Ficsm: другие произведения.

Чернокнижник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 3.54*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец в Neverwinter nights 2. Осторожно, постепенный уход гг в истинно злое мировоззрение. Обновление 06.07.2013


   Чернокнижник
   Пролог
   Еще вчера закрыл сессию, а также и головомойку с ней связанную, а уже сегодня с самого утра на меня напали жуткая лень и опустошение. Провалявшись минут 20 в кровати, я чуть-чуть оправился от них, ровно настолько, чтобы начать размышлять, чем бы заняться. Конечно, можно было бы смотаться куда-нибудь с друзьями, да только умотали они на какой-то фестиваль еще неделю назад, да до сих пор не вернулись. Родители же, позавчера, на юга смылись. По идее, покушать нужно, да только пока лень сильнее голода, пойду, что ли, за компьютером посижу...
   Включив комп, я опять погрузился в раздумья: что делать? Искать новые книжки было откровенно лень, ведь шанс найти нечто стоящее отнюдь не равен 100%. Значит, поиграю. Вот только во что? Последние купленные игры уже наскучили, значит что-нибудь из старых. Через минуту, я остановил свой выбор на Neverwinter Nights 2, ведь я ее так и не удалил, а значит, не придется мучиться с установкой с диска и вводом ключей, а также перезагрузкой компьютера.
   Из предложенного списка рас после недолгого раздумья, выбираю человека, так как только за него можно взять и наследие фей, и наследие танар'ри. В качестве класса - чернокнижника. Имя и фамилию, сгенерировал случайным образом. В графу "Возраст", из чистого любопытства, поставил цифру 5, после чего, оглядев чернокнижника Родона Кольта, нажал "Завершить". Одновременно с этим я услышал жуткий грохот, комната начала двигаться и деформироваться. Не знаю, что на меня обрушилось: стены или потолок, но "очнулся" я в 20ти метрах над развалинами.
   Где-то копошились люди, ревели сирены машин, а я просто наблюдал, пока меня не потащило. Я летел куда-то в абсолютной темноте, ощущая, впрочем, что-то. Мысленная деятельность встала, и я мог только ощущать. На самом деле я мог еще и действовать, но моя душа не видела в этом необходимости, поэтому, без возражений, следовала за зовом.
   Внезапно, мир снова обрел краски. Я оказался в небольшой комнате, а под собой увидел тело мальчика, из которого какая-то гадость выгоняла душу. Когда ребенок окончательно покинул тело, он, как мне показалось, с любопытством осмотрелся, после чего с энтузиазмом двинулся к шкафу, но не прошло и секунды, как прямо перед ним образовалась какая-то сущность и нацепила на душу ребенка какую-то неприятную хренотень. Мое присутствие вызвало у нее удивление плавно переходящее в решимость. Вот тут-то я и показал чудеса выживаемости. Знаете, когда особо припрет, человек может сотворить невозможное, а меня приперло очень сильно. Я мгновенно переместился в тело мальчугана, заодно разрывая то, что исторгло душу ребенка, и сразу же почувствовал боль каждой клеточкой своего тела. А это значит, что я Жив! И на этой радостной ноте я потерял сознание.
  
   Глава 1
   Тармас
   У волшебника был тяжелый день: Орлен, предварительно угостив его кружечкой медовухи, потащил Тармаса на осмотр сельского инвентаря, а уже на месте начал вовсю намекать, что неплохо бы этот самый инвентарь зачаровать. Когда волшебник попытался объяснить этому... крестьянину, что накладывать чары на лопату крайне неэффективно, да и сложнее, чем усилить оружие, мужчина с участием кивал и начинал разговор заново. Еще минуту, и разговор привел бы Тармаса к нервному срыву, но, он был прерван главой ополчения Георгом Редфеллом, который заявил, что возле деревни появилась группа ящеролюдей, которые занимаются непонятным колдовством. Это известие значительно обрадовало волшебника, ведь появился повод, чтобы покинуть этого деревенского олуха.
   Уже на следующий день, разбирая свои действия, Тармас поймет, что ящеролюди закопали в землю артефакт с заклинанием похмелья, т.е. наутро после попойки, вся деревня пребывала бы в отвратительном состоянии и вздрагивала бы от любых звуков. Но это он определит потом, а сейчас, не увидев врагов, но заметив артефакт, он не нашел ничего лучшего, чем шарахнуть по нему огненным шаром. В итоге, вся сила похмельного заклятия, рассчитанного на деревню, ударила по магу. Только через 2 часа он смог сосредоточиться достаточно, чтобы подготовить и применить развеивающее заклинание.
   Но не успел он собраться с мыслями, как получил сигнал о том, что в доме сработала ловушка, охраняющая секретные документы - единственная боевая ловушка в доме. Она должна была исторгнуть душу вора из тела, но мало ли... Волшебник понесся к дому, на ходу освобождая разум от бытовых заклинаний, заменяя их на боевые. Местное ополчение он отпустил, так как они не имели настолько качественной экипировки, чтобы иметь хоть какие-то шансы в схватке с противником, преодолевшим проклятье ловушки.
   Но, вопреки ожиданиям, вместо вора он нашел ребенка. Никаких воров, только один не в меру любопытный ребенок. Применив диагностирующее заклинание, он облегченно вздохнул: душа мальчика все еще присутствовала в теле и никуда уходить не собиралась, а это значит, что он допустил ошибку в заклинании, и оно сработало иным образом, да и слава Богам. Также у него обнаружились повреждения практически всех тканей, но они были на удивление незначительны. Брат Мерринг смог залечить их всего за пару секунд. С минуту поразмышляв, волшебник пришел к выводу, что неправильно наложил заклинание, а также к тому, что необходимо изменить защитную систему, чтобы случаев, подобному сегодняшнему больше не происходило.
   ***
   "Ну и приснится же", - подумал я и открыл глаза, после чего около минуты тупо пялился в деревянный потолок. "А может и не приснилось", - наконец, заключил я. Осмотрев себя, я понял, что либо до сих пор сплю, либо действительно умер, а потом занял пустое тело мальчишки. Больно ущипнув себя, я стал склоняться ко второму варианту, после чего еще некоторое время лежал в апатии. Мои родители и друзья остались где-то там, а я где-то, не факт, что в нашем мире. Очень захотелось заплакать, но я сдержался. Сначала я твердо уверил себя, что обязательно найду, как вернуться, но уже через минуту здравый смысл победил, и мне пришлось признать, что вернуться не смогу. Да только то, что я после смерти смог занять новое тело - уже огромная удача, которая вряд ли когда-то повториться.
   Мои размышления прервало открытие двери. В комнату вошел бородатый мужик в красно-оранжевой мантии и самый настоящий длинноухий эльф, на которого я в изумлении уставился. Эльф, в свою, очередь вопросительно посмотрел на меня. Наше переглядывание разрушил бородатый мужик.
   - Как самочувствие, Родон? - спросил он. Странно, он говорил не на русском и не на английском, но я все равно его понял. Похоже, некоторая память от мальчика мне досталась.
   - Хорошо, - ответил я.
   Мужик в мантии подошел к кровати и стал водить руками надо мной, заодно произнося какие-то фразы. Не успел я подумать об удручающей степени развития местной медицины, как почувствовал, что на руках бородатого появилась конструкция, желающая осмотреть меня и сообщить о своих выводах мужчине. Получив результат, бородатый удовлетворенно кивнул и сообщил:
   - Мальчик здоров, хотя и имеет место небольшое истощение, Дэйгун. Латандер исцелил его раны, но если он и дальше будет лезть в опасные ловушки, даже Хозяин Утра не сумеет ему помочь, - здесь он грозно посмотрел на меня. Наверное, здесь следовало изобразить раскаяние и пообещать никогда не лезть в чужие дома, но я был немного не в себе, поэтому никак не отреагировал на его речь. Не дождавшись от меня никакой реакции, бородатый устало вздохнул и добавил. - Да и Тармасу не следовало ставить такие ловушки, все же, в деревне живет.
   - Спасибо, Брат Мерринг, пойдемте вниз, недавно я обнаружил вещь, которая когда-то могла принадлежать жрецам Латандера, - предложил названный Дэйгуном.
   - О, да, конечно, нужно посмотреть, - торопливо пробормотал Мерринг, и мужчины ушли.
   Похоже, в этом мире существует магия, по крайней мере, то, чем занимался бородатый, описать другим словом не получается. А еще, что немаловажно, я, умею чувствовать магию. Интересно, а значит ли это, что у меня есть магический дар? Или здесь у всех магический дар? Но все равно, кажется, я что-то упускаю. Что-то важное. Хм, эльф Дэйгун, брат Мерринг, Тармас, Латандер и Родон. Так, единственный Родон, которого я помню - созданный перед смертью игровой персонаж. То есть, я попал в мир Забытых Королевств, а если точнее, то в тело пятилетнего героя игры Neverwinter Nights 2? Но это же - полный бред. Я еще могу поверить в существование жизни на других планетах, либо в параллельные миры, но чтобы они были настолько похожи на игровые...
   Если я действительно в теле главного героя, то у меня под сердцем должен находиться осколок серебряного меча. А ну-ка. Я попытался ощутить в себе инородный предмет, и у меня получилось. Действительно, под сердцем находился... что-то находилось, а это значит... Я долго и витиевато ругался. Это значит, что я уже интересен Гитиянкам, Чернокнижнику с армией танар'ри и древнему Стражу с армией нежити, причем, интересен в качестве хранилища, из которого этот самый осколок необходимо извлечь. И что-то подсказывает, что мое выживание ни одну из этих сил не интересует. Короче, я уже потенциальный труп, но только потенциальный, ведь у меня есть послезнание. Да только вещь это ненадежная, разок шаг в другую сторону сделаешь, и история пойдет по другому пути. Возможно даже то, что к моменту нападения на Западную гавань Невервинтер окажется захвачен Лусканом. Очень и очень маловероятно, но возможно, эффект бабочки, блин. Да и выжить в той куче битв, что была в игре - уже настоящее чудо.
   А теперь, главный вопрос - Что делать? Во-первых, постараться сделать так, чтобы послезнание помогло мне выжить. Для этого до нападения как можно меньше влиять на деревню, а потом совершать те же действия, что и персонаж в игре, вот только хоть убей, не помню и десятой части игровых действий. Во-вторых, стать либо могущественным магом, либо умелым воином, одетым в эпическую экипировку. Но каким бы сильным я не стал, всегда найдется кто-нибудь посильнее, ведь как бы я себя не "прокачивал", другие тоже "качаются". Нет, конечно, было бы здорово, если б я через пару лет смог не напрягаясь разобрать стену неверующих душ, да только сильно в этом сомневаюсь. Поэтому, в-третьих: научиться умело скрываться от недоброжелателей. С этим пунктом тоже куча проблем, ведь наверняка существуют поисковые заклинания, от которых необученный человек скрыться не сможет. И, наконец, в-четвертых - люди. Один в поле не воин. Нужно сообщество, которое защитит от охотящихся за мной организаций, нужны люди, которым можно без страха доверить свою жизнь. На роль сообщества подойдет Нашер с армией Невервинтера, а вот с людьми сложнее. Спутников мало и не все они благонадежны, лучше дополнительно подготовить себе соратников из местных детей, набрать авторитет среди них, как-то приучить тренироваться. Конечно, подготовка людей может ударить по ценности моего послезнания, но... Да ладно, ведь нигде не говорилось точно, как главный герой жил до нападения на гавань, а верных соратников много не бывает.
