Полянская Катерина: другие произведения.

Дрянная девчонка в Академии

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.81*104  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    У тебя обнаружился необычный дар, и вот ты уже зачислена в престижнейшее учебное заведение. А впереди маячат занятия, экзамены и практика.
    Но Милиан Бладерс на такое не подписывалась! Она лучшая подруга молодой королевы, бунтарка, которой всегда было плевать на правила, светская дама и красивейшая девушка двора. И она сделает все, чтобы вылететь с треском из мрачного замка с его нелепыми правилами! Ведь даже у самого непрошибаемого ректора, если хорошенько поискать, обязательно найдется слабое место...
    Держись, проклятая Академия! Смотри не рухни, мерзкий замок! Мили всегда добивается своего.
    Книга вышла в Издательстве АСТ в серии "Волшебная академия".
    Лабиринт


   Дрянная девчонка в Академии
  
  
   Аннотация:
  
   У тебя обнаружился необычный дар, и вот ты уже зачислена в престижнейшее учебное заведение. А впереди маячат занятия, экзамены и практика.
   Но Милиан Бладерс на такое не подписывалась! Она лучшая подруга молодой королевы, бунтарка, которой всегда было плевать на правила, светская дама и красивейшая девушка двора. И она сделает все, чтобы вылететь с треском из мрачного замка с его нелепыми правилами! Ведь даже у самого непрошибаемого ректора, если хорошенько поискать, обязательно найдется слабое место...
   Держись, проклятая Академия! Смотри не рухни, мерзкий замок! Мили всегда добивается своего.
  
  
  
  
   1 глава
  
   Времена, когда на балах оркестр наигрывал нечто мелодичное, и пары кружились по залу, сдержанно улыбаясь друг другу, канули в вечность со смертью старого короля. На престол взошла его единственная дочь, Алексия, и в первый же месяц безжалостно растоптала старомодные устои.
   И уже почти год праздновала победу...
   В огромном полутемном зале царила настоящая клоака. Грохотала музыка, томно прижимались друг к другу парочки, некоторые не стеснялись целоваться на виду у всех. Ее Величество забралась на сцену и отплясывала нечто зажигательное, оба фаворита не отставали от нее.
   Многие семьи предпочли покинуть столицу, по слухам, превратившуюся в настоящую клоаку. Но лично я, лишенная опеки бдительной родни, чувствовала себя при дворе как дома. Не сомневаюсь, другие девчонки тоже бы почувствовали, но кто им позволит?
   - Мили, ты такая красивая, - тем временем мой кавалер становился все настойчивее.
   Музыка гремела, впрыскивая в кровь адреналин, но мы топтались на месте, словно пытались танцевать медляк. И понемногу, шаг за шагом, продвигались к уютному темному алькову... Хорошо, я вовремя заметила!
   Прохладные пальцы погладили затылок и скользнули вниз по обнаженной спине, распространяя по телу волны приятной дрожи. На миг я зажмурилась от удовольствия, а потом тряхнула гривой черных волос и улыбнулась.
   - Не сейчас, мой сладкий. Иначе получится, как в прошлый раз...
   Сама я не против лишнего развлечения, но нежную психику будущего герцога надо бы поберечь. Это все мой дар! Смешанный. Некромантия, доставшаяся в наследство от отца, и сила света - по маминой линии. С такими данными трудновато не влипать в неприятности...
   Мы целовались в саду моего городского дома. Была глубокая ночь, мерцали звезды, романтично журчал фонтан. В общем, в какой-то момент Реруну захотелось большего. Он потянул платье с моих плеч, а я... ладно, признаюсь, испугалась! И сработали треклятые способности.
   К слову сказать, они всегда странно работали. А если я еще и не специально... В тот раз получилось страшно, но и забавно тоже. В нескольких шагах от нас земля засветилась белым, словно там луну закопали, задрожала, и из недр вылез Тиффи. В детстве он был моим любимым щенком, но как умертвие тоже смотрелся мило. Они у меня вообще всегда выходили аккуратные и ласковые, из-за магии света, наверное.
   Первым делом звереныш побежал ласкаться. Но будущий герцог глянул на фосфоресцирующие в темноте глазницы - и как взвоет! А мои умертвия всегда преданные. Тиффи подумал, что меня обижают, и... в общем, Реруну было больно, мне - стыдно, а выскочившим на шум служанкам - еще две недели смешно.
   До сих пор удивляюсь, как он не разорвал отношения после такого конфуза...
   И вот теперь опять.
   - Ты - моя невеста, Мили, - напомнил парень, влюбленными глазами вглядываясь в мое лицо.
   - Еще не объявлено, - я ловко вывернулась из его рук. - Мой опекун вообще не в курсе. И с магией давно пора что-то решать. Давай не будем торопить события!
   - Как скажешь, - его голос прозвучал немного напряженно.
   - Пойду проверю, как там фейерверк, - я нашла повод для отлучки и, щемясь через толпу танцующих, устремилась к выходу.
   Нет, Рерун веселый и по статусу мне соответствует. Не ханжа. Но невеста!.. Брр.
   Рановато.
   Я вышла на крыльцо и на минуту привалилась спиной к закрывшейся двери. Холодный осенний воздух ударил в разгоряченное лицо. Пожалуй, стоит поговорить с Реруном о том, что даже после свадьбы я не собираюсь отказываться от светской жизни. Вообще ни в чем себе не собираюсь отказывать!
   По аллее прогрохотала карета и замерла перед входом.
   Минуту спустя к дворцу направился мужчина в строгом черном костюме. Я внутренне скривилась: старомодный, здесь такие давно не носят.
   - Извини, красавчик, но это закрытая вечеринка! - я спустилась на две ступеньки вниз и встала в эффектную позу. - Брысь! Приедешь завтра.
   Охрана и парковый сторож заинтересованно поглядывали на нас. Впрочем, больше пялились на меня, чем следили за наклевывающимся скандалом. А зря. Потому что я и оглянуться не успела, как события приняли совершенно неожиданный оборот.
   - Милиан?! - ошарашено произнес поздний гость.
   Я подалась чуть вперед, отогнала с сознания приятную дымку, вызванную шампанским и... чуть не скатилась с высокого крыльца.
   - Лорд Пресинваль?! - удивление было взаимным.
   Демоны потустороннего мира! Откуда здесь мой отчим?!
   Тем временем мужчина медленно, но верно свирепел.
   - В каком ты виде? Что на тебе за тряпка? Накрашена вызывающе! Да что ты вообще здесь делаешь в три часа ночи, желал бы я знать?!
   - Отрываюсь! - немного нервно сообщила ему, просто не зная, что еще можно сказать.
   Это было наше кодовое слово. Ну, забыла, с кем не бывает! Но сторож-то не забыл! Он раздавил в руке хрупкий амулет, в воздухе разлилось шипение, а миг спустя небо над нашими головами взорвалось огнем. Если присмотреться, можно было различить полуобноженную женскую фигуру в провокационной позе. И надпись: "Лекси, сделай их всех!".
   Опекун побледнел и сжал челюсти так, что зубы заскрипели.
   - Сегодня у королевы двадцатилетие, - на всякий случай пояснила я. - А завтра прибывает посольство из Виверии, будут договариваться о браке с одним из их принцев. Она, конечно, откажет!
   Но местная жизнь этого зануду совершенно не интересовала.
   - Твоя выходка? - мрачно уточнил он, указывая на пылающее небо.
   - Сюрприз!
   - Надеюсь, тебя за него не казнят?
   - Что ты, мы с Лекси лучшие подруги!
   - Живо домой! - прорычал лорд Пресинваль.
   Жесткие пальцы схватили меня за локоть и поволокли к карете.
   Демоны его убей, а ведь был идеальным опекуном! Он был на тринадцать лет младше моей мамы, и когда она умерла, спокойно уехал за границу. Вообще не интересовался моей жизнью! И вот, на тебе, привалило счастье...
   Из-за внепланового фейерверка народ прильнул к окнам и сейчас наблюдал не только действо в небе, но и мой позор. Я - самостоятельная! Взрослая! Ну, по крайней мере, привыкла считать себя таковой. И все привыкли. Но тут появляется этот лорд... и мой мир пошел трещинами.
   Пока меня стаскивали с крыльца и волокли к унылой карете, как раз успела проникнуться к опекуну искренней неприязнью.
   Дальше произошло неизбежное.
   - Эй, руки от нее убрал! - пронеслось по подъездной аллее недовольное.
   Сейчас что-то будет... Зря сопротивлялась, надо было бежать к карете, так бы хоть скандала избежала.
   На огни в небе больше никто не смотрел.
   Отпустить меня не отпустили, но хватку ослабили. Мы с лордом Пресинвалем в едином заинтересованном порыве повернулись к крыльцу.
   - Прошу прощения? - опекун высокомерно вздернул бровь.
   Я совсем сникла. Рерун, конечно, прелесть и герцогский наследник, но сейчас он больше напоминал отлынивающего от работы официанта: камзол он не носил, рубашка была расстегнута на груди, и его шатало. Еще он раздобыл где-то клинок.
   Что-то мне так стыдно стало...
   - Не просите! - герцогский сын тоже попытался изобразить высокомерие. Получилось неважно. - Эта девушка - моя! Оставьте ее в покое.
   Стою. Помалкиваю. И тихо мечтаю, чтобы дар хоть раз сослужил мне добрую службу и помог провалиться сквозь землю. Ну хотя бы унестись куда-нибудь подальше! Да, видно, не судьба...
   - Ваша? - лорд по-прежнему оставался холодно спокоен.
   - Моя! - и клинком ощетинился.
   Ну же, магия! Ты где?
   - Позвольте представиться, - как он мог притворяться равнодушным, я же знаю, по глазам вижу, что он в бешенстве?! - Лорд Маркус Пресинваль, младший консул ее величества в Айле и единственный опекун этой милой леди. Впрочем, сегодня она не похожа ни на милую, ни на леди тем более.
   Румянец был такой горячий, что щекам стало почти больно.
   Обязательно при всех?!
   - А... - слов Рерун так сразу не нашел, но зачем-то спрятал клинок за спину.
   - И как ее единственный опекун, - тем временем невозмутимо продолжал лорд Пресинваль, - могу заверить, что вашей она никогда не будет. Ни вашей, ни кого-либо из тех, кто хотя бы раз был замечен в подобном сборище.
   Сказав это, он отвесил галантный поклон окну, в котором стояла изумленная Лекси, и скомандовал уже мне:
   - В карету. Бегом!
   - А ты говорила, он не будет против, - проныл нам в спины мой... ну, уже, наверное, не жених.
   И тут магия, к которой я отчаянно взывала несколько последних минут, все же сработала.
  
