирал стену, сложив руки на груди и закрыв глаза. - Потом заберешь ее из госпиталя, она проспит еще день-два. - Объяснил он ситуацию.
   - Спасибо. - Первой поблагодарила парня Хикари.
   - Благодарю. - Я не стал от нее отставать. Только Кэс ничего не сказала.
   - Акира Такасаки. - Обратился ко мне Раджак. - Лорд вызывает тебя на аудиенцию.
   - О-па, вот так честь... Не ожидала, что Лорд лично будет с тобой беседовать. Я только один раз удостоилась такой чести. - Удивилась Виола.
   "Что-то мне это не нравится..."
   - Мне тоже, но не советую отказывать Лорду.
   - Это большая честь для меня. Когда? - Ответил я Раджаку.
   - Прямо сейчас. Следуй за мной. - И направился к выходу. На этот раз девушки даже не пытались следовать за мной, лишь провожая встревоженными взглядами.
  
   Удивительно, но, несмотря на позднее время, остров не казался засыпающим: все так же то тут, то там проходили дворяне, и их даже не становилось меньше. На этот раз мы шли гораздо дольше и дальше. Не надо быть гением, чтобы понять, где принимает Лорд, вот мы и шли в самый центр острова. И по мере приближения к этому величественному замку, я все чаще и чаще ловил себя на мысли "что я тут вообще делаю?" Всего два года назад я еще в школу ходил, а теперь иду на аудиенцию к Лорду.
   - Успокойся, не нервничай.
   "Тебе легко говорить! Тебя, небось, с детства натаскивали быть главой клана, а какого мне?"
   - Так, Акира! Подумай о Хикари?
   "А что с ней?"
   - Что она подумает, увидев тебя в таком состоянии? - Удивительно, но это действительно помогло. Хоть и немного. - Значит так. На приеме у Лорда не надо вести себя как-то особенно: ты все равно церемоний не знаешь, и только себя опозоришь. Впрочем, дворяне не дураки и понимают твое положение, так что не будут обращать внимание на твое незнание церемоний. Проще говоря, веди себя естественно, и не напрягайся.
   "Хороший совет, ты бы мне еще сбежать предложила."
   - Может и предложила бы, если бы ты смог.
   "И кого я должен благодарить за отсутствие таких навыков?"
   - Себя, конечно же, если бы... - За подобной перепалкой я и не заметил, как успокоился, и чуть не пропустил момент, когда мы входили во дворец.
   "Лиса хитрая... И где только набралась?" - Только и сказал я, когда понял, как ловко она меня успокоила.
   - Спасибо, у меня были хорошие учителя. - Сам же дворец впечатлял: высоченные потолки, огромные коридоры и залы, искусные барельефы на стенах... Такое ощущение, что попал в музей, но что самое заметное - нигде не было ни души. Казалось бы, в таком дворце должно быть полно прислуги, но нет, мы уже десять минут идем по этим гигантским коридорам в полном одиночестве. А еще через десять минут мы пришли к не менее огромным дверям. Раджак не стал устраивать всяких там драматичных пауз, а просто открыл дверь, и зашел внутрь. А там нас уже ждали: прямо напротив двери, на некотором возвышении стоял трон, на котором сидела представительного вида девушка со строгим лицом. А перед троном в два ряда, создавая своеобразный коридор, стояли шесть дворян: уже знакомый мне Людис, старик, с несколькими черными прядями своей белой шевелюры, красивая красноволосая девушка лет двадцати-пяти на вид, не менее красивая, но беловолосая девушка, и мужик метров двух ростом, мощного телосложения и хмурым лицом, ну и последним был парень лет двадцати на вид с длинными, светлыми волосами. Раджак присоединился к другим лидерам семей, и мне пришлось идти, поэтому не слишком комфортному "коридору" в одиночестве. Ну не считая Виолу, которая рассматривала окружающих какими-то совсем ошалевшими глазами.
   - М-да, такого я не ожидала... - Пробормотала она. - Не только Мергас и Кертиа, но и остальные... А где остальные семьи? И что с Лордом? - Какие-то совсем несвязные комментарии. Тем временем я остановился где-то посередине этого живого коридора и задумался: как мне Лорда-то приветствовать? Или я вообще не должен ничего говорить, пока она первой слово не скажет? Так и не придя к решению, я просто уважительно поклонился.
   - Ты - Акира Такасаки, лидер клана Теней? - Немного скучающим голосом спросила Лорд, подперев голову кулаком.
   - Да. - Ответил я, но дальнейшего расспроса не последовало: Лорд просто меня рассматривала, ничего не спрашивая.
   "Виола! Да что с тобой?"
   - А? Да, прости, я просто не ожидала такого. Из всех присутствующих, только вон тот старик - знакомый мне лидер клана: Геджутел К. Ландегре. Остальные - либо наследники, либо вообще не знакомые мне личности. Да и сам Лорд...
   - Молчать. - Вдруг сказала Лорд. - Я не разрешала тебе разговаривать, Виолетта Мельхиор. - Вот уж не думал, что когда-нибудь увижу настолько удивленную физиономию Виолы. Однако к ее чести девушка быстро оправилась от удивления, и тут же приняла подобающий вид: встала на пол, вместо медленного парения вокруг меня, и согнулась в низком поклоне.
   - Прошу простить мое неподобающее поведения, Лорд. Мое невежество ни в коем случае не вызвано неуважением. Однако долгое пребывание вдалеке от высокого общества оставило на мне не самые достойные следы. - Высказала она слишком сложную для меня речь, однако Лорд никак на нее не отреагировала. Просто смерила взглядом и вернулась к моему рассматриванию. А я заметил, как некоторые лидеры семей удивленно переглянулись: похоже, только Лорд может видеть Виолу.
   - Какие у тебя планы, Акира? - Наконец задала она мне вопрос.
   - На данный момент моей целью является освоение своих возможностей. - Честно ответил я: что-то мне подсказывало, что обмануть ее у меня все равно не получится.
   - Что ты будешь делать после этого?
   - Не знаю. - Пожал я плечами, и Лорд снова замолчала. Еще минут через пять она задала следующий вопрос.
   - Что заставило тебя просить нас о помощи девушке из враждебного Теням клана?
   - Меня об этом попросил дорогой для меня человек.
   - А сам бы ты этого не сделал? - Я задумался. Помог бы я Мисе, если бы Хикари меня об этом не попросила?
   - Нет.
   - Почему? - Вот тут я задумался еще дольше. Почему? Ведь Виола мне говорила, что опасности этот визит не представляет. Неужели эти неопределенные "проблемы" в случае визита Люкдонии стоят жизни Мисы? Нет, не стоят. Тогда, почему я не сделал бы этого?
   - Мои прошлые отношения с сестрой пострадавшей не дают мне относиться к ней беспристрастно. - Наконец сформулировал я ответ.
   - И ты бы отказал в помощи человеку из-за прошлых обид? - Блин, вот почему раньше моя месть казалась такой естественной, а сейчас кажется детскими обидами, о которых даже говорить стыдно?
   - Да. - Все же ответил я.
   - Ты свободен. - Все таким же неизменным тоном произнесла Лорд. Даже не понятно, какое впечатления я оставил, хотя вряд ли положительное... Мне ничего не оставалось, кроме как хмуро развернуться и уйти из тронного зала, размышляя над таким недолгим, но таким существенным опросом.
  
   - Что вы думаете о новом главе клана Теней? - Задала вопрос Лорд после того, как за Акирой закрылись двери.
   - Мальчишка слишком молод даже для полукровок для управления кланом. - Сказал здоровенный мужик.
   - Не стоит забывать, что на данный момент клана Теней не существует. Ему понадобится много времени, чтобы его восстановить. - Добавил парень с длинными, светлыми волосами.
   - Меня несколько беспокоит другой факт. - Подал голос Людис.
   - Говори. - Кивнула Лорд.
   - Акира и его спутницы прилетели на остров на вертолете с символами Союза.
   - Он - агент Союза?
   - Трудно сказать. - Ответил Людис. - Мои люди вели наблюдение за всеми гостями, и ни один из них не совершил подозрительных действий. Судя по всему они действительно прилетели сюда за лечением.
   - Тогда откуда знаки Союза? - Повисла тишина.
   - Раджак. - Обратилась к парню Лорд. - Узнай, как он связан с Союзом.
   - Я понял. - Кивнул Раджак.
   - Не думаю, что это необходимо. - Вдруг сказал Геджутел.
   - Объяснись. - Приказала Лорд.
   - Насколько я понимаю, Акира был здесь не один. С ним было сознание предыдущего лидера клана, Виолетты Мельхиор? - Лорд кивнула.
   - Как такое возможно? - Спросила красноволосая девушка. - Я слышала, что клан Теней владел духовным оружием, но чтобы они еще и сознания предыдущих глав клана к себе привязывали...
   - Это не совсем так. - Принялся объяснять Раджак. - Отец говорил, что их духовное оружие несколько дефектно. Оно сохраняет не только душу, но и сознание предыдущего владельца...
   - Ближе к делу. - Прервала объяснение Лорд. - Почему ты считаешь, что расследование не нужно, Геджутел?
   - Потому что Виолетта никогда не позволит своему преемнику пойти против нас.
   - Почему? - Спросил Людис.
   - Во время последней войны между полукровками наша семья сильно помогла Теневикам. - Ответил Раджак. - Именно мой отец спрятал тело Виолетты и духовное оружие клана, и именно Кертиа помогли эвакуировать и спрятать большую часть Водных Змей. Клан Теней всегда отличался своей частью, так что Виолетта не сделает ничего, что бы навредило Люкдонии.
   - Ясно. В таком случае я отменяю последний приказ. - Сказала Лорд, на что Раджак только кивнул. - Чем нам может быть полезен Акира? - На несколько секунд повисла тишина.
   - Отец говорил, что видел, как глава клана Теней на равных сражалась с элитным ассассином оборотней. - Снова подал голос Раджак, на что присутствующие лидеры семей удивленно переглянулись. Только Геджутел да беловолосая девушка остались спокойны.
   - Значит Виолетта умерла от рук оборотней? - Спросила Лорд.
   - Нет, их бой был прерван появлением моего отца.
   - Как бы то ни было, подобные возможности впечатляют. - Снова заговорил здоровый мужик. - Только я не чувствовал в этом парне подобных возможностей.
   - Он еще молод и неопытен. - Пожала плечами красноволосая девушка.
   - Кстати говоря. - Обратил на себя внимание Людис. - Если Кертиа спасли большую часть Водных Змей, то где они? Разве Акира не является их главой?
   - Мне неизвестно, что стало с Водными Змеями. - Ответил Раджак. - Однако одна из его спутниц явно одна из них.
   - Значит, у него уже есть основа, на которой возрождать свой клан?
   - Возможно.
   - Оставим клан Теней в покое. На данный момент он для нас бесполезен, но я увидела в Акире потенциал. Возможно, в будущем он станет для нас отличным союзником. - Приняла решение Лорд.
  
   "Виола, ты как?" - Поинтересовался я у своей спутницы.
   - В порядке, просто не ожидала, что меня может увидеть кто-то кроме тебя... Зато теперь понятно, почему этот старый пердун помалкивал во время моей аудиенции с прошлым Лордом... - Задумчиво пробормотала девушка.
   "Значит, ты говоришь, что весь состав дворян сменился?"
   - Не совсем. Я не узнаю только этого Людиса и ту блондинку. Остальные мне знакомы - наследники лидеров семей. Нынешний Лорд в мое время тоже была лишь наследницей, единственной дочкой Лорда. Ну, разве что Геджутел все такой же, как и раньше: строгий и непробиваемый. Правильный мужик, он мне всегда нравился.
   "И что могло произойти, что большинство лидеров сменилось?"
   - Ну, во-первых, неизвестно насчет большинства: на приеме отсутствовали представители шести семей. Ладно, Агвейн предали Лорда, а что с другими? Да и с этими переменами у меня нет никаких догадок. Я допускаю, что один или два лидера могли быть убиты, но чтобы шесть, вместе с Лордом... Нет, даже не буду догадываться, все равно не угадаю.
   "Короче говоря, Люкдония переживает не лучшие времена."
   - Именно. Так же меня удивило, что с нами так и не познакомился Франкенштейн. Он бы такой возможности не упустил: этот человек любил обмениваться информацией с нашими учеными.
   "Погоди! Ты знаешь Франкенштейна?"
   - Ну да. Скользкий тип, но, в общем, дела с ним иметь можно.
   "Узнавай новые вещи каждый день..." Подумал я, совсем перестав понимать что происходит. "Но разве Франкенштейн не человеческий ученый? с чего бы ему быть в Люкдонии?"
   - А там какая-то темная история, которую я не слишком хорошо знаю, но, в конце концов, этот тип стал жить именно на этом острове. Кажется, он стал слугой одного из лидеров семей? - Не слишком уверенно добавила девушка.
   "Ладно, а что скажешь по поводу моего допроса?"
   - А ничего не скажу. Как я и говорила, дворяне не дураки и вряд ли ожидали от двадцатилетнего парня вселенских истин. Сомневаюсь, что ты произвел на них хоть какое-то впечатление. Ни плохое, ни хорошее.
   "И что мне теперь ожидать?"
   - Честно? - Вдруг посерьезнела Виола, и я тут же настроился на плохие новости.
   "Честно."
   - Понятия не имею. - Широко улыбнулась эта зараза. - Слишком много неизвестных, так что что-либо предсказать невозможно. Но сомневаюсь, что с тебя в ближайшее время будут что-то требовать. Хотя бы потому, что с тебя нечего взять. Вот дорастешь до моего уровня, тогда с тобой и начнут вести переговоры о сотрудничестве и взаимопомощи.
   "Взаимопомощи? Всемогущие дворяне просят о помощи?"
   - Ну "всемогущие" у них только чистокровные, а среднестатистический дворянин послабее даже теневика будет. А дел в мире людей много, и на каждую мелочь посылать чистокровного как-то не комильфо, так что нас нередко просили о сотрудничестве скажем в выслеживании и устранении мутантов.
   "Понятно. Полагаю, мы закончили наши дела в Люкдонии?" - Подвел я итог разговора, подходя к гостевому дому. Что-то мне пребывание здесь не доставило приятных ощущений.
  