   Да уж, набросал план, только как его выполнять? Начну с самого желаемого: всегда мечтал стать могущественным магом, а в этом мире это точно возможно, я даже магию чувствовать умею. Но тут и магии разные: колдуны, волшебники, чернокнижники, друиды, шаманы духов, барды, жрецы и избранники небес, причем это мне по игре известно. Наверняка о большинстве я даже не знаю. В принципе, проще всего стать волшебником, ибо Тармас под боком, чему-нибудь, да научит. Друиды тоже, вроде, ходят сюда, да только не хочу быть друидом, как и жрецом. Бард... могущественным магом не станет. Да, у него есть вкусные способности, но петь я не люблю. Так что выбираю между волшебником, колдуном и чернокнижником. Честно говоря, трудно определиться.
   Размышлял я, минут 10, пока не вспомнил о ненадежности местного Плетения. То богиня магии помрет и действие заклинаний прервется, тогда целая цивилизация с летающими городами погибла, то вообще не помню или не знаю почему, и магические, и жреческие силы пропадали, а магические предметы начинали чудить. Конечно, во время действия игры ничего подобного не происходило, да только не хочется однажды, будучи могущественным магом, оказаться абсолютно беспомощным из-за какой-то нелепой случайности. А вот чернокнижник, как сказано в описании класса, берет силу из источника, расположенного в собственной душе, а заклинания создает усилием воли, т.е. никак не зависит от Плетения. Конечно, там тоже не все чисто, но при должном старании надеюсь разобраться, по крайней мере, все будет зависеть только от меня.
   Итак, значит, решено. Я - варлок (не чернокнижник, так как ничего черного в том, чтобы применять силу посредством силы воли не вижу, а так хоть мозги не царапает) 0-го уровня. А теперь нужно сообразить, как прокачиваться, ведь варлоку учеником волшебника стать нельзя. До сих пор помню, что не нашел данной строки, когда создавал персонажа. Ну да ладно, раз инвокации (заклинания варлока) создаются силой воли, значит нужно просто желать, чтобы что-то произошло, а так как основное умение варлока - жуткий взрыв, буду желать взрыва паутины в углу, не думаю, что с нынешней подготовкой смогу причинить реальные повреждения чему-либо, но вот вызвать колебание паутины, все же, надеюсь.
   Минут десять я отчаянно желал взорвать паутину, но эта гадость даже не дернулась. Немного поразмышляв, я пришел к выводу, что моему желанию не хватает силы, а значит, нужно ее вручную взять из души, и уже потом чего-то желать. Я попробовал посмотреть в себя и, о чудо, у меня получилось с первого раза, похоже, путешествие в облике души пошло мне на пользу. Так-с, а теперь находим источник и пытаемся взять из него каплю силы. Н-да, тяжко идет процесс, но, все же, идет. Капля за каплей я достаю из источника силу, пока не понимаю, что больше не удержу, а потом пытаюсь взорвать эту паутину, посылая накопленную энергию в нее. Результатом стало легкое колебание оной, но я был доволен: у меня получилось разобраться с этой варлоковой магией. Теперь я обязательно стану могущественным, дайте только время.
   Оправившись от восторгов, я задумался: а ведь в игре при выполнении жуткого взрыва главный герой что-то бормотал и жесты выполнял. Может, если я рукой махну и скажу "Взорвись", взрыв получится помощнее? Пару часов я пытался комбинировать различные жесты и слова, но разницы между вербально жестовыми чарами так и не обнаружил, из чего сделал вывод, что либо тут нужны очень специфические слова и жесты, либо слова используются для взятия и направлении энергии из резерва, что у меня получается без всяких слов. В общем, отложил этот вопрос на потом.
   Целый месяц я не вылезал из постели и добился серьезных результатов: научился вытягивать энергию процентов на 30 быстрее, а объем используемой одновременно энергии возрос на 3-5%. Чем больше энергии я брал из источника, тем быстрее у меня это получалось, и чем дольше я удерживал свой максимум, тем больше энергии мог использовать. Естественно, увеличение силы взрыва на 3-5% мало повлияло на колебание паутинки, но мне казалось, что она дергалась дальше, чем вначале.
   Конечно же, идиллия, в которой я мог ничем кроме манипуляций с собственной энергией не заниматься, не могла продолжаться вечно. Сегодня утром Дэйгун решил устроить генеральную уборку и насильно выгнал меня на улицу. Перед этим я успел только с жалостливым видом попросить, чтобы он не трогал паутину в углу с правой стороны от входа, мол, без взгляда на нее не могу уснуть. Бред конечно, но она мне уже, как родная стала.
  
   Хамир Эйнмер
   Мужчина сидел в кресле-качалке и предавался грустным мыслям. Знаменитый вор, ушедший на пике славы, ушедший красиво, ограбив королевскую сокровищницу и унеся оттуда ценнейшие артефакты. Раньше ему казалось, что он добился всего, чего только может добиться вор, но года 2 назад ему показалось, что чего-то определенно не хватает. Он объездил несколько городов, отведал все удовольствия, какие только мог, совершил с десяток виртуозных краж, поводил за нос местных ищеек, но вскоре понял - не то.
   Затаившись в глуши, он снова задумался о своей жизни. И только недавно пришел к выводу, что страдает из-за бессмысленности собственной жизни. Ну что останется после него? Всего десяток подобных записей: "Откуда-то неизвестным образом пропало что-то, на месте пропажи обнаружен знак вора Нетаро. Официальные власти сообщают, что означенного вора на месте происшествия не было, а произошедшее - попытка таких-то чиновников скрыть свои махинации". Теперь он понял: ему нужно оставить после себя что-то большее, чем пара никому не нужных строк на бумаге. Он долго размышлял над тем, что значительное может оставить после себя вор, пусть и не понаслышке знакомый с волшебством (мистический ловкач), но как бы он не старался, ничего, кроме передачи своих знаний по разработке и взлому защит придумать не смог. От первого он, после недолгих размышлений отказался, а вот за второе ухватился. Конечно, лучше всего было бы передать науку своему сыну, да только разграбив храм какого-то божка (так и не понял, какого), он умудрился настолько разъярить оного, что схлопотал проклятье бесплодия, которое так и не удалось снять. Жрецы только руками разводили, да приговаривали, что проклятия, наложенные богами лично, никто кроме другого бога снять не сможет. Да вот беда, тот божок со всеми остальными в хороших отношениях (случай исключительный, но...), и из-за какого-то смертного никто ссориться с ним не станет, так что Хамиру пришлось смириться, что детей у него никогда не будет.
   И все же, мужчина собирался передать знания, для чего намеревался взять в ученики ребенка, чем-нибудь похожего на себя. Он уже собирался отправиться в Невервинтер на поиски подходящего беспризорника, когда услышал про мальчика, обошедшего большинство ловушек местного мага, а ловушки там, на первый взгляд, были очень грамотными. И тогда вор решил, что нашел ученика, осталось только заинтересовать его в обучении, такой талант нужно развивать. Но, к сожалению, мальчишка уже целый месяц не выходит из дома. Дошло до того, что у Хамира появилось навязчивое желание выкрасть его из дома, которое он с трудом подавлял, так как кое-какие принципы у вора все-таки были, один из которых - не красть детей. Впрочем, все плохое рано или поздно заканчивается, закончилось и ожидание Хамира. Магический наблюдатель зафиксировал, что ребенок вышел из дома.
   ***
   Через 3 года, осмотрев себя внутренним зрением, я отметил, что моя душа изменилась, совсем немного, но в первый раз она была другой. Во-первых, итак бездонный резерв чуть расширился, а во-вторых... честно говоря не знаю, но есть еще какие-то изменения, которые я не в состоянии описать. Стоило найти литературу, в которой я смог бы узнать о происходящем изменении подробнее, да только где ее в этой глуши найдешь? Разве что у Тармаса завалялась пара книжек, да только нет у меня доступа к ним, а "одолжить" уже не получится: после случая с моим попаданством, волшебник серьезно переработал систему защиты. Мой учитель даже присвистнул от восхищения, осматривая ее. Да, у меня появился учитель. Если бы лет пять назад мне сказали, что я буду учиться у вора, покрутил бы пальцем у виска, а теперь... да, я учусь у самого настоящего вора. Конечно, я сомневаюсь, что умение срезать кошельки мне когда-то пригодится, но вот навыки обращения с ловушками и незаметности лишними не будут точно. Можно сказать, пункты 2 и 3 плана хоть со скрипом, но выполняются.
   С пунктом 4, сложнее. Нет, с Эмми и Бивилом мне удалось подружиться, даже получилось устроить ей ускоренное поступление Тармасу в ученики, а Бивилу путем правильного воздействия привить желание фанатичного самосовершенствования в физическом плане. Также получилось завоевать авторитет у всех местных детей, более менее близких ко мне по возрасту, за исключением Мосфедов, но разве это - результат? Разве из них вырастут искусные воины, что смогут на равных биться с гитиянками, танар'ри и нежитью? Да они все поголовно - дети своих родителей, фермеров, и даже если мои усилия увенчаются успехом, я получу не могущественных соратников, а просто хорошо организованное ополчение, да и то в лучшем случае.
   - Я договорился с Дэйгуном, и он согласился отпустить тебя на пару месяцев в Невервинтер со мной, - услышал я за спиной голос Хамира.
   Ну и зачем мне в Невервинтер? Стоп. Какой Невервинтер? Мне до истории с нападением на Западную Гавань лучше вообще не менять событий. Да и...
   - Зачем нам в Невервинтер? - настороженно спросил я. А чего я, спрашивается, ожидал? Не может же вор экстра-класса безвылазно сидеть в глуши. А раз и меня с собой берет... Да пошел он! Уметь воровать и заниматься воровством - разные вещи.
   - Нужно держать руку на пульсе, ученик, - с довольным видом сказал Хамир. - А это возможно только в городе. Там - настоящая жизнь, а здесь в глуши только сонное убийство времени. Полезно, если хочешь отдохнуть или спрятаться, да и только.
   Ну и что мне остается? Пришлось дать согласие, правда, оно и не требовалось: разве может восьмилетний мальчишка, с искренним интересом слушавший истории про города, не хотеть побывать там? Вот-вот, Хамир даже мысли допускал. Кстати, как этот жулик умудрился уломать Дэйгуна отпустить меня с ним? Нет, я понимаю, что Учитель - человек неординарный, с первого взгляда внушающий доверие, но и Дэйгун не наивная девица, а если быть точным - мрачный и крайне подозрительный тип.
   - Оденешь вот это, - повелел он, доставая из рюкзака кожаные рубашку, штаны, сапоги, и перчатки. В вещах ощущалась магия, но чтобы определить какая именно, мне пришлось прикоснуться к ним. Определенно сильнейшая защитная.
   - Ты где достал ТАКИЕ вещи моего размера, - шокировано спросил я.
   - Там где взял, уже нет, - шутливо бросил учитель. Почему-то я ему поверил. - Вообще-то, эти шмотки какого-то давно ушедшего в мир иной мастера-вора полурослика. Мы-то и в город вместе идем только из-за того, что ты уже дорос до них, - заметил он, после чего стал перечислять достоинства комплекта одежды. - Чары пятого уровня на разные виды защиты, а также незаметности, бесшумности и сопротивления магии. Да в этой одежке ты почти неуязвим, - самодовольно произнес он и, подумав, с сожалением добавил. - Жаль только вырастешь скоро.
  
   Глава 2
   Вокруг меня кипела битва. Орды танар'ри яростно сражались с легионом нежити, но все они были недостаточно сильны, чтобы противостоять мне. Единственный достойный противник стоял в двухстах метрах от меня и рассматривал меня так же, как и я его. Через десяток секунд он ринулся ко мне, используя для ускорения телепортацию на короткие дистанции, всего метр-два, не больше. Чернокнижник-волшебник выпустил в него шар разрушительной энергии, от которого фигура даже не стала уклоняться: а зачем, если мощи шара не хватило даже на то, чтобы повредить броню врага?
