Fieryrat: другие произведения.

Служба доставки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    О заказах и заказчиках
    P.S. Критика и замечания приветствуются =)

1. Мимохожий город
2. Зелёные холмы
3. Служба доставки
4. Не положено!
5. Истинное мастерство
Кате. Мы круты! Мы - мегакруты!
И Юле. Пока мы играли в БГ,
она играла в "догони БГ".
  
   Маглен стоял и удивлённо смотрел вверх. Сколько он провёл в городе Бегущем, а тот всё ещё не переставал изумлять. Впрочем, даже коренные жители, поколения этак седьмого-восьмого, и те всегда находили для себя что-нибудь новенькое. То в старой чайхане задняя дверь выводила на неизвестную улочку, а окошко в уборной открывало чудесный вид на доселе не встречавшийся канал, где величественно плавали чёрные лебеди с белыми шеями и лодочки под разноцветными зонтиками - не иначе, как для влюблённых. То за ближайшим от дома поворотом обнаруживался квартал карликов и лилипутов, который выстроили не одно столетье назад, а твой сослуживец (вообще-то парень под два метра ростом) чуть ли не там родился и ходит туда после работы каждый день, но ты того ни разу не заметил. И прочее - малое, большое, но всегда необычное, неожиданное, интересное.
   - Крылатые лошади, - покачал головой менестрель. - Никогда не видел и не слышал, чтобы их так использовали. А ведь я посещал школу Искусств в Г-хо целый семестр! Конечно, я знаю, что они приносят вдохновение и идеи... Ну, так говорят. Ко мне лично никто не приска... не прилетал.
   - У них чешуйчатые хвосты. Это - не пегасы, - флегматично заметил напарник.
   - Ты с ними встречался? - Маглен, скорее, утверждал, чем спрашивал.
   - Нет конечно, они же сказка.
   Менестрель молча бросил озадаченный взгляд на друга. Сказка? Это слово в устах... то есть клюве грифона казалось каким-то странным.
   - Ну-у, в небе я их не видел, - уточнил Хальми, раздражённо поводя лопатками. - Там у нас всё больше ангелы ошиваются. Но спорить не буду - не любитель я полётов. Мож, какая коняшка в облаках и пасётся. У белокрылых спроси, - Напарник переступил с лапы на лапу. - Нам куда?
   Маглен пожал плечами и снова посмотрел на "лошадок". Существуют не существуют, а сидеть им на колоннах и поддерживать балконы не положено. Кони - обычные ли, морские, небесные - должны резво скакать вперёд и нести на спине удалого всадника или тянуть за собой быструю колесницу.
   - Не мешкай, дружище!
   Вокруг уже собралась толпа. Вообще-то, в городе Бегущем редко кто стоял на месте, если того не требовало дело, но юноша заметил, что как только он замирал, к нему мигом подходили люди... э-ээ... жители и гости города. Для менестреля - самое то! Однако Маглену было не до выступлений. К сожалению, работа в службе срочной доставки (сам юноша называл её службой догонялки) не подразумевала многочасовых или даже двадцатиминутных представлений. Конечно, странствующему менестрелю подобные мелочи не помеха - легенду и на ходу зачитать можно, а зрителю да слушателю в Бегущем-то не привыкать. Настроение сейчас не то.
   - А ты что думаешь, Хальми?
   - Это ты посыльный. Я лишь рядом гуляю, - получил ожидаемый ответ. - У тебя задание, не у меня. Мог бы - помог бы. Извини.
   - Знаю, - вздохнул Маглен. - Но вдруг вышло бы...
   Но юноша отлично понимал, что говорит ерунду - служба срочной доставки славилась надёжностью, к медальону с заданием имели доступ немногие. Хальми к их числу не относился. И если на то пошло, к службе грифон не имел ни малейшего отношения и напарником тоже менестрелю не являлся. У друга, а по совместительству сына хозяйки съёмных апартаментов, выпал нежданный выходной, а до Большой игры ещё целый месяц - и Хальми решил составить компанию Маглену, а заодно посмотреть, как тот освоился в городе. Грифон собирал новую команду.
