Филимонов Иван: другие произведения.

1. Гавран

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Попаданец. Если одним словом. Кто хочет подробнее и понятнее - прочтите "нулевую главу" на главной странице раздела.


   Тем, кто среди магазинных витрин, мониторов с телевизорами и привычных диванов иногда умудряется всё же поднимать глаза – и смотреть на звезды.
   Мечтающим о космосе посвящается...
  
  
   Книга 1. Гавран.
  
  
  
   Часть 1. Горящий тур .
  
  
  
   Глава 1. О пользе прогулок на природе.
  
  
   Прямо или налево? Решать было лениво, хотелось просто прикрыв глаза стоять молча и дышать. Или вообще присесть на ближайший пенёк и сидеть – вокруг благостное такое позднее утро, солнышко неяркое и ласковое, тепло, тихо. Покойно, если вспомнить настоящий русский язык. Пара активных пернатых где-то вверху за спиной перечирикиваются-переругиваются, но нет ни привычных до незаметности техногенных звуков, ни зуда комариного, – потому как в начале сентября в наших краях уже кончаются кровососы эти, – ни пакостных городских мух. Лепота, короче говоря. Не описать словом. Редкое и ценное мгновение, как там у классика. Вернее, для меня даже не редкое – редчайшее. Просто не помню, когда последний раз был вот так за городом: без всякой цели, никуда не перемещаясь торопливо, да ещё и "на своих двоих"...
   Воистину мудро сказано, что нет худа без добра. Не плюнул бы я вчера на всё, – причём... хорошо так "плюнул", можно сказать "положил", – не был бы сегодня здесь. И было бы мне привычно мутно и скучно, а не так хорошо и спокойно. А само вчерашнее вообще практически забылось: чего о ерунде думать. Что за ерунда? Да обычная хрень: с начальничком моим нынешним... разошёлся бортами. Со скрипом. И лёгкими щепками. Потом пошёл и псице его мелкой, секретарше-полюбовнице, заявление "по собственному" на стол положил. Ибо достал. "Ибу ибуди..." Так как-то вроде у братьев-китайцев: шаг за шагом и неотвратимо достал. Давно надо было. Но сильна в нас иногда "пеньковая болезнь", особенно с возрастом. Будем сидеть и мхом зарастать на привычной вонючей болотине, и трухляветь... Мол, дойдёт и до нас солнышко когда-нибудь, и зацветём, как... кипарис прямо, ага. Тьфу! Или тешить себя мыслью, что вот соберёмся наконец – да ка-ак стронемся... Пока кто-нибудь или что-нибудь не сковырнёт наконец жёстко.
   Разные были у меня в жизни начальники. Иногда были "рукамиводители" далеко или в стороне – и тогда просто наплевать было, какие они. Так, не человек – функция. Или прямые контакты сводились к пересечениям два-три раза в месяц на десять минут. Та же картина, только в профиль, как говорится.
   Из тех, с кем приходилось общаться чаще... Был агрессивный самодур, без всякого преувеличения самодур. Ладно спец был не то чтобы отличный, но неплохой. Потому работать с ним было возможно, если соблюдаешь несколько достаточно простых правил. Ещё один был "генеральный" похожий, но только тихий, злопамятный такой. И руководитель дерьмовый, если объективно. Люди от него бежали постоянно, как только разбирались, куда попали. Контора проходной двор напоминала. Ушёл и я в конце концов – ни денег, ни перспектив, ни нормального коллектива.
   Был веселый хитрый бабник. В смысле, трахал всё, что шевелится, если оно женского полу. Ха! С тем было весело, тем более что по профилю работы нашего филиала дело он знал. Правда заниматься предпочитал только тем, чего уж не сделать было совсем никак нельзя. Или тем, что несло деньги ему лично. Прямо сейчас, в карман и неучтенные. С ним было весело. И денежно. Но хлопотно, потому как всем остальным большей частью приходилось заниматься мне, как его заму. Однажды приехав с работы домой часа в три ночи с субботы на воскресенье, – это к вопросу о выходных, – я с чегой-то прикинул за чашкой кофию, сколько за последний год из кармана головной конторы и скромно, и внаглую, и совсем уж неприличным способом ушло денег... И на следующей неделе написал заявление об уходе. Потому как делились "заработанные" девяносто на десять не в мою пользу, а отвечать стопудово в итоге придётся по той же схеме, но с точностью до наоборот. У него старый друг в головном офисе, его отмажут и пригреют, а мне будет очень кисло. А то что лавочку прикроют скоро, я был уверен – слишком уж нагло уходили "средства".
   Был в одном месте шеф... "продуманный" такой. Всё планировал заранее, соломку подстилал в двух местах, делал всё тихо, спокойно, без суеты. С ним работать было легко. По-моему, всем. Если сам не раздолбай конченный. Долго я там трудился. И ещё бы не ушёл, но слишком медленно росла зарплата. Ну, справедливо: спокойная работа – такая же зарплата. Не хватает – иди, суетись. Мне захотелось большего. Я и ушёл.
   А вот в последнем месте... Да-а, лоханулся я немного, по-простому говоря. Ну, в порядке самооправдания замечу: вакансия была хорошая – шеф отдельного подразделения, независимость какая-никакая, хоть и не филиал полноценный. Деньги хорошие опять же обещаны. А я ещё к тому времени и резервы свои истощил полностью, долго без работы нормальной просидел. Вот и ломанулся без долгих приглядок. Правда уже через пару недель, разобравшись получше в "директорах-учредителях", – понял, что слегка поторопился. И хорошим всё это вряд ли кончится для меня. В том смысле, что если один, который и тащил всю повседневную работу, мужиком был нормальным – обычный такой неплохой менеджер приличной квалификации; тактик, так сказать. То вот второй, "стратег и генератор идей"... Молодая поросль, мля, российского бизнеса. Лет тридцати с небольшим... поросль. Или порось... Фильм ужасов, блин, розовый порось-убийца. Вот меня прёт, конопля на последней поляне была чтоль?.. Может поржать, раз настроение есть?
   Хорошо, что не стал. В смысле ржать. На морду лица счастливо прилетела сочная паутина. Полноформатная такая, от зрелого паука-авиаконструктора. Крепить надо лучше свои изделия, зараза! Бракодел!..
   Следующие пару минут пришлось пользовать носовой платок, потому как руками – бесполезно, и тихую добрую ненормативную лексику. Пробовали оттереть с физиономии паутину? Всё кажется, что осталось ещё что-то, и зудит, и раздражает... Умыться хочется. Прямо как после общения с этим вышеупомянутым "эффективным менеджером" – постоянно хочется помыть руки. А ещё лучше залезть под горячий душ. Правда, чем дальше тем больше подспудно, на каком-то почти инстинктивном уровне, возникало у меня ещё одно желание, нехорошее такое – уничтожить это. Физически. Не причинить боль, не доминировать... Именно уничтожить. Ну, крысу или таракана вы ведь избивать не будете? Вот что-то подобное. Интересно, это внутривидовая конкуренция или межвидовая, хе... Или что-то ещё?..
   Всегда аккуратно прилизанный чуть рыхловатый блондин-альбинос с абсолютно пустыми прозрачными рыбьими глазами и подчёркнуто бесстрастным тихим голосом. Этакий змей вялый после кипячения в хлорке. Но главное не это. Мне с ним не фотографироваться и в обнимку не ходить. Главное – этот человек был лишен любых моральных и нравственных ограничений. От слова совсем. Для него вообще этих понятий не существовало, он их не знал.