   Но вот, он преодолел разделявшее нас расстояние, и я сцепился с его черным клинком. Я начал терять целостность, а человек, держащий меня в руках, оказался не способен предотвратить это. И...
   ***
   Я проснулся в липком поту и испытал чувство подавляющего ужаса. Только через пять минут я оклемался достаточно, чтобы осознать, что все мое тело сотрясает мелкая дрожь, а я прижимаюсь к груди учителя, инстинктивно ища защиты. Чудовищным усилием воли я постарался успокоиться и отошел на шаг от Хамира.
   - Спасибо, я в порядке, - дрожащим голосом поблагодарил я. Постепенно страх переходил в злость: ну приснился кошмар, чего я так разнервничался-то. Раньше за собой подобного не замечал.
   - Что случилось, - мягко спросил он, настойчиво глядя на меня.
   - Кошмар, - ответил я.
   - От кошмаров не седеют, - отметил он. Ну и ну, впрочем, ничего удивительного, после таких эмоций.
   - Мне приснилось, что мне разорвало на куски, - пояснил я, ни капли не солгав. Похоже, во сне я увидел воспоминания меча, причем не самые счастливые.
   Он с сожалением покачал головой и объявил:
   - Готовься, через час сойдем на берег.
   Через означенное время я стоял на берегу и с интересом осматривался. Повсюду были понатыканы деревянные одноэтажные дома, в одном из которых я ощутил частицу себя. Себя? С каких пор я считаю осколок меча Гит своей частью интересно? Ведь, если я не ошибаюсь, то строение - таверна брата Дэйгуна, хранящего у себя серебряный осколок.
   - Это ты еще городского центра не видел, - не правильно истолковав мое поведение, сказал Хамир. Не знаю, что, по его мнению, могло меня настолько ошеломить, ведь здешние здания еще более хлипкие, чем дома Западной Гавани. Впрочем, какая разница.
   - Пошли, нас ждут Великие Дела, - с энтузиазмом объявил учитель.
   Великие Дела мастера-вора, мне уже не по себе. Зачем он вообще меня с собой взял?
   ***
   Мы остановились у какой-то бабки в Темных Аллеях. По виду - классическая черная ведьма (согласно народному фольклору): женщина 80ти лет (и это в средневековье?) с некрасивым лицом и длинным покрытом бородавками носом. Все, кроме денег удостаивалось исключительно злобного взгляда и сердитого бухтения, при котором мое внутреннее чутье ощущало появление деструктивных долговременных магических структур. Пусть еще ни одна из них не была направлена на меня, но их общее количество изрядно настораживало.
   А вечером мою комнату посетил Хамир и, повесив защиту от слежения, заявил:
   - Я вернулся в город, чтобы раздать долги местной криминальной верхушке. И еще кое-кому.
   - Прекрасно, а я здесь причем? - начиная понимать всю глубину за... ж... неприятности, спросил я.
   - А ты, мой ученик, покажешь, чему научился за эти 3 года. Так сказать, проведем испытания в условиях, близким к боевым, - с энтузиазмом пояснил он.
   А чего я, спрашивается, ожидал, обнаружив в своем безразмерном мешке полный набор зелий, боевой жезл с заклинанием огненного шара и тьму свитков, в том числе и 8-9х кругов?
   - И когда приступаем? - обреченно спросил я.
   - Через месяц, два, - ответил Хамир. - Нужно вникнуть в ситуацию, внимательно осмотреть цели, выбрать правильное время, ну и просчитать пути отхода. Хочу стравить их друг с другом и проследить, чтобы никто не выжил, - вдохновенно высказался он. Буквально через секунду Хамир смутился и добавил. - Поверь, они это заслужили.
   - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - со вздохом проговорил я.
   - Кстати, - он протянул мне тюбик с незнакомым зельем. - Это краска для волос. Седой ребенок привлекает слишком много внимания.
   ***
   Мое пребывание в городе оказалось на диво полезным: я, наконец-то, получил доступ к магическим книгам. Хамир благосклонно отнесся к моему новому увлечению и выделил мне неограниченные средства на приобретение так необходимых знаний, которыми я бессовестно воспользовался. Больше всего меня интересовали книги по теории мироустройства, но не брезговал фолиантами по Теории Магии, алхимическими трактатами и текстами по артефакторике. Кто знает, что в жизни пригодится.
   Пару раз наведывался в театр и на выступления бардов, но не зацепило, поэтому уже через неделю я безвылазно сидел дома и усиленно штудировал том по планарному устройству. Почему именно этот? Дело в том, что из всей макулатуры, приобретенной мной в магических лавках, эта была единственной по-настоящему полезной книгой. Все остальные были почти целиком посвящены плетению и способам оперирования с ним. Эта же книжка подробно описывала теорию строения пространства и была, на мой взгляд, самой важной из всех, поэтому следующие 2 месяца я посвятил тренировкам собственной воли на управление планарными объектами.
   Но песец подкрался незаметно...
   ***
   В комнату влетел радостный Хамир, глаза которого прямо светились от предвкушения. Честно говоря, ворвись сюда банда головорезов с мечами наголо, я бы испугался меньше.
   - Угадай, что случилось, - весело воскликнул он.
   - Все главари бандформирований ликвидированы и мы возвращаемся? - озвучил я то, что больше всего желал, но чему ни капельки не верил.
   - Ну, с криминалом я сам разобрался, все-таки, дело личное, - пробормотал он, чем вызвал у меня бурю облегчения. - Да неважно это, главное ­- другое: я придумал, как утереть нос этому лживому божку.
   - Ой, ***, - выразился я на Великом и Могучем. - Тебе одного проклятия от него мало? - негодующе воскликнул я.
   - Да это не тот бог, а другой, - отмахнулся от меня Хамир. - Он мне отказался помочь исцелиться от проклятия, хотя, согласно их жреческой идеологии, не имел на это права, так что... я его покараю.
   - Он тебя проклянет, и будешь ходить в теле какого-нибудь кобольда вечно, оно тебе надо? - как у маленького ребенка, спросил я.
   - Ладно, повеселились и хватит, - мгновенно растеряв весь задор, строго сказал вор. - Итак, заказ идет от другого бога, заверившего, что он гарантированно защитит меня от гнева богов, если я выполню его волю. Ты идешь в любом случае, возражения не принимаются. На вот лучше, взгляни. Знаешь что это такое? - спросил он, протягивая магический свиток.
   - Чем-то похоже на "Врата", но не они. В любом случае, какая-то призывающая из Нижних Миров штука, определенного 9го круга, - внимательно осмотрев его, сделал вывод я.
   - Он призывает танар'ри, причем вид зависит от многих факторов. В любом случае, не забудь накинуть на себя защиту от зла, если соберешься воспользоваться им, - предупредил меня Хамир.
   - И где ты такое вообще сумел достать? - невольно покачав головой, спросил я, на что учитель только загадочно улыбнулся.
   ***
   И вот он - храм. Место, где может окончиться путь возможно легендарного в будущем рыцаря-капитана. А может, ну этого Хамира? Отказаться от его учительства и смыться пока не поздно?
   - Ну что, вздрогнем, - весело прошептал вор, держа в руке зелье невидимости. - Да не бойся, все будет в порядке, это даже не дело, а легкая прогулка, - попытался успокоить он меня.
   "...", - мысленно выругался я. - Да поможет нам бог, - пробормотал я вслух.
   - Ты прав, Он поможет, - совершенно серьезно прошептал Хамир.
   Мы выпили зелье и приступили к выполнению плана, в котором роль взломщика выполнял, почему-то, я. Каждая закрытая дверь, преграждающая нам путь, каждая сигналка, могущая помешать нашему продвижению - все это лежало на мне, хотя Учитель, стоит отдать ему должное, пристально наблюдал за моими действиями и мгновенно бы остановил меня, соверши я ошибку. Самой трудной оказалась последняя дверь, отделяющая нас от цели. На ней была такая сильная магическая защита, что даже с моим чувством магии без подсказок Хамира я бы, наверное, и не справился.
   "Стой", - получил я команду учителя. Теперь мне оставалось только смотреть, так как подробности сделки Учителя с неизвестным богом, он мне так и не раскрыл.
   Хамир встал в середину зала и начал работу с плетением. К сожалению, до того как заклинание будет сотворено, я не пойму о его назначении, по причине слабого понимания команд плетения. Поэтому я перевел внимание на убранство зала и пассивные чары, лежащие на нем, а посмотреть было на что. Величественная огромная скульптура, перед которой стоял Учитель, была выполнена истинным мастером, причем целиком из золота. Чары, лежащие на ней, были чрезвычайно сложны, но интуиция просто кричала об опасности от них исходящей. Единственные опознанные мной - диагностические, да и те я узнал лишь из-за их постоянной активности. Нет, все же я был не прав. Знания о работе с плетением важны, даже если я не буду пользоваться им.
   Я зажмурился от внезапного нестерпимого света, вторым зрением ощущая, как от статуи отделилось несколько враждебно настроенных конструкций и понеслись к Хамиру. Достигнув его, они мгновенно разрушили окружающую Учителя "Мантию Мага", вошли в его тело и через секунду покинули его, унося с собой душу Хамира. Его тело, оставшись без души, пару секунд стояло, после чего завалилось на бок. В это же время я почувствовал множественные сигналы, которые, без сомнения, уже предупредили жрецов о случившемся. Еще пару секунд мне потребовалось, чтобы понять: что бы Хамир не планировал, он потерпел фиаско. Еще полминуты и помещение наводнят храмовые служители, все как один вооруженные истинным зрением, а значит, спрятаться не удастся.
   После секундного размышления, с помощью пока еще не особо сильных телекинетических способностей, призываю из безразмерной сумки свиток защиты от мировоззрения и применяю на себя "Ауру защиты от зла", после которого сразу же активирую свиток "Врата". Появившемуся словно из ниоткуда танар'ри отдаю приказ атаковать статую и достаю свиток "Дезинтеграция", который активирую на статую одновременно с ударом танар'ри. Статуя, пребывающая явно не в восторге от моих действий, начинает работу с плетением, а я достаю еще один свиток с "Дезинтеграцией" и активирую его. Убедившись, что статуя повреждена, приказываю танар'ри отойти от нее и применяю "Высшую стену рассеивания магии". Не знаю, какую гадость готовила мне статуя, да и не узнаю, так как она теперь оказалась простой грудой драгоценного металла.
   "Одной проблемой меньше", - облегченно подумал я, но настроение сразу же упало, так как раздались ужасающей мощи удары в дверь. Тут же я приступил к активации следующих свитков: "Зеркальный образ", "Щит", "Улучшенный магический доспех", "Щит тени", "Предвидение", "Мантия мага", 5 "Неуязвимостей к энергии", попутно напитав кинжалы собственной энергией. В этот момент в двери показалось лезвие топора. "Сейчас разнесут дверь", - мелькнула мысль. Накладываю 4 "Отложенных огненных шара" на место в метре от двери, после чего вешаю на себя чары "Эфирность" и "Высшая невидимость".
   Дверь, не знаю чем приложенная, разлетается на куски и в зал врывается квадратный дворф, целиком экипированный в латы, а также, прямо смердящий от всяческих чар. Причем врывается он аккурат на огнешары, которые, тут же, взрываются. Первый защитник готов. Никаких особых душевных терзаний от его убийства я не испытывал, так как дворф неизбежно будет воскрешен жрецами, как только я уберусь отсюда, да и закон выживания никто не отменял. Следующим в зал ворвались два мужика одинакового телосложения в латах и со щитами, отличающиеся друг от друга только вооружением. У одного в руке был длинный меч, а у другого - булава.
