Отаку Феликс: другие произведения.

Пустой. Становление.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    29 дек 2012 ВТОРАЯ КНИГА БУДЕТ ПОЛНЫЙ НЕКАНОН И АВТОРСКИЙ ПРОИЗВОЛ С СЫЛКАМИ НА МНОГИЕ МАНГИ/АНИМЕ!!! Ярым сторонникам канона и ненавистникам чего-либо кроме общества душ вход запрещен! После перечитывания обеих книг (а так же после последних глав манги), автор пришел к выводу, что особых перспектив у этой сюжетной линии нет. Не стану говорить, что проект заморожен, ибо может мне когда-нибудь вдруг захочется написать проду, однако особых надежд на продолжение не питайте.

   ПРОЛОГ.
  
   Бразилия, 2 года назад.
  
   Холмистая местность, лес, небольшое озеро, на котором стоит не самый крупный городок. Вот только городок был не самым обычным: сейчас в нем не было ни одного нормального человека. Все, кто там находились, могли общаться с духами. И не только общаться... В самом крупном здании этого городка сейчас собрались почти все старейшины шаманов. Само здание изнутри напоминало амфитеатр: небольшая сцена посередине, и скамейки вокруг. Народа на этих скамейках было порядка пятидесяти человек, и все они смотрели на четырнадцатилетнего паренька, выходящего в центр зала. Дальше последовал ничего не значащий ритуальный опрос мальчишки, закончившийся словами:
   - Готов ли ты отдать свою жизнь и душу во благо Собрания Шаманов?
   - Да! - Радостно воскликнул пацан. А по трибунам послышались перешептывания. И кто-нибудь с отличным слухом, пожалуй, смог бы расслышать там ехидные, презрительные и даже откровенно злобные нотки. К новому члену Собрания все присутствующие относились не более чем как к оружию, которое поможет отомстить ненавистному Ордену. Однако все пошло не так, как задумали старые интриганы. - И именно поэтому мне придется вас распустить! - Сначала никто не обратил внимания на его слова, но по мере того, как до людей стал доходить их смысл, они снова обращали свое внимание на паренька.
   - Что ты сказал?
   - Я сказал, что пока меня не было, вы все зажрались, и опустили Собрание на самое дно мировой иерархии. - Лицо парня из придурковато-доброго стало предельно собранным, а глаза стали как у матерого хищника, увидевшего свою добычу. - И для того, чтобы поднять его из того дерьма, в которое вы умудрились его завести, мне не понадобится ваша помощь. - У одного из ближайших к парню людей засветилась рука. - Не стоит, ментальные воздействия на меня не сработают. - Обратился паренек к нему, одновременно с этим за его спиной проявились два духа: женщина в странном черном наряде с замотанной бинтами головой и огненная фигура, отдаленно напоминающая человека, которая держала первого духа за горло. - Мне было выгодно, чтобы вы думали, что я послушный ребенок, но теперь мне этого делать больше не надо. Дух огня... - В тот же миг, женская фигура вспыхнула как свечка, а по залу пронесся крик, полный нечеловеческой боли.
   - Да что ты себе позволяешь...
   - Да как ты смеешь...
   - Да как ты посмел... - Со всех сторон раздавались возмущенные крики.
   - Молчать! Посмотрите, во что вы превратили Собрание! Каких-то восемнадцать лет назад вы начали войну с Орденом! Ради чего? - Все притихли, и вряд ли хоть кто-то мог ответить на вопрос почему? - Ради того, чтобы избавиться от неугодных вам шаманов! В итоге мы потеряли нескольких сильных шаманов, а Орден в лучшем случае потерял пару пешек! Вы прогнили! И мне придется огнем выжигать всю эту падаль!
   - Да кто ты такой, чтобы так с нами разговаривать?!
   - Кто я такой? Неужели ваша память вас покинула? Вы забыли, КТО повелевает всеми пятью стихиями?
   - Основатель?
   - Как такое может быть? - Со всех сторон послышались пораженные шепотки.
   - Это невозможно! Основатель был убит проклятым Орденом!
   - Это верно. Я вышел на заведомо проигрышную битву и был убит. Но я добился своего - Собрание осталось в живых. Тогда я даже подумать не мог, что мои последователи превратят грозную организацию в посмешище, с которым уже несколько веков никто не считается. Но ничего, я вернулся и быстро тут все исправлю.
   - Это самозванец! Взять его! - Однако охрана не ворвалась, да и вообще ничего не изменилось.
   - Глупцы. Неужели вы думали, что я стану разговаривать с приговоренными к смерти просто так? Дух ветра. - Тут как будто кто-то включил звук. Снаружи здания стали слышны крики, взрывы, свист и прочие звуки боя. - Пока мы с вами обсуждали возвышенные темы, мои подчиненные провели чистку в МОИХ рядах. А теперь и вам пора встретиться со своими предками.
   - Да как ты смеешь!
   - Мелкий недоносок! - Рядом с присутствующими здесь людьми стали появляться духи самых разных форм и размеров, но, видимо, парнишку это не впечатлило.
   - Дух ветра, развей этих жалких созданий.
   Сначала вокруг парня закрутился вихрь, а потом как будто произошел взрыв. Почему "как будто"? Не было ни огня, ни взрывной волны. Просто от мальчишки во все стороны разлетелись тысячи, миллионы, миллиарды мельчайших потоков воздуха на умопомрачительной скорости. Эти потоки буквально за секунду стесали бетонные стены толщиной в полметра. А люди... люди испарились еще меньше, чем за секунду. Прошло от силы десять секунд, а от некогда большого здания остался только гладко вычищенный фундамент, по которому шел четырнадцатилетний пацан. Выйдя на улицу, он осмотрелся. Здесь уже было все тихо, и только на окраинах, его людям еще оказывали сопротивление. И тут произошел взрыв. Хотя нет, не совсем взрыв. Любой человек, знакомый с войной, заявил бы, что в парня попал артиллерийский снаряд. Но вот пыль развеялась и стала видна огромная каменная фигура. Больше всего это существо напоминало мифического каменного голема. И в руке этого голема сейчас застряло богато изукрашенное копье, наконечник которого, пробив каменную руку, остановился в нескольких сантиметрах от лица парня.
   - Ты... - На крыше соседнего здания стоял, скрестив руки на груди, светловолосый парень лет двадцати пяти с настолько надменным выражением на лице, как будто он как минимум бог этой вселенной. Отдельного упоминания стоила его одежда: богато изукрашенная золотая броня европейского стиля. - Гильгамеш... - За спиной этого броненосца в ореоле золотого сияния стали появляться самые разные образцы оружия, а через секунду, они все полетели в цель. Парня заслонил его голем, в которого на огромной скорости стали втыкаться мечи, копья, топоры и остальной арсенал. Вот один меч пробил голема насквозь, казалось, попадание неизбежно, но оружие застыло буквально за миг до попадания, окруженное бурлящей водой. Гильгамеш никак не прореагировал на провал своей атаки. Свет померк, и оружие стало появляться не только за спиной Гильгамеша, но повсюду, город оказался в куполе появляющегося арсенала смертельных игрушек.
   - Как жаль. Мне все же придется тебя развоплотить. - Около парня проявились пять фигур: уже знакомый голем и огненный элементаль, а так же воздушный, электрический и водные духи.
   - Достаточно, Гильгамеш, не стоит провоцировать нашего повелителя.
   - Ты смеешь мне приказывать, ничтожный смертный? - В ответ на эту тираду, полную презрения ко всему живому и мертвому, мужчина в черном деловом костюме, солнцезащитных очках и аккуратной бородкой, повел рукой, и Гильгамеш исчез, вместе со своим арсеналом.
   - Как это понимать, Джордан?
   - Всего лишь маленькая проверка, повелитель. Я хотел убедиться, что это действительно Вы. Все же никто, кроме Вас не может противостоять Гильгамешу.
   - Помнится, Антон одолел тебя. - Собеседник как будто лимон съел.
   - Это было давно.
   - Не ссорьтесь, мальчики. - К парню подходила молодая девушка, с длинными, вьющимися светлыми волосами, легкой улыбкой на губах и наряде, больше подошедшему средневековому балу, нежели улице: пышная юбка, всякие украшения, завитушку, узорчики... Девушка подошла к пареньку и встала на одно колено. - С возвращением, повелитель. - Рядом с ней, из воздуха появился мужчина в темных очках и повторил ее действия.
   - Прекрасно, а теперь нам пора взяться за восстановление позиций Собрания.
   - Да, повелитель.
   - Да, повелитель.
  
   ГЛАВА 1
  
   Сразу после возвращения из общества душ, на меня навалилась куча дел. Думаете, раз я тут самый главный, да еще и часть своих обязанностей сбагрил на Арди, у меня появилось свободное время? Ха! Как только я появился в Лас Ночес, Арди, возникшая как будто из-под земли, выдала мне список того, что надо закупить вот прямо сию секунду. Ну а поскольку мне не пристало самому ходить за покупками, пришлось совершить рейд на лабораторию Сзайеля и, забрав пару десятков гигаев, идти обучать отобранных "добровольцев" из младших арранкаров ходить по магазинам. Ох, скольких нервов мне стоило это обучение! "А почему нельзя убить этих людишек"? "А почему мы должны стоять в очереди"? "А почему мы должны платить за эти вещи"? Брр, до сих пор не понимаю, как я их всех там не положил... Вернувшись, наконец, в Лас Ночес с покупками, я отшил Арди, намеревающуюся поручить мне очередную невообразимо важную задачу, и попросил ее позвать ко мне в кабинет Хину. Мне предстоит довольно тяжелый разговор.
   - Братик? - Девушка зашла в кабинет и, видя мое сосредоточенное лицо, собралась и молча села в кресло напротив. А я думал, как же начать...
   - Хина... - Блин, даже не знаю, как начать... Мне вообще не хочется поднимать этот вопрос, но если я этого не сделаю, то сам себя презирать стану. - Знаешь, мне кажется, тебе будет лучше, если ты станешь жить как обычный человек.
   - Что?
   - Учится, найти работу, завести семью, родить детей. Я взял тебя под опеку совсем еще маленькой, но теперь я думаю, ты достаточно взрослая, чтобы не пропасть в этом мире. - Как же я не хочу ее отпускать, но так для нее будет лучше. - В конце концов, я не думаю, что жизнь с монстрами это то, о чем ты мечтала. - Хина открыла рот, чтобы что-то сказать, но так и не произнесла ни слова. А потом ее лицо как-то изменилось.
   - Ясно. - Улыбнулась девушка самой фальшивой улыбкой, что я когда-либо видел. - Я пойду собираться. - И пулей вылетела из кабинета.
   - Черт! - Окно, вместе с куском стены за моей спиной вышибло наружу, от моего удара. Похоже, она обиделась... Ладно, пускай обижается, но по-другому я поступить не мог - это у нас, арранкаров, нет выбора, кроме как грызть глотки за место под солнцем, а Хина - человек и ей нет никакой надобности рисковать жизнью в наших разборках.
   - Хозяин? - В кабинет с задумчивым лицом вошла Арди, а увидев пробоину за моей спиной, вскинула брови. - Ну и как вы умудрились довести девочку до слез? - До слез? Вот блин!
   - Всего лишь предложил ей оставить нас и жить как нормальный человек.
   - О-ла-ла... Хозяин, неужели Айзен вас так сильно головой приложил? - Лиса стала с неподдельной заботой рассматривать мою голову.
   - Да знаю я, что она меня любит, но первая любовь быстро проходит, а без нас у нее будет гораздо более безопасная жизнь. - Арди только вздохнула.
   - Иногда вы такой тугодум, Хозяин... Если мое слово для вас хоть что-то значит, то сходите, поговорите с Хиной по душам. - И ушла, так и не сказав, зачем, собственно приходила. М-да... Арди плохого точно желать не будет, да я и сам хотел сходить, успокоить Хину, так что... Остановившись перед ее дверью, я постучался.
   - Хина! Я вхожу.
   - Братик? - Сдавленным голосом пискнула девушка, а потом из комнаты послышался непонятный шум, закончившийся словами. - Д-да, проходи. - Войдя в комнату, я увидел немного скомканное постельное белье и красные глаза девушки. - Что-то случилось? - Она через силу улыбнулась.
   - Плакала. - Утвердительно заявил я. Хина лишь отвела взгляд, ничего не говоря: мне она никогда не лгала, даже по таким мелочам, а подтверждать очевидное нет смысла. Я сел рядом и прижал ее к себе. - Глупая, ну как ты не понимаешь, что я о тебе беспокоюсь. Небось, придумала себе небылиц, что я использовал твои возможности и теперь выбрасываю? Ауч! - Маленький кулачок девушки прилетел мне прямо в живот.
   - Не смей так говорить! Я бы никогда такого о тебе не подумала! И все я понимаю - и то, что ты хочешь для меня лучшей жизни, и что не хочешь, чтобы я рисковала жизнью... - Ее голос оборвался, и я почувствовал, что рубашка на груди начинает намокать. Потом Хина шмыгнула носом и продолжила, не поднимая головы. - Просто... Просто ты... Снова лишаешь меня семьи. Когда погибли мои родители, ты стал для меня единственным, кто обо мне заботился. Но потом сестренка, Арди, Старк, Лилинет, Тиа, и даже Апаче, Мила Роза и Сун-Сун. Они все стали моей семьей. А сейчас ты предлагаешь мне уйти? Бросить свою семью и уйти к людям, которых я вообще не знаю? Я... Если ты хочешь, я уйду... - Ну, вот... и что мне говорить? Я потрепал ее по голове.
   - А ну хватит нюни распускать! Я тебя никуда не прогоняю и прогонять не собираюсь. Я всего лишь даю тебе выбор: уйти или остаться. Ты уже большая девочка и способна сделать такой выбор. - Хина потерлась своей мордашкой о мою рубашку, вытирая слезы, и посмотрела мне в глаза. - Ну? И какой твой выбор?
   - Остаюсь, конечно!
   - Ладно, но у меня два условия. - Теперь ее лицо выражало подозрение
   - Какие?
   - Первое: не жалуйся потом о своем выборе. И второе: я не потерплю рядом с собой необразованную дурочку. Так что ты должна как минимум пройти вступительные экзамены в любой институт по твоему выбору. Продолжать ли обучение решишь сама, но базовый курс ты знать должна! - Хина как будто лимон съела, но кивнула. Вот только заняться учебой в ближайшие пару месяцев, ей было не суждено. Но об этом позже.
   А буквально через три дня после разговора с Хиной, после которого она снова стала сама собой, состоялся еще один серьезный разговор. На этот раз с Арди. Тогда я снова сидел в своем кабинете и просматривал документы, оставленные после Айзена: надо было разобраться, что совершенно бесполезно, а что - может пригодиться.
   - Хозяин! Отличные новости! - Сияющая Арди влетела в кабинет, размахивая парой листков бумаги.
   - Что такое? - Спросил я, разглядывая опущенные мне под нос листки.
   - Ремонт Лас Ночес закончен в рекордные сроки! Все, что порушили капитаны и Эспада восстановлено. Другими словами я выполнила свое задание. - С довольным видом сообщила лиса. А, ну да, я же ей поручил проконтролировать ремонт, с чем девушка действительно справилась на "отлично". Честно говоря, я ожидал, что ремонт займет как минимум втрое больше времени.
   - Так быстро? Я и не думал, что это возможно. Ты что, младших арранкаров кнутом подгоняла?
   - Ха-ха, нет, что вы, у меня другой подход... - Наверное, мне не стоит даже спрашивать, что это за "подход". - Я встал и, подойдя к Арди, взглянул ей в глаза. Довольство, гордость, и радость. И это не маска, со мной наедине Арди разве что отказывается называть меня иначе чем "хозяин", а в остальном не притворяется: все равно бесполезно, ведь через поводок я и так знаю, что она чувствует.
   - Слушай, Арди, я хочу, чтобы ты взяла на себя некоторые обязательства.
   - Хм? О чем это вы?
   - Честно говоря, я поражен твоей способностью координировать эту толпу арранкаров и заставлять их работать. Так что я хочу, чтобы ты взяла на себя ответственность за обустройство Лас Ночес.
   - Обустройство? Вы хотите, чтобы я что-то построила? - Недоумение, непонимание, и робкая надежда.
   - Нет. Обустройство Лас Ночес... В самом широком смысле: контроль за арранкарами, координация их действий, оформление Лас Ночес, установка пассивной и активной защиты и вообще все, что ты можешь придумать. По сути, я предлагаю тебе стать моим заместителем и управляющей Лас Ночес и Миллениума в целом.
   - Н-но... почему? - Кое-как выдавила из себя Арди. Я даже не пытался разобраться в той мешанине чувств, что сейчас бурлила в ее душе.
   - Все просто: из меня такой же управляющий, как из тебя - берсерк. Если я попробую взять на себя эти обязанности, я просто приведу Миллениум к разрухе. Я могу сагитировать арранкаров на драку и повести их в бой, но в мирное время... Увольте. Меня вполне устраивает роль военного лидера.
   - Нет!
   - Хм?
   - Не только военного лидера. Меня никто всерьез на мировой арене воспринимать не будет, так что вам придется остаться официальным лидером Миллениума. - О! Чувствуется деловая хватка: уже перешла к техническим деталям...
   - Как скажешь, тебе виднее. - И тут, видимо, до Арди дошло, кем она сейчас стала. С диким визгом, эта лиса повисла у меня на шее и впилась в меня поцелуем.
   - Спасибо! Спасибо!! - Потом девушка, наконец-то отцепилась, и стала расхаживать по кабинету взад-вперед. Я даже с некоторой опаской следил за разворачивающимся действом, ведь на моей памяти это первый раз, когда Арди не контролировала свои эмоции. - Столько дел... Столько дел... - проговаривала она, полностью уйдя в себя. Через пару минут она все же пришла в себя, и обратилась ко мне. - Я вас не подведу! - И умчалась по своим делам. Конечно, ее понять можно: Арди, скажем прямо, арранкар слабая. Все, что она может - это прятаться. Да, она отлично пользуется реатсу, но своего собственного объема ей хватит разве что на десяток серо. Такому слабому арранкару ничего не светило, а девушка была весьма честолюбива. Арди хотела занять высокую позицию, но из-за малого уровня своей силы не могла этого сделать. Вот только я прекрасно знаю, что отличный правитель и отличный воин это не синонимы. Зачастую как раз таки наоборот. Поэтому я и поставил ее на самый верх: с ее умом и изворотливостью, о судьбе Миллениума можно не беспокоиться. И самое главное - я нисколько не сомневался, что она сделает все, что в ее силах, ради благополучия нашей организации, ведь от этого напрямую зависит и ее собственное благополучие. Поглядев с улыбкой ей вслед, я вернулся за стол: то, что Арди теперь - управляющая, не значит, что я могу прохлаждаться.
  
   Арди.
  
   Не может быть! Этого просто не может быть! Я не верю! Я должно быть сплю! Адреналин бурлил в крови, и вместо того, чтобы просто себя ущипнуть, я стукнулась головой об стену. Больно! Но это же не может быть реальностью! Киз только что отдал мне всю свою власть?! Он столько трудился, рисковал своей жизнью ради этого, а теперь просто так отдал мне свою позицию?! Конечно, Киз действительно не самый лучший управляющий, но кто же просто так отдаст такую власть?! Хотя... Ведь хороший правитель не тот, кто все делает сам, а тот, кто способен найти подходящих людей для той или иной роли... Но... Такая власть! Такая сила! Когда я присоединялась к Кизу, я даже и не надеялась на такой исход. Максимум, чего я могла желать, это быть советницей Киза. Но стать управляющей всей организации?! Черт, Арди, успокойся уже! Да, Киз выполнил все твои самые дикие мечты, но это же не повод так раскисать! Впереди много дел, очень много... И главное доказать Кизу, что лучшего управляющего ему не найти...
  
   Киз.
  
   После этих двух разговоров ничего особенного не происходило целых две недели. А потом мне, наконец, удалось использовать полное подчинение. Да, с того самого момента, как я вернулся в Лас Ночес, я уделял время тренировкам фуллбринга. Хоть я и не Ичиго, освоивший начальный фуллбринг за несколько минут, но нескольких недель мне оказалось достаточно, а еще через три недели, я впервые увидел истинную форму своего фуллбринга.
  
   Вообще, изначально я не был слишком уверен, получится ли у меня вообще что-либо, ведь насколько я помню, для фуллбринга надо, чтобы на мать фуллбрингера до рождения напал пустой. И вот тут я задумался. А правда ли это? Ведь какой шанс того, что после нападения пустого обычный человек выживет? Ничтожно малый. Тогда откуда взялся Орден? Ведь там явно не десяток фуллбрингеров, как в Экзекуции, а гораздо больше? Кроме того я вспомнил, как Михо говорила что фуллбрингеры спонтанно раскрывают свои способности и за ними надо приглядывать. Ни про каких пустых и речи не шло, так что вполне возможно, Гинджо так и не рассказал Ичиго правду. Но как же тогда становятся фуллбрингерами? Какие условия для этого нужны?
   Я так увлекся размышлениями, что даже не заметил, как позвал Хину и стал ее внимательно рассматривать с головы до ног, а потом и руку ей на голову положил. Девушка все это время как-то странно на меня смотрела, но ничего не сказала. Хмм, а ведь я раньше не обращал на это внимания, но у Хины есть совсем немного реатсу, в то время как у обычных людей его нет вообще, если не считать необходимую каплю для удержания души в теле. Так, давайте вспомним, кто в Каракуре обладает повышенным по сравнению с людьми уровнем реатсу? Ну, семейка Ичиго не в счет - они вообще неизвестные зверушки. А кроме них: Чад, Иноуе и Исида. Чад и Иноуе - фуллбрингеры, хотя с последней не все ясно, а Исида - квинси. Может ли быть, что источником силы фуллбрингеров является человеческая душа, имеющая доступ к избытку реатсу? Вполне. В таком случае и слова про нападение пустых не будут ложью: обычные пустые не контролируют свою реатсу, и она выплескивается наружу, и соответственно влияет на окружающих людей, особенно не рожденных детей. Ладно, не стоит слишком заморачиваться с теорией: я все же не ученый. Но за рабочую версию возьмем именно эту теорию, ведь у меня есть и человеческая душа и реатсу, а значит, по идее я могу освоить фуллбринг. Отпустив голову Хины, которая уже смотрела не меня с подозрением, я сказал.
   - Стань моим учителем! - Вы бы видели ее лицо!
   - А... Кхм, братик, ты сегодня не пил? - Я обижен! Я вообще не пью... Хотя надо признать, мое сегодняшнее поведение похоже на поведение пьяницы...
   - Нет, я просто хочу освоить фуллбринг, а кроме тебя мне не к кому обратиться.
   - А-а-а... А это вообще возможно? Ты же арранкар?
   - Не узнаем, пока не попробуем! - Не хочу объяснять ей все подробности, как-нибудь в другой раз.
   Так и начались мои тренировки в освоении фуллбринга. Первым делом Хина запретила мне использовать реатсу. Вообще. А для надежности попросила Арди ее мне запечатать. Конечно, при использовании большей части своей силы я эту печать даже не замечу, но она удерживает мелкие использования реатсу, которые у меня уже вошли в рефлексы и которые я не замечаю. Например, открытие порталов, иерро, сонидо. Ну а после этого стала меня гонять примерно так же, как Цундере ее гоняла на первых ее тренировках. Тогда-то я и понял, как мне хреново без реатсу... А Хина без нее на уровне Эспады...
   Первым делом надо было выбрать предмет, к которому я привязался. Я долго думал над этим, но так ничего и не придумал - нет у меня такого предмета. Ни знака временного шинигами, ни кулона какого-нибудь, ни часов или любимой одежды. Ничего... Кроме одного. Цундере. Единственное, к чему я привязался, был мой занпакто. Тут-то меня и заклинило: а разве при рессурексионе я не высвобождаю душу занпакто?.. Нет, при рессурексионе и Сегунда Этапа я с ней сливаюсь. А можно ли вообще использовать фуллбринг на занпакто? Ведь это не обычный предмет, да и душа у него не обычная... Но поскольку вариантов не было, я стал пытаться вытянуть душу из Цундере. Однако дни шли за днями, а результата не было.
   - Ладно, спасибо тебе за все старания, но похоже это бесполезно. Надо признать, что фуллбринг не для арранкаров. - После очередной провальной тренировки я решил заканчивать с этим фарсом.
   - Нет! - Хм? Как уверенно на меня смотрит. - Я верю, что у тебя получится. У тебя все получается! Не сдавайся! - Как ни странно, но именно эти слова и сподвигли меня продолжить биться головой о преграду. И каково же было мое удивление, когда оказалось, что моя голова крепче этого самого препятствия! Буквально через два дня, у меня получилось вытянуть душу из Цундере... Лучше бы я этого не делал. Позже, на приеме у Читы я все высказал Хине, по поводу излишней мотивации... Моим фуллбрингом оказалась кошка. Самая обычная кошка с синеватым оттенком шерсти. Ага, самая обычная кошка, умеющая пользоваться реатсу, пространством, гравитацией и светом! А чего еще я ожидал, вытягивая душу из занпакто?! Двуручный тесак или "пиу-пиу-лазер"? Вот и вытянул в реальный мир саму Цундере. И, похоже, девушка оказалась не в восторге от того, что находится в теле обычной кошки. Иначе как объяснить, что она, как только осмотрела себя, тут же напала на меня? Скажу лишь то, что не поцарапанного места на мне не было. Кроме того, эта зараза еще и пару кусков мяса от меня отгрызла! И все бы ничего, но в ту же ночь Цундере провела со мной разъяснительную беседу уже в своем мире... Но в итоге мне все же удалось уломать ее помочь мне освоить новую силу.
   Тогда и началась вторая стадия тренировок. Оказалось, что при каждом действии кошки у меня тратятся силы. Не много, но ощутимо. Так что главным направлением все еще оставалось повысить мою выносливость. Во-вторых, я постоянно использовал свой фуллбринг. Ну а дальше Хина стала учить меня подчинять "регулярные субстанции". В отличие от Хины мне легче всего давалась вода, а с воздухом наоборот было больше всего проблем - воздух субстанция неопределенная, и мне было довольно трудно представить его изменения. Через неделю обычная кошка превратилась в снежного барса, а когда я уже сносно стал подчинять все три основные субстанции (огонь не относился к основным, поскольку его источников было в разы меньше чем у воды, воздуха и земли), произошел тот самый выброс силы, означающий завершение моего фуллбринга. К счастью у Хины подходящий для таких случаев фуллбринг: ее кровь затвердела, и девочка отделалась порванной одеждой и несколькими подпалинами. И когда я увидел спокойно стоящую в сторонке Цундере в своем любимом кимоно и катаной на поясе, я нисколько не удивился. Состояние моего занпакто выдавал разве что раздраженно дергающийся кончик хвоста. Эх, был бы у Цундере характер получше, и фуллбринг получился бы просто отличный, ведь Цундере в честной схватке на катанах все еще побеждает меня в восьми случаях из десяти. А так призвал ее и стоишь в сторонке, пока она всех врагов в капусту крошит... Э? Чего это она катану вытягивает? Да и с хвостом у нее что-то не то - теперь не только кончик дергается, но и весь хвост размахивает из стороны в сторону. Что-то плохое у меня предчувствие...
   "То, что я стою в стороне, не значит, что я перестала быть частью твоей души." Раздалось у меня в голове. Оп-па... Похоже, она может слышать все мои мысли... Слышать... все... мысли... ФЛЭШ!!!
   Кто-то сказал "от себя не убежишь"... Оторвать бы ему язык... Да, я не смог убежать от Цундере и теперь второй раз лечусь у Читы. И это при том, что за время заварушки с Айзеном меня ни разу не лечили... Плохая тенденция, что ни говори.
   Еще недельку я потренировался в фуллбринге, а потом перестал запечатывать свою реатсу. Тут сразу стало ясно, что учить техники фуллбрингеров мне надо только в качестве тренажера: все то же самое я мог делать и с помощью реатсу, так что смысла менять шило на мыло я не видел. Единственное что стоит развивать это собственно персональный фуллбринг. Но вот я решил использовать фуллбринг в ресурексионе. Сначала ничего не получалось, а потом в груди вспыхнула боль и рядом со мной появилась Цундере. В форме пустой. Выглядела она как я до арракаризации, но с более женственными линиями и одним хвостом. Вот только у меня в груди поселилось чувство пустоты, а в ходе тренировки оказалось, что мои боевые возможности резко упали. После недолгого размышления я понял, в чем дело: в ресурексионе мы с Цундере частично объединяемся, и соответственно моя сила увеличивается. Сейчас же я выдрал ее душу из себя... Вот и закономерный результат. Несмотря на предполагаемый провал, меня захватил азарт и я решил посмотреть что выйдет, если я попробую использовать фуллбринг в Сегунда Этапа. В этой форме моя душа и душа Цундере полностью сливаются и становятся единым целым... Ожидал я чего-то весьма болезненного, но остановиться уже не мог. Вот я в Сегунда Этапа. Вот я концентрируюсь на образе Цундере, ведь самого занпакто у меня уже нет. Вот я тяну этот образ в реальность... Не получается. Повторяю. Снова... Снова... Так, медленнее, тянем в реальность ее образ аккуратнее и медленнее. Что-то такое чувствую... Еще немного... Готово! Вопреки ожиданиям больно не было. Было какое-то странное, непонятное чувство. Ладно, открою глаза, посмотрю что получилось.
   - ЧТО ЗА ХРЕНЬ? - Раздалось над песком тренировочной площадки девять одинаковых голосов. Последнее, что я помню перед тем, как мой мозг вырубился от необычности полученной картинки, было восемь изображений, каждое из которых показывало восемь... Кизов.
  
   В себя я пришел в додзе собственного подсознания. Цундере как всегда тренировалась, но заметив, что я проснулся, повернулась ко мне и спросила.
   - Ну что? Доигрался?
   - Что со мной?
   - Пока ничего. Твой разум отказался обрабатывать ту информацию, что ты получил и отключился.
   - "Пока?"
   - Если продолжишь подобные эксперименты, то один из них станет последним.
   - Да ладно тебе, не ворчи! Все хорошо, что хорошо кончается. Лучше скажи, что это было?
   - Ты хотел вытянуть мою душу, но поскольку в Сегунда Этапа мы едины, то вместо этого снова расколол свою душу на несколько кусков.
   - Что значит "снова?"
   - Не важно. - Блин, когда она так говорит, то ответа от нее не дождешься.
   - И что теперь? Я калека?
   - Не говори ерунду. Душа арранкаров - крепкая штука. Кроме того ты расколол свою душу не просто так - все твои осколки прижились в орбах. А поскольку ты не мелочился, то расколол свою душу на равные куски. Говоря понятным для тебя языком, ты клонировал себя. И при этом "оригинала" нет. Все осколки равнозначны.
   - А если орб уничтожат?
   - Ничего страшного не произойдет: оставшийся без пристанища осколок души вселится в ближайший орб и сольется с осколком, который им командует. И так до тех пор, пока не останется один орб, в котором твоя душа восстановится в прежнем состоянии.
   - Но раз орбами управляют осколки, значит, они будут слабее?
   - Сложный вопрос, но я бы сказала, нет. Сила и скорость исходят не от души, а от тела.
   - Но в ресурексионе...
   - В ресурексионе ты вышвырнул меня за пределы твоего тела, вот я и не могла корректировать твои движения или как-то еще помогать.
   - А тут...
   - А тут я тоже раскололась на девять частей вместе с тобой.
   - Вот значит как... Ну, тогда мне стоит провести тренировку с... самим собой в девяти экземплярах. - Я сосредоточился и очнулся на песке тренировочной площадки. На этот раз хоть голова и заболела сразу после того, как я открыл глаза, сознание я не терял. А теперь возьмемся за изучение своих новых возможностей...
  
   Сначала я даже двигаться боялся, пытаясь привыкнуть к настолько необычному восприятию мира. А потом вдруг понял, что могу вообще отстраниться от такого восприятия. В результате... Даже не знаю, как это описать... Я оказался как бы между всеми телами, но не находился ни в одном из них. Если провести аналогию, то я стал стратегом, а мои тела - моими юнитами. Вот только в отличие от компьютерных стратегий, здесь мои юниты слушались не кликов мышки, а моих мыслей. Впрочем, когда я не обращал внимания на то или иное тело, оно не превращалось в безжизненную куклу, а все равно действовало, в заданных мною рамках. Например, приказав двум Кизам тренироваться друг с другом, я переключился на другие опыты, а эта пара так и продолжала мутузить друг друга, пока я не отдал другой приказ.
   Попытавшись вернуться сознанием в тела, я понял, что одновременно координировать движения девяти тел нереально: делаю шаг вперед, а у двух тел под ногами оказываются камни, они спотыкаются и падают. Мои попытки управлять девятью телами напрямую со стороны были похожи на очень пьяную тусовку... Однако когда я попытался полностью сконцентрироваться на одном единственном теле, у меня это получилось, и я стал чувствовать себя, как и до использования фуллбринга. А осмотревшись по сторонам, я понял, что и другие тела потеряли "общее соединение" и сейчас с интересом разглядывают друг друга.
   Ага, все ясно. Если не считать не рабочий режим управления всеми телами сразу, то у меня в распоряжении появилось два варианта использования фуллбринга: "Пейн Мод" это когда я только координирую действия Кизов, а двигаются и дерутся они сами, и "Каге Бушин Мод", ага, это когда у меня появляются восемь клонов, и я работаю наравне с ними. Ну да, именно такие названия, а зачем придумывать что-то новое? Тут я заметил, что на лицах других Кизов появляются ухмылки, как и у меня. Ну да, мы же осколки одного целого, а значит - думаем тоже одинаково.
   - Прошу минуточку внимания! - Я хлопнул в ладоши, и восемь моих копий повернулись в мою сторону. - Сейчас мы проведем тренировку, с целью выяснения наших способностей. Итак! Первый этап тренировки будет называться "Десматч" или "Ласт Мен Стэндинг", кому как нравится. - Мы все стали ухмыляться. В руках нескольких Кизов появились катаны и копья. Остальные тоже не стали с этим медлить. - Начали!
   В тот же миг мне пришлось уклоняться от удара катаной и трех лазеров. Появляюсь в воздухе, и сходу запускаю вниз три серо со своих хвостов. Вовремя замечаю Киза, нацелившего на меня свое световое копье. Флэш, и там, где я только что стоял, проносится это самое копье, удлинившееся во много раз. Почти как банкай Гина, только во много раз медленнее, несмотря на то, что копье состоит из света. Выхожу из флэша возле этого наглеца, и собираюсь пропечатать его челюсть своими латными перчатками, как нас обоих придавливает гравитацией, а рядом из другого флэша выходит довольный Киз с двумя катанами в руках. Взмах, и его отбрасывает сдвоенным гравитационным импульсом меня и... меня? Не важно, вскакиваю на ноги и посылаю в недавнего товарища по несчастью Рикуджокоро, но тот легко от него уклоняется и, поняв, что со мной ему не справится, телепортируется к другому Кизу. Снова выхожу из телепорта в воздухе, и тут за мной появляется Киз.
   - Разенган! - Чего? Поворачиваюсь и вижу в руке ухмыляющегося меня черный шарик. КАКОЙ НАХРЕН РАЗЕНГАН? Это серо оскурас, и с некоторых пор я очень отрицательно отношусь к попаданиям этой дряни в упор. Один из моих хвостов отводит руку незадачливого "Наруто" в сторону, и серо оскурас выстреливает куда-то в сторону четырех Кизов, устроивших общую свару. Ну а ты, "Наруто" доигрался!
   - Шинра Тенсей! - Мощнейший гравитационный импульс отправил Киза в полет, но тот на полпути от скалы использовал флэш, и, будучи весьма потрепанным, снова появляется передо мной.
   - Аллах Акбар!!! - Киз вцепился в меня мертвой хваткой, и я заметил красную трещину у него на шее. Итто Касо?!
   - Ты что, совсем рехнулся?!! - Дальше все заволокло красным огнем. И последней моей мыслью было "как же хорошо, что Арди отключила кидо Солнца и неба над тренировочными площадками".
  
   - О, похоже, те двое совсем разошлись, пора уже и нам перестать в игрушки играть!
   - Именно! Бакудо девяносто девять, Кин! - Черт! Не успел уклониться. Ну, ничего, сейчас я эти ленточки на туалетную бумагу порву! Но мне не дали: еще один Киз тут же проткнул меня своим копьем.
  
   - Похоже, только мы вдвоем остались.
   - Ага, не хочешь сдаться?
   - В десматче не сдаются! - Я во много раз усиливаю гравитацию под Кизом, и телепортируюсь ему за спину. На кончиках хвостов уже готово три серо, а в руках еще два серо оскурас. - Попробуй, увернись! - И выпускаю все это добро в своего противника.
   - Кидо восемьдесят один, Данку! - Черт! Нет, пять серо смогли разбить Данку без особых проблем, но вот то, что Данку находилось буквально в нескольких сантиметрах от меня, было плохо: той доли секунды, что это кидо сдерживало серо, хватило, чтобы меня хорошенько приложило срикошетившими духовными частицами. А тут еще и Киз рядом появляется с катаной в руках. Удар! Кое-как уклоняюсь. - Саджо Сабаку! - Черт! Теперь мои руки связаны! Киз тут же перемещается вплотную и снова ударяет катаной. На этот раз я уклониться не смог.
  
   Ну вот, только что добил последнего Киза, и устало присел на скалу неподалеку. Живучие, заразы. Ко мне стали подтягиваться четыре "убитых" Киза. Дело в том, что наши тела сохранили свойства орбов, и поэтому убить нас можно, только если полностью сжечь реатсу, из которых мы состоим. А всякие порезы, отрубания головы и прочее для нас не более чем досадные недоразумения. В ходе тренировки по-настоящему было убито четыре Киза: два при исполнении Итто Касо, а еще два померли от серо оскурас. Остальные же после получения "смертельных ранений просто выходили из тренировки. Это я так сделал, чтобы не тратить слишком много сил и реатсу на простую тренировку. Я развеял свой фуллбринг и Сегунда Этапа. Ну что я могу сказать? В истинных традициях Каге Бушин, мне передалась память всех моих клонов. Хотя было бы странно, если бы не передалась: все же теперь все осколки моей души снова вместе, а значит и индивидуальная память должна попасть в общую копилку. Так что десматч оказался весьма удобным способом тренировки и набора опыта, надо будет почаще такое веселье проводить. И что самое главное, такие тренировки будут делать мои движения и удары совершенно непредсказуемыми: ведь после каждого развеивания фуллбринга, память осколков объединяется, и во время следующей тренировки каждый Киз будет знать какие тактики и стратегии его враг может применить. И если не становиться непредсказуемым, то в итоге девять Кизов будут до бесконечности молотить друг друга с нулевым результатом.
   - Хозяин! - Хм? Арди-то что тут делает? У нее вроде вообще свободного времени нет. - А что это такое было?
   - Самосовершенствование.
   - Хммм... А покажите мне еще раз. - Что-то мне ее глаза не нравятся.
   - Зачем тебе?
   - Это очень важно! Можно сказать вопрос национальной безопасности!
   - Что-то не верится.
   - Управляющая здесь я, значит мне виднее! - Безапелляционно заявила Арди. И честно говоря, ей действительно "виднее". С того момента, как она стала управляющей, Лас Ночес превратился в бурлящий котел. Работа здесь не прекращалась никогда. Арранкары хоть и могут спать, но НЕОБХОДИМОСТИ в этом нет, вот Арди и заявила, что спать мы будем, когда все будет готово. Ну а мне ничего не оставалось, как снова использовать Сегунда Этапа, а затем и фуллбринг. Второй раз он у меня получился гораздо проще. - Хозяин! Вас так много! - С хитрыми нотками протянула лиса, а мне захотелось сбежать куда подальше. Тем временем Арди взяла меня и еще одного Киза под руку, и продолжила. - Хозяин, вы знаете, как мне трудно со всем управиться... На мне столько обязанностей: бумажные дела, перепланировка Лас Ночес, исследования по превращению пустых в арранкаров, изобретения новых кидо, надзор за младшими арранкарами и пригляд за бывшей Эспадой. Я так устаю! - Арди немного повисла на наших с Кизом руках. Ага, уже верю: да у этой лисы энергии больше, чем в термоядерном реакторе! - Я просто не смогу со всем управиться в одиночку! - Ах, вот куда она клонит... Тем временем, остальные Кизы стали лихорадочно оглядываться по сторонам, надеясь найти место в Лас Ночес, где можно спрятаться от Арди. - Вы же не бросите меня одну? - Арди проникновенно заглянула мне в глаза. - Я уверена, что вы можете заниматься тем, что вам по душе, но раз тут целых девять хозяев, то я была бы невероятно счастлива, если хотя бы восемь из вас, помогли мне с некоторыми делами. Все же ваш авторитет может творить чудеса! - Так и знал!
   - Ладно, Арди, так и быть. - Сказали у меня за спиной. - Я пойду, отдохну после тренировки, а остальные восемь Кизов помогут тебе в твоих делах. - Что?! Говнюк! Да как ты посмел!
   - Спасибо, хозяин, вы такой лапочка! - И чмокнула меня в щеку.
  
   Ха-ха, я сразу понял, что от Арди не отвертеться, да и не вижу в этом смысла: все изменения, что она делает, идут на благо Миллениума, так что ей надо помогать. Но как же не хочется... Ну, вот я и решил первым согласиться на ее предложение, тогда именно я буду освобожден от работы, а остальные Кизы будут пахать как проклятые. Ну что ж, пойду, поблагодарю Хину за обучение: без нее мне ничего не удалось, а потом... Потом у меня довольно много планов, даже не знаю с чего начать... Ну да ладно, там решу, что буду делать, а сейчас в центральную часть Лас Ночес! Именно там сейчас идет наиболее активная стройка, а значит и Хина должна быть там.
  
   ГЛАВА 2
  
   Не думал я, что после того, как стану "всея Лас Ночес" буду заниматься тем же, чем и до этого. А именно шастать по этой унылой пустыне в поисках сильных вастер лордов. Почему я? Все из-за моих пространственных способностей: я, видите ли, быстрее всех найду нужных пустых... Как будто нас что-то подгоняет... Так! Отставить ворчать! Другим Кизам еще хуже приходится! Это я тут по сути прохлаждаюсь, телепортируясь с места на место, а остальные восемь вообще как проклятые вкалывают: четверо помогают завершить реконструкцию Лас Ночес вместе с Хиной и Тией, еще трое обустраивают отряды и тренируют арранкаров, а последнему мне повезло меньше всех: он был занят бумажной работой.
   Остальные то же не бездельничали: Нел с Улькиоррой Арди послала патрулировать не очень отдаленные от Лас Ночес места и загребать всех адьюкасов, что там появляются к нам. Оказалось, что я был не прав, утверждая что адьюкасы появляются довольно редко. Они появлялись достаточно часто, просто дольше нескольких дней мало кто жил... Ну а поскольку мы не позволяли им жрать друг друга, тоо наши ряды слабых арранкаров пополнялись довольно быстро. Конечно большинство из приводимых были невменяемыми психами, которых один из Кизов просто телепортировал подальше, в сторону Европы, но и без них, мы получали где-то четыре-пять новых кадра в день, что при нашей общей численности в пару сотен, было весьма неплохо.
   И да, наша главная проблема была решена: Арди с помощью Читы смогла-таки найти способ превращения пустых в арранкаров. Все дело оказалось в реатсу. Хогьеку в первую очередь изменяло природу реатсу, а внешние изменения уже были вызваны именно измененной реатсу. А после двух недель опытов и пары десятков эрм... Неудачливых подопытных пустых, Арди смогла найти способ создания арранкаров. Все, что надо было сделать, это "промыть" духовное тело пустого реатсу завершенного арранкара. Для этого Арди при активной помощи Гина была создана специальная комната, которая ударными темпами вытягивала реатсу из любого существа, что находилось внутри. Защититься от этого проще простого, но защищаться пустым было запрещено. Так вот, в эту комнату загонялся пустой, и когда его реатсу становилось опасно мало, в него начинала поступать реатсу завершенного арранкара. Она тоже вытягивалась, но это позволяло избавить духовное тело пустого от его собственной реатсу почти на сто процентов. После этого "вытяжку" выключали, и накачав пустого по уши "завершенной" реатсу, отправляли в соседнюю комнату, где он за несколько часов благополучно и превращался в арранкара. Звучит довольно сложно, но сам процесс "промывки" не занимает больше пяти минут. Ну а ответственным за этот самый процесс Арди назначила самого ленивого из нас: Старка. Все, что он делал это спал на диванчике в "промывочной", а когда Улькиорра или Нел приводили очередного пустого накачивал того своей реатсу, после чего снова засыпал.
   Чита была занята обустройством своего логова: госпиталя. Травм и ранений во время реконструкции Лас Ночес было навалом, и одна Чита перестала справляться. Поэтому Арди ей строго наказала взять учеников и устроить собственно госпиталь, чем девушка сейчас и занимается. У Гриммджоу работы то же хватает: ему в отряд спихивают самых проблемных арранкаров, и тому приходится вправлять им мозги.
   На Гина в добровольно-принудительном порядке повесили все заботы о Кидо, оставшемся после Айзена. Мы арранкары, и управлять кидо шинигами не можем, так что Гин сейчас отвечает например за иллюзорное небо. До тех пор, пока у Арди не дойдут руки до того, чтобы перестроить это кидо для арранкаров.
   Но больше всех дел взяла на себя Арди. Во-первых она была везде. Абсолютно везде. Иногда я сомневался нет ли у нее таких же клонов, что и у меня... Она знала где, что и когда происходит, она была там, где нужна была помощь, она направляла арранкаров именно туда, куда надо... Во-вторых она основала научный отдел, и стала набирать туда мозговитых арранкаров. И не просто основала, но и начала в нем работать! как она умудрилась найти для этого время - ума не приложу, но тем не менее, там уже во всю идут разработки новых кидо, усовершенствования техник пустых и все такое. Другими словами девушка не дала мне ни единого повода усомниться в своем решении назначить именно ее на должность управляющей.
   Вообще три месяца назад Лас Ночес выглядел как разворошенный муравейник: никто не бездельничал, каждой паре рук была поставлена задача, да порой и не одна. Но сейчас пик активности уже прошел, и это не из-за милосердия Арди, а из-за того, что основные работы уже заканчиваются, и Миллениум принимает свой финальный вид. Из важных задач осталось только определить военную организацию Миллениума, над чем Арди и работает прямо сейчас. Как черновой вариант была взята система отрядов Готей 13: каждому из эспады и Гину были преданы несколько десятков подчиненных арранкаров, но остальное устройство этой системы еще прорабатывается. Ну а меня Арди послала искать новую элиту. Вот я и прохлаждаюсь в этой серости уже третьи сутки. Изначально я мог поддерживать девять клонов не более чем несколько часов, но потом, почувствовавшая все преимущества девяти меня, Арди стала требовать у Читы поставить меня на ноги убрав усталость, а у Старка пополнить мой запас реатсу. И теперь я могу поддерживать своих клонов пять дней. Возможно и больше, просто больше пяти дней не приходилось напрягаться. Обычно каждые два-три дня у меня было нечно вроде отдыха, где я развеивал фуллбринг и сегунда этапа и работал в единичном экземпляре.
   Сначала я хотел было отправиться в Европу, ведь там по словам Михо пустых до черта и больше, но я отбросил эту идею: слишком высока вероятность нарваться на квинси. Поэтому я просто стал телепортироваться как можно дальше от Лас Ночес и прочесывать сектора, отмеченые на самодельной карте. Карта была без привязки на местность: что-то вроде шестьсот километров на запад от Лас Ночес, потом двести километров на север и так далее... Ни о какой точности тут не стоит даже заикаться, но мне плевать. О! На самом краю своего "радара" я почувствовал довольно сильную реатсу. Впрочем это уже не в первый раз: обычно это просто скопление нескольких десятков относительно сильных адьюкасов, но проверить все же стоит. Скрываю свою реатсу и телепортируюсь поближе.
   Ого! Похоже мне наконец улыбнулась удача: это оказалось не скопление адьюкасов, а всего лишь трое пустых, и судя по их реатсу, все трое - вастер лорды. Вот только друзьями их назвать нельзя: они дрались. Вернее двое из них убивали третьего, точнее третью. Один из нападающих был похож на костяную гориллу: Огромные костяные лапищи, маленькие ножки, мощные бронированные плечи и голова. Такого даже поцарапать сложно. Второй нападающий был какой-то хренью с восемью суставчатыми лапами, четырьмя тонкими руками и крыльями. Ну а избиваемая сторона была представлена змеей. Ну а если быть более специфичным, то нагой: вместо ног длинный, гибкий змеиный хвост, а тело человека... Почти: две руки оканчиваются костяными лезвиями, одно из которых сейчас было сломано. На боку этой змейки была довольно глубокая рана, да и хвост выглядел так, как будто на него наступил великан. Чего они не поделили? Это я узнал спустя секунду: во время очередной атаки на змею, из-за ее спины выскочил какой-то паренек, с железной хворостиной в руках... Который был тут же отброшен в сторону небрежным взмахом одной из четырех рук непонятного вастер лорда. И что удивительно, змейка, проворно извернувшись, схватила бессознательного парня еще в воздухе и аккуратно положив на замлю за своей спиной снова приняла боевую стойку, отчего ее противники гнусаво рассмеялись. Приглядевшись к парню, я понял что это не человек и не шинигами. Обычная душа. Хотя не совсем обычная: что-то с ее реатсу было не так. Нет, не шинигами, не квинси и не фуллбрингер. Ладно, потом разберусь. Я решил помочь змее: понравился мне ее поступок. Телепортируюсь прямо между дерущимися и наслаждаюсь выпученными глазами.
   - Добрый вечер, господа. Хотя в Хуэко Мундо всегда вечер...
   - Ты кто такой? - Заревела "горилла".
   - Совсем оборзел? убирайся прочь и не мешай нам! - Вторил ему восьминогий. А змея вместо разговоров стала тихонечко отползать назад. Умница, поняла что я здесь не спроста, и что у нее появился шанс смыться, пока эти двое со мной дерутся. Вот только она не правильно определила мой уровень: я не собираюсь с ними драться, я собираюсь от них просто избавиться. Что я и сделал: не слушая больше их воплей, использую флэш, и нацелив палец в висок "горилле" выстреливаю Серо Оскурас. Черный луч проходит насквозь, и расширяющимся конусом испепеляет второго вастер лорда. Первый падает на землю с дыркой в башке, а от второго и пепла не осталось. Змея замерла. Похоже даже не дышит.
   - Дубль два: добрый вечер.
   - Д-добрый. - Ответила мне пустая приятным женским голосом.
   - Не правда ли сегодня красивая луна? - Сказал я тоном Кьераку, усаживаясь на песок и разглядывая луну.
   - Она всегда такая. - Осторожно ответила девушка. Похоже она поняла, что я не собираюсь ее сразу убивать, но как говориться "береженого бог бережет".
   - Да? Ну я не часто выхожу в Хуэко Мундо, так что не знаю. - Молчит. Смотрит. Украдкой бросает взгляды себе за спину, видимо проверяя как там тот паренек. - Кто он тебе?
   - Никто. - Слишко быстро был дан ответ. И слишком резко. Я на это улыбнулся, и змея дернувшись, все же ответила. - Я его защищаю.
   - Зачем? Разве пустые не едят души людей?
   - Я не знаю, как душа человека попала в Хуэко Мундо, но я не собираюсь смотреть как его съедят!
   - Довольно благородно с твоей стороны. Но что дальше? - Она напряглась.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Какое будущее вам уготовано? Ты только что чуть не погибла, тем самым чуть не обрекла его на смерть. И этого не избежать: рано или поздно, ты снова встретишься с кем-то кто сильнее тебя.
   - Мы все когда-нибудь умрем. И я постараюсь, чтобы он умер попозже. - Тут у нее за спиной послышался стон.
   - Ммммн... Больно то как... А! Ракшаса! - Ракшаса? Это змею так зовут? Довольно красивое имя.
   - Со мной все в порядке. - Ответила девушка, не отворачиваясь от меня. И ведь понимает, что если я захочу, то она даже не узнает, что уже умерла, и все равно не снижает бдительности. Никогда не сдавайся? Уважаю!
   - Кто это? - Из-за спины девушки появился серьезный парень, разве что чуть-чуть моложе Хины. Блондин. Хотя судя по цвету волос, альбинос. Лучше рассмотреть его лицо не давала кровь, идущая из разбитой брови. Парень посмотрел на труп "гориллы", потом перевел взгляд на меня и нахмурился.
   - Я не знаю.
   - Ну так давайте познакомимся! Меня зовут Киз.
   - Я Ракшаса. - Заявила девушка, не переставая сверлить меня взглядом.
   - Александр. - Недовольно буркнул парень. Что? Санек? Вот это совпадение! Хотя стоп! И в этом мире есть Россия, так что русское имя не значит, что парень попаданец, в чем я и убедился немного позже.
   - Ну вот и познакомились. У меня есть к вам предложение: почему бы вам не вступить в мою организацию?
   - С каких это пор лидер организации лично вербует новичков? - Задал вполне обоснованный вопрос парень.
   - Ни с каких. Я всего лишь клон. Настоящий "лидер" сейчас копается в горе бумаг, и старается в них разобраться. - Парень вопросительно посмотрел на Ракшасу: видимо она принимает решения.
   - Зачем это тебе? - Правда и только правда.
   - У меня хватает солдат, но мне нужны офицеры, элита. Другими словами сильные вастер лорды.
   - Они были сильнее. - Девушка кивнула на "гориллу".
   - Были. - Я не стал отрицать очевидное. - Но они были отморозками, которые только расшатывали бы "Миллениум".
   - А нам что с этого?
   - Защита. - Я пожал плечами. - По одиночке вы слабы, но как часть мощной организации вас убить будет гораздо труднее. Но с другой стороны у вас так же появятся и обязанности передо мной. Безопасность и подчинение или свобода и ежедневный риск нарваться на кого-то сильнее тебя? - Ракшаса довольно долго молчала.
   - Если я признаю кого-то выше себя, то буду верна ему до конца своей жизни. Но я не знаю тебя и не могу сказать достоин ли ты моей верности. - Чего? Стоп! Ракшаса же восточное имя. Не японское, скорее из центральной Азии, а там все не менее традиционны чем в Японии... А судя по ее поведению, у нее в голове засело что-то вроде самурайского кодекса и если она ко мне присоединится, то скорее покончит с собой, чем предаст, но есть и обратная сторона: заставить ее признать себя "господином" ее не получится. Как же быть?
   - Ну ладно, ты можешь пожить у нас на правах гостей, и посмотреть сама, достоин ли я или нет. - Я открыл портал, и приглашающе махнул рукой. Ракшаса несколько мгновений поколебалась, но все же вползла внутрь, а за ней последовал и парень, подозрительно смотрящий на меня.
  
   Из портала мы вышли на небольшой полянке, окруженной не очень высокими деревьями, а сверху над нами возвышалась центральная башня Лас Ночес. Да, мы стояли не на песке, а на нормальной земле, а вокруг росли деревья! Чуть ли не на следующий день после того, как Арди стала моей управляющей, лиса принесла мне план по реконструкции Лас Ночес, который я тут же утвердил. Тогда девушка сказала: "Здесь настолько уныло и однообразно, что нет ничего удивительного, что многие арранкары немного помешаны на драках." Я был полностью с ней согласен, и если раньше в Лас Ночес был тот же самый Хуэко Мундо, только под светом солнца, а не луны, то теперь здесь растет лес, текут реки, ручьи, а недалеко от центральной башни Арди сделала настоящее озеро. Хотя и песок мы оставили: на самой ужной и северной частях Лас Ночес, в качестве полигонов. Там даже кидо солнца нет, чтобы все могли тренироваться в полную силу.
   Конечно проделать такую колоссальную работу лопатами или даже строительной техникой почти невозможно, по крайней мере не в такие сроки, но к счастью у нас нашолся выход. Вернее нашлась... Хина. Ага, Арди прямо так подошла к девушке и сказала: "Мне надо, чтобы ты убрала весь песок от сих до сих." Сначала Хина даже не поняла чего от нее требуется, но потом все стало ясно: фуллбринг. Зачем копать и выносить песок, если песок сам может убраться из Лас Ночес? А поскольку никаких убойных свойств ему придавать не надо было, девушка справилась за три недели: приходила на участок, несколько минут готовилась, а потом песок начинал мощьным потоком утекать в открытый мной портал. Портал вел подальше от Лас Ночес: нечего гадить там, где спишь... Арди успокоилась только тогда, когда мы стали ходить не по песку, а по каменным крышам "подземных" коммуникаций. Тогда она заявила, что мусор мы убрали, так что пора заняться и приведением нашего дома в надлежащий вид, а именно натащить вместо песка земли.
   Тут было посложнее: мне пришлось лететь в сибирь, благо не используя гигай в самолет попасть не проблема, и забравшись поглубже в лес, открыть портал. А дальше пошло то же самое, но с другой стороны: мы с Хиной телепортировались в сибирь, и земля довольно быстро утекала в Лас Ночес через мой портал. К счастью охотники нас не тревожили, а то я уже стал всерьез думать считается ли у них преступлением кража земли? Ну да не важно, все обошлось, вот только времени это мероприятие заняло в два раза больше: земля это не песок, и подчинить ее сложнее. Ну а воронку размером с Лас Ночес, оставленую в Сибири я решил проигнорировать...
   Но и после этого Хине не было покоя. На этот раз Арди заставила ее заниматься терраформингом. Землю то мы накопали, но она лежала бесформенными кучами, вот их то и надо превратить в запланированный ландшафт. Но теперь Хина работала не одна: вместе с ней, Арди запрягла пару сотен мелких арранкаров и Тию. Арранкары работали челноками и пионерами, то есть покупали семена и саженцы, и собственно сажали это все в землю, а Тиа стала работать генератором воды. Именно генератором: в Хуэко Мундо воды мало, а Тибурону не нужна влага для ее создания. Ну а кроме этого Тиа была нашим садовником. То есть ускоряла рост растений. Растения, переходя в духовное состояние перестают нуждаться как в микроэлементах, так и в воде, все, что им надо это реатсу. Но из воздуха реатсу они получать не умеют, зато из воды - только так. Сейчас все работы уже закончены и Лас Ночес не узнать: лес, зелень, даже кое-где цветы появились...
   Так что не удивительно, цто мои ости стали оглядываться по сторонам выпучив глаза, а Санек еще и рот разявил.
   - Нравится?
   - А... Что это?
   - Это Лас Ночес, штаб организации "Миллениум". - За меня ответил появившийся из ниоткуда Гин. Наверное снова прячется от Арди. Просто отказать ее просьбам он не может: он как-то попытался, так Арди пообещала, что если он не займется кидо солнца, то в подробностях сообщит Михо КАК Гин грязно домогается до Рангику, и Хинамори. Гин представил что с ним будет, сбледнул и поплелся проверять кидо.
   - А ты кто такой? - Две пары глаз предельно недружелюбно уставились на Гина. Ну да, он же шинигами, да и улыбочка его доверия не прибавляет... Он только хотел ответить, но я его перебил.
   - Гин, скажи, тебе никто не говорил, что твоя улыбка сильно раздражает непривычных людей?
   - Говорили. - Все так же улыбаясь сообщил бывший капитан.
   - И что?
   - Хм? Я что-то должен был сделать? - Гин немного наклонил голову набок. Издевается.
   - Это Ичимару Гин, один из моих подчиненных.
   - Приятно познакомиться, а вы?
   - Что здесь делает шинигами? - Вместо отвера задала вопрос змея.
   - Живет.
   - Живет?
   - Живет.
   - Ты издеваешься? Шинигами и пустые не могут просто "жить"! Они наши враги!! - Ну уж нет, милочка, на шею садиться я тебе не позволю.
   - Люди и пустые тоже враги. - Заявил я, выразительно смотря на парня. - Кроме того вы здесь гости и не будете указывать мне кто должен быль в МОЕЙ организации. А теперь прошу. - Я пошел вперед. - Я покажу вам ваше жилье.
  
   После обнаружения Ракшасы пошли довольно спокойные деньки: удача от меня отвернулась и я уже три недели безуспешно пытаюсь найти других вастер лордов. За это время я уже несколько раз пожалел, что не оставил ту парочку в живых: мне то не составило бы труда их просто вырубить, или связать с помощью кидо... Тем временем остальные Кизы занимались в основном организационной работой. Например я решил, что Улькиорры а Нел в деле поиска новых адьюкасом можно дополнить и младшими арранкарами: мы разбили самых практичных из арранкаров в группы по четыре и отправили с тем же заданием, что и у бывшей Эспады. В результате приток новой крови резко увеличился, как и количество жалоб Старка на то, что ему не дают поспать. Ничего, перебьется.
   Ракшаса... Ракшаса стала незримым свидетелем всех моих дел. Змея постоянно находилась поблизости от одного из меня и наблюдала за моими действиями. Но и кроме меня она никого не обделяла вниманием. На почетном втором месте после меня у нее стоял Гин. Девушка никак не хотела верить, что шинигами может помогать арранкарам. Ну а на третье место встала Хина. Ракшаса была сильно удивлена, увидев здесь человека, да еще и настолько приближенного к лидеру общества арранкаров. Но тем не менее, ничего кроме наблюдений, девушка не предпринимала. Чего нельзя сказать о ее подопечном.
   Александр, как я и предполагал, оказался не так прост. Он оказался охотником. Почему я так решил? Метод исключения. Дело в том, что он управлял металлом. Нет, не магнетизм, просто металл по его воле менял свою форму и некоторые свойства. Сначала я решил что это фуллбринг, но после консультации с Хиной, отбросил эту идею: фуллбрингом может стать только что-то близкое, дорогое тебе, и весь металл мира не может подойти под этот критерий. Ну а поскольку парень не шинигами, не квинси и не шаман, то остается только охотник. В бою он звезд с неба не хватал, но и за себя постоять тоже мог. И этот парень по какой-то причине пристал к Хине. Нет, не ухаживал, а наоборот при каждой их встрече, доводил девушку до бешенства. Видимо он из тех, кому нравиться доводить окружающих. Я в их разборки не лез: пускай молодые развлекаются. Но так продолжалось до одного случая.
   Я тогда, убрав всех своих клонов, шел через лес к себе домой отдохнуть, когда почувствовал реатсу Хины и Саши. Решив посмотреть на очередную их разборку, я скрыл свою реатсу и переместился на ветку дерева поближе. Успел я как раз к развязке: багровая от ярсоти Хина высказывала парню все, что она о нем думает в ТАКИХ выражениях, которых и я не слышал! От Арди она такого нахвататься не могла: та ругается без единого матного слова, но чуствуешь себя потом так, как будто тебя помоями облили. Знаю, доводилось испытать. Надо признать тогда сам был виноват. Но парню, похоже, все эти выражения не пришлись к душе, и он решил остановить этот словестный поток весьма... Экстравагантным способом: сделав большой шаг к Хине, он ее поцеловал.
   Я на такое только присвистнул: у него однозначные суицидальные наклонности. А еще где-то внутри, я почувствовал недовольство таким поступком. Я что? Ревную? Похоже на то. Себя не стоит обманывать: я ревную Хину. К счастью для Санька, я уверен в девушке, поэтому морду ему чистить я не буду. Но то, что произошло дальше оказалось неожиданностью даже для меня.
   Сначала на дорожку, на которой все это происходило опустилась тишина, а отступивший от Хины парень с улыбкой смотрел на офигевшее лицо девушки. Миг, и от Хины во все стороны разливается мощнейшая жажда убийства, что я когда-либо чувствовал. и Александр то же ее почувствовал, иначе не отпрыгнул бы от Хина метров на десять-двенадцать.
   - Эй! Ты чего? Я же просто пошутил! - Глаза Хины сузились.
   - Убью. - Ледяным и спокойным тоном заявила девушка, после чего как будто взорвалась. Во все стороны, из мгновенно раскрывшихся порезов выплеснулась кровь, причем ее было явно больше, чем должно быть в человеческом организме. Но кровь так и не коснулась земли: какая-то сила закрутила ее вухрем и через секунду в руках Хины оказалась коса, очень похожая на Косу Жнеца... Или это она и была? Ну а кроме косы, за плечами девушки возникли гротескные крылья нетопыря. Слишком маленькие и угловатые для полета, но даже на вид чрезвычайно острые и явно предназначенные для боя. Никогда не видел ничего подобного.
   А в следующий миг девушка сорвалась с места, с однозначными намерениями. Поняв, что словами делу не поможешь, Саша вскинул руки, и из-под земли вылетела мельчайшая пыль: частицы железа, и тут же сформировались в два меча. Вот только парень явно не горел желанием перейти в ближний бой, вместо этого он продолжал убегать, вытягивая все больше железа из почвы под ногами. Хина сейчас похоже была вообще маловменяема, иначе боец ее уровня поймал бы Санька за пару секунд. Девушка даже ни разу не использовала свой любимый фуллбринг, бегая за парнем по-старинке, на своих двоих. И надо сказать мне ОЧЕНЬ не нравится такое ее состояние. Надо будет что-то с этим делать, мне не надо, чтобы Хина превратилась в берсерка. И все же я решил пока не вмешиваться, и посмотреть чем все закончиться.
   Тем временем парень вытянул достаточно железа и сформировав из него несколько копий, пустил их в девушку. Одно она отбила, от второго уклонилась, а вот третье и четвертое копье ударили ее в живот и грудь соответственно. Вот только вместо того, чтобы ранить ее, копья прошли сквозь ее тело, не оставив ни царапины.
   - Что за? - Моментальная заминка со стороны Саши и Хина заносит косу для атаки. Чисто автоматически парень пытается заблокировать, но коса проходит сквозь оружие, а так же сквозь вторую руку отшатнувшегося в последний миг противника. Тут же "отрубленая" рука повисает неконтролируемой плетью, а Хина снова заносит косу для удара. Тут на поле боя появляется новое действующее лицо: между девушкой и ее целью встает Ракшаса.
   - С дороги! - Хина немного меняет угол атаки и ее коса ударяет в блок Ракшасы сбоку. На этот раз оружие не проходит сквозь препятствие, а врезавшись в блок просто сметает змею в кусты. В потом коса меняет свою форму, становясь огромным топором, и хорошенько замахнувшись, Хина собирается обрушить эту гильотину на своего обидчика. Пожалуй пора вмешаться. Флэш, и я останавливаю удар, схватив девушку за запястья. В меня упирается взгляд с единственным желанием: убить, и тут же исчезает, а вместо него появляется такой знакомый мне взгляд, полный тихой любви.
   - Братик?
   - А что это ты делаешь? И главное что это такое? - Я кивнул на ужасающих размеров топор.
   - Как что? Моя коса. - Тут она перевела взгляд на свое оружие, и ее челюсть упала вниз. - Что это? - М-да, похоже она действительно не совсем осозновала происходящее. С этим точно надо разбираться. И одна идея у меня уже есть... Тем временем Хина осмотрела себя и сначала с удивлением уставилась на свои крылья, а потом покачнувшись вдруг стала заваливаться.
   - Эй, Хина, что с тобой? - Я быстро подхватил девушку и стал всматриваться в ее лицо: впалые щеки, темные мешки под глазами.
   - Такое ощущение, что я несколько месяцев камни таскала. - Слабым голосом заявила девушка перед тем, как отключиться. Позже Чита определила почти летальное истощение организма.
   - Я хотела бы узнать причину, по которой Хина на нас напала. - из кустов выползла Ракшаса со сломанным клинком вместо одной из рук. Сначала я удивлялся, как она обходится без рук: клинками даже чашку не взять, но оказалось, что кончик ее хвоста на удивление ловок и подвижен, и с честью заменяет ей руки.
   - Просто вам следовало бы научить своего подопечного не только боевым искуствам, но и правилам поведения. А тебе, парень, - Я обратился к Александру, так и сидящему на земле с широко открытыми глазами. - я бы посоветовал быть готовым к последствиям, если решаешься целовать малознакомую девушку.
   - Да разве это нормальная реакция на безобидный поступок?
   - Не забывай, что она японка и этот "безобидный поступок" мог быть для нее глубочайшим оскорблением. Головой надо думать, а не задницей. - Не став больше тратить на них время, я телепортировался в офис Читы.
   После этого случая Санек больше не рисковал выводить Хину из себя. Правда ему пришлось целую неделю выпрашивать у нее прощения, но в конце концов эти двое стали нормально общаться. Девушка же каждую свободную минутку уделяла попыткам воссоздать то, что у нее получилось раньше. Пока безуспешно, но когда это ее останавливало?
   Потом Ракшаса все же решила вступить в наши ряды, принеся мне донельзя пафосную присягу. В общих чертах она заключалась в том, что я ее повелитель, она отдает свою жизнь в мои руки и обязуется выполнять все мои приказы. Ее превращение в арранкара заняло гораздо больше времени, чем для обычных пустых: Старк полностью опустошил свой резерв, да и мне пришлось нехило потратиться. А дальше произошло то, что опредилило место "Миллениума" в этом мире.
  
   Но незадолго до этого события произошло еще одно: день рождения Хины, который мы решили совместить с окончанием реставрации Лас Ночес. На самом деле рабоа еще была, но это уже завершающие штрихи, вот мы и решили устроить один большой праздник, вместо двух мелких, и надо сказать веселье удалось.
   В качестве подарка от меня и Арди была предподнесена последняя разработка нашего начинающего научного отдела. А именно обычный лаптоп. Обычный то он обычный, но с выходом в интернет. Ага, наши яйцеголовые сумели каким-то образом установить связь со всемирной паутиной из другого пространства даже несмотря на разницу во времени. Разработан он на основе той самой камеры, на которую я снимал сражение Люппи с Тоширо. Айзен изобрел как можно передавать сигнал в другие измерения, а наши ученые просто доработали эту штуку. По плану этими игрушками будет снабжен каждый мало-мальски важный офис Лас-Ночес, но первый рабочий образец достался Хине.
   Да и сам праздник был полон на события: самой активной конечно же была Лилинет. Она приставала абсолютно ко всем, но слава богу не безобразничала, и даже пользу принесла: в отличие от остальных, Гриммджоу сидел в уголке и хмуро следил за весельем... Ровно до того момента, как это заметила Лилинет. Девчонка не смогла вытерпеть такого надругательства над праздником, как хмурое лицо синеволосого, и после недолгого препирательства, Гримджоу неловко протягивал Хине перевязаную бантиком коробочку. Старку она тоже не давала нормально поспать: как только он находил укромный уголок, Лилинет тут же начинала его безжалостно избивать ногами. В конце концов он пристроился к Тии, как самой молчаливой, и они стали вместе молчать в сторонке. Нел прицепилась к Ракшасе, как к новому члену нашей компании, и судя по лицу последней, она не была в восторге от такого... бурного внимания. Гин с Улькиоррой некоторое время сидели в уголке и просто наблюдали за весельем, но после недолгого разговора с Арди, даже эти двое пошли социализироваться. Да, эта лиса умеет убеждать... Александр же даже не думал игнорировать веселье, а наоборот, вовсю общался с Лилинет и самой именинницей. Хина же просто сияла от всего внимания, что было ей уделено, а выглядела она сногсшибательно: свободно распущенные волосы до лопаток, маленький бантик на левом виске, ненавязчивый макияж, тонкая полоска шелковой материи, обхватывающий шею, вечернее платье, подчеркивающее все, что надо, и как последний штрих, кулон из белого золота на шее, изображающий кусающую свой хвост змею.
   А если говорить по-простому, праздник удался. Ну а под конец, когда все разошлись, я снова застал Хину на крыше Лас Ночес, задумчиво глядящую на луну.
   - Дежавю. - Хина с улыбкой на меня посмотрела и снова перевела взгляд на луну, а я тем временем присел рядом и тоже посмотрел вверх. Все такая же как и раньше, неизменная луна.
   - Спасибо.
   - Не за что. Кроме того все остальные тоже отлично провели время.
   - Нет, за праздник тоже спасибо, но я имела в виду другое.
   - И что же?
   - Спасибо за этот год. Смотря назад, я понимаю какой девчонкой еще была. Ведь тогда, то, что я испытывала было скорее влюбленность и благодарность. Я просто хотела отблагодарить тебя за все, что ты для меня сделал. - Что-то меня больно кольнуло в глубине души.
   - Я рад, что ты это поняла.
   - Мхм. - Девушка кивнула. - Спасибо, что дал мне время все обдумать и разобраться в своих чувствах. Теперь, все разобрав, я могу четко сказать: я люблю тебя. - Хина пронзительно посмотрела мне в глаза, но через несколько секунд снова уставилась на луну. Видимо не ожидает ответа. А мне почему-то стало так тепло и уютно... Черт, хватит! Хватит уже себя обманывать, и отворачиваться от простой истины!
   - Знаешь, Хина, я не думал, что когда-нибудь это скажу, но себя обманывать глупо, а тебя я обманывать не стану. - Девушка заинтересовано на меня посмотрела. - Я ведь тоже тебя люблю. - Ее лицо сначала окаменело, а потом в глазах появились слезы. - Эй, эй! Ты чего? я что-то не так сказал? - Шутливо "испугался" я.
   - Мгм. - Хина помотала головой и вытерла глаза. Девушка явно пыталась взять себя в руки. - Просто я не думала, что когда-нибудь это услышу. - И не удержала счастливой улыбки.
   - Что? Неужели я выгляжу настолько неприступно, что даже такая упертая девчонка как ты заранее сдалась?
   - Ну не то, чтобы неприступно, просто в сравнении с остальными девушками, я мало что могу предложить... - Смущенно закончила она.
   - Ты это еще о чем?
   - Ну ты посмотри на Тию-сан или Нел-чан... У них они такие большие... - Почти шепотом закончила Хина.
   - Глупая! Если ты беспокоишься по поводу своей фигуры, то спешу тебя разочаровать: мне именно такая и нравится. - Я взял ее за талию, и рывком посадил себе на колени, а потом обнял сзади.
   - Точно?
   - Точно.
   - Докажи. Кроме того ты обещал год назад... - Флэш, и мы оказываемся у меня в спальне.
   - Точно? - Спрашиваю я у лежащей на кровате девушке.
   - Точно. - И ни капли сомнения в глазах...
  
   А через пару дней я решил провести разговор по уже давнему событию, а именно по тому моменту, когда Хина чуть не убила Сашу. место я выбрал на небольшой полянке на берегу озерца в стороне от центра Лас Ночес: здесь тихо и никто не помешает.
   - Знаешь о чем я хотел с тобой поговорить?
   - Догадываюсь. - Угрюмо заявила Хина. - Странно только почему раньше не начал этот разговор.
   - Сначала хотел дать тебе отдохнуть, а потом не хотел портить настроение перед праздником. Но как бы то ни было, я хотел бы узнать почему ты так радикально среагировала на простой поцелуй?
   - Так ты видел? - Пискнула покрасневшая девушка.
   - Ну вообще то я даже застал как ты крыла бедного парня трехэтажными конструкциями, что тоже тебе несвойственно. - Хина еще больше покраснела. - Кстати откуда ты вообще такие слова знаешь?
   - Ну на стройке арранкары разное говорят, и они не всегда довольны друг другом...
   - Ладно, с этим понятно, но ты так и не ответила по поводу своего поведения.
   - Да там все сразу наложилось: сначала я русло реки не там провела, и Арди заставила переделывать, а ведь это весьма трудно, потом этот засранец снова стал приставать без причины, вот я и сорвалась. А потом еще и этот поцелуй... Не знаю что на меня нашло, но я почему-то решила, что после этого ты даже в мою сторону не посмотришь... А дальше помню какими-то отрывками. Вот я вызываю свою косу, вот... - Тут ее прервали.
   - Простите, а вы не подскажите где я нахожусь? - За нашими спинами раздался женский голос. Я ее не заметил? Но как только я повернулся, тут же понял, почему я ее не заметил: на поляну вышла обычная человеческая душа. Реатсу в ней было меньше, чем в окружающем фоне и заметить ее действительно трудно. На груди у девушки была металическая бляха, но цепи на ней не было, что весьма странно: насколько я помню, если нет цепи, то душа становится пустым. Вообще все с этой душой оказалось просто и банально: Аяно Ширахо была ничем не примечательным человеком, если не учитывать тяжело больную сестру и полное отсутствие других родственников. Денег на лекарства не хватало, и в итоге из безысходности и отчаяния девушка решила пойти на панель. Вот только ей не повезло: первый же клиент оказался из Якудза, который в итоге и перерезал ей горло. Вот только я заметил одну проблему со всем этим: ОТКУДА Я ВСЕ ЭТО ЗНАЮ??!!
  