   Третий день я маялась под домашним арестом. Но и это не самое страшное! Кто бы мог подумать, что светлый дар - это так больно?! Для окружающих. Если бы лорд Пресинваль не выставил щиты, одна из стен замка лежала бы в руинах. А так еще ничего: сильное энергетическое истощение у нас с опекуном и сломанный нос у Реруна.
   Вот только все видели, как лорд распекал меня, словно бестолковую девчонку! И как тащил к карете. И остальное, с магией... Не удивительно, что теперь прохожие как-то странно косятся на наш дом...
   Я тоскливо вздохнула и плотнее завернулась в плед. За окном смеркалось. Скоро дворец зажжется сотнями огней, начнется новая вечеринка... без меня. Можно было как-то пережить унижение, если бы мне оставили свободу. Но какие планы у опекуна, я не представляла.
   В дверь раздался осторожный стук и, не дождавшись ответа, в комнату проскользнула старая нянюшка. Понятия не имею, как ей удается передвигаться почти бесшумно при довольно громоздкой фигуре и высоком росте, но факт остается фактом.
   - Не спишь, деточка? - ласково спросила меня Эли.
   Ответом ей стала неприятная звенящая тишина.
   - Выпей молока с печеньем, тебе нужно восстанавливать силы, - и на столик рядом с креслом, где устроилась я, она поставила поднос.
   Хорошо, не кашу липкую принесла. Ненавижу ее.
   - Уходи, - холодно скомандовала я, даже не глядя в сторону угощения. - Не хочу тебя видеть. И разговаривать! И вообще ничего не хочу!
   Над ухом удрученно вздохнули.
   - Ох, деточка...
   - Предательница! Вот зачем ты написала лорду Пресинвалю про меня, а?
   - Откуда мне было знать, что все так получится? - и искренне так ресничками хлоп.
   Я возмущенно застонала и тут же задышала часто, пытаясь унять головокружение.
   - А как еще могла получиться? - спросила зло. - Чего вообще можно было ожидать от человека, чья фамилия звучит почти как прессинг?!
   - Ты несправедлива к нему, дорогая, - теплая, почти материнская ладонь заскользила по моим волосам, ласково убрала выбившиеся из косы прядки за уши. - Лорд Маркус - хороший человек.
   - Был, - бурчу. - Пока меня не трогал.
   Правда же! Отца я плохо помню, только как он садил меня к себе нашею - тогда это казалось так высоко. И еще штуки две смазанные сцены. Он все время пропадал на каких-то тайных заданиях, некроманты редко ведут тихую размеренную жизнь. Одна из таких вылазок стала для него последней. А через год в нашем доме появился лорд Пресинваль.
   Это не был королевский указ, мама сама вышла за него замуж. Молодой человек был прилично моложе нее, не слишком знатен, не тек, чтобы богат. Но, кажется, они были счастливы, и мне было хорошо в новой семье. Днем мама занималась благотворительностью, вечерами пропадала на балах. Маленькой дочке доставалось не слишком много внимания от нее, но Маркус всегда находил пару минут, чтобы сказать несколько добрых слов, почитать сказку или тайком от строгой няни притащить из кухни мое любимое печенье. Еще он учился, напряженно работал, чтобы соответствовать избалованной жене и вообще был почти идеальным.
   Мамина карета столкнулась с другой, когда она возвращалась с очередного бала, на который отправилась без вечно занятого мужа. Она погибла. И те двое, из второй кареты, тоже.
   С тех пор лорд Пресинваль возненавидел балы.
   А я, глядя на него в те дни, пообещала себе, что никогда не выйду замуж по любви.
   Через несколько дней опекун получил назначение младшим консулом в далекую Айлу, и до недавнего времени мы больше не встречались. Даже письма о моем здесь существовании писала Эли. Он отвечал, подписывал счета, но никогда не вмешивался.
   И тут на тебе, привалило счастье!
   Пока я ела и окуналась мыслями в прошлое, недавнее и совсем далекое, Эли безмолвно сидела рядом. Своей вины за появление в нашем доме того, кого тут не ждали и не желали видеть, она не чувствовала, и это злило неимоверно, но поделать я ничего не могла. Он уже здесь. И выдворить его я смогу не раньше, чем через два месяца.
   Чувствую, они окажутся кошмарными!
   Но не поинтересоваться все же не смогла:
   - Как он там?
   - Очнулся. Я накормила его супом. Но пока не вставал, - тут же доложила нянюшка.
   Ну наконец-то! Не то, чтобы я беспокоилась, просто лишние проблемы мне не нужны. Из-за меня же все получилось.
   Дальше ела молча. Я все еще была слишком зла на весь мир.
   Как только печенье на подносе закончилось, я отдала его Эли, и та ушла. У нее ведь и другой работы полно, помимо заботы обо мне. С тех пор, как мной занялись квалифицированные воспитатели и учителя, Эли была кем-то вреде экономки. Весь дом держался на ней. Доверие, опять же. В общем, в будущем я не собиралась ничего менять.
   Слабость постепенно уходила.
   Взгляд бездумно скользил по комнате и остановился, когда наткнулся на зеркало. Я обозрела собственное отражение и поморщилась. Из толстой черной косы выбивалась единственная белоснежная прядка, наследство от отца. И лицо было ей под цвет, бледное. Серые глаза казались почти черными, а губы неестественно яркими. Еще сорочка длинная белая. Если ночью вздумаю подродить по дому, кто-нибудь из слуг точно испугается!
   Хм. А может, в виде такого вот несимпатичного привидения к опекуну наведаться?
   Мол: "Ты пошто воспитанницу обижаешь?! У-у-у-у!".
   Идея была симпатичная, и настроение соответствовало, но воплощению плана помешал осторожный стук в окно.
   Кто там еще? Может, от Лекси весточка?
   Предчувствуя неладное, но отчаянно надеясь на лучшее, я высунулась на улицу.
   - А-а! Умертвие!
   Шмяк в кусты роз!
   И уже оттуда:
   - Ой! Тут колючки!
   - Какая неожиданность! - прошипела я, без одобрения глядя, как Рерун неловко взбирается обратно и то и дело украдкой потирает ушибленное место. - И вообще! Сам ты умертвие!
   Этот умник на целую минуту завис на водосточной трубе, видимо, обдумывая мои слова.
   Ну... зато в такого точно не влюбишься. Он смазливый: высокий, широкоплечий, русые волосы вьются мелкими колечками, глаза карие с поволокой. Но не очень умный и даже не обаятельный. Зато послушный. И я ему нравлюсь, не просто же так заявился сюда!
   Уговорила себя и не стала захлопывать окно перед носом незваного гостя, дождалась пока долезет.
   - Как с опекуном? - не ходя вокруг да около, спросил Рерун.
   - Пока не знаю... Но вряд ли хорошо, он очень разозлился.
   Он посмотрел на меня как-то странно и выдал неожиданное предложение:
   - А давай сбежим! Прямо сейчас!
   - Э-э-э... ну...
   - Мили, решайся! - парень взял меня за плечи и слегка встряхнул. - Моя мать примет нас, пересидим у нее пару месяцев. А потом ты будешь уже совершеннолетняя, получишь свое наследство и пошлешь лесом этого опекуна. А то ишь какой гусь, "никогда она твоей на станет"!
   Я с сомнением посмотрела на кривляющегося Реруна и решила согласиться. Выберусь отсюда, а потом попрошу поддержки у Лекси, она не откажет. В конце концов, это мой дом, мое состояние... и понятия не имею, что там еще у меня есть. А освобожусь от опеки Пресинваля, серьезно подумаю, стоит ли связываться с Реруном.
   Но сбежать и пересидеть где-то несколько дней мне надо.
   Наследник герцогского титула вернулся под окно и попытался слиться с деревом, а я тем временем оделась и собрала необходимое. Немного денег, кое-что из драгоценностей и удостоверяющие личность бумаги. Для решения проблем этого должно хватить.
   Закрепила мешочек с ценностями на поясе и снова открыла окно. Забралась на подоконник. И тут же ощутила приступ головокружения - это дала о себе знать слабость, которая лучше всяких замков последних три дня удерживала меня в комнате. Но на кону стояло избавление от деспота-опекуна и счастливая, свободная жизнь, так что я перетерпела и ухватилась за водосточную трубу.
   Примерно в тот же момент чьи-то руки ухватились за мою попу.
   Э-э?
   Я все же попыталась перекинуть себя через подоконник. Вредные руки потянули обратно. Я рванулась, они тоже дернули. Какой тут побег? В результате я шмякнулась на пол, отбив себе то самое, на что обычно находят неприятности, мешочек развязался и золотые монеты покатились в разные стороны. И так обидно стало... Нет, с Реруном надолго связываться нельзя, невезучий он какой-то.
   - Вон отсюда, пока я не вызвал королевский патруль! - рявкнул лорд Пресинваль в окно, и не дожидаясь, пока команду исполнят, закрыл его. Еще и магией опечатал.
   Я тоскливо вздохнула. Что за невезуха?
   - Через полчаса жду в кабинете, есть серьезный разговор, - сообщил опекун и, весь клокоча от гнева, удалился.
  
