Фенек: другие произведения.

Ведьма терновых пустошей - Часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая часть "Ведьмы", события происходят после финала первой части, но до эпилога. Так, как было задумано изначально )))
    На сайте Лит-Эра (ссылка вверху странички) выкладываю чаще и больше, я уже давно переселилась туда.

  Часть 2. Ведьма и хромой стражник
  
  Глава 1
  
  
  - Эй! Чего копаешься?! Тарелки убери живо!
  Бегу! Уже бегу...
  У меня кружится голова и трясутся руки от усталости, но отдыхать некогда. Я должна делать свою работу, иначе меня выгонят.
  На какую работу может рассчитывать женщина в чужом мире? Ну, уж архитектором меня тут точно не возьмут. Но жить как-то надо.
  О возможности вернуться домой я старалась не думать. Не думать изо всех сил. Совсем не думать. Я не вернусь. Решила, и никогда не передумаю, как бы сложно не было. Буду убирать столы и мыть посуду, носить пиво и похлебку гостям. Надеюсь, со временем все как-нибудь наладится.
  Когда-то дома я уже работала официанткой в кофейне, всего пару месяцев, правда, в летние каникулы. Там было проще... да и я, пожалуй, была моложе. Там не нужно было мыть тарелки в холодной воде. У меня уже все руки...
  - Пошевеливайся, гости ждут!
  Все словно во сне.
  Разве не этого я хотела? Я так упрямо лезла в этот мир, так упрямо отказывалась возвращаться, не смотря на все уговоры и доводы разума. Мне говорили. Раз хотела - надо терпеть. Я смогу. Я упрямая.
  Пусть тут шумно, страшно душно и почти темно, пусть тут воняет кислым пивом и потом - я смогу. Это временно. Все наладится. Пока не представляю как, не вечто же так продолжаться не может!
  Я пробиралась между столиками.
  - Не хочешь прогуляться со мной, красотка? - пьяный мужик мимоходом хлопнул меня по попе.
  Я хотела не обращать внимания и пройти мимо. Хватит с меня. Но он ухватил, дернул за юбку с такой силой, что едва не усадил меня к себе на колени.
  - Куда ты, красотка! Посиди со мной!
  - Не могу, у меня работа, - попыталась было я.
  - Подождет!
  Он попытался даже поцеловать меня, но я развернулась и врезала ему по роже.
  - Вот сучка, а! - мужик радостно заржал. - Люблю таких. Ты и в постели небось - огонь! Не будешь бревном лежать?
  - Буду, - буркнула я. - Словно мертвая.
  Уже и так устала, а еще это. В другое время я, наверно, давно бы психанула, но теперь просто хотела, чтобы от меня отстали. Сколько уже было таких... У меня нет сил.
  Мужика мой ответ развеселил еще больше, аж пополам согнулся, так, что даже хватка ослабла. Его рожа, и без того красная от выпитого, пошла бордовыми пятнами. Я вырвалась, кинулась в сторону.
  - Убери посуду, ленивая курица! - уже орали мне.
  Я принялась собирать. Их было пять человек за столом, целая гора грязных тарелок, костей на них, брошенных объедков. Я сложила половину стопкой в одну руку, половину в другую, едва не падая от тяжести, пытаясь сохранить равновесие, но еще оставались пустые кружки. Это уже никак.
  - Сейчас отнесу и заберу остальное, - тихо сказала я.
  - Бери все! Сколько можно ждать?!
  Один с размаху плюхнул кружку поверх моей горы, и шаткое равновесие нарушилось. Я не удержала. И все посыпалось на пол. Звон, грохот... Хотелось завизжать, но вышло только сдавленно охнуть. В глазах потемнело. Меня уже обещали выгнать, если хоть что-нибудь снова разобью, а тут цела гора. Хотелось сесть и разрыдаться прямо на месте.
  Я бросилась собирать.
  Уже кто-то орал на меня, кто-то пнул ногой, я упала, лицом в осколки... Потом меня рывком подняли за волосы и ударили снова. Я закричала.
  И бросилась бежать.
  
  Я почти не видела куда и зачем бежать, главное - подальше отсюда. Слезы застилали глаза, сердце стучало. Мне было так плохо...
  Лишь свежий осенний воздух немного привел меня в чувства.
  Я остановилась, поняла, что пробежала, наверно, с два квартала, и за мной никто не гонится, никто не собирается вернуть меня.
  И ноги уже не держат.
  Я едва не споткнулась. Почти без сил прислонилась к стене соседнего дома, потом тихо сползла вниз. Села и зарыдала в голос.
  Мне казалось - все кончено. Что я буду делать? Как я скажу Ивару? Хуже всего, что он еще и пожалеет меня... главное, чтобы не пошел разбираться с обидчиками...
  Я не могу...
  - Эй! Ну, хватит.
  Кто-то тряс меня за плечо. Я только сейчас поняла. А ведь тряс довольно давно, но мне было так плохо, что я не обращала внимания.
  Подняла глаза.
  Передо мной стоял рыцарь на белом коне. То есть действительно рыцарь, но конь его стоял чуть позади, меланхолично жуя уздечку.
  - Что случилось? - участливо спросил рыцарь. - Могу я чем-то помочь?
  Вот только этого мне не хватало.
  - Нет, - огрызнулась я.
  - Точно? У тебя лицо в крови.
  Я рассеянно провела ладонью по лицу, посмотрела. Правда... Кровь... Нащупала здоровенную царапину на лбу.
  - Я тарелки разбила, - сказала неохотно.
  Рыцарь чуть усмехнулся.
  - Об голову?
  - Поскользнулась, уронила все, упала, и лбом об осколки.
  Он достал платок, потянулся, пытаясь вытереть, но я непроизвольно шарахнулась в сторону.
  - Вот, возьми сама.
  Я помялась с полминуты, и все же взяла. Глупо сидеть перемазанной кровищей. Не так много, но ведь и по носу текло, по щекам, подбородку, а я даже не замечала. Принялась вытирать, тихо ойкнула, когда дошла до лба.
  - Очень больно?
  - Нет, - я мотнула головой.
  - А почему же тогда плачешь? Тебя наказали за разбитые тарелки?
  Я не удержалась, шмыгнула носом.
  - Меня выгонят. Меня обещали выгнать, если я разобью еще хоть что-нибудь.
  - А где ты работаешь? На кухне?
  Я вздохнула, кивнула неуверенно.
  - В таверне на Зеленой площади... Теперь уже, наверно, не работаю.
  - Значит в таверне? - он явно заинтересовался. - Ты проводишь меня? Я только приехал в город, и как раз ищу подходящее место, где можно перекусить с дороги.
  - Наша не самая лучшая, там полно всякого сброда, вам лучше поискать другую, милорд.
  - Ничего, я тоже не очень богат, - этот рыцарь улыбался так открыто и честно, что я даже не нашла повода отказать. Показать дорогу человеку? Ну, почему бы и нет. Элементарная вежливость. Ведь больше ничего у меня не просят. И все же...
  Он действительно был милым. Не сказать, что красавец, но как-то неуловимо располагающий к себе, высокий, статный, правильные и благородные черты лица, каштановые волосы до плеч, глаза... Глаза я толком не разглядела. Он подал мне руку, предлагая помощь. Но я быстро встала сама.
  Рыцарь ухмыльнулся.
  - Не замерзла? - спросил он, и тут же, не дожидаясь ответа, снял свой плащ, накинул мне на плечи. Такой теплый, мягкий, на меху, и я только теперь поняла, как замерзла.
  - Не надо, - сказала я.
  - Почему?
  Как объяснить?
  - Наверно потому, что я не очень верю в бескорыстие случайных рыцарей, - сказала я.
  - Не переживай, - серьезно сказал он. - Это просто плащ и ничего больше.
  Под плащом у него была кираса - простая, без всяких украшений, побывавшая в боях и уже изрядно потрепанная, местами выплавленная, но все же сидящая как влитая. Меч на боку. Этот рыцарь наверняка из тех, кто собирается в Кьеринге, ожидая предстоящей войны. Ожидая денег и славы, возможно даже куска земли, отнятого у дорнов.
  - Далеко? - спросил он.
  - Ну... прилично.
  Мы шли почти не разговаривая, и с каждым шагом я чувствовала себя все более неловко. Что я делаю? Вроде бы ничего такого... Плащ, слишком длинный для меня, подметал мостовую.
  Неожиданно испугалась, что увидит Ивар, он вообще-то в патруле на другом конце города, но кто знает.
  - Вот здесь, - показала я наконец, издалека. Остановилась.
  - Ты не пойдешь со мной?
  - Нет, - я мотнула головой.
  Я пока не готова туда возвращаться.
  Испугалась, что он будет меня уговаривать, что потащит за собой.
  - Хорошо, - просто сказал он. - Подожди меня здесь, я скоро вернусь.
  Я кивнула.
  Так и осталась стоять в его чертовом плаще. Хотела было снять, но поняла, что очень холодно, я в одном платье тут просто замерзну, простужусь и уж точно не смогу выйти на работу, вообще ничего не смогу.
  И все равно била нервная дрожь.
  Надо отдать, вернуть, и больше не встречаться.
  Дождаться... С каждой минутой ждать становилось все тяжелее. Зачем я согласилась на это?
  А уж когда, спустя минут пятнадцать, ко мне вышла хозяйка, я думала совсем удариться в бега. Удержалась, наверно, только благодаря напавшему вдруг ступору.
  - Эй, ты, - хозяйка, Толстая Фэй, окликнула меня. - Иди сюда, милочка!
  Я глубоко вдохнула и осталась стоять на месте.
  - Иди, иди, - Фэй махнула мне рукой. - Можешь возвращаться. На этот раз я прощу тебя. Что уж взять с такой криворукой курицы. Но впредь, смотри у меня!
  