   От очередной порции бумаг меня отвлек стук в дверь. Надо будет взять себе секретаршу, а то даже не знаю кто там...
   - Войдите.
   - Киз-сама, можно? - В дверях появилась невысокая девушка в длинном белом халате. На носу она носила простые очки, левая линза которых была треснута, на голове полный шухер: видимо девушка либо не знает о существовании расчесок, либо по какой-то причине игнорирует их, а в руках девушка держала какую-то кипу бумаг. Я ее где-то видел. Где же это было... Ах, да, Новиа, заместитель Арди в ее научном институте. Помнится Арди говорила, что эта арранкар поумнее ее будет в плане научных разработок и исследований. Ушлая девчонка. Правда по ее словам в кидо она вообще не смыслит, но тем не менее Арди собирается передать пост главы научного отдела именно ей. С научным отделом дела обстоят довольно неплохо: хоть Маюри и вынес все, что мог из лабораторий Сзайеля, но зато Гин знал где проводил свои исследования Айзен.
   - Заходи, присаживайся. - Новиа зашла в кавинет, и неуверенно присев в кресло напротив, стала немного нервно озираться по сторонам. - Не надо нервничать, я не кусаюсь.
   - А? Д-да, простите. - И выдала улыбку.
   - Итак?
   - Да, вот... Секундочку. - Девушка стала судорожно копаться в своих бумагах, а я с легким удивлением за этим следил. - Вот, у меня подготовлены результаты исследований по проблеме появляющихся душ. - Наконец то. Эти души становятся действительно проблемой: за неполные две недели у нас уже скопилось полторы сотни душ. Появлялись они исключительно внутри Лас Ночес, но при этом только на свежем воздухе: ни в подземных коммуникациях, ни внутри зданий новых душ замечено не было. Второй, странностью было то, что любой завершенный арранкар, лишь взглянув на такую душу, сразу же узнавал всю ее подноготную. Ну и последняя странность заключалась в том, что у всех этих душ были незавершенные дела в мире живых.
   - Я тебя внимательно слушаю.
   - Для начала надо отметить, что хоть большинство душ к нам попали из Японии, у нас так же есть относительно большое число русских, немцев и даже несколько англичан. При этом если верить словам Тии-сама, то они умерли у себя на родине. Так же я хотела бы обратить ваше внимание, что частота появления новых душ неуклонно растет: если в первый день было зарегестрировано пять душ, то вчера мы выловили двадцать три души.
   - Есть идеи с чем связано увеличение частоты появления?
   - Только одна: в первый день к нам попали только души из Каракуры и близлежащих городов, через несколько дней у нас оказались души родом из токио, а три дня назад к нам попала душа из самого отдаленного уголка Японии.
   - Хочешь сказать, что со временем зона из которой к нам попадают души растет?
   - Похоже на то. - Как только начался разговор на научную тему, девушка успокоилась и стала нормально со мной разговаривать.
   - У тебя есть приблизиельное время когда мы охватим всю землю?
   - Да, где-то было. - Она снова стала рыться в своих бумагах, а потом, вытащив какой-то оторваный клочок, заявила. - Через два с половиной года по времени мира живых.
   - Не слишком долго? За две недели охватить всю Японию...
   - А скорость постепенно замедляется: чем дальше от Каракуры, тем медленнее идет распространение. Причем процесс идет в геометрической прогрессии: по моим расчетам через месяц-полтора распространение практически остановится.
   - Ладно, что еще ты узнала?
   - Да, так вот. Как вы наверное уже знаете, все попавшие к нам души имеют какие-то незавершеные дела или же просто не хотят покидать своих близких. В результате нескольких тестов, стало ясно что это так называемые "неприкаяные души".
   - Подробнее.
   - Конечно. Обычно, после смерти у человека есть два пути: большинство людей просто отправляются в общесво душ или альянс...
   - Альянс?
   - Так называются земли, на которых работают охотники.
   - Ясно, дальше.
   - Так вот, а второй вариант - превратиться в пустого и отправиться в Хуэко Мундо. Второго варианта удостаиваются всякие бандиты, маньяки и насильники. Другими словами те, у кого в душе есть зародыш пустоты. Но есть исключения: достаточно волевые люди могут сопротивляться автоматической отправке в общество душ или альянс, оставаясь в мире людей. Но для этого им нужен якорь: либо незавершенное дело, либо сильная эмоция. Вот только проблема заключается в том, что в мире людей им ловить нечего: они всего лишь привидения и не могут влиять на материальный мир, а значит не способны изменить ситуацию, которая после их смерти обычно становится хуже. Например самая первая прибывшая душа: после ее смерти у ее больной сестры не осталось вообще никого, и если бы эта душа осталась в мире живых, то... то у нее очень быстро образовалась бы пустота из-за своей беспомощности. Несправедливо, не правда? - Я немного опешил от такого вопроса, но машинально кивнул.
   - А где их цепи?
   - Цепи - не более, чем визуальное представление связи души с телом. Нечто вроде дыры у пустых. Попав в Хуэко Мундо от связи с телом вообще ничего не осталось, так что и цепи нет. Зато металическая бляха осталась: она представляет центр души, именно там должна была бы образоваться пустота, но сейчас центр души намертво запечатан и даже если очень постараться, пустота не образуется. По крайней мере до тех пор, пока они остаются в Лас Ночес: как показали эксперименты, именно реатсу завершенных арранкаров, разлитая по всему Лас Ночес препятствует образованию пустоты в центре души. - Девушка замолчала, просматривая свои бумаги.
   - Удалось узнать еще что-нибудь?
   - Да. - Она как-то скривилась. - Если проткнуть эту самую бляху занпакто, то душа исчезает. Вернее отправляется на перерождение.
   - Икак же вы это узнали?
   - Среди попавших к нам, были и не очень... приятные личности.
   - Ясно. Но это все информация по душам и по тому как они к нам попали. Есть ли какие-нибудь сведения по оводу того, что нам с ними делать? Или почему они стали у нас появляться?
   - Нет. простите, но я так и не смогла это объяснить. - Я задумался. Что-то мне не давало покоя. Такое ощущение, что я что-то просмотрел. Хм... Хм... Точно! Новиа тогда сказала "Несправедливо, не правда"? А ведь точно, Общество душ занимаются обычными душами - контролируют этот баланс. Ванденрейх занимается пустыми - не дают их числу перерасти все разумные пределы, но кто занимается "неприкаяными" душами? Шинигами? Не смешите меня: их основная задача - уничтожение пустых. Да, они могут отправить обычную душу в общество душ, но в первую очередь они охотятся на пустых, а не ищут "неприкаяных". Значит ими по сути никто не занимается. Ну то есть теперь, похоже, ими занимаемся мы. Весь вопрос в том, что мы должны с ними делать? Протыкать их бляхи, отправляя на перерождение? Сомневаюсь. На ум приходит только одно: помогать им с незавершеными делами. Вот только какая нам с этого выгода, какая от этого польза миру, ведь функция каждой организации как-то влияет на мир: баланс, стабилизация природы и так далее, и кто или что повесило на нас эту обязанность? Ну насчет последнего вопроса у меня есть идея: уж больно загадочное существо этот Король Душ, и я не удивлюсь, если окажется что он - нечто вроде бога этого мира, но не стоит спешить с выводами, в конце концов не стоит спускать со счетов и невидимые законы мироздания. Хм? Чего это Новия строчит на своих листках? Черт! Я все это время рассуждал вслух!
   - Спасибо за доклад, ты свободна. - Та несколько разочаровано на меня посмотрела, но все же кивнула, и не переставая писать, вышла из кабинета. Ну а мне остается одно: помочь кому-нибудь с незавершенным делом, и посмотреть что из этого выйдет.
  
   В качестве подопытной, я взял Аяно, самую первую обнаруженную душу. Хотябы потому, что у нее довольно простое незавершенное дело: все, что надо это заплатить за полный курс лечения ее сестры и снабдить ее деньгами на ближайшее будущее. Но я еще больше упростил это дело: просто взял с собой Читу. Ну а роме Читы, со мной отправились Новиа и Арди. Первая для фиксирования результатов экспериманта, а вторая из любопытства.
   - Вы правда ей поможите? - В который раз спросила Аяно, глядя на светящиеся ладони Читы над грудью спящей больной.
   - Если будешь отвлекать врача от своей работы, то за результат не поручусь.
   После лечения, я, залез в гигай, и организовал на имя больной счет в банке с приличной суммой на нем. С человеческими деньгами проблем не было: кидо творит чудеса, но вот чтобы купить что-то у Урахары или Джо, нужны совсем другие деньги... Впрочем пока нам ничего от них не нужно.
   В первый день ничего не произошло, но когда мы пришли домой к сестре Аяно через три дня и увидели, что она выздоровела, и активно живет новой жизнью, то Аяно успокоилась, от души нас поблагодарила, после чего стала слабо светиться. Новия тут жа застрочила в своем блокнотике, а остальные просто во все глаза смотрели на происходящее. Через несколько секунд Аяно превратилась в слабо светящееся белое облачко,но перед тем как бесследно раствориться, оно выстрелило малой своей частью в Арди. Произошло это настолько неожиданно, что девушка не успела даже дернуться. А когда этот кусок облака исчез в девушке, то она тут же потеряла сознание. Миг, и я телепортирую нас троих к Чите, которая тут же бросается к бессознательной Арди. Но вот диагноз... Абсолютно здорова. Просто спит. Вот только разбудить девушку никому так и не удалось. А через полчаса началось изменение. Сначала маска Арди, изображающая лисьи ушки потекла, а потом испарилась. Я тут же поспешил проверить свою догадку, и нагло сорвал с Арди верхную одежду: все равно ничего нового не увижу. Но я ошибался: я увидел нечто новое: дыра Арди довольно быстро зарастала, а когда она окончательно заросла, началось совсем странное: сначала на макушки у девушки выросли настоящие лисьи ушки, мягкие и пушистые, а потом и рыжий хвост появился: небольшой, но чрезвычайно пушистый. А еще через пять минут Арди очнулась, да не просто очнулась, а вскочила с кровати с воинственным криком.
   - А ну вернись сюда, выдра ободранная! - Тут она наконец поняла, что находится не во внутреннем мире и стала озираться по сторонам. - А что здесь происходит? - При этом ее хвост стал раздраженно вилять.
   - Да так, твоим хвостом любуюсь... - Арди бросила взгляд назад, и увидев рыжий хвост с визгом схватила его руками.
   - Мой хвостик!!! Хозяин, а где остальные?
   - Остальных нет. Зато есть не менее милые ушки. - Девушка отпустила хвост и стала щупать свои уши.
   - Вам нравиться?
   - Ага, и оденься уже. - М-да, в принципе ничего особо удивительного: в обществе душ вон вообще говорящая собака водится... Но одно ясно - Арди теперь завершенный арранкар, и похоже это именно благодаря Аяно, вернее из-за того, что мы выполнили ее незавершенное дело. Ладно, вопрос с нашей выгодой отпадает: естесственным путем обычные арранкары завершались бы десятилетиями, если вообще завершались бы, а так все ясно: выполнил желание, получи завершенного арранкара. Остается вопрос о пользе для окужающего мира, ответ на который я получил лишь спустя четыре года.
   В результате долгих исследований и наблюдений стало ясно влияние этих рассеивающихся облачков: сначала я думал, что они идут на перерождение, но все оказалось иначе. Они расстворялись в Хуэко Мундо. Не развеивались на духовные частицы, а именно расстворялись, соединяясь с самим планом бытия. Какая от этого практическая польза? Все просто: расстворяясь в Хуэко Мундо, эту души увеличивали его вместительность, что в основном влияло на предельную численность всех крупных организаций: например общество душ могло себе позволить держать в Руконгае больше душ, а раз часть из них становятся шинигами, то цем больше душ, тем больше и шинигами.
  
   - М-да, рано я радовался. - Пробомотал я, просматривая подробный отчет Новии по делам "неприкаянных". Ага, один "неприкаянный", один завершенный арранкар... Закатайте свою губу обратно, товарисч арранкар. Все оказалось гораздо сложнее, просто Арди сама по себе стояла в одном шаге от завершения. Ее пустотой являлось убеждение, что нужно быть физически сильным арранкаром, чтобы добиться чего-либо в этой жизни. Так что после того как она по сути стала лидером "Миллениума", вопрос ее завершения был лишь во времени, и Аяно лишь слегка подтолкнула Арди к завершению. Но с остальными все гораздо сложнее.
   Сперва сама суть того, что происходит при растворении "неприкаянного". Неприкаянный, в отличии от арранкаров имеет полноценную душу, без всякой пустоты, и при расстворении та часть души, что отсутствует у ближайшего арранкара отделяется от "неприкаянного" и занимает место пустоты арранкара. С одной стороны казалось бы в чем проблема? Пустота исчезла, но все не так радужно: душа то чужая... Кусок чужой души просто не способен стать частью своей, а значит он отторгается душой арранкара. Но положительный эффект все же есть.
   Пустота души отражается в поведении арранкара, но правильно будет заявить, что и поведение арранкара влияет на его пустоту, иначе ни Чита, ни Тиа со Старком не смогли бы завершиться. И вот тут то и начинает свою работу полученный "протез". До тех пор, пока полученный от "неприкаянного" кусок души не будет полностью уничтожен своей душой, поведение арранкара будет таким, как будто он завершен. После уничтожения "протеза", поведение арранкара вернется к прежнему, но не до конца, ведь пока он вел себя как завершенный арранкар, его пустота постепенно закрывалась. И тут мы приходим к неприятной для меня зависимости: чем сильнее арранкар и его душе, тем быстрее отторгается "протез". Если слабенькому, рядовому арранкару достаточно одного "неприкаянного": его душа просто не успевает избавиться от "протеза" до того, как его пустота закроется, то к примеру у Улькиорры "протез" продержался лишь четыре дня. Короче говоря чем сильнее арранкар, тем больше "неприкаянных" ему надо для завершения.
   Конечно же первыми в очереди стоят Гриммджоу, Улькиорра, Нел и Ракшаса. Но сколько это займет времени я не знаю, хотя они уже сейчас ходят с "протезами", и надо сказать что эмоциональный Улькиорра это то еще зрелище, как и Гриммджоу, который не рвется с кем-то подраться.
   Да и с самими "неприкаянными" проблем дочерта. Во=первых далеко не все желания мы способны выполнить, и с такими душами выход один - на перерождение. Так что сейчас все поступающие души заселялись в специальный поселок на поверхности Лас Ночес, который надзирался ребятами из отряда Улькиорры: они самые дисциплинированные и в то же время не кровожадные психи, как у Гриммджоу. Зачем надзирался? Люди есть люди, даже после смерти, так что дай им волю, то весь Лас Ночес по камешку разберут в своих разборках... Потом из этого поселка душ забирали на собеседование, где узнавали что им надо. Если мы не можем помочь, то занпакто в металлическую бляху, и иди на перерождение. Если можем, то отправляйся в мир живых. Тут то и возникла основная проблема с "неприкаянными".
   Большинство проблем этих душ упирались в деньги. Правильно говорят: "Деньги правят миром". Кому-то они нужны для лечения, кому-то для оплаты учебы детей, кому-то еще для чего-то, но мне от этого не легче. Да, я могу сделать сколько угодно долларов, йен или франков с помощью кидо, но это прокатит в единичном случае: что такое пара тысяч "зеленых" в многомиллиардном круговороте денег? Но если я стану каждодневно вливать тысячи У.Е. в финансовый мир людей, то мало того, что таким явлением заинтересуются любознательные органы, так я еще могу и обрушить экономику не только той страны, в которую я эти деньги вливаю, но и всего мира. И вряд ли те же шинигами меня за это погладят по головке.
   Ну я и сделал то, что делаю последнее время в трудных управленчиских ситуациях, а именно свалил проблему на Арди. Девушка после того, как стала завершенной обрела поситенне бесконечный запас энергии и идей. Заявив, что самое простое решение чаще всего самое правильное, Арди решила устроить филиал "Миллениума" в мире живых, с единственной задачей: отмывание денег. Так и появилась в Сиднее компания "Арранкар Инк." Почему Австралия? Я не решился так нагло обустраиваться на территории шинигами в Японии, и отправился на никем не контролируемую территорию. И кстати говоря мне там весьма нравиться: тепло, море...
   Вот только после основания компании проблем только прибавилось: основать то мы основали, но вот как работать в мире живых не знал никто. Тогда Арди пришла ко мне и попросила, чтобы я связался с Орденом и запросил у наших союзников помощи, ведь работать с людьми - их специальность. Связаться удалось на удивление легко: на моей копии союзного договора была необходимая информация, так что я просто залез в гигай, и в мире живых позвонил Михо по "Скайпу". Разговор больше шел о том, как мы живем, чего там Гин делает, и все в таком духе. Но мне все же удалось донести до девушки смысл моей просьбы, и вскоре к нам пожаловала бригада бизнесменов от Ордена. Работать за нас они не собирались, но с похвальным рвением взялись обучать арранкаров из "гражданского" отряда. Плату за свою помощь Орден запросил приемлимую: они попросили учавствовать в исследовании феномена "неприкаянных" и их взаимоотношений с арранкарами. И да, вы не ослышались, у нас есть "гражданский" отряд.
   Тут все дело в том, что когда вся территория вокруг Лас Ночес стала патрулироваться моими арранкарами, и соответственно всякое поедание себе подобных прекратилось, оказалось, что среди пойявляющихся пустых довольно много тех, кто вовсе не хочет драться, заниматься каннибализмом и вообще скучает по спокойной и главное мирной жизни. Всех таких пацифистов отправляли в отдельный отряд, и теперь им нашлось применение: будут заниматься бизнесом. И вот машина по исполнению желаний "неприкаянных" начала работать. Пока все идет медленно, но со временем и главное с опытом нашиг бизнессменов, скорость отмыки денех увеличится, а значит мы сможем обслужить больше "неприкаянных" и соответственно больше арранкаров станут завершенными. Тут от моих мыслей меня отвлек стук в дверь.
   - Да, входите. - Нет, так никуда не годится, мне нужна секретарша. Тем временем в мой кабинет вошел совершенно незнакомый мне человек. Да, именно человек. Парень лет двадцати-пяти на вид с приятной внешностью и красными волосами.
   - Добрый день. Мы раньше не встречались, так что позвольте представиться, меня зовут Агуст. Агуст Блутих.
  
   - Блутих? Разве это не немецкая фамилия?
   - Вы правы, она означает "кровавый". - Парень вежливо улыбнулся и показал рукой на волосы. - У всех моих предков по отцу были такие волосы, за что мы и заслужили такую фамилию.
   - Где мои манеры? Вместо того, чтобы поприветствовать гостя, задаю вопросы... Прошу проходите, присаживайтесь. - Да, раньше я никогда не видел лидера Ордена, но Михо не раз о нем говорила, так что я имею представление как он выглядит.
   - Благодарю. - Агуст сел в кресло напротив и осмотрелся по сторонам. - Я впечатлен. На самом деле, проделать подобную работу за такой промежуток времени совсем не просто.
   - Это заслуга не моя, а моей управляющей.
   - Да, я слышал, что вы самоустранились от управления своей организацией, кстати можно узнать почему?
   - Каждую позицию должен занимать лучший, и Арди гораздо более таллантлива когда речь заходит об управлении.
   - Удивительное здравомыслие. Как говорил Авраам Линкольн: "Почти все мужчины могут устоять перед невзгодами, но если вы хотите проверить характер человека, дайте ему власть."
   - Правильно говорил. И все же иногда мне хочется вернуться к жизни простого пятого Эспады. - Я обвел рукой несколько приличных стопок бумаг на моем столе.
   - Прекрасно вас понимаю. Но я хотел бы перейти к делу.
   - Вот как? Тогда позвольте пригласить Арди, в делах она разбирается куда лучше меня.
   - Не стоит, первая причина моего визита не имеет никакого отношения к политике или управлению.
   - Как интересно. И зачем же вы пожаловали?
   - Я хотел бы провести дружеский матч.
   - Матч?
   - Спарринг, если хотите...
   - Вы хотите сразиться со мной? - Что-то он темнит. Не будет лидер Ордена переться на другой конец планеты только чтобы подраться.
   - Нет. Я хотел бы сразиться со всей элитой Миллениума. Сразу.
   - Даже так? - Сидит, лыбится, гад. На самоубийцу он не похож, а значит дело плохо... - Думаю это можно устроить. - Не вижу смысла отказываться: скрывать свои способности? Их уже видели все, кому не лень, разве что Ракшаса не будет учавствовать в этом веселье, нечего светить бойца, победившего Улькиорру. Тот конечно же был без Секунда Этапа, но все же...
  
   Ну вот вроде все готово: бывшая эспада, Хина и Гин готовы к бою, Арди смотрит во все глаза, а Чита с праой помощников готова оказать первую помощ.
   - Киз, ты надо мной издеваешься? - Когда Гриммджоу узнал, что мы все вместе будем драться только с одним противником, промолчать он не смог.
   - Надо значит надо. - Отрезал я. Не было настроения убеждать его: я все еще пытался понять что задумал Агуст. - Ну что, все готовы?
   - Нет. К сожалению у меня болит голова и я не смогу участвовать в этой тренировке. - Заявил Гин, примостившийся на камешке в сторонке. Голова болит? А что-нибудь получше придумать не мог? Ну да плевать, одним больше, одним меньше... Агуст тем временем расслабленно стоял в некотором отдалении и ждал сиглана к началу сражения. - Начали!
   Первым в атаку бросился конечно же Гриммджоу. Выйдя из сонидо за спиной Агуста, он без затей хотел снести ему голову своим занпакто, но как только лезвие меча дотронулось до шеи красноволосого парня, Гриммджоу отлетел в сторону на такой скорости, что пробил насквозь пятиметровый булыжник. А Агуст как стоял так и стоит. В следующий миг пыль, поднятую приземлением Гриммджоу снесло, и мы увидели ресурексион синеволосого.
   - Десгаррон! - О!, Похоже шутки кончились: десять синих лезвий понеслось в Агуста, но опять как только они его коснулись, тут же разлетелись на мелчайшие осколки.
   - Первый раз вижу рессурексион собственными глазами. Впечатляет. - После этого началось... издевательство над всем Миллениумом. Агуст просто стоял посреди тренировочной площадки скрестив руки на груди и ничего не делал. Даже не двигался, а мы, да, я то же принимал в этом участие, пытались сделать хоть что-то. Но любая атака, будь то меч или серо, либо разламывалась при соприкосновении с Агустом, либо отражалась в сторону. А этот красноволосый говнюк даже с места не сдвинулся! Гравитация, лазеры, порталы, Ланза Дел Релампаго, Лансадор Верде, водяные атаки Халибел, все бесполезно! Разве что Старк ничего не делал: он спал в тенечке от огромного булыжника. В конце концов Хина пошла на крайние меры, и вызвав свою косу, хотела просто разрубить душу Агуста, но и тут нас постигло разочарование: коса, которая якобы должна быть неуязвимой, раскололась на части, как стеклянная, и именно в этот момент в висок Агуста уперся ствол пистолета Старка в Сегунда Этапа. Выстрел, и черный луч сконцентрированой серо оскурас не находит цели: Агуст уклонился. Вот только у Старка два пистолета, и второй выстрел достал лидера Ордена. Вот только легче от этого не стало: Агуст прикрылся рукой, и как только луч коснулся его ладони, то... исчез. Вот был черный луч серо оскурас, а вот его нет.
   - Надо же, вы все же смогли заставить меня использовать мой второй фуллбринг. - Парень казался немного удивленным. - Пожалуй и мне пора кое-что показать. - Молниеносное перемещение к Старку и Агуст касается его плеча. В тот же миг Старка впечатывает в землю с такой силой, что вокруг него образовалась воронка метров сорока в диаметре. За Старком последовали и Улькиорра с Гриммджоу. С девушками вышло по-другому: Агуст касался их, и те просто теряли сознание. Последним в "живых" остались три моих клона. - Наверное хватит. - Я осмотрелся: вся элита Миллениума валяется без сознания, а Агуст даже не поцарапан. Хреново дело. - Не стоит делать такое лицо, на всей планете достоверно известно только о восьми бойцах моего уровня. - Я убрал свой фуллбринг, и ресурексион, и хмуро махнул рукой: следуй за мной. Нечего на поле боя болтать. Кивнул Арди, и она пристроилась рядом.
   - Что это вообще было? Иерро?
   - Судя по всему Агуст-сан умеет манипулировать векторами. - Ответила Арди.
   - Вы правы, красавица, у всего есть свой вектор: тепло, электричество, движущая сила, реатсу, и даже у души есть вектор. И они все мне подвластны. - Теперь ясно как он так просто избавлялся от наших атак: чуть-чуть изменить вектор, и меч сам расколится на куски, а заклинание кидо распадется безобидными духовными частицами.
   - Вот только с выстрелом Старка было что-то другое: реатсу просто исчезла. Что это было?
   - Кто знает? - Ясно, слишком много говорить он не собирается.
   - И все же зачем все это было нужно? - На этот раз я спросил у Арди.
   - Скорее всего нас хотели ткнуть носом в собственную слабость. Так?
   - Ну не так грубо, но в общих чертах...
   - Смысл?
   - Видите ли Киз-сан, я слежу за вашей деятельностью с момента подписания нашего договора. - Ага, как же, наверняка ты и раньше за мной следил. - И меня несколько напрягает один момент. Вы сумели обустроиться, - Агуст повел рукой, показывая на лес, окружающий нас. - Нашли свое место в мире с этими "неприкаянными" душами, но все это в большей степени заслуга госпожи Ардианы. - Наша лиса хоть и не подала виду, но по нашей связи я почувствовал как ей приятна такая похвала. - Вы же, насколько я понимаю, являетесь лидером военных сил, и пожалуй действительно являетесь сильнейшим членом Миллениума, но после победы над Айзеном вы перестали расти. - Ха? А как же мой фуллбринг? - На данный момент в каждой мировой организации состоит как минимум один боец уровня "трипл Эс+" и если вы хотите выжить, и чтобы в будущем с вами считались, то тоже должны обзавестить таким бойцом.
   - Что еще за "трипл Эс+"?
   - Это международная система разделения воинов по силе. Начинается с "Ф" и заканчивается "Трипл Эс"
   - Заканчивается "Трипл Эс"? Тогда откуда взялся плюс?
   - Просто существуют личности настолько превосходящие "Трипл Эс", что они заслуживают отдельного уровня, но буквенная система не подразумевает ничего выше "Трипл Эс", так что нам добавили плюсик и все.
   - Это все хорошо, но вы так говорите "Вам тоже надо найти..." Как будто я так возьму и на улице найду такого монстра как вы.
   - Хахаха, ну что вы, я вовсе не настолько силен: например есть двое, с кем я откровенно боюсь столкнуться в честном бою.
   - Генрюсай? -Мрачно спросил я.
   - Ямамото Генрюсай Шигекуни-доно на данный момент считается сильнейшим разумным этого мира.
   - Что-то не сходится, ведь Айзен...
   - Не стоит.
   - Хм?
   - Общество душ умеет хранить свои тайны, так что даже я не знаю почему Генрюсай просто не испепелил Айзена как только он открыл гарганту. И тебе не советую ломать над этим голову. Во-первых все равно правду не узнаешь, а во-вторых целее будешь: общество душ не любит особо любопытных.
   - Вы говорили о восьми "Трипл Эс+"? Кьераку?
   - Нет. Возможно кто-то из нулевого отряда достиг этого уровня, я не знаю. Достоверно в обществе душ только Генрюсай достиг этого уровня. В Ванденрейде, Собрании и Ордене тоже по одному бойцу. Зато у Гильдии, точнее на территории Альянса разгуливают целых четыре "Трипл Эс+" и еще четыре почти достигли этого уровня.
   - Ого, А жирно то не будет?
   - В самый раз: у них гражданская война, так что остальной мир пока в безопасности. По крайней мере пока одна из сторон не победит.
   - И все же давайте вернемся к главному вопросу: что вы предлагаете по поиску "Трипл Эс+" для Миллениума?
   - Ну не думаю, что вы сможете НАЙТИ кого-то настолько сильного, но насколько мне известно вы первый завершенный арранкар этоо мира. Кроме того вы смогли освоить фуллбринг. На базовом уровне, но тем не менее вы смогли скрестить его с высвобождением занпакто... Короче говоря вполне возможно, что лет через сто-двести именно вы станете девятым "Трипл Эс+" этого мира. - Я скептически посмотрел на Агуста. Он ведь даже части своей силы не использовал, а мы все вместе не смогли его даже поцарапать! И он говорит, что я стану таким чудовищем? Сомнительно. Какого бы высокого мнения я не был о себе, но это очень и очень сомнительно...
   - Вам то от этого какая польза?
   - На данный момент мы не являемся союзниками в полном понятии этого слова: вы являетесь обузой для Ордена, а Орден является защитником и опекуном для вас. Мне это не нравится. Мне нужен именно СОЮЗНИК. Только в случае взаимной выгоды мы сможем чего-либо добиться. Но для этого вы должны встать на ноги. И если мне для этого придется тыкать вас лицом в дерьмо, я буду это делать. - Вот как значит... Это он так вежливо мне сказал:"не расслабляйся, слабак, долго мы прикрывать тебя не будем. Если скоро не встанешь на ноги, то мы на тебя плюнем, и тебя быстренько прихлопнут." И самое обидное, что все правильно и логично. Сейчас мы никто и звать нас никак. А если учитывать наличие "Трипл Эс+" у всех остальных организаций, то и защититься мы не сможем. То, что нас прикрывает Орден, да еще и без всяких условий это большая удача, но и слишком наглеть не стоит: Агуст мне не мамочка и быстро скинет со своей шеи. Да и в том, что я перестал двигаться вперед он тоже прав: когда я последний раз тренировался? неделю назад. потом все бумаги, бумаги и бумаги. Нет, пускай Арди занимается бумагами, а я тем, чем обязан: становиться еще сильнее. Хм, судя по легкому раскаянию со стороны Арди, ее мысли идут в том же направлении.
   - Что ж, теперь все понятно.
   - Ну и отлично! - Агуст облегченно улыбнулся. - Теперь можно перейти и ко второй причине моего визита.
   - Я весь внимание.
   - Мне нужна ваша помощь. Не Миллениума, а именно ваша.
   - А конкретнее?
   - Дело в том, что ситуация у охотников весьма опасная: гильдия вот-вот проиграет войну. А все потому, что их сильнейший оперативник, Николай, куда-то бесследно пропал. Надо его найти, и поставить на путь истинный.
   - А вам то с этого какая польза? - Ответила мне Арди.
   - Если ведьмы победят, то после того как они наведут порядок у себя, то обратят свой взор на остальной мир.
   - Именно. Нам, да и всем остальным выгодна их бесконечная гражданская война. Именно поэтому мы не можем допустить победы ведьм.
   - А я тут при чем?
   - Антон, мой помощник провел предварительное расследование, и все следы указывают, что Николай отправился в другое измерение. Другими словами нам нужно ваше умение управлять пространством.
   - Помнится у вас есть и свой специалист в этом деле. - Я помню, как около Кейти во время битвы с Айзеном разошлось пространство.
   - Милли ведьма, и ее помощник - пространство. Вот только его сила ограничена управлением пространством этого мира, в то время как вы манипулируете им напрямую, а значит не ограничены этим измерением.
   - Ясно. - Я вопросительно посмотрел на Арди. Ей виднее что делать.
   - Киз-сама, вы не можете сейчас уйти! Если вы пропадете, то мы понесем коллосальные убытки! - Фальшивым голоском запричитала лиса. Похоже меня продают... Ладно, не мне оспаривать ее решения: до сих пор все ее решения были праильными и несли только пользу арранкарам, так что раз надо, значит надо.
   - Не стоит волноваться, я не рабовладелец, чтобы требовать от вас бесплатной работы. У меня есть как раз та плата, которая вас заинтересует.
   - Да-да? - Арди навострила свои пушистые ушки.
   - Эта девочка, Хината, весьма таллантливый фуллбрингер, но она далека от полного освоения своих возможностей. Я могу прислать к вам нашего лучшего учителя. У него несколько... своеобразные методы обучения, но скорость и качество просто потрясают! - Знает, засранец, чем меня купить. Я то же думал над тем, что без учителя, Хина не сможет полностью раскрыться.
   - По рукам! - Заявила довольная Арди, а я тяжело вздохнул: меня продали.
  
   И вот, спустя чуть больше, суток, я с полным офигением смотрю на то, что Агуст небрежно назвал "барьером". Тут следует пояснить, что после заключения сделки, лидер Ордена заявил, что не стоит терять время, и мне следует направиться в Альянс как можно быстрее. На вопрос из какого города России мне лучше открывать гарганту, Агуст сказал, что мне лучше отправиться туда по Хуэко Мундо. У меня создалось впечатление, что Альянс это нечто вроде Общества, отдельное измерение, но все оказалось проще. Альянс это то же Хуэко Мундо, но отделенное от остальных пустошей неким барьером.
   Вообще история образования Альянса, как и ведьм весьма занимательна. Некоторое время назад из загробных планов существовало только Общество душ и собственно Хуэко Мундо. Вот только далеко не все мертвые могли попасть в Общество. Те же души, которые не попадали в Общество, отправлялись в Хуэко Мундо, где в большинстве случаев становились легкой добычей для пустых. Но так продолжалось не долго. Люди - твари живучие, и умеют приспосабливаться к любым ситуациям, вот и среди блуждающих по Хуэко Мундо душ стали появляться те, кто мог дать пустым отпор. А дальше все просто: такие души стали сбиваться в группы, вокруг них образовывались общины из тех, кто не мог за себя постоять. Дальше, конечно же начались войны этих племен за самые безопасные места, но и это долго продолжаться не могло. Около двух десятков самых сильных душ, которым было уже по несколько сотен лет, и которым уже надоела эта детская возня решили объединить всех людей и довольно быстро этого добились. После этого встал вопрос с пустыми: опасность они уже давно не представляли, но тем не менее доставляли кучу неприятностей. Тогда эта двадцатка, или сколько их там было, основателей, решила взять пример с Общества душ и отделить свои земли от Хуэко Мундо. Вот только силенок перенести землю, размером с континент в другое измерение не хватило. Зато их хватило на создание колоссального барьера, до сих пор не знающего себе аналогов. К сожалению во время его создания, все основатели умерли: отдали слишком много сил, но зато теперь никто ниже уровня вастер лорда не способен пройти через этот барьер. Кроме того он препятствует появлению новых пустых внутри барьера. Ну и последняя функция величайшего кидо, что я знаю это создание земной среды. То есть изнутри барьера светит солнце, растут деревья, текут реки и прочее. По словам Агуста тот факт, что основатели альянса умерли - величайшее счастье, ибо для создания такого барьера, они все поголовно должны были быть уровня "Трипл Эс+".
   Ведьмы же оказались побочным эффектом этого барьера. как я уже говорил, он препятствует появлению пустых на территории Альянса, но куда в таком случае деваются злые души? Барьер их развеивает, но по какой-то причине душа не уничтожается или отправляется на перерождение, а тоже развеивается по территории Альянса. В итоге реатсу Альянса приобрело резко отрицательные свойства и стали ядовитой для обычных душ. К счастью деревья, фрукты и мясо, растущие на территории Альянса благодаря барьеру были созданы из чистого реатсу. Так что еда в Альянсе была необходима всем, иначе смерть от "отравления". Но как я говорил, люди приспосабливаются к чему угодно, вот и тут нашлись те, кто смог управлять этой ядовитой реатсу. Ведьмы. По какой то причине ни один мужчина не смог научиться ею управлять.
   И вот я стою перед этим барьером. Синеватая, непрозрачная пленка простиралась насколько хватало глаз во все стороны, включая вверх. Как сказал Агуст: "Иди вон в ту сторону, барьер точно не пропустишь." Да уж, эту хреновину не заметить проблематично. И что дальше? По идее мне нужно проникнуть внутрь, и там найти самый восточный город, где меня уже ждет Антон, помощник Агуста. Он то и введет меня в курс дела. Но как мне проникнуть внутрь?
   Я подошел к слабо колышущейся пленке и осторожно до нее дотронулся. Вернее попытался до нее дотронуться, ибо как только моя рука приблизилась к барьеру, он разошелся в стороны, являя мне круглый проход внутрь. Ага, похоже в это кидо встроен сканер-определитель уровня гостя. И если он сильнее определенного уровня, то с ним лучше не драться. Логично, защита от лишних повреждений так сказать. Я отошел назад, и проход закрылся. Нет, просто так лезть на вражескую территорию я не буду. Сперва надо себя обезопасить: использовав Сегунда Этапа и фуллбринг, я разделился на девять своих копий, и отправил одного Киза подальше в Хуэко Мундо, где он должен закопаться в какой-нибудь бархан и не вылезать оттуда. Остальные Кизы отойдут друг от друга на расстояние десять километров и только тогда мы зайдем внутрь. Когда там бродит четыре монстра уровня Агуста, такое понятие как "слишком осторожно" перестает существовать.
   Ну вот, я в Альянсе. Обратная сторона барьера встретила меня синим небом, ярким солнцем и зеленой травой под ногами. Миленько, миленько. Осмотревшись вокруг, я заметил только холмы и не слишком частые деревья. Сейчас я нахожусь на территории Империи Баи-Ронг, а их самый восточный город называется Сунг-Жинг. Найти его мне должны помочь местные жители, но вот как мне найти местных жителей? Проблема заключалась в реатсу: она была настолько тяжелой и неприятной, что я переставал ее чувствовать на расстоянии ста метров. Поглотить эту хрень я даже не пытался: здоровее буду. А использовать телепорт я опасался: незаметнее буду. Значит придется поработать ножками, найти какую-нибудь деревеньку и вежливо спросить в какой стороне находится нужный мне город. Из плюсов можно заметить то, что искать деревеньки будут восемь Кизов.
   Уже около часа бреду по Альянсу, а следов жизни так и не увидел. Должно быть местные не любят селиться рядом с барьером. Зато немного изменился ландшафт: сейчас я шел по каменной равнине с редкими деревьями и большими валунами. Остальные Кизы то же пока ничего не нашли.
   - Как интересно. - Раздался за моей спиной женский голос. Повернувшись, я увидел девочку лет двенадцати, сидящую на большом валуне, мимо которого я недавно прошел. - Не ожидала здесь увидеть хоть кого-нибудь, а тут такое событие. Уже лет сто не было зафиксировано ни одного демона, прорвавшегося сквозь барьер.
   - Демон? Это я что ли?
   - Ну да, хоть и выглядишь как человек, но от тебя так и несет их энергией. - Должно быть пустых здесь зовут демонами. В принципе они не далеки от истины.
   - Ну допустим, что дальше? - Меня несколько напрягало то, что я не чувствовал эту девчонку, и то, что ее глаза были совсем не детскими.
   - Что? Не будешь на меня нападать? - Девочка спрыгнула с камня, и обошла меня по кругу, осматривая со всех сторон.
   - Не люблю детей. Мясо взрослых женщин, прожареное в собственном соку гораздо вкуснее.
   - Ты меня заинтриговал. - Ее взгляд стал холодным. - Ты пойдешь со мной.
   - Извини, малышка, но у меня дела.
   - Весельчак. Ты либо идешь со мной, либо умираешь прямо здесь.
   - Ого! Мне уже интересно как именно ты меня убьешь? Защекочешь до смерти?
   - Какая жалость. Я думала, что нашла интересного демона, а он оказался безрассудным тупицей. Ваш вид вроде должен инстинктивно чувствовать опасность?
   - Именно. и от тебя ею не веет. - Наглая ложь, от девчонки так и веяло угрозой, но не говорить же ей это? Девочка тяжело вздохнула и подняла руку вверх.
   - Сутр! - Нед ее головой образовался черный диск, который тут же разбился, и из портала выпрыгнул... Тарзан? Гигантский мужик метров пяти ростом и метра три в ширину, своим телосложением способный устыдить даже Швартцнегера. Из одежды на нем была только набедренная повязка. Злая-злая морда уставилась на меня. - Прощай, безымянный демон. - В тот же миг, ко мне понесся кулак, размером с меня самого. Но когда до моего лица оставалось около метра, все пространство передо мной заполнила черная реатсу. А вот и подкрепление: один из Кизов не стал мелочиться, сразу использовав Серо Оскурас. Но вот пыль рассеивается и мы видим, что девчонка жива: Сутр закрыл ее своей спиной. Да и сам мужик не выглядел раненным.
   - Так некультурно нападать на обычного прохожего. - Я покачал головой.
   - Действительно, какой невоспитанный ребенок. - Заявил второй Киз.
   - Это ни в какие рамки не лезет. - Выдал свои пять копеек третий.
   - Непослушных детей следует наказывать. - А вот и четвертый.
   - Меньше слов, больше дела. - Заявил пятый и увеличил гравитацию под Сутром раз в двадцать-тридцать. Какой бы мускулатурой он не обладал, но устоять все же не смог.
   - Сила есть, ума не надо? - Шестой Киз подошел клежащему мужику и пнул того ногой. А я надеялся на бой, а не на избиение.
   - Похоже здесь становится интереснее. - Наконец подала голос ведьма. - Не часто встретишь такого сильного демона. По такому случаю пожалуй можно и использовать побольше сил. - После ее слов там, где находился Сутр, взвился столб пламени, мгновенно испаривший шестого Киза. Плохое начало.
   А дальше все было только хуже. Усиленный Сутр хоть и контролировал огонь, но предпочитал использовать свои кулаки, которые при попадании испаряли все, что оказывалось на их пути. Но это пол беды, Айзен бил сильнее. Самым страшным оказалась его регенерация. Отрезаная лазером рука? Мелочи! Превращенные в фарш с помощью гравитации ноги? Даже не заметил. Дыра в пол туловища или отрубленная голова? Досадная неприятность. Пытался было связать его с помощью бакудо, но он просто разрывал все путы. Пытался атаковат саму ведьму, но она оказалась защищена каким-то щитом, а время его пробить мне не давали. Кроме того эта девчонка как-то заблокировала пространственные перемещения, так что я даже сбежать не мог. Вот последний Киз попал под удар Сутра и испарился. остался я один. М-да, только пришел сюда и тут же напоролся на такого противника. Жуткое место, этот Альянс. Слава богу я принял меры предосторожности и оставил одного клона в Хуэко Мундо. Но тут были и положительные стороны, если это ожно так назвать: хоть Сутр на выглядел даже уставшим, ведьма была в гораздо худшем состоянии. Стоять она уже не могла, с трудом сохраняя сидячее положение и тяжело дыша. Будь у меня еще парочка клонов, и я наверняка смог бы победить попросту истощив ее, но лучше проиграть и выжить, нежели иметь шанс на победу. От очередного удара я даже не стал уклоняться: быстрее умру, быстрее соеденюсь с последним Кизом. Хм? Кулак Сутра замер в паре сантиметров от моего лица.
   - Только прибыл и уже столько шума. - Раздался в стороне бесстрастный мужской голос. Обернувшись я увидел черноволосого парня лет двадцати-пяти в черной жилетке, белой рубашке и черных штанах. Спокойное лицо, острый взгляд, одна рука спрятана в кармане, а другая расслаблено опущена. Тут он сжал эту руку в кулак, и меня облило горячей кровью Сутра: его рука оказалась превращена в мельчайший фарш.
   - Антон? Ты что тут делаешь? - Взгляд ведьмы не предвещал ему ничего хорошего.
   - К сожалению Киз-сан мне нужен, и я не могу позволить тебе его убить. Уходи, ты мне не нужна.
   - Думаешь, что можешь мне указывать?
   - Посмотри на себя. Мой брат хорошенько тебя отделал, раз ты в таком состоянии после сражения всего лишь с "Дабл Эс". Так что да, я могу тебе указывать. - Однако Сутр был с этим не согласен: миг, и он нависает над Антоном, занося руку для удара. Все, что я заметил, это легкое движение пальцами опущенной руки, несколько металлических бликов, и кулак Сутра снова замер недолетев до Антона. Парень неспеша достал пачку сигарет, потом зажигалку. Так же наспеша прикурил, сделал глубокую затяжку, а потом наконец посмотрел на Сутра.
   - Исчезни. - И гигант как будто взорвался изнутри, оросив все вокруг своей кровью. Все вокруг, кроме Антона, на которого не попало ни капли крови. Но я успел заметить еще несколько металлических бликов, а присмотревшись повнимательнее, заметил что вокруг Антона колышется множество нитей. Металлических нитей.
  
   Кажется я говорил о невероятной регенерации Сутра? Вот и сейчас его кровь поднялась с земли и за секунду сформировала тело гиганта. Ему хоть бы что, но вот ведьма после такого трюка решила прилечь на землю и вообще с трудом шевелилась.
   - Повторю в последний раз: уходи.
   - Она никуда не уйдет. - Раздался новый женский голос, шедший от того самого камня, где сидела мелкая ведьма. Повернувшись, я успел увидеть то, что мне тот час напомнило о далеком Кьераку: тень от камня поднялась вверх, как пузырь, и наконец лопнула, являя нам высокую девушку лет двадцати-девяти, с холодным лицом и длинными одеждами: рукова спускаются гораздо ниже ладоней, платье волочится по земле, да и шляпа была довольно массивная. И тем не менее одежда выглядела стильно и красиво. В следующий миг после появления, тень камня снова зашевелилась, и выстрелила в сторону мелкой три длинных, и даже на вид острых теневых отростка. На их пути тут же встал Сутр, но задержать тень он смог лишь на секунду: резкий рывок, и тело бессмертного "Тарзана" оказалось разрезано на несколько частей, а теневые лезвия продолжили свой путь. И когда до девчонки оставалось меньше метра, тени оказались разрезаны на сотни мелких обрывков, которые тут же исчезли.
   - Не лезь, это не касается Ордена. - Новоприбывшая даже не посмотрела на Антона. Парень же неспеша затянулся и ответил.
   - А я взял отпуск, и здесь нахожусь по семейным делам. Мой брат пропал, знаешь ли, так что это мое дело. - На этот раз ведьма все же посмотрела на парня. - Варете, может решим все миром и ты вернешься к Северу? - Вместо ответа вокруг ведьмы стали подниматься тени, приобретая материальность и остроту. В ответ на это Антон наконец вытащил вторую руку из кармана, и поправил белые перчатки на обоих руках, а воздух вокруг него стал вибрировать от металлических нитей. Триггером к началу сражения послужил Сутр, который снова восстал из мертвых и схватив свою хозяйку, сделал поистину гигантский прыжок. Десятки теневых клинков тут же сорвались вслед за беглянкой, но были тут же разрезаны.
   - Мне нет дела до отступника, но такую наглость я спустить не могу. - Заявила Варете, и следующие атаки были направлены уже против него.
   Первые атаки были беспрепятственно разрезаны, а потом Антон вскинул обе руки вперед, и за миг то того, как ведьма оказалась порезана на фарш, вокруг нее сомкнулся черный шар. На нем тут же проступили сотни линий от ражущих его нитей, но в следующий миг день изменилась, на поверхности шара возникли лезвия, которые быстро прокрутившись перерезали все нити.
   Следующая атака была направлена на меня. К счастью я успел заметит шевеление своей тени и успел подняться в воздух до того, как на моем месте вырос теневой шип. А чтовы такого не повторилось, я зажег под собой небольшую лампочку: пускай ищет мою тень в небе. Тем временем нити вокруг Варете пришли в движение, и из-за постоянных бликов стало довольно трудно рассмотреть что там происходит. Тем не менее мне это удалось: вот Антон сближается с ведьмой, походя разрезает несколько бросившихся к нему теней и уже собирается что-то сделать, как из рукова ведьмы с поразительной скоростью вылетает еще одна тень. Перед Антоном тут же возникает мелкоячеистая сетка, блокирующая атаку, но тень тут же меняется, превращаясь в сверло. Миг, и сетка разлетается оборваными нитями, а сверло вспарывает живот прня. Вот только вместо крови во все стороны летяе все те же нити, а еще через мгновение и все тело на них распадается. Сам же Антон появляется из бликов с другой стороны девушки и хватает ее за плечо одной рукой.
   - Попалась. - От руки Антона расходятся сотни нитей, моментально опутывающие руку ведьмы. Рывок и Варете остается без руки. А девушка даже не поморщилась. Ведьма бросила взгляд на плечо, уже окутанное тенью, чтобы не шла кровь, потом посмотрела на Антона и закрыла глаза. В тот же миг я почувствовал мощный поток этой ядовитой реатсу, исходящей от девушки. Теперь зашевелились вообще все тени, что были вокруг нас, даже тени от нитей Антона, насколько бы маленькими они не были. - Решила играть серьезно? Это уже интереснее. - Антон снова поправил перчатки и уже собирался броситься в атаку. - Что за?! - Вместо того, чтобы броситься к ведьме, Антон моментально разорвал дистанцию, и тут же стало ясно почему: та земля, где совсем недавно шел бой покрылать льдом, а щещ через секунду там сформировался ледяной обелиск, размером с приличную многоэтажку.
   - Это ее надолго не задержит, госпожа. - Раздался вежливый мужской голос. К ледяному обелиску неспеша подходила девушка возраста Хины в безупречной одежде, легкой шляпке на голове и с легкой улыбкой на губах. И почему-то не было ни малейшего сомнения, что эта девушка - аристократка. Может из-за гордой осанки а может из-за того, что за ее спиной стоял дворецкий. Черноволосый парень, в такой же одежде как и Антон с холодными, голубыми глазами.
   - Посмотрим. - Девушка безразлично посмотрела на меня, стоящего на воздухе, потом на Антона, закуривающего вторую сигарету, а потом подалась назад и я думал, что она сейчас упадет, но за миг до этого под ней возникло довольно изящное ледняное кресло, на которое она и села. И как только она закинула ногу на ногу, обелиск треснул, а потом раскололся на множество частей. Варете оказалась даже не поцарапана. К тому же за это время она успела регенерировать свою руку. Хотя может и не регенерировать: сейчас она была черной как смоль, так что может это не ее рука, а очередная тень. Нашел, называется ближайший город. Интересно, здесь хоть что-то зелым останется после нашего веселья?
  
   Молчание затягивалось. Варете мрачно разглядывала нашу троицу, Антон просто курил, да и новоприбывшая девушка не спешила что-либо делать. И надо сказать, что такое положение вещей устраивало меня больше всех: хоть я и не могу впитывать эту отравленную реатсу, но я и сам могу ее генерировать, так что чем дольше мы вот так стоим, тем больше сил я накапливаю. И тут со стороны новой ведьмы зазвучала довольно приятная мелодия. Девушка достала сотовый телефон и поднесла его к уху.
   - Я слушаю. Нет, я просто отлучилась по делам. Что? Уже? Не лезте на рожон. Ладно, все ясно, я уже возвращаюсь. - Девушка убрала телефон, и задумчиво взглянула на Варете. - Эд, у нас нет времени, закончи это побыстрее. - И ее глаза стали светиться синим цветом, в то время как от ее дворецкого повеяло холодом, а сам парень стал покрываться инеем. Антон снова поправил свои перчатки, и тоже приготовился к атаке, но вот у Варете были другие планы: ее собственная тень поднялась вверх, окутала ведьму, а когда исчезла, то на этом месте никого не осталось. Ушла. Тут же перестало холодать, да и глаза молодой ведьмы больше не светились. Теперь девушка перевела взгляд на Антона, который снова засунул одну руку в корман. - Как официальный представитель Гильдии, я требую у вас, Антон Терн, назвать причину вашего нахождения на территории, подконтрольной Гильдии.
   - Я ищу своего брата. - Девушка задумалась.
   - Вы думаете, что сможете сделать то, что не смогли наши лучшие следователи?
   - Не узнаю, пока не попробую. - На этот раз она довольно долго рассматривала меня.
   - Удачи в ваших поисках. - Девушка встала со своего кресла, и поднялась на только что появившуюся ледяную платформу, которая, поднялась в воздух как только приняла на борт обоих пассажиров.
   - Ха? Вот так просто?
   - Ну да, здесь никто не сомневается в лояльности Николая, так что даже если его найдет другая организация, он все равно вернется в Гильдию. Так что у них нет никаких причин нас останавливать, наоборот, им выгодна бесплатная помощь. Кроме того Орден всегда был в положительных отношениях с Гильдией.
   - Вот значит как... - Я опустился на землю, с подозрением поглядывая на собственную тень. Да уж, после встречи с Варете ты точно станешь собственной тени бояться... - Но надо сказать, я не ожидал, что это задание будет таким опасным.
   - Пошли, нечего на месте стоять. - Антон выбросил недокуренную сигарету, и двинулся в путь. - Тебе просто не повезло: даже я не ожидал, что ты наткнешьша на Восток.
   - Восток?
   - Ага, та ведьма с огромным мужиком. Она является сильнейшей ведьмой среди всех... - Он задумался. - Она официально является сильнейшей среди всех существующих на данным момент. Правда надавно она что-то не поделила с моим братом, и в итоге Николай бесследно пропал, а Восток настолько ослабла, что теперь вынуждена скрываться от остальных ведьм, вроде Варете. - Ага, значит Николай и Восток оба "Трипл Эс+".
   - А Варете...
   - Великая ведьма Запада. Официально она "Трипл Эс", но до получения плюса ей осталось совсем немного.
   - Кстати ты сказал, что Восток ОФИЦИАЛЬНО самая сильная... А неофициально?
   - Тут мутная история: у охотников два "Трипл Эс+" - Николай и Эдеа. Последняя и есть сильнейшая ведьма, но дело в том, что Гильдия утверждает, что она мертва. И действительно, ее никто не видел уже больше десяти лет. Но вся проблема в том, КТО ее убил... - Антон замолчал на некоторое время. - Ее убила ведьма, только что получившая свою силу, и не дотягивающая даже до "Эс" класса. Так что я не верю, что она мертва. Да и вообще в альянсе постоянно столько интриг ведется, что лучше в них не влезать - целее будешь.
   - А кто та ледяная девушка?
   - Анастасия. Она не так давно присоединилась к Гильдии и уже является шестой по силе среди "белых". - Помнится у Гильдии цветовое разделение по силе. - Возможно в будущем она потеснит Таню с позиции сильнейшей ведьмы Гильдии.
   - Она настолько сильна?
   - Сейчас она не сильнее тебя, но она чрезвычайно быстро учится и растет семимильными шагами. Николай принял ее в Гильдию шесть лет назаг, и за это время она из слабейшей "белой" стала шестой, а это многого стоит.
   - М-да, это все, конечно интересно, но мы так и собираемся передвигаться пешком?
   - Нет конечно. Я ждал, пока у тебя вопросы иссякнут. Нам в ту сторону. - И исчез. А он быстр: сонидо еле поспевает за его скоростью.
  
   Хина.
  
   Наконец то, долгожданный выходной! Нет, Арди уже довольно давно перестала нагружать сверх меры, но я тратила почти все время на учебу: я не раз убеждалась, что у братика память хорошая, и раз он сказал, что мне надо вючиться, значит так просто это не оставит. Но сегодня я решила отдохнуть, и отправилась в мир живых. Вообще у этого поступка есть и вторая причина: братик отправился на задание, а поскольку в мире живых время течет быстрее, то чем больше времени я проведу здесь, тем быстрее он вернется! Мысли против моей воли вернулись к моему дню рождения и я улыбнулась: каким же сюрпризом для меня оказалось его признание. Да, это был самый счастливый день моей жизни. Но потом... Чертов Орден! Приперлись, и забрали братика, даже не дав нам времени побыть вместе! Да еще и какой-то учитель для меня оттуда скоро приедет. Черт, снова свободного времени не будет. Ну вот, настроение упало. Нет, в свой выходной надо думать только о хороших вещах!
   - Простите, вы - Хината Мизухаки? - Я обернулась на голос. Мужик средних лет, довольно богато одет, ничем не примечательное лицо.
   - А вы кто?
   - Друг.
   - Друг? И как же вас зовут, друг?
   - Это не важно, важно... - Я не дала ему досказать.
   - К сожалению я всех своих друзей знаю поименно, и вас среди них нет. - И развернувшись пошла прочь. Ну вот, кто-то хочет испортить мне день. В том, что он не собирается купить мне мороженое и отвлить я не сомневалась. А то, что он знает мое имя - не самый приятный факт.
   - Подождите. - Меня схватили за плечо.
   - ПЕДОФИЛ!!!!!!! - Заорала я во весь голос, и рука тут же убралась. - Хм!
   - Я всего лишь хочу поговорить. - Какой настырный! Теперь он просто идет рядом.
   - Иди поговори с психиатром, это их работа - выслушивать психов, а не моя. - Да чего он ко мне пристал?
   - У меня есть некоторая информация о смерти ваших родителей. - Что? Я остановилась и снова посмотрела на мужика. Хммм. Может стоит его выслушать? Не говоря ни слова, я зашла в ближайшее кафе, и села за столик. Мужик сделал то же самое. Заказав у официантки кофе, я стала сверлить мужика взглядом.
   - Я слушаю.
   - Вам должно быть известно, что обычных пустых контролировать нельзя: они делают то, что велят им инстинкты. Кроме того вы сами фуллбрингер, и должны понимать, что эта группа, Экзекуция не могла управлять пустым. - Он замолчал.
   - Продолжай.
   - Но есть одно исключение: адьюкасы, вастер лорды, и конечно же арранкары способны управлять пустыми... - Что-то мне не нравится, куда он клонит.
   - Вы хотите сказать, что это Киз устроил нападение на моих родителей?
  
   - Нет, что вы! Это будет не правдой. - Хорошо. Для тебя, а то я уже начала прикидывать как бы потише тебя прикончить, и свалить, пока этого никто не заметил. - Тут несколько иное... - Мужик задумался, а я прихлебнула кофе. Ничего так, пить можно. - Не спрашивайте, откуда у меня эта информация, но нам известно, что когда вы встретились с Кизом, тот еще не успел освоить все свои возможности. Он тогда вообще только что стал арранкаром. - А то я этого не знаю. - Так же вам должно быть известно, что изначально Ардиана была именно подчинена Кизо, с помощью некой связи.
   - К чему вы клоните?
   - Как бы помягче сказать... К любой цели ведет путь. И если целью было создать связь, способную подчинить высших пустых, то Киз должен был пройти некий путь. И соответственно начинать подобные исследования надо со слабейших пустых. И далеко не всегда все идет как запланировано, иногда подопытные вырываются на свободу... - Я молчала с ошарашенным лицом. Ведь все, что он говорит - предельно логично! Но как же так...
   - А что там делала Экзекуция?
   - Понятия не имею. Может просто отдыхала.
   - Бред!
   - Шансы того, что Киз оказался там случайно такие же, как и то, что Экзекуция оказалась там случайно. - А ведь и правда. Но тогда получается, что Киз косвенно виновен в смерти моих родителей? Я еще больше помрачнела. Нет! Это все всего лишь слова!
   - Вы думаете, что я вам просто так поверю?
   - Нет конечно, но у меня есть убедительные доказательства. Приходи завтра на закате вот сюда. - Он протянул мне карточку с адресом, и заплатив за свой кофе пошел прочь, а я еще долго сидела в кафе, пребывая в мрачных раздумиях. И только когда я, наконец, вернулась в Лас Ночес, позволила себе дать волю эмоциям.
   - Пидараст обдолбаный! - Неужели он считает, что игрой слов сможет сломить мою веру в братика? Дибил. А прокололся он в одном: о том, что между братиком и Арди есть связь знаем только я, Чита, Арди и собственно братик. НИКТО, даже Тиа со Старком об этом не знают. "Не спрашивай откуда я это знаю"... Хм, Арди с Читой безвылазно сидят в Лас Ночес под охраной арранкаров. Братик тоже не из болтливых, тогда откуда они это узнали? Ответ прост: от меня. Я отлично запомнила способности Экзекуции со слов братика... На всякий случай. И раз Тсукишима может влиять на разум и память жертвы, то не факт, что он такой единственный. Мой недавний собеседник мог читать мои мысли или память. Кроме того он один раз до меня дотронулся, когда схватил за плечо: может он тогда вытянул из меня нужную информацию? Как бы то ни было, спасибо Арди за ее уроки актерского мастерства: без них я не смогла бы правдоподобно сыграть роль колеблющейся девчонки даже снаружи, не говоря о своих мыслях. Так, надо найти Арди.
   К Арди меня провел один из парней Улькиорры: искать ее в своем кабинете - бесполезно, она там почти не бывает. Зато Ребята улькиорры знают свое дело, и следят за каждым сантиметром Лас Ночес. Стоило мне позвать, и рядом со мной появилась спокойная и малоэмоциональная девушка. Лейтенант отряда Улькиорры. Вообще, наши вооруженные силы были основаны на системе Общества Душ: семь отрядов, с сильнейшими представителями во главе. Но в отличие от Общества, мы вынесли медицину за пределы отрядов: центральным госпиталем руководит Чита а научным институтом - Арди. Внутриотрядная система тоже схожа: мы создали ранговую систему, чтобы у новых арранкаров было куда стремиться. Таким образом и появились звания, с лейтенантом на самом верху. Но при этом мы не стали упразднять фракцион: в него могли войти особо доверенные арранкары, и они стояли на той же иерархической ступени, что и лейтенанты. Сама я все еще являюсь фракционом братика, хотя тот меня уговаривал взять себе свой отряд. Ну нафиг, не нужны мне все эти проблемы! Ну а по поводу самих отрядов сказать можно не так уж и много. Улькиорра заведует внутренней безопасностью, Гин - разведкой. К Гриммджоу ссылают самых кровожадных и неуравновешанных, а к Старку - самых ленивых. Вообще хоть Старк и сильнейший после братика, отряд у него самый слабый и неорганизованный. Ну а у остальных отрядов нет примечательных черт.
   - Арди, нам надо срочно поговорить. - Сообщила я весело помахивающей хвостом девушке. Сейчас она находилась в одном из помещений научного института, и о чем-то спорила с Новией.
   - Хина, а это не может по... - Тут она посмотрела на меня. - Пошли ко мне. - Буквально через несколько минут я сидела в кресле напротив заместителя братика. - Говори.
   - Только что, в мире живых ко мне подкатил какой-то хмырь... - Рассказ не занял много времени.
   - Хммм. Мне тоже не нравится такая осведомленность. Посиди на месте. - Арди встала, и подойдя ко мне со спины положила ладони на виски. Молчание затягивалось. - Я не вижу никаких следов вмешательства, но от твоего плеча очень слабо несет какой-то энергией. Это не реатсу и не полное подчинение. Что-то новое.
   - Значит меня все же прочитали?
   - Скорее всего. - Арди вернулась на свое место. Значит так. Во-первых молодец, что не стала сразу выбивать из него все дерьмо. Во-вторых умница, что правильно сыграла свою роль. Ну и в-третьих тебя расцеловать мало за эту бумажку. - Она помахала карточкой с адресом.
   - Ты уже что-то придумала, не так ли? - На это она загадочно подергала своими мохнатыми ушками.
   - Конечно! Тебе: не смей покидать Лас Ночес до того, как ситуация прояснится. Это приказ.
   - Да я сама знаю, не дура. - Немного обиженно пробормотала я.
   - Да, да, но лучше перестраховаться и сказать тебе об этом прямо.
   - А что ты будешь делать?
   - Завтра на закате по миру живых, это чуть меньше пяти дней здесь. Думаю мне хватит, чтобы закончить одно полезное кидо. - Лиса загадочно улыбнулась.
   - Ну Арди-и-и... - Жалобно протянула я. Иногда действует. Но только иногда.
   - Что? Ты еще здесь? Шу, шу! Иди, не мешай мне! - Мне ничего не оставалось, как покинуть ее кабинет, и вернуться к учебе. Но вот назначенное время пришло.
  
   Киз.
  
   - Именно здесь Николая видели в последний раз. - Сообщил Антон, стоя посреди выжженой пустыни. На много километров вокруг простирался весьма унылый пейзаж: голая земля, покрытая тонким слоем пепла.
   - Сразу к делу? - Я то думал что сначала мы отдохнем в каком-нибудь городке... Ну да и ладно, сразу после недавнего сражения я развеял как свой фуллбринг, так и Сегунда Этапа, так что сейчас уже успел восстановить свой резерв реатсу.
   - К чему тянуть?
   - Верно. - Я стал задумчиво вертеть головой, пытаясь уловить какие-либо изменения в пространственном полотне. Задача осложнялась тем, что вокруг было полно нестабильностей и энергетических аномалий, видимо драка здесь была нешуточная. - Что за? - Буквально в двух метрах от нас пространство было каким-то более плотным. Странно. Я подошел к этому месту, и провел рукой разрывая пространство. Вот только вместо привычной мне гарганты, там оказалась молодая девушка с белоснежными волосами и озорными красными глазами.
   - Упс, меня нашли. - Широко улыбнувшись заявила она, обходя меня по кругу.
   - Милли! Ты что тут делаешь? Тебя же в Бразилию отправили!
   - Ну Антошка, не ругайся! - Девчонка бесцеремонно прыгнула ему на шею.
   - Не называй меня так! И слезь с меня! - Немного раздраженно протестовал парень, безуспешно пытаясь отцепить от себя Милли. - Ну и зачем ты здесь? - Снова задал вопрос Антон, когда ему удалось снять Милли со своей шеи.
   - Просто хотела посмотреть, как он будет работать. - Милли кивнула на меня. - Интересно же! - Что сказать? Уважительная причина проигнорировать приказ Агуста.
   - Интересно же? - Судя по лицу Антона он думал примерно о том же что и я.
   - Мгм. - Милли энергично закивала головой, а Антон лиш тяжело вздохнул.
   - Делай что хочешь, но Агуст об этом точно узнает.
   - Злой ты!
   - Цыц!
   - Ууууу. - После небольшой перепалки они оба с любопытством уставились на меня. Ну что ж, пора за работу.
  
   Уже второй день хожу по этой пустыне расходящейся спиралью, но так ничего и не обнаружил... Хм? Это еще что такое? Я замер, вслушиваясь в свои ощущения. Пространство в этом месте явно искажено, и раз эта аномалия все еще здесь, то тут произошло что-то грандиозное.
   - Милли, ты ничего не чувствуешь? - Спросил я у девушке, уныло бредущей рядом со мной. Ее энтузиазм быстро пропал, когда я стал неспеша ходить по пустыне, но упрямство не давало ей просто уйти.
   - Хм? ООООО! Да, да, да! Здесь явно что-то было! - Глаза загорелись, а сама она чуть не подпрыгивает на месте.
   - Что-то нашли? - Спокойно спросил подошедший Антон.
   - Вроде того. Вот только неясно что именно.
   Дальше пошли долгие часы нудных исследований, в результате которых обнаружилось, что это искривление ишодит как круги на воде от одной точки. Я задумчиво рассматривал это место: ничем не примечательный кусок земли. Самое странное, что в эпицентре никаких аномалий нет, но стоит отойти на пару метров, и пространство начинает вести себя весьма странно. Попробую ка я сделать здесь разрыв. Хм? Чувствую себя как клоун: махаю руками, но ничего не происходит. Что за хрень? отошел в сторону, и гарганта тут же открылась. Вернулся обратно - ничего не происходит. А если силенок побольше? Напитав руку реатсу, я снова попробовал сделать разрыв, и на этот раз у меня кое-что получилось: с трудом двигая руку вниз, я с удивлением всматривался в непроглядную черноту получившегося разрыва. Никакой серой хмари гарганты, просто спокойная тьма. Я слегка отвлекся, и разрыв моментально закрылся.
   - Похоже ты все-же что-то нашел. - Задумчиво пробормотал Антон.
   - Да, но вот только эта хрень столько реатсу жрет... Не знаю, хватит ли мне на что-нибудь потом. - Действительно, я сделал лишь небольшой разрез, а восьмой части реатсу как не бывало. Печально.
   - Я могу помочь! - Воскликнула Милли с сияющими глазами. - Я открою разрыв, а вы там дальше уж сами разбирайтесь. - Ах да, она же может управлять пространством только этого мира...
   - Так и сделаем, как только Киз восстановит резерв.
   - Угу. - Я просто напросто лег на замлю, и закинул руки за голову. А что? Мебели все равно здесь нет.
   - Держи. - Мне на грудь что-то упало. Этим "что-то" оказался металлических шарик на простой веревочке.
   - Что это?
   - А ты возьмись за один конец веревочки. - Последовав инструкции я увидел, как шарик потянуло в сторону Антона, и вскоре он висел не снизу моей руки, а на том же уровне. И главное ни капли реатсу.
   - Любопытно. И куда он указывает? - Антон просто достал из кармана такой же шарик на такой же веревке. - Хм, примитивно как-то.
   - Зато надежно. Мы не знаем будет ли в новом мире работать что-то сложное, а это... приспособление работает на фуллбринге, так что должно функционировать где угодно. - Логично.
   - А зачем нам это вообще?
   - На всякий случай. Может нам придется расстаться, а так мы будем знать где друг друга искать. Кстати чем сильнее шарик тянется в сторону, тем ближе находится его двойник.
   - Ладно, я восстановился, пошли.
   - Уже? Ты быстро, Киз-чан. - На этот раз Милли повисла на моей шее.
   - Да, да, я такой. Давай уже, делай свою часть работы.
   - Агась!
   Девушка отошла в сторонку, и достала из кармана что-то смятое в комок. После небольшого отряхивания и разглаживания на коленке в этом предмете удалось узнать миниатюрную шляпку, которую девушка и не замедлила надеть. А через секунду от нее стало сильно нести местной отравленной реатсу. Вернее манной, как ее здесь называют. Вот теперь верю, что она - ведьма. В тот же миг пространство перед нами стало медленно, с надрывом трескаться. Милли стала хмуриться, поток манны еще больше усилисля, трещины стали расти. А еще через некоторое время со звонким треском пространство разлетелось осколками, открывая нам абсолютно черный провал.
   - Побыстрее пожалуйста, долго я не продержусь. - От прошлой задорности и игривости не осталось и следа. Сейчас перед нами стоял первокласный проффесионал.
   Я подошел к провалу, и попытался хоть что-то понять. И к моему удивлению я почти сразу почувствовал некий полуоборванный коридор. Похоже именно по нему прошел Николай, и теперь он медленно растворяется. А если дабавить туда энергии? он восстановится? Получилось! В абсолютной тьме появилась полупрозрачная туманная дорожка. И эта зараза стала так быстро высасывать мою реатсу, что на опыты и проверки ее точно не хватит.
   - Шевели копытами! - Крикнул я через плечо, и побежал по слегка пружинящему туману. Через секунду меня догнал Антон, и я ускорился. Странное ощущение: вокруг тьма, и только под ногами белый туман. Блин, половины реатсу уже нет. То есть обратно мы уже не вернемся. Но вот впереди, в конце туманной дорожки появилась точно такая же туманная стена. Подбежали мы к ней когда у меня осталось лишь четверть моего резерва. Все правильно, корридор упирается именно сюда и заканчивается. Будем надеяться, что у меня хватит сил открыть разлом. Но как только я попытался разрезать пространство, меня ослепила яркая вспышка.
   Ну а когда я проморгался, то оказалось, что я нахожусь в свободном полете. То есть в свободном падении, и до земли осталось не так уж и далеко. Извернуться, каплю реатсу в стопы, и я стою, а не падаю. Хммм... Антона нигде рядом нет. Достав путеводный шарик, я убедился что он отклоняется в сторону, хоть и совсем чуть-чуть. Значит он все же попал в этот мир, но находится у черта на рогах. Ну и ладно, мне тоже интересно побродить по новому миру. Ну и что мы имеем? Ооооо... Небо какое-то бесцветное, солнца нигде не видно. Свет исходит как будто отовсюду. Снизу тоже ничего интересного: серая, скалистая пустыня. М-да, унылое местечко. Но самое главное, что тут нет ни капли реатсу. Совсем! Более того, из меня медленно вытекает ручеек моей собственной реатсу и тут же бесследно расстворяется в пространстве. К счастью моя собственная регенерация во много раз превышает утечку, но все равно неприятно. Ну и что мне теперь делать? Искать местные города и спрашивать "Вы не видели Николая?" или же отправиться к Антону? Я еще раз оглядел серую пустыню под ногами и заметил там движение. Присмотревшись, я смог разглядеть человеческую фигуру в сером плаще, медленно бредущую между скал. Человек шел с каким-то натугом, часто приваливался к камням передохнуть, и весь его вид указывал на то, что ему совсем хреново. Ну вот: человек упал на землю и перестал шевелиться. Ладно, нечего тянуть, пойду посмотреть что там с ним.
  
   Ямагата, окраина города.
  
   - Надо же, пришла. - На крыше одного из множества складских зданий стояла небольшая группа людей. Пятеро мужчин и одна женщина. Говорившим был парень лет двадцати-трех на вид, с довольно длинныму каштановыми волосами и наглым лицом.
   - Действительно странно. Не думал, что мои слова ее заденут настолько, чтобы она пришла одна. - Подал голос ничем не примечательный мужик средних лет.
   - А она одна? - На этот раз заговорил мужчина лет тридцати с волевым лицом и серьезным взглядом.
   - Ну да, я никого больше не чувствую.
   - Я не тебя спрашивал. - Отрезал мужик. - Шион? - Единственная девушка в их компании вздрогнула и сделала шаг назад.
   - П-простите, я тоже никого не чувствую. - Она явно старалась казаться незаметнее.
   - Тск! Бесполезная тварь. - Не слишком вежливо отозвался о девушке "молодой". - Нечего было и спрашивать. Нам ее все равно лишь для одной цели присоединили. - Его взгляд прошелся по ладной фигурке Шион, отчего та отступила еще на один шаг.
   - Не отвлекайся. Мы на задании.
   - Так точно, босс. - Мужчины снова повернулись в сторону входа в складской район, и не заметили как Шион бросила подозрительный взгляд на соседнее здание.
  
   Хина шла в назначенное место в довольно скверном духе. Мало того, что ее не посветили в детали плана, так Арди вдобавок даже не проводила ее на задание! "Отпровляйся на место, и ни о чем не беспокойся, у меня все схвачено". Вот и все наставления! Ни о чем не беспокойся! Нет, Хина не беспокоилась, она просто не понимала что ей делать! Сразу лезть в драку? Тянуть время? Пытаться завербоваться в качестве шпионки неизвестных? Ни черта не понятно! И это сильно раздражало девушку. И чем больше она об этом думала, тем хуже становилось ее настроение. Поэтому когда на назначенном месте ее встретил не один мужик, а сразу трое, Хина тут же обрадовалась: ну как же, теперь стали точно ясны их намерения.
   - Привет! - Приветливо отозвалась девушка, осматривая мужиков как мясник коровью тушку.
   - Пока. - Ответил самый молодой из тройки и тут же переместился вплотную к девушке. Вот он замахивается, вот руку Хины окутывает зеленое пламя... А вот нападающий разделяется на две половинки в области поясницы, а Хина небрежно уклоняется от хлынувшей крови.
   - Минус один. - Сообщил с неприятной интонацией мужчина с крыши ближайшего здания. В руке он держал невероятно длинный, нет, удлиннившийся меч.
   - Гин-сан? А что вы тут делаете?
   - Хммм... Кто знает, кто знает? - Со своей вечной улыбкой ответил этот изворотливый тип.
   - Как я и думал, девчонку так просто не убедить. - Подал голос недавний знакомец Хины.
   - Ну вот, из-за твоего дурацкого плана мы вроде как попали в ловушку. - Сказал его напарник - мужчина лет сорока, с покрытым шрамами лицом.
   - Ты так думаешь? Вообще-то именно для этого все и затевалось: выманить часть их сил из Хуэко Мундо.
   - Ну да! Как же я мог забыть? - На лицах обоих появились хищные улыбки.
   - Какое совпадение! Нас такой расклад устраивает просто идеально. - Раздался мелодичный женский голос с еще одного здния. Там, на краю крыши сидела, заложив ногу на ногу Арди. А за ее спиной постоянно двигались девять пушистых хвостов. - Начнем представление! Великие врата! Путь, ведущий обратно! Желтые глаза ярости, уничтожающие безнадежность! Веселье ветра над полем боя! Уничтожте друг друга, сплетитесь, и закройте навеки знания вечности! Ями но Шохеки! - В тот же миг ит ее хвостов во все стороны полетели тысячи, миллионы золотистых искорок.
   - Уничтожить! - Последовал приказ от "Друга" Хины, и его собеседник не замедлил его исполнить. Вот только на его пути тут же раскрылись две гарганты, из которых вышли Улькиорра с Гриммджоу. Тем временем золотые искры, отлетев на определенное растояние останавливались, и чем больше их становилось, тем более ясно становилось назначение этого кидо. Искры образовали купол над будущем полем боя, а потом в одно мгновение искры слились в единое энергетическое полотно. Тут же, не до конца закрывшиеся гарганты оказались смяты и искажены настолько, что все, кто это увидел понял одно: сбежать не получится.
  
   - Любопытный барьер. Насколько понимаю он не только блокирует пространственные перемещения, но и удерживает внутри реатсу? - На соседней с Арди крыше, стояли еще двое мужчин. Серьезный взгляд и осанка говорившего выдавали в нем лидера, а вторым был парень лет двадцати с угольно-черными волосами и легкой усмешкой на губах.
   - Вы правы. Мы же не хотим лишних свидетелей в виде шинигами?
   - Хватит болтать, от всех этих заумных речей у меня голова болит! - Заявил Гриммджоу, и тут же бросился на лидера нападающих. Его хотел перехватить мужик со шрамами на лице, но он быстро бросил эту затею: Удары Улькиорры просто так игнорировать чревато. Гриммджоу же полез в рукопашный бой, а вражеский лидер его поддержал. Вскоре Гриммджоу схватил прямой в челюсть, и отправился в недолгий полет, завершившийся проломанной бетонной стеной и кучей пыли. Туда тут же переместился черноволосый парень, скорее всего чтобы добить противника, но лезвие косы у горла мало способствует чему либо кроме спасения своей шкуры.
   - Хаха, хороший удар! - Гриммджоу только губу разбил. - Мне это начинает нравиться!!!
  
   - Похоже моим противником будешь ты. - Сказал знакомый Хины, обращаясь к Гину.
   - Похоже на то. - Отозвался бывший капитан, даже не поворачивая к собеседнику голову.
   - Не люблю, когда ко мне так пренебрежительно относятся. - Мужик достал из-за спины простой прямой меч, отсалютовал Гину и в следующий миг оказался у того за спиной. И тут же ему пришлось уклоняться от лезвия занпакто Гина, выстрелившего сквозь одежду, прямо в лицо нападавшего.
  
   Тем временем Улькиорра теснил своего противника: как скорость, так и сила были явно на стороне Арранкара. Вот человек снова заблокировал удар своей рапирой, но на этот раз, вместо того, чтобы давить на противника силой, Улькиорра по какой-то причине разорвал дистанцию, а миг спустя оказалось, что он недосчитывается левой руки.
   - Надо же, успел увернуться. - Рядом с мужиком в воздухе висела полупрозрачная фигура девушки в легких элегантных доспехах и с такой же рапирой в руках. - Мало кто может поспеть за моей с Дианой скоростью. Назови свое имя, арранкар, я буду его помнить пока мы деремся.
   - Не вижу необходимости представляться. - Улькиорра несколько озабоченно осмотрел обрубок своей руки. - Сплетись, Мурсиелаго.
   - Ого! Кажется здесь это называется "реатсу"? Впечатляет. - В следующий раз, когда мужик увидел Улькиорру, тот разрубай Диану надвое своим энергетическим копьем, а долю секунды спустя Мужик с трудом блокировал удар, направленный на него. - Д-действительно страшная скорость. - Вместо ответа, Улькиорра протянул указательный палец свободной руки, и перед ним стал образовываться черный шарик. Вот теперь человека проняло: глаза расширились, а на висках выступили капли пота. - Диана, в рапиру! - Улькиорра выстрелил Серо Оскурас, но вместо слитного потока, со стороны оно выглядело как будто серо разрублено надвое. Впрочем так оно и было: Противник Улькиорры стоял без единой царапины. В одной руке он держал свою рапиру, сейчас покрытую бледным сиянием, а во второй руке был длинный кинжал, полностью сотканный из языков зеленого огня. - Не думал, что какой-то арранкар заставит меня воплотить своего хранителя. Но раз уж дошло до этого, то я собираюсь полностью насладиться схваткой!
  