   Мужик с булавой развернулся ко мне и долбанул рассеивающими чарами, начисто лишив меня эфирности. Меченосец же, кинулся к танар'ри, взмахнул мечом, который тут же засветился белым светом, и рубанул им по твари, попав по когтистой лапе, которой тот прикрылся, обрубив на ней два длинных когтя. В общем, нужно было хоть что-то делать, иначе - гарантированное поражение. Все схемы боя, которым меня обучал Хамир, неэффективны в боях такого типа, да еще и против более сильного противника, поэтому приходится импровизировать. Бью "Полярным лучом" по жрецу, одновременно отдавая команду танар'ри атаковать его, отпрыгиваю от ответного огненного заклятия и иду на сближение, по дороге уклоняясь еще от одного.
   Пользуясь тем, что жрец ошибается и принимает за меня одну из зеркальных копий, а также отвлекается на танар'ри, захожу сбоку и вонзаю кинжал ему подмышку, попутно используя энергию тени, вызывая взрыв внутри тела. Отпрыгиваю от поверженного противника и осматриваю поле боя, а картина складывалась неутешительная: паладин добивал танар'ри, а в помещение ввалилось уже более 10ти человек, которые окружили меня. Активируя еще одни врата, бросаюсь в жреческий строй и, пользуясь тем, что мои зеркальные копии еще не уничтожены, рассекаю его в одном месте, бросая сгусток жуткой энергии в другое, тем самым организовывая хаос и ускользая из зала.
   На бегу выпиваю зелье невидимости и следую аварийному плану отступления. Пробегаю один коридор за другим, ныряю за портьеру и попадаю в потайной ход. Вторым зрением обнаруживаю в 50ти метрах неизвестное существо, находящееся под чарами невидимости, с параметрами, характерными скорее для зелья, чем для заклинания, из чего делаю вывод о слабом владении магией субъектом. После секундного размышления прихожу к выводу, что удаляющийся из храма не относится к дружелюбным храму существам и может быть использован для направления возможной погони по ложному пути.
   Применяю "стену рассеивания магии", с помощью которой быстро избавляюсь ото всех чар, на меня наложенных, опасаясь следилок, после чего выпиваю еще одно зелье невидимости. Бесшумно бегу по коридору, пока не достигаю неизвестного и с помощью особой техники Хамира, накладываю свои магические параметры, по которым меня могут найти с помощью магии, на субъект. Не ощущаю каких-либо изменений в поведении существа на протяжении пяти секунд и быстро удаляюсь от него, понадеявшись, что обманка сработает как нужно. А после... бегу, бегу и бегу, пока не достигаю нашей с Хамиром комнаты в Темных Аллеях.
   "Нужно сматываться из города, - немного отдышавшись, думаю я. - Власти быстро выяснят придуманную Хамиром личность. Узнают, что в город он приехал вместе с сыном для того чтобы проведать заболевшую сестру, но главное - узнают, что остановился он в Темной Аллее и не замедлят проверить это место, чтобы найти сообщника".
   Быстро собираю все пожитки, в числе которых несколько очень интересных свитков, а также досадливо морщусь, вспоминая, что в шоковом состоянии забыл забрать у учителя его сумку, в которой, без сомнения, лежало много чего интересного. Конечно, теоретически, я мог и тело его забрать с места преступления, благо сумки значительно снижают вес своего содержимого, да и зелья силы имеются, только что теперь сожалеть? Поезд ушел. Собираю все полезное и все, что могло бы указать следователям на мою личность, после чего отправляюсь в порт, благо экстренное бегство из города Хамир со мной проработал.
   ***
   Чем ближе я подходил к докам, тем сильнее становилось чувство важного, родного.
   "Интересно, - подумал я, - а может, стащить осколок у братца Дейгуна?"
   Чем ближе был спасительный корабль, тем сильнее я проникался желанием воссоединения. В итоге, оно достигло таких высот, что, уже почти достигнув корабля, я развернулся и кинулся к таверне, принадлежащей Дункану.
   Без проблем открываю замок, вхожу и обезвреживаю неприметную шумовую ловушку, после чего, со всей осторожностью, следую своему желанию. За минуту открываю "сейф" и беру в руки ЕГО. Нет, даже не его, а частицу себя. Она живая, она - часть меня. При этом чувствую непередаваемое чувство единения и, под его действием, резко меняю план побега, ибо там, в элитном районе Черного Озера, точно есть еще один осколок, который сегодня же должен вернуться ко мне.
   ***
   Передо мной возвышалось трехэтажное поместье, в котором точно находилась моя частица. Операция ее возвращения обещала быть не просто сложной, а невозможной, ведь охранные системы такого уровня я взламывать не умею, да и еще лет 10, как говаривал мне Учитель, вскрывать не научился бы. Но это неважно, ибо передо мной - Цель. Дожидаюсь случайного прохожего и оглушаю его, затаскиваю в темный угол и связываю, после чего повторяю это действие дважды.
   Итак, сегодня Невервинтер содрогнется, ведь у меня есть План. Помещаю каждого прохожего в круг, используемый в одном из методов зачарования и, один за другим, активирую "Врата". В каждом из заклинаний успеваю с помощью свойств круга поймать готовые сорваться чары и чуть изменить их, а именно: поменять управляющий контур на расширяющие и укрепляющие элементы. Последний штрих - жертвоприношение людей и... бежать отсюда.
   Весь смысл в том, чтобы убрать привязку танар'ри к призывающему чародею, с помощью человеческого жертвоприношения, и в увеличении количества призываемых танар'ри до 10-13 за счет упразднения механизма контроля, кстати, именно из-за этого я так быстро слинял с места вызова.
   Проходит минута-другая, и я уже сомневаюсь, а не напутал ли я чего с заклинаниями. Ведь все мной совершенное - импровизация чистой воды. И тут послышались жуткие крики, а значит, все правильно. Выждав еще минуту и выглянув из-за угла, я увидел, как у переднего входа в поместье люди ведут бой с танар'ри и устремился к заднему входу. Но не успел я подойти к нему, как почувствовал, что моя частица покинула поместье, и я кинулся за вором, что украл мою частицу.
   Она была прямо передо мной, я чувствовал ее, но не видел. Тогда в моей душе поднялась ярость, и я передал ее вместе с силой из источника по неизвестному мне каналу прямиком к частице. В тот же момент раздался взрыв, и прямо передо мной материализовался валяющийся стонущий человек. Быстро перерезаю ему горло и забираю у вора свою частицу, после чего бросаюсь к кораблям.
   ***
   Квартал доков за время моего отсутствия, кардинально изменился. Теперь всюду полыхали пожары, а также вспыхивали сражения различных разномастно экипированных группировок людей. Повсюду валялись обезображенные трупы, а я гадал, связано ли здешнее побоище с моими действиями, или нет. В конце концов, выбрасываю эти дурные мысли из головы и несусь к кораблям, капитаны которых, похоже, решив покинуть опасное место, вовсю готовились к отплытию.
   Внезапно останавливаюсь и перевожу взгляд на мертвое тело, лежащее под ногами. Кожа смуглая, на голове маленькие рожки, одета в рясу, из-под которой торчит хвост телесного цвета. Но главное - не это. На ней висят мои поисковые параметры, а значит, именно она была тем существом в потайном коридоре.
   Усилием воли удаляю с ее тела свои параметры и делаю 3 шага к кораблям, после чего, останавливаюсь, чувствуя какую-то неправильность. Что-то, определенно, не правильно. Пара секунд размышлений и понимаю: я своими действиями убил ребенка и не испытываю никаких угрызений совести, причем мою душу это нисколько не смущает. Внезапно понимаю, что если я ей не помогу, то должен буду признаться себе, что превратился в настоящее чудовище, а этого я сделать не готов. Поэтому еще раз осматриваю девочку внутренним зрением, отмечаю, что воскресить ее нужно не позднее чем через 2-3 часа, применяю на нее невидимость, пью зелье силы, взваливаю себе на плечо и бегу к кораблям.
   Вбегаю по трапу на первый попавшийся корабль, матросы которого вовсю готовились к отплытию, похоже, боясь пострадать от хаоса, захлестнувшего Невервинтер. Без особых проблем забегаю в трюм и вторым зрением ощущаю в глубине корабля что-то знакомое, ненавистное, должное прекратить свое существование. В этот же момент мои и так слабые эмоции, погашенные мной для поддержания невидимости от эмпатов, пропадают вовсе. Снимаю труп с плеча и отправляю в безразмерную сумку - я должен был сделать это сразу - и бесшумно иду по узким коридорам к увиденным объектам.
   На двери, ведущей к цели, замечаю уведомительные чары, но не занимаюсь их взломом, а просто применяю на себя развеивающее заклинание, снимаю капюшон и вхожу, затворяя за собой дверь. Вижу двух иллитидов, один из которых, посмотрев мне в глаза, спрашивает: "что случилось?" С помощью собственных свойств отсекаю тварей от коллективного сознания, после чего, наконец, выпускаю долго сдерживаемую ненависть. Ох, как я вас ненавижу поганые пожиратели разума!
   Отсеченные иллитиды, и так испытывавшие шок от потери коллективного, застыли от ужаса, почувствовав такие знакомые гнев, ярость, ненависть. С тем самым привкусом, который знал каждый иллитид со своего появления на свет. Пользуясь их состоянием, неторопливо подхожу к тварям и наношу удар осколками, заряженными взрывом, им в глаза. Выпустив из рук мои частицы, отхожу от иллитидов и с удовлетворением чувствую, как мозги пожирателей превращаются в фарш - прекрасно выполненная работа.
   Внезапно наваливается усталость, не физическая, а, скорее, моральная. Уже без эмоций рассматриваю дело своих рук: двух мертвых созданий, которых почему-то ненавидел, лежащих на полу. Странно это все... эти осколки, похоже, как-то воздействуют на меня, пробуждают во мне эмоции более характерные для гитиянок, чем для меня, точнее, совсем не характерные. Частицы меча чрезвычайно опасны, и если я не обрету контроль над ними, придется отказаться от идеи использовать меч Гит.
   Кстати, а почему я до сих пор принадлежу себе? Ведь во мне с самого начала был один осколок, не оказывавший никакого влияния на меня... или я это влияние просто не ощущал? Похоже, следовало бы внимательно осмотреть душу на предмет влияния осколка на нее. Но вначале стоит обезопасить себя от возможных визитеров. Не думаю, что иллитиды пребывали в Невервинтере официально, и у них тут приемная, но уж забежавший отчитаться об обстановке капитан или его помощник - вполне вероятное развитие событий.
   Итак, задача. Дано: хлипкая деревянная дверь без механического запирающего механизма. Нужно сделать: дверь, в которую никто не смог бы войти... хотя бы до отплытия на достаточную дистанцию от города. Как выполнить ­- понятия не имею. Укреплять материалы не умею, поскольку долговременные самоподдерживающиеся магические структуры на одной силе воли не создаются. Нужно либо Плетение, работать с которым я не умею, либо духи, общением с которыми я тоже никогда не занимался. Короче, с наскоку проблема не решается, придется поработать мозгами. И через минуту понимаю, какой я, все-таки, идиот. Дверь-то вовнутрь комнаты открывается, вон теми шкафами подопру, и никто не войдет. А если постучат и не услышат ответ... ну не будут же они вламываться в комнату пожирателей разума?
   Полминуты сопений и я, можно сказать, защищен от матросов данного корабля. Вторая проблема, которой следует заняться - Нишка (теоретически, это может быть и не она, но не думаю, что по Невервинтеру бродят толпы малолетних тифлингов). Время-то идет, и я могу просто не успеть оживить ее до того как душа покинет тело, если буду и дальше оттягивать этот момент. Достаю из сумки тело девочки, нервно осматриваюсь и, на всякий случай, отделяю головы иллитидов от тел, после чего призываю свиток "Воскрешения" и активирую его на девочку. По ее телу пробегают судороги, раны заживают, а из горла вырывается стон боли. Через секунду на ней не остается и царапины, а она открывает глаза и в шоке осматривается. Ах, да! Тут же 2 иллитида валяются... в разобранном состоянии.