  * * *
  
  - Что это у тебя? - Ивар хмурился.
  Он протянул руку, осторожно, кончиками пальцев, коснулся моего лба.
  - Тарелку разбила, - сказала я, очень стараясь, чтобы это звучало небрежно, словно ничего не значит. - Споткнулась, упала и разбила. И сама немного порезалась. Ничего страшного.
  Я даже попыталась улыбнуться, но Ивар нахмурился еще больше, мне друг показалось, он знает все, что сегодня произошло.
  - Ничего страшного, - повторила я.
  - И завтра ты снова пойдешь туда? - спросил Ивар.
  Он давно бросил отговаривать меня, давно бросил спорить. Бесполезно. Кроме скандала это ничем не заканчивалось. Он убеждал меня, что не стоит, что лучше бы мне тихо сидеть дома, заниматься хозяйством. Хотя, какое уж тут хозяйство? Мы снимали крошечную комнатку на чердаке, холодную и полутемную, тут даже готовить негде. Ничего лучшего найти не удалось, да и не по карману.
  Когда-то у Ивара были деньги, не так много, но было - то, что удалось заработать еще в прошлой войне. Но наш с ним побег от лорда Олтара оказался столь стремительным, что забрать ничего не удалось. Не до того было, самим бы уйти живыми. О деньгах тогда не думали.
  Я прекрасно знала, на что шла.
  Конечно, издалека все видится иначе. Кажется проще.
  Ивар честно старался уберечь меня от всяческих бед, но и его силы не безграничны.
  Город был переполнен, набит до отказа людьми, бегущими от надвигающейся войны, ищущими новой жизни, жаждущими приключений и славы.
  Стоило Регнару объявить себя полноправным королем, начать собирать войска, и люди потянулись на север. Дорнов никогда не любили. Для простых людей лучше даже плохой, но свой король, чем хороший, но чужак. А дорны никогда не были хороши ни для кого. Завоеватели. Непонятные и жестокие. Упыри - как говорили многие. Они брали все, что хотели, относясь к людям как к скоту. Эта пружина человеческого терпения сжималась долго, осторожно - в память о старой проигранной войне. Но теперь пружина готова была распрямиться.
  И мы попали в самую гущу.
  В городе стало слишком много лишних ртов и рук, и слишком мало места.
  Ему нашлось место в городской страже, и то с трудом, сейчас полно желающих. Ему даже выделили место в казармах, крошечное жалование. Совсем крошечное, сказали - скажи спасибо, что кормим. А мне ничего не нашлось. Никаких талантов за мной не водилось, ничего я не умела и никому не была нужна. С огромным трудом удалось найти комнатку, где я могла бы жить. Ивар бегал сюда ночами, все так же во время, отведенное ему для сна. И не дай бог тревога, или его хватятся... Я боялась думать.
  Я была для него обузой. Он никогда это не говорил, и даже пытался утверждать обратное, но как можно не понимать... Без меня ему было бы проще.
  Я тоже пыталась найти хоть что-то. И в конце концов повезло. Я даже не знаю, что стало со старой посудомойкой в этой таверне, не важно. Кто-то же делал эту работу для меня. Важно лишь, что у меня появилась возможность заработать самостоятельно и хоть немного помочь.
  Я знаю, Ивар ценил это, хоть и ругался.
  Ивар...
  Он молча обнял меня за плечи, привлек к себе. Я уткнулась носом в его шею, обняла его крепко-крепко.
  - Я люблю тебя, - сказала тихо.
  Он судорожно вздохнул, поцеловал меня в лоб, рядом с царапиной.
  Нам бы пережить эту зиму, эту войну. А там все как-нибудь образуется.
  Мне было страшно, и даже не за себя. Почему-то до сих пор не верила, что со мной может что-то случиться. Я боялась за Ивара - война есть война.
  - Хочешь, я пойду, поговорю с твоей Фэй? - предложил он.
  - Нет! - я не ожидала такого, уже почти расслабилась, и вдруг. - Не надо!
  Наверно, вышло слишком резко и отчаянно, он удивился.
  - Почему?
  - Не надо, - попросила я, принялась успокаивающе гладить ладонью его плечо. - Не надо, Ивар, я сама. Все хорошо.
  Он смотрел на меня так хмуро и тяжело, поджав губы.
  Мне казалось, он знает все, что случилось.
  Что тот рыцарь, сэр Альдек, остановился у нас, и, видимо, заплатил Фэй, чтобы она меня не выгоняла. Я даже не хотела думать, зачем это ему надо. Не хотела думать, чем все обернется. Просто еще один день прожит, я получила немного денег и немного еды. Там будет видно. Что-нибудь придумаю.
  
  
  Глава 2
  
  
  Еще темно.
  Сейчас осень, солнце встает поздно, и даже когда встает, то едва выглядывает из-за крыш домов, тускло поблескивая на сером небе.
  Ивар спит. Но спать ему осталось совсем немного. Сейчас сменится ночная стража, он проснется, побежит к себе в казармы. Успеть, чтобы его не хватились. Там, конечно, знают, но пока все сходит ему с рук, пока ничего срочного. А на сон остается совсем мало времени, днем уж точно не поспишь, тут даже не двор лорда Олтара.
  Несколько часов вместе.
  Он лежит на спине, закинув одну руку за голову, другой даже во сне обнимая меня. Дышит ровно и глубоко.
  Я стараюсь не двигаться и почти не дышать, чтобы не мешать ему. Пусть спит.
  А мне этой ночью так и не удалось уснуть. Я все лежала, то закрывая глаза, то открывая, стараясь не вертеться, стараясь не думать ни о чем. Но как не думать?
  Сложно сказать, что так сильно меня пугало. Просто навалилось вдруг. Усталость, наверно.
  Сквозь щели свистел ветер.
  Я зябко поежилась. Ивар что-то пробормотал в полусне, повернулся на бок, обнимая меня обеими руками, прижимая к себе, словно укутывая, закрывая собой от всех сквозняков, натянул старое одеяло повыше. Стало теплее. Я прижалась щекой к его груди, закрыла глаза.
  На глаза вдруг навернулись слезы.
  Не плакать! Главное не плакать. Не сейчас...
  Все хорошо.
  
  * * *
  
  Я проработала почти весь день, и даже немного выдохнула, потому что все шло как обычно. Сэр Альдек уехал с утра, я изо всех старалась ничего больше не разбить, и все, вроде бы, шло своим чередом. На меня даже не сильно орали сегодня.
  Но вечером Толстая Фэй позвала меня.
  - Иди-ка сюда, милочка, - сказала она необычайно ласково. - Возьми этот поднос и отнеси наверх. Один из наших гостей хочет поужинать в тишине.
  Фаршированные голуби, черничный пирог, хлеб, сыр, кувшинчик вина и два бокала.
  Два?
  Фэй смотрела на меня и ухмылялась.
  - Отнеси, - сказала она.
  - Я? - вышло глупо.
  - Ну, не я же, - удивилась она. - Бери.
  Наверно, стоило отказаться стразу, бросить и уйти. Но постоянная усталость притупляет и осторожность тоже. Все словно во сне.
  По лестнице наверх и до конца по коридору, предпоследняя дверь.
  Надо бы постучать, но заняты руки. Я перехватила поднос поудобнее правой, подперла его коленкой снизу, чтоб не так тяжело держать. Главное - не уронить.
  - Ваш ужин, милорд! - сказала громко, кое-как стукнула в дверь.
  Он открыл сам, очень быстро, словно ждал меня за дверью. Чуть посторонился, предлагая войти. Тот, вчерашний рыцарь, Альдек. Я даже не видела, когда он вернулся.
  Я вошла, и сердце тут же ухнуло в пятки.
  Если только полезет ко мне - я его убью. Я смогу, у меня даже с дорном получилось. А уж этого... ну, оглушить, по крайней мере точно смогу. И сбежать.
  На негнущихся ногах прошла, поставила поднос на стол.
  Он уже стоял, закрывая собой дверь.
  - Не хочешь ли поужинать со мной?
  Спокойно... я изо всех сил взяла себя в руки. Спокойно!
  - Нет, милорд. У меня еще много работы.
  - Ничего, - сказал он, - я уже договорился с твоей хозяйкой, она не будет против, если ты немного посидишь со мной.
  Я подошла к нему, остановившись на расстоянии вытянутой руки.
  - Спасибо, милорд, но я не хочу. Разрешите пройти?
  - Вот как? - он удивился, очевидно еще ни разу не получал отказ у трактирной девки. - Я ведь помог тебе, поговорил с хозяйкой, попросил, чтобы тебя не выгоняли. И ты отказываешься сделать для меня такую мелочь? Просто посидеть со мной, поговорить?
  - Вчера я уже поблагодарила вас за это, милорд.
  У него дернулась бровь, явно говоря: "Поблагодарила? И это все?"
  - Возможно, я смогу еще чем-то помочь тебе.
  Я покачала головой.
  - Вряд ли, - сказала я. - Надеюсь, ваша помощь мне не понадобится.
  Он засмеялся.
  - Ты меня боишься? Уверяю, я не сделаю тебе ничего плохого.
  - Не боюсь, - сказала я. - Просто у меня еще много дел.
  Я чувствовала себя школьницей, которой впервые предлагают закурить тайком от родителей. Странно так.
  Мы ходим по кругу. Знаю, что мои дела подождут, Фэй сама отправила меня. Мне, пожалуй, еще и влетит, если милорд окажется недоволен. А уж если мертв - и подавно. Меня поймают и повесят, наверняка. Даже Ивар ничего не сможет сделать, его повесят рядом.
  - Присядь, - Альдек все еще улыбался.
  Я огляделась. Не знаю... попробовать тянуть время?
  - У вас не слишком обильный ужин, если делить на двоих. Да и на одного тоже не слишком.
  - Если хочешь, я велю принести еще бобовую похлебку с бараниной, - предложил он.
  Я покачала головой.
  - Не нужно.
  - Присядь, - велел он. - Окажи услугу, это не сложно.
  Хорошо. Сейчас нет по-настоящему повода ссориться. Он действительно очень помог мне.
  Я подошла к столу, он галантно пододвинул мне стул, и я села. Он сел напротив, наверно, с минуту молча разглядывал меня.
  - Ты странная девушка, - сказал он наконец. - Я все никак не пойму, что же не так. Ты ведь не местная? Откуда ты?
  - Издалека, - осторожно сказала я. - С юга.
  Учитывая, что Кьеринг на самом севере - юг это почти весь мир.
  - С Адалаики? - уточнил он. - С островов?
  Я кивнула.
  - Простите, милорд, но мне не хотелось бы об этом говорить.
  - Хорошо. А в Кьериге ты давно?
  - Скоро месяц, милорд. Я пришла сюда вместе с мужем. Он сражался еще в прошлую войну, и теперь тоже не смог остаться дома.
  Альдек откинулся на спинку стула, чуть склонил голову на бок.
  - Мужа? - медленно повторил он, словно оценивая. - Значит ты замужем? Поэтому так шарахаешься от меня? Боишься мужа?
  Я поняла, что краснею. Не смущение, а раздражение, скорее, и злость. Какого черта? Неужели он думает, что будь я свободна, то сразу бы прыгнула ему на шею?
  Или прыгнула бы?
  - Хочешь вина? - примирительно предложил он.
  И не дожидаясь ответа налил в оба бокала.
  - Я не боюсь мужа, - сказала я. - Но люблю его.
  Взяла бокал, отпила немного. Непроизвольно сморщилась.
  - Тебе не нравится? - с интересом спросил Альдек.
  - Нет, - сказала я честно. - Кислое и какое-то разбавленное.
  У лорда Олтара вина были лучше.
  Альдек покрутил свой бокал, чуть пригубил, недоуменно пожал плечами. Думаю, ему попадались и хуже, это только я такая привередливая. Он немного подумал и залпом допил свой бокал до дна.
  - Для храбрости? - ляпнула я. И пожалела. Вот кто меня за язык тянул.
  - Хм, - сказал он. - Может быть. Думаешь, пора переходить от глупой болтовни к делу?
  Я подобралась, поджала губы.
  - Простите, милорд... - и уже поднялась было, собираясь сбежать.
  - Сядь! - рявкнул он. - Я еще не закончил.
  Я осталась стоять. Надоело уже это, сил нет.
  - Чего вы хотите от меня, сэр Альдек? Скажите прямо, и я пойду. Простите, но у меня действительно много дел.
  Сейчас я ему врежу, и о всех моих делах тут же можно забыть.
  Пожалуй, я работаю здесь последний день, как бы все не закончилось. Мне все это припомнят.
  Альдек поднялся тоже, подошел ко мне почти вплотную. Пришлось сделать усилие, чтобы не попятиться. Он возвышался надо мной почти на целую голову, не дорн, конечно, но все равно смотреть на него снизу вверх было не удобно.
  - Я все никак не пойму... - сказал он, взял меня за подбородок, чуть приподнял, заглядывая в глаза.
  Я резко отбросила его руку. Он ухмыльнулся, но больше пока не настаивал, не лез.
  - Рядом с тобой меня не покидает странное чувство, - сказал он. - Я никак не пойму, кто передо мной. Профессиональная шлюха или благородная леди?
  - Я не шлюха, - сказала я. - И не леди тоже.
  - Только не говори мне, что ты простая деревенская девушка.
  - Какая разница, кто я?
  - Есть разница.
  Я покачала головой, отвернулась, попытавшись сделать шаг в сторону и назад, уйти.
  - Стой, - он схватил меня за руку. Я дернулась, но без особо результата, так просто так не вырваться, у него сильные руки.
  - Отпусти! - потребовала я.
  - Подожди, - сказал он.
  - Чего? Чего ждать?
  Ему потребовалось собраться с силами, а может быть с мыслями.
  - Подожди...
  Он крепко схватил меня обеими руками, прижал к себе, поцеловал. Попытался, по крайней мере. Потому, что я дергалась и брыкалась. А потом, от безысходности, разозлилась окончательно.
  Я знала, что делать. Я ведьма. Зажмурила глаза, стараясь как можно более ясно представить потоки силы и жизненной энергии в его теле. Я сделаю это даже через кожу, я уже пробовала так. И вот сейчас. Нащупала мысленно, ухватила и рванула изо всех сил. На себя.
  Он охнул.
  На мгновенье мне показалось, сейчас он упадет в обморок. Но нет, он устоял. Крепкий парень. Лишь пошатнулся, отпустил меня, отступил на шаг назад. В его глазах мелькнул ужас.
  - Я ведьма, - зашипела я. - Не смей прикасаться ко мне.
  Потом развернулась и побежала. В платье, в фартуке, как и была. Домой. Пока он не опомнился. Мне казалось, сейчас за мной отправят погоню. Меня поймают и повесят или сожгут на костре. Что здесь делают с ведьмами? Я ведь тоже из другого мира, как и дорны. А с дорнами теперь война. Мы все чужаки. Кто бы мог подумать...
  