   Не, мы все не ангелы и не дети. Из тех, кто в нашей стране в девяностые деньги умудрялся зарабатывать и выжил – добрая половина и на стрелке "не забздят", как говорится, а многие ещё и в "конкурента" постреляют при необходимости без особых душевных терзаний. Но этот... экземпляр разумного... Через пару месяцев рабочего общения по разнообразным вопросам мне было уже сложно воспринимать его человеком, честно. Его волновали исключительно вопросы выгоды и целесообразности в приложении к его бизнесу. И откуда берутся, например, в нашей авиации самолеты с запчастями "из говна и палок" я тоже понял чётко и окончательно. Продать любого, предать, заработать хоть на беде, хоть на жизни другого... Он не задумываясь делал то, что считал выгодным сейчас для себя. У меня иногда волосы дыбом вставали. Складывалось впечатление, что все остальные люди для него – просто другой вид, низший. Тараканы. Мне временами уже мнилось, что это именно он какое-то чуждое насекомое в людском обличии. Чужой, блин!.. Как последнее время сволочей-эльфей бессмертных стали в фэнтези изображать часто – вот точно, один в один. Уверен, предложи ему выгодный заказ для фирмы за чёрную мессу с детьми и девственницами – он даже не задумается, а только спокойно поторгуется с заказчиком: возможно ли увеличить норму прибыли за большее количество разделанных человеческих детёнышей.
   Преувеличиваю? Нет, просто моделирую ситуацию, которой не было. Ну, при мне не было. Зато множество подобных, других по форме, но сходных по сути – неоднократно. Как говорится, на грани Уголовного Кодекса, – большей частью из-за недоказуемости, – но за гранью любой морали. Всё-таки строительство и транспортные перевозки – это не космонавтика с авиацией и не демонология. Но тоже... Чревато многим, так сказать. Так что начал я почти сразу искать, куда безболезненно перейти. Потому как участвовать, пусть и опосредованно, в постоянной пакости... Не хочу, не буду, и просто не могу. Не готов я на всё за деньги, так и не получился из меня бизнесмен. Да и не мальчик уже, о душе пора, как говорится... И пока не запачкался окончательно и не узнал лишнего – надо валить. Мерзко звучит и малодушно – но изменить что-то, свалить как-то этого "змея бледного", Олега Евгеньевича, у меня не выйдет. А вот уйти побыстрее – реальный вариант. Просто "в никуда" сорваться? Так я успел пока только долги раздать и старые счета оплатить. Зубы на полку через месяц положу. Хоть и хочется как в молодости, "резко и сразу" – но кисло мне будет. Я человек нетребовательный, на достаток и его атрибуты плюющий... Но жизнь, зараза, совсем дорогая стала в городе. А ещё кредит за авто в банке незакрытый до конца висит.
   Как назло, лето для меня в этом смысле стало просто мёртвым сезоном. Пусть и не "с утра до вечера без перерыва" я искал, но тем не менее – облом за обломом. Там затишье, там генеральный в длинном отпуске, там своих сокращают... Ну да, общая ситуация в стране – не фонтан, мягко говоря. А у меня два длинных проекта "в процессе", но премиями и бонусами пока не пахнет. А без них, – система хитрая, – денег у меня очень немного, если честно, выходит. Остальное – вообще мелочь. Тем более я сам ещё "новенький" в компании. Потому сижу, сжав зубы, тружусь в меру сил и ищу куда свалить.
   А вчера эта мерзость приезжает к концу дня и меня "ставит в известность", уперевшись своим рыбьими блёклыми лупами – а смотреть даже и не в них, а на переносицу между глазок его, я себя буквально силой последнее время заставляю... Во-от, "ставит в известность" значитца, что мы "слегка перепрофилируемся и расширяемся", поскольку начинаем "осваивать" областной бюджет под "кураторством" известного одного товарища из облправительства. Ну, ему "товарищ" лично знаком, как понимаю. А мне – посредством "широких слухов в узких кругах" и благодаря СМИ, которые недавно тряхнули мельком его белье грязное: как он "правосекам" с помойки в твиттере приветственные месседжи писал и американскому консулу в нашем местном представительстве ручку с полупоклоном тискал. И ничё, продолжает процветать. Да, совсем херовые дела в датском королевстве, сгнило всё до предела... Короче, мерзость конченная этот "куратор" будущий. Но нашему альбиносу – идеальная пара.
   На мой вопрос-замечание, что фигура неоднозначная и так или иначе, а политические пристрастия могут отразиться на имидже и репутации конторы, а мне лично не хочется даже краем в политику лезть, тем более с такого гнилого "краю", этот урод тихим своим голосом бесстрастно так мне заявляет: "Владислав, ты похоже совсем дурак?" С-сучёнок... Ур-род. Сопляк... "Ты совсем дурак..." Тыкаешь мне тут дураком, гнида бледная! У-у, захлестнуло меня... За всё хорошее, как говорится. Ты, непонятно чей ублюдок, ещё в начальной школе под партой двумя пальчиками свой писюн мял, когда я по братской вражьей немецкой земле с калашниковым по горкам бегал. А когда мелочь у родителей из кармана крысил на мороженку в своём посёлке, откуда ты там в область вырвался – я как раз первый раз за сделку лимон заработал, пусть это в девяностые и немного было. Не знал, что урод такой где-то вырос, а то подъехал бы, свернул шею в тихом уголке. Пока ты гадить не начал всем окружающим! Ох, так меня взбесило чего-то внезапно...
   А потом так же резко отпустило, аж до кайфа. Н-да, вот и пошёл детский сад, штаны на лямках. Да я, да он, да я его... Ага, мой старший брат твоего старшего брата ушатает... Растащило меня. Это значит что всё, предел. Давно знаю эту фишку свою. В следующем эпизоде будет плохо. Совсем плохо. Лучший вариант – нос сверну паскуде, худший... О-хо-хонюшки, а так хотел тихо уйти. Не судьба. Ну не шмогла я, не шмогла...
   Ланно, чё... Этот... рыбоглазый сидит ещё, пучится на меня. Правильно, моя реплика должна теперь быть. Ну, а поскольку я последние годы стал ну очень спокойным и вежливым, так же тихо отвечаю. "Ты, – говорю, – Олег Евгеньевич, попутал меня с кем-то. А может и себя попутал, бывает. Неделя трудная была, вечер пятницы... А я вообще домой собрался, а мне ещё заявление об уходе твоей Наталье отдать надо. Так что – пошёл я. Не болей, береги себя". Щёлкнул мышкой на выключение компа служебного, флешку личную выдернул, портфель взял – и ушёл. У секретаря прямо на столе на формате заявление в шесть строчек включая шапку нацарапал и домой уехал.
   Где с лёгкой душой погрузился в абсолютно неаристократичный отдых до самой глубокой ночи: прихлёбывая прямо из горлышка купленный по пути башкирский травяной бальзам, закусывая сыром и в том же магазинчике взятыми бананами, – а чего, всё равно никто моего меню не видит, – и читая на компьютере одну из множества накопившихся за последнее время свежих книжек. А ложась спать – решил, что с утра поеду за грибами. Ну как за грибами... "Типа повод такой". Пешком. В смысле, на электричке. Подальше от города. В лес, короче, побродить захотелось.
   Встал утром легко – чем и хорош бальзам. Не рано – но и не поздно. Попил чаю, напластал маленько бутербродов из того, что было, вытащил со дна шкафа армейский вещмешок новый, как-то по случайности недавно купленный, засунул внутрь небольшое ведро пластмассовое, чтоб под грибника сойти. Чем чёрт не шутит, от нечего делать может и наберу на жареху немного, чтоб на чистке не напрячься вечером. Сверил расписание с сайта со временем. Получилось, что дорога мне сейчас лежит удобнее всего по южной ветке. И не с вокзала, а с ближайшей к дому посадочной платформы. Собрал мелочь нужную в карманы, дверь закрыл – и поехал бродить.
  
