Отаку Феликс: другие произведения.

Пустой 2.0.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    21 авг 2016 Это не продолжение, это полная переработка прошлого фика.

   - Лукас, как там у тебя? - Заговорила рация, отрывая меня от слежки за главным входом в банк.
   - Пока тихо, но штурм начнется с минуты на минуту. - Ответил я, в который раз проверяя свою винтовку.
   - Мы почти закончили. Через две минуты уходи оттуда.
   - Понял. - Кивнул я, засекая две минуты. Пока ограбление проходит как по нотам, но в таких делах расслабляться нельзя. Минута сорок... Все тихо, полиция взяла здание в окружение, но у нас имелся план отхода. Минута двадцать... Все еще тихо, да к тому же я занял отличное укрытие. Одна минута до отхода... Я поправил маску, подвинул шлем назад. Сорок секунд... Тут двери, ведущие в банк разлетелись в щепки от несильного взрыва, и в зал стали проникать оперативники BOPE. Слишком много! Выдергиваю чеку и отправляю осколочную гранату в сторону противника, в то время как я сам перехватил винтовку поудобнее и стал отступась вглубь банка, к более надежно защищенным позициям. Недлинный коридор, еще один, но тут стена передо мной взрывается каменными осколками, и из образованной дыры тут же выпрыгивают оперативники, как чертики из табакерки. Чисто рефлекторно нажав на спуск, я срезал одного из них, мимоходом отметив, что попал я ему в торс, так что скорее всего он отделается парой синяков, а вот мне повезло меньше: ребята из BOPE это вам не увальни-полицейские, они шутить не умеют. Три сильных удара в район груди, это ничего, там у меня бронежилет, а вот пуля, пробившая мне шею насквозь, это уже смертельно. Правда полежать, истекая кровью мне не дали: контрольный в голову, и вот я оказываюсь в привычном, сером тумане, где ничего не видно, а тела не чувствуется.
   Эх, сколько раз я уже здесь побывал? Давно счет потерял, хотя как все это началось помню: амбициозный ученый, стремившийся к бессмертию, и получивший немного больше, чем хотелось. А именно способность помнить абсолютно все. Включая предыдущие жизни. Сначала это было увлекательно, даже весело, но новизна приелась спустя пару десятков жизней, и если раньше я к чему-то стремился, ну там стать архимагом века, императором всего мира, или самым страшным пиратом млечного пути, то сейчас я просто плыву по течению. В этой жизни я например родился в неблагополучной семье, с проституткой-матерью и пьющим отцом, попал в криминальные круги, и в итоге стал членом организованной преступной группировки, не гнушающейся ни грабежом, ни заказным убийством, ни похищением с целью выкупа. Жизнь, как жизнь, не самая лучшая, но бывало и похуже. Например две жизни назад я вообще был галерным рабом, и это не говоря о тех редких жизнях, где я рождаюсь животными. Последний раз я был оленем, и это была на удивление короткая жизнь... Впрочем не все так плохо: чеще всего мне попадались ничем не примечательные жизни, как напремер та, что была перед этой: родился в нормальной семье в техногенном, но не слишком продвинутом мире. Выучился, всю жизнь работал, заработал на неплохую пенсию да умер от старости, разбавляя серые, неприметные дни книгами, видео играми и другими продуктами развлекательной индустрии. Я как-то даже подсчитал, что около шестидесяти процентов жизней не выделяются ничем интересным, так что особых надежд на мое следующее перерождение я не питал. Гораздо интереснее было где я буду жить? Средневековье? Фэнтези? Космос? Может каменный век? Да, такое тоже бывало.
   Тут серый туман вокруг меня пришел в движение, закружился, потемнел, а пару секунд спустя я осознал себя на серой, каменистой земле. Хмм? Осмотревшись по сторонам, а заодно осмотрев себя, я задумался. Я находился посреди какого-то леса, причем вместо деревьев здесь "росли" каменные колонны, подпирающие воистину далекий потолок. И никакой жизни: каменные колонны, неровная земля, и больше ничего. Уныло. А касательно меня самого, я оказался каким-то неизвестным мне монстром. От самого этого факта я не особо удивился: мне случалось побывать и в шкуре оборотня и даже в шкуре горного тролля, и ничего. А то, что я такого монстра не знал, это мелочи. Но это все лирика! Итак, что мы имеем? Четыре лапы, причем они все заканчиваются когтями, тело массивное, мускулистое, ну в общем-то и все. Определить размер не получалось из-за отсутствия объектов для сравнения: вдруг эти "огромные" колонны на самом деле размером с карандаш? А в остальном разве что несколько интересных деталей: в центре груди у меня имелась дыра. Самая настоящая сквозная дыра, но при этом я не чувствовал никакого дискомфорта. Ну а кроме этого на лице, вернее морде, я носил костяную маску. Хмм... Что-то мне мой нынешний облик напоминает... Некоторое время я пытался вспомнить, что именно я себе напоминаю, но в итоге только тряхнул головой и потрусил вперед, осматривая округу.
   Скучно здесь... Пустынно... Хмм? Немного в стороне я заметил далекий силуэт, и сменив курс, вскоре разглядел похожего на меня монстра. Похожего в том смысле, что у него тоже была дыра в груди и маска на морде. А в остальном он выглядел как невероятно тощий человек с руками до земли и длинным хвостом. И как только я его рассмотрел, меня обуяла невероятная жажда крови: мне захотелось не просто его убить, нет, мне захотелось разорвать его на части, а потом эти самые части сожрать! Любопытно... Это нормально для этого вида, или я дефектный родился? как бы то ни было, сил противиться инстинкту не было, и я хорошенько разогнавшись, прыгнул этой твари на спину, вцепившись своими зубами ему в шею, и старательно царапая когтями все, до чего мог дотянуться. Последний не хотел помирать, но мои челюсти уже сомкнулись на его шее, так что спустя пару минут и несколько отбитых ребер, моя добыча стихла и я стал жадно откусывать от него кусок за куском, даже не чувствуя вкуса твари. Вместо этого я думал над тем, кого же мне напоминают я и моя добыча? Закончив с завтраком, и наконец уняв свои бушующие инстинкты, я продолжил путь, так ничего и не вспомнив. Вот, ведь странность, какая: я не могу ничего забыть, но тем не менее не могу вспомнить то, что мне нужно. Хотя это у меня не впервой: после сотен прожитых жизней довольно трудно вспомнить что именно и где именно ты что-то увидел, или услышал.
   Вспомнил! Увидев вдалеке огромную черную тушу, и внимательно ее осмотрев, я понял, кого именно я себе напоминаю! Передо мной между каменными глыбами неспеша прогуливался настоящий Менос Гранде! Ну да, ну да, в позапрошлой жизни я смотрел много аниме, включая и относительно знаменитый "Блич". И не только смотрел, но и мангу читал... А что еще делать в скучном, капиталистическом мире, которым правят деньги, будучи самым обычным членом общества? И снова, меня этот факт не особо удивил: мне уже случалось "попадать" в миры, о которых я читал, или слышал в какой-то из своих прошлых жизней. Хммм... А вот интересно, я "родился" пустым, как я всегда рождаюсь в новом мире, или же я стал пустым после смерти в банке? Ведь по сути в той жизни я был хладнокровным убийцей, а значит вполне мог стать пустым после смерти... Интересно... Хотя какая мне разница? Главное, что мне делать? Ну... Будучи простым пустым, выбор у меня не велик: охотится на других таких, как я, а там видно будет.
   Оо-о-о-х-х-х!!!! Спустя неопределенное количество времени, ибо здесь не было дня и ночи, я съел своего одиннадцатого пустого, и уже бежал на поиски двенадцатого, как неясный запах заставил кровь в моих жилах вскипеть, а конечности затрястись! Больше не контролируя свое тело, я сломя голову понесся к источнику запаха, и вскоре застал завораживающее зрелище: сотни пустых оккупировали огромный участок Леса Меносов и сейчас увлеченно грызли друг другу глотки, тут же пожирая своих жертв, и отвлекаясь лишь если кто-то нападал на них самих. И мне ну о-о-о-очень хотелось поучавствовать в этом веселье! Рванув в самое пекло, я тут же повалил ближайшего ко мне пустого на землю, и стал пожирать его, игнорируя тот факт, что он все еще живой и сопротивляется. Неважно! Убить! Убить! Сожрать! Убить! Сожрать! Сожрать! Убить! Разум поглотил кровавый туман, и я перестал соображать, что происходит. Даже боль, которая появлялась то тут, то там не слишком очищала разум...
   - Грв-а-а-а... - В чувство меня привел свой собственный не то крик, не то рев, не то вой. Хм? Я осматривал окрестности с гораздо более высокой точки обзора, но осмотревшись по сторонам, понял, в чем дело: вместо моего уже ставшего привычным, тела у меня имелся черный балахон прямо до земли. Поздравляю себя с первой эволюцией, теперь я - Менос.
   Новое тело, новые радости: теперь передвигался я чрезвычайно медленно и неуклюже, так что о всяких там прыжках на спину своей добыче можно забыть. Хотя с другой стороны на кого я собрался прыгать? Насколько я помню, все Меносы выглядят одинаково. Ах да, они, то есть теперь и я должен уметь пользоваться... Как там его? Серо!
   Я остановился и задумался. Серо. Реиши. Реатсу. Одни из самых важных понятий этого мира. Все вокруг, включая мое тело создано из реиши, или духовных частиц. Ну а Меносы, ну и все остальные местные обитатели могут управлять реатсу, насколько я понимаю, это нечто вроде внутренней энергии, которую генерируют реиши тел пустых и синигами. Другими словами реатсу, это эвивалент чи, чакры, или телесной энергии из других миров и культур. И хоть с реатсу я имею дело впервые, но понятия чи и чакры мне хорошо знакомы. Так что если основы управления этими энергиями похожи, то у меня не должно возникнуть особых проблем.
   Так-с, тут главное спокойствие, и концентрация. Расслабившись, я вслушался в себя, и действительно, вскоре ощутил двигающиеся по телу ручейки энергии. Осторожно перенаправить, собрать, сконцентрировать... В следующий миг серую мглу Леса Меносов осветил ярко-красный луч Серо, перерубивший одну из каменных колонн и исчезнувший где-то в дали.
   Прекрасно! Мое настроение заметно улучшилось, и я продолжил ковылять по каменистой земле с удвоенной энергией. Что теперь? Теперь надо работать над следующей эволюцией. Адьюкас... Если память мне не изменяет, чего не случалось ни разу... К сожалению, то стать адьюкасом я могу, просто сожрав достаточно Меносов. Ну что-ж, грызть глотки ради выживания я привык.
   Шел по лесу бедный Менос... Эмм... Что рифмуется с "Менос"? Серос? Герос? Нет, таких слов не существует... Медленно и неуклюже пожирая свою шестьдесят восьмую жертву, я придумывал стишки от нечего делать. Жизнь Меноса была полна приключений, опасностей, веселья... Хотел бы я так сказать... На деле мне приходилось сильно напрячь свою память, чтобы вспомнить более скучную жизнь. Бродишь себе по серой, однообразной пустыне, которую по какой-то ошибке назвали "лесом", ищешь других Меносов, а найдя, медленно их нагоняешь, после чего начинаешь есть безразличных ко всему тварей. И надо сказать я не могу их винить за это безразличие. Мне иногда и самому хотелось быть съеденым, чтобы прекратить эту пытку. И все же что рифмуется с "менос"? Фалос? Не-е-ет, это меня вообще куда-то не туда понесло... Хотя по форме схожи... Но еще до того, как мои мысли свернули в еще более похабном направлении, мое сознание куда-то поплыло, формировать четкие мысли стало невероятно трудно, и спустя буквально пару секунд я потерял сознание.
   - Хм... Я наконец могу членораздельно говорить... - Сказал я сам себе, рассматривая свое новое тело. - Было бы еще с кем... - Ну что я могу сказать? Я стал котом. Стройное, поджарое тело, мощные лапы с длинными, выдвижными когтями, массивный хвост, покрытый острыми, то ли чешуйками, то ли лезвиями. Ну и конечно же дыра в груди и маска, снабженная острыми клыками. - Ничего так... - Покрутившись на месте, рассматривая себя и привыкая к новому телу, я продолжал разговаривать сам с собой. - Ну а теперь думаю можно и на поверхность прогуляться... - Протянул я, поднимая голову к далекому потолку.
  
   - Даже не знаю, где унылее... - Протянул я, выбравшись на поверхность Хуэко Мундо и осмотревшись по сторонам: внизу колонны хотя вы создавали видимость разнообразия, в то время как поверхность оказалась самой настоящей пустыней. Серый песок, темное небо, близкая, бледная луна, какието редкие кустики, втлезающие из песка то тут, то там. Пошаркав лапой по песку, я с облегчением узнал, что он совсем не рыхлый, и лапы назад не проскальзывают. Удобно! - Ну что? Вперед. - Попытался я пожать плечами, что в кошачьем теле не слишком-то получилось. Как бы то ни было, я потрусил вперед, больше прислушиваясь к себе, чем к окружающему пейзажу. Дело в том, что еще поднимаясь на поверхность я заметил за собой возросшие физические, и духовные возможности. И если первое было не удивительно, ведь превзойти Гилеана в скорости и ловкости совсем не трудно, то второе было гораздо интереснее.
   Дело в том, что когда я поедал других Гилеанов, я замечал, что с каждой новой жертвой, мой запас реатсу, как и способность ее восстановления возрастает, но сейчас мои силы возрасли геометрически! Очевидно, что причина тому - эволюция, вот только я давно усвоил, что что-то из ничего не появляется. Будучи Гилеаном у меня не было и десятой части тех сил, которыми я владею сейчас, так что вопрос, который меня тревожил был прост: откуда во мне вся эта реатсу? И чем больше я углублялся в самокопание, тем медленнее передвигался, до тех пор, пока вообще не остановился на месте, а потом вообще прилег посреди пустыни, полностью углубившись в копание внутренних потоков реатсу.
   К моему удовольствию контроль над этими самыми потоками у меня теперь был не в пример лучше, чем когда я был Гилеаном, что только добавляло мне рвения и энтузиазма, ведь одно дело, когда ты хочешь что-то сделать, и совсем другое, когда ты можешь это сделать. Как бы то ни было, через неопределенный промежуток времени, я стал более-менее понимать, что произошло. Судя по всему сама структура реиши, из которых создано мое тело поменялась во время эволюции, более того, моей главной теорией было то, что в процессе эволюции все тело Гилеана оказывается разорвано на отдельные частицы, которые под влиянием накопленной за длительный период питания реацу изменяются, мутируют в то, что потом создает новое тело уже Адьюкаса. А собственно реацу, которая бушует во мне сейчас, это уже продукт "жизнедеятельности" новых реиши. Другими словами "новорожденный" Адьюкас пуст, как дырявое ведро, просто судя по всему очнулся я уже когда мое тело накопило приличное количество реатсу.
   Также, после долгого наблюдения, я понял, что мои реиши генерируют как бы так сказать... Чрезмерное количество реатсу? Дело в том, что они как будто работают на износ. Да, продуктивность впечатляет, однако долго они так не смогут, и через некоторое время станут... А вот тут я не знаю. Хотя скорее всего они начнут регрессировать в то, что было до мутации. В более "слабый" вариант реиши, но зато более стабильный вариант. Ага, значит вот, почему Адьюкасы должны постоянно поедать других таких: я конечно это еще не проверил, но скорее всего съеденные реиши противника идут на замену изношенных своих. Пока теория складная, но тогда возникает другой вопрос: если поедание других нужно для замены изношеных реиши, то как Адьюкас эволюционирует в Вастер Лорда? Поедание других имеет еще какое-то свойство, улучшаущее организм пустого? Узнать это можно только одним способом.
   Поднявшись на лапы, и отряхнувшись от песка, я резво потрусил по пустыне, на этот раз целенаправленно выискивая добычу. Последняя нашлась далеко не сразу, что не удивительно в этом месте. Впереди по пустыне брел Адьюкас, выглядящий как паук, имеющий клешни вместо жвал. Не самая впечатляющая внешность. По крайней мере после того, как я прожил в мире, описаном неким Лавкрафтом, меня мало что может напугать. Касательно собственно охоты я не слишком горел желанием померятся мускулами, или конечностями: у него их гораздо больше. С другой стороны я - кот, а коты никогда не дерутся со своей жертвой. Они нападают из засады, не оставляя своей добыче и шанса на выживание. Конечно подкрасться с Адьюкасу было бы проблематично, если бы я не имел опыта в управлении внутренней энергией тела. Я еще будучи Гилеаном, заметил, что часть реатсу, генерируемая телом, "испаряется" в окружающей среде, создавая некий фон, радиацию вокруг меня. Сейчас же я насильно прекратил генерацию реатсу, из-за чего мой резерв постепенно уменьшался, ведь реатсу уходила на процессы жизнедеятельности, но зато засечь меня издалека было во много раз сложнее.
   Другая проблема заключалась в том, что мы находились в пустыне, так что немного подумав, я решил, что лучше всего просто неспеша приближаться к нему со спины, надеясь на то, что у него нет глаз на заднице. Нет, похоже, что глаз на заднице у него нет. Ну а то, что мои когти выдвижные, а песок хоть и не слишком рыхлый, но все же относительно мягкий, я мог ступать по нему не издавая ни звука. Так что подкравшись к моей жертве на расстояние пяти метров, я не придумал ничего лучшего, чем как можно быстрее создать Серо и пальнуть им в упор. План удался: "паук" только и успел повернуться ко мне, как ему прямо в морду прилетело Серо.
   - Хмм? Поджарился? - Спросил я у трупа, осматривая его немного обугленные остатки. Вроде тепла от Серо я не чувствовал... Хотя Серо, это сильно уплотненный поток реатсу, который по идее при соприкосновении с реиши должен делать то же самое, что микроволновка делает с нормальной плотью. Как бы то ни было, пора завтракать!
   Хммм... Интересно... Съев паука, я отбежал от места боя, и прилег в тени от выступающей над песком скале, снова уйдя в себя и наблюдая за внутренними процессами. Еще поедая Адьюкаса, в три раза крупнее меня, я заподозрил неладное. Как именно мой желудок вмещает эту тушу? Оказалось, что у меня в желудке сейчас ханодились не откушеные куски моей добычи, а... Нечто... Непонятная масса из невероятно плотных реиши, которая... Просто оставалась в желудке. Направив туда несколько потоков реатсу, я понял, что эта масса невероятно стабильна и на реатсу никак не реагирует. Продолжив наблюдение, я заметил, как реиши иногда "отламывались" от главной массы в желудке и уносимые потоками реатсу, некоторое время путешествовали по моему телу, в итоге занимая место "умерших" реиши. Ага, значит моя теория о предотврощении регрессии верна. А что насчет эволюции? Я продолжил внимательно следить за сгустком реиши в желудке и даже ухом не повел, когда меня засыпало песком. Так даже лучше: камуфляж и все такое... А сгусток реиши тем временем постепенно истаивал. Ну тут все понятно: надо продолжать есть, чтобы не регрессировать. К сожалению у меня не было часов, чтобы засечь как долго я могу пробыть без еды, но это не важно: я четко ощущал размер сгустка реиши в желудке. И все же что это такое? И как мне эволюционировать? Я продолжал наблюдать за сгустком, пока он окончательно не исчез, после чего я снова отправился на охоту, и съев вторую добычу, снова улегся в тенечке и продолжил наблюдение.
   Хммм... Ничего не понимаю... Вроде как ничего не происходит, но ведь Вастер Лорды существуют! Да, я помню, что для эволюции в него надо съесть сотни и сотни, если не тысячи Адьюкасов, но ведь со мной ничего не происходит! Ничего не меняется! Или все же меняется, но я не способен это заметить? Да и сама эта масса реиши... Это как заархивированый файл: занимает мало места, а когда надо разархивируется, и выдает вполне себе нормальные реиши, которые занимают нужные места в моем теле. Стоп! Может я неправильно задаю вопрос? Как эволюционировать в Вастер Лорда? Может сперва понять, что такое "Вастер Лорд"? Если реиши Адьюкаса гораздо более "плотная" и работоспособная, чем у Гилеана, значит реиши Вастер Лорда еще совершеннее? Как например те, что сейчас у меня в желудке? Ведь они невероятно плотные, и хоть реатсу не генерируют, но так они не организованы в органы, кости, мышцы и так далее. Ведь если просто взять клетки человека и свалить их в кучу, они не станут работать. Что из этого следует? Честно говоря мало что, надо продолжить наблюдение.
   Хм? Это еще что такое? Такого быть не должно! После шести охот, я продолжал наблюдать за процессами своей жизнедеятельности. Да, терпения мне не занимать. Как бы то ни было, сейчас одну из моих реиши заменила "неразархивированая" реиши. Я сразу заметил, как один из моих потоков реатсу унес духовную частицу, которая еще не превратилась в привычную мне, но я думал, что она просто "выплюнется" наружу, как дефектная, но вместо этого она заняла место моей "умершей" духовной частицы и сейчас вполне себе неплохо выполняет свою роль.
   А вот это уже любопытно... Может ли такое быть? Более "совершенные" реиши постепенно заменяют мои собственные реиши, и я превращаюсь в Вастер Лорда? Постепенно? Нет, это нереально: учитывая, что этот процесс является ошибкой, сбоем системы, для того, чтобы все реиши моего тела оказались заменены "совершенной" моделью, я должен съесть миллионы адьюкасов и прожить миллиарды лет, ведь ускорить процесс поглощения массы реатсу в желудке нельзя. Значит эта теория неверна? Или же... Для того, чтобы я превратился в Адьюкаса мне пришлось съесть более шести десятков других Гилеанов. Но что именно спровоцировало эволюцию? Критическая масса накопленной реатсу? Тогда может для эволюции в Вастер Лорда мне нужно накопить критическую массу "совершенных" реиши, после чего произойдет эволюция? Звучит правдоподобно, весь вопрос в этой самой критической массе: пятьдесят процентов? Сорок? Десять? После шести охот я заметил одну-единственную реиши, и я наблюдал за собой очень внимательно. Да, скорее всего я пропустил пару подобных случаев, все таки наблюдать за каждой реиши невозможно. Но даже если предположить, что каждый съеденный адьюкас предоставляет мне две-три "совершенные" реиши, мое тело, как и тело любого человека, состоит из миллионов духовных частиц. Чтобы заменить даже десять процентов из них, мне потребуется... Хотя да, учитывая, что Вастер Лордов можно пересчитать на пальцах, все становится на свои места.
   - Ха-а-а... - Снова выбравшись из-под песка и отряхнувшись, я грустно осмотрелся. - Впереди долгая дорога...
  
   - Блегх! - Выплюнул я так и не прожеваный кусок Адьюкаса. Инстинкт хищника требовал съесть все, что я добыл, но мое тело протестовало: я физически не мог затолкнуть в себя ни одного кусочка!
   Дело в том, что после нескольких экспериментов, я понял, что чем больше я ем, тем плотнее становится масса реиши в моем желудке, но как оказалось, чем плотнее масса, тем чаще происходят сбои, в результате которых мои реиши оказываются заменены на "совершенные" варианты. Другими словами, если я нажрусь до отвала, я быстрее стану Вастер Лордом. А учитывая, что добыча в пустыне встречается далеко не часто, я должен охотиться постоянно, чтобы мой желудок был полон. Вот я и охочусь. Даже если не могу съесть свою добычу полностью. Неважно, здесь закон жизни прост: ешь или будь съеден.
   Кстати об этом: разобравшись со своим телом и планами на будущее, я задумался над другим. А именно как мне убивать свою добычу? На одном Серо далеко не уедешь. Так что вместо исследования реиши, я повернулся к реатсу, ведь именно эта энергия является мечом и щитом пустых. Да и не только пустых. И чем больше я исследовал эту энергию, что чаще всего происходило в движении, ибо я постоянно искал новую добычу, тем быстрее понимал, что моя первоначальная аналогия с чи и чакрой не верна. Или не совсем верна. Да, реатсу генеритуется телом пустого, как чи генерируетсй телом человека. Да, я могу управлять реатсу так же, как я управлял чи, однако реатсу имела ряд свойств не свойственных чи, но зато сильно схожих с другой, знакомой мне энергией. Я говорю о мане, магической энергии, энергии природы, или как бы ее не называли.
   В моих предыдущих жизнях эти две энергии различались очень сильно. Мана, это энергия, разлитая по всему миру, и волшебники, маги, колдуны и прочие обычно поглащают ее, после чего манипулируют ею с целью изменения внешнего мира. По большей части. С другой стороны чакра, это энергия, генерируемая телом, и которая чаще всего используется для усиления и манипулирования тела. Но тут надо пояснить, что под "телом" я имею в виду "все" тело, включая ауру, окружающую любого человека. Реатсу же могла манипулировать моим телом и аурой, но в то же время ею можно было управлять отдельно, без привязки к телу, как с маной. Интересно, очень интересно... Это открывает огромные возможности. Ну и конечно же я не замедлил начать эксперименты с применением реатсу в боевых целях. А что еще мне с ней делать? Учиться вязать не используя рук? Которых у меня все равно нет...
  
   - Хм, самый умный нашелся, да? - Я уже четвертый круг наматываю вокруг моей следующей жертвы, выискивая подходящий угол для атаки. Обычно я игнорирую настолько сильных Адьюкасов, но за последнее время я сильно продвинулся в плане своих боевых возможностей и хотел испытать их на более сильном противнике. И вот, передо мной по пустыне ползет нечно, смахивющее на гибриз слизняка и черепахи. Вроде бы ничего особенного, и напади я на него не подумав, то оказался бы в самой настоящей ловушке. К счастью я вовремя заметил, что некоторые потоки его реатсу уходят куда-то под землю, а присмотревшись внимательнее, понял, что этот пустой некую паучью сеть из подвижных, змееподобных щупалец, раскинувшуюся под песком, и имеющую радиус метров тридцати.
   В принципе вполне себе эффективная стратегия: зачем охотиться самому, когда можно претвориться слабым и ждать, пока добыча сама к тебе придет? Вот только становиться добычей мне не хотелось, вот я и кружил вокруг этого типа, выискивая слабые места в его паутине. Которых к моему сожалению не оказалось. Итак, что мне делать? Ну для начала можно попробовать проверенный способ: Серо! Моментально собраный сгусток реатсу тут же выстрелил в сторону Адьюкаса плотным лучом, который на пару секунд скрыл мою добычу. А когда поднятый песок успокоился, я разочаровано разглядел невредимого Адьюкаса. Ага, теперь понятно, зачем ему нужен панцырь: если добыча разглядела ловушку, и решила убить его издалека, это сделать будет совсем не так просто. Ну и как мне его убить? Серо неэффективно, а подходить близко - опасно. Или все-таки подойти? Управлять своей реатсу я умею отлично, могу ею напитать свою шкуру, делая ее крепче стали, да и скорость моя, благодаря усилению мышц впечатляет. Хотя думаю, это еще не Сонидо и Иерро, насколько я помню, это техники арранкаров, так что я скорее всего научился жалкому подобию. И все равно, эти "жалкие подобия" изрядно упростили мне жизнь. Но стоит ли надеяться на них сейчас? Судя по духовному давлению, мой противник ничуть не слабее меня в плане реатсу, а значит не факт, что моя шкура выдержит удар его щупалец, а то, что щупальца его находятся буквально везде, делает мою скорость не слишком эффективной.
   Думаю лучшего случая проверить мои последние разработки не предоставится. Дело в том, что когда я экспериментировал с реатсу, я вспомнил одну жизнь, где я имел дело с практически такой же энергией. Я тогда родился в храме Империи Шонан, а монахи этой империи практиковали мастерство Нен, как они называли используемую энергию. И хоть она являлась энергией природы, на практике монахи использовали ее для усиления собственного тела, с эпизодическим использованием оной для влияния на окружающую среду. Спустя довольно долгое время, которое я потратил на адаптацию старых приемов под новые условия, у меня все же стало кое-что получаться. Конечно до высших техник вроде "Тигровой Вспышки" еще далеко, но базовых приемов в данном случае должно хватить. Конечно тот факт, что я являюсь котом усложнял и лимитировал их использование, ведь они были расчитаны на людей, но как говорится на безрыбье и рак - рыба.
   - Ну-же, иди к папочке... - Я встал у него на пути и ждал, пока эта черепаха подползет ко мне. Ага, вот его щупальца стали ползать в полуметре подо мной, но пока никаких враждебных действий он не предпринимал. Не хочет спугнуть меня? Ну-ну... Подождать... Еще немного подождать... Время!
   Активирую "Стимулирующее Дыхание", и делаю молниеносный рывок вперед. В тот же миг из-под песка мне в морду выстреливуют несколько щупалец, которые к тому же имели мелкие зубастые пасти. Вот только там меня уже не было! "Стимулирующее Дыхание", это базавая боевая техника мастеров Нен, которая по сути удаляет границу между физическим телом и аурой, позволяя Нен, а в данном случае Реатсу свободно курсировать не только внутри тела, но и на некотором расстоянии от него. А реатсу, это мои руки и глаза. О приближающихся атаках я знал так же, как если бы противник перед атакой хлопал бы меня по тому месту, куда он хочет ударить. Но это так, мелочи: уклонившись от первой атаки, я не слишком сократил дистанцию до противника до того, как он снова меня атаковал. Вот только на этот раз я не стал уклоняться, вместо этого поптосту обрезав щупальца, уплотнив свою реатсу у края своей ауры, так что безжизненные обрезки лишь бессильно скользнули по моей шкуре.
   Вот я у панцыря, но каки ожидалось, панцырь был крепким, а ко мне уже приближались сотни щупалец со всех сторон. От всех не уклонюсь и не перережу, но именно для подобных случаев я очень упорно работал над еще одним трюком из прошлого. Прыгаю прямо на панцырь Адьюкаса, после чего доля секунды на концентрацию... Барьер Реатсу! Вокруг меня образовалась прозрачная красная сфера, всего лишь трех метров в диаметре. Да, тесновато, но на большее моего контроля реатсу не хватает. По сути я только что создал "Иерро" снаружи своего тела, без привязки к своей коже. С одной стороны это требует гораздо большего контроля, но с другой позволяло вбухать туда гораздо больше реатсу, делая барьер во много раз крепче моего подобия Иерро. Вот и сейчас все эти щупальца врезались в барьер, да только и могли, что бессильно по нему скользить и пытаться его проломить. Кстати о проломить: не думаю, что у моего противника хватит сил на то, чтобы пробить барьер, но проблема заключалась в том, что сам барьер не способен держаться дольше пяти секунд: реатсу слишком нестабильная энергия, чтобы поддерживать непроницаемый барьер хоть сколько-нибудь долго.
   Впрочем мне много и не надо: сразу, как только барьер сформировался, я свел свои передние лапы вместе на панцире этого Адьюкаса и попросту создал под панцырем сгусток своей реатсу. Дело в том, что при активном "Стимулирующем Дыхании" и непосредственной близости противника, моя аура вторгается в его, и хоть я не могу так же свободно контролировать потоки реатсу внутри его тела, как я это делаю просто в воздухе, но так мне и не надо создавать полноценное Серо. Всего лишь небольшой сгусток реатсу... А теперь просто впрыснуть в него дестабилизирующий заряд и... Я почувствовал, как тело подо мной вздрогнуло, а секунду спустя оплетшие мой барьер щупальца безвольно упали на песок, так что когда барьер распался, я стоял на окончательно мертвом Адьюкасе.
   - Ха-а-а... - Выдохнул я, спрыгивая с панцыря добычи и осматривая его со всех сторон. Запас своей реатсу был опустошен на две трети, причем большая часть ушла на создание барьера. Надо посмотреть, можно ли уменьшить его затратность. А сейчас надо подумать как мне перевернуть эту тварь: грыздь панцирь я не собираюсь, а одних щупалец после такого изнурительного боя мне будет мало!
  
   - Хс-с-с... - Непроизвольно выдал я, кружа вокруг моего противника. Уж не знаю, сколько Адьюкасов я успел съесть, никак не меньше пары сотен, но это первый раз, когда меня принудили к бою. Чаще всего, благодаря моей предрасположенности к контролю и ощущению реатсу, я был первым, кто замечал другого Адьюкаса и если он был сильнее меня, то я успевал смыться подальше, однако сейчас это сделать не получилось. Дело в том, что я занимался "убеждением" моего обеда, который оказался любителем пострелять Серо. Так что я попросту не заметил реатсу приближающегося к нам третьего Адьюкаса. Ну а когда я наконец утихомирил свою добычу, третий Адьюкас уже засек меня и приближался на невероятной скорости. Тут же бросив свою добычу, я бросился наутек, покупая себе время восстановить энергию после боя, но вот он меня догнал, и сейчас мы описываем друг вокруг друга круги, выжидая наилучший момент для атаки. А противником моим оказался никто иной, как сам Гриммджоу. По крайней мере думаю тут немного Адьюкасов, как две капли воды похожих на пантеру. Хуже всего было то, что он был очевидно сильнее меня. А заодно и быстрее. Более того, он явно ощущал мое "Стимулирующее Дыхание" и двигался так, чтобы не попасть внутрь моей ауры.
   С другой стороны чен дольше мы вот так кружим, тем лучше для меня: я может и слабее него в прямом бою, но помнится Гриммджоу, кроме прямого боя ничего не умеет, а значит если мне удастся потянуть время, ситуация может повернуться и в мою сторону. Черт! Я чуть было не пропустил его рывок в мою сторону! Видимо он тоже понимал, что тянуть время ему не выгодну. И все же я успел отпрыгнуть в сторону, одновременно с этим активируя установленую мной мину: там, где я только что стоял, небо пронзил столб красной энергии. Я расчитывал, что пантера не успеет остановиться и нырнет прямо в него, но как оказалось, я недооценил своего противника: он остановился в паре сантиметров от бушующей реатсу и изменив направление, снова бросился ко мне. Барьер! Пантера с немного удивленной мордой врезается в поставленый барьер и тут же отпрыгивает в сторону. Насильно развеиваю барьер, в тот же миг стреляя в Гриммджоу Серо, но тут он попросту исчезает из вида! Это не просто скачкообразное ускорение, как у меня, это настоящее Сонидо! Скорее предсказывая, чем реагируя, я прыгаю прямо вперед, внутрь еще не погасшего Серо, что собственно меня и спасло: как я и ожидал, пантера переместилась рядом со мной, и намеревалась сомкнуть челюсти на моем горле, вот только я вовремя прыгнул вперед, так что все, чем он мог довольствоваться, это откушеный под корень хвост. Больно, конечно, но зато не смертельно. Как раз наоборот, такая "потеря" возможно спасет мне жизнь, ведь хвост все еще находится внутри зоны "Стимулирующего Дыхания". К счастью пантера не сразу поняла, что именно откусила, а когда мой хвост стал светиться красным, было уже поздно: я вбухал туда три четверти оставшейся реатсу, так что взрыв получился настолько мощный, что меня протащило по песку метров тридцать, после чего я вскочил на ноги, и не проверяя состояние своего противника, бросился наутек, используя тот факт, что после подобного взрыва, остаточный фон реатсу будет достаточно плотным, чтобы Гриммджоу не смог меня проследить. И только когда весь мой запас реатсу восстановился, я замедлил бег и стал направлять потоки реатсу в обрубок хвоста: надеюсь он регенерирует, я уже успел к нему привыкнуть. И все же я выжил, а это главное.
  
   К счастью мой хвост все же восстановился, хоть и не так быстро, как мне хотелось. Впрочем это не важно, самое главное это то, что я выжил: было бы обидно, если бы я умер, так ничего и не сделав в этом мире: далеко не часто мне попадается что-то интересное. С другой стороны Гриммджоу преподал мне важный урок: Хуэко Мундо далеко не настолько пустынно, как кажется. С тех пор, я не позволяю себе полностью уйти в охоту, даже во время боя следя за окружающей обстановкой в поиске нежданных "гостей".
   Так что сейчас, когда я занимался медленным, неспешным поеданием своего очередного обеда, я точно знал, что вокруг меня нет никого, кто мог бы представлять для меня угрозу, а радару своему я доверяю полностью, тем более, что он заметно улучшился, ведь я каждую секунду его использую, а навыки с реатсу, это как мышцы: чем чаще используешь, тем сильнее они становятся. И тем неожиданнее для меня было чувство тревоги, появившееся буквально из ниоткуда! Тут же прекратив свою трапезу, я внимательнее прислушался к своим чувствам, но нет, вокруг меня была безлюдная пустыня без единого Адьюкаса. Тогда почему это чувство тревоги не проходит? За время в Хуэко Мундо я стал безоговорочно доверять своим инстинктам, так что мысли списать это чувство на "показалось" не было. Хм? Нашел! Любопытно...
   Дело в том, что относительно недавно, где-то обедов сто-сто пятьдесят назад, я заметил, что радиус моего радара увеличился настолько, что я мог ощутить обычных пустых на "дне" Леса Меносов под безграничной пустыней Хуэко Мундо. Конечно же мне эта мелочь была не интересна, и я подсознательно фильтровал все сигналы, исходящие из Леса, но вот сейчас именно там я ощутил четыре странных источника реатсу. По силе они не слишком превосходили обычных пустых, но вот сама реатсу, что от них исходила... Она была другой... Это как лимон и лайм: вроде как выглядят одинаково, вроде как оба кислые, но в то же время они на вкус разные. Вот и здесь, реатсу, как реатсу, но она была другая, не такая, как все, что я до сих пор ощущал.
   - Что там говорят про любопытную кошку? - Усмехнулся я, быстро доедая свой обед и осматриваясь по сторонам в поисках спуска вниз. Найти последний оказалось не так то просто, но вот я снова у оснований гигантских каменных колонн. Интересующая меня группа на месте не стояла, и за это время успела куда-то свалить, так что я стал по расширяющейся спирали отходить от того места, где я засек их в последний раз. Как и ожидалось, я нашел их на четвертом витке, и тут же направился прямиком к этим источникам реатсу. Ах да, надо не забыть замаскироваться! Активировав "Стимулирующее Дыхание", я продолжил движение, не боясь, что меня засекут. Дело в том, что я заметил интересное побочное свойство этой техники. Все пустые, включая меня, при генерации реатсу, выделяют часть этой энергии в окружающий мир, кажется это называется духовным давлением. Естественно, чем сильнее пустой, тем больше энергии он выделяет, и соответственно, тем легче его сасечь издалека. Вот только как оказалось, в окружающую среду реатсу выпускают только реиши, а поскольку "Стимулирующее Дыхание" позволяет мне контролировать потоки реатсу в непосредственной близости от своего тела, я могу попросту "заворачивать" свое духовное давление обратно, удерживая его внутри зоны "Стимулирующего Дыхания". И как результат, ощутить мое реальное духовное давление можно только если приблизиться ко мне вплотную. Конечно же заблокировать все излучение нереально, но даже если меня и заметят, издалека я буду ощущаться, как слабый пустой, не более.
   - Хм-хм-хм-хм-хм... Напевал я себе под нос, сокращая дистанцию, до интересующих меня источников. - Кого принесло ко мне на огонек? - Прыгнув за очередную скалу, я высунул морду из-за угла, и осмотрел свои цели. О!! Какие люди! А точнее шинигами! Нет, я никого из них не узнаю, но сам факт! Я первый раз вижу кого-то, кто не является пустым! Ну да, все верно: черные кимоно, катаны в руках... Три парня, одна девушка, все выглядят молодо, лет на двадцать-двадцать пять, одежда потрепана, кое-где порвана, кое-где испачкана в крови, правда непонятно чьей. Что они вообще здесь делают? Вот они остановились и стали о чем-то разговаривать. О чем, не слышно, хотя мне не особо и интересно. Гораздо больше меня интересовал другой вопрос: каковы они на вкус? - Хм-хм-хм... - Оскалился я в предвкушении. Все-таки кошачий облик влияет на психику: я решил немного поиграть со своей едой.
   - Осторожно! - Первой воскликнула девушка, разворачиваясь в мою сторону. За ней последовали и остальные, а я тем временем спрыгнул с невысокой скалы, закончив все приготовления, и теперь сверлил их взглядом, ожидая их дальнейших действий.
   - Я с Такеши разберемся с ним, Кой и Таро, подстрахуйте нас. - Отдал приказы, по видимому лидер гпуппы, в то время как остальные послушно кивнули.
   - Ну зачем так сразу "разбираться"? - Присутствующие тут же нахмурились и покрепче перехватили свои занпакто. Ну да, некоторые обычные пустые умеют говорить, но они обычно сильнее своих собратов, так что их реакция ожидаема. - Я тут пришел поприветствовать гостей в моем гостеприимном Хуэко Мундо, а вы сразу "разберусь". Может сначала сначала сядем, поговорим... Я вас приглашаю на ужин в честь редких гостей! - Лидер и Такеши тем временем обходили меня с двух сторон, явно не слушая о чем я болтаю. - В качестве главного блюда. - Закончил я, оскалившись.
   - Сейчас! - Рявкнул лидер, и двое тут же бросились на меня.
   - Шаккахо! - Одновременно с атакой, девушка и оставшийся парень синхронно швырнули в меня сгустки красного пламени. Правда как только они попали внутрь "Стимулирующего Дыхания", я понял, насколько они нестабильны, и за долю секунды разобрался с этим их "Хадо": я попросту развалил заклинание на отдельные потоки реатсу. Хм? А где там нападающие на меня парни? Они должны были уже ударить по моей шкуре пару раз. Повернув голову, я увидел весьма жалкое зрелище: оба парня сейчас стояли на коленях у границы моей ауры, и тяжело дыша, пытались подняться на ноги. Так вот, что делает со слабым шинигами сильное духовное давление...
   - Теру! - Воскликнула девушка, по-видимому обращаясь к лидеру, и уже была готова броситься в атаку, но...
   - Назад! - Рявкнул парень. - Уходите отсюда! Немедленно!
   - Но... - Попытался возразить Таро...
   - Немедленно! - Еще громче рявкнул лидер, кое как вставая на ноги. - Мы его задержим.
   - Похвальная самоотверженность. - Закивал я, смотря за тем, как Таро хватает девушку за руку и насильно тянет ее прочь. - Вот только я бы не советовал отходить от этого пятачка. - Протянул я, кивая на открытое пространство между тремя каменными "деревьями", где и разворачивалось это действо.
   - Мы не позволим тебе их преследовать. - Убежденно произнес Такеши.
   - Преследовать? Да нет, я не собираюсь их приследовать, тут дело... - Тут со стороны удаляющейся парочки раздался громкий взрыв. - В этом. - Закончил я с кровожадным оскалом.
   - А-А-А-А-А-А!!! - Раздался с той стороны крик, полный боли и отчаяния. Мои противники не удержались и повернулись в ту сторону, что в настоящем бою непозволительно, но сейчас я позволил им насладиться зрелищем. А именно их другом, у которого теперь не хватало одной ноги. С другой стороны девушка не растерялась и уже оказывает своему товарищу первую помощь.
   - Пока вы тут о чем-то болтали, я успел заминировать территорию вокруг. Мины сделал слабыми, чтобы никто не умер. А в остальном... Конечностью больше, конечностью меньше...
   - Убью!!! - Со зверинной ненавистью прошипел Такеши, бросаясь ко мне с катаной наперевес. - Руби, Кикори! - Ага, вот, значит как выглядит высвобождение занпакто! Я гораздо больше внимания уделял самому процессу превращения катаны в огромный, двуручный топор, чем его попытке меня убить. Ого, а с превращением занпакто, уровень реатсу владельца тоже немного увеличился. Любопытно, но не более. Без труда увернувшись от удара, я не слишком заморачиваясь, наступил на топор, одновременно с этим, боднув шинигами. Последний конечно же отлетел в сторону, оставив свое оружие у моих лап.
   - Будь хорошим мальчиком, отдай свою катану добровольно... - Повернулся я к лидеру.
   - Разрезай... - Начал было он, перехватив занпакто поудобнее, но мне спектакль начал надоедать, так что я рванулся вперед, и попросту откусил его руку, вместе с занпакто. Правда мертвая конечность оружие долго удерживать не могла, так что и его занпакто скоро оказался у моих лап. - Гргх!!! - Этот не стал орать в голос, но вот стоять на ногах парень больше не мог. Я же тем временем решил устроить небольшой эксперимент: взял трофейный занпакто в пасть, немного напрячься... Дзынь! - Клинок оказывается перекушен, а я с раздражением выплевываю стальные осколки. Тьфу, вовсе они не крепкие! Хотя топор выглядит более впечатляюще... Схватив его у лезвия, мне пришлось поднапрячься, но спустя пару секунд скрипения зубами и выплевывания искр, мне все же удалось перекусить и его.
   - Ну что, господа шинигами, попрошу и ваши клинки... - Повернулся я к девушке и ее раненому другу, вот только Кой больше не помогала своему товарищу. Вместо этого она протягивала ко мне обе свои руки.
   - Хадо номер тридцать три! Сокатсуй! - На этот раз в меня полетел немного более впечатляющий, и на этот раз синий, сгусток реатсу. Похоже, что они не поняли... На этот раз я не стал разваливать заклинание на части. Вместо этого я моментально создал Серо, и попросту "сдул" огненный шарик, пустив Серо так, чтобы волна реатсу прошла в половине метра над головой девушки. Ага, судя по трясущимся рукам и напуганому взгляду, на этот раз проняло.
   - Занпакто. - Весомо произнес я. На этот раз возражений не было. Сломав их оружие и позволив девушке оказать первую помощь лидеру, я согнал шинигами в кучку. - Ну что, товарищи... Будем говорить?
   - Мы ничего не скажем! - Нахмурился безногий калека.
   - О, да вы не поняли, меня не интересуют тайны вашего Общества. И даже как вы сюда попали, меня не интересует. Меня волнует другой вопрос... - И замолчал, внимательно осматривая шинигами, медленно прохаживаясь вокруг них.
   - Ч-чего тебе н-надо? - Заикаясь, спросила испуганая девушка.
   - О, мой вопрос прост, как эти колонны. - Кивнул я на "деревья". - Кто из вас самый вкусный? - По мере осознания вопроса, взгляды шинигами наполнялись страхом и отчаянием. - Ну не молчите! Мне надо знать, кого из вас оставить на десерт.
   - Ты... Монстр! - С ненавистью произнес лидер.
   - Ты это серьезно сейчас? - Серьезно спросил я. - Как бы ты почувствовал себя, если бы я назвал тебя шинигами? Ха-ха-ха-ха!!! И все же кто из вас самый вкусный? - Вернулся я к своему вопросу, демонстративно обнюхивая своих жертв.
   - Н-не надо... - Пискнула девушка. - Пожалуйста, не ешь нас...
   - Простите, юная леди, но я не знаю, что такое "пощада" и "снисхождение". - Закончив играть со своей едой, я попросту прыгнул на безногого калеку, и одним укусом сломал ему шею. Я может и люблю иногда поиграть со своей едой, но мучить ее противоречит моим инстинктам хищника, так что шинигами умер мгновенно. Не тратя времени, и не обращая внимания на ошеломленных друзей только что погибшего, я приступил к трапезе, начав с головы.
  
   - Давно не виделись, Луна! - Вернувшись на поверхность Хуэко Мундо, мое настроение было на том же уровне, что и Луна. Не только перекусил четырьмя шинигами, но и неплохо провел время! Ах да, я так увлекся процессом, что даже не посмотрел, как там мясо шинигами переваривается?
   Быстро просканировав окрестности и убедившись, что вокруг никого нет, я прилег на мягкий песочек, и вслушался в свои потоки реатсу. Что за нахрен?!!! Непроизвольно подскочив, я даже концентрацию потерял от увиденного! Впрочем это я быстро исправил, вернувшись к обозрению. А посмотреть было на что: мясо шинигами, как и мясо Адьюкасов, превратилось в уплотненную массу реиши, вот только с массой реиши Адьюкасов не смешивалась. Как раз наоборот! Инертная до сих пор ко всем воздействиям, масса реиши Адьюкасов, сейчас выплевывала "совершенные" реиши как фонтан воду! То же самое происходило и с реиши шинигами, вот только если реиши шинигами вымывались из моего организма потоками реатсу, то реиши Адьюкасов, как и положено, заменяли мои собственные реиши.
   Хмм... Похоже, что реиши шинигами и пустых несовместимы, и при подобном контакте, съеденые массы реиши попросту разрушают друг друга. С одной стороны это плохо, ведьв таком случае съеденый Адьюкас будет меня питать гораздо меньших промежуток времени, и соответственно, мне придется охотиться еще чаще, но с другой... С другой стороны плоть шинигами можно рассматривать, как катализатор эволюции! Четыре съеденых шинигами снабдили меня таким же количеством "совершенных" реиши, как несколько сотен съеденых и тщательно перевареных Адьюкасов! Нет, конечно для полного эффекта мне нужна плоть как шинигами, так и пустых, но добыть плоть Адьюкаса совсем не сложно. Шинигами же другой разговор... Сидеть в Лесу Меносов и ждать, когда еще одна группа забредет в Хуэко Мундо? Бред! Пустая трата времени! Но мне нужны шинигами! Можно сказать я вошел во вкус... Ну и где можно достать этот деликатес? В мире живых? Нет, не годиться: там их слишком мало, а если патрули станут исчезать, то глядишь, туда и капитана пошлют, а с этими ребятами мне не хочется силушкой мериться. Остается Общество Душ. Безумие? Лезу в пасть ко льву? Вовсе нет! Я не собираюсь приближаться к Сейрейтею, где и обитают все шинигами. Нет, я буду прятаться ва отшибе, подальше от сильных мира того, скрывая свое духовное давление, и поедая патрули, которые будут туда посылать, имитируя нападения простых пустых. Я хищно облизнулся, и открыл гарганту. Последнее ко мне пришло само собой, уже довольно давно, просто мне не было нужды никуда отправляться. Зато теперь у меня есть пункт назначения...
   Странное ощущение: серая хмарь вокруг, дорожка, из контролируемых мной духовных частиц под лапами, и необъяснимое чувство направления. Я понятия не имел, откуда я это знаю, но я точно знал, куда надо направляться в этой серой хмари, чтобы выйти из гарганты над густым лесом, окружающим озеро, вдалеке от густонаселенных районов Руконгая и тем более Сейрейтея. И вот гарганта открывается, и я с удовольствием щурюсь на солнечный свет. Ну а теперь на охоту! Я снова облизнулся, и отправился на разведку.
  
   Хината Мизухаки.
  
   - Пошивеливайся, паек сам по себе на столах не появится! - Рявкнул на меня "повар", не отрываясь от котла, где он продолжал варить так называемую "еду". Подхватив два подноса с четырьмя мисками на каждом, я стараясь не спотыкаться от усталости, отправилась в столовую, где мне пришлось маневрировать между возвращающихся из рудников на обед мужчин. Говорить о стоящем здесь запахе даже не хотелось, и честно говоря на мысли не было сил. Сбросить миски, и назад, на кухню, взять новую порцию, и снова в столовую. Туда, сюда, туда, сюда... Здесь думать не надо, надо лишь не упасть, и ничего не разбить, а то сама без еды останусь.
   Спустя пол часа, мужчины стали возвращаться в шахты, а работа стала противоположной: идти в столовую, набрать побольше пустых мисок, и тащить их на кухню. Потом надо вымыть посуду после трех сотен человек, потом надо будет убраться в столовой, потом стирка, дальше уборка бараков, потом ужин, потом снова уборка кухни и столовой, потом уборла коридоров, а затем четыре часа сна... И если я что-то сделаю не правильно, или тем более что-нибудь сломаю, то в лучшем случае я останусь голодной, а в худшем в дополнение к этому еще и плетей получу.
   - Хината! - Услышала я голос, от которого непроизвольно вздрогнула и прекратила драить пол в женском бараке.
   - Д-да, господин? - Спросила я, не смея поднять глаза на хозяина этого рудника.
   - У нас важные гости остановятся этой ночью, так что ты освобождена от работы. Приведи себя в порядок, и в десять вечера чтобы была у моего офиса.
   - Я поняла. - Кивнула я на автомате, не ощущая ни капли энтузиазма от освобождения от работы. Подождав, пока Хозяин уйдет, я тяжело вздохнула и отложив швабру в сторону, направилась в сторону бань.
  
   - Сойдет. - Придирчиво осмотрев меня с ног до головы, кивнул Хозяин, выйдя из своего кабинета ровно в десять вечера. - За мной. - Я молча пошла за мужчиной, наслаждаясь прохладным ночным воздухом: далеко не часто получается побыть на улице так поздно, а днем тут стоит пыль, жара да вонь немытых тел. Тем временем мы отошли от шахт, и вскоре остановились около одного из крайних домиков этого поселения. Ну да, важных гостей не поселят вместе с остальным "мусором". - Веди себя подобающе. - Весомо сказал Хозяин, и постучался в дверь.
   - Я помню. - Кивнула я, немного удивившись его вежливости: это что же за гости такие, если он даже постучался? Ко всяким торговцам, даже если они очень богатые, он входит не стучась.
   - Не заперто. - Раздался изнутри мужской голос. А зайдя внутрь, я поняла в чем дело: три мужчины, три черных кимоно, и три характерные катаны. Шинигами... Сделав усилие, чтобы разжать кулаки, я нацепила на лицо улыбку, и встала рядом с Хозяином.
   - Ну что, господа шинигами, вас все устраивает? Будут какие-нибудь пожелания?
   - Нас все устраивает, господин Икараши. - Кивнул один из шинигами. - Как вы знаете, мы сюда не просто так пришли: поступил доклад о пустом, нападающим на людей в этом районе. Вы что-нибудь об этом знаете? - Ага, значит они на пустого охотятся... Хоть бы он их сожрал. Всех троих. А потом и подкрепление!
   - Никак нет, господа, слухо до меня доходили, но никто из моих людей от пустого не пострадал и ничего не видел.
   - Вы уверены, что никто ничего не видел?
   - Абсолютно! Мне докладывают обо всем, что происходит в округе.
   - Это радует. - Кивнул по всей видимости лидер группы. - И все же мы завтра обойдем окрестности, проверим, на наличие следов.
   - Да-да, я все понимаю. - Закивал Хозяин. - Если ваша работа займет больше времени, чтем вы ожидаете, не стесняйтесь вернуться сюда: мое скромное поселение всегда готово предоставить доблестным защитникам порядка кров и сытый обед.
   - Мы благодарим вас за такое гостеприимство. Простите, а это ваша... Дочь? - Поинтересовался он, повернувшись ко мне. Зато я краем глаза заметила, как скривилось лицо Хозяина на секунду от отвращения.
   - Нет, эта девушка просто живет здесь. Когда она узнала, что у нас останавливаются шинигами, то напросилась на встречу с вами.
   - Да? - Немного удивился шинигами, в то время как Хозяин толкнул меня в спину, вынуждая сделать шаг вперед. Ну, Хина, либо это, либо плеть и голод... Выбирай...
   - Спасибо огромное, что согласились меня выслушать! - Самым веселым голосом, на который я была способна, начала я. - Дело в том, что когда я появилась в Руконгае, после своей смерти, я оказалась глубоко в лесу... - Начала я стандартную историю.
   - Прошу прощения, господа, но у меня много дел. - Виновато улыбнулся Хозяин. - Вы, господа, отдыхайте, а если будут какие-нибудь просьбы, то не стесняйтесь спрашивать у Хины, она прекрасно здесь ориентируется. - И был таков.
   - Так вот... - Я улыбаясь схватила ближайшего шинигами за руку, и присела на кровать, вынуждая его сесть рядом. - Я тогда довольно долго блуждала по лесу, не понимая, что происходит, пока не нарвалась на огромного пустого! - Сделала я страшные глаза. - И быть бы мне его обедом, если бы не спасший меня шинигами! Который кстати был сильно похож на вас. - Ткнула я в лидера этой троицы. - Так что когда я узнала, что здесь остановятся товарищи моео спасителя, я не могла не попытаться с вами встретиться! Надеюсь я не слишком вам надоедаю?
   - Нет, что ты, не переживай об этом... - Помотал головой тот, руку которого я так и не отпустила.
   - Ну вот... - Я замялась, старательно краснея и теребя свою одежду. - Я хотела бы какнибудь вас отблагодарить за то, что вы не только мою жизнь спасли, но и рискуете своими жизнями каждый день, защищая не знакомых вам людей... Вот только у меня ничего нет, вот я и подумала, что может... - Я прижала руку шинигами к груди, прижимаясь к нему теснее.
   - Эй! Постой! Тебе вообще сколько лет?
   - Четырнадцать! - Добавила я себе четверку лет. - Я знаю, что мне не так много предложить даже в этом плане, но обещаю, я буду стараться!
   - Азама? - Вопросительно посмотрел на лидера третий шинигами, на что Азама только неопределенно пожал плечами. Ну да, все вы, подонки, такие, играете в добропорядочность, а когда никто ничего не видит, то можно ведь и отвернуться от очевидной лжи про мой возраст и абсурдность моей истории. Да и синяки с плохо замаскироваными следами от плетей можно списать на случайные падения с лестницы, верно? Чего мне стоило не плюнуть в их морды, и продолжить улыбаться!
  
   - Хината! Подъем! - Раздалось надо мной, и тело самостоятельно приняло вертикальное положение, пока я еще осознавала, что происходит: Что так рано-то? Обычно после "важных гостей" мне дают поспать подольше... - Проснулась?
   - Д-да!
   - Приведи себя в порядок и через пол часа чтобы была у домика гостей. Они хотят, чтобы ты была их гидом по окрестностям.
   - Поняла. - Кивнула я. Ага, гидом, знаем мы каким именно гидом: поиск будет долгим, нужен же кто-нибудь, чтобы скрасить время на привале... Черт, времени мало!
  
   - Здравствуйте! - Улыбаясь замахала я руками троице шинигами. Сейчас во всеоружии. Хотя рюкзаки вроде как не являются стандартным обмундированием, но учитывая, как далеко мы находимся от Сейрейтея, это не удивительно.
   - Привет, Хина. - Улыбнулся мне самый... Активный член вчерашнего вечера. - Мы тебя не отвлекаем от дел?
   - Нет-нет, что вы! Я буду рада показать вам окрестности!
   - Вот и прекрасно! Думаю это не займет слишком много времени: до темноты должны успеть. Ты готова?
   - Всегда готова! - Отсалютовала я им. - Куда вы хотите пойти? Немного на юге протекает живописный ручеек, чуть дальше, но на севере от сюда есть пещера, я туда не ходила, но наверное там может прятаться пустой. На Западе...
   - Нам надо обойти все вокруг. - Перебил меня Азама. - Так что составь маршрут так, чтобы мы осмотрели все направления.
   - Поняла! - Кивнула я. - Тогда нам сюда...
  
   - ... - Иду и вот ни о чем не думаю. А какой смысл? Что ни думай, а в этой жизни за меня уже все решено, так что лучше мозг отключить и просо следовать приказам. В конце концов что не делай, а приказам следовать все равно придется. Так устроен этот мир... Ага, доброе, светлое посмертие... Я вспомнила шинигами, который отправил меня в Общество Душ из мира живых, где я некоторое время скиталась после смерти. Лживая тварь! Чтоб тебе гнить в желудке пустых, на которых вы так "доблестно" охотитесь! Чтоб всем вам там гнить! Уйдя в свои мысли я не заметила, как сильно стиснула кулаки, что поспешила исправить, и пока никто не заметил, снова нацепила на лицо эти дибильную улыбку. Ненавижу! Всех вас ненавижу! - А вот и яблочная чаща: полностью натуральная, никто эти яблони не сажал, они сами выросли. Правда яблоки слишком кислые, но все же съедобные.
   - Любопытное место. - Кивнул Азама, осматриваясь по сторонам. Переглянувшись с друзьями, последние отрицательно помотали головами. - Пойдем дальше. - Я только кивнула, и направилась по заросшей тропинке глубже в лес. Но не успела я пройти и десяти метров, как смазаная тень выскочила из леса куда-то мне за спину. Развернувшись посмотреть, что это такое, я застала невероятную картину: Азама лежал на земле без своей головы, с хлышущей из шеи кровью, "активный" шинигами сейчас выплевывал кровь, и вроде как свои легкие, оказаный прижат к земле огромной лапой... Пустого. Огромный, метра два в холке кот несомненно был пустым, их костяную маски ни с чем не спутаешь, и сейчас он вроде как пережевывал откушеную голову Азамы, с любопытством рассматривая придавленого к земле и явно больше небоеспособного шинигами. Рассматривал точно так же, как я недавно рассматривая сорваное с яблони яблоко: придирчиво и в то же время жадно. Третий шинигами тем временем успел обнажить свою катану и замахнулся для удара, но пустой даже морду к нему не повернул: хвост кота резко устроился, и миг спустя грудь шинигами оказалась насквозь пробита.
   - Кгха! - Шинигами выронил свое оружие, и схватился за пронзивший его хвост, что пустому явно не понравилось: он небрежно дернул своим хвостом, сбрасывая шинигами на землю, и больше не обращая на него внимания, несмотря на то, что он все еще был жив. Хотя учитывая взгляд пустого, думаю, ненадолго. Теперь моя очередь? От страха я даже шевелиться не могла, хотя думаю, это не сильно бы помогло... Оставалось только зажмуриться, и ждать...
   - ... - Но ничего не происходило. Приоткрыв глаза, я обнаружила, что пустой увлеченно поедает Азаму, от которого осталось только две ноги и от силы треть торса. От подобного зрелища завтрак очень рьяно попросился наружу, и лишь страх привлечь к себе внимание удержал еду внутри. Хм? А третий шинигами все еще живой: вон, пытается уползти в лес... Перевожу взгляд на пустого. Вроде как он увлечен трапезой и ничего вокруг не замечает... Ну... Если мне все равно умирать, то хотя бы... Осторожно, медленно, чтобы ненароком не прервать трапезу пустого, я подожла к выроненой катане, с замиранием сердца взяла ее в руки, и пару секунд ждала клыков пустого на своей шее: вдруг он решит, что я пытаюсь на него напасть? Но нет, пустой был слишком занят своей едой. Отлично! Теперь так же медленно и осторожно подхожу к медленно уползающему шинигами. Заметив мою тень, он с нескрываемым страхом взглянул себе за спину, но увидев меня, явно расслабился.
   - Кх... Х-хина... П-помоги мне... Мне надо... Ч-ч-что ты делаешь?! - Не тратя ни секунды: шинигами слишком громкий, может привлечь внимание пустого, я напряглась, и замахнувшись тяжелой катаной, опустила лезвие на спину этой твари. - А-а-агх! - Еще раз! Еще! Теперь проткнуть! Снова! Черт, трудно вытащить! Упершись в уже не двигающееся тело ногой, я кое-как вытащила клинок, и снова воткнула его.
   - Я ценю помощь, но для шашлыка не хватает костра. - Раздался у меня за спиной приятный мужской голос, а развернувшись, я увидела окровавленую маску пустого.
   - !!! - Машинально заткнув себе рот руками, чтобы не закричать, я подалась было назад, но споткнулась о только что убитого шинигами, и ожидаемо упала на спину и с силой зажмурилась, ожидая смерти.
   - Ты знаешь, со мной тактика "притвориться мертвой" не прокатит. - С усмешкой сказал пустой, а я с опаской приоткрыла глаза.
  
   Чешир.
  
   Общесттво душ оказалось гораздо крупнее, чем я ожидал. К сожалению, а может к счастью, о Сейрейтее и близких к нему районов Руконгая я много сказать не могу: приближаться к тем местам я не рисковал. Зато об отдаленных районах Руконгая я узнал довольно много.
   Во-первых назвать эти места "городом" язык не поворачивался, тут царила природа: леса, поля, озера, реки, даже горы, и среди всего этого небольшие города и поселки, которые перебивались кто чем: кто рыбу ловил и соседям продавал, кто лес рубил и древесину в более населенные районы отправлял, кто сырье обрабатывал... И жизнь тут была далекой от определения рая. Места были бедные, я бы даже сказал, нищие, лишь более-менее крупные поселки могли себе позволить каменные строения, да и то не каждый, но это все меня интересовало так, в десятую очередь.
   Гораздо больше я был рад узнать, что сюда проникают совсем не мало пустых, и как и я, они предпочитают ошиваться подальше от центра Общества Душ. В ответ на такое поведение, шинигами отправляют в эти места регулярные патрули, а так же высылают группы реагирования, если кто-то где-то заметит пустого. Жертвы среди мирного населения конечно же были, но все же шинигами делали свое дело, и проникшие сюда пустые, долго не бесчинствовали. В среднем от них избавлялись в течении недели.
   Ну а я... Я чуть было не прыгал от восторга: если бы я был единственным проникшим сюда пустым, то после десятка-другого съеденых шинигами, на меня наверняка натравили бы лейтенанта, или даже капитана, а так... Так я уже больше года сваливаю съеденых мной шинигами на случайных пустых. А что? Работа шинигами опасная, никто не знает, когда пустой окажется сильнее, ловчее и проворнее тебя... А вкупе с тем, что после убийства группы шинигами, я всегда менял район охоты, поймать меня, или даже узнать о моем присутствии, было нереально.
   Вот и сейчас я засек одинокого пустого, орудующего неподалеку от южного горного хребта, и стал терпеливо ждать, когда на его устранение не пошлют группу шинигами. Ожидание оказалось короче обычного: спустя всего два дня, тройка шинигами вышла из населенного пункта, где они ночевали после марш-броска, и стали нарезать круги, сканируя местность вокруг означеного поселка. Вот только они были не одни: с какого-то перепугу они взяли с собой местного ребенка, который вроде как выполнял роль их гида. По крейней мере именно ребенок шел впереди, в то время как шинигами следовали за ним. Ну и что делать? Шинигами съем, а ребенка отпущу: простой человек не сможет отличить пустого от Адьюкаса, а значит опасности для меня он, а вернее она не составляет, а в качестве еды, простые души бесполезны, это было первое, что я попробовал, попав сюда. К сожалению реиши простых душ тут же из меня вымывались, как какой-то бесполезный шлак. Ну а раз девочка не является пищей, и не представляет угрозы, смысла ее убивать я не вижу.
   Приняв решение, я незамедлил его исполнить: рывок, и один шинигами даже не заметил, как умер, в то время как я уже пережевывал его голову. Второй что-то там хрипел под моей лапой, но чуть больше давления на грудную клетку и он затих. А вот третий даже попытался меня атаковать, видимо не до конца понял, с кем имеет дело, ведь я тут скрываю свое духовное давление еще тщательнее, чем в Хуэко Мундо. На важно, я попросту проткнул его своим хвостом, хотя тот факт, что он за него схватился, мне не понравился: ну какому коту, или кошке понравится, когда его хватают за хвост?! Отбросив это недоразумение в сторону, я принялся поедать свою первую жертву. Обычно я убиваю свою добычу сразу и безболезненно, но этот тип посмел схватить меня за хвост, так что пускай помучается немного...
   Хм? Когда я уже заканчивал с первым шинигами, девушка, до сих пор стоящая столбом, видимо от страха, наконец пришла в движение и стала тихонько подкрадываться к лежащему неподалеку занпакто. Ну и что ты собралась делать? Я продолжал свою трапезу, с интересом наблюдая за действиями ребенка. Вот она берет катану, и пару секунд стоит там, зажмурившись. Ага, думает, что я нападу на нее, если она будет держать оружие? Ну это зависит от того, что ты будешь с ним делать... Решила драться до последнего? Тем временем девочка так и не дождалась нападения, и снова пришла в движение. Хм? Она направилась не ко мне, а к раненому шинигами. Я-то думал, она хочет подкрасться ко мен и ударить в спину, пока я "поглощен" едой, но похоже она решила сделать ставку на шинигами. Думает, что если у него будет занпакто, то он сможет драться? Со сквозной дырой в груди? Ему жить осталось от силы секунд тридцать... Я не стал ничего предпринимать: даже если раненый и сможет поднять свое оружие, он даже доползти до меня не сумеет. Хм? Что это она делает?! Вместо того, чтобы передать занпакто шинигами, девочка хорошенько замахнулась, и без тени сомнения опустила клинок на спину шинигами! А потом повторила это еще несколько раз! Хм-м-м? А уж как ее лицо при этом исказилось... На нем не осталось ничего человеческого: одна злоба, ненависть и желание убивать. А она случаем не замаскированый пустой? Хотя нет, пустые не способны на настолько сильные эмоции. Тем временем девочка прекратила рубить свою жертву и вместо этого вонзила катану в недвижимый труп шинигами. Но этого ей было мало: нисколько не смущаясь, она ступила на труп, чтобы легче было вытащить оружие, и снова вогнала его в тело. А она похоже не собирается останавливаться... Пора прекращать издевательство над моей едой.
   - Я ценю помощь, но для шашлыка не хватает костра. - Подойдя к ней со спины произнес я, отчего бедняга вздрогнула, развернулась, рассмотрела мою окровавленую маску, после чего заткнула себе рот руками, и споткнувшись о труп, грохнулась на задницу и зажмурилась. Ха-а-а... - Ты знаешь, со мной тактика "притвориться мертвой" не прокатит. - Усмехнулся я, на что девочка открыла глаза, и с явным страхом стала меня рассматривать. Желание клацнуть зубами у мее перед лицом было велико, но думаю, от этого у нее может и сердечный приступ случиться, а я уже решил ее не убивать. Так что я просто вернулся к трапезе, продолжая наблюдать за ее действиями. А девочка некоторое время боялась пошевелиться, но потом встала на ноги, и уже не боясь шуметь, подтащила убитого ей шинигами к тому, которого я лапой раздавил. После чего она присела рядом с ними, и уставилась в бесконечность. По крайней мере более пустых глаз я давно не видел.
   - ... - Закончив с шинигами, я потратил минут двадцать на умывание, что уже давно вошло в привычку: когда маска вся в засохшей крови, мне даже шевелиться противно... Конечно же умываться приходилось по-кошачьи, но альтернативы не было, за неимением человеческих рук. Впрочем я никуда не спешил, так что потратить двадцать минут мог себе позволить. НУ-с, последние штрихи: расставить несколько слабеньких мин с таймером: они разврошат землю, делая невозможным определить кто и с кем именно здесь сражался, и можно уходить.
   - Мистер пустой? Услышал я за спиной голос девочки, про которую я даже забыл.
   - Хм? - Повернулся я к ней.
   - А вы не будете меня есть? - Спросила она одновременно и со страхом и с... Разочарованием?
   - Хм-м-м... - Протянул я, подходя к ней вплотную. - А ты вкусная? - Все таки не удержался...
   - ... - Она кажется задумалась. - Не думаю: последние шесть лет я только помоями и питаюсь... - Передернулась она. - Да и мяса на мне маловато... - Тут мне нечего сказать: девочка была худой, даже болезненно худой. - А вы вроде как кот, а не собака, чтобы кости любить...
   - Кхгхмкха-ха-ха-ха!! - Не выдержал я и рассмеялся ей прямо в лицо: она так серьезно подошла к моему вопросу... Это одновременно и смешило и... Пугало.
   - Хм? Я... Простите... - Непонимающе пробормотала она.
   - Я не собираюсь тебя есть. - Просто ответил я, и направился прочь.
   - Понятно... - С явным разочарованием произнесла она, как-то растеряно осматриваясь по сторонам.
   - Ты кажешься разочарованой... Хочешь умереть?
   - Нет, не хочу. - Безразлично пожала она плечами. - Но я все равно умру. Думала вы хотя бы сделаете это быстро...
   - Думаешь тебя накажут за того шинигами? - Ее лицо снова на миг исказилось в гримассе ненависти и слепой ярости.
   - Нет, но одного того, что я одна выжила хватит на то, чтобы меня убили. На всякий случай, чтобы в случае чего сказать, что никто не вернулся: здесь никому не нужны проблемы с шинигами. И не думаю, что моя смерть будет легкой... - Нет, за свои жизни я повидал и не такое, и все же когда десятилетний ребенок так спокойно и отстраненно рассуждает о своей грядущей смерти, меня это... Раздражает.
   - А убежать ты не думала?
   - Куда? - Пожала она плечами, после чего повернулась ко мне спиной, и оттянула ворот своей окровавленой рубашки, показывая простенькое клеймо, поставленое у основания шеи и правого плеча. - Это клеймо знают все ближайшие города: как только кто-то его увидет, сразу же сдаст меня как беглянку. А убежать достаточно далеко не заходя в населенные пункты нереально. - Закончила она, задумчиво рассматривая лезвие лежащего неподалеку занпакто. Она что, решила сама с собой покончить?
   - Иди за мной. - Приказал я, открывая у себя за спиной гарганту.
   - Ха? - Сперва девочка отшатнулась, но по-видимому решила, что терять ей все равно нечего, и сделала пару шагов вперед, приблизившись ко мне вплотную.
   - Держись рядом. - Кивнул я, ступая внутрь серой хмари гарганты, не забыв при этом расширить "пол", чтобы девочка могла идти не трясь о мой бок.
   Хмм... Думал она станет задавать вопросы, но нет, идет рядом со мной, головой крутит, но ничего не говорит. Интересно, если я перестану укрывать ее своим "Стимулирующим Дыханием" от внешней среды, гарганта на нее как-нибудь подействует? Решив все же это не проверять, я продолжил идти вперед. За время, проведенное в Обществе, а так же за постоянные путешествия обратно в Хуэко Мундо, где я запасался мясом Адьюкасов, я стал прекрасно ориентироваться в гарганте и мог открыть переход в нужную мне точку с погрешностью в пару десятков сантиметров. Вот и сейчас я открыл переход на берег озера, и выйдя, убедился, что вокруг никого нет.
   - Это озеро... - Кивнул я на водную гладь. - Находится в ста сорока километрах к северу от Сейрейтея. Другими словами в противоположной стороне от недавних гор. Думаю здесь никто не имеет ни малейшего понятия о том, что за клеймо стоит у тебя на шее. Прощай. - Махнув ей на прощание хвостом, я направился прочь.
   - Мистер Пустой! - Крикнула она мне вслед.
   - Что на этот раз?
   - Но почему?
   - Ты меня повеселила, девочка. А я привык платить за хорошие представления.
   - Мистер Пустой! - Не унималась она.
   - Во-первых у меня есть имя. - Немного раздраженно начал я, но тут вспомнил, что за все это время так и не придумал себе имени! До сих пор не перед кем было представляться... Эмм... Знаю! Последнее время у меня невероятно хорошее настроение, так что думаю у меня есть одна идея... - Чешир. Просто Чешир. А во-вторых что еще тебе от меня надо? У меня не безграничное терпение!
   - Спасибо вам, Чешир-сан! - И искренне так улыбается... - Огромное спасибо! - Ничего не ответив, я двумя прыжками оказался в лесу, окружающем озеро. Пора искать очередных "пустых отпущения"...
  