  * * *
  
  Я все еще сидела забившись в угол, рыдая, когда вернулся Ивар. Мне было страшно. Я прислушивалась к каждому шороху, безумно пугаясь каждого скрипа. И даже, услышав шаги Ивара внизу, чуть не выпрыгнула в окно от страха. Но удержалась, узнала его. Услышала его ровный спокойный голос, как он поздоровался с хозяйкой, что-то спросил. На мгновенье показалось, что теперь все закончилось и все будет хорошо.
  Скрип-скрип - ступеньки на лестнице. Сейчас он поднимется, увидит меня, и нужно будет ему все объяснить. Сердце забилось как бешеное. Я не смогу, я боюсь, я не хочу ничего говорить... мне и так плохо, оставьте меня в покое...
  Скрипнула дверь.
  Я зажмурилась, сжалась у себя в углу.
  Но Ивар уже заметил меня. Он молча подошел и сел рядом на пол, обнял меня за плечи.
  - Ну-ну, - сказал только. - Иди ко мне. Все хорошо.
  Я сначала напряглась вся, замерла, но сил моих хватило не надолго. Разрыдалась, уткнувшись ему в плечо.
  Мы так и сидели обнявшись, я всхлипывала, а он тихо-тихо, едва слышно говорил какие-то ничего не значащие, успокаивающие слова.
  - Тише, тише. Все хорошо...
  Мне даже показалось - он уже все знает и не нужно ничего объяснять. Как было бы здорово. Ивар что-нибудь придумает. Может быть, он уже что-то решил.
  - Ты все знаешь, да? - не удержалась я.
  Он покачал головой.
  - Нет, - сказал глухо. - Расскажи.
  За мной, возможно, уже охотятся и надо уходить отсюда. Как рассказать такое? Снова бежать? Куда?
  Я глубоко вдохнула, собрала последние силы.
  И рассказала Ивару все по порядку, ничего не скрывая. Ивар слушал. И чем дальше, тем больше каменело его лицо. Он молчал. Хмурился.
  Надо было сказать это еще вчера. Хотя, кто же знал. Надо было быть осторожнее. Надо было как-то иначе. Умнее надо было.
  То, что я сделала...
  Я рассказала все и замолчала. Про Альдека, про то, как он пытался меня поцеловать, а я, с перепугу, прихватила его своей ведьминской силой.
  Ивар смотрел на меня. Наверно, пытался придумать, как быть.
  Из-за меня у нас снова неприятности.
  Он молчал. А я все больше волновалась.
  Уже хотелось тряхнуть его: "Ну, скажи уже хоть что-нибудь! Я виновата, да! Скажи! Наори на меня!" Мне самой проще выплеснуть все сразу, чем вот так вот молчать.
  - Хорошо, - сказал он наконец, и от его голоса у меня сердце ушло в пятки. - Тебе нужно спрятаться, хотя бы на время. Здесь опасно. Если этот рыцарь сообщит властям, тебя будут искать.
  - Спрятаться? Где?
  Я видела, что решение принять Ивару тяжело.
  - Тебе нужно бежать из города. Давай собирать вещи.
  У меня земля ушла из-под ног. Затрясло. Я стояла и ничего не могла сделать. Даже сказать ничего не выходило, перехватило горло.
  Мне бежать? Одной? Я даже не представляю, как буду тут одна. В чужом мире. А если опять что-то случится? Как же так?
  Куда я пойду? Домой?
  Отсюда до дома, до реки, почти сотня километров. Я не дойду.
  Я не хочу чтобы все так закончилось...
  Ивар уже что-то собирал.
  Потом обернулся, и, видимо, понял мой ужас. Чуть усмехнулся даже, подошел, взял меня за плечи.
  - Ну, что ты? - он заглянул мне в глаза. - Боишься? Кьеринг ведь еще не весь мир, мало ли городов на свете. Мы с тобой найдем место поспокойнее и получше. Не бойся.
  - Мы с тобой... - повторила я, словно во сне. Выдохнула. - Боже мой, Ивар...
  Он улыбнулся.
  - А ты что, подумала, я брошу тебя одну?
  Я молча уткнулась носом ему в плечо.
  Подумала.
  - Как же я могу тебя бросить? - удивился он. - Как же я без тебя?
  - Но подожди, - я только сейчас поняла это. - Если ты сбежишь со мной, то тебя тоже будут искать. Как дезертира. Скоро война, и они не простят.
  - Будут, - согласился Ивар. - Но нам уже не привыкать бегать.
  Горечь в его словах, пополам с усмешкой. Даже не скажешь, чего больше.
  
  
  Глава 3
  
  
  - Стойте!
  Я перепугалась до смерти. А Ивар среагировал мгновенно - выхватил меч, развернулся, закрывая меня собой.
  Тот рыцарь. Один.
  Сейчас ночь, в нашем переулке пусто, только двое случайных прохожих глянули на нас издалека и решили обойти другим путем.
  - Это он, - шепнула я Ивару.
  Как он нашел меня? Кто-то в таверне рассказал, где я живу? Не выследил же он меня?
  И что ему надо?
  Альдек стоял посреди дороги не скрываясь и даже не пытаясь достать оружие.
  - Эйн! - крикнул он. - Что ты со мной сделала?
  - Назад! - рявкнул Ивар. - Не подходи.
  - Я не причиню зла, - начал Альдек, и я нервно хихикнула, он уже обещал ничего не делать, а сам полез лапать меня. - Я ничего не сделаю. Просто хочу поговорить.
  - Говори, - потребовал Ивар. - Если хочешь, говори здесь и сейчас.
  - Наедине.
  - Нет, - Ивар не собирался оставлять меня.
  - Эйн, - крикнул Альдек. - Я был не прав! Неправильно понял. Позволь всего пару слов.
  - Зачем? - шепнула я, даже не для него, а просто не понимая.
  - Эйн! Тебе не нужно убегать! Никто не узнает...
  Я не верила. Я не видела ни одной причины, по которой должна была ему доверять. И все же...
  - Эйн!
  - Пару слов, - шепнула я Ивару, положила ладонь ему на плечо.
  Ивар обернулся ко мне, все еще краем глаза продолжая следить за рыцарем. Ему такая идея не нравилась.
  - Все хорошо, - шепнула я, хотя и сама до конца не верила.
  - Я не верю ему, - сказал Ивар.
  Я кивнула.
  - Ты ведь все равно будешь рядом. Ничего не случится.
  В конце концов, если бы этот Альдек действительно хотел сделать что-то нехорошее, у него было много возможностей еще в таверне. И сейчас он мог бы привести с собой стражу. Он не решался бы так долго и ничего бы не просил...
  Просто поговорить.
  Напряженное лицо Ивара, потемневшие глаза, крепко стиснутые зубы. Да, я все понимаю...
  Хорошо...
  Ивар повернулся к Альдеку.
  - Достань меч и брось на землю, - велел ему.
  Альдек колебался всего пару секунд. Широким движением выхватил меч из ножен, положил на мостовую перед собой, отступил назад. Демонстрация добрых намерений.
  - Все хорошо, - шепнула я Ивару, шагнула вперед.
  Альдек остался стоять на месте, я подошла.
  - Что ты хотел сказать? - шепнула тихо.
  Он чуть кривовато, неуверенно улыбнулся.
  - Это твой муж, да?
  - Да, - сказала я.
  Не муж. Не было никаких церемоний, ни торжественных, никаких вообще. Даже никаких клятв наедине не было. Никаких обязательств. Но только Альдеку про это совсем не нужно знать.
  - Он хорошо тебя охраняет, - хмыкнул Альдек. - Пожалуй, такого мужа стоит бояться.
  Я промолчала. Не его дело. Причем тут страх? Я люблю Ивара и переживаю за него.
  Ждала.
  - Прости, - сказал Альдек, наконец. - Я пришел извиниться. Я все неправильно понял и, наверно, не стоило...
  - Не стоило, - согласилась я.
  - Ты действительно ведьма? Мне не показалось?
  - Зачем тебе это?
  - Не бойся, Эйн, я никому не расскажу про тебя. Клянусь, - он приложил ладонь к сердцу. - В тебе есть что-то такое...
  Я вздохнула. Ничего во мне нет, ни каких-то особых качеств, ни особой красоты. Просто я действительно непохожа на местных. Некоторых это отчего-то цепляет.
  - Меня зовут Аня, - сказала, глядя ему в глаза. - Не Эйн. Я из другого мира. Как дорны. Не из их мира, в моем мире дорнов не было. Но я чужая здесь. И да, я ведьма. Я могу убить тебя одним прикосновением.
  
