Фельдман Ирина Игоревна: другие произведения.

Попутчики

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сама Смерть может стать попутчиком.


Попутчики

  
   Мрачная деревенька уже давно была позади, а почтовая карета беспристрастно неслась вперёд, стремясь не отстать от графика.
   Щёгольски разодетый пассажир долго вглядывался в суровые лица своих попутчиков, супружеской пары из Лондона. Он словно ожидал, что кто-нибудь из них заговорит с ним, но напрасно: никто из них не собирался проявлять инициативу.
   - Мне это надоело, - бесцеремонно заявил молодой человек. - Вчера вы были куда разговорчивей, сегодня же как воды в рот набрали. В чём дело? - увидев непонимание в их глазах, его тон стал более настойчивым. - Да-да. В чём дело, я спрашиваю?
   Джентльмен напротив издал кашляющий звук. Его жена поджала губы и опустила взгляд, словно ей вдруг захотелось посчитать полоски на своей юбке.
   - У вас что-то случилось? - напирал наглец.
   Наконец он добился своего.
   - Видите ли, сэр, - с явной неприязнью в голосе откликнулся джентльмен, - у нас нет настроения развлекать вас беседой. Сами понимаете, веселье сейчас неуместно.
   - Почему же? Не вижу причин для того, чтобы киснуть.
   - Мы с вами только что были на похоронах, имейте хоть чуточку приличия.
   Наглец протяжно хмыкнул. Он, естественно не забыл, какое мероприятие они все посетили не по своей воле, ведь именно из-за похорон пассажира остальным пришлось встать чуть свет и по-быстрому проститься с ним. Из-за графика всё пришлось делать в спешке.
   - Мистер Томпсон, тот человек был вашим родственником? - баламут слегка сдвинул тонкие светлые брови. - А может, другом? Вы были знакомы с ним не больше суток, так чего горевать попусту? Честное слово, ума не приложу, к чему все эти театральные жесты? Скажу прямо - они вам чести не делают. Вы не хотите сейчас думать о плохом, а уж тем более носить траур по незнакомцу. Так расслабьтесь!
   Мистер Томпсон отчаянно покраснел, а миссис Томпсон опустила голову ещё ниже: дерзкий попутчик как будто прочитал их мысли.
   - Попробуйте найти в этом что-то положительное. Меня, например, раздражало то, что он, когда чистил яйца, кидал скорлупу себе под ноги, - молодой человек стукнул тростью по бордовому полу. - Кстати, мадам, от вас опять пахнет этими отвратительными духами, хотя вчера я просил вас не поливаться ими, пока мы едем вместе. Честное слово, даже от разлагающегося...
   - Попридержите язык, милейший! - гаркнул мистер Томпсон.
   Но тот лишь демонстративно задрал длинный нос.
   - Дышать невозможно.
   - Мистер Рипер, если вас не устраивает наша компания, почему же тогда ваш друг к нам не присоединиться, раз внутри освободилось место?
   "Или поменяетесь с кем-нибудь из верхних, чёрт бы вас побрал!"
   Неожиданно мистер Рипер слабо улыбнулся.
   - Мы с Родериком так давно путешествуем, что уже, кажется, надоели друг другу. А наверх я не полезу, увольте. Пыль и солнце вредны для кожи.
  
   Топот лошадей и шум колёс вводили Родерика в пограничное состояние между сном и явью. Обманчивое чувство покоя было приятным, и Родерику очень не нравилось, когда кучер время от времени громко сетовал на то, что они могут отстать от графика. Шотландец в коричневой куртке тоже изрядно раздражал его своей болтовнёй. Когда Родерик отказался от предложенной сигареты, шотландец недовольно щёлкнул языком.
   - Ну, это вы зря. Жизнь короткая, порой даже слишком, так что не надо ни от чего отказываться, особенно если дают даром, - вместе с коробком спичек он достал из кармана гармонику. Закурив, положил всё обратно. - Кто знает, может, это была бы ваша последняя сигарета, - добавил он задумчиво.
   Родерик уже было хотел огрызнуться, но его внимание привлёк посторонний шум. Внезапно из-за деревьев стали появляться всадники в масках. Один из них велел кучеру остановиться и для устрашения пальнул в воздух из револьвера. Послышались ещё выстрелы. Шотландец охнул и неуклюже перекрестился недокуренной сигаретой. Выругавшись, Родерик повернулся назад и увидел, что охранник, который, возможно, сопровождал почтовые кареты ещё при Вильгельме, только-только потянулся к своему мушкетону. Промедление обернулось быстро растущим тёмным пятном на красной ливрее. Выпучив глаза и захрипев, охранник дёрнулся и, обагрив кровью крышку багажного отделения, свалился с кареты. Родерик выругался ещё неприличней, чем в прошлый раз: он-то рассчитывал взять у убитого что-нибудь из его оружия, но не успел.
   Однако Родерик недолго пребывал в растерянности.
   - Дай сюда!
   Он поддался вперёд и, резко выхватив из трясущейся руки кучера пистолет, выстрелил в самого ближнего бандита. Промахнулся, пуля попала в шею коня, но и этого хватило, чтобы обезвредить его седока. Второй выстрел пришёлся на бандита с серым шарфом вместо маски. Родерик прицелился в третьего, и неожиданно у него потемнело в глазах от жгучей боли в свободной руке. Стараясь не смотреть на пылающую рану, молодой человек выстрелил наугад. Ещё одна лошадь с диким ржанием рухнула как подкошенная и забилась в предсмертной агонии, подминая под собой орущего бандита. Не ожидавшие такого отпора, члены поредевшей шайки отступили обратно в лес.
  