   Нет, все же мне здесь нравится гораздо больше, чем в Хуэко Мундо. Солнышко над головой, мягкая травка подо мной, свежий ветерок... Нет, шинигами конечно опасны, но если не наглеть, знать меру и сохранять осторожность, то тут вовсе не так опасно, как мне казалось поначалу. Не то, чтобы я расслабился: постоянно сканировать местность вокруг себя стало даже не привычкой, а чем-то вроде дыхания, но когда я только начинал свою "карьеру" охотника на шинигами, я даже не думал о том, чтобы вот так развалиться на берегу озера и просто наслаждаться природой. С какой стати я это делаю? Все просто: здесь я не мог охотиться постоянно, ведь со временем я стал все эффективнее и эффективнее охотиться, времени это занимало все меньше и меньше и даже принимая все меры предосторожности, если уровень смертей среди шинигами в целом станет необьяснимо повышаться, это непременно насторожит шинигами, а там расследование, и не дай бог, они узнают о том, что в Обществе Душ промышляет Адьюкас. Поэтому мне приходилось лимитировать себя, так сказать сидеть на диете. Я решил, что четыре шинигами в месяц, это вполне себе естественная цифра смертности, так что я ее и придерживался. Ну а учитывая, что шинигами мне обычно попадались в группах от двух до четырех, а на их выманивание, выслеживание и поедание не уходило больше четырех-пяти дней, вот и получалось, что у меня было полно свободного времени, а делать было нечего. Часть этого времени я тратил на охоту в Хуэко мундо, часть этого времени тратил на эксперименты и тренировки управления реатсу в том же Хуэко Мундо, ведь здесь я не рисковал деактивировать "Стимулирующее Дыхание", и все равно у меня оставалось больше недели времени в месяц, которое мне было не на что потратить. Конечно можно было еще бльше времени тратить на тренировки, но во всем нужно знать меру: если слишком наседать на тренировки, то непроизвольно начнешь делать ошибки и эффективность значительно снизится. Так что в последнее время я предпочитал свое свободное время проводить в Обществе Душ, на природе. Всяко лучше, чем тратить его в сером, скучном Хуэко Мундо...
   - Мр-р-р-р... - Тепло, ветерок, запахи леса... Чего еще можно желать? Последнего шинигами на этот месяц я съел всего два дня назад, так что он все еще "переваривался", и всем известно, что после плотного обеда, пологается поспать.
   К сожалению я спать не умею, а на медитацию нет настроения, ну и что? В таком месте, как это, можно просто так лежать и ни о чем не думать целые недели! Хм? Мою негу прервал сигнал от моего радара: кто-то оказался в зоне его охвата. А ведь озеро это находится относительно далеко от населенных пунктов. Кто это там? Слабый источник реатсу, но явно недостаточный для шинигами. Да и не ходят они одни. Просто человек с даром? Скорее всего. Я не стал ничего делать: трава здесь высокая, я лежу на противоположном берегу озера от приближающегося человека, так что шанс, что меня заметят минимален. Вот человек вышел к озеру, и прекратил двигаться. Некоторое время я ждал, но источник реатсу двигаться не собирался, так что меня обуяло любопытство и я приоткрыл один глаз, и немного поднял голову, слегка высовываясь над уровнем травы, чтобы посмотреть на моего гостя. Какие люди! На противоположном берегу сидела та самая девочка, которую я спас... Кажется это было два месяца назад? Время течет так быстро, кода вот так наслаждаешься жизнью... Сейчас она сидела на поваленом бревне и бросала камушки в воду. Пойти, что ли поздороваться? Еще раз проверив радар, я убедился, что вокруг, кроме нее никого нет, и внутренне усмехнувшись, исчез в лесу, оббежал озеро по широкой дуге, и стал подкрадываться к девочке со спины.
   - Бу! - Шепнул я ей на ухо.
   - А-А-А-А!!!! - Подпрыгнула она с бревна, как будто из него вдруг иголки стали рости. Пытаясь одновременно развернуться и отскочить в сторону, она споткнулась о свою же ногу, и упала на землю, благо влажная земя была довольно мягкой. - Ай-я-яй! - Схватилась она за удареныл локоть, после чего она наконец увидела меня и тут же замолчала. - Добрый день, Чешир-сан. - Кивнула она мне, поднимаясь на ноги.
   - Привет. - Улыбнулся я, отрабатывая свое имя.
   - И зачем было так меня пугать? - Немного обиженно спросила она.
   - Настроение было хорошим. - Усмехнулся я. - Кстати говоря откуда все это? - Поинтересовался я, улегшись на траву рядом с девочкой.
   - Вы о чем?
   - В основном о синяках, но я вижу и несколько довольно крупных ссадин.
   - А, это... - Отмахнулась она. - Обычный результат жизни в Руконгае.
   - А подробнее? - Я прищурился от прохладного ветерка: настроение было как раз подходящее для выслушивания разных историй. Кроме того я занимался тем, что сканировал девушку: в прошлый раз я не заметил у нее дара шинигами, хотя в прошлый раз я не очень-то на нее обращал внимание. Да и дар у нее совсем слабенький...
   - А что подробнее? - Пожала она плечами. - Навыков у меня никаких: как только я попала в Общество Душ, только и занималась стиркой да уборкой, а на улицах это навыки никому не требуются. Ни читать, ни писать не умею, так что прибиться к какому-нибудь мастеру нереально, вот и остается попрошайничать да воровать по-мелочи. А эта сфера заработка уже давно занята своими "авторитетами", и у них весьма строгие законы: не выполнила план? Побить. Пожаловались на тебя? Побить. Привлекла внимание стражи? Побить. Мелочи, на самом деле, тем более, что хоть меня и бьют, но зато никому другому в обиду не дают: ни страже, ни пьяным мужикам... - Безразлично отмахнулась она. - В шахтах было гораздо хуже.
   - И что? Врезать им по морде в ответ не хочется?
   - Хочется, но как я говорила, драться я умею не лучше, чем танцевать.
   - А здесь что делаешь?
   - Нравится мне тут. - Улыбнулась она. - Можно отвлечься от работы и побоев, просто посидеть, побросать камушки в воду...
   - Хмм...
   - А вы что тут делаете?
   - Та же причина, минус бросание камушков. - Усмехнулся я.
   - Ясно. - Кивнула она, и подобрав камушек с земли, запустила им в озеро. Мое присутствие ее нисколько не смущало, и девочка по-видимому решила продолжить свой отдых, игнорируя огромного пустого, лежащего буквально в трех метрах от нее. Не часто таких встретишь. Кстати об особых индивидуумах... Может поработать с ней? Девочка молодая, с еще не до конца сложившимся характером... Если правильно подойти к делу и не наломать дров, из нее можно воспитать послушную собачку, верную мне до смерти. Конечно смысла в обычном человеке-слуге никакого, но ведь у нее есть дар. Слабенький, да, но все же есть. Про шинигами я не много знаю, но если ее дар можно развить, хотя бы немного, то она вполне себе может стать полноценной шинигами. А иметь верную мне шинигами, готовую выполнить любую мою прихоть, это уже другой разговор... Единственный вопрос - готов ли я потратить огромное количество времени и сил на воспитание этого ребенка? Хотя с другой стороны мне все равно делать нечего: нет, лежать под солнышком и щуриться на прохладный ветер, это хорошо, и приятно, но делать что-то полезное, пускай и полезное не сразу, это же лучше, верно? Хотя ее воспитание скорее всего займет больше времени, чем я себе выделяю на ничегонеделание, так что скорее всего придется урезать время на тренировки, а в крайнем случае уменьшить число съедаемых в месяц шинигами. Вот и вопрос: оно того стоит? Ну получу я верную себе шинигами... Зачем она мне? Что я с ней буду делать? Я приоткрыл глаза и оценивающе осмотрел девочку. Ничего особенного. Хотя нет, применение верной шинигами всегда найдется. А-а-а, я просто пытаюсь найти причину, по которой мне не придется поднимать свой зад и что-то делать! Совсем в Обществе Душ обленился!
   - Как ты относишься к обучению?
   - Хм? Вы о чем? Каком обучении?
   - Читать? Писать? Считать? Драться?
   - Эмм... Школы здесь стоят очень дорого, я на них никогда не заработаю.
   - А кто говорит про школы? - Я поднялся на ноги, и подошел вплотную к девочке, чить ли не касаясь своей маской ее носа. Она не отодвигалась.
   - А про что тогда?
   - Я лично могу научить тебя всему этому и много, чему еще.
   - ... - Она некоторое время думала. - А вам что с того?
   - Развлечение.
   - Развлечение?
   - Именно: ты... - Я обошел ее по кругу. - Ты - никто. В тебе нет ничего особенного: ни особой красоты, ни особых таллантов или умений, даже характер у тебя ничем не примечательный. Ну за исключением ненависти к шинигами, но это к делу не относится. Ты - никто. - Повторил я. - А мне скучно. Мне попросту интересно, смогу ли я слепить что-то из ничего. Я буду тебя учить, буду тренировать, но если ты не сможешь выдержать моих тренировок, или окажешься безнадежно тупа, я тебя просто выброшу, как испорченую игрушку. Вот такие условия. Решай, девочка, второй раз я предлагать не стану.
   - Я согласна. - Немедленно кивнула она.
   - Даже не подумаешь?
   - Не о чем думать. - Улыбнулась она. - Как вы и сказали, я - никто. У меня ничего нет, меня ничто не держит, так что причин хотя бы не попробовать стать кем-то у меня нет.
   - Хороший ответ. - Улыбнулся я. - Тогда назови мне свое имя.
   - А я не представлялась? - Удивилась она. - Меня зовут Хината Мизухаки.
   - Хина, значит. - Кивнул я. - Не часто приходится запоминать чьи-то имена. - Усмехнулся я. - Ну что же, Хина, не вижу смысла терять время: следуй за мной.
  
   - П-П-Пощады!! - Выдавила из себя Хина, уткнувшись лицом в землю.
   - Это что ты сейчас делаешь? - Поинтересовался я, сидя рядом с ней.
   - Молю о пощаде!
   - Ошибаешься... - Наставительно произнес я. - Ты сейчас тратишь свое дыхание. А раз ты можешь себе это позволить, то вернись к отжиманиям! Осталось всего восемь. Я даже за тебя их посчитаю.
   - М-м-м-м... - Простонала она, все же упершись руками в землю.
   - Один... Два... Три... - Хм, подумать только, что за каких-то шесть лет из мелкой, тощей, ни на что не способной девчонки выйдет это. А все благодаря мне... Да-да, скромность мне не свойственна.
   Хотя нет, не только благодаря мне. Дело в том, что когда я говорил, что у нее нет никаких таллантов, я ошибался: у нее был один, но очень важный таллант. Упрямство. Хина оказалась невероятно упрямой девчонкий. Она ныла, она плакала, она молила о пощаде и снисхождении, но она никогда не сдавалась. Она могла мне все мозги прожарить своими жалобами и нытьем, но в итоге она всегда выполняла то, что я от нее требовал. И результат налицо:передо мной отжималась не никчомная девчинка, которую шпыняют все, кому не лень, а молодая девушка в отличной форме, способная не только за себя постоять, но и близких людей защитить. Если бы у нее были такие люди.
   И ее физическое состояние было всего лишь верхушкой айсберга: я ее за это время научил и читать, и писать, и считать, и в лесу выживать, и многим психологическим трюкам при общении с людьми, да что там, когда я начинал с ней работать она не знала ничего! Когда она узнала, что пустой, это бывший человек, она невероятно удивилась: ей казалось, что пустые, это просто монстры такие, появляющиеся из ниоткуда, так что мне пришлось объяснять ей элементарные вещи: кто такие пустые, кто такие шинигами, что такое реатсу, рейреку, реиши, что такое Общество Душ, Хуэко Мундо , Мир Живых, чем они друг от друга отличаются и многое, многое другое. И теперь Хината является отлично образованой девушкой, которая не пропадет ни на королевском балу, ни в густо населенном торговом районе крупного города, ни в диком лесу.
   - Семь... Восемь! Можешь отдыхать. - Кивнул я, на что Хина даже не ответила, просто оставшись лижать лицом в землю.
   А вообще неплохое местечко я нашел: я его заметил, когда охотился на шинигами - заброшеный, и немного поломаный домик на небольшой полянке в великом "Нигде". До ближайшего поселения, которым оказался небольшой городок, было двадцать три километра, и за шесть лет сюда никто ни разу не пришел. Даже случайно. Конечно Сперва все было далеко не так гладко, как сейчас: во-первых сам дом был в отвратительном состоянии, а за неимением рук, я мог помочь с ремонтом только косвенно, а Хина в то время мало, что умела, так что пару лет ей приходилось жить под дырявой крышей и на покосившемся полу.
   Второй проблемой были предметы первой необходимости для девочки. Я не говорю о еде: я прекрасно охотился на местное зверье, так что Хина не голодала, и буквально через пару месяцев перестала походить на скелета, обтянутого кожей. Я говорю об одежде, обуви, инструментах, да о туалетной бумаге в конце концов! Моим первым вариантом решения проблемы было забрать кошельки у съедаемых мной шинигами, и отправить Хину купить все, что ей нужно в ближайшем городе. Первый блин комом: девочка вернулась побитая, с разорваной в клочья одеждой, и конечно же как без денег, так и без товара. Предприимчивые городские ребята ограбили ребенка, попользовались ей в свое удовольствие, но хотя бы не убили. Больше всего меня тогда взбесило то, что она больше всего переживала о том, что не смогла сохранить деньги, что я ей выдал, заявив, что к такому обращению "давно привыкла"...
   Как бы то ни было, пришлось искать другой способ получения нужного товара. Нашел, правда он был не слишком элегантен: я попросту выслеживал торговый караван, везущий нужный товар, после чего нападал на него, убивал всех свидетелей, после чего Хина собирала нужный товар, я уничтожал остатки каравана, чтобы было не понятно, что что-то исчезло и мы возвращались. О таком, далеко не бескровном методе Хина ничего не сказала, только морщилась, когда приходилось набирать товар рядом с моими жертвами.
   Но спустя около трех лет, я решил, что Хина продвинулась достаточно далеко, чтобы суметь постоять за себя, так что я снова послал ее в город за покупками...
  
   - У меня получилось! - Вырвал меня из сладкой дремы взволнованый голос девочки.
   - Хм? - Открыв глаза я, увидел, как Хина бросила сумку, набитую покупками на землю, и хорошенько разбежавшись, прыгнула мне на шею. - Ты что творишь?! - Возмутился я такому поведению мелкой нахалки.
   - У меня получилось! Получилось!
   - Что у тебя получилось? - Сдался я.
   - Побить тех козлов, что попытались меня ограбить! - Излучая радость во все стороны заявила она. - Они были такие слабые! Двигались так медленно! Да и защищаться они не умеют! Как они вообще кого-то грабят?! - Вот, ведь словестный понос...
   - Понятно, понятно. - Покивал я. - Ну раз простые грабители для тебя слишком слабы, пойдем, проверим лимит твоих сил.
   - Хм? Это как? - Не поняла она, на что я молча открыл гарганту. - Где это мы? - Поинтересовалась она, когда мт вышли посреди густого леса.
   - На Юго-Западе Общества Душ. Где-то в лесу.
   - "Где-то в лесу"?
   - Ну откуда мне знать, как это место зовется? Да и не важно это. Вахзно то, что тут обитает пустой, которого еще не прикончили шинигами. И он кстати уже тебя заметил. Пустой этот слабенький, думаю как раз тебе по силам.
   - Но как мне его убить? - Возмутилась она. - Я думала только занпакто способен убить пустого!
   - Ну во-первых не только занпакто. Кидо на это тоже способно.
   - Я не знаю Кидо!
   - Хм, пожалуй ты права. - Покивал я. - Ну тогда придется импровизировать. - Выпустив когти, я со всей дури двинул по своей же маске, целясь в правый клык. - Ауч! - Помотал я головой от ранения. - Вот тебе провереное оружие. - Кивнул я на свой клык. - Провереное во многих боях.
   - Эмм... Спасибо. - Кивнула она, подбирая клык, и взвешивая его в руке.
   - А вот и пустой! - Произнес я, одновременно с этим прыгая в заросли кустарника неподалеку. Хина же немедленно приготовилась к бою, и выскочившего на полянку пустого встретила во всеоружии. Пригнулась, пропуская удар кулаком, резко уходит в сторону, удряет моим клыком по внутренней стороне колена.
   - Гра-а-а! - Это только взбесило пустого, который ударяет ногой девочку, но она этот удар ожидала, и вовремя уклонилась. Дальше Хина попросту танцевала вокруг ног пустого, пользуясь тем, чо она была гораздо меньше, чем ее противник, и грамотно изпользовала диапозон его движений, уходя от ударов и захватов в самый последний миг, все это время осыпая его ударами. И вот, после очередного удара пустой падает на одно колено, Хина тут же оказывается перед ним, втыкает мой клык пустому в солнечное сплетение, и чуть ли не повиснув на своем оружие, вспарывает последнему брюхо. - А-А-А-Р-г-х-р-х... - Предсмертный крик безмозглого существа, и пустой наконец затихает у ног тяжело дышащей, покрытой кровью с ног до головы, но невероятно гордой девочки.
  
   - Отдых окончен. Вставай. - Спустя полчаса отдыха произнес я, на что Хина с готовностью вскочила на ноги, и что-то бормоча себе под нос, отряхнулась от пыли и травы. - Время для спарринга. - Произнес я, активируя одну из своих "бесполезных" техник: вокруг Хины появились четыре "иллюзии", которые были больше похожи на манекенов, чем на людей. Причем манекенов без взяких деталей: просто красные манекены, даже без лиц.
   Когда физическое состояние Хины стало удовлетворительным, я начал учить ее рукопашному бою. Вернее хотел это сделать, но передо мной встала проблема. Я был котом. Как мне показывать ей движения? Как поправлять ее движения? На словах можно объяснить далеко не все. Вот я и обратился к своим верным "рукам", а именно к реатсу. Спустя неделю экспериментов, мне удалось соорудить прототип этих вот "манекенов". Сперва я использовал их лишь для демонстраций стоек и движений, управляя ими как марионетками, но со временем я улучшал технику, и в итоге начал использовать их для спаррингов с девушкой. Нет, они разваливаются от одного удара, и даже если они сами что-то ударяют, то тоже разваливаются, однако я это компенсировал своим личным вмешательством: если Хина ударяла "манекен", то я ставил барьер в месте удара, имитируя при этом эффект удара. То же самое, если Хина пропускала удар "манекена": я создавал барьер и уже им ударял девушку.
   Вот и сейчас я внимательно следил за боем, чтобы не пропустить таких ударов и не позволить "манекенам" разлететься на части. А Хина... Хина оказалась совершенно бездарнов в плане рукопашного боя, на что я немного обижаюсь. Почему? Просто я сам, без лишней скромности, мастер, когда дело касается рук и ног. Все дело в чем? Я никогда не знаю, где проведу следующую жизнь: средневековье, космические империи, индустриальный мир... Какое там будет оружие? Огнестрел ли? Копья, да мечи? Лазеры да плазма? Я этого никогда не знаю, зато одно оружие всегда и везде при мне: свое тело. Поэтому-то я и потратил бесчисленное количество часов и жизней на то, чтобы в совершенстве освоить искусство рукопашного боя. Но эта девчонка не имела ни капли талланта. Нет, я сумел вбить в нее основы, необходимые для самообороны, но на большее ей лучше даже не замахиваться. Но вот в чем она преуспевала, так это в пространственном ощущении и работе ногами. Девушка подсознательно ощущала пространство вокруг себя и двигалась именно так, чтобы уклониться от всех атак, занять преимущественную позицию, вынудить противника либо открыться, либо отступить, либо уйти в оборону, и все это на бессознательном уровне! Девочка несомненно имела нужный для боев склад ума, просто ей надо найти то оружие, которое будет "ее". Так что и сейчас она без малейшего труда маневрировала вокруг сразу четырех "манекенов", которые не имели ни малейшего шанса ее достать, но в то же время она сама лишь спустя двадцать минут боя сумела разобраться со своими противниками.
   - Еще что-нибудь, учитель? - Утолив жажду из стоящего тут же ведра с родниковой водой, спросила она.
   - Есть еще кое-что. - Кивнул я, на что она тяжело вздохнула. - Но тебе ничего делать не придется.
   - Это как? - Не поняла она.
   - Найди какую-нибудь ветку, толщиной с дверную ручку.
   - Ха-а-а? - Непонимающе подняв брови протянула она, но все же отправилась выполнять поручение. - Такая сойдет?
   - Сойдет. - Кивнул я. - Только обломай ее немного, нам понадобится только сантиметров двадцать. Дождавшись, пока Хина сломает ветку, я продолжил. - Теперь ложись на землю. Нет, не упор лежа, а на спину. Вот так. - Снова кивнул я, после чего подошел к девушке и поставил свою лапу ей на грудь. - А теперь прикуси ветку. Будет больно.
   - Хм-м-м? - Хина на автомате выполнила приказ, непонимающе мыча сквозь кляп.
   - Терпи. - Приказал я, после чего принялся выполнять свой коварный замысел. Дело в том, что я научил ее всему, чему можно, за исключением одного. Ее уровень реатсу за шесть лет нисколько не повысился, но два года назад я стал исследовать ее реатсу и иногда проводил разные воздействия на девушку. В итоге я пришел к выводу, что ее дар можно развить искусственно, но это будет больно.
   - М-М-М-М-М-М!!!!! - Заорала Хина, с силой прикусив ветку. Ее тело тем временем двигалось уже без ее контроля: руки схватили мою лапу и пытались убрать ее с груди, ноги скребли землю, пытаясь выползти из-под источника невероятной боли, но все было бесполезно: я надежно удерживал ее одой лапой. Все дело в том, что ее реатсу не слишком любит мою реатсу, а сейчас я именно этим и занимался: наполнял ее тело своей реатсу. Происходящая внутри ее тела реакция была схожа с взаимоотношением огня и ветра: с одной стороны ветер может задуть огонь, но если дуть не слишком сильно, то от этого огонь наоборот, разрастется быстрее и сильнее, чтм без ветра. Вот и сейчас я "травил" тело Хины своей реатсу, добавляя именно столько, сколько нужно для стимуляции ее дара, но недостаточно, чтобы ее убить.
   - Ну вот и все. - Убрал я лапу с груди девушки.
   - За... Что? - Только спросила она.
   - Хм? Да нет, это не наказание, или что-то в этом роде, тут другое.
   - Ч... Что?
   - Нет, сперва ты поспишь, отдохнешь, придешь в себя, а потом я тебе объясню что к чему.
  
   - Учитель? У вас плохое настроение? - Поинтересовалась Хина, закончив утреннюю пробежку и сев за стол, приготовившись позавтракать.
   - С чего ты взяла? - С момента "активации" ее дара прошло четыре месяца, и за это время Хина освоила все, чему я мог ее научить в плане реатсу. То есть основы: медитации, техники концентрации, и контроль над своей реатсу. Большего я не мог просто потому, что реатсу пустого и шинигами различались, и то, что мог делать я, для нее было недоступно.
   - Просто чувствую. - Пожала она плечами. - Что-то случилось? - Ну да, мы шесть с половиной лет вместе живем. Конечно же она за это время стала неплохо меня понимать.
   - Можно и так сказать... Хина. - Произнес я тем голосом, который использую только для важных разговоров.
   - Я слушаю. - Девушка отложила свою еду и повернулась ко мне, готовая выслушать то, что я ей скажу.
   - Я хочу, чтобы ты стала шинигами.
   - ЧТО?! - От всей ее выдержки не осталось и следа: вскочила на ноги, в глазах ненависть, кулаки сжаты... - Чтобы я, да с этими ничтожными, лживыми...
   - Значит нет? - Прервал я ее. Я прекрасно знаю, как она относится к шинигами: не прерви я ее, девушка бы еще минут двадцать оскорбляла бы эту братию всеми доступными ей спсообами.
   - ... - Она как будто сдулась: отвела взгляд в сторону, насильно разжала кулаки... Учитель... Ну... Я... Я вам обязана всем, начиная со своей жизни, и заканчивая всем, что я знаю и умею... Если... Если вы просите меня стать шинигами, то я стану шинигами... Через силу произнесла она.
   - Хммм... - Протянул я, подходя к ней. - Я прекрасно знаю, как ты относишься к этой идее, но ты меня знаешь: я не стану заставлять тебя делать то, что ты так ненавидишь без веской причины.
   - Я понимаю...
   - Не думаю. - Помотал я головой. - Позволь мне продемонстрировать. - Подойдя ближе, чтобы она оказалась внутри "Стимулирующего Дыхания", я прекратил защищать ее от воздействия моего духовного давления.
   - Гха!!! - Выдохнула девушка, тут же упав на одно колено и с трудом удерживая себя от падения, упираясь обеими руками о пол.
   - Сейчас ты испытываешь мое полное духовное давление... - Медленно произнес я, после чего снова взял свое духовное давление под контроль. - И я далеко не самый сильный пустой, или шинигами.
   - Ха-а-а... Ха-а-а... - Хина кое-как вернулась на свой стул.
   - А теперь послушай кое-что. Я научил тебя всему, чему хотел. Сейчас ты имеешь все необходимые навыки, чтобы отправиться в любую часть Руконгая и занять любое место, которое пожелаешь. Ты можешь защитить как себя, так и тех, с кем станешь близка, и в целом способна прожить достойную жизнь. Другими словами ты получила то, на что подписывалась шесть с половиной лет назад. Я тоже ни о чем не сожалею: мне было весело делать из тебя человека, так что мы оба получили то, чего хотели. Теперь мы можем разойтись в разные стороны и забыть о существовании друг друга.
   - ... - Хина ничего не говорила, молча смотря в пол.
   - Но если ты хочешь остаться со мной... - Я остановил маску в сантиметре от ее лица, так же как шесть с половиной лет назад. - То ты должна стать сильнее. На много сильнее. Мне не нужна обуза. Меня не интересуют девушки, которых надо спасать, мне больше по душе девушки, которые сами могут спасти кого угодно. Если ты хочешь перейти из разряда любопытной игрушки в разряд человека, которому я доверю прикрывать мою спину, то ты обязана стать сильнее. И я говорю не просто о становлении шинигами, я говорю об освоении идеальном контроле Банкая. И все это ты можешь сделать только в Академии Шинигами. Больше нигде. Так что выбирай, девочка: если ты развернешься и уйдешь, то проживешь остаток своей жизни в тепле и уюте, работая там, где хочешь. Если же ты останешься со мной, то твоя жизнь будет под постоянной угрозой, и сомневаюсь, что ты умрешь своей смертью. Не говоря уже о том, что тебе придется стать тем, кого ты ненавидишь больше всего на свете - шинигами. А теперь я повторю слова, которые сказал тебе шесть с половиной лет назад: решай, девочка, второй раз я предлагать не стану.
   - ... - На этот раз она дала ответ не сразу. Некоторое время она рассматривала мою маску у себя под носом, но когда она заговорила, у нее в голосе не было ни следа сомнения или колебания. - Я стану шинигами. Я стану достаточно сильной, чтобы вы мне доверяли... Нет! Я превзойду все ваши ожидания! Я превзойду вас!
   - ... - Смотрит мне прямо в глаза, и я не вижу ничего, кроме того самого упорства, которое позволило ей выдержать мои тренировки. - Ха-ха-ха, говорят, что для учителя нет лучшей награды, чем ученик, превзошедший его. Что же, я буду ждать своей награды.
   - Я вас не подведу. - Улыбнулась она.
   - Тогда не трать время и отправляйся в Сейрейтей. открыть тебе гарганту я по очевидным причинам не могу, так что придется добираться своим ходом. Ты знаешь, где лежат все собраные деньги. Бери все, мне они не понадобятся, а в Сейрейтее, думаю, жить дорого.
   - Хорошо. - Кивнула она.
   - И еще одно: в Сейрейтей я заходить не стану, так что мы не сможем видиться. Но помни вот что: первого числа каждого месяца я буду проводить двенадцать часов в этом доме, так что если хочешь встретиться со мной, или передать мне сообщение, то приходи сюда, и оставь записку, ну или приходи первого числа. Вопросы?
   - Никаких. - Помотала она головой.
   - Тогда ешь и собирайся.
  
   - Ну что? Будем говорить? - Поинтересовался я, вдавливая голову очередного Адьюкаса в песок.
   - Будем! Будем! Только не убивай! - Жалобно проскулил бедняга.
   - Тогда рассказывай.
   - Что именно? - Я продолжал тыкать его мордой в песок: с этими ребятами нельзя расслабляться.
   - Как у тебя получается управлять гравитацией.
   После того, как Хина отправилась в Академию, у меня появилось огромное количество свободного времени. Я даже не осознавал, сколько времени тратил на девчонку... Как бы то ни было, я стал гораздо больше времени проводить в Хуэко Мундо, в основном тратя его на тренировки. Тогда-то я и заметил, что все С3еденые за более, чем семь лет шинигами, оказали на меня значительное влияние. В том плане, что я стал гораздо сильнее, просто раньше я этого не замечал, ведь в Хуэко Мундо я только появлялся за парочкой адьюкасов и тут же возвращался назад в Общество Душ. Теперь же я обратил внимание, что покрытие моего радара увеличилось чуть ли не в двое, реатсу, рейреку, даже эффективность контроля над реатсу, все это заметно улучшилось. А заметил я это довольно интересным способом: мой очередной обед ни с того ни с сего ударил меня молнией! Я был настолько удивлен, что даже дал себя ранить, а когда опомнился, обед был уже готов к употреблению. Оказалось, что я схлестнулся с адьюкасом, уровень реатсу которого был такой, что раньше бы я драпал от него, как только бы увидел. Но сейчас наши реатсу были сопоставимы, поэтому я и решил с ним связаться.
   С тех пор мне довольно часто попадались адьюкасы, имеющие уникальные способности, как например вот этот, управляющий гравитацией. К сожалению на мои вопросы они все отвечают одно и то же...
   -Я не знаю! У меня это просто получается! Я мысленно приказываю, и гравитация усиливается в нужном месте, а потом... - Не став больше слушать, я отрезал ему голову: никто ничего не знает. Они все "просто умеют" это делать. Пару раз я оставлял их в живых, и внимательно наблюдал за их действиями, но тоже ничего не понял: их реатсу не менялась, не складывалась ни в какие особые потоки, все было... Обычно. Вот только когда я имитировал их действия с хирургической точностью, у меня не получалось ни ледяных глыб создать, ни огненных шаров... Моя реатсу просто расстворялась в окружающей среде!
   - Хм-м-м... - Задумчиво протянул я, хрумкая маской адьюкаса. В аниме и манге было на удивление мало информации о собственно адьюкасах и вастер лордах: там о них немного упоминалось, а потом повествование свернулось на арранкар, так что я не знаю, что и думать про эти необъяснимые явления. Так, стоп! Давай по порядку. А точнее подумаем логически, и проведем цепочку от высшего к низшему. Возьмем Баррагана, Старка и Тию. Они все имели уникальные способности: старение, управление водой и способность свободно манипулировать своей душой. Они получили эти спсообности после того, как стали арранкарами? Нет! Арранкаризация, это разделение души на две части, не более. Потом арранкар может освободить свой занпакто и вернуть себе свою прежнюю форму, с некоторыми изменениями, и с гораздо большей силой. В том-то и дело, что с большей силой, а не с новой силой. Другими словами высвобождение занпакто просто усиливает арранкара во много раз, но не дает никаких новых навыков или умений: Барраган старил кости Сой Фонг еще до рессурексиона, а Старк вообще стал арранкаром самостоятельно, разделив свою душу пополам.
   Значит эти уникальные способности происходят не от арранкаризации, а от самого пустого? Просто после арранкаризации и рессурексиона, они усиливаются? Тогда понятно, почему я не могу их скопировать: попробуй, скопируй чужие отпечатки пальцев. Но в таком случае встает другой вопрос: все адьюкасы, имеющие реатсу выше определенного уровня, имеют какое-то умение. Кто-то более заметное, вроде управления гравитацией, кто-то менее заметное, вроде невероятно крепкой шкуры, о которую я чуть зубы не сломал... А у меня что? Швыряться молниями или двигать горы я не умею...
   - Хм-м-м-м... - Снова промычал я, доедая адьюкаса, и продолжая свой путь по Хуэко Мундо. Может пообщаться с кем-то, кто знает? Кто живет здесь дольше меня? Ведь я может и сравнился силой с этими адьюкасами, но я-то так сказать срезал углы... Кстати почему другие адьюкасы не отправляются в Общество Душ? Хотя учитывая, как "часто" здесь появляются шинигами, не думаю, что многие пробовали их на зуб... Ладно, это не важно. Итак, пообщаться со старожилами? За время, проведенное здесь я замечал несколько астрономических уровней реатсу. Один исходил от каких-то руин, к которым я естественно подходить не стал: связываться с Барраганом мне не очень хочется. Зато другие реатсу исходили... Из ниоткуда. В Хуэко Мундо очень мало приметных мест, но я запомнил примерные зоны, где я видел эти реатсу, и с тех пор их обходил стороной. Хотя из остальных реатсу одна выделялась: если остальные были "астрономическими", то эта была больше похожа на "астрономическую в кубе". Скорее всего она принадлежит Старку, но стоит ли мне с ним связываться? Нет, он тип вполне вменяемый, и думаю я от его духовного давления не умру, но... У меня создается впечатление, что он мало, что знает... Тиа была бы лучшим вариантом, вот только кто из оставшихся источников - Тиа? Вдруг напорусь на какого-нибудь Улькиорру? Оно мне надо? Нет, не надо.
   И все же пообщаться с Тией хочется... Ка же мне опознать ее с безопасной дистанции? Какие у нее были отличительные черты? А, точно! У нее же были три слуги-помощницы. Значит ищем вастер лорда с тремя спутницами. Или с двумя? Последняя же присоединилась чуть позже, а я не имею понятия, в каком временном промежутке нахожусь. Нет, примерно я представляю: я ходил в Мир Живых, и там сейчас конец девятнадцатого века, но когда именно к свите Тии присоединилась третяя адьюкас? Черт ее знает...
   Сказано, сделано: я стал посещать районы, где я в последний раз засекал реатсу вастер лордов, и тщательно их сканировал. Несколько районов оказались пусты, пару раз я засекал вастер лордов, которые не имели спутников, но вот, кажется я нашел то, что искал: реатсу в несколько раз превышающая мою собственную и три реатсу значительно слабее моей. Рисковать? Или не рисковать? Что я надеюсь от нее получить? Информацию о том, почему у меня нет никаких особых способностей. Насколько это важно? Очень важно, ведь от этого напрямую зависит моя сила и потенциал! Одно дело иметь общедоступные способности, и совсем другое, уметь делать что-то уникальное, никому другому не доступное. Значит риск того стоит? Да, стоит.
   - С богом! В смысле с... Айзеном? Тьфу ты! - Сплюнул я в сторону, и стал неспеша приближаться к вастер лорду.
   Интересное местечко: целый горный, а вернее скальный хребет: выступающие из песка камни возвышались метров на двадцать, и тянулись столько, насколько хватало глаз. И вот, я подошел к незаметному издалека входу в пещерку и задумчиво остановился: никто не спешил меня встречать, хотя я специально не скрывал свою реатсу, а то подумают еще, что пытаюсь подкрасться к ним. Знают о моем приходе, но не встречают? Ловушка? Да нет, как-то мелко: Тиа в честном бою меня за пару минут скрутит, ей не надо делать ловушек.
   - Тук-тук! - Не найдя подходящей для стука поверхности, прокричал я, спускаясь по грубо отесаным ступенькам куда-то вниз. - Есть кто дома? - Небольшой спуск, и я оказался в невероятно уютной для Хуэко Мундо пещерке. Если бы я не прожил в Обществе Душ столько лет, то попросился бы сюда жить. А вот и обитатели: львица, змея и олениха стоят в дальнем углу и настороженно сверлят меня взглядом. Чувствуют, что я намного сильнее их. Зато Тиа наоборот, стояла посреди пещеры, и рассматривала меня с любопытством, но без капли агрессии. - Мадемуазель, вам кто-нибудь говорил, что лунный свет превращает вас в богиню красоты? - Выдал я.
   - Нет. - Коротко и ясно. Ну да, помнится она не любит словоблудием заниматься.
   - У вас принято встречать гостей гробовым молчанием? - Не выдержал я, на что олениха открыла было рот что-то сказать, но змаея тут же обвила ее морду кончиком своего хвоста на манер намордника.
   - Большинство "гостей" приходят сюда с недобрыми намерениями. - Ответила девушка. - С такими нет смысла говорить: они никогда ничего не слушают.
   - В таком случае спешу вас разочаровать: у меня нет ни малейшего желания совершать самоубийство.
   - И тем не менее ты пришел сюда.
   - Пришел. - Кивнул я.
   - Значит тебе что-то от меня надо. - Заключила Тиа. - Говори, я тебя выслушаю. - О! Маленькая победа!
   - Мне в проходе остаться? Сквозняк здесь, неуютно как-то...
   - Проходи. - Кивнула она. - Но выкинешь что-нибудь подозрительное и я не стану колебаться.
  
   - Ну и чего тебе надо от госпожи Халибел? - Недовольно спросила львица. Эта троица отлепилась от дальней стены и уселись за спиной Тии где-то посреди моего объяснения моей проблемы. Конечно же я не говорил ни о каких арранкарах, но и без этого объяснить суть вопроса было не трудно.
   - Я хочу... - Хотел было я ответить коротко и ясно, но...
   - Иди за мной. - Оборвала меня Тиа, после чего поднялась на ноги и пошла к выходу. Пару минут спустя мы стояли недалеко от входа в их убежище. Тиа рядом со мной, а ее свита у входа. - Используй Серо.
   - ... - Неопределенно дернув мордой, что заменяет мне пожимание плечами, но выполнил просьбу, и пальнул Серо вертикально в небо.
   - Ты не понимаешь?
   - Понимаю что?
   - Смотри. - Тиа подняла свою руку-меч к небу, и зарядив Серо, пустила его вверх, точно так же, как я секунду назад.
   - И что? - Не понял я.
   - Я только что использовала Серо так быстро, как только могу.
   - Ха-а-а? - Недоверчиво взглянул я на нее. - А почему так медленно? - Ее Серо выстрелило как минимум на секунду позже моего!
   - ... - Девушка ничего не ответила, только выразительно на меня взглянула, мол мозги у тебя есть? Тогда научись ими пользоваться!
   - Значит... - Моя способность - быстро стрелять Серо? Нет, это лишь внешнее проявление! - Моя способность, это улучшеное управление реатсу? Халибел-сан, вы можете повторить вот это? - Я поднял лапу и активировал тройку Нен-клинков, образовавших подобия трех энергетических когтей.
   - ... - Девушка подняла свою "человеческую" руку и я прекрасно ощущал, как и нее хлещет реатсу, вот только она отказывалась формироваться в клинок. - Нереально. - Покачала она головой.
   - Вот оно как... Все ясно, спасибо большое за объяснение! - Кивнул я. - До встречи! - Тиа ничего не ответила, просто провожая меня взглядом.
  
   - Госпожа Халибел? - После того, как неизвестный адьюкас удалился, Сун-Сун подползла к все так же задумчиво смотрящей ему в след девушке. - Что-то не так?
   - Я доверяла этому адьюкасу. - Задумчиво произнесла она.
   - Что значит доверяли? - Не поняла Мила Роза.
   - Не знаю... Я не доверяю пустым, которых встретила в первый раз, но под конец встречи я потеряла осторожность. Захоти он, и у него вполне была бы возможность серьезно меня ранить...
   - Это как? Я не понимаю! - Помотала головой Апачи.
   - Я тоже... - Протянула Тиа. - Я тоже не понимаю...
  
   - Ауч, ауч, ауч, ауч!!! - Орал я, катаясь по песку, пытаясь сбить с себя темно-бордовое пламя. Которое на самом деле было не пламя, а моя собственная реатсу, которая вышла из-под контроля и сейчас живенько так пожирала мое тело. Нет, не теплом, реатсу попросту разрушала связи между реиши! - Ау! Ау! - Сбив последние языки пламени и осмотрев полупрожареного себя, я только тяжело вздохнул: вастер лорд, называется... Разочарование одно...
   Разочарование началось с самого превращение в вастер лорда: не было ни фанфар, ни фейерверков, ни вспышек реатсу, ни эпического боя с превосходящим меня по силе противником, во время которого я эволюционировал, чтобы набить ему морду... Нет, я просто шел по пустыне, со скуки считая песчинки под лапами, как вдруг мне захотелось спать. А спать мне не хотелось с того момента, как я стал адьюкасом. Даже не успев осмыслить свое состояние, я вырубился, а когда очнулся... Стал таким. Нет, я все еще был котом, вот только мои размеры оставляли желать лучшего: если раньше я был размером с молодого теленка, то сейчас несильно превосходил обычную рысь размерами. Я конечно помню, что вастер лорды уменьшаются, но мне больше нравилось быть крупным котом, нежели мелким. Впрочем выбора у меня особого не было, так что пришлось смириться и начать разбираться со своим новым телом.
   А вот тут были как хорошие новости, так и... Нет, были только хорошие... Если не считать мой размер... Да, я до сих пор с этим не смирился, хотя и пытался! Как бы то ни было, моя теория оказалась верна, и после эволюции все мое тело состояло из прекрасно мне знакомых "совершенных" реиши. Спустя несколько месяцев наблюдения и парочку экспериментов, я понял, что о регрессии можно забыть. Нет, фактически я все еще могу регрессировать, но практически, мои реиши умирают настолько медленно, что мне будет достаточно съесть одного адьюкаса, чтобы снабдить свое тело топливом лет на пять-десять. Смысла продолжать охотиться на шинигами тоже не было; практика показала, что это не приносит никакого эффекта. Ну в смысле эффект был тот же самый, что и раньше, но поскольку все мои реиши уже были "совершенны", смысла ускорять "эволюцию" не было никакого. Была идея проверить, что будет, если я съем другого вастер лорда, но я вовремя опомнился: если я съем кусок "совершенных" реиши, они попадут мне в желудок, где... Где останутся как и есть. По сути, поедая адьюкасов, я получаю плоть вастер лордов, просто на небольшой кусочек уходит целый адьюкас. А так я просто не смогу его всего в себя запихать, так зачем тогда жизнью рисковать?
   На этом физические отличия исчерповались, но от них исходили отличия духовные, а именно моя реатсу. Естественно в ее уровне произошел качественный скачок, однако спустя пол года после превращения в вастер лорда, я заметил, что уровень моей реатсу продолжает повышаться. Медленно, но верно. Я до сих пор не могу с точностью сказать, чем вызвано это явление, но одна теория у меня имеется: я попросту взрослею. В том смысле, что со временем мои внутренние органы и реиши в целом "притираются" друг к другу, и постепенно повышают общий КПД. Кроме собственно повышеного уровня реатсу... Ничего не произошло. Говорю же, что одно разочарование: я надеялся на гораздо большее, а все, что получил, это значительно увеличившийся уровень реатсу, новое, более совершенное тело и все. Самым большим ударом было то, что моя способность управлять реатсу нисколько не улучшилась. Нет, постепенно она становилась лучше и лучше, но я не заметил серьезного "скачка", как с реатсу или собственным телом.
   Но в общем я не жаловался: все изменения были объективно позитивными, а контроль реатсу... Со временем прийдет, верно? Оказалось, что нет. Доказательства этого у меня под носом: мои "ожоги". Дело в том, что как только я стал вастер лордом и получил достаточное количество реатсу, я сразу же стал пытаться приспособить "Тигровую Вспышку", высшую технику Нен, для себя. И сперва у меня были кое-какие результаты: мне удавалось замкнуть внутренний цикл потоков Нен, в смысле реатсу, и почти замкнуть внешний, что означало бы полную активацию техники... Воодушевленный таким успехом я продолжал тренировки, вот только чем больше я тренировался, тем хуже у меня получалось! Дошло до того, что сейчас я даже внутренний цикл замкнуть не могу, в результате чего реатсу вышла из-под контроля и вот результат...
   И самое обидное в том, что я знаю причину! Знаю, но ничего не могу с ней сделать! Дело в том, что у меня теперь слишком много реатсу! Да, оказывается такое тоже бывает. Представьте себе всесокрушающую тсунами. Стихия, способная сровнять с землей крупнейшие города, если они находятся на побережье, верно? А теперь представьте океан. Там ведь достаточно воды на тысячи, миллионы тсунами, но... Если ты не можешь эту тсунами создать, то какой смысл в этой воде? Тоже самое и со мной: у меня полно реатсу, но именно из-за такого ее количества, моя способность ее контролировать со временем падала все ниже и ниже! Раньше я мог создавать чуть ли не микроскопические потоки реатсу и вить из них все, что угодно, а сейчас, когда я это пытаюсь сделать, из меня вырывается настоящий фонтан энергии, которым управлять во много раз труднее! Дошло до того, что я теперь не могу использовать несколько приемов, которые были для меня элементарны, когда я был адьюкасом! Да что там, даже "Стимулирующее Дыхание" превратилось из техники поддержки и сокрытия в боевую - в последний раз, когда я охотился на адьюкаса, последний попал в зону действия "Дыхания", и тут же оказался разорван на мельчайшие кусочки, которые разлетелись метров на тридцать вокруг!
   С тех пор я утроил свою осторожность, когда навещал Общество Душ: мало того, что сдерживать свое давление внутри своей ауры становилось все труднее и труднее, так мне еще и о Хине беспокоиться приходилось: вдруг эта дуреха использует сюнпо, чтобы обнять меня? Не хочется, чтобы из сюнпо вышел кровавый паштет вместо шинигами. Это будет очень... Неприятно. К счастью с момента моей эволюции она на указаном месте не появлялась, хотя уже должна была закончить Академию, ну да ладно, у нее наверное много дел, чтобы выбраться так далеко от Сейрейтея...
   И все же что мне делать? Если так продолжится и дальше, то все, что я смогу, это швыряться невероятно мощными Серо. М-да, кто бы подумал, что пустой будет искать способны стать слабее? Именно слабее: будучи адьюкасом я мог гораздо больше, чем сейчас! Обидно, однако! Все, что мне надо, это уменьшить скорость генерации реатсу. Не на всегда, но хотя бы синхронизировать ее со скоростью улучшения моего контроля над реатсу. Как это сделать? Я пробовал просто выпустить свою реатсу, опустошить запас чуть ли не до дна, но это не помогает: при использовании техник реатсу в первую очередь берется из новогенерируемой энергии, и уже потом из запаса. Как со всякими электроприборами, подключенными к электричеству: сначала электричество будет браться из сети, и только если его не хватит, заряд станет тратиться из батареи. Насильно ослабить генерацию реатсу? Знать бы еще как... Я пробовал придумать что-то в этом роде, но безрезультатно: мои реиши продолжают делать свое дело независимо от того, что я делал.
   - Гр-р-р-а-а-а-а!!! - От безысходности я впечатал морду в песок. Ну что мне делать?! Нет-нет-нет, надо успокоиться. Вдох... Выдох... Вдох... Выдох... Итак, я испробовал все что мог, чтобы ослабить скорость генерации реатсу, но ничего не помогло. Регрессия? Обидно как-то; столько работал, чтобы стать вастер лордом... Может дать кому-нибудь съесть часть себя? Думаю уже поздно: даже если уровень моей реатсу прекратит рости, я уже достиг уровня, где практически не могу ее контролировать. Нужен другой выход. Я поднял голову над песком, и уставился на растущий из него безлистый кустик. - Есть идеи? - Спросил я у него. Кустик конечно же не ответил, на что я взмахнул лапой и обломал чуть ли не все его ветки. - Вот бы и со мной так же получилось - раз, и обломал свою силу попола... - Я заткнулся с открытой пастью: как же я раньше об этом не подумал! Разделить силу пополам? То есть стать арранкаром!
   Хмм... А это уже идея. Нет, идти на поклон к Айзену я не собираюсь. Дожидаться, пока он сам здесь появится тоже. Старк же смог самостоятельно стать арранкаром? Кстати у него была та же проблема: другие пустые умирали от его духовного давления... Может мне его "братом" называть? Не туда мысль отправилась! Насколько я помню, Старк имел свою уникальную способность, разделять свою душу на столько кусков, на сколько он захочет, что и позволило ему стать арранкаром самостоятельно: он разделил себя на Старка и Лилинет. У меня такой способности нет. Значит ли это, что я пролетаю мимо? Нет, не значит! Главное не как именно он это делает, а то, что для арранкаризации не нужно Хоугьеку. Нужно всего лишь найти способ разделить свою душу пополам, а вместе с ней разделится и сила.
   - Легко сказать... - Пробормотал я, сворачиваясь в клубок. С душой работать весьма сложно, тем более со своей. Сложно, но не невозможно: несколько раз я бывал некромантом, и имею хорошее представление о том, как надо работать с душами. Другое дело, что тогда я имел доступ к стандартной мане и много лет опыта работы с оной. А сейчас у меня есть реатсу... Практически неконтролируемая энергия. - Ну нет, я так просто не сдамся! - Один вариант есть! Кидо. Еще будучи адьюкасом, я встречался пару раз с Хиной: ей были положены две недели на отдых в год во время учебы в Академии, вот она и навещала меня. Именно тогда она и показала и объяснила мне, как работает Кидо шинигами. Повторить их техники мне не удалось, но сам принцип я усвоил. Тогда я отмахнулся от этого, просто потому, что я мог сделать все то же самое напрямую, без всяких заклинаний, но сейчас... Сейчас ситуация изменилась.
   Кидо, это набор техник, позволяющий контролировать реатсу не напрямую, а через своеобразный буфер. Шинигами не управляет своей реатсу, он, или она просто подает свою реатсу в пространство или в нужную часть тела, в то время как вербальное заклинание и ряд медитативных техник направляют реатсу и сплетают ее в нужное заклинание. Что-то вроде создания программы. Это занимает больше времени, но зато не требует точного контроля над реатсу. Именно то, что мне нужно. Конечно мне придется создать свое собственное заклинание с нуля. К тому же задача осложняется тем, что заклинание будет далеко не из легких... Работы много, но с другой стороны времени у меня столько, сколько захочу, ведь охотиться не надо, Хину тренировать не надо. Мне вообще больше ничего делать не надо, а значит я могу посвятить все свое время на выполнение поставленой задачи.
  
   - Блерг-х-ргха-а-а!!! - Сознание вернулось вместе с чудовищной болью и спазмом, заставившем опустошить все содержимое желудка, в котором, как показала практика, находилось около литра крови и непонятные куски окровавленной плоти. Упершись руками в песок, я пытался унять жгущую все тело боль, и вспомнить, что произошло, а главное, что происходит сейчас. Хм? Стоп! Упершись "руками"? Ну да, пять пальцев, вполне себе человеческая кожа... Я пробно сжал и разжал кулак. Слушаются! Боль тем временем проходила, разум очищался от тумана...
   Точно! Полтора года беспрерывной работы, бесчисленное количество расчетов, и около десятка неудавшихся экспериментов, чуть ли не стоящих мне жизни, но мне все-таки удалось! Я добился своего! Добился!!!
   - Ха... Ха-ха... Ха-ха-ха-ха... - Оттолкнувшись от песка, я немного сдвинулся в сторону, подальше от содержимого моего желудка, и перевернулся на спину, рассматривая близкую луну.
   Я сделал это! Приподнявшись, я осмотрел себя. Отлично сложенное человеческое тело, дыра пустого там, где у человека солнечное сплетение, ну и конечно же полное отсутствие какой либо одежды. А маска? Пощупав свою голову, я понял, что остатки маски представляют из себя тонкую полоску на лбу, заостряющуюся кверху с краев. Подобие кошачьих ушей? Не знаю, без зеркала сложно сказать. Хватит валяться на песку! Плавно поднявшись на ноги, я остался полностью доволен собственным физическим состоянием: мышцы работали безотказно и именно так, как я и ожидал от человеческого тела. Так, а где мои... Ага, вон они! Недалеко от... Эмм... Излишков эволюции, на песке лежал дайсе: два абсолютно идентичных прямых кинжала. Дело в том, что я немного беспокоился о том, что даже урезав свою силу пополам, реатсу будет слишком много. Поэтому я решил разделить свою душу на три части. и конечно же никаких маленьких девочек, мне достаточно обычных клинков.
   - Хороши... - Покивал я, взяв оружие в руки, и покрутив их в разные стороны. Вообще я предпочитаю более универсальные прямые полутораручные мечи, но брать по одному бастарду в каждую руку это слишком, тем более что больше всего я люблю рукопашный бой, но как использовать парные кинжалы я знал и умел, так что сделав пару взмахов обоими клинками, я убедился, что они идеально лежат в руках и посетовав на отсутствие ножен, пошел прочь отсюда: нет смысла оставаться здесь.
   Так, а что там у нас с реатсу? О-о-о-о-о!!! Хотя странно: я разделил свою душу на три части, но по ощущениям у меня осталось процентов шестьдесят может чуть больше. Но это именно то, что нужно: я пробно активировал одно из давно не доступных мне приемов, и около моей руки в воздухе повисло шесть красных энергетических клинков. И ни малейшего усилия! Ни малейшей трудности! Я в экстазе! Не знаю сколько времени я тупо улыбался, испытывая разные приемы и удивляясь, как лего они мне даются, но в конце концов я вернулся к реальности. А реальность была... Голый мужчина с двумя обнаженными клинками бродит по пустыне... М-да... Пойду, что ли одежду достану. А заодно ножны. Где? В Обществе Душ конечно же.
  
   - Кенсей, Кенсей! А куда мы идем? - Услышал я разговор, а скорее нытье, приближаясь к парочке шинигами, бредущих мне на встречу по дороге. Капитанскую реатсу я заметил издалека, но вот не сразу понял, что они идут по той же дороге, что и я, а когда понял, не рискнул резко разворачиваться обратно, это было бы еще более подозрительно. С другой стороны я был уверен в своей маскировке: я путешествую по Руконгаю уже несколько месяцев и не раз встречался с шинигами на улице. И ни разу никто из них и ухом не повел. Помогало то, что как дыра, так и остатки маски были легко скрываемы: дыра - простой одеждой, а маска - банданой. Так что я не стал ничего делать, продолжая идти, как иду.
   - Я тебе уже говорил, куда мы идем. - Устало ответил капитан.
   - Я забыла! Скажи еще раз.
   - Я не буду тебе говорить, если ты снова это забудешь.
   - На этот раз я не забуду!
   - То же самое ты говорила в прошлый раз.
   - Ну Кенсе-е-ей, куда мы идем? - Не отставала девушка, обходя своего капитана с разных сторон. Поравнявшись с парочкой, я, как и подобает обычному жителю Руконгая, уважительно им поклонился, и пошел дальше, с отстраненным любопытством слушая их перепалку.
   - Я тебе скажу, но это будет последний... - Тут он вдруг замолчал. - Эй, ты! - Немного удивившись, я повернулся к шинигами, и увидел не слишком приятную картину: меня ну о-о-очень внимательно рассматривал капитан девятого отряда.
   - Господин шинигами? - С показательной нервозностью спросил я. - Я могу вам как-то служить? - Спокойно, все хорошо, моя маскировка идеальна...
   - Ты кто такой? Почему скрываешь свою реатсу?
   - ... - Что за?! Он сумел меня просканировать?! Нет, это не так! Если бы он почувствовал мою реатсу пустого, то атаковал бы без вопросов. Но тогда почему... Черт бы меня побрал, какой же я идиот!!! От осознания своей ошибки мне захотелось побиться головой о вон то дерево. Ну да, маскировка идеальна... Слишком идиальна! Я не выпускал наружу ни капли собственной реатсу, так что засечь меня было невозможно, что хорошо в лесу, или в толпе, но... Дело в том, что Кенсей меня не чувствовал, но видел, а ведь даже самая слабенькая душа имеет немного реатсу. Любого жителя Общества Душ можно почувствовать... Если он активно не скрывает свою реатсу. - Я не имею права ответить на этот вопрос. - Важно произнес я, выпрямившись и взглянув ему прямо в глаза.
   - Вот как? - Нахмурился он. - И почему же?
   - Я не имею права ничего объяснять. - Продолжал я играть из себя "секретного агента важных шишек мира сего".
   - В таком случае ты пройдешь с нами, я свяжусь с капитаном Шихоуин, и если она подтвердит твою миссию, мы забудим о твоем существовании.
   - ... - Ну да, секретными заданиями занимается клан Шихоуин и второй отряд, и сам будучи капитаном, он может без проблем связаться с Еруичи. И было видно, что Кенсей просто так меня отпускать не собирается. - Я не могу потерять столько времени. Моя миссия первостепенной важности! - Моя последняя надежда!
   - Я беру ответственность на себя. - Вот ведь пристал! Четыре месяца спокойных странствий, и на тебе! Капитан... Хотя с другой стороны наоборот это логично. Они Капитанами не зря зовутся... А как все было хорошо... Ограбил какого-то торговца, приоделся, денег приобрел, решил немного пожить в Обществе Душ, а то за полтора года исследований и экспериментов от серой пустыни тошнить начало. Похоже, что мирно разойтись не получится...
   - Ну что же... - "Сдался" я. И ведь не убежишь: если использую сонидо, то часть моей реатсу выльется наружу и он поймет, что имеет дело с пустым, а на своих двоих от капитана далеко не убежишь. Как ни посмотри, но из этой ситуации у меня не получится выбраться не раскрыв себя. Обидно конечно, но с другой стороны что они с этого поимеют? Насколько мне известно, тут никто не знает об арранкарах, а значит я буду для них просто новым, экзотическим видом пустых. - Тогда мне придется убедить вас отпустить меня восвояси. - Сменил я тон на серьезный, и прекратил скрывать свою реатсу.
   - !!! - О! Как их лица сразу изменились! - Маширо, отойди в сторону. - Серьезно произнес Кенсей, не спуская с меня глаз.
   - Кенсей! Я тоже хочу драться! Я тебе помогу!
   - Я сказал отойди в сторону.
   - Нет, я тебе помогу. - Не унималась она. Я же не собирался тратить время: чем дольше я стою тут, свеча своей реатсу, тем больше шанс, что к моим врагам подоспеет подкрепление. Так что я просто использовал сонидо, и переместился вплотную к Маширо. Девушка успела заметить угрозу и даже начала движение, чтобы блокировать удар, но не успела: мой кулак, не найдя преград, впечатался ей в правую скулу, а учитывая, что я добавил в удар изрядную долю реатсу, девушка... Научилась летать. Курс неконтролируемого полета проходил сквозь три довольно толстых дерева, и продолжился бы дальше, если бы на пути девушки из сюнпо не вышел Кенсей, который ее и поймал.
   - Маширо!
   - Я... Я в порядке... - Еле услышал я ее слабый голос отсюда. Жива. Наверняка заработала серьезную травму головы, но не думаю, что ее жизни что-то угрожает. М-да, я недооценил крепость лейтенантов, надо было бить сильнее.
   - Лежи здесь. - Произнес капитан девушке, после чего бережно опустил ее на землю, и поднявшись на ноги, стал медленно подходить ко мне. - Не знаю, кто, или что ты такое, парень, но ты выбрал себе неверного противника.
   - Ну вообще-то я никого не выбирал. - Развел я руками. - Ты сам ко мне пристал: кто такой, что делаешь? А теперь еще я и во всем виноват? Или ты обижаешься из-за девчонки? Тебе бы меня поблагодарить: я заткнул наконец эту тупую балалайку.
   - Банкай! Теккен Тачиказе. - Кажется он рассердился...
   - Не тратим время на разогрев? - Усмехнулся я, рассматривая его банкай, после того, как ветер стих, и я смог его рассмотреть. Ну да, такой же, как я его помню: металическая лента, обматывающая руки, да два крупных кастета-лезвия. Конечно гораздо больше меня интересовало другое, а именно реатсу его занпакто, но эту информацию я проанализирую потом. Сейчас мне надо выжить: капитан, это вам не патрульная группа шинигами. - "Тигровая Вспышка". - Активировал я свой "боевой режим". Да, эта техника наконец снова стала мне доступна. После стольких лет неудач, я наконец снова мог ощутить всю силу высшей техники Нен-мастеров. Самое интересное, мне удалось ее активировать сразу после арранкаризации и с первого раза! Уж не знаю, что этому поспособствовало: улучшеный контроль над реацу, или же тот факт, что эта техника изначально проектировалась под человеческое тело, которого у меня не было до арранкаризации, но я не жаловался. Правда выглядит она не так, как в той жизни, но это объяснимо: визуально энергия Нен была золотой, в то время как моя реацу - бордовая, так что сейчас все мое тело покрыло бордовое пламя.
   - ... - Кенсей не спешил нападать, видимо пытаясь понять, с чем имеет дело. А тут все было довольно просто. Если не учитывать то, что необходимо сделать для активации "Вспышки"... По сути "Вспышка" выкачивает всю мою реатсу, причем это происходит постоянно, потом уплотняет ее, после чего покрывает ею мое тело, как второй кожей. В итоге я получал нечто вроде силового щита, идеально меня защищающего, а поскольку щит этот состоял из чистой, уплотненной реатсу, я буквально использовал свою "кожу" для уникальных боевых техник, которые работали исключительно на этой невероятно плотной реатсу. Другими словами активируя "Вспышку", я терял возможность использовать привычные навыки пустого, вроде сонидо или Серо, ведь во мне не оставалось ни капли реатсу, зато получал доступ к новым, более разрушительным техникам. Вообще "Вспышка" - идеальная техника для арранкар, ведь чем больше реатсу ты имеешь, тем прочнее будет твоя "скорлупа", а пустые, если судить по моим наблюдениям имеют гораздо больше реатсу, чем шинигами. Даже сейчас мой уровень реатсу чуть ли не в двое превосходил Кенсея. Другое дело, что уровень реатсу не равняется силе. По крайней мере пока твое превосходство в реатсу не является тотальным, как это было с Айзеном.
   - Так и будешь стоять? - Спросил я, после чего, не дожидаясь ответа, перешел в атаку. Ничего особо заумного, просто быстрое сближение и прямой в нос. Ну да, так он мне и дал его ударить. Уклонился, и проводит контратаку. Простой удар поддых? Элементарно: сдвигаюсь в сторону, и лезвия-кастеты проходят мимо, после чего меня что-то ударяет с такой силой, что я пробиваю толстенное дерево, и оказываюсь на земле. Без единой царапины, но ничего не понимая! Кенсей! Капитан появился прямо надо мной, и сцепив обе руки вместе, опустил их мне на грудь. Уйти от удара, ушел, но меня снова что-то ударило в спину, отправив в полет! Это его занпакто? Но я думал, что его банкай просто концентрирует всю силу ветра в тех лезвиях, делая его удара невероятно разрушительными! Хотя мы говорим о капитане... Не поверю, что это - единственная способность его банкая. Значит добавим к этому "ударные волны", посылаемые каждым взмахом рук. Вообще удобно: если противник заблокирует или примет удар, то получит всю мощь удара, если же уклонится, то его отнесет в сторону, защищая Кенсея от контратаки. И как с этим бороться? Ну у меня все просто: когда он снова вышел рядом со мной из сюнпо и провел очередной удар, я даже не попытался уклониться.
   - Кгха! - От мощнейшего удара в живот из меня выбило весь воздух, я физически почувствовал, как "вспышка" треснула в месте удара, как несколько осколков моего барьера разлетелись в стороны, но тем не менее барьер выдержал, а трещины чуть ли не моментально исчезли, вернувшись в первоначальный вид. Я же успел схватить капитана за руку, и со всей силы пнул его в живот, пока он не добавил мне еще ударов. Теперь пришла его очередь полетать: точно так же, как я недавно, Кенсей уничтожил несколько ни в чем не повинных деревьев, но когда поднялся на ноги, особых повреждений я на нем не заметил.
   - Неплохой удар. - Произнес он, хрустнув шеей. Снова сюнпо, снова удар, на этот раз мне в лицо. Снова недолгий полет, снова треснувшая "Вспышка"... Нет, я играю с огнем: его удары достаточно сильны, чтобы почти пробить "Вспышку". Надо заканчивать с боем, а то еще нарвусь на какой-нибудь "сюрприз". Резко разорвав дистанцию, я принял стандартную боевую стойку при работе со "Вспышкой".
   - ... - Глубокий вдох, создать нужный ментальный образ... Тигровая Вспышка: Падающая Звезда! В момент активации, мир вокруг остановился, и только я двигался с нормальной скоростью. Ну как, двигался... Это техника не является замедлением времени, да и двигаться я мог со значительным трудом. В том плане, что мое тело сейчас на огромной скорости сближалось с застывшем Кенсеем, но вот двигать руками-ногами я не мог. Да, по сути "Падающая Звезда", это техника грубого тарана. Она комбинирует практически непробиваемую защиту "Вспышки" и непревзойденную скорость для уничтожения противника. Она из простейших техник, как раз то, что надо, ибо я еще не приспособил более сложные приемы для реатсу. Кенсей тем временем приблизился вплотную, а я за это время успел сгруппироваться так, чтобы врезаться в него плечом. Контакт, и вот я врезаюсь в его кулак, который с явным трудом, но все же сминаеттся к телу, вот я слышу хруст ломаемых костей, вот его тело отрывается от земли, еще несколько моментов плотного контакта, и "Падающая Звезда" закончилась. Субъективное время снова синхронизировалось с объективным временем, а Кенсей... Его телом как из пистолета выстрелили: за долю секунды он срезал больше сотни деревьев и исчез где-то в лесу. Точную дальность полета я не знаю: один из минусов "Вспышки" заключался в том, что я не мог использовать свой радар. Готов? Надо проверить, слишком много было в моей практике случаев, когда враг выживал после "смертельного" удара. К сожалению сонидо было не доступно, а деактивировать "Вспышку" я не собирался, так что пришлось бежать по только что созданой просеке.
   - Ха! - У меня перед носом из сюнпо выходит сильно помятый, окровавленый, но все же живой Кенсей, который не тратя времени врезал мне в лицо своим лезвием-кастетом. Я ожидаемо оторвался от земли и полетел назад. Он что, ничему не учится? - Кенноме! - Услышал я.
   - Хм? - Не успев повернуть голову в его сторону, я увидел, как между кулаков Кенсея образовался ярко светящийся зеленым энергетический шар, который тут же отправился в меня. Вывернувшись в воздухе, я ушел было с его траектории, но шарик последовал за мной, и на всей скорости врезался мне в грудь... И разлетелся в клочки. И все. Я прекратил свой полет, вскочил на ноги, и только тогда заметил происходящее: те самые "клочки", на которые разлетелся шарик, сейчас образовали вокруг меня настоящий торнадо: воздушные потоки, вращающиеся на невероятной скорости находились метрах в десяти от меня, и их количество, как и скорость все возрастали и возрастали... К сожалению я не успел ничего придумать: за долю секунды торнадо "схлопнулся", и только тогда я понял, что попал в полную задницу: меня тут же оторвало от земли, и бритвенно-острые потоки принялись жадно пробовать "Вспышку" на прочность. А последняя трещала по всем швам, осколки "скорлупы" летели во все стороны, а восстановление попросту не успевало восстанавливать все повреждения! - Гругх! Вот "Вспышка" оказалась пробита в одном месте, где я тут же получил порез чуть ли не до кости. Вот еще один прорыв защиты! И еще один! Черт, я так долго не продержусь! Еще немного и "Вспышка" потеряет стабильность, и разлетится на куски! Но тут все прекратилось, я оказался в свободном полете и грохнувшись на землю потратил около секунды на осмысление полученых повреждений. Двадцать восемь глубочайших порезов, три из которых потенциально опасны для жизни, если я не окажу себе первую помощь в ближайшее время! Ничего себе, огреб на орехи! Урок усвоен, не шути с капитанами, живее будешь. Кстати о Кенсее... С ним надо кончать, пока он истощен после последнего приема! Прямо из лежачего положения я рванулся к капитану. Тигровая Вспышка: Коготь Патриарха! Замахнувшись рукой, как будто намереваясь отвесить ему пощечину, я активировал технику. В тот же миг вокруг моей ладони образовалась призрачная когтистая лапа с непропорционально крупными когтями. Собственно лапа была чуть больше моей кисти, в то время как когти были тридцати сантиметров длинной. Кенсей успел закрыться руками, вот только зря это он: когти без малейшего труда разрубили поставленый блок, в процессе лишая капитана обеих рук, а заодно награждая его торс четырьмя рваными ранами. К его чести надо сказать, что Кенсей успел отшатнуться назад, из-за чего мои когти не достали его сердца. Правда теперь капитан все равно, что мертв: вон, даже его банкай исчезает, превращаясь в катану.
   - Рг-гр-рх... - Он все еще в сознании?
   - Прощай, капитан. - Спокойно произнес я, поднимая руку для завершающего удара. И именно в етот момент поле моего зрения предрадило что-то огромное и черное. Мощнейший удар в который раз за сегодня отправил меня в полет, хотя этот был не в пример слабее ударов Кенсея. Но что вообще за черт? Черт, как мне не хватает своего радара! Между мной, и истекающим кровью Кенсеем стояли Лав и Роз. А в морду мне прилетело этим кактусоподобным шикаем. Плохо дело: если меня один капитан так отделал, то с двумя мне на справиться, тем более, что я сейчас серьезно ранен... Не став медлить, я открыл у себя за спиной гарганту, и не сводя со своих противников глаз, отступил в нее. И только когда разрыв в пространстве исчез, я расслабился и поспешил в Хуэко Мундо: там смогу себя подлечить, а то так и загнуться недолго...
  
   - Ха-а-а... - Выдохнул я, закончив себя штопать. Пройдет около суток, пока все раны полностью исцелятся, но я хотя бы не истеку кровью до смерти. Теперь можно немного осмотреться. Вот ведь! От одежды у меня мало, что осталось. Как эти порезаные на ленточки шмотки вообще на мне держатся? Сбросив с себя это безобразие, я только снова чертыхнулся: ножны тоже держались на последнем дыхании, а именно на тоненькой ниточке, разорви я которую, и оба моих занпакто упадут на землю. Не став рисковать, я вытащил свои кинжалы и положил их рядом с собой, выбросив теперь бесполезные ножны. А ведь мне стоило не малых усилий найти ножны, крепящиеся горизонтально, сзади на талии. С другой стороны деньги Общества остались при мне, так что я смогу не грабить торговцев, а спокойно купить новую одежду и ножны. А пока надо приспособить остатки моей одежды во что-то, способное закрыть мою дыру в груди. Не думаю, что скрывать маску необходимо: я провел достаточно времени в Руконгае, чтобы понять, что там живут не слишком образованые люди. Не думаю, что из-за костяной полоски на лбу во мне заподозрят пустого.
   Закончив возиться со своим инвентарем, я присел на песок, положил свои занпакто по обе стороны от меня, и закрыв глаза, задумался. А подумать надо было о многом, но все по порядку. Во-первых бой с Кенсеем. Мог ли я его провести лучше? Конечно! Я мог его провести на мно-о-ого лучше. Начать хотя бы с того, что сам бой был ошибкой! Допустим я победил и убил обоих Кенсея и Маширо, что дальше? Что я с этого получаю? Ничего! Ровным счетом ни-че-го! А раз так, то мне стоило просто смыться оттуда как можно быстрее. Да, Кенсей скорее всего попытался бы меня остановить, но с активной "Вспышкой", я мог бы без труда отступить в гарганту, и не поминайте лихом! Даже во время боя был идеальный шанс отступить: когда я пнул его ногой в живот, одна секунда на открытие гарганты, пока он еще в полете, одна секунда на то, чтобы отступить в нее, пока он поднимается на ноги, а потом не думаю, что он последовал бы за мной внутрь гарганты, на такое безумие разве что Зараки способен...
   Ну ладно, это была ошибка, мне просто хотелось утвердить свое превосходство, показать, кто здесь первый перец на деревне, так сказать... Идиот! Урок усвоен, едем дальше. Итак, если представить, что сражение было неизбежно, мог ли я сделать что-то лучше? Мог. Моей главной ошибкой, чуть ли не стоившей мне жизни было то, что я слишком надеялся на прочность "Вспышки", даже после того, как стало очевидно, что мой противник может ее пробить, если постарается. Но учитывая его банкай, мог ли я сыграть как-то по-другому? Нет, не думаю. Из-за того, что при активной "Вспышке" у меня нет аналога сонидо, а значит я не смог бы быстро сблизиться с противником после того, как меня отшвырнет от него ветром. Проблема... Конечно можно было бы использовать свои занпакто, но высвобождения одного, или другого во время боя практически бесполезны, а полный рессурексион... Нет, рессурексион надо поприберечь для стоящего противника, он из того разряда сил, о которых никто не должен знать, иначе их эффективность заметно снизится. Ну а я прекрасно помню, кто там живет в тени Общества Душ и глазеет на происходящим, и давать им информацию о своем рессурексионе не собираюсь. Сюрприз будет!
   Итак, подведем итоги: не надо быть самовлюбленным идиотом, и уж тем более не надо выпендриваться. Ну а кроме этого надо помнить, что "Тигровая Вспышка", это не режим бога, а техника, имеющая ряд серьезных недостатков, о которых надо всегда помнить. И по возможности улучшить, компенсировать эти недостатки. Весь вопрос как?
   И тут мы переходим ко второй теме, о которой я хотел подумать. А именно банкай Кенсея. Дело в том, что когда он активировал свой банкай, я не заметил увелечения его собственного реатсу. Нет, она слегка увеличилась, но это скорее было не постоянное увелечение, а что-то вроде временного усиления продуктивности, как это происходит с мышцами, накаченными адреналином. Зато сам его банкай, а вернее сам его занпакто... Я знал, что занпакто являются разумными существами, но не думал, что у них есть своя собственная реатсу! Она была очень похожа на реатсу Кенсея, и переплеталась с его потоками, создавая впечатление, что увеличился уровень реатсу шинигами, но на самом деле это занпакто выделял новую, свою собственную реатсу! Хотя думаю будет не правильно их разделять, это была их общая реатсу, единая реатсу.И тем не менее факт оставался фактом: занпакто имеет свою собственную реатсу. Что мне это дает? Чувство обделенности, вот что! Мы, арранкары не имеем ничего, даже отдаленно похожего на это! Да, внешне наши "занпакто" может и похожи на занпакто шинигами, но это не может быть дальше от правды! Наши занпакто - не более, чем вместилища нашей собственной силы, своеобразные печати, или скорее батарейки. Я посещал свой внутренний мир, и там не было никаких разумных существ, все тот же внутренний мир, как и сотню жизней назад. Нет, наши занпакто, это части нас самих, части нашего тела и души. Да, мы становимся на много сильнее, высвобождая рессурексион, но это НАША сила, наша собственная! В то время как занпакто шинигами, это отдельный артефакт. Имеющий свой разум, свою собственную силу, свою собственную душу, хотя тут я не уверен, и свою собственную реатсу! Да, занпакто и шинигами неразделимы, занпакто берет свою силу из внутреннего мира и скорее всего из души шинигами, но это всего лишь особенности данного артефакта. Артефакты могут быть сильнее, или слабее, но они всегда останутся артефактами, а артефакт, это предмет, усиливающий своего владельца. У меня нет ничего подобного! И я хочу себе что-то подобное! Да, хочу! Хочу, и все тут!
   Ну и как я могу получить себе занпакто? Не эти кинжалы, а настоящий занпакто? Отправиться в Академию и своровать асаучи? Нет, не катит: они вроде реагируют только на реатсу шинигами. Ну тогда остается только один выход: отправиться в дворец Короля, заявиться к Оетсу Нимая и попросить его придумать занпакто для арранкар... Ага, думаю такой визит будет очень успешным... Нет, я знаю, как ковать оружие, я знаю, как создавать артефакты, но занпакто... Занпакто слишком уникален, чтобы вот так взять, и придумать что-то похожее. Мне надо хотя бы иметь более полное понимание того, что такое "занпакто". Мне надо спокойно взять, осмотреть сам клинок, понаблюдать за тем, как работает высвобождение; шикай, банкай, в чем отличия, как высвобождения влияют на шинигами, и много других деталей.
   - Ха-ха-ха... Не умею я жить тихо и спокойно в интересных мирах... - Произнес я, заметив, что идиотская улыбка не сходит с моего лица уже несколько минут. Ну да, я наметил себе цель. И первая ступень ее выполнения проста: найти Хину. А точнее найти и забрать с собой: более подходящего "ассистента" для достижения своей цели я не знаю, и даже если она еще не достигла банкая, это лучше, чем пытаться пленить капитана. М-да, пленить капитана... А потом заставлять его активировать банкай много раз... И при этом так, чтобы он меня не прикончил... Звучит довольно самоубийственно, так что лучше об этом даже не думать. Итак, план намечен: подождать, пока раны закроются, и назад в Общество Душ. На этот раз с более надежной маскировкой. Там отправиться к Сейрейтею, узнать, в каком отряде служит Хина, а там я придумаю, как с ней встретиться.
  
   Хината Мизухаки.
  
   - Капитан! - Вытянулась я по струнке, как и подобает подчиненной.
   - А, Хина-чан, проходи, не стесняйся... - Встретил меня своей обычной, немного непристойной улыбкой, капитан Шунсуй.
   - Есть!
   - И не надо так официально, честное слово... - В его кабинете как и всегда было чисто и убрано, что впрочем было достижением на капитана, а его лейтенанта. Кстати о ней: Лиза тоже была тут и сейчас расслабленно сидела в кресле недалеко от входа. Девушка приветливо махнула мне рукой, показав на второе кресло. Не став перечить вышестоящим офицерам, я послушно села, куда показали.
   - Нас с тобой на задание отправляют. - Произнесла лейтенант без особого энтузиазма.
   - Верно, верно. - Закивал Кьераку. - На этот раз довольно далеко. Семьдесят третий регион Руконгая.
   - Семьдесят третий? - Я точно знала, что этот регион не под юрисдикцией нашего отряда, но вот чтобы вспомнить, к какому отряду он приписан, пришлось напрячь память. - Разве он не относится к пятому отряду?
   - Это так, но капитан Шинджи попросил меня помочь ему с этим заданием: у него в последнее время слишком много забот, его отряд не справляется с нагрузкой.
   - Понятно. - Кивнула я. Довольно распространенная практика: отряды нередко помогают друг другу по тем, или иным причинам. - В чем заключается наше задание?
   - Уничтожение пустого. - ответила Лиза.
   - И для этого посылают второго и третьего офицера отряда? - Удивилась я.
   - На уничтожение этого пустого уже был послан стандартный отряд реагирования. Который не отчитался в назначеное время. В регион был послан отряд ликвидаторов, но они тоже пропали. - Хмм... Отряд ликвидаторов, это отряд из шести-семи шинигами-ветеранов, если и их уничтожили, то противник не обычный пустой. Может... Да нет, Учитель не идиот, чтобы охотиться в одном и том же месте три раза подряд.
   - Понятно. - Кивнула я. - Когда отправляемся? - Вопросов больше не осталось: если ликвидаторы уничтожены, то послать лейтенанта с третьим офицером - логичное решение. Конечно могли бы послать отряд из четырех-пяти офицеров за исключением лейтенанта, но если Лиза сейчас не занята, такое решение меньше всего нагрузит ресурсы отряда.
   - Прямо сейчас. - Поднялась Лиза на ноги.
   - Семьдесят третий регион находится довольно далеко, мы будем ночевать в пути?
   - Думаю мы сможем найти подходящие гостиницы. - Помотала она головой. - Не думаю, что задание займет больше пары дней.
   - Тогда я готова отправиться прямо сейчас.
   - Прекрасно! За мной.
   - Удачи, девочки! - Помахал нам рукой капитан.
   - Предпочитаю не полагаться на удачу. - Ответила я ему, покидая кабинет. Он ничего не ответил.
  