  * * *
  
  Мы лежали с Иваром, повернувшись друг к другу спиной.
  Я не спала, и он не спал тоже. Он старательно притворялся, но по его дыханию я слышала, что не спит.
  Он ничего не сказал мне, ни в чем не упрекнул, просто молчал.
  Мы вернулись, не стали никуда убегать, я решила, что верю Альдеку, а Ивар поверил мне. Наверно, глупо и самонадеянно верить первому встречному, но бежать сейчас было слишком страшно. Я уже так набегалась, что хотелось покоя. Непонятно куда, непонятно, что нас там ждет. Тут, по крайней мере, большой город и Ивар смог найти себе подходящее дело.
  Мы почти поругались.
  Это я наорала на него. А он просто стоял передо мной и молчал.
  "Не молчи! - требовала я. - Скажи мне, что я должна была сделать?! Что я сделала не так? В чем я виновата?"
  "Ни в чем. Все хорошо".
  И отводил взгляд.
  Я понимала, но...
  Мне хотелось его убить. Что это? Обида? Ревность? Приревновал меня к этому рыцарю? Да нужен он мне?! Лучше бы он устроил мне сцену, и тогда я смогла бы высказать все, что думаю И было бы легче. А так все мои слова остались при мне, они разрывали меня... Что я сделала не так? Ну, скажи, что все равно ты хочешь уйти. И мы уйдем! Я пойду за тобой куда угодно!
  Он смотрел на меня и молчал.
  А потом притворялся спящим.
  Когда сменилась ночная стража, Ивар тихо встал, оделся ивышел. Тут уже я сделала вид, что сплю. Из принципа.
  Мы ведем себя как дети?
  Я все надеялась, что завтра Ивар немного отойдет и все наладится. Мы поговорим, обнимемся и сделаем вид, что ничего не было.
  Я больше не пойду в ту таверну, найду что-то другое.
  Думала еще, что не смогу спать сегодня, но уснула на рассвете и проспала до полудня.
  
  * * *
  
  Ивара не было.
  Я просидела одна весь день, боясь даже выйти на улицу. Вдруг этот Альдек все же соврал?
  Но Ивар не пришел вечером.
  Такое уже бывало и не раз, его могли отправить с каким-то поручением, у него могли быть другие неотложные дела. Но всегда он старался дать знать. Либо сам забегал на минутку, либо просил кого-то, вот в прошлый раз прислал мальчика из оружейной. А сейчас он просто не пришел, без всяких объяснений.
  Я не знала, что думать. Не находила себе места.
  Это из-за меня? Или просто так совпало?
  И снова не спала всю ночь, то ворочаясь в кровати, то ходя из угла в угол.
  К утру от нервов и недосыпа меня уже пошатывало.
  Если не придет к вечеру, решила я, пойду сама его искать. В казармы, в караульную, хоть в тюрьму, лишь бы узнать.
  
  * * *
  
  - Эй, чего надо?!
  Стражники у дверей караульной окликнули меня раньше, чем я успела собраться с силами и подойти сама.
  Поняла, что как-то очень глупо себя чувствую.
  - Мой муж тоже служит в городской страже, - сказала я. - Ивар с Красных Холмов, такой хромой немного, и на правой руке у него нет указательного пальца. Вы знаете его?
  Стражники заржали, о чем-то перешептываясь.
  - Сбежал от тебя твой муж, значит? Даже хромой сбежал?
  Я поняла, что краснею, но взяла себя в руки.
  - Вы не видели его?
  Стражник, тот, что постарше, задумчиво почесал шею, пожал плечами.
  - Я, кажется, знаю твоего мужа. Он еще раньше сотником был, так?
  - Да, - я кивнула.
  - Да, он дело знает, сразу видно. Опытный, не то что эти зеленые петухи, которым только бы горланить, а как до дела, так... эээх, - стражник махнул рукой. - Его с парнями отправили в Старый порт, ловить ведьму. Ведьма там завелась, мутит народ. Пока не возвращались еще.
  - Ведьму? - у меня едва не подогнулись ноги, но стражники, к счастью, оценили испуг по-своему.
  - Да ты не волнуйся, поймают они, ничего не станется. Я сам как-то ведьму ловил. Ничего. Она хоть и страшная, но все-таки баба. Вот с дорнами-то посложнее будет, как дойдут к нам.
  - Да...
  Стало страшно по-настоящему.
  Хотела спросить - что будет с этой ведьмой, когда ее поймают, но быстро решила, что не хочу знать. Ничего хорошего, конечно. Ее же ловят не для того, чтобы подарки дарить. Да и, может быть, там какая-то другая история... мало ли из-за чего женщину могут назвать ведьмой. Вовсе не обязательно, что она такая же, как я.
  За караулкой, чуть дальше - Покойницкая башня, где тюрьма, а за ней Соленые ворота и выход на набережную Одара, и к заливу. Прогуляться? Я здесь у моря была лишь однажды, когда мы только пришли с Иваром в Кьеринг. Мы гуляли по берегу тогда, все надеясь увидеть драконов, но так и не увидели. Слишком шумно сейчас в городе, слишком людно, драконы не любят суеты.
  - Подожди!
  Не успела я дойти до ворот, как меня нагнала девушка с корзиной белья. Молоденькая совсем, светловолосая, огромные голубые глазища... мне даже на мгновенье показалось, что она похожа на Льют, и даже - что это она. Но нет, совсем не похожа. Льют была больше похожа на тихую мышку, а эта, сразу видно, - огонь!
  - Постой, - крикнула она, догоняя меня. - Я слыша, о чем ты спрашивала. Я знаю твоего мужа.
  - Знаешь?
  - Да! - девушка засмеялась так звонко и весело, что нельзя было не улыбнуться в ответ, даже если улыбаться совсем не хотелось. - Знаю. Не волнуйся. У меня брат тоже стражник. Дарек. Его тоже в Старый порт послали, вчера вечером. Так что вместе там наши. Они-то уже поужинали было, а тут приказ капитана - идти ловить. Вот не могли до утра подождать со своей ведьмой!
  Я стояла, хлопая глазами, не очень понимая что на это сказать.
  - Меня Кора зовут, - сказала девушка. - А тебя?
  - Эйн... Вообще, Аня, я с юга, с Адалаики.
  Я всем так говорила. Кареглазая и темноволосая, больше всего походила на южных девушек, и все верили охотно. Да и было это так далеко, что можно рассказывать любые истории про родину, никто не скажется, что что-то не так. Еще иногда говорила, что дочь состоятельного купца, и что меня выкрали в море разбойники, продали дорнам. Так я и попала на Пустоши, к лорду Олтару, где мы с Иваром и встретились. Довольно правдоподобно, многое объясняет. Но, конечно, сходу я отделывалась только парой общих фраз.
  - Понятно, - сказала Кора. - А чего твой муж тут, а ты на другом конце города? Он замучился, небось, к тебе бегать-то? Я знаю, что бегает. Каждую ночь, небось? - она снова заливисто засмеялась.
  - Тут работы нет, - сказала я. - Приходила в начале, спрашивала, но ничего не нашлось.
  - Вот новости! - удивилась Кора. - У нас тут умелые руки никогда не лишние. Прачкой будешь?
  И она без всяких разговоров сунула мне в руки корзину.
  - Угу, - чуть озадаченно кивнула я.
  - Пойдем, поможешь мне, - велела Кора, - а потом я сама с тобой подойду к Хельге, поговорю. Возьмут тебя, не волнуйся. И муж твой под присмотром будет, не придется больше бегать, искать его.
  
  * * *
  
  Руки нестерпимо болели. Ныли кости, и от холодной воды всю кожу стянуло, все покраснело до локтей, чесалось, шелушилось. Даже в таверне было проще, там, по крайней мере, теплее. И мне даже было страшно подумать, как будет зимой. Полоскать белье в ледяной воде? Да я помру раньше!
  Я смотрела на Кору и удивлялась, как легко и весело она все делает. Быстро, умело. Она привыкла, конечно, она всю жизнь жила так. Она сильнее и моложе.
  Ох, я начинала чувствовать себя едва ли не старухой в свои двадцать восемь лет. По здешним меркам, в таком возрасте пора было бы нарожать уже пятерых детей. Выглядела я, конечно, вполне неплохо, но все равно. Опыта нет, и привычки к такой жизни.
  Но меня взяли. Эта Хельга очень долго придирчиво разглядывала меня, не хотела брать, наметанным глазом ясно видя, что толку от меня, как от работницы, будет мало. Но напор и энтузиазм Коры взял свое.
  - Хорошо, оставайся, - наконец сказала она. - Но если увижу, что отлыниваешь от работы, - выгоню взашей. Поняла?
  Конечно, я поняла.
  Мне уже заранее было страшно и стыдно, но другого выхода я не видела. На что еще рассчитывать?
  - Ну ты и неумеха! - смеялась Кора. - Как же ты раньше жила?
  В ее словах не было ничего обидного. Она просто озвучивала то, что и так очевидно. Да, я неумеха, у меня все валится из рук. Я чуть не упустила белье в воде, еле выловила, не могла толком отжать, все намокла. Еще недавно я подумать не могла, что стирать можно руками, а не в стиральной машине. Что придется готовить что-то сложнее яичницы или макарон, да еще и на огне. Что придется все это делать самой, да еще и добровольно.
  Но у меня уже были готовы оправдания.
  - У нас были домашние слуги, они и стирали, у убирали, и готовили, - говорила я. - У моего отца был большой дом, я ни в чем не нуждалась. Но ты не думай, я быстро учусь.
  Кора снова смеялась.
  - Да уж, придется учиться, - говорила она. - Или найти себе нового богатого папочку.
  Я качала головой.
  Все, что мне нужно, я уже нашла. Справлюсь как-нибудь.
  Изо всех сил старалась не думать, что все может быть иначе. Я уже приняла решение.
  Привыкну.
  Главное, что Ивар тут рядом. Только бы он поскорее вернулся.
  
  А Дарек, брат Коры, прибежал вечером, когда мы уже закончили и тихо ужинали.
  Уставший, но довольный, энергии и веселья в нем было не меньше, чем в сестре. И такой же белобрысый. Еще сходу он сгреб ее в охапку.
  - Корка! Ну как ты тут? Там такие дела творятся! Ты не представляешь!
  - Поймали ведьму?
  - Поймали! Ты когда-нибудь видела живую ведьму? Нет?! Завтра посмотришь! Ее судить будут!
  - А Ивар? - осторожно спросила я. - Он тоже вернулся?
  - Вернулся, ага... А, так он же к жене своей побежал. Говорит, она там наверно его уже ищет.
  - Балбес! - Кора хлопнула его ладошкой в лоб. - Вот его жена.
  