   - Как я и думал. К нам пожаловали шаманы. - Протянул Гин, вяло обмениваясь ударами со своим противником, и одновраменно рассматривая Диану, только что отрезавшую руку Улькиорре.
   - А вы ожидали кого-то еще?
   - Кто знает? Все может быть. А кстати говоря, где твой то дух-хранитель? - Противник Гины ухмыльнулся.
   - Кто знает? - Мужик пошел в атаку, виртуозно орудуя своим мечом, но вот Гин на долю секунды замер, и тут же получил довольно глубокую рану на руке. - Не отвлекайтесь, я - ваш противник. Несколько последующих столкновений прошли по тому же сценарию: обмен ударами, сближение, потом Гин почему-то замирает, и получает ранение. Однако Гин не зря носил титул капитана: уже после третьего ранения он понял в чем дело.
   - Страшно, страшно. Манипулировать памятью противника действительно страшно.
   - Хооо? Уже догадался?
   - Это было нетрудо, если учитывать что я не помню, как получил эти ранения.
   - Пожалуй. Но что ты будешь делать?
   - Хмммм... Трудный вопрос. Пожалуй я не буду больше сдерживаться. - Гин направил лезвие меча на своего противника.
   - Думаешь, что этот прием сработает?
   - Банкай. Камишини но Яри. - Сразу после слова "Банкай", глаза "друга" Хины расширились, неверяще глядя на лезвие занпакто, проткнувшее его грудь.
   - К-кх...
   - Минус три. - Гнусаво объявил Гин, отчего глаза поверженного противника еще больше расширились, и он повернул голову себе за спину. Оказалось, что банкай Гина проткнул не только его, но и противника Улькиорры. Когда он перевел глаза на Гина, то оказалось, что его занпакто принял обычную длинну, а сам мужик падает на крышу склада. Он так и не заметил когда произошло изменение формы меча.
   - Н-невозмож-жно. Т-такая с-скорость... - Гин бесстрастно дождался смерти своего противника и осмотрел поле боя. Улькиорра, не проявляя никакой реакции на убийство его противника стоял слева от Арди и следил за ходом двух оставшихся боев. Лишь взглянув на хранителя противника Хины, сразу становиться ясно, что ему не повезло с противницей. А вот у Гриммджоу дела обстоят не так хорошо, но вмешиваться лучше не стоит: синеволосый не оценит. Хм? Тут еще кто-то. Гин посмотрел в сторону, и увидел довольно миловидную девушку, прячущуюся за парапетом. Мысленно пожав плечами он навел лезвие занпакто не нее. Девушка тут же бросилась в сторону, даже не думая сражаться. Еще раз мысленно пожав плечами: от Шинсо не убежишь, Гин собирался удленить меч, но его остановили.
   - Не надо, Гин. Эта девушка смогла меня почувствовать, но не сказала своим. - Заговорила Арди. - Я хочу узнать почему. Когда закончим с остальными, возьмем ее в Лас Ночес. Все равно ей некуда бежать.
   - Да, да, как скажешь. - Гин использовал сюнпо, и тоже встал рядом с Арди, наблюдая за сражением Хины, которое уже подходило к концу.
  
   Тут особо и нечего говорить. Хранителем черноволосого парня оказалась гигантская змея, и как нетрудно догадаться, основной угрозой являлся именно ее яд. Ну а пытаться отравить Хину это то же самое, что пытаться убедить дерево совершить самоубийство. Девушка полностью контролировала свою кровь, и легко могла избавить ее от всяких лишних примесей, а в самом крайнем случае ей ничего не мешало просто полностью сменить свою кровь, ибо благодаря своей способности, она является универсальным реципиентом.
   Не слишком напрйгаясь, Хина заставила парня использовать воплощение, после чего змея материализовалась в его оружие, которое приняло форму головт гадюки, с очень длинными клинками. Как показала практика, это весьма непрактичное оружие, ибо сейчас от обоих клыков остался лишь один обломок (второй клык был срезан под корень). Да и сам парень выглядел не лучше: тяжелое дыхание, куча мелких порезов, оставленных затвердевшей кровью, принимавшей самые разные формы, а вот висящая плетью левая рука - явно работа Косы Жнеца. Лицо Хины же выражало вселенскую скуку: мол что это за сопляк такой, который даже драться не умеет? Вот еще пара ударов, обманнтй маневр, и коса проходит сквозь шею парня, после чего тот падает без сознания как минимум на сутки.
  
   Гриммджоу же веселился во всю: он уже давно высвободил свой занпакто, и сейчас синеволосый с лидером шаманов увлеченно мутузили друг друга. Вернее мутузили Гриммджоу, ибо несмотря на ресурексион, его противник был явно сильнее. И это лишь еще больше раззадоривало Гриммджоу. Хранителем лидера являлся дух кузнечика, воплощенный в сапоги, и дающий своему обладателю умопомрачительную скорость. Именно поэтому шаману ничего не стоило уклоняться от ударов Гриммджоу, и безнаказанно наносить свои. Вот и сейчас, исчезнув буквально за долю секунды до того, как когти гриммджоу разорвут его горло, лидер появился у него за спиной, и сильным пинком отправил Синеволосого в полет.
   - Похоже все остальные проиграли. Какая досада, мне как обычно приходится делать все самому. - Дальняя часть квартала уже была полностью разрушена, и когда Гриммджоу вылетел из под обломков зданий, лидер посмотрел на него с явным раздражением. - Пора с ним заканчивать. Буйвол. - На руках шамана появились два цельнометаллических кастета, стилизованных под головы буйволов, а в следующее мгновение, мужик появился прямо перед Гриммджоу, и пробил прямой удар в грудь арранкара. В последний момент Гриммджоу успел его заблокировать, но сила удара была настолько велика, что обе руки арранкара оказались тут же сломаны, как и большинство ребер, а сам Гриммджоу, пробив около десятка неразрушенных зданий насквозь, затих в куче мусора. - Ну а теперь можно заняться и остальными. - Лидер повернулся к Арди и ее конвою, но тут за его спиной в небо взвился столб синей реатсу, однозначно принадлежащей Гриммджоу. Подождав, пока пыль немного осядет, присутствующие увидели стоящего на ногах арранкара, и его быстро регенерирующие руки. Вот только его движения были какими-то странными. Вот регенерация завершилась, и Гриммджоу осмотрелся по сторонам.
   - Боже, боже, какой бардак. - Покачал головой синеволосый. После таких слов даже Гин открыл глаза, что уж говорить об отпавших челюстях остальных? Разве что Улькиорра остался спокойным и собранным. Тут Гриммджоу увидел Арди с сопровождением, и широко улыбнулся. - Добрый день, мы раньше не встречались, так что позвольте представиться: меня зовут Пантера, я занпакто этого несносного ребенка. - После чего Гриммджоу, нет, Пантера вежливо поклонилась, приветствуя Арди.
  
   Но ответить, или сделать что-либо еще никто не успел: сразу после поклона, Пантера стала зачем-то поворачивать свой корпус. А причина появилась через секунду: оставшийся шаман не собирался давать нам время на разговоры. Вот только его удар, направленный в сердце Пантеры прошел мимо, как будто занпакто заранее знала куда он будет нанесен. отскочив на несколько десятков метров, Пантера неодобрительно посмотрела на шамана.
   - Какой невоспитанный молодой человек... - И снова занпакто сделала шаг назад без видимой причины. и именно этот шаг спас ее голову от апперкота противника. Выстрел серо в упор не принес никакого результата, кроме того, что шаман разорвал дистанцию.
   - Как же проблемно с вами разбираться. - Скучным тоном сообщил мужик, после чего его оружие изменилось: вместо кастетов, на его руках красовались полные латные перчатки, а на ногах - такие же железные сапоги.
   - Боже, боже, Гриммджоу еще даже не познакомился со мной, а уже заставляет делать за него всю грязную работу. - Пантера озабоченно покачала головой. - Ладно, с этим ничего не поделаешь, вот только надо закончить здесь до того, как он очнется: хотелось бы встретить своего хозяина в подобающей обстановке. - После задумчивых слов Пантера в несколько раз увеличила давление реатсу, и бросилась в атаку.
   Приблизившись к врагу на огромной скорости, она собиралась его ударить, как шаман исчез. Но Пантера не растерялась: резкое движение хвостом, и положение тела изменяется прямо в воздухе, после чего наносится удар ногой по вроде как пустому месту. Вот только на этом самом месте, секунду спустя появляется шаман, которому теперь приходится блокировать удар. А дальше пошло невероятное: Гриммджоу, который раньше не мог даже дотронуться до шамана, сейчас бился с ним на равных: Пантера уклонялась от всех ударов противника еще до того, как они были нанесены, а сама наносила свои удары по тем местам, где шаман будет находиться. С другой стороны чудовищное превосходство в скорости и силе позволяли шаману блокировать все удары занпакто без каких-либо проблем. Казалось бы, что такой обмен ударов будет продолжаться до тех пор, пока не вмешается кто-то третий, но все оказалось не так. Во время очередного обмена ударов, шаман решил заблокировать довольно мощную атаку Пантеры, но когда когти занпакто дотронулись до латной перчатки, то вместо того, чтобы бессильно соскользнуть в сторону, как это происходило раньше, они высекли искры, и с противным скрежетом оставили глубокие царапины на защите шамана. Отскочив в сторону, шаман совсем нахмурился. Видимо ему не понравился факт порчи имущества...
   - Ну вот, наконец то я начинаю привыкать к этому телу. - Жизнерадостно заявила Пантера. - Все же у мужчин и женщин гораздо больше отличий, чем я предполагала...
   Вместо ответа, перчатки и ботинки шамана еще сильнее засветились синеватым светом, и он опять пошел в атаку. И на несколько минут все вернулось на круги своя, за некоторым исключением: теперь удары Пантеры оставляли на защите шамана царапины, а сами движения стали более плавными, стремительными, хищными. Да и сама Пантера сейчас мало напоминала ту вежливую девушку, что приветствовала Арди: сейчас она была хищником, учуявшим свою добычу. И она не собиралась ее упускать.
   Переломным моментом в этом бое стала ничем не отличающаяся от предыдущих атака на шамана. Те же движения, те же приемы, тот же блок, но... За миг до того, как когти Пантеры коснулись латных перчаток, они засветились ярким синим светом, и от них назад потянулись пять шлейфов синей, уплотненной реатсу. Десгаррон. Но в отличие от Гриммджоу, которому требовалось время на активацию этого приема, Пантера использовала его моментально, и когти, войдя в оставленные после предыдущих стычек царапины, просто отрезали шаману руку.
   - Ну вот. - Довольно заявила пантера, слизывая кровь со своих пальцев. - Теперь я привыкла к этому телу, и чувствую в нем как у себя дома. - Занпакто потянулась, а потом, смотря на свою руку стала сжимать и расжимать кулак, наблюдая как моментально появляется Десгаррон, и как он исчезает. Судя по тому, как с ним обращается Пантера, этот прием предназначен для ближнего боя, а не для дальнего, как его использовал Гриммджоу против Ичиго.
   После этого последовало избиение: с одной рукой шаман ничего не мог сделать против Пантеры. Он даже блокировать удары не мог, наученный горьким опытом. Единственное, что сохраняло ему жизнь, это его скорость. Но всему приходит конец. Здесь он тоже наступил, когда шаман решил заблокировать удар ногой. Оказалось, что Десгаррон может быть использован с помощью всех конечностей. Правда это знание стоило бедняге последней руки, но как говорится "знания бесценны", ведь правда? А еще через пару минут (враг не собирался сдаваться), бессознательное тело шамана валялось у ног Арди.
   - Теперь, если вы меня простите, мне надо подготовиться к встрече с Гриммджоу. - После чего Пантера, вернее уже Гриммджоу снова упал без сознания на землю.
   - И как он умудрился уклониться от всех атак? - Задумчиво спросила Хина.
   - Чутье. - Так же задумчиво ответила лиса.
   - Хм?
   - Зверинное чутье. Пантера во время боя была больше похожа на зверя, чем на человека: она отдается во власть инстинктов, оставляя разум на заднем плане лишь для планирования стратегических ходов. Так что Пантера не предсказывала удары, как можно было подумать, а просто чувствовала опасность и откуда она исходит.
   - Занпакто, дерущийся на инстинктах? Она идеально подходит для Гриммджоу. - Выдал свое мнение Гин.
   - Тут не поспоришь. А теперь Улькиорра, будь так добр... - Ничего не ответив, Парень использовал сонидо, а через пару секунд снова появился около членов Миллениума, но не один: правой рукой он крепко держал вырывающуюся девушку-шаманку, которая все это время пряталась где-то между зданий. Впрочем вырывалась она до того, как увидела что находится посреди "врагов". После этого она затихла, сжалась и стала как-то обреченно смотреть на Арди.
   - Хмммм. - Гин подошел поближе и осмотрел пленницу, которая явно его боялась: видимо ее проняло то, что он может одновременно убить двух сильных шаманов буквально в одно мгновение. - Ну и что мы будем с ней делать? - Девушка была темнокожей, но далеко не негром. А судя по нескольким перьям, заплетенным в волосы и несколько специфичном ожирелье, девушка являлось коренной жительницей Америки. Таких не часто встретишь в Японии. Девушка тем временем еще больше сжалась под любопытными взглядами всех присутствующих.
   - Мы? Ничего. Когда Киз вернется, пускай сам решает, что с ней делать: убить ее мы всегда успеем, а вот воскресить будет проблематично. - от подобных слов пленница явно вздрогнула, но ничего не сказала. - Ты вообще говорить умеешь? - Слабый кивок. - Как тебя зовут?
   - Аяша. - Тихо ответила девушка.
   - Вот и хорошо, Аяша, пойдешь с нами. - Арди не спрашивала, а утверждала, но девушка все равно кивнула. Дальше Арди развеяла свой барьер, и компания вернулась в Лас Ночес, принеся с собой бессознательного Гриммджоу, здоровую пленницу, и двух совсем не здоровых пленников.
  
   Очнулся Гриммджоу совсем не там, где ожидал: он лежал на мягкой траве посреди поляны, окруженной весьма густым лесом.
   - Что за? - Тихо пробормотап арранкар, медленно поднимаясь на ноги: несмотря на то, что он помнил, как его приложил шаман, никаких повреждений не было. А когда он осмотрелся, то заметил небольшой деревянный домик, вплотную примыкающий к лесу. Немного постояв на месте и так ничего не поняв, Гриммджоу пошел к непонятному жилью.
   Здание представляло оз себя одноэтажный деревянный дом из довольно грубо отесанных бревен. Ничего впечатлительного. Ничего не придумав, парень нагло вошел внутрь. А вот изнутри дом выглядел совсем не так плохо: аккуратный ремонт, чистый пол, уютная мебель. Чувствовалось, что тот, кто здесь живет, любит это место. откуда-то из глубины дома распространялся вкусный запах, и раздавались мелодичные звуки женского голоса.
   - Есть кто?! - Гриммджоу скорее подал голос, чем задал вопрос.
   - Гриммджоу? Ты уже очнулся? Ну проходи в столовую, я сейчас обед накрою. - Раздался ответ, после которого Гриммджоу впал в ступор на несколько минут, а потом пошел посмотреть на обладательницу этого голоса. пройдя столовую с довольно большим столом, арранкар выбрал ту дверь, из которой доносилось невнятное пение, и попал на кухню. Около горящей плиты, виртуозно орудуя сковородкой стояла высокая женщина с длинными черными волосами и великолепной фигурой. Лица видно не было, так как она стояла к гостю спиной.
   - Ты кто такая? - Женщина перестала напевать себе под нос, и повернула к Гриммджоу голову. Тонкие, острые черты лица выдавали в ней опасного противника, а глаза с вертикальным зрачком указывали на ее нечеловеческую природу. На вид ей было лет двадцать-восемь.
   - Боже, какой ты непоседливый. Подожди немного, а то мясо сгорит, а потом я отвечу на твои вопросы. - После чего вернулась к плите, а Гриммджоу не знал что ему делать? Оскорбляться? Беситься? Или просто проигнорировать такое обращение - ведь дом то ее. Решив подождать, пока она ответит на вопросы, Гриммджоу вернулся в столовую и сел за стол. Долго ждать не пришлось: через десять минут хозяйка появилась с подносом в руках, и поставила перед арранкаром искусно сервированное мясное блюдо. Себе она поставила такое же, после чего тоже присела за стол. - Ты кушай, кушай, а то остынет, и будет невкусным. - И подала пример, закинув в рот крупный кусок мяса.
   - Слушай! - Гриммджоу стукнул ладонями по столу, не вынеся такого обращения. - Ты вообще кто такая? Что это за место? Куда делся тот шаман? И что вообще происходит?! - Хозяйка тяжело вздохнула и бросила тоскливый взгляд на еду.
   - Ладно, ладно, отвечу по порядку. Меня зовут Пантера.
   - Пантера?
   - Ну вот, даже собственную занпакто не узнал. - Немного обиженно протянула пантера. - Ладно, я ожидала чего-то такого. Ну а находишься ты в своем внутреннем мире. Кстати весьма приятное местечко: много живности, есть на кого поохотиться. Ну это к делу не относиться. С шаманом я разобралась, пока ты валялся без сознания, а что происходит... Происходит знакомство занпакто и моего хозяина.
   - Так ты моя занпакто. - Внимательно рассматривая девушку, пробормотал Гриммджоу.
   - Ну да, приятно познакомиться. - Гриммджоу на несколько минут погрузился в свои мысли, а Пантера воспользовалась этим и принялась за еду.
   - И зачем нам знакомиться? Мне и без разумного занпакто было неплохо. - Но эти довольно грубые слова никоим образом не задели девушку.
   - Угу, так "неплохо", что вырубился после единственного удара третьесортного шамана. - Сообщила Пантера, забрасывая в рот очередной кусок мяса. А Гриммджоу было нечего ответить. - Видишь ли, Гриммджоу, ты достиг своего предела. Ты тренируешься больше всех остальных в Миллениуме, и это дало свои результаты: твое тело, реакция, скорость. Все это достигло своего максимума. И тот кусок железа, каким я была до недавнего времени всего лишь немного усиливал твои показатели. Теперь же, когда я обрела разум, у тебя открылись новые горизонты: теперь не только ты, но и я могу совершенствоваться и становиться сильнее. А чем сильнее твой занпакто, тем сильнее твой ресурексион. Так что это в твоих интересах как можно лучше меня понять и принять.
   - Не думаю, что это возможно. - Резко ответил парень. - Такая жизнь - Он обвел рукой деревянный дом. - Для меня неприемлима.
   - Не лги мне, Гриммджоу, я знаю все то же, что и ты. Такая жизнь может и не для тебя, но ты уже можешь ее понять. Ты уже довольно долгое время не только дерешься с кем посильнее, но и заботишься о своем отряде. Сейчас не только драки доставляют тебе удовольствие, но и общение с другими арранкарами, а это уже многое. Ладно, не стоит на меня так злобно смотреть. Возвращайся сюда, когда захочешь стать сильнее, и освоить Сегунда Этапа а теперь иди. - Еще до того, как Гриммджоу успел сказать хоть что-то, он очнулся в реальном мире. - Какой же он еще ребенок. - Озабоченно покачала головой Пантера, смотря на то место где только что был Гриммджоу. - Но это нормально: котята должны резвиться и играть. А когда выростит, то поймет, что охотиться надо только тогда, когда хочется есть.
  
   Как только открылась гарганта в лас Ночес, Арди тут же вышла наружу: у нее было полно невыполненных дел, и девушка спешила к ним вернуться, но тут, идущий за ней Гин, схватил ее за шкирку, и втащил обратно в гарганту. В тот же миг, прямо перед носом Арди пролетел плотный поток красной реатсу. Серо.
   - Осторожнее, Арди-кун, у нас дома похоже происходит что-то интересное.
   - Похоже я была права, и пока мы были в мире живых, шаманы напали на Лас Ночес. - На этот раз группа вышла из гарганты гораздо более осторожно, и осмотрелась по сторонам. А посмотреть было на что: в куполе Лас Ночес красовалась огромная дыра, через которую проникал лунный свет. Южная тренировочная площадка, которая должна выглядеть как пустыня, сейчас представляла из себя море. Надалеко от этой площадки, сошлись в яростной шватке Аэон и такой же гидантский зверь, больше всего похожий на легендарную мантикору. С другой стороны постоянно происходили ослепительные вспышки. А из менее заметных "спецэффектов" - постоянно происходящие то тут, то там серо, взрывы, и другие признаки сражений.
   - Охо! А тут весело. - Заявил Гин, осматривая Лас Ночес.
   - Блин, я надеялась, что разрушения будут поменьше. - Пробормотала Арди, озабоченно осматривая дыру в куполе Лас Ночес и не слишком беспокоясь о сражениях. Но вот перед группой из сонидо вышла девушка с высвобожденным занпакто. Сейчас у нее на спине красовались две пары пчелинных крыльев, а на руках, как и на ногах было полно острых когтей, с которых сейчас капала кровь. Впрочем и сама Арранкар была не без повреждений: одного крыла не было вообще, да и по всему телу были видны порезы, ушибы и прочие повреждения. Девушка вышла из сонидо, и встала на одно колено перед Арди.
   - Госпожа Арди, все идет как и было вами предсказано.
   - Предсказано? Ты знала, о нападении? - Задала вопрос Хина.
   - То, что они хотят драться с нами по отдельности было очевидно, и пропустить такой ход, особенно после того, как его использовал Айзен, было невозможно. - Арди повернулась к появившейся девушке. - Полный отчет о ситуации.
   - Так точно! Примерно через один час после вашего отбытия, поступил сигнал о вторжении незнакомых сил на территорию Лас Ночес. Противник открыл множественные порталы неподалеку от замка, и через несколько минут проник во внутренние помещения Лас Ночес. Следуя вашему приказу, шаманов не пытались остановить до тех пор, пока они не рассредоточатся по территории Лас Ночес. - Девушка перевела дыхание. - Дальнейшие действия противника показали их полную некомпетенцию: несмотря на численный перевес, они не удосужились собраться в организованные группы, вместо этого разбившись на множество мелких груп, ставших легкой добычей отрядов коммандора Улькиорры.
   - У них не могло совсем не быть командования.
   - Это так, у них два лидера, но похоже их совсем не волнует ход сражений низший чинов: из всей армии вторжения хоть какой-то организацией могла похвастаться лишь одна группа, под предводительством одного из их офицеров.
   - И что с ней?
   - Они целенаправленно направились к центральной башне, где их встретили командор Ракшаса и лейтенант Александр. На данный момент командор лечится после победы над вражеским офицером, а лейтенант добивает остатки его сил.
   - Значит Тиа и Старк дерутся с лидерами шаманов?
   - Это не совсем так.
   - Хм?
   - Среди армии вторжения было достаточно много элитных бойцов, превышающих уровень наших лейтенантов. Большую их часть взяла на себя командор Халибел и ее фракцион. Командор Старк действительно сражается с одним из лидеров шаманов, а вот со вторым... - Девушка замешкалась.
   - Говори.
   - Второго предводителя вторжения взял на себя кардинал Грана.
   - Грана? Насколько мне известно, так зовут учителя Хины... - Пробормотала себе под нос Арди.
   - Хм? Мой учитель? Можно мне туда пойти? - Хина стала жадно рассматривать вспышки света: именно оттуда веяло фуллбрингом.
   - Подожди. Грасия, каковы наши потери и состояние противника?
   - Наши потери незначительны: большинство ранены, и сейчас находятся в госпитале. Убитых не больше двух десятков. А противник... - Грасия кровожадно улыбнулась. - Противник понес сокрушительные потери: более семидесяти процентов шаманов уже уничтожено. Из выживших остались только сильнейшие и за ними сейчас ведется охота силами всех отрядов. Командор Тиа уже расправилась с большей частью вражеской элиты, но сейчас у них наступило затишье: командор сильно выложилась сражаясь сразу с восемью противниками, и сейчас не может переломить ход сражения. По прикидкам аналитиков, если противнику не удастся выманить командора за пределы водной среды, то в течении часа она востановит силы и закончит сражение. А вражеские лидеры все еще ведут сражение.
   - Все ясно. Улькиорра, иди помоги Тии. - Перень молча кивнул, и исчез в сонидо. - Гин, отнеси пожалуйста Гриммджоу к Чите, а потом на тебе общее командование и вылавливание спрятавшихся шаманов.
   - Ладно, ладно, а вы что делать будете?
   - А мы с Хиной пойдем поприветствуем нашего гостя.
   - А как же Старк-кун? - Задумчиво наклонил голову Гин.
   - А что с ним сделается? Он даже Сегунда Этапа не использовал, а значит ничего опасного наверху не происходит. - Арди кивнула головий на пролом в куполе, из которого можно было почувствовать реатсу Старка.
  
   Когда произошло вторжение шаманов, командование на себя взяла Тиа Халибел. К счастью, все отряды были заранее предупреждены как о возможном нападении, так и о том, кто будет им приказывать в отсутствии своих командоров. Так что никакого "сюрприза" не было: все арранкары делали то, что надо: никакой паники, никакой неразберихи.
   Как только стало ясно, что никакого центрального плана у вторгающихся нет, все арранкары низшего и среднего звена были разделены на группы и отправлены в свободную охоту. Однако среди нападавших была группа, ведущая себя совсем по-другому. Две дюжины человек выделялись спокойными, уверенными взглядами, железной дисциплиной, и четким планом: они, не отвлекаясь ни на что, довольно быстро продвигались к центральной башне Лас Ночес. Ну а поскольку Тиа и Старк к этому времени уже были заняты, то на пути этой группы встали командор Ракшаса со своим лейтенантом. Встреча произошла на просторной поляне посреди леса, окружающего центральную башню. При виде противника, шаманы приготовились к бою, но их остановили.
   - Отставить. - Произнес громкий, властный голос. И в отличие от тех шаманов, что сейчас бегали по всему Лас Ночес, все присутствующие здесь не задавая вопросов сделали шаг назад, но продолжали оценивающе рассматривать противника. Тем временем вперед вышел мужчина лет сорока, спортивного телосложения, с короткой стрижкой, и проницательным взглядом. - Идите в обход, вы ей не противники.
   - Есть! - отозвался один из его подчиненный, и отряд так же организованно развернулся, и отправился в обратную сторону.
   - Саша, сможешь с ними разобраться? - Спросила Ракшаса, не отрывая взгляда от шамана. Парень спрыгнул с ветки дерева, на которой только что сидел, и задумчиво почесал затылок.
   - Два десятка... Придется поработать головой, но я справлюсь.
   - Тогда вперед. - Саша кивнул и скрылся в лесу.
   - Благодарю.
   - За что?
   - Я не хочу сражаться с ребенком. - Ответил шаман, медленно идя вперед.
   - А с девушкой сражаться хочешь?
   - Нет. Я хочу сразиться с воином.
   - Вот как... Александр тоже воин.
   - Нет, он еще ребенок. Возможно он и сможет уничтожить мой отряд, но просто сила не сделает из него воина. Его глаза еще слишком наивны.
   - А ты разговорчивый. - Ракшаса тоже медленно шла к середине поляны.
   - Я хочу, чтобы мой противник понимал мою позицию и взгляд на вещи.
   - Зачем?
   - Честный бой может быть лишь тогда, когда оба противника понимают друг друга.
   - Честный бой? На войне не существует такого понятия.
   - Ошибаешься. Честным будет любой бой, в котором ты сам не используешь подлых трюков.
   - Интересный взгляд на вещи.
   - Я забыл представиться. Меня зовут Леон, а это мой дух-хранитель, Ноа. - Рядом с шаманом появился полупрозрачный мужик двухметрового роста, в полном латном доспехе, но без шлема. Лицо духа ничем не выделялось, кроме квадратной челюсти и нахмуреных бровей.
   - Ракшаса. К сожалению не могу сказать, что мне приятно познакомиться.
   - Приготовься к бою, Ракшаса. Я не умею сдерживаться, так что и тебе не советую этого делать. - После своих слов Леон вынул из поясных ножен старинный кинжал. Никаких украшений на нем не было: простой, ничем не примечательный кинжал. Вот только потертая рукоять и несколько зазубрин на лезвии показывали, что это оружие не раз бывало в бою. - Ноа, в кинжал. - Дух, за спиной Леона превратился в синеватое облачко и моментально впитался в клинок, превратив кинжал в полноценный двуручный меч. Разве что лезвие было не из железа, а из синеватого света. - Форма доспеха. - От Леона тут же повеяло мощным потоком непонятной энергии, а двуручник снова изменился. Теперь в руках шамана покоился прямой, полутораручный меч из того же синеватого света, а на самом Леоне появились доспехи. Не полный латный доспех, а легкие бронепластины, закрывающие все жизненно важные органы, и при этом не мешающие движениям. Доспех тоже был соткан из света. Как только трансформация завершилась, Леон отсалютовал Ракшасе, поставив меч на уровень груди клинком вверх.
   - Пожалуй ты прав: недооценивать тебя будет фатально. - Ракшаса вытянула свою катану, и направила ее на шамана. - Ползи, Кобра! - На данный период времени именно Ракшаса в ресурексионе менялась больше всех: вместо ног, у нее появлялся довольно длинный змеинный хвост, а кроме этого девушка обзаводилась второй парой рук. И сейчас она держала по катане в каждой из своих четырех конечностей.
   - Это будет интересно. - Дождавшись, пока Ракшаса подготовится к бою, Леон бросился в атаку. За долю секунды преодолев разделяющее их растояние, шаман нанес простой, прямой удар сверху вниз, но арранкар просто воспользовалась преимуществом своего хвоста, просто отползя немного назад. Удар прошел впустую, и девушка тут же контратаковала. Три молниеносных удара последовали незамедлительно, но шаман заблокировал два из них, а от третьего уклонился. Но вот тут он на секунду замешкался и чуть не пропустил еще один удар. Дело было в том, что после того, как две катаны оказались блокированы, Ракшаса просто отпустила их, и они отлетели в сторону после столкновения с клинком Леона. Видимо он еще не встречался с таким отношением к оружию, но все стало на свои места, когда в руках девушки из воздуха появилось новое оружие.
   - Какой интересный стиль... - Пробормотал Леон, наблюдая еще за несколькими катанами, отлетающими в сторону, в то время, как Ракшаса атаковала его новым оружием. Но вот Леона снова блокирует удар, и еще одна катана отлетает в сторону. Ни один клинок не задерживался в руках арранкара дольше, чем на несколько секунд, и благодаря этому девушка могла непрерывно атаковать, не заботясь о смене положения оружия: она просто бросала его, и создавала новое в таком положении, какое ей надо. - Пора и мне показать, на что я способен.
  
   Дальше все пошло совсем не так, как хотела командор. Ракшаса ожидала, что Леон начнет пользоваться какими-нибудь способностями вроде тех же лазеров, но вместо этого Леон продолжал сражаться своим мечом. Но вот сама проблема была в том, КАК он сражался мечом. Назватьэтого шамана гениальным мечником, значит преуменьшить его навыки: прошло не больше десяти минут, а Ракшаса уже обзавелась несколькими весьма неприятными ранами, в то время как сама девушка не смогла даже его броню оцарапать, пользуясь всем своим арсеналом: бала, серо, клинки. Защита шамана была идеальной.
   - У тебя интересный стиль, но он ущербен. Так тебе никогда меня не одолеть. - Оставив глубокий разрез поперек груди Ракшасы, и отступив на несколько шагов, леон решил поговорить. - Не хочешь сдаться?
   - С... Сдаться? - Девушка тяжело дышала, закрывая последнее ранение рукой. - Нет, не хочу.
   - Жаль. В тебе пропадет отличный воин.
   - Ты сказал, что у меня интересный стиль...
   - Ну да.
   - Ты ошибся.
   - В чем?
   - Это не мой стиль... Это была лишь подготовка. А сейчас я покажу тебе мой настоящий стиль. - В тот же миг во все стороны разлилась волна реатсу Ракшасы, а секунду спустя, все, разбросанные бокруг клинки поднялись в воздух.
   - Хм? - леон приготовился отражать атаку, но ее не последовало: клинки просто висели в воздухе и не двигались. А присмотревшись, Леон понял, что в них едва хватает реатсу, чтобы висеть в воздухе. - И что дальше? - Вместо ответа, Ракшаса появилась прямо над ним, держа в руке один из тех клинков, что висел в воздухе. Без труда заблокировав удар, Леон контратаковал, но за секунду до того, как его меч коснулся девушку, она исчезла, появившись сбоку, держа еще один из своих клинков. - Все ясно. Телепортация к своим катанам. - И в следующий миг что-то оставило порез на щеке шамана. - Что? - Леон обернулся, и понял, что его порезал один из клинков, висящих вокруг. Вот только его не направляла никакая воля: он просто срекошетил от той катаны, которую он заблокировал секунду назад. - Отбив еще несколько атак Ракшасы, Леону пришлось уклоняться от еще одного клинка, прилетевшего с неожиданной стороны. - Один раз - случайность, два раза - совпадение, а три раза - закономерность. - Пробормотал Леон, уклоняясь в третий раз.
   - Наконец понял? - Поинтересовалась Ракшаса, прекратив свои нападения.
   - Ты все же ими управляешь?
   - Нет. Все, что я делаю это обнуляю для катан гравитацию. Если бы моя воля двигала эти клинки, то ты бы легко их заметил.
   - Действительно. Тогда... Ты просщитываешь все это? Но это нереально!
   - Это способность моего занпакто. В ресурексионе я даю сотню очков вперед любому суперкомпьютеру. К сожалению эти вычислительные способности распространяются только на траектории и скорости.
   - Впечатляет. В таком случае я...
   - Нет. - Ракшаса молниеносно атаковала, вынуждая Леона блокировать удар. - Я не дам тебе шанса использовать свои приемы. - Удар, снова удар. Все заблокировано, но вот со стороны прилетает две катаны. Потом еще одна и еще, и еще... - Видишь ли, Леон. У меня и моего ресурексиона есть весьма четкое предназначение. Мои способности идеально подходят для уничтожения элиты противника, специализирующейся на ближнем бое. - Ракшаса решилапоговорить, не снижая натиска. - Для того, чтобы быть сильным в ближнем бою, надо уметь полностью концентрироваться на своем противнике: на его движениях, на его эмоциях. Но при этом боец перестает обращать бнимание на окружающее пространство. Именно поэтому ты получил эту царапину: ты был полностью сконцентрирован на мне и не почувствовал приближение катаны.
   - Да, ЭТОТ стиль гораздо более интересен. Думаешь, что сможешь меня победить?
   - Не узнаю, пока не попробую.
   А вот дальше чаша весов стала медленно склоняться в пользу арранкара. Все больше и больше висящих вокруг клинков приходили в движение, все быстрее они сталкивались друг с другом, рекошетя в совершенно непредсказуемые стороны, где снова сталкивались и уже летели в шамана. Да и сама Ракшаса продолжала создавать новые катаны, добавляя их в эту гигантскую мясорубку. Лес, окружающий поляну уже был превращен в мелкие опилки, а бой все продолжался. Именно сейчас стало ясно, что Леон не просто мастер меча, он настоящее чудовище, владеющее клинком на недосягаемом уровне. И все же невозможно бесконечно отбивать удары сотен и сотен катан. То тут, то там, клинки Ракшасы доставали шамана. Сначала они бессильно отскакивали от брони, потом они стали оставлять на броне царапины, а через пятнадцать минут появились настоящие царапины. Лицо леона заливал пот, и все же бесконечно держать такой ритм невозможно: его движения замедлялись и все больше катан находили свою цель. Бой закончился когда один из клинков проткнул живот Леона насквозь, а еще одна катана застряла у него в плече. И быть бы шаману нашпигованным несколькими десятками клинков, но от такой участи его спас черный песок, взвившийся с земли, и окутавший мужика. За миг, до столкновения с очередной катаной, все песчинки слились друг с другом, и образовали вокруг Леона железный саркофаг.
   - Саша? - Удивленно воскликнула девушка.
   - Думаю этот мужик много знает, так что не стоит его убивать. - Вышедший из леса парень выглядел не лучшим образом: левая рука была обожжена до черноты, на лице красовались царапины, явно оставленые каким-то зверем, рубашка была насквозь пропитана кровью, и далеко не вся эта кровь принадлежала шаманам.
   - Ты со всеми разобрался?
   - Ага. Надо будет потом поблагодарить Арди.
   - За что?
   - За то, что сделала подземные этажи центральной башни из металла. - Хищно улыбнулся парень.
   - Все ясно. - Ракшаса развеяла свой ресурексион. - Я рада, что с тобой все в порядке. - И потеряла сознание.
   - Эй, эй! - Александр моментально оказался рядом. - Фух, жить будешь. - Парень убедился, что ранения хоть и опасные, но не смертельные и облегченно вздохнул. - Ну и напугала же ты меня, сестренка. Ну и как мне быть? - Александр озабоченно посмотрел на свою обожженную руку, на железный саркофаг и на Ракшасу.
  
   Тиа Халибел сидела у себя кабинете и с интересом слушала очередную перепалку своего фракциона. Все дела на сегодня были сделаны, а с оставшимися сможет разобраться и ее лейтенант, так что девушка с чистой совестью ничего не делала. Еще недавно ей бы было скучно в такой ситуации, но Тиа уже неоторое время замечает в себе некоторые изменения. В частности ее стали интересовать вещи, совершенно безразличные ранее: вот например сейчас ее неугомонная троица обсуждала новые тренды моды в человеческом мире, и Тие было весьма интересно об этом слушать. Конечно игнорировать такие изменения она не собиралась, но их источник даже не подумал скрываться: Тибурон прямо заявил, что она должна благодарить именно его за эти изменения. Нет, к человеческой моде занпакто не имел никакого отношения, все дело было в другом. После победы над Айзеном, Киз выполнил свое обещание - создал общество, где арранкары не пожирают друг друга, а живут в мире. Но в отличие от большинства арранкаров, Тиа не расслабилась. Уж она-то понимала, что любой "мир" должен быть готов перегрызть глотку своим врагам, иначе они сотрут тебя в пыль. Именно поэтому Халибел, помня как ее отделал Айзен, продолжала тренироваться и тренироваться. И конечно же девушка не пренебрегала общением со своим занпакто, ведь от из взаимопонимания зависит их сила. Именно оттуда и пришли изменения: Тибурон оказался ВЕСЬМА эмоциональной личностью, часто ударяющейся в крайности. Как примерная ученица, Тиа старалась понять и принять его, и со временем ей стало это получаться. Однако понять свой занпакто, не изменившись самой невозможно, отсюда и все "странности" поведения командора. Немного поразмышляв над этим, Тиа решила ничего не делать: вреда от новых интересов и увлечений нет, зато взаимопонимание со своим занпакто вышло на новый уровень. Тут разговор ее фракциона затих, а через пару секунд в дверь постучались.
   - Войдите.
   - Госпожа Халибел, разрешите доложить. - На пороге стоял высокий, подтянутый мужчина лет тридцати с непримечательным лицом. Андрес, лейтенант отряда Тии.
   - Говори.
   - На нас совершено нападение. И судя по их количеству, это полноценное вторжение...
  
   Разослав своих фракционов с кучей организационных приказов, Тиа поручила Андресу очень важное задание: разбудить Старка. Впрочем девушка сомневалась, что он спит: Старк может и лентяй, но свой дом он в обиду не даст, хотя бы потому что ему негде будет спать...Да и троицу свою она разослала скорее для формальности: все приказы уже были розданы еще до того, как началось вторжение. Не зря Киз поставил Арди на свой пост, ой не зря... Поэтому еще раз прогнав ситуацию в голове, девушка вышла на балкон, и стала осматривать Лас Ночес. От противника несло какой-то непонятной энергией, которую впрочем можно было без труда почувствовать. Среди вторгающихся были и сильные бойцы. Двое выделялись особо сильно: Мужчина, сияющий белоснежной энергией как факел, и женщина, за которой оставался вязких шлейф грязно-фиолетовой энергии. Это конечно всего-лишь аналогии, но именно эти двое представляли наибольшую угрозу. Впрочем не только они были заметными противниками: еще один человек не сильно отставал от этих двоих, и ощущался он как идеально ограненный сапфир. Дальше шла группа из восьми разноцветных огней. Поодиночке ничего особенного, но вместе они могут быть весьма опасны. Так, и что мы имеем? К "сапфиру" уже выдвинулась Ракшаса, а женщина имела неосторожность пойти прогуляться рядом с покоями Старка. Остается эта группа и сильный мужчина. Жаль, что Нел здесь нет, тогда не пришлось бы выбирать. Хм?
   - Добрый день. - Раздался за спиной уверенный спокойный голос. Тиа повернулась и увидела двухметрового мужика с квадратной рожей и наглой ухмылкой. Фуллбрингер. Постоянно находясь рядом с Хиной, Халибел научилась мгновенно их определять.
   - ... - Девушка терпеливо ждала продолжения.
   - Я тут по приказу большого босса, пришел обучать какую-то девчонку.
   - Добрый день. - Ответила Тиа, осматривая нового "тренера" Хины. - Мы сейчас несколько заняты, так что... - Мужику удалось так близко подобраться к Тии незамеченным, а значит он весьма силен.
   - Я - Грана, а ты должно быть Ардиана?
   - Нет, меня зовут Тиа Халибел, на данный момент я замещаю Арди.
   - Тиа, Тиа... - Задумчиво бормотал Грана. - А! Вспомнил! Ты здесь вроде как одна из сильнейших? - У Тии против воли стали закрадываться сомнения в умственных способностях "тренера". - Ладно, не важно. Я смотрю на вас шаманы напали... Ладно, раз мы союзники, то так и быть, я вам помогу. Бывай, Тиа. - После чего на бешенной скорости направился в сторону сильнейшего мужчины нападавших.
   - И что это было? - Тихо спросила девушка. Еще раз проверив, что все арранкары делают все по плану, Тиа отправилась на перехват элитной группы шаманов противника.
  
   На место девушка прибыла как раз вовремя и ей сразу бросилось в глаза то, что эта восьмерка вовсе не монотонна: четверо из них отличались скучным выражением лица, да и стояли они в некотором отдалении от остальных. А эти самые остальные сейчас "развлекались", сопровождая происходящее едкими комментариями. Одна из групп арранкаров, состоящая из четырех парней и одной девушки по видимому наткнулись на этих шаманов и с дуру решили, что смогут с ними разобраться. Результат налицо: двое мертвы, а оставшаяся тройка пыталась выжить, сражаясь чем-то больше всего похожим на стеклянного голема. Последний явно даже не напрягался, гоняя арранкаров как детей. Первыми появление Тии заметили четверо "серьезных" шаманов, которые стали рассматривать ее с некоторым интересом. Остальные же заметили ее с секундной задержкой.
   - Халибел-сама? - А вот и арранкары заметили.
   - Отправляйтесь в госпиталь, вы слишком тяжело ранены, чтобы продолжать свою миссию.
   - Думаешь, я позволю им уйти? - Издевательски спросила шаманка, а в следующий миг стеклянное существо бросилось к арранкарам. Впрочем далеко этой твари уйти не удалось: на ее пути моментально возник довольно большой водный пузырь, и голем врезался прямо в него. Миг, и вода замораживается вместе со стекляшкой внутри, а арранкары удаляются в сторону госпиталя. - Сучка! Да я тебя на кубики порежу! - Лед разлетается и стеклянная тварь на еще большей скорости несется к Тии, но разбивается на сотни осколков, врезавшись в плотный поток воды. Тиа же осмотревшис;, и убедившись что больше никого в округе нет, достала свой занпакто.
   - Атакуй, Тибурон!
   - Ты смотри-ка, эта пустайя оказалась тебе не по зубам, Аннет. - Заговорил один из "скучной" четверки.
   - Заткни свое хлебало!
   - Ты как всегда вежлива, но нам все же стоит работать вместе...
   - Не стоит, Крэм, она все равно не умеет работать в команде.
   - Но попытаться то нужно...
   - Сдохни! - Около девушки снова появился стеклянный голем, на этот раз больше в размерах и с несколькими новыми лезвиями по всему телу. Халибел спокойно сметрела за приближением духа, а потом подняла свой гигантский меч вверх.
   - Гран Каскада. - Один из основных и простейших приемов ее ресурексиона, "каскада" был одним из первых над которым стали работать Тиа с Тибуроном. К сожалению им не удалось придумать ничего нового, при этом не превратив прием во что-то новое, но прогресс все же был: уменьшение траты реатсу, и увелечение объема генерируемой воды. "Гран Каскада" представляет из себя все тот же примитивный поток воды, но больше, быстрее, сильнее. "Каскада" могла смыть квартал каракуры, а "Гран Каскада" без труда смоет весь город. Вот и сейчас этот чудовищный пресс из тысяч тонн воды обрушился на песчаную пустыню тренировочной площадки, превращая ее в рукотворное озеро. Весьма глубокое озеро. Расчет Тии был простой: противников восемь, и сражаться с ними в ближнем или дальнем бою будет трудновато, поэтому надо снизить их численность. Как это сделать, в условиях высокой мобильности противника? правильно, атака по площади. И при этом атака должна быть достаточно сильной, чтобы уничтожить противника. И расчет девушки оправдался: из-под воды вынырнули только четверо, закутанные в кокон из зеленых лиан.
   - О-хо-хо, жалко детишек-то. - Заговорил шаман, пытавшийся работать в команде с той девчонкой.
   - Ну не знаю... Они получили то, что заслужили.
   - Жестокий ты...
   - Если дети не хотят взрослеть, то им надо отправляться на перерождение.
   - Не думаю, что сейчас время для разговоров. - Подал голос третий, из оставшейся четверки.
   - Пожалуй ты прав, бой будет не из легких. - Тиа же все это время рассматривала их духов, пытаясь определить из возможности. Дух одного был клубком лиан с листьями. Скорее всего специализируется на захвате противника или снижении его мобильности. Возможно ядовит. Второй дух был смесью нескольких животных: основа была явно львиная плюс хвост-змея, и крылья Улькиорры, то есть нетопыря. Вряд ли тут можно ждать чего-то неожиданного: ближний бой, высокая мобильность, яд. Третий дух - класических самурай в доспехах, с маской на лице и двумя катанами за поясом. Тут тоже все ясно. А вот четвертый дух был темной лошадкой: морщинистый старик без какого-либо оружия мог быть кем угодно.
  
   - Тогда я не буду мелочиться. - Заявил еще один персонаж, после чего увеличил напор своей энергии и его дух-мантикора тут же стала материальной да еще и вымахала в размерах, сравнявшись размерами с пятиэтажным домом. Зверюга зашипела и бросилась на Халибел, но на пол пути к девушке, ее сбила не менее массивная туша. Сцепившись вместе, эти двое упали в воду, подняв кучу брызг, а через секунду оттуда вынырнула мантикора, которую преследовал Аэон.
   - Халибел-сама! - Заголосили ее фракцион.
   - Оставьте Аэона здесь, а сами уходите.
   - Но Халибел-сама...
   - Это приказ. - Это вовсе не место для них. Даже в нормальном состоянии, они вряд ли бы смогли противостоять этой четверке, а сейчас у них к тому же нет одной руки. Немного поколебавшись, девушки все же удалились, а Тие пришлось уклоняться от синеватой волны, оставленой взмахом катаны. Сам самурай исчез, вселившись в две катаны, и образовав несколько броневых пластин, висящих в воздухе вокруг шамана. Хозяин мантикоры отошел в сторону, наблюдая за сражением между мантикорой и Аэоном. А там все шло довольно неплохо: хоть мантикора и была лучше "вооружена", но Аэон просто игнорировал свои раны, как и то, что в нем сейчас, судя по количеству дырок, оставленых скорпионьим хвостом, больше ведра яда. Видимо он слишком тупой, чтобы умереть от яда... Разговорчивый шаман полностью скрылся за своими лианами, сейчас разросшимися во все стороны, а вот последний участник этого боя не делал ничего: он и его дух-старик просто стояли в сторонке и смотрели на Тию.
   Дальше бой шел откровенно вяло: шаманы делали несколько выпадов, как комбинируя атаки лиан и самурая, так и по отдельности, Тиа так же вяло отмахивалась и пускала им в след что-нибудь не слишком убойное, после чего шли несколько минут отдыха. Тиа не спешила нападать по двум причинам: во-первых она потратила большую часть реатсу на Гран Каскаду, и сейчас не хотела тратить остатки на нападение, предпочитая придерживать их на случай непредвиденных обстоятельств, ну а во-вторых она так и не смогла понять что же это за дух-старик и что он делает... Ну а шаманы не лезли в пекло почти по тем же причинам: хоть они и не пострадали от первой атаки Халибел, но она их однозначно впечатлила, и им не хотелось нарваться на что-то похожее. Разве что сражение между Аэоном и мантикорой было все такое же яросное: зверушка шамана потеряла одно крыло и свой хвост в обмен на змеиный хвост Аэона и один глаз. И тем не менее ни одна сторона этими потерями не озаботилась.
   Затишье в сражении продолжалось ровно до того момента, когда этот старик кивнул головой своему шаману. Как по команде, к Тие на огромной скорости понеслись сотни лиан во главе с "самураем". С лианами Тиа уже научилась справляться: вода на них совсем не действует, даже наоборот, они еще быстрее расти начинают. К счастью холод является естественным врагом растений, так что большая часть лиан не добралась до Халибел, разлетевшись на ледяные осколки. Чего нельзя сказать о "самурае". Вот тут то и выяснились способности старика: "самурай" решил нанести два простых, но сильных удара сверху вниз, и Тиа чисто рефлекторно подняла свой меч в блоке, уже просчитывая контратаку, как ее руки сами по себе сдвинулись в сторону, подставляя девушку под удар. попытка немедленно уйти в сонидо тоже провалилась: ноги неожиданно свело судорогой, и быть бы Тие разрубленной пополам, но мощный поток воды буквально смыл ее из-под удара.
   "Ты чего творишь, дура пришибленая?!!!" - Взревел у нее в голове голос Тибурона.
   "Это не я..."
   "Ты совсем тупая, или притворяешься?!" - Иногда девушка совсем теряла нить его мыслей.
   "Ты о чем?"
   "Какого черта ты вообще подпустила этих сопляков к себе?! Решила изобразить из себя психопатку и помахать мечом? Да ты на свое оружие смотрела? Такой оглоблей только в огороде копать!!! Ты управляешь водой! Вода - твои руки, ноги, меч и щит! И тем не менее ты решила помахать своим веслом?! Ты совсем долбанутая?!!" Тиа все это слушала, уже подсознательно фильтруя все оскорбления. Уже привыкла.
   "Ты прав, я сглупила."
   "Именно поятому ты так и не освоила Сегунда этапа..."
   "Что?"
   "Вся проблема в том, что ты подсознательно разделяешь себя и стихию. Когда ты ходишь по земле, ты не думаешь о том, чтобы дышать, чтобы двигать руками и ногами. Тогда почему ты делаешь над собой усилие, чтобы управлять водой? Ты такая же часть этой стихии, как и я, как и другие рыбы. Только когда ты поймешь, что ты и стихия - одно и то же, ты сможешь освоить Сегунда Этапа." Тиборона не часто прорывало на откровения, тем более на такие нужные, так что Тиа задумалась над словами акулы, и чуть не пропустила очередную атаку. На этот раз девушка решила не рисковать и вообще перестала двигаться, заставляя окружающую воду перемещать ее по полю боя. Тогда то Тиа и поняла, что Тибурон имел в виду: ей действительно приходилось концентрироваться и прилагать некоторые усилия, чтобы заставить воду ее двигать. Но реатсу при этом почти не тратилось! Значит такой способ передвижения может полностью заменить хождение на ногах, но для этого надо перестать тратить на это усилия. Сродниться со стихией... Девушка уже начала тянуться к волнам внизу, как вдруг почувствовала знакомую реатсу, приближающуюся на чудовищной скорости. Шаманы тоже это заметили, но вот среагировать не смогли, и через секунду шаман-хозяин старика сдавлено хрипел с грудью, проткнутой зеленым копьем из ужасающе плотной реатсу. Даже Тиа не могла поспеть за Улькиорой в Сегунда Этапа. Он вообще был быстрейшим в Миллениуме, если не учитывать монстров вроде Старка или Киза. Ну может еще Нел сможет его перегнать, когда освоит свой Сегунда... Не заботясь больше о сохранении реатсу, Тиа воспользовалась тем же приемом, который использовала против Тоширо: ледяное копье, взорвавшееся на тысячи осколков сразу после того, как шаман от него уклонился. Бронепластины смогли закрыть его от большинства осколков, но следующеекопье просто пробило шамана насквозь, Тие даже не пришлось его детонировать. Улькиорра же не стал замораживаться с прорубанием сквозь все эти лианы, и просто запустил свой Ланса Дел Релампаго приблизительно в центр растений. прогремевший взрыв поставил точку в жизни третьего шамана. Разобраться с последним , улепетывающим в сторону выхода из Лас ночес не составило труда.
  
   Грана развлекался вовсю. Уже больше десятка лет ему не удавалось размять кости: с момента окончания последней войны с шаманами, он не учавствовал ни в каких сражениях. Все дело в том, что Агуст отлично знал, что Грана иногда просто не может остановиться, если найдет хоть мало-мальски серьезного противника. Ну а раз никаких войн нет, то и в тех вооруженных конфликтах, которые всегда будут происходить надо быть весьма осторожным, чтобы не пришибить кого-то не того. И с этим то у Граны и были проблемы, так что его не пускали на такие задания. К счастью для мужика, он нашел в себе еще один таллант и интерес, а именно натаскивать молодежь, то есть он стал тренером Ордена. Процент его выпускников был чрезвычайно мал, но те, кто все же выпускался гарантировано становился элитой. Получив задание быстро натаскать некую девчонку в Миллениуме, Грана был весьма заинтересован: сам Агуст заявил, что она "весьма перспективная", а такой чести удостаивались лишь два фуллбрингера, и Грана был одним из них. Кроме того фраза "быстро натаскать" значила тренировки без сна, еды и отдыха, и если Агуст отдал такой приказ, то он уверен, что она как минимум переживет его тренировки. Так что Грана прибыл в Японию в повышенном настроении. Когда он почувствовал присутствие шаманов, его настроение повысилось еще больше, а уж когда он понял КТО прибыл в Лас Ночес, то чуть ли не запрыгал от восторга. Если бы шаманы прислали сюда серьезные силы, то Грана не рискнул бы вмешиваться: догоор договором, но без приказа Агуста лучше в такие дела не лезть, а то еще испортит какой-нибудь продуманный план... К счастью Король оказался достаточно умным, чтобы не влезать в войну на два, а то и три фронта, ведь вряд ли Генрюсаю понравится, что кто-то устраивает разборки в непосредственной близости от его Сейрейтея. Ну а если Орден, Общество Душ и Собрание сцепятся, то может и Вандентерх присоединится. А такой свары никому не нужно. А так... Королю отмазаться будет проще простого.
   Поняв что происходит, Грана незамедлительно бросился в самое пекло, успев лишь переброситься парой слов с какой-то девушкой-арранкаром. Не размениваясь на мелкую сошку, мужик направился прямо к Джейкобу. Конечно Грана предпочел бы поиздеваться над этой сучкой Синтией, но она уже была занята, так что выбирать не приходилось.
  
   Когда Хина с Арди прибыли на место сражения шамана и Граны, то Арди замерла столбом, а Хина тяжело вздохнула. Нет, сражение было в самом разгаре: шаман сейчас выглядел как ангел: белоснежные крылья, белый балохон, капюшон на голове, и копье из белого металла, горящее белым огнем. Грана же был огромным, но при этом не перекачанным мужиком в простой одежде: джинсовая куртка и простые синие джинсы. Сейчас эти двое увлеченно мутузили друг друга, но причиной шока для девушек послужило именно поле боя. Эти двое решили сойтись в дуэли прямо над "заповедником" Лас Ночес. Арди лично спроектировала этот клочек земли, лично надзирала над работой Хины по терраформированию и так же внимательно руководила работой Тии по росту растений на этом клочке земли. Здесь были и озеро, и река, и скалы, и лес, и куча диких животных, натсканых из мира живых. Надо заметить, что выживаемость животных при переходе в духовную форму весьма мала - около пятидесяти процентов, так что при заселении этого заповедника умерло весьма большое количество животных. И сейчас это чудо было полностью разрушено: часть деревьев была сожжена, часть поломана, а часть превращена в щепки, озеро, как и река перестали существовать, а виной этому служил огромный разлом прямо посередине заповедника, ведущий куда-то в подземные этажи Лас Ночес. Лишь думая о том, что ей придется приводить этот ландшафт в порядок, вызывало у Хины головную боль, хотя... Девушка посмотрела на ее "тренера". Она то думала, что сюда приползет какой-то старик, который будет мучить ее занудными лекциями, но смотря на Грану, Хина думала, что возможно его тренировки позволят ей не заниматься реставрацией этого заповедника.
   - Вандал!!! - Наконец подала голос Арди, явно обращаясь к нашему гостю. Сражающиеся синхронно остановились и с интересом посмотрели на Арди, которая сейчас гневно размахивала всеми своими девятью хвостами. - Варвар! Чудовище! Ты что наделал?! Ты хоть представляешь, сколько сил, времени и денег мы потратили, чтобы все это создать? - В глазах девушки заблестели слезы, но Хина слишком хорошо знала эту лису, чтобы в это поверить. Зато Хина верила в ее актерские способности.
   - Исчезни. - Сказал ангел, и на то место, где стояла Арди обрушился поток света.
   - Может тебе не стоит влезать в их драку? - Озабочено спросила Хина, выходя из брингерлайта и держа Арди за шкирку.
   - Да ладно тебе, я верю в твои силы.
   - Хм. - Тем временем драка в воздухе продолжалась и Грана явно побеждал, хотя и ангел не спешил сдаваться. К счастью Арди внемла голосу разума, и больше в драку не лезла... до того момента, как на ее глазах Грана не протянул руку к земле, и одно из немногих оставшихся деревьев взлетело в воздух, и полетело в сторону шамана на бешеной скорости. Дальше последовала вспышка, после которой дерево разлетелось в щепки.
   - Я Агусту счет за причиненные разрушения представлю! - Хмм... вообще то на создание этого заповедника Миллениум не потратил ни копейки, но Хина благоразумно решила промолчать по этому поводу. Ангел же воспользовался заминкой от этого наглого заявления, и создав перед собой огромный светящийся шар, выпустил в Грану гигантских размеров лазерный заряд. В ответ на это, будущий тренер просто протянул навстречу выстрелу руку, и свет просто исчез, не долетев до фуллбрингера каких то полметра.
   - Исчез? - Пораженно прошептала Хина.
   - Нет, весь этот свет все еще там, мы просто его не видим. - Сообщила Арди, внимательно наблюдая за действиями Граны.
   - Что значит не видим?
   - Просто этот свет не достигает наших глаз.
   - Я все еще не понимаю...
   - Просто смотри. - И действительно, в следующий миг от руки Граны в сторону ангела протянулась полоса того самого лазера, который только что исчез.
   - Что? Но как он это сделал?
   - Телекинез.
   - Телекинез? Ты имеешь в виду передвигание предметов на расстоянии?
   - Именно.
   - Но при чем здесь это?
   - Черные дыры к примеру затягивают в себя даже свет, а значит он имеет массу.
   - Ты хочешь сказать, что он управляет светом с помощью телекинеза? Но это нереально!
   - Ну другого объяснения я не вижу...
   - Хааа... Ха... - Ангел все же выжил, и сейчас представлял из себя жалкое зрелище: обугленные крылья, полусгоревшая мантия и оторваный капюшон. - Я так просто не умру.
   - Ошибаешься. - Грана протянул к нему руку, и резко сжал кулак. Ангела не просто сплющило, его спресовало в шарик, размером с кулак Граны. От такого зрелища как Арди, так и Хина резко побледнели, а Грана же опустил руку, и бывший шаман взорвался кровавыми брызгами.
   - Вы должно быть Ардиана? - Грана вышел из брингерлайта прямо перед девушками.
   - Кхм... Да, это я. А вы должно быть Грана?
   - Ну да, а эта девочка - моя ученица? - Грана внимательно оглядел Хину.
   - Мне кажется нам еще рано об этом говорить: еще не все шаманы нейтрализованы.
   - Ах да, еще эта сучка осталась... Но стоит ли влезать в их бой? Мне бы это не понравилось...
   - Пойдем посмотрим, что там Старк делает... - Арди направилась к разлому в куполе лас Ночес. - Или что он там НЕ делает... - Гораздо тише добавила девушка.
  
   Когда все началось Старк спал. И видел прекрасный сон: в нем Миллениум эмигрировал в паралельный мир, где не было ни общества душ, ни других организаций, и дже пустые были миролюбивыми. Так что там даже делать ничего не нужно было, да к тому же Лилинет отправилась играть со зверинцем Халибел. Вот и лежал Старк на шезлонге на берегу моря и смотрел за неспешным движением облаков в небе, медленно потягивая "Маргариту" из бокала. Однако идиллия продолжалась недолго: какой-то богохульник прервал его сон самым варварским способом! А именно ударом колена по ребрам, причем с разбега!
   - Аааа! Ты что делаешь, Лилинет? Убить меня решила?
   - Идиот! На нас напали, а ты тут спишь! - Действительно, Старк чувствовал множество источников непонятной энергии, но сильных среди них почти не было, так что...
   - Я уверен, что Тиа с ними справится. - Заявил мужик, переворачиваясь на другой бок и закрывая глаза. Надежды на продолжение сна не было, но может он увидет еще что-нибудь умиротворяющее... Но заснуть ему было не суждено: Лилинет решила проверить, что Старк ел на завтрак простейшим образом - засунуть руку ему в горло по локоть. - Ауг.. кха.. кха... Лилинет!!! Ты совсем свихнулась?! - Возмущенно завопил пострадавший, но продолжить им не дали: дальняя стена апартаментов оказалась снесена, открывая взгляд на заросший зеленью Лас Ночес, а секунду спустя там же появилась высокая черноволосая девушка с надменным взглядом.
   - Судя по твоей... как там ее? Реатсу? Ты здесь самый сильный? Или скорее наименее слабый?
   - Я? - Лениво переспросил Старк, более чем внимательно рассматривая гостью. - Нет, я не самый сильный, так что вам надо к боссу. - А через миг, стоящая рядом Лилинет упала как подкошеная, из-за подножки, устроенной Старком.
   - Идиот! Сейчас не время мне мстить! - Девушка так и не заметила металлический стержень, с красными прожилками, просвистевший на том месте, где была ее голова, и воткнувшийся в стену.
   - Может ты все же не будешь полной тратой времени. - Сказала гостья, рассматривая свои ногти.
   - Как вас зовут, девушка?
   - Ты всерьез думаешь, что я скажу свое имя какому-то пустому? Ланселот! - Перед Старком из воздуха образовался человек в черном как уголь доспехе, с занесенным для удара мечом, но Старк не зря был "примьерой": выйдя из сонидо в некотором отдалении от своего дома, он с Лилинет наблюдал, как здание на глазах разваливается.
   - Ну и где мне теперь спать? Ау! Ты чего, Лилинет? - Возмутился мужик на пинок Лилинет.
   - Ты не о том думаешь! - Но их снова прервали: черный доспех снова появился из ниоткуда, на этот раз замахиваясь на Лилинет. Но как только Старк блокировал удар, у него за спиной появилась "гостья", направляя светящуюся руку на Лилинет.
   - Серо. - До того, как непонятное свечение убьет Лилинет, Старк создал серо прямо перед противником, заставляя ее отказаться от нападения, уклоняясь в сторону. - Нехорошо нападать на ребенка. - Старк проигнорировал возмущенный вскрик девушки.
   - Это логично: надо бить по слабой точке противника.
   - Не хотелось мне этого делать, но по-другому будет еще проблематичнее. Развейся, Лос Лобос.
   - Объединился с девчонкой? Любопытно. Но не более.
   - Эй, Старк! - Заговорил один из пистолетов.
   - Хм?
   - Меня бесит эта пигалица, надери ей задницу!
   - ...
   - Ты чего молчишь?
   - Мне нечего ответить.
   - Что это значит?!
   - Вы слишком много болтаете. - Черный доспех снова появился перед Старком, но на этот раз его появление не было неожиданным, и когда доспех полностью материализовался, один из пистолетов уже смотрел ему в прорезь для глаз. Выстрел, и голову доспеха просто стирает поток чистых духовных частиц, а остальные доспехи превращаются в черный дым. - Неприятно. Возможно это займет больше времени, чрм я надеялась... - Заявила гостья, продолжая рассматривать свои ногти. Немного подумав, она достала из кармана серебряный крест. - Ланселот, в крест. - После того, как черных дым впитался в крестик, от святого знака мало что осталось: теперь в одной руке девушка держала черный, с красными прожилками меч, а около второй руки в воздухе висела огромная рыцарская перчатка, в точности повторяющая движения руки девушки.
   - Любопытно. Никогда такого не видел.
   - Неудивительно. Мы бы никогда не пожаловали в эту деревню, если бы не приказ. Впрочем наслаждайся, это последний раз, когда ты видишь шамана в действии. - Через миг девушка появилась прямо перед Старком, сместилась в сторону, чтобы выстрел Серо прошел мимо, и со всей дури ударила мужика железной перчаткой. Результат оказался неожиданным: Старк сумел заблокировать удар, но чистая сила удара оказалась настолько сильна, что сам Старк отправился в полет, пробил огромную дыру в куполе Лас Ночес и продолжил полет, не пытаясь остановиться, хотя он и не пострадал. Впрочем когда над ним появилась его противница, замахивающаяся на этот раз мечом, игнорировать ее он не стал: уйдя из-под удара с помощью сонидо, Старк попытался обстрелять девушку, но как оказалось, ее перчатка предоставляет еще и отличную защиту: серо ее даже не поцарапали.
  
   Арди попросила всех остаться внизу, а сама воспользовалась способностями своего занпакто и, став невидимой, отправилась к Старку. На первый взгляд дела у него шли хреново: его серо не приносили никакого результата, в то время как его противница гоняла Старка, как ребенка. Но все дело было в том, что нигде не было видно его волков, не говоря уже о Сегунда Этапа. Прикинув ситуацию, и поняв причину таких действий, Арди дождалась, пока Старка снова отправят в полет, после чего переместилась к месту его приземления.
   - Можешь не ждать, я попросила других не вмешиваться.
   - ЧТО?!! - Арди еще никогда не видела, чтобы Старк вскакивал с такой энергией. - Арди-сан, но это же жестоко!
   - Заканчивай здесь, побыстрее. И чем быстрее, тем лучше... для тебя.
   - Что это значит? - С подозрением спросил Старк.
   - Как что? Все, что вы тут разрушили, тебе придется чинить. Так что чем дольше идет бой, тем больше разрушений... - В ответ на такое заявление Старк смог выдать только стон, полный отчаяния. - Давай, давай. Я тебя в сторонке подожду. - Арди поспешила убраться подальше, видя что девушка-шаман приближается к Старку.
  
   Поняв, что помощи не будет, Старк приуныл. Он то думал, что удастся подождать, пока Тиа закончит со своим противником и поможет ему здесь, но такой подлости от Арди он не ожидал. Ну на самом деле, что ей, сложно что ли? Да еще и это условие: починить все, что разрушили... Надо надеяться, что она это несерьезно, но все же лучше не рисковать.
   - Ты крепче, чем кажешься, но долго ли ты продержишься?
   - Может ты сдашься? - Неожиданно спросил Старк.
   - Чего?
   - Мне не хочется калечить красивую девушку.
   - Да чего ты нашел в этой мымре?! Надери этой корове задницу! - Выдал свое мнение один из пистолетов.
   - Похоже даже перед смертью тебя не покидает чувство юмора. Похвально. - Девушка бросилась в атаку, а когда Старк нацелил в нее пистолет, просто закрылась железной перчаткой как щитом. Только на этот раз серо оказалось черного цвета, и вместо того, чтобы бессильно отскочить в сторону, протащило шаманку на несколько десятков метров назад. А Старк только тяжело вздохнул, рассматривая две борозды, оставленные ногами девушки на крыше Лас Ночес. - Уже интереснее. Не ожидала, что у тебя еще остались козыри.
   - Извини, ничего личного, но мне надо побыстрее тут закончить.
   - Хм? - Девушка стала внимательно наблюдать за Старком, чувствуя резкий скачек его реатсу.
   - Сегунда Этапа. - Сероватая реатсу закружила вихрь песка и пыли вокруг Старка, и еще до того, как он развеялся, оттуда выстрелил тонкий черный лучь, пробивший насквозь как металлическую перчатку, так и плечо девушки. - Лилинет, ты что творишь?! Я целился в голову!
   - Я тут не при чем! Это ты сам виноват!
   - Я то целился точно, но выстрел вышел немного кривым.
   - Ну и что? Это именно из-за тебя, мы используем Сегунда Этапа всего лишь второй раз! Конечно я еще не до конца освоилась. Так что это все равно ты виноват!
   - Значит ты все это время скрывал такую силу? Подло.
   - Да нет, я ничего не скрывал. Просто надеялся, что до этого не дойдет.
   - Даже так? Не думала, что мне придется использовать всю свою силу против какого-то пустого, но что поделать? Режим доспеха. - Буквально за несколько секунд облик девушки изменился: теперь она выглядела именно так, как ее дух до вселения в крест, с поправкой на женский пол. Из оружия она имела только полутораручный меч.
   Уклонившись от нескольких выстрелов, девушка приблизилась к Старку, и уже замахнулась для удара, как на ее руке сомкнулись челюсти зверя, напоминающего волка. На секунду замешкавшись, она чуть не пропустила выстрел в лицо, но все же сумла уклонится, стряхнуть зверя и разорвать дистанцию. И начиная с этого момента, дела у шаманки пошли совсем не так, как ей хотелось бы. Доспех ланселота предоставлял отличную защиту, но сконцентрированое серо оскурас все же не могло выдержать, а из средств нападений, у нее бл только меч, оружие ближнего боя. Но и тут все было хуже некуда: как только девушка приближалась к Старку, волки защищали мужика своими телами, набрасываясь на шаманку не считаясь с потерями. И надо сказать, что они могли себе это позволить: Старк просто создавал новых без малейших усилий. Долго так продолжаться не могло, и точку в их сражении поставило моментальная потеря внимания со стороны шаманки. После очередного выстрела, девушка уклонилась от него, и снова пошла на сближение, вот только она не заметила, как за ее спиной один из волков встал на пути выстрела, и открыв пасть, просто проглотил его. И вот один из волков снова цапает девушку за руку. Шаманка уже к этому привыкла и собирается походя разрубить зверя, как из пасти волка выстреливает тот самый луч серо, и пробивает насквозь как руку девушки, так и ее грудь. Зажав рану, шаманка упала на колени, хватая ртом воздух, в то время, как остальные волки стали по очереди исчезать.
   - Ну наконец то. - Заговорила Арди, находясь немного в отдалении вместе с Хиной, Тией, Улькиоррой и Граной. - Вас кажется Синтия зовут? Мне кажется у нас есть, чем можно обменяться.
   - Хаа... Обменя... ться? Ха... Хаха... Теперь то я поняла... Мы не знали о вашем настоящем уровне силы... И это Кхааа!!! - В следующий миг из ее горла показался узкий красный клинок.
   - Ты слишком много болтаешь. - Холодно сообщила фигура, замотаная в черные тряпки, появившаяся из ниоткуда за спиной девушки. Меньше чем через секунду, его голову прострелил луч серо, а миг спистя все тряпки оказались смяты в компактный шарик, размером с кулак человека. Однако когда Грана опустил руку, на крышу Лас Ночес упали лишь черные помятые тряпки.
   - Ушел, зараза. - С досадой констатировал Грана.
   - В госпиталь! Быстро! - Прокричала Арди, уходя в сонидо. Впрочем девушка не могла составить конкуренцию остальным, и прибыла в палату раненого шамана последней. К счастью противник Ракшасы выжил: в момент появления "черных тряпок" над ним работала Чита, и девушка успела закрыть пациента собой, отделавшись всего-лишь сильным порезом на спине. Дальше дело не зашло: в палату прибыли Старк с Граной.
   - Проблематично: он может быть где угодно... - Задумчиво проговорила Арди, озабоченно посматривая на Читу, которую относили в соседнюю палату.
   - Я бы сказал, что можно расслабиться. Хотя охранника не помешало бы оставить.
   - Почему это?
   - На данный момент Король еще может отмазать Тень от участия в нападении, но если он попытается напасть опять, этого сделать уже не получится.
   - Отмазать от участия в нападении? Мне кажется, что ты знаешь больше, чем я... - Арди внимательно всматривалась в глаза фуллбрингеру.
   - Тут дело в том, кого к вам послали...
  
   Бразилия, несколько недель назад.
  
   В далеке от густонаселенных городов Бразилии, расположилась твердыня шаманов. Хотя "твердыней" спокойный городок на берегу озера назвать трудно. Вообще он отличался от обычного лишь тем, что кроме людей по дорожкам ходили, скользили и летали духи. В центре города возвышалось белокаменное здание: дворец короля шаманов. Не смотря на то, что саму организацию называют "собранием", но Король имеет абсолютный авторитет. Просто большинством дел заведует именно собрание, а король предпочитает не вмешиваться в мелкие дела, отдавая только действительно важные приказы. И жил он именно здесь, в четырехэтажном особняке не слишком больших размеров. Нынешний король не слишком жаловал роскошь, хотя называть его "нынешним" будет неправильно, ибо у шаманов был и есть лишь один "Король". Мало, кто помнит, как он выглядел до своей смерти, а сейчас королем являлся семнадцатилетний парень с длинными, черными волосами и насмешливым взглядом темных глаз. Сейчас в приемном зале, кроме собственно короля, находились двое: одна девушка сидела рядом с королем, чуть ли не касаясь его локтями, а вторая девушка стояла теред ним на одном колене.
   - Ваше величество. - Поприветствовала посетительница своего правителя.
   - Ты быстро пришла, Синтия.
   - Я не смею заставлять вас ждать, мой повелитель.
   - Хватит с этими церемониями, тебе не идет. - Король опирался головой на руку, и заинтересовано разглядывал девушку.
   - Ваше величество. - Повторила Синтия.
   - Ладно, ладно. У меня есть для твоей группы задание.
   - Я вас слушаю.
   - Ты слышала, что Орден заключил союз с неким "Миллениумом"? Организацией пустых?
   - Слышала. - Кивнула девушка.
   - Меня это не устраивает. До меня дошла информация, что сейчас лидер "Миллениума", как и Антон отсутствуют. Понимаешь, что это значит?
   - Орден несколько ослаблен, а "Миллениум" беззащитен?
   - Именно. Орден не рискнет устраивать с нами разборки без Антона, а в "Миллениуме" кроме их лидера вообще нет сильных бойцов.
   - Вы хотите, чтобы я...
   - Геноцид. Я хочу, чтобы в их Лас Ночес не было ни одного живого пустого.
   - Позволите задать вопрос?
   - Валяй.
   - Почему я?
   - Хммм. - Глаза короля несколько сузились. - Все просто: твой отряд наиболее многочисленен, а в Лас Ночес довольно много пустых. Вы справитесь быстрее остальных и соответственно вернетесь раньше. Ну а поскольку я собираюсь напасть на Орден до того, как вернется Антон, скорость в данной ситуации для меня гораздо важнее.
   - Я вас поняла, повелитель. Все будет выполнено в кратчайшие сроки.
   - Я надеюсь на тебя, Синтия. На этом все, ты свободна. - Девушка поднялась на ноги и быстрым шагом покинула помещение. - Тебя что-то волнует, Лана?
   - Немного. Мне это задание кажется несколько странным.
   - Да? И что же тебе кажется странным?
   - Тебе же вчера доставили отчет о "Миллениуме" и в нем говорится, что они располагают несколькими бойцами "А" и "Эс" уровня. Кроме того там говорилось, что у них возможны подкрепления из Ордена. А значит у отряда Сильвии могут возникнуть серьезные трудности.
   - Надо же, а я и не знал, что моя секретарша так много знает. - Девушка немного покраснела.
   - Э-это моя работа, Хао. Я забочусь о вашем благосостоянии, и должна знать, что может испортить вам настроение, а что - его улучшить. Кья! - Резкий порыв ветра довольно нежно поднял девушку из ее кресла, и повернув в воздухе, усадил ее на колени королю.
   - Ну да, в этом тебе равных нет. - Хао обнял ее сзади. - Но ты права: у Синтии возникнут проблемы с "Миллениумом". А точнее я надеюсь, что у нее возникнут трудности.
   - Но почему?
   - А как ты думаешь? - В зале на несколько минут воцарилась тишина. - не молчи, я хочу слышать о чем ты думаешь.
   - А? Да... Синтия... Ваша бывшая фаворитка, потерявшая ваше расположение после того, как начала намекать на начало более серьезных отношений... - На этом моменте Хао начал громко смеяться.
   - Какое подробное описание.
   - Ну должна же я знать причины, чтобы не повторять ошибок. - немного смущенно отозвалась Лана.
   - Ладно, ладно, продолжай.
   - Так. После этого она вроде как начала мутить воду. Если я правильно поняла некоторые намеки в докладах, то она стала собирать вокруг себя недовольных вашим правлением. Результаты у нее прямо скажем никакие: пара десятков слабых шаманов - дальних родственников недавнего "собрания", да Джейкоб.
   - Дальше.
   - А дальше с ее отрядом произошли некоторые изменения: по тем или иным причинем именно к Синтии стали попадать самые проблемные шаманы. Те, которые теоретически могут поддержать восстание. Разве что Леон н попадает под это описание: он был предан вам. Хотя... У него тоже был мотив к восстанию: насколько я помню, его дед являлся председателем прошлого "собрания". Вот только я не понимаю зачем все это было надо? - Лана вопросительно посмотрела на Хао.
   - Ты все правильно говоришь, но у тебя нет опыта правления большой организацией. Видишь ли, Лана. В любом доме со временем будет накапливаться мусор. И когда приходит время уборки, гораздо удобнее, если этот мусор лежит в мусорной корзине, а не разбросан по всему дому.
   - Так вот зачем...
   - Ну да, ты все правильно сказала: у Синтии собрались все недовольные, и сейчас пришло время избавиться от этого мусора. Кстати говоря. Тень! - В углу зала зашевелились тени, и через секунду там, на одном колене стоял человек, с головы до ног замотанный в черные тряпки.
   - Мой повелитель.
   - Проследи, чтобы мусор остался на помойке, хорошо?
   - Будет исполнено. - Еще через секунду ничего не напоминало о недавнем визитере.
   - А как же Орден? Синтия же нападаает на его союзника?
   - В том то и дело, что нападает не Собрание, а Синтия. Девчонка решила, что пора сменить власть среди шаманов ну и захотела спровоцировать Орден начать войну со мной, чтобы было легче совершить переворот. - Улыбка короля стала хищной.
   - А вы опасный человек, мой король.
   - Ты даже не представляешь насколько...
  
   Нова.
  
   Эх дура я, дура. Ну надо же было попасться на такую подставу: как же, работенка не сложная, плата отличная, а то, что столько за обычное устранение разбойников не платят я не подумала. А все почему? Потому что энергокристалы заканчиваются, вот и позарилась на легкую работенку. А в итоге? А в итоге чуть ли не стала обуглеными головешками, еле ноги унесла. Хотя незачем радоваться: в недавней стычке всю энергию потратила и сейчас наша всеми любимая планета вытягивает из меня последние капли. Такими темпами жить мне осталось недолго, но сдаваться я не собираюсь, вот и бреду между камнями, шатаясь как пьяная. Сколько я протяну? День? Вряд ли. Час? Возможно. Вдруг земля повернулась под каким-то совсем немыслимым углом и падая я поняла, что и часа мне не протянуть.
  