   ***
  
   Постояв на краю леска минут пять, я всё-таки решил – прямо! Налево – оно хорошо, но для меня, ныне холостого, неактуально. Мне хоть куда – равнозначно. А если я действительно хочу хоть для приличия чего-нибудь собрать, то надо всё ж не по опушкам исключительно шариться, хоть тут ходить и приятнее, а именно по колкам этим побродить. А прямо передо мною в сотне метров как раз хороший такой стоит, немаленький, смешанный, в меру тенистый. Справа вообще в паре сотен шагов лес полноценный начинается, но туда мне не попасть, потому как мелкая речушка какая-то мешает: как говорится, курице по колено, но метров... несколько шириною. Перепрыгнуть не выйдет – только в глиняной грязи на бережку утонуть получится. Вон те ивы худосочные стопроцентно на такой стоят. А мостов и переправ на обозримом участке, естественно, нет.
   И тут... Ага, как всегда бывает у всех: "и вдруг", "внезапно" и т. п. Но что сделаешь, если действительно: и тут, и неожиданно... В глубоком кармане, который "на всякий случай" с нахлестом, под молнией и клапаном на липучке сверху, активно завибрировало. Внезапно – потому что точно помню, что вышел я наобум из электрички у этих "трёх столбов", посмотрел по карте программы-навигатора, что занесло меня аж почти на границу с соседней областью, благо недалеко она в этом направлении, и смарт выключил. Точно выключил. И зудеть так энергично он вроде не может. А если и склероз внезапный – должен быть звонок. Или мелодия какая-нибудь. Нет у меня нигде просто вибрации. Непонятка. Не люблю.
   Пока доставал, аппарат так и не успокоился. И когда достал – ещё какое-то время тоже. Потому что я просто тупо, хоть и неприятно это признавать, смотрел на непривычно выглядевший экран, где на фоне сплошной ярко-синей заливки выделялись два жёлтых "батона" с красными надписями "Принять сообщение", "Не Принять сообщение". Шок от "вырвиглазной" цветовой гаммы усугубляло то, что я абсолютно точно знал: у меня нет приложений с таким интерфейсом, с этим безграмотным "Не Принять сообщение", с полным отсутствием каких-то других элементов управления... Я сам ставил кастомную прошивку и отбирал нужный мне софт . И я час назад выключал смартфон, мля!.. Поэтому отойдя от неприятного удивления я сделал то, что сделал бы любой разумный человек: зажал кнопку выключения.
   Смарт выключился, я сунул его в карман, вытянул из другого сигареты с зажигалкой и присел, перевернув тару, на пустое пока ведро. После первой затяжки выматерился, постаравшись сделать это повиртуознее и поэмоциональнее – хотя большим спецом в этом никогда не был, но говорят, иногда полезно для нервной системы. И начал думать, как некий сучёнок смог сломать дроида на моем аппарате, – ну пусть он даже был включён! – посреди поля в этих гребенях дальних, если симка с инетом тут точно не работает, проверено, а на вторую ни звонков, ни смс-сок не было сегодня. Или не сегодня трояна где-то хитрого подцепил? Хм, не было такого никогда раньше. А какое ж тут у меня расписание на бэк стоит, "неделя на выходные"? Не пользовался ни разу, настроил и забыл. За неделю ничего критичного не было, насколько помню. Ладно, фигня, переживём. Дома снесу – и восстановлю. Но интересно, где и как? Где и как вообще я умудрился такое подцепить? Это на будущее, так сказать. Ладно, потом посмотрим. Докурив и почти плюнув на произошедшее, – потому что просто жалко было терять настроение такое хорошее, – встал, подхватил пустую пока грибную тару и направился в сторону выбранного островка леса.
   Н-да, и ничего мне интуиция не подсказала. Может потому, что не хотелось отпускать найденный нечаянно расслабон? Или хреновая у меня интуиция? Не знаю. Но не успел я пройти и половины до выбранной рощицы... Ага, в кармане снова зажужжало. А я глупо развеселился. Ну прямо "пробило на ха-ха", как некоторая категория граждан выражается. Это, наверное, из-за моего "расслабона".
   Я только что выключил смартфон. Это точно. Аккумулятор, правда, не вынул, ха-ха. И в подобную шутку с отключённым аппаратом поверю, если мне её покажут где-нибудь в хитрой лаборатории закрытого НИИ такого же хитрого ведомства. Но где я – и где "хитрые ведомства"? Я им нужен, беспонтовый "безработный старшего среднего возраста" посреди чистого поля с пустым ведром?.. Ха-ха. Но ведь звонит! Вибрирует, панима-ашь... Я сел на ведро и заржал. Потом подумал, что мне вот весело, а со стороны смотрится как истерика. Или я – просто психом. Перестал ржать, встал и опять полез в карман за своим кирпичом. Потому что перед выездом большую батарею поставил, а она у меня толстая да увесистая – прибить при желании до сотрясения мозгов можно. Ну да, опять оно: красное на жёлтом на синем. Посмотрел пару секунд на экран, потом ещё пару... И "принял сообщение".
   Интере-есно... Но уже не так весело. И непонятно. Абсолютно. Не, по-русски вроде и смысл общий ясен, но с чего бы вдруг, как говорится. И для чего. И надо ли это всё мне? Чего это вообще за хрень? Может, дёрнуть аккумулятор – и по грибы... Перечитал ещё раз. Красным по жёлтой заливке теперь. Ну кто цвета выбрал, аж в глазах рябит...
  
   Внимание!
   Разумный!
   Предлагается контракт.
   Закрытый. Нет оповещения.
   Один. Одиночный.
   Завершение условия фиксировано.
   Тип эвакуация. 2 далее 3 фаза.
   Вознаграждение открытое.
   Пролонгация.
   Вознаграждение условия фиксировано.
   Условная безопасность акцептора
   на момент времени.
  
   Принять.
  
   Отказаться.
  
   Ну и... хрень! По-другому никак не скажешь. "Акцептор"... Угу, а на другом конце донор. А если "акцептант", которому "условная безопасность", то это оферта. А если это оферта, тогда я Майя Плисецкая. В молодые годы. О-о, да о чем это я?! Ясно написано: "разумный". И понятно кто цвета выбрал. Дальтоники залётные. Всё понятно: где-то там грохнулась сбитая нашими доблестными ВКС тарелка со сломавшимся автопереводчиком, и теперь зелёным человечкам нужен доброволец, который принесёт им для ремонта полкило урана и по килограмму бериллия и цезия. И двух белых хомячков с одной чёрной кошкой. И они починятся и улетят. Для этого и сломали моего бедного Дроида. А мне в награду дадут шприц с бионейросетью и кристалл с десятком супер-пупер баз знаний. Тьфу!..
   Я опять сел. Мне не ведро сегодня, а табуретку с кухни надо было с собою брать. Машинально, продолжая поглядывать на экран, вытянул сигареты. Блин, только что курил, из ушей закапает. Убрал обратно. Предлагают. Контракт. Один. Хм, в смысле разовый? Половина написанного – непонятна. Понятное, если по-русски, можно истолковать как угодно. С безопасностью... условно-мутно... "Как это сложно, Веничка, как это тонко!" Тьфу! Бред это. Сивой кобылы в тёмную сентябрьскую ночь. Единственное, что ясно – происходящее здесь и сейчас очень... неординарно, мягко говоря. И вылиться может во что угодно, вплоть до тех же реальных зелёных человечков. М-да, шаблон порван. Напрочь.
   Ну-у, м-мм... Думать надо, однако. И быстро. Но как-то не думается вообще.
   Если это Случай и Шанс, то я однозначно что-то приобрету. Категории "супер", хе. Или хотя бы новый опыт. Хотя могу и потерять нечто. Ага, голову например. Если шутка пока непонятная – развлекусь. Наверное. Или кто-то развлечётся за мой счёт. А если же это Трагическая Случайность и Неудачное Стечение Обстоятельств... Хм, могу терять эту свою голову долго и мучительно. Страшно?.. М-мм... Да не очень, если честно. Хотя возможно и неумно так относиться. Но – Миссий Незаконченных и Дел Важных нет, обязательств и привязанностей особых тоже... Классический пример "лишнего человека". Который, в общем-то, и от самого себя устал, если разобраться. Отчего и почему так сложилось в жизни... Ну, я слава богу, не "русский интеллигент", чтобы сейчас в воспоминания ударяться и размышления устраивать. Правильно и давно сказано: решение должно принимать, пока длятся вдох и выдох. А всё остальное, как говорится, от лукавого. Ну тогда: "Я выбираю... При-и-из! Славься – Леонид Аркадьевич!.."
   "Принять."
   "Контракт заключен".
   "Предлагается звуковая коммуникация. Да. Нет."
   "Да."
   – Вектор тридцать пять, ноль запятая два ноль запятая три, граница водоёма, биологический объект.
   Хм, ну собственный гугловский синтезатор речи я и ночью с перепою ни с кем не спутаю. Логичный ход. Формулировка команд только отвратительная. Соображать сначала придётся, прежде чем выполнять. Ребус, блин. Будем считать, что это дальность. В километрах, например. И направление "вектора" в градусах. По часовой, скажем, для начала. Или по компасу? Не, пусть будет просто "правее". Хе-хе, потому что единственный "водоём" там. Гениально, Холмс! И потому что ничего другого умного, если честно, в голову не приходит. Не градусы же вымерять, в самом деле. Наивные они там на Альфа Центавре. Понапишут фигни всякой...
   А вот "биологический объект"... не сильно радует. Беспокоит слегка, скажем так.
   – Принял. Следую.
   Хватает ума синтезировать – должно хватить ума и принять. Раз уж смартфон включать научились дистанционно, хакеры-фрикеры. Берём ведро-табуретку и попилили. Искать приключения на свою... голову.
  