  
  Глава 4
  
  
  Я хотела побежать за ним, найти его, но Кора никуда не пустила.
  - Сиди, - сказала она. - Ты его искала, теперь пусть он тебя поищет. Ничего, ему полезно.
  Я не очень-то соглашалась с ней, но боялась разминуться с Иваром по дороге, и сделать хуже. Я и так уже наделала дел.
  Ивар вернулся уже под утро, запыхавшийся, взмокший весь. Ему, видимо, уже сказали, он знал, где искать.
  - Аня! - хриплым шепотом позвал он, влетев в нашу комнатушку. Его голос чуть дрожал.
  Я не выдержала, вскочила и бросилась ему на шею.
  Он подхватил меня на руки, потащил во двор - хоть чуть-чуть побыть наедине. Поговорить. Потом спохватился, вернулся за моими башмаками и курткой.
  - Я чуть с ума не сошел, куда ж ты пропала! - в его голосе, на удивление, слышалась радость. А я-то думала, он будет ругаться, что взяла и ушла.
  - Я тоже. Ты не пришел и не предупредил. Где тебя было искать?
  - Прости. Все так быстро случилось... не вышло... Анечка...
  - Балбес, - я засмеялась совсем Кора, видимо уже набралась у нее. - Обиделся на меня и пропал.
  - Я не обижался, - удивился Ивар.
  - Я так и поняла.
  Он обнимал меня и было хорошо, ничего больше не имело значения.
  - Как ты? - спросил он тихо, взял мои ладони, поднес к губам, осторожно поцеловал. - Устала, да?
  - Да, - я кивнула. - Но ничего. Зато теперь у меня есть работа рядом с тобой.
  Ивар улыбнулся, но как-то не очень весело. Знаю, что он переживал за меня.
  - А что там за ведьма? - спросила я. - Поймали?
  Он помрачнел, резкая складка пролегла между бровей.
  - Поймали.
  - А кто она? Такая же как я?
  Ивар кивнул. Видно было, что рассказывать ему не очень-то хотелось.
  - Такая же. Так и не понял, кто ее сюда притащил, - он вздохнул сквозь зубы, чуть отвернулся в сторону. - Мне когда сказали, Ань, когда отправили на это дело, я уж подумал, что это о тебе. Бежал туда, как ненормальный, хотел первый добраться, чтоб было время, чтоб можно было тебя увести.
  Его голос дрогнул, и сам о вздрогнул, я почувствовала. И все еще сжимал мою руку, чуть судорожно. Нервы и напряжение давали о себе знать.
  Так поймали ее значит. Такую же глупую девочку, как и я, из другого мира. Тоже, небось, побежала за кем-то, и этот кто-то не смог ее защитить. А, может, не захотел.
  Поймали...
  - А что теперь с ней будет?
  Ивар моргнул несколько раз, словно собираясь с духом, долго смотрел мне в глаза.
  - Ее казнят, - сказал он сухо.
  Отпустил меня, наконец, выпустил мои руки, даже на полшага отступил назад.
  У меня ноги подкосились.
  - Как?
  - Вот так, Аня. Она ведьма. Она пыталась забрать у кого-то жизнь. Я не знаю, как все было, но на нее пожаловались. Ее будут судить, и ее казнят. Завтра на площади закидают камнями.
  - Нет...
  У меня темнело в глазах. Я вдруг представила себя на ее месте.
  Смерть. Такая страшная смерть.
  За что?
  Я не знаю, может быть та девушка действительно злобная тварь и убийца, может быть она делала это не защищаясь, а из корыстных целей. Я не знала о ней ничего. Но мне казалось... Мне было страшно. Она такая же как и я.
  - И ничего нельзя сделать? - спросила тихо.
  Ивар покачал головой.
  - Ничего.
  - Но как же так... Помочь? А если бы это была я? Ивар, если бы это была я, неужели бы ты не помог мне?
  Он скрипнул зубами.
  - Аня, это разные вещи. Я бы сделал все, чтобы спасти тебя.
  - А сейчас? Нет? Нельзя же так! - я понимала, что меня уже несет, что это слишком. Я никак не могу требовать от Ивара такого. Не имею права. И все равно не могла остановиться. - Ты просто будешь стоять и смотреть?
  У него побелело лицо, даже заострилось. Он смотрел мне прямо в глаза, не отрываясь.
  - Аня... если бы все было так просто... та... ведьма, она сейчас в тюрьме. Ее хорошо охраняют. Если я попытаюсь вытащить ее оттуда, отбить, сейчас или перед казнью... Если полезу туда - меня схватят и казнят тоже, - он облизал губы, перевел дыхание. - Ну даже пусть, ладно, я готов рискнуть. А если они потом придут за тобой? А я уже ничего не смогу сделать.
  Даже не о себе, я понимала, Ивар думает в первую очередь о моей безопасности. В этом нет ни капли рисовки или желания произвести впечатление. Все именно так, как он говорит. Для него - все именно так.
  - Что будет с тобой? - тихо спросил Ивар.
  - Со мной? Я как-нибудь сама разберусь, - буркнула я.
  Ивар зажмурился. Мне кажется, он мысленно ругал меня, проклинал, наверно, обзывал дурой. Но молчал.
  Я понимала, что он прав, что риск слишком велик. Что рисковать жизнью ради совершенно неизвестного человека - глупо. Я ничего об этой ведьме не знаю. Может быть, она заслужила такую судьбу.
  Но как остаться стоять в стороне?
  - Нет, - сказал Ивар. - Ты можешь думать обо мне все, что угодно. Но я в это не полезу.
  Он повернулся ко мне спиной. Пошел прочь, в сторону казармы.
  Я глубоко вдохнула. Выдохнула. И снова.
  Он прав.
  Это чужой жестокий мир, а я пытаюсь тут... Не по правилам.
  Вдруг испугалась, что Ивар уйдет совсем.
  Всхлипнула, догнала. Обхватила сзади его руками, со всей силы, словно боясь не удержать. Прижалась щекой к его шее.
  Он замер.
  - Ивар, - шепнула я. - Я люблю тебя.
  Он осторожно высвободился, повернулся ко мне, обнял.
  - Аня... - что-то неуловимо изменилось в его голосе. - Ты действительно этого хочешь?
  Вот тут меня проняло. Вдруг стало страшно. Наверно, впервые, только сейчас, я осознала, что все взаправду, и что я могу Ивара потерять.
  - Нет, - я отчаянно замотала головой. - Нет, нет, нет!
  
  * * *
  
  Я решила, что должна увидеть все своими глазами.
  Ивар даже не спорил, хоть ему это и не нравилось.
  Снова почти бессонная ночь. Сначала ждала Ивара почти до утра, потом приходила в себя. А теперь вот на площадь... Лишь только встало солнце.
  Я хотела увидеть ведьму.
  Когда мы подошли - народ уже собрался, ведьму привели, судья и магистрат уже сидели на своих местах за высоким столом. Кипы бумаг лежали перед ними. Обвинений было предостаточно.
  Ведьма стояла перед ними, к нам спиной. Я видела ее длинные рыжие волосы, падающие волнами на спину. Порванное платье она придерживала рукой. Босые ноги, покраснели от холода.
  - Хочешь подойти ближе? - спросил Ивар.
  Мне показалось, или какая-то издевка в его голосе? Нас пропускали. Точнее пропускали Ивара в форме городской стражи, не очень охотно, но все же нам удалось подойти почти к помосту, на одном конце которого стоял столб с кандалами, на другом - плаха.
  Долговязый старик, в синем камзоле на меху, поставленным голосом зачитывал обвинения. Ведьма околдовывала, одурманивала и обманом вытягивала силу из честных людей. Дьявольское отродье, пришедшее с Пустошей, из небытия, она не заслуживает жизни. Она заодно с врагами, с дорнами. Все видели ее колдовство. Свидетелями выходили в основном женщины. Одна долго голосила, заламывая руки перед судьей, призывая все проклятия и кары небесные. Ее пострадавший от ведьмы муж, живой и здоровый на вид, скромно топтался рядом, глядя в пол.
  Ведьма стояла молча и неподвижно, безучастно, и лишь мелкая дрожь сотрясала ее тело.
  Смерть.
  Ивар смотрел в сторону. Не куда-то определенно, а просто в пустоту, стиснув зубы. Что бы тут не говорили - это спектакль, и все уже решено.
  Зачем я здесь?
  Когда обвинения закончились, магистрат коротко кивнул.
  - Виновна, - устало заключил судья.
  Двое стражников подошли, рывком сдернули с ведьмы платье, взяли ее за локти. Потом, обнаженной, подвели к столбу, заковали в кандалы, вздернули вверх руки. Толпа возбужденно завыла - сейчас начнется самое главное.
  Ведьма была совсем худая, бледная. И только теперь я впервые увидела ее лицо - красивое и совсем молодое, но страшно осунувшееся, с запавшими глазами. На животе, возле пупка - маленькая татуировка бабочка.
  Сейчас...
  Я сжалась, даже зажмурилась.
  - Пойдем? - тихо сказал Ивар.
  Я кивнула.
  Только это было еще не все.
  Мы уже собрались было уходить, когда на помост вывели мужчину. Лицо разбито в кровь, все опухло, да и я не смотрела толком, поэтому узнала не сразу.
  - Альдек, - выдохнула я.
  Ивар напрягся.
  - Он ворвался в подземелья и пытался освободить ведьму! - говорил обвинитель, старик в синем камзоле. - Он убил четверых стражников. В наше неспокойное время, мы не можем закрывать глаза подобные преступления и вынуждены сурово наказать...
  Палач уже ждал, держа наготове топор.
  Альдек стоял прямо, расправив плечи. Мне казалось, он пытается найти кого-то в толпе. Меня?
  - Да эта сука околдовала его, - буркнул кто-то у меня за спиной.
  - Он пытался освободить ведьму, - едва слышно шепнула я. - А если он думал... если он думал, что ведьма - я? Он же знал...
  Ивар стиснул мою руку, заставляя замолчать.
  - Идем, - велел он.
  - Что с ним будет? Ему отрубят голову, да?
  Ивар выругался. Очень резко и жестко высвободился из моих рук, даже оттолкнул, повернулся, пошел к помосту.
  - Стой тут, - бросил через плечо.
  - Нет! - попыталась было я, но толпа уже сомкнулась, мне за ним было не пробраться и не угнаться.
  - Стойте! - крикнул Ивар. Его голос разом, без всяких усилий, перекрыл шум толпы. - Стойте, я знаю этого человека.
  Толпа расступалась перед ним.
  Он подошел, легко, без всяких усилий запрыгнул, встал перед судьей.
  - Разрешите мне сказать, ваша милость?
  Но ждать разрешения не стал. Теперь он говорил тихо, не на публику, лишь для судьи. И до меня долетали лишь обрывки фраз. "Я знаю этого человека... служили вместе... он на такое не способен... ведьма околдовала его... я сам вчера эту ведьму брал, я видел... я готов поручиться". Я не слышала всего. "Солдат? Поручиться за рыцаря? Не много ли ты на себя берешь?" - удивился судья. Ивар говорил что-то еще, долго, но очень спокойно и очень твердо, невероятно уверенно. Судья слушал, иногда спрашивал что-то. Ивар отвечал. Никогда бы не подумала, что он может так легко и самозабвенно врать. Он даже наплел что-то про богатых родственников сэра Альдека и возмещение ущерба.
  - Хорошо, - сказал, наконец, судья. - Нам следует еще обдумать это дело.
  На обратном пути до казарм мы с Иваром снова не разговаривали. У меня просто не было слов, а Ивар... не знаю, о чем он думал. Но даже не смотрел в мою сторону.
  Днем работы было так много, что я даже радовалась. Думать и переживать не хватало ни времени, ни сил. Да и вечером я просто упала в кровать, даже не поужинав, столько ночей уже не могла выспаться, а теперь проспала как убитая до утра. Потом снова за работу. Все закрутилось...
  Не думать ни о чем.
  И не пытаться вспоминать.
  Ведьму забили камнями добрые жители города, но на это я уже не смотрела.
  Когда Альдека увели обратно в тюрьму, Ивар спустился, взял меня за руку и потащил прочь. Я не пыталась сопротивляться, не пыталась ничего спрашивать. Ивар сделал все, что мог. Куда больше, чем кто-то вправе был рассчитывать... он и не должен был ничего. Ведьма не рыцарь, ее разговорами не отобьешь. Рыцарь свой, а ведьма чужая, и за нее никто не заплатит выкуп.
  "Если можешь что-то сделать, - делай, не сомневаясь. Если не можешь - не лезь", - говорил как-то Ивар... давно, кажется, еще в другой жизни. Он всегда хорошо понимал границы своих сил.
  