   На следующий день, рано утром мы втроем посетили госпиталь, где и нашли спящую Мису. Именно спящую: глаза девушки были закрыты, а на губах играла умиротворенная улыбка. Немного потрясся девушку за плечо, я убедился, что она на это не реагирует, после чего уже привычно положил ее на облако теней, и мы уже вчетвером направились к вертолету. Сам вертолет нашелся там, где мы его оставили, и пока мы шли, нас никто не останавливал. Однако когда Кэс убедилась, что машину заправили, и мы стали загружаться внутрь, к нам неспешно подошел Людис.
   - Доброе утро. - Поздоровался парень.
   - Доброе. - Не слишком уверенно согласился я.
   - Я уполномочен сообщить, что Люкдония приняла к сведению возрождение клана Теней и не собирается менять какие-либо из подобающих вам привилегий.
   "О чем это он?"
   - В основном о беспрепятственном посещении острова в любое время и возможности требовать аудиенции с лидером Кертиа, как и о возможности просить, об аудиенции с Лордом.
   "Значит с Кертиа я могу требовать, а с Лордом только просить?" Уточнил я.
   - Ага. Мы являемся автономными, так как дворяне считают полукровок за людей и управлять нами ни за что не будут, однако клан Теней издревле поддерживал тесные отношения с Кертиа, так что можно сказать, что они - наши опекуны, хотя скорее советники, поэтому мы можем требовать аудиенции с Раджаком. Ну а Лорд... сам понимаешь, эта дамочка может тебя и послать.
   "Да уж..."
   - Благодарю. - Ответил я Людису. - Что-нибудь еще?
   - Нет, это все. Приятного полета. - После чего развернулся и пошел прочь.
   Полет обратно прошел гораздо более оживленно: девушки всю дорогу выпытывали из меня подробности аудиенции с Лордом. Не то, чтобы я что-то скрывал, но этим двум непоседам было не достаточно дословного пересказа, они требовали от меня описать все, что я чувствовал, какие у меня мысли и мнения о присутствующих там лидерах и все такое. Так что домой я прибыл выжатый как лимон, устало отмахнулся от Кэс с Хикари, сбросил Мису на ее кровать и завалился спать, благо перелет занял весь день и на ночь все равно делать было нечего.
   - Акира, проснись! - Вдруг затряс меня кто-то за плечо. - Открыв глаза, я увидел возбужденную мордашку Хикари, а глянув на часы моя собственная "мордашка" явно перекосилась: четыре утра! Это даже для меня слишком рано!
   - Что случилось? Пожар? Потоп? Террористы?
   - Что ты мелешь! Миса просыпается! - И ради этого...
   - Поздравляю. - Сказал я и перевернулся на другой бок. Миса пускай просыпается, сколько хочет, а вот я просыпаться совсем не хочу.
   - Да пойдем уже! - Упрямо сказала девушка и выдернула из-под моей головы подушку.
   - Зверюга. - Прокомментировал я, но все же принял вертикальное положение.
   - Жду за дверью. - Пискнула покрасневшая девушка, увидев, что я начал переодеваться, а настроение у меня от такой реакции тут же повысилось.
   Тревога оказалась ложной. В каком-то смысле: Миса еще около часа просто ворочалась в кровати, так что я даже успел перекусить парой яблок, и немного подуться на Хикари. Просто ради приличия. Понятия не имею, как Хикари вообще узнала о том, что Миса просыпается. Неужели всю ночь караулила? Да вроде сна ни в одном глазу... Мистика.
   - Мммм... - Промычала, наконец, Миса, и протерла глаза. Девушка несколько секунд пялилась в потолок, потом села на кровати и стала мутным взглядом осматривать комнату и меня с Хикари. В полной тишине прошло минут пятнадцать: видимо такая заторможенность вызвана последствиями стирания памяти. Но наконец, ее взгляд стал проясняться, и девушка все удивленнее рассматривала меня с Хикари. Наконец она бросила взгляд в окно и заговорила. - До... Кхм, кхм! - Прочистила она горло. - Доброе утро.
   - Привет! - Улыбнулась Хикари.
   - Эмм... А кто вы? И где это я? Что произошло? - Начала она задавать вопросы, и взялась за свою голову. - Последнее, что я помню это... Хммм... - Задумалась девушка. - Похоже у меня проблемы с памятью. - Озабоченно призналась она. - Да! Последнее, что я помню, это странное существо у нас дома, а потом темнота. Простите. - Обратилась она ко мне. - А что с моей сестрой? Что с Каору? Что вообще произошло? - Сдавленно закончила она, снова взявшись за голову.
   - Акира. - Подала голос Виола. - Думаю сначала ее надо накормить, напоить, дать немного времени оклематься от потери памяти, а потом уже рассказать, что произошло.
   - Пойдем, ты, наверное, хочешь есть?
   - Хм? Да, я не откажусь. - Кивнула девушка и попыталась встать с кровати, но тут же чуть не упала, благо Хикари поддержала ее за локоть. - Благодарю. - Действительно, идея Виолы была полна здравого смысла: по мере насыщения, Миса преображалась на глазах. Сонливость и мутность взгляда полностью исчезли и сейчас девушка смотрела на нас вполне осмысленно и с немалой долей любопытства. - Благодарю за трапезу. - Произнесла она, когда закончила с едой и аккуратно сложила столовые приборы на тарелку. Ну да, она же из богатой семьи, и наверняка научена правилам поведения в высшем свете. Хотя не "наверняка", а точно: это видно не только по тому, как она ест, но и по тому, как девушка сидит и разговаривает. Она наверняка чувствовала бы себя гораздо увереннее среди дворян, чем я.
   - Это уж точно. - Поддакнула Виола.
   - Я не хочу казаться навязчивой, но если это возможно, не могли бы вы ответить что произошло? - А увидев, как нахмурилась Хикари, спросила. - Это невозможно?
   - Ну почему же? - Откинулся я на спинку кресла, куда пересел после окончания трапезы. Показав рукой присаживаться, Миса с Хикари последовали моему примеру. - Рассказать-то мы можем, но...
   - Но?
   - Но иногда лучше пребывать в неведении. - Вроде пообщался с этой девушкой совсем чуть-чуть, а расстраивать ее совсем не хочется. А то, что она расстроится, узнав правду я почему-то не сомневался.
   - Я признательна за заботу, но все же предпочту узнать что произошло. Какой бы горькой эта информация не была. - Правильно поняла меня Миса.
   - Что ж, слушай... - Я решил ничего не утаивать, и рассказал все, что знал о произошедшем с ней и Каору. И хоть девушка старалась сохранить лицо, по мере моего рассказа, Миса становилась все мрачнее, а когда я закончил, она закрыла глаза и долго ничего не говорила.
   - Воистину некоторые вещи лучше не знать... - В полголоса сказала она. - Значит, сейчас Каору находится в коме, но она полностью здорова?
   - Именно так.
   - Не могли бы вы провести меня к ней?
   - Конечно. - Мы поднялись на ноги, и направились в палату Каору.
   - Я должна заранее попросить у вас прощения за неподобающее поведение, но, боюсь, я не достаточно сдержана, чтобы сохранить спокойствие во время разговора с Каору.
   - Ничего, я понимаю. - Ответил я, гадая, что это значит. Впрочем, понял я это очень скоро: как только мы вошли в палату, и Миса увидела Каору, ее маска сдержанности дала трещину.
   - А НУ ПОДЬЕМ!!! - Во все горло закричала Миса, и что самое удивительное, Каору тут же подскочила на своей кровати и стала осматриваться по сторонам ошалевшими глазами. Наконец она немного успокоилась и увидела нас троих. А когда до нее дошло, что Миса сейчас стоит на своих ногах и ОЧЕНЬ недружелюбно на нее смотрит, Каору тут же бросилась к ней.
   - Миса! Ты как себя... - Поток ее слов, как и попытку, обнять сестру прервала звонкая пощечина, которая к тому же отправила Каору обратно в кровать. Да, сильно Миса ее. Каору, было удивленно-обижено, взглянула на сестру, но, напоровшись на ее взгляд, тут же сдулась и вжала голову в плечи.
   - Ты... - Чуть ли не прорычала Миса, но потом глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. - Позволь мне сначала кое-что уточнить. - Ледяным тоном начала она.
   - Д-да?
   - После того, как я по своей дурости заключила себя в кристалл, ты решила найти способ меня освободить. Так?
   - Да.
   - В поисках этого способа, вы обратились к "другу" семьи Накамуре, которому даже отец в последнее время перестал доверять. Так?
   - Отец перестал... - Начала было Каору, но ее прервали.
   - Отвечай!
   - Так.
   - Ты помогала спонсировать его проекты, даже не удосужившись проверить, на что уходят деньги: а зачем, ведь это Накамура, ему можно доверять... - Передразнила Миса. - Так?!
   - Да. - На Каору было жалко смотреть.
   - В результате на деньги нашей семьи было убито неопределенное количество людей. Так?!
   - Да.
   - Но тебе этого оказалось мало. Дважды! Ты использовала тех, кто тебе доверял и был согласен добровольно тебе помочь, а потом предала их, по сути, пустив на запчасти. Так?!
   - Д-да.
   - Какая прелесть. - Сказала Миса таким тоном, что Каору стала мелко дрожать. - Ну и под конец, когда Акира, проявив невиданное благородство, все же вытащил меня из кристалла, ты решила покончить с собой. Так?
   - Д-да. - Миса закрыла глаза, и некоторое время глубоко дышала.
   - Ты... Ты понимаешь, что сделала? Или твоих мозгов недостаточно для этого?! На протяжении пяти веков семья Нагазаки имела идеальную репутацию! Никто, НИКТО! Не мог сказать, что мы обманщики, лгуны, бесчестные скоты, или тем более предатели! Но ты... Ты, за несколько лет натворила такое, что теперь имя нашей семьи никогда не отмыть! Неужели ты думала, что я буду благодарна спасению такой ценой?
   - Нет, я готова понести наказание, но если кто-то из нас выживет, то пусть это будешь ты...
   - Какое право ты имеешь решать, кому жить, а кому умереть?! Ты возомнила себя богом?!
   - Нет, но...
   - МОЛЧАТЬ! Ты - позор нашей семьи и это счастье, что наши родители не видят то, до чего ты опустилась. - Каору только еще ниже опустила голову.
   - Миса-сан, а вы не слишком... - Попыталась было вмешаться Хикари, но...
   - Пожалуйста, не вмешивайтесь в наши семейные проблемы. - Как можно более сдержанно отрезала девушка. - У тебя есть, что сказать в свое оправдание?
   - Нет. - На этом месте Миса как будто сдулась: плечи опустились, а сама девушка обессилено присела на краешек кровати.
   - Как же я надеялась, что слова Акиры - ложь... Что ж, Каору, ты знаешь, как мы можем заплатить за твои действия. Акира, у вас не найдется острого кинжала?
   - Что? Что вы собрались делать? - Заволновалась Хикари.
   - Разве не очевидно? Подобный позор можно отмыть только кровью.
   - Я готова, но ты же... - Попыталась возмутиться Каору, но...
   - Я - прямая причина всех твоих действий и должна понести такое же наказание. - Отрезала Миса.
   - Да ты рехнулись! - Не выдержал я. - Ты хотя бы представляешь, чего мне стоило привести тебя в чувство? Да и Каору тоже мне проблем доставила, и что теперь? Решили помереть? Так на кой черт я вообще этим занимался?! - На меня смотрели три пары удивленных глаз. - Кхм, конечно запретить самоубийство я не могу, но какая с него мне или Хикари польза?
   - Ого, наконец-то в тебе ожила деловая жилка. - "Похвалила" меня Виола. - Правильно, нечего ресурсами разбрасываться.
   - Прошу прощения. - Наконец подала голос Миса. - Вы правы, будет справедливо, если нашу судьбу будут решать те, кто пострадал от действий моей сестры. - Я глянул на Хикари, но она только спряталась за мою спину, говоря мол "решай сам, я с тобой". Я только тяжело вздохнул: против Мисы у меня ничего нет, но к Каору у меня не слишком позитивные отношения. Но ситуация такая, что если что-то делать с Каору, то и с Мисой надо делать то же самое, и наоборот... Ладно, Виола права - нечего разбрасываться ресурсами.
   - В таком случае вы отмоете имя своей семьи, служа моему клану. - Я уже понял, что Миса ОЧЕНЬ щепетильно относится к имени своей семьи: похоже, ее воспитали в традициях японских самураев, что не часто встретишь в наше время. Тем более удивительно, что Каору такого поведения не проявляла... Надо будет потом с этим разобраться. Тем временем Миса с Каору встали передо мной на одно колено и принесли самую настоящую клятву верности. М-да, не ожидал такого официоза. Похоже, их семья была гораздо более традиционна, чем я себе представлял. Я только кивнул в ответ, и пошел искать Кими: во время утреннего спарринга приведу мысли в порядок.
  