   ***
  
   Ну что, "биологический объект" ещё с одной "корректировкой свыше" я нашёл минут через двадцать. Слава всему, на этом берегу, не противоположном. Грязи особой не было, тут я ошибался. Но всё равно было слегка топко. И эти то ли кусты, то ли деревья мелкие... Не знаю, ивы они или ветлы там, не ботаник. Хоть и редко росли, но мешали.
   "Объектом" оказался парень лет... Нет, не так. Объектом оказался труп парня лет... от двадцати до двадцати пяти, точнее не скажу. И это-то понял благодаря тому, что лежал он странно для утопшего, лицом вверх. Ну, на мой взгляд странно; не большой я спец по утопленникам. Спиной зацепившись за какой-то пологий бугор под водой, сыгравший роль отмели на небольшом повороте речушки. Которая, кстати, оказалась вблизи шире, чем я думал. Метров десять-двенадцать. И видимо глубже. Потому что одет труп был в некое подобие лёгкого водолазного костюма, чёрного цвета, полностью закрытого, со странного вида... э-э, полумаской, болтающейся на шее трупа, а вместо привычных баллонов из-под спины выглядывал нетолстый плоский металлический ранец. Однозначно, водолазный костюм для ползанья не надевают; явно река, по крайней мере на каком-то протяжении, пригодна именно для подводного плавания.
   Хотя видом покойников меня испугать сложно, – не мальчик, всякого повидал, – сказать, что было "абсолютно фиолетово" не могу. Хорошо, что пока маячил напротив находки, соображая как преодолеть метра полтора вязкого берега до воды, получил очередное ЦеУ. Полминуты посоображав над которым, расшифровал три вещи, которые мне сказали сделать: ничего с тела не брать, кроме контейнера из единственной наличествующей при нем сумки или ёмкости, следов постараться не оставлять (это мне очень не понравилось, если честно) и по окончании операции тело аккуратно столкнуть в воду (не понравилось так же). Как я понимаю, чтобы слабое течение унесло его подальше.
   С тихим лёгким матом и в меру испачкавшись, удалось приспособить под временную "гать" найденную склизкую полугнилую коряжку и часть нижних веток ближнего куста. Подобравшись вплотную (и промочив-таки, несмотря на средней высоты берц, ноги), для очистки совести оттянул край эластичного капюшона и приложил пальцы к шее. М-да, можно было и не прикладывать. Во-первых, температура тела и внешний вид однозначно подтверждали первое впечатление: однозначный труп, причём уже пару часов, по-моему. Во-вторых, первоначально незамеченный характерный, хоть и бескровный практически, разрыв-отверстие костюма на правой нижней части груди как бы намекал, что причиной смерти могло стать не только и не столько утопление. А ещё и либо пулевое ранение, либо ранение же, но ножевое. Предметом типа стилет или "заточка". Благо сумку хоть искать не пришлось. Она была действительно единственной, располагалась впереди на поясе и была, по-моему, частично интегрирована с костюмом. Разобравшись с хитрым клапаном, вытянул и искомый предмет. После чего, не находись я в такой шаткой и сомнительной позиции, – и в прямом, и в переносном смысле, – обязательно воспользовался бы случаем и изобразил любимый жест интернет-шутников. Ага, рука-лицо. Не знаю точно, чего я ожидал, но шаблон опять с треском порвался. Банка майонеза. Производства, – ясно видным шрифтом, – жирмолкомбината соседнего областного центра. Ну или точнее, судя по большему весу, "банка из-под майонеза с чем-то".
   Аккуратно подтолкнув бедолагу и отправив его тихонько к центру реки, медленно выбрался обратно с "майонезом" в левой и ведром в правой. Которое послужило мне сначала дополнительной "опорой со сложно-идентифицируемым следом", а потом и собственно ведром. Для воды. Я конечно не диверсант, но размытый водой след от моей гати явно будет менее заметен, чем свежий отпечаток. Упаковав "эвакуируемый объект" в припасённый в одном из карманов пакет из супермаркета и далее аккуратно в вещмешок, насколько возможно "уничтожил улики" и резонно задал смартфону (ага, как будто с сумасшедшим гуглом общаюсь; или наоборот, сумасшедший с гуглом) вопрос: куда дальше? После расшифровки ответа стало понятно, что лучше всего валить побыстрее и подальше отсюда. В место побезопасней. С моей точки зрения. Но побыстрее. Но туда, где я имею ресурсы. Н-да, ресурсов у меня... Как у ослика Иа, горшок да тряпочка на верёвочке. Но валить всё равно надо.
   Ну а раз так – какой у меня выбор? Правильно, никакого. Буром до посадочной платформы. И желательно в толпу, хоть из трёх человек. А то как-то неуютно мне слегка. На электропоезд и домой. А там будем разбираться дальше, что у меня в майонезной банке лежит, кто у меня в смартфоне живёт и как быть дальше.
   Уже на подходе к железке за спиной, далеко ещё пока, возник узнаваемый рокот. Ага, знаем мы это далеко. Через пару минут уже будет близко; вертушки – они такие... вертушки. Пришлось ускориться немного; так, чтоб в глаза со стороны не бросалось. И через пять минут я уже безмятежно покуривал цигарку недалеко от пары бабулек с баулами и нереального размера фанерным коробом. Как они его в тамбур поднимать будут, интересно, за время минутной стоянки? Деловые бабушки, как я понял, были из ближайшей деревеньки. А в настоящий момент, пользуясь оказией, обсуждали "общие новости" – от размера пенсии до телевизионных сериалов.
   "Восьмерка" в зеленом армейском камуфляже, – не знаю какой модификации, не спец, – неторопливо прошла низко и совсем рядом, так что можно было хорошо рассмотреть интересные оранжевые контейнеры на коротких подвесах. Свист и грохот если и не оглушили... То где-то около того. По крайней мере, разговаривать нормально стало невозможно. Если только орать в ухо. Бабульки с укоризненным нетерпением уставились на железную птицу: когда ж ты улетишь подальше, зараза? Так мы втроём и пялились на этот опознанный летающий объект. С той стороны ощутимо плеснуло сосредоточенным вниманием. Хм, уже воображение играет? Жим-жим уже? Ну из крупняка не причешут же, в самом деле. Так что... Не особо страшно, скажем так. Сидим, прикидываемся ветошью. Мы чо – мы ничо. Местные мы, в город вот поехали... Н-да, насыщенно я жить начал. Внезапно так. Вертушками ищут. Вот рупь за сто, спинным мозгом чую: моего знакомого усопшего пловца ищут. А то, из-за чего он и "усоп", скорее всего, у меня в вещмешке лежит. А мужики-то и не знают... Встать и ручкой помахать что ли? А вот хрен вам на всё лицо.
   Не верю я нынешней Системе, гнилая она и подлая. Какие люди – такая и система. Пару-тройку месяцев назад, на волне всеобщей эйфории с Новороссией и "КрымНаш", чуть было не поверил в то, что меняться что-то стало... Хорошо пояснили быстро: и новороссов продали по сути, и про Крым "гарант" признался публично – нихрена не делали, просто в кои-то веки случайно умудрились не просрать по воле простых людей представившийся шанс. Это он типа отмазался от "заклятых друзей", как все сначала подумали, а потом только поняли, кто посообразительней: случайно правду сказал. Ага-ага, "лишь бы не было войны"... Лишь бы деньги и доходы свои кланам и отдельным олигархам сохранить! Говорите честно, суки. И мышцой типа поиграть, хозяев-партнёров на выгодные условия развести, и свой "электорат" мотивировать-подурить... И гнилую свою систему сберечь. Пусть "снизу" и даже немного "в серединке" что-то и готово меняться в кои-то веки стало – голова гнилой осталась. Её только революция, которой не будет теперь, или война, от любого намёка на которую они так шугаются, снести может. А значит...
   Значит, майонез вам из той банки на всё лицо, а не её содержимое! И не смартфон мой. Да, я знаю, что от таких вот "развлечений" непрофессионалов, как я сейчас, от их тяги к приключениям и случаются обычно большие проблемы и даже "бада-бумы" иногда соответствующие. Но вам отдавать – ещё хуже. "Ва-аще не вариант", как говаривал к месту и не к месту один мой давний знакомый. Не верю я вам, всё продадите и предадите. Мы теперь честно в разных командах играем. И от вашей – меня тошнит. Потому сегодня останемся на тех же позициях – по разные стороны баррикады. Я к вам ни ногой, а вы – ко мне не лезьте. Или как там в киноклассике: ты догоняешь – я убегаю. Ищите, раз про... любили. А я домой поеду, разбираться в найденном.
  
  
   Глава 2. О проблемах межвидового общения.
  