   Ммммм, как хорошо... Неужели ад настолько богат энергией? Если так, то мне давно надо было умереть и не мучиться в этом богами забытом мирке.
   - Долго будешь притворяться? - Раздался неподалеку незнакомый голос, от которого я вскочила на ноги, отпрыгнула на несколько метров в сторону, и стала шарить пояс в тщетных поисках моей катаны. А как только рассмотрела владельца этого самого голоса, то чуть не села: молодой, темноволосый парень излучал во все стороны столько энергии, сколько я в месяц не зарабатываю, и самое главное, его это похоже вообще не волнует! Как-то сразу горло пересохло... Сглотнув и стараясь больше не делать резких движений я решила получше рассмотреть визитера. Привлекательное лицо, короткие черные волосы, белая одежда странного покроя и катана на поясе. - Я конечно знаю, что я красивый, но скоро во мне дырки появятся.
   - Простите, это моя первая встреча с гостем из другого мира.
   - Хм? А с чего ты решила, что я из другого мира?
   - Просто здесь никто не будет так безразлично транжирить энергию. А! - Я только сейчас заметила, что и у меня энергия чуть ли не через край выплескивается. Этот постарался? А кто еще? Давно я столько энергии не имела, как же приятно...
   - Транжирить? Так лучше? - Поток энергии как отрезало.
   - А... Да, лучше. - Немного нехотя подтвердила я: все же хорошо, когда вокруг тебя столько энергии...
   - Как тебя звать то, красавица? И может уже расслабишься? - Тут я заметила, что все еще стою в боевой стойке.
   - Нова. Приятно познакомиться. Полагаю я тебе обязана своим спасением?
   - Киз. И не стоит благодарностей, мне было не трудно. - Полностью восстановить мой запас "не трудно"? Как же завидно... Тем временем я достала из своего рюкзака свой дневной рацион и осмотревшись по сторонам пошла собирать ветки для костра: подогретый рацион не такой гадкий...
   - Не стоит. - Раздался голос за спиной. - Шаккахо. - Из руки Киза в землю перед ним ударил маленький шарик красного огня, после чего не потух, а немного разгорелся, изображая из себя костер. Пожав плечами я бросила сухие веточки и устроилась подогревать себе еду.
   - Будешь?
   - Я не голоден.
   - Как хочешь. - На некоторое время воцарилась тишина. Я утоляла голода, а Киз беспардонно рассматривал меня. - Я конечно знаю, что я красивая, но скоро во мне дырки появятся.
   - Хаха, могла бы придумать что-то свое. - Я лишь пожала плечами.
   - Что дальше?
   - Что значит "что дальше"?
   - Что ты будешь со мной делать?
   - Я? Ничего. Вот только я не могу поручиться за тот десяток людей, что приближается к нам с уго-запада.
  
   Киз.
  
   Упавший среди скал путник оказался довольно пыльной девушкой. К сожалению она была присмерти: в ней не оставалось ни капли реатсу. Времени, чтобы проверять как на нее подействует реатсу арранкара не было, в крайнем случае с ней произойдет то же самое, что происходит и так. К моему удивлению никакого отторжения не было и вместо предсмертной агонии, девушка улыбнулась во сне и перевернулась на другой бок. Отнеся ее на более ровное место, я забрал ее катану, и присел на камешек, дожидаясь пока она проснется. Удивительно, но на вечный русский вопрос "кто виноват"? и "что делать"? у меня были ответы. Виноват я сам, а что делать? Для начала допросить вот эту вот девушку. Вряд ли я найду более подходящий источник информации: она все же обязана мне жизнью. Хотя сама девушка в энергетическом плане весьма странная: я совсем не чувствовал ее источник. У людей и арранкаров с шинигами им является душа, но я в другом мире и кто знает какие здесь законы? Но чтобы источника не было совсем? И при этом сам мир вытягивает энергию... Как она вообще дожила до своих лет? По логике вещей здесь вообще не должно было остаться ничего живого... Хм? А ведь девушка проснулась.
   - Долго будешь притворяться? - Ого, как она подскочила! А теперь замерла? Чего это с ней? - Я конечно знаю, что я красивый, но скоро во мне дырки появятся. - Недолгий разговор породил еще больше вопросов, но я не спешил их задавать: пускай сначала расслабится, поест... Хм? У нас гости? На пороге моей чувствительности я засек около десятка людей. И еще один, с несколько большим запасом энергии следовал за ними на некотором отдалении.
   - Что ты будешь со мной делать? - Устрою допрос с пристрастием, МУХАХАХА. Кхм, то есть...
   - Я? Ничего. Вот только я не могу поручиться за тот десяток людей, что приближается к нам с уго-запада.
   - Черт, настырный ублюдок. - Девушка быстро покидала остатки обеда обратно в свой рюкзак и повернулась ко мне. - Можно? - И протянула руку к своей катане.
   - Да, конечно. - Я протянул ей клинок, и Нова быстро пристегнула его к своему поясу. - Драться будешь?
   - Ну да. Морган вряд ли будет меня преследовать: слишком он гордый. А с мелкой сошкой я теперь смогу разобраться. - Морган? Уж не он следует к нам с некоторой задержкой? Хммм... Не буду об этом говорить, хочу посмотреть что получиться.
   - Тебе помочь?
   - Не стоит. - После некоторого раздумия ответила она. - Я привыкла сама разбираться со своими проблемами. - Я пожал плечами, после чего снова проверил свою маскировку. Вроде реатсу не вытекает, ну кроме того ручейка, что вытягивает из меня сам мир. Тут из-за камней вышла группа людей.
   - Все-таки жива? Ну это не надолго. - Сообщил мужик самой что ни на есть бандитской наружности, обращаясь к своим подельникам. Вместо ответа, Нова не раздумывая бросилась к говорившему, а дальше... А дальше был сюрприз. Я то думал, что последует что-то вроде избиения бомжей профессиональным каратистом, но местные "бандиты" сражались на таком уровне, что и лейтенанты шинигами позавидуют! Кроме того командная работа этой группы была просто на высоте. А сама Нова...
   "Если ты позволишь этой девочке умереть, то Сегунда Этапа ты больше не воспользуешься." Раздался голос Цундере, а когда до меня дошел смысл сказаного, я почувствовал, как у меня челюсть отпадает.
   "А почему?" Только и смог я спросить, захлопнув рот.
   "А ты не видишь?" Вижу? Я пригляделся к Нове. Четырех противников уже нет в живых и судя по всему остальные скоро последуют туда же. А дерется она чертовски хорошо! Но почему Цундере!! Вдруг решила вступиться за нее?
   "Нет, не вижу."
   "Эта девочка владеет мечом лучше чем я." Да что это такое с моей чельюстью? Я снова захлопнул рот.
   "Ты уверена? Она конечно хороша, но ничего особенного."
   "Дилетант. Она не хочет тратить силы, поэтому сражается именно на том уровне, который необходим для победы. Поверь мне, в серьезном бою она тебя заткнет за пояс за долю секунды."
   "Не думал, что придет день, когда ты будешь отстаивать тот факт, что кто-то сильнее тебя."
   "Только идиот уверен в собственной непобедимости. Всегда есть кто-то, кто сильнее тебя, и глупо закрывать глаза на этот факт."
   "Ладно, я и сам не собирался позволить ей умереть." Ответа не пришло. Впрочем я и не ожидал.
   Тем временем Нова закончила с последним бандитом, и только тогда я понял, что Цундере была права: когда Нова сражалась с последним противником, ее движения были гораздо медленнее, а приемы более простые. Действительно сохраняет энергию. А вот и запоздавший гость с повышенным уровнем реатсу...
   - Я так и думал, что этот мусор не сможет с тобой справиться. - Сообщил сорокалетний мужик в красном плаще. - Кто бы мог подумать, что у меня возникнут проблемы с "боевиком"... Правильно тебя называют одной из лучших. - Нова тем временем немного сбледнула, но страха не выказывала. Вместо этого она незамедлительно атаковала. Вот теперь я верю, что она может быть сильнее Цундере. Скорость ее движений была деиствительно потрясающей: без использования реатсу мне за ней точно не успеть, а она реатсу точно не использовала. Энергия конечно тратилась, но не напрямую. Просто ее организм теперь тратил гораздо больше энергии и она не восполнялась.
   К сожалению подобный прорыв не принес результата: Морган просто вспыхнул как факел, и Нове пришлось тормозить, просто чтобы не сгореть. А дальше все стало совсем печально: огненный маг безнаказанно гонял бедную девушку, а она ничего не могла сделать. Данный факт меня несколько закоротил: кто-то сильнее Цундере не может победить кого-то не сильнее уровня лейтенанта? Разгадка была проста. Все дело в реатсу: Нова не могла ее использовать, а Морган мог. Как оказалось, этого достаточно, чтобы опустить кого-то уровня Цундере на уровень лейтенанта шинигами. Как-то даже обидно за девушку: дать ей возможность управлять реатсу, и она может посильнее меня будет.
   - Ну вот и конец. - Морган сумел поймать Нову в кольцо пламени, и сейчас просто медленно его сжимал, в то время, как девушка осматривалась по сторонам в поисках выхода. Ладно, я посмотрел на все, что хотел, пора уже и к вопросам перейти.
   - Серо. - Ничего особенного я придумывать не стал, и как оказалось простого серо было более, чем достаточно: поток плотных духовных частиц просто стер мужика из этого мира.
  
   Нова.
  
   Черт! Черт, черт, черт! Ну какого черта он решил меня лично преследовать? Сначала я хотела убежать, но вспомнила, что убегать от энергетика себе дороже: в прошлый раз я всю энергию потратила, а убежать смогла только когда примитивная ловушка сработала. А теперь дело вообще хреново: этот ублюдок смог-таки поймать меня в кольцо, и сейчас медленно его сжимает. Как-то не хочется мне сгореть заживо, но выхода я не вижу. Ну что я ему сделала, а? Я всегда предпочитала с энергетиками не пересекаться, чего он ко мне привязался? Так, не о том думаю. Выход! Надо найти выход!
   - Серо. - Передо мной пронесся луч красноватой энергии. А от ее плотности и количества я чуть ли в обморок не упала. Никогда столько энергии не видела! А ведь я совсем забыла об этом иномировом госте... А от Моргана тем временем вообще ничего не осталось. Даже пепла. Сглотнув, представив, что со мной будет, если я вдруг разозлю этого Киза, я посмотрела на черноволосого парня. А он все так же сидел на камне и ничего не напоминало о том, что он только что использовал ядерную бомбу, чтобы убить муху.
   - Кхм, спасибо, ты уже дважды спас меня.
   - Что ты, что ты. Впрочем если ты хочешь мне как-то отплатить, то ответь на пару вопросов: я тут новенький, и ты можешь мне серьезно помочь, просто ответив на ничего не значащие вопросы. - Разумно, вот только остановится ли он на вопросах, или потребует чего-то еще? Конечно злить этого Киза может быть фатально, но в некоторых "вопросах" я чрезвычайно упряма.
  
   - Ну задавай. - Еще раз осмотревшись по сторонам, и не найдя ничего интересного, я села на соседний с Кизом камень, и выжидательно на него посмотрела.
   - Давай для начала чего-нибудь попроще. Кто ты такая?
   - Ха? Я же представилась, меня Нова зовут, наемница, если еще не понял.
   - Да нет, я не об этом. Дело в том, что ты ощущаешься как-то неполноценно, как будто в тебе чего-то не хватает.
   - Ах вот ты о чем. Ну так это потому что я - фантом.
   - А вот с этого момента поподробнее. - Подробнее? Он наверное первый раз к нам пришел. Повезет же какому-то энергетику... - Например кто такие "фантомы" и с чем вас едят?
   - По сути фантомы это чистый разум.
   - Да не стесняйся ты, рассказывай поподробне, считай, что я несмышленый ребенок, не знающий простейших понятий.
   - Ладно, тут со мной тебе повезло: мой учитель мне многое рассказал. Итак... Обычный человек состоит, если можно так выразиться, из трех состовляющих: тело, душа и разум. С приходом смерти тело умирает, душа в большинстве случаев отправляется на перерождение, а разум стирается. Но как и у любого правила, здесь тоже существуют исключения. Если перед смертью человек испытывает очень сильные эмоции, есть шанс, что произойдет сбой, и разум останется существовать без души и тела. В моем случае я сохранила память и разум из-за страха. Хммм... - Я вспомнила, как умерла: да, неприятно было. - В любом случае, проблема заключается в другом: без души у нас нет никаких средств к генерации жизненной энергии. Но зато у нас появилась способность поглощать любою энергию: начиная с солнечных лучей, заканчивая ядерным распадом. В умереных количествах конечно. Но и тут возникает проблема. Дело в том, что любой мир имеет некоторые системы собственной защиты, и фантомы рассматриваются как паразиты, и мгновенно выбрасываются в отстойник. Ну что я могу сказать? Добро пожаловать в этот самый "отстойник".
   - Продолжай, ты интересно рассказываешь.
   - Хм. По сути сейчас мы находимся в мертвом мире. Здесь нет ни капли энергии, но зато нет и защитных систем, так что мы можем здесь находиться. Кстати именно из-за этого у нас столько гостей из других миров: сюда гораздо проще попасть, нежели прорываться через защитные барьеры нормальных миров.
   - Но если здесь нет энергии и вы не можете ее генерировать, то как вы выживаете? И кроме того энергия вытягивается. Куда?
   - Я не говорила, что энергии здесь нет. Я говорила, что эта планета не имеет собственной энергии. Фантомы, ее населяющие когда-то давно изобрели довольно интересную штуку. Генератор пустоты способен генерировать энергию по сути из ничего, из пустоты, окружающей наш мир. Таких Генераторов-кристаллов у нас три и создавать больше нет смысла: вокруг нашего мира есть ограниченный объем пустоты, так что если добавить еще кристаллов, то они просто будут генерировать меньше энергии. Но как не трудно догадаться, получаемой энергии на всех не хватает, поэтому она превратилась в местную валюту. Вот. - Я достала один из своих энергокристаллов и бросила Кизу.
   - Пустой? - Спросил парень, вертя в руках кусок непрозрачного камня.
   - Ага. - Тут я заметила, что кристалл начал слабо светиться.
   - А они довольно вместительны для своего размера. - Киз бросил кристалл обратно и я уже не удивилась, что он полон.
   - Мда... Хорошо наверное жить в нормальном мире...
   - Не жалуюсь, но и там есть свои проблемы.
   - Проблемы есть везде... Так, на чем я остановилась? Да, местная валюта. Ну вроде больше нечего рассказать об обустройстве нашей жизни. Есть вопросы по этому пункту?
   - Куда вытягиваемая энергия девается?
   - Ах да, тут я ничего сказать не могу. Учитель говорил, что это так и не выяснили и спекулировал на тему, что сам мир накапливает энергию, чтобы потом возродиться. Впрочем эта теория ничем не лучше скажем идеи, что энергия просто выливается в междумирье, ведь защиты на этом мире нет. Честно говоря идея учителя мне не нравится, ведь все фантомы бессмертны, и когда этот мир возродится, то выкинет нас всех в другой мертвый мир и не факт, что там будут необходимые материалы, чтобы выжить... Ладно, это так, лирика. Еще вопросы есть?
   - Вопросы, вопросы... - Киз задумался. - Откуда ты знаешь такие понятия, как "ядерная энергия"? Неужели здесь есть уран?
   - Нет, урана здесь нет. Просто как оказалось, "земля" имеет огромное количество двойников и среди фантомов довольно много пришельцев оттуда. Я, например встречала выходца с "Земли", на которой победила фашистская германия, или "Земля", где люди порабощены вампирами и оборотнями. Миров огромное количество и многие из них весьма развиты технически. Еще вопросы?
   - Нет, а если появятся, то задам.
   - Ну и хорошо. Дальше... Сейчас наш мир разделен на четыре... Ну наверное можно сказать государства, хотя кроме Северного Архипелага, организованной власти нет. Просто есть группы энергетиков, контролируещие кристаллы пустоты, с которыми всем приходится считаться. А кроме них каждый город сам себе хозяин.
   - Кстати говоря! Извини, что перебиваю, но у меня появился вопрос: если ты говоришь, что ты являешься просто разумом, то зачем ты недавно обедала? - Ну надо было тебе поднимать этот вопрос!
   - Это не столько еда, сколько альтернативный источник энергии. В этой смеси нет ничего, что можно было бы считать "едой" и тем не менее попадая внутрь организма фантома, проишодит слабое выделение энергии. Не много, но хоть что-то.
   - Понятно. Еще ты уже несколько раз говорила про "энергетиков"...
   - Ну да, я еще не рассказала. Дело в том, что все фантомы довольно сильны по меркам других миров. Мы получаем некие способности после избавления от тела и души. И после их обретения нас можно условно разделить на две группы... Или вернее будет сказать касты. "Боевики" это те, кто не способен напрямую управлять своей энергией. Вместо этого у мы имеем повышенные физические способности. Говоря простым языком все боевики отлично машут острыми железяками. "Энергетики" же способны напрямую управлять энергией, превращая ее в... разное. Некоторые, как этот говнюк Морган просто превращают энергию в огонь или электричество. Но этим не ограничиваются возможности энергетиков. Управление гравитацией, массой, или даже предсказание будущего. Само собой энергетики стали высшей кастой, а боевики - низшей.
   - Само собой?
   - В этом мире все решает сила. Жизни здесь ничего не стоят, не говоря уже о законах, защищающих "права человека". Слаб? Тогда либо подчиняйся сильному, либо умри. Энергетики просто сильнее боевиков, вот и все.
   - Не сладко тут живется? - Я лишь пожала плечами.
   - Ко многому привыкаешь.
   - Ну ладно, с этим разобрались, а сама то ты кто будешь? Не думаю, что каждый фантом так много знает, даи не зря этот Морган тебя одной из лучших назвал.
   - Я? Просто мне повезло. Я сюда попала когда мне было хммм... Шесть лет? Что-то вроде этого. Дети здесь редкость, так что меня взял к себе один из мастеров Архипелага. Он мне рассказывал, что за несколько лет до моего появления, проиграл дуэль с некой Бари, и пошел скитаться по миру, чтобы отшлифовать свое мастерство, но когда он решил, что стал достаточно сильным, оказалось, что Бари уже нашла себе хозяина и покинула этот мир. Обиженый в лучших чувствах, он пошел к оракулу Архипелага, и ему предсказали, что скоро и он найдет себе хозяина. Тогда то он и решил, что уходить, не оставив свой стиль в наследство будет неправильно, и подобрал меня как свою ученицу. Повезло, что ни говори. Конечно я до сих пор не смогла полностью освоить его стиль, но это уже моя проблема.
   - А что за человек был этот учитель?
   - Да так себе человек. Учил многому и довольно жестко, если не сказать жестоко. Но тем не менее эффективно. Он был не последний человек в Архипелаге, так что знал он многое. А я хотела выжить, так что училась стиснув зубы.
   - Многому учил? - Киз как то странно на меня посмотрел. Я вздохнула.
   - Да, он заставлял меня с ним спать, если тебя это так сильно интересует.
   - Ты так спокойно об этом говоришь?
   - А что такого? Он семь лет давал мне энергокристаллы чтобы я не загнулась, и научил выживать в этом проклятом мире. Я не вижу ничего плохого, чтобы хоть так заплатить ему. Кроме того где-то после третьего раза мне и самой понравилось: в конце концов он не был уродом или садистом...
   - Не ожидал, что ты будешь рассказывать такие подробности о себе.
   - Я обещала тебе ответить на вопросы. Кроме того мне нечего скрывать.
   - Похвально, но теперь у меня возник еще один вопрос...
  
   Киз.
  
   - Похвально, но теперь у меня возник еще один вопрос: ты говорила, что эта Бари и твой учитель нашли "хозяина"? Что это значит?
   - Ах да, совсем забыла. Дело в том, что у энергетиков есть шанс убраться из этого мира. Видишь ли, у любого человека или другого существа, имеющего душу и разум, присутствует космосфера.
   - Присутствует чего?
   - Космосфера, ну или попросту внутренний мир. Он возникает на стыке разума и души и имеет свои собственные законы. Но важно то, что будучи чистым разумом и не имея собственной энергии, мы можем поселиться в такой космосфере и напрямую качать энергию из души принимающей стороны.
   - Паразиты?
   - Скорее симбионты. мы живем во внутреннем мире, полностью подчиняющимся своему хозяину. Захоти он или она, и фантом моментально умрет. Но мы можем принести пользу: поскольку мы в этом случае качаем энергию из своего хозяина, то нормальные миры не видят в нас угрозу и мы можем проявиться в материальный мир и... Ну попросту говоря помогать своим хозяивам разобраться с трудными ситуациями. - Вот оно как значит. нет, постой ка! Я же думал, что способность Николая это вызывать фантомов, но оказывается что они просто живут в его внутреннем мире... Но тогда в чем заключается его сила? Ладно, потом об этом подумаю. Тут еще один момент надо прояснить.
   - Ты сказала, что шанс убраться отсюда есть у энергетиков, но до этого заявила, что твой учитель получил хозяина? Из твоих слов я подумал, что он боевик?
   - Да, он был боевик. Лучший из лучших... А насчет твоего вопроса... Не то, чтобы боевики физически не могли получить хозяина, просто кому мы нужны? Энергетики сильнее нас в несколько раз, и отказываться сменить место жительства никто не будет: просто иди, выбирай кого посильнее и возвращася домой.
   "Если ты собираешься приобрести здесь фантома, то я согласна жить только с этой девочкой." Заявила мне Цундере. Ну да, она же тоже живет в моей "Космосфере", так что не считаться с ее мнением я не могу.
   "Хорошо, но..."
   "У нее еще есть потенциал. Девочка может стать гораздо сильнее, так что не думай, что какой-то энергетик будет сильнее." Не часто, да что там, это первый раз, когда Цундере так рьяно кого-то защищает.
   "Ладно, ладно, убедила. Впрочем поспешных решений я делать не буду." Меня больше заинтересовала сама ситуация: случайно ли я попал в мир, где я, а потенциально и другие арранкары могут стать сильнее, получив подобного помощника? Хотя это глупый вопрос. Конечно не случайно: Антон наверняка знал, куда мы направляемся, а значит и Агуст знал. И тем не менее они направили меня сюда... Похоже Орден действительно хочет, чтобы Миллениум стал сильнее. Приятно, когда тебе помогают, но не стоит слишком полагаться на их помощь.
   - Прием? Ты живой? - Хм? Нова перед моим носом рукой машет, а я и не заметил?
   - А, извини, я задумался. Ну хорошо, нам нечего на месте стоять. Не проводишь меня до ближайшего города?
  
   Нова.
  
   Серый, привычный пейзаж. Крупные камни остались позади, и сейчас во все стороны простиралась пустыня. Унылый пейзаж, я вообще почти не помню как выглядят растения, а здесь их вообще нет... Киз отстает от меня на несколько шагов, и судя по всему о чем-то думает. Ну а у меня настроение самое что ни на есть скверное...
   Вот я так и знала, что просто ответами на вопросы дело не кончится! Сейчас "проводи до города", потом еще что-нибудь, а потом... А хрен его знает, что будет потом. Что я вообще знаю об этом пришельце? Ну кроме того, что он весьма силен и первый раз в мертвом мире? Веселый, любит пошутить. Хотя это может быть просто маска. Знаю я таких: все из себя добренькие и приветливые, а копни поглубже и лучше самой зарезаться, чем с таким водиться... Что еще? Хм, больше ничего. Ничего я о нем не знаю. Захотелось тяжело вздохнуть, но я подавила это желание: лучше не показывать свое настроение.
   Ну и что мне делать? Варианта вообще два: делать ноги или остаться с этим Кизом. Зачем мне с ним оставаться? Что я с этого получу? Ну в лучшем случае я получу кучу заряженых энергокристаллов. Конечно гипотетически он может... Нет, лучше даже не думать об этом: если нет надежды, то и больно не будет... Что еще я от этого получу? Кучу энергетиков, желающих сорвать свою злость за то, что Киз выбрал не их. И на ком они будут срывать злость? Правильно, на мне. И это в лучшем случае, а то может он и сам меня прикончит: вдруг я что-то не то узнаю или услышу? Не зря же он вообще сюда попал? Настроение падало уже куда-то под землю.
   Надо делать ноги: оставаться с Кизом будет себе дороже. Но и тут тоже не все так просто. Сказать прости, прощай я не могу: во-первых он спас мне жизнь и я хоть как-то обязана ему заплатить, а во-вторых вдруг он обидется? И мне что-то не хочется его обижать... Черт, ну за что мне все это? Жила себе спокойно, никого не трогала, и вдруг на тебе! Сначала подстава с энергетиком в засаде, а потом этот непонятный пришелец! И не ясно что опаснее... Как же мне покультурнее от него свалить, и при этом не обидеть? Хммм... Простейшее решение - довести его до города, а потом сказать, что мол у меня много важных дел, так что удачи тебе и все такое, но вдруг он попросит провести экскурсию по городу ии не дай бог навяжется помогать с моими делами? Вот ведь попала! Просто "исчезнуть" тоже вряд ли получится: Киз почувствовал приближение мордоворотов Моргана гораздо раньше меня и наверняка сможет отследить меня, захоти он это сделать. Да и вообще не хочу я в этот город идти: я именно там получила последнее задание, и мне совсем не хочется повстречаться с Моникой, которая его собственно и повесила. Ладно, сейчас у меня выбора нет, а как придем в город, попытаюсь сослаться на неотложные дела и свалить оттуда куда подальше.
   - Это мы туда идем? - От раздумий меня оторвал голос пришельца. Я посмотрела вперед и вдалеке заметила несколько низких строений. Мы так быстро идем?
   - Да. Керн, городок небольшой, но его хозяйка, Моника имеет некоторые связи с одной из групп, контролирующих кристалл пустоты, так что тут относительно безопасно. По крайней мере местные жители совсем не наглеют. - А про себя добавила, что теперь мне здесь находиться совсем не безопасно.
   На некоторое время воцарилась тишина. Мы продолжали идти, а город приближался довольно медленно. Расстояние оказалось обманчивым, и вскоре стало темнеть, а до города было еще далеко.
   - А там что такое? - Киз показал рукой на слабый дымок, идущий немного левее нашего пути.
   - Кто-то костер разжег. Хммм...
   - Что такое?
   - Мы до города вряд ли успеем до темноты, так что может лучше присоединиться к ним?
   - Мне все равно: ты тут больше меня знаешь, так что ты и решай. - Логично. Разбойники вряд ли будут разводить костер в такой близости от города, так что это скорее всего торговцы. А раз это торговцы, то есть шанс, что они чем-то заинтересуют Киза, и я смогу наконец от него избавиться.
   - Ну тогда пошли. - Я изменила курс, и теперь мы шли напрямую к этому костру. О своем решении я пожалела лишь тогда, когда рассмотрела лицо так называемого "торговца". Ну кто мог подумать, что сама леди Моника будет ночевать на голой земле?!
   - Нова? Вот уж не ожидала тебя здесь увидеть. - Хозяйка ближайшего города поднялась на ноги и бросив на меня взгляд, стала рассматривать Киза. Уж не знаю, насколько хорошо он маскируется от энергетиков, но я не чувствовала в пришельце ни капли излучаемой энергии. - Не познакомишь меня со своим другом?
   - А я и сам могу представиться. - Сообщил Киз. - Киз Грин. Странник. Отправился путешествовать по миру в поисках одного из великих сокровищ моего городка, утерянных шестьдесят-восемь лет назад. - Чего он несет?!!
   - Как интересно. Ну а я - Моника Золучи. Мэр вон того городка. - Девушка показала рукой на Керн. - А вы не поведаете, что это за сокровище такое? Может я о нем слышала?
   - Ну а как же не поведать такой прекрасной даме? Сокровищем этим является меч величайшего фантома-боевика, способный уничтожить любого энергетика одним взмахом. - Мне хочется сквозь землю провалиться. Даже люди Моники еле улыбки сдерживают. Кстати о ее людях: четыре фантома были явно энергетиками, как и сама хозяйка города. Шансов убраться у меня никаких. Как же мне хочется провалиться сквозь землю!!!
   - К сожалению я ничего не слышала об этом поистине великом достоянии вашей родины. Но я думаю, что вы не откажитесь присоединиться к нам? - Моника села обратно к костру и показала рукой и нам присаживаться. - Как прошло твое последнее задание, Нова? - Как, как? Уж точно не так, как ты хотела. Вот только я не понимаю, что я ей сделала?
   - Спасибо, все прошло отлично. Надеюсь наш контракт еще в силе?
   - Да, не волнуйся, кристаллы дожидаются тебя в городе. И жаль все-таки.
   - Что жаль?
   - Жаль, что ты вернулась. Я-то надеялась, здесь встретиться с Морганом. - Я лишь тяжело вздохнула.
   - Да что я вам всем сделала?!
   - А вот этого, моя девочка, тебе знать необязательно. - В следующий миг мои руки и ноги оказались скручены лентами фиолетовой энергии, предотвращая любые движения, а из ладони Моники мне в лицо понеслась стрела того же цвета. Ну вот и все.
   - Данку. - Тут прямо перед моим носом возникла прозрачная стена весьма впечатляющих размеров, о которую и разбилась атака Моники не принеся никаких результатов.
   - А вот это неожиданно. Я не люблю неожиданностей. - ледяным тоном сказала Моника, а ее люди повставали со своих мест, готовясь к бою. А я оставалась связанной и просто смотрела за разворачивающимся действом. А посмотреть было на что: Киз просто исчез со своего места, появившись за спиной одного из энергетиков.
   - Бякурай. - Белоснежная молния пробила грудь сразу двоих из четырех помощников Моники: того, за которым стоял Киз и того, в которого он собственно целился. Впрочем оставшиеся двое тоже не задержались на этом свете. - Гаки Рекко. - Множество зеленых лучей просто изрешетили оставшихся энергетиков, и только Моника успела закрыться своим собственным щитом. А уверенности то в ее глазах поубавилось. Впрочем Киз не позволил ей показать все свои способности: он снова воспользовался своей непонятной техникой перемещения - вот бы мне такую - и появился у девушки за спиной. Однако вопреки моим ожиданиям, она не умерла. - Рикуджокоро. - Шесть световых пластин просто парализовали хозяйку ближайшего города, после чего Киз неспешным шагом направился ко мне, и голыми руками разорвал сковывающие меня энергетические ленты. - Она твой враг, тебе и решать что с ней делать. - Заявил он, и сел обратно к костру. Это он серьезно? Черт, а ведь причин почему он это сделал может быть много: от простого желания сблизиться со мной, предоставив моего врага мне на блюдечке до нежелания учавствовать в убийстве мэра целого города. Ладно, мне нечего думать: учитель мне надежно вбил в голову простую аксиому. За спиной можно оставлять только мертвых врагов. Моника вроде хотела что-то мне сказать, но я даже слушать не стала: подошла и отрубила ей голову. А потом еще и ее псов проверила: энергетики бывают на удивление живучи... Нет, все мертвы.
   - Зачем ты это сделал?
   - Сделал что?
   - Почему ты мне помогаешь? Если бы ты перестал скрывать свои силы, то Моника бы перед тобой на задних лапках прыгала и в рот смотрела. Да что там, она гораздо сильнее меня и если ты хочешь получить фантома, то ты только что потерял неплохую кандидатку.
   - Позволь мне самому решать кто достоин жить, а кто - нет. - Холодно ответил парень.
   - Как скажешь. Я просто не понимаю, зачем ты так стараешься ради меня? Мне в любом случае долго не жить: похоже меня заказал кто-то весьма влиятельный, раз даже Моника вышла из своего города, чтобы удостовериться в моей смерти. А вот себе ты только что поднасрал: энергетики не любят, когда своих убивают.
   - Что, уже сдаешься?
   - Мечтай! Я заберу с собой много этих тварей, но мне все равно не жить: связей у меня никаких, заступиться некому, так что рано или поздно меня поймают. И тебе лучше быть подальше от меня, когда это время придет.
   - А вот тут ты не права. Совсем не права. Когда это самое время придет, тебе лучше находиться как можно ближе ко мне. - Что? Да не верю!
   - Ты предлагаешь мне свою защиту?
   - Именно. - Ну все. Теперь мне точно не жить. нет, пока он здесь, я могу расслабиться: вряд ли кто-то кроме самых могущественных фантомов способен справиться с Кизом, но как только он вернется в свой мир... Ладно, хотя бы последние недели проживу спокойно.
   - С чего такая честь? И что ты потребуешь взамен? Учти, что я бедна и не могу многое предложить.
   - Почему? Ну скажем, что кое-кто весьма хочет, чтобы ты выжила. - Кое-кто? Но у меня нет подобных знакомых! Врет? Может быть, но лучше не переспрашивать. - А что потребую взамен - узнаешь, когда придет время. - И откровенно так осмотрел меня с головы до ног. Меня что ли хочет? Ну ладно, он парень привлекательный, да и у меня давно уже мужика не было. - А пока это время не пришло, я надеюсь на твое сотрудничество. - А что мне еще остается делать?
   - Без проблем.
  
   Киз.
  
   Этой ночью я решил не спать. Убедившись, что Нова заснула, я еще раз проверил все ли спокойно и поставив сигнальное кидо, отправился во внутренний мир. Ну или как это здесь называют "космосферу". Недавняя стычка меня не слишком волновала: Моника, судя по запасу ее реатсу могла бы и подраться, но драться у меня настроения не было, так что я вбухал в простое рикуджокоро столько реатсу, что хватило бы и на Серо Оскурас...
   - Зачем пришел? - Спросила вечно тренирующаяся Цундере, стоя посреди своего додзе.
   - Поболтать захотелось. - Я взял один из боккенов и встал напротив своей занпакто. Я уже давно знаю, что Цундере ненавидит тратить время на разговоры, но если занять ее сражением, то можно узнать много интересного. В основном это "интересное" будет касаться моих навыков, ну или их отсутствия, но иногда можно узнать что-то важное.
   - О чем? - Девушка без промедления атаковала, и я уже привычно ушел в глухую оборону. Одновеменно атаковать Цундере и сохранять нить разговора я не способен, так что приходится просто защищаться.
   - Да вот интересно мне, чем тебя Нова так подкупила?
   - Тебе то что?
   - Завидно. Хочется, чтобы ты и за меня так заступалась. - Конечно это все всего лишь слова: я прекрасно знаю, как девушка на самом деле ко мне относится. Просто характер у нее такой холодный.
   - Не дождешься.
   - Жадная ты на добрые слова... Ну да ладно. И все же почему ты согласна жить только с ней?
   - А ты сам подумай и ответь. А я скажу прав ты или нет.
   - Ну ты сама сказала, что она сильнее тебя на мечах, но я не думаю, что этого достаточно, чтобы ты угрожала мне разрывом всех отношений в случае ее смерти.
   - Верно. - Цундере использовала какой-то совсем заковыристый прием и я покатился на земле. Увернувшись от нескольких ударов и вскочив на ноги я продолжил свои размышления.
   - Что могло бы тебе понравиться в характере другого человека? Помешанность на тренировках? Но Нова не выглядит слишком помешанной на силе.
   - Тоже верно.
   - Тогда я вообще не понимаю.
   - Скажи, что для меня важнее всего? - А вот этот прием я уже видел! Увернувшись, и проведя безрезультатную серию ударов, я немного задумался. Впрочем ответ не был трудным: я все же овладел Сегунда Этапа и отлично понимаю ее чувства.
   - Моя жизнь?
   - Тоже верно. А теперь скажи, что нужно для твоего выживания?
   - Сила и связи?
   - Снова верно. Связями ты уже начинаешь обрастать, а что насчет силы?
   - А что насчет нее?
   - Скажи, чего тебе нехватает, и чего у тебя в достатке? - А вот тут уже интереснее. Чего у меня в достатке? Ну во-первых у меня полно реатсу. Я вообще не помню случая после обретения Сегунда Этапа, когда мой запас уменьшался хотя бы на половину.
   - Ну реатсу у меня даже больше, чем надо.
   - Реатсу много не бывает, но тут ты прав. Энергии на всякие фокусы у тебя достаточно. С этими фокусами у тебя тоже имеется постоянный прогресс: свет, гравитация, пространство. Ты продвигаешься в освоении всех трех сил. Да и с кидо особых проблем нет. Хоть новые заклинания и не придумываешь, но все, что выдумывает Арди, выучиваешь за несколько минут.
   - Тогда...
   - Именно. Твои боевые навыки. К сожалению ты достиг своего потолка с оружием. - Нечего сказать. Я и сам в последнее время стал замечать, что сколько бы не тренировался с Цундере, а прогресса никакого.
   - Пожалуй ты права.
   - Не то, чтобы ты был полной бездарностью, да и опыт - весьма ценное оружие, но мне не нравится, что у тебя есть такая слабая сторона.
   - А при чем здесь Нова? - Я решил вернуться к теме моего визита.
   - Я не знаю, каким образом фантомы могут помогать своим хозяевам, но энергетики для тебя бесполезны: ты и так неплохо работаешь с энергией. Но вот если у тебя появится кто-то, кто сможет прикрыть твою единственную слабость, я не собираюсь пропускать такой шанс. И тебе не позволю. - А Цундере странно разговорчива сегодня. Это значит, что и ее весьма волнует тема нашего разговора.
   - Спасибо за такую заботу. Нет, я серьезно: приятно, когда о тебе беспокоятся. - Движения Цундере на секунду замедлились, и я поспешил воспользоваться этим шансом. Удар! Нет, мне до нее еще далеко: девушка в последний миг выгнулась немыслимым образом, но мой боккен ее так и не достал. - Кстати говоря вот, что меня интересует. Ты тут постоянно тренируешься, но я что-то не замечаю, чтобы ты становилась сильнее. - Я хотел ее вывести из себя, чтобы может получить еще один шанс для атаки, но вместо этого Цундере ответила своим спокойным тоном.
   - Помнишь, как я сказала, что Нова сможет тебя заткнуть за пояс в несколько секунд?
   - Помню.
   - Я имела в виду честный бой: если ты не будешь использовать реацу.
   - Ну да, я так и понял... О, черт! - Тут до меня наконец дошло: если Нова одолеет меня за несколько секунд, а Цундере если и слабее ее, то лишь ненамного, это значит, что... Додумать я не успел: движения моей занпакто значительно ускорились, и вскоре я валялся избитый на полу.
   - Возвращайся, там уже рассвет. - Заявила Цундере, когда я немного оклемался, а я и не стал испытывать ее терпение.
  
   Открыв глаза, я действительно увидел рассвет. Довольно унылый рассвет: местное солнце было каким-то тусклым, и далеким. Поднявшись, и слегка размявшись, я проверил, а потом убрал сигнальное кидо: никаких гостей за ночь не было ну и хорошо. Я достал кристалл-компас и проверил направление к Антону. Ну, направление не изменилось, впрочем как и сила, с которой кристалл отклонялся в сторону. И это лишь подтверждало мою догадку о том, что попав сюда мне не очень то и надо искать Николая: Антон с этим сам справиться, если уже не справился. Другими словами я могу делать что хочу, а когда придет время возвращаться, то мне сообщат. Ну или не сообщат: уж вернуться обратно я и сам смогу. Весь вопрос в том, что я хочу здесь делать? Ну во=первых мне все же надо встретиться с этим Николаем. И не из любопытства: насколько я понимаю ситуацию, то он, после сражения с давешней ведьмой, решил наведаться на родину своих фантомов, чтобы забрать еще нескольких. И наверняка у него есть некие связи: не думаю, что он будет выбирать фантомов на улице. Ну и мне хочеться узнать об этих связях. Если все пройдет хорошо, то "Миллениум", в отличие от того же Николая сможет стать постоянным клиентом этих "связей". Насколько я понял, убраться из этого мира - мечта всех фантомов и если наладить постоянную связь, то выгода будет двухсторонняя. Конечно еще многое надо узнать: например почему только Николай использует фантомов? Но в любом случае у меня есть, что им предложить: теперь, когда я побывал здесь, мне будет гораздо легче открывать сюда портал, а поскольку в "Миллениуме" полно свободной реатсу, я могу стать постоянным поставщиком энергии. Вряд ли я смогу установить постоянный портал, но даже без этого, я смогу поставлять сюда большие партии энергии. Что я планирую трабовать взамен? Пока не знаю, что мне может предложить этот мир кроме собственно фантомов, но даже если и ничего, в преспективе просто хорошие отношения могут бы гораздо выгоднее, чем материальная выгода.
   - Мммм. - Нова пошевелилась, и открыла глаза. - Хм, не приснилось значит.
   - Мне обидеться что ли?
   - Как хочешь. - Девушка встала и потянулась. - Можно огонька? - Огонька? Это она о чем? А, понял!
   - Шаккахо. - Немного концентрации, и красный файербол не взрывается, а начинает стабильно гореть на земле.
   - Спасибо. - Нова полезла в рюкзак и снова достала свою "еду".
   - Слушай, зачем ты ешь? У тебя же вроде полный резерв?
   - Ну так это сейчас полный. А мир наш его быстро опустошит. Главная задача этого рациона не пополнить резерв фантомов, а предотвратить утечку энергии. Вернее не предотвратить, а скомпенсировать.
   - А у вас тут все довольно продумано.
   - Не первый век так живут. Все, что можно оптимизировать, уже давно оптимизировано. Все, кроме вкуса. - Добавила девушка, с трудом проглатывая беловатую жижу.
   - Терпи, казак, атаманом будешь.
   - Что?
   - Не обращай внимания. - Нова пожала плечами и вернулась к своей трапезе.
   - Куда пойдем? - Девушка после такого закашлялась и непонимающе на меня посмотрела. - Я имею в виду чего нам ожидать после устранения этой Моники?
   - А ничего. Еще пару дней все будут думать, что Моника просто куда-то отлучилась, а потом начнется передел сфер влияния. Если в городе не задерживаться, то к тому времени мы уже будем далеко.
   - Отлично. Тогда в путь? - Нова ужа закончила завтракать и сейчас собирала свои вещи.
   - Пошли.
   К городу мы вышли где-то к полудню. Подсознательно я ожидал чего-то средневекового, с высокой стеной и стражниками на воротах, но реальность оказалась совершенно другой. Гордым именем "город" называлась деревня с населением не более тысячи человек. Абсолютно все дома были одноэтажными и сделаны из камня, что в принципе неудивительно: я в этом мире вообще растений не видел. Жители выглядели довольно потрепано и весьма пыльно.
   - А чем они все живут?
   - В пяти минутах от города есть шахта. Там все и работают.
   - Шахта?
   - Ну да. Кристаллы пустоты требуют довольно большого количества ресурсов, да и кроме кристаллов, металл и камень необходим в повседневной жизни. Кто не добывает сырье, тот его перерабатывает.
   - Ясненько.
   - Ну вот мы и пришли. Что дальше делать будешь?
   - Понятия не имею. - Видели бы вы ее лицо в этот момент! - Тут есть гостиница?
   - ... А... Да, есть. Пошли. - Мы двинулись куда-то вглубь деревни, а я продолжал осмартиваться по сторонам.
   - Действительно, не видно детей. Я конечно помню, что ты говорила про условия появления фантомов, но неужели дети настолько редки? На тысячу жителей ни одного?
   - Повезет, если ты одного на десять миллионов увидешь.
   - Но ведь дети умирают довольно часто?
   - Да, но большинство из них просто не понимают, что происходит, или же умирают без сознания. Кроме того нужны действительно сильные эмоции, а не просто "о-хо-хо, я умираю".
   - Ну например?
   - Например? Ну например я. - Упс, совсем забыл, что она тоже сюда ребенком попала. Черт, неудобно получилось. - Перед тем, как умереть, я стала свидетелем того, как изнасиловали, а потом убили мою мать, а затем и отца. После этого у меня довольно долгое время пытались узнать, где могла спрятаться моя сестра, ну а когда у меня не осталось пальцев, то они засунули меня в духовку и хорошенько прожалили. - Что-то мне поплохело. И она так просто об этом говорит? - Чего это ты так побледнел?
   - Прости.
   - За что?
   - За неприятные воспоминания?
   - А, ты об этом? Не переживай, прошлое должно оставаться лишь сухим текстом в книге истории. Переживать по этому поводу после стольких лет? Я не настолько чувствительная особа. Кроме того поверь, это вовсе не самая плохая история. Теперь то ты понимаешь, какие эмоции нужны для того, чтобы произошел сбой в мировом порядке? - Я только кивнуть смог. - У всех фантомов произошло что-то похожее на мою историю. Привыкай. Кстати мы пришли. - Я осмотрелся, и понял, что мы стоим на пороге здания, выглядящего немного лучше остальных. - Сколько номеров снимать?
   - Тебе виднее. Если нужна энергия, то не стесняйся.
   - Возьмем один номер. нечего деньгами сверкать. - Один, так один.
   - Как скажешь. - Пока девушка разговаривала с клерком, я осмотрел зал, но ничего интересного не увидет. Большинство предметов были сделаны либо из камня, либо из металла. Аллюминиевое кресло... Такого я в своем мире не увижу.
   - Ты не против, если я первая приму ванну? Столько дней не мылась, даже в зеркало страшно посмотреть. - Хаха, девушки в любом мире остаются девушками.
   - Да пожалуйста, я могу подождать. - Номер оказался хоть и просторный, но обставлен довольно бедно. две кровати, тумбочка, стол со стульями да вот и все. - Можешь пока зарядить эти кристаллы, пожалуйста? - Нова выгребла из своего рюкзака горсть камней, и положила их на стол, после чего направилась ко второй двери из номера.
   Процедура зарядки много времени не заняла: одно касание, и готово. После этого мне стало совсем нечего делать, и я сел около окна наблюдать за жизнью города. Ну и заодно думать над тем, что мне дальше делать. А вернее куда мне дальше идти. Стоит ли напрямую идти к Антону и знакомиться с Николаем и его контактами, или еще немного побродить по свету? Скорее второе: фантомы никуда не денуться и с контактами Николая я смогу встретиться и потом, но зато если я туда направлюсь сейчас, то вряд ли смогу после этого свободно гулять по этому миру. Я услышал звук открываемой дери, и повернулся. Нова появилась из ванной в одном полотенце, начинающимся на уровне груди, и заканчивающимся чуть ниже талии, едва прикрывая все самое интересное. Но зато я смог, наконец рассмотреть девушку: до этого она была настолько вымазана в грязи и пыли, что нормально ее рассмотреть не представлялось возможным. Первым, что бросилось в глаза был бронзовый оттенок ее кожи. Черные волосы спускались чуть ниже плеч, а темно-карие глаза сейчас осматривали комнату. Фигурка подтянутая, красивое лицо...
   - С чего такая реакция? Никогда полуголых девушек не видел? - А она совсем не стесняется...
   - Да нет, просто я не часто встречался с коренными жителями Америки.
   - Хмм? - Девушка себя осмотрела. - Не нравлюсь?
   - Нравишься. - Чистая правда: Нова была действительно красивой девушкой.
   - А насколько? - Лукаво улыбнулась Нова, неспеша подходя ближе.
   - А насколько надо? - Я обхватил ее за талию, и притянул к себе.
   - Пока не устанеш. - Девушка закинула руки мне на шею, и поцеловала.
   - Вот так сразу? - Через несколько минут Нова оторвалась, чтобы перевести дыхание.
   - А почему бы и нет? Или у тебя кто-то есть?
   - Есть. - Не стал я скрывать. - Но понятие "верность" мне не знакомо.
   - Тогда...
   - Знаешь, если ты не хочешь, то просто оттолкни меня.
   - А, ты обо мне беспокоишься. - Она улыбнулась. - Не стоит. - И вместо разговоров, Нова просто толкнула меня на кровать. Больше разговоров вплоть до следующего утра не было. Оказалось, что фантомы не менее неутомимы, чем и арранкары, а Нова оказалась весьма опытной девушкой и отлично знала не только как самой получить удовольствие, но и как доставить его своему партнеру...
  
   Нова.
  
   Проснулась я лишь тогда, когда в комнату проникли первые лучи солнца. Странно, я обычно так долго не сплю... Тут я вспомнила, что вчера произошло и улыбнулась: хорошо было, давно я так не отдыхала. Открыв глаза, я осмотрелась и поняла, что сейчас я наполовину лежу на Кизе. Ну да, кровать здесь не двуспальная, но все же не настолько тесная. Странно я себя веду, и началось это со вчерашнего дня. Он как-то на меня влияет? Да нет, врядли. Но тогда с чего бы я так расслабилась? Вчера сама полезла к Кизу, хотя он никаких намеков не делал, сейчас безмятежно сплю у него на плече и что самое интересное, не хочу слезать... Я задумалась. Вроде причин для таких поступков у меня нет, но тогда почему? А, понятно: просто сейчас, впервые за последние семь лет я чувствую себя защищенной. Хоть и понимаю, что это не на долго, но все же приятно, когда можно заснуть и не просыпаться от каждого шороха. А вот интересно, что из себя представляет та девушка, что запала ему в душу?
   - Непоседливая и упрямая. - Раздалось у меня над ухом, и я поняла, что последний вопрос произнесла вслух. - А что? Хочешь встретиться?
   - Может и хочу, но какое это имеет значение? Если конечно она сюда не прийдет, в чем я сомневаюсь.
   - Ты права, она сюда вряд ли заявится. Но что мешает тебе заявиться к ней? - Настроение сразу как-то упало. Он что, не понимает, что у всех фантомов это больная тема? Или это его очередная шутка?
   - Не смешно. Я тебе жизнь должна, так что сдержусь, но не стоит так шутить с кем-то еще, а то получишь себе кровного врага.
   - Вот как? Да я и не собираюсь больше никому такого говорить. - Ну и ладно. Я встала и, потянувшись, стала одеваться. За спиной раздался тяжелый вздох. Хм? Может он надеялся на продолжение вчерашнего веселья? Нет, теперь совсем нет настроения. Если бы мне такое сказал кто-то другой, я бы лишь посмеялась, но не в этой ситуации: Киз может меня отсюда забрать, но так больно понимать, что ты нахрен ему не нужна... Так, не надо об этом думать: только еще больше себя накручиваю. - Похоже в некоторых вещах ты намеков не понимаешь. - О чем это он? - В таком случае ты вынуждаешь меня сказать прямо: помнишь, как я говорил, что о цене за мою защиту ты узнаешь позже?
   - Помню. - Интересно, чего он потребует.
   - Ну и хорошо. В таком случае я хочу, чтобы та стала моим фантомом. - ...
   - ... - Я повернулась и стала всматриваться с его глаза. Вот честное слово, если я увижу хоть тень улыбки, то сделаю все, чтобы убить его. Но улыбки не было. Киз смотрел на меня со всей серьезностью. - Не шутишь?
   - Я действительно похож на ублюдка, способного так жестоко играть с твоими чувствами? - Немного обижено спросил Киз. Я же все еще осмысливала произошедшее.
   - А с чего бы такая честь?
   - Что, в альтруизм не веришь?
   - Пффт!
   - Ну и правильно, что не веришь. Впрочем все тебе объяснять будет долго да и ненужно. Давай просто скажем, что за тебя кое-кто попросил. - Снова этот кое-кто? Мне начинает казаться, что это не просто "воображаемый друг". Но кто мог за меня попросить? Вряд ли скажет... - Я все еще жду ответа. - Ответ? Как бы мне не хотелсь с визгом броситься ему на шею, но кое-что мне не давало покоя. А именно то, когда он сделал это предложение.
   - Может лучше подождем?
   - Почему?
   - А вдруг передумаешь?
   - С чего бы?
   - Ты тоже некоторые намеки не понимаешь. Скажу тогда прямо: сейчас ты со мной переспал и находишься в отличном настроении, а вдруг когда немного успокоишься то передумаешь? Если я к тому времени уже переселюсь в твою космосферу, то у меня будет только один путь - на небеса.
   - Не волнуйся по этому поводу: как говорится я нахожусь в здравом уме и твердой памяти. Кроме того даже если я и захочу от тебя избавиться, во что я просто не верю, - Он снова окинул меня взглядом. А я ведь так до конца и не оделась. - мне просто не дадут ничего подобного сделать.
   - Не дадут? И кто же настолько силен, чтобы тебе указывать? - А вот теперь я начинаю сомневаться в его умственном здоровье.
   - А вот она. - На этом месте Киз достал из ножен свою катану. - ... Какое разочарование... А я то надеялась на нормального хозяина, но с психом лучше не связываться.
   - Не смотри на меня таким взглядом, ты меня пугаешь! Впрочем мне понятно твое недоверие. Похоже мне придется доказать, что я не сумасшедший. - После чего парень сел на кровать, положил катану себе на колени и закрыл глаза. В следующий миг клинок загорелся зеленым пламенем, которое тем не менее не выделяло ни капли энергии. А еще секунду спустя произошла вспышка, и в комнате стало на одного человека больше... Или не человека? Около окна, наблюдая за людьми на улице стояла красивая молодая девушка с синеватыми волосами и... Кошачьими ушами? Одежда девушки была еще более странной, чем у Киза и на вид совершенно неудобной, но тем не менее у нее на поясе висела катана, а из-под полов одежды высовывался... Хвост? Да кто она такая? - Познакомься с моим занпакто. Эту молчаливую особу зовут Цундере. - Девушка у окна повернулась и слегка наклонила голову в моем направлении.
   - Будем знакомы.
   - Д-да, очень приятно.
   - Теперь веришь?
   - Ага. - Только и смогла я вымолвить. - Но я не совсем понимаю...
   - В моем мире существуют "занпакто" - мечи, имеющие свою душу и разум. Подробнее объяснять долго и лениво. Если найдешь общий язык с Цундере, она сама тебе все расскажет, не правда?
   - Хм. Если это все, зачем ты воспользовался фуллбрингом, то пора уже вернуть меня обратно.
   - Да ладно тебе, может останешься с нами? - Цундере в ответ стала выжидательно рассматривать Киза своим холодным взглядом. - Ладно, ладно. - Девушка снова вспыхнула зеленым огнем и вот вместо нее в пол воткнут изящное лезвие катаны.
   - Интересный у вас мир...
   - Это еще что! А я так и не услышал ответа... Может я тебе просто не нравлюсь? - Как раз наоборот.
   - Конечно я согласна! - Я все же не удержалась и бросилась ему на шею.
   - Неужели хочешь продолжения банкета? Не устала? - Ехидно спросил парень.
   - Можно и продолжить, но я бы предпочла сменить место жительства.
   - Да без проблем. Вот только я понятия не имею, что надо делать.
   - Ничего особенного. - Я толкнула Киза на кровать, и он послушно лег на спину. Я же села туда же и положила его голову себе на колени. - Просто расслабься, смотри мне в глаза и не закрывай свой разум.
   - Попробуем. - Глубоко вздохнув, и уняв легкую дрожь в руках я принялась за те шаги, которым меня учил Леонард. Сначала установить зрительный контакт. Расслабиться. А теперь постепенно выпускаю всю энергию, которой распологаю в сторону: космосфера не примет чужеродную энергию, так что надо от нее избавиться. Ну и последний шаг: нырнуть внутрь сознания своего хозяина. Тут я не совсем понимала что имел в виду мой учитель, вплоть до этого момента. Сейчас, когда энергия стала меня покидать, я почувствовала какую-то связь. Слабую-слабую нить, готовую оборваться в любой момент. Но по мене моего истощения эта нить укреплялась, превращаясь сначала в прочную веревку, а потом и в стальной канат. Потом я поняла, что меня покидают последние капли энергии, но еще до того, как я успела испугаться, ведь без энергии фантомы умирают, мир померк и сразу за темнотой последовали яркие разноцветные вспышки, после чего меня сначала окунули в кипяток, потом окатили ледяной водой, долбанули электричеством, потом снова показали полсотни разноцветных вспышек, и наконец я открыла глаза на сером камне.
   - Добро пожаловать в наш дом. - Раздался надо мной голос Цундере.
  
   Я с трудом поднялась на ноги и осмотрелась. В теле не было ни капли энергии, но запас заполнялся бешеными темпами и при этом такое чувство, что энергия приходит из ниоткуда. Буквально через десяток секунд я чувствовала себя просто отлично и смогла наконец осмыслить увиденное. А посмотреть было на что! Первое, что бросилось в глаза было яркое, желтое солнце и безоблачное голубое небо. Красиво! Ну а опустив взгляд с неба на землю, я поняла, что стою на крыше каменного здания. Высокого здания, этажей в пять, не меньше. У нас таких зданий раз, два и обчелся. Да и то их можно увидеть только в самых богатых городах, а в этом городе они не только были повсюду, но и оказались не самыми высокими! Вдалеке виднелись постройки раза в два выше, а еще дальше и того больше! Я конечно слышала истории о городах в других мирах, благо большинство фантомов там жили, но одно дело слушать об огромных метрополисах, а совсем другое увидеть их собственными глазами.
   - Нравится? - Напомнила о себе Цундере.
   - Ничего подобного не видела.
   - Пошли, я покажу тебе где что находится.
   - Да, конечно. Спасибо. - Девушка не ответила, вместо этого подойдя к краю здания и спрыгнув с него. Подойдя поближе и посмотрев вниз, я увидела Цундере, спокойно стоящую на обочине дороги и холодно смотрящую на меня. Она что, ожидает, чтоя спрыгну с такой высоты? Кхм, я конечно нахожусь в космосфере и умереть могу только если этого захочет Киз, но боль я могу чувствовать и без его помощи... Так что вместо того, чтобы прыгнуть прямо на землю, я сделала пять прыжков по балконам - по количеству этажей. Цундере на такой поступок ничего не сказала, и просто пошла по дороге. Мне ничего не оставалось, кроме как пойти за ней.
   - Наверное первое по значению здание для тебя. - Заявила девушка, слабо помахивая хвостом и остановившись около приземистого трехэтажного здания с красивым фасадом: колонны, статуя около входа, барельефы. - Библиотека. - После чего вошла внутрь. Ну и я за ней. Внутри здание оказалось таким же впечатляющим, как и снаружи. После небольшого холла с длинным столом, мы вошли в главный зал. Тут я поняла, что называть это здание "трехэтажным" слегка неправильно: разделения на этажи не было. Вместо этого вдоль стен шли два уровня балконов, на которых располагались книжные полки, а центральное пространство было свободно, и там стояло несколько десятков столов с индивидуальными лампами. Больше всего мне понравилось то, что большинство вещей здесь было сделано из дерева. А уж с каким трепетом я смотрела на бумажные книги... - Здесь ты найдешь все знания Киза.
   - Память? - Я решила уточнить.
   - Нет. Знания. Сухую информацию, не более. На первом столе я подобрала тебе энциклопедии. - Действительно, на одном из столов лежала стопка книг. - Думаю тебе стоит начать оттуда: многих терминов и слов ты просто не знаешь и это может быть проблемой. - Все правильно: теперь я отправлюсь в другой мир и мне надо знать их реалии. - Пошли, у тебя будет время почитать. - Цундере пошла к выходу из библиотеки, и как бы мне не хотелось остаться в этом деревянном раю, мне пришлось последовать за ней.
   - Куда дальше? - Минут через десять неспешной ходьбы я не выдержела молчания.
   - Вон там - Девушка показала пальцем на довольно ярко раскрашеное здание с буквами "СПА" над главной двери. Хм, как я понимаю эти буквы? Ах да, это же космосфера, всего лишь духовное пространство, а не реальность. Значит все окружающее на самом деле не материальные предметы, а понятия. А не понять понятия невозможно. - ты сможешь привести себя в порядок. Помыться, постричься и прочее. - охо, а я почему-то думала, что Цундере такими вещами не интересуется. - У меня что-то на лице?
   - Нет-нет, все в порядке. - А она внимательная. Да и движения у нее как у тренированного бойца. Видимо эта одежда лишь кажется неудобной...
   - Еще одно важное здание. - Мы подошли к самому высокому зданию в округе. Хотя это будет правильно назвать башней: тонкая, металлическая нога поднималась метров на пятьдесят над земпей, а на верху, судя по всему располагались некие помещения. Также как на этой "ноге" так и наверху по поверхности башни висели какие-то вогнутые тарелки. - Телестанция. Пошли внутрь. - Мы вошли внутрь башни, проследовали внутрь крохотной, два на два метра, комнаты и остановились. А через секунду что-то наверху загудело, и сама комната стала подниматься! Черт, мне действительно нужно добраться до тех энциклопедий! Наконец комната остановилась, и мы вышли в просторный зал со множеством дверей. - Сюда. - Цундере вошла в одну из дверей, и мы оказались в довольно уютном помещении. Диван, кресло, стеклянный столик с судя по всему пищей на нем: какие-то разноцветные шары... Вроде подобное называют фруктами? Не знаю, из детства ничего подобного не помню, а у нас такого нет. Я вообще из детства только свою семью да свою смерть помню... Ну а кроме предметов мебели, на стенах висели несколько черных прямоугольников из непонятного материала. Цундере подошла к столу, взяла маленькую дощечку с множеством кнопок, и нажала одну из них. Все черные квадраты тут же засветились, и в них появилось изображение комнаты, в которой я недавно спала с Кизом. Так же появился звук - людской гомон снаружи гостиницы. - Отсюда ты можешь видеть и слышать все, что делает Киз. А так же отсюда тебе будет проще с ним связаться. Попробуй. - Ладно...
   - Эм... Господин Киз?
   - Можно просто мысленно. - Поправила меня Цундере.
   "Господин Киз?"
   "Да-да, я тебя в первый раз услышал. - Раздался знакомый голос в голове. - Судя по всему все прошло хорошо?"
   "Да, все в порядке, спасибо."
   "Эй, откуда вся эта церимонность? "Господин" Киз, и все такое?"
   "А... ну ведь вы теперь мой хозяин, и я должна показывать вам свое уважение..." немного неуверенно начала я, но меня оборвал смех парня.
   "Забудь об этих церемониях. Если хочешь мне что-то показать, или доказать, то делай это своими делами, а не словами. А говори со мной так, как тебе удобнее, а не так, как ты думаешь, как ты обязана." Вот как... Хм, а он мне нравится все больше, я начинаю думать, что мне не просто повезло, а несказанно повезло...
   "Хорошо, как хочешь. Только потом не жалуйся, если я скажу что-то нелицеприятное."
   "Ха-ха, вот так ты мне гораздо больше нравишься."
   "Если вы закончили, то мы с Новой продолжим" Раздался голос Цундере.
   - Пошли. - Девушка взяла меня за руку и вытянула из комнаты. На этот раз она не стала прыгать из окна, а вместо этого вместе со мной спустилась в движущейся комнате. Через некоторое время мы остановились около низкого, но очень широкого здания. Очень скучного здания - просто каменный параллелепипед. - Супермаркет. Здесь ты можешь найти все, что только можно. Брать отсюда предметы бесполезно: они все равно в материальном мире не появятся. Зато здесь есть вся еда, которую Киз когда-либо пробовал. Есть несколько весьма вкусных блюд. - Закончила Цундере, а мне сразу же захотелось отправиться внутрь. Но вместо этого мы развернулись, и пошли дальше по дороге. - Ну а здесь я живу. - Мы остановились около одноэтажного, домика с плоской крышей, расположенного посреди маленького парка. О боже, парк! Деревья! Как же мне их не хватало! Скольких усилий мне потребовалось, чтобы не наплевать на Цундере, и не отправиться просто валяться на траве под деревьями! Но вместо этого я сосредоточилась, и зашла внутрь, за Цундере.
   - А вот и вы, девочки. - Раздался голос Киза, а повернувшись я увидела и его самого.
   - Зачем пришел?
   - Да не волнуйся ты так, Цундере. Я не собираюсь вам мешать знакомиться и сплетничать обо мне. Просто мне надо кое-что узнать у моей новой жительницы.
   - У меня?
   - Ага. Видишь ли, пока вы тут общаетесь мне как-то не хочется сидеть в этой дрянной гостинице, так что я бы не отказался отправиться в путь. К сожалению я не совсем знаю кода мне надо идти.
   - Да, я сию минуту...
   - А ну цыц! Я же сказал, что не собираюсь отрывать тебя от переселения. Просто скажи в какой стороне света находится ближайший крупный город. Действительно крупный, а не эта деревня.
   - Крупный город? Ну все ближайшие селения довольно малы, а ближайшим крупным городом будет Мертос. Он находится строго на западе отсюда.
   - Вот и отлично. Давай, обживайся. - После этого Киз просто исчез.
   - У меня тоже все. Все важные строения я тебе показала. Где будешь жить решай сама: здесь нет никого кроме нас, так что выбирай любое строение. Будут вопросы, ты знаешь где меня найти.
   - Эм... Госпожа Цундере?
   - Обращайся ко мне на ты.
   - Хорошо. Цундере, можно вопрос?
   - Нам тут вместе жить до тех пор, пока Киз не умрет. Может ты прекратишь с этим официозом? - Логично.
   - Прости. А ты кто? Фантом?
   - Я занпакто.
   - И что это значит?
   - Я имею не только разум, как фантомы, но и душу.
   - Но почему ты тогда живешь в космосфере? Насколько я знаю, существа имеющие душу и разум способны обитать в материальном мире?
   - Потому что моя душа - осколок души Киза. Вернее даже не осколок, а часть. Мы связаны. - Вот значит как... Независимый разум, но зависимая душа? Действительно интересно. О! Кстати говоря!
   - Еще кое-что. Когда Киз говорил, что за меня кое-кто попросил, он имел в виду тебя?
   - Да.
   - Спасибо тебе! - Я согнулась в глубоком поклоне. И я действительно благодарна этой девушке. Нет, может Киз и сам бы решил меня взять, но я точно знаю, что ее слова сильно на него повлияли, иначе он бы не стал так часто на нее ссылаться.
   - Не стоит. Я это сделала не из благотворительности. Тебе придется доказать, что я не ошиблась, иначе я сама тебя убью, чтобы ты не тратила реатсу Киза. - А она серьезна. Впрочем я даже не думаю обижаться.
   - Я сюда переселилась не для того, чтобы стать паразитом, и сделаю все, на что способна, чтобы помочь своему хозяину в любых его делах.
   - Мне нравится твое отношение. А тепрь иди в библиотеку и учись. Когда освоишь те энциклопедии, приходи сюда. Я хочу проверить на что ты способна. - Да, мне тоже интересно посмотреть на ее способности. Тем временем Цундере развернулась и пошла внутрь своего дома, а я пошла обратно в библиотеку.
  
   Киз.
  
   После разговора с Цундере и выяснении всех причин ее заступничества я не виде причин, удерживающих меня от приобретения фантома. Конечно можно было бы подождать, надеясь найти кого-то посильнее Новы, но во-первых не факт, что найду, во-вторых не факт, что Нова выживет, ведь ее добрые люди заказали, а убить можно инезаметно. Ну и в-третьих она мне нравится. Я вообще хотел сделать ей такое предлажение еще вчера, сразу после того, как она отдохнет после всех событий, но вот как вышло... Вообще процесс переселения был весьма своеобразным. Когда Нова стала прозрачной я было за нее испугался, а когда она стала втягиваться в мои глаза уже испугался за себя! Хотя неприятных ощущений не было, наоборот это чувство было похоже на больший глоток крепкого спиртного: сначала обжигает, а потом тепло-о-о...
   А вот сразу после ее "переселения" меня ждал неприятный сюрприз. Нет, с моим резервом реатсу ничего не произошло, хотя я ожидал изменений именно там. Нет, вместо этого изменения произошли с моими возможностями генерировать реацу. А если быть точнее, то они упали примерно на пятьдесят процентов!!! К счастью это никак не повлияет на мои боевые возможности, ведь доступный запас реацу остался прежним. Но зато теперь после сражений я буду восстанавливаться в два раза дольше. Конечно ПОСЛЕ сражений можно себе и позволить отдохнуть, но все же неприятно. Ну и как следствие этого факта, брать себе еще одного фантома равносильно самоубийству, ибо я тогда вообще не смогу восстановить свою реатсу. А я уже губу раскатал... Так, брысь, мысли неблагочестивые! Только воображаемого гарема мне не хватает! В прямом смысле "вооброжаемого", живущего в моем разуме... Брысь, я сказал!! После того, как я разобрался с негативными частями своего изменения, я перешел к позитивным. А именно я теперь четко чувствовал, что могу вытянуть Нову в реальный мир когда захочу, просто пожелав этого. Впрочем проверять это я не стал: она наверняка там обживается, нечего девушку дергать. И все же интересно, почему на Нову тратится так много реатсу? Количество, утекающее куда-то во много раз превосходит ее резерв! Но тогда куда утекает моя реатсу? Попытавшись проследить потоки собственной энергии ответа я так и не получил: реатсу утекает в мой внутренний мит, то есть туда, где находится Нова. Но ведь она не может поглотить даже десятую долю этой энергии... Черт! Ничего не понимаю, а с этим надо разобраться. Ну и кто мне может в этом помочь? Вряд ли Нова знает. Значит надо искать кого-то с большим количеством знаний. Желательно энергетика - они здесь высшая каста и соответственно должны знать больше. Где мне такого фантома найти? Ну уж точно не здесь.
   Быстро сгоняв в собственный внутренний мир и узнав, где находится ближайший крупный город, я отправился в путь. похватал заряженые энергокристалы, одежду Новы, запихал это все в ее же рюкзак и вышел из города. А отойдя от него на некоторое расстояние, перешел на сонидо. Флэш или просто телепортацию я не использовал потому что не хотел пропустить что-нибудь интересное: в конце концов я никуда не спешу. Несколько раз я засекал группы фантомов, но предпочитал с ними не пересекаться, просто телепортируясь дальше и снова переходя на сонидо.
   Дорог, в нашем понимании этого слова здесь не было. Вместо них были едва заметные на камне тропинки и путевые столбы, помечающие как равные отрезки дороги, так и все развилки. Я естественно старался придерживаться таких тропинок, и к Мертосу я вышел когда солнце стояло еще высоко. М-да, без Новы скорость моего передвижения стала значительно выше. В город я решил зайти пешком, что и сделал. Вернее попытался сделать. Вокруг действительно крупного поселения стоял барьер. Слабый-слабый, пальцем ткни, и развалится, но полагаю для боевиков, совсем не способных к управлению энергией и он был непреодолимой преградой. В барьере была дыра. Именно там, куда и вела моя тропинка. Ну а вход в город охраняли два фантома в сероватой форме. Стража?
   - Кто такой, зачем пришел? - Скучным голосом спросил один из них. Стража.
   - Дортмунд имя мое, славные блюстители порядка. Стопы свои направил я в сей великий город, ибо лишь великий город имеет право вмещать мое величие!
   - Один гран за вход. - Моя речь их совсем не впечатлила. Жаль. Впрочем проблема была в другом: я понятия не имел что такое "гран"!!! Нет, то, чтоэто валюта и идиоту понятно, но сколько это? Кристаллы Новы различались как по размеру, так и по интенсивности свечения, и я не хотел раскрыться, глупо спалившись на незнании местной валюты.
   - ГРАБЕЖ! - Завопил я во всю глотку. Жаль, что я тут один, и некому засвидетельствовать мои талланты. - Да как вы смеете требовать у меня, У МЕНЯ!!! Один гран?!
   - Либо плати, либо убирайся. - Все тем же скучным голосом продолжил уже второй стражник.
   - Вы не имеете права! Я буду жаловаться! - Всегда хотел это сказать..
   - Да пожалуйста.
   - Вы еще меня не знаете! Вы еще пожалеете об этом! У меня такие связи, что вам и не снились!
   - Что это за шум? - Раздался женский голос из-за спин стражников. Эти двое моментально вытянулись по струнке и четко отрапортавали.
   - Ничего, стоящего вашего внимания, мэм! Очередной псих пытается пробраться в город.
   - Псих, говорите? - Девушка наконец вышла из-за стражников и я смог ее рассмотреть: длинные, вьющиеся рыжие волосы до плеч, красные хитрые глаза, красивое лицо и легкая улыбка на губах. А еще эта девушка была явно не слабее капитана Готэй 13. - Не стоит так обзывать гостя из другого мира. это невежливо.
   - Так точно, мэм!
   - Хм, меня так быстро раскусили? Жаль.
   - Ну что вы, ваша маскировка была на высшем уровне. Просто и у нас есть сильные представители.
   - Да, я это вижу. Ну так как? Мне можно войти?
   - Да, конечно, проходите. меня зовут Эмма. Для друзей просто Эмма. Вы не откажите мне в удовольствии с вами пообедать? Такие гости как вы у нас не частое явление, и япросто горю от любопытства.
   - Киз. Киз Грин. Я сочту за честь погостить у вас, прекрасная леди.
  
   Нова.
  
   Голос Цундере, исходящий, казалось из ниоткуда оторвал меня от весьма интересного чтива: сейчас я изучала Устройство Общества Душ и мне было ну просто чудовищно интересно...
   - Советую отправиться к Телебашне. СКоро будет интересное представление.
  
   Какое это "представление"? Книги это конечно тоже интересно, но они никуда не убегут, так что я закрыла энциклопедию и пошла к телебашне. Поднявшись наверх, и зайдя в нужную комнату, я обнаружила там Цундере, устроившуюся на диване перед одним из экранов, и откусывающую кусок от одного из фруктов.
   - Привет. - Цундере кивнула в ответ, и показала взглядом на кресло. - Слушай, а как ты со мной связалась?
   - Захотела, и связалась. Ты тоже так можешь. - Да? А я и не знала...
   Впрочем я еще многого не знаю. Ну да ладно, время у меня есть, еще все узнаю. А сейчас все внимание на экран. Впрочем сейчас там ничего интересного не было: Киз шел с какой-то девушкой и переговаривался ни о чем. Так, стоп! Это он что, уже в Мертосе? Это с какой скоростью надо передвигаться? Да и эта дама мне кого-то напоминает. Рыжие вьющиеся волосы, живет в Мертосе... Черт, да это же Эмма! Одна из сильнейших огненный фантомов! Только я хотела связаться с Кизом, чтобы его предупредить, как...
   - Не мешай ему.
   - Но почему? Разве не стоит его предупредить?
   - Он сам может разобраться. - Ну ей виднее... Наверное.
   Тем временем Киз со своей спутницей прибыли в весьма богатый, для нашего мира дом: резные колонны, два этажа. Парочка прошла через несколько помещений и вышла в просторный внутренний дворик, где и села за костяной столик посреди каменного сада. Чуть в стороне разместились несколько других фантомов.
   - Прошу простить их компанию, но мое положение к сожалению обязывает. - Объяснила Эмма. Ну да, насколько я помню она занимает высокое положение в "Дренче", группе фантомов, контролирующей один из Кристаллов пустоты.
   - Ничего страшного, я все понимаю. - Киз осмотрелся по сторонам, а потом поудобнее устроился за столом.
   - И еще я прошу у вас прощения за свою маленькую ложь.
   - Вы это о чем?
   - Я сказала, что мы пообедаем, но у меня к сожалению нет ничего подходящего для гостей из другого мира. Фрукты и овощи здесь долго не хранятся, а замороженные продукты подавать как-то стыдно. Но зато у меня есть несколько напитков, привезенных с одной из вариаций Земли. - Как только она это произнесла, к столику подошел официант, и поставил на него поднос с двумя бокалами и бутылкой красного вина. Хороши живет, если может себе позволить вещи из других миров...
   - О? У вас и такое есть?
   - Гости из других миров хоть и редки, но встречаются. А для некоторых наш мир стал бизнесом. Возможность открывать мировые переходы по своей воле ОЧЕНЬ редка, но и выгоду с такого умения можно получить огромную. А мы... мы согласны обменивать редкие для других миров металлы вроде серебра или золота на всякую мелочь - вино, замороженое мясо.
   - Энергию?
   - С этим сложнее. Примерно девяносто процентов всех этих магов и экстрасенсов пользуются энергией своего мира, так что приходя сюда им самим приходится подпитываться от своих накопителей, ну а те, кто сам может генерировать энергию, как вы, например, всегда желанный гость в любом цивилизованном городе. - Тут Эмма немного замялась, как будто не зная, хочет ли она продолжать говорить.
   - Что-то не так?
   - А? Нет, просто не знаю, стоит ли вам говорить... Вам скорее всего это все равно будет не интересно.
   - Говорите уже, мне любопытно.
   - Видите ли. Мы, "Дренч", контролируем Кристалл пустоты, но мы не можем не замечать весь тот беспредел, который творится вокруг нас. Разбойники, убивающие путников ради крох их энергии, рэкетиры, использующие свою силу дабы контролировать боевиков... И все почему? Потому что энергии не хватает на всех. - Девушка тяжело вздохнула, а я скептически посмотрела на Цундере. Знаю я этот "Дренч". И чего чего, но заботы от них никогда не дождешься. Цундере же продолжала холодно смотреть на экран, не реагируя на мои телодвижения. - Поэтому то мы и стараемся найти решение. Уже некоторое время мы стараемся найти дополнительный источник энергии. Такой, который сможет обеспечить энергией всех фантомов!
   - И как результаты?
   - Не хочу хвастаться, но результаты не плохие. Нам удалось разработать прототип генератора критической массы.
   - Я человек далекий от науки...
   - Все просто. Тут как в термоядерной реакции: при накоплении критического количества энергии в одной точке, произойдет ее трансформация, после чего мы получим своеобразное "солнце", способное вырабатывать бесконечное количество энергии. - Торжественно закончила она, а у меня уже уши в трубочку сворачивались...
   - Так это же отлично! Поздравляю!
   - Тут не все так просто. Дело в том, что этой энергии нам надо действительно много. И мы стараемся экономить на всем, чем можно. Ну и когда подвернется удобный случай, то делаем все, что можно, чтобы получить содействие кого-то вроде вас. Конечно не бесплатно! Поверьте, я дам вам все, что угодно, только помогите сделать этот мир хоть чуточку лучше! - На этом моменте я стала мелко трястись, от сдерживаемого смеха. Ну да, конечно. Сделать мир лучше.
  
  
   - Цундере, может... - Тут я повернулась к девушке, и заметила, что по ее беспристрастному лицу текут несколько ручейков пота. - Цундере? Что-то не так?
   - Посмотри в окно. - Что я и сделала, после чего застыла как вкопаная: за окном бушевал настоящий ураган! Черные как смоль тучи, частые вспышки молний. А я этого и не заметила! отчасти из-за идеальной звукоизоляции, а отчасти из-за того, что сама слишком увлеклась разговором Киза.
   - Что это? - Только и смогла я спросить.
   - Кто-то влияет на разум Киза, и это отражается на его внутреннем мире.
   - Но так надо же ему об этом сказать!
   - Мне не нравится, что ты относишься к нему как к умственно отсталому ребенку. - Ледяным тоном заявила занпакто.
   - Но а что если...
   - Просто верь в него. - ... А вот тут мне нечего сказать. А ведь она права: почему-то я считаю, что он не сможет разобраться в этой ситуации без меня. Глупость! Я смогу ему помогать, но в том то и дело - помогать. А не думать за него. Мне просто надо верить в него и помогать тогда, когда это действительно нужно, а не влезать со скорее всего очевидными комментариями. Так что я заткнулась, и уставилась в экран.
  