   Кими нашлась на полпути к моей комнате. Видимо только проснулась и как обычно пошла, выдергивать меня из кровати для ее ежедневной утренней тренировки. Я как-то попытался запереться на ночь, так эта зверюга просто дверь вышибла, так что теперь я оставляю дверь открытой.
   - Куда собралась?
   - О, Акира! Уже проснулся? Неужели настал Армагеддон?
   - Я конечно рад, что пользуюсь популярностью у прекрасного пола, но, к сожалению, для тебя, я уже занят, так что можешь мне комплиментов не делать. - Улыбнулся я.
   - Да ты что? И кто же эта несчастная бедняжка, которая обречена на вечные муки и посмертие в аду?
   - Ну, если сравнивать с тобой, то это будет гораздо более красивая, женственная... - Примерно так проходило каждое мое утро с того момента, как здесь поселилась Кими. Обычно до тренировочной площадки мы оба доходили на взводе, готовые набить друг другу морды, что собственно и происходило...
   - Ого! У тебя новое оружие? - Спросила девушка, увидев как изменилась Тень. Виола мне все же разрешила использовать Тень, но только ненадолго, и по делу. А сам же я занимался тем же, чем и Кими: рассматривал свое оружие. Тень снова изменилась, хотя скорее приняло окончательную форму: вместо двух курков на ножнах сейчас был всего один, но зато там, где покоится большой палец, теперь имеется переключатель. Да, так мне, пожалуй, будет удобнее. Кроме того сам курок, и соответственно мои пальцы теперь защищены металлической дужкой. Ну и в довершение всего, у Тени исчезла цуба, вместо нее у основания рукояти, с внутренней стороны нашелся выступающий из рукояти кубик. Я сперва не понял, что это такое, но когда я внимательнее осмотрел ножны, то заметил металлическую пластинку, с отверстием такой же формы. Одно движение большого пальца, и катана надежно зафиксирована в ножнах. Еще одно движение и катану можно без труда освободить. Понятно. Хм? А это что? Оказывается, что когда катана в "закрытом" состоянии, на "замок" можно надавить внутрь, и тогда лезвие выскальзывает из ножен. Не понял: зачем тогда этот замок? Опа, а это что-то новое: если катану вытащить не открыв "замок", то между ножнами и рукоятью тянется тонкая, черная нить. А, все ясно, теперь можно не опасаясь выстреливать катаной в противника, а потом, дернув за нить, вернуть оружие обратно. Кроме того нить это, похоже довольно острая, что открывает еще больше возможностей. Почему-то мне казалось, что это - финальная форма моего оружия. Что могу сказать? Стильно, выглядит красиво, да и функциональность мне нравится, хотя мне и придется очень постараться, чтобы полностью освоить возможности этого оружия. - Заснул? - Прозвучало у меня над ухом, и мне тут же пришлось уклоняться от широкого замаха косой. - Медленно! - Кими нажала на спуск, прогремел выстрел, и ее коса тут же изменила направление удара на противоположный, ставя меня в весьма неудобное положение. Уклониться будет трудно, так что я решил сделать другое: взявшись за свое оружие, я нажал на спуск. Ого! Клинок выстрелило с такой силой, что я чуть не выронил его, все же успев в последний момент повернуть оружие правильным углом, и ударить им по лезвию косы. Удар тут же отозвался болью в держащей катану руке, но оружие Кими не просто остановилось, удар был такой силы, что косу отбило в обратном направлении, и Кими пришлось закрутиться вокруг своей оси, гася инерцию. - Что это было? - Обалдевшим голосом спросила девушка, еще внимательнее рассматривая Тень.
   - Если бы я знал...
   - Ооооо, мне это начинает нравиться! - Завелась она с пол-оборота, и взяла свое оружие на изготовку. В конце концов, я все же проиграл. Новая Тень оказалась слишком непривычным оружием, о возможностях которого я еще далеко не все знал, так что Кими меня сделала не слишком напрягаясь. Но зато я более-менее освоился с возможностями Тени и следующий бой уже не будет таким односторонним. Во время этой тренировки выяснилось еще два интересных факта. Виола оказалась права в том смысле, что с обратной стороны, мои ножны теперь стреляют теневыми шипами, однако скорость, с которой они выстреливаются во много раз превосходит то, чего я могу достичь самостоятельно. По сути, они летят немного медленнее пули, что положительно сказывается на их убойности. Ну а второй любопытный факт заключался в том, что переключатель на ножнах имел три позиции, а не две: выстрел шипами, выстрел катаной, и возвращение нити, что очень удобно, если я выстрелил катаной, промахнулся и она улетела куда-то далеко... А так нажал на спуск, и клинок вернулся к тебе в руки. Да, чем лучше осваиваюсь, тем больше мне нравится такая форма Тени. Ну а пока я развеял клинок, и поднялся на ноги под самодовольным взглядом Кими.
   - Значит это и есть знаменитая Ултима Умбра? - Раздалось со стороны входа. Повернувшись туда, я увидел Мису и Каору, с любопытством меня рассматривающих. Откуда она знает имя моего духовного оружия?
   - Миса? И давно ты тут?
   - Да, довольно давно. - Кивнула девушка. - Я не осмелилась прервать вашу тренировку.
   - Понятно. Подождите минуту, я быстро. - Поблагодарив Кими за спарринг, я быстро сходил в душ, и вернулся к Мисе. - Скажи, а откуда ты знаешь о моем оружии?
   - Мой отец успел передать мне все, что знал о кланах, Союзе и Люкдонии. Конечно это информация пятисотлетней давности, и вряд ли на данный момент актуальна, но об Умбре он рассказывал многое.
   - Кажется, я чего-то не понимаю. Откуда у твоего отца эта информация?
   - От его предшественника. - Как само собой разумеющееся ответила девушка, а Каору смотрела на свою сестру с явным удивлением. Похоже она тоже не в курсе? - Ой, прошу прощения за мою глупость: вы же не в курсе традиций и истории нашей семьи. Дело в том, что мы происходим от одного из главных домов Алмазного клана полукровок. - Начала она свой рассказ. - Алмазные лучше остальных кланов перенесли время "великой чистки" или "охоты на ведьм". По сути, только мы сохранили структуру клана, в то время как остальные полукровки были полностью разбиты. Вот только будущее вырисовывалось плохое: либо нас все же добьет Союз, либо присоединит к себе на птичьих правах. Помощи ждать было не от куда, ибо дворяне не собирались вмешиваться в разборки людей, так что наш Совет принял решение распустить клан, и жить обычными жизнями обычных людей.
   - Ого! Неожиданно. - Прокомментировала Виола. - Хотя Алмазные всегда стремились к мирной жизни, так что не удивительно, что они приняли подобное решение.
   - Ну а через некоторое время была основана семья Нагазаки. Глава семьи передает свои знания своему преемнику, так что я более-менее в курсе устройства этого мира.
   - Погоди! Если твой отец был в курсе всего этого, то, как он умудрился погибнуть от рук простого упыря?
   - Так мы ничего не знаем о том, как управлять клановыми силами.
   - Почему?
   - Учиться этому категорически запрещено, во избежание риска начала новой зачистки со стороны Союза. По крайней мере, так было изначально. А теперь... А теперь нас некому обучать, а по полусгнившим манускриптам многому не научишься.
   - Сестренка, а почему я об этом ничего не знаю? - Немного обижено спросила Каору.
   - А ты и не должна была знать. Ведь это я - наследница семьи, и только я должна была нести и хранить нашу историю и традиции. Тебе была уготовлена жизнь обычного человека, полная радостей и невзгод. Ты должна была найти себе спутника жизни, выйти за него замуж, взять его фамилию и продолжить свою жизнь отдельно от Нагазаки, не напрягая себя всякими Союзами и дворянами. - Немного грустным голосом объяснила Миса, а судя по взгляду Каору, она прекрасно поняла все мотивы такого плана их родителей: они хотели, чтобы хотя бы один ребенок прожил счастливую жизнь, не отягощенный этим грузом. К сожалению, их планам не суждено было сбыться.
   - Ясно. Короче говоря, ты все знаешь, но ничего не умеешь. - Подвел я итог.
   - Да, я ужасно извиняюсь, что являюсь настолько бесполезной, но уверяю вас, что готова тренироваться день и ночь, чтобы принести хоть какую-то пользу. - Нравится мне эта девушка: хоть и чувствуется, что она относится ко мне, как к главному, но ведет себя достойно и готова работать даже не за свои ошибки, а за ошибки своей сестры. Вот хоть убейте меня, но если бы на месте Каору была Миса, то она бы не только Накамуру за день раскусила, но и способ вскрыть кристалл нашла в два счета. О всяких предательствах я даже не заикаюсь. Да, не зря именно ее выбрали наследницей семьи.
   - Об этом позже. - Я действительно планирован начать их тренировки, а то так и останутся бесполезными. Хотя теперь я даже не знаю: вполне возможно, что Миса будет гораздо полезнее в другой роли. Правда, пока не знаю в какой... - А сейчас еще один вопрос: ты говорила о "полусгнивших манускриптах" Неужели у вас сохранились записи того времени?
   - Да, под нашим особняком спрятана большая часть библиотеки Алмазных, ведь наш дом отвечал за сохранность знаний клана. Конечно, немало книг было уничтожено во время войны, но мы всегда гордились тем объемом, который все же удалось спасти.
   - Правильно, правильно, Акира, ты хорошие вопросы задаешь! Я всегда хотела покопаться в знаменитых архивах Алмазных. - Похвалила меня Виола.
   - Можешь ли ты открыть мне доступ к этим знаниям, или посторонним вход запрещен?
   - Конечно, вы можете получить все книги и записи. Материальные ценности - ничто по сравнению с вашим благородством. - Уважительно поклонилась она мне.
   - О чем ты говоришь?
   - Как о чем? Вы не только дали нам шанс очистить имя семьи от того позора, которым его запятнала Каору, но и позволили нам с сестрой остаться вместе. Слова не могут передать ту благодарность, что я испытываю. - Похоже, она действительно любит Каору, хоть и относится к ней очень строго. И если судить по тому, на что пошла последняя ради освобождения Мисы, Каору прекрасно это понимает.
   - Не стоит. - Мы уже подходили к столовой: как раз время завтрака, так что я решил закончить нашу беседу. - Продолжим нашу беседу потом. - Произнес я и пошел знакомить Мису с членами нашей команды.
  
   Знакомство с командой прошло обыденно: Миса церемонно поблагодарила всех присутствующих за помощь и разрешение здесь жить, после чего выслушала представления, и мы принялись за завтрак. Во время трапезы девушке задавали мало значащие вопросы, на которые она отвечала коротко и ясно. Сама Миса хоть и поддерживала разговоры, но скорее из вежливости, нежели из интереса: судя по ее голодным глазам, девушка предпочла бы полностью посвятить себя еде. После завтрака у меня был запланирован разговор с Хикари: я хотел уже начать обучать ее техникам водных, но моим планам было не суждено сбыться.
   - Акира-доно! - Догнала меня Миса в коридоре. Каору была тут же. Последняя, похоже, вообще решила от сестры не отходить ни на шаг, что в принципе понятно, учитывая, что она ее не видела, по крайней мере "живую", несколько лет. А вот для самой Мисы, благодаря затертой памяти, прошло только несколько дней.
   - Хм? В чем дело?
   - Я хотела спросить какие у вас планы, и чем мы можем быть полезны.
   - На данный момент планов у меня нет. Я не собираюсь предпринимать активных действий, пока не освоюсь со своими возможностями.
   - Вполне логично. - Согласилась девушка. - Тогда какие будут пожелания?
   - Трудно сказать. Скажи, а вы совсем ничего не умеете?
   - Уточните вопрос, пожалуйста: в какой области? Нас обеих с раннего возраста учили вести хозяйство... - Улыбнулась Миса.
   - Я про полезные умения.
   - Вот как... - Девушка задумалась. - Из боевой области нас обучили только основам контактного боя, чтобы от всяких бандитов отбиться могли, так что с вами нам не тягаться. - Честно призналась она. - Зато в других областях дела обстоят лучше: экономика, политика, управленческое дело. Короче говоря, все, что необходимо для управления большой организацией. С этим у Каору больше опыта, но как показала практика, меньше смекалки.
   - Ясно. Пожалуй, это нам очень даже пригодиться. - Да уж, я-то вообще ничего не смыслю в управлении... - Но я думаю, вам все же надо научиться пользоваться своими способностями.
   - С удовольствием, но кто нас научит?
   - Пошли. - Я отвел девушек к Кэс, которая в данный момент ругалась с Хансом, впрочем, с нашим появлением спор стих, а когда я объяснил суть проблемы, Ханс отправился по делам, а мы вчетвером пошли в один из меньших тренировочных залов. Всю дорогу Кэс ворчала, что, мол, я постоянно ее загружаю всякими делами, и не даю отдохнуть, как следует, но когда Миса церемонно извинилась за причиненные неудобства, тут же замолчала, заявив, что это ей не в напряг, и что ей даже интересно, на что способны Алмазные. С девушками пришлось начинать с самых азов, и к моему удивлению первой успехов достигла Каору. Миса смогла поднять в воздух перо только через полтора часа, да и то ненадолго. Но вот когда я понял, что уже два часа вожусь с близнецами, я тут же с ними попрощался и телепортировался к двери в комнату Хикари. Я же ее просил подождать меня в своей после завтрака для разговора! Только я поднял руку постучаться в дверь, как девушка вышла из-за угла, по-видимому, направляясь к себе в комнату. Однако как только она увидела меня, то тут же развернулась в обратном направлении. Обиделась. Точно обиделась. И правильно сделала...
   - Хикари, подожди! - Никакой реакции, впрочем, девушка не убегала, а просто уходила в сторону лестницы, так что догнать ее не составило труда. Взяв ее за плечо, и развернув к себе, я продолжил. - Ну, прости меня, совсем из головы вылетело. - Хикари только хмыкнула и отвернулась. - Ну не дуйся, мне действительно очень жаль, что так вышло, больше это не повторится.
   - Значит, для тебя важнее проводить время с Мисой и Каору, чем со мной... - Обижено сказала девушка, а я задумался: странно, с чего бы это она такое сказала?
   - Дурак, ты Акира. Девушка тебя просто ревнует.
   "Что? Но я ведь и раньше много времени проводил с Кэс."
   - Она с Кэс - подруги, и знает, что последняя на тебя не претендует.
   - Да ты никак меня ревнуешь? - Задал я вопрос прямо в лицо, на что девушка немедленно покраснела, и отвернулась от меня.
   - Это... это к делу не относится!
   - И все же?
   - ... ну и что? Может и ревную. - Пробормотала она себе под нос. - Эй! - Когда я обнял девушку за талию и прижал к себе, она сначала попыталась меня оттолкнуть, но вскоре успокоилась. - Отпусти!
   - Не-а. - Помотал я головой.
   - Отпусти. - Упрямо повторила она, уперевшись руками мне в грудь.
   - Поверь, тебе незачем меня ревновать.
   - Да? И почему же? - С интересом посмотрела на меня Хикари.
   - Потому что люблю я только тебя. - Сказал я, твердо глядя ей в глаза.
   - ... - Девушка только хлопала глазами, да наливалась краской. - Ты... Что ты такое говоришь? - Она сделала еще одну попытку вырваться, но я просто припер ее к стенке, и поцеловал. - Ммм-м-м... Т-так нечестно. - Возмутилась Хикари, когда я ее отпустил.
   - Возможно, но по-другому я не умею.
   - Дурак! Как я могу тебе верить, если мы почти друг друга не видим? За все это время у нас было лишь два свидания! - А в голосе нешуточная обида. - И тут... Тут... Такое. Я просто не могу на тебя злиться, когда ты такое говоришь, ты нечестно играешь!
   - Прости, мне следует больше внимания уделять тебе. Обещаю исправиться.
   - Честно?
   - Честно. - Заверил я ее.
   - Хорошо, я тебе верю. Может уже отпустишь меня? - Девушка все еще была прижата к стенке.
   - Ни за что. - По слогам ответил я, снова склоняясь к девушке.
   - Это не по правим-м-м... - Попыталась было возмутиться она, но безрезультатно. Только через десять минут мы смогли расположиться у девушки в комнате для разговора. С немалой радостью я увидел плюшевого тигра на кровати Хикари, которого я подарил ей во время нашего последнего свидания.
   - Ты хотел что-то со мной обсудить? - Перешла она к делу, теребя мой подарок в руках.
   - Да, я хотел тебе кое-что рассказать. - Прослушки я не боялся: босс, да и Ханс никогда не опустятся до шпионажа за своими. Нет, камеры в доме были, но только в "общественных" помещениях, а в наших комнатах их не было. Так что я рассказал девушке все, что произошло в гробнице Виолы, как и о самой Виоле. Привидение к такой моей идее отнеслось слегка негативно, в том плане, что ничего против не сказала, согласившись с моим доводом, что Хикари меня никогда не раскроет, но Виола отметила, что раскрывать все карты необязательно. А вот я был с этим не согласен: Хикари для меня гораздо больше, чем просто подруга, и я просто по-человечески не хочу ничего от нее скрывать.
   - И что, она даже сейчас здесь? - Осмотрелась девушка по сторонам, пытаясь найти Виолу, на что последняя самым наглым образом пролетела сквозь Хикари туда-сюда, а на последок помахала рукой у нее перед носом.
   - Да, но ты ее не увидишь.
   - И что, она видела, как мы... - Вдруг покраснела она. Какая прелесть.
   - Нет, у Виолы все же есть чувство такта: в подобные моменты она улетает подальше. - Слово "иногда" я решил не добавлять.
   - Понятно. Значит, ты говоришь, что она знает, как тренировались мои предки?
   - Ага.
   - А она не может... Ну... Мне рассказать об этих методиках? - Смущенно спросила она.
   - Может. - Кивнул я.
   - Тогда я буду очень признательна любой помощи! - Загорелись у нее глаза.
   - Пойдем тогда на тренировочную площадку, нечего тянуть время.
   - Так точно, сенсей! - Улыбнулась Хикари.
   - Только не говори никому о Виоле, хорошо?
   - Ты хочешь меня обидеть? - Нахмурилась девушка. Да, глупый вопрос, но лучше перебдеть, чем недобдеть.
   - Ну, если ты обидишься, мне придется опуститься до нечестной игры. - Подмигнул я ей, и Хикари отвела взгляд.
  