   - Не думала, что когда-нибудь вернусь сюда... - Пробормотала я, заходя внутрь до боли знакомого поселения. Шахтерского поселения. Того самого, в котором я так давно "работала".
   - Ты знаешь это место? - Удивилась Лиза.
   - Я... Жила в этих местах до того, как поступила в Академию.
   - Постой, так твое клеймо...
   - От сюда. - Кивнула я.
   - Если хочешь, мы можем найти другое место. - Серьезно произнесла она.
   - Не вижу в этом смысла. - Помотала я головой, подходя к встречающему нас хозяину поселения. - Мы остаемся здесь на ночь. - Просто сказала я своему бывшему "хозяину".
   - Да-да, господа шинигами, мы приготовим вам все необходимое.
   - Благодарю. - Кивнула я, и пошла к гостевому домику. Хозяин посмотрел на меня немного удивленно, видимо не ожидал, что я знаю, куда идти, но ничего не сказал. Не узнал меня. Хотя не удивительно: от той беспомощной, никчемной девчонки не осталось ничего.
  
   - Судя по отчетам, наши отряды пропали где-то здесь. - Кивнула я, отрывая глаза от карты и осматривая лес вокруг. - Я ничего не чувствую. - Помотала я головой, и вопросительно посмотрела на Лизу: она все-таки сильнее меня. Пока...
   - Хмм... - Задумчиво протянула она, осматриваясь по сторонам. - В той стороне что-то кажется есть... - Неуверенно произнесла она, показывая на юго-запад.
   - Вперед?
   - Пошли. - Кивнула она, и ушла в сюнпо. Несколько прыжков, и я тоже ощутила неясную реатсу впереди. Вот только это была не реатсу пустого... Шинигами? Еще несколько прыжков, и мы оказались на полянке, на другой стороне которой стоял истощенный шинигами, опирающийся на дерево, чтобы не упасть.
   - Что с тобой?! - Лиза тут же "прыгнула" к пострадавшему, вот только вместо ответа шинигами резко развернулся и ударил лейтенанта! Лиза в самый последний момент успела увернуться, отделавшись лишь разрезаным воротом. - Ты что делаешь? - В тот же миг из леса вокруг к нам стали выходить шинигами. Девять шинигами, все с обнаженными клинками, и все без капли реатсу! Не удивительно, что мы их не почувствовали, вот только они умрут, если так и продолжат вытягивать из ребят реатсу... Хм? У них не было глаз. В смысле не было зрачков, лишь белки.
   - Их кто-то контролирует. - Произнесла я, уклоняясь от довольно медленных и неуклюжих ударов.
   - Да, я поняла. - Кивнула Лиза. - Прикрой меня, я попробую проследить источник.
   - Поняла. - Кивнула я. Отклонить удар, пнуть шинигами в живот, отбрасывая его от Лизы, которая тем временем закрыла глаза и что-то шептала себе под нос. Что именно не слышу, но и так ясно, что что-то из кидо. Тем временем шинигами продолжали наседать, вот только... Их движения медленны и неуклюжи. Как первый отряд смог разобраться с ликвидаторами? Если только они не являются приманкой! Не став даже проверять свою догадку, я ушла в сюнпо, и сбив так и не завершившую заклинание Лизу на землю.
   - Ты что делаешь? - Возмутилась она, но тут земля, где только что стояла девушка вздыбилась, и на поверхность вылез пустой, напоминающий гибрид паука и личинки.
   - Совсем не плохо, шинигами. - Произнес он. - Как ты смогла меня почувствовать?
   - Я не смогла. - Улыбнулась я. - Ты сам только что раскрыл себя. Я же просто действовала основываясь на подозрении.
   - Вот ка... - Пустой хотел было сказать что-то, еще, но Лиза думала иначе: девушка вышла из сюнпо прямо перед носом пустого и хотела было разрубить его, но ее удар оказался блокирован одним из подконтрольных шинигами. - Ха-ха, ты же не думаешь, что я так просто дам себя убить? Теперь, когда мне не надо скрывать свою реатсу, я могу управлять своими игрушками гораздо эффективнее!
   - ... - М-да, это заметно: четверо шинигами, что наседали на меня были вполне себе на уровне... Шинигами. Как будто я сейчас в тренировочном зале отряда, практикуюсь с четверкой противников...
   - Ах да, забыл сказать: они все еще живы, так что аккуратнее, вы же не хотите убить своих же друзей? Ха-ха-ха-ха!
   - ... - Эх, была бы здесь только я, и подобный вопрос бы не стоял, но Лиза явно дралась даже не в половину своей силы, очевидно пытаясь не повредить наших противников. Она пыталась пару раз напасть на самого пустого, но тогда он использовал шинигами, как живые щиты. Если так пойдет и дальше, мы здесь надолго застрянем. - Проткни, Дестреза.
  
   В ту же секунду катана в моих руках изменилась в давно привычную мне рапиру. Тонкий, прямой клинок, изящная гарда, полностью закрывающая руку, и рукоять необычного дизайна, которая тем не менее лежала в руке так, как будто я ею с рождения владею. Нет, с катаной ай обращаться умею, без этого я бы не закончила Академию, но равно как и с рукопашным боем, это было не мое. Я не чувствовала оружия, и тупо повторяла выученые движения. Все изменилось, когда я наконец узнала имя своего, а вернее своей занпакто. Дестреза оказалась весьма своенравной и весьма строгой занпакто, но тем не менее как только я взяла ее в руки, сразу же поняла: вот, мое оружие... К счастью в обществе душ были мастера рапиры, научившие меня правильно ею пользоваться, а то до этого я махала ею, как будто у меня в руках все еще катана.
   - Пора с этим заканчивать. - Пробормотала я себе под нос, и рванулась в атаку. Уйти от удара, мимолетным движением отклонить клинок другого шинигами, провести три молниеносных удара: по одному в каждую руку, и один в ногу. Три укола, каждый из которых перерезал сухожилия шинигами. Результат предсказуем: шинигами выронил свой занпакто и упал на землю, как подкошеный. Осталось девять. - Восемь... - Стиль боя Лизы не слишком подходит для таких трюков: она предпочитает орудовать молниеносными, но относительно широкими, рубящими атаками, а ее шикай и подавно не годится для хирургически-точных разрезов. - Три...
   - Сокруши, Хагуротонбо! - Лиза не стала дожидаться, когда я обездвижу оставшихся противников, и пнув одного оз них в сторону, активировала свой шикай. Которым не замедлила воспользоваться: огромное копье без труда пронзило голову пустого насквозь, после чего окружающие нас шинигами сразу перестали двигаться. - Молодец, Хина. - Кивнула мне лейтенант, вытаскивая свой занпакто из мертвого тела пустого. - Ну и как нам их в Сейрейтей доставить? - Поинтересовалась она, осматривая лежащие на травке тела. Хороший вопрос. Я точно не стану тащить их на своем горбу!
   - Можем вызвать подмогу, или рекрутировать "добровольцев" из местного населения. - Предложила я. Лиза уже вернула свой занпакто в ножны, а вот я не спешила этого делать: что-то было не так... Как-то слишком уж легко этот пустой умер. Он даже особо не сопротивлялся, когда его марионетки вышли из строя...
   - Думаю попросим кого-нибудь из ближайше...
   - А-А-А-А-А-А!!! - Прервал ее полный агонии крик одного из лежащих на земле шинигами. И бедняга не только кричал, но еще и змеей извивался, да так, что сам себе кости ломал.
   - Стой! - Схватила я Лизу за руку, когда та хотела приблизиться к шинигами. Как раз вовремя: еще пара секунд криков и хруста костей, и шинигами буквально взорвался, оросив кровавой кашей все окрестности.
   - Ха-ха-ха! - Там, где только что лежал шинигами, стоял тот самый пустой, разве что чуть меньшего размера. - Ну как, господа шинигами? Вам понравилось убивать своего товарища? - Кивнул он на "свой" труп.
   - Ты... - С какой злость на него смотрит Лиза! Давненько я не видела ее такой разгневаной...
   - Ну что же, вы? Может продолжим? Убьете меня еще раз? Ну чего вы ждете?
   - Что же, я не вижу другого выхода. - Пожала я плечами, и использовав сюнпо, оказалась рядом с ближайшим шинигами. Не делая лишних движений, я просто проткнула его голову Дестрезой, и снова ушла в сюнпо.
   - Ты что делаешь?! - Синхронно крикнули пустой и Лиза, но было поздно: девять сюнпо, меньше секунды на каждый...
   - Я выполняю свой долг. - Просто ответила я, вытаскивая клинок Дестрезы из черепа последнего шинигами. Эх, как же приятно их убивать... - Уничтожаю пустого. - Еще одно сюнпо, на этот раз к пустому. Ага, теперь он вовсе не такой безразличный; отшатнулся, закрылся руками, пытается ударить меня своими лапами... - Хадо номер тридцать три, Сокатсуй! - Швырнув в его сторону шар синего пламени я не ожидала особого эффекта, это был отвлекающий маневр. Противник ожидаемо закрылся своими лапами, добровольно теряя меня из поля зрения. Сюнпо, и я появляюсь в воздухе у него за головой. Удар, и кончик Дестрезы высовывается из лба пустого. Приземляюсь на землю, немного отхожу от трупа, но ничего не происходило. Кажется на этот раз мы его убили.
   - Зачем ты это сделала? - Хмуро сверлила меня взглядом Лиза.
   - Что именно? Убила пустого?
   - Убила наших товарищей!
   - Потому что они являлись вместилищем личинок пустого и не убей я их, мы не смогли бы убить пустого. - А еще мне просто было приятно это делать...
   - Можно было разрешить ситуацию как-то иначе. Не убивая их.
   - Вы предлагаете мне стоять на месте и ничего не предпринимать, когда пустой пытается меня убить? Я правильно вас поняла, лейтенант?
   - Нет! Я предлагаю придумать что-то лучше, чем убива...
   - !!! - Нашу перепалку прекратила самая настоящая волна реатсу! Нет, даже не волна, скорее тсунами! На такое духовное давление способен разве капитан, да и то не каждый. Но что самое главное, это было реатсу пустого! Более того, отлично мне знакомая! Учитель!
   - Что это... - Ошарашено пробормотала Лиза.
   - Пустой...
   - Невозможно! С такой реатсу? Вастер Лорд в Обществе Душ?! - Тут нас накрыло второй, волной. Эта была немного слабее и тоже была знакомой. Она принадлежала...
   - Капитан Мугурума... - Протянула я. - Если я не ошибаюсь, он только что использовал свой банкай.
   - Вперед! - Не тратя ни секунды, мы с Лизой ушли в сюнпо, направляясь к месту сражения. Ни чего себе: я даже не представляла, как далеко мы находились от поля боя: мы добирались до туда никак не меньше пятнадцати минут, непрерывно используя сюнпо на пределе наших возможностей, но когда мы прибыли на место, было уже поздно: я еще на подходе почувствовала, как сначала стала затухать реатсу капитана, а потом реатсу Учителя просто исчезла. Зато после этого я смогла ощутить двух других капитанов.
   - Ха-а-а... - Выдохнула я, выходя из сюнпо посреди гибрида воронки и лесоповала. Учителя конечно же уже не было, реатсу капитана Оторобаши на огромной скороети удалялась в сторону Сейрейтея вместе с едва ощутимой реатсу капитана Мугурума, а здесь нас встретил капитан Аикава, держащий на руках бессознательную Маширо. Немного в стороне я заметила много крови. - Капитан! - Приняла я более подобающий вид.
   - Лиз? Хината? - Вы-то что здесь забыли?
   - У нас было задание неподалеку. - Ответила лейтенант. - Потом мы почувствовали сильную реатсу пустого и поспешили сюда. Что здесь произошло?
   - И я это хотел бы знать... Протянул капитан. - Кто бы ни был этот пустой, он чуть ли не убил Кенсея, так что вам повезло, что вы опоздали.
   - Пустой уровня капитана в Обществе Душ? - Удивилась Лиз. - Разве это возможно?!
   - Похоже, что возможно. - Хмуро ответил капитан. - Возвращайтесь в Сейрейтей, не думаю, что оставаться в этом регионе, пока мы все не проверим - хорошая идея.
   - А что с Маширо? - Взволновано спросила Лиз, рассматривая девушку.
   - Ничего опасного, но думаю и мне пора вернуться в Сейрейтей. Не отставайте.
   - Пойдем. - Кивнула Лиз и ушла в сюнпо.
   - ... - Я на секунду задержалась. Учитель... Значит ты уже можешь победить капитана... У меня долгая дорога впереди, но я обязательно тебя превзойду! Вот увидешь!
  
   Чешир.
  
   - Совсем неплохо... - Похвалил я откушеный фрукт, купленый в городке минут двадцать назад. Восстановление заняло чуть больше времени, чем ожидалось: как оказалось, мои раны были наполнены реатсу Кенсея, что препятствовало заживлению, но спустя пять дней я вернулся в Общество Душ и обзаведясь одеждой и новыми ножнами, неспеша направлялся в сторону Сейрейтея. На этот раз с правильной маскировкой, ислучающей самую каплю реатсу. Настолько маленькую каплю, что было не понятно, что она принадлежит пустому. Зато подозрений больше не вызовет. Надеюсь. А вообще надо бы кого-нибудь ограбить по пути: чем ближе к Сейрейтею, тем дороже жизнь в Руконгае, так что мне попросту не хватит средств, чтобы там прожить достаточно времени для выяснения нужной мне информации.
   - Привет! - Услышал я у себя за спиной, отчего замер, как вкопаный. Я никого не ощущал у себя за спиной! Мой радар утверждал, что там пустота! Голос женский, веселый... Повернувшись, я только и смог, что выругаться на дюжине известных мне языков разных миров: передо мной игриво улыбаясь стояла Еруичи Шихоуин в своем капитанском хаори.
  
   - Мяу! - Выдал я. Не удержался. Конечно же я понимал, что одно это выдает то, что я знаю то, что физически не мог знать, но соблазн был слишком велик.
   - Что? - Не поняла девушка.
   - Мяу, мяу, мур! - Продолжил я разговор, в то время как в глазах Йоруичи начало закрадываться сомнение в моей психическом здоровье.
   - Ты... Головой не ударялся? Озабочено спросила она, на что я...
   - Пока! - Улыбнулся я, открывая у себя за спиной гарганту и собираясь в нее отступить.
   - Ну куда ты так спешишь? - Я едва заметил тень ее движения, и вот капитан стоит между мной и гаргантой. Она знает, что такое "личное пространство"? Или ее это просто не волнует? Мы чуть ли не прижимались друг к другу, ибо я открыл гарганту как можно ближе к себе. Как она вообще умудрилась протиснуться между мной и разрывом пространства, при этом не дотронувшись до меня?! - Я проделала весь этот путь, а ты...
   Я не стал ее слушать: насколько мне известно, Ёруичи - быстрейшая шинигами Общества Душ, а значит вполне возможно скоро здесь появятся ее друзья. А значит для разговоров нет времени! Воспользовавшись ее близостью я схватил ее за грудки и рукав ее хаори, намереваясь бросить ее через бедро, и скрыться в Гарганте, но не тут-то было: резкий удар в подбородок, одновременно с этим Йоруичи выкрочивает мой захват... Ну нет, дамочка, в ближнем бою так просто меня не одолеть! Смещаюсь в сторону, провожу слепой удар, от которого она естественно уклоняется, но мне именно это и надо: теперь я могу сдвинуться в освободившееся место, подножка! Ушла, но при этом мне удалось снова схватить ее за рукав, чем я тут же воспользовался, резко рванув ее вниз, намереваясь перейти в партер, но вместо этого девушка с кошачьей ловкостью выскользнула из своего хаори, пнув меня в бок напоследок. Бросаю ее хаори обратно, целясь в лицо, сблизить дистанцию, удар, шаг вперед, захват! Снова ускользнула, удар! Уклоняюсь, пытаюсь схватить ее руку, но вместо этого приходится сделать шаг назад, уходя от удара по колену... Еще секунд десять мы продолжали танцевать вокруг друг друга, но в конце концов Йоруичи разорвала дистанцию и стала медленно обходить меня по кругу. Гарганта конечно же давно закрылась, так что я просто внимательно следил за ее действиями.
   - Какой дикий мужчина мне попался: только встретились, а ты уже одежду с меня срываешь. - Усмехнулась она, показывая на рваную дырку в своей одежде на животе: мне удалось-таки один раз ее схватить, но она предпочла разорвать свою одежду, чем перейти в тесный контакт. Вообще у меня остались только положительные впечатления: девушка несомненно была мастером рукопашного боя, и в идеале знала все свои сильные и слабые стороны... Как и мои. Не блокировать удары, не переходить на захваты... Все правильно, с более сильным физически противником, именно так и надо себя вести. Работать на своих достоинствах: скорость, ловкость, изворотливость. Девушка сумела наградить меня семью ударами, но они все были ожидаемы, так что урон был минимален. Вообще в подобной дуэли исход непредсказуем: да, я не могу ее достать, но в то же время у меня натурально более высокий уровень выносливости. Да, она будет бить меня, ничего не получая взамен, но в то же время эти удары мне как слону дробина, в то время, как ей приходится изображать мастера гимнастики, чтобы добиться этих ударов. Так что вопрос в том, кто выдохнется, или сделает ошибку первым. Если мне удасться схватить ее за руку или ногу, то скорее всего победа будет моя, но в то же время пропусти я один-единственный удар в болевую точку, и она не даст мне после этого восстановиться.
   - Что я могу сказать? - Усмехнулся я в ответ. - Я человек дела, а не разговоров. - Конечно же можно было начать использовать реатсу для усиления, или ускорения, но Йоруичи до сих пор продолжала скрывать свою реатсу, так что я делал то же самое. Нет, не для того, чтобы дуэль была "честной", а по более прагматичным соображениям. Просто я думаю, что Йоруичи скрывает свою реатсу, чтобы контратаковать меня со всей своей силой, когда я попробую использовать свою. И поэтому я не собираюсь давать ей такую возможность.
   - Не очень ты похож на человека. - Намекнула она на мои остатки маски.
   - Детали. - Отмахнулся я. И хотел уже было снова открыть гарганту, на этот раз ожидая ее вмешательства, но меня опередили: Йоруичи резко дернула рукой, и в тот же миг я оторвался от земли, надежно оплетенный тончайшей металической нитью. Что за черт! Присмотревшись, я едва заметил несколько дюжин нитей, отходящих от моего "кокона" к ближайшим деревьям. - Я конечно не большой любитель бондажа, но если вы настаиваете... - Самое паршивое то, что я в таком положении не мог активировать "Вспышку": нити слишком плотно меня опутывали, и будут мешать потокам реатсу, необходимым для создания "скорлупы". Дело дрянь! Когда она вообще успела установить эту ловушку?! Неужто во время боя? Таллант!
   - И это ты чуть не убил Кенсея? - Девушка проигнорировала мои слова и оценивающе осмотрела меня с ног до головы. - Я ожидала большего.
   - Хорошо, хорошо, я понял, сдаюсь, ты победила. - Я прекратил скрывать свою реатсу, на что Йоруичи уважительно подняла бровь и натянула свои нити чуть плотнее. - Ау, ау, ау!! Я же сказал, что сдаюсь!
   - А мне-то что? - Усмехнулась она. - У меня одна работа...
   - Постой, постой! Прости, я понял свою ошибку и больше ее не повторю! Обещаю!
   - Ха-ха-ха, какой понятливый пустой попался...
   - Ну вообще-то я очень миролюбивый.
   - Ага, оно заметно.
   - Если ты о том капитане, так он сам на меня напал! как почувствовал реатсу пустого, так сразу "Я тебя на куски порву"! Что мне оставалось? Дать себя убить? Но я миролюбивый! Честно! Я готов сотрудничать!
   - Сотрудничать? - Казалось девушка удивлена. - И каким же образом?
   - Каким захотите! Прошлый капитан меня сразу убить попытался, но ты все еще со мной говоришь, а значит более вменяема! Если хотя бы половина капитанов такие, как ты, то я готов помогать вам, как захотите.
   - ...
   - Честное слово! Ну посуди сама: выгода каждому: меня больше не пытаются убить, а у вас есть помощник из пустых.
   - А где гарантия твоих слов?
   - Эмм... Ну не знаю, наденьте на меня ошейник, который взрывается?
   - Интересная идея.
   - Если мы договорились, то можешь меня отпустить? Обещаю, что не стану убегать. Мне все равно не убежать... - Горестно пробормотал я в сторону.
   - Хм... - Хмыкнула она, но все же ослабила кокон, и как только эти нити прекратили соприкасаться со мной, я тут же активировал "Вспышку". В тот же миг кокон снова сжался, но меня больше это не напрягало. - Не будешь убегать, да?
   - Это я такое говорил? Да ну! Это наверное моя альтернативная личность! Просто я страдаю раздвоением личности, так что не несу ответственности за слова и действия моего альтер эго. - Сказав это, я просто развел руки в стороны, без труда разрывая нити.
   - Интересная теория. - Йоруичи пустила свою собственную реатсу по нитям, которые снова меня стянули. Слабо! Чуть больше усилий, но нити снова разорвались, при этом не нанеся никакого вреда "скорлупе".
   - Это чистая правда! - Усмехнулся я, внутренне лыбясь во все свои зубы: интересно, она поняла, что произошло? Надеюсь, что нет, но в то же время надеюсь, что да. Тем временем я попытался сократить с ней дистанцию, но тут же понял, что это бесперспективный вариант: ее сюнпо было настолько быстрым, что я с трудом его замечал, не говоря уже о том, чтобы догнать. - Ну... Раз ты не хочешь со мной играть, то пора сказать прости, прощай! - Помахал я ей рукой, снова открывая гарганту. В тут же миг мне в лицо прилетел сдобреный реатсу пинок, но в этот раз я этого ожидал, и получше упершись ногами, даже на сантиметр не сдвинулся назад. Еще два шага, и я в гарганте!
   - Не хотела я тебя калечить, но раз ты такой упрямый... - Протянула она у меня за спиной. - Я предупреждала. - Повернув к ней голову, я стал жадно наблюдать за активацией Шунко. Ничем, кроме Шунко эта техника быть не могла! Запоминай, Чешир, смотри внимательно и запоминай хорошо! Угу... Угу... Вот как... А потом? Угу...
   - Угх! - Я так увлекся рассматриванием Шунко, что напрочь пропустил ее атаку! А зря: не прошло и секунды с активации Шунко, как рука Йоруичи без малейшего препятствия прошила мой живот насквозь! "Вспышка" ее даже не задержала! "Львиный Рев"! В следующий миг я буквально "взорвался" реатсу. Это что-то вроде объемного Серо, которое я использовал, чтобы заставить Йоруичи разорвать дистанцию и дать мне пару секунд на активацию моего последнего козыря.
   - Совсем не плохо... - Протянула девушка, выходя из сюнпо в десяти метрах от меня. - Что дальше? Хм? - Когда пыль осела и она смогла увидеть, а главное почувствовать то, что я держал в руке, от ее игривости не осталось и следа.
   - Кха, кха! - Сплюнул я своей кровью. Рана очень серьезная, но в то же время не смертельная. Йоруичи явно хотела оставить меня в живых, скорее всего для допроса, или вивисекции, но если я не окажу себе первую помощь вот прямо сейчас, то имею все шансы склеить ласты. - Что же ты притихла, капитан? - Усмехнулся я, держа в руке светящийся ярко-бордовым шарик, размером с апельсин.
   - ...
   - Все верно, это... - Кивнул я на шарик. - Вся моя реатсу. - А точнее техника "Утренняя Звезда", собирающая всю мою "скорлупу" в руке. - И все, что удерживает ее вместе, это я... - Я открыл за собой гарганту в третий раз... - Ты конечно можешь меня убить... Кха, кха! - Еще одна порция крови... - И скорее всего взрыв не слишком тебя повредит... Но... Сколько душ живет в ближайших городах? - Я стал медленно пятиться в гарганту. - Готова ли ты пожертвовать сотнями тысяч невинных жизней ради моего убийства?
   - ... - Йоруичи нижего не говорила, но в то же время не препрятствовала моему отступлению в гарганту. И как она на меня смотрела! Глаза хищника, у которого из-под носа забрали уже надкушеную добычу.
   - Мы еще встретимся, капитан... - Произнес я в закрывающуюся гарганту, и наконец остался один в серой хмари междумирья.
  
   - Хмм... - Я потер, оставшийся на животе рваный шрам, но он от этого никуда не исчез. Когда я вернулся, а вернее выполз из гарганты, то уже еле мог двигать конечностями, так что я не стал рисковать, и просто использовал рессурексион, чтобы вылечиться. Не думаю, что у квинси есть глаза в Хуэко Мундо, да даже если и есть, все, что они получат, это внешний вид моего рессурексиона, что совсем не важно.
   Но как бы то ни было, квинси еще далеко, а вот мой идиотизм - слишком близко. По-другому я себя назвать не могу. Нет, с одной стороны на этот раз я никак не мог избежать драки, но в этот раз я превзошел сам себя: какого черта я вообще поперся в Общество Душ буквально через пару дней после того, как я чуть ли не убил одного из капитанов?!
   - Протестую, ваша честь! У меня была идиальная маскировка! - Передразнил я сам себя.
   Придурок! С кем, по-твоему ты имеешь дело? С шинигами! С существами, более тысячи лет истребляющих, таких как ты! И ты серьезно думал, что у них не найдется способа тебя отследить? Это когда они не знали о твоем существовании, ты мог бродить где захочешь и когда захочешь, но тебя вычислили! И не важно, что тебя нашли случайно, главное, что о тебе знают, и будут активно выискивать. Как именно сейчас не важно, важно то, что я поперся в Общество! Ну кто меня туда тянул? Нет, мне захотелось получить новый, блестящий занпакто и для этого мне понадобилась Хина. Пойди, черт бы меня побрал, и возьми! А заодно отдай свою жизнь на благо "процветающего" Общества Душ. И с каких это пор благотворительность входит в мои достоинства?
   - Суд присяжных в моем лице признал меня виновным в потере последних мозгов... - Грустно произнес я, и осмотрелся по сторонам: вокруг не было никого, кто мог бы наказать меня за такой идиотизм, так что мне пришлось самому подойти к ближайшей скале и со всей дури двинуть по ней головой. Не используя при этом иерро. - Ауч! - Да, больно, а что я хотел? Наступил на те же грабли дважды, так не жалуйся! Еще раз головой о скалу! - А-у-у-у... - Еще раз! И хватит ныть! Боль прекрасно очищает голову от всякого дерьма! Которого, как оказалось в моей голове полно! Еще раз!
   Остановившись, когда в глазах стало раздваиваться, я прилег на песочек и задумался. С идиотизмом разобрались, перейдем к другим темам. Во-первых как меня нашли? В совпадение я никогда не поверю, а значит меня именно нашли. Как? Хмм... Ну на вскидку есть три варианта: во-первых они могли проследить открытие гарганты, ведь моя гарганта отличается от обычных пустых. Обычные пустые открывают "личную" гарганту, как будто просачиваясь между измерениями, в то время как я создаю полноценный разрыв пространства. Во-вторых и в третьих меня могли вычислить либо по реатсу, либо по реиши. Во время боя с Кенсеем я использовал свою реатсу, и был серьезно ранен, так что они могли взять образцы как моей реатсу, так и крови, то есть реиши, и предположительно с помощью кидо определить мое местоположение. То есть как только я появляюсь в Обществе, в Сейрейтее звучит тревога, и ко мне отправляют группу перехвата. Учитывая, что я чуть не убил Кенсея, то скорее всего двух-трех капитанов. Еруичи, как самая быстрая скорее всего просто должна была задержать меня до прихода остальных и удержать меня от ухода в гарганту.
   Впрочем как это устроено со стороны шинигами не так важно. Важно, что дорога в Общество мне закрыта. Если не навсегда, то на очень долго. Неприятно, очень неприятно: мне там нравилось, всяко лучше, чем эта пустыня... Но хватит ныть, нельзя, так нельзя, сам виноват! Паршиво, что я больше не смогу выполнять свое обещание Хине, но она не появлялась в том домике уже многие годы, да и выживание поважнее обещания будет. Думаю, что Хина поймет. Если вообще заметит мое отсутствие. Да, я не отказываюсь от своей идеи вытащить Хину из Общества, но на этот раз это надо будет делать продумано и осторожно, а не прыгать в гарганту и надеяться на лучшее.
   Следующий вопрос на повестке дня - что там были за ниточки у кошечки? Сперва я принял их за обычные металические нити, и на месте не сразу обратил внимание на одну деталь. Йоруичи проводила по ним свою реатсу! Обычный метал не проводит реатсу! Да никакая обычная материя, будь она обычной, или духовной, реатсу не проводит! За исключением занпакто. Нет, я не думаю, что те нити были шикаем девушки, но то, что это были не обычные нити и так понятно. Весь вопрос в их финкциях: действительно ли они были нужны лишь для моего обездвиживания? На всякий случай я тщательно просканировал свое тело, но ничего необычного не обнаружил. Надо будет некоторое время следить за собой: вдруг ниточки были сдобрены медленно действующим ядом, или еще каким сюрпризом.
   Переходим к последнему вопросу: бой с капитаном. Сделал ли я что-то не так? Хмм... Я прокрутил в голове наше сражение... Нет, на техническом уровне я вроде как не сделал никаких ошибок. Ну за исключением, когда я отвлекся на разглядывание Шунко и пропустил ее атаку. И тут мы переходим к главной проблеме дня. "Тигровая Вспышка".
   - Ха-а-а... - Выдохнул я, вытирая кровь с лица. Я не хотел... Я все еще не хочу этого признавать, но... "Вспышка" бесполезна. Нет, может не полностью бесполезна, но тем не менее бесполезна. "Техника, имеющая недостатки"? Нет, скорее техника, имеющая один-единственный недостаток, который станет причиной моей смерти. Мобильность. А точнее ее отсутствие. В том мире, где я научился Нен, на первом месте стояла сила и прочность, ибо большинство людей имели примерно одинаковые способности в плане мобильности. И мне хотелось, очень сильно хотелось, чтобы и здесь "Вспышка" была "высшей" техникой. На деле же у меня получилось освоить кувалду. Да, я смог пробить защищеные банкаем руки Кенсея одним ударом не самой сильной техники "Вспышки", но кувалда на то и кувалда, что пробивает бетонные стены. Но я оказался в мире, где противники не бетонные стены, а скорее рой пчел. Много я против пчелок кувалдой навоюю? Вот-вот... Да-а-а... После всех трудов и стараний, после всего потраченого времени на адаптацию "Вспышки" под реатсу... Она оказалась более вредной, чем полезной. Обидно, очень обидно... И тем не менее если я не возьму свое упрямство под контроль, в следующий раз мне может не повезти и я отправлюсь в следующий мир.
   Но что теперь? Если не использовать "Вспышку" и не использовать ресурексион, то что у меня остается? Только базовые умения: иерро, сонидо, бола да серо. Честно говоря вполне себе неплохой набор: по крайней мере с сонидо я не буду сидячей мишенью для техник вроде Шунко. Вообще ее техника была в какой-то степени похожа на "Вспышку". В том плане, что тоже манипулировала реатсу на тончайшем уровне. В частности Йоруичи загоняла в свои руки и ноги огромное количество реатсу и манипулировала ею внутри своего тела. Это как если бы я создал пару десятков Серо и впитал их себе в руки и ноги. В частности, когда она пробила "Вспышку", девушка собрала всю свою реатсу в кончиках своих кальцев, и удар сработал так же, как работает стиллет: при прикладывании огромного давления на одну точку - кончик лезвия, стиллет способен пробить металлический доспех, так и Йоруичи скопила всю свою реатсу в одной точке и "Вспышка" оказалась для нее не крепче картона. И это только одно применение Шунко: я даже сейчас могу придумать дюжину других...
   Как ни смотри, но Шунко - лучшая техника, чем "Вспышка". На много лучшая. Жаль, что она мне не доступна, так же, как не доступно кидо. Стоп! Я же создал аналог кидо! Заклинание, разделившее мою душу и сделавшее меня арранкаром. Аналог, аналог... Я резко сел, отчего голова снова заболела, но я этого даже не заметил. Шунко... На кой мне сдалось Шунко? Нет, мне не нужно Шунко, я способен придумать свою собственную технику! Нет, я не собираюсь отказываться от хороших идей. Может я не могу использовать Шунко напрямую, но некоторые решения для упрощения контроля над реатсу, что использовала Йоруичи мне понравились. Со "Вспышкой" тоже не все так плохо: нет, саму технику надо забыть, но вот ее отдельные части могут мне пригодиться... Я осмотрелся по сторонам, оторвал ветку у ближайшего кустика и стал лихорадочно рисовать на песке те схемы, что могут мне пригодиться, навскидку перебросил то, что использовала Йоруичи в письменный вид, потом прикинул их совместимость, удалил парочку несовместимых блоков...
   - М-да, мне бы бумагу и ручку... - Протянул я спустя неопределенный промежуток времени, когда поймал себя на том, что прыгаю между формулами и схемами, пытаясь найти, в какой стороне света я записал нужный мне график. Осмотревшись по сторонам, я не смог найти края моих расчетов... - Ха-а-а... Наплевав на формулы и схемы, я сел на песок: то, что написал не забуду, так что в принципе можно это все стереть. И все же кое-что у меня начало вырисовываться. Так, тень скелета техники, но перспективы есть, несомненно есть. Нужны расчеты. Много расчетов, много экспериментов, и много, очень много практики. То, что я создаю потребует не просто хороший контроль реатсу, эта техника, если мне ее вообще удасться создать, испытает лимиты моего контроля. Но это и есть моя особенность, так? А вот так это, или нет, я узнаю, когда испытаю эту технику в деле.
   Но что сейчас? Во-первых никаких импульсивных действий. Во-вторых в Общество ни ногой! По крайней мере пока не буду уверен в своей безопасности. План "занпакто" и Хина могут подождать. Я же ждал ее черт знает сколько времени, каждый месяц приходя в назначеное место? Теперь она подождет, не переломится. А мне надо вот из этого... Я снова осмотрел исписаные окрестности... Слепить что-то функциональное. И вот когда слеплю, когда шинигами успокоются немного после моего вторжения, вот тогда можно будет думать о том, как вытащить Хину из Общества. План намечен, пора его выполнять!
   - И все же я не против бумаги и ручки... - Протянул я, но к сожалению достать ни то ни другое я не мог; в мире живых все сделано из материи, а не духовных частиц, так что там затовариться я не могу, а в Общество Душ мне путь закрыт. Что ж, придется обходиться песком... Или может содрать с какого-нибудь неудачливого адьюкаса шкуру? Шкура может послужить заменой бумаге? Или может их маски? Нет, маски слишком маленькие, а вот со шкурами можно попробовать...
  
   - Давно не видились. - Улыбнулся я все такой же низкой луне, как и всегда. М-да, давненько я не появлялся на поверхности Хуэко Мундо. Сколько точно не знаю, ибо я не собирался переться в мир живых лишь чтобы узнать дату. Да и не думал я над этим, увлеченный работой. Вообще это один из моих недостатков, от которых я так и не смог избавиться: когда меня что-то ублекает, я забываю вообще про все: еда, сон, общественные или семейные обязанности... К счастью ничего этого здесь не было, так что я мог поддаться своей слабости не думая о последствиях.
   Все это время я провел в Лесу Меносов, не только разрабатывая свою собственную, пока еще безымянную технику, но и разбираясь с другими "проблемами". Почему Лес Меносов? Просто когда я попытался писать на шкурах убитых адьюкасов, я понял, что гораздо проще отлавливать простых пустых, чем этих, иногда весьма быстрых тварей, а когда я спустился вниз, то только и смог, что сокрушенно головой покачать: в отличии от поверхности, внизу практически все было каменным, и при минимальной концентрации на этом камне можно было без проблем выжигать все, что мне хотелось.Конечно из камня листов не сделаешь, а заморачиваться табличками мне не хотелось, так что я плотно исписал около трех дюжин деревьев-колонн и ближайших к ним скал одному мне известным языком. А точнее языками: я не обращал внимание, как именно я пишу, так что чаще всего я писал на том языке, на котором думал в тот момент, а думал я на языке того мира, где я узнал ту информацию, которой я оперировал в данным момент. В итоге понять, что там написано смогу только я, так что я даже не подумал уничтожать записи: пускай попробуют расшифровать.
   - Хм-хм-хм... - Напевал я себе под нос веселый мотивчик, подходящий моему настроению: много работы, много муторной, однотипной, но увлекательной работы, но в итоге мне удалось сделать то, что я планировал. Нет, до полной, работающей техники еще как до вон той луны: вроде как близко, но попробуй достать! И тем не менее я сделал самый главный шаг, создал ядро, основу, скелет, двигатель техники, и если он пройдет испытание, то останется только нарастить на него мясо, а это уже только вопрос времени и усердия. Главное, чтобы основа, сам принцип работы функционировал так, как надо, а остальное - мелочи. Собственно именно за этим я и поднялся на поверхность: испытать свое изобретение. Нет, на данный момент оно бесполезно в бою, оно не придает мне никаких новых умений, или способностей, но этого и не надо. Главное, чтобы это ядро не распалось в боевой обстановке, когда я прокачиваю через себя огромное количество реатсу. Нет, при пробном "запуске" все работало как надо, но испытания на то и испытания, что представляют настоящую боевую обстановку, а не безопасный полигон.
   Да и не только своей разработкой я занимался там, внизу: при разработке "скелета" одно качество была для меня главным - универсальность. А ля того, чтобы моя техника могла работать со всеми техниками арранкаров, я должен был прекрасно понимать, с чем имею дело. И тут-то я и открыл сундук золота. Техники, используемые арранкарами интуитивно, и на первый взгляд простые, даже немного примитивные, на самом деле оказались не просто гораздо сложнее, чем кажутся, но и невероятно эффективны! Взять хотя бы иерро. На первый взгляд элементарная техника, икрепляющая кожу арранкара. Простая в исполнении, и на первый взгляд не слишком впечатляющая. Иерро по сути создает вокруг кожи невидимый барьер, который ловит определенную часть духовного давления арранкара и уплотняет его, создавая барьер из уплотненной реатсу. Звучит не слишком впечатляюще, и я считал скорлупу "Вспышки" во много раз лучше... До тех пор, пока я не схлестнулся с двумя капитанами.
   Все дело в том, что в подавляющем большинстве миров, где я жил работало одно правило: в ближнем бою физический урон - самый опасный. Все просто: когда противник прямо перед тобой, двинуть его кулаком в морду гораздо проще и быстрее, чем читать какое-нибудь заклинание. И вот тут моя память и опыт сыграли со мной злую шутку: я считал, что здесь работает то же правило: если шинигами подберется к тебе близко и полоснет занпакто по горлу, то ты труп, верно? По крайней мере логично. И вот тут я был в корне не прав. Бои шинигами, бою пустых, бои между ними, даже на самой близкой дистанции, это не бои физической силы, а бои реатсу. Когда меня били по морде в других мирах, около ста процентов урона наносила кинетическая сила кулака, бьющего меня по морде. Здесь же, когда меня бьют по морде, около девяноста девяти процентов урона идет от реатсу, которым накачан этот самый кулак! И потому я и не замечал иерро: уплотненная реатсу не слишком эффективно работает против физических объектов, например пулю она не остановит. Зато с реатсу ситуация противоположная: плотное духовное давление, которое к тому же находится в постоянном движении прекрасно отторгает любую реатсу, которая не принадлежит пользователю иерро, так что если тот же самый кулак ударит по моей морде, закрытой иерро, то часть реатсу, которым накачан этот кулак рассеется, а если мое иерро достаточно плотное и мощное, то полностью вышибет всю реатсу, превратив удар, в дружеское похлопывание.
   И это лишь один пример. Серо, при более близком рассмотрении имеет практически безграничные возможности модификации и изменения, сонидо плотно завязано как на контроль реатсу, так и на физическое состояние арранкара, давая этой технике чуть ли не безграничные возможности для совершенствования. И все это я до сих пор чуть ли не игнорировал, считая эти техники "базовыми" и "примитивными". Хотя если не зацикливаться на себе, и взглянуть на ситуацию в целом, то все правильно: пустые тысячи лет жрут друг друга, и в такой обстановке будут использоваться только те техники, которые дадут пустому наивысшие шансы для выживания. Именно эти техники были избраны естественным отбором, и игнорировать их значит осознано снижать свои шансы на выживание.
   Ошибки, ошибки, ошибки... Есть миры, в которых знания и опыт помогут добиться многого, если не всего, а есть миры, в которых знания и опыт только туманят разум и мешают здраво смотреть на ситуацию. К счастью в моем случае совершенные ошибки оказались не фатальны, так что из них можно извлечь урок, и больше не совершать.
   - Добровольцы, добровольцы, где же вы, мои добровольцы? - Настроение было отличным, и молчать мне не хотелось. А дабровольцы, хотя скорее подопытные крысы мне были нужны, как никогда: мне не терпелось проверить свое изобретение на прочность, а потом перейти к плану по "спасению" Хины из лап коварных шинигами. Да, план уже был составлен, но его исполнение потребует некоторого времени, так что я хотел сначала закончить одно дело, а потом уже начинать следующее. - А вот и добровольцы! - Улыбнулся я, когда выйдя из очередного сонидо, почувствовал на своем радаре сразу троих адьюкасов. Хм? Судя по всплескам реатсу, они дерутся.
   Скрыв свою реатсу, я использовал сонидо и оказался на скале недалеко от места сражения. Так-с, что тут у нас? Два насекомых дерутся с гуманоидным адьюкасом, вместо рук имеющим четыре... Это вообще что такое? Хоботы, как у слона? Секунду спустя я понял, зачем ему нужны подобные конечности: они служили ему как огнеметы, выплевывая мощные потоки пламени в сторону своих противников. А противники были не в пример слабее: один пустой выглядел как сороконожка с мощными жвалами, а второй выглядел как скорпион... У которого не осталось хвоста, а судя по обгоревшему обрубку было ясно, что тому виной. Да и реатсу было слишком несбалансировано: уровень насекомых, даже вместе взятый не дотягивал до "хоботорукого", который сейчас просто играл со своей добычей: как только его противники пытались куда-то отбежать, он вынуждал их вернуться потоками огня. Кажется он им что-то говорит?
   - Пляшите, пляшите, твари мелкие, мне нравится, когда моя еда меня еще и развлекает... - Сумел расслышать я. Безразлично пожав плечами, я вышел из сонидо метрах в десяти у него за спиной.
   - Привет! - В ответ мне в лицо прилетел плотный поток огня. Хорошие рефлексы! Сначала бей, потом задавай вопросы... Все правильно. Я же ничего не предпринимал, просто внимательно следил за работой иерро. Эх, как же я не замечал этого сокровища: такой страшный на вид огонь, соприкасаясь с иерро просто распадался на безобидную реатсу, которая в свою очередь расстворялась в окружающей среде.
   - Что? Ты жив? - Прогудел адьюкас, прекратив поливать меня огнем.
   - Хм? А что? Не должен?
   - Серо! - Ого, а вот это что-то новое! Вместо обычного серо, этот тип свел свои хоботы вместе, и каждый из них стал создавать по серо,которые сливались вместе, создавая что-то весьма серьезное. Проверять свое иерро против такого мне духа не хватило, так что я просто использовал сонидо, чтобы приблизиться к пустому, после чего отрубил ему один из его хоботов своим занпакто. А вот последовавшей за этим реакции я не ожидал... Оказалось, что это его супер серо крайне нестабильно в процессе создания, так что эта хреновина взорвалась мне прямо в лицо!
   - Ха-а-а... - Протянул я, рассматривая луну и отдыхая на песочке.
   Хорошенько жахнуло. Иерро пробило, так что мое лицо и грудь сейчас горели огнем, а над тем, как я выгляжу мне даже думать не хотелось. И все же... Ожоги, пускай и серьезные, это весьма малая плата за то, что по сути являлось четырьмая Серо, выстрелеными по мне в упор. Нет, иерро надо непременно развивать... Как и сонидо... Как и серо... Как и мою собственную технику, "скелет" которой с достоинством выдержал тестирование. А еще я не бросил план по получению аналога настоящего занпакто... Столько планов, а в сутках всего лишь двадцать четыре часа... Ладно, хватит валяться, надо посмотреть, как там насекомые поживают. Нет, я сразу заметил, что при моем появлении оба пустых рванули прочь, а судя по тому, что я все еще их ощущаю, чего нельзя сказать о хоботоруком, они все еще живы. Можно конечно на них наплевать, но они видели меня, как арранкара, так что лучше, чтобы они замолчали. Навсегда. Так, на всякий случай.
   - Привет! - Помахал я им рукой, выходя из сонидо у них перед носом. - Как жизнь? - Ответа не последовало, вместо этого сороконожка молниеносно бросилась на меня, и плотно обвила своим телом, старательно пытаясь откусить мне голову. Я же просто стоял и ждал, пока она поймет тщетность своих попыток. М-да, теперь я играю со своей добычей...
   - Меноли, беги отсюда, я его задержу, насколько смогу! - Прошипела сороконожка, продолжая грызть мою шею и обливая вроде как ядом, который просто стекал на землю, не причиняя мне ни малейшего вреда. Но я предстал перед интересной задачей: если сороконожка обозвала скорпиона "Меноли", то меня сейчас обнимает Лоли? Выходит, что так. Ну и что мне делать? Казнить, или миловать? С одной стороны рабы мне могут пригодиться, в основном как подопытные кролики: я хотел проверить, смогу ли я арранкаризировать других пустых. Хотя потом тоже могут пригодиться, ведь я собираюсь переехать в Лас Ночес, когда его отстроят, а там слуги лишними не будут. Хотя и сейчас слуги тоже не помешают: если в Обществе меня отслеживают по моей реатсу или реиши, то девочки смогут отправляться туда без риска быть обнаружеными, а значит смогут притащить оттуда предметы первой необходимости, вроде бимаги с карандашом. С другой стороны на кой черт мне с ними париться? Обходился без них, и дальше обойдусь. Но потом опять, Лоли с Меноли - весьма интересные особы, которые своими выходками могут меня изрядно позабавить, а свое веселье я ценю очень дорого. Что же мне с ними делать?
  
   - Хватит меня обнимать уже! - Возмутился я, пытаясь стянуть с себя эту сороконожку. Я все же решил их не убивать, ведь я с этого ничего не получаю, но с этим решением пришли и свои проблемы: имея всего лишь две человеческие руки, стащить с себя сороконожку метров трех-четырех длиной и при этом не причинив ей серьезного вреда было проблематично.
   - Да пошел ты! - Прекрасный ответ! Ладно, даже если немного ее помну, адьюкасы - твари крепкие, думаю не умрет. - Гух! Угх! - Только и выдавала Лоли в ответ на удары кулаками и локтями, но тем не менее упорно не отпускала меня. Немного увеличив силу ударов, я добился того, что ее хватка немного ослабла и тут же ушел в сонидо. Появившись рядом с убегающей Меноли, я схватил ее за клешню, и прыгнув обратно, швырнул ее в Лоли, которая еще даже не успела понять, куда я исчез. Пометка: имея груз, скорость моего сонидо сильно упала. Надо будет лучше исследовать этот момент: что именно вызывает снижение скорости, можно ли с этим бороться?
   - Ха! - Лоли снова бросилась на меня, но в этот раз я не собирался давать ей меня обвить. Сонидо отлично подходило для данной ситуации, и я просто перемещался вокруг девушек, а когда Меноли пыталась убежать, просто хватал ее за клешню и бросал обратно.
   - Лоли, хватит уже! - Спустя минут двадцать игры в кошки-мышки Лоли едва шевелила своими бесчисленными конечностями, но продолжала пытаться меня убить. Нет, догнать меня она больше не пыталась, теперь она плевалась ядом. Который был больше похож на кислоту, но это мелочи.
   - Заткнись! - Яростно рявкнула Лоли. - Предлагаешь сдастья и ждать, когда нас съедят? Не дождется! - И очередная порция кислоты. Я же все это время молчал, с интересом наблюдая за действиями девушек. И надо сказать, Лоли мне нравилась гораздо больше, чем Меноли. Ну нравятся мне бойкие люди. Не важно, слаб ты, или силен, если ты не сдаешься, если ты готов драться несмотря ни на что, ты заслуживаешь мое уважение. Хина, которая не раздумывая приняла предложение пустого, дающее ей шанс измениться и стать сильнее, Лоли, из последних сил пытающаяся меня убить, прекрасно понимая, что у нее нет и тени шанса... Меноли же была другой. Тихая, спокойная, пассивная. Девушка выполняла приказы Лоли, но не выказывала особой инициативы.
   - Не хочу показаться грубым, но я не увлекаюсь экзотическими блюдами: вместо скорпионов и сороконожек я бы съел говядинки...
   - Ты кто вообще такой? - Спросила Лоли, прицеливаясь для очередного плевка.
   - Ваш новый хозяин.
   - Что? - Не поняла она, на что я использовал сонидо, и появившись к ней в упор, взял за голову, прижал ее к песку, после чего во второй руке создал Серо и засунул его между жвалами Лоли.
   - Мы жить хотим?
   - ... Да... - Тихо произнесла она, следя за тем, чтобы ее жвала не коснулись багрового шара готового выстрелить Серо.
   - А ты? - Поднял я голову на замершую в паре метров Меноли.
   - Д-д-да! - Слегка заикаясь ответила она.
   - Прекрасно! Тогда если хотите жить долго, то будете делать то, что я вам прикажу.
   - ... - Молчат.
   - Ферштейн?
   - Что?
   - Поняли?
   - Д... - Меноли хотела было согласиться, но ее перебили.
   - Зачем тебе? Что тебе с таких, как мы? Сохраняешь еду на потом? - Ах да, они же не арранкары, а у пустых лишь одна цель - есть и не быть съеденым.
   - Я похож на обычного пустого, которому нужно жрать других, чтобы не деградировать?
   - Я уже спросила, кто ты такой, идиот! Вместо ответа ты мхм-мхмхм-мхмх!! - Я уткнул ее голову в песок, чтобы она замолчала. Бойкая, однако!
   - Да, да, помню что-то такое, а теперь и ты вспомни, о том, что стало с любопытной кошкой. Так что заткнись, и делай, что говорят. - Я отпустил Лоли, и отойдя на пару метров, следил за тем, что она будет делать.
   - Блегх! - Сплюнув порцию сдобренного ядом песка, девушка помотала головой. - И что теперь? Тапочки тебе принести?
   - Хорошая идея! Дай, только сделаю тапочки из клешней твоей подруги. Шучу, шучу. - Улыбнулся я, заметив кровожадный блеск в глазах Лоли. - Следуйте за мной.
   - С тобой все в порядке? - Когда я отвернулся, Меноли тут же подскочила к подруге.
   - Жить буду. Ты-то как?
   - Хм? Я в порядке.
   - Ах да, хотел спросить: тот тип что-нибудь от вас откусил?
   - А что, не заметно? - Съязвила Лоли, имея в виду хвост Меноли.
   - Я имею в виду он чтонибудь съел, или только испепелил?
   - А тебе какая разница?
   - Раз спрашиваю, значит есть разница.
   - Нет, он ничегь не съедал. - Ответила Меноли. - Эмм...
   - Что?
   - Как нам к вам обращаться?
   - Чешир. А вас как зовут? Или мне самому придумать вам имена? Вы все-таки теперь принадлежите мне.
   - ... - Отлично слышимый скрежет жвал Лоли был мне ответом.
   - Меня зовут Меноли, а ее - Лоли.
   - Очень приятно познакомиться. Надеюсь, что это взаимно. - Улыбнулся я.
   - Я тебе горло во сне перегрызу! - Пообещала Лоли. А она мне нравится все больше! Нет, проблем она мне создаст очень много, но зато мне не будет скучно.
   - Ты мне тоже очень нравишься!
  
   - Что это? - Подозрительно спросила Лоли, глядя ан труп адьюкаса у себя перед носом.
   - Это? Пустой. Адьюкас. Гуманоид.
   - Я не слепая! - Рявкнула она. - Зачем ты его сюда притащил?
   - Ваш завтрак. - Просто произнес я, присаживаясь на скалу рядом.
   - ... - Лоли с подозрением обошла труп, потом с таким же подозрением посмотрела на меня. - Ты что-то в него подмешал?
   - Конечно! Канистру афродизиака. Правда канистра эта невидимая, но я ее в кармане ношу. Видишь? - Кивнул я на обноски, которые с трудом скрывали самое неприличное. - Карман тоже невидимый, так что тебе придется поверить на слово.
   - Вроде все в порядке. - Произнесла Меноли, успевшая откусить пару кусочков, пока я объяснял Лоли про канистру...
   - Дура! А что, если он отравлен?!
   - А зачем ему нас травить? - Спросила скорпион, проглотив очередной кусок пустого.
   - Тогда почему он сам не ест? Разве это не подозрительно?
   - Что, завидно? - Усмехнулся я. - Как я уже говорил, мне не надо есть других, я в принципе не могу деградировать.
   - Это невозможно!
   - Мне плевать, что ты думаешь, но если ты не хочешь деградировать, то заткнись и ешь.
   - Гр-р-р!! - И все же голодать она не стала.
  
   - ... - Пока я работал, Меноли просто сидела в сторонке, со скукой поглядывая по сторонам, а вот Лоли вертелась вокруг, с любопытством рассматривая мои надписи на скалах. Вообще эти двое довольно быстро привыкли к своему положению, и думаю, что халявная еда тому сильно способствовала. Мне в принципе не трудно было поохотиться для них, тем более, что мне было все равно, какой уровень силы у первого попавшегося пустого, в то время как девочки были вынуждены очень аккуратно выбирать себе цели, из-за чего их собственные охоты могли длиться во много раз дольше. А сейчас они вообще ничего делать не должны: еда сама падает им в рот, а из минусов их положения, разве что мои насмешки и издевки, иногда доводящие Лоли до прямых нападений на меня. Меноли же на мое поведение плевала с высокой колокольни, и просто наслаждалась беззаботной жизнью.
   Я решил сразу на них не испытывать свое "псевдо-кидо-заклинание-арранкаризации". Если они останутся со мной после предположительного успеха, я хочу, чтобы они были посильнее, чем сейчас. Нет, вастер лорды мне не нужны: зачем самолично создавать конкурентов? Да, да, будучи вастер лордами, они смогут выполнять гораздо более серьезные поручения, но нельзя забывать, что я имею дело с пустыми. Преданность для них - пустой звук, и исключения лишь подтверждают правило. Да, я прекрасно помню, что эти двое были весьма преданы Айзену, но я предполагаю, что это из-за того, что он сделал их арранкарами. Были бы они так же преданы ему, если бы могли Старка в трубочку завязать? Не думаю, да даже если и так, тут слишком много переменных и я не собирался рисковать. Да и зачем мне такие сильные арранкары? Если их сила будет сопоставима с моей, то они уже будут скорее партнерами, а не подчиненными, а этого мне не надо. Нет, в партнерах я предпочту видет кого-то менее импульсивного: Тиа, Нел, даже Улькиорра, но никак не Лоли. Так что пускай подрастет, но не сильно: фракцион уровня бывшей Эспады меня более, чем устроит.
   - Лоли. - Я оторвался от своих формул и повернулся к девушке, которая смотрела мне через плечо и чуть ли спины не касалась.
   - Что тебе?
   - Скажи, а твой яд может только плавить то, чего касается?
   - Ну да.
   - Тогда почему ты зовешь это ядом, а не кислотой?
   - Не твое дело! - Отвернулась она.
   - Меноли!
   - Ха? Д-да? - Вздрогнула девушка, повернувшись ко мне. Она там что, заснула?
   - Ты выглядишь как скорпион. У тебя тоже есть яд?
   - Есть. Только мой не может ничего расплавить.
   - А что он может?
   - Парализовать, а при крупной дозе убить.
   - Да ты что... - Протянул я, улыбаясь. - Сидите тут девочки, никуда не уходите.
  
   - Вот. - Бросил я к Меноли двух пойманых адьюкасов послабее.
   - Но мы же совсем недавно ели...
   - Это не еда. Это пленники. А вы двое отвечаете за тем, чтобы они были живы, но никуда не убежали. Ясно?
   - С чего это нам...
   - С того, что я вас кормлю. С того, что я вас не убиваю. Еще причины нужны? - Перебил я Лоли.
   - Черт с тобой.
  
   - Первого ко мне!
   - Какого еще первого?
   - Любого, мне без разницы.
   - Простите, великодушно, господин страшный и великий неизвестно кто, но если ты еще не заметил, у меня нет рук! Так что тебе придется поднять свою задницу и самому принести и первого и второго и десятого!
   - Вот. - Пока Лоли выдавала эту тираду, Меноли схватила парализованого пустого своими клешнями и подтащила его ко мне.
   - Спасибо, Меноли, ты просто чудо.
   - Кто тебя просил это делать?! - Тут же набросилась на нее Лоли, на что скорпион закрыл голову клешнями и попятился обратно к кучке пленных адьюкасов. - Куда ты убегаешь?! Я с тобой не закончила!
   Я же прекратил обращать внимание на их перепалку и принялся плести заклинание, помогая себе звуковым сопровождением. Все эти заклинания, состоящие из невнятной белиберды нужны лишь для того, чтобы привести сознание в необходимое состояние для плетения того, или иного заклинания. Нет, слова имеют некоторое влияние на потоки реатсу, но они минимальны, около девяноста процентов заклинания, это контроль заклинателя, и только десять - дополнительные факторы.
   А касательно аранкаризации другого пустого, тут было как проще, так и сложнее, чем со мной самим. Дело в том, что когда я создавал заклинание для самого себя, мне надо было сделать так, чтобы оно продолжило работать после того, как я потеряю сознание, но с другой стороны мне не надо было думать об отторжении реатсу, ведь я использовал свою собственную. Сейчас же мне не надо было усложнять заклинание, делая его автономным, но зато мен надо было придумать способ обойти "имунную систему" другого пустого, отторгающую мою реатсу. И все же разработка заклинания не заняло много времени: заклинание-то уже было готово, надо было лишь его модифицировать. И вот, первое испытание.
   Пока все идет хорошо: держу руку на маске пустого, потоки реатсу в норме, изменения предсазуемые, погрешности допустимы... ПЛЮХ! С влажным, неприятным звуком подопытный попросту взорвался, покрыв как меня, так и стоящую неподалеку Лоли своей кровью и внутренностями с ног до головы.
   - Первый блин комом. - Констатировал я. - Второго ко мне!
  
   - Это... Что такое? - Пораженно спросила Лоли, когда четвертая попытка увенчалась успехом и передо мной медленно приходил в себя вполне себе нормальный арранкар. Поломаная маска, дыра, занпакто, реатсу, имеющая слабые черты шинигами... Все, как пологается.
   - Это... - Я чуть было не сказал "арранкар". Кажется это слово придумал Айзен, так что лучше об этом молчать. Во избежание лишних вопросов. - Это супер-мега пустой. - Заявил я.
   - Издеваешься?
   - Издеваюсь. - Кивнул я. - Я не придумал имени этому существу. - Кстати о существе: он уже пришел в себя и ошарашено мотал головой, пытаясь понять, что произошло. - Серо. - Вот и не стало удачного эксперимента.
   - Зачем ты это сделал? Разве ты не получил, что хотел?
   - Он мне не нужен. - Пожал я плечами. - Слишком слаб, мне такие слуги не нужны.
   - Значит... Значит ты говорил правду про то, что тебе не надо есть других пустых? - Осторожно спросила Меноли, подходя ближе.
   - Конечно правду. - Кивнул я. - А теперь, когда я убедился в действенности методики превращения, я и вас могу сделать... Такими же как я.
   - Бесплатный сыр? - Настороженно спросила Лоли.
   - Конечно же не просто так. - Улыбнулся я. - Вы должны заслужить свою эволюцию. Будете послушными девочками, и встаните на вершину эволюции, а будете непослушными, я вас выброшу, как мусор. Или просто убью. Или использую в качестве подопытных кроликов в других экспериментах.
   - Я тебя точно когда-нибудь прирежу. - Пообещала Лоли.
   - От остальных адьюкасов можете избавиться: съедите ли, убьете ли, мне не важно. А когда закончите, у меня для вас задание есть. - Теперь, когда у них есть реальный мотив остаться со мной, а не смыться при первой возможности, можно перейти к плану о возвращении Хины.
  
   - Ну и какого черта ты приказал собрать этих дуболомов? - Недовольно спросила Лоли, кивая себе за спину.
   - Это все, что вы набрали? - Немного разочаровано протянул я. Хотя... Думаю должно хватить, для задуманого мной.
   - А ты сам попробуй это сделать, а потом морду вороти! - Возмутилась девушка моим недовольством.
   - Ладно, ладно, ты проделала отличную работу хочешь я тебя по головке поглажу?
   - Я хочу, чтобы ты залез в гроб и помер там!
   - Как-нибудь в другой раз. - Улыбнулся я. - Ладно, девочки, вы оставайтесь тут, а я скоро вернусь.
   - Можешь не спешить. - Пробормотала она.
  
   Хината Мизухаки.
  
   - Капитан! - Зашла я к нему в кабинет, даже не удосужившись постучаться: сказывается тлетворное влияние Лизы, которая тоже не обременяет себя подобными мелочами.
   - А, Хина-чан, чем могу помочь? - В своей обычной добродушной манере спросил он.
   - Я по старому вопросу, капитан. Когда я получу увольнительное?
   - Хина-чан, ты же понимаешь нашу ситуацию, в Обществе Душ в последнее время слишком неспокойно, а ты являешься слишком ценным членом отряда...
   - Все ясно. - Перебила я, и вышла из кабинета. Все то же самое, что и в прошлый раз: слишком много дел, ты так хорошо с ними справляешься, без тебя мы как без рук, бла, бла, бла! От злости я долбанула кулаком по ни в чем не повинной стене.
   - Аккуратнее! - Возмущенно воскликнула Лиза, перед носом которой только что пролетел мой кулак.
   - Прости, я тебя не заметила. - Хмуро пробормотала я, обходя девушку.
   - Постой! Что-то случилось?
   - Ничего нового. - Просто ответила я.
   - Тебе снова отказали в увольнительном?
   - Как ты догадалась?!
   - Не злись, ты же сама должна понимать...
   - И ты туда же? - Нахмурилась я. - Восемьнадцать лет без единого выходного! У всех есть предел терпения!
   - Слушай, давай ты успокоишься, а я посмотрю, что можно сделать.
   - ... Ха-а-а. - Медленно выдохнула я: кричать на Лизу нет смысла, она этот вопрос не решает. - Буду очень благодарна. А сейчас мне надо остыть. - Произнесла я, и быстрым шагом направилась к тренировочной площадке отряда.
   Да, да, я сама виновата в таком положении дел: была бы я рядовой шинигами, то не было бы никаких проблем, но в том-то и дело, что быть рядовой шинигами не устраивало меня! Я должна продолжать развиваться, иначе никогда не догоню Учителя. Эх, надеюсь он не думает, что я его предала, или что-то в этом роде: в конце концов я не появлялась в назначеном месте с момента выпуска из Академии. А вобоще капитан прав: неспокойные времена сейчас: несколько капитанов поменялось в последние годы, неизвестный пустой невероятной силы вторгся в Общество Душ дважды, один раз чуть не убив одного из капитанов, а недавно Лиза упомянула об исчезновенях душ, к которым судя по докладам пустые не причастны... Ха-а-а... Я прошла в излюбленный мной уголок тренировочной площадки и достав Дестрезу из ножен. села в позу лотоса, положив катану себе на колени. И только я хотела погрузиться в свой внутренний мир, как услышала звонкий, пробирающий до костей звон колокола. Тревога? Более того, красная тревога?! Забыв про тренировку, я тут же ушла в сюнпо, и спустя пару секунд оказалась вместе с остальными офицерами перед капитаном отряда. А сам Шунсуй выглядел непривычно серьезным.
   - У нас чрезвычайная ситуация. - Он даже не стал дожидаться, пока остальные члены отряда покажутся на плацу. - А точнее вторжение пустых.
   - Вторжение? - Удивился Ринтаро, четвертый офицер отряда.
   - В непосредственной близости от Сейрейтея зафиксированы множественные разрывы пространства, из которых продолжают появляться пустые. К нам уже вторглись шестнадцать Гилеанов и более сотни обычных пустых. - По отряду пробежал испуганый шепоток. - Главнокомандующий мобилизовал все отряды, наша задача проста: найти и уничтожить всех пустых, вторгшихся в Общество Душ. Гилеанами займутся капитаны и отряды из лейтенантов с высшими офицерами. Остальные должны избегать конфронтации с Меносами и сконцентрироваться на охоте за обычными пустыми и защите гражданского населения.
   - А что делает Чистильщик? - Поинтересовался кто-то из собравшихся шинигами.
   - Судя по отчетам научного отряда, пустые появляются не из Дангая, так что Чистильщик для нас бесполезен. Если вопросов больше нет, то наш отряд отвечает за зачистку девятого, десятого и пятнадцатого регионов Руконгая. Выдвигаться немедленно! Лиза, Хината, за мной. - Послушно последовав за капитаном, мы быстро направлялись к границе Сейрейтея. - В наших регионах замечено четыре Гилеана. - Просто сказал капитан. - Думаю я смогу справиться с тремя из них, так что расчитываю на то, что вы разберетесь с последним. - Без толпы шинигами, капитан вернулся к своей обычной, расслабленой манере разговора. - Вы девочки, главное не пораньтесь, хорошо?
   - О себе беспокойся. - Парировала Лиза. - Пошли. - Кивнула она мне и ушла в сюнпо.
  
   - Они больше, чем я себе представляла... - Протянула я, приближаясь к гигантскому пустому.
   - Чем они больше, тем больнее им падать. - Ответила лейтенант. - Сокруши, Хагуротонбо! - Лиза с хода воткнула свое копье в маску Гилеана, но больше небольшой трещины дело не зашло, и ей пришлось уклоняться от неуклюжего но мощного отмахивания пустого.
   - Проткни, Дестреза. - Я не собиралась отставать: активировав свой шикай, я не собиралась нападать так же грубо, как Лиза: в конце концов рапира для пустого такого размера не более, чем зубочистка. Нет, я пыталась найти его уязвимую точку, и первое место, которое я решила проверить, это задняя сторона шеи: у большинства живых существ уязвимое место именно там. Выйдя из сюнпо, и оказавшись в свободном падении - я еще не успела научиться создавать себе платформы из реиши под ногами в воздухе, я уже замахнулась для удара, как...
   - Нашел! - Раздался знакомый голос у самого уха, отчего я инстинктивно развернулась и ударила говорившего. Вернее попыталась ударить: моя рука с Дестрезой оказалась схвачена, после чего мир смазался на секунду, как при сюнпо, и вот я стою на крыше одного из зданий в некотором отдалении от Гилеана.
   - Что? Кто... - Передо мной стоял высокий мужчина лет тридцати на вид с короткими, красными волосами, небесно-голубыми глазами, и отлично сложеным телом: не было излишних мускул, но в то же время не было ни капли жира. Вот только его одежда оставляла желать лучшего: какие-то тряпки, закрывающие промежность одеждой язык называть отказывался. А в качестве аксесуаров, у мужчины была дыра пустого на местте солнечного сплетения и костяная полоска на лбу, заостряющаяся кверху с краев. Вот только... Голос этого... Пустого? Был таким же как у Учителя! Но Учитель выглядел как огромный кот!
   - Что, не узнала? - Усмехнулся он. - Или потеряла дар речи от такого вида? - И поиграл мускулами, встав в позу бодибилдера.
   - Учитель? - Этот ехидный тон, это постоянно веселье в глазах... Ни с кем не спутаю.
   - Признала таки. - Кивнул он. - Я лучше не буду показывать тебе свою реатсу, а то думаю она привлечет ненужное внимание. Кстати о ненужном внимании... - Рядом с нами из сюнпо вышла Лиза, и не раздумывая ударила Учителя своим занпакто. А он даже не думал уклоняться: просто поймал Хагуротонбо прямо за лезвие, как будто оно было деревянным! - Юная леди... - Учитель рванул занпакто Лизы к себе, схватил свободной рукой девушку за лицо и продолжил. - Будьте добры избавить меня от своего присутствия. - После чего просто швырнул лейтенанта, как будто она была котенком! Лиза пробила собой несколько домов, и исчезла в куче обломков. - Хм... - Учитель осмотрел Хагуротонбо, оставшееся у него в руках. - Она забыла свой занпакто... - После чего безразлично бросил его в ту сторону, где исчезла Лиза. - Почти все Гилеаны мертвы, так что мое время на исходе. - Повернулся он ко мне, а за спиной у него открылась хорошо мне знакомая гарганта. - Выбирай, Хината Мизухаки. Ты со мной... - Он кивнул на серую хмарь гарганты. - Или против меня. - И кивнул в сторону Сейрейтея.
   - ... - Вместо ответа я подошла к этому типу и с размаха отвесила ему пощечину. - Я похожа на предателя? - Во мне сейчас боролись радость от воссоединения с этим типом и злость на то, что он мог подумать о том, что я выбиру сторону шинигами.
   - Тогда нам пора, да побыстрее! - Он чуть ли не силой затолкнул меня в гарганту, и только когда разрыв стал закрываться, я поняла причину: недалеко от нас из сюнпо вышел мой теперь бывший капитан.
   - Я беру увольнительное. - Усмехнулась я, помахав ему рукой на прощание.
  
   Чешир.
  
   - Хм а ты немного изменился за прошедшее время. - Усмехнулась Хина, внимательно меня рассматривая, пока мы шли по гарганте.
   - Ты про мою ослепительную улыбку, ставшую еще более ослепительной? - Улыбнулся я, осмотрев девушку в ответ. Она стала заметно взрослее: окончательно сложившаяся фигура, серьезный взгляд, увереная походка... От той девчонки, которую я решил не есть после нападения на шинигами не осталось ни следа.
   - Нет, про глаза, ставшие еще более наглыми. Как и ты сам: это надо же, устроить нападение на Сейсрейтей армией пустых, чтобы украсть бедную, невинную девушку.
   - Это не я, они сами пришли. - Улыбнулся я до ушей.
   - Ага, я так и поняла. Но судя по тому, как ты уходишь от ответа на вопрос, знать, как ты стал так похож на шинигами, мне не положено? - Серьезно спросила она.
   - Да нет, мне не трудно рассказать. - Пожал я плечами. - Пока ты осваивала искусство бытия шинигами, я задницу не просиживыл, и продолжал эволюционировать. То, что ты видишь перед собой - финальная форма пустого.
   - Трудно поверить.
   - Почему? - Не понял я.
   - Нас учили, что последняя, самая сильная "форма" пустого, это вастер лорд. Но нам ничего не говорили ни про человеческий облик, ни про сломаную маски, ни про реатсу, которая отдаленно напоминает реатсу шинигами.
   - Тебя правильно учили. - Улыбнулся я. - Вот только сказали не всю правду. Вастер лорд - последняя "естественная" форма пустого.
   - Хочешь сказать, что есть и неестественные.
   - Угу. - Кивнул я. - Я могу тебе рассказать про процесс, но скоро ты сама увидешь все своими глазами, так что просто потерпи.
   - Как скажешь. - Пожала она плечами.
   - А у самой-то как прогресс? Я тебя с Академии не видел, но судя по изменившейся цубе на твоем асаучи, то есть занпакто, ты как минимум освоила шикай?
   - Шикай освоила. - Кивнула девушка. - А насчет прогресса, за это время я успела занять позицию третьего офицера.
   - Третьего офицера? - Скривился я. - А я-то думал, ты уже Командующего с его трона вышвырнула и сама туда уселась.
   - Я старалась себя сдерживать. Иначе мироздание не выдержало бы моей силы и схлопнулось. - Парировала она.
   - Но как я понимаю, это из-за службы ты не могла появиться в назначеном месте?
   - Да, прости. Я пыталась вырвать себе хотя бы неделю свободного времени, но никак не получалось.
   - Ничего страшного. - Отмахнулся я.
   - А вообще разве не было бы лучше мне остаться в Готей 13?
   - Почему?
   - Если наладить более надежную связь, то я могла бы передавать вам информацию, а в крайнем случае могла бы устранить...
   - Ха-ха-ха... - Не выдержал я.
   - Информация? Устранить? Прости, я не сомневаюсь в твоих навыках, но и ты пойми одну вещь: Готей 13 - военная организация, и онмитсукидо свой хлеб не просто так ест. Начни ты сливать мне информацию, и тебя быстро бы закрыли. А насчет устранить... Мне не нужно устронять никого слабее капитана, а чтобы провернуть такое дело ты и сама должна быть примерно того же уровня. И это если предположить, что мне нужно то, или другое.
   - А тебе это не нужно?
   - Нет. - Просто ответил я. - Я обладаю всей, нужной мне информацией, а мелочи вроде расписания патрулей меня не интересуют. Устранять мне тоже никого не надо, так что смысла тебе оставаться в Готей 13 я не вижу.
   - Ну... Вам виднее.
   - Что, уже скучаешь?
   - По лицемерам, утверждающим, что сражаются за справедливость, но закрывающим глаза на все, что происходит за пределами ближайших регионов Руконгая? Я скучаю по возможности их убить.
   - А что? Были прецеденты?
   - Была парочка случаев... - Уклончиво ответила она. - Мне тогда по голове хоть и надовали, но у меня было достаточно убедительное оправдание, чтобы дальше выговора дело не зашло.
   - И как ощущения?
   - Прекрасные. - Немного кровожадно улыбнулась она.
   - Мы пришли. - Заявил я, открывая гарганту в Лес Меносов, где не так давно оставил Лоли с Меноли. - Девочки, вы тут?! - Прокричал я.
   - Явился, не запылился! - Раздался голос Лоли, вылезающей из-за ближайшего "дерева" вместе с Меноли. - Шинигами?
   - Добырый день. - Приветливо кивнула им Хина.
   - Какой еще добрый день?! - Взвыла Лоли, и тут же пришла в движение, взяв курс на Хину.
   - Отствить! - Сонидо и вот я прижимаю голову адьюкаса к каменной земле.
   - Ты что творишь?! Она же шинигами!
   - По-твоему я слепой?
   - Почему ты позволяешь ей...
   - Потому что она моя ученица. - Оборвал я ее. - И вы двое будете относиться к ней так же, как ко мне, иначе я раздавлю вас, как тараканов. Понятно? - Спросил я, усилив нажим, так, что панцырь Лоли, где ступала моя нога покрылся трещинами.
   - Поняла я, сволочь! Поняла!
   - Вот и прекрасно. - Отпустил я Лоли. - Знакомтесь, Хината, моя ученица. - Девушка снова кивнула двум адьюкасам. - А это Лоли и Меноли. Они... Эмм... Слуги? Вроде как...
   - Ты даже не знаешь, кем они тебе приходятся? - Удивилась Хина.
   - Цыц! - Привел я веский аргумент.
   - И куда теперь? - Поинтересовалась Хина.
   - В смысле? Не понял я.
   - Где ты живешь?
   - Здесь. - Пожал я плечами, в ответ на что девушка осмотрелась по сторонам.
   - Здесь... Посреди этого каменного леса... Просто так, на каменной полянке...
   - Ну как бы в Лесу Меносов адьюкасов нет, а простые пустые и Гилеаны обходят кого-то с моим уровнем ретсу стороной, так что тут вполне безопасно.
   - А где мне спать прикажешь?
   - Эмм... - Хороший вопрос! Я-то во сне не нуждаюсь. Нет, став адьюкасом, я могу поспать, но нужды в этом нет никакой.
   - Все ясно, спать мне придется на голых камнях.
   - Ну не преувеличивай! Минут через десять я наберу достаточно шкур пустых для вполне мягкой кровати.
   - Шкур пустых... - И смотрит на меня с такой жалостью. - А есть мне тоже предлагаешь пустых?
   - А тебе надо есть? Хуэко Мундо очень насыщено реатсу...
   - Я это заметила, вот только это реатсу пустых. И для меня не годится.
   - Да что ты маешься с этой недовольной стервой?! - Держать свой язык за зубами больше пяти минут Лоли в принципе не умеет. - Отрезать ей руку, или ногу, так сразу жаловаться перестанет!
   - Может мне на тебе попрактиковаться ноги отрезать? У тебя их много, одной больше, одной меньше... Ты даже не заметишь.
   - Да пошел ты!
   - Короче ситуация мне ясна. - Хина проигнорировала Лоли, и присев на камушек неподалеку с любопытством провела по моим выжженым надписям на камнях. - Забрать меня из Общества Душ ты забрал, а вот позаботиться об обеспечении всем необходимым забыл. Мы в ответе за тех, кого приручаем, не так ли?
   - Не надо так переживать, я что-нибудь придумаю. - М-да, я как-то забыл, что у шинигами гораздо больше нужд, чем у пустых.
   - Спать на шкурах, и есть мясо пустых? Спасибо, не надо. Лучше открой мне гарганту в Общество Душ, я шожу куплю там себе еду, спальный мешок... - Хина критично меня осмотрела. - Да и тебе одежду надо приобрести.
   - Ты уверена, что это хорошая идея?
   - Да она нас сдаст своим, тут особого ума не надо, чтобы понять ее замысел! - Снова Лоли со своими идеями. И снова ее проигнорировали. Меноли же все это время сидела в сторонке и с любопытством слушала наш разговор.
   - Что это я слышу? - Улыбнулась Хина. - Ты обо мне беспокоишься? Неужели за прошедшее время ты стал мягче?
   - Конечно беспокоюсь! Знаешь, сколько сил мне стоило заставить ту армию пустых зайти в гарганту, а потом выйти там, где мне надо? Если тебя поймают, то все мои труды пойдут на смарку. Я слишком много в тебя вложил, чтобы вот так глупо потерять.
   - Ха-ха-ха-ха!! - Весело засмеялась девушка. - Какой же ты все-таки говнюк, Учитель! Нет, чтобы сказать, как ты по мне скучал, или как рад снова меня видеть...
   - О, ты права. - Улыбнулся я. - Я рад тебя видеть: без тебя мне было на удивление скучно.
   - Я... Приму это за комплимент. И все же открой мне гарганту, я не собираюсь спать на шкурах пустых.
   - Если ты настаиваешь. - Пожал я плечами. - Тебя точно не найдут? Меня вот, без труда находят...
   - Так это потому что ты - пустой. - Пожала она плечами, заходя в открытую гарганту.
   - Мы с тобой. - Лоли с Меноли запрыгнули в гарганту сразу за Хиной. - Я не доверяю этий шинигами.
   - А это имеет значение? Пустой, или нет, мы оба имеем реатсу, по которой нас можно отследить.
   - Ошибаешься. - Помотала головой девушка. - Я знала, что рано, или поздно стану врагом Готей 13, так что внимательно изучала их методы обнаружения потенциального врага. С пустыми, представляющими проблемы все просто: если есть образец реатсу, или реаиши, то довольно простое кидо способно обнаружить его в самом дальнем уголке Общества, но с шинигами все гораздо сложнее. Поскольку их в Обществе во много раз больше, чем пустых, попытка обнаружить какого-то отдельного шинигами тем же способом дает отвратительный результат: внутри Сейрейтея это возможно, но чем дальше, тем больше погрешность, а километрах в ста от Сейрейтея погрешность обнаружения будет настолько велика, что ничего, кроме общего направления для поиска, такое кидо не даст. Для поиска шинигами-преступников используют древний метод - онмитсукидо. Но если я не стану долго задерживаться в Обществе, а ты не станешь открывать гарганту в одно и то же место, то меня никогда не поймают.
   - А что насчет разрывов пространства?
   - Близко к Сейрейтею они их обнаружат немедленно, но проблема заключается в том, что для обнаружения разрывов пространства используют не кидо, а какую-то хреновину в научном отряде, и как мне говорили, работа этой хреновины - весьма дорогостоящий процесс, и стоимость этой работы растет пропорционально сканируемой площади. Так что если мы выйдем на окраине Руконгая, никто нас не заметит.
   - Я смотрю у тебя все продумано...
   - Что-то мне подсказывало, что все именно так и сложится. - Усмехнулась Хина. - Так что я даже сделала несколько заначек в разных регионах Руконгая на тот случай, если мне понадобятся деньги. Конечно делать это во время заданий было не легко, но я справилась.
   - Ну чтож, раз ты уверена, что у тебя все получится, я тоже буду в тебя верить. Прошу. - Перед нами открылся разрыв пространства. - Выход к нашему старому домику. Чтоб тебя совесть замучила. - Улыбнулся я.
   - Ничего меньшего я от своего Учителя и не ожидала. - Ответила она такой же улыбкой. - Дай мне шесть часов, потом я буду ждать на этом же месте.
   - Договорились. - Кивнул я, закрывая за ней гарганту.
  