   Менестрель ещё раз глянул на крылато-чешуйчатых скакунов. Собственно, из-за них друзья и остановились и лишь позже заметили ворота, аккуратно прикреплённые к колоннам, тем самым, на которых тягали балкон "лошадки". Балконы, в свою очередь, были частью пары трёхэтажных домов. Ворота здесь играли декоративную роль, так как за столбами вились - как слева, так и справа - тёмные проходы, в которые вполне мог протиснуться средней упитанности лев, да и ангел со сложенными крыльями неудобств не испытал бы. Пожалуй, телега или крупный броненосец там не пролезли бы, но створки вросли в землю ещё в прошлом тысячелетии, так что и для большеразмерных горожан тоже путь имелся.
   По ту сторону, на усыпанных жёлто-красной листвой, хотя рядом произрастали исключительно хвойные деревья, полянках стояли опрятные домики - каменные или деревянные, крытые штукатуркой. На стенах алели таинственные знаки. Посёлок лекарей.
   - Не-е, туда не пойдём. Я ещё в Бегущем новичок, о квартале таком даже баек не слышал, а на карте местность иначе нарисована. Так что рисковать не буду. Мне те дворы до сих пор аукаются. Обойдём.
   - Разумно, - согласился Хальми. - А нам куда?.. Помню-помню, сам говорил, что помочь нечем. Но ведь это только медальона касается. Дорогу спрашивать тебе никто не запрещал. - Грифон подмигнул.
   Маглен чертыхнулся: во-первых, он всегда об этом забывал, а, во-вторых, толку от вопросов никакого - если кто что и подскажет, то в трёх случаях из трёх направления не совпадут, а идти и вовсе следует в четвёртом.
   - Понимаешь, получатель обещался ждать у Силовой академии, здание кафедры шаровых молний...
   - А-аа! Это которая среди студиозов "пролети мимо, шарик огненный" называется? Или просто "лети"?
   - Угу, - неуверенно кивнул собеседник. - Но потом сообщил, что ему по делам нужно на Речную улицу...
   - Ну да, ну да, помню, как ты ругался! Вот это чувствуется - менестрель! Я аж заслушался.
   Юноша покраснел.
   - А то! Я почти до места добрался, с тобой удачно встретился. Думал уже, что до завтра свободен - надеялся в ту пивницу за стенами успеть... И тут слышу от получателя, что он в Папиросном тупике. Тьфу ты! Мы же служба срочно доставки - значит, мне туда... И какого ты мне подсунул эту работу?!
   - Ты же сам просил такую, чтобы и денег не на ладошке, и город изучить, - обиделся Хальми.
   - Извини. Погорячился, - смутился менестрель. - Меня такие заказчики из себя выводят... Только они у нас все такие.
   - Ну так, брось. Ты бедствовать не будешь - ты же площади собираешь! Все на твои выступления рвутся. Если заплатит лишь каждый десятый, и то на дворец хватит...
   - Не-ее, - покачал головой Маглен. Он об этом уже размышлял. - Если брошу, то вдохновение уйдёт. Я ж странствующий менестрель как-никак.
   - Тогда, мож, продолжим путь? - клёкотнул грифон.
   - Пожалуй.
   Маглен повернул влево. Вообще-то крюк выйдет преизрядный, но шагах в ста стоял величественный храм, спокойный и прекрасный. Но какой-то мрачный, грустный, несмотря даже на нежно-розовые стены, кремовые купола, поддерживающие друг друга, словно поставленные горкой безе. Он щеголял белыми кружевными воротничками у ленточек окон, забранных цветными витражами... И всё-таки оставался тоскливым и угрюмым как облетевшее дерево желаний в дождливый день: весёлые бантики на голых ветвях в одно мгновение превратились в грязные бинты с иссохшего, давно немытого тела - и, глядя на них, хотелось плакать, а не мечтать.
   Может, и впрямь дело в тяжёлых тучах над головой? Или причина тоски в тёмно-бардовом заборе? Тот глухой крепостной, а потому неприступной, стеной окружал собор. Или всё оттого, что хулиганы побили часть стёкол, и теперь те смотрелись гнилыми зубами в белоснежной улыбке... Кто знает? Маглен не знал - и его влекло к несчастному строению.
   - Не стоит, - Хальми остановил приятеля крылом - так люди удерживают за плечо. - Это проклятый храм. Он всегда пустой.
   - Проклятый? - изумился менестрель. Юноша верил грифону, но не понимал. - И пустой? В городе, где разверзлись щели в Ад? Где прямо на улице тебе может обжечь лицо пламя геенны огненной?
   - А зачем демонам храм? - вернул удивление напарник.
   Маглен лишь вздохнул. Странное место, странные люди... хм, существа.
   - Ладно, - смирился он. - Пойдём направо.
  