   После того, как я вытащил Мису из кристалла, настали такие долгожданные, спокойные дни. Никакой спешки, никаких неотложных дел, красота! Большую часть своего времени я, конечно же, тратил на тренировки: Виола, наконец, перешла к гораздо более сложным техникам, чему я был только рад. Кроме того, я немало времени тренировал Хикари. Хотя правильнее будет сказать, что тренировал не я, а Виола: я всего лишь служил ее медиумом. Также я стал регулярно составлять отчеты по своим "снам" и отдавать их боссу. В основном Виола рассказывала мне о всяких межклановых интригах, но иногда проскальзывало что-то интересное. Например, я узнал, почему Кертиа решили помочь создать духовное оружие. Оказалось, что и тут не обошлось без Франкенштейна. Этот ушлый человек умудрился не только создать личное духовное оружие, но и шороху в Люкдонии навести, да такого, что забеспокоился сам Лорд. Позже шумиха улеглась, к сожалению, Виола подробностей не знала, но Лорд поручил Кертиа разобраться, способны ли люди к массовому созданию духовного оружия, ведь это будет весьма опасно для всех. Вот Кертиа и провели эксперимент на полукровках, которые сами этого хотели. Да, теневики знали, что создание духовного оружие - дело опасное, но все равно согласились на это. Результат эксперимента удовлетворил Лорда: для создания одного духовного оружия нужно слишком много времени и ресурсов, чтобы им могли снабдить широкие массы, а поскольку такое оружие уступает своим дворянским аналогам, индивидуальных появлений этих игрушек не опасались. Там проскочило еще несколько любопытных историй, но большинство из того, что рассказывала Виола, было не слишком актуально. Зато босс была на седьмом небе от счастья: каждый раз, когда я отправлял или отдавал эти отчеты, глаза женщины загорались нешуточным огнем. Ладно, чем бы дитя не тешилось...
   Так же, когда все успокоилось, я узнал что там за история с Шарлоттой, и почему никто не сомневался в исходе ее дуэли с двенадцатым. Оказалось, что много лет назад Шарлотта работала одна. Вернее даже не работала, а занималась своим хобби. Женщина она была из богатой семьи, и могла позволить себе очень многое, такое как, например обучение у мастера Еши, или весь необходимый инвентарь для самообучения ее способностей. Да, все что она умеет, Шарлотта научилась сама, без чьей либо помощи. После того, как тогда еще молодая девушка помоталась по миру, пробуя разные направления вроде науки, литературы, политики и бизнеса, Шарлотта остановилась на археологии и истории. А через несколько лет ее изыскания пересеклись с Союзом. Отдавать свою "добычу" девушка не собиралась, как и археологи Союза. Но как показала практика, "добыча" осталась за сильным, за Шарлоттой. Вскоре за ней послали команду охотников. Потом элитную команду охотников. Ну а когда не вернулся личный отряд одного из старейшин, на усмирение этой девчонки отправился шестой старейшина. В "усмирении" он преуспел, хоть и не без труда, однако убивать свою противницу старейшина не стал, вместо этого предложив ей место в союзе. Ну а поскольку Шарлотте было плевать на кого работать, главное чтобы не мешали, она согласилась. Правда ей сразу присвоили звание старейшины, и требовали ее присутствия на всяких собраниях. А когда она эти собрания игнорировала, то устраивали ей выговоры, на которые она плевала особо наглым способом. В конце концов, ей поставили ультиматум: либо веди себя как другие старейшины, либо мы тебя понизим. Вот с того момента Шарлотта и стала главой археологического отдела Союза. И произошло это до того, как двенадцатый стал старейшиной, и соответственно он не мог знать, что его противница не только сильна, но еще и имеет опыт сражения со старейшинами.
   В остальном ничего интересного не происходило: Ханс следил за моей сестрой, но по его подсчетам, нам не стоит ждать ее перевода еще больше года: раньше она всегда проводила в одном месте не меньше одного года. Кими освоилась в группе, и вскоре вступила в нее на всех правах. Рена вернулась через месяц, о чем-то долго беседовала с Шарлоттой, после чего снова исчезла, не забыв поблагодарить меня за присмотр за Кими. Миса с Каору быстро сошлись с Хансом и свободное от тренировок время проводили вместе, собирая компромат на всех, кого только можно. Как заявила Миса: в будущем пригодиться. А происходило это примерно так: Ханс взламывал какой-нибудь банк данных, и вытряхивал из него всю информацию. После чего эта информация переходила в руки близняшек, которые ее просматривали в поисках всевозможных утечек денег, ресурсов и рабочей силы на сторону. И получалось это у них на удивление здорово: вскоре у нас был собран компромат на несколько крупных лабораторий, высокостоящие ученые которых по-тихому прикарманивали деньги, и редкие препараты, а так же доказательства укрытия результатов исследований.
   Конечно не смотря на все мои тренировки, я не забывал о своем обещании Хикари: я стал на регулярной основе устраивать себе выходные, и брать девушку на свидание. К счастью ничего подобного первому нашему свиданию не произошло, и мы каждый раз прекрасно проводили время без всяких приключений, и надо сказать, что чем больше времени я с ней провожу, тем больше мне хочется устроить так, чтобы эта спокойная, мирная жизнь длилась вечно. Но для этого нужно быть сильным, так что тренировки, тренировки и еще раз тренировки. Пожалуй, единственным значимым событием за все это время был переход наших с Хикари отношений на следующий уровень.
  
   - Пожалуй, на сегодня хватит. - Сказал я Хикари, поежившись от холода: все вокруг представляло из себя смесь льда, снега и воды. - У тебя получается лучше с каждым днем. - Передал я слова Виолы уставшей девушке, на что она только хмуро кивнула и побрела в раздевалку. Она уже в таком паршивом настроении четвертый день, и я понятия не имею в чем здесь дело: на вопросы она только отмалчивается, а вчера отказалась идти на свидания, сославшись на неважное самочувствие. Тут надо разобраться! Не став дожидаться, пока девушка скроется в раздевалке, я переместился ей за спину, взял за плечо, после чего переместил нас обоих к себе в комнату. Этому трюку я научился буквально два дня назад, и до сих пор не верил, насколько трудно переместить кого-то еще вместе с тобой: сил на это уходило просто до безобразия много. Ну вот, даже сейчас Хикари хмуро посмотрела на меня, потом осмотрела мою комнату и молча пошла к двери. - Ну, нет, я тебя отсюда не выпущу, пока ты не скажешь в чем дело.
   - Все в порядке. - Пробурчала она.
   - Послушай, Хикари, я - тупой и бесчувственный мужлан, и если я тебя чем-то обидел, то честное слово, я этого не хотел. Но если ты мне не объяснишь что я сделал не так, то я не смогу исправиться, правильно?
   - Не называй себя тупым, это не так! И вообще это не из-за тебя.
   - Тогда в чем дело?
   - Просто у меня депрессия из-за того, что я такая уродина.
   - Кто сказал тебе такой бред? - Возмутился я. - Я набью этому идиоту морду. - Ну наконец-то хоть какая-то реакция: Хикари немного порозовела.
   - Никто этого не говорил, я сама пришла к такому выводу.
   - Откуда такая глупость?
   - Откуда? Мы встречаемся уже больше двух месяцев, а ты так ни разу и не попытался сделать наши отношения... - Девушка запнулась, и покраснела. - Более близкими. - И отвернулась, а я только подивился своей глупости: я-то боялся слишком спешить с нашими отношениями, а оказывается Хикари поняла это не так. Надо это исправлять.
   - Глупая. - Я прижал девушку к себе. - Это я - дурак. Просто я боялся слишком форсировать наши отношения или сделать тебе больно.
   - Ну... С этим ничего не поделаешь, в первый раз всегда так... - пробормотала она в сторону, покраснев до ушей.
   - Нет, это никуда не годиться!
   - Что?
   - Думаю, я должен доказать тебе мои чувства.
   - Акира? Эй, ты что делаешь? - Не говоря ни слова, я повалил девушку на кровать, и склонился над ней. - Н-нет, ну не сейчас же! - Начала она протестовать, но не очень убедительно. - Дай хотя бы в душ сходить, я же только с тренировки! - Привела она последний аргумент, но мне на это было плевать.
   - Не получиться теперь, отбрехаться, сама напросилась. - Прошептал я и слегка укусил ее за ухо.
   - Мммм... Дурак! Дурак, дурак, дурак! Я же вся грязная!
   - Мне все равно...
  
   Ну а кроме этого за следующие два года не произошло ничего особенного. Команда выезжала на "раскопки" около двух десятков раз, и хоть среди этих вылетов были две значимые находки, остальные ничем особым не выделялись. Кроме того в последние пол года Шарлотта дала мне четыре одиночных миссии. Обосновала она это тем фактом, что я, наконец, смог победить Стэна в честной дуэли: да, за это время Виола смогла научить меня очень многому, и результат был на лицо: полгода назад я одолел Стэна, а сейчас устраиваю сражения я один против всех. Сначала ничем хорошим для меня это не кончилось: три сломанных ребра, две сломанные ноги, внутреннее кровотечение, сотрясение мозга... Короче даже с моей регенерацией мне понадобилось три часа на восстановление. Зато сейчас я могу свести такой бой в ничью, а вчера Виола пообещала научить меня высшей технике Теневиков, так что в перспективе я смогу одолеть всю команду Шарлотты в одиночку! Ну а эти одиночные миссии не отличались ничем, кроме опасности: два раза я исследовал руины в странах, разделенных гражданской войной, третий раз мне было поручено исследовать лабиринт, напичканный ловушками как сыр дырками, а в последний раз я снова отправился в джунгли Амазонки, и что самое паршивое, вокруг объекта моего интереса был разбит лагерь очень недружелюбных дикарей. Думаю, Шарлотта дает мне такие задания чтобы я набирался опыта, ведь сила это только половина бойца, а опыт - другая половина. Вот и сейчас, когда меня вызвали в связную комнату, я ожидал очередной одиночной миссии, но у входа в комнату, меня встретила Хикари.
   - Хикари? Ты что тут делаешь?
   - Меня тоже вызвали на связь. - Пожала девушка плечами. А она значительно похорошела за каких-то два года: девушка отрастила волосы, именно так, как мне нравиться, ну а спортивный образ жизни способствует общей сексуальности.
   - Странно. Ладно, пошли, узнаем, что боссу от нас надо.
  
   Босс, как и обычно, вышла на связь по компьютеру. Тогда, когда я только вступил в группу, и все последующие "приключения" скорее были исключением из правил в том плане, что Шарлотта тогда довольно много времени провела дома, но когда все проблемы уладились, она вернулась к своему обычному образу жизни: пропадать по несколько месяцев, чтобы потом навестить нас на день-два и снова куда-то умчаться. Когда мы с Хикари вошли в комнату, босс просматривала какие-то бумаги на том конце.
   - Босс? - Подал я голос через пол минуты молчания.
   - Хм? О, вы уже пришли. - Женщина отложила свои бумаги, и осмотрела нас обоих. - Как вы, наверное, уже догадались, у меня к вам задание.
   - Только для нас двоих? - Уточнил я.
   - Именно. Вы лучше меня знаете, чем занимается наша "троица мошенников". - Именно так назвали Ханса, Мису и Каору. - И недавно они нашли что-то совсем из ряда вон выходящее.
   - А можно поподробнее? - Поинтересовалась Хикари.
   - Конечно. В течение уже более полугода, близняшки обращали внимания, что в некоторых лабораториях деньги, ресурсы и даже подопытные в малых количествах исчезают.
   - Исчезают?
   - Да. Не оседают у кого-то в карманах, или загородных виллах, а исчезают. Бесследно. Происходит это в очень малых количествах, и очень надежно замаскировано: несчастные случаи, проваленные эксперименты, и прочее. И что самое интересное подобные случаи происходили в более чем двух сотнях лабораториях по всему миру. По самым скромным подсчетам, эти "продажи" могут с лихвой обеспечить работоспособность средней по размерам лаборатории.
   - Не может быть!
   - Именно, все указывает на то, что кто-то устроил подпольную лабораторию, о которой никто не знает.
   - Если учитывать, что за сокрытие результатов исследований полагается полная зачистка лаборатории, то, что будет с организатором целой подпольной лаборатории?
   - Не знаю, но точно ничего хорошего. - Ответила Шарлотта. - И вряд ли этого самоубийцу спасут даже связи, а то, что они у организатора есть - несомненно: такое рядовой лаборант устроить не сможет. Честно говоря, я подозреваю, что кто-то из старейшин это все устроил, и огласка этой информации будет грозить не просто его позиции, но и жизни.
   - Серьезно.
   - Более чем, так что на задании будьте крайне осторожны, и не бойтесь применять силу: никто жаловаться не будет.
   - А что собственно за задание.
   - Я не закончила: Миса с Каору смогли найти только косвенные доказательства: многие "ресурсы" оседали в небольшом курортном городке на берегу средиземного моря. Город Пилос, на территории Греции. Однако Ханс ничего связанного с Союзом в этом городе не нашел. Так что вам двоим, предстоит туда направиться и... стать наживкой.
   - Наживкой?
   - Да, за последние несколько лет там без вести пропало около сотни человек. В основном туристы, не имеющие родственников и близких друзей. Так что вы станете влюбленной парочкой, что собственно, правда. - На этом Хикари слегка порозовела. Уже два года все знают о наших отношениях, а девушка все еще стесняется, когда кто-то о них говорит. - Вы оба - сироты, студенты не слишком престижного университета, которые кое-как собрали деньги на отдых на не самом дорогом курорте. Тут все ясно?
   - Так точно.
   - Задача у вас простая: либо дождаться, пока Ханс найдет адрес этой лаборатории - он сейчас над этим работает, либо узнать этот адрес самим. Может вас попытаются похитить, может, нет, я не знаю. Как бы то ни было, вам надо будет получить банки данных этой лаборатории и в идеале узнать, кто за ней стоит. Особых мер конспирации можете не принимать: в данном случае мы - "полицейские", так что можете не опасаться возмездия. Кто бы за этой лабораторией не стоял, после успеха операции, мы его будем держать за яй... за самое важное. - Поправилась Шарлотта. - Вопросы?
   - Как мы снимем информацию? Ни я, ни Хикари не слишком смыслим в компьютерах.
   - Ханс предоставит вам все необходимое.
   - Понятно. Подкрепления?
   - В любое время: если решите, что не сможете справиться с охраной, что хммм... сомнительно. - Шарлотта выразительно на меня посмотрела. - То Стэн с командой будет на месте в течении двух часов. Я не хочу посылать туда всех сразу - будет слишком подозрительно прибытие такой большой группы туристов в такой непопулярный курортный город.
   - Ясно. Предположения что нам ждать?
   - Никаких: лаборатория может специализироваться на чем угодно - материалы в нее поступают ото всюду. Человеческие модификации, робототехника, наноинженерия, химическое оружие и много чего еще, так что повторюсь: будьте осторожны.
   - Понятно. - Я переглянулся с Хикари, и та помотала головой. - Вопросов больше нет.
   - Отлично, тогда можете навестить Ханса. - Я уже поднялся, как босс задала еще один вопрос. - Кстати говоря, что там с твоей сестрой, Акира?
   - Пока ничего. Ханс говорит, что Корейская лаборатория сейчас занимается каким-то большим проектом, и кто-то из ее верхушки подал запрос в Союз оставить Котоне до его завершения. Оказывается она уже предотвратила более трех дюжин неправильно рассчитанных экспериментов, и сейчас от ее работы зависит успех этого проекта.
   - Умная у тебя сестренка.
   - Вы на что-то намекаете? - Шарлотта улыбнулась.
   - Кто знает? Ладно, отправляйтесь на задание, и если что-то понадобиться, я в ближайший месяц буду на связи. - А вот это уже серьезно: обычно до босса не дозвониться, только Ханс и может пробиться к ней через хрен знает какие там спутники, передатчики и черта в ступе... Но как бы то ни было, мы незамедлительно отправились к Хансу, который сейчас увлеченно стучал по клавишам сразу трех клавиатур: я только подивился ловкости его пальцев. Парень, не отвлекаясь от мониторов, дал нам по небольшой флэшке, сказав, что все, что нам надо сделать, это подключить любую из них к центральному компьютеру лаборатории. Дальше его программы сделают все за нас. Стэн же выловил нас в гараже и выдал по смене подходящей одежды, показав хитро спрятанные секретные карманы, куда мы и положили полученные флэшки. Потом был недолгий перелет, на этот раз на "общественном" самолете, и вот мы с Хикари смотрим на море, обдуваемые свежим бризом.
   - Мне здесь нравиться. - Сказала девушка, обхватив мою руку.
   - А мне - нет. - Пробормотал я, оглядываясь по сторонам.
   - Почему? - Удивилась Хикари.
   - Я начинаю тебя ревновать: смотри, какими взглядами тебя местные парни провожают! - Девушка действительно осмотрелась по сторонам и тут же зарделась.
   - Ну, зато теперь ты понимаешь мои чувства.
   - Эй, ты меня не провоцируй, я же морды бить пойду! - Шутливо пригрозил я.
   - Не стоит, мне кроме тебя никто не нужен. - И как доказательство своих слов, поцеловала меня.
   - Ничего так, могло бы быть и хуже. - Выразил я сое мнение по поводу нашего места проживания: подстраиваясь под свою легенду, мы сняли номер в дешевеньком отеле, но к моему удивлению тут было довольно чисто и комфортно.
   - Да, я ожидала худшего. Хотя бы душ в номере есть. - Кто о чем... - Что теперь? - Спросила меня девушка, осмотрев номер придирчивым взглядом.
   - А ничего. Будем ждать, и наслаждаться жизнью. - Обнял я девушку за талию, но Хикари ловко вывернулась.
   - Ну, нет! Я только с самолета, так что подожди, пока я душ приму. - И скрылась в ванной. Ну а я пока окунусь в бассейн около отеля: мне тоже не помешает смыть дорожную пыль...
  