   - Ну и долго мне еще Дестрезу мучить? - Поинтересовалась Хина, в который раз возвращая свой занпакто в запечатаный вид.
   - Сколько надо. - Хмуро ответил я, внимательно навлюдая за оружием. Вообще за последний месяц многое изменилось. Хотя правильно будет сказать все изменилось: Хина нашла какую-то пещерку внутри одного из "деревьев", где решила обустроить нам жилье. Напрягла Лоли, которая теперь всем сердцем ненавидит шинигами, использовать ее кислоту для обработки найденой пещеры в более презентабельный вид. Ну там пол подравнять, выступы на стенах сгладить... Потом девушка натащила из Общества Душ мебели, одежды, даже холодильник, работающий на реатсу! Мне досталась стопка тетрадей и карандашей, на что она кстати жаловалась: по ее словам бумага стоит дороже качественной одежды. Я в ценах не разбираюсь, но ее словам доверяю. Где она доставала деньги меня не интересовало, но один раз, когда она возвращалась в Хуэко Мундо, я заметил кровь у нее на руквае. кровь была явно не ее, так что я не спрашивал подробности. И вот, с тех пор у нас есть подобие убежища Тии, только гораздо более уютное, благодаря вещам из Общества Душ.
   Но обустройство нового жилья закончилось, и теперь я уже который день пытаю как Хину, так и ее занпакто: высвободи, запечатай, используй какую-нибудь способность, отправься в свой внутренний мир... И все это время я внимательнейшим образом наблюдал за процессами, происходящими с девушкой. И они мне не нравились.
   - Ты свободна. - Помотал я головой, откиувшись на спинку своего кресла.
   - Что-то не так?
   - Нет, мне просто надо подумать.
   - Тогда не буду тебе мешать.
   Помнится я сначала принял занпакто за сложный артефакт... Я ошибался. Это был не артефакт, это было живое существо! Вернее это был настолько сложный артефакт, имеющий собственное сознание, что его вполне можно назвать живым существом. Новым видом! Нимая, я не знаю, как именно ты умудрился создать занпакто, но я снимаю перед тобой шляпу! По сути этот тип - бог. Он с нуля создал разумное, живое существо! И чем больше я узнавал о занпакто, чем лучше рассматривал происходящие в нем процессы, тем отчетливее понимал, что мне никогда не удастся создать даже бледную тень этого шедевра... И естественно это настроения не прибавляло.
   Так что же, бросить идею создать себе настоящий занпакто? Выходит, что так... Ха-а-а, а мне так хотелось иметь что-то похожее на занпакто... Ну ладно, с занпакто я пролетаю. Есть ли еще какие спсообы себя усилить, кроме развития своей личной техники, да получения Сегунда Этапа? Хммм... Ну развитие основных техник арранкар, как иерро или серо само собой разумеется, но кроме этого... Эх, была бы у меня маска, как у вайзардов, но это будет смотреться весьма комично: надевать маску на осколок маски...
   Стоп! Вайзарды! Почему я постоянно сравниваю себя с шинигами, и пытаюсь получить аналог их силы? Мне надо сравнивать себя с вайзардами, ведь именно они находятся ближе всех к арранкарам! Арранкар, по сути своей - гибрид пустого и шинигами, так же как вайзард - гибрид шинигами и пустого, другими словами мы пришли с разных сторон, но в одно и то же место, а значит наши силы должны быть практически идентичны! Вспомнить того же Тоусена: он имел занпакто, овладел как шикаем, так и банкаем, владел кидо, потом стал вайзардом, получил способности пустых вроде скоростной регенерации или серо, а потом даже ресурексион использовал! То есть он имел все способности как пустого, так и шинигами. А значит и арранкар должен быть способен на то же самое! Верно? Нигде нет пробелов в логической цепочке? Шинигами имеют реатсу шинигами, и пользуются приемами шинигами, вроде кидо, верно? Верно. Пустые имеют реатсу пустых и используют приемы пустых, такие как серо, верно? Верно. Вайзарды имеют реатсу как пустых, так и шинигами, с доминирующей реатсу шинигами, но в нормальном состоянии они способны использовать только приемы шинигами, по крайней мере я не помню, чтобы кто-то из вайзардов использовал Серо без маски. Но когда они одевают маску, то способны использовать приемы пустых, как серо или скоростная регенерация. Арранкары имеют реатсу как пустых так и шинигами с доминирующей реатсу пустых - по сути арранкары, это вайзарды наоборот. В нормальном состоянии, то есть как сейчас, мы способны использовать только приемы пустых, как иерро и серо. Только одного звена в логической цепочке не хватает: у нас нет "маски", которая позволила бы нам получить контроль над реацу шинигами, которая уже есть в нас. Где она? Где эта "маска"? Там же, где "маска" у вайзардов. И где же вайзарды берут свою силу пустого?
   Вайзарды... Сама маска - лишь внешнее проявление внутреннего пустого, которого они держат под контролем, и от которого берут эту самую силу пустого, вместе с реатсу. Но у меня нет никакой маски. И за все время моего бытия арранкаром, никто не пытался захватить мое тело изнутри. Никаких внутренних шинигами в моем внутреннем нире нет!
   Может я дефектный? Может мне стоило подождать Айзена и арранкаризироваться с помощью его Хоугьеку? Да нет, бред! Никто из эспады тоже не умел надевать маску. Или антимаску? Маску наоборот? Понятия не имею, как это должно выглядеть! Нет, я что-то упускаю из вида! Айзен сам говорил, что арранкары - более совершенны, чем вайзарды, и я не думаю, что это было голословным утверждением. Значит я должен иметь этого чертового внутреннего шинигами! Но его нет! Стоп! Успокойся!
   - Ха-а-а... - Пара медленных вдохов и выдохов, а теперь продолжим рассуждать.
   Вайзарды... Арранкары... Внутренний пустой... Вайзарды способны управлять реатсу как шинигами, так и пустых, но я способен управлять реатсу только пустых... Внутренний шинигами, которого нет... Стоп! Какого... Внутренний пустой обитает во внутреннем мире, верно? Но внутренний мир, это лишь подсознание шинигми или арранкара. Не более, чем мир, созданый сознанием для вмещения потаенных желаний, страхов и прочей ерунсы, которая не должна мешать нормальному течению мыслей. Там не может быть никакой силы! Там не может быть никакой энергии! Внутренний мир - виртуальное пространство! Тянуть оттуда реатсу или силу пустого, это как получить по морде от персонажа видеоигры! Это в принципе невозможно! Но тогда откуда берется сила пустого?
   - Из душы... - Протянул я. Ну конечно же! Теперь все встает на свои места! Пустой, как и сила пустого обитают в самой душе шинигами! Именно оттуда он берет силу и реатсу! А внутренний пустой, это лишь сознание этой самой силы, спящей в душе. Взяв под контроль сознание внутреннего пустого, шинигами получает пульт управления от его силы.
   Это так же объясняет, почему у меня нет никаких внутренних шинигами. Дело в том, что подсознание и душа никак не связаны. Между ними нет ровным счетом никакой связи. Душа вообще ни с чем не связана, это автономный "орган", дающий существу энергию для жизни. Не реатсу, или ману, я сам толком не знаю, что это за энергия. Я пытался исследовать душу в своих прошлых жизнях, но добился малого. Я могу ею манипулировать: разрывать на части, склеивать обратно, запечатывать в артефакты, но вот понять, как она работает, и что там у нее внутри я так и не смог.
   Как же тогда шинигами иемют внутреннего пустого, если он должен обитать в душе, которая ни с чем не связана? Ответ прост. Занпакто. Занпакто, это симбионт шинигами. Симбионт, который пускает свои корни во все части сущности шинигами, сливаясь с ним настолько, что их реатсу становится практически идентичной. Но вот внешний вид и способности занпакто берутся не случайно. Они приходят из души шинигами, таким образом гарантируется совместимость силы занпакто и его владельца. Можно ли представить Зараки, с занпакто, имеющим способность какого-нибудь Тсукишимы? Нет, конечно же! Занпакто пускает свои корни в душу шинигами... И именно по этой связи внутренний пустой выбирается из души в сознание шинигами. А учитывая, что внутренний пустой поглощает сознание занпакто, все сходится идеально: для получения контроля над шинигами, пустому нужно обезопасить соединение души с внутренним миром шинигами, другими словами он должен подчинить, поглотить занпакто.
   Ну а поскольку у меня нет настоящего занпакто, котоый соединил бы мою душу с внутренним миром, то мой внутренний шинигами сейчас томится в тюрьме моей души без единого шанса на освобождение. Ладно, забудим про занпакто! Есть ли способ соединить внутренний мир с душой? Мне не нужны все функции занпакто, мне нужна лишь эта одна! Создать что-то, что смогло бы соединить... Стоп! Создать? Придумать? Какого черта?! Я рассуждаю, как какой-то шинигами-ученый! Я - арранкар. Я - пустой. А мы, пустые, решаем свои проблемы несколько иначе... Да... Все правильно... У меня есть отличная идея...
  
   - Тск! - Пока дым и пыль от последнего взрыва не осела, я быстро достал Мираж и осмотрел свой занпакто. Плохо дело: от прямого, блестящего лезвия кинжала остался мелкий, почерневший огрызок, который как будто ксеноморфы жевали со всех сторон. Еще две-три активации и мне придется либо делать ноги, что, учитывая моего противника, сомнительно, либо готовиться к переходу в следующую жизнь, либо наплевать на осторожность и использовать ресурексион.
   - Да когда же ты умрешь? - Устало поинтересовался Старк, когда седок с пылью улеглись. Я к этому моменту вернул Мираж в ножны: Старк не должен увидеть состояние моего занпакто. Если увидет, то мне труп. Вообще весь этот бой - верх моей глупости, и я буду первым, кто это признает. Что поделать, когда мне в голову приходят интересные идеи, я начинаю действовать не задумываясь о последствиях.
   - Не раньше тебя. - Улыбнулся я, снова переходя в атаку. Из всех кандидатов на задуманое я решил выбрать Старка. Почему? Потому что он - сильнейший, а мне хочется только лучшего для себя. А то, что он во много раз сильнее меня на данный момент я как-то проигнорировал. И вот, ввязался в бой с типом, на голову превосходящим меня по силе. Не то, чтобы я ввязался в драку совсем без плана, но весь мой план строился на том, что Старк не поймет, как именно работает Мираж, что позволит мне его взять измором, а не грубой силой. И пока план работал. Вот только я прекрасно понимаю, что чем дольше идет бой, тем больше времени есть у Старка проанализировать мою способность и если он поймет, что к чему, я труп. А Старк далеко не идиот, и рано, или поздно поймет, что к чему. Рисковано, очень рисковано. Слишком рисковано! В здравом уме я бы никогда не согласился на такую авантюру, но меня захлестнул азарт и... И вот, я уклоняюсь от энергетических мечей сильнейшего арранкара в Хуэко Мундо, и пытаюсь набить ему морду. К счастью Старк оказался не самым лучшим рукопашником, иначе у меня не было бы ни шанса.
   - Что тебе вообще от меня надо? - Устало опустив руки, но держа дистанцию спросил он.
   - Это трудно объяснить. Если коротко, я хочу провести эксперимент, и твое тело - один из компонентов этого эксперимента.
   - Вот как... - Вообще бой проходил в три этапа, два из которых были довольно быстрыми: найдя Старка я немедленно его атаковал, не давая шанса опомниться, а учитывая, что вместо меча, вторая часть его души представляла из себя Лилинет, у него не было никакого оружия ближнего боя. Как и одежды кстати говоря... В рукопашном бою он был мне не ровня, и почти сразу же использовал ресурексион. К счастью для меня, его скорость даже близко не подходила к скорости Еруичи, и я хоть и с трудом, но мог поспеть за ним, а пистолеты в ближнем бою не самое эффективное оружие, так что получив пару Серо в упор, Старк использовал свою козырную карту - свою стаю волков. И вот тут мне стало не до шуток: кроме того, что волки эти выли невероятно опасны, так еще и сам Старк мог создавать энергетические мечи, которыми он владел не в пример лучше, чем собственными кулаками. Вот тут мне и пришлось полагаться на Мираж, и на то, что Старк выдохнется до того, как Мираж окончательно сломается.
   - ... - Уклониться от удара, шаг вперед, сониду ему за спину, пригибаюсь, пропуская его меч над головой, удар в пах! Апперкот, сонидо в сторону от моментально созданого серо, снова сонидо ему за спину...
   Пока все идет хорошо - Все волки, которыми он командывал уже взорвались - последний несколько секунд назад, так что сейчас это дуэль один на один. Запас его реатсу тоже почти на нуле, но с арранкаром его уровня, это "почти" значит очень многое, и расслабляться еще рано. Только бы он не понял силу Мираж, только бы не понял...
   - Ха-а-а... Ха-а-а... - Старк явно был на последнем издыхании, но как известно, загнаные в угол крысы чрезвычайно опасны. Дело усложнялось тем, что этот тип имел прекрасное иерро, так что мои удары да пинки могли в лучшем случае его дезориентировать на секунду, а для нанесеня повреждений мне надо было находить редкие шансы всадить ему серо в упор.
   - Может сдашься?
   - Я... Пожалуй... Откажусь... - Тяжело дыша, и утирая текущую по лицу кровь произнес он. Последнее серо было выпущено прямо ему в голову, правда за подобную "победу" мне пришлось заплатить отрезаной в локте рукой. Эх, научиться бы как Улькиорра руки регенерировать, а то больно очень...
   - ... - Хмм... У меня в запасе заряда два-три, но и у него не осталось волков... Можно попробовать более рискованую тактику, тем более, что у меня нет одной руки, а значит я все равно не смогу драться с ним на прежнем уровне. Резко ускоряюсь вперед, но тут же использую сонидо, чтобы появиться прямо перед ним. Молниеносный шаг назад, пропускаю его клинок перед собой - кончик его лезвия чиркнул по моей груди, оставив довольно глубокий порез. Ставлю жесткий блок под замах его второго энергетического меча, но хоть я и заблокировал его вторую руку, он уже восстановил стойку первой, и резким движением проткнул мне грудь насквозь. Сейчас! Шаг вперед, перебаривая жгучую боль в груди, хватаю его за лицо единственной рукой... - Серо!
   - Нет!!! - Громкий девичий голосок справа, и вырвавшийся из-под песка волк сбивает меня вместе со Старком на землю. Я на секунду теряю концентрацию, и Серо взрывается, полностью не сформировавшись, однако этот взрыв детонирует самого волка, и мир на секунду темнеет.
   - Какого черта эта девчонка творит?! - Возмутился я, выходя из тучи песка и пыли, поднятого мощнейшим взрывом. - Эй, Старк! Ты жив? - Последний выглядел гораздо хуже, чем если бы он просто получил мой серо в лицо - весь в крови, та рука, которой он держал проткнувший меня меч отсутствует напрочь, другая рука заимела несколько дополнительных суставов, ноги вывернуты в противоположную сторону... Лилинет, сволочь, ты чуть ли не угробила Старка!
   - Лилинет... - Тихо пробормотал он, безразлично смотря в небо. - Идиотка...
   - Только не говори мне, что она только что пожертвовала последним куском своей души!
   - ...
   - Угх... - Только этого мне не хватает! Надеюсь это не испортит чистоту эксперимента... Но тут есть только один способ узнать наверняка. Я подошел к Старку, но он вообще перестал обращать на меня внимание. Ну что же, тогда пора перейти к собственно эксперименту. Оседлав побежденного и не сопротивляющегося противника, я достал свой второй, неповрежденный кинжал, и стал ожесточенно втыкать его в и так израненого Старка. Нет, я не садист, и тыкал я не куда попало. Я целился в обход жизненно важных органов, целясь в связки и нервные сплетения, чтобы надежно обездвижить арранкара и ослабить его до такой степени, что он был буквально одной ногой в могиле.
   Еще когда я исследовал возможности базовых техник арранкар, как иерро и сонидо, я заметил одну интересную возможность моей "особой способности": когда я тестировал иерро на нападающих на меня адьюкасов, я обычно их убивал быстро и безболезненно, но один из них оказался на удивление живучим и перед тем, как я его прикончил, я обратил внимание, что его реатсу реагирует на мои команды! В ходе нескольких экспериментов, я понял, что когда пустой находится перед смертью, он теряет контроль над своей реатсу, и в этот момент я могу взять контроль над этой реатсу. Более того, я могу взять под контроль реиши его тела, как я это делаю с реиши внутри гарганты при создании "пола" в междумирье. Первый раз я просто дезинтегрировал полумертвого адьюкаса, уничтожив связи между его реиши. Однако в ходе дальнейших экспериментов я забыл и забил на эту способность: для получения контроля над другим пустым он должен умирать. Какой смысл брать под контроль реатсу пустого, который умрет через пару секунд? Какой смысл дезинтегрировать тело пустого, когда можно просто оторвать ему голову? И быстрее и эффективнее и менее затратно.
   Но сейчас я делал именно это: брал под контроль остатки реатсу и реиши умирающего Старка. Но не с целью дезинтегрировать беднягу, нет! Я их поглощал. Не так, как когда я съедаю какогонибудь пустого, нет, я интегрировал его реиши в свое собственное тело, используя его реатсу, как веревки, связывающие отдельные реиши вместе, не позволяя Старку окончательно умереть. Честно говоря я не имею ни малейшего представления, что из этого выйдет. Я вполне реально могу умереть! Но в том-то и очарование экспериментов: никогда не знаешь, что из этого выйдет. Однако теория, собственно и заставившая меня напасть на Старка проста: две души не могут существовать в одном теле не имея связи между собой, так что если я поглощу его тело и его реатсу, я надеюсь, что его душа последует за реатсу с реиши и поселится в моем теле. Попав в мое тело, его душа создаст связь с моей, и если сознание Старка окажется в моем внутреннем мире, то я создам не прямой мост от моей души в мой внутренний мир, а мост из моей души в душу Старка и уже от него в мое сознание. Опять же, это лишь теория, пришедшая в мое уставшее сознание, когда я обдумывал свои перспективы и как будет на самом деле я не знаю. Рисковано? Безрассудно? Конечно же! Но зато интересно! Весело! А если не наслаждаться жизнью, то какой смысл жить, верно?
   - Гх-х-х... - Как только я начал сливать его реиши со своими, мое тело как будто бросили в костер: все горело огнем, боль застилала глаза, но если я потеряю концентрацию, то все на смарку! Нельзя! Игнорируй боль! Игнорируй пот, текущий по лицу настоящим водопадом, это не важно! Мне не нужны глаза, можно их закрыть, чтобы не мешали! Сконцентрируйся на контроле! Контроль, только контроль! Я должен проследить, чтобы большая часть его реиши оказалась в моем теле! Чтобы большая часть оставшейся реатсу впиталась в меня! Мне нужен идеальный контроль! Еще немного! Я уже не сидел на Старке, я сидел на песке, а передо мной "испарялась" его голова, псоледняя еще не поглощенная часть тела. Еще чуть-чуть! Плевать на боль, я сказал! Боль пройдет, главное не испортить все под конец! Осталось совсем ничего! Готово! Как только последняя реиши втянулась в мое тело, я расслабился и сознание не замедлило покинуть меня.
  
   - Хмгхм... - Сознание вернулось плавно, ничто нигде не болело, голова была чистая... Как будто я вовсе не терял сознание от боли, а просто уснул.
   Открыв глаза, я не заметил ничего нового: все то же небо, что и раньше. А что там со всем остальным? Связи с Мираж не было, но вытянув кинжал из-под себя, я убедился, что лезвие хоть и в плачевном состоянии, но не сломано. Приняв сидячее положение, я хотел было нырнуть в свой внутренний мир, проветить свои идеи, но тут мой взгляд наткнулся на что-то интересное. Недалеко от меня, метрах в трех, на песке лежели четки.
   - Это еще что такое? - Задумчиво протянул я, поднимая украшение. Бусины крупные, около сантиметра диаметром, бустро их посчитав, убедился, что их ровно сто восемь. Буддистские четки? Откуда? Да и сделаны они были из белоснежной кости. Хм? От них исходит слабая реатсу, практически незаметная даже для меня, но что меня озадачило больше всего, от этих четок исходила моя собственная реатсу! Это вообще что за фокусы? Покрутив четки еще немного, но так ничего и не поняв, я тут же присел на песок, предварительно убедившись, что вокруг нет любопытных адьюкасов, и закрыв глаза, погрузился в собственный внутренний мир.
   И вот я стою на асфальте идеально прямой дороги. Простенькая дорога: две линии, без всякого тротуара, уходящая куда-то за горизонт. Хотя шла она тоже из-за горизонта. Ну а кроме дороги тут ничего не было: если сойти с дороги, то я окажусь на каменистой земле, на которой кроме чахлой травы ничего не росло. И так до самого горизонта во все стороны. Когда-то здесь стоял огромный город: небоскребы, летающие острова, дворцы невероятной красоты... Но с каждой прожитой жизнью местная обстановка упрощалась и упрощалась, пока не стала такой.
   - Сдохни! - Произнес звонкий, девичий голосок, после чего мне в затылок прилетело что-то тяжелое, да с такой силой, я я буквально поцеловался с асфальтом: ну да, здесь же у меня нет иерро.
   - Что за?! - Пискнул было я, но на спину тут же грохнулось что-то не слишком тяжелое, но усердно пытающееся придавить меня к асфальту и познакомить мою физиономию с разделительной полосой дороги... Пару десятков раз.
   - Сдохни, сдохни, сдохни! - Повторял тот же самый голос у меня на спине, но я кое-как отошел от неожиданности, и извернувшись, да добавив немного силы, сумел-таки вырваться из захвата и прижать нападающего к асфальту вместо меня. - Отпусти меня, сволочь!
   - Лилинет? - Удерживая одну руку девочки у нее за спиной, а второй прижимая ее к земле, я рассматривал несомненно Лилинет. Вот только у нее не было ни маски, и дыры в груди. Просто девочка с необычным, зеленоватым оттенком коротких волос.
   - А ты кого ожидал увидеть, козел? - Продолжала она безуспешно вырываться из моего захвата.
   - Отпущу, если обещаешь на меня не нападать.
   - Закатай губу обратно! Я тебе шею сверну, как только высвобожусь.
   - ... - Я же тем временем быстро осмотрелся по сторонам, и нашел-таки, что искал: немного в стороне от дороги, прямо на земле, закинув руки за голову лежал Старк, и судя по всему он... Дрых, полностью игнорируя как меня, так и Лилинет.
   - Отпусти меня уже, сволочь! Больно же! - Больно, но тем не менее она продолжала вырываться.
   - Ладно, ладно, только успокойся. - Я отпустил девочку и отошел на несколько шагов в сторону, готовясь отразить ее атаки. Но девочка только медленно обходила меня по кругу, хмуро сверля взглядом.
   - Отвечай, что ты с нами сделал?! Что это за место? Почему у нас не осталось масок? Куда ты дел Хуэко Мундо? - Вывалила она на меня кучу вопросов.
   - Это место - мой внутренний мир. - Произнес я.
   - Что это еще за херня?
   - Ты знакома с понятием подсознания?
   - Я не идиотка! - Вспылила она. - Конечно я знаю, что такое подсознание, придурок!
   - Внутренний мир, это то место, где находится подсознание. Более конкретно я объяснить не смогу не переходя на абстрактные понятия. Когда дело касается разума и сознания точные науки не слишком подходят для объяснений феноменов.
   - Ты мне зубы не заговаривай! Если это твое подсознание, то каким образом мы со Старком здесь оказались?!
   - ... - Ну и что мне отвечать? Думаю, что правду. - Я не знаю.
   - Ты издеваешься надо мной, вредный старик? Это ты на нас напал, а теперь претворяешься, что не знаешь, что к чему? А ну отвечай, или я тебе ноги оторву!
   - Во-первых успокойся... - Как только я это сказал, девочка рванулась вперед, целясь мне пальцами в глаза.
   - Я более, чем спокойна! - Прорычала она после того, как я увернулся от ее удара. - Отвечай!
   - Как я тебе уже сказал, я не знаю, как именно это произошло, я просто...
   - Гр-р-р-р!!! - Взревела Лилинет, на что я просто покинул внутренний мир. Сейчас с ней разговаривать бесполезно. Пускай успокоиться, а там может Старк проснется, тогда и поговорим.
   - Ха-а-а... Ну главное, что основная часть плана прошла, так, как было задумано, а вот детали вроде того, что это за четки непонятные с моей реатсу, это...
   - Ты куда сбежал, скотина?! - Вдруг заорали на меня четки голосом Лилинет, отчего я инстинктивно отбросил их в сторону, как готовую взорваться бомбу. - Ау! Козел, ты как с девушкой обращаешься?! Хм... Что это вообще такое?! Ты что со мной сделал?!!
   - Угх... - Устало опустил я голову. Переждать бурю не удасться...
   - Ты чего молчишь? И подними меня уже с земли! - Ну это хотя бы логичное пожелание. - Эй! Ты где меня трогаешь, извращенец?! Думаешь, что раз победил, то можешь делать что угодно с побежденными?! Да я тебе сейчас... -
   - Слушай, ты не можешь немного помолчать? Я пытаюсь разобраться, что с вами произошло.
   - Ах, помолчать тебе захотелось? Как насчет этого, мудак?! - Тут реатсу одной из бусин резко возрасло, сама бусина засветилась багровым светом, и миг спустя слабо взорвалась, в результате чего четки снова упали на землю, а я только хлопал глазами: она только что управляла МОЕЙ реатсу! - Чего стоишь, как пришибленный? Не понравилось? Так не трогай меня где попало, и подними меня, наконец с земли!
   - Как я тебя понимаю, Старк... - Прошептал я себе под нос, поднимая четки и слушая очередную порцию возмуерний. - Мне тоже хочеться заснуть... И не проснуться...
   - Ты что-то сказал?
   - Нет, тебе показалось.
   - Нет, мне не показалось, ты точно что-то сказал! А ну повтори, а то снова по морде получишь! - А ведь я думал, что это у Лоли рот не закрывается. Боже, да Лоли по сравнению с Лилинет - рыцарь, взявший обет молчания! А учитывая, что на Лоли я могу прикрикнуть, и она заткнется, сделать то же самое с Лилинет я не могу: если она будет и дальше жить внутри меня, я обязан наладить с ней хорошие отношения. И в принципе я был бы не против стереть ее, и оставить только Старка, вот только думается он меня не поймет, так что придется терпеть... - Чего молчишь? Язык от стыда потерял? - Тем временем не умолкала она, а я только и мог, что проклинать себя за то, что решил напасть на Старка, а не на Тию или Баррагана: они хотя бы мои мозги так сильно не... Мучили... Но что сделано, то сделано, остается только смириться.
  
   - Итак... Мы готовы нормально поговорить? - Я, Старк и лилинет сидели на травке моего внутреннего мира и смотрели друг на друга.
   - ... - Лилинет лишь отвернулась в сторону. Заряда долбить мне мозг ей хватило аж на двое суток, после чего она слегка успокоилась, и вот, я решил устроить разговор. Тем более, что за это время я успел кое-что понять о сложившейся ситуации. И не спрашивайте меня, как я объяснял Хине и Лоли с Меноли существование говорящих четок. А Лилинет со своим темпераментом не помогала, а добавить к этому характер Лоли, взрывающуюся от слабейшего толчка, и мы получаем взрывную комбинацию. За все время своего существования в этом мире мне захотелось поспать. Не от физической, а от психологической усталость. Старк... Как ты это терпишь?!
   - Будет совсем не плохо получить пару ответов на вопросы. - Произнес мужчина, осматриваясь по сторонам. - Начиная с того, кто ты такой.
   - Вам коротко, или подробно? - Поинтересовался я, материализуя у себя за спиной несколько огромных экранов: если захотят узнать все, я не стану ничего скрывать. Хотя бы потому, что это невозможно: находясь в моем внутреннем мире, они имеют беспрепятственный доступ ко всем моим воспоминаниям, вопрос лишь в том, как быстро они смогут понять, как до них добраться. А так я вроде как сам все рассказал, ничего за пазухой не удержал и все такое...
   - Мы никуда не спешим... - Старк смерил меня внимательным взглядом. - Так что подробно.
   - Тогда усаживайтесь поудобнее, впереди долгая история... - Улыбнулся я, подключая к экранам свои самые ранние воспоминания из моей первой жизни. - Родился я...
  
   - Ты что, головой ударился, или родился таким? Хочешь, чтобы мы поверили в этот бред?! - Возмутилась Лилинет, когда я закончил свой рассказ. Короткую версию, хоть они и просили подробную. Просто если я стану описывать каждую прожитую жизнь, то мы тут на пару веков застрянем. Про "Блич" я тоже не говорил: сейчас все равно не поверят, а потом сами найдут нужные воспоминания, сейчас это все равно не важно.
   - А ты думала, как отреагируют обычные люди, расскажи я им о пустых, обитающих в паралельном измерении?
   - ... - Девочке нечего было сказать.
   - Я все равно тебе не верю!
   - Твое право. - Пожал я плечами.
   - Допустим я тебе поверил. - Заговорил Старк, все так же внимательно меня рассматривая. - Зачем ты все это рассказал? Что тебе от нас надо?
   - А-а-а, приятно иметь дело с вменяемым собеседником.
   - Ты на что-то намекаешь, говнюк?! - Тут же поднялась на ноги Лилинет, но Старк мягко вернул ее на место.
   - Все, что мне от вас нужно, это кооперация.
   - В чем именно?
   - Да ни в чем конкретно. - Развел я руками. - Дело в том, что нападение на вас было спонтанным и непродуманным решением. У меня нет никакого конкретного плана, который бы вас касался, но в то же время стирать вас из сознания, после всего, через что я прошел, чтобы вас достать будет вопиющей тратой ресурсов.
   - Мы для тебя ресурсы, значит... - Снова завелась Лилинет.
   - Именно. - Улыбнулся я. - Я не собираюсь притворяться хорошим мальчиком, который пытается стать для вас лучшим другом. Я - эгоист до мозга костей, и мне нет никакого дела до ваших чувств и желаний. Вы попали в дерьмовую ситуацию, тут поспорить трудно, но жизнь вообще штука нечестная, и сейчас у вас есть два варианта: попытаться наладить со мной отношения, и прожить вместе долгую и увлекательную жизнь, или же попытаться вставить мне палки в колеса ровно до того момента, как я удалю вас из своего сознания.
   - Шантаж, значит?
   - Не смеши меня. - Отмахнулся я. - Я не раз встречался с сильными противниками, и кого-то твоего уровня смертью не напугаешь. Для таких, как ты и я смерть - не более, чем верная подруга, всегда стоящая за плечом. Мы к ней привыкли и она нас больше не пугает. Кстати именно поэтому я и сказал про смерть: я знаю, что ты не станешь рассматривать это, как шантаж, а примешь как равноправный вариант сотрудничеству со мной.
   - ... - Казалось, Старк задумался. - Ты так и не сказал, в чем именно заключается это сотрудничество с тобой.
   - Ну изначально я на вас напал ради силы, так что я хочу именно этого - вашей силы.
   - И как именно ты это себе представляешь? Насколько я понял из твоего объяснения, мы с Лилинет теперь не более, чем сознания, запертые внутри рвоего разума.
   - А вот этого... Я сказать не могу. Нет, не потому, что не хочу, а потому что не знаю. Говорю же, что я действовал спонтанно, без плана. Мне нужно время, чтобы понять, что именно произошло с моим телом, с моей душой, разумом, что это за четки странные, и много других вопросов. Но это все прийдет со временем, сейчас мне надо понять, Стоит ли вообще тратить на вас время, или же идти искать более сговорчивых пустых?
   - Старк? - Лилинет вопросительно взглянула на мужчину, а он продолжал сверлить меня взглядом, ничего не говоря.
   - ... - Я тоже молчал. Я все сказал: если мы будем работать вместе, то они должны знать, с кем имеют дело, иначе они могут узнать "правду" в самый неподходящий момент, что вполне может стоить мне жизни. Заставлять их со мной сотрудничать путем шантажа, или же примитивных пыток - гиблое дело. Такие "союзники" предадут при первой же возможности, и только рады будут. С другой стороны я не думал, что Старк откажется: насколько я могу судить, у него нет никакого "кодекса чести", как у Тии, нет чрезмерной гордыни, как у Баррагана, и единственное, что ему нужно от жизни, это спокойствие и компания. И я ему предлагаю именно это. А то, что я совсем не ангел, ну так я и не претворяюсь им.
   - Мы согласны с тобой сотрудничать. - Наконец произнес он.
   - Старк! - Тут же возмутилась Лилинет.
   - Что? Умереть мы всегда успеем, так почему бы не посмотреть, что из всего этого получится?
   - Меня бесит, как легко ты согласился с этим уродом! - В подтверждение своих слов, девочка пнула Старка по коленке.
   - Ау! Ты что делаешь?! Больно же!
   - Так тебе и надо! Ты вообще понял, что нам придется жить вот здесь?!
   - Ну и что? - Безразлично пожал плечами Старк. - В Хуэко Мундо было так же, только цветов поменьше.
   - Ах да, раз уж мы пришли к взаимному согласию, то надо бы обустроить это место под ваши нужды.
   - Что ты имеешь в виду? - С подозрением взглянула на меня лилинет.
   - Как я уже говорил, это место - мой внутренний мир, и я здесь царь и бог. - Я показательно щелкнул пальцами и обстановка тут же изменилась. Теперь мы находились на берегу океана, на мягком, бархатном песке, а за нашими спинами возвышался необычайной красоты особняк. Впрочем океан был не обычным: нежно-розового цвета вода, в ста метрах от берега начинала нарушать законы физики: кое-где она сначала вздыбивалась, игнорируя земное притяжение, потом образовывала плавающие в воздухе водные шары диаметром от пары до нескольких дюжин метров, а поднявшись метров на тридцать над уровнем моря, они лопались, и бесформенным потоком падали вниз. Нет, у меня не такое богатое воображение, я нагло спер пейзаж а курортной планеты, где я побывал в одной из моих прошлых жизней, будучи юристом одной из богатейших торговых корпораций... Впрочем это дела далекого прошлого...
   - А... А... Старк! Ты это видишь?! Что это такое?! - Лилинет только и могла, что крутить коловой с открытым ртом. Ну да, насколько я помню, пустые не помнят свою "жизнь", а значит кроме Хуэко Мундо ни Старк, ни Лилинет ничего не видели.
   - Обживайтесь. - Кивнул я им, и покинул внутренний мир.
  
   - Что ты от меня хочешь? - Спросили у меня четки. - И хватит щупать меня в разных местах! - Когда парочка немного обжилась внутри меня, я потребовал Лилинет на "поверхность" для экспериментов и исследований.
   - Я должен понять, что это за четки такие, так что терпи!
   - Только потому, что Старк согласился тебе помогать, не значит, что я больше тебя не ненавижу! - Заявила она. - А-А-А-А!!! Не смей меня там трогать!
   - Какого! - От ее крика я даже слегка вздрогнул. - Все бусины одинаковые! Как, по-твоему я узнаю, где тебя трогать можно, а где нельзя?! - Возмутился я.
   - Не мои проблемы, извращенец!
   - Ха-а-а... - Как же хочется ее приструнить, благо я знаю парочку раотающих методов, но как я уже говорил, если мы будем работать вместе, то должны понимать, или хотя бы терпеть друг друга. - Слушай, Лилинет.
   - Чего еще?
   - Как ты вообще попала в эти четки? И как управляешь их реатсу? - Сколько я ни пытался, мне никак не удавалось взять под контроль ту реатсу, что излучают эти бусины! И это с учетом моего повышеного контроля и того факта, что это была МОЯ реатсу!
   - Как попала? Понятия не имею: когда ты просто так исчез, мне захотелось тебя догнать и свернуть шею, а в следующий миг я оказалась тут.
   - А реатсу?
   - Ты о чем?
   - Помнишь, ты "взорвала" одну из бусин?
   - А-а-а, ну вообще-то я пыталась создать серо и вышибить тебе мозги... Но вообще эти бусы весьма похожи на пистолеты Старка... По крайней мере ощущаются почти одинаково.
   - Вот как... А если...
   - Ау! Ау! Ау! Ты что творишь, падла! Больно же! - Как только я решил влить в бусы свою реатсу, Лилинет тут же заорала, как резаная. Интересно...
   - Прости. - Машинально ответил я. Странно: в бусинах уже есть моя реатсу, но когда я пытаюсь добавить туда еще немного, Лилинет становится больно? Впереди у меня много работы: разобраться с четками, разобраться с состоянием Старка и Лилинет внутри меня и их возможного влияния на мое тело и психику, возможное появление внутреннего шинигами, так же нельзя забывать про свою, все еще недоделаную технику, плюс тренировки Хины, надзор над Лоли и Меноли, и их последующая арранкаризация... Дел много, очень, очень много. Но... От этого только веселее жить, верно?
  
   - Совсем неплохо. - Кивнул я, рассматривая кончик Дестрезы, упершийся мне в грудь. Хина била в полную силу, но на данный момент ей не хватает реатсу, чтобы пробить мое Иерро. Но так даже лучше: она может не сдерживаться и не беспокоясь наносить "смертельные" удары. - Сразу видно, что рапира идеально подходит для твоего стиля боя.
   - Ну да, я тоже сразу это поняла. - Улыбнулась девушка, делая перу взмахов элегантным оружием. - Она чувствуется, как продолжение моей руки... Кстати говоря, Учитель.
   - Хм? - Я бросил девушке флягу с водой, и присел на камень неподалеку, показывая, что настало время отдохнуть от тренировки.
   - А почему ты не пользуешься своим оружием?
   - Этим-то? - Вытянул я оба кинжала из ножен. Хм, с момента боя со Старком прошло больше шести месяцев, а Мираж до конца еще не восстановилась: рваная линия кромки, как у пилы, пара дырок... - Они бесполезны в бою. - Просто ответил я, втыкая их в песок перед собой.
   - Как это бесполезны? - Не поняла она.
   - В смысле они вполне себе нормальные кинжалы и все такое, но я предпочитаю драться своими руками.
   - Тогда зачем они вообще тебе нужны? Только для этото "Ресурексиона", о котором ты мне говорил?
   - Ну не только... - Еще когда Хина только обживалась в Хуэко Мундо, она вытащила из меня всю информацию о том, кем я стал.
   - ... - И смотрит так пристально, осудительно...
   - Ладно, ладно, расскажу. Помнишь, как я тебе говорил, что все адьюкасы сильнее определенного уровня силы имеют свою особенность, которая по идее должна помочь им выжить в Хуэко Мундо?
   - Как кислота Лоли и яд Меноли? Помню. Ты говорил, что твоя способность - повышеный контроль реатсу и реиши?
   - Верно. - Кивнул я, за секунду создавая полностью заряженый серо. - Знакомая штука?
   - Учитывая сколько раз Лоли пыталась меня такой штукой убить, более чем.
   - Ну... Главное, что безуспешно. - Улыбнулся я, псоле чего разделил шар серо на четыре маленьких, пустил эти шарики вокруг моей руки, потом снова слил их вместе, и наконец впитал обратно. - Я еще не встречал никого, кто смог бы повторить то же самое, в то время как для меня это совсем не трудно.
   - Какое это имеет отношение к твоим кинжалам?
   - Самое прямое. Видишь ли, обычно арранкар разделяет свою душу пополам: собственно арранкар и его "занпакто", который вмещает в себя часть его силы. Я же разделил свою душу на три части, и в результате у меня два "занпакто".
   - Это трудно не заметить. - Усмехнулась она.
   - Так вот, когда арранкар высвобождает свой занпакто, он возвращает себе все силы пустого, а конкретнее силу, скорость, реакцию, уровень реацу и способность ею управлять и конечно же уникальная способность тоже становится во много раз сильнее. Однако у меня не все так просто: если я высвобожу только один из своих занпакто, моя душа все еще будет не полной, она будет иметь только две трети полной силы... По крайней мере я так думал, когда решал разделить свою душу на три части. На самом же деле вышло нечто совсем иное...
   - Что именно?
   - Мои силы разделились между двумя занпакто не равномерно. Вот это. - Я слегка пнул один из кинжалов. - Мираж. В ней запечатан контроль над реиши, а так же способность к регенерации и чувствительность к внешним потокам реатсу. А вот это. - Я пнул второй кинжал. - Обман. В нем запечатан контроль над реатсу, сила и скорость. Уникальность такого положения дел заключается в том, что когда я пытаюсь высвободить тот, или иной занпакто, ничего не происходит. - Я показательно взял Мираж. - Исчезни, Мираж.
   - И?
   - Видишь? Ничего не произошло. Вернее ты не можешь заметить единственного изменения, которое произошло: между мной и Мираж сейчас образовалась тоненькая нить-связь из реатсу. Но на этом все. Лично я не получил ничего из того, что в ней запечатано. Ни контроля, ни регенерации, ничего. Поэтому я и говорю, что они бесполезны в бою: по отдельности их высвобождать в бою бесполезно.
   - Но ведь должен быть какой-то смысл?
   - Смысл есть. - Кивнул я. - Смотри внимательно. - Я создал серо помощнее, а потом направил его себе в голову.
   - Ты что... - Вскочила на ноги Хина, но я выстрелил, и мир тут же погас. Лишь чтобы секунду спустя вернуться: я все еще сидел там, где сидел раньше, а передо мной с разявленым ртом стояла Хина. - Что... Но... Как?!
   - Это и есть запечатаная в Мираж сила. Когда мое тело получает летальный урон, Мираж активируется, жертвует частью лезвия, что дает резкий скачок реатсу, необходимый для дальнейшего процесса. А дальше Мираж развоплощает остатки моего тела на отдельные реиши, после чего собирает обратно в том состоянии, в каком оно было на момент высвобождения Мираж. После нескольких попыток моего "убийства", у врага создается впечатление, что он дерется с иллюзией, с миражом, который нельзя убить.
   - И в чем трюк?
   - Ты о чем? - Сделал я честные-пречестные глаза.
   - Бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Чем ты платишь за такую силу?
   - Кто знает... - Улыбнулся я. - У каждого мужчины должна быть парочка секретов.
   - Даже так? - Не то, чтобы я ей не доверял, но как говорится, что знают двое, знает и свинья. На самом деле недостатки Мираж весьма серьезные. Во-первых, это длина лезвия: во время боя со Старком он меня убил ровно тридцать четыре раза, после чего у меня оставалось всего два заряда. Правда это число может варьироваться: если мое тело оказывается полностью уничтожено, на его воссоздание тратится гораздо больше энергии, чем если бы мне сердце проткнули тоненькой рапирой. Но это мелочи, по сравнению со вторым недостатком: когда Мираж активна, ее лезвие становится хрупким, как стекло: один даже самый слабый удар и оно разобьется, а разбившись, контакт прервется и эффект "возрождения" исчезнет. Но что самое паршивое, если Мираж будет уничтожена, я не смогу активировать ресурексион до тех пор, пока клинок не восстановится, что может занять от нескольких дней до нескольких недель. И если Старка мне удалось обмануть, не показывая ему медленно разрушающийся клинок Мираж, то с более чувствительным к реатсу противником, как например мастера кидо, этот трюк не пройдет: они сразу почувствуют, что я связан с занпакто, который находится в ножнах, и которым я не пользуюсь. Сложить два и два будет не трудно, а потом один пропусеный удар по ножнам и я лишаюсь как "бессмертия", так и ресурексиона. Так что я должен быть очень аккуратен с тем, когда и против кого я использую Мираж.
   - Завидуешь?
   - Есть немного. - Усмехнулась она.
   - Поверь мне, бессмертие это не благословение, это проклятие.
   - Как скажешь. - Пожала она плечами. - А что насчет второго кинжала?
   - Обман? - Я усмехнулся, и вытащил кинжал из песка. - Скажи, ты когда-нибудь задумывалась над тем, как мы с тобой общаемся?
   - Ты о чем?
   - Я о словах. Я говорю слово, ты его слышишь. Что такое звук?
   - Вибрация воздуха.
   - Именно. А теперь скажи мне, где здесь воздух?
   - Ты головой не ударялся? Он вокруг нас.
   - Да ты что? Ты утверждаешь, что в Хуэко Мундо есть кислород? Азот? Водород? В духовном мире нет материи. Все здесь создано из реиши, а воздуха нет в принципе. То, что ты называешь "воздухом" на самом деле слабые потоки реатсу несущие слабую концентрацию реиши. А звук в духовном мире, это "вибрация" реатсу, если можно так сказать.
   - Какая разница?
   - Никакой. - Кивнул я. - Обман модифицирует создаваемые мной "вибрации" реатсу таким образом, что те, кто их слышит считают их заведомо правдивыми. - До сих пор помню, как Еруичи поверила в мои слова о сотрудничестве... Интересно, она поняла тогда, что я на нее воздействовал, или нет? Минус Обмана такой же, как и с Мираж: хрупкость клинка в активном режиме, но это я никому не скажу.
   - Хмм... - задумчиво протянула девушка. - А высвободив оба занпакто?
   - Тогда я активирую самый что ни на есть обычный ресурексион. - Развел я руками.
   - Покажешь?
   - Не думаю, что это хорошая идея: во время высвобождения силы я не контролирую свое духовное давление, так что если я высвобожу ресурексион, то ты можешь пострадать. Сначала подрасти немного, а когда у тебя будет побольше реацу, тогда и покажу.
   - Грубиян!
   - Хватит рассиживаться! - Поднялся я на ноги, возвращая кинжалы в ножны за спиной. - Возвращаемся к тренировке!
  
   - Я пас. - Помотала головой Меноли, и отложила свои карты.
   - Вскрываемся. - Кивнул я, разложив на столе свой Стрейт.
   - Тск. - Сплюнула в сторону Хина, открыв Две Пары.
   - Ха-ха! - Торжественно провозглосила Лоли, медленно разложив Флэш и показательно забрав себе весь банк. - Продолжим? - Улыбаясь спросила она, но у меня фишек практически не осталось, так что я помотал головой.
   - Вы продолжайте, а я схожу голову проветрю.
   - Ну-ну, тебе это не поможет. - Насмехаясь заявила Лоли, собирая карты. Я же за пару минут оказался на поверхности Хуэко Мундо, где прилег на ближайшую скалу и стал отстраненно рассматривать луну.
   С того момента, как мы здесь обжились прошло целых шестьдесят три года, и за это время не произошло ничего, стоящего внимания. Вернее сейчас, смотя назад, я понимаю, что изменилось очень многое, но изменения эти происходили медленно и незаметно. К примеру наш домик: если он начинался как грубо обтесаная пещера, то теперь там располагались настоящие апартаменты с двумя этажами, и четырьмя комнатами, мы даже библиотеку там обустроили.
   Ну а из действительно значимых событий произошло разве что превращение Лоли с Меноли в арранкар. Я не стал хдать, когда они отъедятся на простых сдьюкасах, так что я несколько раз отправлял Хину за пленными шинигами, на что она никак не реагировала, быстро и точно выполняя поручение. Правда Лоли с Меноли моего угощения не оценили: заявили, что шинигами на вкус сильно поганые, да и не питательные совсем, ибо после них им есть хочется гораздо быстрее. Тут-то я и сообразил, что девочки не способны почувствовать проходящий в них процесс! А ведь он происходит буквально внутри их тел! Это они так плохо ощущают реатсу, или это я ее так хорошо ощущаю? Скорее второе, чем первое, но как бы то ни было, я их заставлял есть в приказном порядке, а пока они отъедались, я провел еще несколько превращений на слабеньких адьюкасах, чтобы подтвердить результаты первого эксперимента, и убедиться в отсутствии побочных эффектов. В итоге чуть больше двадцати трех лет назад я решил, что Лоли с Меноли достаточно выросли, чтобы не были обузой, но еще недостаточно, чтобы стать опасными, так что пришло время их превращения. Метод был отработан, так что все прошло без сучка без задоринки и вот, вместо двух гуманоидов, и двух монстров в нашем домике живут я и три довольно милых девушки. Хаактер у Лоли конечно еще тот, но псоле превращения она стала заметно меня уважать, и старалась держать свой язык под контролем, разговаривая со мной.
   После такого успеха я задумался: а может мне еще слуг набрать? Но немного поразмыслив, я отказался от этой затеи: зачем? Если собрать себе еще пару-тройку, то особой пользы по сравнению с двумя будет никакой: ну что могут сделать пять слуг, чего не может сделать двое? Тем более, что я не шикую, гектарных участков земли не занимаю... А ели набирать себе армию... Опять же - зачем? Армия, нужна для войны, а я воевать ни с кем не собираюсь. А просто так... У меня нет мании величия, как у Баррагана, тем более, что на армию надо тратить много сил, времени и внимания, чтобы держать подчиненных под контролем. А ведь изначально я взял этих двух в слуги, чтобы они мне упростили жизнь, так что брать столько слуг, что они начнут делать обратное я не вижу ни малейшего смысла. Правда когда я рассматривал все эти варианты, у меня возникла идея создать свой собственный Лас Ночес со своей собственной Эспадой, но я отверг эту идею еще быстрее: это только усложнит процесс присоединения к Айзену, а присоединиться к нему мне надо обязательно. Нет, у меня еще нет никакого конкретного плана: интересующие меня события еще в слишком далеком будущем, чтобы составлять планы, Но цель у меня есть, и для этой цели мне необходим Айзен. А с подробностями я разберусь, когда придет время.
   - Хмм? - Когда на краешке радара появились необычные реатсу, я рефлекторно встрепенулся и обратил на них внимание. - Вспомни говно... - Пробормотал я себе под нос: я несомненно ощущал три сильных реатсу, принадлежащих шинигами, все они находились примерно на том же уровне, что реатсу Кенсея. Ну-ну, продолжай скрывать свою настоящую силу, Айзен, я-то все равно знаю, с кем имею дело.
   Поднявшись на ноги, я задумался. Свалить, скрыть реатсу и надеяться, что он нас не заметит? Или же пойти, поприветствовать гостей Хуэко Мундо? Ну... За прошедшее время я многого добился в плане своей физической подготовки: закончил первый вариант своей личной техники, которую я назвал "Кровь Дракона", по... Довольно очевидным причинам, да и с четками разобрался, хоть и заняло это не одно десятелетие: оказалось, что вся проблема была в натянутых отношениях с Лилинет: девочка откровенно меня ненавидела, и подсознательно отвергала мою реатсу, несмотря на то, что внутри четок находилась... Моя реатсу. Именно поэтому когда я пытался туда добавить что-то из своего запаса, ей было больно. Но со временем она ко мне привыкла, и в последнее время мы вполне сносно общаемся. Ну как, сносно? Сносно, с учетом того, о ком я говорю... Но сами четки, когда я наконец смог нормально напитывать их реатсу без неприятных ощущения для Лилинет, оказались чем-то средним между занпакто и контрактом фамильяров. То есть я мог напитывать эти четки реатсу и они являлись довольно опасным оружием, как занпакто, но управлять ими напрямую не мог, этим занималась Лилинет, отсюда схожесть с фамильярами. Поняв, что потенциал тут весьма большой, я стал каждый день напрягать Лилинет, и чем больше я заставлял ее практиковаться, тем лучше мы работали в команде. И все же на этом фронте еще предстоит работать и работать. Была идея поглотить еще кого-нибудь, вроде Тии или даже Баррагана, но я от этой идеи отказался: за шестьдесят лет я только начал осваивать полученую силу Лилинет, не говоря уже о Старке, который вроде как и не против сотрудничать со мной, но управлять четками он не мог, как ни старался, а кроме этого никакого способа взаимодействовать в внешним миром ни я, ни он не нашли. Так что Старк все это время отдыхал в своем особняке на берегу моря, в то время как я с Лилинет пахали, как проклятые. Скотина ленивая! Ну ничего, я найду способ и его как-нибудь использовать! Короче процесс этот не быстрый и судя по всему завязан на отношения между "жильцами" и "хозяином", так что набирать внутрь случайных пустых, которые тебя еще и ненавидеть будут... Себе дороже.
   Насчет своего фракциона, я тоже больше не беспокоился: Лоли с Меноли теперь весьма серьезные бойцы, благо я их не только откармливал, но и драться учил: фехтование, контроль реатсу, рукопашный бой, все такое. Хина... С одной стороны ее реатсу все еще была слабее любой из моих слуг, но назвать ее слабейшей в группе я не посмею: она ходила на каждую охоту на адьюкасов и нередко ее приволакивали обратно в полумертвом состоянии. А поскольку лечебным кидо я не владею, приходилось штопать ее провереным методом: лекарства, которые она заранее притащила из Общества, да операцие, проводимые мной, благо строение тела шинигами было практически идентично строению человека, а врачом я бывал не раз. Но как бы то ни было, девушка пережила все эти ранения, и в итоге стала возвращаться на своих двоих, а потом даже стала приносить трофеи убитых ею адьюкасов.
   Как-то раз я проследил за ее охотой, и был приятно удивлен: Хина не пыталась победить адьюкаса в прямом столкновении, вместо этого она использовала свой таллант бойца, чтобы избегать самых быстрых и непредсказуемых атак, и бить в уязвимые точки противника с хирургической точностью. Пожалуй лучшего занпакто и стиля боя и не придумать: шинигами по умолчанию слабее пустых в плане реатсу, так что силовые столкновения для них заранее проигрышны, а значит они должны брать чем-то еще. И Хина нашла свой ответ на поставленую задачу. Ответ, который выдержал испытание Хуэко Мундо. И все хорошо, вот только она так и не смогла освоить банкай, но с другой стороны я помню, что шинигами тратят на это века, так что у нее еще все впереди.
   - ... - Но это все лирика! Если подвести итоги, то я уверен как в своих силах, так и в силах своих спутниц, и в принципе не вижу смысла оттягивать знакомство с Айзеном. А значит вперед! Думаю надо произвести впечатление на гостей. Я усмехнулся и активировал ядро "Крови Дракона." - Фокус, Сонидо. - Пробормотал я себе под нос, и ушел в сонидо. - Привет! - Весело произнес я, выходя из сониду буквально через долю секунды, а ведь троица капитанов находилась на самом краю моего радара...
   - !!! - Гин с Тоусеном ожидаемо отскочили от меня в стороны, схватившись за оружие. Хммм... Они меня даже почувствовать не успели? Айзен же спокойно повернулся ко мне и спокойно осмотрел с ног до головы.
   - Здравствуй.
  
   - Добро пожаловать, господа, в самое приветливое место на планете! - Улыбаясь развел я руками. - Мы всегда рады гостям, так что не стесняйтесь, господа, задавайте вопросы, я буду счастлив помочь вам, как только смогу!
   - Боже, боже, Айзае-сан, что вы скажите о таком приветствии? - Поинтересоался Гин, продолжая держать руку на своем занпакто.
   - Мы ищем сильных пустых. - Просто сказал Айзен, продолжая меня рассматривать.
   - Да вы что? Вы пришли по адресу: в Хуэко Мундо полно сильных пустых, а я даже знаю, где можно найти парочку таких индивидуумов! Позволите быть вашим гидом?
   - А, теперь я вспомнил. - Не в тему произнес Айзен. - Ты - тот самый пустой, что устроил вторжение гилеанов в окрестностях Сейрейтея около семидесяти лет назад.
   - Хмм? Мы разве тогда встречались?
   - Нет, но я запомнил твою реатсу. Назови свое имя.
   - Господа, а вас манерам никто не учил? Когда вы приходите к кому-то домой, то в первую очередь надо представиться самим.
   - Ох, какой бойкий выискался... - Высказался Гин, ухмыляясь шире обычного. - Может... - Он хотел что-то продолжить, но я на своей максимальной скорости переместился вплотную к нему. Так, что наши носы чуть ли не касались друг друга.
   - Да-да? Может что? Мне интересно. - Ох, как он отскочил!
   - Страшно, страшно... - Протянул он.
   - Меня зовут Айзен Соске. - Все тем же спокойным тоном представился Айзен, не выказывая ни малейшего удивления по поводу моей скорости. - А это мои спутники: Ичимару Гин и Тоусен Канаме.
   - Приятно познакомиться, господа шинигами. Ну а меня все зовут Чешир. Предпочитаю без формальностей, так что просто Чешир. Вы уж извините мое возбуждение, но в наших местах не часто встретишь шинигами, и тем более таких сильных, я бы даже сказал Могучих, с большой буквы! Так что не злитесь на мое нетерпение, но что именно вы здесь делаете? Мне же любопытно!
   - Как я уже сказал, мы ищем сильных пустых.
   - Вот, как? И с какой целью?
   - Мы пытаемся найти тех, кто согласится следовать за нами. - Первый раз открыл рот Канаме. - Почему бы тебе не стать одним из них?
   - Мне? А мне какая с того польза? Хотя можешь не отвечать, сдается мне, что вы предлагаете гораздо более веселую жизнь, чем прозябание в этой пустыне, так что считайте, что я согласен. Но с двумя условиями.
   - Я слушаю. - Произнес Айзен.
   - Ты... Простите, Вы, господин, начальник, не вызываете у меня никаких претензий: все мои инстинкты орут, что вы меня в узел скрутите за долю секунды, и честно говоря от этого мне еще больше хочется на вас напасть. Из любопытства. Посмотреть, что из этого выйдет. Но я отложу это на потом. - Улыбнулся я. - А вот они меня не устраивают. - Кивнул я на Гина с Тоусеном. - Когда я смотрю на них, мои инстинкты утверждают, что они добыча, а не охотники, и я привык доверять своим инстинктам. Насколько я понимаю, эти двое - ваши офицеры, господин начальник... Так вот, я не собираюсь подчиняться добыче. Мое первое условие простое: я присоединюсь к вам, если эти свое смогут хотя бы меня поцарапать. Если же нет... - Я взглянул Айзену прямо в глаза. - Короля делает свита, не так ли? Если они настолько слабы, то чем ты лучше?
   Я немного отошел от троицы и сложил руки на груди, ожидая их действий. В принципе мне не слишком хотелось махаться с этими двумя, но с другой стороны присоединись я к Айзену без малейшего труда с их стороны, и это выглядело бы слишком подозрительно, так что пришлось придумать этоу вымышленую причину, чтобы сымитировать сопротивление этой идее.
   - Потом не жалуйся. - Протянул Гин, медленно вытаскивая свой меч. Тоусен шел рядом с ним, и уже держал обнаженный занпакто, готовым к бою.
   - Прости, ты что-то сказал? Я привык пропускать слова незначительных персонажей мимо ушей. - Усмехнулся я как можно более надменно. В принципе я не очень-то и играл: всю эту жизнь я рассматриваю, как шанс повеселиться, расслабиться и получить удовольствие перед возвращением к обычным, серым, скучным жизням. И я не собирался сдерживаться: здравый смысл это конечно хорошо, но иногда надо дать своему маленькому сумашествию волю.
   - Кричи, Сузумуши. - Первым атаковал Канаме.
   - Хм! - Только усмехнулся я. - Фокус: Иерро. - Говорить это в слух мне было не надо, но поскольку я не собирался высвобождать свой ресурексион, я решил имитировать их шикаи. В тот же миг все мое тело покрылось плотной взязью светящихся багровым линий. Невероятно уплотненная реатсу сейчас текла внутри моих вен вместе с кровью, заставляя вены и артерии светиться изнутри, создавя аиллюзию светящейся татуировки. Или иллюзию того, что в моих жилах течет жидкий огонь. Почему я и назвал эту технику Кровью Дракона.
   Как только техника активировалась, рядом со мной как будто светто-звуковая граната взорвалась: по ушам так двинуло, что я непроизвольно поморщился. С другой стороны, если я не ошибаюсь, Сузумуши должен надежно вырубать свою цель, а удар по ушам, пускай и сильный... Мелочи. Плюс я убедился в своей теории о том, что Иерро способно защищать не только от прямого воздействия, но даже от таких "косвенных" атак. Хотя чему я удивляюсь? Не важно, как атака работает, она работает на реатсу, а Иерро именно от реацу меня и защищает.
   - Теперь мой ход!
  
   Выхожу из сонидо сбоку от Канаме, но он без труда блокирует удар. Ах да, он же слепой, и ориентируется по реатсу. И в тот же миг мне в висок что-то сильно ударило.
   - А ты крепкий... - Задумчиво протянул Гин, возвращая свой занпакто в нормальное состояние. - Заблокировать удар Шинсо в голову без всяких трудностей... Какая интересная техника. С Квинси скопировал?
   - Хм? Кто такие "квинси"? - Протянул я, внутренне посмеиваясь. Да, я и сам знаю, что внешне "Фокус: Иерро" похожа на "Блют Вене" квинси, вот только функционально они отличаются. Я конечно лично не видел, но вроде как Блют, это техника, которая напрямую укрепляет само тело квинси либо для атаки, либо для защиты, посредством накачивания крови реатсу. Вот только для этого нужна реатсу квинси, которой у меня нет. Мой Фокус: Иерро работал иначе. Дело в том, что основа Иерро, это уплотнение духовного давления сразу над кожей, однако эта техника не была никем разработана, она является инстинктивной техникой защиты пустых, и как большинство инстинктивных техник, далека от своего настоящего потенциала. Напитывая свои вены реатсу, мое тело не становится крепче, вместо этого, мощнейшие потоки реатсу, проходящие прямо под кожей задают духовному давлению направление и структуру. Взаимодействие между Фокусом и Иерро, это как взаимодействие между электрическим потоком и создаваемым им магнитным полем: чем больше реатсу у меня в крови, тем сильнее Иерро и тем более оно структурировано, что еще больше увеличивает его эффективность.
   - ... - Гин не ответил, но на меня стал наседать Тоусен, размахивая своим занпакто с изрядной долей умения. Все ясно, учитывая занпакто Гина, он скорее всего будет оставаться в стороне и выискивать шанс ударить меня тогда, когда я этого не ожидаю, в то время как Тоусен будет выполнять роль фронтовика, принимая всю мою агрессию на себя и стараясь открыть меня для удара Гина. Работа в команде? Ну... Посмотрим, что из этого выйдет.
   - Хадо 78, Зангерин! - Провозгласил Канаме, и взмахнув занпакто, пустил в меня энергетическую волну из уплотненной реатсу. Хм, а я все больше и больше понимаю, почему арранкары даже не пытались создать всякие там Хадо: вроде как номер большой, аж семьдесят восемь, а по силе эта техника даже половины моего Серо не стоит. Хотя конечно сравнивать с Серо, сила которого зависит от влитой в него реатсу будет нечестно: мы, пустые можем себе позволить тратить гораздо больше реатсу, чем шинигами. Я только прикрыл глаза рукой, даже не подумав уклоняться от этого хадо. Сильный удар в грудь, который протащил меня пару метров по песку, но и все. - Бакудо 61, Рикуджокоро! - Хм? Шесть световых пластин даже не смогли соединиться: реатсу, из которых они состояли буквально разрывалась на части, как только соприкасалось с моим усиленным иерро. Но у Тоусена был еще один "козырь". - Сузумуши Нишики: Бенихико. - Пока я рассматривал эффект его кидо, капитан успел переместиться в воздух надо мной, видимо для более удобного угла для атаки. Сама же техника была такой, как я ее помню: Канаме провел вибрирующим занпакто перед собой, и за его занпакто стали появляться сотни копил лезвия катаны. Еще один взмах и бесчисленные клинки обрушились на меня, как вода во время ливня. Вот только результат был таким же: в клинках было слишком мало реатсу, чтобы они могли надеяться пробить мой Фокус. Клинки отскакивали от моей головы и плеч, не нанося мне ни царапины. Зато они поднимали столько песка в воздух, что скоро стало трудно дышать.
   - Еще какие-нибудь трюки остались? Ты не стесняйся, я даже уклоняться не буду: мне интересно. - Усмехаясь произнес я, когда пыль осела и Тоусен понял, что все его атаки не возымели ни малейшего эффекта.
   - Ты слишком самоуверен, пустой. - Канаме взял себя в руки и принял боевую стойку. - Банкай, Сузумуши Тсуишики: Енма Короги.
   Ох ты ж! Я надеялся, что он не станет так сразу использовать свой банкай, но видимо у него действительно кончились козыри в рукавах. Я уже собрался было свалить подальше, использовв сонидо, но когда я уже практически активировал технику перемещения, мне нежду лопаток ударил Шинсо Гина, Заставив вместо собидо, сделать два шага вперед. И этой секунды промедления хватило Тоусену, чтобы заключить меня в купол его банкая. Мир тут же потух. Ничего не видно, ничего не слышно, никаких запахов, я даже реатсу перестал ощущать, что пожалуй было самым диким: уже много лет реатсу являлась частью моего мира, и сейчас я даже слегка растерялся. Но когда мне по шее что-то ударило, я вспомнил одну вещь: банкай Тоусена лишает жертву всех чувств, кроме осязания. И все. Я может и не чувствую свою реатсу, но она все еще при мне. Вот только я ее не ощущал, а значит не мог контролировать. И как следствие не мог поддерживать "Кровь Дракона". Удар Тоусена меня не поранил, но судя по моим ощущениям был очень близок к этому: еще парочка таких ударов, и Тоусен сможет пробить мое базовое иерро.
   Что делать? Надо решать быстро! Попытаться убежать в слепую не вариант: меня никто не отпустит. Не ощущая свою реатсу я не могу ею управлять, так? Нет, не так! Опять же: его банкай только лишает чувств. Я все еще могу управлять своей реатсу, проблема в том, что не ощущая ее, я не могу сделать ничего, что требует хотя бы малейшего контроля: попробуйте собрать механические часы без зрения. Но... Я непроизвольно улыбнулся.
   - Х-А-А-А-А-А!!!! - Вдохнув побольше воздуха, заорал я, одновременно с этим выпуская всю свою реатсу наружу. Ну или по крайней мере я думал, что выпускал ее наружу. В конце концов это основа основ, это можно сделать даже без ощущения реатсу. - А-А-А-А-А!!! - Продолжал я пытать свою глотку, и скеунды четыре ко мне разом вернулись все чувства. от такого многообразия ощущения я даже покачнулся, но тут же сориентировался и активировал Фокус: Иерро. - Фу-у-ух... - С облегчением замолчал я, наблюдая, как вокруг меня падают разорваные клочки черного купола банкая Тоусена.
   - Ч-что?! - Неверяще смотрел на меня капитан.
   - У тебя несомненно страшный банкай. - Улыбнулся я своей натренерованой улыбкой хищника. - Вот только неужели ты не знал, куда идешь? У нас, пустых, реатсу - бескрайний океан, и если твой банкай не способен выдержать мощнейшее духовное давление, то ты только тратишь свое время. Но я тебя поздравляю: пускай я испугался лишь на инстинктах, но до сих пор никому не удавалось напугать меня даже так. Но пожалуй пора закачивать с этим фарсом. - Фокус: сонидо.
   Моментальное перемещение, и я нахожусь прямо перед Канаме с занесеной для удара рукой. Он рефлекторно поднимает свои руки в блок, но я не продолжаю свою атаку, а перемещаюсь ему за спину. И как раз вовремя: там, где я только что стоял просвистело лезвие Шинсо. Фокус: сила. Мышцы как будто окунули в серную кислоту, но когда я ударил Тоусена в спину, то даже не почувствовал преграду. Вот моя рука высовывается из груди капитана со все еще бьющимся сердцем. Вот я выдергиваю руку обратно, в то время как Тоусен падает на песок передо мной. Фокус: Иерро. Мышцы перестали гореть огнем, и я смог ощутить горячий комок плоти у себя в руке.
   - Хрум! - Не долго думая, я взял и откусил ккусок от трофейного сердца. - М-м-м, я так давно не ел вас, шинигами, что почти забыл, насколько у вас вкусные сердца. - Но пожалуй поле боя - не лучшее место, или время для обеда. - Все еще улыбаясь я сжал руку, раздавливая сердце Тоусена и медленно поворачиваясь к Гину. - Обед готов, кто там у нас на десерт?
   - Страшно, страшно, не надо так на меня смотреть, я не вкусный. Честное слово. - Выражение лица Гина не изменилось, но я чувствовал его напряжение. Айзен же продолжал наблюдать за мной со все тем же безразличием, что и раньше. Хотя чего я ожидал? Что он кинется спасать Канаме? Айзен-то? Угу, разбежался уже...
   - У меня нет повода тебе не доверять, но я все же откушу кусочек: вдруг у нас просто вкусы разные? - Я уже собирался переключиться в Фокус: сонидо, как...
   - Банкай. Камишини но Яри.
   - ... - Визуально его занпакто вообще не изменился, но я прекрасно знал, что он из себя представляет. Способность удлиннять и сокращать длинну лезвия со скоростью сто семьдесять один с половиной километра в секунду! Действительно ужасающая скорость. Гин же тем временем просто расслабленно стоял и внимательно смотрел на меня. Не атакует? Хмм... Интересно... Перемещаюсь к своему противнику, использовав сонидо, но его там уже нет: как только я ушел в сонидо, Гин ушел в сюнпо, сохранив дистанцию примерно двадцати метров между нами. Ну да, я хоть и тренировал базовые навыки как мог, но передо мной тоже не новичок: без Фокуса Гин вполне мог соперничать со мной в скорости, так что сократить дистанцию между нами, не захоти он этого, практически невозможно.
   - Боже, боже, ну почему нам попался такой сильный пустой? - Протянул Гин, отходя от меня на той же скорости, как я подходил к нему. - Может мы прекратим драку, сядим на песочек, да обсудим наши различия? уверен, мы сможем прийти к взаимопониманию.
   - Скажи, где ты научился делать такое лицо? - Спросил я вместо ответа.
   - Что?
   - Или ты таким родился? Тебя часто принимают за педофила? Нет, ты не пойми меня не правильно, я не пытаюсь тебя оскорбить, но ты смотрелся в зеркало? С такой улыбкой и зажмуреными глазами тебе только на восьмилетних девочек охотиться. Или мальчиков: каждому свое.
   - ...
   - Или может ты думаешь, что выглядишь круто? Ну да, конечно: холодный, загадочный архитип. Слышали, знаем.
   - Ну и зачем ты все это говоришь?
   - Чтобы ты понял, что на меня твои слова не действуют. Ты девятилетним мальчикам и девочкам мозги промывай, шинигами. А если ты хочешь поговорить во время боя, то как насчет того, чтобы объяснить мне, как работает твой банкай?
   - Хм, а ты интересный тип. - Продолжил он на меня жмуриться. - А насчет моего банкая... Он просто делает клинок моего лезвия крепче алмаза, вот и все.
   - Вот как...
   - Ага. - Кивнул он. - Хочешь проверить? - Протянул он мне руку с занпакто.
   - Не откажусь. - Усмехнулся я, уходя в сонидо. Но и на этот раз он ушел в сюнпо, удерживая дистанцию.
   - Вот только слишком уж ты сильный и страшный...
   - Серо! - Не хочешь подходить, так я и издалека могу! Или не могу: Гин в последний миг смог уклониться от серо, и вышел он из сюнпо метрах в ста от меня. Еще больше разорвал дистанцию, скотина! - Серо! Серо! - Нет, бесполезно: на такой дистанции у него достаточно времени, чтобы уйти из-под удара. И все же он не нападал.
   Все с этим типом ясно: наблюдая за моим боем с Тоусеном он разобрался, как работает моя "Кровь Дракона", а именно то, что я могу иметь только один активный Фокус. Я разрабатывал свои Фокусы на пределе своих возможностей, так что мне нужна вся моя концентрация, чтобы поддерживать даже один из них, а чтобы активировать несколько... Ну может в будущем, когда-нибудь, но сейчас я могу держать активным только один. Так же он знает, что мой Фокус: Иерро достаточно силен, чтобы выдержать высокоуровневые кидо и все удары шикаев двух капитанов. Потому-то он и не атакует прямо сейчас: банкай - его последний козырь, и если окажется, что мой Фокус: Иерро способен выдержать удар Камишини но Яри, то Гин станет не более, чем беззубой добычей. С другой стороны я не могу знать, на что способен его банкай, и Гин использует это "незнание": я не знаю, на что способен его банкай, а значет должен быть осторожен. И эта тактика действует! Правда по другой причине: я не знал, способен ли Фокус: Иерро выдержать удар его банкая. Нет, я устраивал стресс-тесты, но полностью активированую технику не смогли пробить ни Хина, ни Лоли с Меноли в их ресурексионах, другими словами я не знал предела прочности своего Фокуса. Сможет ли Камишини но Яри пробить мое усиленное иерро, или нет? Я не знал, и поэтому не спешил лезть на рожин. Чего ждал Гин тоже понятно: он ждал, когда я переключусь на другой Фокус, и в тот же миг я окажусь проткнут его клинком, в конце концов уклониться от клинка, летящего в тебя на скорости чуть меньше двух сотен километров в секунду просто нереально. Вот и получилось, что мы медленно кружили вокруг друг друга, ожидая ошибки противника. Хотя какой ошибки я ожидал от Гина? Надо признать, что в этом противостоянии проигрываю именно я, ведь я не могу приблизиться к Гину не переключив свой Фокус, но как только я его переключу, то сразу проиграю. Если же его банкай способен пробить мой Фокус, то я еще нахожусь в бою лишь потому, что Гин не хочет рисковать и показывать мне силу своего банкая. Реши он проверить меня на прочность... Хотя нет, тут у нас ситуация одинаковая: окажись мой ФОкус достаточно крепким, и Гин по сути проиграет, ибо у него не останется способов меня ранить, но окажить мой Фокус недостаточно прочным, и проиграю я. Тут шансы пятьдесят на пятьдесят, но инициатива остается за Гином, и мен это не нравилось. С другой стороны что я могу сделать? Использовать четки? Это вариант, но я не хотел их светить раньше времени, если это возможно. Ну и что же мне делать?
  