   Поначалу я не собиралась идти. Так и сидела на полу, собирала монеты и обдумывала, как бы поставить нахала на место.
   Мой дом, мое наследство... моя клетка.
   Еще целых два месяца. Пф-ф-ф...
   Когда же стрелки часов подобрались к нужной отметке, душу начали слегка покусывать сомнения. Если бы Пресинваль хотел орать, сделал бы это прямо здесь. И домашний арест мог продлить, не сходя с места. Так чего ему надо? Не узнаю, если не пойду...
   Отложив в ящик комода то, что собиралась взять с собой, я хмуро глянула на свое отражение в зеркале, которое одарила меня точно таким же взглядом из-под черных росчерков бровей, и направилась к двери. Пойду разведаю обстановку. Но буду гнуть свою линию!
   Лорд Пресинваль уже сидел за столом. На хозяйском месте.
   - Итак? - я уселась напротив без лишних церемоний, осмотрелась, потом перегнулась через стол и взяла с тарелки печенье.
   При нем хотелось вести себя нагло.
   Унылое помещение с тяжелыми шторами и мебелью темного дерева никогда не являлось одним из моих любимых мест в доме. Я забредала сюда редко. Очень редко. Только когда нужны были письменные принадлежности или бумага, а свои закончились.
   - Упряма, нагловата, своевольна... - медленно бормотал опекун.
   Да нет, не просто бормотал, он это зачем-то записывал!
   - И что? - происходящее мне почему-то не понравилось даже больше, чем домашний арест.
   Отчим посмотрел на меня через стол, прямо и недовольно.
   - Тебе скоро восемнадцать, Милиан! Ты - взрослая девушка.
   - Взрослая? - с коварной улыбкой протянула я, подловив его на слове. - Правда?
   - Именно, - подтвердил ничего не подозревающий мужчина.
   Какая наивность! А со мной надо следить за словами...
   Склонившись над столом, я подпустила еще немного коварства.
   - Так, может, отдадите мне мое наследство на пару месяцев раньше? - и невинно взмахнула ресницами.
   Почему бы и нет? Вполне разумное предложение, раз уж я взрослая и почти совершеннолетняя.
   Опекун восхищенно крякнул и продолжил писать. Мне пришлось сильно напрячь зрение, чтобы разобрать слова. Сообразительная, хваткая...
   - Не отдам, - заявил он, оторвавшись от своего занятия. - Ты его и через два месяца не получишь.
   - А там есть варианты? - я не то чтобы испугалась, но насторожилась.
   Маркус пошуршал бумагами, после чего протянул мне лист с подсвеченными магией некоторыми строчками. Если опустить юридические обороты и прочую воду, смысл был такой: если попечитель сочтет поведение наследницы недостойным, в целях сохранения фамильных богатств он имеет право отложить передачу состояния в мои руки на несколько лет. Я несколько раз перечитала, прежде чем смогла осознать всю степень катастрофы.
   Мамочка, за что?!
   - Так и знал, что ты умненькая, - с довольным видом кивнул Пресинваль, обозревая мое посеревшее лицо. - Сама разобралась или есть какие-то вопросы?
   - Ты не сделаешь этого! - простонала я.
   - Уже сделал.
   В поединке взглядов победа осталась за врагом.
   И ведь имеет право!
   Долгое время тишину нарушало только царапанье пера по бумаге и тиканье часов. Я спрятала заледеневшие руки под стол и лихорадочно пыталась придумать какой-то выход, но в мыслях царил ступор. Вообще ничего!
   - Что это вы там пишите? - я спросила, просто чтобы прервать эту жуткую тишину.
   - Характеристику для Академии. Мы же собираемся что-нибудь сделать с твоей магией? - и он внимательно посмотрел на меня.
   Раньше считалось, что это не срочно, но после представления, что я устроила у дворца...
   - Наверное.
   - Вот и умница, - отчим выдохнул с облегчением. - Иди собери вещи.
   Вот тут я опять почуяла неладное.
   - Вещи? Зачем? До столичной Академии двадцать минут в карете, я могла бы жить дома!
   - А еще в этом славном учебном заведении учатся многие твои друзья, - понимающе улыбнулся опекун. - Нет, Мили. Я хочу чтобы ты пересмотрела свое поведение, а для этого нужна подходящая обстановка.
   - И? - уловить его мысль по-прежнему не получалось.
   - Северо-западный округ, Академия имени Шаяны Шагрисской.
   Сглотнуть получилось с трудом.
   - Я даже не слышала о такой...
   - На месте осмотришься. Собирайся, Мили!
   В один миг прострация сменилась взрывом гнева.
   - Тебя не было десять лет! - я нависла над столом, опершись ладонями о столешницу, и бешено полыхала глазами на опекуна. - Думаешь, можно так вдруг заявиться и разыгрывать строгого воспитателя? А меня спросили, нужно ли мне это все?! Я еще могу стерпеть, что ты выставил меня дурой перед знакомыми и пытаешься захапать мое наследство, но сослать меня в какую-то дыру не позволю!
   Поток слов иссяк, и над кабинетом тяжелым пологом повисла тишина.
   Маркус выждал пару минут, прежде чем нарушил ее.
   - Все сказала? - уточнил он меланхолично. - Через два часа прибудет карета из Академии. А теперь выбирай: ты пойдешь к себе и соберешь все необходимое или я отправлю тебя в Академию без вещей. Форму выдадут на месте.
  