   Городок оказался действительно маленький, и заняться здесь было особо нечем. Но хотя бы здесь был приличный пляж, на котором в разгар лета отдыхало много народа. Минусом такого размера города являлось то, что мы не могли предпринять никаких детективных работ не привлекая внимания. Ну а раз так, то нам ничего не оставалось, кроме как расслабиться и получать удовольствие.
   - Ну что, пошли купаться? - Спросил я, закончив раскладывать наши скромные пожитки вокруг свободного пляжного зонтика.
   - Не, я тут полежу. - Отозвалась Хикари и как-то странно посмотрела в сторону моря.
   - Слушай, ты и в номере можешь полежать. Когда еще шанс отдохнуть на море представится?
   - Да не, не стоит. Ты иди, отдыхай, а я тут позагораю. - И снова странный взгляд на воду.
   - Погоди-ка. - Девушка тут же встрепенулась и с опаской на меня посмотрела. - Да не может быть! Ты не умеешь плавать? - Судя по красному цвету, лица девушки, я оказался прав.
   - Ну... Может и не умею. - Тихо ответила она в сторону, а потом стала внимательно всматриваться мне в глаза. - Не смейся!
   - Я не смеюсь.
   - Смеешься.
   - Не смеюсь.
   - Врешь!
   - Ладно, ты меня раскусила. - Не выдержал я и широко улыбнулся. - Не думал, что ты, управляя льдом и водой не умеешь плавать.
   - Ну, утонуть я не утону, но плавать без использования своих способностях не умею. - Хмуро пробурчала она. - И вообще злой ты, уйду я от тебя! - После чего демонстративно развернулась и пошла прочь.
   - Ха! И ты думаешь, что я тебя отпущу? Знаешь что, любовь моя? В качестве извинения, почему бы мне не научить тебя плавать? Все равно ведь делать нечего.
   - Не называй меня так. - Зарделась девушка.
   - Почему? Правда, ведь?
   - Потому! - Выдала она. - Пошли, будешь учить меня плавать! - И потянула меня за руку к морю.
   Так что почти все дни мы проводили на пляже. Хикари уже на следующий день держалась на плаву, а через неделю плавала не хуже меня. Полторы недели днем мы просто отдыхали на пляже, наслаждаясь жизнью, а ночью - друг другом. Вестей от Ханса или босса не поступало, так что они, скорее всего все еще ищут нужный адрес, а я уже начал думать, что мы просто отдохнем здесь еще пару недель, и вернемся в Гамбург без результата: все же не все миссии заканчиваются успехом, но я ошибался. Произошло это ночью десятых суток нашего пребывания в городе.
   - Акира, проснись. - Прошептала мне на ухо Виола, и я недовольно поморщился. - Глаза не открывай, тем более что тебе это не нужно.
   "Что случилось?"
   - Гости полуночные. Хорошо, хоть подождали, пока вы с Хикари успокоитесь.
   "Говори конкретнее."
   - Даа куда уж конкретнее? Два микроавтобуса в одном квартале отсюда, десять мужиков внутри. Шестеро из них сейчас окружили здание, и один из них приспосабливает какой-то газовый баллон к щели между вашей дверью и косяком.
   "Я, наконец, удосужился сконцентрироваться на теневом зрении, и сам все "увидел". А секунду спустя услышал тихое шипение. "Отрава?" Спросил я, начав концентрировать тени вокруг нашей с Хикари кровати.
   - Да нет, один из них говорил, что это - снотворное. Какое-то очень мощное. - Действительно через минуту я почувствовал сонливость. - Ого! Действительно сильное.
   "Чего?" Переспросил я, с трудом удержав зевок.
   - Ты забыл, что в тебе течет кровь оборотней? Далеко не каждый яд на тебя подействует, а уж снотворное ты вообще не должен был заметить. - К счастью дальше сонливости не зашло, и я без особого труда сохранял сознание. - Что будешь делать?
   "Ничего." ответил я безразлично.
   - Вот как? А как же задание?
   "Пускай Хикари этим занимается."
   - Ах, вот оно что... - Протянула Виола и затихла. Действительно, было бы легко сейчас вырубить этих людей, а потом допросить, откуда они тут взялись, потом навестить их базу и забрать что мне нужно. Но я не забыл причины, почему Хикари так старается стать сильнее: девушка хочет стать полезной, вот пускай и займется этим заданием, ведь меня "надежно" вырубило снотворным. А я подстрахую ее, если что. Наши похитители же тем временем занялись собственно похищением: два бугая тихо зашли в комнату, закинули нас обоих себе на плечо и понесли на улицу. Хикари так и не проснулась - видимо действительно мощное снотворное. Тем временем нас усадили в салоне микроавтобуса и куда-то повезли. А поскольку городок был небольшим, то и ехали мы недолго. Сначала мы заехали в типичный подземный гараж, где нас вытащили из автомобиля, и понесли в сторону лифта. После недолгого спуска вниз, мы оказались в до боли знакомых, коридорах стандартной лаборатории Союза. Вскоре нас с Хикари разделили, но благодаря теневому зрению, я прекрасно знал, где она, ведь сейчас я могу "сканировать" футбольный стадион, если я стою в его центре. Конечно, эта лаборатория, скорее всего покрупнее будет, но к счастью нас не разлучили на такое расстояние. И, тем не менее, я оказался на два уровня ниже той камеры, куда определили мою девушку. Меня же сбросили на жесткую койку, и закрыли за собой дверь.
   - Что теперь? - Снова поинтересовалась Виола.
   "Так, бездельница, а ну брысь отсюда на разведку! Я должен знать, где здесь центральный сервер." Я конечно ночью после секса не одеваюсь, так что флэшки у меня с собой не было, но теперь, когда я знаю это место, телепортироваться в номер, а потом обратно - дело нескольких секунд.
   - Эксплуататор! - Сообщила она мне, улетая сквозь стену, а я занялся почти тем же: при нужной концентрации или скорее медитации, я могу значительно увеличить покрытие своего теневого зрения. Так что я занялся изучением плана этой лаборатории. А она оказалась действительно крупной: десять уровней, каждый из которых занимал довольно крупную площадь. К сожалению, из-за специфики моего зрения, я не мог "разглядеть" детали на большом расстоянии, так что узнать, чем тут занимаются, я не мог, но и сам план лаборатории - более чем полезная информация. Провел я в такой медитации несколько часов, запоминая все переходы и вентиляционные шахты. Виола вернулась уже довольно давно, объяснив мне, где находится нужный мне сервер, а я так увлекся своим занятием, что пропустил момент, когда снаружи моей камеры раздался вой сирены.
   - А вот и наша спящая красавица проснулась. - Прокомментировала Виола, а я принялся за дело.
  
   - Мммм... - Еще перед тем, как открыть глаза, Хикари схватилась за голову: она раскалывалась неимоверно. Девушка испытывала такое только один раз: тогда Кэс вытянула ее в бар, где она с непривычки перебрала с алкоголем. - Что за? - Хикари, наконец, открыла глаза, и с трудом осмотрела комнату, которая ничем не напоминала ту, где она заснула. Полежав еще минут десять, и обдумав ситуацию, девушка пришла к выводу, что ее чем-то сначала накачали, а потом похитили. Акиры нигде видно не было, но за парня она не волновалась: скорее она волновалась за его похитителей: оставил бы хоть одного в живых... И все же быть полукровкой удобно: уже через двадцать минут головная боль более-менее прошла, и Хикари смогла принять вертикальное положение. - Вот ведь! - Выругалась она, поняв, что никто не удосужился ее одеть или даже принести ее одежду, а когда до нее дошло, что кто-то кроме Акиры не только видел ее голой, но и трогал, то сначала она покраснела до ушей, а секунду спустя по всей лаборатории зазвучала сирена. За несколько мгновений Хикари натянула предоставленную ей лабораторную одежку, после чего попросту вышибла дверь моментально созданной ледяной глыбой.
  
   После того, как зазвучала сирена, я создал плотное облачко теней вокруг камеры наблюдения, и наконец, перестал притворяться спящим. Сперва я переместился обратно в гостиничный номер, быстро оделся, прихватил одежду Хикари с флэшкой, и вернулся в камеру. Убедившись, что снаружи мою дверь никто не охраняет, я быстро перерезал замок, и вышел в коридор. Судя по отголоскам выстрелов и даже взрывов, Хикари там сейчас наводит шорох. Отлично, это то, что мне нужно: большая часть людей стянется именно к ней, и мне будет легче остаться незамеченным. Кстати о незамеченности: ко мне бежал отряд из трех вооруженных людей. Подойдя к стене, чтобы создать тень, я дотронулся до нее, после чего "закутался" в нее. Прибежавшие люди осмотрели мою комнату, осмотрели срезанный замок, оглядели коридор, после чего убежали обратно. Меня же все это времени не было. По крайней мере, я был не в материальном мире, а в мире теней. В каком-то смысле эта техника похожа на Саркофаг Алмазных: когда я внутри тени, мне невозможно навредить, да и засечь могут только самые опытные оборотни. Плата за это соответствующая: я не могу передвигаться, и все мои "человеческие" чувства оказываются полностью отрублены. Зато остается теневое зрение. Техника эта была широко распространена среди моего клана: ею пользовались, чтобы следить, подслушивать, короче шпионить. Но она в каком-то смысле опасна: в отличие от Саркофага, перенести меня куда-либо нельзя, то есть я всегда выйду из тени там же где вошел, так что если кто-то узнает, где ты прячешься, то пиши пропало: устроят засаду, и ты ничего не сможешь сделать. Но здешние конвоиры ничего такого не умели, так что я подождал, пока они уйдут, после чего вернулся в материальный мир. Дальше я продвигался довольно медленно, прячась от прохожих в тенях при первой необходимости. Не то, чтобы это было необходимо, но я решил устроить себе тренировку скрытности. Конечно, постоянно отказывающие камеры наблюдения наверняка вызвали подозрения, но в остальном я добрался до центрального сервера незамеченным. Вот тут-то и возникла проблемка: Зал с сервером вовсе не пустовал. Ну и как мне подключиться к серверу? Подумав несколько минут, но так и не найдя незаметный способ это провернуть, я перешел к более привычному для меня. На такое решение Виола только хмыкнула. Но как бы то ни было, за две секунды весь зал наполнил черный дым, после чего по одной телепортации на человека, и весь зал затих. Только мерное жужжание компьютеров и осталось. Я не особенно заботился о жизни местных сотрудников, и, судя по мокрому хрусту, скорее всего, проломил череп парочке охранников. Но скорее всего большинство выжило. Закончив с "зачисткой", я подключил флэшку к серверу, на экране которого тут же замельтешили какие-то открывающиеся и закрывающиеся окна, после чего на экране появилось сообщение большими буквами: "Выхода в сеть нет, так что я перекачиваю банки данных на флэшку. Охраняй меня, пока не закончу." Я только подивился: все-то у Ханса предусмотрено. А охранять пришлось целых полчаса, видимо действительно много информации тут скопилось. За это время ко мне пытались прорваться несколько отрядов оперативников, но результат был предсказуемый. Да и не слишком они старались - видимо все лучшие силы отправили к Хикари. Но наконец, текст на экране сменился: "Можешь проваливать, я все скачал. Сейчас форматирую этим придуркам все их машины." Не удержав улыбку, я засунул флэшку в карман, и направился к Хикари: если мое теневое зрение меня не обманывает, она уже какое-то время дерется с одним противником. Похоже, здесь был кто-то, посильнее обычных людей, и мне интересно посмотреть на этого самоубийцу.
  
   Сорвав свою злость на первом десятке охранников, переломав им конечности ледяными глыбами, Хикари немного успокоилась и вспомнила, зачем ее с Акирой сюда послали. Первый пленник, которому она задала вопрос "Где здесь ваш центральный компьютер?" Попытался выстрелить ей промеж глаз, за что был отправлен в недолгий полет до ближайшей стены. Его путешествие повторили еще четверо, после чего девушка сменила тактику: шестого пленника Хикари заточила в лед по пояс, и сначала предупредила, что заморозит полностью, если он не ответит. Ответ был получен, после чего девушка стала продвигаться в сторону лестниц, ведущих на нижние уровни. Противостояли ей обычные солдаты, которые не представляли особой угрозы. Хикари уже давно освоила "покров вьюги", как назвала Виола этот прием: тысячи снежинок крепче стали крутились вокруг девушки на бешеной скорости, создавая непробиваемый барьер для огнестрельного оружия. Такой покров ограничивал скорость передвижения, но зато обеспечивал полную безопасность. Иногда ее противники пользовались гранатами, и в таком случае Хикари немедленно отгораживалась от гранат толстенной ледяной стеной. И все бы хорошо, но...
   - Ну, надо же, я и не думал, что кто-либо в этой дыре сможет поймать такую рыбку. - Вышел из-за угла новый персонаж. Мужик лет тридцати держал в руках сигарету, а в остальном ничем не выделялся: обычная одежда, обычная внешность.
   - Ты кто такой?
   - Это не важно. Гораздо интереснее кто ты?
   - Не хочешь отвечать, тогда уйди с дороги!
  