   - ... - Бой затягивался: Гин никак не желал атаковать первым, а у меня не было возможности его заставить. Все же придется использовать четки? Выходит, что так: базовое сонидо слишком медленно, чтобы догнать его, от серо с бола он без труда уклоняется, находясь на такой дистанции. А учитывая его банкай, для него самого такая дистанция не значит ничего. - Лилинет! - Я снял со своей шеи четки, и влил в них немного реатсу, чтобы обратить на себя внимание девочки.
   "Что тебе? Для тренировки еще не время, так что не доставай! Хм? Это кто такие?"
   - Тот тип в рожей педофила - твоя цель на сегодня.
   "Настоящий бой? Да еще и с шинигами? Не жадничай с реатсу."
   - Это когда я жадничал? - Усмехнулся я, накачивая четки реатсу.
   - ... - Гин находился слишком далеко для разговора, но я прекрасно видел, как он напрягся и внимательно следил за тем, как бусины четок начинают светиться бордовым. Остановился я только когда каждая бусина стала представлять из себя ярко светящуюся лампочку.
   - Надеюсь на тебя. - Произнес я, подбрасивая четки в воздух. Миг спустя костяные бусины разъединились и на огромной скорости разлетелись в стороны. - Не своди с них взгляда, Гин. - Усмехнулся я. Сто восемь бусин, каждая из которых управляется лилинет по отдельности. Уследить за каждой из них не сможет никто. Ну может за исключением монстров вроде Айзена. Что могут сами бусины? Пока не слишком много. Они способны выполнить лишь один прием... Серо.
   - !! - Вот одна бусина вынырнула из песка за спиной Гина, и тут же выстрелила в него Серо. Шинигами конечно же ушел в сюнпо, но выйдя из него метрах в двадцаци, он оказался рядом с еще одной бусиной, которая тоже незамедлительно пальнула в него Серо. Еще одно уклонение и снова Серо. А потом еще и еще и еще... Разряженые же бусины возвращались ко мне, и я их снова напитывал реатсу так быстро, как только мог. И все это время я следил за передвижениями Гина, стараясь понять алгоритм его перемещений. Хмм... Вон там!
   - Серо! - Выстрелил уже я сам туда, где по моим расчетам должен был появиться Гин. Мои расчеты оказались верны, и как только шинигами вышел из сюнпо, его тут же накрыло Серо.
   - ... - Жив... Довольно сильно помят, но жив. А ну да, помнится он без труда заблокировал Гетсугу Ичиго с надетой маской, так что одно Серо не представляет для него особой угрозы. А как насчет нескольких сотен? Лилинет тем временем развлекалась вовсю: не было ни секунды, чтобы хотя бы одно Серо не выстреливало там, где находился Гин. Скоро я перестал успевать перезаряжать бусины, но все же Гин только и успевал, как прыгать из одного сюнпо в другое. Там!
   - Серо! - Снова предсказав его перемещение, я пальнул туда Серо, но на этот раз Лилинет присоединилась к атаке, видимо поверив в мое предсказание. И вот Гин выходит из сюнпо, и на него с четырех направлений обрушивается сразу шесть Серо!
   - ... - Ого! Он все еще жив! Левая рука правда больше похожа на уголек, да и на лице больше не осталось этой дебильной улыбки. Но вот еще три бусины нацелились на капитана, но до того, как они выстрелили, я почувствовал резкую боль в животе, после чего Гин снова ушел в сюнпо, чтобы уклониться от выстрелов Лилинет.
   - ... - Посмотрев вниз, я убедился, что у меня в животе, именно там, где Еруичи оставила мне шрам, появилась новая дыра. На этот раз маленькая, с клинок катаны размером, но зато сквозная. - Тск. - Сплюнул я в сторону. Значит Фокус: Иерро недостаточно прочен, чтобы защитить меня от Камишини но Яри. - Лилинет, возвращайся!
   "Что?! Почему это еще? Я только вошла во вкус..." - Возмутилась она.
   - Возвращайся говорю.
   "Все веселье обламываешь, говнюк!" - Пожаловалась девочка, но все же вернула все булины со мне, и снова приняла форму безобидных четок.
   - Ну что же... - Протянул я, разводя руки в стороны. - Признаю свое поражение: ты смог меня ранить, так что я присоединюсь к вам.
   - Что же так? Почему бы не продолжить бой? - Поинтересовался Гин, левая рука которого висела, как плеть.
   - Ты мог бы меня убить, если бы целился в голову, а не живот, так что я признаю свое поражение.
   - Я всего лишь промахнулся. - Протянул он, все же возвращая занпакто в ножны.
   - Следуй за мной. - Наконец заговорил Айзен.
   - Конечно, конечно, только своих спутниц прихвачу.
  
   - Долго ты "проветривался"... - Услышал я голос Хины, заходя домой. - Хм? Кто это смог тебя ранить?
   - Шинигами. - Просто ответил я. - Собирайтесь, девочки, мы переезжаем. И собирайтесь побыстрее, только самое необходимое: потом сможем вернуться, да забрать оставшееся.
   - Что? Вот так, ни с того ни с сего взять, и... - Начала было Лоли...
   - Да, вот так сразу. - Отрезал я. - Пошивеливайся, все объяснения потом.
  
   - Надеюсь вы не соскучились, господа шинигами? - Поинтересовался я, выходя из сонидо рядом с Айзеном и Гином.
   - Лейтенант Айзен? - Удивленными глазами уставилась на него Хина. - А... Что происходит? - И вопросительно переводит взгляд с меня на Айзена, не забыв при этом положить руку на свой занпакто.
   - Понятия не имею, но судя по всему в Готей 13 появились недовольные настоящим режимом.
   - А я все гадал, куда делся третий офицер восьмого отряда семьдесят лет назад...
   - Следуйте за мной. - Повторил Айзен, и ушел в сюнпо.
   - Не отставайте. - Кивнул я своим спутницам, которые явно ничего не понимали.
  
   - Хмм... Какое интересное место... - Протянул я, выйдя из одного сонидо и не спеша входить в следующее, несмотря на то, что Айзен меня не ждал. А передо мной раскинулась впечатляющая панорама: далеко впереди был видел несомненно Лас Ночес, вот только он был полуразрушен, хотя скорее неостроен. Сейчас были видны только стены, да и то не все, а купола, который должен создавать иллюзию неба не было вообще. И все равно впечатляюще.
   - Что вообще происходит? Почему мы следуем за шинигами и не убиваем их? - Возмутилась Лоли.
   - Я тоже хотела бы это знать. - Кивнула Меноли, что было большой редкостью: Меноли предпочитает помалкивать, предоставляя разговоры своей подруге.
   - Тут все просто: с сегодняшнего дня мы являемся членами группировки этого шинигами - Айзена Соске.
   - Что?! Это еще почему?
   - Потому что я так сказал. - Отрезал я. - А еще потому что это гораздо веселее, чем сидеть в Лесу Гилеанов и резаться в карты в перерывах между бесконечными тренировками.
   - Меня больше интересует, что здесь делает Айзен. Он не создавал впечатления предателя...
   - А ты создавала такого впечатления? - Парировал я.
   - Ладно, больше вопросов нет. - Улыбнулась Хина в ответ.
   - Ну тогда пойдем, посмотрим, что там внутри.
  
   Итак... Первая часть моего плана, который не слишком-то и план, удался. Я поступил в подчинение к Айзену, и скорее всего займу место в Эспаде. Что дальше? А дальше придется поработать одному из моих занпакто... Нет, я не собираюсь никому промывать мозги, это будет слишком очевидно, нет, у меня есть несколько более тонких идей...
   - Значит мы теперь здесь жить будем? - Поинтересовалась Лоли, спускаясь со второго этажа отведенных нам апартаментов.
   - Именно так. - Кивнул я, выглядывая в окно.
   Пока тут не было никакого искуственного неба, да и большая часть внутренностей Лас Ночес еще не была построена, но общий план проглядывался уже сейчас: в центре стояла самая высокая и толстая башня, которая скорее всего будет выполнять роль центральной колонны для крыши, на приличном от нее расстоянии распологались четыре башни-колонны поменьше. В одной из них нас и поселили. А еще дальше от центральной колонны распологались еще шесть колонн, которые аходились в непосредственной близости от стены Лас Ночес. Если я все понял правильно, то каждая такая колонна - дом члена Эспады, в то время как центральная башня - резиденция Айзена. Можно предположить, что чем ближе к центру, тем выше номер, но это я узнаю совсем скоро, когда я получу соответствующую татуировку. И все же больше всего меня поразило количество арранкар, обитающих в Лас Ночес: я насчитал более трех сотен арранкар на своем радаре в непосредственной близости от моей башни, а считать тех, что находились подальше я даже не пытался! Впрочем я почти сразу же понял, в чем дело: больше девяноста процентов этих арранкар были настоящими слабаками, и скорее всего эти арранкары просто прятались, когда сюда вторгся Ичиго со своей компанией.
   - Может уже объяснишь, что происходит? - Не унималась Лоли.
   - Все просто: мы теперь часть организации этого шинигами - Айзена Соске. Он, судя по одежде, является капитаном Готей 13.
   - И ты ему доверяешь после этого?
   - Доверяю? - Усмехнулся я. - Я не стану ему доверять, даже если от этого будет зависеть моя жизнь.
   - Тогда почему...
   - Потому что это весело. - Отрезал я. А еще потому что мне нужен Айзен. И дело тут не в его Хоугьеку, мне на эту дрянь плевать, пускай себе забирает. Нет, у меня амбиции покрупнее будут, но об этом еще слишком рано думать. - Хина, ты как?
   - В смысле? - Не поняла девушка, оторвавшись от разглядывания содержимого холодильника.
   - Снова работаешь с шинигами.
   - Плевать! - Отмахнулась она. - Очевидно же, что Айзен задумал уничтожить Общество Душ, ну или хотя бы Готей 13, так что я с удовольствием помогу ему в этом начинании.
   - Да вы рехнулись! - Взмолилась Лоли. - Неужели только я считаю идею сотрудничества с шинигами - диким бредом?!
   - Ну с Хиной же вы сработались?
   - Угу... Сработались... - Я прекрасно знал, что между Лоли и Хиной постоянно сверкают искры, и лишь мое надзирание не дает им сцепиться.
   - В любом случае выбора у тебя нет, так что привыкай.
   - Я не собираюсь подчиняться этому шинигами! - Категорично заявила она.
   - А я этого и не прошу. Ты продолжишь подчиняться мне, так что хватит ныть.
   - Тск! - Скривилась она, но все же развернулась и пошла наверх. - Моя комната - дальняя, по коридору справа. - Бросила она через плечо.
  
   - А! Мистер Педофил, чем обязан? - Мы не успели толком обжиться, как к нам в гости зашел Гин.
   - Может уже прекратишь так меня называть?
   - Как только ты перестанешь делать лицо педофила, я перестану тебя так называть. - Развел я руками. - По-моему все честно.
   - Боже, боже, сложно-то как... Следуй за мной, Айзен-сама хочет с тобой поговорить.
  
   - Всем привет, приятно со всеми познакомиться! - Приветливо замахал я руками, входя в просторный зал с овальным столом. Во главе стола конечно же сидел Айзен, ну а кроме него тут было лишь три арранкара: мощный старик с хмурым взглядом, явно Барраган, Высокий мужчина с надменным взглядом и идиотским нарядом, по которому я и смог определить Ноитору, ну и конечно же его сиделка, молодая девушка с необычным цветом волос и заинтересованым взглядом, Нелиел.
   - Представляю вам нового члена Эспады. - Заговорил Айзен, когда я подошел ближе к нему. - Чешир, с этого момента, Премьера Эспада. - Я заметил, как Барраган еще больше нахмурился, но видимо в присутствии Айзена решил ничего не говорить.
   - Это все классно, но что такое "Эспада"? - Поинтересовался я.
  
   - На этом все. все свободны. - Распустил нас Айзен после недолгого объяснения о том, что такое эспада, какие обязанности будут у меня, пока я являюсь ее членом, какая мне с этого выгода... Потом он представил остальных членов Эспады и на этом мы разошлись.
   А вообще интересно: как я и предполагал, каждая башня-колонна подразумевала хозяина - члена Эспады, но чего я не ожидал, так того, что вся башня и все ее обитатели полностью мне принадлежат. Другими словами все арранкары, которые после превращения были приписаны к моему участку, являлись моей собственностью и я мог делать с ними что захочу. Ну... Это объясняет, почему Сзаель без всяких последствий использовал сотни арранкар для своих экспериментов... Хотя я подозревал, что такой порядок был установлен лишь потому, что Айзену было не до внутренних разборок никчемных арранкар, вот он и спихнул принятие всех решений на Эспаду.
   Но вообще у такой ситуации есть большие перспективы. Взять того же Сзаеля: он и до становления Эспадой был ученым, но после становления создал огромную работающую лабораторию, от которой даже у Маюри слюньки текли. Другим членам Эспады было плевать на принадлежащих им арранкар, но ведь по сути из моей башни можно сделать что угодно: вторую лабораторию, тренировочный лагерь, чтобы иметь не только элиту, но и обычных солдат, способных сразиться с пушечным мясом шинигами и квинси, да бордель, в конце концов! А что? Тоже вариант. Просто забыть про доставшихся мне во владение арранкар будет тратой ресурсов, но и решать, что с ними делать вот так сразу тоже глупо. Надо сначала привыкнуть к жизни в Лас Ночес, посмотреть что тут да как, а там решу, что делать.
  
   - На этом все. - Закрыла свою папку Арди, и подняла на меня глаза. Молодая, стройная девушка-арранкар являлась управляющей моей Башни.
   - Нужны ресурсы, значит... - Пробормотал я, обдумывая ситуацию.
   Я решил превратить свою башню в научный центр Лас Ночес. Вот только не такой, как у Сзаеля: насколько я помню, его больше интересовали физические модификации арранкар, ну а меня больше интересует энергетическая составляющая этих существ. Например как именно мы открываем Гарганту? Это умение заложено в нас на инстинктивном уровне, но в отличии от иерро или серо, я так и не смог понять, как именно оно работает. Правда я не очень-то и старался... Кроме того хотя бы взглянуть на "бола", по сути являющееся сильно модифицированым серо... И что-то мне подсказывает, что если направить умных арранкар в нужное русло, то мы сможем найти много разных применений нашей реатсу. Плевать на кидо, у нас будет что-то другое, что-то подходящее только нам, арранкарам.
   Проблема была в другом: строительство лабораторий требовало только времени, а вот оборудование их необходимым инвентарем... Компьютеры из воздуха не появляются, и я уже несколько раз ходил к Айзену выпрашивать своей Башне инвентарь. К счастью Лидер у нас оказался понятливым, сам ученый, как-никак, так что мне выдавали все, что я просил, но это уже будет шестой раз! Почему нельзя сразу расчитать финальные требования? Потому что Лас Ночес все еще строился и переоформлялся, а новые арранкары пойвлялись сотнями. И среди них нет, нет, да появлялись индивидуумы с неслабым интеллектом, которых я старался перехватить до того, как их прихватит Сзаель. Да-да, этот тип уже был тут и во всю обустраивал свою собственную лабораторию. Пока что на подземных уровнях, ибо он не являлся Эспадой и Башня ему не полагалась. И надо ли говорить, что между нами началась не то что вражда, скорее конкуренция. Несмотря на то, что мы исследовали разны области, нам обоим нужны были мозговитые арранкары, а такие среди убиец-канибалов встречались не часто. С одной стороны я мог бы использовать свое положение первого Эспады, чтобы просто отнять у него всех, кого мне надо, но я не хотел этого делать, ибо его исследования тоже шли в общую копилку, и ставить палки в его колеса, это ставить палки во все наши колеса. Так что мы работали по принципу кто успел, тот и съел.
   И все бы ничего, может мы бы даже подружились, как соперничающие ученые, вот только этот тип стал слишком часто ко мне наведываться. Без спроса. Ходит, бродит себе, вроде как ничего не делает, но в итоге он не выдержал и прямо спросил, что мол, ходят слухи, что я стал арранкаром без помощи Лорда Айзена, и что мои спутницы - Лоли и Меноли, от меня не отличаются. Получив в ответ поучительную историю про любопытную кошку и про ее судьбу, Сзаель отступать и не думал, продолжая заходить в гости, да ошиваться поближе к Лоли с Меноли, которых я назначил в начальники охраны моей башни. Ну и что, что Лоли - импульсивна? На этой позиции, да против других арранкар, это только плюс, ведь они только силу и понимают. Но вообще я ожидал похожих вопросов от Айзена: как превратился, как девочек превратил, но нет, ничего такого не было, Сзаель вообще был единственным, кто проявлял ко мне хоть какой-то интерес.
   - Ладно, я схожу к Айзену, попробую увеличить наше "финансирование". - Кивнул я Арди, на что она заметно повеселела. - Но если мы продолжим расти тем же темпом, то запрошеного инвентаря не хватит уже через два-три месяца.
   - Я знаю, но предсказать рост персонала довольно трудно: в прошлом месяце новых рекрутов вообще почти не было.
   - Знаешь, почему? - Спросил я, поднимаясь на ноги и направляясь к выходу из кабинета.
   - Никак нет.
   - Я слышал, как Нел жаловалась, что Ноитора снова уничтожил целую колонию пустых, и просила отстранить его от поисковых миссий.
   - Снова, да? - Как-то грустно протянула она.
   - В смысле "снова"?
   - Хм? Просто до арранкаризации я тоже жила в колонии, но в моем случае госпожа Нелиел успела остановить своего компаньона до того, как он убил слишком многих.
   - Вот как... Ну да не важно, я пойду, поболтаю с нашим Лордом и Спасителем, а ты продолжай обустраиваться.
   - !! - Арди хотела было свернуть к лестнице вниз, но тут у нее перед носом замер кулак Ноиторы. Его реатсу я заметил заранее, так что ожидал чего-то подобного, и как только он решил ударить мою управляющую, то без труда перехватил его руку.
   - Ты иди, я тебя больше не задерживаю. - Кивнул я Арди.
   - ... Д-Да! - Нервно кивнула она, и быстрым шагом скрылась из вида.
   - Как же ты пал, Чешир. - С презрением сплюнул Ноитора. - Общаешься с этими отбросами, как будто они заслуживают жить.
   - Мне кажется, ты забываешь, с кем разговариваешь, Ноитора. - Спокойно произнес я, отпуская его руку.
   - Со слабаком, забывшим свою природу и играющего в "цивилизованого джентельмена".
   - Нет, ты разговариваешь с тем, кто может взять тебя за голову одной рукой. - Я показал ему свою руку. - Потом второй... - Я поднял вторую руку. - И раздавить твою голову, как перезрелое яблоко. - Я хлопнул в ладоши у него перед лицом. - Хочешь продемонстрирую?
   - Ха-а-а? Может еще не все потеряно! Ну давай, попробуй!
   - В этом нет необходимости. - Раздался приятный голос Нел. - Я предполагала, что ты не сможешь выполнить поручение, Ноитора. - Нел подошла ближе и осуждающе взглянула на Ноитору. - Лорд Айзен собирает Эспаду. - Это уже было обращено ко мне. - Судя по всему у нас пополнение.
   - Я понял, скоро буду. - Кивнул я.
   - Пошли. - Нел беззастенчиво схватила Ноитору за руку и потащила его прочь. Правда он тут же руку выдернул, но ко мне больше не поворачивался.
  
   - Ты точно не замечаешь за собой ничего странного? - В который раз я спросил Старка, развалившись в шезлонге рядом с ним, и делая глоток ледяного пива.
   - Ну и сколько раз ты мне будешь задавать этот вопрос? - Вопросом ответил он, даже не потрудившись снять с лица газету, которой закрывался от солнца.
   - Сколько надо.
   - Тогда хотя бы скажи, что ты хочешь услышать в ответ?
   - Я сам этого не знаю. - Пожал я плечами. Столько лет прошло, а теоритически существующие у меня силы шинигами так нигде и не проявились. А ведь я Старка ради них поглощал! Может моя теория вообще неверна и их не существует? Или нужно что-то еще? Вот только я не знаю, что: за это время я обдумал все возможные варианты, но ничто так и не придумал. - Ладно, бывай. - Махнул я ему, и покинул свой внутренний мир. - Где же вы, мои силы шинигами? - Пробормотал я, подходя к окну.
   А за окном виднелся уже почти достроеный купол Лас Ночес. За пять лет я сумел окончательно оформить свою Башню так, как хотел, так что сейчас мы наконец закончили обустраиваться и перешли в рабочий режим. Сама структура была довольно простой: на вершине находился я, и мой заместитель - Хина. Напрямую мне подчинялись две главы двух веток моей Башни - Арди управляла гражданской веткой, в то время как Лоли являлась главой Военной. Я довольно долго колебался, назначать ли ее на такую позицию, учитывая ее характер, но все же решил это сделать, поручив Меноли ответственную задачую сдерживать слишком уж безрассудные поступки своей подруги.
   Военная ветка моей Башни была весьма скудной, и хоть она и называлась военной, на деле она скорее являлась охранной, ибо единственной задачей членов этой ветки было охранять мою Башню от любопытных типов вроде Сзаеля и его подручных. Большую же часть помещений Башни занимала гражданская ветка: лаборатории, склады, жилые помещения, тюрьмы для подопытных, обустроеные вокруг Башни полигоны... И только восемь месяцев назад шестеренки начали медленно поворачиваться, и набирать ход. Пока никаких значимых разработок конечно же нет, уж я-то знаю, сколько времени надо для серьезных научных прорывов. Сам же я по большей части плевал в потолок: никаких заданий ни Айзен, ни Гин мне не давали, тренироваться двадцать четыре часа в сутки невозможно, Лоли с Арди вполне справлялись со своими обязанностями и в помощи не нуждались...
   - Хм? - Одно из преимуществ первых четырех номеров Эспады было в том, что наши Башни находились достаточно близко к центральной, чтобы я смог сразу почувствовать возвращение Айзена и Гина. Ну да, эти двое проводили довольно мало времени в Лас Ночес, что можно понять: гипноз гипнозом, но Айзен с Гином - капитаны, и должны находиться в Обществе душ, а не тут. Так что я уже целый месяц жду, пока Айзен вернется, чтобы поговорить с верхушкой Лас Ночес. Зачем? Просто в последнее время Эспада пополнилась некоторыми личностями, от которых я не в восторге... И больше всего меня раздражает Зоммари. Хотя нет, вру, он меня не раздражает, просто на данный момент он - слабейший из Эспады и поэтому идеальная мишень для моей задумки. Прости, Зоммари, тебе просто не повезло.
   - Айзен-сама! - Пара сонидо, несколько коридоров, и вот я догнал идущих по коридору капитанов.
   - Чешир? - Повернулся он ко мне. - Тебе что-то нужно?
   - Я хотел бы собрать всю Эспаду, с вашего позволения конечно же, господин, хороший.
   - Хорошо.
  
   - На этот раз мы собрались по требованию первого из Эспады. - Заявил Айзен, когда все собрались. Ну кроме Нел и Ноиторы: эти двое снова отправились искать новых рекрутов и не успели вернуться к собранию. А ждать их я не хотел: Айзен здесь долго не задержится, так что обойдемся без них. - Чешир.
   - Да-да, господа, не стану тратить ваше бесценное время и перейду сразу к делу. - Поднялся я на ноги и осмотрел присутствующих: второй - Барраган, четвертая - Халибел, пятый - Дордони и седьмой - Зоммари. Третьего и шестого номеров не было по уже означеным причинам, а больше никого достаточно сильного для Эспады не нашли. Пока. - Я хотел бы предложить кандидата на вступление в Эспаду.
   - Это кого же? - Пробасил Барраган. - Я не помню среди твоего фраксиона достаточно сильных арранкар. - Барраган был пожалуй единственным из существующей Эспады, кто не пустил свою Башню на самотек, так что в этом плане я его уважал.
   - Ты прав. - Кивнул я. - Среди моих подчиненных нет арранкар, способных поспорить силой с любым из вас.
   - Ты нашел кого-то сильного? - Спросила Халибел, с явным интересом. - Не помню, чтобы ты покидал лас Ночес в последнее время. - Я присутствовал на принятии Тии в Эспаду, и она явно узнала мою реатсу, но пока мы толком не разговаривали. Девушка вступила в Эспаду лишь два месяца назад и я не хотел лезть к ней, пока она тут не обустроится. Да и что мне к ней лезть? Вроде как общх тем для разговора у нас нет... Разве что просто наладить отношения...
   - Нет, я никого не находил и как ты заметила, из Лас Ночес не выходил. Я хочу предложить кандидатуру Хинаты.
   - Разве она не шинигами, ниньо?
   - Именно так. - Улыбнулся я. - Но если память мне не изменяет, у нас нет правила, что в Эспаду могут вступить только арранкары. Разве не так? - Спросил я у Айзена.
   - Ты прав. - Кивнул он. - Если она достаточно сильна, то я не вижу причин отказать ей.
   - Ты утверждаешь, что какая-то девчонка-шинигами может сравниться с нами по силе? - Недобро прищюрился Барраган.
   - Нужно ли мне вам напомнить, что Лорд Айзен тоже шинигами?
   - Следи за языком, Чешир. - Нахмурилась Тиа.
   - Что вы, что вы, я не имел в виду ничего оскорбительного. - Примирительно поднял я руки. - Меня просто удивляет ваше отношение: вы даже не видели ее в бою, а уже предпологаете, что она слаба? А я думал, что настолько многоопытные арранкары, как вы прекрасно знаете, чем чревато недооценивание противника.
   - Не убедительно. - Отрезал Барраган.
   - А я не прошу вас поверить на слово. - Развел я руками. - Вы так пренебрежительно относитесь к моей ученице лишь потому, что она-шинигами, так почему бы не поступить наиболее натуральным способом для нас, арранкар? Дуэль. Победитель либо занимает, либо оставляет за собой место Эспады. И конечно же никаких правил, бой до смерти: мы же не шинигами, чтобы впустую махать мечами, верно?
   - Я согласен. - Поднялся на ноги Барраган.
   - Эй, эй, эй! Может сначала выслушаем, что по этому поводу думает наш лидер? Я не хочу расстроить Великого и Могучего своей самодеятельностью.
   - Можете продолжать. - Кивнул Айзен.
   - Благодарю великодушно. - Наиграно поклонился я ему. - Кроме того несмотря на мою веру в свою ученицу, думаю устраивать дуэль с Сегунда Эспада будет просто нечестно. По-моему логично начать с конца. - Я повернулся к молчавшему все это время Зоммари.
   - Да будет так. - Кивнул он. - Я сражусь с твоей ученицей. Но пускай она не ждет снисхождения.
   - Прекрасно! - Улыбнулся я. - Тогда не будем откладывать: через пол часа напротив этой башни.
  
   Хината Мизухаки.
  
   - Хина-а-а, любимая моя ученица-а-а... - Сладким голоском пропел Чешир, входя в мой кабинет и отвлекая меня от весьма увлекательнок книжки.
   - Что ты задумал на этот раз? - Обреченно спросила я, откладывая книгу в сторону.
   - Я хочу, чтобы ты пошла и убила Зоммари. - Как ни в чем не бывало заявил он.
   - Иди протрезвей, а потом возвращайся. - Отрезала я.
   - Вообще-то я не пью. - Обиделся он, садясь в кресло напротив. - И я серьезно: ваша дуэль начинается через двадцать пять минут. Вернее уже через двадцать три.
   - Ты рехнулся?! Или все-таки решил от меня избавиться? Он же Эспада!
   - Ну во-первых слабейший из имеющихся, а во-вторых я уверен в твоих возможностях.
   - Я могу отказаться от этого безумия? - Его уверенность в моих возможностях мне мало поможет в бою...
   - Нет, я уже обо все договорился и с Айзеном и с самим Зоммари. Ах да, забыл сказать: победитель получает место седьмого Эспады.
   - То есть ты хочешь, чтобы я стала Эспадой? - Хм-м-м... Я никогда не думала об этом, но идея интересная.
   - Именно так! Хватит тут искать отмазки: собирайся и пошли, все ждут только тебя!
   - Моя смерть будет на твоей совести. - Пробормотала я, поднимаясь на ноги.
  
   - С чего столько народа? - Тихо спросила я Учителя, когда я вышла из сюнпо и осмотрелась: тут присутствовали не только мой противник, но и вся Эспада с Айзеном и Гином во главе.
   - Не думал, что они все останутся посмотреть, но так даже лучше: твоя победа положительно скажется на моей репутации твоего учителя!
   - Ты даже не представляешь, как мне хочется тебя сейчас ударить. - Прошипела я, но все же сдержалась: не у всех на виду.
   - Значит ты утверждаешь, что эта девчонка сможет одолеть Зоммари? - Пренебрежительно осмотрев меня, произнес Барраган.
   - Может поспорим? - Оскалился Учитель. - Если моя ученица победит, ты на всю оставшуюся жизнь будешь моим слугой.
   - ... - Барраган ничего не ответил, но судя по его возросшей реатсу, только присутствие Айзена застаило его сдержаться, чтобы не напасть на Учителя.
   - Эй, Зоммари! Коленки не дрожат? - Продолжал выводить присутствующих из себя Чешир. - Самое время начинать: после этого боя тебя вперед ногами выносить будут.
   - ... - Последний тоже ничего не ответил. Он вообще на Учителя не смотрел, все это время внимательно осматривая меня с ног до головы.
   - Добрый день. - Кивнула я сначала Айзену с Гином, а потом повернулась к Зоммари. - Где мы будем сражаться?
   - Не вижу смысла никуда уходить. - Ответил он. - Прямо здесь и решим, кто сильнее.
   - Шу! Шу! отойдите, не мешайте моей гордости! - Замахал руками Учитель, освобождая нам место для сражения. - Лорд Айзен?
   - Можете начинать. - Кивнул он.
  
   - Проткни, Дестреза. - И как только моя занпакто изменила форму, я активировала одно из ее умений. - Третяя стойка, Железный Феникс. - Гарда Дестрезы тут же засветилась приятным зеленым светом, как только я приняла подобающую боевую стойку.
   - ... - Зоммари пока ничего не делал, просто рассматривал меня и мою занпакто. А потом просто пропал! Быстрый! Едва успев заметить смазаную тень движения, я бы просто не успела бы среагировать на его атаку, но как только Зоммари исчез из вида, Дестреза сама потянула мою руку в сторону. Поддавшись ей, миг спустя я приняла удар занпакто Зоммари на свою гарду, вывернуть кисть, выпад вперед, и кончик лезвия Дестрезы протыкает горло арранкара. Вот только в тот же миг Дестреза снова потянула мою руку в сторону и снова удар арранкара оказался заблокирован. - Как интересно... - Протянул он, пытаясь пересилить меня. - Похоже, что твой занпакто подсказывает тебе, откуда ожидать атаки.
   - Кто знает? - Улыбнулась я, отклоняя его занпакто в сторону, и сделав один шаг в сторону, поменяла стойку. - Первая стойка, Острый Ветер. - Снова резкий выпад, и мой клинок опять протыкает иллюзию, оставленую после сонидо Зоммари. Вот он появляется у меня за спиной, но вместо удара на меня летят капли его крови из колющей раны между ребер.
   - Что?! - Удивленно распахнул арранкар глаза и немедленно разорвал дистанцию.
   - В чем проблема? Ты не сможешь меня ранить с такой дистанции. - Усмехнулась я, уходя в сюнпо. Удар! Кончик лезвия режет плечо иллюзии Зоммари, но когда он появляется немного в стороне, у него на плече появляется такая же рана, как на его уже исчезнувшей иллюзии. Снова юнпо, снова удар, и снова он уклонился. Идиот ничему не учится... На этот раз я успела вогнать Дестрезу в его живот по самую рукоять.
   - Серо! - Выйдя из сонидо и получив свою дырку в жевоте, он довольно быстро выстрелил в меня Серо.
   - Четвертая стойка, Вьющаяся Гадюка. - Быстро принимаю подобающую стойку, и принимаю Серо прямо на кончик Дестрезы. И мощный поток реатсу, соприкоснувшись с моей занпакто, разрезается на спиральные потоки, поражающие все вокруг меня... Кроме меня...
   - ...
   - Если ты будешь просто рассматривать меня, то скоро кровью изойдешь. - Улыбнулась я, меняя стойки.
   - Ты не оставляешь мне выбора, девочка. - Протянул он. - Подавляй! Брюхериа!
   - ... - Хмм? Впечатляющая реатсу! А вот внешне он выглядит весьма противно. Но все эти глаза... Они явно что-то делают, вот только что именно?
   - Ты думаешь, что раз сумела заблокировать все мои атаки и ранить меня, то являешься сильнее?
   - Ну вообще-то да. - Усмехнулась я. - А что? Я тебя обидела?
   - Вот как... - Тут зрачок одного из его глаз резко расширился. Сюнпо! Хм? Ничего не произошло. - Ты думаешь, что я отменил свою атаку, когда ты ушла в сюнпо?
   - ...
   - Ты ошибаешься.
   - Гха! - Моя левая рука вдруг схватила меня за горло и стала вполне серьезно душить! Что за? я ее не контролирую! Черт! - Угха! - Воткнув Дестрезу в землю, я попыталась отцепить свою вторую руку от горла, но безуспешно.
   - Можешь даже не пытаться: все, на что падает мой взг;яд принадлежит мне. Теперь твоя рука - моя, нравится тебе это, или нет.
   - Гха... - Черт, еще немного и я отключусь! Блин, выбора нет, а я так хотела припасти это для Учителя... - Банкай! Гран Десафио.
  
   В тот же миг от воткнутого в землю занпакто во все стороны подул мощный ветер, который впрочем мною не ощущался совсем. На Зоммари он тоже не подействовал. Нет, я не видела, но я это знаю. Зато как только порыв ветра достиг меня, я сразу же вернула себе контроль над рукой и поспешила отпустить свое горло.
   - Ха-а-а... - Как же приятно дышать полной грудью...
   - Что... Что ты сделала?! - Услышала я чуть ли не паникующий голос Зоммари.
   - Хм-м-м? - Улыбнулась я до ушей. - А что я сделала? - Тем временем мой банкай полностью активировался, заключив меня и Зоммари под купол из вращающихся на огромной скорости цветочных лепестков. Но то, что скорее всего больше всего поразило Зоммари, это то, что он сейчас снова находился в человеческой форме.
   - Что ты... Как ты это сделала?
   - А ты не понимаешь? - Продолжала я улыбаться. - В отличии от моего шикая, мой банкай весьма прост. Угх... - Скривилась я от боли, и зажала рану в животе.
   - Хм? - Удивленно взглянул он на меня. - Это же... - Ну да, зеркальные копии его трех ранений; неглубокое колющее в ребра, глубокое колющее в живот и царапина на плече.
   - Все еще не понимаешь? Тогда давай я тебе все объясню.
   - Зачем? Не в твоих ли интересах ничего мне не рассказывать о своем банкае?
   - Ты прав, вот только Дестреза не разделяет наших с тобой взглядов. Видишь ли, моя занпакто - весьма своевольная, упрямая и очень строгая личность. А главное, она... Благородна. Она не понимает, что на войне все средства хороши, и не признает никаких коварных и хитрых планов и приемов. Добавить к этому ее чрезмерную требовательность и мы получаем занпакто, с которой очень сложно поладить. - По сути я тянула время, давая своему организму немного времени для заживления ран. - Но с другой стороны Дестреза - очень сильная занпакто. Помнишь, наш бой до активации моего банкая?
   - ... - Зоммари молчал, либо тоже давая себе время подлечиться, либо пытаясь понять, как работает мой банкай.
   - Стойки, которые я использовала во время боя дают мне невероятные способности: например Железный Феникс позволяет мне блокировать любую физическую атаку независимо от того, откуда и с какой скоростью она нанесена. Острый Ветер с другой стороны всегда достает свою цель. Удары этой стойки можно заблокировать, но от них нельзя уклониться. Проблема в том, что Для того, чтобы эти эффекты действовали, я должна подчиняться серии правил. Отдельных для каждой стойки. Так, например я не могу использовать сюнпо во время использования Железного Феникса, а во время использования Вьющейся Гадюки я вообще не могу сдвинуться с места. И это только малая часть всех правил, которые я должна помнить. Если же я нарушу эти правила, то Дестреза отключит эффекты используемых стоек.
   - И к чему ты все это говоришь?
   - К тому, что во время банкая Дестреза требует от меня того, чтобы мой противник знал все правила "игры под куполом". - Кивнула я на отрезавший нас от окружающего мира купол из цветочных лепестков. - Да, я понимаю, что это звучит глупо, но как я уже говорила, Дестреза - личность своенравная и требует от меня честного поединка во время банкая. А правила моего банкая простые. Гораздо проще, чем у любой из моей стоек. Ты наверное уже заметил, что внутри твоего тела не осталось ни капли реатсу. Не волнуйся, во мне ее тоже нет. Вся моя и твоя реатсу сейчас заключена вон в тех лепестках. - Кивнула я на купол. - И если ты попытаешься умышленно покинуть зону дуэли, то вся собраная в куполе реатсу закачается в твое тело за одну миллионную секунды. Примерно, я точно не считала. Но учитывая, что сейчас внутри тебя нет ни капли реатсу, подобный стресс попросту десинтегрирует тебя на отдельные духовные частицы. И это правило работает на меня точно так же как на тебя. проще говоря мы заперты внутри этой арены до тех пор, пока Дестреза не решит, что дуэль завершена.
   - Твоя занпакто решит? - Переспросил он.
   - Именно. Я же говорю: внутри меня нет реатсу. А без реатсу я не могу поддерживать банкай. Но тем не менее он активен, не так ли? Дело в том, что во время активации я выливаю всю свою реатсу в Дестрезу, так что с этого момента я банкаем не управляю. Добавим к этому тот факт, что во время активации, Дестреза уравнивает физическое состояние бойцов... - Кивнула я на зажимаемую рану в животе. - И в итоге я нахожусь в той же тарелке, что и ты. В этом-то и суть моего банкая. Гран Десафио, или Великая Дуэль. Мой банкай уравнивает двух противников: никакой реатсу, что значит ни сюнпо, ни сонидо, ни кидо, ни серо, ни иерро, ни моего шикая, ни рессурексиона... Внутри моего банкая нет ни шинигами ни арранкаров, внутри находятся два человека... - Я достала воткнутую в землю Дестрезу, но в моей руке находилась лишь острая железяка, не более. - А покинет этот купол только один. - Я приняла боевую стойку. - Я выполнила требование Дестрезы и объяснила тебе правила. Больше нет причин тянуть время. Защищайся, Зоммари, ибо Дестреза требует честного боя!
  
   Чешир.
  
   - Ого! Не думал, что твоя ученица уже освоила банкай! - Воскликнул Гин, осматривая образовавшийся купол из цветочных лепестков. Он выглядел бы один в один, как банкай Бьякуи, если бы лепестки не были другого цвета. Зеленые, как цвет реатсу Хины, и фиолетовые, как цвет реатсу Зоммари. - Чуть больше века в шинигами, а уже освоила банкай. Таллант! - Ага, говорит тип, освоивший банкай меньше, чем за сто лет.
   - Вообще-то я сам не знал, что она его освоила. - Произнес я чистую правду, усиленно пытаясь рассмотреть или почувствовать хоть что-нибудь под куполом. К сожалению безуспешно: купол из реатсу был слишком плотным.
   - И ты послал ее против Зоммари?
   - Ну да: она - моя гордость, и без банкая смогла бы победить! - Заявил я с гордо поднятой головой.
   - Ну-ну... - Протянул он с изрядной долей скептиса.
   - А они не спешат, ниньо. - Спустя минут пятнадцать заговорил Дордони.
   - Спешка хороша при ловле блох. - Авторитетно заявил я. - Они у тебя есть?
   - Откуда они у меня? - Возмутился Дордони.
   - А мне откуда знать? Тебе виднее. - Продолжить перепалку нам не дал распадающийся купол банкая Хины: лепестки стали буквально расстворяться в воздухе, и спустя пару секунд перед нами предстала совсем не эпичная картина. Зоммари однозначно был мертв: сквозная дыра в черепушке, оставленая ударом рапиры в глаз не оставляла в этом никаких сомнений. Хина с другой стороны была вполне себе жива, и хоть без ранений не обошлось, но на первый взгляд ничего серьезного.
   - Всего лишь седьмой, а сколько проблем... - Услышал я ее бормотание и непроизвольно улыбнулся.
   - Ну что, господа. - Повернулся я к Айзену и другим членам Эспады. - Думаю вопрос о том, кто заслуживает седьмой номер Эспады исчерпан.
  
   - Знаешь, я даже немного обиделся, когда узнал, что ты освоила банкай а мне не сказала. - Протянул я, обходя Хину по кругу. Девушка отвечала мне тем же, держа Дестрезу на готове. После ее принятия в Эспаду у Хины было много дел, но на нашу ежедневную тренировку на следующий день она пришла вовремя.
   - Хотела сделать тебе сюрприз, когда получше с ним освоюсь, но вот, как получилось.
   - Я думаю, что плохих девочек надо отшлепать, чтобы не повадно было так в будущем поступать.
   - Ну а я думаю, что хотеть не вредно, вредно не хотеть. Банкай!
   Резкий и очевидно сильный порыв ветра меня даже не пошатнул, но зато я сам пошатнулся, правда по другой причине: во мне не осталось нии капли реатсу! Что за?! Стоп! Успокойся! Первое, что бросилось в глаза, так это окружающие нас с Хиной кружащиеся лепестки: в прошлый раз они были зелеными и фиолетовыми, в то время как сейчас они были зелеными и бордовыми. Ага, цвет реатсу Зоммари поменялся на цвет моей реатсу. Интересно... Стоп! Если во мне нет реатсу, то почему я не ощущаю дискомфорта? Вокруг нас - Лас Ночес, в котором живет огромное количество арранкар. Нейтральное духовное давление в этом месте должно быть достаточно сильным, чтобы без собственной реатсу я сейчас валялся на полу и дышал с большим трудом! Объяснение одно: ее банкай не только выталкивает всю мою реатсу из меня, но и всю "нейтральную" реатсу из той зоны, которую мой банкай покрывает. Проще говоря Хина создает локальную зону, как две капли воды похожую на мир живых. Нет реатсу ни во мне ни вокруг меня... Довольно неприятно. Хм-м-м... Пока я обдумывал эти нюансы, я заметил еще одну деталь: за все это время я не накопил ни капли реатсу! Нет, Хина не могла заблокировать саму возможность создания реатсу: мое тело состоит из духовных частиц, и создавать реатсу для них то же самое, что жить. Они перестанут генерировать реатсу только в том случае, если умрут. А значит, что банкай Хины не просто выталкивает мою реатсу, но и продолжает вытягивать ее даже сейчас.
   - Ну основу я понял. - Заговорил я. - Вытягивает реатсу, и продолжает это делать, пока банкай активен. Верно?
   - Верно. - Кивнула девушка.
   - Еще что-нибудь? - В принципе способность сильная, но... Для банкая слабовато, честно говоря.
   - Если ты попытаешься покинуть зону моего банкая, то вся вытянутая реатсу будет закачана в тебя за долю секунды.
   - Хмм... - А вот это уже опасно: без реатсу внутри тела, такой маневр просто разорвет меня не то, что на части, на отдельные духовные частицы! И чем сильнее противник внутри банкая, тем сильнее будет такой удар. Идеальная тюрьма? Похоже на то. Кроме того если противник не может покинуть "нулевую" зону, то он будет абсолютно беззащитен против Хины, верно? Более того, все, что требует подпитки реатсу, вроде другого банкая, шикая, или даже рессурексиона будет немедленно нейтрализовано! Я смерил девушку взглядом. Что-то тут не то... - А сама-то ты можешь пользоваться реатсу?
   - Догадался, да? - Улыбнулась она.
   - Так вот оно, что... - Все с ее банкаем понятно: уравниватель. Не удивлюсь, если окажется, что он еще и раны копирует при активации. Два противника, никаких хитрозаумных способностей и приемов, лишь навыки боя.
   - Дестреза заставляет меня объяснять правила всем моим противникам, но ты их и так понял, так что мы пропустим этот шаг. Защищайся! - Хина бросилась в атаку, и где-то с минуту уверенно гоняла меня по кругу, но тут у меня была убедительная отмазка: с моемнта появления в этом мире я не оставался без реатсу и вот так сразу снова стать обычным человеком было... Необычно. Но когда я привык к своему телу, то ситуация изменилась. Нет, Хина была таллантливая фехтовальщица, и мастерски владела рапирой, но сказывалось отсутствие опыта. Отсутствие не только опыта сражений вообще, но и опыта сражений без реатсу: я несколько раз замечал, как девушка пыталась использовать сюнпо, перед тем, как вспомнить о том, что это невозможно. Обычно слишком поздно, из-за чего она пропускала удар. И хорошо, что я использовал свои кулаки, а не что-то острое. Пропускаю колющий в лицо, хватаю ее за запястие, выворачивую руку, подножка, рывок, девушка падает на землю, заломать руку за спину, прижать коленом к земле, и готово!
   - Совсем не плохо. - Покивал я. - Вот только тебе явно не хватает практики.
   - Сдаюсь, сдаюсь! - Похлопала она свободной рукой по моей ноге. - Вот ведь! - Сплюнула девушка, поднимаясь на ноги и разминая заломаное плечо. - А я надеялась, что хотя бы без реатсу сумею тебя победить.
   - Ха-ха, продолжай в том же духе и у тебя несомненно получится!
   - Ага, если ты станешь хоть немного сильнее, Дестреза вообще не будет на тебя действовать: она и так еле сдерживает твою реатсу.
   - У меня есть идея получше: как насчет того, чтобы тебе стать сильнее?
   - Ты прав, эта идея действительно лучше. - Улыбнулась она.
   - Кстати говоря что происходит со всей этой реатсу после того, как ты деактивируешь банкай?
   - А сейчас и узнаешь. - Усмехнулась она, и лепестки вокруг нас стали быстро испаряться, в то время как я так же быстро наполнялся такой привычной, родной реатсу.
   - А если кто-то еще попадет внутрь? Их тоже нейтрализует?
   - Нет, внутри могут находиться только двое. - Помотала она головой, возвращая занпакто в ножны. - Всех остальных вытолкнет за пределы зоны банкая и внутрь не пропустит: барьер из лепестков может работать как вполне функциональный барьер от проникновения внутрь.
   - И чем больше реатсу в лепестках, тем крепче барьер?
   - Конечно!
   Ну вроде как я понял, как именно работает ее банкай, но... Если честно, я не очень впечатлен. С одной стороны идеальная тюрьма плюс нейтрализация всей реатсу, это же так сильно, так круто, верно?! Было бы верно, если бы сама Хина не попадала под это влияние. А так... Так получается весьма специфический банкай. Он идеально подходит для сражений с теми, кто полагается на специальные умения, вроде Тоширо, Ичиго, или какого-нибудь Аарониеро: без льда, Гетсуги и хрен знает скольки запомненных умений они практически не представляют угрозу мастеру фехтования вроде Хины. Но с другой стороны против противников, специализирующихся на ближнем бою, вроде Кенсея, Еруичи, или не дай бой, Зараки, ее банкай совершенно бесполезен. Вот и получаем, что в каких-то ситуациях ее бнакай по сути означает автоматическую победу, зато в других ситуациях он бесполезен. Лично я бы предпочел банкай, который полезен во всех ситуациях, пусть и не так сильно, но... Что есть, то есть, тут уж ничего не поделать. Кроме того Хина только сейчас его освоила и вряд ли знает и умеет использовать все его функции. Может со временем она сможет компенсировать недостатки, или еще что-нибудь... А пока я могу только помогать ей с ее тренировками.
  
   - Учитель! - Дверь в мою комнату открылась без всякого колебания, и внутрь, как и ожидалось, вошла Хина. - Собирайся, мне нужна твоя помощь! - Категоричным голосом заявила она, осмотрев меня с Арди.
   - Ты можешь подождать? Мы тут заняты... - Протянул я, намекая на полное отсутствие одежды как у меня, так и у Арди.
   - Нет, не могу: Арди никуда не убежит от тебя, а когда к нам снова вернется Айзен я не знаю, так что одевайся немедленно!
   - Раскомандывалась, блин... - Пробормотал я. - Позоция Эспады тебе на пользу не пошла...
   - Хватит ныть, я тебе больше помогала. - И то верно.
   - Ладно, ладно, уговорила.
  
   - Зачем я тебе понадобился? - Поинтересовался я, когда мы шли по коридорам центральной Башни к кабинету Айзена. - Ты же теперь Эспада и без меня с ним поговорить можешь.
   - Мне нужно, чтобы он достал для моей Башни вот это... - Девушка сунула мне под нос несколько листок, исписаных с обеих сторон мелким почерком. - Но тут довольно много всего, так что думаю с твоей поддержкой у менай больше шансы получить желаемое.
   - Хм-м-м? - Я пробежался глазами по списку. - Краски? Музыкальные инструменты? Глина? Зачем тебе все это?
   - Просто я наконец решила, что сделаю из своей Башни.
   - Вот как? Это уже интересно. Рассказывай!
   - После того, как меня приняли в Эспаду, я навестила уже существующие башни, просто походила вокруг, и заметила довольно интересную картину: подавляющее большинство арранкар так слабы, что не способны попасть даже в нумеросы, и в итоге вынуждены искать другое место в жизни. Сейчас Лас Ночес все еще достраивается, так что работы всем хватает, но что будет потом?
   - Думаю большинство из них станет обслуживающим персоналом. - Пожал я плечами.
   - Я тоже так подумала. - Кивнула девушка. - Но есть исключения: те арранкары, которые одарены незаурядным умом уже сейчас оседают либо в твоей Башне, либо в лабораториях Сзаеля.
   - И что с того?
   - Ну сморти: мы пытаемся построить нормальное, полноценное общество арранкар. Не бескрайнюю пустыню, где все, что движется - враг, а настоящее общество! А что нужно для функционирующего общества? Во-первых упорядоченная структура власти. Ну тут мы имеем Айзена с Эспадой. Во-вторых армию, чтобы защищать общество. Тут ты снова имеем Эспаду, а так же нумеросов. В третьих нужна наука, чтобы двигать общество вперед. Но кое-чего для полноценного общества не хватает.
   - Культуры. - Догадался я.
   - Именно! - Улыбнулась Хина. - Любое полноценное общество имеет свою культуру: литература, живопить, скульптура... Ничего этого у нас нет! Даже архитекторов и дизайнеров нет! Посмотри вокруг: все коридоры идентичны, все команты - копии друг друга. Глазу не за что зацепиться!
   - И ты решила обустроить свою Башню под артистов?
   - Ты абсолютно прав! Только представь: вместо пустыни под солнцем, мы разобьем полноценные парки с озерами, украсим корридоры картинами, поставим в центральных комнатах фонтаны, скульптуры... - По ее голосу было ясно, что девушка взялась за идею всерьез. Уж не знаю, как она уговорит кого-нибудь вроде Баррагана разрешить ее артистам "облагораживать" территорию Второго, но зная ее находчивость, думаю ей это удасться сделать.
   - Ну что же, удачи тебе!
   - Э-э-э, нет, дорогой мой учитель, это не мне удачи, это нам удачи.
   - С какой это стати?
   - Имея за спиной поддержку Примьеры мне будет гораздо проще протолкнуть необходимые реформы в массы.
   - Реформы? Какие еще реформы? Что ты вообще задумала?
   - Вместо того, чтобы выпрашивать разрешения каждого из Эспады, которая между прочем постоянно меняется, я постараюсь получить разрешение от самого Айзена, но это конечно не сейчас. Сначала надо все организовать, обустроить сначала свою Башню, а имея наглядный пример и твою поддержку, я уверена, что наш великий Лорд Айзен не откажет мне в такой маленькой просьбе, тем более, что ему ничего делать не надо будет, я все беру на себя.
   - А у тебя далеко идущие планы...
   - Ты сам научил меня их строить. - Усмехнулась она. - Ну так как? Ты со мной?
   - С тобой. - Кивнул я. - Твоя страсть заразительна: мне и саому теперь хочется посмотреть, как будет выглядеть Лас Ночес после "облагораживания".
   - Облагораживание? Хм, подходящее слово! Так и назовем этот проэкт!
   - Это конечно если Айзен согласится притащить тебе весь этот мусор из Общества Душ, или мира живых...
   - А ты для чего мне нужен? Вперед, мы уже пришли. - Действительно, мы подходили к двери, ведущей в кабинет нашего лидера, а учитывая, что его реатсу ощущалось четко и ясно, он был на месте.
  
   - Чешир! - Даже не постучавшись ворвалась ко мне в кабинет Арди, что было для нее более, чем не свойственно. Впрочем увидев ее растрепаные волосы и взволнованое лицо, я слегка напрягся.
   - Что-то случилось?
   - Да! Ты должен это увидеть! Пошли скорее!
   - Ха-а-а... - Протянул я, переглянувшись с Хиной, которая тоже была тут. Мы сейчас обсуждали детали "облагораживания" моей Башни.
   Как я и подозревал, Айзен не согласился работать для моей ученицы грузчиком, вместо этого он просто выдал ей более, чем приличную сумму денег и сказал, что мол отправляйся в Общество Душ, благо ты - шинигами, и знаешь, как там все работает, и затоваривайся сама. Только старайся не привлекать внимание. Чем Хина и занялась: возьмет с собой арранкар десять, да послабее, чтобы не светили своей реатсу, а сутки спустя они возвращаются, нагруженые так, что еле ноги переставляют.
   Но это были цветочки: подумаешь, купить инвентарь на казенные деньги, это любой может... Вторым делом, девушка заявилась в лабораторию к Сзаелю и воспользовавшись своим положением Эспады, заставила беднягу работать над адаптацией фауны Общества Душ к жизни в Хуэко Мундо. Мол, раз деревья растут в Обществе, то и у нас должны рости. Вот, дорогой, будь добр сделать так, чтобы они не загибались в нашей пустыне. А потом... Потом Хина с головой ушла в дела своей Башни: найти таллантливых артистов среди огромного количества арранкар, устроить полноценные классы по каждому направлению... И да, Хина не побрезговала похитить "учителей" из Общества Душ, и теперь они обучали ее арранкар всем премудростям искусства. Уж не знаю, о чем они думали, когда шинигами приказала им обучать пустых живописи, но сейчас они вполне себе освоились в башне Хины и больше не пытаются никуда сбежать.
   И вот, спустя шесть лет непрерывного труда, территория ее Башни преобразилась до неузноваемости: вокруг Башни раскинулся огромный парк, с несколькими небольшими водоемами, то тут, то там, на пересечении тропинок виднелись фонтаны, уютные скамеечки вокруг них, сама башня у основания оказалась украшена весьма искусными барельефами, которые переходили в простые растительные узоры, доходящие до потолка Лас Ночес. Более того, Хина решила, что постоянно жить под землей или в Башне слишком депрессивно, и не долго думая построила несколько деревенек арранкар, разбросаных по периметру ее парка.
   Я бывал там довольно часто и не раз удивлялся той страсти, с которой ее арранкары работают: они зачастую игнорировали еду и сон, чтобы закончить скульптуру, или посадить еще несколько деревьев. Тогда-то я и задумался о том, чем является Лас Ночес для арранкар. Не для верхушки, не дя меня, Айзена или Эспады, а для обычных, ничем не выделяющихся из толпы арранкар, которых здесь подавляющее большинство. Ведь по сути пустым может стать кто угодно, не обязательно преступник. Любой, у кого остается пустота в душе может стать пустым: у кого-то погиб ребенок, или еще какая трагедия произошла, и этого может быть достаточно, чтобы человек после смерти стал пустым. И если он сохраняет разум, то волей, не волей, он обязан пожирать других таких, сперва это примитивный инстинкт, а после становления Меносом, от этого зависит твоя жизнь. Нравится ли такая жизнь пустым? Сомневаюсь. Нет, есть, конечно те, кого она вполне устраивает, и именно они пробиваются наверх, становятся сильными адьюкасами, или вастер лордами, но их единицы. Подавляющее большинство адьюкасов не находят в своем существовании ничего приятного: кому понравиться поедать себе подобных? И тут появляется некто Айзен, который щелчком пальцев дарует им Жизнь. Не существование, в котором они обязаны пожирать других несчастных, и постоянно бояться регрессии, а настоящую Жизнь. Более того, он не просто дарует им Жизнь, но еще и обещает защиту в виде Эспады и нумеросов. Не удивительно, что многие арранкары не просто уважают его, а почитают, чуть ли не как бога.
   А Лас Ночес... Лас Ночес, это их новый дом. Настоящий дом, а не безжизненная пустыня. Место, где они все теперь будут Жить, и кто не захочет сделать свой дом настолько уютным, насколько это возможно? Те арранкары, которые были способны творить, делали это не щадя ни себя ни других, а те, кто не мог, они строили, сажали деревья, вскапывали землю, и следовали указаниям с маниакальной точностью. Так что если немного подумать, в том, что именно арранкары Башни Хины являлись самыми трудолюбивыми, нет ничего странного, и вот, закончив со своей территорией, мы с девушкой начали обсуждать реновацию моей территории, как нас грубо прервала Арди.
   - Ну пойдем. - Кивнул я, поднимаясь на ноги. - Пойдешь со мной? - Спросил я Хину.
   - Нет, у меня полно дел, ты мне потом расскажешь, что такого срочного произошло.
   - Хорошо. - Кивнул я. - Ну показывай. - Это уже относилось к пританцовывающей у входа Арди.
   - Нам сюда. - Девушка чуть ли не на сонидо переходила, спеша куда-то вниз по лестницам и оживленным коридорам, где мне все уважительно кивали, но своих дел ради меня не прерывали: я всегда считал, что прерывать дела ради каких-то там "проявлений уважения" попросту глупо.
   - Куда мы идем-то?
   - Полигон номер сорок шесть. - Ого! Это один из самых дальних и самых защищенных испытательных площадок. Там испытывается только то, что может соперничать с Гран Рей Серо по разрушительной мощи.
   - Так мы долго будем добираться. - Прикинул я дистанцию, после чего взял Арди за руку и активировал Кровь Дракона. Фокус: сонидо. - Вот так лучше. - Кивнул я, перед дверьми с номером сорок шесть на них.
   - Да, так действительно быстрее. - Покивала Арди, слегка ошарашенно вертя головой. - Ах да, нам сюда. - Когда она открыла дверь и мы зашли внутрь, я сразу понял, что произошло что-то из ряда вон выходящее: во-первых тут было гораздо больше арранкар, чем обычно присутствует при опасных экспериментах, а во вторых они все сейчас лихорадочно что-то делали, перекрикивались, обменивались записями, некоторые сбивались вокруг разных аппаратов и обсуждали показания...
   - А вот и вы, господин Чешир! - Едва ступив на территорию полигона, к нам тут же подбежал отдаленно знакомый мне арранкар. Арди представляла мне его, как главу пространственного отдела моей Башни. Калвино Монтеро.
   - Профессор Монтеро, добрый день. - Кивну; я ему. - Вижу тут произошло что-то интересное?
   - Ну во-первых вы мне льстите, я вовсе не профессор, но вы правы, произошло что-то невероятное! - Он поманил меня рукой, и мы стали пробираться сквозь снующих ученых вглубь полигона, по-видимому к испытательной площадке. - Видите ли, когда я получил задание узнать, как именно мы, арранкары, открываем гарганту, я провел огромное количество экспериментов, которые включали в себя и эксперименты, проводимые в Обществе Душ, и даже в Дангае. Не говоря уже о мире живых. И когда я просматривал полученные данные, то заметил несколько едва заметных нестыковок, даже скорее намеков на нестыковки. Тогда я стал работать в этом направлении в свободное от основных проэктов время, и в итоге пришел к выводу, что кроме известных нам трех измерений и Дангае, который является скорее искуственным "подизмерением", являющимся скорее корридором между Обществом Душ и Миром Живых...
   - Ближе к делу...
   - Ах да, прошу прощения... - Да, да, я знаю эту братию: это только карикатурные злодеи-ученые стараются спрятать полученую информацию. Для настоящего ученого нет большего удовольствоия, чем поделиться своими знаниями с теми, кто это оценит и главное, поймет. - так вот, я пришел к выводу, что кроме трех основных измерений существует еще одно.
   - Это как? - Неужто он нашел Квинси?
   - Я сам сперва не поверил себе, и несколько раз все перепроверял, но все факты сходились, и вот, сегодня, три часа и двадцать семь минут назад мне удалось открыть работающий переход в это самое измерение! - Мы как раз вышли к стеклу, за которым находилась прекрасно освещенная кубическая комната метров двадцати в ребре. В центре этой комнаты стояла каменная плита, на которую с одной стороны светил... Светильник? Хотя скорее светильник-мутант: к простому светильнику столько всего было прикреплено, что я даже не знаю, как называть этот комок проводов, антенн, непонятных железяк, и... Деревяшек? М-да, было видно, что он занимался этой хреновиной в свободное время... Но как бы то ни было, каменная плита бросала на противоположную стену комнаты тень. Но не обычную тень, а угольно-черную и даже визуально объемную, глубокую... К сожалению я не мог ее почувствовать, ибо Испытательная площадка была идеально эканирована от реатсу.
   - Вы туда заходили?
   - Боже упаси! Это же первый работающий переход! Мы даже не знаем, насколько он стабилен, и уж тем более, безопасно ли с той стоорны. Прежде чем отправлять туда живого арранкара, надо провести еще очень много дополнительных исследований! Хотя уже сейчас мы засекаем реатсу, вытекающую с той стороны, а это значит, что это измерение как минимум похоже на Хуэко Мундо и Общество Душ, но подробностей я вам пока не могу рассказать: мы работаем, как можем, но ресурсы...
   - О ресурсах не беспокойтесь. - Прервал я его. - Арди, снабди профессора всем, что ему надо, и еще немного. Кроме того сообщи о случившемся Лоли: пускай поставит своих лучших арранкар охранять портал.
   - Портал? - Не поняла она.
   - Я больше волнуюсь о том, кто может появиться оттуда, чем о том, кто может появиться отсюда.
   - Поняла, все сделаю. - Кивнула она.
   - Профессор, продолжайте работать, но будьте крайне осторожны: безопасность моих арранкар на первом месте!
   - Конечно, конечно, я все понимаю. - Закивал он.
   - Тогда не буду вам мешать. И держите меня в курсе прогресса.
   - Непременно. - Кивнул он, и больше не обращая на меня внимания, отправился отдавать приказы своей команде. Хмм... Тень-портал? Несомненно Шаттен Бераихи, или Теневое Измерение, где уже тысячу лет прячутся Квинси... Интересно, очень интересно... А я-то думал, что жизнь до рождения Ичиго будет скучной, но видимо я ошибался...
  
   - Все готово. - Кивнул Монтеро, закончив настраивать портал. Две с половиной недели непрерывной работы и вот, Арди заявила, что портал стабильный, и мы его можем поддерживать в таком состоянии около тридцати минут: первоначальные эксперименты то показали, что открыть Тень мы можем, но спустя пару минут все, что туда попадает, оказывается разорваным на куски. И вот, я стою напротив глубокой тени, и четко ощущаю поток реатсу оттуда. Нейтральной, никому не принадлежащей реатсу.
   - Ты же не собираешься туда лично отправиться? - Хмуро поинтересовалась Лоли, стоящая неподалеку со своими лучшими арранкарами.
   - Именно это я и собираюсь сделать. - Улыбнулся я. Айзен пока в Лас Ночес не появлялся, так что отчитаться об открытии не получалось, но так наверное даже лучше: пока нет указаний свыше, я могу делать то, что мне заблогарассудится.
   - Псих! Ты же слышал, что портал...
   - Я все слышал. - Оборвал я ее. - Но не забывай, с кем говоришь: думаю я и в нестабильном портале смогу выжить... Какое-то время.
   - Я иду с тобой. - Обреченно сказала девушка.
   - Плохая идея. Ты останешься тут и будешь продолжать охранять портал.
   - Я поняла, что мне напоминает эта реатсу! - Подала голос молхавшая до сих пор Хина.
   - Хм?
   - Общество Душ. В Хуэко Мундо совсем другая реатсу, более... "Пустая" что ли? А то, чем веет из портала - чистая, незамутненная реатсу, как в Обществе Душ. - Ну вообще логично: Шаттен Бераихи создан из реиши общества душ, что и позволяет квинси прятаться буквально под носом у Шинигами.
   - Не хочу прерывать ваш разговор, но время идет. - Напомнил о себе Монтеро.
   - Да-да, профессор, я помню. - Кивнул я, шагая к Тени.
   - Удачи! - Махнула мне рукой Хина.
   - Спасибо. - Улыбнулся я ей. - Если я задержусь на той стороне, открывайте портал как только перезарядите эту хреновину. - Кивнул я на навороченый светильник.
   - Конечно, конечно. - Закивал Монтеро. - Но сперва постарайтесь открыть гарганту с той стороны: если моя теория верна, то нам нужен этот аппарат только для прохода внутрь этого измерения, а для... - Я уже слышал эту его теорию, так что слушать ее опять не стал, просто шагнув внутрь Тени, не забыв перед этим скрыть свою реатсу так тщательно, как только мог.
   Мощный поток реатсу, чувство свободного падения, и вот я приземляюсь на каменную землю, покрытую тонким слоем льда. Осмотревшись по сторонам, я понял, что это не самое приятное местечко. Это даже полноценным измерением назвать нельзя: каменное плато, километров десяти-двадцати диаметром, покрытое льдом и имеющее одно-единственное здание, в самом центре этого плато. Силберн. Такой, как я его помню: массивное, прямоугольное каменное здание, имеющее два уровня, каждый из которых поддерживается колоннами, а так же около дюжины башен вокруг основного здания, которые впрочем были плотно покрыты льдом. Ну и конечно эта огромная разорваная арка перед входом. К счастью я вышел из портала на самом краю плато, так что не думаю, что меня заметили. И все же я некоторое время стоял на месте, тщательно сканируя все плато, благо мой радар мог его покрыть без особого труда.
   Так-с, что тут у нас? Источников реатсу полно, их тут несколько сотен, если не тысяч, но выделяются среди них не так много. Хотя это смотря с кем сравнивать: если я прав, и эти реатсу принадлежат Стернриттерам, то их гораздо больше, чем капитанов у шинигами, или членов Эспады, но как говорится, количество не всегда равняется качество, а насколько "качественны" эти стернриттеры, можно узнать только одним способом... Но я не стану сейчас устраивать тут драки. Я может и самоуверен, но один против пары десятков... Лучше не рисковать.
   - Хмм... - Странно: я не мог засечь реатсу, которая подходила бы монстру вроде Баха. Его тут нет? Хмм... Стоп, как там предсказание квинси про "Запечатаного Короля"? Через девятьсот лет он вернет себе жизнь, еще через девяносто вернет себе интеллект, а еще через девять вернет себе силу. Интеллект? Имеется в виду сознание? То есть сейчас Бах все еще без сознания спит в каком-нибудь саркофаге в подвалах Силберна? Прекрасно! Впрочем я узнал все, что хотел для первого визита, но пора и честь знать. Повернувшись к тени, из которой я вышел, я уже собирался шагнуть внутрь, как вдруг все мое тело свело болезненной судорогой!
   - Что за?! - Прохрипел я, падая на колени и упираясь руками о землю. - В следующий миг в голове как будто бомба взорвалась и я потерял сознание.
   - Долго будешь валяться? - В сознание меня привел прекрасно знакомый мне голос. Открыв глаза я увидел перед собой не менее знакомую картину: бескрайняя степь и прямая дорога, рассекающая ее от горизонта до горизонта. Мой внутренний мир. Вот только тут уже много лет находилась уютная вилла на берегу океана для Старка и Лилинет...
   - ... - Повернувшись к источнику голоса, я убедился в своих догадках и опасениях: передо мной стоял... Я. Идеальная копия, только без остатков маски и без дыры в груди.
   - Ну привет. - Усмехнулся он, сложив руки на груди.
  
   - Ну привет. - ответил я ему тем же. - Куда ты дел Старка с Лилинет? - Спрашивать кто он такой нет смысла, это и так очевидно: воплощение моей силы шинигами.
   - Ты о тех пустых, что поселились тут как у себя дома? К сожалению у меня не получилось их уничтожить, так что пришлось остановиться на подавлении их сознания.
   - Вот как... - Я попытался изменить окружающую обстановку, но к моему удивлению, сделат; это не смог! - Долго ты не появлялся... Я уже начал сомневаться в твоем существовании.
   - Да не то, чтобы я прятался, просто набирался сил: заблокировать два полноценных сознания не так-то просто.
   - А еще заблокировать мою возможность управлять своим внутренним миром, не так ли?
   - Уже заметил? - Улыбнулся он. - Ты прав, это тоже моих рук дело. Я все-таки не идиот и противостоять тебе, когда ты можешь у менай под ногами землю убрать не собираюсь.
   - Противостоять? Ну вообще-то я надеялся на сотрудничество: мы оба взрослые, разумные люди, зачем нам противостоять друг другу? Мы можем работать вместе.
   - Прекрасная идея! Вот только как ты наверное уже понял, я - шинигами. А ты - пустой. Ты можешь себе представить волка и овцу в качестве закадычных друзей? Вот и я о том же: ты и я - две противоположности, так что либо ты подчинишь меня, либо я стану доминирующей личностью.
   - И ты думаешь, что у тебя есть шанс победить?
   - Шанс есть всегда! - Заявил он и тут же бросился в атаку.
   Удар, еще один, еще один... А он силен! А точнее мы были на одном уровне. Он использовал все приемы, которые знал я, все связки, что знал я, даже базовые движения были мои! Хотя все правильно, передо мной я, и драться он должен так же как я. Как его победить, если мы по силе равны настолько, что уже больше десяти минут тупо стоим напротив друг друга и обмениваемся ударами. И за все это время ни один удар так и не достиг цели. Даже касательно ни он ни я не могли достать друг друга. Хм, это он мудро поступил, отрубив мне доступ к контролю над этим пространством, но если он думает, что я до сих пор не сражался со своим зеркал;ным отражением, то он ошибается. Такой бой действительно может длиться вечно, и прервать его можно несколькими способами. Во-первых тактическое превосходство местности: ну там возвышение, или укрытие, но тут это не подойдет. Не знаю, специально ли он вернул мой "стандартный" внутренний мир, или так получилось, но никакого тактического преимущества на бескрайней равнине быть не может. Другой способ, это стать сильнее во время боя. Но со мной этот трюк не прокатит, ибо я уже давно достиг своего потолка в рукопашном бою. Использовать всякие приемы арранкара не получится, ибо все эти приемы во внутреннем мире не более, чем все то же управление внутренним миром, которого я лишен. Еще один способ, это получить постороннюю помощь. Старк, или даже Лилинет были бы очень кстати, но и это направление он перекрыл заранее. Значит у меня нет вариантов? Ага, как же!
   - Бывай! - Отскочив от него в сторону, я махнул ему рукой, и на полной скорости побежал прочь. Мы абсолютно идентичны друг другу, а значит пока я бегу на своей максимальной скорости, он меня не сможет догнать. Зачем я убегаю? Просто мне нужно немного времени на концентрацию, чего я не могу себе позволить во время боя. Ну-с, приступим...
   - Ты... Скотина! Не смей! - Когда свет стал постепенно гаснуть, а четкий до сих пор горизонт покрылся туманом, до него дошло, что я делаю. Запаниковал, зараза.
   - А ты заставь меня. - Усмехнулся я, продолжая свое дело.
   - Не позволю!
   - Сначала догони меня. - Все, что я делал, это погружал нас обоих еще глубже в свое подсознание. Это не управление сознанием, это что-то вроде более глубокой медитации, это как погружаться в свой внутренний мир, будучи во внутреннем мире. Я предпочитаю не бывать в своих самых дальних и темных уголках сознания, но сейчас это именно то, что позволит мне победить. Дело в том, что так глубоко даже я не могу контролировать свое сознание даже без вмешательства этого типа. Там законы устанавливают самые базовые инстинкты, и как нетрудно догадаться, основной инстинкт любого живого существа, это выжить. Это мой мир, мое подсознание, а этот тип пытается меня уничтожить, подчинить своей воле, он - опасен для моей жизни.
   Вотсвет совсем погас и вместо равнины, мы стали бежать по голому камню. А еще спустя минуту сверху стали падать тяжелые капли. Их становилось все больше и больше, и вот, я бегу по проливному ливню, вжим мокрый. Хм? За спиной больше не слышно шагов... Остановившись, я некоторое время ждал, пока меня нагонит мой противник, но так и не дождавшись этого, я пошел обратно.
   - Хмм... Как ощущения? - Поинтересовался я, приседая рядом с валяющемся на земле "мной". Бедняга валялся в луже густой черной слизи и с трудом шевелился. Откуда здесь эта слизь? Просто когда капли дождя падали на меня, они просто стелаки на землю, а когда они касались "меня", то превращались в эту черную хрень.
   - Просто прикончи меня.
   - Ну и зачем надо было все это устраивать? - Я ткнул пальцем в черную жижу, и там, где я ее коснулся, она превратилась в чистую воду.
   - Ха-ха-ха... Ты так и не понял? Я же говорил, что я не идиот: я прекрасно понимал, что даже со всеми проготовлениями у меня нет ни шанса захватить твое тело, что с твоим опытом ты непременно придумаешь, как одолеть меня без особых усилий.
   - Я повторю вопрос: зачем ты пошел на конфронтацию?
   - Затем, что желание убивать пустых это мой инстинкт, и убить тебя было моей мечтой с того момента, как я осознал себя.
   - И как? Получилось?
   - Ха-ха-ха! Как же это весело! Ты до сих пор не понял, что я сделал!
   - Ты о чем?
   - Ты одолел меня, поздравляю. Ты сможешь использовать силы шинигами и станешь еще сильнее... Но надолго ли? Ты же не забыл о том простом факте, что когда ты без сознания, то не можешь контролировать свою реацу? А теперь вспомни, где именно ты потерял сознание.
   - ... - Он... Я... Моя маскировка!
   - Ха-ха-ха, видел бы ты свое лицо... - Не тратя больше времени, я быстрым движением свернул ему шею и не дожидаясь, пока его тело полностью расствориться, стал покидать свой внутренний мир.
  
   - Смотри-ка, он очнулся. - Встретил меня незнакомый женский голос, когда я вернулся в реальный мир.
  