  * * *
  
  Недели через две приходил Альдек. Рано утром. Он о чем-то с Иваром говорил, я не слышала и не решилась подойти. Кажется, он Ивара благодарил и даже предлагал денег. Ивар не взял.
  Значит, сэр рыцарь все же смог откупиться, богатые родственники у него действительно были. Я даже подумала, может Ивар действительно знал его раньше. Почему бы и нет?
  Постепенно у нас все улеглось.
  Но приближение войны чувствовалось с каждым днем.
  
  
  Глава 5
  
  
  Вчера выпал снег.
  Крупные белые хлопья медленно кружили, спускаясь с небес, и тут же исчезали, ложась на землю, водой уходя меж булыжников мостовой.
  Кора стояла на коленях на длинном мостике, полоская белье, изредка блаженно запрокидывая голову, закрывая глаза, и снежинки, едва касаясь ее лица, таяли, согретые теплом и дыханием.
  - Как красиво, - мечтательно говорила она.
  - Красиво, - соглашалась я.
  Мне было холодно и почти все равно.
  Раньше думала, что в Питере я давно привыкла к холоду и сырости, что меня уже не испугать, но здесь все было иначе. Здесь не было теплой сухой квартиры, куда можно прийти и погреться, тапочек и теплого домашнего халата, не было горячей ванны, да и вообще... Здесь не было ничего, к чему я привыкла. Но мы пили горячий эль вечерами в обеденном зале, трещал камин, и Ивар сидел рядом, обнимая меня... если, конечно, в этот раз была не его очередь нести службу на улицах. В такие минуты мне казалось - вся прошлая жизнь мне приснилась, ничего не было.
  И вот сегодня как раз Ивар вернулся поздно, уже за полночь, я уже спала. Стащил с себя тяжелые доспехи: стальной нагрудник, наручи, шлем с коротким серым гребнем - отличительный знак городской стражи. Потом подошел и тихонько присел рядом.
  - Аня, - позвал он. - Анечка, пойдем, погуляем со мной.
  Я открыла глаза, вылезла из-под одеяла.
  Он провел меня через ворота, на набережную.
  Тихо падал снег, и ветра почти не было. Круглый бок меньшей луны пробивался сквозь облака, а вторая луна, большая и золотистая, еще едва-едва поднялась над морем.
  - Смотри, - сказал Ивар.
  Там, на зыбкой лунной дорожке, резвился дракон. Он то нырял, теряясь из вида, то выпрыгивал высоко, всем телом, словно стараясь взлететь, то кружил, сворачиваясь кольцами. Он был такой огромный, что лодки, уже собравшиеся вокруг него, казались детскими игрушками.
  - А почему столько лодок? Они не боятся?
  Ивар улыбнулся, обнял меня, пряча под свой плащ, словно под крыло.
  - Многие верят, - сказал он, - что если погладить дракона и загадать желание, то оно непременно сбудется.
  - А ты загадывал?
  - Почти, - он тихо засмеялся. - Мы гонялись за этими драконами весь вечер, что только не делали, и приманивали, и пытались догнать. Они нам все лодки попереворачивали, мы искупались, каждый раз по пять. Моя лодка вообще разлетелась в щепки. Я тогда барахтался в воде, плавать почти не умел, а дракон вдруг вынырнул совсем рядом, поднимая волну, и меня накрыло с головой. Тогда я схватил его за гребень на спине.
  Давно-давно, целую вечность назад. Другая жизнь, другая семья, даже дом, тот что я видела во сне, еще не построен, и девочка с птичкой из травы, наверно, только-только родилась... Тогда все было совсем иначе и куда проще.
  - А что загадал?
  - Ну, что я мог загадать? Славы и денег, конечно.
  Мальчишка...
  - Сбылось?
  Ивар пожал плечами.
  - Сложно сказать. Но тот поход закончился довольно удачно, заработал я хорошо.
  - А сейчас? Чего бы ты хотел?
  - Тебя, - его серые глаза поблескивали горячими искрами. Он обнял меня крепче, прижимая к себе, и я чувствовала, как гулко и часто бьется его сердце. Я потянулась к нему, и он меня поцеловал. У него были теплые, чуть шершавые от мороза губы.
  - А если серьезно? - спросила я. - Что бы ты загадал?
  - Да все то же, наверно. Думаешь, с годами я поумнел?
  Ивар довольно улыбался.
  Потом он повел меня к пристани. Оказывается, уже договорился с одним рыбаком, нас ждала лодка. Ивар помог мне забраться, сам сел на весла. Он греб размеренно и умело, широкими мощными взмахами, все дальше от берега.
  - Не боишься?
  - Боюсь, - честно сказала я.
  Мне было страшно и радостно одновременно. Такое непередаваемое ощущение чуда. И чудо уже здесь, вокруг. Сказка. Словно весь мир перестал существовать. Только эта лодка и мы вдвоем. Море, черные волны под нами, и белые снежинки в небесах. Я сидела и даже боялась вздохнуть, испугать, разрушить это чувство, одно у нас с Иваром на двоих. Я видела по его лицу - волшебство коснулось и его тоже.
  Лодки вокруг нас, большие, богатые, многовесельные, и такие же крошечные, как наша. Все хотели получить свой кусочек счастья.
  Но это не имело значения.
  Мы отплыли чуть в сторону, из общей толпы. Дракон вынырнул и снова исчез где-то впереди, его гребенчатая спина мелькнула в волнах. Потом снова, чуть ближе.
  У меня замерло сердце.
  Все это на самом деле. Вот же он - дракон, настоящий, не сказочный, а вполне реальный морской зверь.
  Еще несколько широких взмахов веслами, и Ивар остановился.
  - И что теперь? - тихо спросила я.
  - Посмотрим.
  Ивар сложил весла, встал на ноги, выпрямился.
  Мне кажется дракон увидел его. А, может быть, даже узнал... кто знает, вдруг это тот самый дракон из Торока? Он выпрыгнул из воды, кувырнувшись кольцом, поднимая волны, нырнул... а потом вдруг понесся к нам под водой, стремительно, словно торпеда. У меня перехватило дыхание.
  - Держись! - сказал Ивар.
  Еще мгновение, и дракон проскользнул под нашей лодкой, она закачалась, я завизжала, хватаясь за борта. Меня обдало солеными брызгами. А Ивар так и остался стоять, крепко держась на ногах.
  Обернулся ко мне.
  - Подожди немного, я сейчас... Не бойся.
  Он очень быстро сбросил плащ и сапоги, и вдруг, не раздумывая, прыгнул в воду.
  Я вскрикнула.
  А Ивар уже плыл к дракону. Тот словно ждал его, замерев, чуть подняв из воды огромную голову. Эта голова казалась больше нашей лодки.
  Ивар не боялся.
  Все ближе, ближе, вот уже почти на расстоянии вытянутой руки.
  Мне кажется, я даже перестала дышать, внутри все сжалось... а вдруг... что-то случится?
  Вот так...
  Ивар протянул руку и коснулся чешуйчатой шеи. Дракон фыркнул, наклонил к нему голову и легонько толкнул носом. Ивар нырнул.
  Потом дракон, перелетел через него, невероятным прыжком, крутанувшись всем своим тонким длинным телом. И исчез под водой.
  Все произошло так быстро. Но словно волшебство.
  Чудо свершилось.
  
  Потом мы плыли домой. Ивар сидел в лодке весь мокрый, синий от холода, промерзший до костей, но страшно довольный. Стучал зубами и улыбался, как мальчишка.
  - Что ты загадал? - спрашивала я.
  Он качал головой и улыбался еще шире.
  - Не скажу.
  - Денег и славы?
  Он смеялся, пожимал плечами.
  Не то - понимала я. Не то. Что-то более личное, и более значимое. Пусть оно останется тайной.
  
  * * *
  
  Я пыталась рассказывать потом, но никто мне не верил.
  Столько народу гоняется за этими драконами в лунные ночи, столько желающих обрести счастье. И на что только не идут, какие только хитрости не придумывают.
  А тут просто - подплыть и погладить. Не бывает такого.
  Сам Ивар ничего не рассказывал, лишь пожимал плечами, когда я о нем говорила. Верили или нет - ему было плевать. Он сделал то, что сделал не для рассказов, а для себя. И для меня, может быть.
  
  * * *
  
  Говорили, армия дорнского лорда Геларта приближалась с юга, перекрывая Ллойский тракт. Я мало задумывалась об этом, пока вдруг не подскочили цены. На хлеб, на муку, на овощи, даже на рыбу, которой вокруг целое море.
  Нас хоть кормили, и жаловаться особо было не на что, но вот выплату денег за работу совсем урезали. Сказали - и так вам хватит, сейчас тяжелые времена. Не нравится - идите куда хотите. Тяжелые, никто и не спорил.
  В городе начались волнения.
  На рынке устроили погром. Какие-то веселые буйные парни разнесли лавки бакалейщиков, пытаясь отнять все силой, а то совсем обнаглели, наживаются... Непохоже, чтобы парни голодали. Троих зачинщиков скрутили и доставили в городскую тюрьму, по дороге они горланили песни и пьяно икали. Двоих наших ранили, слава богу, не серьезно. Теперь, пожалуй, я начну волноваться за Ивара еще больше.
  