   - Боже, какой ужас! - заголосил мистер Рипер, когда ослабевший Родерик спрыгнул на землю и чуть не сшиб его. - Ты испачкал моё пальто кровью! И где вот я его сейчас буду стирать, а?
   Тем временем кучер перевернул неподвижного шотландца.
   - Он мёртв!
   Мистера Рипера это заявление ничуть не смутило. Забыв о багровых капельках на своём пальто, он быстро залез наверх.
   - Пошёл вон, - небрежно махнул он в сторону кучера, тот, похоже, с радостью выполнил это нехитрое указание.
   - Как интересно, - после небольшой паузы хмыкнул мистер Рипер. - Пуля-то тебе предназначалась. Скажешь, опять повезло, да, Родди?
   Родерик прислонился к карете.
   - Пошёл ты...
   - Джентльмены! - вмешался в их диалог бледный мистер Томпсон. - У кого-нибудь есть нюхательная соль? Моя жена в обмороке.
   - А я говорил, эти духи до добра не доведут, - проворчал мистер Рипер, но всё же достал из кармана флакончик с жёлтыми кристалликами и перекинул его страждущему. - Так, а куда делся охранник? Подождите меня немного, я скоро вернусь.
  
   Снаружи бушевала непогода. Тяжёлые капли дождя настойчиво били в окна, и даже сквозь шторы были видны отблески молний. Утром почтовая карета покинет таверну "Счастливый гусь" и поедет дальше, разбрызгивая чёрную грязь.
   Родерик даже не заметил, как в его номере бесшумно появился его попутчик Оливер Рипер.
   - Какая скверная привычка. Ты всегда входишь без стука, Страшный Жнец. Что тебе нужно?
   - Да вот хочу тебя спросить... Как долго ты будешь носить эту штуку? Да-да, мне с самого начала всё было известно, - мистер Рипер легкомысленно ухмыльнулся. - Знаешь, по-моему, было бы просто смешно умереть с амулетом от ста смертей на шее.
   - Почему ты только сейчас говоришь это мне?
   - Не догадался? Да потому, что сейчас амулет бесполезен, он уже отразил от тебя сто смертей.
   Губы Родерика дрогнули.
   - Не может, быть, - прошептал он, - я же считал...
   - Считал? Какая прелесть. Сегодня твоя пуля досталась попутчику, вчера упал с лестницы и сломал шею другой, на прошлой неделе при пожаре сгорел тоже не ты... Ты ведь так считаешь? Но, боюсь, мне придётся тебя огорчить, есть смерти, о которых ты не знаешь. Если ты не видел трупа, это ещё не значит, что никто не умер вместо тебя. Наверное, когда ты крал у колдуна этот амулет, то не знал, что после первого отражения смерть и дальше будет дышать тебе в спину. Нельзя просто так от неё спрятаться.
   Стараясь справиться с дрожью, Родерик с силой сжал кулаки. Он смотрел на мистера Рипера так, будто жалел, что тот сам не умер.
   - Мерзавец! Ты шлялся везде со мной только для того, чтобы смотреть, как я приближаюсь к смерти?!
   - Поверь, я не испытывал от этого совершенно никакого удовольствия. Всё это время я даже мечтал отобрать у тебя амулет, но, увы, это не в моей компетенции. Страшные Жнецы не имеют права вмешиваться в ход событий. Мы просто собираем души смертных. Жду не дождусь, когда уже наконец отправлю твою душу туда, где ей самое место, - в глазах Страшного Жнеца появилось что-то напоминающее сочувствие. - Если бы ты умер двести сорок четыре дня назад, как и следовало, твоя участь была бы не такой печальной. Ты распорядился сотней чужих жизней, как своей собственной. Ты убил этих людей, и только ты. Грех-то какой, Родди. Вижу, ты и сам это понимаешь, ведёшь себя так, как будто тебе нечего терять.
   - Замолчи.
   - Нет, позволь, я наконец-то выскажусь.
   - Будь ты проклят!
   - Да я уже как проклятый! - повысил голос мистер Рипер. - Разве нормальный Страшный Жнец будет хвостом ходить за одним смертным, подбирая чужие души?
   Оливера Рипера окутал чёрный дым, и в считанные секунды перед Родериком уже стоял скелет в сером балахоне.
   - Не одну, не десять, а сто! И ты будешь отвечать за каждую из них - целый век ты будешь выполнять работу Страшного Жнеца. Отработаешь год за каждую душу. Этого ты не ожидал?
   Тяжело дыша, Родерик убрал с лица волосы и медленно сел на кровать.
   - Когда отведёшь этих, ты вернёшься? Или я увижу тебя только... тогда.
   - Конечно, вернусь, - Родерику показалось, что если бы у Оливера в этот момент были губы, они бы снова сложились в мерзкую улыбку. - Завтра же мы продолжим путешествие в Портсмут, а оттуда отправимся дальше. Если доедем без приключений, конечно.

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"