   - С дороги? А куда ты направляешься? Выход-то в другой стороне. - Персонаж даже не подумал подвинуться с дороги, только затянулся сигаретой. Не желая больше общаться с этим непонятным типом, девушка незатейливо пустила в него очередную глыбу льда, но вместо того, чтобы уклониться, или быть снесенным ударом, мужик просто выдохнул дым, вот только вместо дыма, в сторону Хикари понесся плотный поток огня, который моментально испарил пущенный в мужика снаряд, и продолжил движение к девушке. Однако выросшая из ниоткуда ледяная стена перед Хикари не позволила пламени причинить девушке вред. - Неплохо, неплохо. - Прокомментировал он, рассматривая слегка оплавленную преграду. - Тогда как насчет этого? - Чего он хотел показать, Хикари не стала смотреть, вместо этого она разбила только что созданную стену, и все многочисленные куски отправила в сторону своего противника. Впрочем, атака не достигла цели: вокруг мужика образовался огненный вихрь, испаривший все снаряды, но когда пламя угасло, его ждала неприятная картина. Над правым плечом девушки зависла сосулька, в точности повторяющая форму рыцарского копья, разве что размерами превышало обычное копье раза в три. Миг спустя этот снаряд отправился в полет, и как без малейших трудностей пронзил огненный вихрь. К сожалению, противник все же успел уклониться от удара, и копье лишь пробило несколько стен насквозь. Не собираясь ослаблять напор, Хикари даже не дала мужику слова сказать, хотя он уже успел рот для этого открыть. Следующим ее шагом было использование замкнутости пространства: коридор, в котором они сражались хоть и был просторным, но не так уж, чтобы слишком. И весь тот пар, который остался после испаренного льда сейчас оседал на стенах этого коридора. Добавив немного своих сил, стены коридора стали скорыми темпами покрываться льдом, а вдобавок девушка создала по толстенной стене с обеих сторон коридора. Пару секунд спустя, оба сражающихся оказались в ледяной пещере, и похоже, противнику Хикари такая обстановка не понравилась. Конечно, ведь он прекрасно понимал, что теперь у него серьезные проблемы. А проблемы стали еще больше, когда изо всех стен, в направлении противника девушки стали расти мощные сосульки. Не слишком быстро, но судя по их толщине, расплавить их будет трудновато. А если к этому добавить то, что все расплавленное немедленно снова заморозится... В следующий миг мужика снова укутал огненный вихрь, но когда лед все же пробился сквозь огненную завесу, никого внутри не было, а когда Хикари подошла ближе, то увидела оплавленную дыру, уходящую на уровень ниже. А там виднелся огромный, просторный зал с какими-то колоннами разного диаметра и высоты. Чем-то это помещение напоминало тренировочные площадки особняка Шарлотты.
   - Сменим обстановку? - Мужик стоял на одной из колонн и сверлил девушку недобрым взглядом. Хикари уже хотела плюнуть на этого пиромана и продолжить свой путь, но вовремя остановилась: чтобы пройти дальше, ей придется перепрыгнуть эту дыру, но из одежды на ней только свободное лабораторное платье, и нижнего белья ей предоставлено не было, так что этот говнюк внизу все увидит... Простая мысль закрыть дыру льдом, ей почему-то в голову не пришла, так что, утешив себя тем, что мужик все равно бы стал ей мешать, так что надо с ним разобраться, девушка спрыгнула вниз. Действительно, судя по конструкции этого помещения, это был то ли тренировочный зал, то ли полигон: огромное, пустое помещение с колоннами, изображающими преграды. - Лоркс. Джейкоб Лоркс. - Представился, наконец, ее противник, впрочем, Хикари было как-то все равно. Девушка топнула ногой, и там, где только что стоял Лоркс, из земли вырос огромный ледяной шип. Спрыгнув с колонны, Лоркс тут же создал с дюжину огненных шаров, которые незамедлительно направились в сторону Хикари. Вместо сплошного барьера, девушка просто пустила в каждый из огненных шаров по небольшой ледышке, и это оказалось правильным решением: огненные шары оказались нестабильными, и взрывались в момент соприкосновения со льдом. Создай Хикари ледяную стену, и ее разметало бы в мгновение ока, а так - просто несколько взрывов в воздухе. Однако ее противник умел учиться на своих ошибках, и следующая партия огненных шаров была смешанная: часть из них взрывалась, а часть - прожигала свою цель. Пустив в каждый шар по ледышке, и взорвав те, что могли взрываться, Хикари создала под ногами ледяную дорожку и без особого труда уклонилась от оставшихся снарядов. Решив проверить способности своего противника в ближнем бою, Хикари продолжила скользить к своему противнику, уклоняясь от его ударов, а когда она оказалась достаточно близко, то создала в своих руках огромный ледяной молот, который и опустила на голову Лоркса. Уклониться от самой атаки он смог, но мужик не ожидал, что когда молот, врежется в землю, то разлетится множеством острых осколков льда. Получив несколько глубоких царапин, Лорксу пришлось снова уклоняться, теперь от пущенного в упор копья, затем от размашистого удара топором, и каждое последующее оружие, после одного удара разлеталось не менее опасной шрапнелью. Наконец, после очередного удара теперь двуручного меча, Хикари смогла-таки достать своего противника, закованным в ледяной сапог пинком в живот. Отлетев на несколько метров, Лоркс перешел в контратаку, для начала создав свой излюбленный огненный вихрь вокруг своей тушки, а затем, создав такой же вокруг Хикари и став его сжимать. Не став придумывать ничего особенного, девушка просто создала вокруг себя ледяной купол, вокруг которого и сомкнулась колонна чистого пламени. Смотря на бушующий огонь сквозь нетающий лед, Хикари озабоченно почесала в затылке: похоже Лоркс решил проверить, кто первый выдохнется, но девушка не хотела здесь задерживаться, так что... Нарастив побольше льда на стенках своей защиты, Хикари перестала поддерживать нетаемость своего льда, и купол практически мгновенно испарился, создав огромное облако пара, и уничтожив огненный вихрь изнутри. Лоркс продолжал стоять на том же месте, но на этот раз с торжествующей улыбкой: видимо решил, что у Хикари кончились силы, и она сгорела. Из подобного заблуждения его вывела ледяная стрела, пробившая его плечо насквозь. Хикари стояла на соседней колонне, и держала руки так, как будто в них находился лук. А вокруг нее, в воздухе постепенно конденсировались стрелы, направленные в ее противника. Только лед, из которого были сделаны эти стрелы, выглядел более чистым, прозрачным. Хикари сделала движение, как будто отпуская тетиву, и очередная стрела отправилась в полет на бешеной скорости, и без малейшего труда пробила вставшую на ее пути огненную стену. Впрочем, Лоркс был довольно сильным противником и смог уклониться от выстрела. Однако за первым последовал второй, потом третий и четвертый. Хикари все пускала новые и новые снаряды, и со временем они появлялись все быстрее, а стрелы постепенно превращались в настоящие копья. Ни одна из выставляемых защит Лоркса не помогала: снаряды крутились вокруг своей оси на бешеной скорости, создавая отличную воздушную защиту от огня, так что мужику только и оставалось, что уклоняться от выстрелов. Несколько раз он пытался скрыться за колоннами, но как оказалось, снаряды Хикари без труда прошибали каменные колонны насквозь. Минут через пять, у Лоркса появились новые царапины, а через двадцать минут Хикари подловила его на уклонении, и чтобы не оказаться простреленным в грудь, Лоркс создал взрывной огненный шар прямо перед собой. Стрелу Хикари взрыв, конечно, уничтожил, но и самому мужику сильно досталось: он врезался на приличной скорости в колонну и упал на пол. Хикари тут же воспользовалась моментом, и над мужиком материализовалась такая же колонна, в которую Лоркс врезался, только изо льда. Однако в самый последний момент мужик выкатился из-под чудовищного пресса, но одно движение Хикари, и эта колонна теперь падает на ее противника. И хоть Лорксу удалось уйти из-под падающей колонны, девушка была тут как тут: пинок, закованной в ледяной сапог ногой по лицу, и Лоркс врезается в уже упавшую ледяную колонну, а в следующий миг двуручный меч девушки входит в каменный пол в паре сантиметров от шеи Лоркса.
   - Я же сказала: с дороги. - Произнесла девушка, глядя на поверженного мужика. - В следующий раз не промахнусь. - Она кивнула на меч, и пошла прочь.
   - Тск! - С трудом поднявшись на ноги, Лоркс с ненавистью посмотрел в спину Хикари, и его ладонь загорелась огнем, но когда Хикари повернулась, отразить новую опасность, собственно опасности уже не было: из груди Лоркса торчал угольно-черный клинок, который девушка не могла не узнать: Тень.
   - Акира!
   - Боже, боже, Хикари. Ты все еще такая мягкая. - Покачал головой парень. - Сколько раз тебе говорили: нельзя оставлять у себя за спиной живого врага. - На что Хикари только пожала плечами, и недовольно нахмурилась. - Ладно, не дуйся. Вот, я тебе одежду принес, мы уходим.
   - А как же задание? - Спросила девушка, одеваясь.
   - Я все скачал. - Помахал парень флэшкой.
   - А что насчет лаборатории?
   - Насколько я понял, программа Ханса открыла все двери лаборатории, а мы с тобой устранили большую часть охраны, так что если кто хочет выбраться, то пускай убегают. Не думаю, что их будут искать, ведь сама лаборатория - нелегальная.
   - Понятно. Тогда идем? - Спросила Хикари, закончив переодеваться, на что Акира крепко обнял свою девушку за талию, а миг спустя их фигуры развеялись облачком темного дыма.
  
   - Хочешь отдохнуть? - Спросил я Хикари, переместившись с ней в наш номер.
   - Нет, я в порядке.
   - Тогда возвращаемся домой?
   - Постой.
   - Хм?
   - Я беспокоюсь о подопытных этой лаборатории.
   - Я же говорил: двери открыты, пускай уходят.
   - Да, я понимаю и все же... Куда они пойдут? Да и наверняка их попытаются устранить. Надо им помочь! - Наконец сказала она.
   - Хикари, мы не благотворительный фонд, и не можем всем помочь.
   - Ну, я же не говорю обо всех. Нам же не трудно, правда?
   - В конце концов, что ты с ними будешь делать?
   - Там придумаем. - Уверенно заявила она, начиная хмуриться. Она всегда так делает, когда начинает упрямиться.
   - Ладно. - Сдался я. - Но с одним условием: с боссом будешь разбираться сама, ведь, в конечном счете, это ей решать, что с ними делать.
   - Спасибо! - Повисла она у меня на шее.
   К моему удивлению "подопытных" оказалось довольно мало: не более полутора дюжины людей разного пола и возраста. Этот "отряд", когда мы с Хикари вернулись, как раз пытался прорваться сквозь последнюю линию обороны охраны. Судя по тому, что они не могли справиться с дюжиной, пускай и вооруженных людей, от охраны я с Хикари оставили рожки да ножки. По-быстрому разобравшись с остатками охраны, нам удалось довольно быстро убедить этих людей в том, что мы тут, чтобы им помочь.
   - Акира? Как дела? - Перед тем, как везти эту толпу куда-либо, я решил связаться с боссом, хотя Хикари и хотела сначала обустроить этих беженцев у нас дома, с чем я был категорически не согласен, так что пускай объясняется. Шарлотта же выглядела... Экзотично: женщина была одета в костюм аквалангиста, и сидела на какой-то мокрой каменной плите, к которой был прислонен баллон с воздухом. Откуда-то сверху постоянно капала вода, а само изображение часто шло волнами. Она что, сейчас под водой?
   - Дела отлично: задание выполнили, вся информация из лаборатории у меня. Подробный доклад напишу завтра.
   - Молодец, так держать! Но я тут немного занята, так что переходи уже к делу.
   - А дело собственно не у меня, а у Хикари. - Сказал я, и чуть ли не силой втолкнул девушку в кадр.
   - Да? Я тебя слушаю.
   - Эммм... Да, тут такое дело... Просто в лаборатории оказалось около дюжины подопытных, и...
   - И ты решила их всех спасти. - Закончила Шарлотта с кислой миной на лице. - Ну и зачем они мне?
   - Ну... - Сникла Хикари. - Ну, нельзя же их просто так бросить?
   - Они что, дети малые? Может ты их еще с ложечки кормить будешь? Что скажешь, Акира?
   - Неужели вам рабочие руки не нужны? - Я прекрасно знал, что хоть сами раскопки Шарлотта исследует одна, но для предварительных работ нужно много людей. Да и кто собственно все это находит? Шарлотта все же глава археологического отдела всего Союза, и в этом отделе довольно много людей.
   - И ты с ней заодно? Нет, людей мне хватает, и всяких... - Женщина запнулась, подбирая слово, которое не оскорбит Хикари. - Новичков мне не надо. Значит так, Хикари. Если ты уломаешь Ханса сделать им новые документы, то я против не буду. Но домой их приводить не смей, у меня не гостиница. Все понятно?
   - Да, спасибо огромное! - Девушка прямо светилась от радости. Шарлотта хмуро взглянула на нас обоих и отключилась, ну а мы вскоре уже летели обратно в Гамбург: частный самолет уже с неделю нас ждал в аэропорту ближайшего большого города, и хоть со всеми этими людьми в нем было немного тесно, но места хватило всем. Хикари все же выполнила поручение босса, и не стала везти их всех домой, вместо этого девушка сняла им по номеру на каждого в ближайшей гостинице, пообещав, что вскоре у них будут новые документы, и что они смогут вернуться к нормальной жизни. Насчет последнего я несколько сомневался: документы-то будут, но только с документами далеко не уедешь. Нужны деньги, и Шарлотта ничего по этому поводу не обещала. Скорее всего, мне придется немного раскошелиться: последний раз, когда я проверял свой счет, что было около восьми месяцев назад, там уже скопилась весьма приличная сумма, на что мне в принципе было плевать: деньги мне тратить просто не на что, так что можно будет выдать этим людям по кругленькой сумме, как компенсация так сказать. Ну а, закончив с размещением подопытных, мы вернулись домой под вечер, коротко рассказали, что произошло ребятам, передали флэшку Хансу и пошли спать.
   - Акира, пошли быстрее! - Я только начал завтракать, как в столовую врывается Каору, хватает меня за руку, и вытягивает из-за стола.
   - Ты-ум ку-ум-ум му-ум-му? - Я про себя выругался, проглотил кусок бутерброда, и повторил вопрос. - Ты куда меня тянешь? Что случилось? - С Каору я хоть и стал общаться как раньше, но все же поддерживал некую холодность отношений: все же есть вещи, которые не забываются.
   - Сейчас увидишь. - После короткой пробежки по особняку, мы оказались в логове Ханса. А место это за два года несколько преобразилось. Дело в том, что Миса с Каору довольно много времени здесь проводили, и сидеть на подоконниках да системных блоках были не согласны. Так что после громкого скандала, близняшки все же немного преобразили комнату хакера. Теперь здесь был диванчик, столик перед ним, и... Все. На большее Ханс был категорически не согласен. Но сейчас, когда мы зашли к нему, то на диванчике уже сидела Миса, которая при моем появлении встала на ноги, и вежливо поклонилась.
   - Привет Миса, привет Ханс. - Поздоровался я с ними.
   - Доброе утро, Акира-доно. - Она всегда так, ничего ее не берет. Она вообще всех, кроме сестры именует исключительно с японскими суффиксами: босс у нее - Шарлотта-сама, я - доно, а остальные - сан. Что поделать, традиции...
   - Привет. - Махнул рукой Ханс.
   - Ну чего вы меня притащили, даже поесть не дали?
   - Просто со вчерашнего вечера мы просматривали привезенную информацию, стараясь найти кто, стоит за этой лабораторией, но нашли кое-что еще. - Объяснила мне Каору. - Ханс?
   - Вот. - Парень нажал на несколько кнопок, и на экране появилась видеозапись лабораторной камеры. Такой же, в какой я недавно "спал". Только вместо меня, в на кровати сидел другой парень, либо такого же возраста, что и я, либо чуть старше. Увидев его, мне сразу показалось, что я его где-то раньше видел. Да и похож он на кого-то...
   - Кто это?
   - Ну да, ты же его только один раз видел, когда я тебе запись показывала. - В голове тут же щелкнула, и в памяти всплыла картина, как этот парень, только моложе крутил вокруг себя струи воды.
   - Тетсуя Амадо? Но ведь он умер? - Неуверенно спросил я. Хикари точно говорила, что ее брат - мертв, тогда кто на записи?
   - А с чего ты взял, что он мертв? - Спросил Ханс, но ответа не дождался. - Хикари сказала? А с чего она это взяла? Ну да, ее брата не привели в камеру после очередного опыта. Честно говоря, даже в той информации, что принес Акира из лаборатории Накамуры сказано, что Тетсуя погиб при неудачном опыте, но как оказалось, его просто перевели в эту лабораторию. - Вот значит как...
   - Я не знаю, стоит ли говорить об этом Хикари. - Озабоченно сказала Каору, и я ее понимаю: хоть я и не спрашивал Хикари о ее семье или брате, но я прекрасно видел, что она его очень любит, и кто знает, что она сделает.
   - Пойду, смотаюсь за девушкой. - Сказал я, и переместился в столовую. - Утаивать от нее такую информацию будет просто бесчеловечно. - Хикари, идем у нас для тебя сюрприз. - Сообщил я удивленной девушке и тут же переместил нас обратно в комнату Ханса.
   - Да что тут происходит? - Возмутилась она, продолжая держать в руках бутерброд.
   - На экран посмотри. - Посоветовала ей Каору, а взглянув туда, Хикари как замерла.
   - Братик? Что... Откуда... Откуда это? - В недоумении взглянула она на Ханса.
   - Эта запись была среди того, что вы вчера привезли.
   - Но... Как же? - Девушка подошла поближе к экрану и осторожно дотронулась до лица Тетсуи. - Он...
   - Да, Хикари, он жив. - Девушка только и смогла, что бессильно сесть на диван.
   - Братик... Где? Где он? - Требовательно уперлась она взглядом в Ханса.
   - А вот этого я сказать не могу.
   - Постой! Мы же вчера поселили всех беженцев в гостинице. - Хикари тут же вскочила на ноги, и собиралась выбежать из комнаты, но...
   - Его там нет. Да и когда вы там шухер устраивали его тоже не было. Уже не было.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Полтора года назад Тетсуя сбежал из лаборатории. А неделю спустя там появился этот Джейкоб Лоркс. Видимо, чтобы подобного больше не повторилось. Также, примерно в то же время, по всему Союзу прошла ориентировка на "Объект восемнадцать", террориста, устроившего массовые убийства научных сотрудников Союза и ответственного за еще кучу всяких преступлений. Однако твой братик не лыком шит: его все еще ищут. Но теперь за вполне реальные "преступления": за полтора года парень успел подорвать работоспособность трех лабораторий, пяти бизнес центров и еще по мелочи. Существуют подозрения, что его спонсирует и снабжает информацией одна из противосоюзных организаций, но работает он всегда один. - Рассказал Ханс все, что успел нарыть.
   - Но где он сейчас?
   - Понятия не имею. - Честно признался Ханс.
   - Что же теперь делать? - Спросила Хикари, доверчива на меня смотря. М-да, хороший вопрос.
   - Ханс, свяжи нас с боссом, надо обсудить ситуацию с ней.
  