   Чтоб тебе гнить в самых дальних уголках подсознания, "я"! Мысленно чертыхнулся, я, сканируя свое окружение. Хм, не все так плохо, как могло быть: около меня стояли всего четверо квинси, уровни реатсу которых без труда соперничали с капитанскими. Но самое главное, что кроме этих четырех никого поблизости нет. Они решили, что их хватит, чтобы разобраться со мной?
   - Харэ притворяться, мы прекрасно знаем, что ты очнулся! - Все тот же женский голос.
   - Хорошо, хорошо, только не бейте пожалуйста! - Открыв глаза, я весь скукожился, закрыл голову руками и осмотрел присутствующих. Хм, знакомые люди: ухоженого старика вроде как звали Роберт, и он орудует автоматическим пистолетом. С ним надо быть осторожным: помниться он лишил Кьераку одного глаза, а это многого стоит. Второй тип носил самые идиотские очки, что я видел, в купе с не менее идиотской прической. Ну тут только один подходит под описание: НаНаНа... М-да, имя соответствует прическе и очкам. Оставшиеся двое были представителями прекрасного пола: высокая девушка с огромным бюстом и наивным выражением лица скорее всего была Менинас, а вторая, что и говорила со мной, была одета в весьма откровенную "форму", хотя учитывая, что показать ей было что, я не был против такого гардероба. Такими вкусами вроде обладала Кандис. Из присутствующих наиболее опасны именно мужчины: старик из-за своих боевых возможностей, позволивших ему хоть и не долго, но драться с Кьераку на равных, а НаНаНа из-за его способности, позволившей вырубить на несколько минут Айзена уже после того, как он слился с Хоугьеку.
   - Отвечай, да побыстрее, пока я добрая. Ты кто такой и как сюда попал?
   - Конечно, конечно, я немедленно все вам расскажу! - Закивал я. - Вот, я вам покажу, как смог попасть сюда... - Решать надо было быстро: раз меня срразу не убили, то наверняка послали этих четверых захватить меня для дальнейшего опроса. Отправляться с ними я не собираюсь: с этими я может и смогу разобраться, а вот со всеми, что сейчас находятся внутри Силберна - нет. Значит разбираться надо здесь и сейчас, не тратя время на разговоры, ибо время играет не на меня, а на них: чем дольше НаНаНа наблюдает за мной, тем быстрее он сможет использовать свою способность. Но с другой стороны просто драться на открытом воздухе - гиблое дело: как только я одолею одного из них, им тут же пошлют подмогу, которая прибудет за пару секунд... - Вот... - Я "случайно" выронил из кармана черных кубок, размером с мандарин.
   - Это еще что за херня? - Возмутилась Кандис. - Ты меня за идиотку дер... - Договорить она не успела: вокруг нас, стали быстро появляться толстые, черные полосы, которые спустя буквально секунду заключили нас в идеальный куб.
   - Что это такое? - Воскликнула Менинас, вертя головой. А вообще хороший вопрос: это сильно модифицированый артефакт, что выдал Айзен всем членам Эспады. Стандартный артефакт заключает провинившегося арранкара в отдельное измерение, своего рода тюрьма. Я же отдал свой образец в руки Арди с указанием модифицировать эту штуку так, чтобы она отправляла в отдельное измерение не одного арранкара, а участок пространства. Так что сейчас кубический кусочек Ванденрейха, ребром в тридцать метров плавал где-то между измерениями, и добраться до нас никто не сможет. К сожалению в ходе модификации пришлось изменить автономную "батарейку" на прямое подключение к пользователю, другими словами это пространство существует до тех пор, пока я его поддерживаю, и количество реатсу на его поддержание прямо пропорционально силе "заключенных", так что сейчас реатсу текла из емня широким потоком, и не будь я Примьерой, то не смог бы удерживать это измерение дольше пары минут. Впрочем не думаю, что это займет так долго.
   - Это ваша смерть. - просто заявил я, активируя "Кровь Дракона". Фокус: сонидо. Моментально перемещаюсь за спину НаНаНа. Он успевает заметить мое присутствие у себя за спиной, но... Фокус: серо. Серо Оскурас, фокус мод. Сильнейшее доступное мне Серо сформировалось буквально за долю секунды, но выстрелило не расходящимся конусом, как обычное Серо, а сконцентрированым лучом, диамтером с мою руку, без малейшего труда пробившим голову этого типа насквозь. - Гух! - Блин, я идиот: какого черта я стреляю серо оскурас внутри замкнутого пространства? Граница пространства выдержала, но за раз сожрала около трети моего запаса реатсу!
   В следующий миг замечаю ствол пистолета напротив своего глаза. Фокус: иерро! Успел! Голову толкнуло назад, но не более. Но на этом они не остановились: сверху меня долбанула сильнейшая молния, а как только она погасла, я почувствовал, как кто-то схватил емня сзади за голову и впечатал ее в землю. Я же расслабил тело, решив притвориться мертвым. Хм? Не поверили? По крайней мере несколько "контрольных" ударов, создавших полноценный кратер со мною в центре были добавлены в общую кучу уже после того, как я перестал шевелиться.
   - Он готов? - Поинтересовалась Менинас, которая и вбивала меня в землю.
   - А мне откуда знать? Ты столько пыли подняла, что я ничего не вижу! - Возмутилась Кандис.
   - Не теряйте бдительности. - Твердо произнес Роберт. - Я все еще чувствую его реатсу.
   - А я вот все думаю, это все, или вы еще что-то можете? - Не выдержал я. Фокус: сонидо, и на очередной шквал атак я наблюдал со стороны. - А я тут. Или тут. А теперь тут. - Они явно не успевали за моим усиленым сонидо, чем я нагло пользовался. Но думаю пора заканчивать с весельем: эти их атаки внутри моего пространства тратили мою реатсу, которой уже осталось меньше трети. Я уже собирался переключиться в фокус: иерро и тупо их избить, но тут я вспомнил, из-за кого мне вообще пришлось влезть в драку. Хм, он говорил, что я теперь смогу использовать его силу? Интересно...
  
   Знать бы еще как именно эту силу использовать... По идее она должна исходить изнутри меня, вот только мой внутренний мир сейчас не в самом лучшем состоянии, а Старка с Лилинет я все еще не слышу и не ощущаю, то есть надо бы сперва разобраться со своим внутреннем миром, а уже потом...
   "Ты про меня еще не забыл?" Всплыл в голове мерзкий голос "меня".
   "Не отвлекай, я с тобой потом поболтаю."
   "Вообще-то я хотел предложить помощь, но раз ты отказываешься."
   "С чего смена настроения?"
   "К сожалению для меня ты выживешь и без моей помощи, так почему бы не втереться к тебе в доверие, чтобы позже воткнуть нож в спину?"
   "Ну помогай тогда." Усмехнулся я: может мы сможем поладить.
   "Просто расслабься и получай удовольствие" Заявил он, после чего я почувствовал теплую волну, накрывающую сознание. Хм? Заметив, как от меня исходит дым, я даже сперва опешив: вроде как я переключился на фокус: иерро, пока беседовал со своим внутренним "я", так что ранить меня не могли, но опустив взгляд, я понял, в чем дело: моя дыра закрывалась и при этом сильно дымилась. Подняв руку к остаткам своей маски, я подтвердил свои подозрения: пальцы ощутили лишь последние осколки кости, испаряющиеся без малейшего следа. Так вот, какую форму принимает аналог маски вайзардов: отсутствие всех признаков пустого... Кроме этого я почувстовал сильный прилив сил: огромный объем реатсу быстро заполнял мой практически истощенный резерв, и эта реатсу была несколько иной, не такой, к какой я привык. Реатсу шинигами... И все же я мог использовать ее так же, как мою собственную, как например сейчас, для подпитывания искуственного пространства и для поддержания иерро.
   - Похоже, что у нас нет выбора. - Вдруг произнес Роберт после нескольких безуспешных попыток прострелить мне голову. - Придется использовать Воллстандих. - Хм? А вот это интересно.
   - Тск! Не хотела я так напрягаться, но думаю ты прав: слишком уж этот тип крепкий. - Согласилась Кандис.
   Секунду спустя мое карманное измерение вздрогнуло от высвобожденной реатсу сразу трех Воллстандох. Впечатляет! Миг спустя я оказался прижат к земле чудовищной силой Менанис.
   - Сдохни уже! - Произнесла появившаяся передо мной Кандис, занеся для удара свой... Меч? Сильно уплотненная масса реиши, принявшая форму молнии, как ее рисуют в первом классе мало походила на меч, но вбуханая в эту штуку реатсу было впечатляющим. Удар! И острый конец молнии бессильно тыкает меня в спину, а ударяющих во все стороны мелких разрядов электричества я вообще не чувствовал. Тут мне в затылок ткнулся ствол пистолета Роберта. Выстрел, еще один, еще один, еще один... И все безрезультатно. Они что, думают, что повысив концентрацию реатсу в своем оружии смогут пробить мое иерро? Ни в принципе они мыслят верно, тут нечего сказать, вот только после того щелчка по носу, что мне устроил Гин без малейшего труда пробив меня насквозь, я тренировал свой фокус: иерро гораздо больше всех остальных фокусов, так что был абсолютно уверен в своей защите. Чего нельзя сказать о своем запасе реатсу: несмотря на весьма щедрое "пожертвование" со стороны "меня", три Воллстандих, использующие свои атаки без зазрения совсети опустошали мой резерв с немыслимой скоростью, а если это измерение сломается, мы тут же вернемся обратно в Ванденрейх, а там нас наверняка уже ждут. Нет, так дело не пойдет! Я попытался было схватить Кандис за ногу, но Менинас быстро вывернула мне руки за спину. М-да, неприятная ситуация: без фокус: сила я вряд ли смогу пересилить Манинас, а менять фокус, пока меня расстреливают и тыкают этой молнией мне ой, как не хочется. Эх, была бы тут Лилинет, и вопрос о том, что делать не стоял бы. Но ее тут нет, так что придется выкручиваться другим способом. Одно преимущество карманного пространства в том, что его невозможно проследить. В него невозможно заглянуть снаружи, ну и конечно же изнутри: в конце концов изначально оно проэктировалось Айзеном, как тюрьма.
   - Танцуй, Гран Муньеко. - пробормотал я себе под нос, подавая реатсу для высвобождения сразу обоих своих кинжалов.
   - Что за?! - Взрыв высвобождения ресурексиона отшвырнул трех квинси, без малейшего труда, позволив мне насладиться редким ощущением... М-да, не часто я позволяю себе использовать ресурексион, и каждый раз это такое приятное ощущение... Как будто после дтрогого делового костюм одеваешь домашнюю футболку, шорты и мягкие, пушистые тапочки. Почти опустошеный резерв? Где? Когда? Ха-а-а... Как же приятно... Но хватит наслаждаться жизнью, надо закончить с делами!
  
   - Чешир? - Удивленно воскликнула Арди, когда я открыл гарганту прямо там, где находилось оборудование для открытия тени-портала.
   - А я вам сувенир притащил. - Улыбнулся я, скидывая с плеча Кандис, и вытаскивая из гарганты Роберта с Менинас за руки. Все трое были сильно помятые, но живые. К сожалению от тела НаНаНа не осталось ничего, но что поделать?
  
   - То есть ты предлагаешь мне забрать этого старика? - Уточнил Сзаель, с некоторым подозрением осматривая бессознательного Роберта.
   - Именно. - Кивнул я.
   - С чего такая щедрость?
   - Щедрость? Ты меня обижаешь. - Улыбнулся я. - Тут нет никакой щедрости, просто твоя лаборатория гораздо лучше оснащена для работы с... Биологическим материалом. - Сказал я чистую правду. - Ну а ты в качестве благодарности будешь отсылать мне копии всех исследований.
   - Это вполне справедливое требование. - Кивнул он. - Где ты вообще достал трех живых квинси?
   - А я спрашиваю, где ты достаешь свой материал?
   - Хм, тоже справедливо. - Усмехнулся он, и перевел взгляд на Кандис с Менинас. - А что с ними?
   - Я их тебе передаду позже. - Старик мне не нужен по той простой причине, что развязать язык этому ветерану будет в разы труднее, чем этим девчонкам. Так что пускай его забирает Сзаель, да на запчасти разбирает, мне плевать. - Ты сначала с одним разберись, а потом и остальные подтянутся.
   - С тобой приятно иметь дело. - Усмехнулся он, кивая своим слугам, которые тут же подхватили Роберта и потащили его прочь.
   - Ты с ним поаккуратнее: из всех троих он самый сильный.
   - Ты меня обижаешь, коллега. Из моих лабораторий еще не сбежал ни один образец.
   - Тебе виднее, но во время боя я заметил, что их организм негативно реагирует на мою реатсу.
   - Я приму это к сведению. - Кивнул Сзаель и покинул мою Башню.
   - Стоило ли отдавать ему одного квинси? - Задумчиво спросила Арди, прислонившись к косяку двери.
   - Стоило. - Кивнул я. - Не важно, как ты, или я относимся к Сзаелю, но так, или иначе, его разработки помогают нам всем. Ты сделала, что я просил?
   - Да, вот. - Девушка достала из кармана два металических кольца. Ошейники. - Правда я не знаю, какую дозировку ставить.
   - Сейчас разберемся. - Я взял один из ошейников, и нацепив его на Кандиц, стал внимательно следить за ее баллансом реатсу. Ошейники являлись простейшим артефактом, впрыскивающим с того, кто его надел реатсу, накопленую внутри ошейника. Реатсу пустых. Ну а поскольку реатсу пустых для квинси ядовита, организм кандис инстинктивно выделял ударную дозу своей собственной реатсу, чтобы вытолкнуть заразу наружу. Моя задача была проста: найти такой баланс, при котором внутри девушки останется достаточно реатсу для жизни, но недостаточно даже для Хиренкьяку, не говоря уже об открытии портала обратно в Ванденрейх. - Готово. - оторвался я от ошейника спустя минут пять возьни. Повторить процедуру для Менинас, и все готово. - Прикажи отнести их в разные камеры и сообщи Лоли, чтобы она поставила охрану для каждой из них. Я займусь ими позже. Когда закончишь, возвращайся сюда, у меня есть для тебя задание особой важности.
   - Последнее мог бы и не говорить: я же теперь от любопытства свою маску грызть стану!
   - А это чтобы ты поторапливалась. - Усмехнулся я.
   Когда Арди на полной скорости вылетела из комнаты, я подошел к окну, и стал наблюдать за работой арранкар из Башни Хины: эти ребята уже заканчивали менять песок вокруг Башни на плодородную почву, но до рассаживания деревьев было еще далековато. Было ли правильным решением отдать Сзаелю Роберта в том плане, что старик видел мой ресурексион? Мне плевать. Дело в том, что он только "видел" его, но за время боя ни он, ни девушки так и не смогли понять, как он работает: они продолжали нападать не меня как и раньше, я уклонялся, или блокировал их удары, а спустя минуты три боя, они втроем синхронно потеряли сознание. Думаю они даже не поняли этого и пробуждение в плену будет для них полным сюрпризом. А то, что они видели... Ну и что? Внешний вид моего ресурексиона не важен, я никогда не пытался его спрятать. То, что я прятал, это функции ресурексиона, то, что заставило троих квинси капитанского уровня при активном Волстандихе попросту отрубиться, как перегоревшие лампочки. А про это они ничего не смогут рассказать. Они даже не заметили атаку! Нет, в "открытых" измерениях вроде Хуэко Муундо, или Общества Душ я использовать ресурексион не хочу из-за того, что эти квинси могли установить какие-нибудь датчики, которые смогли бы собрать информацию про то, как мой ресурексион изменяет и манипулирует реатсу. Но внутри моего карманного измерения ничего такого быть не может, так что никто ничего не узнает. И конечно же я проверил всех троих на наличие записывающх устройств и уничтожил все, что излучало хоть каплю реатсу. Все, кроме трех маленьких артефактов. Кстати об этих артефактах...
   - Я вернулась! - Ворвалась в комнату запыхавшаяся Арди. - И вся внимание!
   - Вот. - Я протянул девушке три тоненькие цепочки, на каждой из которых висела стандартная звезда квинси.
   - Что это? - Не поняла девушка, внимательно рассматривая подарки со всех сторон.
   - Это оружие квинси. Вернее артефакт, позволяющий им создавать оружие, используя свою реатсу и реиши из воздуха. Вот... - Я взял один из крестов, и стал неспеша напитывать его реатсу. Он тут же вспыхнул синим огнем, стал собирать реиши вокруг нас, но потом просто вспыхнул и перестал работать. - Я не до конца понял, как именно они это делают, но судя по всему привязки к реатсу квинси нет, то есть их использовать может кто угодно. Понимаешь, куда я клоню?
   - Конечно понимаю! - С огнем в глазах закивала Арди, после чего нагло выхватила тот крест, который я все еще держал в руках. - Все сделаю в лучшем виде! - Выкрикнула она, и не попрощавшись пулей вылетела из комнаты в направлении своих лабораторий.
   - Ха-а-а... - Устало выдохнул я, укладываясь на диван, на котором недавно лежала Кандис. Ну, а теперь можно немного отдохнуть и разобраться со Старком и Лилинет.
  
   - А вот и братишка пожаловал! Присоединяйся! - Как только я нырнул в свой внутренний мир, меня встретил жизнерадостный крик... "Меня". Нет, надо ему дать какое-нибудь другое имя. Но пока я об этом думал, я успел осмотреться по сторонам и все мысли о новом имени вылетели из головы: я стоял на пляже, но не на том, который был мне уже привичен, а на совсем другом: скалы, довольно сильный ветер, высокие волны... С одной стороны никакой экзотики вроде левитирующих водных пузырй, но с другой стороны тут было... Оживленнее что ли? Немного дальше от воды находился небольшой деревянный домик, в котором судя по всему и предпологалось жить Старку и Лилинет. Конечно не чета предыдущему особняку, но сколько места надо двум людям? Кстати о людях: я сразу заметил только двоих: Лилинет и "меня". И надо сказать они и без меня тут не плохо устроились: Лилинет сейчас не много не мало, занималась серфингом, и хоть получалось это у нее из рук вон плохо, но судя по довольному визгу, девочке ее новое занятие нравилось невероятно. Ну а "я" устроился в шезлонге под зонтиком от солнца, и представлял из себя то еще зрелище: Огромные, на пол лица солнцезащитные очки, соломенная шляпа и розовые шорты до колен. В одной руке бокал с чем-то красным, а во второй руке этот тип держал трубку от кальяна.
   - Наслаждаешься жизнью? - Поинтересовался я, подходя ближе.
   - И тебе предлагаю. - "Я" щелкнул пальцами и рядом с одним шезлонгом появился второй.
   - Ну прямо радушный хозяин. - Усмехнулся я, присаживаясь. - Как ты вообще все это создал? Я думал, что подавил твою личность.
   - Ха-ха-ха... - Засмеялся он. - Подавил он меня! Я, это сила шинигами внутри тебя и пока ты ею пользуешься, ты не сможешь меня ни полностью подавить, ни убить. Кроме того я, это часть тебя и это место так же подвластно мне, как оно подвластно тебе... Ну ладно, оно подвластно мне в гораздо меньшей степени, но все же ты меня понял.
   - Ну убивать первым полез ты. - Напомнил я, материализуя в руке бокал глинтвейна.
   - Кто старое помянет... - Отмахнулся он.
   - Это старое произошло пару часов назад.
   - Детали! Кого они волнуют? - Все так же отмахнулся он.
   - Хорошо, перейдем к делу: чего ты хочешь?
   - Мира во всем мире!
   - И счастья всем несчастным?
   - Ты читаешь мои мысли! - Усмехнулся он, затягиваясь кальяном.
   - ...
   - ... - Некоторое время мы молчали: я попивая глинтвейн, а он пыхтя кальяном и делая редкие глотки своего напитка.
   - Йо, Чешир! Чего-то тут забыл? - Лилинет наконец то устала играть со своей доской и вылезла на берег.
   - Да не то, чтобы забыл... Просто разбираюсь с этим типом. - Кивнул я на "меня", пускающего кольца дыма.
   - Лукаса не обижать! - Тут же нахмурилась она, а я впал в ступор. Во-первых Лукас? Он что, взял имя из моей прошлой жизни? Ладно, это не важно. Но какого черта Лилинет! Заступается за него? Мне понадобились года, чтобы наладить с ней нормальные отношения!
   - Все путем, мелочь! Как волны? Может добавить ветерка?
   - А ты можешь? Давай! - Ветер тут же усилился еще больше, волны стали опасно высокими, но Лилинет с новоявленной энергией подхватила доску и бросилась обратно в воду.
   - Это что такое было?
   - Это, друг мой, называется работа с людьми. - Наставительно произнес он. - Ты на какой сотне жизней разочаровался в людях и стал социопатом?
   - Я не социопат! - Возмутился я.
   - Латентный социопат. - Поправился он. - Люди - инструменты для достижения цели, люди - пешки в моей игре... Ты даже о своей ученице так думал, не правда ли?
   - ... - Не могу этого отрицать.
   - И став таким ты стал относиться к ним всем одинаково, а когда приходится меняться и подстраиваться, то тут у тебя и появляются серьезные проблемы. Взять к примеру тот прошлый мир, что ты создал этим двоим: розовое море, летающие пузыри... Ты по-видимому забыл, что у тебя тут обитают непоседливый ребенок и заядлый меланхолик. Ни одной, ни второму эти твои красоты и роскошь нахрен не нужны!
   - Пожалуй кое-где ты прав. - Пришлось признаться.
   - Все, что мне надо было сделать, чтобы найти с ней общий язык, это показать пару способов весело, а главное активно провести время, составить ей компанию, да не занудствовать про "тренировки" да "повышение синхронизации" и бла, бла, бла... А второй тип похоже вообще не заметил смену обстановки. - В сторону произнес Лукас.
   - Это все прекрасно, не не ты ли недавно подавил их сознания? Чтобы после этого Лилинет...
   - Мне напомнить, что ты вообще их двоих убил?
   - Принято. - Кивнул я. - Но я все равно не понимаю, зачем ты вообще пытаешься найти с ней общий язык: не ты ли утверждал, что ты ненавидишь всех пустых?
   - Я такое говорил? - Удивился он, затянувшись кальяном. - Не помню. - Нагло помотал он головой.
   - Может мне переместить тебя в озеро с лавой?
   - Слушай, я конечно понимаю, что ситуация была экстренной, но подумать головой-то надо, как ты думаешь?
   - Конкретнее.
   - Натуральный враг пустых - квинси. Ты сам знаешь, что реатсу пустых для них ядовита, и из-за этого они инстинктивно стремятся уничтожить всех пустых. Шинигами, как ты сам говорил, просто название професии, а под этой професией скрывается стандартная душа. Нейтральная сторона, так сказать: пустые для шинигами не враги, они - работа. И у меня нет никакой ненависти ни к ним, ни к тебе, так что можешь расслабиться.
   - Если ты с самого начала собирался сотрудничать, то зачем весь этот цырк?
   - Собирался сотрудничать? Прости, братишка, но сотрудничать с тобой я не собирался. Я собирался тебя убить.
   - Зачем?
   - Есть у меня одна теория... - Задумчиво протянул он. - Смотри: если я родился от тебя, то у меня есть все шансы переродиться так же как и ты: со всеми воспоминаниями из прошлой жизни. И в отличии от тебя, я от жизни еще не устал.
   - Так ты хотел...
   - Разделиться. - Кивнул он. - После смерти ты попадешь в один мир, ну а я пойду своей дорогой.
   - Облом.
   - Облом. - Согласился он.
   - И что теперь будешь делать?
   - У меня особого выбора нет. - Пожал он плечами. - Помогу тебе, чем смогу, да буду надеяться, что ты опьянеешь от силы и решишь откусить больше, чем можешь проглотить.
   - Все еще надеешься меня убить?
   - Надежда умирает последней.
   - Хорошо, меня устраивает такое "сотрудничество. - Кивнул я, наблюдая за тем, как огромная волна накрывает Лилинет. Будь это реальный мир, и она вряд ли вынырнула бы после такого... - Но если все, что ты можешь, это добавить мне реатсу, я в тебе разочаруюсь.
   - Ты меня на слабо решил взять? - Безразлично поинтересовался он. - Не ссы, братан, пока ты разбирался с этими квинси, я покопался в этиой парочке, и понял, почему ты можешь использовать только Лилинет.
   - А вот это уже интересно...
  
   - Ну и что это у тебя за гениальная идея? - Вслух спросил я, осматриваясь вокруг: перед тем, как продолжить разговор, Лукас потребовал, чтобы я убрался подальше от Лас Ночес. В принципе я был согласен: лучше своими возможностями не светить раньше времени. Ну а поскольку Айзена в Хуэко Мундо не было, мне не пришлось уходить слишком далеко.
   - Видишь ли, братишка, пока ты тут всякой херней занимался, вроде тренировок или составления коварных планов по захвату мира, мне не оставалось ничего, кроме как анализировать всю поступающую информацию.
   - Ближе к делу.
   - Ты давным давно заметил, что реатсу шинигами и пустых различаются, не так ли?
   - И что с того?
   - Но ты так до конца и не понял, чем именно они отличаются, не так ли? "Ощущаются по-другому" - Передразнил он меня. - Очень информативно, ты так не думаешь?
   - Значит ты понял, в чем дело?
   - Ага. Посмотрел на этих квинси и их реатсу и сразу все понял.
   - При чем здесь квинси?
   - При том, что их реатсу отличается как от пустых, так и от шинигами. И в итоге мы имеем три типа реатсу, которые все вроде как "реатсу", но тем не менее друг от друга отличаются.
   - Хватит ходить вокруг, да около. - Проворчал я, присаживаясь на камешек неподалеку.
   - Различия между этими тремя реатсу заключаются в их влиянии на окружающий мир. Пока мы нНе станем брать шинигами в расчет, и взглянем на две противоположности: пустые и квинси. А теперь возьмем две самые шаблонные техники этих двух видов: Серо и Хеилиг Пфеил, то есть эти их стрелы. В чем разница? Ну кроме разрушительной мощи?
   - Серо, это сильно сконцентрированая реатсу, в то время, как Хеилиг, это стрела из реиши.
   - Именно: Серо, это реатсу, в то время, как Хеилиг это реиши. Тенденция прослеживается во всем: иерро, бола, сонидо, все эти техники завязаны на контроль и управление реатсу, в то время как у квинси все наоборот: во время Хиренкьяку они стоят на движущихся реиши, блют, это реиши, закаченые в кровь, ну и конечно их луки со стрелами сделаны тоже из реиши. А если просто, то реатсу пустых идеально подходит для манипулирования собственно реатсу, в то время как реатсу квинси идеально подходит для манипулирования реиши.
   - Интересная теория, но как она связана со Старком?
   - Мы почти дошли до этого. Так вот, квинси и пустые, это противоположности, в то время как реатсу шинигами идеально сбалансирована: кидо, это манипулирование реатсу, ну а банкаи, которые зачастую создают что-то огромное из ничего, это самое настоящее манипулирование реиши. Они могут делать и то и другое, но в то же время не способны стать настоящими мастерами ни в том ни в другом: для кидо им нужны заклинания, а о блюте они и мечтать не могут. Ну а что же касается Старка... Ты задумывался над тем, что из себя представляют твои четки?
   - Они созданы из тех же реиши, что и мое тело и излучают мою реатсу. - Пожал я плечами.
   - Именно: когда ты поглотил Старка, ваши реиши слились воедино, создавая гибридные реиши, которые и создали твое тело. Ну а избыток пошел на создание четок. И вот мы подошли к главной проблеме: ты же прекрасно знаешь, что не можешь закачивать в четки бесконечное количество реатсу?
   - Ну да. - Кивнул я. Если я пытаюсь закачать больше, Лилинет начинает очень грязно ругаться. И где только таких слов набрала?
   - В этом-то и дело: четки не достаточно вместительны для силы Старка. Именно он - доминантная личность парочки и именно он держит большую часть силы. И твоих четок попросту недостаточно, чтобы он смог вместить в них свою силу.
   - Ну что-то подобное я и подозревал. - Кивнул я. - Столько болтовни, а результата - ноль.
   - Эй! Ты сам попросил рассказать что у меня за гениальная идея. А если ты хочешь узнать о том, как решить эту проблему, то ответ простой: используй мою силу.
   - И что мне это даст?
   - Это тебе даст реатсу шинигами, которая сможет собрать реиши из воздуха и добавить твоим четкам массы, что позволит Старку вместить в них всю свою силу. Конечно я не представляю, как именно ты это будешь делать, но ты же у нас мастер контроля и все такое, так что вперед, дерзай!
   - ... - Хмм... А он дело говорит: взять ту же Сенбонзакуру: откуда берутся все эти лепестки? По массе они явно превышают массу одной катаны. А значит все эти банкаи манипулируют реиши, создавая недостающие части банкая из реиши, находящихся в воздухе, как квинси, которые создают свои луки. И если мне удасться использовать реатсу шинигами для того, чтобы создать для Старка подобающее вместилище... Хм, а ведь по сути Лилинет со Старком и являются моим занпакто! А что? Живут во внутреннем мире, дают отдельную, не связаную со мной силу, и даже две ступени силы имеют: шикай, это Лилинет, а банкаем будет Старк. Я только усмехнулся от этой идеи: а почему бы и нет? Когда мне удасться использовать Старка, назову эту технику банкаем. Вот шинигами-то обрадуются... Ладно, это я забегаю вперед! Сперва надо научиться делать то, что я раньше никогда не делал: манипулировать реиши. И создание "пола" в гарганте не в счет, это примитив, на который способен каждый. Хватит думать, пора приняться за дело!
  
   - Айзен-сама-а-а!!! Айзен-ча-а-ан! Айзен-доно-о-о! - Шел я по коридорам центральной Башни и орал во все горло, хотя прекрасно знал, где именно сейчас находится Айзен. - Айзен-са-а-ан! Айзен-та-а-ан! Айзен-ку-у-н!!
   - Что тебе надо, Чешир? - Совершенно спокойно спросил повелитель всея Лас Ночес, когда я зашел к нему в кабинет, продолжая голосить.
   - Хоугьеку! - Заявил я с порога.
   - Вот как?
   - Нет, не в этом смысле! - Усмехнулся я. - Эту хреновину я сам в руки брать не хочу, мне просто нужно, чтобы вы использовали Хоугьеку кое на ком...
   С момента вылазки в Ванденрейх прошло чуть больше месяца, и за это время я так и не смог освоить свой "банкай", но я не отчаивался: мне надо было сделать то, что я раньше никогда не делал, используя то, чем я раньше никогда не пользовался. Конечно же за месяц или два у меня ничего не получится. Тут скорее год, два или больше понадобиться... Ну а кроме этого я не забывал и о Кандис с Менинас, хотя тут и нечего было вспоминать: как я и думал, две молодые девушки были легкой мишенью для допроса. Нет, я не пытался их разговорить, я просто использовал старинный метод: пытки. Когда я начал медленно раздавливать суставы их милых пальчиков, девушки тут же заговорили обо всем, о чем я спрашивал. А спрашивал я об их неаглядном Ванденрейхе, а именно их состав, выпытывал карту Силберна, узнавал расписание патрулей, спрашивал про распорядок дня стернриттеров, короче обо всем, что могло оказаться полезным при вторжении. Но самое главное я все-таки узнал: среди стернриттеров не было Греми, единственного типа, которого я откровенно боялся. Должно быть Бах его рекрутировал уже после того, как вышел из своей многовековой комы, и меня это полностью устраивало. После допроса я уже собирался отдать девушек Сзаелю, но тут мне в голову пришла гениальная идея, и я поменял планы. И вот, я наконец дождался судного дня, а именно возвращения Айзена.
   - Ты нашел вастер лорда? - Поинтересовался Айзен.
   - Нет, я поисками новых рекрутов не занимаюсь, это к Нел с Ноиторой.
   - ... - Этот тип просто продолжал выжидательно на меня смотреть.
   - Видите ли, Айзен-сенсей, я тут в ваше отсутствие думал, думал, и меня увлекла такая идея: а что будет, если Хоугьеку использовать не на пустом, а на квинси?
   - Для этого нужны квинси.
   - Именно! Поэтому я взял, и достал нескольких квинси для испытаний! - Просто заявил я, улыбаясь до ушей.
   - Взял и достал?
   - Угу. - Кивнул я. - Они не очень хотели сотрудничать, но такие мелочи меня не волновали, так что сейчас они заперты у меня в Башне и ждут своего судного часа.
   - Откуда ты достал квинси?
   - Вот, подробный отчет, а так же вся информация, что я добыл в результате допроса пленников. - Протянул я ему довольно толстую папку, которую он тут же открыл и пробежал глазами по нескольким страницам.
   - Ты создал портал, ведущий в скрытое измерение? Так вот, значит, где он прятался... - Пробормотал он себе под нос. - Отличная работа, Чешир, веди подопытных на четвертую испытательную площадку.
  
   - Вперед! - В который раз подтолкнула пленниц Лоли. - Ногами шевели, корова!
   - Ну зачем ты так? - Улыбнулся я. - Девушки скоро со своим создателем встретятйса, могла бы и понежнее с ними.
   - Что ты собрался делать, ублюдок?! - Тут же взвилась Кандис.
   - Скоро сама узнаешь. - Усемхнулся я, подталкивая Менинас, которая, в отличии от своей подруги была молчалива, но так же хмура. И все же из-за ошейников они не могли сделать ровным счетом ничего.
   - А вот и мы, Айзен-сенпай! - Помахал я рукой, ожидающему нас шинигами.
   - Шинигами? Так ты работаешь с этими гух! - удар поддых от Лоли немедленно заткнул болтливую Кандис
   - Значит это - подопытные? - Айзен внимательно осмотрел девушек. - Первую в центр площадки.
   - Что вы собгха! - Еще один удар поддых и Кандис снова заткнулась.
   - Вперед! - Толкнул я Менинас вперед. - Руки им развязывать? - Поинтересовался я.
   - Не вижу нужды. - Помотал головой Айзен. - Позаботься, чтобы она не убежала. - Пожав плечами, я подвел Менинас к центру испытательной площадки и быстрым ударом по колену, сломал девушке ногу.
   - М-м-м-м!! - Замычала она, но кричать все же не стала.
   - Отойди. - Повторять дважды мне не понадобилось, и секунду спустя я стоял рядом с Айзеном и смотрел за тем, как он откуда-то достал небольшой, переливающийся всеми цветами радуги шарик. Хоугьеку. Попытавшись просканировать эту хреновину, я только поморщился: там столько всего было, что только гений, или сумасшедший сможет разобраться! Ну и ладно, я не эту хрень и не собираюсь зариться. Тем временем шарик засветился, и в сторону Менинас стали исходить едва заметные глазом волны, которые тем не менее никак не ощущались! Ни реатсу, ни реиши, ничего! Видеть вижу, но не чувствую! Или... Как там говорил Айзен? Если ты находишься на более высокой ступени развития, тебя не могут почувствовать? Неприятное ощущение...
   - А-А-А-А-А!!! - Вдруг заорала менинас, как будто ее заживо резали, а переведя взгляд на девушку, я понял, что это сравнение было недалеко от правды: ее тело менялось, но менялось не так, как тела пустых, это "превращение" было больше похоже на ускоренную мутацию: кожа вздувалась, лопалась, кости ломались, окровавленая плоть мутировала во что-то невообразимое, но уже не человеческое, вот ее крик затих, но это скорее из-за того, что ее шея сломалась, а тело продолжало мутировать, пока не превратилось в бесформенный комок плоти, который тем не менее все еще был жив. Я же все это время наблюдал еще и за энергетической составляющей квинси, и там все было еще хуже: каналы реатсу равались, сплетались в узлы, образовывали какие-то тромбы...
   - Интересный результат... - Задумчиво протянул Айзен.
   - Полностью согласен. - Кивнул я. - Можно ли как-то откалибровать Хоугьеку?
   - Веди вторую на пятую площадку. - Кивнул он, направляясь к двери.
   - Что... нет, не надо! Я не хочу так! Просто убейте меня, я не... Гха! - Лоли снова пришлось затыкать такую разговорчивую Кандис, и чуть ли не нести ее на себе, ибо девушка совсем не горела желанием отдать свою жизнь во имя науки.
  
   - Хмм... - Задумчиво протянул я, глядя на едва шевелящееся подобие человека. На этот раз квинси превратилась не в бесформенную массу плоти, а в некое подобие человека, очень деформированого и вряд ли жизнеспособного, но все же живого человека. - Мне показалось, или произошел какой-то разрыв? - Спросил я: ближе к концу трансформации я действительно заметил уходящую наружу, едва заметную нить реатсу, которая оказалась разорвана, что кстати вызвало ряд весьма болезненных на вид конвульсий.
   - Тебе не показалось. - Произнес Айзен. - Перед тобой первый, по-настоящему свободный квинси с момента появления "квинси".
   - Не очень впечатляющее зрелище. - Протянул я, оценивающе осматривая это подобие человека.
   - Нужно больше материала для оптимизации процесса. - Пожал он плечами.
   - Ну это можно устроить. - Улыбнулся я.
  
   - Привет! - Поздоровался я с Арди, без спроса заходя к ней в кабинет.
   - А? Да, привет. - Кивнула девушка, не отрываясь от бумаг: с момента создания Теневого портала, у девушки было больше работы, чем когда либо, и обычно опрятный кабинет моей главы исследовательской ветки Башни сейчас представлял из себя полный хаос. Впрочем она не жаловалась и лишь с удвоенной энергией бралась за каждую новую задачу, и все-таки умудрялась их всех решать. Ну по крайней мере настолько, насколько возможно.
   - Как продвигаются дела?
   - По какому проэкту? - Уточнила она. Ну да, будучи главой, именно через нее проходили все проэкты всех отделов, но сейчас...
   - Проэкт "Крест Арранкар".
   - Хм? - Арди оторвалась от бумаг, протерла глаза и наконец взглянула на меня, видимо собираясь с мыслями. - Да, "Крест Арранкар", результаты пока весьма скромные: некоторые члены охраны, согласившиеся стать добровольцами смогли активировать имеющиеся артефакту, но как именно он работает и способы воспроизведения еще не известны. Как я говорила раньше, нам нужно больше образцов, чтобы мы могли со спокойной душой разобрать их и посмотреть, что там внутри.
   - Да, я помню и работаю над решением вопроса. - Кивнул я. - А что насчет собственно тех, кто смог их активировать?
   - Результаты... спорные: с одной стороны созданое оружие было создано из реиши, что практически невозможно достичь арранкарам, но с другой стороны убойная сила этих луков... Оставляет желать лучшего. - Развела она руками. - Честно говоря я не понимаю, зачем нам нужны эти кресты: наши занпакто обладают такой же, если не превосходящей силой, и во много раз прочнее сгустка реиши, удерживаемого с помощью реатсу владельца.
   - Все так плохо?
   - ... - Арди только снова развела руками.
   - Хмм... Думаешь стоит закрыть проэкт?
   - Думаю его стоит не закрыть, а немного изменить.
   - А конкретнее?
   - Вот, я тут набросала кое-что - Девушка протянула мне блокнот, где на скорую руку было накорябано несколько страниц текста. - Это так, на скорую руку, я собиралась позже организовать свои мысли и представить их в более организованной форме, но раз уж речь зашла...
   - ... - Я же ее не слушал, вчитываясь в ее писанину. Так, несколько результатов экспериментов, несколько любопытных наблюдений, ага, вот ее логическая цепь, и вывод... Хм? Ого, а вот это... М-да, интересно... Очень, очень интересно... Это же по сути... Нет, пока еще рано, это только теория со слишком шатким основанием, но все же... - Даю добро. - Кивнул я. - Разрабатывай свою теорию.
   - Мне нужны образцы. - Сокрушенно покачала она головой. - Без них никуда.
   - Собственно за этим я сегодня и пришел. - Улыбнулся я, переодя к сути своего визита.
   - Я слушаю.
   - Мне нужно, чтобы ты заморозила все проэкты, которые можно заморозить, и направила все силы на решение одной проблемы.
   - Какой именно? - Посерьезнела девушка. Ну да, это первый раз, когда я приказываю остановить работу своей Башни.
   - Вот. - Я высыпал перед ней на стол несколько черных кубиков.
   - Это же... Каха Негасион?
   - Именно. - Кивнул я. - Удалось выпросить у Айзена сразу несколько штук. - Ну да, прошлую-то я отдал на модификацию, а потом использовал в бою с квинси. К сожалению эти штуки одноразовые, а как их создать знал только Айзен.
   - Модифицировать как прошлую? - Поинтересовалась она, крутя в руках один кубик.
   - Думаешь ради этого я бы стал замораживать работу всей Башни? Нет, тут другая задача. Мне надо, чтобы ты из этих штук создала гибрид тюрьмы и посылки.
   - Не поняла.
   - Мне надо, чтобы эта штука при активации работала так же, как обычно, но не оставляла пленного между измерениями, а посылала его в Лас Ночес. И чем быстрее, тем лучше. Желательно уже сегодня.
   - К чему такая спешка? - Удивилась Арди.
   - Мне нужен результат до того, как Айзен вернется в Общество Душ. Тогда думаю мне удасться выпросить у него пару дюжин Каха Негасион, ведь чем больше пленных квинси, тем лучше.
   - Пленных квинси? Ты собрался отправляться назад?
   - Я? Нет, Арди, не я. Эспада. - К сожалению сам Айзен не отправится. Он заявил, что квинси его не интересуют, но если я сам все организую, то выделит время для оптимизации работы Хоугьеку для квинси. Видимо он не видит смысла тратить на них время, когда у него есть арранкары, что вполне логично, учитывая, что все квинси поголовно являются рабами Баха, и даже если Хоугьеку может разорвать этот ошейник, промыть их мозги от тотального подчинения этому типу будет нелегко. Да и сам я этого хотел не по какой-то логичной причине, а просто потому, что мне захотелось иметь ручного и послушного квинси. А что? Я - арранкар, Хина - шинигами, добавить к этому квинси и фуллбрингера и будет полный комплект! Правда я не представляю, где мне достать фуллбрингера, но это так, детали!
   Как бы то ни было, Айзен дал мне карт бланш, заявив, что ему нет дела до моих проэктов до тех пор, пока они не ставят под угрозу его собственные планы. А насчет того, что Эспада за мной не последует, я собирался решить этот вопрос сегодня, на общем собрании, которое я уже назначил. Ждали только Нел с Ноиторой, которые как всегда где-то пропадали, но к вечеру они должны вернуться, вот тогда я и улажу этот вопрос.
   - Вся Эспада выдвигается? - Подняла она брови. - Вы что, собрались устроить тотальный геноцид?
   - Нет, ничего такого. - Усмехнулся я. - Просто наберем пленников, не более. - В принципе можно было бы попытаться их всех перебить, да и Баха прикончить, пока он не очухался, но вот проблема, он был мне нужен! Он, и его Ванденрейх, так что я не собирался слишком уж калечить его армию. - Ладно, хватит болтать, принимайся за дело. Ах да, и сделай один из них таким же, как в прошлый раз. - Кивнул я на кубики. - Тогда он мне жизнь спас.
  
   Хината.
  
   - Хм. - Только и смогла я произнести, когда Учитель попросту использовал Фокус: сонидо и смылся в неизвестном направлении, как только мы оказались в Ванденрейхе. Остальная Эспада сейчас осматривалась по сторонам, чем и я не замедлила заняться. Хотя что тут рассматривать? Пустынное, покрытое льдом плато, в центре которого стоит огромное здание. Силберн, кажется. Не заметить появление семи членов Эспады квинси не могли, а значит скоро они будут здесь. Устраивать общую свалку мне не хотелось, так что я бросила последний взгляд на своих "товарищей" и ушла в сюнпо. Нет, внутрь Силберна не полезу, этим пускай Учитель, да другие монстры вроде Баррагана занимаются, а я просто отойду в сторону, да подожду, пока он закончит. Собственно в этом и заключается наша миссия: занять силы противника, пока Чешир проникает внутрь и добывает то, что ему надо. Отношение к такому приказу, да и вообще к тому факту, что Учитель дает приказы было конечно же негативным, но оспорить приказ Айзена никто не решался. А вообще подобная передача власти произошла гораздо проще, чем я ожидала: просто на очередном собрании Учитель поставил вопрос о том, что Лас Ночес разросся, его население возрасло, соответственно дел, требующих личного внимания нашего лидера стало гораздо больше, но лидер наш месяцами пропадает в Обществе Душ, дела накапливаются, а решить их никто не может. Проще говоря нужен заместитель Айзена, который будет иметь достаточные полномочия указывать не только арранкарам своей Башни, но и другим членам Эспады. Саму инициативу поддержали практически единогласно: я, Тиа, Нелиел, и даже Барраган были за, вот только видимо он надеялся на свою кандидатуру... Ну а после того, как Учителя назначили замом Айзена, прошло от силы две недели, Айзен снова исчез в Обществе Душ, и вот, пришел приказ всей Эспаде собраться и готовиться к бою. Уж не знаю, одобрит ли Айзен такое решение Учителя, но не думаю, что Чешира волнуют такие мелочи.
   - И что же шинигами делает среди этих пустых? - Из хиренкьяку передо мной вышел молодой парень с коротким, но глубоким шрамом, рассекающим обе губы .
   - А я не с ними, я просто видами любуюсь. - Улыбнулась я, оценивая своего противника. Реатсу впечатляет, а вот его оружие не очень: парень носил парные когти стандартной конфигурации, то есть по четыре лезвия. Я конечно знаю, что человек может быть опасным с любым оружием, но когти... Это более экзотическое, чем функциональное оружие. Вот что есть в когтях, чего нет скажем в кинжале? Правильно, ничего, зато кинжал гораздо более гибкое оружие: его можно бросить, его можно взять обратным хватом... Нет, нет, нет! Хватит, Хина, нельзя недооценивать своего противника!
   - Нравится?
   - Экзотично. - Кивнула я. - Только климат оставляет желать лучшего.
   - Предлагаю согреться внутри.
   - В камере с решетками на окнах?
   - Там нет окон. - Поправил он меня.
   - Заманчиво, но думаю я откажусь.
   - Я настаиваю! - Холодно произнес он, уходя в хиренкьяку. Началось!
  
   - Значит ты мой оппонент? - Спокойно спросила Тиа, когда рядом с ней появился молодой парень с Ирокезом на голове.
   - Чего вы вообще тут забыли?
   - ... - Тиа не сочла нужным отвечать. Вместо этого девушка обнажила свой занпакто и не тратя времени атаковала квинси.
  
   - Хмм... - В отличии от других членов эспады, только Барраган остался там, где появился в Ванденрейхе. Он просто не видел смысла никуда направляться: много чести для каких-то квинси. Надо будет, сами к нему придут. Вот и стоял, самопровозглашенный король Хуэко Мундо, уперев свой топор-занпакто в землю, и положив обе руки на его рукоять.
   - Ты должно быть тот, кто командует этим вторжением. - Произнес появившийся перед ним квинси. Средних лет мужчина был высоким, тощим, носил круглые очки с затененными стеклами, а в руках держал не духовное оружие, а простое копье.
   - А ты весьма невежествен, чтобы обращаться ко мне в таком тоне, квинси. прояви подабающее почтение, и я возможно отвечу на твой вопрос.
   - ... - Квинси поправил свои очки и еще раз осмотрел старика. - Ответ на мой вопрос не важен: все равно вы все умрете.
   - И кто же меня убьет? - Усмехнулся Барраган. - Я не вижу здесь никого, кто смог бы даже надеяться на такое достижение.
   - Твоя самоуверенность восхищает. - Спокойно произнес Квинси. - Но боюсь, что мне придется опустить тебя с небес на землю, пустой. Меня зовут...
   - Не утруждай себя, квинси. - перебил его Барраган. - Я все равно забуду твое имя через несколько минут после твоей смерти.
   - ... - не говоря больше ни слова, квинси атаковал своего противника.
  
   - Ха-ха-ха, может этот Чешир не такой безнадежный, как я себе представлял. - Настроение Ноиторы было выше некуда: наконец-то что-то стоящее, а не скучные походы по Хуэко Мундо в поисках очередных слабаков! Это совсем другое! Ноитора чувствовал столько сильных реатсу, что кровь в его венах кипела и жаждала боя. Нет, не боя, а Боя! Настоящего боя, с сильным, достойным противником!
   - У тебя на удивление хорошее настроение, пустой. - Ноитора уже почти попал внутрь Силберна, ведь там находилось столько сильных реатсу, но не доходя до гигантского здания, его перехватил какой-то лысый тип с нарисованым на лбу глазом.
   - Ты кто такой? - Этот тип не выглядел слишком сильным, отчего настроение Ноиторы слегка упало.
   - Лойд Лойд, штернриттер "У".
   - Лойд Лойд? Что за идиотское имя? Тебя что, родители ненавидели? - Усмехнулся Ноитора, смерив своего противника презрительным взглядом. - Проваливай, придурок, я ищу кого-нибудь посильнее тебя. - Обычно бы Ноитора бросился в бой с любым, кто имел хоть немного сил, но сейчас здесь было столько достойных противников, что арранкар позволил себе быть придирчивым.
   - Боюсь мне придется тебя убить, пустой. Ничего личного, но я не позволю таким, как ты осквернять Силберн! - В тот же миг внешность Лойда стала меняться, и спустя пару секунд перед Ноиторой стоял... Ноитора!
   - .... - Пару секунд арранкар осматривал точную копию себя, после чего счастливо оскалился: нет на свете более достойного противника, чем ты сам!
  
   - Ха-а-а... Ну и зачем все это? - пробормотала Нел, хмуро глядя себе под ноги. Из всех прибывших в Щанденрейх, Нелиел была в худшем настроении. Девушка не видела ровным счетом ни одной причины, зачем Эспада должна была вторгаться сюда: квинси не нападали на Лас Ночес, не убивали арранкар, они вообще не появлялись в Хуэко Мундо. По сути то, что происходило сейчас являлось безпричинной агрессией, что не могло ей понравиться. И все же долг есть долг, а приказы надо выполнять: в конце концов именно этим арранкары отличаются от пустых: у арранкар есть субординация, и если Нел станет ее нарушать, то будет не лучше простого Вастер Лорда. - Ну вот... - Грустно протянула она, ощутив приближение сильной реатсу.
   - Трепещите, злодеи, ибо не буде пощады тем, кто вторгается в крепость Героя! - Из хиренкьяку вышел огромных размеров мужчина, с маской, оставляющей открытыми глаза, нос, и рот. Да и вообще он выглядел как будто только покинул ринг мексиканского реслинга.
   - Добрый день. - Вежливо поздоровалась Нел, осматривая квинси и его спутника, которого она сперва даже не заметила: уродливый карлик ошивался неподалеку с небольшим металическим гонгом.
   - О-о-о-о-о!!! - Завопил квинси, осмотрев Нел с ног до головы. - Не думай, что можешь обмануть меня своим видом, злодейка! Подобная трусливая тактика только распаляет во мне жаление тебя победить!
   - Правильно, мистер! Так держать! - Поддержал слова квинси карлик.
   - Нам вовсе не обязательно сражаться... - Попыталась Нел уладить дело миром, но...
   - Твои коварные речи не смутят меня, Злодейка! Я одолею тебя во имя добра и справедливости! - И не тратя больше времени на разговоры, квинси атаковал Нел.
  
   - ... - Последнее пополнение Эспады, а заодно арранкар, сместивший Дордони с его места, Улькиорра Сифер, был пожалуй единственным из вторгшихся Арранкар, кто не испытывал к сложившийся ситуации ровным счетом никаких эмоций. Приказано тянуть время, значит так и надо. Особого интереса к своим противникам он тоже не испытывал: квинси и кквинси, какая разница? Если они живые, значит их можно убить, а большего ему и не надо.
   - Ха-ха-ха-ха! Подумать только, из всех противников, мне достался самый хилый! - Рядом с Улькиоррой появился высокий, мускулистый мужчина, носящий крылатый шлем, плащ и... Штаны. Торс мужчины оставался обнаженным.
   - ... - Оценить противника для Улькиорры было не трудно: короткий меч, щит, уровень реатсу на уровне Эспады. Он явно специализировался на ближнем бое, а учитывая его уровень реатсу, он будет серьезным противником.
   - Чего молчишь, пустой? От страха язык проглотил?
   - Серо. - Сочтя разговор бессмысленным, Улькиорра незамедлительно атаковал своего противника.
  
   Чешир.
  
   Стою высоко, смотрю далеко... После перехода в Ванденрейх я не стал сразу лезт в пекло, вместо этого я использовал фокус: сонидо и переместился высоко над Силберном. Настолько высоко, насколько мог, при этом оставляя поверхность Ванденрейха в пределах моего радара. Как я и думал, квинси не стали посылать всех штернриттеров на шестерых вторженцев, оставив большую часть своих сил внутри Силберна. Вот только думается мне, что совсем скоро они вышлют подкрепления как минимум к двум своим стернриттерам: ну не могу я представить, чтобы Хина проиграла Тсан Ту, и уж тем более не могу себе представить, чтобы Барраган проиграл Куилге. Подожду-ка я еще немного... Ага, а вот теперь пора проникнуть внутрь Силберна!
   - Хм, хм, хм... - Напевал я себе под нос, посмеиваясь над поведением квинси: оставшиеся внутри Силберна стернриттеры сгруппировались где-то в дальнем подвале, глубоко под землей. Что там? Скорее всего саркофаг с Бахом, или что-то в этом роде. Пускай себе охраняют этого типа, мне он ен нужен, вместо этого я уверенно направлялся по коридорам этого огромного здания, мысленно благодаря Кандис с Менинас за карту этого сооружения.
   - Стоять! - Мне на перерез выскочил отряд из двух дюжин квинси в одинаковой форме. Они это серьезно? Хотя мне же лучше: не придется переться в бараки, которые распологаются в противоположной стороне.
   - Вы-то мне и нужны, ребята. - Усмехнулся я, уходя в сонидо и одновременно с этим запуская руки в карманы. - Держи! - Бросил я ближайшему в лицо модифицированый Каха Негасион. - И ты держи, и ты держи! - Сонидо, бросок, сонидо, бросок, еще сонидо, еще, еще, и вот, весь отряд перехвата отправлен в Лас Ночес, где их уже ждут. - Хмм... Подсчитав оставшиеся Каха, я с удовольствием отметил, что план выполнен аж на две трети! Ну а теперь к главной цели визита! Хотя как, к главной? У этого визита было несколько целей, а именно три: добыть кресты квинси для нового проекта Арди, добыть живых квинси для экспериментов Айзена, и еще один, о котором я не говорил даже Хине.
   - Дальше ты не пройдешь. - Когда я проходил по огромному пустому залу, передо мной из хиренкьяку вышла молодая, черноволосая девушка, преграждая мне путь. - не знаю, что ты забыл в нашем научном отделе, и как вообще узнал, куда идти, но твоя жизнь кончается здесь. - Заявила Бамби, внимательно меня осматривая.
   - Хочешь расскажу, как я узнал, куда идти?
   - Почему бы и нет?
   - Твои подруги мне рассказали. их звали Кандис и Менинас. Конечно сперва они говорить не хотели, но я умею уговаривать.
   - Думаешь это выведет меня из себя? Или ты просто тянешь время? Впрочем не важно, что ты там планируешь, тебе это не поможет!
  
   - Да я вообще-то ничего не планирую. - Развел я руками. - Просто надеялся, что от таких новостей ты упадешь в обморок и я смогу надругаться над твоим бессознательным телом.
   - Гадость какая! Скривилась Бамби.
   - Почему сразу гадость?! - Возмутился я. - По-моему это стандартная реакция любого мужчины при виде красивой женщины.
   - Пришла очередь комплиментов? - Подняла она брови. Все это время мы медленно обходили друг друга по кругу, не спуская глаз с противника.
   - Признаний! О, прекрасная незнакомка, я влюбился в вас сразу, как только почувствовал вашу реатсу! Она была такой... Сексуальной!
   - Реатсу?
   - Именно!
   - Ты несешь бред.
   - Ну и что в этом такого? Подумаешь, я немного сумасшедший, кому от этого плохо? Точно не мне. - Улыбнулся я.
   - Это заметно. - Усмехнулась девушка.
   - Я вот все думаю, что это ты делаешь такое непонятное с полом?
   - А что я делаю? - Сделала она невинные глазки, хотя я четко ощущал, как девушка закачивала в пол немного реиши с каждым шагом, а учитывая, что мы шли по кругу, совсем скоро я подойду к тому месту, где она начала устанавливать эти "мины".
   - Понятия не имею, что это и зачем, но процесс любопытный: обычно же вт, квинси создаете из реиши физические предметы, вроде луков или стрел, но сейчас твои реиши как будто смешиваются с полом и практически исчезают. Может расскажешь, что это такое?
   - А ты подойди, посмотри поближе. Может сам поймешь? - Невинно улыбнулась она.
   - Пожалуй так и сделаю. - Кивнул я, и в два шага оказался над первой из установленных мин. Последняя конечно же тут же взорвалась, обильно осыпая меня бетонными осколками взорваного пола.
   - Это он серьезно? - Услышал я удивленный голос Бамби. - Идиот что ли? - А, ну да, после взрыва тут повышеная концентрация реатсу, так что понять, живой, я или нет, трудновато.
   - Ага! Теперь понятно, что ты делала. Мины устанавливала! - Улыбаясь до ушей вышел я из оседающей тучи пыли без единой царапины. А вообще меня слегка озадачил тот факт, что ее бомбы не взрывались сразу: не помню я за ней такой способности. Хотя с другой стороны у нее попросту не было причин оттягивать взрывы в боях с шинигами: это дало бы противнику время среагировать и избежать взрыва, зато сейчас она устанавливала ловушку... Да и было бы странно, если бы она не могла управлять своей же силой.
   - Живой? - Разочарованно спросила она.
   - Как видишь, цел и невредим! - Развел я руки в сторону: я даже фокус не использовал, моего стандартного иерро более, чем достаточно для подобного взрыва. - Подобные фейерверки меня и поцарапать не могут!
   - Ну тогда как насчет добавки? - Взмахом руки Бамби отправила в меня несколько бесформенных сгустков реиши, от которых я решил уклониться. - Зачем же ты уклонился, если они тебя даже поцарапать не могут?
   - Я похож на идиота? Хотя не надо отвечать! - Поспешил я добавить. - Просто если ты хотела сохранить в тайне, как работает твоя способность, то ты позорно провалилась.
   - Даже так?
   - Тот взрыв, что только что произошел, от него не исходило твоей реатсу. Реатсу того взрыва была нейтральной, как будто это не ты взорвала пол под моими ногами, а он сам взорвался. Сам по себе. Твои заряды реиши не являются гранатами, или что-то в этом роде, они дестабилизируют структуру духовных частиц, с которыми соприкасаются, заставляя их взрываться, не так ли?
   - ... - Некоторое время Бамби рассматривала меня совсем другим взглядом. - И ты понял это после одного взрыва? Хм, пожалуй ты опаснее, чем я думала. - А я думал как мне ее одолеть, ведь моя обычная стратегия, вруби фокус: иерро и при напролом с ней не сработает. Нет, существует шанс, что иерро сможет "смыть" летящие в меня реиши, и они окажутся безвредными, но если этого не произойдет, и ее реиши коснутся меня, то... То мое тело станет бомбой, которую она сможет взорвать когда захочет и иерро уже не поможет. Надо ли говорить, что мне не хочется проверять, сработает ли мое иерро против ее способности, или нет? По всему выходит, что оптимальный выход, это дальний бой.
   - Серо! - Без стойки, без приготовления, моментально сформировавшийся шарик реатсу выстрелил в мою противницу стандартный Серо. В последний миг я заметил слабый всплеск реатсу, и вот Бамби выходит из хиренкьяку у меня за спиной. Ах да, она же пользуется не луком, а мечом! Блокирую удар ее духовного оружия голыми руками, но тут она попросту попыталась схватить меня за руку, так что мне пришлось оттолкнуть ее клинок и отскочить в сторону.
   - Что такое? - Хитро улыбнулась она. - Разве не ты говорил, что я - красивая? А теперь уклоняешься от моих объятий? - Хмм... Дело усложняется тем, что Серо в принципе не слишком быстрая техника. Я могу его заряжать сколько угодно быстро, но сам поток реатсу при выстреле движется с определенной скоростью, оставляющей опытным бойцам достаточно времени для уклонения. Фокус: сонидо? Боюсь, что случится то же самое, что с Шинджи: девушка пока еще не показывала этого козыря, но я знаю, что она в принципе может и без реиши взорвать все вокруг себя. Радиус не большой, скорее всего равняется радиусу, на которое распространяется ее духовное давление, но сила взрыва достаточная, чтобы вырубить капитана шинигами с одного удара. Да, у шинигами нет иерро, но без фокуса думаю и мне не поздоровится, а учитывая, что она владеет блютом, вырубить ее с одного удара вряд ли получится. Каха Гига, как я назвал модифицированый под радиус действия Каха Негасион был бы отличным решением: переместиться туда, где нас никто не увидит, активировать ресурексион, и тихо и спокойно обезвредить Бамби, вот только Каха Гига мне нужна для совсем другого и гораздо более важного дела. Я был бы рад взять несколько этих игрушек, но модификация под Гига занимает огромное количество времени и сил, и Арди попросту не успела модифицировать второй кубик. Использовать ресурексион прямо тут я не собираюсь, а значит придется драться "честно". Хммм... А это может сработать!
   - ... - Сонидо в противоположный угол от Бамби, и как можно быстрее... Фокус: серо. Серо оскурас, сфера мод! За долю секунды передо мной образовалась черная сфера, с меня размером, а теперь огонь! Хотя огнем это назвать сложно: сфера мод удаляла ту часть серо, которая отвечала за направление потока реатсу. В итоге подобное серо скорее взрывалось во все стороны, нежели "стреляло" куда-то. Конечно же дальность поражения значительно уменьшалась, и мне приходилось закачивать в четыре раза больше реатсу для сопоставимой убойной силы, но зато такое серо поражало все вокруг, а поскольку хиренкьяку, как и сюнпо с сонидо - техника быстрого передвижения, а не телепортации, Бамби попросту не имела возможности уклониться от потока разрушительной реатсу. Один недостаток такого серо заключался в том, что мне тоже доставалось, но тут-то и приходили на помощь иерро и регенерация: закрыться руками, а потом регенерировать ожоги дело простое.
   - А вот это ты зря, пустой. - Раздался голос девушки из-за осыпающихся обломков Силберна: теперь мы находились под открытым небом.
   - Жива? - На этот раз уже я добавил в голос разочарованые нотки, пытаясь рассмотреть, что там с ней: после серо оскурас даже я не мог ничего почувствовать в остаточном фоне реатсу.
   - ... - Тут из общей тучи пыли прямо в небо что-то выстрелило, и миг спустя метрах в двадцати надо мной расправила крылья Бамби. С активированым Воллстандихом. - Знаешь, эта техника сильно нагружает тело, и за то, что ты заставил меня так напрячься, я позабочусь о том, чтобы твоя смерть была мучительной!
  
   - Может мне еще себе могилку вырыть и самому туда забраться? - Усмехнулся я.
   - Можешь не утруждать себя, когда я с тобой закончу, хоронить будет нечего! - Мощный взмах обоих крыльев и в меня летит никак не меньше сотни сгустков ее реиши. Сонидо!
   - Фу-у-ух, вовремя я... - Протянул я, наблюдая за превращением части Силберна в труху со стороны.
   - Вовремя что? - А она быстрая! Сонидо!
   - Хмм... - И снова серия взрывов, где я недавно стоял.
   - Если ты будешь от меня убегать, я просто переключусь на твоих друзей.
   - Могу я предложить кандидатуру того типа, с которым сейчас сражаются... Пять твоих товарищей? - После того, как Барраган использовал свой ресурексион, подкрепления к его противникам посылали не раз...
   - Я лучше займусь остальными, а старика мы прикончим потом. - Это может быть проблемой. Просто потому, что остальные не знают об особенности способности Бамби.
   - Ладно, ладно, я сражусь с тобой серьезно, уговорила. - Я размотал четки, которые уже некоторое время ношу накотаными на руку, вместо шеи, и послав Лилинет мысленный зов, подбросил их в воздух.
   - Хм?
   - Раз ты стреляешь огромным количеством гранат, думаю будет справедливо, если я отвечу огромным количеством Серо. - Усмехнулся я, наблюдая за тем, как четки разделились на отдельные бусины, и разлетелись в разные стороны.
   - Думаешь тебе это поможет? - Бамби попыталась было проследить мои бусины, но отследить сто восемь мелких цели просто нереально. По крайней мере если ты не Айзен или кто-то сопоставимый ему...
   - А я еще и сам помогу. - Улыбнулся я, вытянув обе руки к девушке. - Серо Метриетта! - Я конечно не могу создавать десятки серо, как Старк, но пять одновременных Серо, стреляющих один за другим тоже впечатляет. Добавить к этому подключившуюся Лилинет, ставшую обстреливать Бамби с разных сторон и под разными углами, и я думал, что победа у менай в руках...
   - Ха-ха-ха, совсем, совсем неплохо! - Сумел услышать я смех Бамби, после чего она камнем упала на землю, и... Наступил ад. Девушка решила бороться огнем с огнем, то есть взорвала землю под собой, после чего стала напитывать каждую пылинку своей реиши и взрывать ее на пути моих Серо. И со временем как сила, так и интенсивность этих взрывов возрастала и возрастала, пока я не понял, в чем дело: чем больше взрывов, и чем больше серо ударяет землю, тем больше пыли поднимается в воздух и тем больше материала Бамби имеет для превращения в бомбы!
   "Лилинет, остановись" Приказал я, и сам остановил свои серо.
   - В чем дело? - Ухмыляясь спросила Бамби, стоя в центре огромного кратера. За исключением слоя пыли на ее одежды и парочки подпалин, она была цела и невредима.
   "Надо придумать что-то другое."
   "Бола?" Ну да, Лилинет может вместо серо стрелять Бола в режиме пулемета, но не думаю, что это поможет.
   - Ну раз молчишь, то думаю пора и мне сделать свой ход. - С этими словами Бамби показательно щелкнула пальцами, после чего у емня над головой произошла серия взрывов.
   "А-А-А-А-А!!" Услышал я крик Лилинет. "Эта стерва уничтожила больше половины моих бусин! Я ее сейчас!"
   "Стоять!" Рявкнул я на нее, и дернувшиеся было к Бамби бусины тут же замерли.
   - Что будешь делать теперь?
   - Хороший вопрос. - Усмехнулся я. Варианты действительно таяли с пугающей скоростью.
   - Хотела бы я дать тебе время на размышления, но я не такая добрая. - Усмехнулась девушка, и пустила в меня порцию своих сгустков реиши.
   "Лилинет, стреляй Серо в меня!"
   "Что?"
   "Быстро!" Выполнив указание, меня накрыло Серо как только я активировал фокус: иерро.
   - Хм, интересный способ защититься. - Склонила голову на бок моя противница. Ну да, такой мощный поток реатсу, как у Серо без труда "смыл" все пущеные в меня сгустки реиши.
   "Лилинет, ты теперь на защите: отстреливай все сгустки реиши, которые подлетают слишком близко ко мне."
   "Поняла"
   - Но мне это даже нравиться. Видишь ли, я люблю всякие головоломки. Особенно такие, победа в которых означает смерть моего противника! - Еще порция сгустков реиши, на этот раз гораздо большая, но к счастью у Лилинет осталось достаточно бусин, чтобы отсрелить все, что представляли для меня угрозу. Похоже, что защита пока держится, но в этом нет смысла, если я не найду способа ее одолеть!
   - Может разойдемся мирно?
   - Даже не мечтай.
   - Тогда как насчет смены противников? Я возьму на себя ту пятерку, а ты иди к их настоящему противнику.
   - У меня есть идея получше: я убиваю тебя, а потом мы все вместе убиваем всех оставшихся пустых.
   - А ты взятки берешь?
   - ... - Некоторое время Бамби смотрела на меня, как на идиота, после чего молча пустила в меня очередную порцию своих реиши.
   - Злая ты!
   - А что, если я попробую вот так? - Задумчиво протянула девушка, проведя перед собой своим мечом. В воздухе перед ней появилось с дюжину стрел. Хелиг Пфеил без лука? А ну да, Куилге вроде тоже так умеет. Бамби тем временем взмахнула рукой, и все стрелы разом полетели в меня. В ответ на них Лилинет, выстрелила несколько серо, вот только вместо того, чтобы просто исчезнуть, стрелы взорвались при соприкосновении с Серо, причем взрывы были весьма серьезными.
   - Еще варианты есть?
   - Хм? - Улыбнулась девушка. - А ты не заметил?
   - Заметил что?
   - Вот, что. - Она снова показательно щелкнула пальцами, вот только в этот раз взорвались не бусины Лилинет, а несколько участков моего тела! А точнее приличный кусок плеча, а так же несколько слабеньких взрывов на груди и животе. Сонидо! Что за черт? Когда?! Осмотрев повреждения, я немного успокоился: спасибо натуральной крепости тела арранкара, взрывы не нанесли особого урона, и повреждения ограничились уничтожением собственно "зараженных" участков моей плоти. И все равно больно, а главное обидно! Как я просмотрел? Когда она успела?! - Не понимаешь, когда я тебя достала? Я могу повторить. - И снова дюжина стрел в воздух, взмах рукой... Понял! Использую сонидо подальше, и хмуро сверлю глазами Бамби. - Хм-м-м, судя по взгляду ты понял...
   - Это же не обычный Хеилиг? Он осколочный.
   - Понял-таки. - Улыбнулась она. - Я должна тебя поблагодарить: я раньше даже и не думала совместить "Взрыв" и Хеилиг, но как показала практика, результат того стоит: при взрыве этого Хеилиг, не вся стрела используется для взрыва. Часть реиши, что ее составляют разлетаются в стороны, как осколки от осколочной гранаты, а благодаря взрыву, нарушающему упорядоченый поток твоего серо, эти осколки смогли преодолеть твою защиту и "заразить" свое тело. Конечно же получившиеся взрывы гораздо слабее, чем мне хотелось бы, но для первого раза думаю не плохо.
   - ... - Для нее-то не плохо, а вот для меня хреново! Взрывы конечно же слабенькие, но если я что-то не придумаю, она меня измором возьмет.
  
   Хината.
  
   - И это все, на что ты способен? - Некоторое время я не предпринимала активных действий против своего противника, пока пытаясь определить его уровень силы. Как и ожидалось, он оказался сильным бойцом, но тем не менее его выбор оружия сильно лимитировал его потенциал, да и несмотря на все его талланты, пробить мою Третюю стойку он так и не смог. Но тем не менее что-то мне подсказывало, что у него еще есть козырь в рукаве. Который он не хочет показывать раньше времени. Как и я.
   - Не тебе об этом говорить: ты вообще ни разу на меня не напала.
   - Я же говорила, я сюда пришла видами полюбоваться, а не драться, так что меня все устраивает.
   - Хм. - Хмыкнул он, и рванулся вперед, проводя очередную серию атак, но как и раньше, Железный Феникс, при соблюдении всех правил Дестрезы без труда блокировал их все, какими бы неожиданными они ни были. - Твоя оборона - одна из лучших, что я встречал. - Похвалил он меня. - Но ты проиграла. - Заявил он, демонстративно бросив на землю небольшой металический объект, похожий на гильзу. - Шпренгер! - В тот же миг брошеная гильза, вместе с еще четырьмя, что он "незаметно" оставил на земле вокруг меня засветились ярким синим светом и стали излучать приличное количество реатсу. Вот он достал еще одну "гильзу" и капнул из нее какую-то смесь реиши и реатсу на ту, что светилась у него под ногами.
   - Четвертая стойка, Вьющаяся Гадюка. - Вместе с касанием падающей капли на светящуюся гильзу, я сменила стойку, и воткнула Дестрезу в землю под своими ногами. Как раз вовремя: в следующий миг от каждой гильзы ко мне пторянулась линия реатсу, а миг спустя у меня из-под ног выстрелил мощнейший поток реатсу! Что-то вроде Серо, хотя по мощи скорее Гран Рей Серо. правда меня это не особо касалось: то, что должно было быть единым потоком, разрывающим меня на части сейчас представляло из себя дюжину потоков помельче, уходящих в небо расходящейся спиралью, которая начиналась как раз подо мной, там, где я воткнула Дестрезу в Землю. - Это все? - Когда поток иссяк, и я снова сменила стойку, спросила я.
   - ... - Парень выглядел хмурее обычного.
   - Полагаю, что это "да". - Первая стойка, Острый Ветер, сменила я стойку и немедленно атаковала. противник же даже не думал защищаться, вместо этого он рванулся ко мне, и тоже атаковал! Уклониться, шаг в сторону, немного сместить корпус, удар! Вот кончик Дестрезы касается горла парня, но вместо того, чтобы проткнуть его насквозь, упирается в мгновенно посеревшую кожу! Сюнпо!
   - В чем дело? - Поинтересовался он. Там, где я ткнула его Дестрезой, его кожа была серого, металического цвета. Хотя учитывая, как ощущался удар, его кожа и была металической!
   - Вот, значит как... - Ну теперь все понятно: с такой защитой он может себе позволить использовать не самое оптимальное оружие. Проблема заключалась в том, что в шикае в Дестрезе не было достаточно реатсу, чтобы пробить что-то в этом роде, а значит у меня нет другого выбора... - Вторая стойка, Голодная Геена. - Пробормотала я себе под нос. Вперед! Удар, еще удар, еще, парировать его выпад, пригнуться, блок, еще блок, удар, Время! Нарочно пропустив его удар, стоивший мне четырех сквозных дыр в плече, я ударила его в грудь. Не то, чтобы подставляться было необходимо для того, чтобы достать его, нет. Просто для активации второй стойки надо было заплатить своей кровью. Зато сейчас лезвие Дестрезы спокойно прошло сквозь тело парня, даже не заметив преграды. Нет, Дестреза не проткнула все тело, при активации второй стойки Дестреза поражает исключительно ту цель, которую я ей задала. И на данный момент это было сердце моего противника.
   - Кха-а-а! - Сплюнул он кровью, медленно оседая на землю.
   - Вот, зачем ему нужны когти... - Прошипела я сквозь зубы, зажимая свою рану: боли было в четыре раза больше, чем от простого кинжала. Ладно, плевать! Я посмотрела на своего противника: жив пока, но с проткнутым сердцем, это не на долго, да и не было у меня задания их убивать: если он каким-то чудом выживет, так тому и быть.
   Так-с, что тут у нас? К Баррагану лучше не соваться, там меня пришибут и не заметят: как он вообще дерется с пятеркой квинси, обладающих реатсу уровня капитана? Не зря он занимает второе место в Эспаде... А остальные как? Тут мое внимание привлекла серия взрывов, раздавшаяся со стороны Силберна. Хм? Рам реатсу Учителя веет... Пойду, посмотрю, что там происходит...
   - ...Конечно же получившиеся взрывы гораздо слабее, чем мне хотелось бы, но для первого раза думаю не плохо. - Услышала я отрывок слов противницы Учителя. Я уже минут пять медленно подбиралась к этим двоим, стараясь остаться незамеченной, и честно говоря мне не очень нравится сложившаяся ситуация: нет, я конечно понимаю, что он даже ресурексион не активировал, но чтобы эта девка его так шпыняла... Я только сокрушенно покачала головой. Пора вмешаться, а то я совсем уважение к нему потеряю! Сюнпо за спину к его противнице! - О-о-о? В отряде самоубийц пополнение? - Пропела она противным голоском.
   - Банкай! Гран Десафио! - Пока я подбиралась к этим двум, я успела заметить, что девка эта пользуется исключительно своими бомбами, ни разу не перейдя в ближний бой. Ну что ж, квинси, посмотрим, как ты запоешь теперь!
  