   - Это конечно благородная затея и мне действительно хочется вам помочь, но...
   - Какая-то проблема?
   - Да. Дело в том, что мне по сути наплевать на этот мир, и то, что мне хочется поучавствовать в твоем плане меня сильно беспокоит. Мне ну совсем не нравиться, когда мной пытаются манипулировать.
   - Эй, Гринвальд, какого хрена ты там делаешь? - Обратилась Эмма к какому-то из окруживших беседку фантомов.
   - Ну, ну, тише ты, Эмма, я и так изображаю твоего лакея, так что спасибо скажи. у этого паренька в черепушке уже кто-то сидит, и мешает мне работать.
   - Какая жалость. Придется по-плохому.
  
   Сразу после ее слов, девушку объяло белое пламя, а потом она исчезла, как будто свечку задули. В тот же момент на окраине каменного сада появилось такое же пламя и Эмма оказалась именно там. Асразу после этого четыре резных камня, стоящие по углам сада засветились мягким голубым светом и от них, друг к другу протянулись прозрачные стены. Сверху образовалось такое же поле. А Киз продолжал сидеть за столиком, только сделал еще один глоток вина.
   - Какой интересный барьер... Вытягивает энергию из всего, что находится внутри?
   - Как ты догадался? - Ехидно переспросила Эмма.
   - Ну а судя по тому, что я не могу закрыться от этого эффекта, это не искусственное вытягивание, а скорее что-то вроде концентрированого действия этого мира?
   - Именно. С одним отличием: то, что вытягивает мир исчезает, а этот барьер позволяет полученную энергию направить в накопители. Конечно я бы предпочла, чтобы ты продолжал генерировать для нас энергию, но раз так не получается, то оставлять тебя в живых слишком опасно. Поэтому мы просто вытянем все, что у тебя есть.
   - Хахаха!
   - Что смешного?
   - Ты мне напоминаешь киношного злодея, который расказывает герою все свои планы, обязательно ПЕРЕД тем, как его убить.
   - Возможно, но в отличие от твоих злодеев я могу себе это позволить: тебе оттуда не выбраться, а мне интересно, как ты будешь рыпаться.
   - Боюсь ты такими темпами тут состаришься. - Заявил Киз делая очередной глоток вина.
   - И почему же?
   - Да насос этот, он слабоватый какой-то.
   - Чего?
   - Видишь ли, все, на что он способен, это вытягивать из меня чуть больше реацу, чем я сам генерирую. А учитывая мой естественный запас, вам понадобиться эммм... два года? Может три? Что-то в этом роде.
   - Так это отличные новости! - Заулыбалась Эмма. - В таком случае я оставлю тебя здесь, мой ценный генератор. - Девушка было развернулась, но тут энергетические поля исчезли, а четыре камня их генерирующие развалились на несколько кусков с идеально ровным разрезом.
   - Ну раз вы уходите, то и мне наверное пора. - Киз встал из-за стола и под выпученым взглядом Эммы направился к выходу.
   - Но... Как?
   - Хм? Просто перед тем, как на кого-то наезжать, тебе не мешало бы узнать его способности. Этот барьер блокирует только энергетические воздействия. Но к сожалению для тебя, я больше работаю с физическими законами, нежели с энергией.
   - Вот как, значит. - Эмма снова загорелась белым огнем, а миг спустя ее ладонь уперлась Кизу в грудь. - Тем более тебя нельзя оставлять в живых. А то еще другим достанешься. - На этот раз вспышка белого огня была вовсе не такой безобидной, как предыдущие: Киз пробил собой каменный дом Эммы насквозь, и прокатился метров двадцать по мостовой. А как только Киз остановился, Эмма появилась около него и снова направила ладонь в его сторону. Вспышка, и вот Экран показывает, как в небо поднимается столб белого огня, полностью поглотивший пару домов.
   - Жарко, жарко. Вут уж с кем не хотел драться, так это с Генрюсаем... - Тем временем пламя опало, и посреди жидкого камня стояла невредимая Эмма. Ну вот скажите мне: почему Киз предпочел меня такому монстру, как та же Эмма? Не понимаю я его...
   - Не ожидала, что ты такой шустрый. - Киз осмотрел себя: все, что осталось от его верхней одежды это рукава, да кусок ткани на спине. Впрочем он сам не пострадал.
   - Ну вот, что мне теперь одевать? - Досадно протянул Киз, стягивая с себя эту обожженую рвань.
   - Тебе не кажется, что тебя сейчас должны волновать другие вещи?
   - Другие? А, ну конечно! Мне надо кое-кого найти. Впрочем я не слишком спешу.
   - Ты начинаешь меня раздража... - Еще до того, как девушка закончила, Киз появился у нее за спиной с занесенным для удара мечом. К сожалению этот прием не прокатил: Эмма просто взорвалась и парня снова протащило по земле, пробивая при этом некоторые дома. Впрочем в домах сейчас уже никого не осталось: все, у кого была хоть капля здравого смысла уже смылись из города.
   - Мне это перестает нравиться... - Тихо сказал парень, осматривая серьезно обожженую руку.
   - Что такое? Мальчику бо-бо? - А Эмма сейчас полностью преобразилась: теперь она не была похожа на человека. Просто огонь. Белый огонь, по какой-то причине принявший форму женской фигуры.
   - Ого! Красиво. Может и мне пора сменить форму? - О чем это он? - Обними меня, Цундере. - Хм? Я обернулась к занпакто лишь для того, чтобы увидеть, как девушка растворяется в воздухе. А в следующий миг всю телебашню стали сотрясать мощные удары. Не ожидая такой пакости, я повалилась на пол, а когда тряска успокоилась, и я смогла встать на ноги иосмотреться, то не узная это место. Я стояла в просторном квадратном помещении и все стены выше уровня пояса представляли из себя окна. Вместо экрана, показывающего то, что видит Киз, посреди комнаты, над большим столом висело изовражение, сотканое из света. А посмотрев в окна, я поняла что не только эта комната претерпела изменения: башня из высокой, стала приземистой и квадратной, и так комната, в которой я находилась, была ее верхним помещением. Означеная башня стояла на обочине огромных размеров дороги с непонятной мне белой разметкой. В начале этой дороги стояло несколько... предметов на малюсеньких колесах. Эти штуки отдаленно напоминали птиц... сделаных из железа... С другой стороны находилось то, что недавно было городом: Низкие здания зеленой раскраски с пятнами, несколько просторных полей с разными тренажерами и препятствиями, какие-то непонятные изделия из металла: одни на колесах, а другие на каких-то железных лентах. Не знаю, что здесь произошло, но мирный город мне нравился гораздо больше, чем этот... военный лагерь?
   - Неплохо, но как насчет этого? - Я обернулась к экрану, и увидела, как в Киза несется поток белого огня, а парень даже не двигается.
  
   Киз.
  
   Я стоял посреди потока огня и думал. Мой защитный плащ делал свое дело, и мне было вполне комфортно, несмотря на бушующее пламя вокруг. Конечно реатсу моя одежда тратила прилично, но я мог себе это позволить. Я вообще давно заметил, что он, по какой-то причине требует гораздо меньше энергии на защиту от энергетических ударов, нежели на отражение физических. Поэтому я предпочитаю блокировать удары всяких острых железяк, в то время как что-то вроде серо можно и пропустить. А этот поток огня был весьма похож на серо. И я не имею в виду энергетически похож, я имею ввиду похож во всех смыслах. Нет, изначально, арранкары не могли делать ничего такого, но после получения независимости, как я уже говорил, Арди занялась разработкой новых Кидо. И ее первой разработкой стало элементальное серо. Вопрос был простым: раз шинигами, используя кидо, способны придавать своей реацу элементальные свойства, то почему бы не сделать то же самое с серо? Ведь серо по сути нейтральные духовные частицы? И буквально после одного дня работы и экспериментов, Арди показала всем заинтересованым ее разработку. Честно говоря я тогда был больше впечатлен тем, что она вообще способна использовать серо, ведь я ни разу не видел ее за этим занятием... Ну как бы то ни было, большинство арранкаров сейчас умеют придавать своим серо разные элементальные привязки. Другой вопрос надо ли это? В большинстве случаев это просто бесполезно, ибо защититься от нейтрального потока духовных частиц сложнее, чем скажем от того же огня. Но вот в моей ситуации это может быть полезно. Вот я и думаю, как мне разобраться с этой дамочкой? Но вот огонь спал, и я обнаружил себя, стоящим по щиколотку в расплавленном камне.
   - Надо же, жив еще...
   - Аква серо. - Мгновенно собравшаяся на кончике одного из моих хвостов энергия выстрелила в дамочку, но не потоком красной энергии, а чем-то вроде плохой эмитации "Каскады" Тии. Эмма вспыхнула своим излюбленным пламенем, и вода, соприкоснувшись с ним стала испарятся. Но в том то и дело, что испаряясь, вода повышает влажность воздуха и это способствует тушению огня. И хоть моя атака не принесла видимого результата, я точно знал, что потратил гораздо меньше энергии на серо, чем Эмма потратила на защиту от него. - Интересно, сколько еще ударов ты сможешь заблокировать, перед тем, как иссякнешь? Я-то энергию регенерирую, а ты... Нет.
   - Ублюдок.
   - Ой, ой. Такие слова не к лицу красивой девушке.
   - Эй, Эмма! Ты чего здесь шумишь, нам спать мешаешь? Мы с ребятами только хотели развлечься, а тут такая суматоха, все из города бегут... - На крыше соседнего дома стояли три мужика в обычной для этого мира одежде. Мужики, как мужики. Ничего особенного.
   - Отвали, Гордан, не видишь я занята?
   - Тебе помочь или сама справишься?
   - Ну помоги, раз все равно ко мне приперся. - Не стала отказываться девушка.
   "Эй, Нова, ты меня слышишь? кто эти мужики?" Я решил обратиться к своей новой постоялице, чтобы узнать кто это такие.
   "Ага. В центре - Гордан. Он - глава внутренней безопасности "Дренч". Следит, чтобы из их организации выходили только ногами вперед. Справа от него - Владилен. Правая рука Гордана. А слева - Локи. Он - темная лошадка. Ну по крайней мере я ничего о нем не знаю, кроме имени. Я даже не знала, что он с Горданом ошивается."
   "Это все конечно интересно, но как насчет их способностей?"
   "Локи - не знаю. Про Владилена тоже: говорят, что он никогда в драках не учавствует."
   "Почему?"
   "Гордан любит подраться при каждом удобном случае, так что его помощникам ничего не остается. Ну а сам Гордан управляет ветром." Невезуха-а-а... огонь и ветер... Худшего сочетания и не придумаешь. Ладно, посмотрим, что из этого выйдет.
  
   - Еще не поздно сдаться. - Обратился ко мне Гордан, спрыгивая на землю.
   - Сдаться? А на каких условиях?
   - На наших. Скажем поработаешь на нас лет так двадцать, а потом иди на все четыре стороны.
   - Эй, Гордан, ты чего несешь? - Вдруг завозмущалась Эмма.
   - Посмотри вокруг: половину города уже надо отстраивать, а все из-за кого? - Девушка замолчала и отвернулась. - Твоя жадность до добра не доведет. Ну так как, парень? - Интересно. Последние слова немногопоколебали мою уверенность в их образе класических злодеев. Ну по крайней мере у них хоть кто-то пытается договориться. Конечно вряд ли он говорит правду, но все же...
   - А что насчет питания? Я люблю есть пять раз в день. При этом как минимум три из них должны быть богаты на мясо. - Кажется до мужика начало доходить, что я просто над ним издеваюсь.
   - Ну не хочешь, как хочешь. - После чего мне в спину ударил мощнейший поток ветра, отправивший меня прямо к Гордану, вокруг руки которого завертелся воздух, образуя некое сверло. Я попытался сместиться в сторону, чтобы уклониться от удара, но ветер тут же вернул меня на прежную траекторию. К счастью мой верный плащ держался просто прекрасно и кончик воздушного сверла сейчас бессильно пытался просверлить слой сверхплотных духовных частиц моей одежды. Воспользовавшись секундным замешательством противника я схватил его за руку и одновременно увеличил силу гравитации под ним. Гурдан упал на колени, но за секунду до того, как тройное серо выстрелило в упор, огненный взрыв отбросил меня от мужика.
   "Вправо!!!" Еще до того, как я осознал, что мне говорит Цундере, я чисто на рефлексах дернулся в право, а миг спустя осознал, что у меня недостает левой руки. Нет, никто ко мне не приближался, а и никаких энергетических атак я не чувствовал. Более того моей руки нигде не было видно, но зато Локи тянул ко мне свою руку. Вот, говнюк.
   - Локи, я не просил тебя вмешиваться. - Мужик пожал плечами и ответил.
   - Я устал после перехода и хочу побыстрее с этим закончить.
   - Ну это совсем нечестно получается. - Заявил я, раздумывая чем это меня так приложило? Даже мой плащ не помог, а значит это не энергетическая или физическая атака. Физические законы? Но воздействия на простраство я не почувствовал...
   - А в этом мире все нечестно, что поделаешь?
   - Ну кое-что поделать можно.
   - Да? И что же?
   - Уравновесить численное соотношение. Сегунда Этапа. Курохиме Цундере! - Сразу после появления моих орбов, я воспользовался фуллбрингом и еще до того, как вихрь энергии пропал, послал одного из Кизов через портал подальше.
   - Иллюзии? - Спросила Эмма.
   - Нет. Скорее точные копии. Клоны. Причем настоящие, а может даже посильнее, чем тот, с кем мы только что дрались. - Наконец подал голос Владилен. Я же решил не играться с такими противниками, поэтому сразу же перешел в тактический режим управления своими телами. Поскольку мне не надо исполнять несколько задач в разных местах, то это - наилучший вариант. И он тут же оправдался: Локи снова сделал какое-то телодвижение, и трое из восьми Кизов это заметили, что и позволило уклониться от очередной невидимой атаки: в одном из домов появилась идеально круглая дыра. Именно появилась: вот была стена, а вот ее нет. Но и обломков тоже нет, как будто стену телепортировали, но я точно знал, что пространство былло нетронутым. Да что это за способность такая?
   - Скажите, а вам этот город очень дорог?
   - А что? - С подозрением спросил Владилен.
   - А ты туда посмотри. - Один из Кизов показал пальцем в сторону, после чего семеро Кизов, стоящих перед противниками телепортировались за пределы города, в то время как фантомы уставились на восьмого, стоящего на приличном расстоянии. А тот не просто так стоял...
   - Предел тысячи рук, уважаемых рук, не способных достать тьму. Стреляющие ладони, не способные отразить голубое небо. Путь, освещенный светом, ветер, зажегший угли, время, собирающееся когда оба вместе, без надобности быть нерешительным, подчинитесь моим командам. Пули света, восемь тел, девять вещей, книга небес, больные сокровища, великое колесо, серая укрепленная башня. Целься далеко, рассейся ярко и чисто! Хадо девяносто один! Сенью Котен Таихо! - Десять стрел реатсу, каждая из которых будет посильнее Серо Оскурас понеслись к компании из "Дренч".
   - Назад! - Что они предприняли потом я не видел: произошел взрыв, попросту стеревший этот город с лица замли. Странно: они же вроде хотели получить энергию, а сейчас недовольны? Ха-ха. Впрочем трупы мне не нужны, поэтому я их и предупредил о готовящемся кидо. Сейчас же восемь Кизов стояли вокруг эпицентра взрыва, высматривая свою цель. И нашел: Эмма и Гордан с парнями хоть и выглядели немного подпалеными, ну кроме Эммы - она все так же горела белым огнем, но все же были в порядке. Получив визуальную конформацию, я подал восьмерке команду на исполнение плана. Около Локи появились сразу трое Кизов, и идеально синхронизировав свои действия сделали следующее: один из них создал ослепительную вспышку света, причем не из одной точки, а заставив светиться сам воздух. Второй открыл портал, а третий используя гравитационное воздействие, втолкнул Локи в портал. После чего Троица сама использовала Флэш, чтобы убраться с места преступления. А с другой стороны портала Локи ждали оставшиеся пятеро Кизов.
   - Бакудо шестьдесят один. Рикуджокоро! - Один.
   - Бакудо шестьдесят три. Саджо Сабаку! - Второй.
   - Бакудо семьдесят пять. Гочутеккан! - Третий.
   - Бакудо семьдесят девять. Кьио Шибари! - Четвертый.
   - Бакудо девяносто девять. Кин! - Пятый. Я не понимал, что за силу использует Локи, поэтому решил перестраховаться и использовал тот набор бакудо, который должен заблокировать все возможности цели: от возможности двигаться, до возможности управлять реацу. Конечно все эти функции включает в себя девяносто девятое бакудо, но как я уже говорил, лучше быть живым перестраховщиком, чем мертвым идиотом. К счастью, сейчас, неизвестный элемент лежал на земле придавленый железными колоннами, обмотаный как золотой цепью, так и черной тканью, ну и конечно все остальные визуальные проявления: световые пластины и черные дыры. Теперь можно работать и с остальными.
   - Ну вот как-то так. - Заявил один из Кизов, появляясь перед теперь уже троицей противников.
   - Где Локи? - Хмуро спросил Гордан.
   - Хммм... А ты заставь меня ответить.
   - Ну чтож, я хотел с тобой помягче, но не люблю я, когда со мной так поступают. - Ого! А он силен! Я ясно чувствовал, как весь воздух в округе стал подчинятьсй этому мужику. Хорошо, что я Локи унес действительно далеко. Но тем не менее мне совсем не хочется тягаться с этим мужиком силой: я может и сильнее, но не хочу я так сильно напрягаться. Поэтому телепортирую восемь кизов перед фамтомами в ряд и синхронно...
   - Хадо восемьдесят восемь. Хирью Гекизоку Шинтен Райхо! - Произнесли четверо из них.
   - Серо Оскурас! - Сказали остальные. - Эти два удара примерно равны по силе, так что я решил использовать оба. За нашей спиной вспыхнуло белое пламя, и Эмма решила было нас спалить, но один из Кизов прервал серо на половине, и повернувшись к девушке...
   - Хадо девяносто. Курохитсуги! - Еще до того, как Эмма успела ударить, она оказалась в черной гробнице одного из сильнейших хадо. Нет, убивать ее я не собирался, так что реатсу вложил туда совсем чуть-чуть. Но даже без значительной поддержки, "Черная Гробница" - весьма разрушительное заклинание. И мои расчеты подтвердились: после того, как Курохитсуги рассеялось, на землю упала израненая девушка, но она точно была жива. Гордан с Владиленом тоже выжили, хоть и выглядели гораздо хуже Эммы: не обожженого места на них я не видел... Ладно, главное что они живы. Теперь с ними можно и поговорить.
  
   Нова.
  
   А я-то думала, что космосфера изменилась, когда исчезла Цундере... Как же я была не права: на самом деле мир изменился лишь когда Киз использовал эту "Сегунда Этапа" или как он там назвал свое превращение? В тот миг меня просто вырубило вспышкой света, а когда я очнулась, то вообще ничего не узнала. Я оказалась в огромной комнате целиком и полностью сделаной из серого металла. Ни одного окна я не увидела, но зато повсюду светились экраны разных форм и разметов. На некоторых было видно то же, что и видел один из кизов, на других окружающая обстановка, на третьих - какие-то совсем непонятные линии и столбики. Я попыталась было выйти из этого зала, но на двери не было ручки! Железные, двустворчатые двери, но без ручки. Ну и как их открывать? Конечно вокруг было полно всяких кнопок, но я не рискнула ничего нажимать - еще сломаю что-нибудь... Ну и поэтому я так и не смогла осмотреть окружающий мир. Вместо этого я устроилась в самое удобное из имеющихся кресел, и стала наблюдать за представлением.
   А посмотреть было на что: при нашей первой встрече я думала, что тот красный луч был сильным, но теперь то я поняла, что тогда он даже десятой части своих возможностей не использовал. Да хотя бы разделение на девять копий чего стоит! Вот уж не думала, что верхушку "Дренч" можно так просто завалить. Впрочем странно, что Киз их не убил. Хочет что-то узнать? Я оказалась права. После того, как парень вырубил всех противников, он перенес их подальше от города и установил какой-то силовой барьер вокруг троицы, предварительно обмотав их уже виденной мной золотой цепью. Локи же он оставил лежать там, где он и так лежал.
   "Нова, ты там как? Жива?"
   "Да, со мной все в порядке." Не буду говорить о том, что я вообще ничего не понимаю - сама разберусь со временем, не дура.
   "Обжилась, со всем разобралась?"
   "Ага, сейчас осталось только все новые знания освоить."
   "Молодец! Учиться никогда не поздно. Не хочешь на свежем воздухе прогуляться?"
   "Против не буду." - Все лучше, чем в этой железной коробке... После чего меня куда-то потянуло, в глазах на миг потемнело, и я снова была собой. Киз как-то странно на меня посмотрел, после чего подошел и ткнул пальцем.
   - Ты чего?
   - Я? Ничего. Ты на себя посмотри: ты прозрачная. - Что? Я посмотрела на свои руки и с удивлением поняла что действительно прозрачная! Нет, не сильно, но все же можно увидеть очертания предметов.
   - Странно.
   - Да ладно, не зря же вас "фантомами" называют? Главное, что тебя потрогать можно.
   - Извращенец. - На автомате отозвалась я, продолжая себя рассматривать.
   - Все мужики такие. - Хм, с этим не поспоришь. - Как себя чувствуешь на свежем воздухе?
   - Так же как и раньше минус постоянно убывающая энергия. - Тут зашевелились наши пленники, и нам пришлось замолчать. Киз подождал, пока очнулись все трое, после чего начал.
   - Ну, граждане алкоголики, хулиганы, тунеядцы... Говорить будем.
   - О чем? - Хмуро сказал Гордан. Остальные просто хмуро зыркали из-под бровей.
   - О чем спрашивать буду. Итак... - Киз сел на ближайший булыжник. - Кто-нибудь из вас знает, почему фантомы требуют гораздо больше энергии на поддержание, нежели они вообще способны накопить?
   - Ты взял себе фантома даже не разобравшись в деталях?
   - Здесь вопросы задаю я.
   - Как знаешь. Владилен, расскажи ему. Все равно это относительно распространеная информация. - После того взгляда, каким меня смерил Киз, я почувствовала, что краснею. Ну да, я этого не знаю. Ну так я не интересовалась такими деталями! Кто знал, что у простого боевика вообще есть шанс получить хозяина?
   - Количество требуемой энергии зависит от двух факторов: сила фантома и сила принимающей стороны. И если с фантомом все понятно...
   - Стоп, стоп, стоп. Ничего не понятно. Рассказывай подробнее: куда пропадает вся эта энергия?
   - А, ты об этом... Все дело в космосфере. А вернее во вторжении в нее. Видишь ли, любой фантом, даже самый пассивный, просто своим присутствием постепенно ломает космосферу - фантом является чужеродным присутствием, не являющимся частью сознания человека, так что от этого никуда не деться. И если эти разрушения не восстановить, то недели через две ты просто сойдешь с ума. Поэтому вся эта энергия уходит на постоянное исправление всех изменений, произведеных в космосфере. И как я говорил раньше, количество этой энергии зависит от силы обоих сторон. Чем сильнее фантом, тем больше разрушений он приносит в космосферу и соответственно требует больше энергии, но со вторым фактором все наоборот. - Владилен перевел дыхание и смерил меня странным взглядом. - Чем сильнее человек, тем более нестабильным является его космосфера.
   - Это почему?
   - Потому что вся та энергия, которую ты использовал проходит через твою космосферу, иначе она была бы неконтролируемой. А теперь маленький вопрос: что более разрушительно? Горный поток или лесной ручеек?
   - Хм.
   - Верно: чем больше энергии проходит через космосферу, тем менее стабильной она является. Хотя бы потому что если при таком потоке космосфера будет жесткой, то ее просто сломает, что ничем хорошим не кончится.
   - Получается наиболее выгодно брать сильного фантома для слабого хозяина?
   - Выгодно? Возможно. Эффективно? Нет. Ведь если человек слаб, то и энергии у него мало. А для того, чтобы сильный фантом смог использовать всю свою силу, ему нужна эта самая энергия.
   - Но ведь ты сказал, что энергия тратится на космосферу?
   - На космосферу она тратится постоянно. А фантом, живущий в космосфере имеет полный доступ к запасам энергии своего хозяина. Сколько надо, столько и берет.
   - Вот оно значит как... - Задумчиво протянул Киз. - Ну ладно. А теперь второй вопрос. Кто заказал Нову? - Меня? Ах да, я совсем об этом забыла. Троица тем временем переглянулась, после чего ответил Гордан.
   - "ИТК".
   - "ИТК"?
   - Еще одни владельцы кристалла пустоты. - Вмешалась я. -Киз как-то скептически посмотрел на честного-честногоГордана, но ничего не сказал.
   - И чем же простой боевик им не угодила?
   - А нам откуда знать?
   - А мне все равно откуда. Просто если я не получу ответ на свой вопрос, то сорву на ком-нибудь свою злость. Интересно кто это будет? В следующий миг Эмму с силой прижало к земле, а спустя пару секунд, от давления начал трескаться камень, в то время как девушка могла издавать лишь невнятные хрипы.
   - Твою Нову ищют псы с Архипелага. - Меня? Из Архипелага? Ни черта не понимаю! Эмма тем временем пыталась отдышаться.
   - Продолжай.
   - Кто конкретно ее разыскивает мы не знаем, но босс ИТК в свое время имел некие трения с Архипелагом, вот и решил сейчас отомстить этим выскочкам. - Ну да, вот только "трения" были не между Архипелагом и "ИТК", а между Архипелагом и "Дренч"...
   - Понятно. - Киз встал, и подошел к связаному Локи. - А теперь последний вопрос. Что за способности у этого малого? - Вот только ответить никто не успел: как только Киз задал вопрос, в световых пластинах, в золотой цепи, в стальных колоннах, повсюду стали появляться круглые дыры самых разных размеров: вот одна просто разделила колонну пополам, а вот одна не больше мелкой пуговицы. Киз тут же отскочил от пленника в сторону, а около нас появилось еще три Киза. Видимо раньше они контролировали территорию. Не прошло и секунды, а от всех пут остались лишь быстро исчезающие ошметки.
   - Эй, эй, потише ты! - Локи уклонился от уда меча одного из Кизов, и поднял руки вверх. - Я на твоей стороне! - Ага, как же.
   - Ну-ну. - Похоже Киз был того же мнения.
   - Локи? Ты чего несешь? Освободи нас уже! - Это Эмма голос подала.
   - Что я несу? Как же мне надоело в вашем "Дренче", кто бы только знал...
   - Я не совсем понимаю, о чем ты говоришь... - Владилен.
   - А ты скажи мне, всезнайка, кого звали "Локи"?
   - Хахаха! - Вдруг засмеялся один из Кизов. - Ну конечно, "Локи", скандинавский бог лжи и обмана, на чьем счету есть сын самого Одина.
   - Лжи и обмана значит... - Протянул Гордан не предвещающим ничего хорошего голосом.
   - А вы не задумывались, почему я так рьяно напрашивался к вам на поиск и устранение Новы?
   - Так ты работаешь на Архипелаг?!
   - А ты не такая тупая, как кажешься, Эмма.
   - Ублюдок, да я теб... - Договорить она не успела: игнорируя поставленый Кизом барьер, в телах всех троих пленников появилось по три дыры: одна в голове, вторая в сердце, и третья в животе.
   - Их никак нельзя в живых оставлять: работа, знаешь ли. - Развел руками Локи.
   - Хммм... А дальше что?
   - Дальше? Ничего. Я вернусь в "Дренч", спою песенку про чудесное спасение и все встанет на свои места. Ну бывай, может еще увидемся. - Локи развернулся и пошел прочь.
   - Подожди! - Я хотела кое-что прояснить.
   - В чем дело?
   - Если ты работаешь на Архипелаг, то должен знать, кто меня ищет.
   - Ага.
   - И кто это?
   - Не скажу. Сюрприз будет. - После чего он снова развернулся и неспешной походкой направился в путь.
   - Вот тебе и Локи... - Киз проводил агента Архипелага долгим взглядом, после чего повернулся ко мне. - Ты знаешь, где находится этот "Архипелаг"?
   - Знаю, но туда так просто не попасть. Туда ходит только одно судно, и охрана "зайцев" не пускает: нужно приглашение.
   - Веди. Сначала посмотрим на судно, а там и о приглашении подумаем.
   - Ты хочешь отправиться в Архипелаг?
   - Ну да. Интересно мне что это за страна такая... - Я лишь пожала плечами: в Архипелаг, так в Архипелаг. Может и встречу того, кто меня так ищет...
  
   Некоторое время мы шли молча, каждый думая о своем, а потом Киз ко мне обратился.
   - Нова, что ты знаешь об Архипелаге?
   - Не много. Островное государство. Очень, я бы даже сказала маниакально закрытое. Внутрь не пускают вообще никого. Ну кроме тех, у кого есть приглашения. Что творится внутри не имею ни малейшего понятия.
   - Разве твой учитель был не оттуда?
   - Оттуда. Вот только он никогда не разговаривал о своей родине.
   - Ясно. Значит Архипелаг контролирует третий кристалл пустоты?
   - Нет. Третий кристалл находится у Ползучих Черепов. Насколько я знаю в Архипелаге нет кристалла.
   - Нет? Но тогда как они там выживают?
   - Я же говорю: не знаю. Достоверно известно два факта: в мире только три кристала. И все три кристала находятся на материке. Теорий как выживают фантомы на архипелаге бесконечное множество: от пожирания друг друга, до пространственно-временной аномалии, генерирующей им всем энергию задаром.
   - Ясно, что ничего не ясно. Ну тем интереснее будет там побывать.
   - Если нас пропустят.
   - Пропустят, ведь у нас есть приглашение.
   - Откуда? - Есть приглашение? Но ведь Киз никуда не отходил?
   - Не смотри на меня так подозрительно. Приглашение это ты. Ведь тебя ищут? Ищут. А ты сама к ним идешь, так что пропустят, куда денутся. Кстати у тебя есть идеи кто этот загадочный "благодетель"?
   - Я знакома только с одним фантомом из Архипелага... - Протянула я, еще раз проматывая в голове всех своих знакомых.
   - Твой учитель?
   - Ага. Только не знаю, зачем я вдруг понадобилась этому педофилу?
   - Педофилу?
   - Ну да, мой первый раз был в двенадцать лет.
   - Ты не выглядишь рассерженой по этому поводу.
   - Так и есть. - Киз как-то странно стал на меня смотреть. - Чего?
   - Ты случаем не нимфоманка? - Я почувствовала, что начинаю краснеть.
   - Откуда такие выводы?!
   - Ну если кто-то затащит тебя в постель в двенадцать лет, а ты и не против, то вывод напрашивается сам собой...
   - А, ты об этом. Не то, чтобы я не была против, просто к тому времени я успела попутешествовать по миру и видела шестилетних девочек продающих себя только чтобы выжить. Ты уже знаешь, что дети здесь редкость, вот только в этом мире "редкость" не всегда означает "ценность". Попавшие сюда дети никому не нужны и в большинстве случаев умирают очень скоро. Ну а те, кто выживает, вынуждены зубами вырывать себе право на жизнь. Мне повезло, что кто-то обо мне заботился, вот я и не рыпалась.
   - Ну одно дело "надо", а другое дело - твои эмоции. И ты вроде не слишком то негативно относишься к этому "педофилу".
   - О, ты даже не представляешь себе, как сильно он меня бесит! - Я вспомнила несколько его выходок, и мне опять захотелось начистить ему рожу. - Самое положительное, что я могу о нем сказать это то, что я ему благодарна. Даже сейчас с этим своим поиском он принес мне только проблемы!
   - Значит я тоже "проблема"? - А глаза хитрющие...
   - Конечно проблема! Посмотри на себя: идет, вопросы мне задает, а о себе ничего так и не рассказал! Мне с ним всю оставшуюся жизнь провести придется, а я даже не знаю есть ли у него семья. Знаю только, что есть любимая девушка, но это "верность мне не знакома"... - Я передразнила его голос. - Тск, тск, тск, нехорошо, господин хороший, не хорошо. - Я покачала головой.
   - Вы только посмотрите, кто заговорил. То то ты была всеми четырьмя конечностями против. Так против, что целый день пролетел а ты и не заметила.
   - Ну да, весело было... Нет, а если серьезно, то расскажи о себе. Я тебе все о себе поведала: как умерла, как здесь оказалась, что делала. А ты? Кто ты, откуда? Мне же это инте... надо знать. Профессиональный интерес. Ага.
   - Ну раз профессиональный интерес, то слушай. Надеюсь ты не уснешь, история-то долгая.
   - Об этом не волнуйся. - И а приготовилась слушать интересный рассказ: все равно до Верска, портового городка еще далеко.
  
   Киз.
  
   Вот так мы и шли: я рассказывал свою историю, а Нова молча показывала путь. Мне сон был без надобности, а Нова признаков усталости не показывала, так что мы спокойно прошли двое с половиной суток, после чего я иссяк и на пару часов повисла тишина. Видимо девушка осмысливала услышаное. Я ведь ничего не скрывал: мы теперь с ней повязаны до смерти, и хранить друг от друга секреты просто глупо.
   Я тоже думал. Во-первых я обдумывал информацию по поводу энергетических отношений между фантомом и его хозяином. Конечно я не собирался абсолютно доверять словам той троицы, но то, что они сказали отлично объясняет куда пропадает моя реацу. Ну а во-вторых меня несколько беспокоило место нашего назначения. А вернее то, что подарок Антона показывает строго туда, куда мы сейчас двигаемся. Ой, чувствую не все так чисто с этим Архипелагом. Да еще и отсутствие у них этого кристалла... Слишком странно, но продолжать гулять по материку мне ражотелось: два города и две драки. Спасибо, с меня достаточно! Тем более, что я узнал все, что хотел.
   "Если вы наговорились, то верни Нову сюда. Ей многому еще надо научиться." - Подала голос Цундере.
   - Нова, тебя там Цундере зовет. Говорит иди, грызи гранит науки.
   - А? Да, мне действительно стоит вернуться к библиотеке.
   - Мне прямо?
   - Да, прямо по курсу будет Верск, портовый город. Оттуда до Архипелага идет корабль.
   - Ясно. Удачи. - После того, как я вернул Нову во внутренний мир, я перешел на сонидо, и скорость передвижения снова значительно возросла. Но даже несмотря на этот факт, до Верска я добрался только на третий день: все же это материк, а не задрипаный остров. Однако на таком расстоянии я конечно же промахнулся мими Верска и мне пришлось подниматься в воздух, и оглядывать окресности. К счастью я промахнулся всего лишь на пару десятков киломатров, и вскоре я снова вытянул Нову на свет божий и мы вошли в город. На этот раз никаких энергетических барьеров. Вместо них - каменный забор. Трехметровую каменную насыпь "стеной" язык не поворачивается. Нова заплатила за проход одним из мелчайших камней, ну а поскольку ни мне, ни ей отдыхать было не нужно, мы сразу направились в порт. Пока мы шли, на нас косились - Нова все-таки прозрачная, но никаких проблем не было. А когда мы добрались до нужного нам квартала, я понял, что "портом" это назвать будет некоторым... преувеличением. Кораблей здесь не было, вместо них стояли низенькие металлические лодочки. Единственным исключением была относительно современно выглядящая яхта в дальнем углу порта.
   - Нам туда. - Нова показала пальцем именно на эту самую яхту.
   - Они что, тут постоянно стоят?
   - Ну да. - Я лишь пожал плечами и направился к яхте. На борту означеного средства передвижения сидел довольно ухоженый парень примерно моего возраста, который с интересом наблюдал за нашим приближением. Небось не много у него клиентов.
   - Как жизнь молодая? - Я запрыгнул на палубу и осмотрелся по сторонам. Не знаю, что сказать: я никогда не был на борту яхт и мне не с чем сравнивать.
   - Скучно здесь. - Ответил он. - Вам что-то надо?
   - Ага. Нам надо отправиться в Архипелаг. не подбросишь? - Я не стал ничего особого придумывать, для начала решив просто попробовать уговорить меня туда отвезти.
   - Имя?
   - Киз. А она - Нова. - Парень кивнул и, покопавшись во внутреннем кармане, достал весьма потрепаную книжечку. Хмммм... Насколько я знаю в этом мире деревья не растут, а у этого парня бумажная книга...
   - Киз... Нова... - Бормотал капитан, перелистывая страницы. - А! Нова, ученица господина Леонарда. Это вы? - Он посмотрел на Нову.
   - Да, я.
   - Добро пожаловать на борт! - Парень расплылся в улыбке. - Когда отплываем? - Нова похоже была в ступоре и могла только глупо хлопать глазами.
   - Эй, любезный, а меня пустишь?
   - Конечно. Вы ведь ее хозяин, а значит не из этого мира. Архипелаг всегда приветствует гостей из других миров.
   - Зачем тогда искал мое имя?
   - Черный список. - Просто ответил он.
   - Все ясно. Нова! Ты жива?
   - А? Д-да, кхм. Простите, а разве имеет значение кто был мой учитель?
   - Ну конечно! Господин Леонард был весьма уважаемым фантомом, и его ученица всегда желанная гостья у нас на островах.
   - То есть я могла отправиться к вам когда угодно? - Мне ее как-то даже жалко.
   - Ну да.
   - Мммммм... - Девушка застонала и села на палубу яхты, уставившись перед собой.
   - Давай, поплыли. Не видишь, девушке надо все осмыслисть?
   - Да, пожалуй. Ну тогда отправляемся.
  
   Путешествие к Архипелагу было недолгим, но скучным. Капитан, Дорн, предпочитал молчать, а на вопросы об Архипелаге говорил, что нам все расскажут и покажут, когда мы прибудем на место. Нова отказалась вернуться в космосферу, вместо этого девушка большую часть времени сидела на палубе и смотрела в даль. Наверное о чем-то думала. Кстати море здесь было... Мертвым. Ни единого движения воздуха, ни единой рыбы, а в результате водная гладь не двигалась вообще. Странное зрелище, и несколько завораживающее. Плыли мы трое суток, и вот настал долгожданный момент.
   - Почти приплыли. - Дорн показал рукой вперед по курсу, где стала видна земля. - Центральный Остров.
   - Центральный? А другие дальше что ли?
   - Да нет, есть те, что и поближе. Просто там нет ничего интересного.
   - Понятно. - По мере приближения стал виден портовый город. Большой, а когда мы уже могли рассмотреть порт, стало ясно, что он еще и удивительно ухоженый: дома хоть и оставались каменными, но были чище, аккуратнее, да к тому же некоторые из них были кирпичными. Народа в порту не было вообще, но зато дальше на улицах было полно фантомов. Хотя нет, вру. В порту нас дожидались: одинокая фигура однозначно принадлежала женщине, а подробности я смог рассмотреть только когда мы пришвартовались. Высокая женщина лет тридцати на вид была одета в простое, но элегантное зеленое платье, на лице блуждала легкая улыбка, а белоснежные волосы были заплетены во множество мелких косичек, доходящих до талии.
   - Приплыли. Можете спускаться на берег. День добрый, госпожа Диана, как проходят приготвления? - Обратился он к встречающен нас женщине.
   - Спасибо, все проходит по плану. Интересных гостей ты сегодня привез, иди отдохни Дорн.
   - Да, спасибо. Счастливо оставаться. - Дорн спрыгнул на землю и направился в город. Никак не пришвартовав яхту. Хотя тут нет ни течений ни ветра, так что это наверное не нужно... Мы с Новой тоже не стали задерживаться на борту и подошли к встречающей нас даме.
   - Добрый день.
   - Добрый. Меня зовут Диана. Современным для вас языком меня можно назвать президентом Архипелага. Хотя здесь все меня зовут настоятельницей.
   - Киз Грин. Приятно познакомиться.
   - Мне тоже приятно. А это должно быть Нова?
   - Да, это я.
   - Как интересно...
   - Что вы имеете ввиду? - Спросила Нова.
   - Леонард всегда был одиночкой и я всегда хотела познакомиться с его ученицей, но даже после его уходы вы так и не показывались здесь зелых семь лет. Вот мне и интересно на вас посмотреть. Скажите, а почему вы избегали Архипелаг?
   - Я не избегала здесь появляться. Я просто не знала, что мне можно сюда попасть.
   - Не знала? А разве Леонард не рассказывал тебе, что как ученица, ты всегда можешь найти здесь приют?
   - Ничего мне этот говнюк не рассказывал! "Интересное место" вот все, что он сказал мне об Архипелаге за восемь лет моего обучения! А потом этот гад просто исчез! Нет, я знала, что он не будет со мной бесконечно возиться, но мог бы хотя бы попрощаться! - Ха-ха, видимо накипело у нее. - Ургх! Где этот идиот?!
   - Я здесь. Рад, что ты такая же энергичная, как и всегда. - Раздался мужской голос из-за наших спин. А я и не заметил, как он к нам подошел!
   - Ты!!! - Как только Нова рассмотрела мужика, то тут же бросилась к нему, но удар ногой по морде прошел впустую: Леонард уклонился в последний момент.
   - Охо! Горячее приветствие! - Леонард был мужчиной лет двадцати-пяти на вид, с ухоженым лицом, и длинными, светлыми волосами, стянутыми в хвост на затылке.
   - Сдохни уже! - Нова не ослабляла напора, наоборот лишь становясь быстрее и точнее. Правда оружия она не доставала, но даже без него было на что посмотреть. Ну лично я так драться точно не смогу! Стремительные, плавные движения, ни единого лишнего шага, удары только в важные точки. Вот только все это было бесполезно: не важно насколько быстро и стремительно атаковала Нова, Леонард всегда уклонялся в самый последний момент.
   - Ну, ну! Я знаю, что ты по мне скучала, но не надо так напрягаться. - Парень наконец подловил Нову, и почти незаметным движением поставил ей подножку. Девушка закономерно упала, а когда вскочила, взялась за свою катану.
   - Достаточно. - Со льдом в голосе произнесла Диана. - Порезвились и хватит. Леонард, ты что тут делаешь? Кажется вы с Вальдом хотели поговорить с Николаем? - О-хо-хо а вот это уже интересно.
   - Хотели, но как же я мог пропустить возвращение моей любимой ученицы? Вернее бывшей ученицы.
   - Хм! - Многозначительно сказала Нова, после чего отпустила свою катану и встала у меня за спиной.
   - Приятно познакомиться, я - бывший учитель Новы, а вы должно быть ее хозяин?
   - Да, мне тоже приятно познакомиться. А я-то думал, что никого сильнее новы мне не найти.
   - О? Чесно говоря я немного разочарован в ее прогрессе. - Спиной я ясно почувствовал желание кого-то убить.
   - Да что вы говорите!
   - Ага. Она так и не воспользовалась ядром моей техники. Все эти движения это хорошо, но без внутренней энергии она никогда меня не догонит. - Сокрушенно покачал головой Леонард.
   - Ядром?
   - Ага. Смотри. - Леонард поднял с земли камень размером с кулак, после чего положил его себе на ладонь. Миг, и камушек разваливается ровно нарублеными дольками. Я уверен, что он не двигался, но зато почувствовал слабый всплеск энергии.
   - Эй! Как по-твоему я должна это знать, когда каждый раз, когда я просила тебя меня этому научить, ты говорил что мне "рано еще"!! - Нова все же не выдержала и вставила свои пять копеек.
   - Я такое говорил? Тск, тск, тск. Как нехорошо с моей стороны.
   - Грррр!
   - Ладно, я здесь остаюсь до окончания турнира, так что время у нас еще есть. Приходи завтра сюда в пять утра. Буду тебя обучать, а то даже стыдно перед твоим хозяином. - Леонард развернулся и пошел в город, но на полпути развернулся и добавил. - Ах да, забыл сказать: тебе лучше ничего не есть. Ты больше не ребенок и сюсюкаться с тобой я не буду.
   - Похоже ваше воссоединение закончилось. В таком случае вы не против, если я проведу для вас небольшую экскурсию? - Спросила Диана. Отличная идея, заодно и задам интересующие меня вопросы.
  
   Получив наше согласие, Диана повела нас не в центр города, а на его окраину. Впрочем женщина шла ловным, неспешным шагом и у нас было полно времени поговорить.
   - Киз Грин... Вы у нас первый раз и должно быть уже накопипи кучу вопросов? - Она не спрашивала, а утверждала. - Позвольте мне на них ответить?
   - Я буду этому только рад, но у меня столько вопросов, что даже не знаю, с чего начать.
   - Я вас прекрасно понимаю. В таком случае позвольте мне для начала рассказать что такое Архипелаг.
   - Куча островов в одном месте? - Диана улыбнулась, но никак не ответила.
   - Мы являемся некой смесью, гибридом, Спарты и лагеря наемников.
   - Что вы имеете ввиду?
   - Все просто. Как вы наверное уже знаете, в этом мире есть только три надежных источника энергии, но Архипелаг не имеет своего Кристалла. Но мало кто помнит, что Архипелаг существовал задолго до изобретения кристаллов пустоты. Мы выживали в этом мертвом мире без средств к генерации энергии и сейчас продолжаем это делать. Как? Если бы не можем сами создать себе энергию, то надо ее попросить у тех, кто может нам ее дать, вот только задарма никто не будет нам ничего отдавать. Что же мы можев отдать другим мирам как плату?
   - Металлы?
   - Нет. Металлы есть во всех мирах. У нас они просто дешевле, чем у них. То, чего нет больше ни у кого это фантомы.
   - Вы продаете своих людей?
   - Можно сказать и так. - не стала отрицать Диана.
   - Но ведь это...
   - Аморально? Отнюдь. Наши эмиссары ищут новоприбывших фантомов на метерике, после чего отвозят их сюда. А дальше им предоставляется выбор. С одной стороны они могут вернуться на материк и пытаться выжить своими силами, а с другой стороны мы можем предоставить им все, что нужно - энергия, защита, крышу над головой, и что для большинства самое главное - билет из этого мира. Но в замен мы ставим только одно условие: мы сами назначаем хозяина своим фантомам.
   - Судя по всему вы процветаете. - А ведь она права: аморальным это кажется только со стороны человека с земли. А здесь все другое и привлекать те же моральные нормы к жителям этого мира просто глупо. Да что там, я бы и сам не отказался от такой сделки, будь я на месте фантомов. Да кроме того как там говорят? "В чужой монастырь со своим псалмом не лезут"? Вот-вот.
   - Дураков отказываться от такого предложения нет.
   - И что, на таких продажах много энергии получаете?
   - Даже немного больше, чем нам необходимо: каждый день мы получаем около трех десятков новичков. Продажи получаются соответствующими. - Я заметил, что она не назвала точные цыфры продаж.
   - Я тут кое-что вспомнил: Нова говорила, что Леонард сам найдет себе хозяина? Он исключение из правил?
   - Нет, что вы. Тут дело в человеческой природе: дай человеку халявную еду и крышу, да попроси его тренироваться боевым искусствам. Что по-вашему он будет делать?
   - Жрать, срать да трах... Кхм, простите мой язык.
   - Ха-ха, вы абсолютно правы. В таких условиях никто и пальцем шевелить не будет. Поэтому мы ввели систему поощрения. "Пряник", если хотите. Основное обучение проходит в течении десяти лет, после чего фантомы проходят обязательный экзамен. Очень сложный экзамен: с первого раза его проходят не более пяти процентов учеников. Те, кто его провалил, продолжают обучаться, но уже могут быть проданы, если найдется покупатель. Ну а те, кто экзамен прошел, имеет право сам выбирать себе хозяина.
   - Ну конечно, что может послужить лучшим стимулом, чем свобода? И часто они себе находят хозяев?
   - Часто. Весь этот город и остров по сути является чем-то вроде смотрин. Здесь живут все свободные фантомы, не занятые тренировками, и здесь останавливаются все гости из других миров. происходят встречи, знакомства, интрижки. Кто-то расходится, а кто-то находит свою пару.
   - И что, есть, чем заняться в этом мертвом мире?
   - Конечно. Мы можем себе позволить многие импортные товары. Магазины, казино, мызыка. Мы заботимся о том, чтобы нашим гостям было чем заняться.
   - Казино... А улица красных фонарей?
   - Можете называть меня старомодной, но я никогда не стану продавать своих девочек в постель.
   - Ну вы-то может и не будете, но у покупателей могут быть и дополнительные мотивы...
   - О, не беспокойтесь, я лично проверяю каждого нового покупателя. И если меня не удовлетворяет хоть что-нибудь, то путь сюда для них навсегда закрыт.
   - Ну меня-то еще никто не проверял... Все впереди?
   - Вы ошибаетесь, я уже узнала все, что мне необходимо.
   - И когда же вы успели?
   - Во время нашего разговора. - Чего? - Не смотрите на меня так. Все дело в моей способности фантома. Я умею читать душы. Не мысли или разум, а именно души - мотивы, желания, скрытые позывы. Все в этом роде.
   - Вот как? И что вы можете сказать обо мне? - Неприятное умение.
   - А не боитесь услышать?
   - Может и боюсь, но все равно хочу услышать.
   - Вы человек добрый, несмотря на то, что сами о себе думаете. Искренне хотите защитить своих близких и друзей. Собственно именно поэтому вы здесь и находитесь. Быстро сближаетесь с людьми и Нову к примеру уже считаете "своей". А за "своих" вы готовы любому кишки узлом завязать.
   - Ха-ха-ха. Ну кишки узлом может и не завяжу, а вот глаз на жопу натянуть это запросто. Но скажите: если вы так просто отказываете своим клиентам, то неужели у вас не возникает проблем?
   - Ну с локальным недовольством мы разбираемся сами, а если какой-нибудь из миров решит присвоить нас к себе... То через пол часа тут появятся армии рыцарей, легионы демонов, и стаи ангелов. У нас полно влиятельных клиентов из сотен миров и ни одному из них не понравится, если мы будем принадлежать кому-то одному. Наша нейтральность выгодна всем, так что мы можем себе позволить не отдавать наших фантомов всяким подонкам.
   - Понятно. А я-то думал сам начать подобный бизнесс. Глупо было полагать, что до меня никто до этого не додумался.
   - Да, к нам многие приходят с подобными мыслями. Кстати вы так и не спросили о результате моей проверки.
   - Так я не собираюсь приобретать фантомов.
   - Почему?
   - Одна Нова забирает половину моей регенерации реатсу. - Диана как-то странно посмотрела на молчащую девушку.
   - Вот как... Ну это же временно.
   - Временно? - А вот это уже интереснее.
   - Ну да. Если вы двое не будете ссориться, найдете общий язык и станете понимать друг друга, то ваши разумы синхронизируются в некоторой степени, после чего изменения, производимые Новой ослабнут. Думаю лет через десять ее энергозатратность снизится процентов до двадцати-пяти. Это как брошеный в воду камень: сначала волны идут частые и сильные, но со временем они утихают. - Обнадеживающе.
   - А совсем исчезнуть эти волны не могут?
   - Нет. Хотя может через миллион лет, когда ваши разумы полностью сольются воедино... Впрочем за шесть тысяч лет я так и не встретила ни одного претцидента.
   - С этим ясно... - Я попытался вспомнить что еще не отвечено? Вроде Диана объяснила все, что я хотел узнать. А, точно! - Кстати а что там Леонард говорил о турнире?
   - О, вы удачно к нам попали: через неделю мы начинаем турнир, где примут участие все желающие свободные фантомы. Мы его проводим раз в сто лет, так что советую остаться и посмотреть. Даже если и не собираетесь покупать фантома, зрелище это увлекательное, уж поверьте. - Вот тут я полностью согласен. Даже если я и не собираюсь, то может присмотрю кого для своих арранкаров. Хотя они конечно должны будут сами сойтись харрактерами, но это уже не от меня зависит.
   - Спасибо я обязательно последую вашему совету.
   - Кстати еще кое-что. Мне стоит вас кое о чем предупредить: среди тех фантомов, что провалили экзамен есть интересная практика: сами они выбирать себе хозяина не могут, но некоторые стараются заставить понравившегося человека выбрать их самих.
   - Спасибо, я буду осторожен.
   - Ну в таком случае мы пришли. - Я осмотрелся и понял, что мы стоим около ворот огромного, богато украшеного особняка. - Здесь остановились Антон и Николай Терн. Они предупредили меня, что ждут вашего прибытия, так что я осмелилась привести вас сразу сюда. Конечно если вы не желаете жить вместе с ними, я могу предоставить вам отдельное жилье...
   - Нет, что вы. Меня все устраивает. Спасибо огромное за вашу компанию и всю предоставленую информацию. Надеюсь я еще смогу с вами пообщаться.
   - Конечно сможете. Я всегда буду рада вашему посещению. А сейчас позвольте мне откланяться: у меня еще много дел по подготовке турнира.
   - Не смею вас больше задерживать. - Я подошел к Диане и поцеловал ей руку. - Всего доброго.
  
   Посмотрев вслед Диане, я направился ко входу и постучал в дверь. Нова все это время шла за мной, но ничего не говорила. Странно она молчалива, но это наверное из-за всей свалившейся на нее информации: мне-то легче, ведь я здесь не живу. Дверь открылась через минуту, и на пороге появилась красивая черноволосая девушка. Прозрачная.
   - Я могу вам чем-нибудь помочь?
   - Возможно. Меня зовут Киз Грин. Насколько мне известно, меня здесь ждут?
   - Да, прошу проходите. - Девушка отошла в сторону и мы с Новой вошли в просторный холл. Вполне современный холл, по крайней мере дефицита дерева видно не было. - Меня зовут Бари. Прошу, следуйте за мной. - Пройдя несколько не слишком длинных коридоров, мы попали в, судя по всему, приемную комнату. Большой камин, несколько удобных диванов, стол с закусками, бар в углу помещения. Ну а кроме мебели в комнате сидели двое мужчин. Уже знакомый мне Антон сидел за столом, и что-то писал, в то время как второй - устроился в кресле и читал приличных размеров книгу. - Господин Николай, господин Антон. У вас гости. - Два брата повернулись и я смог рассмотреть Николая. Аккуратная стрижка светлых волос, элегантные очки и шарф на шее. Скорее всего в качестве аксессуара: в комнате было достаточно тепло.
   - О, Киз! А вот и ты. - Антон бросил ручку, и подошел поближе. - Я ожидал тебя несколько позже. - Он пожал мне Руку, и повернулся к Николаю. - Познакомься, этот очкарик - мой брат, Николай.
   - Никогда от тебя доброго слова не дождешься. - отозвался его брат, поднимаясь на ноги. - Приятно познакомиться, Антон многое о вас говорил. - Николай тоже пожал мне руку.
   - Надеюсь хорошее?
   - Я бы сказал нейтральное. Вы не представите нам эту прекрасную даму?
   - Ах да, прошу меня простить.
   - Давай уже на ты. - Николай явно не собирался поддерживать церимонии.
   - Ладно. Девушку зовут Нова, она - мой фантом.
   - Я смотрю ты время зря не терял?
   - Уже давно привык ценить время и не люблю его тратить попросту.
   - Очарован. - Антон поцеловал Нове руку, после чего махнул нам всем, предлагая присесть.
   - У нас гости, а нас никто не приглашает? Мы же и обидеться можем, Ник. - В комнату впорхнуле две очаровательные светловолосые особы, чрезвычайно похожие друг на друга.
   - Вы как раз вовремя. Позволь мне представить этих особ: та, что справа - Огонь. А та, что слева - Земля.
   - Рады знакомству. - Сказали девушки в унисон, и синхронно исполнили замысловатый реверанс.
   - А вот... Хм... - Николай осмотрел комнату, после чего продолжил. - Разрушение, выйди и поздоровайся с моим гостем. - Из-за дальнего дивана высунулась лохматая голова девочки лет пятнадцати, кивнула мне и снова скрылась.
   - Не обижайся на нее - наша сестренка несколько стеснительна. Со временем она к тебе привыкнет. - Сообщила мне Земля. Кстати что за странные имена? Но не думаю, что спрашивать об этом - хорошая идея.
   - Бари, приготовь нам пожалуйста чаю.
   - Сию секунду.
   - Ну? Что думаешь по поводу этого мира? - Николай вернулся к своей книге, давая Антону возможность со мной поговорить.
   - Что думаю? Думаю, что этот мир весьма интересен, но жить здесь я бы не хотел.
   - Это уж точно. Кстати говоря: ты сможешь покрыть сюда портал?
   - Теперь смогу. Реатсу надо будет много, но с этим в Миллениуме все в порядке.
   - Ну что ж, значит все прошло по плану. - Довольно закончил Антон, наблюдая за вошедшей с подносом Бари.
   - Спрашивать что за план не буду, это и так понятно. Мне не ясно одно: почему больше никто в нашем мире не имеет фантомов?
   - На это есть несколько причин. - Ответил мне Николай, оторвавшись от книги, чтобы прихлебнуть действительно отличного чая. - Первая это то, что о них известно лишь единицам. Во-вторых о том, что они из другого мира известно лишь четверым: мне с братом, тебе и Агусту. Ну и в третьих фантомы могут быть полезны только вам, арранкарам.
   - Только нам? Почему?
   - Ну давай по порядку. Фуллбрингеры и охотники по сути обычные люди и не имеют достаточных запасов энергии для поддержания даже слабого фантома. Шаманам и ведьмам нет смысла менять шило на мыло. Нет, помощники, духи и фантомы значительно различаются как в своей сути, так и в боевых возможностях, но в энергетическом плане они все тянут энергию из своего хозяина чтобы сражаться, так что им нет смысла лезть в другой мир. Квинси по идее могут воспользоваться фантомами, но для них это очень рисковано: у них нет собственного источника энергии, вместо этого они тянут ее из окружающего мира. Стоит им попасть в место, где окружающей энергии нет, и фантом сожжет квинси изнутри. Шинигами конечно тоже могут воспользоваться фантомами, но вряд ли Генрюсай это позволит: он слишком консервативен. Да к тому же у них нет никого, способного открыть межмировой портал.
   - Урахара?
   - Ах да... Киске наверное сможет его открыть, но это лишь половина: надо еще знать, куда идешь. Миров - много, и если не знать точки назначения, то попасть именно сюда нереально.
   - Ну теперь все ясно. Хотя я думал, что Гильдия не интересуется внешними делами.
   - А я и не интересуюсь. Но знать вероятного противника просто обязан. - Николай закончил с чаем, и вернулся к книге, добавив на прощанье. - Я здесь задержусь до окончания турнира, так что располагайтесь здесь как дома.
   - А сколько он продолжается?
   - Месяц. Он проходит раз в сто лет, так что Диана не любит спешить и устраивает настоящее шоу. - Ну да, я уже давно понял зачем Николай сюда сюда пришел. Стоп! Он же только что говорил, что охотники не могут иметь фантомов.
   - Кстати говоря, а как ты можшь иметь всех этих фантомов, да еще и новых искать? - Николай вопросительно глянул на Антона.
   - Мы ему доверяем.
   - Я - исключение. Все дело в моей способности фантома: я напрямую управляю любыми энергиями мира. Другими словами в моем распоряжении безлимитный источник энергии. Поэтому то я и могу себе позволить столько фантомов.
   - Ясно. И что? Верхнего лимита на количество фантомов нет?
   - Ну как тебе сказать... Технически лимита нет, но не стоит набирать слишком много - это может плохо кончиться.
   - Плохо кончиться?
   - Видишь ли, когда фантомы живут достаточно долго в твоей космосфере, там откладывается отпечаток их личностей. Их желания, стремления. Само по себе это ничем не грозит, но если эти желания станут друг другу противоречить, то кисмосфера просто удалит одного из фантомов, чтобы избежать конфликта и разрушения. И это может грозить серьезными последствиями: начиная с разрушения хороших отношений с оставшимися фантомами и заканчивая гневом Дианы. Уж она-то никогда не простит такого отношения к своим "детям". Поэтому мне и приходится так тщательно выбирать кандидатов. - Николай кивнул на свою книгу. Интересно, но для меня бесполезно: все равно у меня никогда не будет столько фантомов.
   - Ну что ж. - Я закончил со своим чаем. - Благодарю за ваше гостеприимство, но надеюсь вы не возражаете, если я откланяюсь: весь день на ногах, да еще и столько новой информации. Надо отдохнуть и привести мысли в порядок.
   - Да без проблем. Отдохни, подумай. Мы все равно никуда не спешим - еще целая неделя до отборочного тура. Бари, покажи пожалуйста Кизу с Новой их комнаты.
   - Конечно. Прошу за мной.
  
   Нова.
  
   Кто бы мог подумать, что все так повернется? Архипелаг, учитель, все эти новости... Когда Диана все это рассказывала, я даже не знала что думать! С одной стороны мне бы не понравилось, если бы меня кому-то продали, но с другой стороны я бы ни за что не отказалась от подобного предложения... Правда когда настоятельница Архипелага заявила, что Киз причисляет меня к "своим", мне стало так приятно... Я-то думала, что являюсь для него оружием. Потом еще эти знакомые Киза и их фантом Бари. Может это конечно совпадение, но Леонард говорил, что проиграл именно Бари. Этой? Не знаю, но если это так, то мне хотелось бы посмотреть на их сражение... Тем временем Бари показала наши с Кизом комнаты, которые находились напротив друг друга и ушла вниз. Мы тоже разошлись по комнатам: на улице уже был глубокий вечер, и хоть нам не было необходимости во сне, но это помогает расставить все по своим местам. Осмотрев комнату, а так же взглянув на улицу, я поняла что спать совсем не хочется. А еще завтра тренировка с Леонардом... Я передернула плечами - уж я то знаю, что у него за тренировки. Ну а раз так, то надо хорошенько отдохнуть. Я вышла в коридор, и постучала в комнату киза.
   - Войдите. - Я зашла в комнату, и застала парня за просмотром книг в шкафу, занимающим одну из стен комнаты. - Нова? Что-то не так?
   - Да нет, все в порядке. - Я подошла к Кизу, и закинув ему руки на плечи, прижалась потеснее. - Просто у меня завтра трудный день, вот и решила немного отдохнуть. - Но больше я ничего делать не буду: у него уже есть девушка, и хоть он и сказал все, что думает о верности, но я все равно не хочу навязываться.
   - Пойдешь с Леонардом тренироваться?
   - Конечно, если отпустишь.Я же не собираюсь оставаться бесполезным паразитом, а для этого я должна стать сильнее. Сильнее Леонарда!
   - А почему сильнее его?
   - Чтобы набить ему морду за все хорошее!
   - Ха-ха-ха, в таком случае удачи. - И, обняв, поцеловал меня.
  
   Сегодня мы не стали слишком увлекаться: все же к четырем мне надо быть в порту. Я помню, что леонард сказал к пяти, но я не один год с ним жила и знаю - раз он сказал к пяти, то сам он там будет где-то полпятого, и он очень не любит, когда ему приходиться меня ждать. Поэтому я сейчас пыталась заснуть, лежа у парня на плече и обдумывая события этого дня.
   - Ты спишь? - Прошептала я.
   - Нет.
   - Скажи, ты действитльно считаешь меня своей?
   - Разве это не очевидно?
   - Ответь. Для меня это важно.
   - Почему?
   - Это необычно: обо мне никто никогда не заботился.
   - Леонард?
   - Ему на меня наплевать. Нет, я не правильно сказала: ему наплевать на мои мысли и эмоции. Я для него всего лишь наследница его стиля, не более. Поэтому для меня необычно, когда кто-то обо мне беспокоится. Когда Диана сказала, что ты считаешь меня своей, мне стало так тепло... Я думала, что ты считаешь меня своим оружием, и я не имею ничего против этого. Цундере рассказала мне почему ты выбрал именно боевика, и я обязательно буду делать свою работу. Поэтому если ты относишься ко мне как к оружию, скажи это сразу, чтобы я не придумывала всякий бред.
   - Не похоже это на тебя: говорить такие вещи. - Пожалуй он прав.
   - Ты прав, раскисла я что-то. Забудь об этом разговоре. - Я закрыла глаза, намереваясь заснуть, когда Киз заговорил.
   - Я не могу сказать, что не отношусь к тебе как к оружию - это будет лицемерием. В конце концов я пришел в этот мир чтобы стать сильнее. Но знаешь, у оружия есть разные хояева: одни забывают о своих мечах и позволяют им сломаться, заржаветь, или же попросту теряют их. Другие же заботятся о своих клинках больше своей жизни, понимая что именно они не раз и не два спасут их от неминуемой смерти. А я к тому же невыносимый собственник. - продолжил парень, обнимая меня . - Теперь, когда ты выбрала меня в качестве своего хозяина, я не буду терпеть даже если кто-то косо на тебя посмотрит. - И почему мне стало так тепло и уютно?
   - Спасибо. Мне действительно стало лучше, но теперь я хочу поспать.
  
   Солнце еще не встало, а я уже стояла на берегу моря в отличном настроении, и бросала в воду камушки. Эх, знала бы я, что такое настроение долго не продлится... Леонард появился когда было двадцать минут пятого.
   - Отлично, ты уже здесь. Пошли. - После чего развернулся, и пошел к выходу из города. - Ну да, я и не ожидала, что он будет меня учить на пирсе. Покинув город, мы направились по мостовой дороге куда-то вглубь острова. Шли молча, но через некоторое время я решила подать голос.
   - Ты так и не спросишь как я?
   - Ты жива, а значит я хорошо тебя обучал. Остальное не важно. - Ну да, чего еще я ожидала от него? Я подняла с обочины камень побольше и запустила им в Леонарда.
   - За что на этот раз? - Уклонившись, он даже не посмотрел на меня.
   - Ни за что. Просто ты меня бесиш. - Учитель пожал плечами и продолжил путь. Минут через двадцать мы наконец пришли: квадратное каменное выло сделано из гранита, и даже на вид выглядело чрезвычайно крепко. Вход, насколько я могла судить был один, и около него стоял фантом. Леонард кивнул охраннику, и нас беспрепятственно пропустили внутрь. Внутри было единственное помещение и лестница вниз, к которой мы и направились. Спустившись на приличную глубину, мы наконец вошли в просторное квадратное помещение. Оно было абсолютно пустым, если не считать поток прозрачной воды, вытекающий из потолка, и исчезающий в полу. Но когда я рассмотрела этот поток, то позорно открыла рот. Это была не вода, а чистая энергия! И я никогда в жизни не видела так много энергии!
   - Это восточный малый склад энергии номер восемьнадцать. - Заявил Леонард.
   - Восемьнадцать? Есть и другие?
   - На каждом острове есть главный склад, а так же несколько малых. А зная Диану, то скорее всего на каждом острове есть еще по дюжине секретных складов. - Ни черта себе! Это сколько же энергии накопил Архипелаг?! - Впрочем для тебя это не важно. Мы сюда пришли не энергие любоваться, а тебя обучать.
   - Я слушаю.
   - Поверье, что боевики не способны управлять энергией - ложь. Она выгодна владельцам кристаллов пустоты, ведь боевиков гораздо больше на материке, чем энергетиков. Поэтому эти три организации тщательно следят за тем, чтобы боевики, управляющие энергией никому об этом не сказали. Однако мы не зря разделяемся на боевиков и энергетиков. Все дело в том, что у нас различная энергия. У энергетиков она заточена под их способности. Например огненный энергетик обладает огненной энергией, электрический - электрической и так далее. Это позволяет им в совершенстве владеть своими способностями. У боевиков же энергия нейтральна. Такая как ты видишь перед собой. - Он кивнул на поток. - И этот факт позволяет нам создавать самые разные техники. Но для начала тебе надо научиться этой энергией управлять. Смотри. - Леонард показательно засунул руку в поток энергии, и покрутил ее внутри. - Ты должна сделать то же самое. Впрочем начнем с маленького. - Он почти полностью высунул руку, оставив внутри только большой и указательный палец. - Вот так. Попробуй. - После чего отошел в сторону.
   Ну что ж, попробуем. Я подошла к потоку, и еще раз пораженно вздохнула. Так! Не время восхищаться, надо работать! Я еще раз взглянула на Леонарда, после чего засунула в эту энергию два пальца. Зря я это... Стоило мне сначала вспомнить про все те подставы, которые мне устроил Леонард раньше.
   - Ммммммм!!! - По своей давней привычке, кричать я не стала, вместо этого застонав, и свернувшись на полу в позе эмбриона. Как только я дотронулась до потока, все тело прошила чудовищная боль. Такое ощущение, что каждую клетку моего организма проткнули раскаленной иглой, а потом по ней пропустили сильный заряд электричества.
   - Ах да, совсем забыл предупредить: сначала тебе будет очень больно.
   - Г-гори в аду...
   - Впрочем я приятно удивлен. - На мои хрипы он никак не отреагировал. - Ты сейчас жива только потому, что умереть можешь только вместе со своим хозяином, но я ожидал, что ты сейчас исчезнешь, и мне придется вытаскивать тебя из космосферы Киза. Времени у нас только месяц, а учить тебя еще многому, так что привыкай к экстримальным методам.
   - Мне не привыкать. - Я несколько отошла и уже могла осмыслить его слова.
   - Отлично. Делать тебе нужно следующее: получаешь энергию через один палец, и выбрасываешь ее обратно через другой. Все просто. Однако если ты не удержишь энергию, и она разольется по твоему телу, то тебе будет очень больно. Цель - держать два пальца в потоке и при этом вести осмысленную беседу. Времени у тебя на это - три часа. Приступай. - Стиснув зубы, я поднялась на ноги и подошла к потоку. Надо, значит надо, никто не обещал, что будет легко.
  
   Леонард стоял прислонившись к стене и, сложив руки на груди, смотрел за тем, как его бывшая ученица скрипя зубами, и хрипя что-то нелицеприятное, пыталась выполнить поставленую задачу. Девушка тряслась всем телом, по ее лицу текли слезы, но руку она из потока энергии не вынимала. Леонард отлично знал, что Нова чрезвычайно упорна, и именно поэтому он решился на такой способ обучения.
   - Так вот зачем тебе понадобился доступ в это место. - Раздался голос со стороны входа.
   - Диана? Похоже у тебя появилось свободное время? Нова никак не прореагировала на появление нового лица, и не удивительно: она была настолько поглащена, что вряд ли замечала, что творится вокруг.
   - Мне было очень любопытно, так что я сделала некоторые изменения в своем расписании.
   - Извини, но здесь нет ничего интересного. - Диана ничего не ответила, вместо этого она внимательно осмотрела Нову и устроилась рядом с Леонардом.
   - А не слишком ли ты жестоко с ней? С таким потоком даже прошедшие экзамен не всегда справляются. Я вообще удивлена, что она еще не потеряла сознание.
   - Заее сознание не беспокойся: я не помню случая, когда она потеряла бы его от боли. А по поводу моих методов... Ты помнишь наш бой на пирсе?
   - Помню, но при чем здесь это?
   - Мне, для того, чтобы достич того же уровня мастерства понадобилось тридцать шесть лет. Ей - семь. - Диана присвистнула. - Эта девочка чрезвычайно таллантлива: все, что осталось, это научить ее управлять энергией да показать несколько основных приемов. А через пару лет уже она будет меня гонять по пирсу, а не наоборот.
   - Не думала, что настанет день, когда ты станешь хвалить кого-то кроме себя.
   - Ты о чем? Тот факт, что Нова скоро превзойдет меня означает лишь то, что я отличный учитель. Кроме того надо думать о будущем: мой стиль будет передаваться из поколения в поколение, совершенствуясь с каждым учеником, в то время, как у Бари нет даже одного ученика.
   - Снова ты о Бари, не надоело еще? Или ты забыл, чем кончилась ваша встреча позавчера?
   - Да помню я: ничьей. Не думал я, что она стала настолько сильнее за прошедшее время. Ну ничего, в следующий раз...
   - Следующего раза не будет! Если ты забыл, то я напомню: особняк Вальда перестал существовать и при этом сам Вальд, твой хозяин между прочим, получил открытый перелом руки, а Николай - сотрясение мозга.
   - Да ладно, никто же не жаловался.
   - Если бы кто-то жаловался, то я бы выгнала тебя с Бари с Архипелага на все время проведения турнира! - Ледяным тоном заявила настоятельница Архипелага. - Если вам двоим невтерпеж набить друг другу морды, то делайте это на аренах, ясно?
   - Да, я все понял, впреть буду аккуратнее.
   - Уж постарайся. И все же я не одобряю таких методов. - Диана еще раз посмотрела на Нову, а потом направилась к выходу. - Впрочем тебе виднее.
  
   Эта тренировка наверное еще долго будет сниться мне в кошмарах! Я еще никогда не пытала сама себя с таким упорством. Хотя первые минуты были самыми ужасными. Потом боль не то, чтобы стихла, просто я стала постепенно привыкать, хотя к такому вряд ли можно совсем привыкнуть... Так что первые минуты? Часы? Не знаю, для меня это казалось вечностью. Первое время я просто пыталась устоять на ногах и вытерпеть эту боль. Потом я смогла немного лучше осознать происходящее, и собственно взялась за задание. И чем больше я пыталась хоть как-то повлиять на энергию, тем яснее я чувствовала, что вызывает эту ужасающую боль. Вливающийся поток просто хотел вырваться в окружающий мир, используя мое тело как своеобразный буфер. Поняв это, я забыла о поставленом задании, полностью сконцентрировавшись на том, чтобы уменьшить эту чертову боль! Еще через вечность у меня получилось добиться некоторых результатов: я смогла ослабить вливающийся в меня поток энергии, тем самым ослабив эту боль. Тогда, вздохнув с облегчением, насколько это было возможно, я вернулась к тренировке, и вот тут выяснилось, что чем меньше вливающийся в меня поток, тем легче его контролировать. Поэтому в качестве первого шага, я решила еще больше ослабить поток, но после многих попыток поняла, что меньше определенного уровня поток не становится. Может у меня не хватает концентрации, а может это в принципе невозможно, но как бы то ни было, я начала выталкивать из себя всю энергию через другой палец. Тут было проще: я уже избавлялась от своей энергии когда становилась фантомом, а тут просто надо это сделать только через палец. На секунду стало легче, но потом все вернулось на круги своя. Оказалось, что для того, чтобы полностью избавиться от боли надо не просто выталкивать энергию через палец, а делать это быстрее, чем мое тело наполняется новой энергией. Все оставшееся время я провела в попытках ускорить избавления от полученой энергии.
   - Как дела? - Вдруг произнесли над ухом. Я же в этот момент была слишком поглощена, так что на автомате ответила.
   - Хреново: надо бы еще больше ускорить избавление от энергии, но плохо получается.
   - На сегодня хватит.
   - Подожди, не отвлекай! - Тут кто-то вдруг за шкирку отдернул меня от потока энергии.
   - Мне нравится, что ты все так же трудолюбива, но на сегодня хватит. - Только тут до меня дошло, что я только что вела осмысленный разговор с леонардом, а значит выполнила поставленную задачу.
   - А... Учитель, у меня получилось?
   - Более-менее. Только времени прошло четыре с половиной часа, а не три. Сегодня у меня планов не было, но в следующий раз я не стану тебя ждать. Пошли. - Я, шатаясь и хватаясь за стену поплелась за Леонардом, и вскоре мы вышли на свежий воздух. - Продолжать с тобой серьезные тренировки, когда ты в таком состоянии я не буду. Но дам тебе домашнее задание. - Леонард поднял с земли маленький камень и зажал его между большим и указательным пальцем. - Выпускаешь свою энергию через один палец в камень, а другим пальзем забираешь энергию обратно. Задача - пустить энергию настолько быстро, чтобы камень взорвался. Вот так. - Раз, и камень разлетается на мелкие осколки. - Завтра жду тебя здесь в пять утра. - После этото Леонард развернулся и пошел прочь, а у меня не было сил даже ругаться. Выругавшись про себя, я еле шагая поплелась домой.
  
   Киз.
  
   На следующий день, после прибытия, да и во все последующие дни Нова уходила из дома когда солнце еще не встало, а возвращалась полумертвая, но вернуться в космосферу отказывалась, вместо этого девушка тренировалась управлять энергией. И надо сказать успехи у нее были потрясающие: к началу отборочного тура Нова уже могла нарезать камень так же как это делал Леонард. А где-то на третий день после прибытия Нова вообще потеряла свободное время. Теперь ее распорядок дня был примерно следующим: ранним утром она училась у Леонарда, после чего отходила от тренировок занимаясь своим "домашним заданием". После того, как она его выполняла, девушка отправлялась искать Бари и с этого момента их обоих можно было найти в разных частях особняка за совершенно разными занятиями: то они вместе готовили, то убирались... Я ее не трогал: Нова старалась стать сильнее и мне не хотелось отвлекать ее от этого занятия.
   А вот у меня дел не было совсем. Антон с Николаем действительно ничем интересным не занимались и мне прямым текстом заявили:" Найди себе дело по вкусу, а то умрешь со скуки." И действительно: когда у меня не осталось дел, я понял что не хочу этого. Слишком я привык, что у меня полно дел и приходиться крутиться волчком, а иногда еще и в девяти экземплярах, и вот, когда появилось свободное время стало совсем скучно... Впрочем я нашел интересное занятие: гулять по Хабу, как звали этот город, оказавшийся неожиданно большим. И в первую очередь мне были интересны не фантомы, а гости из других миров, среди которых оказались и эльфы и даже одного демона видел - рогатого, краснокожего, и парнокопытного. Но это была лишь одна причина, по которой я ходил на прогулки. Вторая же причина заключалась в том, что с первого дня моего пребывания на Архипелаге я чувствовал за собой слежку каждый раз, когда я покидал особняк. Определить кто за мной следит не составило труда, но вот личность этого человека, а точнее фантома поставила меня в тупик. За мной следила Разрушение, причем делала это настолько бездарно, что идея про приказ Николая даже не появилась в моей голове. Кстати я узнал почему у трех сестер такие странные имена. Бари расказала мне, что эта троица появилась в этом мире в одном месте в одно время и с абсолютно чистой памятью. Они даже своих имен не помнили и поэтому решили взять имена, наиболее точно описывающие их способности. Хотя то, что Разрушение является сестрой Огню с Землей кажется невероятным: белокурые сестрички были веселыми девчонками, флиртующие со всеми встречными, включая меня и Антона. Впрочем палку они не перегибали, но тем не менее они были легки в общении и всегда готовы были посмеяться. Как бы то ни было, меня заинтересовала причина по которой эта лохматая девчонка за мной следит и я несколько раз пытался ее подловить, но каждый раз, она просто убегала, не реагируя на мои слова. Но вот наступил тот день, которого я ждал.
   Я тогда как раз закончил разговаривать с очередной прелесной девушкой-фантомом, предлагающей мне показать достопримечательности города. Вообще Диана оказалась права: уже через два дня ко мне стали подходить милейшие создания и делать предложения от "можно я буду вашим гидом", до откровенных "Вот мой адрес, приходи сегодня ночью, я покажу тебе кое-что интересное". Некоторым девушкам было довольно трудно отказать, но я не хотел давать им ложную надежду. И вот когда я уже хотел продолжить свою прогулку, то почувствовал, что кто-то держит меня за рубашку на спине. А развернувшись, увидел Разрушение, осторожно расматривающую меня. Пытаясь не спугнуть девочку, я выжидательно на нее посмотрел и немного улыбнулся. А через пару секунд Разрушение отпустила мою рубашку, подошла поближе и взяв меня за руку, потянула куда-то в сторону.
  