   - Где... кто... что со мной будет? - со страхом спрашивает она.
   "А правда, что?" - подумал я. - Это от многого зависит, но, варианты хуже твоей жизни до, маловероятны, - уклончиво ответил я.
   - А кто ты? И как я сюда попала? Да и где мы находимся? - кажется, девочка чуть расслабилась, раз ее так прорвало.
   - Ты оказалась не в том месте, не в то время и была убита. Я тот, кто воскресил тебя. Находимся мы на корабле, но как ты можешь заметить, - указываю рукой на иллитидов, - билетов на проезд у нас нет, так что, чем тише и послушнее ты будешь, тем больше шансов на благоприятный исход, - говорю я и, видя, что девочка хочет еще что-то спросить, прерываю ее взмахом руки. - Пока этой информации достаточно. А теперь, твоя задача - сидеть как можно тише, ясно?
   Дожидаюсь ее кивка и возвращаюсь к своим баранам. Итак душа... нужно видеть ее не только как источник энергии, но и как систему влияния... блин, и как мне это представить? Получалось тяжко. Понадобилось около часа концентрации, чтобы, наконец, увидеть душу по-новому. Теперь вторым зрением я видел тело и механизм закрепления души. Во мне будто бы пребывало сразу 2 души: одна виделась мне серебристой, и это точно была та самая, что содержалась в осколках меча Гит, другая же оказалась темно-фиолетовой и принадлежала мне. Эти души причудливо переплелись, будто срослись друг с другом, но процесса объединения я не заметил. Картинка получалась очень интересная, на ней даже просматривались механизмы упрочнения кожи силой души, свойственные чернокнижникам еще по игровой механике, а также непонятные мне механизмы влияния души, заключенной в осколках на мое тело.
   Но все равно получившаяся картина оставалась неполной, ведь на ней не был виден осколок, расположенный у меня под сердцем, впрочем, добавить к общей картине такую мелочь, проще простого. Погружаюсь в себя и пытаюсь найти тот самый осколок, пока не понимаю, что в моем теле никаких осколков нет. А это значит, что... осколок растворился во мне. С минуту сижу в ступоре, пытаясь осознать полученную информацию, но получается не очень. Единственное, что я мог сказать точно - если растворить все осколки в себе, силу я получу нехилую, только сохраню ли тогда себя? Вопрос интересный, и важный.
   Решаю провести последний на сегодня опасный эксперимент со своей душой - прикоснуться к осколку. Дотрагиваюсь и ощущаю необходимость единения со всеми оставшимися, но усилием воли откидываю это желание и осматриваю себя в новом видении. Определенно добавляется новое воздействие и моей души просто не хватает, чтобы противостоять ему. Может, когда-нибудь я и займусь экспериментами с осколками, но будет это не сейчас, а позже.
   Встряхиваю головой, пытаясь избавиться от бесполезных на данный момент мыслей, и возвращаюсь к собственно плаванию. Вот о чем действительно следует подумать. Итак, во-первых, это, скорее всего, корабль работорговцев, иначе, что тут делать иллитидам? Плывет он наверняка не туда, куда нужно мне, а это значит, что на маршрут следует повлиять. И влиять желательно не ранее чем через день, когда корабль отдалится от Невервинтера на приличное расстояние. И, думаю, мне будет чем заняться в это время, например, было бы неплохо проверить насколько этот тифлинг может быть полезен в будущем.
   - Нишка, - обращаюсь я к девочке и думаю. - "Интересно, это действительно Нишка или нет?"
   - Да?
   - Предлагаю тебе заняться кое-чем, - а какие перспективы могут открыться, - интересным...
   ***
   Лорд Нашер
   -... а теперь, я хочу знать, что Безда побери, здесь творится, - требовательно сказал лорд Нашер.
   - Лорд Нашер, вот все, что нам удалось узнать:
   Сегодня ночью в городской храм было совершено проникновение мага и чернокнижника. Маг стал совершать искажение всей энергии в храме, но Бог остановил его, на последнем этапе изъяв душу из тела. Чернокнижник, поняв, что искажать энергию Храма бесполезно, уничтожил статую, чтобы помешать восстановить природу энергии жрецам, а также уменьшить их власть над храмом. После этого он совершил вызов танар'ри и вступил в бой с первопаладином Квиардом и младшим жрецом Гоордом. В ходе боя он убил жреца клинком Пробе, образующим связь нашего мира с Бездной, посредством души жертвы. И эту жертву он использовал с умом: с помощью искаженной энергии и жертвенной души он смог призвать очень могущественного танар'ри, который просто не позволил организовать его преследование. В итоге, только когда тварь была побеждена, паладины сумели продолжить погоню.
   В этот самый момент бандиты, что-то не поделившие друг с другом, начали резню в доках и Темных Аллеях, причем оружие их было зачаровано душами слабейших танар'ри. Как результат: после каждого убийства образовывалась особая энергия Бездны, а также душа на целый день теряла возможность покинуть наш мир, поэтому кварталы заполнились наполненными энергией бездны душами. В то же время чернокнижник произвел ритуал открытия треугольных врат. Технически для них следует использовать трое обычных врат, сотворенных на трех жертвенных душах. Их особенностью является то, что они притягивают к себе души, наполненные энергией Бездны, и с их помощью могут впускать в наш мир все новых и новых танар'ри.
   Что касается погони за чернокнижником, установлено, что он вступил в сговор с тифлингом (те еще твари, давно пора было всех вырезать под корень) который увел погоню от основной цели. Сообщница была лично зарублена первопаладином, а преследование чернокнижника было решено прекратить из-за отсутствия каких-либо зацепок.
   По нашим данным, к этому моменту численность истинных танар'ри, прошедших через врата, составляет 19 особей, а общее число захватчиков приближается к 20ти тысячам. Большая часть населения города преобразована в танар'ри, остальные, в основном погибли. Спасшихся почти нет...
  
   06.07.2013
   Глава 3
   Плавание
   - Предлагаю тебе заняться кое-чем... интересным...
   Девочка бросает на меня подозрительный взгляд, но через несколько секунд расслабляется и с интересом спрашивает:
   - И чем же?
   Даю себе мысленный пинок: "Ну почему моя бурная деятельность настолько бессистемна?" и перевожу свое второе зрение на душу девочки, пристально изучая ее. В описании класса "чернокнижник", навсегда запомнившемся мне, была запись о том, что чернокнижники имеют предков с нижних планов, а значит, теоретически, магически Нишка с высокой вероятностью может оказаться сильнее меня. А вот на практике получалось совсем другое. Ее источник, который я с трудом обнаружил, был в десятки раз меньше того, что был у меня изначально, что порядком выбило из колеи, так как логика отчаянно буксовала, пытаясь найти правдоподобное объяснение этому факту.
   - Так чем? - настойчивым тоном спросила Нишка.
   Вместо ответа, я телекинезом подхватил несколько небольших металлических шариков, лежащих в сумке специально для тренировок, и усилием воли заставил сиять всеми цветами радуги, а также организовал между ними постоянно проскакивающие разряды самых разных цветов, после чего с удовлетворением отметил, как заворожено уставилась на мое представление девочка. Все-таки, ребенок есть ребенок.
   - То, что ты видишь - истинная магия. Сила, не зависящая ни от Плетения, ни от Богов, ни даже от материи. То, что всегда с тобой, и то, что невозможно отобрать, - торжественным шепотом поведал я. - И я могу научить тебя ей пользоваться, - уже спокойно и твердо сказал я.
   - Но... у меня никогда не было... никаких проявлений... - отчаянно запинаясь, неуверенно сказала Нишка.
   "Девочка и так уже моя с потрохами, ибо я первым проявил к ней заботу. Но лучше всего подстраховаться. Псевдо философская бредятина, подкрепленная теорией заговора, будет в самый раз", - подумал я и, прекратив растрачивать внимание на шарики, обратился к Нишке. - Легкие, но неверные пути, как правило, сами напрашиваются разумным, чтобы помешать им. Знаешь, не будь этих самых проявлений у нынешних волшебников и колдунов, все бы уже давным-давно владели истинной силой. Но кому-то это не нужно, и этот кто-то регулярно дает разумным, имеющим шанс до этой силы добраться, иллюзорную мощь, пропадающую, как правило, в самый неудобный для ее пользователей момент.
   - А когда вы меня научите? - перебила меня она.
   - Прямо сейчас, - улыбнувшись, ответил я.
   И мы начали. Предполагая, что процесс пойдет со скрипом, я в самом начале объяснил теорию медитации, после чего заставил ее в этом состоянии почувствовать источник внутри себя и зачерпнуть из него силу. Через час, успокоил, сказав, что отсутствие результата - нормальное явление, иначе бы все разумные были истинными магами. Не знаю, сколько времени прошло, но внезапно я почувствовал, как сила тоненьким ручейком покидает мой источник и вливается в Нишку, причем только малая часть в и без того полный источник, а остальное скапливается в теле, ауре, и еще непонятно где.
   - Я увидела! - радостно вскрикивает Нишка, выливая на меня эмоции торжества и предвкушения, которые вместе с малопонятной субстанцией, почти мгновенно уходят в мой источник, после чего она с закрытым ртом четко сообщает. - "И какое странное, но... приятное ощущение, только куда делась картинка? Источник пропал", - растерянно подумала девочка.
   "Так, мой мозг сейчас афкнется, причем капитально", - задумчиво констатирую я. - Не теряй концентрации, попробуй снова, - говорю я ей.
   На этот раз дело пошло веселее. Нишка быстро вернула потерянное состояние, и даже смогла, в итоге, зачерпнуть немного силы в собственном источнике. Но до этого она раз 10 сливала в пространство силу, взятую из моего, оказывая поистине разрушительные последствия для интерьера комнаты. Последний ее выброс, не догадайся я придержать его усилием воли, повредил бы заглушающие чары, встроенные в стены. Очень повезло, что сила, взятая из моего источника, по-прежнему подчинялась мне, иначе вел бы я сейчас с местной командой очень занимательные беседы.
   К счастью, мои усилия не пропали даром, и Нишка, в конце концов, освоила тот принцип оперирования магией, с которого начинал я. Но были и существенные отличия. Мне приходилось доставать силу из источника капля за каплей, тогда как она могла сделать это из своего мгновенно, да и скорость ее поглощения силы из моего источника была всего в три-четыре раза меньше моей собственной. Моя же попытка расположить силу в ауре и теле потерпела фиаско. Похоже, что сложная система взаимосвязи душ и тела просто не допускала этой возможности.
   Закрыв собственный источник от Нишки, решаю тщательно изучить мою новообразовавшуюся связь с ней, уж слишком много вопросов поднимают эти способности. Призываю видение души, но на этот раз пытаюсь детальней рассмотреть саму структуру источника. Вспомнив содержание одной из книг, мысленно пытаюсь выделить типы энергии, и тут же замечаю, как источник разделяется. Источник магии был расположен в центре моей души, тогда как псионический - в центре души меча. Слабые по сравнению с ними духовный и первородный источники располагались в месте соединения наших душ. Каналы связи с Нишкой имели в основном псионическую природу, но была в них и магия, а также что-то неуловимо духовное.