  Звон мечей во дворе.
  Последнее время Ивар стал все больше заниматься с молодыми или просто менее опытными стражниками, учить их сражаться. Сначала лишь в свое свободное время. Потом сэр Харвен, капитан городской стражи, увидел, оценил, и теперь Ивар мог заниматься этим по полдня, только ученики у него менялись.
  Я смотрела на все это, и как-то в тайне мечтала, чтобы Ивара окончательно перевели с улиц на тренировочный двор. Хотя, конечно, понимала, что такого никогда не будет, да и сам Ивар не обрадовался бы. Человек, который может метнуться и голыми руками свернуть шею здоровенному веллоку - не станет стоять в стороне.
  
  Вчера приходил Альдек.
  Рано-рано утром. Я только проснулась, вышла, а он уже ждал меня.
  - Эйн, - позвал он. - Можно сказать тебе пару слов?
  Я вздрогнула, потом вздохнула.
  - Опять?
  Он криво улыбнулся. Да, опять.
  - Сегодня я уезжаю в Найдек, чтобы присоединиться к лорду Сиану, и, потом уже к королю Регнару. Я уезжаю на войну, Эйн, и не знаю, вернусь ли. Я могу погибнуть в бою. Поэтому хочу поговорить сейчас. Может быть, другой возможности и не будет. Может быть, я больше никогда не увижу тебя.
  Я чуть сморщилась. К чему этот дешевый пафос?
  - Хорошо, - согласилась я - Слушаю. Давай уж, герой.
  Его пафос и мой сарказм, но он даже не заметил.
  - Я люблю тебя, - сказал он сходу. - Не знаю, как это вышло, но в тебе есть что-то такое... непостижимое. Я потерял голову сразу, как только увидел тебя. Да, ты замужем, я понимаю. Твой муж спас мне жизнь. Поэтому я считал себя не в праве подходить к тебе и досаждать разговорами. Моя честь...
  Он говорил и говорил что-то, о долге, о чести, даже о воинской доблести. Много-много красивых громких слов. О себе, обо мне, о Иваре, о короле Регнаре где-то там... Я почти не слушала. Стояла, рассеяно глядя на него. Я верила, что он это от чистого сердца, но красивых слов я не люблю. Мне было не интересно. Скучно, и еще много работы.
  - Зачем ты полез в тюрьму? - прервала я.
  Наверно, и так понятно, но это единственное, что я хотела услышать.
  Рыцарь осекся на полуслове. Выдохнул, облизал губы.
  - Я думал, это ты, - сказал он. - Еще вечером в нашу таверну пришли стражники, принялись рассказывать, что в Старом порту поймали ведьму. Что я должен был думать? Раньше мне не доводилось встречать ни одной, и даже не слышал, чтобы кто-то видел настоящую ведьму. То есть, рассказы ходили, но я никогда не видел людей, которые бы видели ведьму сами. А тут две в одном городе. Она такая же как и ты, да?
  - Да, - согласилась я. - Была.
  Рыцарь чуть нахмурился, склонил голову на бок, разглядывая меня.
  - Ты ее знала?
  - Нет, - сказала я. - И тоже никогда не слышала о ней.
  Рыцарь кивнул. Он долго молчал, глядя себе под ноги. Машинально положил ладонь на рукоять меча, сжал пальцы...
  - Я почти добрался до нее, - сказал он. - Почти добрался. Я хотел спасти. Но мне не удалось. Я увидел ее за решеткой, издалека, ближе прорваться не смог. И сразу понял, что ошибся. Это была не ты. И...
  - Да, - тихо сказала я. Что еще сказать.
  Я была в безопасности.
  - Меня скрутили, - сказал он, - бросили в соседнюю камеру. Сказали, что на рассвете казнят. Я просидел-то там всего несколько часов, но словно... целая жизнь прошла. Я... знаешь, я обо всем успел передумать. О моей семье, отце, матери, о том, какие надежды на меня возлагали, а я...
  Я осторожно вздохнула, думала - ну вот, опять. Сейчас он опять возьмется рассуждать о долге. Но он не стал.
  - Я сидел там, и думал, какой я идиот, - сказал он. - Полез, сам не понимая куда, ничего не смог сделать, и вот теперь моей жизни пришел конец.
  - Страшно было? - спросил я.
  Я видела, он уже собрался было сказать, что нет, что он такой храбрый. Но поджал губы.
  - Страшно, - сказал наконец. - Особенно, когда меня вывели, когда поставили перед судьей, зачитали обвинения. Пока я сидел один, в камере, в темноте, то еще казалось - все это происходит не со мной, не на самом деле. Не мог поверить. Все случилось так быстро, что я не успел осознать. Но когда я увидел, что плаха для меня уже готова...
  Его голос чуть дрогнул, но он тут же старательно состроил мужественное лицо.
  - Ты хорошо держался, - сказала я.
  Он смутился, как мальчишка, мне кажется, даже щеки порозовели. Качнул головой.
  - Я рад, что с тобой все в порядке, и ты в безопасности.
  - Спасибо, - сказала я.
  - За что?
  - Ты пытался мне помочь. Даже если все вышло так... все равно. Я благодарна тебе.
  - В итоге спасать пришлось меня.
  - Да. Но все равно.
  Он смотрел на меня сверху вниз и неуверенно улыбался. Я видела, как он старался что-то придумать, сказать что-то важное. И молчал.
  - Наверно, тебе пора, - сказала я.
  - Пора, - он глубоко вдохнул, словно собираясь с силами. - Скоро война, Эйн. И мы победим. Мы отстоим свою землю, потому, что правда на нашей стороне. Регнар - наш единственный законный король. И мы... - он запнулся, наверно, все понял по моему лицу, попытался исправить. - Возможно, я смогу вернуть земли, которые когда-то принадлежали нашему роду. И тогда ты будешь гордиться...
  Я не выдержала, засмеялась.
  - Денег и славы, - сказала я. - Так много громких слов, но в итоге все просто: денег и славы.
  
  * * *
  
  Я стояла, глядя вослед уходящему Альдеку.
  "Я люблю тебя", - сказал он на прощание. И: "я еще вернусь". С победой...
  Мокрый снег и влажный ледяной ветер яростно бил в лицо.
  Ноги мерзли. Я переступила с ноги на ноги, пошевелила пальцами, поджала их... Толку-то?
  Те мягкие и удобные туфли, в которых я сбежала еще лорда Олтара, прохудились и истрепались от вечной грязи и сырости. Ивар нашел мне на них деревянные башмаки, которые можно было надеть как калоши, стало удобнее, но от холода спасало мало.
  Шерстяные чулки я тоже штопала несколько раз. На новые денег не было. Как и на юбку, подол которой уже превратился непонятно во что.
  Я пыталась не думать об этом, но не выходило, особенно когда ветер пробирал до костей.
  Денег и славы... можно без славы даже, просто немного денег, и я была бы счастлива. Такая я меркантильная. Всего немного, просто хорошие ботинки на меху, теплые штаны и пуховик - дальше мои мечты давно не идут.
  Вечно хотелось есть, спать и в тепло.
  А тут еще Альдек со своими замками. Я невольно представляла себя у большого камина, или в горячей ванне, и мне уже несут горячее вино и пирожки... И, наконец-то, теплая обувь.
  Что меня ждет?
  Штопать чулки до конца жизни?
  Ивар...
  Я даже Ивара почти не видела. Он вечно был чем-то занят. Я все понимала, но...
  Иногда так сложно было помнить - ради чего.
  
  - Это был рыцарь, да?
  Кора незаметно подошла и смотрела на меня, в ее глазах было восхищение пополам с недоверием.
  - Да, - сказала я.
  - Настоящий?
  - Наверно.
  Какие еще бывают рыцари?
  - А чего он хотел?
  О чем может благородный рыцарь разговаривать с простой прачкой? Уж точно не о любви.
  Что ей сказать?
  - Он спрашивал про Ивара. Они когда-то воевали вместе...
  - Про Ивара? А чего он тогда к нему самому не подошел? Вон, они уже вышли.
  Звон мечей со двора... Такой привычный звон, что я уже перестала замечать.
  Я плохо умею врать, теряюсь.
  - Не знаю, - сказала я. - Спроси у него.
  - Ой, да ладно! - Кора звонко засмеялась. - Я видела, как он на тебя смотрел!
  Я хотела было отмахнуться...
  Как он мог на меня смотреть? Уставшая, осунувшаяся, с немытыми волосами, руки все потрескались и под ногтями грязь. Видел бы меня этот Альдек на Пустошах, куда я бегала из дома...
  - Слушай, а это не тот рыцарь, которого казнить хотели? - вдруг спросила Кора. - Которого ведьма околдовала?
  - Наверно... да, тот.
  - Сначала ведьма, теперь ты его околдовала! Эх, где бы мне взять такого рыцаря?
  
  Иногда становилось страшно - вдруг меня раскроют, вдруг узнают, кто я на самом деле. Нужно быть осторожной, не говорить ничего лишнего.
  Но с Корой иногда так сложно молчать.
  Вечный страх, усталость, холод и почти отчаянье.
  
  Глава 6
  
  
  - Сюда, сюда неси! А ты чего стоишь? Посторонись! Помоги! Убери все со стола!
  Меня пихнули в бок.
  Я сгребла грязные миски, как могла, отодвинула, расчистила все.
  Быстрей, быстрей.
  Где-то за дверями на высокой ноте выла женщина.
  - Где этот лекарь, мать его! - уже орал кто-то.
  Сюда, в большой зал, занесли троих. Один еще ничего, его тащили под руки, он даже сам переставлял ноги, хоть и с трудом. А двое были совсем плохи. Я даже сначала не поняла что с ними такое.
  - Скорей! Клади сюда. Давай, снимай все! Несите воды!
  Они ловили шайку Кривого, что лазила в городские амбары, ну и других грехов там за ними водилось не мало. Выследили в Старой Селедке. А их оттуда, из окон, облили горящим маслом.
  Ивар? Он тоже был там. Я не видела его, и все хотела спросить, но было не до меня.
  Двоих зарезали в драке. Еще сколько-то ранено.
  На столе, рядом со мной, лежал высокий седой мужчина, ему досталось больше прочих. Лица почти не разобрать, все покраснело, даже почернело местами, волосы лезли клочьями, кожа пошла волдырями...
  Я старалась не смотреть, мне было страшно.
  Он хрипло, я явным усилием, дышал, страшно булькая на вдохе.
  С него уже сняли тяжелый нагрудник, сейчас пытались отодрать рубашку, масло затекло и на спину и на грудь, все спеклось...
  Хотелось зажмуриться...
  Рядом рыдала женщина, беременная, с огромным пузом. Я видела ее раньше, Эльда, кажется. У нее еще пятеро детей. Если ее муж умрет...
  - Чего стоишь? Вот, возьми это! - мне сунули кучу окровавленных, пропитанных маслом тряпок. - Собери все.
  Я бросилась собирать.
  Лучше заняться делом, и больше не думать и не смотреть. Да, так лучше.
  В дверях, уже с кучей тряпья в руках, я столкнулась с Иваром. Едва не бросилась ему на шею, но он только скользнул по мне взглядом.
  - Ивар! - вскрикнула я.
  - Да-да, сейчас... - он прошел мимо меня, сильно хромая, подволакивая левую ногу.
  И уже что-то говорил врачу, спрашивал про раненых и еще...
  Ладно, это потом. Главное - что он жив и все хорошо. С ногой мы как-нибудь разберемся, я же ведьма, в конце концов.
  