   Я уже понял, что если она и разговаривает, то я не достиг нужного для этого уровня доверия, так что заговорить с ней не пытался, вместо этого спокойно шел за девушкой. Разрушение же крепко держала меня за руку, и не поворачиваясь тянула меня куда-то в сторону выхода из города. И действительно, мы прошли одни из множества ворот в Хаб и направились по дорожке, идущей по берегу острова. Некоторое время спустя, она свернула на незаметную тропинку, ведущую вглубь острова, и почти сразу мы оказались в окружении огромных валунов. Тропинка виляла, огибая камни и девушка немного замедлилась, а вскоре стала идти совсем медленно. Я всматривался вдаль, пытаясь понять куда мы направляемся и вскоре увидел впереди маленький каменный домик. А когда мы подошли немного ближе, Разрушение отпустила мою руку, обошла меня со спины и толкнула в сторону здания, в то время как сама спряталась за ближайшим булыжником. Она хочет, чтобы я пошел туда? Я пожал плечами и направился дальше по тропинке: мне самому было любопытно что здесь происходит. Подойдя ближе я смог рассмотреть здание, которое оказалось откровенно плохим: один этаж, по стенам во многих местах шли трещины, но в то же время вокруг этого дома был разбит небольшой каменный сад. Подойдя ко входу, я постучался.
   - Есть кто-нибудь дома? - Изнутри послышался какой-то шум и через пару секунд дверь открылась. На пороге стояла ровестница Разрушеия, девушка со странным, фиолетовым оттенком распущеных волос, доходящих до лопаток, и красивыми, зелеными глазами. - Привет!
   - Здравствуйте. - Вежливо поздоровалась она, сопроводив свое приветствие легким поклоном. - А вы к кому?
   - А здесь живет кто-то кроме вас?
   - Нет.
   - Ну тогда к тебе. - На лице девушки отобразилось ничего не понимающее выражение.
   - Эм... Проходите. - Она все же решила меня впустить и отошла в сторону. А вот внутреннее убранство совсем не соответствовало внешнему виду этого жилья: красивая деревянная мебель, причем половиной этой мебели являлись книжные шкафы. Заполненые под завязку. Хорошее освещение, вполне современная кухня. Интересненько. Девушка посадила меня в одно из кресел, а сама села напротив. - Чем могу помочь?
   - Позволь представиться. Меня зовут Киз, а тебя?
   - Сора Мурано. - О, неужели Японка? Сора же тем временем выжидательно на меня смотрела, а я и не знал, о чем с ней говорить. Рассказывать про Разрушение не хочется, но зачем она меня сюда толкнула? Чего она от меня хочет?
   - Приятно познакомиться. Честно говоря у меня нет к тебе никаких дел. - Я виновато улыбнулся.
   - Нет? Но тогда зачем вы пришли?
   - Ну как тебе сказать... Я первый раз в Хабе, так что в свободное время люблю погулять по окресностям и вот наткнулся на этот домик вдалеке от основных дорог. Вот и решил посмотреть кто тут живет. Не обижайся на меня, ладно?
   - Что вы, я совсем не обижаюсь. Наоборот, мне нравятся гости. Жаль, что их у меня почти нет.
   - Нет? Но почему? Неужели у такой милой девушки нет друзей? - Сора отвела взгляд.
   - Друзья есть, но они все уже имеют своих хозяев и им некогда сюда приходить.
   - Какая жалость. В таком случае ты не против, если я буду частым посетителем? Надеюсь я не слишком назойлив?
   - Ха-ха, что вы, я буду рада человеку, с которым можно поговорить.
   - Кстати говоря ты будешь на турнире? Как участница или как зритель?
   - Нет, не буду.
   - Жаль, но тебе виднее.
   - А вы тоже ищете фантома для себя?
   - Нет, не ищу, у меня уже есть.
   - Ясно. - Мне показалось, или она кажется разочарованой?
   - Скажи, тот прелесный каменный сад снаружи твоя работа?
   - Вам действительно понравилось?
   - Несомненно, только жаль, что никто его не видит. Может тебе стоит переехать поближе к городу?
   - Не стоит, мне не нравятся многолюдные места.
   - Ну что ж, Сора. Мне наверное пора идти. Завтра начало турнира, но я попробую тебя навестить.
   - Почему?
   - Мне кажется тебе здесь одиноко. - Выражение ее лица несколько изменилось, а секунду спустя она ответила.
   - Знаете, я не думаю, что вам стоит здесь появляться. Будет лучше, если мы больше не встретимся. - Хм? Что изменило ее мнение? Не совсем понимаю...
   - Вот как...
   - Пожалуйста не обижайтесь.
   - Не буду, но я приду сюда еще один раз. Если не передумаешь, он будет последним. Обещаю.
   - ... Хорошо. - Я поднялся и пошел к выходу. - До свидания.
   - Да, пока. - Я улыбнулся Соре на прощание и медленно пошел по тропинке, думая об этой встрече. Почему-то мне кажется, что она что-то скрывает. Хотя вернее будет сказать не говорит... Тут меня снова схватили за рубашку на спине. Повернув голову, я увидел молчаливую Разрушение. Девушка выжидательно на меня смотрела, как будто ждала какого-то ответа. Но я не успел и слова сказать.
   - Вот ты где, Разрушение. - Откуда-то со стороны раздался голос Бари и как только Разрушение его услышала, тут же сорвалась бегом в противоположную сторону. - Это куда ты так спешишь? - Бари выскочила из-за валуна, к которому подбежала Разрушение и взяв ее за шкирку, подняла над землей, после чего с такой своеобразной ношей направилась ко мне. Разрушение же даже не дергалась, покорно свесив руки и хмуро глядя на меня. - Надеюсь она не доставила тебе проблем, Киз.
   - Вовсе нет, правда я не совсем понимаю зачем она меня сюда привела. Вы знакомы с Сорой?
   - Сора? Ах вот оно в чем дело... Надеюсь ты понимаешь, что только что сделала, Разрушение? - Бари поставила девушку на землю, после чего та немедленно спряталась за мной.
   - А что случилось?
   - Насколько я знаю, Сора была единственной подругой этой молчуньи, когда она еще не прошла экзамен. И похоже она сейчас хочет, чтобы ты взял ее как своего фантома.
   - Теперь понятно, зачем она меня сюда привела, но почему ты говоришь так, как будто она сделала что-то плохое?
   - Для тебя это может ничего и не значит, но в Архипелаге существуют строгие правила касающиеся общения с гостями. И одно из самых серьезных нарушений это попытка влияния на потенциального покупателя. Несколько веков назад действия, похожие на действия Разрушения привели к войне с одним миром, в результате которой погибли многие люди и фантомы. Думаю мне стоит рассказать об этом Николаю.
   - Ну зачем ты так строго с ней? Она же просто заботится о своей подруге.
   - Может ты и прав, но этой девчонке лучше не повторять этого. Ты меня слышишь? - Разрушения высунулась из-за меня и покивала головой.
   - Кстати говоря почему она не попросит об этом Николая? - Бари несколько секунд колебалась, но все же ответила.
   - Сора... странный фантом.
   - Странный?
   - Она боится сражений.
   - Но разве она не прошла экзамен?
   - Прошла, но экзамен для каждого фантома свой, и составляется на основе их умений. У Соры умение не боевое и во время ее экзамена не было нужды сражаться.
   - А что за умение?
   - Она манипулирует разумом. Как своим, так и чужим. Но как я говорила, Сора боится сражений, так что воспользоваться этим против врагов не получится. Так что единственная польза от нее это манипулирование разумом своего хозяина, а это Николаю совершенно без надобности. Только смотри ни слова ему!
   - А почему молчать?
   - Если он узнает об этом, то скорее всего все же возьмет Сору к себе, но поскольку она будет по сути бесполезна, никому от этого лучше не будет: ни Разрушению, ни Соре. - Да уж, обе девушки однозначно хорошие фантомы и наверняка не будут рады такому исходу. За мной же Разрушение следила скорее всего, чтобы проверить хороший ли я человек и не обижу ли я ее подругу.
   - И что, вообще никому не нужны ее способности?
   - Как видишь, она все еще свободна, хотя Сора даже подала свое имя в свободный каталог.
   - А это еще что такое?
   - Каталог проваливших экзамен. Так же туда по своему желанию могут попасть те, кто не может найти себе хозяина.
   - И она все еще свободна...
   - Видишь ли, с каждым выпуском есть как минимум несколько фантомов со схожими способностями и хоть Сора иногда выполняет поручения Дианы, что говорит о ее мастерстве, покупатели предпочитают тех, кто все же способен навредить врагу.
   - Понятно. - Мы уже некоторое время шли назад и сейчас входили в ворота города. Я же думал о том, что хочу помочь Соре. Называйте меня сумасшедшим, нерациональным идиотом, но девушка мне понравилась! Вот только передо мной встала проблема: свой запас реацу. Я может и сумасшедший, но не самоубийца. Хммм... Диана говорила, что со временем энергопотребление Новы уменьшится, но... А может есть способ ускорить процесс? Кто может знать о такой возможности? А Диана и должна знать. - Бари, ты знаешь, где сейчас Диана? - Тут же у меня на пути встала Разрушение с хмурым взглядом. - Не переживай, красавица, я не собираюсь тебя здавать, наоборот думаю как можно помочь. - Девушка кивнула и отошла в сторону.
   - Ну тебе виднее. Пошли, я думаю, что знаю где она. - Через двадцать минут мы прибыли на колоссальных размеров арену. Примерно так я себе представлял колизей. Диана действительно оказалась там и сейчас судя по ее движениям, раздавала приказы довольно большой группе фантомов. Ну да, завтра открытие турнира, надо все подготовить. - Госпожа настоятельница, можно вас на минуту? - Бари окликнула Диану, и та быстро разогнав фантомов, направилась к нам.
   - Бари, Киз. Рада, что вы меня навестили, я как раз искала повод для небольшого отдыха.
   - Рада слышать, что мы вас не отвлекаем, но мне пора возвращаться к Николаю. - Бари нам поклонилась и пошла назад в город.
   - Полагаю вы искали меня по делу? В таком случае давай поменяем обстановку. - Через пару минут мы сидели по разные стороны стеклянного столика в уютной гостевой комнате арены. - Ну как? Сразу перейдем к делу или может по кружке кофе?
   - А одно другому не мешает. - Диана улыбнулась и через минуту мы оба припивали первоклассный кофе.
   - И что же вас беспокоит?
   - Вы говорили, что энергопотребление Новы может значительно снизиться со временем. А есть ли способ ускорить этот процесс?
   - ... - Диана стала задумчиво смотреть на меня, постукивая пальцем по столу. - Разрушение все же не удержалась? - Ну да, она что-то говорила про шесть тысяч лет без прецедентов...
   - Кто знает?
   - Ладно, если хочешь помочь Соре я буду только рада, но все же я должна тебя предостеречь.
   - Я слушаю.
   - Способ ускорить этот процесс существует, но он... относительно опасен.
   - Что значит "относительно"?
   - Это значит, что смерть тебе или Нове грозить не будет, но есть шанс полного разрушения ваших отношений. Может ты начнешь ее ненавидеть, а может и она тебя.
   - Я не совсем понимаю...
   - Да, мне стоит рассказать по порядку. Дело в том, что уменьшение энергопотребления приходит с совместным пониманием. Со временем вы будете рассказывать друг другу истории, открывать свои сердца и соответственно станете лучше понимать друг друга. Но можно это сделать быстро. Космосфера на самом деле имеет несколько уровней. Первый уровень это тот, на котором живут фантомы и он по сути является почти сознательным: ты там являешься богом, и можешь изменять его по собственному желанию. Но вот более глубокие уровни представляют из себя твое подсознание. Если отправить Нову на более глубокий уровень космосферы, то она увидит настоящего тебя. И чем глубже она будет погружаться, тем больше правды будет о тебе узнавать. И далеко не факт, что она поймет и примет тебя. То же самое и с тобой. У фантомов нет космосферы, но тоже есть подсознание. И тебе придется в него погрузиться, что во-первых не сопровождается приятными ощущениями, ведь в отличие от космосферы, являющей из себя полноценный мир, подсознание это неоформленные мысли и эмоции. Ну а во-вторых ты можешь там найти не совсем приятные правды. Но если вы сможете понять друг друга такими, какие вы есть, то... Ты получишь то, чего желаешь.
   - Знаете, я верю в Нову и мне нечего от нее скрывать.
   - Ну и хорошо. Погружение можно делать только на один уровень в сутки, иначе разум не выдержит. Так что если хочешь закончить побыстрее, то приходи с Новой ммм... Сюда часа через два. Завтра вряд ли получится повторить процедуру: сам знаешь, открытие и все такое. Но вот послезавтра у меня должно появиться свободное время.
   - Хорошо. Через два часа мы будем здесь. - И действительно, вернувшись домой и забрав Нову, мы прибыли обратно на арену. А зайдя в ту самую гостевую комнату, застали кроме Дианы еще и Сору.
   - Вы...
   - О, Сора, привет! А что ты здесь делаешь?
   - Она будет погружать Нову в твою космосферу. Лучшего кандидата на эту роль у меня все равно нет. - Лукаво улыбаясь сообщила Диана.
  
   Нова.
  
   Тренировки Леонарда как и раньше не отличались легкостью, но как и раньше были весьма эффективными: уже за день до начала турнира я умела создавать энергетическую нить и резать ей камни. Чем собственно и занималась, ибо Бари куда-то ушла, и у меня появилось свободное время, в которое я предпочитала оттачивать свои навыки. Отдыхать в гробу буду.
   Вообще Бари стала для меня каким-то эталоном. Я уже на третий день заметила, что именно Бари помагает Николаю больше всех: и готовит, и убирает, и в делах помагает... В отличие от трех сестер, Бари никогда не отправлялась в космосферу своего хозяина, постоянно делая что-то, что сделало бы его жизнь легче. Вот я и подошла к ней с просьбой и меня научить всему, что она умеет. Сначала Бари колебалась, заявив что я и так после тренировок Леонарда еле живая, но после одного испытательного дня, она взялась за обучение серьезно. Самым сложным оказалось искусство чая. Вообще я подозреваю, что это ее персональное хобби, но мне наверное лучше промолчать. Но сегодня я не смогла ее найти поэтому просто резала камушки на заднем дворе особняка Николая, когда ко мне подошел Киз. Просьба отправиться на глубокие уровни его космосферы меня откровенно обрадовала: приятно, когда кто-то тебе доверяет настолько, что готов полностью открыться... И вот мы пришли в уютную комнату, где уже находились Диана и еще какая-то девушка. После коротких приветствий, Киза уложили на диван, и Сора усыпила его одним движением руки.
   - Прежде чем я тебя погружу в космосферу, позволь сначала расказать что тебя там ждет. - Обратилась ко мне Сора.
   - Да, мне это очень поможет.
   - Тебе должно уже быть известно, что даже первый уровень космосферы по умолчанию отторгает фантомов и более глубокие уровни не исключение. Но там все будет еще хуже. Если на первом отторжение никак не проявляется, то на более глубоких уровнях сам мир будет пытаться тебя убить. Не бойся, умерев ты просто очнешься здесь... Часов через двадцать-тридцать... - М-да, меня это не устраивает. - Дальше... - Девушка потерла лоб, собираясь с мыслями. - Что ты там увидишь не знаю, но это "что-то" будет представлять одну из сторон Киза и не факт, что он сам будет к тебе хорошо относиться, ведь у всех есть темные стороны. Твоя задача - заставить космосферу, то есть подсознание принять тебя. Во время этого процесса ты узнаешь скрытую от других правду о Кизе, в то время как он примет тебя в своем подсознании. То же самое произойдет когда он погрузится в тебя, но это будет не скоро. Конечно не стоит исключать варианта, что ты не сможешь этого выполнить...
   - Я это сделаю. - Такое доверие надо оправдывать.
   - И еще одно. Запомни: подсознание это сложившаяся система, так что даже не пытайся там ничего изменить, даже если очень хочется - это может привести к непредсказуемым, а зачастую плачевным изменениям в психике.
   - Но тогда как я должна там действовать?
   - Я не знаю, но Киз согласился, чтобы ты в него погрузилась, а значит как минимум часть его теба принимает. Тебе осталось лишь убедить оставшиеся части его "Я" тебя принять. Готова?
   - Готова. - Не слишком уверенно отозвалась я, не совсем понимая, как буду действовать.
   - Ну что ж, тогда давай приступим. Сначала вернись в космосферу, после чего я открою тебе переход на второй уровень. Не знаю, как он будет выглядеть, но ты должна понять.
   Когда я вернулсь в космосферу, прямо передо мной появилась светящаяся рамка с абсолютной чернотой внутри. Глубоко вздохнув, я шагнула внутрь, и после недолгого чувства падения оказалась на каком-то поле, испещеренном рытвинами и воронками. Получше осмотреться мне не дали.
   - Ораааа! - Инстинктивно сделав кувырок в сторону, я заметила, как мимо меня пролетело что-то желтое, и, врезавшись в землю, пропахало хорошую такую борозду. Секунду спустя из пыли выскочил парень, одетый в свободный желтый плащ с черным узором: какие то спирали, соедененые вместе. Такие же желтые волосы, и по три черных полосы на щеках. Тут откуда то сверху, прямо перед парнем приземлился еще один, на этот раз блондин с довольно длинными волосами и с голым торсом. Ничего не говоря, он сначала хлопнул в ладоши, после чего приложил руки к земле, по которой тот час же прошли голубые молнии и на том месте, где только что стоял желтоволосый, вырасли сотни железных копий. Однако первого парня там не было: желтая вспышка, и он появляется за спиной нападающего. - Разенган! - В руке у него появился шар уплотненой энергии, но через миг он и его противник исчезли. И вовремя: на их место с оглушительным грохотом опустился гротескный кулак, принадлежащий не менее гротескной гигантской фигуре, сотканой из черного пламени. Впрочем не похоже, что это было нападение на этих парней: эта черная фигура сражалась с каким-то огромным человекоподобным роботом, и уже через несколько секунд эти двое отдалились на значительное от нас расстояние, а новые персонажи все прибавлялись: вот появилась какая то дамочка, со сверхдлинными ногтями, но ее тут же связали руки парня в соломенной шляпе и с дибильной улыбкой на лице. У этого похоже вообще костей не было. Желтоволосый снова появился в поле моего зрения и хотел было продолжить биться со своим противником, но вдруг повис в воздухе и стал хватать ртом воздух. Осмотревшись, я заметила странного мужика в черных одеждах, черном плаще и черном шлеме-маске, протягивающим к желтоволосому руку. Казалось тому пришел конец, но на этого черного мужика вдруг напал какой-то зеленый коротышка со световым мечом. ДА ЧТО ЗДЕСЬ ТВОРИТЬСЯ??!!
   Стараясь быть как можно незаметнее, я стала уходить с этой сумасшедшей поляны в сторону города, хотя вряд ли это поможет: со стороны высоких зданий раздавались крики, взрывы, в далеке виднелась какая-то трехногая хрень, издающая время от времени гудящие звуки. Добравшись, наконец до зданий, я забралась на крышу ближайшего из них и осмотрелась. Картина вырисовывалась печальная: повсюду шли сражения всех со всеми, и что самое страшное кроме собственно сражающихся на улицах находились и гражданские, которые умирали сотнями, но тем не менее их не убавлялось.
   Через некоторое время я поняла в чем дело: все умершие в этой мясорубке через некоторое время воскресали и снова неслись сражаться и умирать. Да что это за мир такой? Неужели это нравится Кизу? Черт, ничего не понимаю! Надо найти его здесь. Я почему то совсем не сомневалась, что он где-то здесь.
   Через несколько часов блуждания по этому сумасшедшему городу и избегания участия в бесмысленных сражениях, я наконец почувствовала знакомую энергию.А через несколько кварталов увидела и самого Киза. Парень был одет в джинсы и белую футболку, и спокойно шел куда-то по дороге. И что самое странное его никто не замечал! Пара десятков людей на этой улице сейчас отстреливалась от сотен наседающих зомби, но ни люди ни зомби не обращали на Киза никакого внимания, а пули просто пролетали сквозь него. Продолжая недоумевать, я продолжила следить за Кизом, и вскоре он вошел в магазин, где купил мясо, фрукты и какие то напитки. Выйдя из магазина, Киз направился обратно, а магазин тут же оказался атакован какими-то черными хвостатыми тварями без глаз, ушей или носов. Зато у них были аж две пасти: одна большая, а вторая выдвигалась из первой, и похоже умела плеваться кислотой... Киз же тем временем вошел в, пожалуй, единственный незатронутый сражениями дом и больше из него не появлялся. Решив, что больше ничего не дождусь, я направилась внутрь здания и поднялась на четвертый этаж. Именно оттуда исходила знакомая энергия. Стучаться не стала, поскольку дверь была открыта, а войдя в квартиру, застала Киза за просмотром телевизора с чашкой кофе в руках.
   - Киз? - Парень повернулся ко мне.
   - Нова? Привет! Извини за беспорядок, я не ждал гостей. - Киз улыбнулся и виновато показал рукой на разбросаную по комнате одежду. Я чего-то не понимаю? Там кровавое побоище, а он о беспорядке беспокоится? Ладно, подыграю, а там видно будет... Надеюсь.
   - Да ничего страшного, ято я должна извиняться, что без спроса.
   - Ну что ты, я всегда тебе рад! Хочешь куда-нибудь сходим?
   - Например?
   - Ну например в кино? - Кино? Я об этом слышала, но еще ни разу не видела. Может быть интересно.
   - Ну раз ты приглашаешь, то как я могу отказаться?
   - Ну и отлично! - Киз выключил телевизор, запихал пару вещей по карманам и мы вышли из квартиры. Подсознательно я ожидала, что на нас тут же кто-то нападет, но вокруг Киза сражения как-то сами собой затихали и хоть они никуда не пропали: я все еще видела гигантские силуэты вдалеке и умирающих людей вблизи, но нас никто не трогал. Минут через двадцать, мы пришки к не слишком крупному зданию, с надписью "Кинотеатр" над главным входом. Снаружи, на стенах этого здания висели красочные постеры с самым разным содержанием. - Что хочешь посмотреть? - Я? Понятия не имею.
   - На твое усмотрение.
   - Ну раз так, то с классикой не ошибемся, посмотрим "Титаник". - Ну, ему виднее.
   Я влюбилась. Вот уж не ожидала, что меня настолько проймет простенькая история, но как она поставлена! Какая игра актеров! Киз же, видя как мне все это понравилось, решил посмотреть еще несколько фильмов, а когда мы наконец вышли из кинотеатра, я была просто в восторге от этого чуда человеческой мысли.
   - Пошли, мы слишком много просидели в кинотеатре, надо и пообедать. Я знаю тут неподалеку отличное местечко... - После отличного рестарана, мы направились в парк развлечений, потом Киз показал мне выставку современной живописи, которая мне честно говоря не слишком понравилась: какие-то неофолмленные каракули. А когда солнце стало клониться к горизонту, мы оказались в центре обширного парка, около красивого подсвеченого фонтана. - Уже вечер? Время течет так быстро...
   - Да, уже так поздно... - Я задумалась... меня не покидало ощущение, что я чего-то забыла. Но додумать мне Киз не дал: парень подошел поближе, аккуратно повернул мою голову к себе и поцеловал. - Мммм.
   - Будь моей девушкой. - Огорошил меня Киз, когда наконец оторвался от моих губ.
   - Но ведь у тебя уже есть?
   - Есть? И кто же?
   - Хина.
   - Хина? Это кто?
   Тут до меня наконец дошло! Неужели я забыла, зачем собственно полезла в космосферу Киза? Он на меня как-то повлиял? Да нет, просто я слишком увлеклась, мне слишком понравилась эта спокойная, мирная жизнь... Стоп! Я осмотрелась вокруг, но не обнаружила никаких сражений: тихи, спокойный парк. Хотя... что это за тени? Я сконцентрировалась, и через минуту все же смогла увидеть то же, что и раньше: бесконечные сражения всех со всеми, но сейчас и меня никто не замечал. Сквозь меня проходили люди и ппролетали пули, как будто я привидение. Теперь все встало на свои места. Эти бесконечные сражения - жизнь Киза, но что он хочет на самом деле, это спокойная, мирная жизнь. И... Мне нравится его мечта. Мне нравится, эта жизнь, я хочу прожить больше таких дней.
   - Что-то не так? - Киз подал о себе знать.
   - Нет, все в порядке, просто мне надо идти. - Действительно, если я останусь в этом спокойном раю, я боюсь, что уже не смогу вернуться.
   - Почему?
   - Потому что у меня есть незавершенные дела в реальном мире.
   - Значит мне не удалось заставить тебя забыть о нем...
   - Ошибаешься. Тебе это удалось, и я очень хочу остаться и продолжить жить здесь без всяких забот.
   - Тогда почему ты не останешься, если хочется?
   - Потому что для того, чтобы жить как хочется, надо долго работать. - Киз посмотрел на меня с грустной улыбкой
   - Как же я ненавижу эти "обязан", "надо", "обещал"... - Он перевел взгляд на заходящее солнце. - Но ты права: этот мир нечестен. Иди, если должна, но я рад, что мы провели этот день вместе. И я счастлив, что ты смогла понять меня и даже разделить мое желание. Надеюсь, что настоящий я смогу когда-нибудь провести подобный день с тобой в реальном мире.
   - Я тоже на это надеюсь и буду помогать всем, чем смогу. - Тут между нами появился светящийся круг на земле диаметром около одного метра. - Что это такое?
   - Переход на следующий уровень моего подсознания. Если решишься туда отправитйся, то заранее извини.
   - За что?
   - Я не могу сказать. Просто извини, а сейчас... До встречи на следующем уровне. - Киз шагнул в светящийся круг и исчез во вспышке синего света, а мое сознание поглотила тьма. Очнулась я на диване в комнате, где мы начинали погружение.
   - Как себя чувствуешь? - Задала вопрос Диана.
   - Как будто весь день марафон бегала.
   - Обычная реакция после погружения. Советую поспать. - Сказала Сора, не снимая рук с головы Киза. Через минуту очнулся и он.
   - Ну и как все прошло? - Все повернулись ко мне.
   - Вроде хорошо. По крайней мере я получила разрешение отправиться глубже.
   - Ну и отлично. Теперь вам надо отдохнуть, а завтра приходите на церемонию открытия турнира.
  
   Киз.
  
   Когда я очнулся, то никаких изменений в себе не почувствовал. Ну разве что скорость регенерации реацу немного повысилась. Хотя это наверно энергозатратность Новы уменьшилась. Ну что ж, похоже все идет по плану. Хотя Нова выглядит немного уставшей, так что идея отдохнуть скорее относилась к ней, ведь я чувствовал себя отдохнувшим, и даже каким-то освеженным.
   - Мы обязательно будем присутствовать на церемонии открытия, но не утолите ли вы мое любопытство?
   - И что же вам интересно?
   - Я уже некоторое время назад заметил, что те фантомы, которые имеют хозяина немного прозрачны, но вы вполне материальны. У вас нет хозяина?
   - Вы правильно заметили, я все еще свободна.
   - Да? И что же? За все это время никого подходящего не нашли?
   - Может и нашла, но как же я могу бросить своих детей? Они же без меня и шагу ступить не могут. - Тут в дверь заколотили, и не дожидаясь ответа, в комнату ворвалась возбужденая девушка.
   - Госпожа диана! У нас проблема!
   - Вот видите? - С легкой улыбкой обратилась ко мне Диана. - И это моя заместительница. - Ворвавшаяся девушка тут же покраснела. - В чем дело, Зора?
   - Леонард с Бари снова дерутся!
   - Господи... Где?
   - На южной арене. - Диана вздохнула с явным облегчением.
   - Оставьте их в покое.
   - Но ведь от арены ничего не останется! А там завтра проходит отборочный тур первой лиги.
   - Подготовьте первую резервную арену, перенесем отборочный тур туда.
   - Я поняла. - Девушка развернулась и рысью убежала прочь.
   - И вот так постоянно. Куда они без меня? Ладно... - Диана на секунду задумалась. - Хотите посмотреть на их сражение?
   - Хотим! - Еще до меня заявила Нова, на которой не осталось и следа усталости.
   К арене мы подошли как раз вовремя, чтобы засвидетельствовать крушение восточной башни, на которой по идее должны распологаться ВИП ложи. Сейчас же башня оказалась ровно срезана, и соскользнув с косого разреза, обрушилась на землю.
   - Ого! Вот теперь я верю, что от арены может ничего не остаться.
   - Примерно то же самое произошло с особняком хозяина Леонарда неделю назад. Пошли поближе посмотрим. - Диана направилась к арене и вскоре мы оказались на вершине все еще целой башни.
   Вот отсюда можно было лучше рассмотреть происходящее внизу действо. А посмотреть было на что: Бари выглядела так же как и обычно, за исключением огромного, изогнутого меча, пристегнутого к ее поясу за две маленькие цепочки. А вот внешность Леонарда претерпела некоторые изменения. Сейчас он целиком был покрыт голубым пламенем, а в руках держал одну катану, тоже покрытую пламенем. Что касается их стилей, то Леонард явно делал ставку на скорость и ловкость: даже я не всегда замечал его движения, а о большинстве движений катаной узнавал лишь по голубому шлейфу, оставляемому за ней. Бари же была медленней, но в то же время просто блокировала удары Леонарда голыми руками. Да, именно руками: девушка намеренно не использовала свой меч, если был хоть маленький шанс, что он соприкоснется с катаной Леонарда. Но вот она оттолкнула рукой очередной удар катаны, и сумела-таки достать Леонарда прямым ударом в живот. Вот тут я понял на что надеется Бари. Леонардом как будто выстрелили: противоположной стены арены он достиг буквально за долю секунды и с грохотом "нырнул" во внутренние помещения здания. М-да, такими темпами от арены останется только фундамент, хотя и тут есть варианты... Леонард же выскочил из пыли совершенно невредимый, и снова бросился в атаку, но тут я увидел еще один козырь Бари: как только Леонард приблизился, девушка просто выстрелила из глаз неким подобием лазеров.
   Минут через десять, я более менее разобрался в стилях обоих сражающихся: бари была просто потрясающе сильна: один удар, даже если он едва задевал Леонарда, отправлял того в долгий и быстрый полет. Кроме того девушка стреляла лазерами в совершенно неожиданные моменты, так что расслабляться было противопоказано: миг, и в тебе уже есть две дырки. У Леонарда же кроме своей бешеной скорости еще было и это голубое пламя. Каждое движение как тела, так и катаны, оставляло за собой шлейф, и это был не просто визуальный эффект: один раз одежда Бари коснулась шлейфа, оставленного катаной Леонарда и тот кусок ткани, который дотронулся шлейфа просто исчез. То ли сгорел, то ли еще что-то, но бой был впечатляющим. А арена потихоньку переставала существовать...
   - И как же будет проходить турнир, если ваши арены так легко рушатся?
   - О, так это арена для первой лиги, да еще и не зачарованая. - Тут надо отметить, что турнир будет разделен на три лиги: первая это сражения проваливших экзамен фантомов. Вторая - сражения прошедших экзамен за последние сто лет. Ну и третяя лига это "старики": те фантомы, которые учавствовали в прошлых турнирах и все еще не нашли себе хозяина. Насколько мне известно, после того, как определится чемпион всех трех лиг, произойдет финал турнира, где и определится Чемпион. И были случаи, когда чемпион первой лиги становился чемпионом турнира.
   - Понятно. - Я ещ немного понаблюдал за сражением: Вот Бари подставилась и ей пришлось блокировать удар Леонарда своим мечом. Вот тут то я и понял, почему она все это время избегала это делать: катана Леонарда разрезала ее меч как нож масло, но Бари все же удалось отклонить удар, и сражение продолжилось. - И что, они часто так?
   - Дай вспомню... С первого дня, как они стали вместе учиться. Бари всегда была спокойной, даже тихой девушкой. Зато леонард всегда любил ее задирать. Ну а Бари никогда не бегала от драки.
   - И кто кого?
   - Ну сейчас счет один-один. Леонард смог одолеть Бари за несколько месяцев до прошлого турнира, но Бари отыгралась в финале того самого турнира. Вообще, насколько мне известно, как Бари, так и Леонард проиграли в бою лишь один раз. По крайней мере в этом мире. Был случай, когда на Бари, когда она еще обучалась, напали несколько выпускников... Как тогда Леонард их отделал...
   - Почему?
   - Как он тогда сказал "Она может проиграть только мне". Леонарду почему-то важно узнать, чей стиль сильнее, хотя Бари на это наплевать.
   - Почему тогда она сражается?
   - Она очень уважает Леонарда и не может ему отказать в спарринге или драться в пол силы.
   - Понятно. - Тем временем еще одна башня перестала существовать: оказалось, что Леонард может не только оставлять шлейф ЗА своим мечом, но и выстреливать им вперед. Вот такой шлейф и срезал очередную башню.
   - Думаю нам надо уходить: чувствую следующей башней будет наша.
   После этого ничего интересного не происходило: как только мы пришли домой, Нова завалилась спать, а я прочитал правила турнира, после чего тоже улегся в кровать. А на следующий день, через несколько часов после возвращения Новы с ее регулярной тренировки, мы направились на центральную арену, где должна проходить церемония открытия турнира и отборочный тур третей лиги. Я решил не ходить на первую лигу, вместо этого попытавшись увидеть как можно больше боев из второй и третей лиги.
  
   Церемония открытия турнира была... Я ничего подобного раньше не видел! Сначала кто-то создал искуственное затмение, а когда на остров опустилась тьма, повсюду взорвались... фейерверки? Почти сразу стало ясно, что с порохом тут ничего не связано, просто фантомы, контролирующие огонь, электричество и воду устроили настоящее шоу в небе. Ко всему прочему играла музыка, а когда светопредставление закончилось, на центральной арене Диана поблагодарила всех присутствующих за их присутствие и объявила о начале шестьдесят восьмого турнира Архипелага.
   - А вот и ты, Киз. - Леонард подошел сзади и присел рядом с нами. Николай с Антоном ушли без нас, а арена была действительно огромной, так что специально кого-то найти не представлялось возможным.
   - Привет. - Сейчас арену разделили на четыре части поднимающимися из земли стенами, чтобы проводить сразу четыре отборочных боя и учасники как раз выходили из внутренних помещений арены.
   - Советую обратить внимание на третье поле. - Сообщил Леонард, кивая на поле с большой четверкой на внутренней стороне стены.
   - А почему? - Там как раз с центру поля выходили двое: высокая, красивая девушка с длинными волосами и без оружия на виду и спортивного телосложения черноволосый парень, натягивающьй черные перчатки.
   - Они оба - фавориты этого турнира.
   - Сразу оба?
   - Для того, чтобы сделать турнир не слишком односторонним, принято в ранних раундах сталкивать лбами фаворитов турнира. Тогда у менее известных фантомов будет больше шансов выйти в финал.
   - Понятно. И много здесь таких фаворитов?
   - Прилично. Не хочешь на кого-нибудь поставить? - Ну да, здесь работает тотализатор, а вы как думали?
   - Нет, не люблю рисковать.
   - А я поставил на Фиору.
   - И кто она?
   - Увидишь, она в следующем раунде дерется.
   А сражение тем временем началось. Обоих участников представили, но я это прослушал, так что не знал, как их зовут. Тем не менее как только прозвучал сигнал к началу боя, оба противника вскинули друг к другу руки и так же одновременно исчезли: там, где стояла девушка прогремел взрыв, а там где был парен из ниоткуда появилось с полсотни остых стальных кольев, глубоко ушедших в землю. Девушка тем временем появилась буквально на стене, сжимая в руках по крупнокалиберному пистолету, и откуда она их достала? Парень же появился рядом с железными кольями, но так, чтобы они находились между ним и его противницей. Одновременно с выстрелами двух пистолетов, прогремел еще один взрыв. На этот раз прямо перед ним. Взрывной волной снесло не только летящие к нему пули, но и сами колья, которые теперь на огромной скорости понеслись в сторону девушки. Впрочем когда они достигли стены, девушки там уже не было. Сам же парень от взрыва никак не пострадал. Видя такое дело, его противница решила перейти на тяжелую артилерию: в следующий раз, когда она появилась, у нее в руках было что-то тяжелое и даже на вид опасное. С громким хлопком, из ствола этого оружия вылетел металлический шар, полетевший к парню, но ожидаемо оказался в эпицентре очередного взрыва. Вот только именно этого девушка и ждала: внутри заряда оказалось несколько сотен стальных шариков поменьше, которые разлетелись по арене и через миг выстрелили по лазерному лучу. Тут же прогремела череда взрывов и от миниатюрных лазерных излучателей не осталось ничего. Правда на парне теперь красовалось около полудюжины тонких надрезов. Ну а когда пыль улеглась, стало ясно, что девушка не собирается отдавать инициативу: у нее в руках на этот раз было оружие, которое я уже видел в руках у Михо: рейлган. И похоже пока парень разбирался с последней атакой, девушка все это время его заряжала. На этот раз взрыв произошел прямо в стволе этой опасной игрушки, но он запоздал буквально на долю секунды: после того, как арена прояснилась, зрители увидели обгоревшую и скорее всего немного контуженую девушку, неуверенно поднимающуюся с земли около стены, куда ее отбросило взрывом. Но зато ее противник вообще не двигался: он, и заряд рейлгана, замеревший в сантиметре от его груди сейчас находились в кристаллической пирамиде. Я читал, что именно так проявляет себя система предотвращения смертей арены: за миг до смертельного удара как угроза, так и жертва "замораживаются" в кристаллическую тюрьму. Диана очень бережно относится к жизням своих фантомов.
   - Хммм... Неожиданно. - Выразил свое мнение Леонард.
   - Почему? По-моему она заслуживает победу.
   - Несомненно. И тем не менее я ожидал, что Лена проиграет: у нее на счету только один турнир, и она там выбыла в третьем раунде, в то время как Бернард побывал на трех турнирах и в одном из них вышел в финал. У него однозначно больше опыта, хотя наверное именно поэтому Лена и пошла на такой рискованый шаг: она должна знать, что в затяжном бою у нее шансов нет.
   - Кстати говоря что у них за способности? Бернард может создавать взрывы, а Лена?
   - О, у нее весьма интересная способность. Она может на время материализовывать все, что может придумать. Время существования предмета, как и энергозатратность зависят от сложности и знания "внутренностей". Тот же рейлган не продержался бы и пять минут, а если бы она не знала, как он устроен, то он исчез бы секунд через десять.
   - Ты хочешь сказать, что она знает, как устроен рейлган? Но разве это не вымышленное оружие? - Я-то думал, что оно может работать только за счет сверхестественных сил...
   - В каких-то мирах вымышленное, а в каких-то вполне реальное... - Черт, постоянно об этом забываю. - А вот и Фиора. - На этот раз на арену выходили две девушки: одна из них была одета в обтягивающий костюм, имела короткую стрижку черных волос и в руках держала два огромных черных меча, а вот вторая девушка... Взлохмаченные черные волосы, невыспавшееся лицо, пижама в горошек и огромная подушка в руках, с нарисованной на ней анимешной девушкой.
   - Какая из них? - Да уж, такого я не ожидал... И что самое странное, ни ее противница, ни зрители не смеялись и даже не улыбались...
   - Та, что с подушкой. - Тем временем обе девушки подошли к центру поля и Фиора бросила подушку на землю, после чего легла на нее и закрыла глаза. - Не стоит ее недооценивать. Если бы она не сдалась в прошлом турнире, то не факт, что с Бари в финале дрался я.
   - Сдалась?
   - Ага. Когда мы встретились в полуфинале, она сказала, что не хочет напрягаться, и сдалась. Ох, как тогда Диана злилась...
   - И что же у нее за способности?
   - Не буду говорить, через минуту и сам увидишь. - Придется немного подождать. Когда через пару минут все участники на четырех аренах наконец приготовились к бою, поступил долгожданный сигнал к началу сражения.
  
   Тиена, как звали противницу Фиоры сразу же бросилась вперед, намереваясь перейти в ближний бой, но почти сразу же ей пришлось уклоняться от тигра, намеревающегося перегрызть ей горло. Взмах мечом, и полосатый исчезает, развеявшись облачком безобидной энергии. Тем временем вокруг вроде как спящей Фиоры появились с полдюжины пантер, незамедлительно бросившихся в атаку. На этот раз Тиене не удалось так просто с ними разделаться: пантеры оказались гораздо более проворны и весьма успешно уклонялись от ее мечей. Однако ничего не вечно и в конце концов одна пантера исчезла, не успев уклониться от удара. Но вот того, что произошло дальше я не ожидал: оставшиеся пантеры моментально поменяли свою шерсть на бронерованые чешуйки, а в дополнение обзавелись несколько большим хвостом. Теперь получившиеся мутанты стали еще более проворны, ведь более массивный хвост позволял лучше изменять свое положение в пространстве. Ну а чешуйки неплохо защищали от скользящих ударов мечей. Вместо того, чтобы продолжать драку с этими мутантами, Тиена пошла по другому пути: ее мечи засветились желтой энергией и крутанувшись вокруг своей оси, девушка выпустила расширяющееся кольцо энергии, просто испарившее бедных животных. Но как только эта волна приблизилась к Фиоре, около нее появился очередной монстр: на этот раз он был похож на динозавра: четыре лапы, большой гребень на спине и "зонтик" вокруг головы. Когда волна энергии ударила по этому животному, сразу стало понятно его предназначение: желтая энергия почти моментально впиталась в его гребень и "зонтик", после чего мутант открыл рот, и выпустил в свою противницу некое подобие серо. Фиора же снова создала так хорошо себя показавший пантер-мутантов, еще парочку динозавров-поглотителей, и снова атаковала Тиену. "Поглотители" стояли в отдалении, и работали защитным барьером: как только мечница пользовалась энергией, все пантеры отскакивали за спины этих динозавров, а когда угроза миновала, снова неслись в атаку. Однако когда вся Тиена засветилась энергией и с одного удара уложила "поглотителя", Фиоре пришлось использовать еще одного мутанта. На этот раз это была огромная обезьяна, покрытая мощными бронироваными чешуйками, а на спине этого чудовища красовался энергопоглощающий гребень. Пантеры тем временем тоже мутировали: встали на задние лапы, изменили себе челюсти и теперь плевались кислотой. Через пять минут сражения с тремя "горилами" и дюжиной "чужих" стало ясно, что больше и Тиены козырей нет, а еще через пять минут девушка оказалась в кристальной пирамиде с зарядом кислоты, замершем в нескольких сантиметрах от ее лица.
   - Ленится, как обычно. - Сказал Леонард, наблюдая за тем, как служащий арены пытается разбудить Фиору.
   - Ленится? Да неужели? - По-моему все изменения и мутации были проведены как раз вовремя.
   - Ага. Вместо того, чтобы использовать уже готовые машины для убийства, она решила изменять животных по ходу боя. - Я лишь пожал плечами.
   - Значит она может создавать этих животных... Интересно.
   - Нет. Придавать энергии свойства разных материалов могут почти все энергетики и даже некоторые боевики. Тут нет ничего удивительного. Ее способность это наделять свои творения соответствующим интеллектом.
   - Что значит "соответствующим"?
   - Это значит, что какую бы форму не приняли ее творения, они будут идеально владеть своими способностями: птицы будут летать, зайцы - прыгать, а кошки - охотится.
   - А если она создаст человека?
   - Не получится, уже пытались. В итоге выходит очередная обезьяна, без капли разума.
   - Ясненько.
   - Последний на сегодня раунд тоже обещает быть увлекательным. - Леонард кивнул на арену, и я тоже перевел туда взгляд. С одной стороны на арену выходил высокий парень с ядовито-желтыми волосами и наглой ухмылкой на лице, а вот с другой стороны...
   - Локи?
   - О? Ты знаком с Кевином?
   - Кевин? Ну нам он представился как Локи.
   - Да, он любит этот псевдоним.
   - Кстати говоря, мне это кое о чем напомнило: это ты заказал найти Нову? - Девушка, молчавшая до сих пор навострила свои ушки.
   - Ага.
   - Зачем?
   - Хотел, чтобы она выступила на турнире. Не думал, что она умудрится найти себе хозяина. Ладно, не отвлекай меня. - Я последовал его просьбе и тоже переключился на арену. Как раз вовремя: как только я повернулся, прозвучал сигнал к началу боя.
   В следующий миг у Раула, противника Локи в груди образовалась значительных размеров дыра, но вместо того, чтобы умереть, оставшаяся часть тела распалась на множество электрических зарядов, в то время как прямо перед Локи в землю ударила молния. И вот Раул стоит перед Локи от силы в двух метрах и со своей ухмылкой тянет к нему руку. Но вот его тело снова покрывается разрядами электричества и за миг до того, как Локи атаковал, Раул снова превратился в молнию и миг спустя уже находился за спиной Локи.
   - Что у Кевина за способность? Вообще не понимаю. - Действительно: даже сейчас я не ощущал изменений в пространстве.
   - Пустота. Он стирает свою цель из этого мира.
   - Что, дезинтеграция?
   - Не совсем: дезинтеграция это распад на молекулы и атомы. Вещество остается, просто распадается на части, в то время как после воздействия силы Кевина не остается ничего. - Теперь все встало на свои места. - Кстати ему сильно не повезло с противником: Раул почти полностью слился со своей стихией, так что "смертельные" ранения вроде оторваной головы для него не такие уж и смертельные...
   Действительно: бой продолжался и Локи уже несколько раз уничтожал части тела Раула, но тот, продолжая ухмыляться, снова превращался в молнию и когда опять принимал человеческий вид, у него все было на месте. Но и Раул не мог поранить Локи: каждый раз, когда разряд электричества приближался к Локи, он просто исчезал. Раул попробовал перейти в ближний бой, создав некое подобие светового меча джедаев, только из электричества, но и тут его постигло разочарование: хоть такой меч и восстанавливался моментально, но вот тело Раула восстанавливалось не так быстро. Желтоволосый перемещался к Локи, наносил удар мечом, от меча и от самого Раула оставалось несколько обрубков и хоть меч тут же восстанавливался, но Раулу приходилось снова разрывать дистанцию, чтобы окончательно не исчезнуть. В подобном стиле продолжалось около получаса и при этом ни Раул, ни Локи не выказвали ни малейшего признака усталости. В конце концов сражение остановили и Диана объявила ничью с обоими участниками, прошедшими во второй тур. Локи на это никак не прореагировал, а вот Раул выглядел однозначно расстроеным: он даже подошел к Локи и сказал тому что-то явно нелицеприятное.
   - Ну вот и все. Сегодня больше боев не будет, зато завтра все арены будут заняты. Ты как хочешь, а я поселюсь тут. - Усмехнувшись, леонард похлопал по понравившемуся ему месту.
   - Но как же... - Подала было голос Нова, но ее перебили.
   - Бои начинаются после двух дня: Диана не любит устраивать сражения рано утром, чтобы гости могли выспаться, так что на наши тренировки это не повлияет.
   - Я поняла.
   - Ладно, приятно было пообщаться, Леонард. До завтра. - Я попрощался с ценным источником информации по участникам турнира и направился с Новой домой. Завтра довольно занятой день. Особенно у Новы, ведь ей завтра снова в меня погружаться...
  
   На следующее утро, через несколько минут после ухода Новы на ее тренировку, ко мне в комнату постучалась Бари.
   - Господин Киз, с вами хочет поговорить госпожа настоятельница. - При подобных сообщениях, Бари всегда переходит на "вы". Впрочем меня больше интересовала причина, по которой сюда пришла Диана. Быстро приведя себя в порядок, я спустился вниз, где и застал Диану, перелистывающей какую-то книгу. Увидев меня, девушка отложила книгу и обратилась ко мне.
   - Доброе утро, надеюсь я тебя не отвлекаю?
   - Нет, что ты, я сегодня свободен.
   - Прекрасно! В таком случае ты не откажешься со мной прогуляться?
   - Я не смею отказать такой прекрасной даме. - Диана улыбнулась и вскоре мы неспеша шли по просыпающимся улицам Хаба. Разговор шел ни о чем: о турнире, его участниках, их способностях... Но наконец Дана перешла к делу.
   - Скажи, ты серьезно хочешь забрать Сору?
   - Да.
   "А мое мнение ты не учитываешь? С какой стати я должна мириться с бесполезной трусихой, боящейся сразиться с твоим врагом?" Подала голос Цундере.
   "Она будет гораздо полезнее, чем ты думаешь."
   "Да неужели? Назови хотья бы одну причину, почему она лучше той же Новы?"
   "Ну смотри: с Новой у меня больше нет острой необходимости в наращивании боевых возможностей. Согласен, силы много не бывает, но как показала на такая уж давняя практика, одной силы бывает недостаточно, чтобы победить врага. Какая мне польза от огнедышащего фантома в бою с Айзеном?"
   "Думаешь Сора способна компенсировать воздействие Кьека Суйгетсу?" Трудный вопрос...
   "Скорее всего нет, но это лишь пример. Кроме Айзена есть и другие противники, способные играть с разумом. Тот же Хирако Синдзи. У меня нет тысячалетнего опыта сражений, чтобы просто "привыкнуть" к его перевернутому миру, как это сделал Айзен. Просто я считаю, что раз у меня уже есть неплохое нападение, то надо бы позаботится и о защите."
   "Убедил." - Коротко отозвалась Цундере со вздохом.
   - Киз?
   - А, прости, задумался.
   - Я говорю, что раз ты уже это решил, то стоит задуматься об оплате. - Ну да, совсем про это забыл.
   - И сколько это будет стоить?
   - Пошли, покажу. - Мы как раз подошли к крупному, каменному зданию, вокруг которого даже в такой ранний час было полно народу. Зайдя внутрь, мы направились в глубину здания и наконец пришли в довольно уютный кабинет. Сев по разные стороны стола, Диана достала откуда-то стеклянный шар, размером с кулак взрослого человека. - Это один "мон". Крупнейшая единица измерения объема энергии. За Сору тебе придется заполнить пятнадцать монов.
   - Можно? - Я протянул руку и Диана отдала мне шарик. Ну, пятнадцать, так пятнадцать. Хотя чую меня тут обувают, но мне не нужны разборки во время первой же сделки. Покрутив шарик в руках, я пустил в него реацу и... ничего не произошло. Реацу послушно утекала в "мон", но больше ничего не происходило. Я усилил поток, и когда я вбухал в этот шар столько энергии, сколько я трачу на девяностые хадо, я наконец заметил каплю жидкости на донышке этой емкости. Немного прифигев, я еще больше усили поток, а потом и еще больше. Наконец когда я полностью опустошил свой резерв, у меня в руке оказался на половину заполненый красноватой жидкостью стеклянный шар. - Хм, вместительная штука.
   - Конечно. Не зря же это крупнейшая мера энергии. - Значит пол "мона" за весь резерв. На восстановление, с учетом замедленной регенерации уйдет около четырнадцати часов. Значит один "мон" за два дня... Тридцать дней, то есть как раз к концу турнира. - Кстати говоря вот. Подарок, для новых клиентов. - Диана протянула мне простую веревочку с жемчужиной на ней.
   - Что это?
   - Передатчик. Один архимаг из... Не важно откуда, ты все равно не знаешь этот мир. Так вот, этот архимаг поставляет нам эти полезные игрушки. Они позволяют передавать энергию между мирами. Для многих наших клиентов путешествие между мирами довольно значимое и дорогое мероприятие, да к тому же и фантомы стоят весьма дорого. Поэтому мы и предлагаем передатчики: они привязаны к банковскому счету у нас на Архипелаге, так что можешь по немногу сливать туда энергию, оставаясь в своем мире. А когда наберется достаточно, то приходи и покупай.
   - Удобно. И у меня тоже есть свой счет?
   - Конечно. У каждого нового покупателя есть свой счет.
   - А как же удостоверение личности?
   - У каждого живого существа энергия разная. Это - достаточное удостоверение. Кстати у передатчика два режима. В пассивном он вытягивает из своего носителя ровно столько, сколько он может регенерировать, при условии, что его резерв полон. А в активном, ты заталкиваешь в него столько, сколько хочешь.
   - И как эта жемчужина все это узнает?
   - Ну звание "архимаг" за красивые глазки не дают. Но я должна предупредить: при передаче, теряется около трети энергии.
   - И где теряется?
   - В междумирье, конечно же! - С честными-честными глазами ответила Диана. Ну да, я так и подумал...
   - А еще экземпляры у вас имеются? - Я уже подсчитывал, сколько у меня достаточно сильных арранкаров, чтобы носить такую безделушку. Ну то, что Старк ее будет носить и днем и ночью это без вопросов: раньше он хотя бы превращал пустых в арранкаров, а теперь, когда количество завершенных арранкаров увеличилось, он вообще ничего не делает. Ну а кроме него вся бывшая эспада, Гин, и несколько достаточно сильных лейтенантов. А что? У меня на Архипелаг и фантомов большие планы, так что стоит накопить на своем счету побольше энергии. На будущее пригодиться. Даже если Диана будет пригребать себе халявную энергию "за пересылку", это все равно будет гораздо выгоднее, чем открывать сюда портал каждый день, или отправлять свой боевой потенциал на Архипелаг на несколько месяцев, чтобы те оплатили фантома.
   - Конечно имеются, но это довольно дорогостоящее устройство...
   - И сколько будет стоить скажем двадцать передатчиков?
   - Хммм... Ну этого должно хватить. - Диана кивнула на "мон" в моей руке.
   - Этого? - Я поболтал жидкой энергией в стеклянном шарике. - На это я куплю сорок. - Диана поморщилась, и хотела что-то сказать, но я не дал ей рта открыть. - Хотя мне наверное следует сходить к Николаю и уточнить цену...
   - Я согласна. - Диана наклонилась вперед, и шустро выхватила "мон" из моих рук. Даже сейчас я продешевил, впрочем я это знал и сделал специально. С одной стороны показал, что со мной не стоит совсем уж наглеть, а с другойстороны я вроде как согласен переплатить, ради сохранения дружеских, а не деловых отношений. - Тебе доставят товар уже к вечеру. А сейчас тебе пора идти: через полчаса к вам придет Сора, если вы все еще хотите продолжить погружения.
   - А ты там присутствовать не будешь?
   - Нет. Я совершенно бесполезна в этом деле.
   - Но первый раз...
   - В первый раз я контролировала, чтобы вы друг с другом поладили.
   - Понятно. В таком случае до встречи.
   - Пока. - Диана помахала мне рукой, а когда за мной закрылась дверь, стала задумчиво рассматривать наполовину заполненый "мон". - Сначала Николай, теперь еще один с таким уровнем энергии... Богатый у них мир, надо бы поддерживать с ними хорошие отношения.
   Когда я пришел домой, то застал Нову за странным занятием: девушка сложила ладони лодочкой, положила внутрь несколько камушков, и сейчас сосредоточенно на них смотрела.
   - В алмазы превращаешь? - Я подошел со спины и задал вопрос, от которого девушка вздрогнула и рассыпала свою гальку.
   - Да ну тебя! Пытаюсь их в воздух поднять.
   - Аааа... Ну тогда удачи тебе. Силы на то, чтобы в меня погрузиться остались?
   - Ага. Сейчас?
   - Когда Сора придет.
  
   Нова.
  
   Сора пришла буквально через двадцать минут, и мы тут же перебрались в гостевую комнату. Спросив, все ли готовы, девушка снова погрузила Киза в сон, после чего попросила меня вернуться в космосферу. Сделав, как она говорит, я увидела перед собой уже знакомую арку с темнотой внутри. Ну что ж, пора. Снова чувство падения, и вот я стою посреди огромного зала, с четырьмя копьями, замершими в миллиметре от моего горла.
   - МВАХАХАХАХА!!! А вот и моя очередная рабыня, УАХАХАХА!!! - Раздался по залу голос Киза.
  
   Не предвидя ничего хорошего, я лучше осмотрелась по сторонам. Стояла я в центре богатого, хотя скорее вычурного зала: везде золото, мрамор, резные колонны. И повсюду стоят обнаженные девушки в золотых ошейниках, соединенных золотыми цепями с этими самыми колоннами. Стараясь не думать, насколько непрактично использование золота в качестве цепей, я продолжила осматриваться по сторонам. Копья около моего горла держали огромные амбалы, похожие друх на друга как две капли воды. Из но хотя бы на них была одежда: набедреная повязка... Сам Киз же сидел на троне из огромных костей, с драгоценными камями и... золотом. У подножия этого трона сидели четыре обнаженые девушки. Двух из них я знала из библиотеки Киза: Хина и Арди. Ну а сам Киз кроме набедренной повязки носил еще и тюрбан. Плохое у меня предчуствие...
   - Чего вы стоите? Закуйте ее в цепи, и пускай она наблюдает за моим величием! - Мое предчуствие не заставило себя долго ждать. И что самое поганое, мне нельзя ничего менять! Так что пришлось покорно стоять, и смотреть как с меня сначала срывают одежду, потом надевают ошейник и приковывают цепью к одной из ближайших к Кизу колонн. А цепь то с ошейником похоже из чистого золота: по крайней мере цепочка в руках гнется... По поводу своей обнаженности я не беспокоилась: здесь было весьма тепло, а от чувства стыда я избавилась уже давно: оно только мешает. М-да, и куда я попала? Нет, я конечно знала, что Киз - бабник, но чтобы настолько... Сколько здесь девушек? Я приблизительно прикинула число колонн, число прикованых к ним девушек... Выходило, что никак не меньше сотни.
   - Привет. - Ко мне приблизилась темноволосая девушка, прикованая рядом со мной. - Меня зовут Момо, а тебя?
   - Нова.
   - Приятно познакомиться. - Улыбнулась она. - Ты тут новенькая? Привыкай.
   - Слушай, а что с ними не так? - Я кивнула на бугаев - охранников, которые сейчас замерли в углах зала и вообще не двигались, как статуи.
   - Ты совсем ничего не знаешь об Империи Киза? - Империя Киза? Я бросила взгляд на своего хозяина... И чему я удивляюсь?
   - Н-нет, у меня эм... амнезия.
   - Тогда понятно. - Она поверила? После того, как я появилась из ниоткуда посреди зала? Ну ладно. - В Империи все мужчины проходят обязательную геномодификацию, после которой становятся слугами Киза Великого, а все женщины являются его рабынями.
   - Вот как... - Я начинаю сомневаться в собственной вменяемости. - И сколько территории занимает эта Империя?
   - Почти половину мира. А остальная половина скоро падет.
   - Ну да, все женщины мира будут мои! МВАХАХАХА!!! - К нам незаметно подошел Киз, после чего уложил Момо на пол, занялся с ней сексом. - Присев у колонны: благо длина цепочки позволяла, я пыталась обдумать ситуацию, отстранившись от близких звуков. К сожалению ничего в голову не приходило. Ну кроме того, что Киз - конченый извращенец. Хорошо, что в реальном мире он не такой. Хотя должик за ним уже есть. И похоже он сейчас увеличится, думала я, глядя как Киз смотрит в мою сторону.
   Через несколько часов я поняла еще одну вещь: здесь у Киза поистине безлимитное либидо, и я даже начала думать, что даже сотни девушек ему не хватит. Удивительно, что никто не сопротивлялся. Хотя может это НЕ удивительно? Хотя я похоже ошиблась: кое-кто не был послушной овечкой: одна из прикованых к трону девушек стала активно сопротивляться, выкрикивать оскорбления и в итоге Кизу пришлось привлечь своих бугаев, чтобы ее успокоить. Хотя в ходе короткого "сражения" я выяснила три вещи: ее звали Рукия, она являлась самой строптивой, и совсем недавно она была принцессой королевства, остатки которого все еще сопротивляются Империи. Помня правило о невмешательстве, я просто сидела около колонны и ждала нужного момента. Я не знала, что произойдет, но знала, что что-то точно произойдет, ведь само мое присутствие вносит изменения в космосферу. И я дождалась. Примерно через двенадцать часов с моего здесь помещения, огромные двустворчатые ворота в зал оказались снесены волной голубой энергии и пришибли бугаев-охранников.
   - Рукия! Я пришел спасти тебя от злого Императора! - В зал ворвался рыжеволосый парень с огромным кухонным ножем в руках... То есть с мечом в руках.
   - Ичиго! - Рукия было дернулась в ее сторону, но Киз дернул ее цепочку назад.
   - МВАХАХАХАХА! Еще один идиот, пришедший умереть во славу великого Киза!
   - Я одолею тебя и прекращу твою тиранию! Со мной благословение самой богини любви Уноханы! - Похоже здесь не только Киз рехнулся...
   - ХАХАХА! Думаешь такая слабая богиня тебе поможет? Меня благословила на это святое завоевание сама богиня разврата Матсумото!
   - Тебе нечего противопоставить настоящей любви! ОРРРАААА!!! - Закончив болтовню, Ичиго с громким воплем бросился на Киза. В руках у Киза появилась сабля и завязалась драка. Ничего особого, я бы даже сказала примитивная драка. Как будто ни Киз, ни Ичиго не знали больше трех приемов: удар сверху, удар сбоку и блок. Иногда они сопровождали свои удары синей и красной энергией, но всему приходит конец. - ГЕТСУГА ТЕНШО!!!!! - Ичиго вдруг выпустил огромную волну синей энергии.
   - Что это такое?! - Киз попытался заблокировать удар, но как ни странно, это у него не вышло. - Не-е-е-ет!!!! - Когда пыль улеглась, я увидела убегающего в дверной проем Ичиго с Рукией на руках. А как же остальные девушки? Герой, называется... Осмотревшись, я увидела Киза, валяющимся на полу. Выглядел он просто ужасно: одной руки просто не было, вторая была явно сломана, как и одна из ног. Надо ли говорить, что он весь был в крови? Разорвав цепочку, я тут же оказалась рядом с ним. - Я... Н-не могу... проиг-грать... - Прохрипел он.
   - Эй, ты в порядке? - Да, дибильно звучит в такой ситуации, но надо же соответствовать окружению?
   - Ты... Беспокоишься обо м-мне?
   - Конечно! Все же ты мой хозяин. Хоть и извращенный бабник. - Добавила я.
   - Ха... Ха... Дура ты...
   - Заткнись! Я не дура, просто я могу со многим смириться.
   - Смириться... Пожалуй это лучшее, на что я мог надеяться. - Его голос окреп, а раны стали затягиваться. - Честно говоря я думал, что ты меня добьешь, поле того, что я тебе показал.
   - Показал? Так это все игра?
   - Нет. Это действительно мои желания: подсознание не может лгать. Просто я не думал, что когда нибудь покажу эту мою часть кому либо. МВАХАХАХАХА! Теперь ты - моя любимая рабыня! Ауч! Не надо драться. - Киз шватился за голову, после того, как я его хорошенько стукнула. - И вообще, увидимся на следующем уровне. - Земля вокруг него засветилась синим светом и через секунду Киз исчез. Киз то исчез, а счет к нему у меня остался! Это ж недо было, меня на цепь посадить! Как будто я от него куда-нибудь убегу. И мне плевать, что "реальный" Киз ничего об этом не знает, моя месть будет страшна!!!
   Очнувшись в гостиной, и убедившись что все прошло нормально, мы с Кизом проводили Сору до выхода, после чего я вернулась в его космосферу: в задуманом мной плане нужна помощь Цундере.
  
   Появившись в своем домике посреди парка, я сперва легла на кровать, чтобы немного передохнуть. Вообще удобно так: не так давно научилась по своему желанию возвращаться в космосферу и выходить из нее, так что теперь не надо каждый раз Киза тормошить. Причем вернуться сюда я могу откуда угодно, но зато появляюсь я только рядом с Кизом... Ладно, пора к Цундере, подумала я, дожевывая яблоко.
   Занпакто нашлась где и обычно: в телебашне, наблюдающей за жизнью Киза. Уж не знаю, почему Цундере всегда перебирается в свой дом, когда Киз приходит сюда, но наверное у нее есть свои причины.
   - Цун-чан! Мне нужна твоя помощь! - Как только я вошла в комнату наблюдения, девушка замерла с наполовину откушеной грушей в руках. - Хм? Что-то не так? - Цундере наконец откусила кусок, прожевала его, после чего спросила.
   - Как ты меня назвала?
   - Цун-чан. Я читала, что на востоке, где живет Киз принято добавлять суффикс "-чан" и сокращать имя своих друзей. Что? Нельзя?
   - Кхм... Так зачем я тебе нужна? - Девушка не ответила, но раз не запретила, то можно...
   - Ах да. Цун-чан, ты можешь сделать так, чтобы Киз не мог пользоваться своими силами и не мог отправить меня в космосферу?
   - А зачем тебе?
   - Хочу отыграться за последние погружение.
   - Отыграться? И что же там такого произошло?
   - Ты не знаешь? Ладно, слушай...
   - Ты не кажешься слишком обиженой. - После короткого раздумья отозвалась Цундере. Странно, но она не казалась удивленной. Хотя почему это "странно"? Наоборот, это вполне логично: уж она-то должна знать все о Кизе.
   - Хм? То, что Киз - бабник я знала еще до того, как согласилась стать его фантомом, так что меня его либидо не волнует. Меня обижает то, что он меня на цепь посадил! Он что, думает, что я от него убегу? Или откажусь с ним спать? Ну уж нет, на это надо ответить!
   - Уж не слишком ли легкое у тебя поведение?
   - А какой смысл притворяться недоступной, если и самой нравится? Самолично лишать себя удовольствия? Это мазохизм.
   - Ладно, меня не волнуют твои взгляды на поведение. Но проучить Киза надо. Хммм... - Цундере встала и подошла к окну. Некоторое время девушка о чем-то думала, слабо помахивая хвостом, а потом повернулась ко мне. - Я смогу лишить его способностей. Но есть некоторые условия.
   - Я слушаю.
   - Первое. Я не смогу удерживать его силу больше одного часа.
   - Понятно.
   - Второе. Если он появится в космосфере, я ничего не смогу с этим сделать: все же именно Киз здесь настоящих хозяин.
   - Я не дам ему сконцентрироваться.
   - Ну и третье. - Цундере подошла ко мне вплотную и взглянула в глаза. - Если ты перегнешь палку, навредишь ему и подставишь меня, я тебя убью.
   - Не волнуйся, я не собираюсь делать ничего опасного. - Сглотнув, и уняв мурашки на спине отозвалась я. Все-таки страшный у нее иногда взгляд...
  
   Киз.
  
   Когда я шел к арене, настроение у меня было просто отличным. Почему? Просто результат погружений Новы был виден на лицо: ее энергопотребление еще больше снизилось. Когда я пришел на свое вчерашнее место, Леонард уже былтам.
   - О, ты все же вернулся сюда?
   - А куда еще?
   - Ну вон туда например. - Леонард показал рукой на дюжину башен, стоящих по периметру арены. - Там сейчас сидят большие шишки: Николай, Вальд, Мариана и другие.
   - ВИП помещения?
   - Ага. Ты же вроде с Николаем? Мог бы там поселиться.
   - А сам-то почему здесь? Вальд же вроде твой хозяин?
   - Я люблю быть поближе к нашим.
   - Ну а я не хочу слишком надоедать Николаю.
   - Ну как хочешь.
   - Ну, знаток, что сегодня интересного в программе?
   - Эй, я тебе кто? Персональный аналитик, что ли?
   - Да ладно, не занудствуй.
   - Что интересного... Ну здесь сегодня продолжится отборочный тур третей лиги. Как и вчера только три матча. И последние в отборочном туре.
   - Так мало?
   - Ага. Не так много фантомов не находят себе хозяина, так чо в третей лиге не так много участников. Ну а кроме этого, сегодня начинается отборочный тур во второй лиге. Там тоже много интересных участников. Начинаются бои сразу, как они закончатся здесь, так что ничего не пропустишь. Так же я бы не советовал полностью игнорировать и первую лигу. Я знаю несколько весьма перспективных участников. Впрочем они все выступают завтра, так что можешь расслабиться. - А вот последнее весьма интересно. В первую очередь потому что их можно просто купить, не заморачиваясь с налаживанием отношений. Да, не слишком этично, но меня больше волнует обороноспособность Миллениума, нежели вопросы морали.
   - Ясно. А здесь кто выступает?
   - Не скажу. Зачем сюрприз портить? - Ну да, все верно. Я перевел взгляд на арену, которая уже была разделена на четыре части и на которую уже выходили участники. Быстро окинув их взглядом, я тут же остановился на одной из участниц. Сейчас она выглядела совсем по-другому, но ошибиться было нельзя: на одну из площадок, выходила Диана. Сейчас, вместо кучи косичек, у нее на голове была сложная, высокая прическа, которая не мешала бы ей двигаться и сражаться. А вместо ее обычного платься, она носила удобную, обтягивающую одежду из кожи.
   - Не туда смотришь. Лучше обрати внимание на вторую площадку.
   - Ха? А разве Диана не фаворитка турнира?
   - Диана? Нет, насколько я помню, последний раз она становилась чемпионкой шесть турниров назад.
   - Вот как. - Как-то не укладывается в голове, что лидер Архипелага не слишком-то и сильна.
   - Диана отличный лидер, и даже ее способность отлично подходит для налаживания отношений с сотнями миров. Но в бою она далеко не так сильна. Кстати на прошлом турнире ее одолела Бари. - Логично конечно, но мне все же интересно понаблюдать за ее боем. Но и на вторую площадку надо поглядывать.
  
   Следить сразу за двумя боями оказалось гораздо сложнее, чем я себе представлял. К счастью, после первого раунда, ничего подобного делать не пришлось, и я все же решил разделяться на девять Кизов в последующие дни, чтобы увидеть как можно больше боев. Диана же оказалась рукопашницей, что в принципе не удивительно, учитывая ее способность. Дралась она против еще одного боевика, использующего нагинату в качестве оружия, и в итоге все же победила, хоть и не обошлось без ранений. Но все же сражение на другой площадке было гораздо интереснее: рыжеволосая девушка управляла льдом, в то время как ее соперником оказался боевик: высокий парень, орудующий двумя боевыми молотами. Честно говоря я не ожидал, что победит боевик, но вышло именно так: один касательный удар надолго выбил из девушки сознание. Правда для того, чтобы хотя бы касательно ее коснуться, ему пришлось изрядно постараться, и все же это было неожиданно. Остальные бои третей лиги, как и отборочный тур второй тоже меня не разочаровали. Чего я там только не видел: и владельцы всех возможных орудий убийств, и элементалисты, мастера гравитации и много чего еще. Поэтому я решил сегодня же начать список всех потенциально интересных фантомов. Ну и конечно не стоит списывать со счетов то, что это все же шоу, и мне было попросту интересно наблюдать за сражениями. Так что домой я возвращался в приподнятом настроении. Но как только я вошел в холл особняка Николая, на меня тут же навалилась какая-то слабость. Я пошатнулся, в глазах потемнело, и последнее, что я помню это подбегающую ко мне Нову.
   - Хм? - Очнулся я у себя в комнате и все еще продолжал чувствовать себя ослабленным.
   - Очнулся? Это хорошо. - Каким-то странным голосом произнесла Нова. Открыв глаза, я увидел ее сидящей рядом со мной на кровати. Девушка рассматривала меня хитрым взглядом и водила пальчиком по груди, а мои руки, оказывается, были надежно привязаны к кровати. А это уже интересно.
   - Нова? И что это значит? - Пальчики девушки пришли в движение и стали расстегивать мою рубашку.
   - О, это просто моя маленькая месть.
   - Месть? За что?
   - За то, что произошло в твоем подсознании конечно же. - Тут-то я наконец понял откуда взялась эта слабость: я попытался было разрезать путы, но у меня ничего не вышло. Пространство, свет, гравитация, реацу. Ничего мне не подчинялось! Кроме того у меня не удалось отправить Нову обратно в свою космосферу.
   "Цундере!" - Я не на шутку обеспокоился, что с ней что-то случилос.
   "Не мешай мне тренироваться!" Отозвалась моя занпакто хитрым голосом.
   - Спелись. - Обреченно заявил я.
   - Не понимаю, о чем ты говоришь. - А глаза-то смеются. Это что же у меня за тараканы такие в голове, что эти двое теперь работают вместе? С другой стороны, думал я, наблюдая как Нова перешла к моим штанам, эта ситуация обещает интересный опыт и наверняка незабываемые ощущения...
   Так и вышло: Нова явно получала удовольствие от всего процесса, я тоже не жаловался. Хоть я и предпочитаю доминировать, но иногда хочется просто расслабиться, и получать удовольствие. Нова не слишком уходила в сторону БДСМ, хотя можно было бы и поэксперементировать, а под конец я настолько расслабился, что даже когда ко мне вернулись силы, не стал освобождаться: зачем Нове кайф портить?
   Ну а на следующее утро Нова умчалась на свою тренировку еще до того, как я проснулся. Ну а когда я наконец проснулся, я умылся, позавтракал, убедился что неотложных дел нет, и до того, как пойти платить за Сору, отправился в свою космосферу. Цундере нашлась где обычно: в своем додзе с тренировочным мечом. Девушка остановилась и вопросительно на меня посмотрела.
   - Никогда. Больше. Так. Не делай. - Четко и раздельно сказал я, глядя ей в глаза. Нет, мне в общем и целом понравился вчерашний эксперимент, но мне совсем не понравилось, что Цундере без моего разрешения заблокировала мои способности. Я ей целиком доверяю, но здесь я хозяин, а не она, и такие решения принимать она не имеет права.
   - ... - Девушка некоторое время смотрела мне в глаза, после чего отвела взгляд. - Я поняла. Извини. - Ничего больше не говоря, я вернулся в реальный мир и направился к зданию банка.
  
   В это время в Лас Ночес.
  
   На следующий день после нападения шаманов, Чита проснулась в своей палате, и тут же услышала звук открывающейся двери. А поскольку вчерашняя рана уже почти полностью зажила, девушка повернулась на бок, посмотреть кто к ней заходил. Она ожидала увидеть Арди или Хину, но реальность оказалась не настолько простой.
   - Гриммджоу? - Из ее палаты уже собирался выйти ее постоянный клиент и головная боль.
   - Проснулась? Лечись быстрее, ты меня задерживаешь. - Девушка уже привыкла к его грубому отношению и давно перестала на него обращать внимание.
   - Задерживаю? - Чита не совсем понимала, о чем идет речь.
   - Из-за тебя я не могу нормально тренироваться.
   - Почему?
   - А кто меня потом лечить будет?
   - Но ведь у нас достаточно отличных врачей...
   - Я им не доверяю. - Отрезал парень и закрыл за собой дверь. А девушка откинулась на кровать с противоречивыми чувствами. С одной стороны ее обижало, что Гриммджоу не доверяет ее подчиненным, но с другой стороны девушке было приятно, что он доверяет ей. Насколько она знала, Гриммджоу еще никогда никому такого не говорил...
  
   - ПОДЪЕМ!!!! - Еще до того, как Хина успела хоть как-то среагировать, ее кровать сама по себе поднялась в воздух и выбросила бедную девушку в открывшееся окно.
   - Что за? - Использовав брингерлайт, Хина появилась у подножия башни, где находилась ее спальня.
   - Сверху! - Подняв голову наверх, она ничего не увидела. Вместо этого кто-то хорошенько врезал ей в живот. Настолько "хорошенько", что на каменной стене башно остался отпечаток ее тела.
   - Э-это н-не с-с-сверху. - Хватая ртом воздух, Хина смогла рассмотреть лыбящегося Грану.
   - Ха! И ты веришь всему, что тебе говорят? Надо доверять своим чувствам, а не словам потенциального противника! А теперь вперед, на крышу Лас Ночес. МИГОМ! - В руках у Граны оказался деревянный меч, которым он и не замедлил воспользоваться, со всей дури ударив им Хину по попе. И при этом девушка не заметила как он успел переместиться ей за спину. Выйдя из брингерлайта на крыше Лас Ночес, Хина хотела передохнуть, но не тут то было. - Бегом, МАРШ! Фуллбрингом не пользоваться! - Еще один удар по попе заставил девушку двинуться бегом по крыше Лас Ночес.
   - Что все это значит?
   - О? У тебя есть силы на разговор? Тогда беги быстрее! - Грана, бегущий на полшага позади Хины ускорил темп, и деревянный меч заставил Хину повторить его маневр. - Правило один. Ты можешь прекратить мои тренировки хоть сейчас, а поскольку мне не хочется тратить свое время на такую как ты, я сделаю все, чтобы ты отказалась от моих услуг. - Ха! Не дождется! - Правило два. Все мои приказы выполнять точно и незамедлительно. Правило три. Вопросы задавать только тогда, когда я разрешу. Вопросы есть?
   - Нет.
   - В таком случае ускоримся еще немного. - Хине в принципе не привыкать к изнуряющим тренировкам, но бегать босиком и в ночной рубашке не слишком то приятно. Кроме того Грана постоянно увеличивал темп, так что под конец Эти двое неслись так, как будто от смерти убегали. Наконец, когда Хина споткнулась и прокатилась около десятка метров по бетонной крыше, Грана решил остановиться. - Кто тебя учил до сих пор? - Мужик вообще не запыхался, хотя он тоже не пользовался фуллбрингом.
   - Хааа... Ни... Кто... Хаааа...
   - Самоучка значит... Ладно. С каким элементом тебе легче работать?
   - Воздух.
   - Отлично. У меня тоже воздух. Покажи мне свой лучший брингерлайт. - Собравшись с силами, девушка все же выполнила приказ. - Хреново. Среди фуллбрингеров именно воздушники считаются быстрейшими, но твой брингерлайт от силы средненький. Какой у тебя уровень образования? - Это ему еще зачем?
   - Школьный. Домашнее обучение.
   - Этого достаточно. "Воздушники", при использовании брингерлайта используют трюк. Ответь мне что это за трюк. В качестве подсказки сперва скажи мне что такое брингерлайт?
   - Подчинение воздуха с целью быстрого перемещения из точки "А" в точку "Б".
   - То есть это не телепортация?
   - Нет, просто быстрое перемещение.
   - Верно. А теперь что это за трюк?
  