  
  
   2 глава
  
   С такой скоростью собираться мне еще не приходилось. Прежде я вообще не выезжала из столицы и сейчас весьма смутно представляла, что может понадобиться в поездке и в самой Академии. Сколько нам предстоит ехать? Как там одеваются? Маркус обмолвился про форму, но мне же разрешат носить свою повседневную одежду? В общем, я просто распихивала все, что попадалось под руку, по сумкам, не задумываясь, надо оно мне или нет.
   Активная деятельность помогала немного отгородиться от мыслей о том, что меня вышвырнули из родного дома.
   Ехать не хотелось. Вообще. Мне было страшно и почему-то обидно.
   Но не сбегать же! Окно и дверь лорд Пресинваль опечатал магией. Она у него светлая и не очень сильная, как у мамы. Но в отличие от меня он умеет пользоваться своим даром.
   Я как раз утрамбовывала четырнадцатую сумку в надежде запихнуть в нее еще пару платьев, когда под окнами прогрохотала карета.
   Все, время вышло.
   Несколько лихорадочных действий я еще успела совершить, прежде чем замерла посреди комнаты, прижав руки к груди, будто так можно было унять часто стучащее сердце.
   Внизу послышались голоса: лорда Пресинваля и два женских. Вскоре прозвучали шаги на лестнице, и опекун возник на пороге.
   - Мили, ты готова?
   Его взгляд скользнул по комнате, и... челюсть попыталась дезертировать на пол. Ну да, я немного увлеклась... Кругом валялись вытащенные из шкафа вещи, которые я все же решила оставить. Отдельно на кровати высилась гора того, что Эли должна будет прислать позже. Пара флакончиков с духами разбились, и комнату заполнила просто убийственная смесь запахов. Бусы порвались в спешке, румяна разбились.
   О да, чудовищный вечер определенно стоил того, чтобы увидеть перекошенную физиономию опекуна и его округлившиеся слезящиеся глаза. И хваленое самообладание ему ничуточки не помогло!
   - Мили, здесь была война? - простонал лорд Пресинваль и на всякий случай ухватился за косяк. - Что за погром?!
   - Я собиралась!
   Нет, ну какой он непонятливый все-таки!
   Отчим недобро покосился на мои четырнадцать сумок, вздохнул, но ничего говорить не стал. Не сказал он ничего, и пока лакей выносил сумки, а я поправляла прическу перед зеркалом и брала светло-кремовый плащ. Сейчас конец лета, днем погода держится достаточно жаркая, но за окном глубокая ночь... Да и кто его знает, как там в этой Академии!
   Когда с вещами было покончено, лорд Пресинваль жестом указал на дверь. Вздернув подбородок, я прошла мимо него... и вдруг поняла, что злить его мне нравится! Очень нравится!
   Жаль, из Академии делать это будет проблематично...
   - Идем, я познакомлю тебя кое с кем, - отчим взял меня под руку, и мы начали спускаться по лестнице.
   Обида на всех и вся была такой сильной, что мне совсем не было интересно, кто прибыл в карете.
   - Кстати, ты уже знаешь, что Лекси приняла предложение? Через полгода свадьба.
   - Врешь!
   Я пропустила ступеньку и, если бы не поддержка Маркуса, имела бы все шансы кубарем выкатиться навстречу гостю.
   - Больше никаких развязных вечеринок, - это был удар под дых. А Пресинваль еще и подмигнул!
   Привычный для меня мир не просто пошел трещинами, он рухнул.
   Но обдумать случившееся времени не хватило, лестница закончилась и мы оказались в просторном холле, залитом золотистым светом, где нас ожидала гостью. Ею оказалась женщина лет сорока с мышиного цвета волосами, облаченная в дорогой, но старомодный дорожный костюм. Глаза и брови у нее были почти бесцветные, а взгляд цепкий, неприятный.
   В общем, я сразу сообразила, что в этой их Академии мне не понравится.
   - Мили, это Таис Шель, она отвечает за воспитание студенток Академии, - начал представление отчим. - Мы с ней давно знакомы, как и с ректором, так что в случае чего всегда можешь обратиться к кому-то из них за помощью или советом.
   Решив для себя конкретно от этой особы держаться подальше, я кивнула.
   - А это и есть моя воспитанница, Милиан Бладерс, - сказал Маркус уже Таис. - Позаботьтесь там о ней.
   - Сделаем, - женщина натянуто улыбнулась и ловко перехватила у Маркуса мой локоток. - Поверь, дорогой, через три месяца ты не узнаешь свою девочку!
   Прозвучало многообещающе. Что-то мне нехорошо стало...
   - А что будет через три месяца? - уточнила опасливо. От них же всего можно ожидать!
   - Две недели каникул, - просветила меня противная тетка. - Каждые три месяца Академия делает двухнедельный перерыв между занятиями.
   Значит, я попаду на свадьбу Лекси? Если меня вообще пригласят...
   От прощания с опекуном я уклонилась, набросила плащ и выскочила из дома. Мы ведь не настолько близки, чтобы обниматься, правда?
   Накрапывал мелкий дождик, а холодный пронырливый ветер так и норовил пробраться за шиворот и облизать чувствительную кожу, заставив ее покрыться пупырышками. Несмотря на это я минут пять простояла, запрокинув голову к черному беззвездному небу. Прощалась с домом. Еще с нянюшкой надо было бы, но вернуться внутрь не было сил.
   Вернуться в реальность заставило тихое пофыркивание. Я отогнала мрачные мысли прочь, долго киснуть вообще было не в моем характере, и оглянулась. Карета. Ну да, естественно. Простая, черная, неприметная и не слишком большая. Наверняка внутри неудобно и всю душу вытрясет на колдобинах. Поборов желание скривиться, я обошла транспортное средство по кругу и заметила на дверце полустертый герб. Кажется, там был силуэт дамы в старомодном платье с каким-то мелким зверьком в руках повышенной пушистости.
   Решив, что все это не стоит моего внимания, я остановилась возле лошадей и осторожно погладила ближайшую по черной морде. Красавица... Коренастое животное с расчесанным хвостом и большими влажными глазами одобрительно фыркнуло в ответ. Вторая тоже потянулась за лаской.
   Ну хоть лошади у них там дружелюбные...
   - Обижает вас эта мышь, да? - моя ладонь стерла мелкие дождевые капельки с лошадиного бока. - Заставила под дождем тащиться в такую даль. Как только добрались за два часа?
   Ответить лошадь, конечно, не могла.
   Поэтому, когда прямо над ухом прозвучал неприятный голос, я натурально подпрыгнула:
   - Леди Бладерс, в нашей Академии не принято обсуждать воспитателей с лошадьми, - просветила меня неприятная особа. - Если вы закончили любезничать с животными, садитесь в карету, пора двигаться.
   Вот как-то даже не сомневаюсь, что мы не поладим.
   Я старалась держаться. Одарила ее взглядом из серии "я стану твоим кошмаром, дорогуша" и полезла в карету. Та почти сразу тронулась с места. Я только удивилась про себя, куда они запихнули все мои сумки. Наверное, здесь какая-то магия.
   Когда мы отъезжали, опекун стоял на крыльце, тонко улыбался и даже махнул разок на прощание.
   Внутри оказалось не так уж плохо: мягкие сиденья, обитые темной, немного потертой тканью, запах персиков и тепло. Таис сразу же показала, где лежит фляга с водой и бутерброды, после чего откинулась на спинку и прикрыла глаза. Видимо, дорогу до Академии она намеревалась проспать.
   - Долго нам ехать? - поторопилась спросить я, пока она не отключилась. - Академия же далеко...