   Минуя памятник волку, душащему гусей (видимо, чтобы спать не мешали), приятели выбрались в парк Звенящих повозок, где неспешно прошлись по всё ещё зелёным аллеям к лестнице в небо. Та привела их на Плоскость номер -5.
   - Медальон передал, что получатель ждёт в рюмочной у края Плоскости номер 16.
   - По Блуждающим островам пойдём? - предложил Хальми.
   - А ты уверен, что мы сумеем пересечься с "блуждающими мостами"? - откликнулся Маглен. От его скепсиса даже бывалый лев посчитал бы себя атлантом и пробежался бы до ближайшей телеги.
   - У тебя есть идеи получше?
   - Есть. Посмотрим на карту, - отработанным, несмотря на недолгую жизнь в качестве странствующего сказочника, жестом фокусника юноша вытянул из сумы казённый кубус.
   - Ну ты даёшь! - фыркнул грифон. - Тоже решил приобрести эту новомодную штучку? Купил бы атлас хороший!
   - Мне его выдали, - насупился менестрель. - И он не новомодная штучка, а опытный образец миникубуса. Видишь, уже в ладони умещается и весит немного... не очень много. Я, между прочим, занимаюсь его проверкой в категории...
   - Простофили обыкновенного? - хихикнул друг. - На твоём примере рассчитывают, скольким наивным идиотам и за сколько его можно втюхать и какая понадобится реклама?
   - Нет, я подхожу под категорию недавно прибывших в город, - Маглен отвернулся от грифона. Впрочем, детской обиде поддаваться не стал - свои действия от Хальми не скрывал. - Сейчас мы здесь. - Менестрель дотронулся до боковой грани, ближе ко дну - из кубуса словно ящичек выехал и развернулся в объёмную карту, правда, некоторые участки на ней больше всего походили на кляксы или облака, лишь отдалённо напоминающие какую-нибудь площадь или улицу. - Опытный образец. - Ещё раз пояснил владелец. - Нам нужно сюда. - От очередного нажатия появилась похожая карта другого яруса Бегущего. Уровни тотчас соединились ниточками лестниц, улиц и цепочками островов.
   - А не такая уж и плохая вещица, - вынужденно согласился грифон. - Ух ты! Недалеко лифтовая шахта имеется. Прокатимся с ветерком?
   - Не-е, что-то не хочется. Тогда придётся пересечь весёлые скоморошьи кварталы.
   Вообще-то, ничего весёлого в них Маглен не видел. А кому охота наткнуться на толпу гыгыкающих шутов? Говорят, пару сфинксов после встречи с табуном этих острословов в бубенцах до сих пор от заикания вылечить не могут!
   - Тогда по Накатной пойдём? - предложил Хальми. - Не самая быстрая дорога, зато прямая.
   Назвать Накатную прямой дорогой мог разве что тот, кто видел её с высоты полёта - ангел. Или грифон. Ибо Накатная действительно соединяла Плоскости номер -5 и 16, не сворачивая и не разветвляясь... если, конечно, забыть, что в Бегущем свернуть можно не только в бок, но и вверх или вниз, чем Накатная и занималась. На всём протяжении эта улица вздымалась и опадала приливными волнами-холмами - и чем выше она поднималась, тем после ниже опускалась. А ещё её облюбовали развлекающиеся колесоноги и дощечники, те, кого природа не одарила маленькими колёсами на ногах, а безумным желанием кататься везде и всегда наделила. Иногда здесь же ездили на безупряжных повозках, но власти города рьяно возражали против забавы, так как она могла привести к смертельному исходу.
   - Была не была, - махнул рукой Маглен. - Сегодня дети в школе, так что особенно не у кого под ногами... то есть под колёсами путаться, а ещё мы на писарей поглазеть можем.
  