   Хина задумалась. Раз "трюк", значит это какой-то особый прием, а если учитывать подсказку, то это скорее всего связано с быстрым перемещением. Кроме того этот "трюк" могут сделать только воздушники, а значит он связан еще и с воздухом. Что же это может быть? Перемещение с одного места на другое, воздух... Точно! Воздушное трение! Я уже на автомате усиливаю свое тело при брингерлайте, так что не замечаю его, но на таких скоростях трение просто обязано существовать. И если его убрать, скорость должна увеличиться. И как этого добиться? Ну наверное просто заставить воздух расступиться в стороны. За долю секунды пребывание в безвоздушном пространстве, да еще и с усиленым телом не должно навредить. В качастве эксперимента, Хина несколько раз махнула рукой и действительно заметила, что с расступающимся воздухом это делать легче. Хммм... А что если еще и в спину подуть? Еще несколько взмахов убедили Хину в правильности ее размышлений. А дальше, не долго думая, девушка ушла в брингерлайт, использовав полученые знания.
   - А я было подумал, что ты умная девочка. А оказывается ты дура дурой. - Грана подошел к стонущей на полу девушке. - Ты что, всегда на себе экспериментируеш?
   - А на ком еще мне экспериментировать? - Прохрипела Хина, пытаясь подняться на ноги. Уж чего чего, но такого она не ожидала: во время брингерлайта бсе было хорошо, но как только она остановилась, то как будто в стену врезалась, да еще и давление скакануло.
   - И как ты дожила до этого дня? Я тебе сказал ОТВЕТИТЬ, а не показать. В любом случае вывод у тебя правильный, но вот исполнение...
   - А что не так? - Хина уже оправилась и встала на ноги.
   - Уменьшать трение за счет убирания с пути воздуха опасно и слишком затратно. Что делают воздушники, так создают вокруг себя пленку воздуха и придают ему нужные свойства. Нулевое трение со встречным ветром, и увеличеное трение с попутным. В итоге она иказываются в своего рода скафандре, защищенном от перепада давления. - Хина уже хотела опробывать новый метод, но ей не дали. - А теперь продолжим тренировки. Упор лежа принять! - Сам Грана наглядно показал, что надо сделать. - А теперь отжимаемся.
   - Сколько раз?
   - Пока не остановлю. Начали.
   После отжиманий, настала пора еще одного спринта, а сразу за ним рукопашный бой с Граной. Надо ли говорить, что истощеная девушка оказалась избитой уже через пять минут спарринга? Смотря на Хину, еле шевелящую конечностями, мужик взял ее за шкирку и использовал брингерлайт. Появившись в комнате девушки, он поставил ее на ноги.
   - Раздевайся и ложись на кровать. - Сначала Хина стала машинально расстегивать ночнушку, но на середине до нее наконец дошло что ей приказали.
   - Что?
   - Охо, а ты высокого о себе мнения! Но не обольщайся, я предпочитаю более зрелых женщин. - После такого заявления, Хина злобно сверкнула на мужика глазами и уже без всякого стеснения стянула с себя одежду. - Ложись на живот. - Когда девушка легла на свою кровать, то почувствовала как на ее спину легли руки Граны. А миг спустя послышался громких хруст.
   - АААА! Больно! Ты что делаешь? АААУЧ!!
   - Замолчи, раздражаешь. Это массаж называется, еще благодарить будешь.
   - ММмммм!!! Урх! Мммм! Ауч! - Когда Грана взял в руки голову Хины, девушка подумала что ей конец. Но нет, несколько громких хрустов и мужик перешел к рукам. Ну а Грана и не думал молчать.
   - Привыкай, каждый день будет проходить по такому плану. Сначала будем тренировать твою выносливость.
   - Ау! Зачем?
   - Твоя физическая подготовка никуда не годиться. А выносливость для фуллбрингеров это как реацу для шинигами. Все наши приемы тратят силы нашего тела, а не магическую энергию. Поэтому мы в первую очередь будем повышать твою выносливость. Дальше будем работать над твоей концентрацией.
   - Ауч?
   - Ну да, у нас нет никаких заклинаний. Это шинигами могут сказать какую-то белиберду и на ней построить свое кидо, а нам приходится все действия проводить исключительно на своей концентрации. Вот и все. - Грана последний раз дернул ступню Хины и убрал от нее руки. Удивительно, но все напряжение действительно исчезло, сменившись приятной усталостью. - У тебя два часа на отдых, а потом продолжим.
   - Продолжим? - Подавлено переспросила Хина.
   - Конечно. Я не собираюсь тратить здесь больше времени, чем необходимо. - И вышел за дверь, а девушка тут же отключилась, даже не перевернувшись за спину.
  
   - ПОДЪЕМ!! - На этот раз Хина при первых звуках использовала брингерлайт, и чуть было поднявшаяся кровать разочаровано опустилась на место. Девушка же тем временем поспешно одевалась, злобно сверкая глазами. - Хм, пошли. - Удовлетворенно сказал Грана. - Далеко идти не пришлось: комната учителя хины находилась в той же башне, так что они просто поднялись на два этажа.
   - Что это такое? - Как только Хина зашла внутрь, то тут же почувствовала сладковато-мятный запах. Осмотревшись, девушка заметила в углах комнаты четыре пиалы с песком, в которые были воткнуты по несколько тлеющих палочек. В центре комнаты на полу лежали две подушки, а между ними довольно причудливый кальян.
   - Когда-нибудь курила? - Грана проигнорировал вопрос.
   - Нет.
   - Ну и правильно. Садись. - Хина села на подушку и стала с сомнением пялиться на кальян. - Не бойся, не табак. Привыкания не вызывает. - После чего затянулся сизиватым дымом. - Давай, не тяни время.
   - Хм? - Девушка неуверенно вдохнула дым, ожидая что зайдется в кашле, но этого не последовало: вместо этого у нее немного закружилась голова, но спустя несколько секунд все прошло и окружающий мир заметно изменился: как будто контраст выкрутили до максимума. Все предметы стали четкими, яркими. Стало видно гораздо больше оттенков.
   - Ну, ну, хватит. - Грана протянул руку и выдернул трубочку из рук Хины, которая все это время дышала дымом, и не заметила этого. - Начнем занятие. - Грана достал откуда-то маленький пулт и нажал на нем кнопку. Тут же на одной из стен появился белый квадрат. Только тут Хина заметила у противоположной стены самый обычный прожектор. Грана нажал еще одну кнопку и на экране появились четыре фигуры: квадрат, круг, треугольник и ромб. - Следи за этими фигурами.
   Еще одно нажатие на кнопку и фигуры срали медленно двигаться по экрану и менять свою форму. Через несколько минут они остановились и Грана спросил во что превратились каждая из изначальных фигур. Получив правильный ответ, Грана добавил на экран еще одну фигуру и немного ускорил скорость их движения и превращений. Только теперь Хина поняла, что этот дым значительно усиливает концентрацию и теперь она может без труда следить за всеми движениями и превращениями фигур на экране. Подобная тренировка продолжалась до тех пор, пока Хина не стала ошибаться в половине случаев, когда на экране было четырнадцать фигур.
   - Для начала удовлетворительно. - Подвел итог мужик, вставая с подушки. - Теперь, когда ты отдохнула, можно продолжить с физической подготовкой.
   - Ммммм... - Только и смогла простонать Хина.
   С этого дня у бедной девушки установился жесткий график: пять часов сна, потом физическая подготовка. Массаж, два часа сна, тренировка концентрации, и снова физическая подготовка. Уже на третий день такого ада Хина держалась исключительно на собственном упрямстве, но сдаваться не желала категорически.
  
   - Уль-чан! - Улькиора был чрезвычайно занят после вторжения шаманов. Как глава отряда, отвечающего за внутреннею безопасность, он был обязан удостовериться, что все вторгшиеся шаманы нейтрализованы, наладить порядок среди арранкаров, организовать охранные периметры и патрули... И тут в его кабинет врывается нечто с зелеными волосами и виснет у него на шее. - Я так скучала! А ты по мне скучал? - На Улькиорру подобное "откровенное" заявление не произвело впечатления. Он уже знал, что Нел говорит такое каждому знакомому арранкару. Да и не было ее всего четыре дня: Арди отправила ее охранять австралийский офис, работающий с неупокоенными душами, но на него так и не было совершено нападения, так что ей позволили вернуться.
   - Нет. И слезь с меня, ты мешаешь работать.
   - Нуууу... Пошли поедим! Сейчас как раз время для обеда.
   - Я не голоден. И у меня много работы.
   - Работа подождет. - Нел попыталась было потянуть его за руку, но сдвинуть Улькиорру не так то просто.
   - Не подождет.
   - Ну Уль-чан, ну почему ты так холоден ко мне? - Нел задавала этот вопрос с завидной регулярностью.
   - Нел, не мешай мне пожалуйста.
   - Ладно, ладно. Я зайду попозже. Постарайся к этому времени закончить с работой, ладно? - Не дожидаясь ответа, Нел все так же энергично выбежала из кабинета. Улькиорра задумался. На этот раз он почувствовал что-то странное, когда увидел Нел. Сначала Нел его раздражала, потом он перестал обращать на нее внимание, а когда она отправилась в Австралию, то думал, что ему нравится тишина, но вот теперь, когда она вернулась, то он почувствовал что-то странное. И вот, он так глубоко задумался над этим, что не сразу заметил, что во все стороны начал выпускать свою реацу. А когда заметил это, то понял, что не может ее остановить! Еще до того, как что-то предпринять по этому поводу, весь Улькиорра вспыхнул зеленой реацу и его сознание погасло. Очнулся Улькиорра на холодном каменном полу в абсолютной темноте.
   - Наконец-то ты ко мне заявился, Улькиорра. - Прошептал кто-то гнусавым голосом из темноты.
  
   - Кто здесь? - Самое паршивое было то, что Улькиорра не только ничего не видел, но и реацу не чувствовал. Более того, он вообще ей управлять не мог: только простейшие действия, вроде иерро.
   - Теперь я обижен до глубины души! - Все так же гнусавя и растягивая слова заявил кто-то. - Как ты мог меня не узнать! Ведь я... это ты.
   - Что?
   - А ты это я. В конце концов мы оба разделяем одну душу и одно тело. Не так ли?
   - Мурсиелаго? - Наконец понял парень, все так же стараясь увидеть хоть что-то.
   - Ну мозги у тебя всегда были. Немного гнилые, но кто не без изьяна?
   - Чего ты хочешь?
   - Хочу? Я хочу? Я ХОЧУ ЧТОБЫ ТЫ СДОХ!!! - Тут что-то большое и очень тяжелое ударило Улькиорру по лицу. Да так, что он пролетел какое-то расстояние, а потом еще и прокатился по полу. - Ты, ничтожество, не заслуживаешь управлять этим телом!
   - Я тебя не понимаю. - Парень действительно не понимал, с чего бы его занпакто так на него ополчился.
   - Не понимаешь? Наверное я погорячился, говоря что у тебя есть мозги. - Еще один удар, но на этот раз Улькиорра успел почувствовать опасность и ему удалось его заблокировать... Частично: он все равно пролетел приличное расстояние. - Дай ка я тебе кое-что напомню, мой милый "хозяин". С момента твоего становления пустым, у тебя была одна из самых заметных глазу пустота: ты не мог чувствовать эмоции. Единственное исключение, да и то в сильно ослабленном виде, это любопытство. Логика то, логика это... Как же ты меня достал со своей логикой! Какой смысл жить, если ты не получаешь от жизни удовольствие? Но речь не об этом. Тебе представился уникальный шанс: избавиться от своего недостатка, а ты? Ты предпочитаешь оставаться калекой!
   - Что ты имеешь в виду?
   - Сколько времени ты ходишь с этим протезом в груди? - Он наверное имеет в виду неприкаенные души... - Ты уже давно мог стать полноценным арранкаром, но вместо этого ты предпочитаешь подавлять свои эмоции, забрасывать их глубоко в себя. А это знаешь ли не слишком то полезно для здоровья, ведь эти эмоции никуда не пропадают, они все здесь... Во мне. Злость, ненависть, ярость, разочарование, надежда, любовь... С меня хватит! Я тебе не мусорная корзина и не собираюсь это терпеть! - Еще один удар, на этот раз быстрее и сильнее.
   - Не выйдет. - Улькиорра вытянул свой меч. Он явно не собирался сдаваться.
   - О? Будешь рыпаться? Ну давай, так даже интереснее будет. - Тут сверху ударил слабый луч света, и в нем оказалась гадко ухмыляющаяся Нел. - Нападай! - Улькиорра не пошевелился. - Что это такое с твоими глазами? - Еще гаже улыбнулась Нел.
   - ...
   - Что? Я тебя не слышу.
   - Да как ты смеешь. - Улькиорра сам не до конца понимал, что с ним происходит, но сейчас ему иррационально хотелось разорвать на части Мурсиелаго.
   - ХАХАХАХАХАХА!!! Это уже весело! Тебе что-то не нравится? Ты же так старательно подавлял свои эмоции по отношению к этой женщине. Почему же тебя так задевает мой облик? Впрочем это не важно. Ты все равно скоро умрешь! - Нел молниеносно атаковала, но и Улькиорра был далеко не слабаком в ближнем бою. Уже через пару секунд парень понял, что сражается не с Нел. Все движения и связки были не ее, а самого Улькиорры. Такое ощущение, что сам с собой сражаешься. Впрочем так оно и было, ведь Мурсиелаго сказал правду: они одно целое. С одной стороны это хорошо: парень отлично знал все свои сильные и слабые стороны, но с другой стороны и Мурсиелаго их знал, так что бой начал затягиваться. И чем больше Улькиорра сражался, тем больше ему хотелось уничтожить эту тварь, одевшую чужую личину. Не совсем понимая свое состояние, он продолжал драться и даже не заметил, когда стал выполнять совсем не свойственные ему приемы, некоторые из которых были довольно безрассудными. Удивительно, но именно это изменение в стиле и окончило сражение: неосознанно подставившись, и получив рану на плече, Улькиорре удалось загнать свою катану в живот Мурсиелаго по самую рукоять. И глядя на корчущегося у него в ногах врага, Улькиорра чувствовал непонятное удовлетворение. Вдруг Мурсиелаго замер.
   - Ну как? Удовлетворен? - Парень тут же отскочил от "Нел" на десяток метров. - Хахахахаха, неужели ты думал, что мое собственное тело сможет мне навредить? - "Нел" кивнула на меч в руках Улькиорры. - Но я достаточно наигрался, пора бы и закончить с маскарадом. - Миг, и перед Улькиоррой стоит настоящее чудовище. Лысая, морщинистая голова, узкие щелки красных глаз, огромные уши и длинные клыки. Сгорбленое тело, покрытое черной шерстью, два кожистых крыла-лапы с острыми когтями на конце и короткие лапы, на которых Мурсиелаго и стоял. Буквально за секунду, чудовище зарядило серо, и выпустило его в Улькиорру. Сумев-таки увернуться от зеленого луча, парень понял, что уперся в стену, а когда снова перевел взгляд на своего противника, то понял, что Мурсиелаго уже нависает над ним, а в миллиметре от его горла остановился Ланза Дел Релампаго.
   - Уль-чан! Уль-чан! Что с тобой? Очнись! - Раздалось как будто отовсюду.
   - Тск! Как не вовремя! - Щелкнул клыками Мурсиелаго. - Ладно, ты меня развеселил, малыш. Живи, а если ты продолжишь меня развлекать, я может и поделюсь с тобой своей силой. - Сразу за этим последовала вспышка света и Улькиорра обнаружил себя лежащим на полу в своем кабинете с трясущей его Нел.
   - Уль-чан! - Девушка заметила, что он пришел в себя и в своем стиле тут же стиснула его в своих объятиях.
   - Задушишь... - Сдавленно проговорил парень.
   - Ой, извини! С тобой все в порядке? Что с тобой случилось?
   - Ничего. Наверное просто переутомился. - Улькиорра конечно же не стал рассказывать что случилось. - А ты зачем пришла?
   - Я же обещала, что зайду. Пошли поедим! - Улькиорра только вздохнул.
   - Пошли.
  
   Во время бесперерывной болтовни Нел за едой, Улькиорра думал совсем о другом. Сам парень после получения фальшивого завершения, не заметил за собой значимых изменений и думал, что должно пройти время, но оказывается он сам подавлял свои эмоции, и делал это несознательно. И сейчас, когда он об этом задумался, то понял, что это так: Улькиорра смог припомнить несколько случаев, когда ему хотелось врезать своим подчиненным, но в тот же миг он давил это чувство логикой и здравым смыслом.
   Следующие несколько дней Улькиорра очень внимательно следил за своим эмоциональным состоянием, и действительно: некоторые ситуации стали вызывать в нем непривычные эмоции, а не равнодушие как раньше. На этот раз он сознательно старался сохранить такое состояние, и вскоре пришел к неким выводам. Сначала он разделил эмоции на две группы: приятные и неприятные. К первым относилось удовлетворение от проделаной работы, а к вторым - раздражение на нерадивых подчиненных, эту самую работу сводящих на нет. Дальше он разделил их еще не три категории: полезные, разрушительные и нейтральные. Большинство из испытаваемых Улькиоррой эмоций были именно нейтральными, но например ярость несколько увеличивала его силы в бою. Ну и наконец Улькиорра задумался что ему со всем этим делать? Очевидный ответ - подавлять неприятные и разрушительные эмоции не подходил: Мурсиелаго ясно дал понять, что ему не нравится испытывать всю эту грязь.
   "Правильно мыслишь. Это не очень приятное чувство - день изо дня испытывать раздражение, разочарование и иже с ними."
   - Мурсиелаго?
   "С чего удивленный голос? Или так трудно догадаться, что я могу читать твои мысли?"
   "Чего тебе надо?"
   "Как неприветливо, а ведь я твой занпакто! Где "привет", где "рад тебя слышать?"
   "Говори что тебе надо и убирайся!"
   "Хахаха, такой Улькиорра мне нравиться гораздо больше! Хотя бы не так похож на робота."
   "Ты перейдешь к делу?"
   "Ладно, ладно, не нервничай. Я хотел сказать, что последние несколько дней здесь было так комфортно... Если и дальше так будешь продолжать, то может и Сегунда Этапа овладеешь."
   "Я и так им владею."
   "Да неужели? - С издевкой начал Мурсиелаго. - Твоя "Сегунда Этапа" не закончена. Ты всего лишь обретаешь физическую форму второго высвобождения. Но чтобы получить полную силу, тебе понадобится мое содействие." После этого занпакто замолчал, а Улькиорра решил пока ничего в себе не подавлять...
  
   - Госпожа Арди. - В кабинет управляющей Миллениума постучалась Меноли, ее помощница и секретарша.
   - Заходи. - Арди как обычно была занята и наслаждалась этим. Да, ей нравилась ее работа и положение. Когда дверь открылась, девушка оторвала взгляд от отчетов и вопросительно взглянула на вошедшую.
   - С нам прибыла делегация от шаманов.
   - Что? Почему мне не сообщили?
   - Только что пришел отчет: в приемной еще стоит связист из отряда, обнаружившего их.
   - Значит они еще не в Лас Ночес? - С облегчением спросила Арди.
   - Да, но довольно быстро приближаются. Сообщили, что прибыли сюда, чтобы принести официальные извинения за недавнее происшествие.
   - Не пускать!
   - Что?
   - Не пускать их сюда! Вежливо отправте их туда, откуда они пришли.
   - Но почему?
   - Ну смотри. - Арди часто объясняла меноли свои поступки. Девушка смогла заметить в ней недюжиный ум и сообразительность и будущем планировала сделать ее своей заместительницей. Но для этого Меноли все же должна быле еще поумнеть в политических играх. Поэтому Арди всегда отвечала ей на подобные вопросы. - Если мы их примем, то у нас будет только два выбора: либо принять их извинения, либо нет. Если мы их примем, то подтвердим, что больше претензий к Собранию не имеем, а если нет, то может начаться полномасштабная война. А этого нам не надо.
   - А нам не выгоден мир с ними?
   - Выгоден, но есть вариант выгоднее: если мы не примем их послов, но при этом вежливо, то покажем что мы обижены и оставляем за собой право ответного удара.
   - Мы нападем на собрание?! - Меноли была ошарашена.
   - Сдурела? Нет конечно: союз с Орденом работает только в случае нападения на нас, так что это будет самоубийством. "Нападать" мы не будем, но вот совершить небольшой рейд на Собрание надо будет.
   - Но что нам даст "небольшой рейд"? И я все равно не вижу разницу между рейдом и нападением.
   - Разница есть. В случае полномасштабного нападения нас просто раздавят всей мощью Собрания, но если мы просто отправим к ним небольшой элитный отряд, то они не смогут на это ответить всеми своими силами.
   - Почему же?
   - Репутация. Если шаманы гоняют всю свою армию из-за каждого вторгшегося пустого, то над ними просто будут смеяться и перестанут принимать всерьез. - Видя скептическое выражение лица Меноли, Арди продолжила. - И поверь мне, это важно. На мировом уровне репутация иногда важнее силы. А поскольку Король не дурак, то не станет слишком радикально реагировать на такую ситуацию. - Вдруг лиса задумалась, медленно помахивая пушистым хвостом. - Скорее даже наоборот, будет поддаваться... Да, на его месте я бы однозначно послала на перехват такой группы кого послабее, тогда можно будет вытянуть гораздо больше выгоды. - Меноли поняла, что вообще перестала понимать ход мыслей Арди, и чтобы еще больше не запутаться, решила перевести разговор в другое русло.
   - Но что им сказать?
   - Мне что, все самой делать? - Слегка раздраженно спросила Арди. - Скажите, что сейчас не до них: мы отстраиваемся, лечимся. В конце концов можете прямо сказать: не хотим с ними иметь ничего общего. Меноли, ты что, сама не в состоянии с этим разобраться?
   - Эм... извини. - Покраснела Меноли, и вышла из кабинета.
  
   Нова.
  
   На этот раз Леонард для своих тренировок выбрал небольшое поле с несколькими огромными булыжниками, разбросаными то тут то там. Однако когда мы туда пришли, он повел себя необычно. Раньше он давал определенное задание и отходил в сторону, но сейчас он присел на один из камней и стал меня рассматривать. Я молча глядела в ответ.
   - Сегодня будет твоя последняя тренировка.
   - Последняя? Я думала, что мы только начинаем...
   - Нет. Ты уже освоила управление энергией на нужном уровне, так что сегодня я покажу тебе основы моего стиля, а дальше ты сама. Показывать все применения полученых знаний я не буду: тут и года не хватит.
   - Хорошо. - Леонард спрыгнул с камня и его объяло голубое пламя, которое я уже видела во время его боя с Бари.
   - Нападай. - Ага, уже бегу. Каждый раз, когда он предлагает на него нападать, избитой оказываюсь я. Поэтому я подняла камень побольше и бросила его в Леонарда. Раз, и камень исчез. Исчез, как только коснулся этого пламени. Я непонимающе посмотрела на Леонарда. - Не видишь? Тогда сделаю помедленней. - Синее пламя тут же изменилось. Теперь тело Леонарда покрывала какая-то синеватая рябь. - Нападай. - Под насмешливым взглядом учителя, я подняла с земли еще один камень и снова в него бросила. Он и не думал уклоняться, но на этот раз камень не исчез, а мгновенно превратился в пыль. Значит до этого от камня не оставалось даже пыли? Впрочем теперь я до конца убедилась, что это не огонь, а что-то другое. Но я все же не до конца понимаю...
   - Все равно не понимаю.
   - Ну смотри. Рябь исчезла, и Леонард создал около своего пальца простую энергетическую нить. Соединил ее концы, и начал ее раскручивать. Секунду спустя он провел этой "пилой" по булыжнику и подбросил в воздух отрезаный камень. А когда он стал падать, нить исказилась, удлиннилась и создала много оборотов вокруг руки Леонарда. На ладонь учителю упала горстка песка.
   - Вот оно значит как...
   - Одна единственная нить создает огромное количество оборотов вокруг всего тела. После этого начинаешь раскручивать ее и менять направления. - Теперь все понятно! Иллюзию огня создает бешеная скорость вращения нити. - Для начала советовал бы начинать с малого: с одной руки например.
   - Хорошо.
   - Когда сможешь создавать бсрьер вокруг всего тела, можешь не слишком бояться сражений с энергетиками: такая защита отлично блокирует не только физические, но и энергетические атаки. Огонь например просто сдувается в сторону, электричество уходит в землю. Но не стоит слишком надеяться на грубую защиту: есть способности, которые так просто не заблокируешь. Например та же гравитация.
   - Понятно.
   - Главная же часть моего стиля заключается в другом. Не пялься, все равно не увидишь. После освоения покрова, переходи к своим внутренним органам.
   - Органам?
   - Именно. Сначала проводишь пару нитей в каждой кости, и закручиваешь их спиралью. Конечно это не сильно прибавит прочности, но зато сломать кости станет практически невозможно: при необходимости они будут гнуться как резина. Дальше заключаешь каждый важный орган в кокон из нитей. Хоть какую-то защиту, но придадут. Ну и последнее: дублируешь все мышцы и связки все теми же нитями. После этого их сила и эластичность возрастет во много раз. - По мере рассказа у меня глаза на лоб лезли. Нет, это все понятно и логично, но это как же надо концентрироваться, чтобы одновременно поддерживать это все да еще и сражаться! - И не смотри на меня так, это вполне возможно, я же так делаю?
   - И сколько веков вам понадобилось, чтобы добиться всего этого?
   - Ну не веков, а лет. А сколько... Много, но оно того стоит.
   - Ладно, а что дальше?
   - А это все.
   - Все?
   - Ну да. Ну можешь создать еще одну нить, проходящую по лезвию меча, и сделать своеобразную бензопилу. Поскольку нить одна и постоянно проходит по одной траектории, резать такой меч будет гораздо лучше, чем покров. Даже Бари не рискует подставляться под такое оружие.
   - Но ведь она блокировала ваши удары голыми руками?
   - Ты плохо смотрела. Бари не блокировала, а отклоняла удары. Ее собственная техника позволяет укрепить свое тело до состояния стали, что и позволяет ей выдерживать косые и скользящие удары. А руками довольно просто сделать так, чтобы удары были именно скользящими.
   - Понятно. Скажи, а можно скомбинировать ваши две техники?
   - Не получится. Ну во-первых вряд ли Бари станет рассказывать свои секреты. Сколько раз я с ней дрался, а так до конца и не понял, как она умудряется добиться такой силы и... Прочности. Ну а даже если тебе и удастся ее уговорить, СОЕДЕНИТЬ техники не получится. Каждый боевик создает техники на пределе своих возможностей и использование сразу двух требует запредельного количества концентрации. И это если не учитывать, что некоторые техники взаимоисключают друг друга.
   - Вот как... - Тут до меня кое-что дошло. - А вообще странно...
   - Что именно?
   - Ну все, что вы рассказали... Твоя техника основывается на скорости, ловкости и гибкости...
   - Хочешь сказать, что она больше подходит женщинам?
   - Ага.
   - Это так. Когда я начинал создавать свой стиль, я не знал, во что это выльется, а потом было поздно его менять. Вообще это довольно иронично: мой стиль больше подходит женщинам, в то время как стиль Бари более грубый и лучше подходит мужчинам. - Ну значит я правильно предполагала, что он не случайно меня в свои ученицы выбрал.
   - Значит это все?
   - Да. На этом ты официально перестаешь быть моей ученицей. Продолжай развивать мой стиль, а потом передай его своему ученику.
   - Да мне никогда его не освоить! Мне даже трудно представить, сколько лет мне понадобиться на это. - Тут леонард подошел поближе и серьезно посмотрел мне в глаза.
   - Я верю в тебя. Ты не только сможешь освоить этот стиль, но совсем скоро превзойдешь меня. - Я почти поверила. Слишком уж он серьезно на меня смотрел.
   - Да, да, конечно. Если у тебя все, то я пошла. - Я хотела было развернуться и пойти домой, но Леонард сделал еще один шаг вперед и поцеловал меня.
  
  
   - Эй, эй! - Я оттолкнула его и сделала пару шагов назад. - Не стоит делать такие маневры.
   - Почему же?
   - Потому что я этого не хочу. Достаточная причина?
   - Раньше ты не была против.
   - Раньше у меня выбора не было. Пока. - Я развернулась и пошла домой, но меня догнал голос Леонарда.
   - Ты о чем? Насколько я помню, я тебя ни к чему не принуждал. Сразу сказал, что если не хочешь, то можешь отказаться? - Он, что серьезно это говорит? Все еще держит меня за идиотку?
   - И ты ожидал, что я тебе поверю? После всего, что ты сделал?
   - О чем ты говоришь?
   - О чем? - Я начала заводиться, и уже ничего не могла с этим сделать. - Дай ка я тебе напомню. Хммм... Как насчет того случая, когда ты обещал отвести меня в театр теней в города, около которого мы жили? А что в итоге? Привел меня в какую-то подворотню с дюжиной бандитов и сказал, что если я их не убью, то они меня сначала изнасиуют, а потом убьют! Может для тебя это было смешно, а я в ту ночь плакала в своей комнате!! Знаешь, как я хотела сходить на это представление?! Или как насчет того случая, когда ты обещал взять себе второго ученика? Ты даже не представляешь, как я тогда радовалась: еще один ученик, значит кто-то с кем можно поговорить, посмеяться, помочь в трудную минуту! А через месяц ты так невзначай говоришь, что это была просто шутка! - Ой, как меня понесло... Ну вот зачем я все это говорю? Как будто его это волнует...
   - Но ты никогда об этом не говорила. - С какой-то странной интонацией отозвался Леонард.
   - Конечно не говорила. Я слишком боялась этого.
   - Боялась?
   - Каждый день, с утра, во время тренировок и перед сном, ты постоянно напоминал мне насколько я бесполезна, бесталлантна, слаба, насколько ты хочешь другого ученика, но поскольку детей здесь мало, надо довольствоваться тем, что есть... Я старалась, старалась изо всех сил, но ты продолжал говорить одно и то же. Конечно я скрывала свои чувства! Если бы я стала плакаться и жаловаться, ты бы просто выкинул меня и нашел кого-то получше. Вряд ли ты помнишь нашу третью тренировку с оружием, но тогда я первый раз в жизни сломала себе руку. Я тогда еще посмеялась, как глупо я подставилась, но на самом деле мне было невыносимо больно! Ты бы только знал, как я хотела потерять сознание, но я продолжала себе говорить, что этого делать нельзя, что если я отключусь, то очнусь уже одна... - Заткнись, заткнись, заткнись! Замолчи, Нова! - Каждый раз, когда мы встречали другого ребенка, я даже дышать переставала! Я ожидала, что вот сейчас, в этот самый момент ты предложишь ему стать твоим учеником, взамен такой бездарной меня. Знаешь, когда ты исчез, я почувствовала облегчение. Я тогда первый раз в этом мире спала, не просыпаясь по ночам в страхе, что окажусь одна.
   - ... - Я наконец выдохлась, и на каменную площадку опустилась тишина.
   - Зачем я все это говорю? Тебе всегда было наплевать на мои чувства... - Я знаю, что его все эти слова мало колышут, и все же теперь, когда я выговорилась, мне стало как-то легче. Как будто камень с плеч сняли. Наверное я всегда хотела, чтобы Леонард знал что я о нем думаю... - Увидемся на турнире! - Я помахала ему рукой и пошла прочь.
   - Значит ты меня ненавидишь? - Хм? А ему не все равно?
   - Ненавижу? Я конечно иногда называла тебя идиотом, но я не думала, что ты на самом деле идиот.
   - Что?
   - Как я могу ненавидеть человека, спасшего мне жизнь и научившего выживать в этом мире? Да, быть твоей ученицей было трудно. Очень трудно, но ведь никто мне не обещал, что будет легко. А эмоции... Они проходят, зато жизнь одна, и я обязана ей тебе. Я тебе никогда на врала, я тебе очень благодарна, но ты очень сильно бесишь меня своим безразличием!
   - Понятно... - Леонард продолжал на меня смотреть, но ничего не говорил. Я пожала плечами и пошла домой: мне еще в космосферу Киза погружаться.
  
   - Похоже я стала свидетельницей небольшого семейного скандала? - Раздался голос со стороны одного из булыжников, когда Нова скрылась из вида.
   - Диана? И долго ты здесь?
   - Ты меня не заметил? На тебя это не похоже.
   - Задумался. - Объяснил Леонард. - Знаешь, а это больно...
   - ... - Диана взглянула на Леонарда странным взглядом. - Тебе некого винить, кроме себя.
   - Знаю, и это еще больнее. Никогда не думал... - Мужик оборвал себя на полуслове. - Каждый раз, когда ей было тяжело, она начинала обзываться, или старалась меня ударить посильнее. Она всегда была сильной девочкой, откуда мне было знать, что ей было так больно? Похоже из меня не вышел хороший учитель. - Тут он ни с того ни с сего ударил ближайший булыжник, отчего тот раскололся, а по руке Леонарда заструилась кровь. Похоже он не использовал энергию.
   - Самобичевание для тебя не свойственно.
   - Да иди ты... - Леонард развернулся и пошел прочь. Но Диана последовала за ним.
   - Ты не прав.
   - В чем?
   - В том, что ты плохой учитель. Если бы она жила в Архипелаге или другом мире, то да. Но на материке...
   - При чем здесь это?
   - Ты научил Нову никому не верить и ни от кого не зависеть. Уверена, что это значительно помогло ей выжить.
   - Может и так, но это случайность.
   - Это не важно. Главное то, что получилось в итоге. А в итоге получилась сильная во всех смыслах девушка. А значит ты выполнил свою миссию как ее учитель.
   - ... - Некоторое время они оба шли молча. - Спасибо. - Сказал Леонард и исчез.
   - ... - Диана остановилась, и посмотрела на небо. - Вообще-то у меня нет психологического образования... Ну почему именно я должна разгребать проблемы этих детей... - Некоторое время лидер Архипелага молчала, а потом широко улыбнулась. - Впрочем без них я бы умерла со скуки.
  
   Когда я уже подходила к городу, сзади появилось знакомое присутствие, и Леонард меня обнял. Он что, не понял, о чем я ему говорила?
   - Хватит уже, тебе ничего не светит.
   - Прости меня. - Я впала в ступор.
   - Чего?
   - Я говорил, что ты плохая ученица лишь для того, чтобы ты еще больше старалась. Я не знал, что ты примешь это так близко к сердцу. Прости. - Можно ли ему верить? - Мои методы иногда действительно выходили за рамки. Прости. - Хватит! Зачем он это говорит? - У тебя есть все основания мне не верить, но я все равно тебе это скажу. Я горжусь тобой. Ты была сильной девочкой и стала сильной женщиной. Я не могу и мечтать о лучшей ученице. - Наступило молчание. Я даже не знала что думать. Но почему-то стало так легко и приятно... Неужели его похвала так много для меня значит?
   - Кто бы мог подумать, что первый раз ты меня похвалишь уже после окончания обучения? Знаешь, что я себе говорила, когда мне было плохо?
   - ...
   - Я сильная, я выживу. - Леонард продолжал молчать. - Мне не нужны твои извинения, но сегодня я тебе поверю. - Я вывернулась из объятий, и побежала в город. Не оглядываясь: я не хотела, чтобы Леонард увидел мои слезы.
  
   - Извини, что задержалась! - Неожиданно для меня, все эти сантименты заняли на удивление много времени: когда я вбежала домой, Сора уже была там.
   - Хм? У тебя хорошее настроение, что-то случилось?
   - Что, так заметно?
   - Ты вся светишься. - Киз продолжал осматривать меня как экзотического зверька.
   - Хочешь сказать, что я всегда хмурая?
   - Нет, но сейчас что-то точно случилось. Поделишься?
   - Нет. Это личное. - Киз пожал плечами.
   - Ладно, личное так личное.
   - Давайте перейдем к делу? - Робко спросила Сора. - Не хочу оставаться в этом городе больше необходимого.
   - Да, конечно. - Ну а дальше последовала уже обычная процедура погружения. Интересно, где я окажусь на этот раз?
  
   - Эй, новенькая, не тормози! - Окрикнул меня Киз. Оглянувшись, я увидела интересную картину. Сейчас я находилась в довольно многолюдном городе. Такие города в библиотеке Киза еще назывались "средневековыми". Но не это привлекло мое внимание, а то, что над этим городом в небо поднималась огромная башня. Настолько высокая, что ее вершины было не видно. Киз как раз и направлялся в ее сторону. Сам Киз зэ сейчас носил железные доспехи, а на поясе у него висела не его катана, а простой прямой меч. И был парень не один. Рядом с ним меня ждали еще трое. Одного я знала в лицо: Николай. - Ты долго еще, или тебе в туалет надо?
   - Да, я сейчас. - не знаю, что здесь происходит, но лучше подыграть. - Подбежав к группе, мы все сдвинулись с места, и пошли к башне.
   - Не боишься? - Обратился ко мне Николай. - Все же на самую вершину идем. - Ясно, значит будем подниматься наверх...
   - Нет, не боюсь.
   - Ха-ха, вот это правильно. - Похвалил меня незнакомый мне красноволосый парень.
   - Ты лучше не смейся, а свою экипировку проверь, Агуст. И к тебе это тоже относится, Айзен. - Оба незнакомца кивнули, и на ходу стали лазить по своим карманам.
  
   А вот последовавшее дальше меня даже несколько напугало: раньше я погружалась максимум на день, и хоть при этом в реальном мире проходило от силы несколько часов, я не ожидала, что застряну в этой башне на месяц! Я оказалась права, и уже в первый день мы вошли в башню, которая оказалась на удивление неприветливой: уже после первого поворота на нас напали какие-то зеленые существа, которых Киз презрительно обозвал гоблинами. По ходу восхождения, я узнала несколько вещей об этой башне. Оказывается на ее вершину еще никто не поднимался, но легенда гласит, что поднявшийся на вершину сможет исполнить любое свое желание. Поэтому у подножия этого города образовался городок приключенцев, желающих попасть на вершину. Возвращались мало кто, но те кто все же вернулся действительно притаскивал с собой сокровища, или редкие алхимические ингридиенты. Среди всех собравшихся, отряд Киза считается самым лучшим, по их словам... Ну и я конечно же была в восторге, что такие профессионалы взяли с собой такую маленькую и слабенькую меня...
   Впрочем должна признаться, что мне даже понравилось это восхождение. Каких только тварей я не видела! Гоблины, орки, эльфы, тролли, гноллы, и еще куча разных рас. Плюс самые невообразимые монстры вроде мантикор, драконов, гигантских пауков и прочее, прочее, прочее. Бесценный боевой опыт, должна сказать. На привалах я тоже времени зря не теряла, тренируясь использовать технику Леонарда. К последнему отсеку башни я уже сносно могла покрывать свое тело слабо светящейся пленкой. Конечно до пламени, или даже до ряби еще очень далеко, но главное, что я смогла окутать все тело, и теперь мне надо лишь увеличить скорость вращения. С этим-то как раз и возникла проблема: скорость вращения прямо пропорциональна концентрации, и мне нужно больше времени на ее тренировку.
   По поводу самого восхождения... Команда действительно оказалась сильной: Киз виртуозно обращался с мечом, Агуст со своими кулаками, Николай призывал всяких монстров на помощь, а Айзен защищал нас всех, используя свои иллюзии. Так что проблемы возникли только на стосороковом этаже. На стосороктретьем этаже Киз заявил, что выше они не поднимались, и что теперь нам всем надо быть предельно осторожными. На стосороквосьмом этаже веселье кончилось: мы потеряли Агуста. Его укусила непонятная тварь, похожая на гибрид сороконожки и скорпиона, и укус оказался ядовитым. Ни один антидот в нашем распоряжении не подействовал... Похоронив товарища, мы направились дальше, но когда вышли на стопятидесятый этаж, в недоумении остановились. Этажа как такового не было. Вместо него был один огромный зал, с троном около дальней стены. И трон не пустовал: в нем сидел длиннобородый старик.
   - Наконец-то хоть кто-то ко мне пришел. - Сказал он.
   - Ты кто такой? - Киз явно ему не доверял, и наша команда уже рассыпалась по залу, медленно окружая трон.
   - Можете называть меня богом смерти.
   - Напыщеное имя. Не слишком ли много на себя берешь?
   - А ты проверь. - Старик так и не встал со своего трона, но когда мы все оказались на позиции, то немедля напали на странного старика.
  
   Как толькомы приблизились к трону, старик неспеша встал на ноги, и его трость разлетелась щепками, являя миру простую катану в ножнах. Но как только он ее вытянул из ножен, сразу стало ясно, что это вовсе не "простая" катана: все вокруг моментально залило огнем! К счастью одним из сильнейших монстров Николая оказался элементаль льда, так что хотя бы, никто из нас не сгорел. Дальше было только хуже: дедок действительно оказался нам не по зубам. Ну почти не по зубам: в итоге Киз все же смог отрубить ему голову, но вот цена оказалась... Агуст с Айзеном сгорели, даже пепла не осталось. То же самое произожло и с моей рукой. Вообще здесь я боли не чувствовала, но тело подчинялось именно так, как если бы я действительно имела эти ранения.
   - Ну и что дальше? - Спросила я, озабочено осматривая свою сгоревшую руку, и гадая когда же я уже очнусь в реальном мире?
   - Пошли. - Киз кивнул на лестницу, ведущую наверх. Я пожала плечами и направился за хмурым парнем. Путешествие наконец закончилось: мы вышли на крышу башни, но вот представший перед нами вид не вызывал энтузиазма. В центре совершенно пустой крыши, спиралью вверх поднимались каменные ступеньки, висящие прямо в воздухе. А наверху, мы оба увидели основание еще одной башни, к которой и поднимались эти ступеньки. - Вот и все... Все это было напрасно... - Киз немного посмотрел на новую башню, после чего просто сел на крышу и уставился перед собой. - Агуст... Николай... Айзен... Все напрасно...
   - Идиот, что ли? - Я подошла и с размаху влепила ему пощечину.
   - Ты что творишь?!
   - Хватит уже сопли распускать! Их смерти будут напрасными только если ты сейчас остановишься! Мы следовали за тобой не для того, чтобы ты просто наплевал на все, через что мы прошли и остановился на полпути!
   - Это бесмысленно: скорее всего после этой башни будет еще одна, а потом еще и еще...
   - И что? Это даже хорошо, что есть новые вершины, новые цели, к которым надо стремиться! Никто не говорит, что надо сделать все и сразу: сейчас мы поднялись на эту башню, потом на следующую. Главное не останавливаться!
   - Зачем? Чтобы угробить новых напарников? Не лучше ли остановиться?
   - Нет! Изначально у тебя есть напарники, потому что у нас одинаковые цели, и мы доверяем тебе. Потерять? Возможно, но мы все знали, что эта башня не прогулка в парке, а смертельно опасное предприятие.
   - ... - Киз тяжело вздохнул и поднялся на ноги. - До чего я докатился: новенькая читает мен мораль. - После чего неспешным шагом направился к ступенькам наверх. Ну а я направилась за ним. - Ты куда?
   - Ты о чем? С тобой конечно же.
   - Тебе вон туда. - Киз показал мне за спину, а обернувшись, я увидела голубую воронку.
   - Что это такое?
   - Дно моего сознания. К сожалению, или к счастью, больше уровней не осталось. Все, что было, я тебе показал. Осталась только моя память. Знаешь... - Киз улыбнулся. - Сейчас ты сказала точно то же самое, что я говорю сам себе, когда хочется наплевать на Миллениум и отправиться жить куда-нибудь на Багамы. Прощай. - Киз развернился и стал подниматься по ступенькам. Я немного постояла в нерешительности: это погружение было каким-то непонятным, но парень вроде доволен, так что все в порядке. Подойдя к воронке, я осмотрела ее, но ничего особенного не нашла. Ну что ж, с богом! Я шагнула внутрь, и меня снова объяло чувство полета, а в голове тут же стали появляться картины из жизни Киза. Детство, школа, институт, занятиа кендо, смерть. Гиллеан, адьюкас, вастер лорд, арранкар, эспада, настоящий айзен, общество душ, Миллениум и другие организации... Буквально через несколько секунд у меня стала безбожно болеть голова, а когда боль слегка улеглась, я поняла, что лежу у себя в комнате. Поморщившись: голова все еще болела, я вышла из комнаты, но к своему удивлению никого не нашла: дом оказался совршенно пустым. Выйдя во двор, я нашла Киза, читающего какую-то книжку.
   - Привет, а где все?
   - Нова! С тобой все в порядке? - Киз тут же закрыл книгу и направился ко мне.
   - А? Да, а что случилось?
   - Ты так и не очнулась. Сора сказала, что такое бывает после достижения дна сознания, и она не знает когда ты очнешься.
   - Аха... А где Николай и остальные?
   - Сора вернулась домой, а остальные уже на арене.
   - Ой, прости, из-за меня ты пропускаешь такое представление...
   - Ну если тебе действительно жаль, то хватит болтать, и бегом на арену! Если поспешим, успеем ко второму раунду.
  
   Киз.
  
   Честно говоря, когда Нова не очнулась после последнего погружения, я не на шутку испугался. Не знаю когда, но я уже успел к ней привыкнуть... Впрочем видя мое состояние, Сора поспешила меня успокоить. А раз такое случается после достижения дна сознания, значит в следующий раз уже я буду погружаться в нее. Сора говорит, что это будет совсем неприятно, ведь у фантомов нед космосфер, но результат таких процедур налицо: энергопотребление Новы снизилось до половины, так что придется потерпеть. К сожалению Нова решила основательно отдохнуть, так что мне пришлось остаться дома и пропустить первый раунд одной восьмой финала третей лиги. Впрочем мы успели к завершающим боям.
   - А вот и вы! Я уж начинал думать, что не явишься. - Леонард сидел на том же месте и приветливо помахал нам рукой.
   - Форс мажор. - Ответил я, думая поймет он этот термин или нет. - я что-нибудь пропустил?
   - Конечно. Ты пропустил незабываемое зрелище: Лена буквально размазала Раула тонким слоем по арене! Такого унизительного поражения у него еще не было. Еще раз доказывает, что не стоит слишком надеяться на что-то одно. - Хмм... Раул это тот электрический, а Лена работает с материализацией. Ну я могу представить, как можно не слишком напрягаясь завалить Раула, обладая возможностью создавать что угодно. В конце концов человечество довольно хорошо изучило электричество, и знает как с ним бороться.
   - Надеюсь не все веселье прошло мимо меня?
   - Конечно нет. Да ты сам посмотри. - Я перевел взгляд на арену, и действительно увидел Кевина, ну или Локи, ожидающего своего противника.
   - И кого поставят против этого монстра?
   - Фиору. Просто она как всегда появится в последний момент. - И действительно: когда все приготовления были готовы, из внутренних помещений арены вышла уже знакомая мне девушка с растрепаными волосами и в пижаме в горошек. С неизменной подушкой в руках. Однако на полпути к стартовой позиции, девушка обернулась, и поморщилась: к ней неспешно подходила Диана. Среди зрителей послышались смешки.
   - Хм? - Я не понял причину веселья.
   - Я же говорил, что в прошлый раз Фиора просто сдалась, как только ее поставили против сложного противника. Сейчас Диана скорее всего описывает все ужасы, которые ее ждут, если она поступит таким же образом.
   - Ужасы? Это вроде восьмичасового рабочего дня?
   - Вот-вот. - Похоже Леонард был прав: по мере выслушивания Дианы, личико Фиоры становилось все кислее и кислее, а когда лидер Архипелага лучезарно улыбнулась и похлопала ее по плечу, девушка вообще понурилась и хмуро побрела к краю площадки. Дойдя до стены, Фиора бережно положила там свою подушку и направилась к центру площадки. И как только она встала на свою позицию, около нее появились три... твари. Даже после беглого осмотра стало ясно, что эти трое на совсем другом уровне, нежели недавние кошки с динозаврами. Первое, что бросалось в глаза, так это их материальность: все животные ее прошлого боя были немного прозрачны, как фантомы с хозяевами, но эти было абсолютно материальны. Что же касается самих монстров - первым являлся огромный скорпион. Кристальный сорпион, и при этом немного деформированый: каждая клешня по размерам была даже немного больше самого туловища, как и хвост, заканчивающийся острым кристаллом. Второй монстр тоже был похож на насекомое, хотя гораздо меньше скорпиона. Хитиновая броня хоть и выглядела прочно, но ни в какое сравнение не шла с каменно-кристальными клешнями, за спиной слегка подергивались два крыла, прикрытых хитиновыми щитками, как у майского жука. Длинные задние лапы заканчивались мощными когтями, не слишком острыми, явно предназначеными для сцепления с землей, а не для нападения. Ну а для нападения собственно использовались руки, чрезвычайно похожие на лапы богомола, разве что лезвия светились фиолетовым и изредка испискали в землю разряды. Ну а последняя тварь... даже не знаю, на что это было похоже... Маленькое туловище, с мощным но коротким хвостом, короткие задние лапы с огромными ступнями, рудиментарные передние конечности, и гигантская голова с не менее гигантской пастью. А внутри этой пасти была еще одна... Ага, ясно: это некая мутация на тему чужого. Разве что вторая пасть судя по всему может выдвигаться вперед чуть ли не на длинну всего остального тела. - Ого, похоже Фиора наконец решила биться всерьез.
   - Ты знаешь этих... животных?
   - Ага. Мне как-то удалось устроить с ней тренировочный матч. - Леонард увидел, что я открываю рот, и поспешил продолжить. - И не спрашивай чего мне это стоило!
   - Хорошо.
   - Так вот. Тот скорпион - ее защита. Уж не знаю, из чего он сделан, но эта тварь поглощает любую энергию. Именно этот скорпион доказал, что мой меч может разрезать не все: за один удар я смог разрубить его клешню только на половину.
   - Но ведь Кевин может его просто уничтожить?
   - Не совсем. Его "пустота" тоже требует энергии. Энергии в точке активации, но этот скорпион будет ее поглощать, так что еще неизвестно кто кого. Кстати в атакующем плане их тоже не стоит недооценивать: жало этого насекомого ударяет на удивление быстро. Так что скорее всего Фиора будет постоянно прятаться за парочкой таких скорпионов.
   - Ладно, а остальные?
   - Самый опасный тот, который похож на богомола. Даже я не смог его обогнать. - Ого, и это при том, что мне трудно уследить за движениями Леонарда... - Кроме того его лезвия мало чем уступают моему мечу: режут все, что попало. Кроме того они могут на несколько секунд становиться абсолютно невидимы, включая чувства энергии и даже жажду убийства. Но самое опасное не это, а их инстинкты. Не знаю, как Фиора этого добилась, но эти твари всегда знают, откуда будет нанесен удар. Ну а последняя зверушка просто плюется. Плюется абсолютнтм растворителем. Эта смесь даже энергию разъедает! Ну и как бонус, этот плевок летит со скоростью пули. - Так вот зачем ему нужны эти гигантские стопы: чтобы компенсировать отдачу. - Но хватит болтовни, бой начинается.
  
   Как только бой начался, Фиора тут же создала еще двух "скорпионов" и одного "богомола". Как и говорил Леонард, сама Фиора и единственный "чужой" спрятались за тремя "скорпионами", которые окружили эту парочку, прикрывая их своими клешнями. А вот два "богомола" сорвались с места на такой скорости, что я еле заметил их движения. Тем временем из-за клешней скорпионов стали появляться зеленоватые росчерки: видимо "чужой" начал стрелять. Однако все выстрелы исчезали в нескольких метрах от Кевина. Вот около него появились "богомолы", но тут же исчезли. Ага, все ясно: как и говорил Леонард, они отлично чувствуют опасность и идеально уклоняются от "пустоты" Кевина. Однако сдаваться эти зверушки не собирались: как только они исчезли, то тут же появились чуть в стороне. Снова исчезли и снова появились, когда удар Кевина прошел. Странно... Если так и дальше будет продолжаться, сражение никуда не уйдет: они так до бесконечности будут плясать вокруг Кевина.
   - Умно. - Прокомментировал Леонард.
   - Хм?
   - Фиора использовала наверное единственную возможность победить.
   - Не понимаю.
   - Она берет его на измор. Сейчас Кевин вынужден постоянно создавать вокруг себя пустоту, чтобы защититься как от "богомолов", так и от плевков, и в результате он оказался в своеобразном саркофаге из пустоты. Конечно задохнуться ему не грозит - фантомы вообще могут не дышать, но вот давление там точно понизится. До вакуума вряд ли дойдет, но когда голова болит, много не навоюешь.
   - Теперь понятно. - Действительно умно - использовать способность противника против него самого. Тем временем бой продолжался, и видимо Кевин понял план своей противницы. В ответ он, продолжая защищаться, стал атаковать. Впрочем "скорпионы" оказались действительно отличной защитой: вместо того, чтобы просто исчезнуть, все чего добился Кевин - это несколько небольших кратеров на кристаллических клешнях зверюг. А дальше... А дальше бой стал откровенно скучным: эти двое продолжали свое дело, и не предпринимали новых шагов. Животные Фиоры все так же атаковали Кевина, который в свою очередь защищался и медленно стесывал клешни "скорпионов".
   - Странно. - Снова заговорил Леонард.
   - В чем дело?
   - Не понимаю, почему Фиора не заменит свою защиту? - Действительно к этому времени от их клешней мало что осталось.
   - Сил не осталось? - Не слишком уверенно предположил я.
   - У Фиоры? Не смеши меня. - Впрочем долго нам ждать ответа не пришлось: в какой-то момент кристаллы на кончиках хвостов "скорпионов" ярко засветились, а миг спустя выстрелили самое настоящее серо! Вот только сила этого серо во много раз превышала даже серо оскурас! - Ого! А вот это что-то новенькое, раньше они так не умели. - Тем временем три мощных луча устремились к Кевину, но уже на полпути стали кусками исчезать, как будто кто-то откусывает от них приличные части. Однако скорпионы все продолжали и продолжали испускать это чудовищное "серо", и исчезать эта энергия стала все ближе и ближе к Кевину. А потом как будто переключатель выключили: "серо" перестало исчезать и то место, где стоял Кевин накрыло потоком энергии. Но когда пыль рассеялась, я увидел совсем не то, что ожидал: в кристальной тюрьме был не один Кевин. В миллиметре от горла парня замерло лезвие одного из "богомолов". Понятно, скорее всего когда Кевин отвлекся на защиту от "серо", одна из этих тварей воспользовалась своей невидимостью и нанесла свой удар. Действительно умно, не ожидал такого планирования от Фиоры. Сама девушка же тем временем уже развеяла свои творения, подобрала из угла свою подушку и брела к выходу с арены, полностью игнорируя возбужденный вой зрителей.
   - Да... Зрелищный бой получился.
   - Конечно, не зря же я на нее четыре "мона" поставил! - Лыбился Леонард. - Надеюсь в четверть финале она встретится с Леной.
   - Почему это?
   - Девчонка показала себя гораздо лучше, чем я расчитывал. Видимо она серьезно тренировалась все это время, а значит бой будет действительно захватывающим. Ладно, у меня еще дела остались, бывай. - Леонард помахал рукой и направился к выходу с арены.
   - Я тоже пойду вперед, хорошо? - Подала голос Нова. - Мне тренироваться надо.
   - Ну иди. - Я пожал плечами: надо, так надо. А я пойду поищу Диану: у меня к ней дело есть. Однако когда я подходил к внутренним помещениям арены, сзади меня раздался рычащий голос.
   - Да чтоб меня всевышние поимели, пожиратель! Какими судбами, дружище! - После чего мне по плечу въехали огромным бревном. То есть хлопнули по плечу: как же хорошо, что иеро отлично защищает от простых физических атак. А когда я обернулся, то даже слегка офигел: надо мной возвышался самый настоящий демон! Три метра роста, рога, кожистые крылья, копыта... Все как надо. И это чудище сейчас радостно скалилось во все две сотни клыков.
  
   - А ты меня ни с кем не спутал? - Не припоминаю таих знакомых.
   - Конечно нет! Здесь демонов и так почти нет, а пожирателей так и вообще ни одного. Ну кроме тебя конечно. - Ага, значит "пожиратель" это не кличка или оскорбление, а название вида. Интересно. И кроме того он похоже причисляет меня к демонам. Ну в принципе это не далеко от истины...
   - Киз Грин. - Представился я, не зная что еще сказать.
   - А я - Зор Лог. Слушай, приятель. Не хочу показаться невежливым, но слишком уж меня любопытство гложет: чего пожиратель делает вне своего мира? - Так... Разговор начал уходить в непонятную для меня сторону.
   - Знаешь, Зор, в моем мире все демоны такие как я, так что я не совсем понимаю, твоего вопроса.
   - Так вот оно что, ты из новых. Ну пошли, нечего на улице разговаривать, я знаю рядышком одно отличное место. - Я пожал плечами и направился за демоном: намечается интересный разговор. Пришли мы в действительно уютный ресторанчик на свежем воздухе, и заказав чашку кофе для меня и ведро водки для Зора, начали разговор. - В большинстве миров, таких как ты называют пожирателями.
   - Почему?
   - Еще спрашиваешь? Потому, что вы можите насильно вытягивать души из смертных. - Сразу вспомнился покойный Ями... - Никаких призывов, никаких глупых контрактов, сказка а не жизнь...
   - А можно поподробнее?
   - Ах да, у вас же никого кроме пожирателей... Просто другим демонам, чтобы получить души, нужно работать: истраивать контракты со смертными и выполнять их желания за их душу. - Хм, и чего еще я ожидал от демонов? - А вообще у меня есть кое-что для тебя. - Зор достал откуда-то тряпичный мешочек, и достал оттуда довольно крупную книгу. - Вот, смотри. - И протянулее мне. - Так, что тут у нас? "Демоны. Классификация, описание и образ жизни." Пролистав несколько страниц, я понял что книжка весьма интересна, но как только я нашел раздел, посвященый пожирателям, Зор протянул руку, и захлопнул книгу. - Книжка стоит один "мон". - С хитрым прищуром сообщил он, а у меня возникли некоторые сомнения по поводу нашей "случайной" встречи... И кто говорил, что среди демонов нет барыг?
   - А вот это уже деловой разговор... И что еще ты можешь мне предложить?
   - Хмм... - Зор поскреб свой рог, и снова засунул лапу в мешок. - Вот. - Он достал еще одну книжку. "Энциклопедия рас и видов." - Самое то для нового путешественника по мирам: здесь описания большинства разумных видов в ближайших нескольких тысячах миров. - Ну шляться по мирам я не собираюсь, но что-то мне подсказывает, что книжка стоящая.
   - Еще что-нибудь?
   - Ну если бы я знал твои предпоч... - Тут он себя оборвал на полуслове и уставился на странный светящийся знак у себя на предплечье. - Нет, не могу. Я же говорил, что буду недоступен в ближайший месяц! Нет! Я сказал нет, и даже не пытайся меня вызвать. Прости, на чем я остановился? - Последнее уже было ко мне.
   - Ты остановился на объяснении того, что это за херня у тебя на руке. - Я показал пальцем на уже не светящийся знак.
   - Это не "херня", а Метка. Именно так, с большой буквы!
   - И что это за Метка?
   - Метка - величайшее изобретение демонов, творение самого Трон-Шара!
   - Мне это должно что-то объяснить?
   - Ах да, постоянно забываю, что ты из глубинки. Я же говорил, что для получения душ, мы должны быть призваны в мир смертных? Так вот эта метка спасает нас от самых "умных" демонологов.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Видишь ли, среди смертных очень ценятся части наших тел: рога, копыта, кровь и все такое, поэтому некоторые умники призывали демонов только чтобы их тут же убить. А Метка не позволяет нам полностью проявиться в материальный мир, отправляя наше тело в стазис-капсулу между мирами. Таким образом, если мы умираем после призыва, то просто отправляемся домой, в то время как "умный маг" получает кукиш! - Зог продемонстрировал мне какой именно "кукиш" получает маф, слижив у меня перед лицом впечатлительную фигу.
   - Простите, но не могли бы вы разговаривать потише? Вы мешаете другим клиентам. - К нам подошла милая официантка и стала с укором сверлить Зога взглядом.
   - Да, конечно, прошу меня простить, милейшее создание. - Я чуть было не рассмеялся, смотря как трехметровое чудовище извиняется перед хрупкой девушкой. Официантка тем временем кивнула и вернулась к своим обязанностям. - Ну а кроме защиты, Метка так же помогает нам при вызове.
   - То есть?
   - Видишь ли, правильно воссоздать ритуал призыва демона могут далеко не все. Метка же отслеживает межпространство в поисках возмущений, и если они определяются как попытка призыва демона, то Метка может подкорректировать ритуал. За твой счет конечно, но это все же лучше, чем провалившийся призыв.
   - Какие еще функции?
   - Ну и как ты только что видел, Метка может работать как передатчик.
   - И как ее получить? - Я пытался разобраться, в тетом узоре, но безуспешно: там было наплетено столько энерголиний, что просто смотря на это, у меня голова начинала болеть.
   - А у тебя ее что ли нет? Как тогда ты сюда попал? - Ага, похоже демоны не могут сами по себе между мирами бродить.
   - У меня свои пути.
   - Эх, всегда вы пожиратели от остальных отстранялись... Ладно, это не мое дело. Метка сама может себя скопировать, но мне напрягаться не хочется... - Закончил он посверкивая глазами.
   - Ладно, торговец, мне идти пора, так что скажи как тебя найти, может и куплю у тебя две книжки и эту Метку за один "мон"...
   - Эй, какой один? Тут все пять будут!
   - Я тут может и новенький, но все же не лох. Сомневаюсь что кипа бумаги и немного энергии даже один стоит. И вообще что ты за торговец такой? Не хорошо своих клиентов задерживать.
   - Последние жилы из меня тянешь... Ладно, я тут всегда после сражений отдыхаю. приходи, не подгадаешь.
  
   Разговор с демоном хоть и задержал меня, но не сбил с дальнейшего пути, однако Диану на арене мне найти не удалось: она отправилась на свое рабочее место. Поспрашивав где это место находится и немного поплутав по городу, я наконец пришел к довольно богатому особняку. Встретили меня приветливо, но к Диане сразу не пустили: сказали, что она сейчас принимает другого гостя. Впрочем немного подождав, меня пригласили внутрь.
   - Киз, рада тебя видеть. - Поприветствовала меня Диана в безупречном наряде и пышной прической на голове. И не догадаешься, что пару часов назад она проиграла бой на арене...
   - Да, мне тоже очень приятно. - Отозвался я, целуя ей руку.
   - Садись, тебе что-нибудь принести? Чай, кофе? Может что-нибудь алкогольное?
   - Нет, не стоит.
   - Ну и правильно. - Диана присела напротив и вопросительно на меня посмотрела.
   - Я хотел бы спросить тебя об одном демоне...
   - Какое совпадение: буквально вчера один демон спрашивал о тебе... - Хитро прищурилас правительница Архипелага.
   - Уж не Зор Лог его имя?
   - Именно, как вы догадались?
   - Я конечно подозревал, что наша встреча не случайня, но чтобы он еще и у тебя обо мне спрашивал... Ну и что ты ему рассказала?
   - Да все в общем-то. Ты же не просин ничего в тайне держать. - Логично.
   - А если бы попросил?
   - Ну если бы попросил, то была бы нема как рыба. - Улыбнулась женщина.
   - Ну а о Зоре что сказать можете?
   - Да ничего особенного: торгует в Хабе уже около пятисот лет. Хоть за все это время так и не купил ни одного фантома, но налоги платит без вопросов. - Ну да, Хаб - довольно популярное место и здесь полно торговцев из разных миров.
   - Торгует? И чем же? Книгами?
   - Книгами? Да нет, в основном частями демонов.
   - Частями? - Не совсем понял я.
   - Ну да, у нас полно всяких архимагов и алхимиков, которые хорошо заплатят за печень суккубы или крылья импа...
   - Он что, своих собратьев режет?
   - Ха-ха-ха-ха... - Заливисто рассмеялась Диана. - Нет, что ты! Он - на удивление добродушный демон. Просто в его мире постоянно идет грызня между демонами и соответственно трупов там полно. "Не пропадать же добру" как он говорит. Впрочем он и другие товары продает, короче своей выгоды не пустит.
   - Ясно. А что ты знаешь об этой их Метке?
   - Не много. Первое это то, что я не видела ни одного демона без нее. Второе я не почувствовала в ней никаких злых умыслов...
   - Стоп! Почувствовала? Ты хочешь сказать, что у этой штуки есть разум?
   - Про разум не знаю, но душа точно есть. - Ах да, она же чувствует души, а не разумы... - На этом в общем-то все. Если учитывать всю информацию, что я собрала, то Метка действительно полезная и безобидная штука. Хотя Трон-Шар - весьма неоднозначная фигура среди демонов, так что может эта метка будет за тобой следить, но не более: все же даже архидемоны ее носят, а они не потерпели бы у себя что-то опасное. - На слежку мне по большому счету наплевать: за мной и так следят все, кому не лень, а вот то, что плохих намерений у Метки нет, это хорошо.
   - Понятно. Но я вообще-то не за этим пришел.
   - Да? А зачем?
   - Просто сегодня Нова сумела достичь дна моего сознания, и сейчас ее энергопотребление значительно снизилось...
   - Короче говоря ты пришел просить о рассрочке на Сору? - Диана как всегда зрила в корень.
   - Именно.
   - Да без проблем.
   - Вот так просто?
   - А я тебе верю. Ты приобрел достаточное количество передатчиков, чтобы снарядить велую армию - Ну тут она загнула... - А значит планируеш вернуться. Тебе просто не выгодно меня обманывать, а мне не выгодно ставить тебе палки в колеса. Главное на шею мне не садись, и мы оба будем довольны. - Правильно она говорит. - Мне сообщить Соре?
   - Не стоит. Я сначала хочу с ней поговорить: может она сама против будет.
   - Против? Сомневаюсь, все же она в свободном каталоге... Впрочем это уже не мое дело. Что-нибудь еще?
   - Нет, это все, о чем я хотел поговорить. - Я поднялся на ноги, и попрощавшись с Дианой, направился домой.
   Вернувшись в особняк, я направился в гостиную, но за очередным поворотом что-то дернуло меня за рубашку назад. Остановившись, я развернулся и увидел уже знакомый мне вид: Разрушение крепко держала подол моей рубашки и упрямо сверлила меня взглядом. Она меня так каждый день ловит. Это наверное, чтобы я не забыл о ее подруге. Но вообще сейчас она отличное время выбрала.
   - Привет, ты как раз вовремя. - Девушка как обычно промолчала, но вопросительно наклонила голову. - Со своей стороны я все сделал. Теперь, если сама Сора не откажется, она станет моим фантомом. - Разрушение слегка улыбнулась, а потом потянула меня за воротник. А когда я наклонился, девушка быстро чмокнула меня в щеку и убежала.
   - Ого! Ты это видела, сестренка?
   - Видела что? Как наша младшенькая поцеловала этого извращенца?
   - А может она влюбилась?
   - Или он ее совратил? - Огонь с Землей, как всегда веселились.
   - Я смотрю вы все так же энергичны...
   - И ничего его не берет. - Разочаровано сообщила Огонь... Или Земля?
   - А вы придумайте что-нибудь новое, а то так быстро привыкаешь.
   - А что, это хорошая идея.
   - Действительно! - Близняшки в своей манере исчезли так же быстро, как и появились.
  
   На следующий день, еще до того, как пришла Сора, я решил кое-что уточнить у Цундере, но к моему удивлению, моя занпакто не отвечала. Пожав плечами, я лег обратно в кровать и отправился в свою космосферу. Хммм... И когда я стал называть внутренний мир "космосферой"? Да не важно. Появился я там, где и хотел: в додзе Цундере, но самой девушки нигде не было видно. Обойдя все помещения, я ее так и не нашел, но когда уже собирался выйти на улицу, Цундере вошла внутрь, и хмуро глядя себе под ноги, направилась во внутренние помещения полностью меня проигнорировав. Вот тут я не на шутку взволновался: я ее первый раз в таком состоянии вижу.
   - Цундере? - Занпакто вздрогнула и удивленно на меня уставилась.
   - Киз? Тебе что-то надо?
   - Что-то случилось? - Проигнорировал я ее вопрос. - Ты странно себя ведешь.
   - Нет, все в порядке. Это... Личное. - Личное? Сомневаюсь, но вряд ли она мне скажет правду.
   - Я вообще хотел еще раз спросить не против ли ты подселения Соры. Все же не только мне с ней жить.
   - Ты всерьез полагаешь, что я буду против усиления твоей защиты?
   - Нет, но я знаю, что ты любишь быть одна.
   - Перебьюсь, не в раю живем. - Девушка уже направилась в сторону внутренних помещений, как к нам в зал вбежала Нова.
   - Цун-чан, вот ты где! Давай сразимся! - И направилась выбирать оружие. Я конечно знал, что Нова любит тренироваться в космосфере, но...
   - Цун... Чан? - переспросил я, рассматривая свою занпакто. Вот уж не думал, что такой день когда-нибудь настанет: сейчас я наблюдал, как ледяная Цундере быстрыми темпами заливалась краской.
   - Хм? Я что-то не то сказала? - Спросила Нова, переводя непонимающий взгляд с меня на Цундере.
   - Да нет... А можно и я буду тебя так...
   - Только... Посмей... - Сквозь зубы процедила занпакто. - И вообще тебе пора. - Раз, и меня вышибло из своей космосферы. Ну ладно, главное что она не против Соры. Я вообще собираюсь поговорить с ней на эту тему сегодня после погружения.Там и будет видно.
  
   Хммм... Ну что за день такой? Все не как обычно: сначала странное поведение Цундере, а теперь еще и это. Сора не пришла. Раньше по ней можно было часы проверять: всегда приходила ровно за пять минут до назначеного времени, а сейчас уже целый час прошел, а ее нет! Особого выбора у меня нет, так что вперед, к ней домой!
   Некоторое время я блуждал в окресностях Хаба, стараясь вспомнить где именно живет Сора, но наконец я нашел нужную тропинку и направился по ней вглубь каменного "леса". Еще только подходя к ее дому, я услышал тихое пение. Сора пела на незнакомом мне языке, что само по себе было странным: насколько я помню, я понимаю всех... Но как бы то ни было, у девушки явно был как слух, так и голос: мотив у песни был весьма грусный, и понимать слова мне было без надобности. А подойдя поближе, я увидел саму Сору: девушка сидела на скамеечке в ее собственном саду и вырезала что-то из деревянного полешка. Поднапрягшись, я вспомнил, что видел довольно большое количество деревянных статуэток у нее дома. Хобби? Похоже на то. Стараясь не привлекать внимание, я спрятался за одним из булыжников и стал ждать. Ну не хотел я прерывать ее пение. Наконец песня закончилась, и я решил показаться на свет.
   - Привет. - Не долго думая сказал я, выходя из-за камня.
   - Ах! Киз? Ч-что ты тут делаешь? - Девушка немного покраснела. Наверное поняла, что я слышал ее пение.
   - Просто ты не пришла в назначеное время, вот я и обеспокоился... - Сора опустила взгляд и тяжело вздохнула.
   - Прости, но я больше не занимаюсь вмешательством в сознание. - Вот так номер...
   - А можно узнать почему?
   - Надоело. Не вижу смысла продолжать. Уходи, наставница сможет найти тебе фантома не хуже меня.
   - Нет смысла продолжать? Тогда какой был смысл раньше? - Девушка снова тяжело вздохнула.
   - Глупой была, думала что кто-нибудь выберет меня после того, кака я сделаю свою работу... Да кому я нужна? Здесь все ищут силу, а я в бою даже думать нормально не могу. Ой, прости, я не хотела жаловаться... Уходи, я люблю тишину.
   - Знаешь, Сора, у меня есть к тебе разговор, но сначала я хочу, чтобы ты кое с кем встретилась. - После этого, я просто взял девушку за руку и потянул за собой.
   - Киз? Эй, ты куда меня тянешь? Отпусти! - Минут через десять Сора притихла и молча шла за мной. А пришли мы обратно в особняк Николая.
   - Подожди здесь. - Сказал я девушке, приведя ее в гостиную, а сам ушел в сонидо. Тут надо отметить, что каждый раз, когда к нам приходила Сора, Разрушение не только сама пряталась, но и своих сестер "прятала". Но сейчас самое время этим двум встретиться, а то Сора совсем в депрессию ушла. К чести Разрушения надо сказать, что она сразу просекла мои намерения и поймал я ее уже на улицах Хаба. Что поделать, она гораздо лучше разбирается в "разрушении" а не в убегании. Взяв брыкающуюся девушку за шкирку, я снова ушел в сонидо. На этот раз прямо в гостиную. - Вот, у меня для тебя подарок. - Сообщил я, демонстрируя хмуро глядящую в пол Разрушение.
   - Руша? Ты здесь живеш? - Тут мой "улов" вывернулся из рук, и побежал в направлении выхода. - А ну стоять! - Разрушение встала как вкопаная, да еще и голову в плечи вжала. - Потрудись-ка объяснить, почему ты все это время от меня пряталась?
   - Просто наша сестренка стеснялась!
   - Привет, Сора! - В комнату влетели белокурые близняшки.
   - Стеснялась? Чего?
   - Того, что у нас есть хозяин, а у тебя нет. - Просто выпалила Огонь... Или Земля? А я подумал, что им не плохо бы пройти несколько уроков такта. - АУЧ!!! Сестренка, меня сестренка обижает! - Белокурое создание схватилась за свою ступню, на которой только что неплохо потопталась Разрушение. Ну а я тихонько выскользнул за дверь: я там буду лишним.
  
   Выловив Бари, я попросил ее сделать себе чая, а сам направился в библиотеку: Соре есть о чем поговорить с сестричками, так что вряд ли она скоро освободится... Но к моему удивлению, мне не слишком долго пришлось ждать: только я добрался до интересной части одной книги, как ко мне в библиотеку осторожно вошла Сора, а за ней протиснулась и Разрушение.
   - Ну что, наговорились?
   - Вроде того. - Немного смущено отозвалась девушка. - Но я не могу поверить, что ты пособничал этой девчонке.
   - Ха-ха, ну не то, чтобы пособничал... Просто не мешал. Но я смотрю вы нашли общий язык. - Тут к нам тихо вошла Бари, принеся чай девушкам, и так же тихо ушла.
   - Да мы уже давно его нашли. - Улыбнулась Сора. - Еще когда мы только учились, все фантомы на моем потоке... недолюбливали меня. И ладно бы просто смеялись, но они пользовались, что я не могу сражаться и устраивали иногда довольно жестокие "шутки". Все, кроме одного фантома. Тут мы были немного похожи: Рушу тоже не слишком жаловали, но по другой причине. Эта проблема - Сора ткнула пальцем в смущеную Разрушение. - всегда ходила хмурая и ни с кем не разговаривала. Разве что никто не рисковал с ней связываться, все же сильнейшая на потоке. Уж не знаю почему, но Руша решила за меня заступиться и даже подралась из-за меня. С тех пор мы постоянно держались вместе.
   - Познавательная история.
   - Ой, прости: не знаю что на меня нашло все это рассказывать. Ты говорил, что у тебя есть разговор?
   - Ну да. Не хочу ходить вокруг да около, так что скажу прямо: я хочу, чтобы ты стала моим фантомом. - Сора уставилась на меня как на восьмое чудо света. А несколько секунд спустя глянула на Разрушение и спросила.
   - Это Руша тебя надоумила?
   - Хммм нет. Впрочем наша первая встреча не была такой уж случайной.
   - Понятно. Тогда я откажусь. Я конечно в свободном каталоге, но быть обузой не хочу.
   - Ну во-первых то, что ты в свободном каталоге ничего не значит, а во-вторых я убежденный эгоист, и не стану вешать себе на шею обузу, даже если об этом меня попросит такая милая девушка как Разрушение.
   - Но тогда почему вы мне это предлагаете? Я же бесполезна...
   - Какая низкая у тебя самооценка.
   - Не низкая, а реалистичная. - Хмуро поправила меня Сора.
   - Да не важно, я все равно не собираюсь тебя заставлять сражаться.
   - Но тогда я вообще не понимаю...
   - Дело в том, что мне не нужны дополнительные наступательные возможности, я и со своими еще до конца не разобрался. Но в моем мире тоже есть менталисты: искажение восприятия реальности, гипноз... Против таких атак, простой силы не достаточно. Все, что мне от тебя надо это сиди в моей космосфере, чаек попивай, книжки почитывай, ну и следи за тем, чтобы никто на меня не влиял, а случись такое, то я на тебя расчитываю.
   - Да, я пожалуй смогу это сделать. - Серьезно ответила Сора. - А что с Новой?
   - А что с ней? - Не понял я вопроса.
   - Ты будешь завершать процедуры?
   - А это имеет отношение к нашему разговору?
   - Конечно! После погружения в Нову, есть шанс что ваша связь разрушится и она снова будет требовать много энергии. То есть для меня места не останется
   - Предлагаешь ответить после погружения?
   - Ответить? Ответить я могу и сейчас: я согласна, но нам все равно надо будет сходить к Диане и все уладить.
   - С Дианой я уже все уладил, так что не волнуйся по этому поводу. Впрочем ты права, не стоит торопить события. Что надо делать?
   - Позови Нову.
   "Нова! Ты меня слышишь?"
   "Хаа... Хаа... Слышу..." Девушка явно запыхалась, наверное с Цундере тренируется.
   "Давай, вылезай на свет божий."
   "Что... Хааа, Сора наконец пришла?"
   "Ну можно и так сказать" - Я конечно мог и сам ее вытянуть, но зачем? Вот она сама появилась.
   - Привет, Сора. Что мне сегодня делать?
   - Сегодня вообще ничего не делать. Вот, ложись сюда. - Сора похлопала рукой по диванчику. - А теперь расслабься. - Сора положила руки на виски Новы, и буквально через секунду ее глаза сонно закрылись, а еще через секунду Нова вообще исчезла, а я почувствовал, что она вернулась в мою космосферу. - Ну что, готов? Это будет весьма неприятный опыт, я это гарантирую. - Мрачно заявила Сора.
   - Делай свое дело, я переживу. - После чего лег на кровать и привычно расслабился, чувствуя как Сора кладет руки мне на виски.
   Ой, зря я так легкомысленно относился к этому погружению: вставило меня так, как никогда раньше не вставляло. Сначала я увидел разноцветные вспышки перед глазами, которые вскоре сменились абстрактными фигурами. Потом появились самые разные звуки: от собачьего лая до полузабытых песен. Чем дальше, тем хуже: вестибулярный аппарат просто взбесился, и если бы я мог, то меня бы уже раз двадцать стошнило. Потом добавились запахи, а под конец меня окунули в кипяток, кислоту, ледняную воду, потом во что-то склизкое. Ну а потом какой-то садист стал запихивать в мою голову воспоминания Новы, совершенно не беспокоясь выдержит ли моя черепушка такого надругательства или нет. Да и сами воспоминания не добавляли оптимизма: единственное светлое пятно, это самые первые обрывки памяти, как Нова с сестрой и родителями жили в какой-то деревушке посреди леса, "поближе к природе" так сказать. Но вот в деревушку пришли какие-то серьезные люди в черных костюмах, ищущие сестру Новы, вот она с родителями пытаются сбежать в лес, но их ловят. Вот обрывочные воспоминания болезненного "допроса", а вот уже не сопротивляющуюся девочку засовывают в духовку и включают на медленный огонь. Учитывая, что я лично чувствовал то, что чувствовала Нова, то девочка задохнулась до того, как сгорела... Даже не знаю, хорошо ли это... Вот появление на серой, каменной равнине. отчаяние, страх, безышодность, ноющая пустота в груди. Вот какой-то мужик весьма грубо рассматривает свою находку... Дальше воспоминания пошли быстрее: наверное я более-менее привык к поступающей информации. Изнуряющие тренировки, постоянный страх быть выброшеной, обида на безразличие Леонарда. Страх, и одновременно радость от того, что он исчез. Первые самостоятельные шаги в этом далеком, от приветливого мире. Первые обманы и первые удачи. Встреча со мной и наконец Архипелаг.
   Не знаю, сколько я просто очухивался, но когда я смог соображать, то понял, что лежу на чем-то мокром. Еще через несколько минут я понял, что у меня со зрением все в порядке, просто вокруг - кромешная тьма. Еще немного полежав, я рискнул подняться на ноги. Оказалось, что я лежу на камне, покрытом водой примерно по щиколотку. Кроме того здесь было холодно и сыро. Отвратительное место. Ладно, стоять на месте глупо, так что я пошел... Вперед.
   Уж не знаю, сколько времени я шлепал по воде, но в какой-то момент я услышал непонятный звук. Встав на месте я прислушался и понял, что мне это не послышалось. Немного подкорректировав маршрут, я направился к источнику звука, и вскоре различил в нем вшлипывания. Вскоре после этого, я увидел впереди что-то вроде столба света... Тусклого, бледного света. А подойдя поближе, увидел посередине освещеной зоны девочку, лет пяти, не больше. Она сидела прямо в воде, и обняв колени тихо плакала.
   - Привет, Нова. - Девочка подняла на меня взгляд.
   - Уходи, тебе нет здесь места.
   - Почему?
   - Потому что я тебя ненавижу! УБИРАЙСЯ! - Все ясно. Я еще удивлялся, как после всего, что произошло в ее жизни, Нова выросла такой приятной девушкой... Но такие события так просто не проходят, просто она прятала свои чувства.
   - Нет, не уйду.
   - ВОН! - Невидимая сила сильно ударила меня в грудь, отчего я прокатился несколько десятков метров по воде. После чего я встал, и снова подошел к Нове.
   - Скажи, почему ты меня ненавидишь?
   - Ты еще имеешь наглость спрашивать? Ты воспользовался моим безвыходным положением, сделав меня своей рабыней! Этого недостаточно? - Нова заплакала. - Ну почему все это со мной? За что? Я же не сделала ничего плохого, почему я? - Девочка стала мелко вздрагивать. - Ненавижу... Ненавижу этот мир, ненавижу Леонарда, ненавижу тебя, ГОРИТЕ ВЫ ВСЕ В АДУ!!! - Тут все не освещенное пространство, попросту вспыхнуло огнем.
   - Да, ты права. Я поступил подло, и ты имеешь право меня ненавидеть. Но это не важно.
   - Конечно не важно, тебе же наплевать на мои чувства, как и Леонарду...
   - Ошибаешься. Не важно это потому, что я все равно не брошу тебя. Я уже говорил, что являюсь собственником, и я сделаю все, чтобы ты была счастлива. Ты важна для меня, и я обещаю, что тебя не обижу. Не прошу, чтобы ты меня простила, но прошу, чтобы ты мне доверилась.
   - ... - Нова все так же вшлипывала, уткнувшись носом в коленки.
   - Пожалуйста, дай мне шанс. Обещаю, что ты не пожалееш. - Я подошел и протянул к ней руку.
   - Я все равно тебя ненавижу.
   - Я тебя понимаю. Честно, ведь теперь я помню то же, что и ты. Удивительно, что ты находишь в себе силы не поддаться ненависти. Ну? Ты мне веришь?
   - ... - Нова недоверчиво посмотрела на меня. На мою протянутую руку. - Ладно, я тебе поверю. Первый и последний раз. - После чего положила свою ладошку мне в руку. В тот же миг мое сознание поглотила тьма.
   Вот только очнулся я не там, где ожидал. Вместо библиотеки особняка Николая, я очнулся у себя в космосфере. И первое, что я почувствовал был запах дыма и гари. Поднявшись на ноги, я понял что стою на крыше одного из самых высоких зданий своего города, а вокруг меня в небо поднимались столбы дыма. Да что здесь творится?
   - Ты только посмотри, кто к нам пожаловал? - Спросил до боли знакомый голос. Обернувшись, я увидел мужскую фигуру, стоящую на парапете на фоне солнца. В одной руке мужчина держал катану, а в другой... В другой он за горло держал бессознательную Цундере. Девушка была вся в крови, левой руки нигде видно не было, а в правой руке она все так же крепко держала свою сломаную пополам катану. Тут на солнце нашла темная, грозовая туча и я смог рассмотреть своего собеседника. Я не ошибся: уж собственный голос я всегда узнаю.
  