   - Мы пойдем через цепь порталов, - нехотя поделилась информацией женщина. - Когда окажемся в северо-западном округе, останется чуть меньше пары часов пути.
   Вот и ответ на вопрос, как ей удалось прибыть за мной так быстро.
   Больше мы не разговаривали. Воспитательница тихо сопела, а я смотрела в темное окно, вслушивалась в стук кареты и редкие выкрики кучера и думала, как жить дальше. То есть, это как раз решили за меня, не спросясь. Самостоятельности и свободы лишили, наследство отобрали, о праве выбора даже не заикнулся никто. Зачем мне та Академия? Я - светская дама, наследница, я не хочу становиться магиней!
   Что же делать, что делать?!
   Бежать прямо сейчас - глупо. Что я буду делать одна в лесу?
   А иных вариантов и нет...
   Хотя... Очень к месту мне вспомнилось, что лорд Пресинваль - не единственный мой родственник. А значит, не единственный возможный опекун.
   Точно! Есть еще тетушка Виола, папина сестра.
   Почти в каждой семье есть что-то, о чем не говорят. Так вот у семейства Бладерс запретной темой была Виола и давний скандал. Все это было еще до моего рождения, и подробностей я не знаю, но мама, а потом и Эли рассказывали, будто ей просто не повезло. Не повезло родиться в семье влиятельных магов без малейших зачатков дара. Отец ее почти возненавидел за такую "подлость" и только и искал, к чему бы придраться.
   Нашел, когда Виоле исполнилось шестнадцать. Она влюбилась в купеческого сына, не ровню, и когда отказалась разорвать отношения, ее просто выставили из дома и вычеркнули из семьи. Лишили наследства и приданого, передав все единственному суну, моему отцу. И даже драгоценности, передававшиеся по женской линии, старый Бладерс собственноручно отдал моей маме. Вроде бы даже заставил подписать какую-то бумажку с тем, что его неблагодарная дочь не получит ничего.
   Впрочем, все это - дела давно минувших дней. К моменту, когда я появилась на свет, деда уже не было среди живых. Единственная память о нем - большой портрет в каминном зале. Там изображен иссохший старик с желтоватой кожей и пронзительным взглядом серых глаз. Признаюсь, в детстве я до смерти боялась того портрета и старалась даже не заглядывать в тот зал. А нянюшка смеялась и говорила, что, будь старик жив, души бы во мне не чаял, потому что дар у меня почти такой же сильный, как у него, еще и двойной.
   Виолу я видела всего дважды. Когда была совсем маленькой, они приходила к отцу. Долго стояла у ворот и, в конце концов, добилась, чтобы ее пустили. Тогда-то Эли мне шепотом и сказала, что эта простоволосая женщина в некрасивом платье - моя тетка. Но тогда меня это совершенно не интересовало.
   И второй, когда встал вопрос об опекунстве. Признаюсь, я даже не узнала элегантную даму в модном костюме и шляпке с небольшим перышком. А она, кажется, даже судилась с Пресинвалем за опеку надо мной. Но корона была на его стороне, так что у Виолы не было шансов.
   Но теперь я взрослая! И если меня не устраивает опекун, вправе потребовать себе другого. Наверное.
   Решено, надо написать Виоле и попросить о помощи. Если она согласится, я снова смогу жить дома, а магия... с магией всегда можно что-нибудь придумать.
   Но как ее найти, если я знаю одно имя? Ни фамилии по мужу, ни адреса...
   А все равно наличие хоть какого-то плана подбодрило. Я уже не чувствовала себя такой беспомощной. Пусть Пресинваль наслаждается своей властью, недолго ему осталось жить в моем доме. Я вернусь, обязательно вернусь...
   - Когда кто-то из студенток вот так улыбается, дело обычно кончается наказанием, - меланхолично отметила Таис.
   И умеет же она момент подгадать!
   Я вздрогнула и прижала ладонь к губам. Точно, улыбка! Фу ты...
   - Что вы, я просто замечталась, - ответила как можно беззаботнее и подавила зевок.
   Дело к утру уже, в это время я привыкла ложиться спать.
   - Ну-ну.
   Похожая на мышь особа была настроена ко мне враждебно. Не то чтобы это имело значение... Но что со мной не так? Пресинваль чего-то наговорил? А он подумал, каково мне будет на новом месте? Сдаюсь, я не была образцом для подражания в последнее время, но это ведь не повод!
   Почему было не подыскать учебное заведение поближе?
   Вдруг они в той Академии все такие недружелюбные? А мне там хоть некоторое время, но жить...
   Затосковать окончательно мне помешала дернувшаяся карета. Нас подбросило, как на большущем ухабе, и я ощутимо приложилась локтем о дверцу.
   - Наверное, из цепочки порталов вышли, - не слишком уверенно предположила моя сопровождающая. - Держись крепче.
   А в следующий миг карету затрясло с утроенной силой, и за окнами замерцали вспышки заклинаний.
   - Что происходит? - растерянно всхлипнула я.
   Логичного и нестрашного ответа у Таис не нашлось.
   - Гони! - крикнула она кучеру и несколько раз стукнула кулаком в потолок.
   Оценив обстановку, которая не предвещала ничего хорошего, ответственная за мое воспитание согнулась, вытащила из-под сиденья сумку и принялась рыться в ней в поисках нужного амулета. А я еле удерживалась от ядовитого замечания.
   Еще и не маг! Ну совсем отлично!
   Карета неслась с сумасшедшей скоростью, нас мотало из стороны в сторону, подбрасывало, за окнами грохотал дождь вперемешку с заклинаниями. Нужный амулет Таис все-таки нашла, но в тот самый момент, когда она выпрямилась, карету на миг окутал странный звенящий звук. Он исчез почти сразу, оставив после себя неприятное склизкое ощущение, будто что-то не так.
   - Ну и?.. - чувствовать себя единственной, кто ничего не смыслит в происходящем, было неприятно, поэтому неудивительно, что мой голос звучал резко и отнюдь не дружелюбно.
   - Пробелы в образовании налицо, - буркнула противная особа. Но потом все же просветила: - Защитные заклинания полетели.
   Зря она так, про защитные заклинания я знала. Ими опутывают экипажи при изготовлении, чтобы с драгоценным пассажиром не случилось чего, если лошадь понесет или кареты столкнутся.
   Нам повезло, они просто отключились. Наверное, поизносились прилично.
   В маминой карете защитные заклинания взорвались.
   Нырнуть в мрачные мысли в очередной раз не успела, нахлынуло понимание того, что карета больше никуда не едет, стоит на месте. Двери одновременно распахнулись с моей стороны и со стороны Таис. Амулет с ее руках мигнул, кто-то неприлично выругался и засветил внушительным кулаком женщине в лоб.
   А меня сгребли в охапку и вытащили на промозглую улицу.
   Примерно через десяток шагов я вспомнила, что в таких ситуациях полагается визжать.
   Не подействовали ни вопли, ни попытки лягаться, ни дробные удары кулачками по мускулистой спине. Я это даже через плащ почувствовала и как-то совсем затосковала.
   Через пять минут голос осип, нежная кожа на костяшках пальцев была содрана о грубую ткань плаща, я промокла и замерзла. Об удобстве добычи сильно не заботились: меня хлестали по лицу мокрые ветки густых деревьев, волосы больно цеплялись за них же, а рука разбойника, которой он меня придерживал, все время соскальзывала с талии на пониже. Вернее, это я скользила, потому что была мокрая и извивалась ужом, но бесстыжий все равно похититель.