   В конце концов, основательно утомившись, решаю прогуляться. Кидаю трупы иллитидов в сумку и, дождавшись, когда рядом с дверью никого не будет, убираю шкафы, предварительно буркнув Нишке: "Запрись и никому не открывай, зелье силы на столе, пароль Кольт есть оружие", и отправляюсь на осмотр корабля. Раньше не обращал внимания, но теперь отчетливо видны расширяющие чары на стенах, подобные тем, что установлены на моей сумке, только намного эффективнее. Вообще, с трудом представляю то количество груза, которое этот не самый большой корабль способен перевести. Внезапно вспоминается сумка из игры со 100% снижением веса, про которую ходила легенда, что ее создатель таскал там целый город. Да уж, мечта грузоперевозчиков в моей прошлой жизни.
   "Интересно, а как я буду влиять на маршрут?" - внезапно подумалось мне. Вообще, изначально я планировал предложить пару свитков "Врата" местному капитану. Вещь-то - уникальная, да и зачем мне 50 свитков? Но глядя на магическое оборудование, установленное на этом корабле, засомневался. Вряд ли даже очень дорогостоящих свитков хватит, чтобы изменить маршрут такого навороченного корабля, так что лучшая тактика на данный момент - сидеть тихо и смыться на первой остановке.
   Выхожу на палубу и замечаю занятых различными делами людей. Вначале пытаюсь вникнуть в ситуацию, но через пару минут бросаю это бесполезное занятие. Все-таки, невидимость не вечная, а свитков и зелий с этим эффектом осталось немного. Бездна побери этого Хамира, ну зачем нужно было класть так много "Врат" и так мало "Невидимостей", да откуда у него вообще такая куча свитков 9го круга?
   Далее хожу и внимательно выслушиваю разговоры матросов. Картина складывается - та еще. Корабль, на котором я путешествую, принадлежит Лускану, а матросы - регулярная армия... насколько это понятие вообще применимо к этому полупиратскому государству. А значит, вероятность устроить бунт с последующей передачей корабля самому амбициозному пирату, катастрофически мала. Но хуже всего - пункт назначения - город иллитидов, которым и будут проданы рабы, находящиеся на корабле. Помня, свою реакцию на пожирателей разума, честно говоря, боюсь даже приближаться к их городу, ибо крышу у меня снесет гарантированно.
   - Все-таки, жаль мальчишку, - услышал я голос лысого высокого матроса с густой черной бородой. - Как бы он тут не горбатился, все равно ведь продадут, - грустно произнес он.
   - Да брось, паренек старается, все что говорят, делает, себя не жалея, - отмахнулся от него собеседник. - Капитан такого не станет отдавать.
   - В том-то и дело, что станет. Говорит: "Сам не хочу, но у нас четкие договоренности, сам понимаешь", - разведя руками, сказал чернобородый.
   - Тогда действительно жалко, - безразлично сказал матрос. - Эй, Кирин, иди сюда! - крикнул он, и через 5 секунд перед матросом предстал высокий мальчуган лет 12ти с коричневыми волосами. - Возьми тряпку и ведро и дуй к высоким господам. Если не откроют после стука, в дверь не ломись.
   - Будет исполнено, господин Вилкинс! - гаркнул Кирин, заставив матроса поморщиться.
   - Иди уже, - буркнул он.
   Посчитав, что на палубе мне делать нечего, а невидимость скоро спадет, направляюсь к комнате иллитидов, где и произношу пароль: "Кольт ­- это оружие", и с удивлением из мыслей Нишки узнаю, что пароль-то, неверный. Чтобы хоть как-то разобраться в случившемся, лезу в свой источник и заново пересматриваю мысли девочки, на которые почти не обращал внимания в процессе осмотра корабля. Через пару минут, наконец, понимаю свою ошибку и говорю: "Кольт есть оружие... Нишка, не дури, убирай шкафы!" На этот раз, все проходит успешно, но я не спешу заходить, жду Кирина. Все-таки, по обрывкам разговоров трудно сложить полную картину, да и источник информации не помешает.
   Мальчуган приходит через пять минут, и чем ближе к двери он приближается, тем медленнее движется. На лице явственно читается животный ужас перед пожирателями разума и понимание, что если он не войдет, будет только хуже. Прерываю его мучения свитком сна, после чего затаскиваю в комнату сначала его, а потом и ведро с тряпкой.
   - А это кто? - с интересом спросила Нишка, когда я придвинул шкаф к двери.
   - А это... зависит от многого, - уклончиво ответил я ей. - Скоро поймешь.
   Смотрю на спящего мальчишку и думаю: "А чего я, собственно, жду?" и устраиваю парню мгновенное пробуждение.
   - Ой, простите господин, я... - понуро начал Кирин, но запнулся, увидев нас. - А вы кто? Сбежали? Совсем сдурели?
   - Хм, - кажется, придется изменить изначально запланированный разговор. - Ты знаешь, где находишься? - спросил я его.
   - Комната иллити... Вы... посылаете иллюзии, вы играете со мной? - сменил гневный на понурый тон, мальчуган.
   - А ты помнишь, зачем пришел сюда?
   - Я... должен был прибраться здесь... но я не понимаю чего вы хотите, - со страхом в голосе произнес он.
   - Чтобы ты сделал то, зачем пришел. Возьми тряпку и вымой полы, - спокойно сказал ему я.
   Кирин подчинился, и усердно занялся делом, а я задумчиво уставился на него. Следует признать, первая стадия переговоров за мной, ведь весь его гонор ушел. Уже почти оттерев всю кровь от пола, мальчишка вдруг остановился и заговорил:
   - Это кровь иллитидов, я знаю, - безэмоционально сказал Кирин.
   - Полагаю, теперь можно начать сам разговор, - деловым тоном начал я. - Вначале давай проясним: есть ли у тебя иллюзии о возможном освобождении тебя при усердной работе на лусканцев?
   - Шанс был, но после смерти этих существ... даже глупо об этом думать, - все также, без эмоций, сказал он.
   - Не было никаких шансов, но я могу дать тебе его. А также научить истинной магии...
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся Кирин. Мой промах, он чуть старше и опытнее той же Нишки и не станет верить в любую чушь. - Любая магия истинна. Оставь всякий бред наивным малолеткам, лучше говори по существу.
   - Ты так уверенно говоришь... Скажи, а ты не задумывался, почему двое детей бродят по кораблю, словно у себя дома, режут иллитидов, и не имеют от этого никаких дурных последствий? Разве нужны еще какие-либо доказательства?
   - Вам просто везет! - кажется, разговор опять идет не туда.
   - А ты покажи ему Истинную Магию, - громким шепотом посоветовала тифлинг. К сожалению, девочка, те чудеса микроконтроля, что я проделывал с шариками, вряд ли произведут на него впечатление.
   - Да, покажи! Освободи нас всех от работорговцев, и перемести порталом по домам, верни наших родных к жизни! Тогда я действительно поверю в эту Истинную Магию.
   - Ох, какой шустрый, - усмехнувшись, сказал ему я. - Ты хоть представляешь, какую мощь нужно употребить, чтобы все это проделать? Чем ты готов заплатить за то, что потребовал? Молчишь? Ничего у тебя нет, тебе нечем платить, - осадил я Кирина.
   - Но... вы ведь мне хотите что-то предложить, - неуверенно сказал он.
   - Видишь ли, я решил взять группу учеников и, думаю, ты подходишь мне. Твоя недоверчивость будет полезна во многих ветвях Магии, как и твое усердие. Ты согласен стать моим учеником?
   - У меня нет магического дара, это точно, - с показной уверенностью сказал Кирин.
   - Это не имеет значения для Истинной Магии, - обаятельно улыбнувшись ему, отвечаю я.
   - Эх, говорила мне бабушка: "Не принимай распрекрасных предложений от неизвестных существ, вечно в нижних планах мучиться будешь", - отстраненно пробормотал он, после чего, мотнув головой, весело буркнул. - А пошла она со своими нравоучениями в Бездну, не хочу быть рабом этих чудовищ, давай сюда мой дар.
   - Грубо. Впрочем, неважно. Устраивайся поудобнее, сейчас мы этим и займемся...
   ***
   Кирин ушел только через 4 часа, которые не прошли для меня даром. В отличие от Нишки, душа мальчугана вообще не имела ни малейшего источника, но это никак не сказалось на его умении хранить, дозировать и направлять мою собственную силу. Конечно, вершиной всему стал направленный магический шар энергии, но и достигнутое - хороший результат. Только главное - не это. Я, наконец, получил доступ к его мыслям и смог составить полную картину ситуации на корабле.
   Это судно перевозило около девятисот существ на рынок рабов, причем половина из них - дети. И именно этот факт ударил по мне неожиданно сильно - уж слишком велик соблазн вырастить абсолютно преданную армию, каждый член которой будет обязан мне жизнью и могуществом, и мысли и стремления которого будут для меня как на ладони. Честно говоря, перерезал бы горло всем лусканцам этой же ночью... сумей я управлять посудиной, но вот проблема: судоходством я никогда не занимался, а рабы, в большинстве своем - крестьяне из глубины материка, никогда не покидавшие своих деревень, в меньшинстве же - диковинные существа, разумность которых вообще следует ставить под сомнение.
   Над этой проблемой я и бился каждый день, в перерывах между магическими экспериментами и уроками с Нишкой и Кирином. К сожалению, кроме как в наглую завалиться к капитану, или же вырезать всех, после чего спустить паруса и ждать, пока течение само не вынесет нас к берегу, ничего придумать не удалось. Но один из вечеров избавил меня от этой дилеммы.
   ***
   Вторым зрением я почувствовал таких знакомых существ вдали - определенно, танар'ри, и расстояние между ними и нами стремительно сокращалось.
   "Кирин, немедленно дуй ко мне, можешь сказать лусканцам что угодно, им вскоре будет не до тебя", - передал я сообщение мальчишке, с помощью канала, по которому получал его мысли и эмоции. И уже через пару минут лицезрел растрепанного Кирина. Прямого доступа к его мыслям хватило, чтобы даже такое непокорное создание, как он, испытывало ко мне исключительно благоговение.
   - Учитель, я услышал ваш голос в голове, который...
   - Хватит. Теперь слушайте, ученики. К нам приближается тьма слабейших танар'ри во главе с истинным, и вскоре они нападут на корабль. Ваша задача - не высовываться, и ни в коем случае не лезть в битву. Эффективно драться все равно не умеете.
   Выдав цу и проследив, чтобы дети заперлись в комнате, я, отправился искать первую жертву, на ходу все более детализируя План. Итак, если лусканцы не смогут удержать танар'ри, вся эта орава тут же отправится шастать по кораблю, и если наверху, как ни парадоксально, победа еще возможна, то здесь максимум на что можно рассчитывать - потянуть время. Следовательно, нужно действовать быстро.
   Мне нужны элементали воды и воздуха, все каких только получится призвать, а это значит, что мне нужны жертвы по количеству призванных существ. Может показаться, что проще всего использовать для этого рабов, но только если не знать, что их даже во время штурма охраняют, так что мои цели - слабейшие члены экипажа, которые не будут сражаться с налетчиками. Следует отметить, что получение необходимых ресурсов для ритуала прошло даже проще, чем я рассчитывал. Одно "Облако Замешательства", брошенное на людей, собравшихся в одной комнате, и завершающий псионический удар, усиленный погруженными в ладони осколками, сделали свое дело. А чего с них взять? Гражданским на подобных судах вообще не место, но специфика мира сама диктует такой порядок вещей.
   Запираю дверь и рассовываю жертв по отдельным магическим кругам, после чего около пяти минут с помощью второго зрения наблюдаю за битвой наверху. Лусканцы поливают порождений Бездны бесчисленными заклинаниями высших кругов, уничтожая танар'ри. Но обитателей нижних миров меньше не становится, в отличие от людей, теряющих одного за другим.