   Мощный поток ветра, вызваный активацией моего банкая не только отшвырнул Учителя в сторону, ибо ему нет места на Арене, но заодно и уничтожил эти светящиеся крылья моей новой противницы. К сожалению она и так стояла на земле, так что мне не удалось уронить ее на землю. Ну и как последний штрих, я заметила, как одежда на ее плече стала покрываться кровью.
   - Что за?! - Тут же воскликнула она, хватаясь за плечо, и крутя головой по сторонам, пытаясь понять, что произошло.
   - Это мой банкай. - Развела я руками. - Как ощущения? В один миг остаться без реатсу?
   - Так это твой банкай отключил Фоллстандих? - Прищюрилась она. - Какого черта шинигами вообще помогает пустым?!
   - Много будешь знать, морщины на лбу появятся. - Усмехнулась я.
   - ... - Девушка скосила глаза на свое плечо, потом осотрела мою руку. - Все ясно. - Хмуро протянула она.
   - Именно. - Улыбнулась я. - Внутри Гран Десафио в начале боя противники уравниваются. А так же лишаются всей своей реатсу. Скажи, ты давно дралась в рукопашную?
   - Никогда. - Ответила она. - Предпочитаю не участвовать в подобных развлечениях.
   - Тебе же хуже: если попытаешься выйти за пределы барьера, вся запечатаная реатсу будет закачена в тебя за долю секунды. Лопнешь, как воздушный шарик.
   - А ты думаешь, я собралась убегать от кого-то вроде тебя? - Смерила она меня презрительным взглядом. - Хотя должна признать, твой банкай действительно впечатляет. Он просто идеально подходит против кого-то вроде меня, не так ли?
   - ... - К чему это она?
   - Знаешь, я уже давно хотела опробовать новую игрушку нашего научного отдела, да никак не получалось. За неимением шинигами. - Девушка достала из кармана небольшой, с ладонь, тонкий диск с выгравированым на нем знаком квинси. В тот же миг гравировка пришла в движение: диск выстрелил пять потоков черной реатсу, которые, впрочем не стали на меня нападать. Вместо этого купол из кружащихся лепестков, закрывающий нас от окружающего мира вздрогнул, и в нем стали появляться дыры! Более того, эти дыры росли с ужасающей скоростью, а развоплощенные лепестки втягивались в созданые диском черные "щупальца" реатсу!
   "Дестреза!" Нет ответа! Более того, внутри ощущалась какая-то необъяснимая пустота!
   - Ты же не будешь против, если я позаимствую твой банкай? - Гадко ухмыляясь спросила она.
   - Я буду. - Раздался голос Учителя, который появился за спиной моей противницы. От ее ухмылки не осталось и следа: ее место заняли удивленно распахнутые глаза. Девушка попыталась было уйти в хиренкьяку, но мой банкай еще не был до конца уничтожен, и соответственно ее силы квинси еще не до конца вернулись к ней, так что у нее ничего не вышло. Зато она успела повернуть к Учителю голову, лишь для того, чтобы кулак последнего ударил ее прямо в нос.
   - ... - Я только присвистнула от результата его удара: девушка не просто отлетела в сторону, ею как из пушки выстрелили в сторону недалекого Силберна. Послышались звуки рушащихся стен, и все затихло.
   - Блин, надеюсь я ее не убил. - Опасливо пробормотал он.
   - Сдерживаться надо!
   - Я расчитывал удар с учетом блюта, но видимо она еще не могла его использовать. - Объяснил он силу удара. - А, вот он! - Одно сонидо, и Чешир поднимает с песка запечатавший мой банкай диск. Квинси должно быть выронила его после удара Учителя. В следующий миг диск вспыхнул багровым, цветом реатсу Учителя, после чего все стихло. И сразу после этого я почувствовала, как часть меня вернулась на свое место.
   - Что это за штука? - Спросила я, сканируя окрестности на предмет потенциальной опасности.
   - Медальон. - Просто ответил он. - Объяснения позже, давай за мной.
   - ... - Пожав плечами: позже, так позже, я ушла в сюнпо вслед за Учителем.
   - Смотри-ка, жива еще. - Довольно протянул он, за руку вытаскивая поломаное тело квинси из-под огромных бетонных обломков стен и крыши Силберна.
   - Я уже заметила, что они на удивление живучи. - Кивнула я. - Мой прошлый противник с проткнутым сердцем жив оставался. Может даже сейчас еще жив...
   - Ну на того парня мне плевать, а вот кого-то ее калибра терять будет обидно.
   - Не говори мне, что ты хочешь...
   - Держи. - Протянул он мне бессознательную квинси, лицо которой представляло из себя кровавую кашу. И это не говоря о ее конечностях, которые были выгнуты в другую сторону... - Забирай Бамби, и в мою Башню ее. Арди знает, что с ней делать. - Значит ее зовут Бамби...
   - В Башню? Значит мы...
   - Да, мы возвращаемся. - Кивну он, после чего достал что-то из кармана, сжал это что-то в кулаке, после чего выстрелил Серо в небо. Вот только Серо это было ярко-розового цвета. Заранее оговоренный знак отступления.
   - Мне проследить, чтобы все вернулись?
   - Не стоит. - Помотал он головой. - О Ноиторе позаботится его няня, а остальные не станут нарушать прямой приказ.
   - А ты? А у меня есть одно незаконченое дело. Я скоро вернусь. - И исчез. Вот всегда так: выдаст кучу приказов и разбирайтесь, как хотите. Пожав плечами, я взвалила Бамби себе на здоровое плечо, и ушла в сюнпо: до портала довольно далеко.
  
   Чешир.
  
   Должен сказать, Хина подоспела как раз вовремя. И хоть она и не смогла одолеть Бамби, ее банкай лишил квинси сил на достаточное время, чтобы я успел подсуетиться и вырубить надоедливую противницу. Но медальон... Медальоны собственно и были моей третьей целью вторжения в Ванденрейх: я надеялся, что их изобрели не за пять минут до вторжения в Общество Душ, и мои надежды оправдались. Хотя чему удивляться? квинси тут живут многие века, готовять отомстить ненавистным шинигами. Все, что можно было придумать, они наверняка уже давно придумали, так что мне остается только найти и забрать... Что именно найти и что именно забрать? Медальоны? Конечно, это самое главное, но...
   Спустя несколько сонидо, и с минуту бега по коридорам, а так же спустя два кардона рядовых квинси, на которых я истратил неиспользованые модифицированые Каха Негасион, я оказался напротив мощных металических дверей. Открыв их, я оказался именно там, где надеялся: огромный зал, заставленый чем-то, напоминающим металические шкафы. Банки данных. Ха-ха, судя по тому, что из подвала ко мне направляются чуть ли не все оставшиеся квинси, они наконец поняли, что именно являлось истинной целью вторжения. поздно, господа, поздно. Встав посреди зала, я попросту активировал Каха Гига и спустя пару секунд как я, так и все банки данных оказались в отдельном измерении, из которого я смогу спокойно, без спешки перетащить все эти "шкафы" к себе в Башню. Не плохо было бы конечно прихватить с собой еще и с дюжину мадальонов, ведь не факт, что мы сможем их воспроизвести, даже со всеми получеными данными, но кто будет хранить данные и потенциально опасные артефакты в одном месте? Хотя у меня и так один имеется. Правда я не знаю, работает ли он, или нет: я закачал в него изрядную долю своей реатсу, чтобы он "выплюнул" банкай Хины, так что кто знает, сломался ли он после этого, или нет? Время покажет, а сейчас надо заняться перестановкой мебели...
  
   - Честно говоря я ожидал большего от того, кто может управлять водой. - Разочарованно протянул Базз, рассматривая свою противницу. Тиа же в свою очередь выглядела не лучшим образом: множественные ушибы, сильные ожоги, и сломаный пополам меч ее ресурексиона. Добавить к этому тяжелое, прерывистое дыхание девушки, и становится понятно, кто в этой битве доминирует. - Хотя с другой стороны мало, кто может похвастаться, что вынудил меня использовать столько силы... - Добавил Базз, подходя к Тие поближе. - Ладно, пора тут заканчивать... - Парень занес для удара руку, с мечом, сотканым из чистого пламени, который совсем недавно без особого труда разрубил клинок Тии, но когда он ударил, арранкара на месте не оказалось. - Хм? У тебя еще есть силы для сюнпо?
   - Сонидо. - Поправила его Тиа.
   - Думаешь меня это волнует?
   - Хмм... - Тиа тем временем медленно осмотрела окружающий пейзаж. - Да, этого должно хватить.
   - Чего ты там бормочешь? - Не понял Базз.
   - Тебе стоило меня убить, когда у тебя был шанс. - Более крепким и уверенным голосом произнесла она.
   - Другими словами я не могу этого сделать сейчас? - Усмехнулся он.
   - Теперь слишком поздно. - Тиа подняла обрубок своего меча к небу, и в тот же миг ее духовное давление стало резко повышаться.
   - Снова эта твоя "Каскада"? - С неприкрытой скукой спросил Базз. - Я вроде уже показал, что для меня такое количество воды - детские игры.
   - Действительно, твое пламя без труда испаряло все мои атаки. - Кивнула Тиа. - Но куда, по-твоему делась вся эта испаренная вода?
   - ... - Базз начал хмуриться, видимо понимая, что происходит.
   - Она все еще здесь, вокруг нас. И я не утратила над ней своего контроля. Универсо дел Агуа. - Произнесла девушка название техники, и в тот же миг вся влага в воздухе, в огромном радиусе вокруг Тии оказалась сконденсирована обратно в жидкое состояние. Воды оказалось достаточно, чтобы создать водяную "каплю" диаметром метров сто и высотой никак не меньше тридцати. Немедленно поглотив как Тию, так и ее противника, такая масса воды без труда потушила огненный клинок Базза, выглядящий теперь не более, чем спичкой, собравшейша противостоять мировому потопу.
   - Хмм... - Протянул Базз, осматриваясь по сторонам. - И это все? Ты не забыла, что в духовном мире мне дышать не обязательно?
   - Ты это о чем? - Склонила голову на бок Тиа. - Эта техника не предназначена для уничтожения противника.
   - И для чего же она тогдха-а-а!! - Не договорив, невидимая сила двинула Базза с такой силой, что того швырнуло в ближайший камень с такой силой, что он без труда прошиб его насквозь, даже несмотря на амортизацию воды. Миг спустя Базз, как будто схваченый невидимой рукой появляется из поднятой тучи грязи, и недвижимо зависает перед Тией.
   - Я контролирую всю воду внутри Универсо дел Агуа. Я контролирую не только движение ее потоков, но и агрегатное состояние, а так же объем, который она занимает. Другими словами я могу повышать давление, пока ты не окажешься раздавлен, как субмарина, оказавшаяся слишком глубоко. - Тиа протянула руку к квинси, и исполинская "капля", внутри которой находились два противника стала сжиматься. Одновсеменно с этим лицо Базза исказила гримасса боли, а блют скрипел по швам, стараясь сохранить жизнь своему владельцу. Но тут далеко в стороне в небо выстрелило ярко-розовое Серо. - ... - Тиа молча посмотрела в сторону сигнала к отступлению, потом перевела взгляд на Базза, который старался вырваться из ловушки, после чего девушка молча открыла гарганту, и шагнув внутрь, отключила затратную технику. В тот же миг спрессованая вода как будто взорвалась, орошая чуть ли не весь Ванденрейх дождем, и отпуская Базза из мертвой хватки.
   - Гха, гха, гха!! - Откашливался парень, все еще слыша хруст недавно сдавливаемых ребер. - Гха-а-а... Урок усвоен... - Хмуро пробормотал он, глядя в сторону закрывшейся гарганты.
  
   - Не говори, что ты собирался меня убить своими слилами. - Надменно произнес Барраган после нескольких безуспешных попыток его противника атаковать. Каждый раз старик без малейшего труда блокировал удары копья квинси голыми руками, и натиск его противника не заставил арранкара даже с места сдвинуться.
   - ... - Квинси больше не нападал. Вместо этого он задумчиво рассматривал Баррагана, оставаясь на безопасном расстоянии. - Я не знаю, как именно ты ослабляешь мои удары, но сейчас у меня нет времени на разбирательства. Я займусь тобой, когда мы разберемся с остальными. - Заявил квинси, после чего швырнул в сторону Баррагана сгусток реиши. Последний же, как только приблизился к арранкару, "развернулся" на несколько лент, которые немедленно заключили Баррагана в клетку из реиши. Барраган же наблюдал за происходящим с ленивым любопытством.
   - ... - Когда персональная тюрьма окончательно сформировалась, квинси несколько секунд ее осматривал, чтобы убедиться в ее надежности, после чего повернулся к ней спиной, и направился в сторону ближайшего противника. Впрочем хиренкьяку он не использовал: тюрьма, которую он только что создал являлась затратной техникой, и он хотел немного восстановиться, прежде чем вступить в бой с кем-то еще. - Хмм... И ты думаешь, что подобный фокус меня остановит? - Вдруг раздался у него за спиной голос Баррагана.
   - Что?! - Не поверил своим ушам квинси, разворачиваясь к своей клетке: до сих пор никому не удавалось пробить его конструкцию! Клетка же тем временем исчезала: то тут, то там на белоснежной, светящейся поверхности появлялись черные, грязные пятна, которые стремительно разрастались, как будто разъедая реиши. Спустя несколько скеунд от нерушимой клетки не осталось и следа, правда перед квинси уже стоял не морщинестый старик, а нечто, закутаное в черный, балахон, и коронованым черепом вместо головы.
   - С другой стороны мало, кому удавалось заставить меня использовать рессурексион. Мои поздравления, квинси. Может ты даже сможешь развеять мою скуку... Развлеки меня, может я тогда не стану тебя убивать...
   - Твоя самоуверенность начинает действовать мне на нервы, пустой. - Ледяным голосом произнес квинси. - Ну что же, я покажу тебе разницу в наших силах. Фоллштендих!
   - Это и есть твоя козырная карта? - Спросил Барраган ни капли не впечатленный новой внешностью квинси, напоминающей ангела, спустившегося с небес покарать грешников.
   - Не важно, как именно ты смог уничтожить мою "тюрьму", до тех пор, пока ты создан из духовных частиц, тебе меня не победить. Склаверай! - квинси протянул руку со своим сияющим мечом в сторону Баррагана, и все духовные частицы между ним и арранкаром стали втягиваться в этот самый меч. Вот техника достигла Баррагана и частички его черного балахона потянулись в сторону квинси.
   - Смотри не подавись. - Просто произнес Барраган за секунду до того, как частички его балахона коснулись меча квинси. Но вот квинси "поглотил" реиши Баррагана, вот только вместо того, чтобы стать частью Фоллштендиха квинси, произошло неожиданное: меч квинси стал распадаться! От кончика к гарде, медленно, но неумолимо, как чума, распространяющаяся по землям, так и это черное пятно распространялось, уничтожая все, чего оно касалось. Квинси похоже был слишком поражен тем, что его техника не сработала и среагировал слишком поздно: "заражение" успело переброситься с меча на его руку и сейчас неумолимо пожирало плоть квинси. Впрочем он долго не думал: пару секунд спустя обрубок его руки дотлевал на земле Ванденрейха. - Еще фокусы в запасе имеются? - Поинтересовался Барраган все еще не сдвинувшись с места.
   - ...
   - Значит это моя очередь? Респира! - Арранкар без всякой подготовки выдохнул настоящую тучу черного дыма, который превращал в прах все, чего касался. И туча эта продолжала увеличиваться в размерах и набирать скорость!
   - Похоже, что твои трюки не сработали, Куилге. - Раздался новый голос. Между Куилге и Барраганом из хиренкьяку вышел человек, больше похожий на горилу. - ХА-А-А!! - Рявкнул он на приблежающуюся тучу, и последняя как будто в стену врезалась.
   - Может мне подождать? У вас же есть еще подкрепления? - Поинтересовался Барраган. - Зовите всех: вас двоих точно не хватит, чтобы меня убить.
   - Смотри-ка, какой самоуверенный попался. - Усмехнулся "горила" - Надо бы ему показать, что у нас таких не любят.
   - Это кого здесь не любят? - Поинтересовался третий квинси. На этот раз голос принадлежал толстяку, парящему над землей в позе лотоса.
   - Еще кто-нибудь, или это все? - Скучающим голосом поинтересовался Барраган.
   - Нас более, чем хватит, чтобы ты поумерил свой пыл. - Уверенно произнес "горила".
   - Я скорее умру со скуки.
  
   - Как долго ты будешь от меня бегать, злодейка?! Твоя трусливая тактика не заставит меня сдаться! - Немного в стороне от мощных взрывов да улетающих в небо Серо шел весьма своеобразный "бой".
   - Я не пытаюсь заставить тебя сдаться. - Спокойно ответила Нел, уходя в сонидо за секунду до того, как рядом с ней появится мощный квинси. Последний хоть и владел хиренкьяку, но в скорости с Нел соревноваться не мог, чем девушка беззастенчиво и пользовалась. Она до сих пор даже свой занпакто из ножен не вытащила: зачем? Ее задачей было отвлеч противников, заставить их тратить на нее время, и как казалось нел, она вполне себе выполняла поставленую задачу
   - Тогда прекрати убегать и сразись со мной, как подобает настоящему мужчине!
   - Вообще-то я женщина. - Справедливо заметила Нел, пропуская мощный удар квинси перед собой, и снова уходя в сонидо.
   - Не важно! Сразись со мной, злодейка, иначе...
   - Иначе что? - Поинтересовалась Нел, выходя из сонидо на вершине ближайшего булыжника.
   - Иначе не будет тебе пощады! - Сумел-таки выкрутиться он.
   - Да я и не просила. - Пожала она плечами, пропуская мимо себя некое подобие Серо, которым ее противник начал стрелять после того, как понял, что Нел не собирается драться с ним в ближнем бою. Особой опасности эта атака не представляла, ибо Нел уже привыкла уклоняться от Серо, чаще всего пускаемых в нее Ноиторой.
   - Ну что же... - Протянул Квинси, больше не пытаясь атаковать Нел. - Я сокрушу зло, даже если это будет стоить мне жизни! Фоллстандих!
   - Хм? - Нел с любопытством осматривала своего противника, который теперь еще больше походил на участника Бразильского рестлинга: от формы квинси ничего не осталось и вместо нее он носил черные трусы, и толстенный пояс, как тот, что выдают чемпионам по боксу или рестлингу.
   - Узри же истинную силу справедливости! - Провозгласил он, после чего попросту взмыл в воздух. - Звездная Вспышка: Супер Нова! - Нел все это время с любопытством наблюдала за пируэтами, что он выписывал высоко в воздухе, но тут стало не до смеха: обрушившийся с неба каскад энергии в этот раз был во много раз крупнее и мощнее, а взрыв, произошедший от столкновения этой энергии с землей уничтожил все в округе.
   - ... - Нел стояла на краю образовавшейся воронки, вот только назвать ее невредимой было сложно: несмотря на свою скорость, область поражения последней атаки оказалась слишком большой, и Нел попросту не успела ее покинуть. Ну хотя бы ее накрыло не в эпицентре взрыва, но даже на окраине ей хватило: сильнейшие ожоги, ушибы, глубокие порезы, сломаная рука...
   - Пади, пред всесокрушающей мощью справедливости! - Квинси вышел из хиренкьяку рядом с нел с занесенными для удара руками, но у Нел были другие планы.
   - Объявляй, Гамуза. - В тот же миг нападающего квинси снесло в сторону мощной волной высвобожденной реатсу.
   - Это еще что такое? Новая супер-форма проигрывающего злодея? Не думай, что она поможет тебе! Добро всегда восторжествует над злом!
   - Да мне не очень-то и надо торжествовать над добром. - Спокойно ответила Нел, взмахом руки отправляя поднятую тучу пыли в сторону.
   - Олень? Не думай, что приняв форму безобидного существа, ты сможешь меня смутить.
   - Кентавр.
   - Хм?
   - Это форма кентавра, а не оленя. - Слегка обиженым голосом сообщила Нел.
   - Не важно! Сгинь, исчадие зла!
   - Серо! - мощный поток реатсу тут же накрыл то место, где стоял квинси, но...
   - Это все, на что ты способна, злодейка?! - Квинси даже не пытался покинуть Серо, вместо этого он быстро сближался с Нел, полностью игнорируя бьющий в лицо поток реатсу. - Пади пред Героем добра и справедливости!
   - Как нибудь в другой раз. - Удар квинси достал только воздух: Нел же стояла в стороне и с явным облегчением смотрела на рассекающее небо розовое Серо. - До встречи. - Махнула она рукой, и не дожидаясь ответа ушла в сонидо.
  
   - Это все? Это все?!!!! - Любопытная картина: Ноитора пинает Ноитору. Оба Ноиторы выглядели весьма помяты, но тот, что сейчас валялся на земле выглядел во много раз хуже. - Это все, на что ты способен, используя мою силу?! Твое существование позорит мое имя! - Еще пинок, еще и еще! - Ха-ха-ха, ну хотя бы умирать слишком быстро не собираешься. Но все же меня просто бесит, что такое ничтожество как ты...
   - А вот и ты. - Раздался женский голос за спиной Ноиторы.
   - Ну а ты что здесь забыла?! - Взмолился арранкар, продолжая держать свою ногу на затылке "Ноиторы".
   - Как я и думала, ты не заметил сигнала к отступлению. Мы уходим.
   - Если хочешь, можешь проваливать, а я... - Тут последовал удар в основание черепа Ноиторы, арранкар обмяк, Нел подхватила его под мышку, и тут же открыв гарганту, покинула Ванденрейх.
  
   - Ха-ха-ха, неужели ты настолько глуп, что не понимаешь простого факта: тебе никогда не одолеть Божественного Паладина! - Местность, где стажался новый член Эспады теперь представляла из себя поверхность луны, только в меньшем масштабе: воронки самых разных размеров покрывали все вокруг, но вот сами противники не могли быть меньше похожи друг на друга. Во всех смыслах: с одной стороны огромный, пяти метров высотой бугай, вооруженный как мечом, так и щитом, а с другой стоорны небольшой, даже по человеческим меркам парень, скорее напоминающий больного дистрофией, чем воина, да еще и с пустыми руками. С одной стороны квинси, физически не способный заткнуться и каждую секунду выплевывающий речи, насыщеные таким количеством пафоса, что уши в трубочку сворачиваются, а с другой стороны арранкар, за все время боя не проронивший ни слова. С одной стороны мощные, размашистые удары, которые собственно и превратили все вокруг в кратеры, а с другой стороны четкие, вывереные, даже скупые движения.
   - ... - Улькиорра думал. Ему попался весьма сложный противник. Нет, и не только в боевом плане: квинси был опытным бойцом, и достать его в честном поединке было бы очень не просто. Нет, основной проблемой была его способность, которую сам квинси назвал "чудом". Сперва, когда отрубленая конечность квинси за пару секунд восстановилась, Улькиорра принял его способность за скоростное восстановление, прямо как у него самого, но все оказалось сложнее: решив не тратить время понапрасну, Улькиорра высвободил свой ресурексион, и используя свое превосходство в скорости попросту пробил грудь квинси насквозь, удостоверившись, что сердце последнего не осталось неповрежденным. Именно тогда этот тип и вымахал в размерах: он и до этого был не маленьким, но пять метров это слегка проблематично.
   - Ты не сможешь бесконечно уклоняться от моего меча! - Продолжал орать квинси, размахивая своей железякой, в то время как Улькиорра летал вокруг него и без труда уклонялся от всех ударов.
   - ... - Чем сильнее его бьешь, тем сильнее он становится. И даже атаки, убивающие за один удар не помогают. Как же его убить? Хороший вопрос... Ну а пока... Улькиорра пропустил очередной удар перед собой, короткое сонидо к кисти своего противника, в тот же миг в руке арранкара появляется копье, сотканое из уплотненной зеленой реатсу, которым он без малейшего труда отсекает квинси руку с мечом. Рука конечно же восстановится, но Улькиорре нужно было другое: пока рука квинси не восстановилась, арранкар схватил его меч за лезвие, и швырнул его подальше, как будто это была невесомая тростинка, а не кусок метала, крупнее его самого.
   - Глупец! неужели ты думаешь, что посланец Бога может остаться без своего оружия? - И действительно, откинутый в сторону меч распался на духовные частицы, в то время как в новой руке квинси появилась его точная копия. Значит обезоружить его тоже не получится... Единственный вариант, что приходит в голову, это полная дизентеграция: если уничтожить все и каждую духовную частицу в теле квинси, то он не сможет регенерировать просто потому что для любой, даже самой странной способности нужна реатсу. А реатсу генерируется реиши, так что если уничтожить все реиши, то противник никак не сможет восстановиться. Проблема заключалась в том, что противник у Улькиорры не какой-то там пустой, которого можно "стереть" простым Серо. Для полной дезинтеграции этого квинсу у Улькиорры вряд ли хватит своей реатсу, а значит это не вариант. Альтернативы? Улькиорра взглянул в сторону Баррагана: может ли его "Старение" совладать с "Чудом"? Хм, если подумать, что это две противоположные способности, и результат их столкновения может быть каким угодно. Ноитора не вариант, Нелиел? Нет, вряд ли. Тиа? Тоже сомнительно. Чешир? У него самого не все гладко, если судить по тем мощным взрывам...
   - Хм? - Раздумия Улькиорры были прерваны рассекшим небо ярко-розовым Серо. Сигнал к отступлению. Не став тратить время, Улькиорра тут же открыл гарганту и так не сказав своему противнику ни слова, покинул Ванденрейх. Но своего противника не забыл. Он не имел привычки забывать свои поражения, а свое отступление он считал именно поражением, ибо он так и не смог придумать, как одолеть своего противника.
  
   - Это все, на что вы способны втроем? - С нескрываемым разочарованием протянул Барраган спустя каких-то десять минут боя. Его противники, недавно такие уверенные в собственных силах и полные энергии теперь выглядели совсем иначе. Вернее хоть как-то выглядел лишь Куилге, а два других вообще никак не выглядели: они оказались слишком самоуверенны, и позволили миазме Баррагана зацепить их, но в отличии от главы жандармов квинси, эти двое оказались гораздо менее хладнокровны, так что Куилге самому пришлось "ампутировать" зараженные части тела своих товарищей. К сожалению после этого они оказались небоеспособны, а чтобы они раньше времени не померли, Куилге пришлось упрятать их в вариант своей тюрьмы, где раненые оказались в состоянии стазиса. К сожалению использование этого варианта тюрьмы да еще и на других квинси истратило все оставшиеся силы жандарма и теперь все, что он мог, это отступать под натиском арранкара.
   - ...
   - Что-то ты теперь не спешишь обвинять меня в самоуверенности, квинси. Язык проглотил?
   - ... - А сказать было нечего: Куилге действительно недооценил своего противника и сейчас платит за это.
   - Молчишь? Пожалуй ты прав, пора заканчивать этот цырк. - Барраган собирался уже убить своего противника, как...
   - А чего так скоро?
   - Свиньи собираются в скотобойне, не так ли? - Протянул Барраган, поворачиваясь к новому действующему лицу. - А я исполняю роль мясника?
   - Ну зачем так пессимистично? - Улыбнулся высокий, тощий квинси с короткими слегка вьющимися волосами. - Можно было сравнить ситуацию с драм театром.
   - Не льсти себе, квинси: на актера ты не похож. Даже со свиньей тебя сравнивать, значит оскорблять бедное животное.
   - Ой, ой, боюсь, боюсь, а может мы просто разойдемся в разные стороны? Пустые - туда, а квинси - туда? Честное слово, мне совсем не хочется драться с кем-то твоего калибра.
   - И тем не менее ты пришел сюда.
   - Заставили. - Развел руками квинси.
   - Аскин, если ты пришел сюда поболтать, то можешь возвращаться. - Слегка раздраженно произнес Куилге.
   - Да ладно тебе, не надо быть таким грубым, я же помоочь хочу.
   - Респира! - Надоев слушать их болтовню, Барраган снова пустил в ход свою миазму.
   - Ау, ау, ау, больно, больно! - Раздались крики Аскина, а когда Респира развеялась, стало видно, как квинси бешено машет рукой, пытаясь сбить пожирающую его плоть реатсу Баррагана. правда в этот раз Куилге не спешил "помогать" своему товарищу, что сразу же насторожило старого арранкара. Как оказалось не зря: когда рука Аскина превратилась в прах до локтя, процесс прекратился.
   - Хм-м-м? - протянул Барраган, внимательнее осматривая квинси. Арранкар не чувствовал никаких всплесков реатсу, так что квинси точно не использовал никаких техник, но тогда почему же "старение" прекратилось? - Респира!
   - Знаешь, я на одни и те же грабли не наступаю. - Спокойно произнес квинси, даже не делая попыток уклониться от атаки. Вот его захлестывает волна Респиры... Одежда квинси тут же превращается в прах, но вот сам Аскин спокойно так стоит, да с отвращением на лице машет рукой перед собой.
   - Все ясно. - Кивнул Барраган: если одежда была уничтожена, но сам квинси жив и здоров, то все предельно просто. - Ты за такое короткое время сумел выработать иммунитет к моей реатсу. Впечатляет, но свинья с толстой шкурой все равно останется свиньей.
   - Ты так... - Начал было Аскин, но его тут же захлестнуло очередной волной Респиры, вот только на этот раз Барраган не стал ждать: сонидо вплотную к квинси, тот в свою очередь инстинктивно пытается сформировать лук, но вытягиваемые из воздуха реиши тут же распадаются под действием Респиры. Попытка уйти в хиренкьяку тоже провалилась: по тем же причинам, и вот Барраган просто хватает Аскина одной костлявой рукой за голову, а второй за целую руку.
   - Если моя реатсу на тебя не действует, то я просто раздавлю тебя, как таракана. - Заявил Барраган и стал сжимать голову своего противника. Попытки вырваться ни к чему не приводили, и быть бы голове квинси раздавленой, как переспелому арбузу, но тут голова-череп Баррагана неестественно дернулась в сторону, и он прекратил сжимать голову Аскина. - Хм? - Барраган отшвырнул Аскина в сторону, как игрушку, интерес к которой уже пропал, и повернулся в сторону недалеких скал. - Ты сумел меня достать. Мои поздравления, квинси, ты сумел меня удивить.
   - Это мои слова. - Спокойно ответил очередной квинси, выходя из своего укрытия: высокий блондин со странной татуировкой на закрытом глазу и со снайперской винтовкой в руках. - Ты первык, кто сумел выжить после моего выстрела.
   - Респира! - В тот же миг новый квинси ушел в хиренкьяку и голова Баррагана снова неестественно дернулась в сторону.
   - А ты крепкий: последний выстрел был в четыре раза сильнее.
   - Тебе стоило стрелять в полную силу сразу. - Произнес арранкар. - Теперь, когда я понял, как ты это делаешь, твои выстрелы меня больше не достанут.
   - Ты слишком самоуверен, пустой. - Снова выстрел, но на этот раз Барраган действительно даже не шелохнулся. - Что? - Восклик искреннего удивления.
   - У тебя интересная способность, квинси. - Усмехнулся Барраган. - Ты же не выстреливаешь никакими снарядами, вместо этого ты соединяешь две точки пространства и уничтожаешь все, что находится емжу ними, будь то реатсу или реиши. Вот только ты похоже и сам не понимаешь одной простой вещи: для того, чтобы уничтожить все между двумя точками пространства, надо, чтобы между этими двумя точками находилось твои реиши. Ты выстреливаешь свои реиши за долю секунды до активации своего "уничтожения", поэтому-то тебе и удалось меня достать: моя реатсу не успевала "состарить" твои реиши, но теперь все по-другому. Всего-то и надо было, что усилить свое духовное давление, и теперь все посторонние реиши в радиусе двух метров оказываются немедленно уничтожены.
   - ... - Блондин теперь выглядел совсем не так уверенно, как раньше.
   - А теперь посмотрим, как быстро ты умеешь бегать, а то твои товарищи так и не смогли развеять мою скуку. - Арранкар хотел было перейти в нападение, но тут небо прочертило розовое Серо. - Хм, повезло вам. - Безразлично протянул он, открывая гарганту у себя за спиной. - В следующий раз я не буду таким великодушным.
  
   - Это все? - Устало спросил я у двух здоровых арранкар из подчиненных Лоли.
   - Почти сэр, еще один переход и мы закончим.
   - Пошевеливайтесь. - Кивнул я, поморщившись на то, что они остановились, чтобы мне ответить: вместо того, чтобы самому карячиться и таскать все награбленное имущество, я решил просто поработать батарейкой. Открыл гарганту из карманного измерения, открыл еще одну у себя в Башне и просто поддерживаю их открытыми, пока мои подчиненные вытаскивают все, что я награбил. Добавить к этому еще и поддержание совсетвенно Каха Гига, которая жрала просто немеренное количество реатсу и становится понятно, что настроение у меня не самое лучшее.
   - А я уж думала, что ты там спать собираешься. - Усмехнулась Хина, когда я наконец ступил на "свою" территорию и закрыл гарганту за собой.
   - Оно того стоило. - Усмехнулся я в ответ, наблюдая за крутящейся волчком Арди неподалеку: девушка на месте осматривала каждый притаскиваемый объект, тут же решала, куда его отправить, тут же связывалась с нужными подчиненными, чтобы они начали работать над новым, неизвестным оборудованием. - Как там наша гостья?
   - Жить будет. - Кивнула девушка, пропуская мимо себя стаю ученых, спешащих к своим новым игрушкам. - Раны ее я подлатала, но ты и сам знаешь, что медицинское кидо - не мой профиль. Так что когда она очнется, ее ждут незабываемые ощущения. - Сообщила она с явным удовлетворением.
   - Спасибо, кроме тебя разве что Сзаель сможет вылечить квинси, но к нему я не хочу обращаться по очевидным причинам.
   - Думаешь сможешь утаить все это?
   - Не думаю. - Помотал я головой. - Но я и не собираюсь. Я не жадный, отдам ему все, что меня не интересует. В конце концов я же не просто так напал на Ванденрейх: у меня уже есть несколько конкретных проектов, для которых и нужны были образцы технологии квинси. А все остальное... Арди посмотрит, что там есть: если что-то интересное, то можно будет поработать, а если нет, то отдам Сзаелю.
   - Все хорошее себе, весь мусор - ему?
   - Ну не совсем. - Пожал я плечами. - У нас с ним разные интересы в науке. - Что интересно мне не интересует его, и наоборот.
   - Удобно.
   - А ты думаешь я оставил бы его в живых, если бы было иначе? - Сощюрился я. - Типы вроде Сзаеля гораздо более опасные враги, нежели кто-то вроде Ноиторы или Баррагана.
   - Пожалуй ты прав. - Кивнула она. - И что теперь?
   - В смысле?
   - Что ты собрался делать с той девкой?
   - С Бамби? Как бы мне не хотелось это признавать, но тут уже все зависит от Айзена.
   - А Айзен тут при чем? Я думала вторжение в Вандерейх - твоя личная инициатива?
   - Дело в том, что только Хоугьеку может дать мне то, чего я хочу.
   - Все загадками говоришь...
   - Да нет. - Отмахнулся я. - В итоге я хочу, чтобы Бамби вступила в нашу счастливую "семью".
   - ... - Хина стала как-то очень внимательно меня осматривать.
   - Ты чего?
   - Да смотрю, не ушибся ли ты головой?
   - Да ладно тебе, насколько я мог судить, Бамби была одной из сильнейших квинси среди тех, что вылезли на свет божий с нами драться.
   - Насколько я могу судить, эта дамочка лишина пары винтиков в голове.
   - Половина Эспады еще хуже, и ничего, срабатываемся.
   - Тебя не переубедить?
   - Нет.
   - Ну ладно, тогда скажи, как ты себе это вообще представляешь? Думаешь она вот просто так возьмет и присоединится к своим врагам? Ей никто не будет доверять!
   - Ну во-первых на мнение других мне плевать, а во-вторых у меня есть пара идей как именно можно изменить ее "мировоззрение".
   - Расскажешь?
   - Я еще не знаю, сработает ли это, так что рассказывать пока нечего.
   - Ладно, делай, как знаешь. - Махнула она рукой. - Что с квинси? Думаешь они контратакуют?
   - Хм-м-м... Трудно сказать... - Бах еще не очухался, так что там всем заправляет Хашвальд. Решит ли он атаковать нас? Нет, вряд ли: мы доказали, что враги мы не слабые и легкой добычей не станем. Кроме того они не знают всех наших сил, а если еще они решат вторгнуться к нам, когда Айзен будет тут... Хотя совсем исключать этотого варианта нельзя. - Думаю они не станут нападать, но кто знает? Лучше не расслабляться. Хотя когда это бывшие пустые расслабляются? - усмехнулся я, представив себе Ноитору, не готового к бою.
   - Ладно, бывай! - Махнула Хина мне рукой. - У меня тоже дел много.
   - Удачи. - Кивнул я, и еще раз осмотрел разворошеный улей научного отдела своей башни. - Я тоже схожу отдохну...
  
   - Доброе утро, как спалось? - Без стука заявился я в "камеру" Бамби. На деле это были полноценные апартаменты со всем необходимым: гостинная, спальня, кухня, ванная, я даже позаботился о том, чтобы ее окна выходили на парк, разбиваемый у подножия моей Башни стараниями арранкар Хины.
   - Хм? - поморщилась она на мое появление, и тут же швырнула в меня нож, которым только что резала хлеб.
   - Ну зачем ты инвентарь раскидываешь? - Улыбнулся я, без труда перехватывая нож в полете: на Бамби имелся уже знакомый металический ошейник, серьезно лимитирующий ее уровень реатсу. Сейчас она была не сильнее и не быстрее самого слабого пустого.
   - Что это все значит? С каких пор пустые берут пленников? - Бамби попыталась было схватить очередной нож, на этот раз тесак для разделки мяса, но от резкого движения девушка поморщилась и бросила эту затею. Ну да, Хина же ее не полностью вылечила.
   - А может я хочу твоих друзей шантажировать твоей безопасностью.
   - Друзей? - Скривилась она. - Ха-ха-ха, ну вперед, флаг тебе в руки.
   - Ладно, ладно. - Развел я руками, возвращая нож обратно на стол. - Никого я шантажировать не собираюсь. - Все равно не получится: насколько я помню, Бах с Хашвальдом относились к своим подчиненным точно так же как Айзен - живы и живы, мертвы, ну и хрен с ними...
   - Тогда зачем все это? - Спросила она, осматривая свою комнату. - На пыточное подземелье это место никак не похоже.
   - А зачем мне тебя пытать? Получить информацию о вашем ненаглядном Ванденрейхе? Мне как-то на него насрать. - Развел я руками.
   - Тогда почему бы тебе не снять вот эту игрушку и не попрощаться со мной? - Показала она на свой ошейник.
   - Знаешь... - Я подошел к окну совершенно не беспокоясь о повернутой к ней спине. - Я же изначально не планировал брать пленных: прибыл в Ванденрейх с конкретной целью, и собирался попросту уничтожить все препятствия на своем пути. Но знаешь... Ты мне понравилась. Вот я и решил тебя не убивать.
   - Понравилась? - Переспросила она.
   - Понравилась. - Кивнул я.
   - И поэтому ты решил пощадить врага и взять его к себе в убежище без всякого дальнейшего плана?
   - Именно.
   - А я думала, что это у меня не все дома. - С уважением протянула она. - Но ты бьешь все рекорды.
   - Умный человек когда-то сказал, что милосердие, это привилегия сильных. Я сделал то, что сделал потому что достаточно силен для того, чтобы разобраться со всеми проблемами, которые возникнут в результате моих действий.
   - То-то ты со мной разобрался одной левой. - Усмехнулась она.
   - Я поддавался.
   - Ага, а я уже поверила. - Еще шире улыбнулась она.
   - Ты ешь, не стесняйся.
   - И что ты собрался со мной делать? - Вообще она какая-то странно-спокойная. насколько я помню Бамби была вспыльчивой, можно даже сказать взрывоопасной особой. Хм-м-м... Скорее всего она просто сдерживает себя, пытаясь понять в какую ситуацию попала, и возможно пытается заставить меня снизить бдительность. - Воспользуешься моей беззащитностью для того, чтобы надругаться над слабой девушкой? Или будешь держать меня в клетке, как диковинное животное?
   - Ни то ни другое. - Помотал я головой. - Я собираюсь открыть тебе глаза.
   - Прости, что? - Теперь она взглянула на меня, как на идиота.
   - Я не ожидаю, что ты поймешь это сразу: в конце концов тебе с детства промывали мозги и дрессировали покорность, но со временем ты увидешь истину.
   - Я попала в плен к фанатику. - Сообщила она куда-то в сторону. - Ничего лучше и придумать нельзя.
   - Примерно такой реакции я и ожидал. - Усмехнулся я. - Я не стану ничего тебе навязывать и не стану ничего заставлять делать. Просто живи, смотри по сторонам и со временем ты сама все поймешь. - Я подошел к двери. - А пока отдохни: я бы и рад тебя полностью вылечить но реатсу арранкар для вас ядовита, а единственный шинигами в округе не слишком хорошо владеет лечебным кидо.
   - Так в этом гадюшнике еще и шинигами водятся... Хорошие новости не иссякают!
   - Мне нравится твой настрой! - Улыбнулся я. - Отдыхай, восстанавливайся, а если тебе что-то надо, не стесняйся вызывать служанку. - Показал я на кнопку рядом с дверью. Роль служанки выполняла Меноли, чему девушка не слишком радовалась, но выбора у нее нет.
   - Не так уж и плохо у меня с лечебным кидо. - Услышал я слегка обиженый голос Хины, сразу как только я закрыл за собой дверь. - По крайней мере кости ей срастила.
   - Подслушивать не хорошо.
   - Любопытство не порок. - Парировала она.
   - Может и так. - Кивнул я, обрывая связь с одним из своих занпакто.
   - Хм? - Похоже, что это не прошло мимо Хины. - Так вот, что ты запланировал... Твой Обман может мозги промывать?
   - Не может. - Помотал я головой. - Гипноз, или контроль разума не входит в его способности. Только то, о чем я тебе говорил.
   - Все зависит от того, как использовать имеющиеся инструменты. - Пожала она плечами. - В способности моего занпакто не входит забивание гвоздей, но это же не значит, что я не могу этого сделать?
   - Смышленая ученица - гордость учителя. - Усмехнулся я, направляясь дальше по коридору. - Вот только я не собираюсь ничего ей промывать: это как правило плохо кончается.
   - Тогда чего ты хочешь добиться?
   - Того же, чего добился от тебя. - Просто сказал я, взглянув девушке прямо в глаза. - Верности.
   - ... - Хина некоторое время не отводила взгляда, после чего усмехнулась. - Сдается мне, что эта квинси будет не такой легкой добычей, как я.
   - Когда это я бегал от трудностей?
   - И то верно. - Кивнула она, но наш разговор пришлось прервать: из-за угла вышла Лоли, следом за которой шла Нел.
   - А вот и он, госпожа Нелиел. - Эх, каких трудов мне стоило вбить в Лоли правила вежливого тона...
   - Спасибо, Лоли, ты свободна. - Девушка кивнула и не медля покинула нас.
   - Чешир, я хотела бы с тобой поговорить. - И бросив взгляд на Хину добавила. - Наедине.
  
   - Прошу. - показал я на удобную скамеечку на берегу небольшого водоема в законченой части парка у подножия моей Башни. Место это тихое, спокойное, а поскольку над парком еще работали ребята Хины, народа тут почти не было.
   - Благодарю. - Кивнула Нел, присаживаясь на скамейку и осматриваясь по сторонам. - Живописно тут. Никогда ничего подобного раньше не видела...
   - Если нравиться, поговори с Хиной, уверен она не откажется поработать и над твоей Башней.
   - Так я уже поговорила. - Улыбнулась она. - Хината обещала заняться моей территорией сразу после завершения работы над твоей.
   - Вот и отлично. - Кивнул я. Так чем я могу помочь?
   - Ах да. Я хотела поговорить с тобой о последнем вторжении.
   - Не могу сказать, что я этого не ожидал. И я даже имею общее представление о том, что ты хочешь сказать.
   - Зачем все это было нужно? Квинси не представляли для нас никакой угрозы, не нападали. Зачем мы вторглись к ним домой? Зачем пытались их убить? Я не вижу в этом никакого смысла. Ты кажешься мне здравомыслящим арранкаром, который не будет делать что-то настолько безрассудное без серьезной на то причины. Зачем все это было нужно?
   - Знаешь, Нел, из всей Эспады, ты мне нравишься... Меньше всех. - Закончил я после короткой паузы.
   - ... - Девушка только вопросительно подняла брови.
   - Не пойми меня не правильно, как арранкар, ты мне весьма симпатична, но место тебе не в Эспаде, а где-нибудь еще. Заместитель Хины например.
   - И чем же я тебе так не угодила?
   - Дело в том, Нел, что Хуэко Мундо меняется. Пустые меняются. Мы стали арранкарами, и продолжаем меняться. Посмотри вокруг: ты могла представить что-то подобное в бытность простым пустым? Очень сомневаюсь: вся наша реальность была представлена пустыней, скалами, и вечной борьбой за выживание. Но теперь у нас есть дом, у нас есть друзья и товарищи, у нас есть структура власти, но ты забываешь кое-что важное, Нел. И это кое-что не позволяет мне считать тебя "хорошим" членом Эспады.
   - И что же это?
   - Видишь ли Нел, обезьяна за пару дней не способна стать человеком, даже если нарядить ее в костюм и выдать ей сигару. Арранкары меняются. Меняются к лучшему, но это не быстрый процесс, и это вполне понятно: им надо привыкнуть к тому, что им не надо пожирать других для выживания, привыкнуть к тому, что концепции деградации больше не существует, привыкнуть подчиняться Эспаде потому что ее члены не сильнее, а потому что они представители власти. Для всего этого нужно время, но ты этого не понимаешь.
   - Я это прекрасно понимаю! - Возразила Нел.
   - Нет, Нел, не понимаешь. К примеру Ноитора не понимает, что мир изменился. Он все еще думает, что прав тот, кто сильнее, Барраган с другой стороны наоборот находится в своей тарелке: он и раньше пытался структурировать пустых, а теперь его разве что не устраивает второе место в Эспаде. Ты же являешься возможным будущим арранкар: твои идеалы и твое поведение прекрасно подойдут лет эдак через двести. Не сражаться без причины, защищать слабых лишь потому что ты сильный, думать о других перед тем, как думать о себе... Я не собираюсь спорить о том, хороши ли эти идеалы, или плохи, проблема в том, что арранкары к ним еще не готовы. Тебя попросту не поймут, Нел, а твои попытки навязать свою идеологию на других примут за насмешку и издевательство. И Ноитора тому доказательство.
   - ... - Нел молчала. Смотрела на спокойную воду озерца и молчала.
   - К чему я все это говорю? К тому, что все мои действия, какими бы нелогичными или безрассудными они не казались, они направлены на улучшение положения арранкар в целом. Я делаю то, что должно делать одному из лидеров новой цивилизации: я продолжаю нашу эволюцию. И продолжаю не словами, как ты, а делами. Посмотри вокруг: думаешь, что эти деревья, этот бриз, это озеро так просто создать? Щелкнул пальцами и все готово? Нет, все это стало возможным лишь благодаря совместной работе моих научных лабораторий, лабораторий Сзаэля и трудолюбою арранкар Хины. То, что мы получили у квинси позволит нам продвинут нашу науку на много шагов вперед. Да, мы получили это не самым "морально приемлимым" способом, но как говориться, с волками жить, по-волчьи выть. Я использую те методы, которые приемлимы на данном этапе развития нашей цивилизации: осмотрись, Нел, кроме тебя никто не возмутился операцией, а если и возмутился, то не самой операцией, а тем фактом, что я осмелился отдавать приказы. - Я поднялся на ноги, и присел перед Нел, взглянув ей в глаза. - Прими реальность, девочка: СЕЙЧАС твои идеалы и принципы никому не нужны. Для них еще слишком рано, никто к ним не готов. Я ценю твое желание помочь, желание сделать это место лучше, добрее, честнее. Честное слово ценю. Но ты не помогаешь. Ты только мешаешь тем, кто пытается что-то сделать. Так что в будущем, если тебе мои действия покажутся сомнительными, припомни этот разговор и вместо того, чтобы тратить мое время на пустой треп, сделай что-то полезное для всех арранкар. Как это сделал Айзен, как это сделал Сзаэль, как это сделала Хина, как это сделал я. - Я поднялся на ноги и направляясь прочь, добавил. - Надеюсь наша следующая встреча будет более приятной.
  
   - Ну что же, все на месте. - Кивнул я, наблюдая за тем, как Улькиорра занимает свое место. - Теперь думаю можно узнать причину собрания. - Закончил я, повернувшись к Баррагану. Не прошло и дня после разговора с Нел, как мне пришло сообщение о том, что Барраган собирает Эспаду. Айзен все еще пропадал в Обществе Душ, но как и любой другой член Эспады, Барраган имел право собрать всех, если на то есть причина, а я, как заместитель Айзена просто не имел права его проигнорировать.
   - Причина проста. - Спокойно произнес Барраган. - В связи с последними событиями я хочу постяавить под вопрос компетентность того, кто до сих пор считался сильнейшим из нас. Очевидно по ошибке. - Ну чего-то подобного я и ожидал. Причем давно.
   - Полагаю разговор обо мне. - Улыбнулся я.
   - А кто еще из присутствующих не смог лично разобраться со своим противником во время недавней операции? - Ну да, Барраган это не Ноитора, он не станет тупо нарываться на драку, нет, он так низко не опустится. Ему нужна достойная причина для того, чтобы поставить меня на место, и вот, нашелся повод, и конечно же он его не упустил. Конечно можно послать его ко всем чертям, сославшись на то, что если его что-то не устраивает, он может обращаться к тому, кто собственно и назначил меня первым из Эспады, но думаю он этого и ожидает. Если я так поступлю, то от моей репутации среди Эспады не останется и следа, и я не удивлюсь, если после этого они вообще перестанут подчиняться моим приказам даже несмотря на прямой приказ Айзена. С другой стороны оправдываться тоже не вариант: я - заместитель Айзена в его отсутствие. Стал ли бы он оправбдываться? Очень смешно!
   - Я понимаю ваши сомнения, и как лидер нашей дружной группы, считаю своим долгом их развеять. Если память мне не изменяет, то во время означеной последней операции, именно Барраган отличился больше всех, взяв на себя сразу пятерых противников уровня капитанов шинигами и выйдя из этого боя победителем. Думаю ни у кого не возникнет никаких сомнений в моей компетенции, если в честном бою с уважаемым Сегунда Эспада именно я выйду победителем.
   - Громкие слова для того, кого избила какая-то девка. - Усмехнулся Ноитора.
   - К чему все это?! - Возмутилась Нел. - Наши номера определяет Лорд Айзен, и не нам сомневаться в его решении.
   - Ерунда! - Поднялся на ноги Барраган. - Долг того, кто стоит на вершине - постоянно доказывать свое право там находиться.
   - Он правильно говорит. - Кивнул я на Баррагана. - Думаю не стоит откладывать такое важное дело: если у тебя нет никаких планов, то как насчет того, чтобы провести бой прямо сейчас?
   - Не вижу причин для отказа.
   - Я не хочу устраивать из этого шоу, равно как и уничтожать половину Лас Ночес, так что как насчет того, чтобы провести бой за его пределами и только хмм... Ну скажем с двумя свидетелями: большая толпа может отвлечь.
   - Справедливые условия. - Кивнул Барраган.
  
   - Хмм? - Протянул старик, презрительно осматривая копошащихся арранкар из моей башни вокруг нас.
   - Они устанавливают исказители пространства. - Объяснил я. - Последняя разработка моего отдела: после активации генерирует купол, полностью отрезающий внутреннее пространство от внешнего. Не хочу, чтобы нашу дуэль кто-то прервал. - Улыбнулся я, хотя на самом деле причина была другой: мне нужно было, чтобы детали нашего боя никто снаружи не увидел, не услышал и не записал. Ну а о свидетелях: Баррагане, Тии и Хине я не беспокоился, Эспада не имеет привычки болтать об увиденном на лево и на право. - Ну вот и готово. - Кивнул я после того, как Арди нажала несколько кнопок и нас накрыл слегка мерцающий туманный купол. Внутри остались только мы четверо: я с Барраганом в центре, и Тиа с Хиной у самого края барьера. - Нервишки шалят? - Усмехнулся я, осматривая Баррагана. - Не зря же именно меня назначили Примьерой?
   - А вот мы и увидем, зря, или нет.
   - Хм, ну что же. Готов?
   - Всегда.
   - Тогда начали.
   - Распадайся, Арроганте! - Не став тянуть время, старик немедленно активировал свой ресурексион.
   - Ого! Вот так сразу?
   - Я не настолько глуп, чтобы недооценивать того, кого Айзен посчитал сильнее меня.
   - Но ты настолько глуп, чтобы бросить мне вызов. - Улыбнулся я. - Ну что же, я тоже не стану тебя недооценивать. Танцуй, Гран Муньеко!
  
   - Так вот, значит как выглядит твоой Ресурексион.
   - Нравится? - Улыбнулся я. - Мне тоже нравится. - Внешне я изменяюсь не очень сильно: остатки маски разрастаются на весь лоб, и выращивают костяные наросты, напоминающие прижатые к голове кошачьи уши, руки оказываются обмотаны толстыми, кожаными полосами на манер банкая Кенсея, ногти сменялись выдвижными когтями, а стопы и голень оказывались закрыты тонкими костяными плитами, не стесняющими движений. Ну а из самых заметных изменений, у меня выростали девять тонких, подвижных кошачьих хвоста.
   - Рес... - Начал было он, но...
   - Постой, постой!
   - Хм?
   - Перед тем, как мы начнем бить друг другу морды, как насчет небольшого спора.
   - Меня не интересуют детские игры.
   - Ты сперва выслушай меня. - Примирительно улыбнулся я. - Сейчас мы по сути деремся без причины: что произойдет, если ты меня победишь? Да ничего по большому счету: моя репутация пострадает, но отменить приказ Айзена ты все равно не сможешь. Так как насчет того, чтобы добавить серьезные ставки?
   - Продолжай.
   - Давай так: если ты одержишь победу, то я самостоятельно откажусь от позиции члена Эспады, и вместо этого стану твоим фракционом.
   - ... - Барраган ничего не сказал, но было видно, что вариант его заинтересовал.
   - Со своей же стороны я поставлю задачу посложнее: если мне удасться заставить тебя встать передо мной на колено, неважно каким способом, то ты больше никогда не станешь переходить мне дорогу или ставить мои планы под сомнение.
   - А ты действительно самоуверен: скорее Айзен начнет лизать мои ботинки, чем я склонюсь перед таким, как ты!
   - Ну тогда ты ничего не теряешь. - Развел я руками. - Так что? Согласен?
   - Да будет так. - Кивнул он.
   - Прекрасно! Тогда мы наконец можем продолжить собственно бой. Серо! - Хотя учитывая количество реатсу, что я вбухал в него, назвать его "Серо" было трудно: сплошной поток невероятно плотной реатсу расходился от меня конусом, полностью скрыв Баррагана.
   - Это все? - Презрительно спросил арранкар сквозь бушующую стихию, а всмотревшись повнимательнее я увидел, как моя реатсу бессильно распадается в нескольких метрах от Баррагана, создавая вокруг него безопасную зону. Прекратив атаку, я сделал вид, что задумался. - Респира!
   - Ну ты тоже не можешь думать, что что-то настолько медленное меня достанет. - Сообщил я, выходя из сонидо с противоположной стороны.
   - Ты не сможешь вечно уклоняться. - Взмах рукой, и облако его реатсу накрывает то место, где я только что стоял.
   - А почему нет? Я молодой, полный энергии арранкар, а ты вон, старик дряхлый: ты первым от старости умрешь. - Заявил я, нагло ухмыляясь.
   - Глупец. Неужели ты думаешь, что за всю свою жизнь я не встречал противников быстрее себя? - Поинтересовался он скучным, будничным тоном.
   - Может и встречал, и что с того?
   - А вот, что. - В тот же миг развеявшаяся было реатсу респиры в этом районе поля боя резко собралась вместе, образуя пузырь метров десяти диаметром. проблема заключалась в том, что пузырь образовался вокруг меня, и несмотря на тот факт, что стены пузыря были невероятно тонкими, разницы это не играло: одно касание этой реатсу и "старение" перекинется на меня. Барраган тем временем не собирался ждать, пока я найду выход и попросту сжал свой пузырь. Я конечно умирал разными способами, но ускоренное гниение всего тела должно быть одним из самых неприятных способов. Не болезненных, а именно неприятных. Бр-р-р-р... - Надо было признавать свое поражение. - произнес арранкар перед тем, как "старение" достигло моей головы и мир погас.
   - Совсем недурно. - Похвалил я его, сразу же как снова осознал себя.
   - !! - А он выглядит удивленным. Даже пораженным! И это несмотря на то, что лица, как такового он не имел.
   - Вот только на одни и те же грабли я не наступлю.
   - Хм? Восемь хвостов?
   - Уже заметил? - А ведь я специально постоянно держу их в движении, чтобы сложнее было понять, что происходит. - Ну ты знаешь, что люди говорят: у котов девять жизней.
   - В таком случае мне осталось убить тебя всего восемь раз. - Заявил он.
   - Вот как... А что ты сделаешь, если я скажу, что я позволил тебе меня убить?
   - Говори, что хочешь, твою судьбу это не изменит. Респира!
   - Боже, боже... - На этот раз я не стал уклоняться: просто стоял и смотрел на приближающуюся волну убийственной реатсу. - Пора заканчивать эту игру. - Я не сделал ровным счетом ничего, однако единая надвигающаяся на меня туча Респиры в двух метрах от меня разделилась надвое и прошла слева и справа от меня, не коснувшись меня даже косвенно.
   - ... - Стоит... Смотрит... Видимо пытается понять, как я это сделал. Ну-ну, гиблое дело, старикан. - Респира! - Вторая атака, идентичный результат.
   - Знаешь, Барраган, ты действительно сильный арранкар. Я бы даже сказал сильнейший, если бы меня не существовало. Твоя сила вызывает уважение, друг мой, и именно поэтому мне больно делать то, что я собираюсь сделать. А именно спустить тебя с небес на землю.
   - Не думай, что раз ты научился защищаться от Респиры, ты выиграл. - Сонидо, и вот он нависает надо мной с занесенным для удара огромным, черным топором. Удар! И лезвие топора проходит в нескольких сантиметрах от моего правого плеча и глубоко входит в землю.
   - Промахнулся с такой дистанции? Стареешь, стареешь.
   - Хм-м-м! - На этот раз удар был горизонтальным, так, чтобы точно не промахнуться, но на этот раз лезвие топора попросту остановилось в сантиметре от моей шеи.
   - Отличный топор, товарищь мой, арранкар. - Улыбнулся я, спокойно осматривая оружие, замершее у моего горла. - Но думаю оно тебе больше не понадобится. - Слабенький щелбан по клинку и топор распадается на безобидные потоки реатсу, из которых он и был создан. Причем все эти потоки аккуратно так огибают меня, чтобы его "гнилаяь реатсу меня ненароком не задела. - Видишь ли, Барраган, между тобой и всеми остальными членами Эспады есть отлично видимая разница в силе. Не скажу пропасть, но большая расщелина точно. Между мной и Айзеном есть настоящая пропасть силы. Но знаешь, между мной и тобой тоже раскинулась пропасть: ты уже давно проиграл этот бой, но даже не понял этого. И то, что ты не понял, когда именно я победил и доказывает разницу наших сил. И не надо на меня так смотреть: я знаю, что ты не можешь двигаться и говорить, так и должно быть. Это не на долго. Собственно о "не на долго"... Пора уже заканчивать этот фарс. На колени. - Без какой либо задержки тело арранкара послушно встало передо мной на одно колено и замерло в этой позе. - Ну вот и все. Бой закончен, я победил. - Улыбаясь, развел я руки, смотря за тем, как Барраган медленно поднимается на ноги. - Надеюсь ты поступишь, как и подобает второму по силе Арранкару и не станешь изображать из себя обиженного Ноитору. - Бросил я через плечо, покидая арену. Ответом мне было гробовое молчание.
  
   - Тук-тук! - Не успел я вернуться в свой кабинет после разборки с Барраганом, а Хина тут как тут.
   - Вообще-то стучаться надо до того, как заходить внутрь. - Усмехнулся я.
   - А я еще не зашла, так что все в порядке. - Парировала девушка: она сейчас расслабленно сидела на подоконнике, высунув ноги наружу.
   - Хм. - Закрыв за собой дверь и усевшись в кресло, я мысленно улыбнулся. - Время для допроса?
   - Как хочешь, так и называй. - Хина спрыгнула с подоконника на пол, и села напротив. - Расскажешь, или знать не положено?
   - ... - Я неопределенно пожал плечами. - от тебя у меня секретов нет, но расскажу только если ты мне сделаешь кофе.
   - Я не твоя жена, чтобы тебе кофе делать. - Усмехнулась она.
   - А я не бард, чтобы истории рассказывать. - Ответил я.
   - Ха-а-а... - Тяжело выдохнула она, поднимаясь на ноги. - Я жду очень подробного рассказа. - Заявила она, выходя из кабинета.
   - Подробный, не подробный... - Пробормотал я, копаясь в ящиках своего стола. Где-то тут было то, что нужно... Ага, вот оно! Я достал на свет божий что-то, отдаленно напоминающее гироскоп, разобраные механические часы и будильник. Аппарат этот создавал вокруг себя слабое подобие того поля, что я использовал, чтобы изолировать наш с Барраганом бой от возможных любопытных глаз. Это конечно же был гораздо более слабый вариант, не предназначенный для блокирования боевых приемов, но все, что я скажу внутри этой комнаты, тут и останется.
   - Вот, все готово. - Не прошло и десяти минут, как Хина вернулась с подносом в руках.
   - Спасибо. - Кивнул я.
   - Я не за спасибо твою служанку изображаю. - Хмыкнула она, усаживаясь напротив меня и с любопытством рассматривая тихо жужжащий аппарат у меня на столе. - Лучше расскажи мне, что это был за трюк с хвостами?
   - А разве это не понятно?
   - Не совсем. - помотала она головой. - Помнится ты говорил, что можешь восстанавливать свое тело, пока на одном из твоих кинжалов остается хоть немного лезвия. А в ресурексионе только девять раз? По мне так это ухудшение.
   - В каком-то смысле ухудшение, а в каком-то наоборот. - Я достал Мираж и стал крутить кинжал в руках. - Эта малышка действительно может "воскресить" меня раз тридцать - пятьдесят, но только если я "умру" не повредив при этом сам клинок. Во время боя со Старком мне приходилось из кожи вон лезть, чтобы закрыть Мираж своим телом и "умереть" до того, как всевозможные взрывы и Серо не достали клинок до активации "возрождения". С другой стороны мои хвосты во время Ресурексиона работают иначе. Проще говоря надежнее: независимо от того, кто, как, когда и каким способом меня не убьет, мне положено девять жизней. Даже если у самого меня не останется ни капли реатсу, окончательно я умру только на девятый раз. Правда сами хвосты не регенерируют. Даже после деактицации они восстанавливаются невероятно медленно: один хвост за три года, так что бессмертным я себя назвать, к сожалению не могу.
   - Довольно интересно, но это не объясняет, как ты сумел победить Баррагана. Там я вообще ничего не поняла: как ты смог остановить Респиру? Как смог парализовать старика?
   - А сама что думаешь?
   - Ну первой, и единственной идеей было то, что ты наложил на него какое-то подобие кидо во время первой атаки: того мощного Серо. Скорее всего использовал такую мощную, но неэффективную атаку чтобы замаскировать что-то более структурированое?
   - Ха-ха, ну раз ты так думаешь, надеюсь, что Тиа с Барраганом думают так же.
   - Значит я не права?
   - Совершенно! - Улыбнулся я. - Использованый мной трюк не имеет к тому Серо никакого отношения. Я его использовал именно для того, чтобы наблюдатели, да и сам Барраган пришли именно к тому выводу, что и ты.
   - Но тогда как ты его победил? Честно говоря если бы я тебя не знала, решила бы, что у тебя нет ни шанса, против этого его "Старения".
   - Ну то, что ты в меня верила уже обнадеживает. - Усмехнулся я. - А насчет того, как я его уделал... Сила дружбы.
   - Мне тебе кофе на голову вылить? - Ледяным тоном спросила она.
   - Я его еще не допил!
   - Тем лучше!
   - Ладно, ладно, успокойся! Скажи, что ты знаешь о реатсу?
   - В каком смысле? - Не поняла она.
   - Ну что это такое?
   - Одна из двух основ духовного мира, вместе с реиши. - Пожала она плечами. - Реиши являются "материей" духовного мира, в то время как реатсу - энергией.
   - Верно. - Кивнул я. - Реатсу может принимать разные формы: огонь, электричество, ветер, равно как и реиши: камень и дерево мало чем напоминают друг друга. Но каким бы разным не были "внешние" проявления, основа остается одна: "просто" реатсу и "просто" реиши.
   - Мы это проходили на первом курсе Академии. - улыбнулась Хина. - К чему ты ведешь?
   - К тому, что мир не совершенен, и стопроцентного КПД не существует. Тела пустых, шинигами, арранкар и даже квинси, в духовном мире созданы из реиши, и эти реиши генерируют реатсу, которая необходима для нашей жизнедеятельности. Ну и всяких там трюков вроде кидо, Серо и прочих фокусов. Вот только мы не способны использовать сто процентов генерируемой реатсу: маленькая часть, где-то процентов десять, неизбежно распыляется в пространстве. Это как тепло, генерируемое человеческим телом. И вот эта самая реатсу, которая "выплевывается" наружу является тем, что мы называем... - я вопросительно взглянул на Хину.
   - Духовным давлением. - Продолжила она мое предложение. - Это мы тоже в академии проходили: реатсу, генерируемая шинигами, но не подконтрольная ему.
   - Именно! Реатсу духовного давления, или "пассивная" реатсу не поддается контролю. Как ни крутись, но управлять ей нельзя. Это как нейтральная реатсу: есть везде, но контролю не поддается. И поэтому мы все научились использовать эту реатсу в наших целях: мы все развили чувствительность к этой реатсу - если ты закроешь глаза, то все равно будешь знать, где я просто потому, что я излучаю духовное давление.
   - Но ты же можешь его спрятать?
   - Как я говорил, контролировать саму пассивную реатсу невозможно, однако есть способы контролировать ее косвенно: если снизить активность реиши своего тела, духовное давление понизится, если увеличить активность, то усилится. Моя техника маскировки работает иначе, но тоже не контролирует реатсу напрямую: я создаю потоки своей, контролируемой реатсу вокруг своего тела, и вращая их вокруг, "смываю" пассивную реатсу. Это как маленький ручеек, вливающийся в полноводную реку: он не способен сохранить свой собственный курс, вместо этого становясь частью реки. Так и мое духовное давление становится частью контролируемых мной потоков, и как результат, остается внутри контролируемой зоны вокруг моего тела. И зона эта может равняться поверхности кожи, при должной практике конечно же. Ну а если духовное давление не достигает тех, кто может его почувствовать, то я остаюсь "невидимым".
   - Понятно. - Кивнула Хина. - Но как это все относится к твоему бою?
   - Видишь ли, Барраган - сильнейший из всех, с кем я до сих пор сражался. Я более, чем уверен, что сильнее его в Хуэко Мундо есть только Айзен. Его способность, "Старение" - невероятно сильна и опасна. Более того, эта его способность является частью его реатсу, а значит он натурально имеет идеальную защиту: его духовное давление само по себе - щит. В его ресурексионе все, чего касается его духовное давление - уничтожается, другими словами все, что приближается к нему, превращается в прах. И это включает в себя как реатсу так и реиши. Плюс к этому он способен усилить этот щит во много раз, если это нужно. Будь то Серо, кидо, клинок, или еще что, все будет уничтожено. А если добавить к этому то, что все способности, вроде электричества, или огня, все равно в основе своей являются реатсу, то не существует ничего, что могло бы пробить его щит. Даже твой банкай, чтобы "выбить" из противника реатсу, должен сначала его коснуться своей реатсу - тем порывом ветра сразу после активации банкая. С Барраганом это не пройдет: он просто уничтожит всю реатсу, что твой банкай выливает на него.
   - Тогда я тем более не понимаю, как ты его победил!
   - Действительно, если противник имеет идеальный щит, есть только два варианта: можно взять в руки идеальный меч, то есть, как говорится, против лома нет приема - перебить силу еще большей силой. У всего есть пределы, и если ударить Баррагана достаточным количеством реатсу, он просто не успеет "состарить" ее всю. Проблема в том, что разве что Айзен способен на что-то в этом роде. - Ну еще Ямамото, да Бах. И конечно же нельзя забыть Ичиго с его бесконечным запасом реатсу...
   - А второй способ?
   - А второй способ - обойти этот идеальный щит.
   - Ты же сам сказал, что ничто не может коснуться Баррагана?
   - А о чем мы говорили раньше?
   - О духовном давлении.
   - Именно! Как я уже говорил, никто не способен контролировать "пассивную реатсу", и как результат, никто не имеет никаких способов защиты от нее. Как раз наоборот: умение ощущать духовное давление - преимущество, ведь чем лучше ты ее ощутишь, тем раньше ты обнаружешь приближающегося противника. И Барраган не исключение: во время боя он должен знать, где находится его противник, знать, в каком направлении атаковать, но как же это сделать, если его собственное духовное давление уничтожает все вокруг? На самом деле все просто: в конце концов он контролирует свою силу, и может ее отключать, если надо. Или например устроить фильтр, пропускающий внутрь безобидную, никому не подконтрольную, "пассивную реатсу".
   - Ага-а-а... - Понимающе протянула Хина.
   - Именно. - Улыбнулся я. - Во время моего ресурексиона, я не получаю никаких суперспособностей: мои физические способности немного повышаются, мой уровень реатсу тоже немного возрастает, но самое главное, моя способность контролировать реатсу, выходит на совершенно иной уровень. На уровень, где я могу контролировать сто процентов своей собственной реатсу. Включая "пассивную реатсу". А дальше все просто: я стал накачивать Баррагана своей "пассивной реатсу" еще когда мы обсуждали условия спора. Продолжил это делать и потом, а когда все было готово, я залил свою реатсу внутрь каждой его духовной частицы, что и позволило мне взять под контроль не только его тело, но и всю его реатсу. Как только это случилось, он проиграл: все его Респиры, все его движения и удары, все было под моим полным контролем. Он стал моей марионаеткой, сам того не зная.
   - Вот оно, значит как... - Протянула девушка. - И все так просто? Активировал ресурексион, и взял всех вокруг под контроль?
   - Нет, конечно же. Моя способность контролировать реатсу уменьшается с дистанцией: если держаться от меня на расстоянии метров тридцати, или больше, то я ничего не смогу сделать. Кроме того, чем сильнее противник, тем больше реатсу я должен закачать в него перед тем, как смогу взять над ним контроль: я блефовал, когда сказал, что позволил ему меня убить, на самом деле я тогда еще не мог взять над ним контроль. Ну и конечно же сам способ закачки реатсу: то, что никто не защищается от "пассивной реатсу", не значит, что этого сделать невозможно: я более, чем уверен, что если поставить такую задачу, Арди сможет создать какой-нибудь портативный артефактик, способный это сделать без малейшего труда.
   - Так вот, к чему вся эта секретность!
   - Именно. - Кивнул я. - Если квинси, или шинигами узнают о моей способности, то вполне вероятно, что в следующий раз я ее использовать уже не смогу.
   - Ага! материал для шантажа! - Улыбнулась она.
   - Что ж, если я утолил твое любопытство, то как насчет еще одной кружки кофе? - Кивнул я на пустую кружку.
   - Сам сделаешь. - отмахнулась она. - У меня и так много дел. Бывай! - И попросту выпрыгнула в окно.
  
   - Вот ты где... - Улыбнулся я, подходя к Арди.
   - Хм? - Девушка отвлеклась от оперирования незнакомым мне аппаратом, и повернулась ко мне. - А, привет. - Кивнула она мне.
   - Я смотрю ты тут не бездельничаешь... - Кивнул я на экран, где был изображен крест квинси и несколько страниц текста, перемешеного с диаграммами, расчетами и изображениями с наших полигонов. - Как результаты?
   - Пока рано что-то говорить... - Девушка устало потерла глаза, и отойдя от своего аппарата, присела на подоконник. - Мы все еще разбираемся с банками данных, но уже сейчас можно сказать, что многого ждать не следует.
   - Все так плохо?
   - Там огромное количество специфической информации, касающейся только квинси. Думаю Сзаель за эти данные целовать будет, но для нас они бесполезны. - Развела она руками. - Хотя конечно кое-что там все-таки есть... Плюс новые образцы крестов, короче работа идет.
   - С перчатками разобралась? - Спросил я, имея в виду те перчатки, что стернриттеры используют для активации фоллстандиха.
   - Нет, при поверхностном осмотре добытых данных я ничего о них не нашла, но с другой стороны подобная информация скорее всего защищена, и нам потребуется время, чтобы ее взломать.
   - Ясно. - Кивнул я. - Полагаю с "Супер Секретным Проектом" тоже пока ничего?
   - Ха-а-а... - Выдохнула она. - А по-другому назвать нельзя?
   - Нет. - Она только сокрушенно покачала головой.
   - Ты прав, там пока никаких результатов: слошком много работы, так что мне пришлось отложить твою игрушку в дальний ящик. Но если ты настаиваешь...
   - Нет-нет, это не к спеху. - Помотал я головой: я все равно не собираюсь красть банкаи в ближайшее время. - Ладно, ты продолжай работать, но и об отдыхе не забывай: круги под глазами тебе не идут.
  
   - Хм? Чем обязан этой приятной неожиданности? - После разговора с Арди, я быстро просканировал свою башню и уже направлялся к Бамби, которая как оказалось, сейчас гуляла в парке под присмотром Меноли, но мне не суждено было до нее дойти: прямо на выходе меня перехватила Нел.
   - Если я не вовремя, то я могу уйти.
   - Нет, что ты, я всегда рад встретиться с прекрасной девушкой наедине! Чем могу помочь?
   - Я хотела попросить совета.
   - ... - Я честно говоря был удивлен.
   - Я сказала что-то не то? - Спросила она, внимательно всматриваясь мне в лицо.
   - Нет, просто я не ожидал такой просьбы. Ладно, пойдем, поговорим. - Поскольку мне не нужны никакие "случайные" встречи Нел с Бамби, я повел девушку к себе в кабинет. - Чай? Кофе? Может что-то алкогольное?
   - Нет, спасибо, просто кофе.
   - Итак, в чем проблема? - Поставив на стол две чашки крепкого напитка, я сел напротив Нел.
   - Проблема в Ноиторе.
   - Интересно... - Улыбнулся я. - А я здесь при чем?
   - После нашего прошлого разговора я много думала о том, что ты сказал... - Начала она, сделав глоток кофе. - И должна признать, что хоть я и не согласна с некоторыми твоими словами, ты был во многом прав.
   - Во многом?
   - Ха-а-а... - Выдохнула она, отведя глаза в сторону. - Во всем прав. Но это не значит, что я изменюсь!
   - Конечно. - Кивнул я. - Люди так просто и так быстро не меняются. Более того, я не хочу чтобы ты менялась: ты мне нравишься такой, какая ты есть.
   - В прошлый раз ты говорил совсем другое.
   - Отнюдь: я все еще считаю тебя отвратительным членом эспады, но как арранкар ты мне весьма симпотична. Ну да хватит об этом, не будем повторять то о чем мы говорили в прошлый раз. Так о чем ты меня хотела спросить?
   - Просто я подумала, что раз ты так хорошо понимаешь меня, то может быть ты разбираешься и в других членах Эспады: не зря же ты сказал, что Ноитора не понимает, что наше общество продвинулось вперед?
   - И что с того?
   - Может ты посоветуешь что-нибудь?
   - Хм. - Усмехнулся я. - Чего именно ты хочешь добиться? Хочешь, чтобы он стал таким же как ты? Прости, но тут я тебе не помощник.
   - Нет, это я и так поняла. - Помотала она головой. - Но если он хотя бы немного не изменится, я боюсь, что он рано или поздно просто сгинет.
   - Понятно. Проще говоря ты хочешь умерить его страсть к битвам. Вот только мне кажется ты не до конца понимаешь его мотивации и цели.
   - Что ты имеешь в виду? - Не поняла она.
   - Ну давай подумаем...
  