   - Я слушаю. - Появилась на экране Шарлотта, но когда она увидела меня с Хикари, то женщина как лимон съела. - Ну что у вас еще? - Сейчас Шарлотта находилась в каком-то каменном зале, все в том же костюме аквалангиста, но сейчас она сидела на каком-то белом гробу с золотым крестом на крышке и лениво постукивала по нему пальцем.
   - Босс, мы тут брата Хикари нашли.
   - Что значит "нашли"? - С интересом спросила Шарлотта, после чего Ханс рассказал ей все, что мы знаем. - Интересно... - Протянула женщина, о чем-то задумавшись. - А от меня вам чего нужно? Я не знаю, где он находится, да и знакомых, способных его найти, кроме тебя, Ханс у меня нет.
   - Найти этого парня будет трудновато, но думаю я справлюсь. - Ответил Ханс на невысказанный вопрос. - Но что потом?
   - М-да... - Шарлотта снова задумалась, слегка поглаживая инкрустированный крест на гробу. - Акира, Хикари. Вы понимаете, насколько далеко я уже из-за вас зашла?
   - Да, я это прекрасно понимаю, и очень благодарен за вашу поддержку. - Хикари только кивнула, соглашаясь с моими словами.
   - Тогда, пожалуйста, поймите меня правильно: я хоть и влиятельный человек в Союзе, но есть вещи, которые я не могу сделать. И амнистировать Тетсую я, к сожалению, не смогу: он натворил слишком много, и является врагом Союза. У меня просто нет нужного авторитета, чтобы это сделать. И даже укрыть его дома я не могу: у меня хватает врагов, и если эта информация станет им известна, то они не упустят возможности объявить меня предательницей и врагом Союза. Прости Хикари, но я ничем не могу помочь. - Девушка тут же сникла, опустила голову и только слабо кивнула, показывая, что все понимает.
   - Шарлотта-сама. - Вдруг подала голос, молчавшая до сих пор Миса. - Вы сказали, что у вас недостаточный авторитет, чтобы амнистировать Тетсую. Значит ли это, что есть кто-то, у кого есть достаточный авторитет? - Хикари тут же с надеждой стала рассматривать босса.
   - Ты права, Миса. Любой старейшина может это сделать, с условием, что парень больше не будет буянить. Только я сомневаюсь, что какой-либо старейшина пойдет на это ради вас. - Тут моя девушка снова сникла, а Шарлотта вдруг задумалась. - Разве что...
   - У вас есть варианты? Пожалуйста, скажите! - Тут же уцепилась Хикари за ее слова.
   - Если нет такого старейшины, который пошел бы на такое ради вас, то почему бы самому не стать старейшиной? Что скажешь, Акира? - В комнате повисла тишина. Все присутствующие с немалым удивлением стали меня рассматривать.
   - Я? Старейшина?
   - Ну да. - Пожала плечами босс.
   - Что-то мне не верится, что стать старейшиной так просто.
   - Ну, раньше было не так просто, а сейчас... Последние три старейшины вообще ничем, кроме силы не обладают. Да ты сам видел двенадцатого. В наши дни, если у тебя достаточный уровень силы, Союзу выгоднее дать тебе позицию старейшины, нежели пытаться уследить за их выходками.
   - Чем бы дитя не тешилось?
   - Именно: у старейшин есть все, так что у них нет мотива устраивать всякие побоища, или еще что-то в том же духе.
   - Ясно. И вы думаете, что у меня достаточный уровень?
   - Хмм... Трудно сказать. Короче, Акира! Ты в принципе согласен стать старейшиной? А то без твоего согласия, этот разговор не имеет смысла. - Вот так вопросы она мне задает... В принципе сдалась мне эта позиция... Мне и тут хорошо, а там наверняка какие-нибудь обязанности будут... Решение было принято, когда я увидел умоляющий взгляд Хикари. Девушка ничего не говорила, просто ожидающе смотрела на меня, но... Как там сказала Виола, когда-то? Она из меня веревки вить может...
   - Согласен. - Куда я денусь?
   - Отлично. В таком случае я завтра вернусь домой, и мы проведем с тобой дуэль.
   - Дуэль? С вами?! - Об этом меня не предупреждали!
   - Ну да. Без весомых доказательств, твою кандидатуру даже рассматривать не станут, так что надо будет заснять все, на что ты способен.
   - А как же Тень? Разве мне не надо ее скрывать?
   - Теперь уже можешь и не скрывать: твое оружие будет слушаться только тебя, а при твоем нынешнем уровне силы, Союз получит больше проблем, чем пользы, попытайся они засунуть тебя в лабораторию, так что тебе завтра не стоит сдерживаться.
   - Хорошо, я понял. - Кивнул я, обдумывая ситуацию.
   - Я тоже сдерживаться не собираюсь, ведь бой должен быть настоящим, так что приготовься, как следует. - После чего отключилась.
   - Вот те на... - Прокомментировал Ханс. - Наш Акира - старейшина, кто бы мог подумать.
   - Вот только не начинайте, а? - Взмолился я. - Мне еще приготовиться умереть надо. - Настроение было не самым лучшим: сражаться с Шарлоттой мне очень не хотелось, но пути назад уже нет.
   - Акира! - На полпути к своей комнате меня за руку схватила Хикари.
   - Хм? Что-то не так?
   - Нет, просто... Прости, снова из-за меня у тебя проблемы... Все же я как была бесполезной, так и осталась... - Девушка хотела продолжить, но я был против.
   - Хватит, Хикари. Я вообще не понимаю о чем ты говоришь: ты по определению можешь приносить мне только радость, какие еще проблемы? Да и с бесполезностью ты весьма погорячилась: просто твое присутствие поднимает мне настроение, а это уже не мало. - Глядя на покрасневшую мордашку моей девушки у меня, действительно поднималось настроение.
   - Н-не говори всякую чушь! - Не убедительно. - И вообще! Я могу тебе чем-то помочь?
   - Нет, не беспокойся, я и сам могу подготовиться. - Чем я и занялся: весь этот день я потратил шлифованию уже изученных навыков, при этом стараясь не слишком напрягаться: завтра мне понадобиться вся энергия, что у меня есть. Шарлотта прилетела поздней ночью, а на следующий день, когда солнце стояло в зените, все обитатели особняка направились на участок земли, принадлежащей Шарлотте, и находящийся на приличном отдалении от Гамбурга. Там, на берегу маленького озера и вдали от любопытных глаз Шарлотта и решила провести нашу дуэль.
   - Ну что, готов? - Улыбаясь, спросила женщина. Сейчас она была одета в свободные штаны из плотной ткани, короткую футболку, а волосы были стянуты в тугой узел на затылке. Мы стояли примерно в двадцати метрах друг от друга, а все домочадцы отошли от нас на гораздо большее расстояние.
   - Готов. - Ответил я, призывая Тень, и принимая стойку. Будет трудно, но страха или неуверенности я не чувствовал, наоборот: кровь кипела, просясь в бой! Да, я хотел этого сражения, ведь мне уже надоело сражаться с более слабыми противниками. Да, это будет сложный бой, и шанс на победу ничтожно мал, но я хочу сразиться с Шарлоттой, и я не сдамся!
   - Вот это другой разговор, Вот теперь я вижу в тебе настоящего абсолюта! А теперь вперед, поруби ее на куски! - Подзадорила меня Виола, и меня не пришлось просить дважды.
  
   Не тратя больше ни секунды, я переместился женщине за спину так, чтобы стоять на ее тени, и нажал на спуск, предварительно прицепив к лезвию нить. Шарлотта, конечно же, без малейшего труда уклонилась от вылетевшего из ножен клинка, и тут же попыталась схватить меня за руку. Ну уж нет, я прекрасно помню что случилось с двенадцатым, когда Шарлотта его точно так же взяла за руку, так что я тут же переместился на метр в сторону так, чтобы нить создала петлю вокруг босса, и снова нажал на спуск, возвращая катану к себе. Тут надо отметить любопытное свойство Тени: даже если я телепортируюсь в новое место, клинок, не смотря на то, что он остается, соединен со мной, никуда не перемещается. Вместо этого от моего последнего местонахождения к моему нынешнему, протягивается эта самая нить, и сейчас я этим воспользовался. Петля немедленно сомкнулась, но Шарлотты там уже не было: босс моментально распласталась на земле, пропустив нить над собой, а миг спустя, как спущенная пружина бросилась ко мне, да на такой скорости, что я успел среагировать лишь за мгновение до того, как она меня коснется. Тут наступила пауза: мы оба обдумывали то, что показал свой противник, но я все же не удержал довольную улыбку, и Шарлотта тут же насторожилась. И не зря: Тень все это время была воткнута в землю, рядом с боссом, но она, похоже, не обратила внимание на то, что воткнут клинок, был в ее тень. Снова нажав на спуск, и теперь действительно вернув клинок в ножны, я пустил в него немного энергии, и из тени Шарлотты в нее выстрелило с дюжину черных шипов. Женщина ушла в сторону, но и тут из ее тени выстрелили шипы. Снова уворот, и снова ее тень попыталась ее убить. Да, одна из моих самых любимых техник, в прямом смысле слова настраивает тень против своего владельца. Теперь, до тех пор, пока я подаю в Умбру энергию, тень Шарлотты не успокоится, и похоже босс это поняла: когда ее тень снова попыталась понаделать в женщине дырок, ее тело окуталось трещащим покровом электричества, и как только шипы касались разрядов, то тут же превращались в пепел. Да, сами тени не материальны, но чтобы взаимодействовать с материальными объектами, им приходиться становиться материальными, и вот тут их и можно испепелить.
   А следующий ход сделала босс: ни с того ни с сего, у меня завопило чувство опасности и я немедленно переместился в сторону, и не зря: там, где я только что находился, из земли выстрелили три черных ленты, явно весьма острых. И эти игрушки не остановились, а тут же направились в мою сторону. Ага, а вот и железных песок, который я уже видел. Уклоняться от этих лент было не слишком трудно, но они постепенно заполняли все пространство вокруг, и когда я начал подозревать в этом неладное, атака прекратилась, а сами ленты разлетелись песком, создав своеобразный песчаный шторм. Глянув на Шарлотту, я увидел у нее на губах торжествующую улыбку, а миг спустя от нее, к этому песчаному облаку протянулись электрические разряды. Единственное, что я успел сделать перед тем, как все пространство вокруг превратилось в электрический ад, это уйти в собственную тень.
   - Хорошая реакция. - Похвалила меня Виола. - А дамочка эта посильнее, чем я думала, будет. Эх, жаль, что ты так и не успел освоить последнюю технику, без нее у тебя мало шансов. - Мысленно пожав плечами, я вернулся в материальный мир, как только Шарлотта прекратила подавать электричество в это песчаное облако, и тут же заполнил все пространство вокруг своими тенями: они помешают повторить этот трюк, а заодно может, помешают Шарлотте ориентироваться. - Дурак, она наверняка чувствует все электричество и магнитные волны. Ей зрение не нужно, так же как и тебе. - Логично. Дальше обдумывать ситуацию мне не дала Шарлотта, появившаяся прямо передо мной, а занесенным для удара мечом, по которому постоянно шли электрические разряды. Блокировав удар, я тут же об этом пожалел: как только наши клинки соприкоснулись, с неба ударила самая настоящая молния, и хоть Умбра электричество не проходит, но меня все равно отбросило в сторону, с обожженной рукой.
   Разорвав дистанцию, я встал в стойку и пустил в Умбру столько энергии, сколько мог. Нажимаю на спуск, и делаю удар прямо перед собой, и от меня, в сторону Шарлотты летит волна черной энергии в форме месяца. Единственный раз, когда я использовал эту технику в тренировочном зале особняка, эта волна пробила стену зала, благо за ней был еще один тренировочный зал, стена которого выдержала, хоть и с трудом. Так что я сомневаюсь, что эта электрическая броня способна остановить такой удар. Но Шарлотта и не пыталась его блокировать, попросту уклонившись от него. Ну ладно, я могу еще один выстрелить. И еще, и еще, благо волны летят весьма быстро, и уклониться от них не так просто. И все же мне так и не удалось ее достать. Прекратить свою стрельбу мне пришлось, когда после того, как женщина уклонилась от моего очередного выстрела, и направила в мою сторону руку с чем-то блестящим в ней. Немедленно переместившись в сторону, я наблюдал как от руки Шарлотты, туда, где я только что стоял, протянулась красная полоса. Что за черт? Она лазерами пуляться умеет?
   - Да нет, сейчас это называют "рейлган". - Пояснила мне Виола, и все встало на свои места. М-да, соревноваться в дальнем бою мне не выгодно: от рейлгана уклониться невозможно, если конечно вовремя не уйти с траектории выстрела. Значит надо вернуться к ближнему бою. Блин, Шарлотта действительно сильнее меня во всех аспектах. Во всех, кроме скорости. Кроме того тени предоставляют довольно интересные возможности, так что...
   Снова переместившись ей за спину, я попытался ударить женщину Умброй, но как не трудно догадаться, Шарлотта без особого труда уклонилась. Не став дожидаться контратаки, я снова перемещаюсь ей за спину и повторяю удар. А потом снова, и снова, и снова... Интересно, кто быстрее выдохнется? Судя по тому, какие акробатические выкрутасы она вытворяет, уклоняясь от клинка Умбры, то она должна выдохнуться первой. И, похоже, это понял не я один: в следующий миг Шарлотта как будто взорвалась электричеством: от нее во все стороны разошлись мощнейшие электрические дуги, и моя реакция была слишком медленной: левую руку долбануло так, что я теперь еле мог ей двигать. Ну, хотя бы ножны мог держать. К счастью Шарлотта не стала слишком долго держать эту технику, а как только она заметила мое ранение, то тут же им воспользовалась: миг, и женщина уже передо мной, занося руку для удара, и я понял, что уже не успеваю переместиться в сторону. Тут же нажимаю на спуск, и выстрелившее лезвие на миг замедляет удар, покупая мне время перехватить ножны здоровой рукой, и перевернуть их другой стороной, направив прямо Шарлотте в лицо. За мгновение до того, как женщина до меня дотронулась, я понял, что она сместила туловище немного в сторону, уклоняясь от моего выстрела, но я все же успел нажать на спуск, перед тем, как все тело пронзила невыносимая боль, и мое сознание отправилось в теплые края.
  