  
   Утро воскресенья началось для меня рано. Вчера вечером, после дневной суеты и усталости от постоянного "ломания мозга", – сначала с дешифровкой длинной цепочки указаний, а потом с решением вороха мелких вопросов, появившихся в результате оной расшифровки, – вопрос нормального ночного отдыха я решил кардинально. "Кардинально" уместилось в половину толстостенного стакана остававшегося в бутылке бальзама и кружке горячего чаю сверху. В результате сон был спокоен и крепок, а подъём получился в самом начале восьмого. Выспался.
   Глупо конечно, но первым делом прошёл на кухню и открыл холодильник. Всё так же, как вчера вечером. Не приснилось, как говорится. Хотя я и так знаю, что не приснилось. Зачем смотрел? А захотелось вот. Хочу – и смотрю. Мой холодильник. Чёрный бачок для проявки фотоплёнки спокойно стоял на верхней полке. Я поставил на плиту чайник и пошёл в ванную. А через четверть часа пил свежезаваренный крепкий чай, глядел в окно со своего третьего этажа и думал о разном. Вспоминал вчерашний день, пробовал прикидывать сегодняшний и, – как бы высокопарно ни звучало, – размышлял о планете Земля и о нас, разумных на её поверхности.
   В этот раз почему-то человечество представилось мне кучкой маленьких злых детей, которых родители не забрали вовремя домой из садика. Воспитательница тоже ушла, а они носятся за забором по своей игровой площадке, топчут цветы на клумбах, обрывают кусты, кидаются песком, бьют друг друга по голове совочками... Кто ревет, кто смеётся, кто сговаривается с другими о чем-то. А взрослые всё задерживаются. Что думаете: брось их насовсем, – очередное гипотетическое предположение, – и они, предоставленные самим себе, вырастут в этаких невоспитанных, невежественных и аморальных личностей? Логическая ошибка. Они не вырастут без взрослых. Совсем. Могут разломать в конце концов в щепу игровую площадку, загадить всё вокруг, даже прибить кого-то из своих. Или не помочь заболевшему, неважно. А потом они в конце концов просто все умрут. Без взрослых. Знаю, сравнение некорректное. И даже знаю в чем. Но... А, плевать. Никому в голову ничего не вложишь. Буду думать о своей голове. И пусть каждый задумается о собственной. А мне и без того на сегодня хватает... развлечений.
   И да, побегать вчера мне пришлось изрядно. Уже после возвращения домой. Сюда-то я добрался штатно. Сняв ботинки и куртку, достал "майонез" и протопал на кухню. Устроив на столе банку и теперь уже включенный смартфон, постучал последнему пальцем по микрофону и задал единственный вопрос, который пришёл мне в голову:
   – Ты меня слышишь?
   – Да.
   – Кто или что ты? Как тебя называть? Идентифицировать.
   – Коннектор.
   – Что внутри... банки? Внутри контейнера?
   – Коннектор.
   – То есть в контейнере ты?
   – Нет.
   – Другой коннектор?
   – Нет.
   М-м-м, мозги закипели. Я коннектор, в банке коннектор, и не другой, но я не в банке... Похрен, потом разберусь. Сейчас не в состоянии. И не время.
   – Что мне делать дальше?
   – Коннектор перенос. Контейнер. Нейтральный материал. Стабильный. Ингибитор. Низкая температура.
   Мозги не просто закипели, а забулькав, полились через край. Что ж у него так с языком-то плохо, со склонениями-спряжениями! Я ж свихнусь, пока разберусь. И ошибаться, полагаю, нежелательно. Явно там не камня кусок неубиваемый, раз такие вещи требуются.
   Пришлось долго и упорно разбираться. В банке-таки был он. Ну, это по моему разумению. Хотя может я и не понял чего. "Коннектор" бесстрастно отвечал на множество моих вопросов, лишь однажды ненавязчиво попросив ускориться, а я пытался вычислить точно, что ему нужно и как это сделать. В процессе я перерыл два шкафа и антресоли, задолбал гугл, три раза пробежался по микрорайону пешком, потому как на машине в итоге получилось бы дольше, и приобрёл в ближайших магазинах и аптеке кучу разнообразной ерунды, начиная от походного котелка из нержавейки с крышкой и оцинкованной хреновины непонятного назначения в хозотделе – и заканчивая аптечной дистиллированной водой и яблочным уксусом из супермаркета. Другой, из маленького магазинчика в соседнем доме, по каким-то параметрам не подошёл. Как в итоге выяснилось. Как и все купленные ёмкости. Зато неожиданно подошёл древний фотобачок с антресолей, который я раза два при переездах собирался выкинуть, но оставлял, всё надеясь для чего-нибудь приспособить. Вот и приспособил, выпотрошив внутренности. И "соль поваренная морская", которой я пользуюсь на кухне, подошла.
   Сам Коннектор оказался гладким чёрным шаром со слегка проминающейся матовой поверхностью весом примерно с полкилограмма и размером... ну-у, сантиметров я думаю пять-шесть в диаметре. Окончательно устроив фотобачок с "рассолом", состав которого мы долго подбирали методом "научного тыка", и отдыхающим внутри "гостем" в холодильнике, я упал на кухонную табуретку и мысленно вытер пот со лба. Теперь, как криво-косо мы договорились, до завтра каждый предоставлен сам себе и другого не беспокоит.
  
   ***
  
   Ну вот, упомянутое завтра наступило. Чай допит. Пора. В комнате выдернул оставленный на ночь зарядник из смарта, положил рядом, устроился поудобнее на кресле.
   – Коннектор, ты меня слышишь?
   – Да.
   – Продолжим разговор?
   – Да.
   – Наш контракт... э-э... то есть... Стоп. Отставить. В смысле, отмена.
   Думать надо заранее, Влад! Что "контракт"? Э-э, бэ-э, мэ-э... Сначала формулировать, потом озвучивать. Если разумным прикинулся. Сначала мозги – потом язык. Попробуем ещё раз.
   – Какие условия необходимо выполнить с моей стороны для того, чтобы контракт считался завершённым?
   – Вторая фаза завершена, третья фаза процесс выполнения. Промежуточные результаты соответствуют. Завершение третьей фазы есть завершение контракта. Условие завершения третьей фазы есть перемещение коннектора в конечную точку эвакуации.
   Мне кажется, или мой "партнер" намного бойчее стал общаться? Выспался в холодильнике? Хотя, вернее уж будет, подучился за ночь. Н-да, мне бы так. За ночь.
   – Мне стало намного проще тебя понимать. Качество твоей речи заметно улучшилось. Или я ошибаюсь?
   – Ты не ошибаешься.
   Ага, и всё. За подробными объяснениями зайдете в четверг. Или пятницу. Спасибо за вопрос.
   – Где находится конечная точка эвакуации?
   – Произвольная нефиксированная точка, имеющая неотъемлемые условия. Упрощённые. Обязательные. Первое. Планетарные координаты с широтой по принятой местной размерности не менее шестидесяти градусов. Второе. Нахождение на территории единого планетарного океана. Необходимое дополнение. Условно обозначенные разумными моря на границе с материками также есть планетарный океан. Третье. Минимальное расстояние от границы планетарного океана один километр. Четвёртое. Минимальное расстояние от границы насыщенной газовой среды до дна планетарного океана сто метров.
   Тьфу, нельзя просто сказать "глубина"? Шестьдесят градусов... Немного севернее нас. Владик? Не пойдет, намного южнее. О-уу, Питер! Помню читал перед какой-то из поездок, запомнилось: как раз 60. Хотя... Там не "мировой океан", а Балтика – лужа с... не скажу чем. Скорее всего не пойдет. Или пойдет? Архангельск? Мурман? Он вроде открытый город... Никогда не сталкивался, далеко всё же. Самолётом. Там проще, на любой корабль. Нет, судно. Корабль – это военное. Судно. Рейс... куда? Там вообще какие и куда рейсы? Чёрт, надо узнавать. Или просто на катере отойти от берега. Ага, покататься. На границе. Как там вообще с границей? Ну вот не морской я человек, посреди материка живу, что сделаешь... Деньги? Да ладно, хватит. Не за границу попрусь же. За шестьдесят градусов южной я его точно не повезу. В Антарктиду – почти как на Луну, не попасть; даже Австралию я не потяну сейчас. Кстати...
   – В какие сроки необходимо провести... окончательную эвакуацию?
   – Максимальный срок – сто часов с настоящего момента.
   Блин, вот и приплыли. Ш-шит, как говорят наглосаксы!.. Хотя, если прямо сейчас быстро определиться, куда можно... Если рейс и билеты есть, там на месте точно что-нибудь придумаю. Чтобы я, да не придумал. Я в себя верю! Ладно, надо смотреть сначала карту... Стоп, у кого-то инициативные предложения, кажется.
   – Возможно изменение контракта. Изменение условий. Изменение статуса. Изменение вознаграждения. Приоритет высокий. Статус официальный. Окончательный.
   Меня эта "Энигма" говорящая точно с ума сведёт. Вроде ж нормально начинал говорить. Десять минут общаемся – а у меня снова мозги кипят от непривычных усилий.
   – Стоп. Прошу паузу в общении. Короткую. М-м, десять минут.
   Понятно, что он всё равно никуда не уйдёт, но так... правильно, по-моему. Будем корректны и вежливы. Надо пойти на кухню и сварить кофе. Не очень крепкий, но большу-ую кружку. Чёрный, горячий и с сахаром. Чувствую, придётся разбираться долго. И подробно. Тем более про вознаграждение я почему-то забыл. Прежде чем дёргаться, надо получить максимум точной информации. Из-за необычности ситуации, наверное, я сам себя "заторопил". И засуетился. Так дела серьёзные не делаются. Возьмём тайм-аут.
   В процессе заваривания напитка очень удачно разгрохал стакан. Не специально. Или специально, но все вопросы к подсознанию. С одной стороны – стоял он на полке неудачно, с другой – вчера и позавчера он стоял там же, и ничего. Упав на край раковины, разбился он феерично, с веером разлетающихся осколков – и мне только их выискивать с веником пришлось минут пятнадцать, чтобы не устроить самому себе позже неприятный нежданчик. Чуть кофе не угробил в итоге.
   Зато, повторюсь, очень удачно отвлёкся до такой степени, что и думать забыл о моем сумасшедшем госте. Или это хозяин сумасшедший? Или оба... Неважно, короче. Кофе выпит, сигарета выкурена – надо идти. И, чёрт побери, сделать это!.. Как заокеанские недруги в своих голливудских байках любят говорить.
  