   Некоторое время я просто рассматривал... Себя. А выглядел я совсем не так, как в зеркале. Первое, что бросалось в глаза, это чрезвычайно бледная кожа, на фоне которой выделялись черные глаза. Что-то мне все это напоминает...
   - Ты кто такой?
   - Борис Ельцин. Ты что, так давно в зеркало не смотрел, что себя уже не узнаешь? - Мой собеседник однозначно веселился.
   - Не припоминаю за собой раздвоения личности. И откуда ты такой взялся?
   - А я ни откуда не брался, я всегда здесь был. - Довольно ответил... Киз?
   - Что?
   - Вот ведь неудачник! Уже сколько лет расхаживаешь по этому городу, но даже не знаешь о моем существовании. Я даже немного обижен.
   - Что ты несешь?
   - Вон. - Он указал катаной на один из самых далеких столбов дыма. - Вон то здание совсем недавно было тюрьмой.
   - Тюрьмой? - Я стал догадываться.
   - Ага. Именно там я и сидел все это время. Кстати говоря. Я должен тебя поблагодарить.
   - Да? И за что же?
   - Ну как же? Именно из-за тебя я смог наконец освободиться!
   - Не припоминаю за собой таких заслуг.
   - А как же все эти погружения? Всякие посторонние, шляющиеся по глубинным уровням сознания, а под конец ты сам покидаешь свою космосферу... Вот замочки-то в тюрьме и расшатались. - Так вот, почему Цундере сегодня сутра была так обеспокоена. Да и вообще у меня к ней теперь есть серьезный разговор...
   - Ну а как ты вообще там оказался?
   - А ты вот эту даму за это благодари... - Он потряс бессознательной Цундере. - Подсуетилась в свое время, нечего сказать. - Чем больше я его слушаю, чем больше рассматриваю эту ухмылку, тем больше мне кажется, что передо мной тот самый пустой-Ичиго с поправкой на меня. Вот только у меня не может быть пустого, я и сам - пустой...
   - И все же кто ты такой? Пустым ты быть не можешь...
   - Хахахахаха!!!! - Киз от души засмеялся. - Уж не слишком ли ты много паралелей проводишь с этим глупым аниме? Пора бы понять, что реальность - гораздо сложнее.
   - И все же?
   - Хмммм... Я даже не знаю, отвечать мне или нет...
   - Пожалуйста?
   - Хахаха, ну раз ты такой вежливый, то скажи, чем отличаются арранкары от вайзардов.
   - Полярностью? Одни изначально были пустыми, а другие - шинигами?
   - Мелочи, мелочи. Думай глубже. - Глубже? О чем это он? Не понимаю.
   - ...
   - Хааа... Ну вот как получаются вайзарды?
   - После влияния Хогьеку на шинигами.
   - Правильно, а арранкары?
   - Опять же, после влияния Хогьеку но на пустых.
   - А вот тут-то и есть различие.
   - Что?
   - Хогьеку не "создает" арранкаров, он просто ускоряет эволюцию пустых, ведь тот же Страк стал пусть и не завершенным, но арранкаром еще до появления Айзена.
   - Значит...
   - Вайзарды - искусственные создания, результат изменения сущности шинигами в результате влияния Хогьеку. А арранкары - вполне естесствены.
   - Но разве они не аналоги вайзардов?
   - Все еще мыслишь аналогиями? Тогда скажи, кто является аналогом шинигами?
   - Пустые.
   - Тогда кто будет аналогом обычной души?
   - Ха?
   - Именно: пустые являются аналогами обычных душ. Одни могут эволюционировать в шинигами, а другие - в арранкаров.
   - К чему ты клонишь?
   - Хммм... - Киз наклонил голову и еще гаже ухмыльнулся. - Оперируя твоими понятиями - кто является аналогом вайзардов, если последние являются искусственными созданиями? - А ведь правда. Все, что он говорил - вполне логично, но это значит...
   - Хочешь сказать, что после влияния Хогьеку на арранкаров, последние тоже могут измениться?
   - Поправка: только завершенные арранкары. - Ага, значит кроме меня, подобный "житель" может быть только у Читы, и возможно, хоть и маловероятно, у Старка с Тией: последние стали завершенными совсем незадолго до "расставания" с Хогьеку, и неизвестно хватило ли этого времени на подобные изменения... Вот ведь Айзен, такую подставу устроил...
   - Понятно. Ну и что тебе надо? Зачем весь этот бардак устроил? Бедную девушку обидел?
   - Оооо... Это хороший вопрос. - Киз поднял Цундере повыше и внимательно ее осмотрел. - Просто эта "бедная девушка" была категорически несогласна с моим освобождением. Ну а я был не согласен с ее позицией на этот счет. А насчет того, что я собираюсь делать... Даже не знаю. Наверное поменяюсь с тобой местами: слишком мне любопытно повеселиться в реальном мире, а то в тюряге было ужасно скучно. - Не дожидаясь продолжения разговора, я использовал флэш и, переместившись, к Кизу, ударил так, чтобы наиболее очевидным решением было - уклониться в сторону, противоположную той, с которой он держал Цундере. План был простой: когда он сместится в сторону, я просто выхвачу свою занпакто у него из рук. Однако прореагировал он совсем не так, как я ожидал: вместо того, чтобы уклониться, Киз поднял Цундере как щит, и мне пришлось останавить удар в сантиметре от ее шеи. А миг спустя мне в грудь прилетел мощный пинок, от которого я вышиб противоположный парапет, и оказался в свободном полете. - Забавно. Думаешь эта тварь тебе поможет? В лучшем случае она будет тебе обузой. - Впрочем я его не слушал: как только он снова заговорил, я заметил, что веки Цундере дрогнули, а сейчас вообще слегка открылись.
   - С...се...гу...н... - Прочитал я по губам. Хм? Точно! Сегунда этапа! В этой форме я полностью сливаюсь с занпакто, так что убить ее будет невозможно, не убив меня.
   - Сегунда Этапа, Курохиме Цундере. - Выпустив свою реацу, я с мстительным удовольствием видел как Цундере разлетается золотистыми искрами. К сожалению в космосфере использовать фуллбринг невозможно, ведь я по сути сейчас нахожусь внутри своей собственной души, впрочем и без фуллбринга, мои орбы - весьма опасные штуки.
   - М-да... - Озабочено рассматривал меня Киз. - Недооценил я ее, недооценил. Надо было ее раньше прикончить. Ладно, так даже веселее будет. - Киз протянул руку со своей катаной в сторону, лезвием вверх, а секунду спустя отпустил свой меч, который так и остался висеть в воздухе. - Банкай. Сеитоши но Ки.
  
   Он сказал "банкай"? Я в какой-то прострации наблюдал, как занпакто Киза изменялось: лезвие стало белоснежным, в то время как рукоять с гардой, наоборот - угольно-черными. Далее белое лезвие как будто расплелось множеством тонких нитей, которые шустрыми темпами утолщались и вгрызались в асфальт под ногами. Черная же часть занпакто тем временем просто превратилась в идеальных шар матового черного цвета. Еще секунда быстрых изменений, и передо мной стояло белоснежное "дерево" с черным шаром, вплетенным в "ствол" чуть ниже "кроны". Впрочем "деревом" это можно было назвать только условно: ствол представлял из себя плотное переплетение белых ветвеы, и даже в "кроне" не было ни одного листика, только ветки. Даже на вид острые ветки.
   - Банкай, значит... - Задумчиво пробормотал я, с опаской рассматривая это "растение". Одного взгляда на него хватает, чтобы понять что близко к нему лучше не подходить.
   - Нравится? - Спросил Киз, небрежно прислонившись к стволу и сложив руки на груди.
   - Красиво. - Не стал отрицать я очевидное. Дерево действительно было красивым.
   - Так и будешь глазеть? Или что-нибудь уже сделаешь? - Он явно меня провоцирует.
   - Ну вообще-то я люблю просто постоять, посмотреть на что-нибудь красивое... В конце концов я никуда не спешу. Да и вообще это тебе надо меня устранить, иначе к рулю ты так и не попадешь.
   - Хааа... - Киз сокрушенно вздохнул. Играет на публику. - Скучный ты.
   - Но вообще меня гораздо больше интересует откуда у тебя взялся банкай?
   - Разве не логично? Если вайзарды получают внутреннего пустого, то арранкары - внутреннего шинигами?
   - Это-то все логично, я имел в виду другое. Если у тебя есть банкай, то это значит, что у тебя есть занпакто, отличный от Цундере.
   - Именно. И она прямо перед твоими глазами. - Он похлопал по стволу.
   - Откуда у моего внутреннего "Я" занпакто?
   - Глупый вопрос. И вообще это понятие "внутренний Я" совершенно неоправдано. Ты - такой же "внутренний Я", как и я. - Тут он ухмыльнулся: наверное из-за получившийся тавтологии. - Разница лишь в том, что ты - управляешь телом.
   - Но тогда почему...
   - Забудь ты уже это аниме. В конце концов с чего ты взял, что у Ичиго нет арранкарского занпакто?
   - Не понял?
   - По мне, так его форма пустого во время сражения с Улькиорой больше напоминает ресурексион, нежели превращение в пустого. - А ведь и правда... - И вообще мне надоело отвечать на твои идиотские вопросы. - В тот же миг земля под моими ногами треснула и я на рефлексах переместился в другой орб. Как раз вовремя: там, где я только что стоял, из земли выросли острые белоснежные "корни". Тем временем три моих орба одновременно выстрелили Серо оскурас в Киза. Насколько я понимаю, его банкай - стационарный, а значит уклониться он не сможет. И я оказался прав, Киз не стал уклоняться. Он вообще ничего не стал делать: когда тройной поток черный духовных частиц иссяк, я увидел лишь слегка измененную картину. Крона дерева слегка опустилась, прикрывая Киза, и тройное Серо Оскурас по всей видимости вообще не оказало никакого действия ни на Киза, ни на ветки дерева. Странно: даже "Данку" не способен остановить сразу три Серо Оскурас.
   - Интересное дерево у тебя растет. - Решил я снова завязать разговор, снова уклоняясь от корней его банкая. Что-то здесь не так: если этот банкай может спокойно отразить такую атаку, то он должен быть гораздо сильнее этих неуклюжих корней. Сдерживается? Или тут что-то еще?
   - Тебя что-то смущает? - Киз все так же небрежно облокачивался о ствол и с весельем в глазах наблюдал за мной.
   - Есть немного. - Флэш, и я стою в метре от Киза. Удар, и двухмерная пространственая катана оказывается заблокирована моментально выросшей веткой. Веткой!! Такой удар способен резать другие занпакто, а тут ветка не только не отрезалась, она даже не прогнулась! Разрываю дистанцию, и на этот раз просто повышаю гравитацию под ногами Киза в пятнадцать раз. Никакого эффекта. Вообще никакого.
   - Что-то не так? - Издевательски спросил Киз, даже не потрудившись пошевелиться. Отвечать я ничего не стал, просто продолжая использовать разные способы нападения. К моему недовольству ничего не действовало: у меня возникло ощущение, что я стараюсь деревянной палкой избить каменного голема. С другой стороны у него тоже ничего дельного не выходило: корни, выскакивающие из земли были слишком медленными, чтобы поспеть за флэшем и сменой позиций с орбами. - Ну да, как я и думал. - Наконец подал голос Киз.
   - Хм?
   - В реальном бою Иггдрасиль не слишком годиться для нападения. - Сказав это, Киз положил руку на черный шар, покоящийся в стволе Иггдрасиля.
  
   В тот же миг из черной сферы в мою сторону выстрелила еще одна ветка, на этот раз угольно-черная, и что самое паршивое, ее скорость была настолько высока, что я даже не успел ничего сделать, как эта ветка оказалась у меня в груди. Следующее, что я увидел, это то, как один из моих орбов, только что проткнутый этой гадостью просто развеялся бесполезной тучкой реацу. Как-то мне поплохело... Это что вообще произошло? До сих пор я считал, что уничтожить мои орбы можно только если "сжечь" его гораздо более аггрессивной реацу, на подобии Серо Оскурас, а тут "тык", и все, нету орба. Ни взрывов, ни изменения местности, все тихо, культурно... Быстро...
   Тут наконец ко мне пришло понимание того, что произошло. Тут надо пояснить, что хоть в Сегунда Этапа мы с Цундере и сливаемся воедино, но тем не менее ее личность превалирует в подсознании, в то время как моя собственная в сознании. Благодаря этому в моем характере не происходит сильных изменений, в то время как мне передаются некоторые реакции Цундере. Ну а кроме того именно мое подсознание контролирует орбы, а значит чтобы понять, что только что произошло, мне понадобилось некоторое время. Оказывается, что эта ветка проткнула ядро орба. И когда я это понял, то мне еще больше поплохело. Да, мой орб - скопление энергии, но скопление структирированое, иначе бы вся эта энергия просто развеялась. Вот тут-то и вся проблема: вся "структура" представляет из себя ядро, работающее как центр притяжения реацу. Да, просто, но зато надежно. Однако кроме того, что это ядро было размером с кристалл соли мелкого помола, так оно еще могло изменять свою позицию внутри орба, ну и в завершении, как чистая энергия, было имунно к физическим атакам. Что из этого следует? Ничего хорошего: мало того, что эта черная ветка чудовищно быстра, так она еще и удивительно точна. Ну и обладает непонятным свойством, позволившим ей уничтожить ядро с одного удара.
   - Что-то ты побледнел. Или мне показалось? - Продолжал издеваться Киз.
   - Прохладно стало. - На автомате отозвался я, раздумывая как бороться с этой напастью. А Киз продолжать разговор был не намерен: вот из черного шара выстреливает еще одна ветка, но на этот раз я был к этому готов, и успел-таки поставить перед собой "Данку". Не помогло: ветка даже не заметила препятствие. Минус два орба. Значит энергетические способы противодействия не работают... Тогда что если... Еще одно нападение, но на этот раз мне удалось защититься: несколькогравитационных аномалий передо мной, и черная ветка просто ломается. Ага, значит эти не настолько крепки, как белые, впрочем мне от этого не многим легче: я все эще не представлял, как его победить.
   - Надо же, додумался. Ну и что дальше будешь делать? - М-да... Я и сам не знаю. Однако еще до того, как я успел что-то сказать, у меня в голове появился голос Соры.
   "...из... К...з... Не... за...ывай кто... ... хоз...н" После чего связь как будто отрезали.
   - Назойливые мухи постоянно портят все веселье. - Недовольно заявил Киз, а я тем временем обдумывал сказаное. "Не забывай, кто хозяин?" А ведь действительно, зачем мне вообще с ним драться, ведь вокруг - космосфера, мое сознание и я здесь царь и бог. Следующую атаку я вообще не потрудился блокировать, черная ветка просто остановилась в миллиметре от моей груди, а я тем временем наблюдал чрезвычайно кислую мину Киза. - Тск! Думаешь, что победил? Но не забывай, что я - часть тебя и окружающее тоже мне подвластно. - В следующий миг Киз просто появился у меня за спиной. Не использовал сонидо или сюнпо, а просто появился. В руках мой противник держал черный кол, и что-то мне подсказывало, что простым усилием воли мне его удар не остановить. Уклонившись от удала я обдумал ситуацию. Похоже он действительно имеет некоторую власть над окружающим, но поскольку он просто не деактивировал мое воздействие на его ветку, то это влияние должно уступать моему. А значит мне надо снизить его опасность до минимума. Посмотрев на его банкай, я просто пожелал, чтобы он исчез, но вместо того, чтобы исчезнуть, у него всего лишь стали отпадать ветки, черный шар треснул в нескольких местах, но так и не исчез. Продолжить увлекательное зрелище мне не дал донельзя злой Киз, который напал не меня с явным желанием убить, чего не было ни при одной предыдущей атаке. - А вот этого делать не надо! - И все же мне пошло на пользу то, что он потерял над собой контроль, пускай и на долю секунды. Уж не знаю как, но я понял, когда и как надо нападать. Раз, и Киз оказывается замотаным черными бинтами с ног до головы.Два, и эти бинты протыкают сотни игл. Три, и мой противник просто исчезает, вместе со своим банкаем, а мой мирок вокруг прямо на глазах стал восстанавливаться: столбы дыма исчезали, разрушеные здания принимали свой изначальный вид, и самым первым восстановленым зданием была именно та тюрьма, на которую показывал Киз. Когда я не смог больше заметить следов разрушения, то развеял Секунда Этапа и уставился на вполне здоробую Цундере требовательным взглядом.
   - Что? - Не выдержала она и отвела взгляд.
   - Почему ничего не говорила?
   - А ты не спрашивал. - М-да, и ответить нечего.
   - Ладно, я с тобой еще поговорю насчет сокрытия любопытных фактов, но сейчас мне надо в реальный мир. - Действительно, наверное Сора там уже от беспокойства на потолок залезла.
  
   Как только я открыл глаза, вспотевшая, но все так же держащая мою голову Сора попросту потеряла сознание. К ней тут же подскочила Разрушение, но к счастью ничего серьезного с девушкой не произошло: просто Сора истратила всю свою энергию, а у меня позаимствовать видимо не решилась. Перекачав в нее столько реатсу, сколько в нее влезло, я с удивлением понял, что влезает в нее примерно столько же, сколько и в Нову. Но ведь Сора - одна из сильнейших энергетиков... Да, она не боевик, но ведь работа с сознанием требует много энергии. От дальнейших раздумий меня отвлекла сама Сора, которая очнулась буквально через пару минут после получения энергии.
   - Киз! - Девушка тут же вскочила и игнорируя обеспокоенный взгляд Разрушения стала всматриваться мне в глаза. - С тобой все в порядке?
   - Хм? Ну да.
   - Прости меня, это я виновата! - Ничего себе поворот!
   - Что?
   - Я должна была заметить, что у тебя в космосфере есть кто-то посторонний. При таких условиях покидать космосферу слишком опасно... Что же я наделала... - Сора закрыла лицо руками и похоже была готова расплакаться. А мне в плечо тем временем прилетел кулачок Разрушения. Когда я повернулся, в меня уперся весьма злобный взгляд этой молчаливой девчонки.
   - А ну отставить панику! Ничего плохого не произошло, понятно?
   - Но ведь возожно произошли необратимые сдвиги в слоях космосферы...
   - Цыц! - Сора замолчала и удивленно взглянула на меня. А до меня стало доходить. - Неужели первый раз что-то пошло не так? - Медленный кивок. Я так и думал: Сора - лучшая в своем деле, и похоже еще никогда не встречалась с экстримальными ситуациями, вот и запаниковала. - Ладно, ты сейчас иди домой и отдохни, это помогает лучше всего. Главное - не беспокойся, ведь все закончилось хорошо. Благодаря тебе, кстати говоря.
   - ... А что насчет...
   - Не беспокойся, переселишься ко мне когда успокоишься. - Сора кивнула и направилась к выходу. - Чего стоишь? Иди и проводи свою подругу до дома, а то кто знает, куда она забредет? - Разрушение кивнула и тут же скрылась за Сорой. Ну а я направился к себе в комнату, устроился поудобнее в кровати и вернулся в свою космосферу. Я не люблю оттягивать решение таких проблем, это чревато. Чем? Уничтожением половины космосферы и полумертвой занпакто. Кстати о занпакто: Цундере была тут как тут.
   - Я иду с тобой. - Заявила она, помахивая хвостом, что для нее нетипично. Ну идет, так идет.
   - Что с Новой?
   - Спит. И похоже еще некоторое время будет спать. - Ну и отлично. Я повернулся в сторону тюрьмы и направился по улицам своего города неспешным шагом.
   - Есть, что сказать в свое оправдание?
   - Я считаю, что поступила правильно. - Гордо подняла голову моя занпакто.
   - Прятать часть моей личности от меня это "правильно"?
   - Я действовала в твоих интересах! Ты никогда не задумывался, почему несмотря на канибализм, у тебя не изменилась психика?
   - Тебя тогда вообще не было.
   - Когда ты еще был пустым, то подсознательно отправлял темные мысли на глубину своего сознания, но если с ними ничего не сделать, то рано или поздно произошел бы срыв, и не факт, что твоя психика выдержала бы рго. Вот я и закинула все нестандартные эмоции и негативные реакции в изолированую зону... Я же не знала, что Хогьеку из всего этого синигами слепит. - Тихо и я бы даже сказал смущено добавила Цундере. Зато теперь понятно, почему Киз - не слишком дружелюбная личность.
   - Все с тобой ясно... И все же впредь предупреждай меня о подобных решениях.
   - ... - Цундере ничего не ответила, лишь еще больше стала размахивать хвостом.
   - Цундере, я не хочу принимать крайних мер, но если ты и дальше будешь проводить изменения, которые мне будут выходить боком... Преднамеренно или нет, то мне придется ограничить твои возможности в космосфере. - Ледяным тоном заявил я.
   - Да ты бы низачто не согласился бы на это! И что бы из этого вышло? Превратился бы в психа, а мне что делать?! - Девушка преградила мне дорогу и упрямо уставилась на меня. - Я не хочу быть занпакто какого-то психопата! Ты устраиваешь меня таким, какой ты есть и я не допущу, чтобы твои решения и действия изменили твою психику! Если понадобиться, я повторю то, что сделала снова, даже если ты потом отрежешь меня от управления этим миром! - Я с неким офигением смотрел на рассерженую Цундере. Никогда раньше она не показывала эмоции так явно. Но вообще в ее словах есть смысл. В идеале у меня впереди - вечность, и вряд ли мое психическое состояние останется неизменным. Что меня ждет? Сначала не знаю, но в итоге неизбежная апатия... Хм, проблемы надо решать на корню, и что может быть лучше, чем личный страж, следящий за тем, чтобы моя психология никогда не менялась?
   - Прости, Цун-чан, ты права... - Тут мне в лицо прилетел кулак занпакто.
   - Не называй меня так! - Потребовала красная как рак девушка.
   - Ладно, ладно. В любом случае я расчитываю на тебя. Только постарайся, чтобы подобных сюрпризов больше не было.
   - Не будет, я об этом позабочусь. - Девушка уже вернулась в свой вечно-холодный вид. А мы тем временем пришли на место.
   Раньше все, что я смог рассмотреть, была высокая кирпичная стена, но когда передо мной в сторону отъехали тяжелые, стальные ворота, я увидел совсем не то, что ожидал. Вместо мрачного кубического здания красного кирпича, за воротами меня ждал ухоженый сад, душистые цветы, маленький фонтанчик, и резная лестница, поднимающаяся ко входу в богатый особняк.
   - Тюрьма значит... - Протянул я, рассматривая тюльпаны, растущие вдоль тропинки, по которой мы шли.
   - Ну да. За пределы стены ему не выбраться, но зато внутри них он такой же хозяин, как и ты во всей космосфере. - Понятненько. Ну по крайней мере вкус у Киза имеется.
   Зайдя в особняк, мы сразу оказались в просторной гостиной, где и обнаружили Киза. Напротив массивного камина стоял красивый стол из красного дерева, вокруг которого стояли полдюжины не менее стильных кресел. На столе сейчас была разложена партия шахмат. Доска, как и фигуры были сделаны целиком из стекла. "Белые" - из слегка матового, но в основном прозрачного, а "черные" из темно-красного, такого, из которого делают бутылки для красного вина. Стильно, нечего сказать. Судя по тому, что большинство фигур все еще стояли на стартовых позициях, партия только началась. Но с кем он играет? Я взглянул на кресло напротив Киза, и заметил там... Девушку? Девочку? Существо? Судя по фигуре, в кресле сидела вполне сложившаяся девушка, но по размерам она не превосходила трехлетнего ребенка. А если добавить к этому две пары стрекозинык крыльев за спиной, то по всему выходило, что передо мной в кресле сидит фея. Хотя скорее занпакто.
   - А вот и ты. - Меня заметил Киз, и довольно приветливо помахал рукой. - Быстро. - Подобное дружелюбие меня несколько сбило с толку. А вот фея, увидев меня, совсем не обрадовалась: она момантально взмыла в воздух, и исчезла за спиной Киза.
   - Что это она?
   - Извинись. - Холодно отозвался Киз.
   - За что? - не совсем понял я.
   - Ты еще спрашиваешь? А кто недавно пытался ее убить? - Действительно, как-то неудобно вышло. Нет, стоп!
   - Ты и сам пытался сделать то же самое.
   - Ты так в этом уверен? - Хитро прищюрился мой собеседник.
   - Что?
   - Как долго я, по-твоему ждал, пока ты вернешься из сознания этой Новы? Если бы я хотел ее убить, то сделал бы это задолго до твоего прихода. Кроме того есть разница между отключением ее сознания на несколько дней, и полным стиранием из космосферы. - Такой "ответ" родил еще больше вопросов, но об этом потом. Я теперь действительно чуствовал себя паршиво: я отлично помню, как себя чувствовал, когда увидел Цундере в таком паршивом состоянии. Ну а кроме того занпакто Киза же ни в чем не виновата, а я ее стереть пытался... Нехорошо как-то.
   - Как ее зовут? - А то неудобно извиняться без имени.
   - Ты и сам знаешь.
   - Что?
   - Снова забываешь одну простую аксиому: мы с тобой - одно целое, и соответственно имеем одни и те же знания. Просто некоторые из них закопаны глубже остальных... - А ведь действительно: я знаю, как зовут его занпакто! Более того я знаю все способности как ее шикая, так и ее банкая... М-да, Киз не показал мне даже десятой части ее возможностей... Так, это оставим на потом!
   - Лулу-чан, извини меня пожалуйста, э вовсе не хотел тебя убить. Честно. - Фея выглянула из-за плеча Киза и некоторое время глядела мне в глаза. А ее собственные глаза были очень большими и изумительно красивого зеленого цвета. Наконец Лулу кивнула, но из-за плеча Киза так и не вылетела.
   - Ну а теперь перейдем к делу. - Киз показал рукой на кресло напротив и сделал ход пешкой.
   Я присел в то кресло, где недавно сидела Лулу и осмотрев как стоят фигуры, вопросительно взглянул на фею. После секундной заминки девушка все же кивнула и я сделал свой ход.
   - Ну и чего молчишь? - Со своей неизменной ухмылкой спросил Киз.
   - Не ожидал такого... Теплого приветствия.
   - Да? И почему же?
   - Наша предыдущая встреча как-то не способствовала подобному приему.
   - М-да, я конечно расчитывал на эффект неожиданности, но у тебя вроде было время все обдумать?
   - Ты о чем?
   - Ты снова забыл... Что за аксиома, о которой я тебе говорил несколько секунд назад?
   - Мы с тобой одно целое? - Повторил я, снова делая свой ход.
   - Именно. А раз так, то неужели ты думаешь, что я настолько рехнулся, чтобы калечить сам себя, уничтожая часть себя?
   - А как же "посмотреть мир своими глазами"?
   - Хм, а ты станешь себе выкалывать глаза, чтобы посмотреть на мир?
   - Снова говоришь загадками.
   - На данный момент ты - доминирующая личность и насильно это не изменить. Стерев тебя, все, чего я добился бы это состояния овоща в медицинской койке.
   - Тогда зачем нужен был весь этот фарс?
   - А иначе ты бы вообще не узнал о моем существовании. - Я искоса глянул на невозмутимую Цундере, сидящую рядом со мной. Что правда, то правда.
   - Ну и чего ты сейчас хочешь?
   - Ну вообще-то это ты ко мне пришел, а не наоборот. Так что что ТЫ от меня хочешь? - Хм, и тут он прав.
   - Ладно, скажу прямо: мне нужна твоя сила. Я хочу овладеть как шикаем, так и банкаем.
   - Хахахаха! Ты такой предсказуемый, но это... - Тут Лулу, все это время больше интересующаяся шахматами вдруг подтянулась поближе к Кизу и что-то ему прошептала на ухо. - Что? Слушай, ну это уже совсем ни в какие рамкине лезет. - Лулу в ответ лишь отвернулась в другую сторону. - Хммм... Она говорит, что поможет тебе, если ты выиграешь эту партию. - Вот те раз... Я тут же осмотрел что творится на доске. Ну... Мое положение не слишком плохое, но Киз на данный момент явно выигрывает. Надо что-то делать. - Кроме того не ты один такой умный: я бы тоже был не против овладеть ресурексионом.
   - Никогда! - Выдала Цундере. Ну уж нет, меня такой ответ не устраивает.
   - Цундере, ты не забыла, из-за кого я вообще сижу здесь и пытаюсь договориться? - Девушка отвела взгляд. - Вот-вот, за ошибки надо платить.
   - Ладно. - Выдавила из себя занпакто, с неприязнью глядя на ухмыляющегося Киза. - Но многого не ожидай.
   - Но лично меня гораздо больше волнует как мы жить вместе будем и что ты собираешься сделать с этими стенами? - Киз показал на высокие стены, виднеющиеся из окна, делая очередной ход.
   - Стены уберем. Не вижу в них больше смысла. А что ты имеешь в виду под "жить"?
   - Я имею в виду что не только ты один хочешь пожить в реальном мире.
   - Хммм... Не вижу способа тебе помочь. - Осторожно начал я.
   - А я тебе подскажу. - И улыбка до ушей. - Фуллбринг. Вытяни меня так же, как ты это делаешь со своей кошечкой.
   - ... - Тут надо хорошенько обдумать. Выпускать его наружу может быть чревато последствиями. С другой стороны он так же может быть полезен, ну и наконец он - часть меня и с ним надо налаживать отношения. - Это можно устроить, но с двумя условиями.
   - Конечно будут условия... Ладно, я слушаю.
   - Не беспокойся, условий всего два. Во-первых ты не сделаешь ничего, что навредит мне, Миллениуму или его членам.
   - Не доверяешь ты мне что ли?
   - А ты сомневаешься?
   - Ладно, условие справедливое, я согласен. Что второе?
   - Ты не станешь игнорировать возможность помочь мне, Миллениуму или его членам каким либо способом. Будь то помощь в бою или же другой способ усилить организацию.
   - Эй, эй! Я не нанимался быть сиделкой для твоих пустых.
   - А я не нанимался вытягивать всяких шинигами в реальный мир. - Парировал я.
   - Эксплуататор! Ладно, я согласен. Шах. - Я перевел взгляд на доску и понял, что дела мои плохи. Мат он мне поставит через четыре хода, но чтобы это сделать ему придется ослабить левый фланг... Хмм... Если он действительно будет ходить как я думаю, то у меня есть шанс.
   - Ну раз согласен, то не вижу проблем.
   - Ты это серьезно? - Цундере была явно не согласна с моим решением.
   - Ну да. В конце концов надо быть в мире с самим собой. - Ага, пока все идет по плану: если его следующий ход будет как я думаю, то я выиграл.
   - Правильно сказал, с собой надо всегда быть в мире. Шах. - Есть!
   - Мат. - Тут Лулу снова подтянулась к Кизу и что-то ему прошептала на ухо.
   - Эй! Не обзывайся! И вообще я не концентрировался на партии. - В ответ Лулу вспорхнула в воздух и исчезла где-то за спинкой моего кресла. - Ну и как это понимать?
   - Когда начнем? - Прошептал мна на ухо тихий, но удивительно приятный голосок. Я повернулся и увидел личико Лулу, внимательно меня рассматривающую.
   - Хоть этим вечером. - Фея кивнула и снова скрылась за спинкой кресла.
   - Ну раз со всем разобрались, то может ты уже уберешь эти стены и вытянешь меня в реальный мир? Уж очень хочется на него посмотреть своими глазами.
   - Хммм. Ладно, нечего тянуть. Впрочем я за успех не ручаюсь: не каждый день свою шизофрению из космосферы вытягиваешь.
   - Больше уверености в себе! Ну и я помогу чем смогу. - Киз явно пребывал в отличном расположении духа. Ох, надеюсь он не слишком много дел натворит...
  
   Стены тюрьмы удалось убрать на удивление легко. Что поделать, я постоянно забываю кто здесь хозяин, и что мне достаточно усилия воли, чтобы что-то изменить. Ну а закончив с этим, я вернулся в реальный мир, и не став тянуть, перешел к вытягиванию Киза из космосферы. Ничего нового я придумывать не стал, а просто использовал тот же способ, что и при вытягивании Цундере, только заменил ее образ на образ Киза. И ничего не вышло. Несколько раз повторив "упражнение", я все же добился результата. В очередной раз представляя Киза, я понял что мне как будто помогают изнутри. Не зря он говорил, что поможет... Результат не замедлил явиться: во вспышке зеленого огня в моей комнате материализовался я в белоснежной форме шинигами, с белой кожей, черными глазами и неизменной ухмылкой.
   - Ооооо, мне это уже нравится. - Заявил Киз, оглядывая комнату. - Скромненько тут у тебя.
   - Не люблю роскошь. - В этот миг дверь в комнату открылась и на пороге появились Николай с Антоном.
   - Хммм... - Николай осмотрел комнату и протянул что-то непонятное, поправляя свои очки.
   - А мы-то думали, откуда здесь реацу шинигами. - Пробормотал Антон, рассматривая довольного таким вниманием Киза. - А... Хммм... Кто это? - наконец задал он интересующий его вопрос.
   - Это Шиз.
   - Кхм, кхм. - Николай закашлялся.
   - Как ты меня назвал? - А вот Кизу такое имя явно не понравилось.
   - А что? Шинигами-Киз. Шиз.
   - Еще раз так меня назовешь, и станешь Пизом.
   - Ладно, ладно, не горячись.
   - И откуда взялся... Шинигами-Киз?
   - Ладно, вы, ребятки болтайте сколько влезет, а я пойду прогуляюсь. - В следующий миг КИз использовал сюнпо и был таков.
  
   Все дальнейшее времяпрепровождение на Архипелаге было относительно спокойным: переселение Соры прошло без проблем, Киз постоянно шлялся по острову и конечно же создавал проблемы. Диана, с переодичностью два раза в неделю делала мне выговор за его поведение: то драку затеет, то оскорбит какого-то посла... Я в ответ выговаривал этого шинигами, но результат - ноль. Сходил к демону и прикупил его товары: обе книги, и решил поставить себе Метку - лишней не будет. А так дни шли спокойно и размерено: Сора, получив "административные права", сутками копалась в моей космосфере. Нова, которая теперь вообще почти не требовала энергию, постоянно тренировалась, и результаты у нее были просто потрясающие. Ну а я все свободное от турнира время штудировал полученые от демона книги и пытался освоить шикай. Результатов на этом поприще не было вообще, но сдаваться я не собирался: уж больно сильной занпакто оказалась Лулу. Так все продолжалось вплоть до финала турнира. Именно в тот день мне удалось "избавиться" от Шиза, как я его называл про себя. А случилось это неожиданно: когда я шел на центральную арену в ожидании незабываемого зрелища, Метка вдруг начала пульсировать неизвестной мне энергией, а вокруг меня само пространство пошло рябью. Согласно инструкции Зор Лога, это значит, что Метка нашла вызов, способный перетянуть меня в другой мир. Я еще раздумывал что делать: податься на вызов, или остаться здесь, как ко мне обратился Шиз.
   "А ну пошел прочь!"
   "Что?"
   "Давай, иди на свой турнир, а мне в этом мирке уже скучно стало. Пойду поиграю в демона." - После этого Метка замолчала, а я перестал чувствовать Киза в своей Космосфере. Но при этом я не почувствовал потери: ощущение было таким же, как когда я его вытягиваю в реальный мир. Но ведь я остался здесь, как он мог отправиться на вызов? Стоп! Зор же говорил, что тело демона отправляется в темпоральную капсулу, в то время как Метка создает временное тело в море призыва. Значит для вызова тело демона совершенно без надобности, а поскольку Киз и я - одно целое, то нет ничего удивительного, что он может так же отозваться на призыв, как и я. Вот интересно, что он натворит в другом мире, где нет ни меня, ни Миллениума? Хотя нет, я даже знать этого не хочу.
  
   В каком-то из множества миров.
  
   Сидя в холодной каменной камере, и поглаживая голову спящей сестры, Клэр в который раз вспоминала как они попали в такую... неприятную ситуацию. На деревню, где жили девочки напали бандиты. Обычная история, но на этот раз бандюги пришли не за платой, а за жизнями. В той бойне Клэр с Миной повезло, если это можно так назвать: их, как и большинство детей не стали убивать, вместо этого их, вместе с молодыми девушками продали работорговцам. Но и в лагере торговцев людьми им "повезло". Дело в том, что Клэр со своей сестрой были близнецами, а учитывая что красотой, природа девочек не обделила, то они обещали принести не малые барыши. Так что с ними обходились вполне по-человечески, чего нельзя сказать о большинстве продаваемых рабов. Однако Удача - богиня ветренная, и долго смотреть в одну сторону не любит. Удача девочек кончилась, когда к ним привели их покупателя. Высокий, черноволосый мужчина, лет двадвати-пяти не выглядел злым или опасным, но что-то внутри Клэр просто вопило о том, что ничего хорошего от него ждать не приходится. Заплатив за девочек не дрогнувшей рукой, мужик повез их подальше от лагеря торговцев, а через три дня пути Клэр поняла, что она с сестрой не жильцы. Черная, высокая башня посреди леса ясно говорила о принадлежности его хозяина к темным магам, а эта братия никогда не выпускает своих пленников живыми.
   Дальнейшая жизнь девочек не отличалась разнообразием: мужик, который их привез оказался помощником мага, да к тому же вампиром. О последнем, близнецы узнали только тогда, когда он пришел их обращать. Теперь две вампирши кроме того, что являлись рабынями "на бумаге", так еще и будучи птенцами, не могли ослушаться ни одного приказа своего "мастера". Впрочем им ничего не приказывали: просто держали в темной, сырой камере и изредка давали по кружке крови. Сначала эти двое конечно даже думать не могли о такой "пище", но голод - не тетка... Клэр думала, что и обратили их лишь для того, чтоб они не загнулись раньше времени в таких условиях: ведь вампиры покрепче людей будут. Вот уже где-то месяц, по подсчету Клэр, они живут в этой башне, а маг с ними даже не разговаривал ни разу. Зато их мастер-вампир был донельзя разговорчив, вот только ничего дельного он не говорил: одни издевательства да насмешки.
   - Мммм... - О, Мина просыпается. Сама Клэр гораздо быстрее приспособилась к вампирьему организму и теперь спала гораздо меньше, чем ее сестра.
   - Доброе утро, сестренка. - Улыбнулась старшая, хотя улыбаться ей совсем не хотелось. Есть слово "надо"...
   - Доброе... - Сонно пробормотала Мина, протирая глаза.
   - Какой удивительный оптимизм! - Раздался глумливый голос из-за решеток. - "Добрым" это утро можем назвать мы с боссом, но никак не вы двое.
   - Почему? - Спросила Мина, заползая за спину Клэр. Она всегда была более слабой девочкой. Как в физическом, так и в психическом плане. С раннего детства, Клэр была для нее защитой, надеждой и опорой. Сама же Клэр сейчас только тяжело вздохнула: ну зачем Мина задала этот вопрос? Ясно же, что ничего хорошего он не скажет, так зачем нав вообще об этом знать?
   - О, просто пришло время вашего выступления: именно сегодня все приготовления к ритуалу закончены, так что готовьтесь.
   - Готовьтесь? А к чемммм... - Любопытство всегда было доминирующим чувством Мины. Поэтому Клэр просто заткнула ей рот.
   - Ха-ха-ха. Ладно, я и так скажу что за ритуал вас ждет. Где-то через час босс собирается призвать... - Он сделал драматическую паузу. - Демона. - Обе девочки тут же похолодели, но по разным причинам. Тот факт, что призыв демона является самой запрещеной магией знали все, так что Мина не ожидала от этого ничего хорошего, но вот Клэр думала глубже: всем известно, что за свои услуги демоны берут только души, а поскольку хозяин этой башни вряд ли собирается расстаться со своей душой, то сразу становится ясно зачем ему понадобились близняшки. Все время пребывания здесь Клэр могла надеяться только на спокойное посмертие, но теперь все, что ждет ее и ее сестру, это вечные муки в демоническом домене. Сглотнув сухой комок, девушка стала лихорадочно думать как выбраться из этой ситуации. Выходило, что единственный выход это умереть до начала ритуала, но их мастер давно наложил запрет на самоубийство, так что и тут не повезло.
   "Нет, выход есть: если я убью Мину, то хотя бы она сможет переродиться." Поняв, о чем она сейчас подумала, девочке самой стало противно, но все же это единственный выход.
   - А кишка не тонка? - Прозвучал голос над ухом. Клэр вздрогнула, и поняла что их мастер стоит у нее за спиной и с любопытством ее осматривает. - Держи. - Он протянул ей короткий кинжал. Впрочем девочка была достаточно умной чтобы понять что раз их обоих все это время продержали вживых, то на кануне ритуала убить одну из них точно не позволят.
   - Обойдусь. - Дрожащим голосом ответила Клэр, бросая кинжал на пол.
   - Как хочешь. - Немного разочаровано произнес вампир. - Вперед.
   На вершину башни троица вампиров прибыла как раз тогда, когда маг заканчивал изрисовывать пол напонятными символами.
   - Опаздываешь. - Бросил маг в сторону вампира.
   - Да все путем, босс. Ты все приготовил?
   - ... - Маг ничего не ответил. Вместо этого он осмотрел свои рисунки придирчивым взглядом. - Начинаем.
  
   В происходящем ритуале две молодые вампирши понимали ровно столько же, сколько бы понимали в любом другом магическом ритуале две деревенские девчонки, никогда в жизни не встречавшиеся с магией. То есть они не понимали ничего. Сначала маг насыпал какой-то порошок в несколько мест на нарисованой фигуре, потом зажег с дюжину свечей, стоящих на самом краю фигуры. Дальше мужик в черном балахоне стал нараспев читать непонятные заклинания, по мере прочтения которых, фигура на полу начинала светиться мертвым, зеленым огнем. Вскоре двенадцать свечей вспыхнули ярким синим огнем и между ними протянулась видимая глазом красноватая стена. Ну и последнее, что произошло, это в самом центре начертаной фигуры, в десятке сантиметров над полом открылся багрового цвета разрыв, из которого вышла вполне человеческая фигура. Нокогда Клэр смогла рассмотреть иномирового гостя получше, то сразу поняла что человеком его назвать можно только в безлунную ночь в темной комнате: у гостя была чуть ли не белоснежная кожа и черные как смоль глаза с желтым зрачком. Носил он на себе странные белые одежды, отличающиеся свободным покроем. Когда девочки сидели в лагере работорговцев она видела нечто подобное на покупателях с дальнего востока. Тонкий, слегка изогнутый меч на поясе еще больше утвердил Клэр в мысли что демон недавно побывал в восточной стране.
   - Так, так, так... И что мы тут имеем? - Протянул он, гадко ухмыляясь. Когда его взгляд скользнул по Клэр, у ее как будто ведром ледяной воды окатили. - Старпер, щеголь и две плаксы. - Клэр провела рукой по лицу, и только тут поняла что у нее действительно текут слезы. - Полагаю это ты меня призвал? - Демон остановился напротив колдуна, в паре сантиметров от красной стены, создаваемой свечами, но все так же продолжал расслабленно держать руки в карманах или складках просторных брюк.
   - Я. - Подтвердил маг. - Назови свое имя, демон.
   - Ктулху, сын Баала. Может мне еще и пасспорт показать? - Даже Клэр поняла, что демон не просто врет, а нагло издевается над вопросом колдуна. - Говори что надо, а то я демон занятой, сегодня это у меня еще три призыва запланировано.
   - Ты врешь, демон. - Сообщил маг.
   - О нет, меня разоблачили! - Глумливо прокричал демон продолжая пялиться прямо в лицо мага. - Щас побреюсь налысо и уйду в монастырь. Женский.
   - Мне нужна твоя сила. - Наконец перешел колдун к делу.
   - За вашу душу все, что угодно. - Расплылся в улыбке демон, сделав пару шагов вдоль красной стены.
   - У меня есть другое предложение.
   - Снова деньги предлагать будешь? - Скучно спросил демон.
   - Нет. Я предлагаю тебе их души. - Колдун показал рукой на девочек, и вот тут-то их проняло. Пока эти двое просто разговаривали, Клэр с Миной просто старались быть поменьше и потише, но сейчас им стало ясно, что за судьба их ждет. И если Клэр не плакала в голос из упрямства, то Мина не делала этого из-за страха, не позволяющего ей даже пискнуть. - Молодые, девственницы, близнецы да еще и вампиры. Я слышал, что ваш народ любит редкие вещицы. - Демон задумался, продолжая рассматривать девочек, которые от такого взгляда даже не дышали.
   - Товар интересный, но твоя душа мне нравится больше: в ней силы гораздо больше, не то что в этих кровососах, которые даже на свет выйти не могут. - Теперь задумался колдун. Демон же остановился напротив одной из свечек и стал ее внимательно рассматривать. А секунду спустя он со всей силы ударил красную стену кулаком, отчего ближайшая к демону свеча вспыхнула чуть ли не до потолка, а когда огонь угас, половина свечи превратилась в расплавленный воск. - Занимательно. - Пробормотал демон, занося руку для второго удара. Похоже именно это его действие и сподвигло мага к какому-то решению.
   - Норд, возвысь этих двух. - Приказал он вампиру.
   - Что? Да если об этом узнают, то мне...
   - Об этом никто не узнает. - Отрезал колдун, но вампир все же не был убежден.
   - Ты понимаешь, что я больше не смогу их контролировать?
   - Не страшно: я не дам им ничего сделать.
   - Ладно. - Вампир быстрым шагом подошел к Клэр, и схватив ее за волосы, запрокинул голову. - Рот открой. - Тело девочки подчинилось само собой, а миг спустя Клэр почувствовала что-то теплое и солоноватое у себя во рту. Кровь. - Пей. - Сделав несколько глотков, Клэр почувствовала как ее связь со своим мастером разрывается, а на нее саму начинает накатывать жажда. Отпустив Клэр, Норд сделал то же самое с Миной, но на этот раз Клэр увидела, что кормил он их своей собственной кровью. Значит теперь они...
   - Надеюсь две высшие вампирши удовлетворят твой вкус к сильным душам? - Спросил маг, делая несколько ленивых пассов руками, отчего вокруг близняшек возникли красноватые веревки, тут же их плотно связавшие.
   - Возможно лет через двадцать с обильным питанием они и станут "сильными". - Протянул демон. - Давай их сюда, я должен осмотреть качество товара.
   - Сначала сила. - Отрезал маг.
   - Ты кажется кое-чего недопонимаешь, смертный. - Ледяным голосом начал демон, а в комнате вдруг стало очень тяжело дышать. Даже защитные свечи стали гореть гораздо интенсивнее. - У нас, демонов есть закон: кто призвал, тот и отдает свою душу. Сейчас ты хочешь, чтобы я нарушил закон, да еще и свои условия ставишь. Знаешь что, червь? Я согласен дать тебе свою силу прямо сейчас, если ты согласен отдать свою душу. - Тут давление спало, и демон приветливо улыбнулся. - Ну как? По рукам?
   - ... - Колдун был явно недоволен ходом переговоров, но в конце концов нежелание расставаться со своей душой победило: он сделал еще один пасс и обе девочки буквально блетели внутрь призывного круга, и прокатившись по полу, остановились у ног демона.
   - Вот так вы сразу. - Заявил белокожий, осматривая трясущихся близнецов не вынимая рук из карманов. - Ну что, вампирши недоделаные, какое у вас будет желание?
   - ЧТО?! - Взревел колдун.
   - О, видишь ли, старик, у меня на родине есть пословица: "Кто платит, тот и музыку заказывает". Мне долго ждать? - Недовольно обратился демон к близнецам, наблюдая как колдун начал что-то бормотать себе под нос. Как бы не была сейчас напугана Клэр, но в этот момент что-то внутри нее завопило: "ШАНС!" И девочка дрожащим голосом выдавила.
   - У-убе-ей их. - На лице демона расплылась улыбка.
   - Это сделать можно, но одной души мне будет маловато... - И он вопросительно посмотрел на Мину. Клэр хотела крикнуть "Нет, не надо!", но ее тело просто перестало ей подчиняться: девочка даже пискнуть не могла. Скосив глаза, она заметила красноватое свечение вокруг собственного тела. Демон! - Ну что? Ты согласна? - Налегал он тем временем на Мину, а Клэр только и могла, что надеяться на ее благоразумие: общеизвествое правило гласит, что за одну душу демон исполняет одно желание, а значит Мине нет нужды продавать свою душу: демон и так обязан убить колдуна с вампиром. К сожелению Мина была не то, чтобы глупой, но она плохо справлялась со стрессом, и в подобных ситуациях делала то же, что и ее сестра. После тихого "Да", демон улыбнулся еще шире и стал медленно вытягивать свой меч. - Поглощай, Лулу. - После его слов, его меч слегка изменился: лезвие стало угольно-черным, в то время как ножны - белоснежно-белыми.
   - Ты пожалеешь, что обманул меня, демон. - Сообщил колдун, швыряя в последнего копье, сотканное из самой тьмы. Демон даже не озаботился такой атакой: все, что он сделал, это заблокировал удар своими ножнами, и копье как будто всосалось в белоснежную поверхность ножен. Сделав шаг к красному барьеру, демон дотронулся до него своими ножнами, и он точно так же втянулся внутрь.
   - Ничего личного: бизнесс есть бизнесс. - Сообщил демон, занося черный меч над головой явно растерявшегося мага. Вот только умереть ему не дал вроде как забытый всеми вампир, который сейчас и заблокировал удар своим красным копьем.
   - Хватит зевать, делай что-нибудь! - Прорычал он, переходя в наступление. Колдун же отскочил на несколько метров и стал еще активнее бормотать себе под нос, и результат не заставил себя ждать: на стенах и потолке проявились разнообразные фигуры и письмена, которые в быстром темпе наливались энергией. Маг явно подготовился к подобной ситуации. Демон, все это время успешно сражающийся с вампиром вдруг исчез, и тут же появился за спиной Норда. Взмах мечом и одной руки у вампира нет. Закончить бой ему не дал маг.
   - Прочь! - Норд тут же отскочил в сторону, а на демона обрушился шквал самых разных заклинаний. Начиная с простых огненных шаров, и заканчивая чем-то невообразимым, радужного цвета и непонятной формы.
   - Ааах!! - Раздался девичий голос, а когда первая волна заклинаний прошла, то стало понятно, что руку Мины насквозь прокололо длинное, ледняное копье. Сам демон же был цел и невредим, если не считать пары царапин, да немного попорченой одежды.
   - А вот портить мой товар не следует. Банкай. Сеитоши но Ки. - В тот же миг в комнате стало тесно: буквально из ниоткуда тут вырасло белоснежное дерево без листьев с черной сферой в стволе, а секунду спустя из этой сферы во все стороны выстрелили не менее черные ветки, которые казалось бы беспорядочно втыкались в стены и потолок.
   - Он разрушает мои плетения! - Воскликнул колдун, а через секунду его живот проткнул белоснежный "корень", выросший прямо из каменного пола.
   - Кидо девяносто девять, Кин. - Пытающегося сбежать вампира тут же обмотала черная ткань и притянула его к земле. - Ну вот вроде бы и все. - Демон подошел к колдуну и подняв того за волосы, поволок к раненой Мине. По пути оторвав белую ветку, демон перерезал ей старику горло и бросил умирающего мага рядом с истекающей кровью вампиршей. Одно движение и он выдернул ледяное копье из плеча девочки, а в следующий миг Мина, уже не контролирующая себя из-за потери крови и "возвышения" набросилась на "пищу". По мере насыщения, ее рана на плече заживала на глазах, а в глаза возвращался разум. С вампиром, демон поступил так же, разве что и Клэр досталась порция крови. Мина к этому времени явно пересиливала себя: близнецы еще никогда не пили из еще живого существа, но ослушаться приказа демона Мина не могла. Клэр же не испытывала такого же отвращения, хоть и сама не понимала почему.
   - Ну что ж, мои милые питомцы, давайте знакомиться. Меня зовут Киз. - И требовательно взглянул на Клэр.
   - Клэр.
   - М-мина. - Пропищала младшая, по привычке прячась за сестрой. Киз несколько секунд о чем-то думал, а потом встал с корня, на котором сидел и направился к выходу из комнаты.
   - Пошли, я не собираюсь здесь оставаться. - Тут дерево, занимающее большую часть комнаты исчезло, превратившись обратно в тонкий и изящный меч. А девочкам не оставалось ничего, кроме как следовать за их новым хозяином.
  
   Тот же мир, древняя чаща Мэллорнов.
  
   На просторной поляне, окруженной сразу тремя святыми деревьями эльфов сейчас скорыми темпами собирались старейшины этой древней расы. Вот из земли выростают и переплетаются корни. Зеленая вспышка, и на их месте стоит последний старейшина.
   - Полагаю мы все знаем, по какой причине мы собрались. - Красивым, певучим голосом произнесла одна из трех эльфиек.
   - Мы все почувствовали приход демона. - Отозвался последний прибывший.
   - Весь вопрос в том, что нам делать?
   - Уничтожить тварь инферно, конечно же! - Безаппеляционно заявил один из старейшин.
   - Напомню, что наше влияние на территории людей ограничено. Не думаю, что посылать армию будет благоразумно. - Выразил свое мнение старейшина, первым прибывший на поляну.
   - Разумно. Тогда отправим элитный отряд?
   - Согласен.
   - Согласна.
   - Согласен.
   - И кого мы пошлем?
   - Разве не очевидно? Никто не сможет выполнить эту задачу лучше, чем я. - Подала голос самая молодая на вид эльфийка, которая к тому же являлась единственной, не принадлежащей к касте старейшин.
   - Это так, но я не уверен, что Избранной стоит покидать Лес.
   - А я согласен с Избранной: она достойнейшая из нас, а поскольку мы не знаем силы этого демона, мы должны послать сильнейший отряд.
   - Согласен.
   - Согласна.
   - Согласна.
   - Согласен...
   - Тогда оставим выбор остальных членов отряда на тебе, Избранная.
   - Как пожелаете. - Поклонилась эльфийка, а через минуту никто не беспокоил покой трех Мэллорнов.
  
   Тот же мир, Собор Святого Иосифа.
  
   Жерар Сен Вери только что вернулся с очередной миссии Инквизиции, и как обычно молился в центральной церкви святого города. Сильнейший инквизитор не любил молится в компании, так что он выбирал время, когда в зале никого не было. Вот и сейчас он стоял на коленях перед восьмикрылой статуей ангела в полном одиночестве. Вот только его одиночество не продлилось долго: в один миг перед Жераром, в столбе ослепительного света возник белокрылый мужчина в сияющих доспехах и с пламенеющим мечом в руках. Инквизитор был настолько ошарашен, что даже не знал что делать.
   - Жерар. - Прозвучало в церкви. Именно прозвучало, ведь ангел даже рта не открывал. - Мир, который ты знаешь в опасности. Один из еретиков, отрецающий истинного Владыку зашел настолько далеко, что призвал к нам демона. Если его не остановить, то миру придет конец. - Произнеся это, ангел исчез в таком же ослепительном свете, в котором и появился.
   - ... Я найду его. И уничтожу, даже если это будет стоить мне жизни. - Произнес инквизитор, и быстрым, уверенным шагом направился прочь из церкви.
  
   Тот же мир, Академия Магических Искусств.
  
   - М-да, я конечно понимаю, что это собрание - неожиданное, но слишком уж мало магистров на него откликнулось.
   - Перестаньте, мы все - занятые люди и многие просто не могут сюда попасть: эксперименты и все такое.
   - Может перейдем к делу?
   - Да. - Председатель собрания откашлялся. - У меня плохие новости: оракул зафиксировал запрещенный рутуал.
   - О каком заклинании идет речь? - Спросил магистр средних лет в синеватом плаще.
   - Призыв демона. - В тот же миг в зале воцарил шум и гам.
   - Не понимаю ваших страхов. - Подал голос самый молодой из присутствующих. - Один демон, пускай даже высший не заслуживает такого внимания.
   - Ты не понимаешь! Тут дело не в одном демоне, а в том, что если его быстро не уничтожить, то он сможет открыть прорыв Инферно и тогда нам придется иметь дело с тысячами этих тварей!
   - Так в чем проблема? Давайте найдем и уничтожим этого вторженца. - Продолжил гнуть свою линию молодой.
   - И вы конечно же согласны возглавить поисковую партию? - Спросил председатель. Уж он-то знал, что этот молодой и казалось бы наглый магистр был сильнейшим магом Академии, и запросто заткнет за пояс любого присутствующего. Так что если кто и будет уничтожать демона, то больше всего шансов на это будет именно у него.
   - Конечно. Это академия мне уже надоела, я буду только рад развеяться.
   - Это тебе не отпуск!
   - Тихо! - Прекратил беспорядок председатель. - Вопрос решен. Ник, ты возглавишь поисковую партию и уничтожешь этого демона.
   - Да, да, можете считать его мертвым.
  
   Тот же мир, Замок Валентайн.
  
   Просторная комната, с высокими, кристально-чистыми окнами была погружена в сумрак, и тот факт, что прямо в окно светило полуденное солнце не изменяло этот факт. Казалось бы единственная фигура, сидящая в уютном кресле подавляла сам свет, позволяя лишь малой его части проникать внутрь. Красивый, черноволосый мужчина расслабленно закинул ногу на нигу и снова взболтал фужер с чем-то густым и красным, как дверь в комнату распахнулась и на пороге возникла запыхавшаяся девушка.
   - Мастер! Колодец только что показал...
   - Я знаю. - Перебил девушку мужчина. - К нам пожаловал демон.
   - Вы знаете? И так просто об этом говорите?
   - Ты забываешь, с кем разговариваешь. - В комнате стало еще темнее, а от взгляда, брошеного на девушку, последняя безвольно упала на колени. - Извини, не удержался. - Впрочем раскаяния в его голосе не было ни капли.
   - Хаа... И... Что нам делать?
   - Ничего. - Просто ответил "мастер", продолжая рассматривать свой напиток. - Меня не волнует одинокий демон. Да и опасности нам он не представляет.
   - Но может нам хотя бы найти и следить за ним? На всякий случай?
   - Без надобности, он сам меня найдет.
   - Хм? Найдет? - Однако "мастер" казалось не услышал последнего вопроса.
   - Ты еще здесь? У тебя еще что-то?
   - А... Нет, прошу прощения. - Девушка поспешно покинула комнату и закрыла за собой дверь.
   - Интересно, зачем они тебе понадобились? - Тихо пробормотал мужчина, разглядывая изображение двух молодых вампирш в отражении красного напитка. - Просто для развлечения, или что-то еще? - Мужчина взболтал напиток, и сделав небольшой глоток, вернулся к чтению старинной книги.
  
   Лас Ночес.
  
   Последние две недели Хина чувствовала себя так же как при самых первых тренировках. Хотя нет, тогда было гораздо легче: оказывается у Граны весьма богатое воображение. Например во время первой тренировки, которую полностью занимает бег, он не просто показывает девушке пример, нет, он создавал вокруг себя телекенетический пузырь, свободно пропускающий песок и землю, загонял Хину внутрь, и собственно бежал вперед. И если девушка не поспевала за ним, то ее попросту волокло по земле, что не прибавляло Хине хорошего настроения. А самое паршивое было то, что видимых результатов не было. Нет, девушка конечно же понимала, что Грана каждый день бегает быстрее и по более сложной местности, и сейчас она с легкостью осилит тот курс, по которому она бегала неделю назад, но все же...
   После весьма утомительной тренировки на выносливость следовал весьма болезненный массаж, который впрочем всегда заканчивался приятной усталостью и здоровым двухчасовым сном. Потом следовала тренировка на концентрацию, которая за это время значительно усложнилась: к фигурам добавились сначала буквы, потом цифры, и даже иероглифы. Это все постоянно двигалось по экрану, меняло цвета, форму, изменяло свою скорость. И при этом с каждым днем Грана ослаблял концентрацию своей травки, так что Хине становилось все сложнее и сложнее уследить за этим разноцветным калейдоскопом.
   После того, как у девушки начинала болеть голова от всех этих фигур, этот садист переходил к самой нелюбимой части их тренировок, а именно - развитию гибкости. По наивности своей Хина полагала, что она весьма гибкая особа, но Грана только снисходительно посмеялся над этим утверждением. Вообще во время этой "тренировки", Грана просил девушку расслабиться и ничего не делать, вот только легче от этого не становилось. "Тренировка" заключалась в том, что тренер, используя свой телекинез завязывал бедную девушку в такие узлы, которые нормальные люди посчитали бы невозможными для человеческого тела. Именно во время этих тренировок Хина получила большую часть травм: растяжения, переломы, разрывы связок. После нескольких дней подобных тренировок, Хина снова стала постоянной пациенткой Читы, и последняя была совсем не рада такому обороту вещей. Чита вообще считала Хину своей младшей сестрой, и даже устроила несколько скандалов Гране по поводу небрежного отношения к Хине и слишком большого количества травм. Последний только кивал, и продолжал делать свое.
   Правда после этой пытки наступало та часть дня, которую девушка всегда ждала с нетерпением, а именно тренировки фуллбринга. Вот тут даже Хина видела свой прогресс: уже сейчас она вполне освоила улучшеный брингерлайт и еще несколько не менее интересных приемов. Однако последнее время Хина стала замечать, что Грана учит ее новым приемам все неохотнее и все больше времени они проводят производя мелкие улучшения в уже известных техниках или "полируя" основы фуллбринга. Ну а когда девушка не могла даже пальцем пошевелить от истощения, мужик приволакивал ее домой и позволял поспать несколько часов перед новым днем.
  
   Грана только что закончил массаж, а значит у него было два часа до следующей тренировки, но сегодня он должен был решить весьма значимую проблему. А проблема заключалась в его ученице. Нет, сама Хина была мечта, а не ученица: если не обращать внимание на кровожданые взгляды, которыми она иногда награждала Грану, то ее даже можно было назвать идеальной. Мало того, что у нее однозначный таллант, так еще и удивительное упорство и трудолюбие: за все это время она ни разу не пожаловалась ни на драконовый распорядок дня, ни на откровенно жестокие тренировки. Однако где-то через неделю он стал замечать какие-то странности в душе девушки. Да, фуллбрингеры и шаманы - единственные кто способен не только видеть душу, но и разбираться в ее устройстве и "внутренностях". И с Хиной явно было что-то не то. Исток неясности Грана определил через несколько дней после начала интенсивных занятий фуллбрингом: кулон на шее девушки явно реагировал на использование фуллбринга, будучи при этом просто куском металла. И то, что обычный кулон хоть как-то реагирует на фуллбринг значит одно: эта самая безделушка не что иное, как не до конца пробудившееся подчинение. Третье подчинение... Такое может быть только в двух случаях: после освоения "дабл ап" или после неудачного освоения "дабл ап"... А поскольку высшей техникой фуллбринга Хина точно не владеет, значит был случай ее неудачного освоения. И это плохо, очень плохо: если третий фуллбринг пробудится до того, как в душе фуллбрингера произойдут необходимые изменения, приносимые "дабл ап", то ее просто разорвет. В буквальном смысле этого слова. Поэтому Грана сократил занятия фуллбрингом до минимума, а теперь, когда сомнений в его выводах не осталось, направился к Арди: самому ему с такой ситуацией не справиться. Управляющая Миллениумом нашлась в своем кабинете. Пройдя мимо Меноли, ее секретарши, мужик вошел в кабинет Арди и конечно же застал последнюю за разбором кипы бумаг. "Агусту не помешает поучиться такому трудолюбию" подумал Грана, усаживаясь в кресло напротив.
   - Добрый день. - Поприветствовала гостя лиса. - Что-то не так с Хиной?
   - В какой-то мере. - Тут арди оторвалась от бумаг, и гораздо более внимательно посмотрела на Грану.
   - И в чем же проблема?
   - Хммм... Ты не замечала за ней чего-нибудь странного?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Может у девушки случались срывы? Может какие-нибудь нестандартные реакции? Депрессия или наоборот неоправданно повышеное настроение? Хотя скоее негативные изменения? - Арди задумалась.
   - А в чем собственно проблема?
   - Если такое случалось, то продолжать тренировки просто опасно. - У Граны был четкий приказ: натаскать девчонку как можно лучше и он не привык плохо работать, так что если надо, то он расскажет что необходимо.
   - Даже так? Да, был один случай... - Арди рассказала про не слишком давний случай с поцелуем Александра.
   - Значит так. У меня есть два варианта. Первый - я убираюсь отсюда и снимаю с себя всю ответственность. - Сказал он это для вида: сдаваться он не собирался .
   - А второй?
   - Мне надо устроить ей потрясение. Проще говоря мне нужны резкие, спонтанные эмоции негативного спектра. Страх, ненависть, неприязнь. Ну а как это сделать тебе виднее...
   - Зачем все это?
   - Долго объяснять. - Грана понимал, что объяснять все же придется: если не Арди, то Хине точно, но сначала надо сделать дело.
   - Ладно, потом расскажешь. - Лиса постучала пальцами по столешнице, о чем-то думая. - Я, пожалуй, смогу устроить что-то подобное, но если это не сработает, то я постараюсь ответить на такой обман. - Девушка ласково улыбнулась, отчего Грана передернул плечами.
  
   Хина проснулась ровно за три минуты до истечения двух часов ее положеного отдыха после массажа, но когда она оделась и уже была готова поприветствовать Грану, то к ее удивлению он не пришел. Первый раз за все время ее тренировок он не появился в назначеное им же время. Опаздывает? Девушка уже сама хотела отправиться в его комнату, как к ней постучались.
   - Войдите. - Несколько неуверенно разрешила Хина: Грана никогда не стучался, а значит это кто-то еще. Ну да, Арди. Вот только обычно жизнерадостная лиса сейчас выглядела несколько подавленно.
   - Привет. Грану Агуст вызвал отчитаться, так что у тебя есть еще несколько минут отдыха.
   - Понятно. - Девушка все еще раздумывала над возможными причинами плохого настроения Арди.
   - Пойдем, пройдемся. У меня есть... разговор. - неуверенно закончила управляющая и не дожидаясь ответа вышла за дверь.
   Они уже некоторое время шли по Лас Ночес, а Арди так и не проронила ни слова, просто хмурилась все больше и больше и видя это, Хина непроизвольно сама начала беспокоиться, ведь она никогда не видела эту жизнерадостную лису в таком отвратительном состоянии.
   - Ой, прости, задумалась. - Вдруг Арди вздрогнула, подняла голову, и осотревшись виновато протянула. Ну да, девушки уже успели дойти до середины ближайшей тренировочной площадки.
   - Ничего страшного. - На автомате отозвалась Хина. - Арди, что-то не так? Ты выглядишь просто ужасно.
   - Хм? Серьезно? Прости. - Девушка попыталась улыбнуться в своей привычной манере, но выходило это у нее из рук вон плохо.
   - Да что случилось?
   - ... - Арди ничего не ответила, лишь еще больше помрачнела. - Я... - Неуверенно начала лиса. - Я не могу больше это от тебя скрывать... - И замолчала.
   - Скрывать?
   - Да... Ты же знаешь, что у меня с Кизом связь...
   - Ну да. - Хина еще не понимала к чему клонит Арди, но что-то внутри нее явственно похолодело.
   - Понимаешь... - Арди отвернулась от Хины и явно колебалась продолжать или нет.
   - Ну говори уже! - не вытерпела Хина.
   - Я... Я больше не чувствую эту связь. - Сказала лиса, как в воду прыгнула.
   - И? - Плохие предчувствия стали оправдываться, но Хина просто не хотела верить своим догадкам. - Ч-что это значит?
   - ... Связь может оборваться только в одном случае... - Хина даже дышать перестала. - Киз... Мертв.
   - Нет... - Сейчас Хина выглядела как будто ее обухом ударили. - Нет, это не правда, ты шутишь. Правда? Ты же шутишь? - Арди только закрыла лицо руками и отвернулась. - Ха-ха, это просто глупая шутка, Ха, ха... Ха... - На этом моменте из нее как будто стержень ватащили: девушка просто упала на колени в песок и пустым взглядом уставилась в одну точку, что-то бормоча себе под нос. - Нет, я не верю... Не верю... Этого не может быть.... Просто сон... Да... Сон... - А тем временем песок вокруг нее стал медленно подниматься в воздух, а края ее одежды стали загораться синим огнем. Грана, следящий за происходящим с безопасного расстояния удовлетворенно улыбнулся. - Нет... Он жив... Он вернется... НЕЕЕЕТ!!!
   Вот тут Хина как будто взорволась изнутри: во все стороны разлетелись литры крови, объятой зеленым пламенем. К счастью Грана ожидал чего-то подобного, так что успел вовремя выдернуть Арди из опасной зоны. Крови было во много раз больше, чем может быть в теле не слишком крупной девушки, а когда пыль и кровавый дождь улеглись, то стало ясно что физически Хина цела и невредима, вот только выглядела она совсем иначе. Одета сейчас она была в простое, но изящное красное платье... Нет, стоп! Грана присмотрелся получше, и понял, что это не красная ткань, а кровь. В левой руке Хина держала свою косу, которая претерпела значительные изменения: теперь она тоже была сделана из крови и постоянно меняла свои очертания, ну а главным внешнем изменением являлось наличие "крыльев", хотя "крыльями" эту... Конструкцию можно было назвать с весьма большой натяжкой: Из спины девушки в районе лопаток росло то, что больсе всего походило на кости передних конечностей летучей мыши, повернутые таким образом, что острые концы смотрели вперед и вверх. Все это конечно же было целиком сделано из крови. Просто осмотрев эту конструкцию, Грана понял, что эти "крылья" должны быть весьма ловкие и несомненно опасные. Сама же Хина некоторое время просто стояла опустив руки и бессмысенно смотрела перед собой пустыми глазами, а потом повернула голову и взглянула на Грану. А ведь он постарался замаскироваться! Дальше последовало смазаное движение на грани восприятия и вот Хина стоит прямо перед мужиком и незатейливо тянет к его лицу пустую руку. Вот только яно чувствуемая жажда убийства прекрасно выдавали ее намерения. Пустив силовой удар в живот девушке, Грана понял что его атака просто прошла сквозь его ученицу, так что мужику пришлось в скором темпе уходить в брингерлайт.
   - Орден... Вы послали его на смерть... Уничтожу... Никого не оставлю... - Бормотала себе Хина, а Грана ее даже не слушал: уж он-то знал, что при первом использовании "дабл ап", фуллбрингер не воспринимает реальность и разговаривать с ним бесполезно. Его надо как можно быстрее вырубить. А чтобы это сделать надо проанализировать ситуацию. Еще раз осмотрев свою подопечную, Грана вздохнул с некоторым облегчением: похоже никаких особенностей, стандартный "дабл ап". А значит сейчас оба фуллбринга Хины слились воедино, да еще и приумножили свою силу. То есть ее коса теперь обладает свойствами крови, как например изменение своей формы, а кровь приняла свойства косы: свободное перемещение из нормального плана в духовный. Именно из-за этого удар Граны не причинил Хине никакого вреда. Неприятный набор, и арранкарам или шинигами было бы весьма проблематично с ней справиться, но поскольку фуллбрингеры работают с душами, то переход в духовный план не является против них гарантией безопасности. Вот только недооценивать свою противницу Грана не собирался: та скорость, с которой она перемещается уже вызывает уважение.
   В следующий раз Хина атаковала своей косой. Поставив на ее пути силовой щит, Грана лишь убедился в том, что коса, а скорее всего и сама девушка сейчас находится в духовном плане, так что он просто шагнул вперед, сокращая дистанцию с Хиной и схватил косу за рукоять, останавливая весьма опасный удар. Второй рукой он уже хотел смачно врезать Хине поддых, но тут она показала возможности ее "крыльев": молниеносный удар сразу нескольких "кольев" и Грана отскакивает в сторону с царапинами на щеке и руке. Тот факт, что капли крови, вытекшие из этих незначительных ран тут же направлялись к Хине уже не вызывали удивления. Но вот его кровь соединилась с косой, и Грана тут же почувствовал, что его собственная кровь не хочет течь так, как надо. Если бы у мужика не было нескольких веков боевого опыта, то он бы сейчас просто взорвался изнутри, однако он вовремя среагировал, хоть теперь ему и придется постоянно контролировать свой организм. Похоже пока кровь еще в чужом теле, то ее контроль над ней лимитирован, но все, что вытечет из ран тут же станет оружием Хины. Все неприятнее и неприятнее. Грана даже сам подумывал о том, чтобы использовать "дабл ап", ведь затягивать этот бой опасно, в первую очередь для Хины: эта форма жрет немерено сил, и если девушка продолжит ее держать, то просто умрет. К счастью ему не пришлось прибегать к крайним мерам: как раз в этот момент довольно далеко в стороне открылся разрыв пространства, из которого вышел...
   - Братик? - Хина замерла на месте, смотря в сторону портала, чем и воспользовался Грана. Брингерлайт ей за спину, один точный удар и девушка падает без сознания на землю, а ее "дабл ап" исчезает в зеленом огне. Однако спокойно вздохнуть мужику не дали: в тот же миг ему пришлось ставить сиовой щит, чтобы заблокировать Серо Оскурас, пущеное с расстояния двух метров. Поняв, что один щит не выдержит, Гране пришлось ставить еще несколько. Похоже лидер Миллениума не правильно понял ситуацию.
   - Эй! Спокойнее! - Серо еще не закончилось, а Киз уже стоял у него за спиной, замахиваясь занпакто.
   - Все в порядке! - Раздался со стороны голос Арди, и клинок Киза остановился в сантиметре от очередного щита Граны.
   - Ты это называешь "в порядке"? - Спросил Киз, показывая на обнаженную бессознательную Хину.
   - Кстати ее надо отнести отдохнуть. - Сообщил Грана, не зная с чего начать. Что поделать, он никогда не был силен в общении.
   - Арди?
   - Да, да, нам о многом надо поговорить и о Хине в том числе. Пошли.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"