   Ждать глупо, нужно приводить План в исполнение, пока еще есть хоть какие-то шансы. Быстро совершаю ритуалы, после чего бегу к палубе, на ходу бафаясь по максимуму. Плевать на крайне дорогие свитки, ведь если моя задумка не удастся, то мне будет не до них. Вбегаю на палубу и вижу небо черным черное от летающих танар-ри самых разнообразных видов. И что хуже всего, среди них, окруженный огненной сферой, виден огромный крылатый силуэт Балора, опаснейшего из порождений Бездны, не считая ее лордов, естественно.
   Из-за моей спины появляются воздушные и водные элементали, сразу окунающиеся в свою стихию. Но их усилий недостаточно, и я один за другим активирую все свитки "Гроза", что у меня есть. Конечно, с точки зрения здравого смысла, это абсолютно глупое и невежественное действие, ведь все танар'ри имунны к электричеству, и единственными, кто погиб в результате моих действий, стали все еще сопротивляющиеся лусканцы, а если б не свитки "Неуязвимость к энергии", я бы отправился вслед за ними. Но у меня и не было цели убить всех порождений Бездны прямыми атаками, ведь это невозможно. Мне нужно лишь организовать нелетные условия для противника, и большая часть проблем сразу же разрешится.
   Поднявшийся сильный ветер был значительно усилен воздушными элементалями, а водные следили за тем, чтобы возникшие огромные волны не повредили кораблю. Войска противника прекратили атаку на корабль, переведя свои силы на борьбу со стихией, но, к сожалению, даже с первого взгляда было ясно, что никуда эти твари улетать не собираются, и как только закончится время действия грозы и срок пребывания элементалей, вся эта орава возьмет нас тепленькими.
   Хорошенько обдумать ситуацию мне не дало появившееся со всех сторон пламя. Интуитивно прыгаю в сторону и спасаю себя от неминуемой смерти, ведь даже сильнейшее из поглощающих заклинаний - "Предвидение" - не спасает от кнута и меча Балора. Максимально разрываю дистанцию и бью "Полярным лучом", от которого противник с легкостью уклоняется, после чего бьет меня чем-то электрическим, безрезультатно, впрочем. Сближаюсь и применяю на него "Дезинтеграцию", попадаю, но заклинание срабатывает с минимальным эффектом, почти неощутимо для Балора.
   Внезапно танар'ри исчезает, и появляется в ста метрах над кораблем и начинает колдовать, и чует мое сердце, если его не остановить, то мне конец. Одно за другим шлю в него последний "Полярный луч", две "Дезинтеграции", от которых он успешно уклоняется. Из рук Балора вылетает небольшой шарик, который очень быстро расширяется и, достигнув корабля, имеет уже около 80ти метров в диаметре. При соприкосновении с объектом чувствую, как все мои бафы развеиваются, а свитки в сумке рассыпаются, как и почти все магические вещи. Единственными уцелевшими артефактами оказываются надетые на мне вещи, и пара адамантиновых кинжалов, с особо сильными чарами. Одновременно с этим я почувствовал, как из корабля выделяются колоссальные объемы сырой магической энергии, немедленно поглощающиеся стремительно усиливающейся грозой.
   Скорость ветра подскочила до невозможных значений, и меня с огромной силой впечатало в борт корабля. Но неудобства испытывал не я один. Летающим танар'ри досталось куда сильнее, даже Балор не рискнул оставаться здесь и телепортировался... куда-то. Но мне было уже не до недавних противников. Смыслом моей жизни в этот момент стало как можно быстрее убраться подальше от жуткой грозы. С помощью собственной силы я почти приклеился к палубе и медленно пополз ко входу в трюм. Постоянно меня захлестывали все усиливающиеся волны, но я, не обращал на них внимания, и в итоге, все же добрался до цели.
   Облегченно вздыхаю и пару минут лежу, ни о чем не думая, пока в голову не закрадывается мысль о неправильности происходящего. Что-то, определенно, было не так. Прокручиваю последние события, и понимаю, корабль не развалился, а это абсолютно невозможно, ведь то, что творится наверху, разорвет даже металлическое судно, что уж говорить о деревянном лишившимся всей магии корабле? Или же, не лишившимся? Обращаю внимание на стены и отмечаю, что пространственная магия не пострадала, но больше ничего и не осталось. Заклинаний света, как и вентиляции, очищения воздуха и прочее, прочее, больше не осталось.
   "Я еще жив, и ухудшение ситуации не предвидится, а значит, все не так уж плохо, - после коротких размышлений подвел итог я. - Танар'ри сметены, почти вся команда убита, корабль лишился всех мачт и до сих пор не развалился лишь из-за мощнейшей магии. Снаружи бушует жуткий шторм, из-за которого даже при наличии активных амортизирующих чар искажения пространства судно изрядно потряхивает. И что мне со всем этим делать? Допустим, первое мне очень даже на руку. Со вторым сложнее, но этот пункт решается либо уничтожением оставшихся, либо переговорами с ними. С оставшимися пунктами... в принципе, я допускаю, что у них тут десятки запасных мачт хранятся, да только по такой погоде выходить на палубу - чистое самоубийство. А изменять погоду, даже сумей я это сделать, ох как не хочется, ведь мои крылатые противники могут вернуться. Впрочем, не важно. Вначале нужно что-то решить с остатками лусканцев, а они там же, где и рабы".
   Маршрут мне хорошо известен из мыслей Кирина, поэтому до цели я добираюсь очень быстро. Открываю двери и вижу высокого мужика, держащего перед собой на вытянутой руке саблю.
   - Отрой лицо, - властным голосом приказывает он, поскольку не видел лица из-за свойств капюшона, магически затеняющего лицо. Я подчиняюсь. - Что там творится на поверхности? Почему капитан послал тебя? - успокоившись и убрав саблю, спросил он.
   - Танар'ри уничтожены, а для вас посылка, господин, - отвечаю я, поклонившись и приближаюсь к матросу, после чего вонзаю кинжал, напитанный энергией взрыва, в его сердце. Жутко взревев, противник откидывает меня от себя с чудовищной силой, да так, что я пролетаю сквозь дверной проем и впечатываюсь в стену. Впрочем, особых повреждений данный полет мне не наносит, из-за моей сверхестественной сопротивляемости. Понимаю, что противник слишком силен, поэтому призываю из сумки оба осколка. Призываю кинжал телекинезом и уклоняюсь от сильнейшего удара саблей, проломившего деревянную перегородку.
   Наношу удар по его мозгу, но он даже не замечает этого - противник явно слишком силен для меня, лишенного свитков. Дожидаюсь, когда сабля пробивает очередную перегородку и проскальзываю ему за спину, нанося заряженный удар по шее. И снова оказываюсь сбитым, на этот раз факелом в левой руке разъяренного противника. Ухожу перекатом от жуткого удара матроса, расколовшего пол, и увлекшего его за собой вниз. Поднимаюсь на ноги и сотворяю шар магической энергии и посылаю во вскочившего на ноги противника. Матрос будто и не чувствует его и одним прыжком оказывается вблизи меня. Уклоняюсь от удара и кидаю в него одну за другой несколько склянок с кислотой. Постепенно, наш бой смещался к палубе. Противник умело теснил меня к тому месту, где он, как ему кажется, будет иметь преимущество, за счет оружия. А мне оставалось лишь уклоняться от его атак, попутно осыпая его магическими и псионическими ударами, без особого толку, следует сказать.
   - Ну что, щенок, пришла пора умереть, - злобно буркнул матрос. Вид у него был поистине страшен: несколько ужасающих ран и сожженная кислотой кожа сделали моего противника еще ужаснее, чем тот Балор.
   - Пожалуй, столь могучий воин мне пригодится, - задумчивым голосом произнес я, глядя ему в глаза. Кажется, не срабатывает, но попытаться стоило.
   Противник ничего не ответил и кинулся на меня с саблей, превратившейся здесь в поистине ужасающее оружие. Максимально разрываю дистанцию, опрокидываю в себя зелье Невидимости и перекатом ухожу от атаки.
   - Ты - слабак, щенок, - злобно кричит он, а я со всей возможной скоростью несусь ко входу в трюм. Противник разгадывает мой маневр и устремляется за мной, но не успевает. Волна, подобной которой в этом мире, наверное, и не было никогда, в мгновение сносит его с палубы. Что ж, слава грозе и пространственным чарам, ну и слепой ярости противника! Иначе от меня вряд ли что-нибудь осталось бы. Нда, моя уверенность в том, что я мог перерезать им всем глотки во сне, оказалась крайне надуманной.
   Еще несколько секунд обдумываю сложившуюся ситуацию, после чего вновь иду к рабам, по дороге прокручивая битву с танар'ри в голове. В определенный момент я почувствовал, как некая энергия вливается в меня и передается моим ученикам. Что-то подобное я чувствовал, когда убивал, но тогда она, пробыв во мне пару секунд, просто рассеивалась. Кажется, это и есть тот самый пресловутый игровой опыт, впрочем, здесь он назывался куда прозаичнее - посмертная энергия. И именно эта энергия позволяла сверх быстро стать могущественным воином или магом. Без нее развиться тоже было возможно, но это требовало столько времени и сил, что мало кто шел только этим путем.
   - Ах ты тварь поганая, сбежал? Ну, я тебя сейчас, - начал мужик в дешевой одежде и с кнутом в руке - презренный надзиратель - раб, осуществляющий надзор над другими рабами. Как правило, именно эту категорию людей более всего ненавидели попавшие в рабство, а это значит, что их придется отправить на растерзание толпе, иначе, боюсь, отношения с ними у меня не сложатся. Мужик замахнулся и огрел меня кнутом по лбу, совершив абсолютно бесполезное действие, ведь чтобы пробить мою естественную сопротивляемость оружием нужно быть воином, но никак не фермером с кнутом.
   - Позови главного, - бросаю я, угощая надзирателя магическим шаром по правой руке, которую ему тут же отрывает. Тот падает и, поскуливая, ползет к двери, а уже через минуту передо мной предстает старичок с хитрыми глазами.
   - Что вам будет угодно, господин? - спросил он, упав на колени. Вливаю силу в старика, пока тот не начинает выть от боли.
   - Ты принимаешь мой дар? - спрашиваю я его.
   - Д-да, госппподдин, - еле шевеля губами, шепчет он, после чего становится для меня открытой книгой.
   "Тогда слушай мои команды, смертный, - властно приказываю я мысленно. - Во-первых, ты сейчас же объявляешь рабам, что лусканцы уничтожены, и они в скором времени будут освобождены. Во-вторых, отдаешь того надзирателя рабам, сказав что это подарок от их освободителя. В-третьих, приводишь детей семи-двенадцати лет в нормальное состояние и ведешь их в зал N14. Объясни это тем, что в пылу магической битвы набрало мощь заклятье, могущее убить детей этого возраста, и им срочно следует поставить защиту. И, в-четвертых, если ты выполнишь мои поручения верно, то я подтвержу перед людьми, что все это время ты являлся моим тайным агентом, а значит, будешь не растерзанным презренным надзирателем, а уважаемым членом общества. Все ясно?"
   "Да хозяин, я исполню вашу волю в точности", - мысленно сообщил старик.
   - Приятно иметь дело с умными людьми, - бросил я ему и двинулся в упомянутый зал, попутно оттягивая из него лишнюю энергию. - "Нишка, Кирин, как управитесь, идите в зал N14".
   ***
   Зал N14 был огромным неиспользуемым помещением с хорошей вентиляцией и небольшим возвышением в центре. Все больше и больше взволнованных детишек проникало в зал, а я задумчиво смотрел на них из под капюшона, гадая: а не переоценил ли я свои силы. Слышать мысли сотен человек одновременно... да так и с ума сойти можно, но с другой стороны к любому гулу можно привыкнуть, зато наличие сотен полных и абсолютно верных личных дел переоценить невозможно. Конечно, можно было делать все постепенно, приобщая к моей силе одного человека за другим, да только необходимость пристрастить детей к моей силе как можно быстрее перекрывала осторожность.