   - Вот смотри: ты уже давно работаешь вместе с ним на фронте поисков новых пустых, и должна знать о его выходках, верно?
   - О каких именно? - Грустно уточнила она.
   - Вот к примеру моя заместитель, Арди. Она одна из выживших пустых, из колонии, которую нашел Ноитора. И к сожалению выживших кроме нее было всего ничего: только те, кто смог либо свалить подальше, либо спрятаться. Зачем, по-твоему он уничтожает такие колонии?
   - Насколько я понимаю, ему просто нравится драться.
   - Ты серьезно? В колонии сбиваются только слабейшие из адьюкасов. Те, кто не способен выжить в одиночку. Ты всерьез считаешь, что они способны дать Ноиторе БОЙ? Они его даже поцарапать не смогут! Но давай рассмотрим другой пример. Представь двухлетнего человеческого ребенка перед Ноиторой. Как ты считаешь, он его убьет?
   - Конечно же нет! - Возмутилась она.
   - Верно, я тоже так считаю. - Кивнул я. - Но тогда возникает вопрос: беззащитного ребенка он не тронет, но беззащитных пустых вырежет без задней мысли. В чем разница?
   - ... - Нел явно задумалась, но судя по напряженному выражению лица, ничего дельного придумать не могла.
   - Видишь ли, Нел, на самом деле тут все просто: да, Ноитора наслаждается хорошим боем, тут нет вопроса, но начинает он эти бои по другой причине.
   - По какой?
   - Из-за сильнейшего человеческого чувства. Ненависти.
   - Он ненавидит пустых? - Не поняла она.
   - Нет. - Улыбнулся я. - Он ненавидит слабость. Слабость во всех ее проявлениях: пустые созданы для сражения, но если они сбиваются в кучу, то они слабы! С другой стороны ребенок, это еще просто ребенок, это не воин, что с него взять? Но знаешь, что он ненавидит больше всего?
   - ?
   - Свою собственную слабость.
   - Слабость? Он один из Эспады! Элита арранкар!
   - Ха-ха-ха! - Засмеялся я. - Скажи, Нел. Ты часто тренируешься?
   - Тренируюсь? Эмм... - Она задумалась. - После того, как я освоила силу Гамузы, то почти никогда: развиваться все равно некуда. - Пожала она плечами.
   - А сколько раз ты проигрывала сражения?
   - Хм-м-м... Я вообще стараюсь не вступать в конфликты без надобности, но когда приходится, то не учавствую в тех битвах, где не могу победить.
   - Другими словами ты ни разу не проигрывала?
   - Нет. - Помотала она головой.
   - Ну тогда не удивительно, что ты за все это время так и не смогла понять, как Ноитора себя чувствует, находясь рядом с тобой.
   - Я что-то делаю не так?
   - Какая ты наивная, Нел. - Покачал я головой. - Само твое существование - одна большая насмешка над Ноиторой. То, как ты себя ведешь, то, что ты делаешь, то, что ты говоришь, это все напоминает ему, что ты - сильнее, вернее то, что он - слабее тебя. Он же не раз пытался тебя убить, не так ли? Что ты делала в ответ? Обходилась парой ударов, и игнорировала его потуги, как будто он какое-то насекомое, не заслуживающее твоего внимания.
   - Я никогда так не считала!
   - Ты не считала, но со стороны это выглядит именно так. Почему ты постоянно за ним следуешь? Почему ты пришла ко мне за советом? Не потому ли, что считаешь себя сильнее, и соответственно ответственной за него?
   - ... - Ей нечего было сказать.
   - Но самое поганое то, что ты постоянно, день за днем напоминаешь ему об этом. Напоминаешь о том, что он ненавидит больше всего. Но я должен отдать ему должное: вместо того, чтобы кричать и беситься, он пытается справиться с этой проблемой делами: он отправляется в Хуэко Мундо и ищет сильных противников. Тех, с кем можно сразиться, ведь только в сражении ты становишься сильнее. Он не ищет боев ради боев. Он просто ищет способ победить свою слабость. Стать сильнее тех, кто смеет считать его слабым. И в первую очередь сильнее тебя.
   - ... - Нел долгое время молчала, крутя в руках чашку с кофе. - И что же делать?
   - Что делать? Ну вариант есть, вот только я не думаю, что ты сможешь выполнить необходимое.
   - В смысле?
   - Если ты хочешь хоть немного изменить Ноитору, то тебе придется заниматься тем, что ты сама ненавидишь больше всего. Готова ли ты пойти на это ради по сути чужого арранкара?
   - Что именно мне надо делать?
   - Тебе надо принять участие в бессмысленных драках. Во многих, многих драках, не имеющих никакого смысла.
   - Я не понимаю. - Помотала она головой.
   - Я уверен, что Ноитора не сдается даже сейчас и все еще продолжает пытаться с тобой сразиться. Ты в свою очередь, как обычно, отмахиваешься от него, не так ли?
   - Ну... - Протянула она, отворачиваясь в сторону.
   - Вместо этого дай ему то, что он хочет. Бой. Настоящий бой. Он хочет сразиться с тобой? Хорошо! Используй ресурексион, не сбавляй своей скорости, не ослабляй удары. Используй все, на что ты способна.
   - Но ведь...
   - Думаешь, он не знает, что ты сильнее его? - Перебил я ее. - Думаешь он не знает, что у него нет ни шанса против тебя? Больше всего его бесит твое пренебрежительное отношение к нему! Так дай ему то, чего он хочет: уважения. Отношения как к равному противнику.
   - Но если я не стану сдерживаться...
   - Разбей ему морду так, чтобы он месяц не мог говорить. Переломай ему руки и ноги в сотне местах. Преврати его внутренние органы в кашу для новорожденных. Это то, чего он хочет.
   - Я не вижу, как это может ему помочь! - Вскочила она на ноги.
   - И именно поэтому ты пришла ко мне, не так ли? - Девушка тут же сдулась. - Пойми, Ноиторе не привыкать проигрывать. Он готов бросаться на непреодолимую скалу даже если это будет значить разбитую морду. Но когда эта скала уклоняется, дает пинка под зад, да еще и гадко хихикает, вот этого он никогда не простит и пойдет на любые методы, чтобы стать сильнее. И именно этого ты не хочешь, разве не так? Ты не хочешь, чтобы он безрассудно брасался на каждого встречного с оружием наперевес. Ну что же, тогда тебе придется принять всю его энергию на себя: давай ему настоящий бой каждый раз, когда он его попросит. Избивай его до полусмерти, не сдерживая себя, каждый раз, когда вы деретесь. И рано, или поздно он изменится, ведь когда перед тобой Эверест, который так хочется покорить, ты не станешь искать мелкие холмики в округе.
   - ...
   - Впрочем... - Поставил я свою кружку и поднялся на ноги, показывая, что разговор закончен. - Как я говорил, думаю ты не в состоянии справиться с этой задачей. В конце концов такая тактика идет против всех твоих убеждений. Но как бы то ни было, удачи тебе, а мне пора взяться за работу... - Попрощался я с задумчивой Нел, усмехаясь про себя: сдается мне, скоро в Лас Ночес станет жарко...
  
   - Педофил сказал, что вы меня ждете? - Скалясь до ушей произнес я, заходя в кабинет к Айзену и полностью игнорируя недовольного Гина, который меня собственно сюда и привел. - Только не говорите, что у нас с вами будет ребенок, я еще не готов связать себя узами брака!
   - Спасибо, Гин. - Кивнул он вечно жмурящемуся типу и как обычно, игнорируя мои слова, показал на кресло напротив него. - Я слышал, что в мое отсутствие ты устроил войну с квинси? - Поинтересовался он, когда я уселся в кресло.
   - Было такое. - Кивнул я, и наклонившись вперед, показал пальцем на одну из лежащих на столе папок. - Вот тут я специально вам оставил подробнейший отчет о всех своих действиях.
   - Я его читал. - Кивнул он, не отрывая от меня взгляда. - Но я хотел бы услышать твои мысли.
   - Хмм... - Улыбнулся я. - Эти типы... - Я помотал пальцем в воздухе, раздумывая над правильной формулировкой... - Они - спящий вулкан. Не слишком опасны сейчас, но у них есть все, для того, чтобы стать серьезной угрозой. Они как арранкары: если найдется подходящий лидер, квинси превратятся из шайки психов и бандитов в настоящую армию.
   - И ты предлагаешь...
   - Хм? - Удивился я. - Я ничего не предлагаю. Мне на них по большому счету наплевать. - Развел я руками. - Почему я вторгся к ним вы и так знаете: кстати я уже приказал перевести всех пленных в эту Башню. А что делать с квинси в целом - ваша забота - мне просто любопытно что получится после успешной мутации Хоугьеку.
   - Вот как... - И внимательно так смотрит, пристально-пристально. Да не переживай, Айзен, я на твоей стороне и предавать не собираюсь... Пока. Впрочем о чем это я? Предать можно только тогда, когда тебе доверяют, а этот тип не доверяет даже Гину, не говоря уже о каком-то там арранкаре вроде меня. Другое дело, что некоторые члены Эспады, вроде Нел и даже Тии начинают доверять и даже приписывать ему качества, которых в Айзене отродясь не было, но это меня будет волновать потом.
   - Именно так. - Кивнул я, улыбнувшись еще шире.
   - Ну что же, я посмотрю, что можно сделать с этими квинси.- Кивнул он. - Ты свободен.
  
   - Ух, грязная же у тебя работа... - Протянул я, осторожно ступая между лужами крови на полу.
   - Нужная работа. - Поправил меня Сзаель, отворачиваясь от полуразделанного трупа арранкара с активированым ресурексионом. Как он предотвращает полную дезинтеграцию я не знаю, но меня это особо и не интересует. - Тебе что-то надо? Я немного занят, если ты еще не заметил.
   - Да ладо тебе, не ворчи, ты работай, я в сторонке подожду.
   - ... - Сзаель ничего не ответил, просто молча вернувшись к разделыванию трупа.
  
   - Ну и что тебе от меня понадобилось? - Спустя минут двадцать арранкар закончил работать и стал смывать кровь с рук.
   - А чего так неприветливо? - Улыбнулся я. - Кроме того это не мне от тебя понадобилось, на этот раз это нам от нас понадобилось.
   - Что ты имеешь в виду? - Гораздо более заинтересовано спросил он.
   - Мы будем тут разговаривать?
   - Итак, я слушаю. - Произнес Сзаель, когда мы устроились у него в кабинете.
   - Скажи, ты когда-нибудь думал о том, чтобы вступить в Эспаду?
   - Не интересует. - Отрезал он.
   - Так категорично?
   - Изначально я действительно планировал вступить в Эспаду, но в виду последних изменений общества Лас Ночес, я больше не вижу в этом надобности: правление сильного медленно, но верно уходит в прошлое, так что мне нет нужды тратить время на обязанности члена Эспады. Я лучше продолжу заниматься тем, что мне интересно. Но ты же сюда пришел не для того, чтобы задать мне этот вопрос?
   - Верно, но твой ответ еще больше убеждает меня в правильности моего решения.
   - О каком решении идет речь?
   - О решении не избавляться от тебя как только я стал Премьерой. - Улыбнулся я. - Мы похожи, но в то же время слишком разные: у нас разные интересы как в науке, так и в обычной жизни, наши интересы нигде не пересекаются и именно это позволило нам до сих пор вполне сносно сосуществовать и даже помогать друг другу.
   - К чему ты ведешь?
   - Я думаю нам пора перевести наши отношения на новую ступень. - Я протянул ему небольшую папку .
   - ... - Сзаель секунду помедлил, но все-таки взял папку и стал просматривать ее содержимое. И если сначала он просто пробежал взглядом по первой странице, то спустя пару секунд, арранкар стал вчитываться в написаное со все возрастающим интересом. - Это...
   - Это именно то, что ты думаешь. - Кивнул я. - Не мне тебе говорить, что наука - вещь разносторонняя: физика, химия, биология... Направлений много, их можно изучать по отдельности, но величайшие открытия всегда совершались на стыке многих направлений.
   - Верно говоришь. - Кивнул он, не отрывая взгляда от моих бумаг. - Тут многое надо поменять...
   - Мы можем обсудить детали прямо сейчас.
   - Не вижу причин откладывать. - Кивнул он.
  
   - Хм-хм-хм... - Еле слышно напевал я себе под нос, выходя из комнаты Бамби. А ведь сперва я и сам сомневался в эффективности этого метода, но как говориться, вода камень точит.
   - Если бы я не пришла чуть раньше, то подумала бы, что ты пользуешься ее положением пленной для не самых благородных... Действий. - Встретил меня в коридоре голос Хины.
   - Серьезно подумала бы? - Поднял я брови, обрывая связь с Обманом и выглядывая на улицу: в результате моих многих и упорных прошений, Айзен все-таки модифицировал кидо неба так, чтобы у нас имелись дневные и ночные периоды. И сейчас на улице было весьма темно. Не то, чтобы это было необходимо: арранкарам не нужен сон, но это не значит, что без него надо обходиться: результаты исследований Сзаеля были однозначны: шесть часов сна в сутки повышает эффективность работы арранкар в среднем на двадцать процентов, а это весьма значимый результат.
   - Если бы не знала тебя. - Поправилась она. - Но надо же, я даже подумать не могла... Кхм, кхм, "Тебе нечего бояться," "Ты можешь мне доверять"... - Передразнила она меня.
   - Кажется я тебе уже говорил, что подслушивать нехорошо... - Усмехнулся я.
   - А я в душе бунтарка! - Заявила она. - Но ты же вроде говорил, что не хочешь ей мозги промывать? - Более серьезным тоном спросила она.
   - Ты верно помнишь. - Кивнул я. - И я ей мозги не промываю. По крайней мере не в распространенном смысле этого выражения: ты же не слышала категоричных слов вроде "должна", "обязана", "нет другого выбора"...
   - И что с того?
   - С того, что превратить человека в послушную куклу не так-то трудно, если у тебя есть полный контроль над его жизнью. Но как я и говорил, мне не надо, чтобы она бездумно выполняла приказы. Я хочу, чтобы она по своей воле это делала.
   - Ты ее кодируешь во сне, а потом говоришь это?
   - Я ее не кодирую. - Помотал я головой. - Я не даю ей никаких установок или приказов, все, чего я добиваюсь, это отсутствия отторжения, которое у нее имеется просто из-за того, что ым встретились врагами.
   - И как? Работает?
   - Работает. - Кивнул я. - Уже больше трех месяцев, с самого ее пленения я наблюдаю за ее поведением и положительные изменения стали наблюдаться уже спустя неделю моих ночных визитов. Ее настроение сейчас во много раз превосходит то, что было раньше: если сначала она чуть ли не бросалась на каждого встречного арранкара, то сейчас вполне сносно не только терпит их присутствие, но даже общается с ними. Количество ее "срывов" тоже снизилось: если сначала она могла начать буянить без какой либо причины, то сейчас делает это только если что-то ее сильно расстроит. В первый месяц Бамби чуть ли не каждый день пыталась сбежать, даже понимая, что бежать некуда, а сейчас не делает этого, даже когда я несколько раз специально оставил ее без присмотра. Проще говоря девушка привыкла здесь жить, привыкла к новому окружению, обществу, и уже совсем не стремиться вернуться назад. Как раз наоборот, в последние недели я заметил все больший интерес к жизни и устройству нашего общества, а когда я составляю ей компанию, девушка заметно оживляется и не стремиться оборвать беседу при первой же возможности.
   - Влюбилась в теня? - Подняла она одну бровь.
   - Очень сомневаюсь. - Помотал я головой. - Скорее всего ей просто скучно: я почти не ограничиваю ее в передвижении в моей Башне, но из-за ее поведения в первые недели, мои арранкары не горят желанием сблизиться с ней, так что кроме меня она может поговорить разве что с Меноли, но ты и сама ее знаешь: арранкар она тихая, скромная, застенчивая, так что собеседник из нее никакой.
   - Ну и какие у тебя теперь планы: скука - страшная вещь. Если раньше она бесилась из-за своего положения, то думается мне, скоро она начнет это делать просто потому что ей больше делать нечего.
   - Верно мыслишь. - Кивнул я. - Я тоже думаю, что держать ее взаперти слишком долго чревато последствиями: это было необходимо, но любое лекарство имеет свойство превращаться в яд в крупных дозах. Думаю завтра снять с нее ошейник. Правда надо будет это сделать подальше от лабораторий и вообще жилых мест... - Задумчиво добавил я.
   - О, ты только меня предупреди, когда это будешь делать! Не хочу пропустить, как она будет тебя мордой по земле возить за такую экстравагантную бижутерию.
   - Ха-а-а... - Только и смог ответить я: я и сам знаю, что с характером Бамби, она не станет со мной разговаривать, пока не выпустит весь накопившийся пар. Насчет того, что она просто откроет портал-тень и свалит в Ванденрейх я не переживал: как я уже говорил, она в последнее время не выказывает никакого желания возвращаться, так что как минимум она со мной поговорит, прежде чем попрощаться. После того, как взорвет меня раз этак двадцать конечно же... Ну что я могу сказать? Я знал, на что иду...
  
   - Наслаждаешься жизнью? - Поинтересовался я, подходя к Бамби. Девушка развалилась в складном шезлонге на берегу небольшого озера и читала какую-то книжку. А поскольку эта местность официально все еще не была открыта для широкой публики, то кроме нее тут была только Меноли, сейчас плавающая в этом самом озере. Помотав ей головой, Меноли понятливо кивнула и использовав сонидо, была такова.
   - Хм? - Бамби на секунду оторвалась от книги, но не увидев ничего особенного, тут же вернулась к чтению. - Ищу лучшее в худшей ситуации. - Ответила она.
   - Прямо так и "худшая"... - Усмехнулся я.
   - Слушай, не мешай, тут как раз самое интересное...
   - Придется оторваться, у меня для тебя сюрприз.
   - Ненавижу сюрпризы. - Поморщилась она, все-таки откладывая книгу в сторону. - Тем более от тебя.
   - Ну зачем ты так негативно? Обещаю, этот сюрприз тебе понравиться. Идем. - Я взял ее за руку и тут же ушел в сонидо.
   - Хм? - Спустя два прыжка, мы оказались на той территории, которую умельцы Хины еще только приготавливали для облагораживания: перерытая земля, горы камней, песка, какие-то непонятные траншеи... Конечно же я заранее предупредил всех работников здесь сегодня не появляться, так что мы тут были одни. - Это и есть твой сюрприз? - Поинтересовалась девушка, пиная ни в чем не повинный камень.
   - Не совсем. - Я отпустил ее руку и тут же быстро коснулся ее ошейника, отключая его. Последний издал тихий щелчок и распался на две половинки, тут же упавшие на землю.
   - ... - Пару секунд стояла тишина. Потом я почувствовал слабенький всплеск реатсу, видимо активация Блюта. - Знаешь... Это действительно хороший сюрприз, вот только из головы не выходят слова про бесплатный сыр... - Действительно, Бамби была напряжена так, как не была уже много недель.
   - Не волнуйся, тут нет никакой ловушки. - Развел я руками. - Просто я решил, что держать тебя в этом ошейнике больше нет смысла, вот и все.
   - Да ты что? А хочешь, я дам тебе смысл?
   - Не надо. - Сделал я пару шагов назад.
   - Нет-нет, настроение у меня хорошее, а когда у меня хорошее настроение, я бываю на удивление щедрой! - Щедрой на ее фирменные сгустки реиши? Это точно!
  
   - Куда так спешишь? - Перехватила Хина сонидо Нел.
   - Как "куда"? - Возмутилась арранкар. - Если на нас нападают, разве это не...
   - О каком нападении ты говоришь? - Улыбнулась Хина.
   - А что там по-твоему происходит? - Кивнула Нел на непрекращающиеся взрывы, в некотором отдалении от говорящих девушек. - Если мне не изменяет память, это реатсу одного из тех квинси, с которыми мы сражались во время вторжения в их измерение.
   - Расслабься, это не нападение. - Развела руками Хина. - Это... Спектакль, так что смотри и наслаждайся.
   - Какой еще спектакль? Она его убить пытается! - Возмутилась Нел, приглядевшись к происходящему.
   - Ключевое слово - пытается. Неужели ты думаешь, что у нее есть хоть шанс против того, кто победил Баррагана?
   - Ну... - Смутилась Нел.
   - Присмотрись получше: ему самому это нравиться. - Заявила Хина, без каких либо доказательств своих слов.
  
   - Может хватит уже пытаться меня убить?! - Уклонившись от очередного сгустка реатсу, я поспешно переместился в сторону: он попал в землю опасно близко к моей персоне. - Я же поговорить хочу!
   - А я хочу увидеть, как тебя покидает жизнь. - Заявила она. - Но я же тебе говорить не мешаю...
   - Очень мешаешь! - Выйдя из сонидо я лишь чудом почувствовал слабенький всплеск реатсу под ногами и тут же снова ушел в сонидо. И действительно, там, где я только что был прогремел взрыв: она уже и мины успела расставить. Может использовать фокус: иерро? Да нет, не стоит: я тут все-таки надеюсь мирно во всем разобраться.
   - И вообще где моя перчатка? - Возмутилась она.
   - Чтобы ты еще и Фоллстандих использовала? Ну уж нет! Отдам, только если пообещаешь хорошо себя вести.
   - Да пошел ты! Я и без нее тебя убью!
   - Пока безуспешно.
   - А ты попробуй пожить пару месяцев вообще без реатсу! Я посмотрю, как ты драться будешь!
   - Лучше пару месяцев, чем всю жизнь, не так ли?
   - ... - Бамби наконец прекратила метать в меня свои бомбы и хмуро меня осмотрела. - Что ты имеешь в виду?
   - Ну... Учитывая, что за все это время никто так и не попытался тебя спасти из лап стр-р-рашных, безпощадных и жестоких пустых, по тебе не очень-то и скучают. Да и вообще, ты может этого и не заметила, но ты за это время рассказала о Ванденрейхе достаточно, чтобы мне стало ясно одно: никакой сплочености между тобой и твоими "товарищами" нет.
   - Если ты собрался пропагандировать "Силу Дружбы", то можешь не начинать.
   - Да нет, я не об этом. - Усмехнулся я. - Я о том, что тебе нет смысла возвращаться к другим квинси. А то, что ты до сих пор здесь - подтверждение моим выводам.
   - Ошибаешься. Смысл есть. У меня нет другого выбора.
   - Знаю, знаю, твоя сила квинси... Заемная сила, не так ли?
   - Откуда... Впрочем не важно.
   - Ну и как ощущения? Сменить один ошейник на другой, гораздо более тесный? Да еще и с поводком? Нравится быть собачкой? Может гавкнешь, перед тем, как уйти?
   - Ты... - Ее всю тресло от гнева. Еще чуть-чуть и она станет взрывать все вокруг, уже не целясь в меня!
   - С другой стороны ты можешь остаться здесь. Не как домашнее животное какого-то там типа, возомнившего себя богом, а по своей воле, сделав свой выбор.
   - Ты идиот? Сам же сказал, что в курсе того, что моя сила заемная.
   - Ну и что?
   - Ты понимаешь, что я как получила эту силу, так ее и потеряю... Рано, или поздно. А без нее...
   - Ах да, разве я не говорил? - Перебил я ее. - Равно как я избавил тебя от своего ошейника, у меня есть способ избавить тебя и от второго ошейника.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Сила квинси, это сила, дарованая человеку, когда в его душу "имплантируют" кусочек души некоего существа, которого человеком назвать трудно. Как бы то ни было, этот кусочек его души, несмотря на то, что он находится в другом человеке, все еще связан с "оригиналом" некой связью, своего рода поводком.
   - Я это и без тебя знаю!
   - А как ты думаешь, что произойдет, если оборвать эту связь?
   - Что? Это невозможно!
   - Ну... Дать пустому силу шинигами тоже невозможно, не так ли?
   - ... - Бамби молчала. Молчала и думала. - Ну и что ты предлагаешь?
   - Ну давай посмотрим: без поводка другие квинси сами тебя на запчасти разберут: как же так, ты посмела "украсть" то, что принадлежит их "богу", значит туда тебе путь заказан. Общество Душ? Думаю научный отдел сильно обрадуется такому гостю. Мир живых? И что? Ты будешь вести нормальную, тихую жизнь? Прости, но я не поверю. Я предлагаю тебе вступить в нашу маленькую, дружную семью.
   - Присоединиться к пустым? - Поморщилась она.
   - Ну у нас не только пустые. Еще есть шинигами, а с тобой будут представители всех "рас". У нас нет расистов... По крайней мере если ты можешь за себя постоять. Конечно обязанности у тебя тоже будут: рано или поздно, мы и шинигами начнем грызть друг другу глотки и не думаю, что тебе удасться остаться в стороне. Но что-то мне подсказывает, что ты и не захочешь остаться в стороне. - Усмехнулся я, осмотрев дымящиеся воронки вокруг.
   - Ты так говоришь, как будто я уже согласилась.
   - А я не прав?
   - ... - Еще пара минут молчания. - Расскажи подробнее, про это твое... "Обрывание ошейника"... - Я только улыбнулся.
  
   - Так вот, ради кого ты просил меня провести все эти эксперименты... - Протянул Айзен, сразу, как только я вошел к нему в кабинет вместе с Бамби.
   - А ты должно быть тот самый Айзен-сама, о котором все тут говорят... - С явным сарказмом отозвалась девушка. - Что же добропорядочный капитан Готей 13 забыл в таком месте, как это?
   - Чтобы победить врага, ты должен его понять. - Со своей непробиваемой полуулыбкой ответил он.
   - А если не можешь победить, то присоединись? - Усмехнулся я, на что Айзен только чуть шире улыбнулся.
   - Не стану спрашивать, зачем вы пришли: это и так понятно. Идем. - Капитан поднялся на ноги и неспеша пошел по коридорам своей башни. Все необходимые эксперименты и калибровки Хоугьеку он провел чуть больше недели назад, причем я присутствовал на последних, успешный испытаниях, так что о самом процессе я не беспокоился. Скорее надо было беспокоиться о Бамби...
   - Эй! - Пихнула она меня локтем в бок. - Не нравиться мне этот тип. - Даже не пытаясь понизить голос заявила она. - Может мне его убить?
   - Ну ты конечно можешь попробовать, - Развел я руками. - Но не думаю, что из этого что-то выйдет.
   - Почему нет?
   - Ну как тебе сказать... - Задумался я. - Ты же знаешь, что все пустые, квинси и шинигами вписываются в некую пирамиду силы: внизу бесчисленные безмозглые пустые, чуть выше простые шинигами и ваши солдаты, ближе к вершине ты да я...
   - А он на самом верху? - Скривилась девушка.
   - Нет. - Помотал я головой. - Он - один из тех, кто не вписывается в эту пирамиду. Он один из тех, для кого эта пирамида - не более, чем инструмент для достижения цели.
   - Первый раз слышу, чтобы ты о ком-то так высоко отзывался. - Теперь Бамби осматривала спину Айзена гораздо более серьезно и внимательно.
   - Высоко? - Я бросил взгляд на Айзена, который на наш разговор никак не реагировал. - Арранкары, это бывшие пустые, бывшие убийцы, маньяки и насильники: мы бы не последовали за кем-то, кто имеет просто Силу. В конце концов в Хуэко Мундо есть много воистину древних пустых, обладающих неимоверной мощью: помнишь, как Барраган без труда раскидывал пятерых Штернриттеров без малейшего усилия? Вот-вот. И тем не менее до Айзена никому не удавалось сплотить пустых, а ведь попытки были. Думаешь дело в Хоугьеку? Из-за того, что мы больше не боимся деградации мы следуем за тем, кто сделал этот щедрый подарок? Отнюдь: пустые появляются в Хуэко Мундо ежедневно сотнями и тысячами: для организованной группы сильных пустых найти достаточно пищи для защиты от деградации не составило бы труда, но тем не менее все подобные попытки провалились.
   - К чему ты клонишь?
   - К тому, что у нас, бывших пустых инстинкты развиты похлеще, чем у волков: мы инстинктивно чувствуем, когда кто-то просто сильнее, а когда кто-то на совершенно ином уровне. Поэтому я тебе советую не испытывать свое здоровье, пытаясь доказать местному боссу, кто здесь самая крутая девушка.
   - Хм!
   - Кстати среди девушек у тебя серьезные конкуренты.
   - Ты про свою любовницу?
   - Про кого? - Не понял я. Она об Арди? Так она вообще драться не умеет. А, наверное она о Хине! - А, ты о Хине? Хм-м-м... - Я прикинул расклад сил... - Думаю она окажет достойное сопротивление, но я имел в виду другую девушку, но это подождет: мы пришли.
   - Что теперь? - Поинтересовалась Бамби, осматривая абсолютно пустую кубическую комнату.
   - Встань в центр. - Приказал Айзен.
   - Надеюсь раздеваться не требуется?
   - В этом нет нужды. - Помотал он головой.
   - ... - С нескрываемым подозрением, Бамби прошла в центр комнаты и передернула плечами. - Что теперь?
   - Бакудо шестьдесят один. Рикуджокоро. - Бамби даже удивиться не успела, как ее тело пронзили шесть пластин желтоватого света и девушка замерла, как стояла. - Ты же не хочешь откусить себе язык, или сломать себе кости? - Просто объяснил Айзен, в то время как в глазах Бамби читалось непонимание.
   - Ах да, я забыл тебе сказать, что процесс избавления от "поводка" весьма болезненный: прошлые подопытные в конвульсиях ломали себе кости и рвали сухожилия, так что это для твоего же блага. - Развел я руками.
   - ... - Говорить она не могла, но в ее глазах теперь читалось не непонимание, а жажда крови... Моей крови...
   - ... - Айзен же тем временем молча извлек откуда-то свой драгоценный Хоугьеку, и уже привычно для меня расположил его на раскрытой ладони напротив своей груди, а вот дальше... В который раз это вижу, и в который раз восхищаюсь: работающее Хоугьеку, это нечто поразительное: бесчисленные энергетические сплетения, разворачивающиеся в сложнейший узор, смысл которого я не понимал даже отдаленно! Но кое-что я все же понимал: Хоугьеку не являлось ни реатсу, ни реиши, что в принципе нарушало основопологающий закон духовного мира, но я был в этом уверен: субстанция, из которой было создано Хоугьеку было чем-то иным, чем-то принципиально отличающимся от всего, что можно найти в этом мире. С другой стороны чему я удивляюсь? Этот артефакт своим действием рушит нерушимые понятия и делает невозможное возможным: что-то из этого мира на такое было бы не способно. М-да, создать что-то такое мог только настоящий гений.
   - ...! - Тем временем энергетические нити из Хоугьеку впились в тело Бамби и судя по закатившимся глазам и прорывающимся даже через шестьдесят первое бакудо судорогам, приятных ощущений девушка не испытывала. Ну... Свобода никогда не дается бесплатно. Пусть будет благодарна, что платит за нее всего лишь болью, а не чем-то более важным.
   - Вот и все. - Заявил Айзен спустя минут пять, уже успев спрятать свое сокровище. - надеюсь, что больше ты не будешь тревожить меня своими просьбами.
   - Да ладно вам, мистер Большой Босс. - Улыбнулся я. - Я вам сполна отплачу за все неудобства! Хотите, я вам спинку помассирую? - Айзен ничего не ответил, молча покинув комнату, а я только мысленно усмехнулся: говоря, что я отплачу сполна, я не врал... и говорил не о массаже...
  
   Хината.
  
   - ... - Сижу на подоконнике открытого окна в своем кабинете, рассматриваю медленно преображающееся внутреннее пространство Лас Ночес, вот только настроение какое-то паршивое. На столе высилась кипа бумаг, которые надо неприменно разобрать, но заставить себя взяться за работу я не могла.
   - Госпожа... - Заглянула было ко мне моя секретарша, но...
   - Потом! - Необычно грубо рявкнула я, отчего бедняжка тут же скрылась за дверью. - Ха-а-а... - Уже на подчиненных срываюсь... Надо что-то с этим делать! Но самое паршивое то, что я знала, что именно со мной не так, но решения этой проблемы найти не могла. Если решение вообще есть...
   Все дело в Эспаде. Когда мы с учителем только пришли сюда, Эспада в целом была гораздо слабее: за прошедшее время из "старых" членов остались лишь Барраган, что не удивительно, да Нел с Ноиторой. Причем последние понизились в ранге до пятой и шестого соответственно, с Тией и Улькиоррой, которые теперь занимали третюю и четвертую позицию. И это учитывая, что Нел с Ноиторой в последнее время не прекращали бить друг другу морды, "тренируясь" каждый момент времени, когда Ноитора не валяется без сознания в лазарете. И хоть я не бездельничаю, и с маниакальным упорством совершенствую как тело, так и дух, но... Меня не покидает ощущение, что я остаюсь позади Эспады. Если раньше Дестреза утверждала, что не сможет запечатать силу разве что Учителя с Барраганом из-за их неимоверного запаса реатсу, то теперь чут; ли не у всех членов Эспады реатсу столько, что Дестреза начала сомневаться в эффективности моего банкая даже против Ноиторы! В основе лежит простая проблема: у меня недостаточно реатсу! Достаточно, для звания капитана Готей 13, но учитывая как именно работает мой банкай, и что у шинигами заведомо меньше реатсу, чем у пустых... Раньше я утешала себя тем, что с арранкарами я "дружу", и что скорее всего мне не придется использовать банкай против них, а на шинигами и квинси и моего запаса реатсу хватит...
   - М-да... - Закрыв глаза и немного сконцентрировавшись, я без труда засекла реатсу Бамби, сейчас светящуюся не слабее Улькиорры! А ведь когда я встретила ее в Ванденрейхе, она была значительно слабее! Как ни крути, но сейчас я не посмею сразиться с ней просто потому, что не смогу использовать против нее банкай... А если она как-то узнает о моих сомнениях... Характер у дамочки тот еще, как только Учитель ее терпит? Хотя он и с Лоли и с Меноли сумел поладить, так что тут нечему удивляться. Я, с другой стороны с ней ужиться вряд ли смогу, но к счастью она меня не очень и достает. Блин, куда-то не туда понесло, надо что-то придумать! Но что? Запас реатсу у шинигами увеличивается постоянно, со временем, но очень медленно. И тут ничего не поделать: никаких техник ускорения процесса, насколько мне известно, не существует. Тупо ждать пару веков? Да к тому времени Эспада вырастит настолько, что меня и в нумеросы не пустят! - Разве что... - Протянула я, задумчиво смотря в сторону центра Лас Ночес. Выпрыгнув наружу, я пару секунд отстраненно наслаждалась свободным полетом, после чего использовала сюнпо. Дюжина-другая прыжков и я захожу внутрь центральной башни. В отличии от других Башен, тут было пустынно: Айзен не позволял здесь никому жить, да и слуг не терпел. К счастьйю заблудиться тут было невозможно, а не понять, где именно сейчас находится Айзен было еще труднее.
   - Заходи. - Услышала я мягкий голос, в ответ на стук в дверь.
   - Добрый день. - Кивнула я капитану. Хм, а ведь он все еще капитан, несмотря на то, что уже очень давно тут всем руководит. Это каким же надо быть изворотливым, чтобы так надежно пудрить мозги как Готей 13, так и Онмитсукидо?
   - Странно видеть тебя без твоего Учителя. - Улыбнулся он, жестом показывая на кресло напротив.
   - Сомневаюсь, что он одобрил бы мой визит. - Улыбнулась я: мне было прекрасно известно, как на самом деле он относится к Айзену.
   - Он не хочет, чтобы ты со мной общалась?
   - Нет, дело в сути моего визита.
   - Я слушаю.
   - Во время вашего прошлого визита в Лас Ночес, ручная квинси моего Учителя вдруг резко, в одночасье стала намного сильнее... - Начала я, и задумалась, как бы продолжить.
   - И ты хочешь узнать, можно ли повторить этот процесс с шинигами? - Не дал он мне закончить.
   - ... Именно. - Кивнула я, после секунды колебания: Учитель моего решения точно не одобрит...
   - ... - Некоторое время Айзен оценивающе меня рассматривал. - Я действительно некоторое время изучал эффект Хоугьеку на шинигами. - Кивнул он. - И если ты желаешь получить силу, сопоставимую с тем, что получила Бамбиетта, то это действительно то, что тебе нужно. Однако существует ряд отличий: не думаю, что тебе интересны детали, так что скажу просто: шанс, что ты выживешь после пустофикации зависит напрямую от силы твоей воли. Хоугьеку может дать тебе Силу, но подчинить ее тебе придется самой.
   - Справедливо. - Кивнула я. - Я и не ожидала бесплатного сыра на золотом блюдечке. Что я должна делать?
   - Следуй за мной.
  
   Чешир.
  
   - Привет! - Махнул я рукой, заходя в кабинет Хины. Я тут бываю не часто, но сегодня причина для визита имелась: вчера реатсу девушки куда-то пропало, что в принципе не слишком необычно: Хина иногда покидает Лас Ночес для тренировок, так что я особого внимания на это не обратил, но вот когда она сегодня вернулась, девушка ощущалась как-то иначе.
   - И тебе того же. - Улыбнулась она, отрываясь от бумаг. - Не часто тебя тут увидешь...
   - ... - Взглянув на нее с такого близкого расстояния, все сомнения у меня пропали: от нее просто несло реатсу пустого. - Все-таки сделала это... - Протянул я.
   - Похоже, что ты ожидал от меня такого поступка? - Слегка удивилась она.
   - Ожидал. - Не стал отрицать я. - Правда не так скоро. Ты как?
   - Хм? Ты про это? - Улыбнулась Хина, после чего поднесла руку к лицу, и резко опустила ее вниз. В тот же миг и так сильно возросший уровень реатсу девушки подскочил еще выше, а на лице у нее появилась костяная маска. Хм... Впечатляет, ничего не скажешь: теперь она и с Тией наверное сможет в голой мощи потягаться! Правда маска у нее немного странная: простая, овальная маска без каких либо узоров, и даже без "рта". Два небольших отверстия для глаз, и все. И при этом ее маска на закрывала голову, на подобии шлема, как у Тоусена или Шинджи, а скорее напоминала маску Ичиго, правда, как я уже сказал, без узоров и рта. Хм, а ведь чем больше я на нее смотрю, тем больше хочется отвести взгляд: что-то в этой маске было... Неприятное... Глазу не за что было зацепиться, создавалось ощущение, что у Хины не осталось лица. - Все в порядке. - Тем временем заговорила она искаженным голосом. - Пока мне трудно удерживать эту силу под контролем больше, чем пару минут, но думаю это дело практики. - Хина провела рукой перед лицом, и маски как не бывало.
   - А что насчет пустого?
   - Ты и про это знаешь? - Удивилась она. - Не стану спрашивать откуда. - Усмехнулась она. - С ней я все разногласия уладила. - Осторожно подбирая слова произнесла Хина.
   - Ну раз ты так говоришь, то все в порядке. - Сдался я. - И все же будь поосторожнее, и помни, что оружию нет разницы, кого ранить: врага, или же своего владельца.
   - Ты это говоришь мне? - Усмехнулась она. - Мне напомнить, какой у меня занпакто?
   - И то верно. - Улыбнулся я в ответ. - Ну раз с тобой все хорошо, то не стану тратить твое время. - Поднялся я на ноги. - Когда решишь проверить свою новую силушку на прочность, я всегда готов помочь.
   - Я это учту. - Кивнула она.
  
   - Здрасьте. - Протянул я без всякого энтузиазма, застав Бамби в своих апартаментах. Девушка развалилась на моем любимом кресле, закинув ноги на стеклянный столик, и читала какой-то журнал, похрустывая при этом чипсами, которые я изредка приносил из мира живых.
   - Привет. - отстраненно буркнула она, не отрываясь от своего чтива.
   М-да... И вот так с того самого момента, как она очнулась после "операции". Ну в смысле после того момента, как буря ее эмоций, вызваная моей недоговоркой не улеглась. С тех пор девушка занималась исключительно тем, что портила мен нервы: ничем продуктивным она не занималась, помогать ни с чем даже не думала, зато отдыхала только так: то в озере купается, то журналы всякие читает, то на солнышке загарает, несмотря на то, что солнце здесь было искуственным. Я надеялся, что через неделю-другую ей такая жизнь осточертеет и она займется чем-нибудь полезным, но по-видимому я ошибался. В Ванденрейхе ее скорее всехо Хашвальд строил, все-таки военная организация, зато тут ей никто ничего не приказывал, вот она по-видимому и показала свои настоящие краски. Нет, так продолжаться не может, с этим надо что-то делать.
   - Слушай, а ты не думала стать одной из Эспады?
   - Не интересует. - отрезала она.
   - Почему?
   - Я что, дура, что ли, поганить свое тело уродливыми татуировками? Меня и так все устраивает. Слушай, принеси мне что-нибудь попить. Холодненькое.
   - ... - Это была моя последняя надежда: сделать из нее Эспаду, и сплавить в отдельную Башню. Ну что же, придется с ней поговорить на том языке, который она понимает. Я расслабленно подошел к Бамби, после чего резко схватил девушку за горло и тут же ушел в сонидо. Выйдя в пяти метрах над поверхностью почти законченого водоема на самой границе моих владений, я добавив немного силы, швырнул девушку в воду.
   - Что за черт?! - Предсказуемо взревела она, вынырнув на поверхность. - Ты совсем сдурел?!
   - Пей. - Развел я руками. - Вода пресная, холодненькая, как ты и просила.
   - Ты издеваешься?!
   - А это так заметно? - Усмехнулся я.
   - Что, плохой день? Неужели тебя отшили?
   - Нет, просто я не перевариваю бесполезных нахлебников, вот и все.
   - Это ты на меня намекаешь? - Нахмурилась она.
   - А здесь есть кто-то еще?
   - Не много ли ты себе позволяешь? - С толикой угрозы протянула она.
   - Ох, как мы заговорили. - Улыбнулся я. - Думаю пришло время наказать непослушную девчонку и показать ей свое место.
   - И кто же будет мне его показывать? Уж точно не ты, или мне напомнить, чем закончилось наше прошлое противостояние?
   - Только старики живут прошлым. - Парировал я.
   - Ну все, Чешир, убивать я тебя может не стану, но целым ты отсюда точно не уйдешь. - На полном серьезе сказала она.
   - Посмотрим, как ты запоешь, когда я спущу твои штаны и стану шлепать тебя по заднице, как нашкодившего ребенка.
   - ... - Время разговоров кончилось: Бамби сверлила меня злым взглядом, и я четко ощущал, как она готовилась к нападению. Ну что же, пора показать ей разницу в нашей силе.
  
   В следующий миг Девушка ушла в Хиренкьяку и появилась в метре от меня, пытаясь попросту схватить меня за руку. Вместо этого она получила простой пинок в живот, от которого отлетела в сторону, а миг спустя в паре метров от меня раздался не слишком сильный взрыв: перед ударом я окутал ногу плотным слоем реатсу, а после удара немедленно этот слой сбросил в сторону. Сражаться с ней таким образом - весьма затратно, но как показала практика, эффективно. Впрочем у меня есть метод получше. Даже несколько методов...
   - Хм, интересный трюк. - Пробормотала Бамби, на которой не было ни царапины. Ну да, Блют не слабее Иерро будет, и таким пинком ее не проймешь.
   - Не первый и не последний. - Усмехнулся я в ответ.
   - Не ты единственный имеешь козыри в рукаве. - Девушка щелкнула пальцами, и в воздухе перед ней появилось несколько дюжин кинжалов из реиши. Не трудно догадаться, что они все уже были превращены в бомбы, но вот то, что после запуска, они стали активно меня отслеживать, оказалось действительно неприятным сюрпризом. А из-за хаотичной траектории их полета, отстрелять эти штуки с помощью бола было гораздо сложнее, чем я представлял. И все же мне это удалось. - Совсем недурно, но ты похоже забыл, кто выигрывал во время нашего прошлого боя! - Еще один щелчок пальцами, и теперь передо мной в воздухе висело никак не меньше сотни этих кинжалов!
   - Во время нашего прошлого боя? - Улыбнулся я. - Только старики живут прошлым.
   - Знаешь, а ведь я не собиралась тебя калечить... - Протянула она, голосом, не предвещающим ничего хорошего. - Но я передумала!
   - Серо! - Пока она не пустила свои кинжалы в полет, я пальнул в ее сторону широким Серо. Саму Бамби конечно же не задело, зато кинжалов как не бывало.
   - Тебе нравиться дождливая погода? - Услышал я сверху, а подняв голову, только присвистнул: на этот раз она не создавала никаких кинжалов, сейчас девушка пошла более простым путем. Сотни и сотни шариков реиши диаметром с сантиметр, не больше закрывали небо настолько, насколько я мог видеть.
   - Эмм... Нет? - Осторожно протянул я, думая над решением поставленой задачи. - Простым серо на этот раз не обойдусь: ну уничтожу я сотню-другую, так там еще тысяча-другая имеется, и все подконтрольны Бамби.
   - Знаешь, я сперва не очень-то обрадовалась наличию реатсу пустых внутри себя, но со временем привыкла, а сейчас... - Девушка развела руки. - Как видишь, именно благодаря ей я могу управлять таким количеством реиши и на таком расстоянии. - Ну да, квинси же заведомо слабы в контроле реатсу, в то время как пустые наоборот, на этом специализируются... М-да, создал на свою голову, "помощницу"...
   - Ха-а-а... - Я расслабился и запрокинул голову к небу.
   - Хм? Уже сдаешься? Я надеялась на большее.
   - Да нет. - Усмехнулся я. - Просто я надеялся придумать какой-нибудь элегантный выход из такой ситуации, но похоже, что это невозможно.
   - ... - Бамби заметно напряглась, видимо что-то в моем голосе выдало мою уверенность в собственной безопасности.
   - Как говориться, против лома нет приема... Ха-а-а-а-а!!!! - Хватит этих игр, хватит "элегантных решений", и "хитроумных планов", в прошлый раз мне надо было сохранить львиную долю своей реатсу для Каха Негасион, но сейчас-то никаких причин сдерживаться нет!
   - !!! - Бамби непроизвольно отшатнулась в сторону, когда в небо Лас Ночес ударил столб багровой реатсу. А ведь я ничего особо и не делал, просто прекратил сдерживать свое духовное давление, что у меня давно вошло в привычку, ведь большая часть "моих" арранкар - бойцы слабые и не сдерживай я свое духовное давление, им было бы трудно работать.
   - Ну а теперь мы можем и поиграть! - Оскалился я в предвкушении: ох, как же давну мне не удавалось разойтись по-полной: в прошлый бой с Бамби мне надо было сдерживать трату реатсу, Барраган вообще противник особый, с которым шутки плохи, но сейчас я повеселюсь! Сонидо!
   - Угх! - Я даже не использовал Фокус, я просто переместился к девушке, и не долго думая снова пнул ее в живот. Вот только на этот раз взрыва не произошло, зато вокруг моих рук и ног крутились настоящие вихри багровой реатсу. - Что это?! - С каплей страха поинтересовалась она. Ну да, в каждом таком вихре сейчас было столько же реатсу, как в нескольких дюжинах Серо.
   - А это, моя дорогая квинси, моя настоящая боевая техника. Я долго думал, как ее назвать, но так ничего и не придумал, так что назвал просто: Тигровая Вспышка. - Нет, не та старая техника, от которой я отказался после встречи с Еруичи, но поскольку эта самая Еруичи являлась "прототипом", если можно так сказать, для этой техники, я подумал, что название подойдет. Вообще это первый раз, когда я испытываю эту технику в настоящем бою. Честно говоря она еще не закончена, на данный момент можно сказать, что это Альфа-версия, которую еще совершенствовать и совершенствовать, но... Думаю сейчас отличное время, чтобы опробовать все три стадии техники.
   - Что значит настоящая?! Не говори, что ты тогда против меня сдерживался!
   - Если не хочешь, не скажу. - Усмехнулся я.
   - Гр-р-р-р!! - Выдала она рык, полный ярости. Похоже, что тот факт, что я ее тогда не был с ней серьезен, обидел ее больше, чем незапланированый поход на озеро. - Сдохни! - В тот же миг вокруг меня произошли несколько десятков мощнейших взрывов! Но ведь она не атаковала! Что взорвалось?!
   - Кха, кха! - К счастью иерро, помноженое на Тигровую Вспышку выдержало все взрывные волны, и кашлял я от воды, попавшей в нос. - Как ты это...
   - Очень просто: я же сказала, что с реатсу пустых, мой контроль над реатсу поднялся во много раз: мне не надо ничего никуда бросать, теперь я могу создать сгусток реиши там, где я захочу и тут же его взорвать. Вот так! - БАБАХ!!! На этот раз взрыв произошел буквально в сантиметре от моего носа и я успел-таки заметить описаный процесс.
   - Впечатляет. - Кивнул я. - Вот только взрывы какие-то слабоватые! - Сонидо! Знаю, что прошлые удары не принесли результата, но Тигровая Вспышка проектировалась на основе Крови Дракона и Шунко, так что я предусматрел вариант с невероятно крепким противником. - Первый Коготь. - Произнес я, нежно кладя ладонь на живот Бамби.
   - Кгха!! - Вихрь реатсу, окутовавший мою руку на один миг сконцентрировался в одну точку и выпустил половину скопленой реатсу в направлении моей противницы. Бамби как из пушки выстрелили: девушка прочертила линию от меня до купола Лас Ночес где-то на территории Улькиорры и исчезла там. За ней! - Кха, кха, кха... - Девушка стояла на коленях под лунным светом Хуэко Мундо и плевала кровью. И тем не менее она была жива! Вообще я бы не решился использовать этот удар, если бы не почувствовал Иерро над Блютом. Да-да, Бамби может и была лентяйком глубоко в душе, но драться она умела и изпользовала все имеющиеся средства: есть реатсу пустых? Почему бы не освоить иерро в дополнение к и так мощному блюту? - Ты... Откуда... Такая сила?!
   - Хм-м-м? А ты думаешь я занимаю первое место в Эспаде за красивые глаза?
   - Кха, кха... - Кое-как она поднялась на ноги и взглянула на меня. - И то логично. - Усмехнулась она. - Но... Не думай, что я так просто проиграю! Фоллстандих!
  
   - Хм? - Удивленно поднял я брови, когда после высвобождения Фоллстандиха, на Бамби не осталось ни царапины. - Быстрая регенерация? Нет, в тебе не так много от пустого, скорее что-то вроде эффекта высвобождения ресурексиона.
   - Я деталями мало интересуюсь. - Усмехнулась она, после чего взмахом руки создала пару дюжин сгустков своей реиши в непосредственной близости от моего тела. Хочет пропитать Тигровую Вспышку своей реиши и взорвать меня? Как бы не так! Я попросту резко крутанулся вокруг своей оси, и сгустки бессильно отлетели в стороны. - Вот, снова... Расскажешь, что это за трюк?
   - Вообще-то ты и сама должна была понять. - Усмехнулся я. - Неужели не знаешь предела своих сил? Хотя не удивительно, думаю ты раньше не сражалась с более сильным противником. По крайней мере серьезно.
   - Кто это здесь более сильный?
   - Как бы то ни было, принцип действия этого "фокуса" невероятно прост: для того, чтобы твоя реиши "впиталась" в цель, будь то другая реиши, или же реатсу, нужно время. И естесственно, чем плотнее реатсу противника, тем больше времени твоя реиши должна быть в контакте, чтобы впитаться. Я же этого просто не позволяю, вот и все: один удар, доля секунды контакта, и твои сгустки реиши отлетают в сторону, так и не впитавшись в мою реатсу.
   - Хм-м-м... - Протянула она. - А ведь раньше у меня не было бы против тебя ни шанса.
   - А ты думаешь, что сейчас что-то изменилось? - Усмехнулся я.
   - А ты проверь.
   - Хм. - Сонидо! Вот я появляюсь в метре от нее, замахиваюсь для удара, но тут между нами расцветают три мощных взрыва, относящие меня далеко в сторону. Правда они так и не смогли пробить мою защиту, но реатсу такой удар сожрал не мало: я сейчас не использовал Фокус, так что приходилось довольствоваться исключительно защитой Тигровой Вспышки. Вообще Фокус разрабатывался как трамплин для разработки именно этой техники: Фокус слишком специализированая и лимитированая техника, чтобы использовать ее в реальном бою. Мне нужно было что-то более универсальное, и Фокус выполнил свою задачу, предоставив мне необходимую информацию для дальнейшего совершенствования. И все же вот прямо сейчас я бы не отказался от Фокуса: Иерро. Хм? А вот это интересно: я не ожидал, что Бамби пострадает от такого взрыва, имея двойной слой защиты, но она продолжала стоять на том же месте, как будто ее вообще не затронуло. Не затронуло? - Ты что, еще и вектор взрыва умеешь задавать?
   - Уже заметил? - Улыбнулась она. - Ты прав, после высвобождения Фоллстандих, я получаю полный контроль над взрывами: как сила, так и направление.
   - Думаешь этого хватит, чтобы меня одолеть?
   - Я думаю, что я трачу на каждый взрыв меньше реатсу, чем ты тратишь на защиту от оного. А теперь мы посмотрим, как быстро ты выдохнешься. - Девушка не стала ожидать ответа, просто протянула ко мне руку и в следующий миг мне в затылок прилетел очередной взрыв. потом в грудь, потом в лицо, левый бок, сразу в оба виска, снова в затылок... Что она мне в голову постоянно целится? Впрочем она права: каждый такой взрыв требовал огромного количества реатсу для компенсации, а когда я пытался перейти в контратаку, она просто создавала стену направленых взрывов, отшвыривающих меня далеко в сторону, где она продолжала играть мною, как мячиком. Ладно, раз она использовала Фолстандих, думаю мне тоже можно ступить на следующую ступеньку. Хотя тут я немного нервничаю: вторая ступень Тигровой Вспышки, это уже выход за рамки безопасного оперирования реатсу.
   - Ха-а-а-а-а!!!! - Еще один столб реатсу пронзил небо, заглушив окружающие меня взрывы, а когда излишек энергии развеялся, мой внешний вид изменился. Если до этого мои конечности покрывали мощные вихри багровой реатсу, то сейчас никакого движения не было. Просто теперь как мои руки, так и ноги выглядели, как стилизированые тигриные лапы. Не то, чтобы такой внешний вид был необходим, просто мне хотелось выглядеть стильно, когда я использую эту технику.
   - Это еще что такое? - Прищюрилась Бамби. - Твой Ресурексион?
   - Нет. - Помотал я головой. - Это... - Я поднял руку, которая сейчас была гораздо крупнее человеческой. - Реатсу. Знаешь, когда ты уплотняешь реатсу настолько, насколько возможно, а потом подавляешь ее движение, она начинает кардинально менять свои свойства. Настолько, что сейчас это не реатсу, а нечто среднее между реатсу и реиши. - Кроме тигриных конечностей, мое тело покрывал тонкий слой точно такой же субстанции, так что я не беспокоился о своей защите. Другое дело, чем мне приходилось платить за эту технику: за такую плотность и полную неподвижность реатсу мне приходилось платить бешеным ее обращением внутри моего тела. настолько мощным и быстрым, что даже ускоренная регенерация пустого не могла компенсировать наносимый вред. Проще говоря я сжигал себя изнутри: минут двадцать в таком режиме и мои органы начнут выходить из строя, так что лучше не медлить. Сонидо! Прямо в лицо ожидаемо прилетело сразу несколько взрывов, вот только теперь они меня даже не пошевелили: когда продолжаешь совершенствовать броню, наступает момент, когда пули начинают отскакивать от нее. Вот и сейчас моя броня оказалась достаточно крепкой, чтобы не впитать в себя кинетический удар взрыва, а отразить его в сторону. Сама Бамби от такого поворота событий слегка растерялась, чем я и воспользовался: хватаю ее за горло, а второй рукой прописываю не слишком сильный удар в живот: чувствую, как сминается ее иерро с блютом, вот удар достигает ее органов, отпускаю горло и девушка бессильно падает на крышу Лас Ночес, выплевывая кровь и хватая ртом воздух. Пытается подняться? Ну уж нет: добавляю пинок под ребра, и вот крылья ее Фолстандиха исчезают, уровень ее реатсу падает... Победа за мной. - Ну а теперь перейдем к цели нашего сражения. - Усмехнулся я, перебрасывая Бамби через колено и слитным движением стягивая с нее как юбку, так и трусики. Шлеп! - Это за твое грубое отношение к тем, кто просто пытается тебе помочь! - Шлеп! - Это за грубое отношение лично ко мне. - Шлеп! - Это за регулярное съедание моих закусок! - Шлеп! Девушка пыталась сопротивляться, но сил у нее не осталось, так что все, что она могла делать, это отчаянно краснеть, да сверлить меня ненавистным взглядом. - Это за откровенное хамство при каждом удобном случае! - Шлеп! Причин ее отшлепать было предостаточно, так что я занимался этим делом никак не меньше пятнадцати минут. - Ну вот вроде и все. Пока.
   - Я тебя убью! - Гневно воскликнула она, когда я наконец ее отпустил.
   - Можешь попытаться когда угодно: я не откажу тебе в поединке, вот только если ты снова проиграешь, я повторю эту процедуру, но на этот раз у всех на виду.
   - Гр-р-р-р!!!
   - Ах да, и не забудь, что я так и не использовал свой ресурексион.
   - ... - На этот раз она меня осматривала слегка ошарашенным взглядом.
   - Завтра ты поступаешь в распоряжение Арди. Нахлебников я терпеть не буду, так что будешь помогать ей в исследованиях.
   - Хочешь сделать из меня подопытную?
   - Не говори ерунду: у нас полно артефактов квинси, с которыми мы не знаем, как обращаться, а даже если бы и знали, то не смогли бы ими воспользоваться, ведь мы не квинси. Вот и будешь ей помогать с этим.
   - Да пошел ты!
   - Если ты завтра не явишься на место твоей новой работы, я отшлепаю тебя снова и обязательно приглашу всех присутствующих арранкар поприсутствовать на этом незабываемом зрелище.
   - Ты не посмеешь!
   - Проверить, посмею ли я очень просто. Выбор за тобой. - Махнув ей рукой на прощание, я направился к себе: надо дать организму регенерировать после использования второй ступени недоделаной техники...
  
   - Ну и зачем мы сюда пришли? - Поинтересовалась Хина, когда я привел ее в открытое кафе и мы заняли столик на двоих.
   - Отдохнуть. - Просто ответил я.
   - Просто отдохнуть? - Недоверчиво спросила она.
   - Просто отдохнуть. - Кивнул я.
   - Знаешь, у меня столько дел, что на такие твои выходки...
   - Именно поэтому я сразу и не сказал, куда мы идем. - Умыбнулся я, хватая ее за руку, и усаживая обратно. - Ты слишком заработалась. Да и не ты одна. - Признался я.
   После того, как я решил проблемы с Бамби и стало ясно, что квинси не собираются мстить, жизнь стала размеренной и даже какой-то скучной. Нет, у меня было достаточно источников мелких проблем: Бамби не забывала напоминать о своем своеобразном характере, Меноли от нее не отставала, кооператив с Сзаелем тоже доставлял свою толику проблем, а ко всему этому еще и Нел решила, что я ее персональный консультант по делам душевным, то есть по делам Ноиторы... Но это все было мелочами, решаемыми просто и быстро. А раз "глобальными" проблемами мне заниматься было не нужно, я с головой ушел в работу своего научного отдела, помогая Арди с Сзаелем продвигать наш центральный проэкт. И прогресс был на лицо, хоть и до конца еще оставалось довольно много. Хина время тоже зря не тратила, и за это время успела "облагородила" больше восьмидесяти процентов поверхности Лас Ночес, и сейчас была полна энтузиазма наконец завершить свой грандиозный проэкт. Эх, как же она будет злиться, когда к нам пожалуют Ичиго с Капитанами и начнут всю ее красоту уничтожать... Другие члены Эспады тоже воду не мутили, сидели тихо и дальше мелких перепалок дело не шло. Состав Эспады тоже более-менее устаканился, по крайней мере уже больше десяти лет не было ни одной перестановки: в порядке возрастания шли я, Барраган, Тиа, Улькиорра, Нел, Ноитора, Гриммджоу, Хина, Бамби и Ями. Да, Бамби все-таки стала Эспадой. Не по своей воле, а по указу Айзена, просто в один прекрасный день девушка встретилась с Ями, и последний ее чем-то разозлил, что впрочем совсем не так сложно... Как бы то ни было, беднягу потом долго соскребали с бетона, а Бамби в приказном порядке стала эспадой на один номер сильнее Ями. Девушка конечно же плевать хотела на свои обязанности, так что по сути это я усправлял ее Башней и "принадлежащими" ей арранкарами, в то время как сама Бамби продолжала свой прежний образ жизни. Но вот сегодня я проснулся, и осознал, что уже несколько лет не отдыхал: постоянно либо одно, либо другое, либо третее... Ну а если бы я остался в Хуэко Мундо, то проблемы бы меня непременно нашли, вот я и решил отправиться в мир живых: здесь нас не достанут.
   - Ха-а-а... - Обреченно выдохнула девушка, смирившись с тем фактом, что я ее не отпущу. - Ну и зачем все это?
   - Затем, что мы с тобой слишком давно не отдыхали, а это, как говориться, не есть хорошо. Вот, посидим, поглядим на простых людей, отдохнем, не думая о делах, а потом, со свежими силами вернемся к работе.
   - Учитывая, что мы с тобой - единственные, кто собственно "работает" в Лас Ночес, за это время накопится столько дел, что нам придется несколько ночей не спать.
   - Так! - Строго свел я брови. - Не думать о грустном! Мы сейчас отдыхаем!
   - Как скажешь. - Усмехнулась она. - Ты тут босс. Вот только... - Хина осмотрелась по сторонам. - Ты собираешься тут весь день провести?
   - Конечно же нет! У меня тут небольшой план состряпан... - Я достал из кармана сложеную пополам бумажку и пробежал по ней глазами. - Кафе, потом проходящая неподалеку выставка живописи, дальше по плану кинотеатр, ресторан, чтобы перекусить, а вечером мы посетим летний фестиваль на берегу местной речушки.
   - И когда только успел его составить?
   - Как проснулся, так и составил. - Пожал я плечами. - Ладно, если ты закончила с завтраком, то пош... - Закончить я не успел: гигай сыграл злую шутку, снизив мою восприимчивость к реатсу, так что приближение нескольких сильных источников оной я заметил когда уже было поздно. Блин, я же специально выбрал город, который был не Каракурой!
   - Привет! - Раздался у меня за спиной жизнерадостный голос Хирако Шинджи.
  
   - Ха-а-а... - Выдохнул я, краем глаза заметив, как еще трое уселись за соседний столик: Лав, Роз и Кенсей. Взял всех капитанов с собой, а лейтенантов в запас? А вообще четыре капитана, да еще и Вайзарда на нас двоих? А они нас как минимум опасаются. Хотя скорее всего меня: думаю Кенсей не забыл, как я его отделал столько лет назад... - И тебе привет. - Ответил я, даже не попытавшись повернуться к говорившему.
   - Давно не виделись, капитан Шинджи. - Улыбнулась Хина. - Или правильнее сказать бывший капитан?
   - Я уже давно не имею с Обществом душ ничего общего. - Спокойно произнес он, взяв стул от пустого столика и без спроса, сев за наш. - А я помнится тогда гадал, куда это делся третий офицер восьмого отряда? Помнится тогда вся информация была засекречена и передана в Онмитсукидо. Хм-м-м... - Протянул он, переведя взгляд на меня. - Зато теперь все встает на свои места.
   - Кто старое помянет... - Протянула девушка, насыпая себе в кофе несколько ложек сахара. - Какими судьбами, капитан?
   - Смотрю мне здесь не особо рады... С чего это? Неужели мы прервали что-то важное?
   - ... - Я просто молчал и хмуро мешал свое кофе. Вот надо так, а? Единственный день на отдых, специально выбрал место, где нет всяких там Еруичи и шляпников, и на тебе! Обычно я бы попытался что-нибудь из сложившейся ситуации добыть, или может наладить нейтральные отношения с этими типами, но сейчас у меня не было на это никакого настроения. Более того, Вайзарды для моих планов не важны: что они есть, что нет, мне плевать, так что беспокоиться об их жизнях мне не надо. А раз так, то зачем тянуть и устраивать это словоблудие? Шинджи ничего лишнего точно не ляпнет, Хина тоже, так что мы просто тратим время. - Хина, прости, что так быстро обрываю наше свидание, но не могла бы ты вернуться домой?
   - Но ты... - Хотела она возразить, но тут поймала мой взгляд и сразу как-то побледнела, нервно сглотнула и тут же открыла у себя за спиной гарганту. Сидящие за соседнем столиком капитаны тут же повскакивали на ноги, но миг спустя у меня на ладони появилась полностью заряженое Серо.
   - Вы же не хотите лишних жертв среди гражданских? - Кивнул я на других посетителей кафе.
   - Прикрываешься заложниками? - Презрительно спросил Роз.
   - Что вы. - Как только за Хиной закрылась гарганта, я развеял Серо и тоже встал на ноги. - Иначе я бы просто вас тут атаковал. - Фокус: сонидо. Как только я вылез из гигая, я тут же переместился к Кенсею, и схватив его за лицо, снова ушел в сонидо, на этот раз за город, к заброшеной угольной шахте в нескольких десятках километров отсюда. - А вы довольно быстрые. - Кенсей еще не успел подняться на ноги, после того, как я швырнул его на землю, а его друзья уже тут как тут. - Ну вот зачем вы мне такой день испортили? Нет, ну честное слово: сидели, никого не трогали, а тут вы... - Я сокрушенно покачал головой.
   - Ты хочешь, чтобы мы извинились? - Спросил Шинджи, уже держа свой занпакто на готове.
   - К сожалению ваши извинения мое хорошее настроение не вернут, так что можете себя не утруждать. - Я поднял одну руку к своим остаткам маски на лбу. - Но в честь такой приятной погоды я дам вам последний шанс: убирайтесь, и никто не пострадает.
   - Заманчивое предложение. - Усмехнулся Шинджи. - Но неужели ты думаешь, что мы просто так тут появились? Настроение тебе испортить?
   - Знаешь... - Устало протянул я. - А мне даже как-то не интересно, зачем я вам понадобился: если мы не можем разойтись мирно, то не надо тратить время на пустые разговоры. - Взмах рукой, моя маска испаряется, дыра в груди закрывается, а уровень реатсу возрастает еще больше.
   "Лилинет! Покажи мне результаты наших тренировок!"
   "Дважды меня просить не придется!" Услышал я задорный голосок девочки, в то время как намотаные на руку четки пришли в движение, разъединились и зависли вокруг меня, готовые к бою.
   - Добровольцы имеются? - Спросил я, с улыбкой, больше напоминающей оскал хищника, почуявшего добычу. Где-то глубоко я понимал, что реагирую слишком радикально на по большому счету мелочь, но мне было плевать: весь стресс от непрерывной работы, тренировок, разборок нескончаемых проблем, вырывался наружу и у меня не было ни малейшего желания сдерживаться. - Если добровольцен вет, то я сам кого-нибудь выберу... Как насчет того, чтобы закончить начатое? - Усмехнулся я, повернувшись к Кенсею.
  
   - Бьякурай! - За секунду до того, как я пошел в атаку, Роз виртуозно пальнул синеватой молнией мне прямо в глаза. Вернее в руку, которой я закрылся от удара: слабенькое Хадо вреда конечно же не принесло, бессильно разбившись об Иерро, однако похоже, что у Вайзардов имелся план. Как только я закрылся от молнии рукой, они все синхронно ушли в сюнпо, и атаковали меня с разных сторон: Кенсей и Лав заходили по сторонам, Роз целился своим занпакто мне в спину, а Шинджи атаковал снизу. Правильная тактика, нечего сказать, вот только я не зря проводил время с Лилинет: сейчас мне даже не надо было ей команду давать: восемь бусин одновременно взпыхнули багровым, и миг спустя выплюнули наружу полностью заряженые серо. Нет, я и не надялся победить так просто: против меня стоят весьма опытные противники, но в том-то и дело, что цель у этой атаки была другой: если бы я целился в самих капитанов, они могли бы попытаться проскользнуть между зарядами и завершить свою атаку, Лилинет же целилась не в них, а вокруг меня. Восьми Серо с лихвой хватило для того, чтобы вокруг меня со всех сторон бушевали потоки разрушительной реатсу, и только я находился в "центре урагана".
   - Дубль два? - Усмехнулся я, сложив руки на груди и осматривая отступивших капитанов, когда Лилинет прекратила поливать округу моей реатсу.
   - На долго тебя хватит? - Ответно усмехнулся Шинджи. - Если на каждий взмах занпакто ты будешь так отвечать...
   - Знаешь, вместо того, чтобы отвечать на твой вопрос, я лучше покажу делом. - Эй, Лилинет, заставь их потанцевать.
   "С удовольствием!" Кровожадно отозвалась она, а миг спустя уже не восемь, а все висящие в воздухе бусины засверкали багровым.
   - Говорят в мире живых весьма популярны некие "лазерные шоу"... - Задумчиво протянул я, наблюдая за тем, как напряглись мои противники. - Я конечно не профессионал, но попробовать устроить что-то подобное могу. - А потом Лилинет перестала сдерживаться и не заботять о трачемой реатсу стала поливать капитанов сотнями серо из всех возможных и невозможных позиций: она даже несколько бусин закопала в землю, чтобы потом пальнуть по неподозревающим капитанам, подошедшим слишком близко.
   - Играй, Киншара! - Сумел-таки я услышать слова Роза перед тем, как мне резко заложило уши, а миг спустя все стихло. В смысле я не оглох, просто Лилинет вдруг перестала стрелять по капитанам. Хм? Да нет, тут не только это: шустро летающие вокруг бусины сейчас безвольно валялись на земле!
   "Лилинет! Ты в порядке?"
   "Я-то в порядке, но почему-то больше не могу контролировать бусины! Они как-то странно вибрируют, отталкивая мою реатсу!"
   - Хм-м-м... Любопытный трюк. - Протянул я, рассматривая золотой хлыст Роза... Ну да, немного поднапрячь зрение и я сумел-таки разглядеть, как металический цветок-навершие его хлыста мелко и совершенно беззвучно вибрирует.
   - Рад, что тебе понравилось, но думается тебе надо смотреть не на меня. - Тут на меня упала тень, но я даже голову не повернул: поднял руку и принял мощнейший удар "кактуса" Лава на раскрытую ладонь. Ух-х-х... Силен, зараза! Еще один такой удар на ту же руку без использования "Вспышки" мне не принять.
   - Вы, ребята, похоже еще считаете меня обычным арранкаром. Кем-то, с кем можно справиться, используя лишь часть своих сил... - Вот рядом со мной из сюнпо выходит Кенсей, но я нисколько не колеблясь ловлю его занпакто-ножик голой рукой и удерживаю перед собой не особо напрягаясь. - позвольте мне развеять ваши иллюзии. Сонидо за спину Лава, тот уже уходит в сюнпо, уклоняясь от моего удара, а преследовать его мне не дает клинок Шинджи, приближающийся к моему виску на огромной скорости. Корпу назад, пропуская лезвие перед собой, после чего корпус резко вперед и не долго думая хватаю занпакто Шинджи зубами. Серо ему в морду, но он, зараза, шустрый: ушел в сюнпо, появился прямо передо мной, тут руку, которой я хотел закрыться от пинка Шинджи хватает Кенсей, я получаю ботинком в нос, что непроизвольно заставляет меня выпустить занпакто из зубов, а миг спустя мне по хребтине прилетает еще один "привет" от Лава и я оказываюсь в не слишком глубокой воронке.
   - Не так страшен черт, как его малюют. - Заключил Лав, закидывая свой "кактус" себе на плечо.
   - Прежде чем делать такие заключения, ты бы свои карманы проверил. - Посоветовал я: может ударить я его и не успел, а вот подбросить одну из бусин в карман.
   - Хм? - Не понял он, но в следующий миг капитана поглотила сфера бушующей багровой реатсу. Может управлять бусинами я не могу, но просто вбухать в одну из них изрядную долю реатсу, это не трудно.
   - Один-один? - Усмехнулся я, наблюдая как бессознательный и весьма обгорелый капитан падает на землю. Впрочем "кактус" его не спешил возвращаться в запечатаную форму, а значит ничего серьезного. - Думаю пора повысить планку.
   - А я думаю пора закругляться. - Заявил Шинджи. - Пади, Саканаде.
   - Хм-м-м... - Протянул я, когда весь мир вдруг перевернулся с ног на голову. - Любопытное умение... Что дальше? - Поинтересовался я, хрустнув шеей и размяв пальцы.
   - Похоже ты не очень впечатлен... - Немного обиженно протянул он, крутя свой занпакто, как пропеллер.
   - А должен? - Не говоря больше ни слова, Шинджи с Кенсеем синхронно одели маски пустых и тут же ушли в сюнпо. Выходят рядом со мной, но... Нет, я конечно мог бы последовать примеру Бамби и просто начать уничтожать все вокруг, но это будет моим последним козырем. А пока я сделал пару шагов в сторону, отвел руку кенсея, пригнулся под ударом Шинджи, и схватив Кенсея за маску, моментально выстрелил ему в лицо Серо. Маска приняла основной удар, но и капитану хватило, чтобы он повалился на землю мешком картошки.
   - ... - Шинджи не спешил снова меня атаковать.
   - Дай угадаю, о чем ты сейчас думаешь: "как он смог нейтрализовать действие моего шикая?" Не так ли?
   - Что, если и так? - Напряженно протянул он. А я тем временем косился на Роза, который все это время стоял в стороне и в бой не вступал. Он должен постоянно поддерживать свою звуковую технику, чтобы Лилинет не могла двигаться, или тут что-то еще?
   - Дело в том, что я ничего не нейтрализовывал. Я все еще вижу весь мир перевернутым. Весьма забавный опыт, должен признать.
   - Невозможно! Чем сильнее и опытнее противник, тем больше он полагается на рефлексы! Ты не смог бы уклониться и контратаковать, даже если бы просчитал откуда на самом деле шла атака!
   - Ха-ха-ха-ха... - Рассмеялся я. Неужели он действительно не понимает? - Тогда позволь мне рассказать, почему я не был впечатлен твоим шикаем. Видишь ли, бывший капитан, Широко известно, что человек получает большую часть информации об окружающем мире через глаза. это известно сейчас, это было известно тысячу лет назад, это было известно четыре тысячи лет назад, это было известно даже когда люди еще и от обезьян мало отличались. В результате все это время было известно, что если лишить противника зрения, то можно расчитывать на легкую победу. До этого доперли даже дикари, бросающие грязь в глаза своих противников. А ведь с тех пор многое изменилось: дымовые завесы, слезоточивый газ, светозвуковая граната... Если убрать все эти спецэффекты, все, что делает твой занпакто, это лишает противника зрения. Довольно жалкое умение, особенно если сравнивать с Айзеном. - Усмехнулся я. - А насчет того, как я его преодолел... Очень просто: я закрыл глаза. Гениально, не правда ли?
   - Что?
   - Я все еще чувствую гравитацию снизу, я все еще трогаю себя где и должен, а значит твой шикай действует исключительно на зрение. Ты прав, рефлексы бы мне только мешали, но если я не вижу атаку, то они вмешиваться не будут, верно? Ну а касательно моей изворотливости... Противника во время боя лишали зрения многие тысячи лет. Думаешь за это время никто не нашел способа сражаться не опираясь на зрение? Конечно подобные техники превалируют в школах рукопашного боя, и вот тут тебе просто не повезло с противником, бывший капитан. Моя специальность - рукопашный бой, и я давно уже не полагаюсь исключительно на зрение во время боя. Твоя игрушка. - Кивнул я на его занпакто. - Не более, чем мелкое неудобство: даже простая светозвуковая граната была бы эффективнее, она хотя бы лишила меня и слуха в добавок к зрению. Но достаточно разговоров, пора заканчивать нашу маленькую игру.
   - А вот тут ты прав! - Услышал я над собой незнакомый женский голос. В тот же миг рядом со мной, буквально из ниоткуда появились четыре сильных реатсу! Хачиген, Лиза, Хиори и Маширо!
   - Заключить! - Резко произнес Хачи, хлопнув в ладоши, и в тот же миг мои руки и ноги оказались в полупрозрачных, оранжевого цвета кубиках, полностью меня обездвиживая. Тройка лейтенантов в это время синхронно надели свои маски и так же синхронно стали опускать свои клинки на бедного меня. Вернее это Лиза и Хиори опускали клинки, Маширо сейчас падала на меня с явным намерением пнуть посильнее.
   - ... - Чем глубже в лес... Хватит с этим фарсом! - "Вспышка"! - Кубические барьеры тут же разлетелись на мелкие ошметки от покрывшего меня слоя реатсу. Кроме того резкий скачок реатсу, отшвырнул всех троих нападавших назад, вот только я не собирался больше терять время на разговоры: сонидо к Маширо, девушка пытается закрыться руками, но не успевает: я хватаю ее за голову, четко ощущая, как сминается ее маска, после чего снова ухожу в сонидо. - ... - На этот раз появляюсь рядом с приходящим в себя Кенсеем. - Возвращаю. - Холодно произнес я, разжимая руку, из которой прямо к капитану падает голова его лейтенанта. А тело осталось там, где было: зачем мне все тело в сонидо брать?
   На миг в воздухе повисла тишина... Тут же сменившаяся чуть ли не синхронным повышением уровня реатсу всех присутствующих: наконец-то поняли, что я перестал шутить? Опасность!!! Резкое, жгучее ощущение опасности обожгло сознание каленым железом! На одних инстинктах я подался назад, стараясь уклониться от того, чего не видел и даже не чувствовал... Резкая боль в той руке, из которой я только что бросил голову Маширо, но вроде как я сумел-таки выжить... А обрубленая под самый корень рука это ничто по сравнению с жизнью.
   - ... - В воздухе снова повисла тишина. На этот раз все уставились на новое действующее лицо. Правда самого лица видно не было: высокий незнакомец несомненно был мужчиной, но кроме этого сказать было нечего: плащь до земли имел весьма глубокий капюшон, так что все, что можно было увидеть, это подбородок человека. Именно человека: прибывший несомненно был квинси, а огромный клеймор, который он держал в одной руке не оставлял сомнений в его личности. Вот влип, так влип...

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"