   Из всех свидетелей сражения далеко не все могли "увидеть", что происходило в этом смешанном облаке теней и железного песка, но все увидели, как с неба ударила мощнейшая молния, после которой тени исчезли, а песок упал на землю. Ну а, судя по тому, что на ногах стояла только Шарлотта, победила именно она. Поняв, что бой окончен, все немедленно бросились к боссу, и застали весьма неприятную картину: Шарлотта крепко зажимала рукой свою шею, но все равно было видно, что она теряет довольно много крови: как ее рука, так и вся одежда на груди была уже мокрой от крови. Однако при приближении Дао, Шарлотта махнула в сторону Акиры, говоря, мол, он первый. И действительно парень выглядел не в пример хуже: как только присутствующие его разглядели, Хикари тут же в первый раз в жизни упала в обморок. И было от чего: одежды на нем не осталось, да и кожи тоже не было. Говоря простым языком, рядом с Шарлоттой лежал плохо прожаренный кусок мяса. Разглядев такое состояние парня, Дао только присвистнул и тут же бросился ему помогать, благо на место дуэли он прибыл во всеоружии, даже дефибриллятор прихватил. Шарлотта, видя, что Акире уже оказывают помощь, похлопала по плечу Стэна и рукой показала на оборудование Дао, а потом на свою шею. Похоже, удар задел ее горло, и женщина не могла говорить. Капитан тут же понял, в чем дело и стал помогать своему боссу, благо основы первой помощи знали все. Вскоре оба участника дуэли были погружены в соответствующий транспорт и через десять минут находились в отлично оборудованной медицинской части особняка Шарлотты. В ближайшие дни у Дао будет много работы...
  
   Когда я пришел в себя, то понял, что лучше бы я в себя не приходил... Все тело одновременно горело и чесалось, а когда я попытался пошевелиться, то еще и заболело. Ужас! Ну и где моя хваленая регенерация оборотней?
   - Не бухти, если бы не эта самая регенерация, то ты бы до дома не дожил. - Раздался голос Виолы.
   "Что, так сильно приложило?" Спросил я, пытаясь открыть глаза.
   - О, это было еще то зрелище! Думаю, для описания твоего состояния хватит того, что Хикари грохнулась в обморок, когда увидела твою тушку. Бедняжка наверняка подумала, что ты - труп. - Я только мысленно присвистнул, и все же смог открыть глаза. Потолок. Ну да, обычный, больничный потолок. Отвык я от этого вида...
   "И как мои дела?"
   - Да все путем, раз сразу не помер, то скоро будешь как новенький. - Оптимистично.
   "А с Шарлоттой как?"
   - Скоро сам увидишь, не буду сюрприз портить. - Я же тем временем смог повернуть голову и осмотреться. Ничего особенного, я не раз видел наши больничные палаты. Хм? Повернув голову еще немного, я увидел Хикари. Голова девушки сейчас покоилась у меня на животе, и она сладко посапывала, держа меня за руку. Моя рука, кстати говоря, была полностью замотана бинтами. Скосив глаза, я понял, что не только руки, но и все тело замотано бинтами. М-да, похоже, я недавно представлял то еще зрелище. Немного подумав, я все же решил подать признаки жизни, и сжал руку Хикари. Ничего. Сжал сильнее.
   - Ммм... - Девушка немного нахмурилась, потом стала протирать глаза свободной рукой и под конец смачно зевнула. Я расслабился, а потом снова сжал руку, и до Хикари, наконец, дошло, что ее разбудило. - Акира? Ты очнулся? - Я только слабо кивнул, ясно понимая, что сил разговаривать у меня нет. - Подожди секунду, я сейчас Дао позову. - И пулей вылетела из моей палаты. А буквально через пару минут меня осматривал наш медик.
   - О-хо-хо, чего и следовало ожидать от кандидата в старейшины, все внутренние повреждения уже зажили. - Подвел Дао итог, после моего обследования.
   - То-то мне так хреново... - Прохрипел я.
   - О, это ты сейчас кожный покров восстанавливаешь, так что неприятные ощущения вполне закономерны. Ничего, такими темпами завтра с тебя можно будет бинты снимать.
   - Дожить бы до завтра... - Если бы не моя слабость, я бы уже чесался как блохастая собака...
   - Терпи, я тебе ничем помочь не могу: обезболивающие на тебя попросту не подействуют. - Все время обследования и дальнейшего разговора Хикари сидела в сторонке и пыталась бороться со сном, что и напомнило мне об одном вопросе.
   - Дао, а сколько я тут валяюсь без сознания?
   - Вторые сутки уже. Ладно, лежи, отдыхай. - Китаец махнул мне рукой и покинул палату.
   - Хикари, не говори мне, что ты все это время была рядом со мной? - Девушка немного покраснела и отвела взгляд.
   - Хорошо, я промолчу. - Ответила она в сторону, а мне стало так тепло... Приятно, когда ты кому-то не безразличен.
   - Ладно, иди, поспи, не мучай себя.
   - Я в полном порядке! - Попыталась она взбодриться.
   - Не ври мне. Ну не упрямься, ты же видишь, что со мной все в порядке? Вот и иди, отдохни, мне больно видеть тебя такой уставшей.
   - Хорошо, но я скоро вернусь. - Сдалась Хикари, и, зевая, ушла спать. Последующие часы были довольно скучными: лежу, пялюсь в потолок и пытаюсь удержать себя от того, чтобы не чесаться. С другой стороны я чувствовал, что ко мне постепенно возвращаются силы, так что жаловаться не следует. Следующим моим посетителем, вопреки моим ожиданием была не Хикари, а Шарлотта. Сначала босс вежливо постучалась, и, дождавшись моего разрешения войти, зашла внутрь. А выглядела она... Так же как и всегда, с одним исключением: шея женщины была плотно обмотана бинтами.
   - Добрый день. - Поздоровался я с ней, взглянув на часы, но вместо ответа Шарлотта достала электронный планшет, стило, что-то там написала, и повернула экран ко мне.
   "Привет." Было там написано, а видя мой непонимающий взгляд, Шарлотта снова что-то написала, и опять повернула экран ко мне. "Ты мне горло повредил. Я еще пару дней разговаривать не смогу." Так вот оно в чем дело...
   - Простите. - Немного смущенно отозвался я, на что Шарлотта только улыбнулась.
   "Не стоит. Бой есть бой, кроме того я тебя гораздо сильнее приложила."
   - Да, действительно.
   "Как себя чувствуешь?"
   - Бывало и лучше, но ничего, жить буду.
   "Отлично".
   - И что дальше? - Поинтересовался я.
   "Да пока ничего. Я уже отправила запись и мои рекомендации в совет старейшин, но пройдет несколько недель, пока они соберутся, все это рассмотрят... Бюрократия есть везде, и Союз - не исключение. А в остальном все хорошо, ты отлично себя показал, так что я не вижу причин, по которым тебя не примут в старейшины. Хотя бы потому, что не захотят оставлять кого-то твоего уровня подо мной."
   - Значит практически я уже старейшина? - Что-то никакой радости от этого.
   "Ну... Тебе, скорее всего, назначат тест, чтобы удостовериться в правдивости моих рекомендаций и видеозаписи. Вероятно, тебе предстоит еще один бой с одним из старейшин, после чего ты официально станешь одним из них."
   - Так просто...
   "Ну не скажи. В этом мире существ твоего уровня силы не так уж и много."
   - Ясно, Короче говоря, мне предстоит сидеть ровно на жопе и готовиться к очередному избиению. - На это Шарлотта еще шире улыбнулась.
   "Ну, во-первых, не думаю, что тебя поставят против кого-то из сильных старейшин, а с более слабыми я думаю, ты справишься. Ну а во-вторых, ты пока все еще мой подчиненный, и у меня есть для тебя задание."
   - Ну вот, даже отдохнуть не дают. - Шутливо возмутился я.
   "Не ной, взрослый мужчина ведь."
   - Ладно, что за задание?
   "Это даже не столько задание, сколько твое переселение."
   - Переселение?
   "Ну да. Когда ты станешь старейшиной, то уже не сможешь здесь жить." Вот тут мое настроение значительно упало.
   - Жаль... За два года это место действительно стало для меня домом.
   "Ну, я же не говорю, что ты не можешь здесь появляться. Наоборот, я буду рада, если вы будете навещать моих ребят почаще."
   - Мы?
   "Ну да. Хикари за тобой хоть в ад пойдет, Миса с Каору вроде как принесли тебе присягу, да и Кими не бросит твою сестренку. Так что у тебя уже неплохой отряд получается." А ведь действительно...
   - И все равно мне не хочется никуда уходить. - Действительно, при одной мысли, что я здесь не буду жить, становится так грустно... Видя мое постное лицо, Шарлотта снова что-то написала, и повернула экран ко мне.
   "..." Увидев три точки на белом фоне я не удержался и улыбнулся. "Грустить по любимым местам это правильно, но тебе пора двигаться вперед, Акира."
   - Ладно, это действительно на меня не похоже. Так что это за задание, которое не совсем задание?
   "Перед тем, как вернуться домой, я откопала интересный гроб на дне океана, а поскольку корабль - не слишком подходящее место для открытия подобных артефактов, я отправила его в ближайшую лабораторию Союза, которая находится в Корее. Однако вчера я узнала, что после прибытия на сушу, мою находку самым наглым образом сперли. Какие-то контрабандисты, совсем обнаглели! Союз уже послал на их поиски каких-то агентов, но поскольку они не считают этот гроб особо ценным артефактом, то агенты эти не из элиты. Так, мелочь какая-то. Честно говоря, я тоже не думаю, что внутри будет что-то интересное: в гробнице не было никаких любопытных письмен или других знаков, но это не важно. Главное то, что теперь у меня есть повод отправить тебя жить буквально в двух шагах от твоей сестры. Официально ты будешь следить за ходом поиска гроба и обеспечении безопасности этого артефакта."
   - Ясно.
   "С твоим удостоверением личности ты можешь и в саму лабораторию наведаться, но я бы этого делать не советовала."
   - Почему?
   "А вдруг ты свою сестру встретишь? Сможешь себя сдержать?"
   - Логично. Значит, я отправляюсь в Корею?
   "Да, я уже подготовила документы для перевода.
   - Что еще за перевод?
   "Ты, Хикари и Кими будете студентами по обмену в довольно престижной школе недалеко от той самой лаборатории."
   - Я иду в школу?! - Возопил я.
   "Ну да. Хорошее прикрытие, да и поучиться вам не помешает."
   - Что? - Шарлотта хитро улыбнулась.
   "Думаешь, я забыла, что ты школу так и не закончил? Да и Хикари попала в лабораторию так и не завершив свое обучение, а образование - полезная штука, поверь мне. Кроме того как ты будешь своей сестре в глаза смотреть? Она уже давно институтский курс закончила, а ты такой неуч... Ну а Кими пойдет с вами так, за компанию."
   - За компанию? Она что, закончила школу?
   "Да, ее тренировки и обучение включали в себя школьный курс."
   - Понятно. Что за престижная школа-то?
   "Старшая школа Е Ран. Она хоть и публичная, но пользуется отличной репутацией: у нее весьма влиятельный директор, который имеет связи в правительстве, за счет чего школа ни в чем не нуждается."
   - А что насчет Мисы с Каору?
   "Если ты не против, то я хотела бы воспользоваться их навыками пока ты еще не старейшина."
   - Да, я не против.
   "Отлично. В таком случае если у тебя нет вопросов, то я пойду. Выздоравливай."
   - Вы тоже. - Отозвался я, на что босс улыбнулась и снова показала свой планшет.
   "Ты", Акира, "ты". Скоро ты будешь выше меня рангом, так что привыкай общаться со мной на "ты". После чего она покинула мою палату. Ну а через два дня, когда я полностью восстановился: даже волосы отросли обратно, мы втроем - я, Хикари и Кими, отправились в Корею.
   КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.
Оценка: 5.06*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези) Ф.Вудворт, "Эльф под ёлкой"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля"(ЛитРПГ) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) М.Боталова "Беглянка в империи демонов 2. Метка демона"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) Н.Видина "Чёрный рейдер"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Герр "Заклинатель "(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 2"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru P.S. Люблю не из жалости... натАша Шкот��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаОфсайд. Часть 2. Алекс ДПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваОсвободительный поход. Александр МихайловскийСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеПоймать ведьму. Каплуненко НаталияЗолушка для миллиардера. Вероника ДесмондНевеста двух господ. Дарья ВеснаМалышка. Варвара Федченко
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"