   ***
  
   Разбирались мы ни много, ни мало – часов десять. Да до вечера, практически. Я несколько раз брал паузы: на чай, кофе и пожевать немного. Такая пародия на полдник. Но всё равно устал. Не физически, естественно. Тем не менее к концу диалога хотелось мне одного: закрыть глаза, раскинуться где-нибудь, расслабиться – и ни о чем не думать. В голове было слишком много новой, абсолютно непривычной – да что там непривычной, дикой абсолютно информации! С ней надо было, как говорят, "переспать". На худой конец – дать ей просто хотя бы немного уложиться в мозгах.
   Это собеседнику моему хоть бы что. Так и продолжал до конца спокойно выдавать бесстрастно реплики на своём странном канцелярите сообразно с собственной неясной логикой. То вроде всё понятно, то в двух словах минут пятнадцать приходится разбираться. Нет, общаться по-русски, да и вообще "по-человечески" он стал однозначно лучше. Как выяснилось, до момента "попадания в холодильник", так сказать, почти все свои ресурсы он был вынужден тратить на "поддержание стабильности материальной структуры". А попав в среду, которая позволила слегка "расслабиться", действительно бросил большую их часть на получение дополнительной информации и "развитие функции коммуникации". Потому что не его это специализация. Совсем. За ночь, так сказать, научился новой профессии. Ну, жизнь заставит – ещё не так раскорячишься, что сказать. Тут я его понимаю. Научиться-то он научился, но вот логика... Её не перепишешь. Что сказать, коллективный разум... Оттого и "коммуникация" эта с таким скрипом.
   Посидел я так молча и тихо... не знаю сколько. Выпил чаю с бутербродом. Побродил медленно по комнате, в окошко попялился сколько-то. Покурил. Снова на вечерний двор посмотрел. Ну что, как у Филатова всё: "и икра не лезет в горло, и компот не льётся в рот". Взял смарт, уселся опять в кресло... И продолжил распутывать непонятное и выяснять недосказанное.
   Часов до двух ночи, когда срубило меня уже окончательно. Так что я только до дивана добрел и вырубился до утра. А утром на работу подниматься не стал. Плюнул, не пойду. Хотя собирался раньше. Надо с увольнением разбираться, с отработкой возможной, с передачей дел... А вот заболел я. Завтра всё это буду делать. Или на следующей неделе. Или вообще... непонятно когда. Если я всё правильно понял. Если я решусь. И если всё получится правильно. Хотя "технически", как мы с Коннектором прояснили, никаких препятствий и затруднений случиться не должно. Хех, да-а уж, прояснили...
   Если переложить на русский язык, история его появления и пребывания "здесь и сейчас" была вполне проста и логична. Хотя сам факт существования моего собеседника, его возможности и рассказанные им вещи представлялись мне чем-то... диким и абсурдно-неожиданным. С учётом неоднократных пояснений моего визави, что попытка передать всё понятными мне словами превращает изложенное в полностью лживый бред, но в то же время он говорит абсолютную правду... Не помню, если честно, чтобы в течении осознанной жизни мне когда-нибудь приходилось так насиловать мозг, пытаясь одномоментно сломать все шаблоны и воспринять абсолютно новую картину мира. Возможно, некий уникум сумел бы сделать это более успешно. Говорят, кто-то дифуры в уме решает и n-мерность может визуализировать... Тем не менее, лично для себя я всеж-таки сформировал вполне связную и условно-понятную историю.
   В некой "Вселенной третьего порядка", как условно они сами считают, в некоей области пространства-времени существует некий "симбиоз". Да, именно так, всё "некое". Как ещё скажешь? Одна сторона симбиоза – энерго-полевая, читай нематериальная, форма жизни. Коллективный разум, так сказать. Причём он один и един, но в то же время в любой момент времени его может быть несколько. Много. Причём как он сам, так и любой из этого "много" состоит из... разных по функционалу модулей, так условно скажем. Это не жёстко закреплено, но в приоритете. Другая сторона симбиоза – материальные носители разума. Более понятного и привычного для нас. Подробного описания мне не дали, но по упоминаниям я решил, что вполне возможно даже некие гуманоиды. Мы сейчас, кстати, с холодильником, смартфоном, креслом и двориком за окном тоже во "Вселенной третьего порядка". Но другой. Не параллельной, как я пытался уточнить. Скорее уж "скрещивающейся". Или "тангенциальной"? Хотя все эти термины здесь неприменимы, поскольку абсурдны в данном контексте. Но лучших нет. Про симбиоз мне подробно рассказывать не стали, ибо всё равно ничего не пойму.
   Достаточно долгое время этот "дуэт" мирно сотрудничает ещё с одним видом разумных. Из той же Вселенной. Кстати в плане простейшей материи такой же "трехмерной", как наша. Я сначала решил, что "третьего порядка" как раз поэтому. Выяснилось – нет. Но это я уяснил позже. Так вот, "территориально" этот третий вид разумных сильно удалён от "братьев-симбионтов". Причём "третьи" как раз – стопроцентные человеки-гуманоиды. "Различия несущественны", сказал Коннектор. Сходное решение для сходных условий, так сказать. Сотрудничество в числе прочего заключается в том, что "дальним" гуманоидам иногда предоставляется некая эксклюзивная услуга. Суть и название услуги... хм-м: смерть, уход, тренировка, игра, жизнь, возвращение... Мне перечислили эти и ещё пару десятков понятий, сказав, что в каждом из них есть подходящий кусочек смысла. Но всё равно это только малая часть его. Я всё понял. И как прогрессивный "самиздатчитающий" россиянин, тупо про себя обозвал "Игрой". На большее меня не хватило. Да и не объяснили большего.
   Причём происходит для "играющего" всё практически мгновенно – от начала и до конца предоставления услуги, так сказать. Но длится, – для него же! – долго. Пояснение для меня: иногда "долго" сравнимо с сотнями и тысячами мной воспринимаемых земных лет. Потому что связано с условным нематериальным переносом во "Вселенную четвертого порядка". Точно игра, решил я. На коварный вопрос, существует ли эта "вселенная четвертого порядка" реально, мне ответили, что стабильная сверхсистема с мириадами живых и мириадами мириадов неживых объектов, неразрывно сущая эоны времени не может "не существовать". Не такими словами, но где-то так. Я опять завис. И решил, что на игру в моем понимании не похоже. Скорее... реинкарнация без Колеса Сансары какая-то.