   Решив, что уже все собрались, с тоской вздыхаю, вспоминая потраченное на спецэффекты зелье невидимости, и создаю фиолетовый точечный источник света над головой, переставая быть невидимым, тем самым приковывая к себе взгляды детей.
   - Здравствуйте, дети, - измененным голосом - еще одно из свойств капюшона, начинаю я. - Я тот, кто освободил вас всех из рабства лусканцев. К сожалению, могущественная магия, используемая нами в бою, породила разрушительное заклятие, воздействующее на существ вашего возраста, поэтому вам следует немедленно обрести защиту от него. И защита лишь одна - сила из моего собственного источника. Пока она в вас, вы защищены, если же она покинет вас, вы станете уязвимы и сможете умереть. А теперь, давайте приступим...
   Рассказав и показав им технику медитации, сажусь в позу лотоса, до крови в руках сжимая серебряные осколки, и ожидаю ЭТОГО. Следует сказать, что свои способности я, все-таки, переоценил. Поступающие мысли - это не звуки, являющиеся лишь сообщениями с ушных перепонок. Мысли - нечто более фундаментальное для разума. Наверное, не будь у меня столь гибкой и постоянно эволюционирующей системы душ и источников, я бы на всю жизнь остался сумасшедшим. Но слава судьбе, эта система у меня была.
   Поняв, что снова могу осознавать себя, да еще и одновременно понимать и анализировать мысли двухсот человек, я посмотрел на свой источник и ужаснулся - оставалась хорошо, если десятая его часть. Обратив внимание вне себя, я сразу же ощутил что-то такое знакомое и родное, витающее в пространстве. Кажется, это моя сила, нерационально выброшенная вовне, и эта сила, повинуясь моей воле, стала послушно возвращаться в мой источник.
   Вокруг меня дети то и дело восторженно спускали мою силу, после чего снова и снова протягивали свои загребущие лапы к моему источнику. Всем этим безобразием руководили, как нетрудно догадаться, Кирин и Нишка, постоянно что-то объясняющие новичкам. Хорошо, что додумались взять на себя командование, следует их как-нибудь поощрить. Но, думаю, пора заканчивать этот сеанс, пока они меня до суха не выпили.
   - Так дети, вы молодцы, но на сегодня достаточно, возвращайтесь назад, на следующий день мы повторим наши занятия, - произношу я. Дети, приученные за время пути к повиновению, мгновенно подчинились, хотя и ужасно не хотели расставаться с силой. Также, на всякий случай, я запретил доступ к источнику всем, Кроме Кирина и Нишки.
   Внезапно я ощутил, как восьмилетняя девочка пытается набраться смелости, чтобы спросить: "А когда я смогу увидеть маму и папу?"
   "Через неделю, Малира. Это заклятие сродни болезни, и для получения абсолютной защиты от него нужна целая неделя занятий. Ты же не хочешь заразить свою маму и папу? - спросил я девочку и, получив стыдливую мысль в ответ, связался со старым надзирателем. - Фольголд, устрой детей с максимальным комфортом".
   - Нишка, Кирин, вы прекрасно поработали и можете продолжать занятия в любое время.
   - Спасибо, учитель! - благоговейно ответили они и начали упражняться в контроле моей силы.
   А мне следовало заняться самым важным - максимально расположить детей к себе, а также удалить их от родителей. Мне не нужно, чтобы их воспитанием занимался кто-то кроме меня, но в то же время могут пригодиться живые и здоровые взрослые люди. Сначала методом решения этой проблемы я хотел выбрать окрашивание детских мыслей в необходимые мне эмоции. То есть, посылать положительные эмоции, когда они думают обо мне, и отрицательные, если их мысли затрагивают неинтересные мне элементы, только жаль, что мне не хватало мастерства делать это сразу со всеми, да и не факт, что мои манипуляции окажутся незамеченными. Поэтому я решил действовать на социальном уровне, в технологиях которого, в отличие от псионического, более менее разбирался.
   В один момент я почувствовал, как маленькая девочка молится мне, прося открыть ей доступ к силе, заодно передавая мне интересную субстанцию, которую я попытался воспринять, но безрезультатно. Некоторое время потыркавшись в мой совершенно неразвитый духовный источник эта субстанция отправилась по каналу обратно и влилась в девочку. Секунду подумал, и решил разово дать ей каплю силы, чтобы вынудить ее вырабатывать все новую и новую духовную, про себя гадая, какую пользу можно извлечь из этого, ведь если я научусь воспринимать энергию веры, то стану богом, наверное. А эта перспектива была очень притягательна.
   Следующие 2 дня я только тем и занимался, что учил детей, а на третий день занялся важным делом - просмотром элитных рабов. Из представленного стариком списка меня больше всего заинтересовали красный волшебник, волшебник Кэндикапа и драконорожденный-монах (раса из d&d 4.0). Первый слишком опасен, и нет никаких гарантий, что он примет мою силу и предоставит все свои помыслы мне, поэтому от его использования на данном этапе я отказался. Второй теоретически был безопаснее, поэтому с него я и начал.
   - Здравствуйте, уважаемый Флирик, как чувствуете себя? - заботливо поинтересовался я у низкого седого старика с длинной неухоженной бородой.
   - Уже намного лучше, даже не знаю, как выразить вам мою благодарность, - поклонившись, ответил он. - Позвольте спросить: где мы находимся? Такое чувство, что за бортом магический шторм, который и не думает стихать.
   - Вы правы. В ходе битвы использовались сильнейшие заклинания, породившие этот шторм. О, не волнуйтесь, корабль имеет поразительную систему защиты, поэтому выдержит и не такое. А ответ на вопрос: "где?" не так важен, ведь корабль в своем нынешнем виде неуправляем, и нам придется использовать телепортацию, чтобы убраться отсюда, - произнес я.
   - Вы способны в одиночку произвести телепортацию сотен человек, в условиях постоянно изменяющейся точки вхождения? - удивленно и даже с благоговением спросил он.
   "Да я вообще телепортироваться не умею, но этого тебе знать не нужно", - подумал я, хмыкнув. - Нет, на такое даже моих талантов не хватит. Но я решил посмотреть на эту проблему с другой стороны, и наделил силой 2 сотни детей и, думаю, если обучить их отдельным элементам заклинания и синхронизировать их работу, у нас может что-то получиться, - на ходу придумал версию я.
   - Уважаемый коллега, смотрю, вы уже забыли каково быть молодым студиосом и только начинать приобщаться к силе магии. Детям, чтобы научиться оперировать такими объектами, нужно иметь очень тонко отточенную волю, а на это требуются годы. Да и синхронизировать подобное почти невозможно, разве что если использовать особый круг красных волшебников, да только они свято хранят собственные секреты. Хотя один из них был моим сокамерником, и, кажется, он не испытывал особого желания свято хранить знания Тэя. Но все равно, даже имея в распоряжении этот круг, мы вряд ли сможем совершить задуманное, - лекторским тоном произнес он.
   - У вас есть предложение? - заинтересованно спрашиваю я.
   - Конечно! Видите ли, мы - могущественные исследователи тайной магии, открывая доступ к новым возможностям, выводящим наше искусство на новую ступень, частенько забываем о наших предшествующих успехах. Видите ли, решение нашей проблемы элементарно - всего лишь вызов водного элементаля, который и переместит нас в нужную сторону, - нетерпеливо изложил волшебник. - Конечно, следует знать, в какую сторону нужно плыть, но это элементарно! Узнать, где берег ближе всего проще простого, а дальше и говорить излишне.
   - Прекрасная идея, магистр Флирик, полагаю, вы способны справиться с этой проблемой и без моей помощи, - как нечто само собой разумеющееся говорю я и, дождавшись его неуверенного кивка, продолжаю. - Если вам что-нибудь потребуется, обращайтесь к Фольголду, главному надзирателю. Вы не представляете, как бы мне хотелось пообщаться с одним из легендарных ученых Кэндикапа, но, боюсь, дела не терпят, - окончил я разговор.
   ***
   - Значит, это вы спасли нас. Премного благодарен вам, и признаю за собой долг жизни перед вами, - склонив голову, произнес драконорожденный. Выглядел он интересно: этакий человек, на которого вдруг напялили чучело убитого маленького красного дракона, то есть как двухметровый гуманоид с драконьими головой и чешуей.
   - Скажите мне, Винтер, что вы умеете? - с явным интересом спросил я.
   - Знаете, когда нам с братом было по 5 лет, мы поклялись, что когда-нибудь станем подобны своему могущественному предку. Мой брат стал друидом, понадеявшись когда-нибудь научиться оборачиваться в дракона, а я пошел путем постоянных тренировок своего тела. Потом мне встретились любопытные знания, обещавшие сделать из существа любой расы крылатого полудракона. Но так как я и так полудракон, найденные знания могли сделать меня драконом вплоть до полного преображения, поэтому я и ступил на этот путь. Сейчас я нахожусь на третьем этапе развития из десяти. Также я - чародей, но настолько слабый, что лучше об этом вообще не упоминать, ведь стал я им только из-за необходимости понимания основных постулатов теории становления полудраконом.
   - Я предлагаю тебе силу, с помощью которой ты сможешь приблизиться к своей мечте, - после коротких размышлений, сказал я. Если проделывать подобное с искусными волшебниками я опасался, то в данном случае риск был не столь велик, тогда как награда - помыслы драконорожденного, была очень значительно.
   - Какова цена? - после длительной паузы, спросил он.
   - Ты будешь обучаться моей силе вместе с другими детьми. А цена? Уже того, что вы, возможно, объединитесь, будет достаточно. Впрочем, я никого силой удерживать не стану. Ты будешь волен уйти, если пожелаешь, - полуправдой ответил я. На самом деле, научившись читать его мысли, я смогу приковать драконорожденного к себе настолько крепко, насколько это вообще возможно.
   - Вы очень добры ко мне, Серебряный, - склонив голову, проговорил мой собеседник. - Я с радостью приму силу от вас. И постараюсь оправдать ваши надежды на себя, какими бы они ни оказались.
   Далее последовало стандартное действо, в ходе которого мне стали доступны его мысли. Память полудракона подтвердила - это существо теперь мое с потрохами. Повышенные понятия о чести, сопряженные с твердой уверенностью в собственной обязанности мне, привяжут его лучше, чем что бы то ни было. Что ж, теперь остается только тренировать учеников и ждать, когда мы пристанем к большой земле. От этого будет зависеть, как вести себя с остальными пленниками. В любом случае, золота и товаров, находящихся на корабле, вполне хватит как для ремонта судна, так и для исполнения моих планов.
  
  
  
  
  
   p.s. Файл с классовыми таблицами подчиненных гг, а также с умениями гг будет со следующей продой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 3.54*18  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Тринкет.Сказочная повесть" О.Куно "Горький ветер свободы" Ю.Архарова "Лиса для Алисы.Красная нить судьбы" П.Керлис "Вторая встречная" К.Полянская "Лунная школа" О.Пашнина "Его звездная подруга" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Адептка Хаоса" М.Боталова "В оковах льда" Т.Форш "Как найти Феникса" С.Лысак "Кортес.Огнем и броней" А.Салиева "Прокляты и забыты" Е.Никольская "Белоснежка для его светлости" А.Демченко "Воздушный стрелок.Гранд" Н.Жильцова "Наследница мага смерти" М.Атаманов "Защита Периметра.Восьмой сектор" А.Ланг "Мир в Кубе.Пробуждение" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Сестра" А.Дерендяев "Сокровища Манталы.Таинственный браслет" В.Кучеренко "Головоломка" А.Одинцова "Начальник для чародейки"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"