  Я же ведьма...
  Я могу.
  Сидела, пыталась отстирать кровь, оттереть. Но крови было так много, что меня подташнивало, я едва могла с этим справиться.
  Вдох-выдох, нужно закончить. Лучше я здесь, чем там, с ними...
  А ведь я могла бы помочь. Может быть, даже спасти кому-то жизнь. Конечно, у меня бы не хватило сил помочь всем, но сделать хоть что-то...
  Помочь.
  А потом меня бы закидали камнями, как ведьму.
  Это не справедливо.
  Если бы Ивар был рядом, я могла бы посоветоваться с ним. Но он был занят, и лезть под горячую руку я не хотела.
  Даже Кора была где-то там с ранеными. Они все были там.
  Хватит думать.
  И без всего этого работы полно, успеть бы, я и так справляюсь с трудом...
  
  Только поздно вечером, уже падая с ног от усталости, увидела Ивара снова.
  Он сидел на улице, на ступенях и, кажется, ждал меня. Махнул мне рукой. Я подошла, и он с усилием, хватаясь за стену, поднялся.
  - Как ты? - спросила я.
  - Нормально. А ты? Напугали тебя сегодня? Загоняли?
  - Да ничего... Ивар... - я прижалась к нему. Он чуть покачнулся, но обнял меня тоже. - Ивар, ты тоже ранен, да?
  - Немного, ничего страшного.
  Он улыбался, но я видела, что уже пытается ухватиться за что-нибудь, стоять ему тяжело.
  - Дай я посмотрю, а?
  - Не надо. Там уже все посмотрели, перевязали.
  Такое странное ощущение дежавю...
  - Да, я помню. Ты мне что-то такое уже говорил, а потом пришлось практически с того света вытаскивать.
  Он чуть скривился. Попытался отмахнуться.
  Я нащупала его ладонь, чуть сжала.
  - Сейчас...
  Ивар дернулся, чуть ли не отпрыгнул в сторону, перехватил мои руки.
  Крепко схватил меня на запястья, так, что я и дернуться не могла.
  - Даже не вздумай, - сказал он. - Никогда.
  Так жестко и резко, и я даже испугалась сначала.
  - Я помогу, Ивар...
  - Нет.
  - Никто не увидит. Ты же сам говоришь, там ничего страшного... я просто помогу немного... я волнуюсь за тебя.
  - Нет, Аня. Нет, ты поняла?
  На глаза вдруг навернулись слезы.
  Как же мне это надоело.
  - Отпусти! - я дернулась из его рук, резко назад, он едва устоял, отпустил. - Ты сам говорил, что если не можешь сделать - не лезь, а если можешь, то делай и не сомневайся. Я могу. Вот это как раз то, что я могу сделать. А сейчас какая-нибудь инфекция, все воспалится, и что тогда? Я могу помочь сейчас, и никто не заметит, ну хромал ты чуть больше, потом чуть меньше. А если ты завтра свалишься совсем? Мне и тогда не лезть? Позволить тебе тихо сдохнуть? А если лезть, то как объяснять тогда? Чудо? Лучше сейчас.
  Ивар смотрел на меня, поджав губы. Конечно, он был со мной не согласен.
  - Не нужно, - сказал он. - Это просто царапина и не стоит рисковать.
  Конечно, он всегда и во всем прав.
  - Тогда я сделаю все ночью, пока ты спишь, - я попыталась усмехнуться, сделать это похожим на шутку и на игру.
  Только Ивар не был настроен на шутки.
  - Не выйдет, - сказал он.
  - Ты теперь будешь прятаться от меня?
  Он наконец улыбнулся сам, хоть и совсем чуть-чуть.
  - Придется, пожалуй.
  - Хорошо. Если будешь прятаться и бегать от меня, - сказала я, - то пойду к Альдеку. Что мне здесь делать одной? Он настоящий рыцарь и уже звал меня в свой замок. Он-то не станет от меня бегать.
  Так нельзя, - понимала я. Это нечестно и неправда. Никуда я не пойду, никогда в жизни, и Ивар это прекрасно понимает. Блеф. Попытка взять на слабо. Но все равно, так нельзя. Ивар даже переменился в лице, хоть и пытался сделать вид, что мои глупые взбрыки его не задевают. Задевают, и еще как.
  Не могу больше.
  Я устала.
  Я ведь честно и просто хотела помочь. Только и всего.
  Он стоял сейчас, хмурился, чуть покачиваясь, держась за стену одной рукой.
  Хватит.
  Я проскользнула мимо него и ушла, хлопнув дверью.
  
  * * *
  
  Ивар бегал от меня третий день.
  Я уже прокляла все, и себя в первую очередь. Ведь прекрасно знала, какой он упрямый. Нельзя на него давить, будет только хуже.
  Ивар даже ужинать вместе со всеми вечером не приходил, не знаю, как уж он там обходился. Но надо отдать должное, бегал он действительно вполне резво и уверенно, значит и правда ничего серьезного с ногой, заживает на нем как на собаке.
  - Ань, можно у тебя яблоко взять?
  Это Кора подошла.
  - Что? - я сразу не поняла.
  - Яблоко, - сказала она. - Не поделишься? Я бы Эльде и детям ее отнесла, а то у них сейчас совсем плохо.
  Эльде? Это той беременной женщине у которой муж...
  - Да, конечно. Вот еще, яйца вареные возьми, отнеси тоже.
  - Спасибо, - Кора заулыбалась. - А не хочешь сходить со мной? Там помочь надо, поддержать.
  Эдьда с детьми жила в небольшой, полутемной комнатке по соседству. Хотя по здешним меркам - вполне ничего. Три кровати, большой стол, лавки у стола, сундуки с вещами, полочки с какой-то утварью, небольшая печка. Еще недавно здесь было чистенько и ухожено, это видно, но сейчас Эльде было не до порядка.
  Ее муж лежал на кровати у окна.
  Так он еще жив? Я чуть было не ляпнула это вслух, но вовремя прикусила язык.
  Крепкий мужик. После того, что я видела - он все еще цеплялся за жизнь, хотя в себя так и не приходил. Долго ли осталось? Орвин - его звали. Эльда сидела рядом, не отходя. Ее глаза были красные, но слез не видно... выплакала уже все слезы.
  Пятеро детей. Самой старшей девять, самым маленьким близнецам нет и двух.
  Жена стражника, сержанта городской стражи.
  Я представила себя на ее месте. Вот такая жизнь меня ждет? Думаю, Ивар не увидел бы ничего особенного, все так живут, одеты, обуты, не голодают. По крайней мере, еще недавно точно не голодали точно, пока с Орвином было все в порядке. Может и денег немного накопили, как-то проживут. Эльде скоро рожать, ей самой много не заработать.
  Мне всегда казалось, что все изменится. Мне виделся домик на берегу моря.
  Но если нет? Если всегда, и у меня тоже, будет вот так? Смогу я так жить? Понимая, что лучше никогда не станет?
  - Эльда, мы пришли! - громко сказала Кора, и чуть замялась, оглянулась на меня. - Яблок детям принесли.
  Кора сразу принялась доставать гостинцы, дети подбежали к ней. Эльда поднялась. Но смотрела она не на яблоки, не на детей, даже не на Кору, а на меня. Пристально смотрела, словно ожидая. Стояла, стиснув на груди руки...
  Мне вдруг показалось - она все знает. Они обе все знают. Меня привели не просто так, они думают, что я смогу помочь. Боятся этого, но все равно надеются. Потому, что кроме меня больше надеяться не на что.
  Одно короткое мгновение паники.
  Откуда? Что теперь делать?
  По щеке Эльды скользнула слеза.
  Надо решаться, в конце концов.
  ...а потом меня закидают камнями...
  - Кора, выведи детей на улицу, пожалуйста, - твердо сказала я.
  Хорошо. Откуда они знают - мы разберемся потом.
  Кора кивнула, принялась быстро одевать детей, выталкивать за дверь, не задавая вообще никаких вопросов. Да, они все знают.
  Глаза Эльды напряженно блестели.
  Я дождалась, пока Кора уведет всех. Подошла.
  Орвин лежал, чуть запрокинув голову назад, хрипло и часто-часто дышал. Лицо и вся голова, шея, плечи, грудь и руки - одна сплошная рана. Красные гноящиеся волдыри. Я едва сдержалась, чтобы не зажмуриться, не убежать. Поздно бежать, я ведь уже все решила.
  - Я постараюсь, - сказала я, и сама не узнала свой голос. - Постараюсь. Я не знаю, хватит ли у меня сил, но я сделаю все, что смогу.
  Эльда всхлипнула, упала на колени передо мной, уткнулась носом мне в ноги...
  Боже мой, только не сейчас.
  - Дай мне стул, - сказала я, и, показав на лавку подальше: - а сама сядь там.
  Эльда сделала все очень быстро.
  Страха не было.
  Мне казалось, что я должна бояться, но нет. Только пустота. Только холодное понимание того, что сейчас надо сделать. И будь что будет.
  Я взяла Орвина за руку.
  Кровь? Да нет, пожалуй, никакие ножи мне больше не нужны, я могу и так. Надо лишь сжать ладонь... у него все руки в страшных волдырях. Я сжала чуть-чуть, и он застонал.
  Ну все. Поздно отступать.
  Закрыла глаза.
  Сейчас... помочь, почувствовать, как моя сила перетекает... Сначала словно ударило током, но я была готова. Главное - не отпускать, сделать все до конца.
  Сейчас!
  Мне казалось - меня подхватила волна, понесла. В глаза ударил свет. Все завертелось. Меня качало и кружилась голова, даже слегка подташнивало, но я старалась держаться. И не отпускать.
  Все плыло-плыло... потом меня начал бить озноб... а потом я вдруг разом провалилось в бездну.
  Тьма.
  Холод и тьма.
  Кажется, я упала.
  Еще смутно помнила лицо Ивара совсем рядом. Какая-то суета. Было это? Не было? Он поднял мня на руки и понес куда-то. Я обняла его, прижалась, пытаясь согреться.
  - Сейчас, тихо-тихо, - шепнул он.
  Потом он сел вместе со мной на кровать, словно с ребенком, закутал меня в одеяло. Он обнимал меня и становилось теплее.
  Все хорошо...
  Я так и заснула у него на руках.
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Роман "Вопреки всем запретам" (Современный любовный роман) | | Я.Логвин "Только ты" (Современный любовный роман) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | С.Фокси "Телохранитель по обстоятельствам" (Фэнтези) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | Н.Волгина "Незваный гость лучше любовника" (Короткий любовный роман) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Н.Кофф "Колючка и богатырь " (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"