   На попытку выяснить по поводу "мгновенно" и времени вообще, мне ещё раз повторили, что перенос производится из Вселенной третьего порядка во Вселенную четвертого! Вспомнился Жванецкий с его "еврейским юмором для псевдоинтеллигентов", но я всё равно не понял и попросил ещё пояснить. Коннектор спросил, что я вообще понимаю под понятием "время". Мои попытки своими словами объяснить так и не понятое всей нашей "наукой" никакого впечатления на него не произвели. В конце концов он впихнул-таки мне в голову свой вопрос: если я собираюсь измерять, исчислять, считать или что там ещё делать со временем, в какой "системе координат", от какой точки и по какому вектору я собираюсь это делать? Или буду основываться просто на своём субъективном восприятии и "общепринятых представлениях" данного мира? На моё молчание он продолжил добившим меня пояснением, что у вселенных третьего и четвертого порядка нет не то что какой-либо "общей точки" – между ними нет вообще никакой причинно-следственной связи. За исключением "некоторых энтропийных следствий" и "идеи",  – причём "неравноценной", – и "единого плана". "Божьего замысла" – перевёл я про себя. Именно поэтому попасть туда возможно только с помощью таких, как мой гость. О каком времени я тогда спрашиваю? А я покосился в сторону кухни и постарался не думать о том, что или кто сейчас лежит у меня в холодильнике.
   Для оказания вышеописанной "услуги" один из многих "нематериальных" перед путешествием привязывается с помощью партнёров-симбионтов к некоей материальной структуре. Как к якорю, аккумулятору и ещё непонятно чему. Причём каждый отдельный специализированный модуль – к своей. Но едины и самодостаточны они только вместе. Есть условно Коннекторы, Вычислители, Стабилизаторы, Коммуникаторы... и ещё много-много разных других. Которым и понятий подходящих не подобрать для меня. Да и перечисленные-то достаточно условны. Зачем и почему это всё делается? А потому что в том месте Вселенной, где обитают "гуманоиды", сложно долго существовать в чисто "полевой" форме – что-то с внешними условиями. Потом они "упаковываются", помещаются, собираются в "кокон" и через "второй уровень" достаточно быстро перемещаются к "заказчику". Там проводят нужную подготовку с клиентом, оказывают "избранному", – или "подобранному" по непонятным критериям, – саму услугу, покидают разрушившиеся материальные носители и ещё быстрее возвращаются "домой". К себе самому, ага. Всё просто как апельсин, оказывается.
   Но!.. Даже в некоей "Вселенной второго порядка", через которую они путешествуют, случаются "но". Оказывается. Иногда. Причём это "иногда" я так и не смог уточнить. То ли раз в сто лет, применительно к человеческому мировосприятию, то ли раз в эпоху. Попытка ещё раз вернуться к понятию времени привела к тому, что оно стало просто "информационной характеристикой", – это для "моего уровня восприятия", – и "функцией энтропии". Здесь я было обрадовался. Это вполне перекликалось с некоторыми моими смутными представлениями. Но только до тех пор, пока не узнал, что увеличение и уменьшение энтропии равновозможны. "Точка отсчёта. Я говорил." А течение времени с её направлением не безусловно, а именно только связано. Путем того, что в моем понимании ближе всего к понятию функция. Значение которой может быть, условно говоря, любым. И даже для "отдельных частных случаев" равно нулю. И надо учесть, что "энтропия" моего гостя – просто самый близкий по смыслу термин. Я не Хокинг и не Капица, поэтому плюнул и на время, и на уточнения – и мы продолжили дальше.
   Упомянутое "но" вылилось для "кокона" моего конкретного Коннектора в разрушение конструкции, в результате которого все содержащиеся "материальные структуры" частью, вероятнее всего, разрушились в районе границы между непонятными мне "слоями", частью "размазались" по "нижнему" уровню – "третьего порядка". Именно он появился в данной конкретной вселенной, соответствующей по уровню в "общей иерархии". Но из которой самостоятельно мой гость именно персонально ни уйти в "нематериальной" форме, ни связаться с... э-э, самим собой "домашним" оказался не в состоянии. А других "матструктур" сюда больше не "выпало". На мой машинальный необдуманный вопрос, неужели при бесконечно-огромном размере нашей Вселенной он может наверняка это знать, меня в очередной раз ввели в ступор ответным: почему я думаю, что она огромна и тем более бесконечна? На осторожное упоминание об устройстве Галактики нашей и множестве других, уже обнаруженных и зафиксированных на невообразимых иногда расстояниях я получил... ну назовём это опять-таки вопросом. Смысл которого, если перевести на образный язык русской классики, заключался в следующем: готов ли я поставить на кон свою бессмертную душу, утверждая что найденная, или вычисленная, или сфотографированная в каком-то там диапазоне галактика "АБВГДмногоцифр" когда-то была или существует сейчас на указанном месте в действительности? Мне тут же припомнился народный афоризм, что на сарае написанное и в сарае лежащее обычно две большие разницы. Поэтому, тут же похерив астрономию как науку, я быстро отказался. За что собеседник неявно похвалил меня, пояснив, что согласно законам и правилам "достаточной целесообразности" и "сохранения энергетического импульса", проявленно существует только то, что входит в ближнюю сферу зрения, сферу интересов, сферу взаимодействия разума. И далее пояснять просто отказался, несмотря на то, что вопросов у меня появилось сразу очень много. Вернее, ответил только на один из них. По своему непонятному выбору. Сказав, что да, если бы действительно существовал в "проявленном" период, когда разумные на планете считали бы, что живут на черепахе, слонах и плоскости под хрустальным сводом – наверняка так и было бы в тот момент с точки зрения более-менее объективной реальности. Более-менее... Сначала мне стало обидно за инквизицию, которую столько веков пинают за "ущемление" Галилея, а потом дошло: "если бы действительно существовал в проявленном"... На фоне наших "бесед о времени" выяснять что-то ещё на эту тему резко расхотелось. Собственно на этом "дневная" часть беседы и закончилась.
  