   О чем я ему и сказала, но он только хмыкнул.
   Прекратив визжать, я огляделась. Помимо того, что нес меня, сквозь заросли продирались еще четверо. Из-за беснующейся непогоды все были замотаны в плащи, поэтому лиц разглядеть не смогла, но по фигурам определила, что мужчины были достаточно молоды.
   У, ворье!
   Лучше бы в Академию, честное слово.
   Примерно на этом умозаключении мы и дошли до места - стоянки с плетеной крышей, костром и кучей самого разного хлама. Старое оружие, гитара, посуда, откормленная кошка. Прежде я вообще никак не представляла себе разбойничье логово, но и это место на него не слишком походило.
   - Достал? - при нашем появлении еще один субъект в плаще, который дожидался разбойников, сидя на куче хвороста, встал.
   Голос какой-то знакомый...
   - Твоя? - похититель поставил меня на ноги и развернул лицом к тому, кто, по всей видимости, их нанял.
   - Она.
   Я сморгнула холодные дождевые капли с ресниц, оглушительно чихнула, клацнула зубами... и как только мир перестал кружиться и расплываться, узнала Реруна. Возглас вырвался сам собой:
   - Что ты наделал?!
   - Бежим к экипажу, - бывший - теперь уж точно! - жених схватил меня за руку и потянул прочь из укрытия. - Надо успеть убраться как можно дальше, пока тебя не начали искать.
   Стоит отметить, что всегда инфантильный молодой человек выглядел непривычно решительно, даже полудетский румянец с его щек исчез.
   Но я не шелохнулась.
   Пару мгновений мы так и стояли, испытующе поглядывая друг на друга, после чего Рерун перехватил мою руку крепче, так, что точно синяки останутся, и попытался тащить силком.
   Я упиралась.
   Это уже не побег, это похищение получается! Подобная перспектива меня, само собой, не прельщала.
   Кто знает, чем бы это все закончилось, но тип, который и притащил меня сюда, отчего-то решил вмешаться.
   - По-моему, девушка против, - медленно протянул он, взирая на происходящее ярко-синими глазами из-под влажной челки. - Отпусти ее.
   Неожиданный оборот. Я изумленно моргнула и не нашла ничего лучше, чем присмотреться к похитителю, который уже успел сбросить капюшон. Молодой, на каких-нибудь лет пять меня старше, вряд ли больше. Черные волосы коротко подстрижены, на левой щеке еле заметный шрам, аккуратная бородка. Тело тренированное, сразу видно, его хозяин проводит жизнь не на балах и приемах. А вот одежда совсем простая, что совершенно не вяжется с манерой держаться. Впрочем, много ли я в этом понимаю?
   - Крег, не лезь, - наследник герцогского титула старался выглядеть уверенным и властным. - Это не твое дело.
   - Правда? - мурлыкнул то и сделал шаг к нам. - Ты сказал, что девчонка - твоя невеста, и ее увезли против воли. Что-то она не слишком рада встрече...
   - И что? - Рерун смотрел на парня, как на бродягу, просящего подаяния. Неприятный взгляд, раньше за ним такого не водилось.
   - Не терплю, когда мне врут, - холодно бросил разбойник.
   Его друзья и даже рыжеволосая девица, до сих пор тихо сидевшая у огня, обступили нас и с интересом наблюдали за тем, как разворачиваются события.
   Воспользовавшись случаем, я вырвала руку из захвата.
   - Она правда моя невеста, - прошипел будущий герцог. - А ты лучше вспомни, где окажешься, если я случайно проговорюсь, чем вы все тут занимаетесь!
   - И ничего я ему не невеста!
   - Мили!
   - Что, Мили?! - меня порядком трясло от холода, тело буквально звенело от переполнявшей его магии. - Я вообще учиться ехала!
   Это была истерика. Смех, слезы, крупная дрожь и стучание зубами, белые искры, летящие во все стороны... Кто-то присвистнул. Памятуя прошлый опыт, Рерун попятился. Но Крегу помнить было нечего, так что он и не боялся. Вообще выглядел на редкость спокойным. Он уверенно вклинился между нами, загораживая меня от несостоявшегося жениха, и предупредил:
   - Лучше уйди по-хорошему.
   Увы, как я уже успела узнать, отступить вовремя Рерун никогда не умел.
   - А то что? - блондин вызывающе выпятил грудь.
   Искры сделались ярче, что-то затрещало.
   Окинув все это дело тоскливым взглядом, похититель решительно шагнул к герцогскому наследнику и впечатал тому в челюсть кулак. Послушался всеобщий восхищенный вздох, одновременно с ним хруст, потом кто-то заскулил. И Крег растерял к Реруну всяческий интерес.
   - Вон отсюда. Вилли, займись им.
   А потом меня спеленали теплые объятия. Вынужденные, но все равно приятно. Я же в неадеквате, можно и признаться.
   - Успокойся, - ухо пощекотало горячее дыхание, а заодно с ним и бородка. - Никто не причинит тебе вреда. Сейчас ты уберешь свою магию, а потом мы вместе что-нибудь придумаем...
   Убеждать он умел. Слова текли плавно, чуть хрипловатый голос вдруг сделался необычайно мягким и приятным, он обволакивал, окутывал, внушал чувство безопасности. Несколько раз я вздохнула, медленно и глубоко, затем сонно моргнула. По телу разлилась свинцовая усталость.
   Я правда хотела немножко побыть послушной и ничего здесь не взорвать...
   Но не вышло.
   - Поздно, - доверительно прошептали губы ему прямо на ухо, в котором неожиданно обнаружилось серебряное колечко. - Прости...
   И в подтверждение моих слов за нашими спинами вместе с шумом усилившегося дождя раздалось весьма недовольное:
   - Р-р-р!
   Парень выругался сквозь зубы и сунул ослабевшую меня в руки тому, кто стоял ближе.
   - Никто не вмешивается, я сам разберусь.
   В грубоватых ладонях зажглись зеленые огни. Здоровенные такие!
   Истерика улетучилась вместе с сонливостью. Так он маг?! Тип разбойничьего вида, образ жизни которого полностью соответствует его внешности, - маг?
   Поправочка: боевой маг.
   Да быть того не может!
   Следить за событиями было интересно всем, и парень, служивший мне временной подпоркой, повернулся лицом к дождю и... странному существу, мохнатому и с тремя лапами. Судя по фосфоресцирующим зеленью глазницам и не слишком приятному запаху, живым оно давно не было. Но на вид сохранилось неплохо.
   - А эта фифа умеет делать качественные умертвия, - отметила рыжая девица, которую Крег назвал Вилли.
   Сам он вышел под дождь и принял боевую стойку, не обращая внимания на потоки холодной воды, стекающие по лицу и плащу.
   - Р-р? - неуверенно уточнила жутковатая зверюга.
   Огни в руках парня разгорелись ярче.
   Прицельный бросок!
   Я вздрогнула, народ ахнул, а мохнатое и глазастое ловко шарахнулось в сторону, уворачиваясь, затем поджало хвост и пронзительно заскулило. И что-то мне его так жалко стало...
   - Не обижай его! - крикнула Крегу, выпуталась из рук второго парня и даже подбежала к краю укрытия. - Ну пожалуйста!
   Разбойник и по совместительству маг посмотрел как-то странно, но убрать боевые заклинания не спешил, а мохнатая зверюга, почуяв мое приближение, радостно взвизгнула, проковыляла ближе и разлеглась прямо у ног. Потом осмелела и внушительно клацнула на Крега зубами.
   Тот даже опешил слегка.
   Ха, вот так-то!
   На этой самодовольной ноте перед глазами все поплыло. Опять истощение, будь оно неладно.
  