   Выбор оказался неверен от и до. Дети и впрямь сидели по школам, однако на Накатной было не протолкнуться от всадников, что, пожалуй, оказалось намного опаснее: ребятня носилась лишь сверху вниз, предпочитая подниматься либо медленно, либо в обход, зато всадники галопировали в обе стороны - напарники смотрели не только вперёд, но и вынужденно оглядывались назад. Но самое неприятное случилось, когда друзья начали спускаться с холма, чуть-чуть не дотягивающего до Плоскости номер 15 - чтобы попасть на Плоскость номер 16 им осталось преодолеть всего один подъём. И тут медальон сообщил, что непоседливый, как, впрочем, и большинство горожан, получатель опять сорвался с места - теперь он ожидал Маглена у крепостной стены. Спасибо и на том, что сказал, у каких ворот.
   - Нам к Рыбным, - мрачно выдохнул менестрель, утирая пот. - Ты со мной?
   - Всё равно делать нечего, - сердито клёкотнул Хальми. Судя по взъерошенным перьям на шее, грифон уже пожалел, что отправился погулять с Магленом, но, видимо, совесть не позволяла бросить друга одного. - И как пойдём?
   Проще было вернуться до Плоскости номер 1, от которой дворами до стены всего полчаса ходу, однако приятелям уже порядком надоело ржание вокруг и навоз под ногами.
   - Предлагаю забраться через кабачок, - менестрель кивнул на заведение со звучным название "Золотое дно", - на пятнадцатую, а оттуда двигать Дубравкой. Разницы нам теперь нет, но хоть разнообразие какое.
   - И то верно, - кивнул напарник. - Дружище, мож, тебе в службу сверхсрочной доставки перейти? Говорят, у них медальоны на опережение работают: указывают, где получатель будет находиться.
   - Я подумаю.
   Маглен не стал делиться сомнениями. Он полагал, что беды сверхсрочной службы ничем не отличаются от проблем просто срочной.
  
   Солнце закатилось, а они так и не встретились с заказчиком.
   Ноги еле шли. Промокшая от пота и дождя одежда неприятно холодила тело. В горле першило, а ведь Маглену через два дня петь! Разум уже отказывался удивляться и восхищаться красотами Бегущего - сегодня напарники побывали и у святого образа Трёх голов, и у кукловодов, и на балконах Ласточкиных гнёзд. Постояли под стрелой у Длинного моста, пережидая особо устрашающий ливень. Прошлись по конным рядам - от чего бежали, в то и вляпались. Пересекли улицу Шабаша и торговый путь Фасоли, где по Волшебному бобу вскарабкались на Водосточный проезд. То петляя дворами, то маршируя широкими трактами, они выбрались к мосту через Чернушку, который привёл их к Радужной башне чародеев. Обогнув её, Маглен и Хальми вышли прямо на университетский городок.
   - "Лети"? - ошарашено охнул грифон и осел на задние лапы. - Что ж ты так мучился, дружище? Лучше бы здесь стояли и ждали всё это время!
   Действительно, перед ними темнело здание кафедры шаровых молний Силовой академии. На ступеньках мялся взъерошенный и чумазый паренёк. На него-то как на получателя указывал медальон.
   - Ты?! - поразился менестрель. Он без труда признал внучатого племянника картографа. Да и как его не узнаешь? Если именно с ним судьба сталкивала Маглена с первого же появления в Бегущем.
   - Я, дяденька.
   - И это ты - заказчик?
   - Ну да... только... - дитя смущённо порозовело. - Только посылка для вас.
   - Для меня?!
   - Вы же заказывали лютню по каталогу. А поставщик переправил её не в тот отдел - в срочный, а не сверхсрочный. Ваше начальство решило переслать заказ к нам, чтобы мы уже доставили его Маглену Бешеному Льву...
   - И ты меня мотал по городу с моей же собственной посылкой? - возмутился юноша.
   - Я хотел побыстрее, - расстроился ребёнок. - Дяденька, я ведь не думал, что вы работаете в службе срочной доставки! А медальон всё время менял направление...
   - Конечно, если ты всё время заставлял идти меня в другую сторону!
   - Ну, я же не знал, дяденька! - всхлипнул мальчик. - Я, правда, хотел как лучше!
   - Верю, - вздохнул Маглен и посмотрел на Хальми. - К воротам? Может, успеем в пивницу.
   - Мож, - взмахнул крыльями грифон.
   - А ты бы лучше за партой посидел, чем по городу гулять! - Но воспитывал юноша уже воздух.
  
   Они не успели. За воротами плескалось высеребренное луной море. Заунывно кричали чайки. И что им не спится?
   Менестрель сел на бортик у сторожки таможенников, достал лютню. Ту самую, которую заказывал.
   - Средь зелёных холмов затерялись два духа...
   - Да ладно тебе, не грусти так, - хмыкнул грифон. - Ну, не успели в эту пивницу - попадём в другую.
   - Я не грущу, - отмахнулся Маглен. - Новая история просится наружу.
   - Тогда пой, - великодушно разрешил Хальми. - Только недолго. Мне завтра на работу.
   - Мне тоже.
  
1. Мимохожий город
2. Зелёные холмы
3. Служба доставки
4. Не положено!
5. Истинное мастерство

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 4"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Торвус "Путь долгой смерти"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"