   Сознание вернулось в один миг, и в голове стало светло и ясно. Я осторожно приоткрыла глаза, никакого головокружения! Вот только на этом радости жизни благополучно закончились: место незнакомое, и кошмар, начавшийся прошлым вечером с внезапной отправки меня в Академию, продолжался.
   Хижина, в единственное крохотное оконце которой пробивался слабый солнечный свет, не радовала глаз совершенно.
   - Пей. - У соломенного тюфяка, на котором я лежала, прямо на полу сидела рыжая Вилли. Она же поднесла к моим губам большую металлическую кружку. - Это постепенно восстановит силы.
   Вкус во рту был премерзкий, и, решив, что хуже точно не будет, я осторожно глотнула не внушающего доверия питья. Хм. Прохладное, чем-то напоминает брусничный чай. Ладно, я все равно не в том положении, чтобы выделываться. Осознала это, приподнялась на локте и уже сама маленькими глоточками осушила всю кружку.
   - Вот и умница.
   Хотелось умыться, осмотреться получше и еще много разного, но вместо каких-либо активных действий я снова откинулась на неудобный тюфяк и закрыла глаза. Рядом что-то уютно ворчало и копошилось, Вилли гремела немногочисленной посудой и подбрасывала дров в очаг.
   Ох, только бы здесь не водились мыши и прусаки...
   Последняя мысль вызвала стойкое желание завизжать, но вместо этого я попыталась просто отключить голову. На время даже получилось. Потом в мою зыбкую реальность ворвались голоса парней.
   - Три кролика. Готовка на тебе.
   - Не вопрос!
   - Как наша прекрасная принцесса? - а вот это был Крег, и говорил он не без иронии.
   Я распахнула глаза, сверкнула на него негодующим взглядом, убедилась, что мера не произвела никакого эффекта, и со стоном села.
   - Гребешка не найдется?
   - Увы, - маг картинно развел руками.
   Некоторое время мы молчали, но тишины не было. Парни таскали воду из колодца, видимо, находившегося где-то неподалеку, умывались, шумно отфыркивались от воды, под чьим-то весом скрипела лавка, трещал в очаге огонь. За это время я успела прислушаться к себе и понять, что чувствую себя неплохо, каким-то чудом ухитрилась не разболеться после вчерашнего, и платье на мне, которое вчера можно было брать и выжимать, кто-то заботливо высушил. Хорошо, раздевать не стали! Я, конечно, не из скромных, но в компании явно опасных людей одежда придает минимальное чувство защищенности.
   Прошел примерно час, когда свежевымытый Крег опустился на корточки рядом с моим ложем.
   - Как себя чувствуешь?
   - Жить буду, - отвечала нарочито беззаботно, справедливо полагая, что до моего состояния разбойникам дела мало.
   Ну, только если до того, которое можно сосчитать в золоте.
   - Должен заметить, у тебя необычная магия, - уголки его губ чуточку приподнялись, как бы намекая на улыбку. - Вернее, необычное сочетание.
   - Спасибо.
   Повисла еще одна короткая пауза, во время которой он шумно вздохнул и потер ладонями лицо.
   - В общем, как ты наверняка уже заметила, воспитание мое сильно хромает, и долго ходить вокруг да около я не умею, - маг вернулся к привычной ему слегка ироничной манере общения. - Не возражаешь, если перейду сразу к делу?
   - Рассчитываете получить выкуп? - я попыталась быть проницательной.
   И без того жесткая линия его губ словно закаменела.
   - Вообще-то мы собирались совершенно безвозмездно доставить тебя к месту учебы, но есть условия.
   Я кивнула, обозначая готовность к диалогу. Было немножко стыдно за предыдущую реплику, но на неприятное чувство решила не обращать внимание.
   - Ты ни единой живой душе не скажешь о нас, - озвучил Крег вполне логичное требование.
   - Хорошо!
   Парни, устроившиеся на лавке в ожидании... обеда, наверное, переглянулись.
   - Думаешь, я поверю тебе на слово? - ухмыльнулся местный лидер.
   - Что надо? - А смысл артачиться, все равно сделаю, как они скажут.
   - На твой выбор, - с отвратительно довольной физиономией продолжил похититель. - Или ты дашь клятву силы, или Вилли подчистит твои воспоминания.
   Забыть о случившемся, конечно, хотелось, но ведь жизнь не начнется с чистого листа. В Академию ехать придется, да и объяснять, где меня носило всю ночь, тоже. А потому воспоминания нужны.
   - Что за клятва? - спросила осторожно, обводя глазами нечестивую публику.
   - Нарушишь - лишишься магии. Навсегда, - коротко пояснила рыжая Вилли.
   Местные ребята вообще не отличались многословностью.
   Не скажу, что магия мне очень уж дорога, одни проблемы от нее, но все равно стало как-то не по себе. Вот только деваться было некуда.
   - Л-ладно.
   - Руку дай, - скомандовал Крег и, не дожидаясь, пока я выполню приказ, сам схватил за запястье и перевернул конечность ладонью вверх.
   Спину облизал липкий холодок страха. Я поежилась. Тем временем парень извлек из кармана складной ножик и черканул острым лезвием по ладони. Против воли с гул сорвался вскрик.
   - Теперь повторяй за мной, - распорядился разбойник. - Силой, живущей в моей крови, клянусь...
   Голову застлал туман, слова получалось осознавать с трудом. В далеком уголке сознания запечатлелось, что обещание было именно таким, как мы договорились, а потом хижину озарила вспышка - сплетение белого с зеленым. Обессиленное тело снова съехало на тюфяк.
   Крег оторвал от чего-то лоскут ткани и обмотал мне ладонь.
   - Не спать, - гаркнул прямо в ухо. - Вилли, дай ей еще отвара. Сейчас поедим и доставим тебя к месту. Куда ты там ехала?
   - В Академию, - просипела с трудом. - У них еще на гербе тетка в шляпке держит в руках какую-то зверюшку.
   - Понятно, - ухмыльнулся похититель.
  
   Шли пешком через лес. Для меня это было непривычно, ноги вечно цеплялись за что-то, трава была противно мокрой после ночного ливня, под туфлями противно чавкало. Первое время я шипела сквозь зубы и поминала отнюдь не ласковыми словами Реруна, опекуна и Лекси заодно, но наткнувшись на смеющийся взгляд Крега, примолкла.
   Снисходительное и чуточку покровительственное отношение парня злило.
   Ну ничего, вот доберемся до Академии и распрощаемся навсегда!
   - Как станешь объяснять свое отсутствие? - деловито уточнил похититель.
   - Честно. На нас напали разбойники, меня похитили, но мне удалось сбежать. - И из вредности добавила: - Могу еще сказать, что бандюги попались неумелые, с девчонкой справиться не смогли.
   Его дружки хохотнули, кто-то даже сказал что-то про острый язычок, но сам Крег только скривился.
   - Что ж, с таким характером ты точно не пропадешь, - и остановился. Ну и мы вместе с ним. - Видишь большой дуб? Прямо за ним дорога, пойдешь по ней, минут через двадцать покажется Академия. Удачи.
   Они что, серьезно собираются бросить меня одну?!
   - Я думала, вы доведете меня до места...
   - Чтобы нас там и взяли? - хмыкнул кто-то из парней.
   - Так ты трусишь, - с ухмылкой протянул Крег.
   У-у! Разбойник неотесанный!
   - Я? Вот еще! - и, гордо развернувшись, пошла в указанном направлении.
   Очень нужна мне их помощь! От них же один вред! Если б ни чья-то жажда наживы, я бы вообще не оказалась в такой ситуации.
   Рядом ковыляло трехлапое нечто, которое наотрез отказалось оставаться в компании разбойников или где-нибудь еще. Ну и ладно, и ним не так страшно. Не знаю, умеет ли оно кусаться, но рычит убедительно. Вот только куда его девать, когда дойду до Академии, я пока не придумала...
  
  
  
  
  
  
  
   Не забывайте, пожалуйста, ставить оценки и оставлять комментарии!
  

Оценка: 5.81*104  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Тополян "Механист"(Боевик) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"