   ***
  
   "Ночная" же сначала прояснила для меня "земную" часть истории. Надо сказать, в процессе общения Коннектор постоянно совершенствовал своё "качество коммуникации", а после короткого вечернего перерыва вообще заметно улучшил речь. Успел, наверное, какие-то свои процедуры синтеза-анализа провести. Принимая во внимание, что активной стороной в этой "главе" были хорошо известные мне "человеки с планеты Земля", за которых даже чего-то не зная, я всегда мог "додумать" или "сыграть" с высокой степенью достоверности... Восстановить суть событий по сравнению с недавней мучительной "расшифровкой" получилось довольно легко.
   В нашей "бесконечной Вселенной", – которая на самом деле, оказывается, кусок пелёнки, – выпал он в непосредственной близости от плоскости эклиптики системы в районе крупного астероидного пояса. Примерно так я понял. Ну а пояс – посчитал что общеизвестный, за Марсом, условный бывший Фаэтон. Сколько времени он "добровольно-принудительно" маневрировал по Солнечной – узнать не удалось. Затык у нас с понятием "время" в общении. Глухой. Сколько пролежал "в режиме ожидания" после того, как с грацией метеорита грохнулся на поверхность земной суши – тоже. Выяснилось только, что имелось то ли "защитное покрытие", то ли "транспортная упаковка". По моим понятиям абсолютная защита, по его – достаточно, чтобы протянуть без проблем в "спящем режиме" некоторое время. Пропускаем несущественное – и вот финальный эпизод: Коннектор оказался к качестве объекта изучения в лаборатории. Отдельной, закрытой и секретной, как я понимаю. Очередной бессмертный советско-российский "почтовый ящик". Забегая вперёд: как раз в том направлении, куда я попёр за грибами в субботу, только дальше – в глуши и тиши. И за тремя полосами охраны наверняка.
   Обращались, как говорится, достойно и вежливо. После одного небольшого эксцесса даже не пытались сверлить и сколы-соскобы брать. Наоборот, держали в приятном вакууме, угощали разными излучениями, что позволяло даже малую толику усваивать и перерабатывать, "подзаряжая батарейку". Одно плохо: параноидально следили за изоляцией. В смысле многократно экранировали от любых полей, излучений, каналов, несущих хоть какую-то информацию из "большого мира". Это единственное, что более-менее хорошо у них получалось. На фоне "общей слабости организма потерпевшего", так сказать. Добирающийся слабый "белый шум" от работающих на допотопных, но надёжных принципах устройств нужно было многократно процеживать, чтобы обрывки упорядоченного выловить. "Общевселенские волны" никто не блокировал, но данное человечество их не знало, а значит почти никак с ними не взаимодействовало, не искажало – потому с информаций там тоже было кисло. А поскольку это не его профиль – Коннектор не особо и напрягался. Доходили так, мелочи случайные. С автономного датчика или зонда, связанного волосяным каналом с "могучим ИИ типа микропроцессор МЦСТ" много не снимешь. Так что некоторую информацию, – и относительно этого периода "задним числом", и касательно лаборатории вообще, и о подоплёке дальнейших последовавших событий, – мой собеседник успел снять только отрывочно, "мазнув" напоследок в течении нескольких свободных минут, что были в его распоряжении, по всем ближайшим доступным "инфосодержащим" устройствам.
   А дальше... Дальше всё "по Черномырдину", как говорится. То биш если опуская нецензурную лексику, как он это и делал в публичных выступлениях, повторить вслед за этим хорошим советским хозяйственником соответствующую вполне разумную фразу – получится точно его же цитата. Странно, да? "Хотели как лучше, а получилось как всегда". Наш мир погубят непрофессионалы. И система обучения и аттестации, которая этих непрофессионалов и даже явных дебилов пропускает на критически опасные места.
   Видимо, у исследователей возникла мысль, что поскольку перспективный объект показывает слишком сложные и нетипичные реакции для простой тупой структуры, то необходимо на порядок усилить аналитику. Сначала материально, скажем так. Пришла новая вычислительная техника. Довеском с ней привезли "специалиста". Молодого и перспективного. Инфантильного дебила из "поколения пепси", додумал я про себя. Нахватавшегося верхушек и мнящего себя гением на фоне замшелых динозавров. И вот ставлю свою Тойоту против соседского Москвича, чьего-то родственничка. Тоже какого-то очередного непрофессионала, сумевшего забраться повыше. Неизвестно, что там пришло в голову этому "втыкателю шлейфов" и "настройщику осей"... Может книжку какую прочитал про говорящую магическую приблуду, а может тупо хотел продать "артефакт" в Польше какой или ближайшем посольстве. А потом смыться на Гаити, где "пляж и деффки"... Мультиков может насмотрелся, кто его знает. Суть в том, что этот инфантильный ушлепок на второй месяц работы раздобыл достаточно информации о "непонятной штуковине", – головы оторвать секретчикам, – и придумал свой "гениальный план". Подробности, естественно, неизвестны. Но он смог ночью обойти защиту, попасть в закрытый сектор и в кармане(!) вынести Коннектора. Пришить секретчикам головы и оторвать ещё раз! И внутренней охране до кучи.
   Откуда был сперт или взят спецкостюм водолазный – неизвестно. Но решимость юнца поиграть в Джеймса Бонда и отвратительная организация в части угрозы "изнутри"... Ну или халатность отдельных товарищей из внешней охраны, – опять непрофессионализм, – позволили сволоченку выбраться с территории основного комплекса и доползти до протекавшей рядом речушки. В последний момент всеж-таки нашёлся один нормальный товарищ, несущий службу как положено. В результате уставного открытия огня этот Гарик Поттер получил заслуженную пулю, но сумел уйти под воду. По всей вероятности, костюм не разглядели, а "подводный вариант" попал под рассмотрение в последнюю очередь. В общем не знаю, но в результате раненный, на адреналине, обожравшийся каких-то "левых" стимуляторов и сильно испуганный, видимо, придурок успел до утра уйти достаточно далеко, чтобы ему ещё не успели "сесть на хвост". А дальше, по моему разумению, им просто тупо не хватило штатного состава, чтобы "сетку" плотно раскинуть и прочесать всё – из "ближней зоны ответственности", условно говоря, он умудрился-таки уйти. Тот вертолёт, полагаю, как раз из подтягивающегося усиления и был. Так, глядишь, через недельку и на меня в первом приближении выйдут, если все соответствующие кадры подключат, не глядя на ведомственные заморочки.
   Но это так, размышлизмы мои попутные. А существенным в этом эпизоде на настоящий момент было то, что заранее настроенный на свою главную задачу Коннектор имел весьма совершенную защиту, безусловно уязвимую лишь к одному: тесному, близкому физическому контакту с разумным "гуманоидного типа". Именно в подобной ситуации она разрушалась – и запускался "последний отсчёт". Короткий промежуток времени для корректировок и настройки на "клиента", выполнение задачи – и разрушение носителя. Как-то так примерно... Этот же юный придурок сделал всё, чтобы процесс запустить: тискал Коннектора в кармане своими потными ручками, просто заливал его своими дурными эмоциями, достаточно долго таскал практически на теле и даже умудрился выпачкать в конце собственной кровью. Как говорится, "без комментариев".
   Прикинув... В смысле проанализировав сложившуюся ситуацию, Коннектор пришёл к выводу, что даже быстрое возвращение в условия лаборатории теперь ему не поможет. Сложившаяся практика обращения с "артефактом" и строгая система просто не позволят исследователям быстро принять нужные решения и обеспечить сколько-нибудь приемлемые условия. Не факт, что вообще удастся каким-то образом быстро наладить качественное общение. И вектор существования в линии вероятности будет прерван без цели, смысла и малейшей пользы. В этот момент и нарисовался я на ближайшей опушке, расслабленный и податливый. И дальнейшая история пошла уже с моим участием.
   В общем на мой взгляд, "земной эпизод" этой саги – история интересная, слегка мутная, весьма фантастическая, но простая по сути. На троечку с плюсом по голливудским стандартам. Про то, сколько даже один идиот может сделать гадостей "изнутри" вполне себе работающего механизма, если окружающие недопустимо расслабятся. Главное не в этом. Главное началось, когда мы начали разбираться, – я начал разбираться, – что именно имел в виду мой гость, когда говорил про изменение статуса контракта и вознаграждение. Нет, выяснять-то это мы начали сразу. Просто так получилось, что почти каждый вопрос "на тему" оборачивался пространными "отступлениями", иногда очень надолго, для понимания чего-либо из озвученного. Так что суть предложения я в общих чертах понял уже как раз ночью, к концу разговора. Вот такой я тугодум, да. Или общение это сумасшедшее так на меня повлияло? А когда понял – тут-то у меня и... "спёрло в зобу", так сказать. Я крепко задумался. Наглухо.
  
  
   Глава 3. Кошка Шредингера и проявленные Вселенные.
  
  
   Коннектор предложил мне воспользоваться "услугой". Вот так, как есть. Со всеми преимуществами и недостатками, вытекающими из сложившейся ситуации. "As is", как говорится. Почему в такой формулировке? Потому что затруднён был выбор "целевой" Вселенной "четвертого порядка" – отсутствовал Аналитик. Аналогично с местом и "аватаром" конечным – не было Вычислителя. "Пробного заброса" тоже сделать было невозможно, как и откорректировать параметры "аватара" с учётом "местных условий" – нужные модули отсутствовали. Да много чего было нельзя. Потому что был только он один, Коннектор. Правда, что сам "перенос" пройдёт штатно, гость гарантировал. Именно его специализация, так сказать. Ну, а остальное... Что-то он попробует поправить за счёт расширения собственных функций, с чем-то придётся смириться.
   Несмотря на то, что моя внутренняя паранойя находилась в таком же ошарашенном состоянии, как и я сам, вполне резонный вопрос она смогла сформулировать быстро: зачем это нужно моему визави? Точнее, почему весьма ценная, – уникальная можно сказать, – даже по "внеземным" меркам услуга не просто предлагается практически даром, но ещё и фактически навязывается, то есть это явно нужно самому Коннектору? В смысле, для него важно именно оказать её, так как условие выполнения "приоритетного, официального и проч." контракта фактически одновременно является и моим вознаграждением. Суть ответа до меня донесли достаточно быстро, не больше получаса понадобилось. Благо она была проста. Ну, на его взгляд.
   Будучи "заперт" здесь, пробиться через обусловленные какими-то "общими законами" барьеры он не мог никак. Ни будучи в материальном носителе, ни после его разрушения. А "скачок" за границы данной Вселенной "соло" для него невозможен. То ли настройки, то ли ресурсы... Не понял я. Нужен "клиент". И – в момент переноса "вниз" возможность отправить пакет информации появлялась. Именно через граничный слой этого "нижнего плана". Причём "отправляемый" того, что с ним отправили "весточку", даже не заметит. Ну, прошло что-то "прицепом", тут же ушло куда-то дальше... Ага, а ещё в процессе объяснения у меня возникло стойкое ощущение, не знаю почему, что для Коннектора в данном случае "отправить пакет информации" самому себе "основному" в комплексе с разрушением материальной структуры – то же самое, что для меня называлось бы "выжить и вернуться домой". Хотя... Его, – или "их", – форму существования, жизни даже разумом понять трудно, а уж представить... Ну не суть важно для меня. Это так, отступление.
   Кстати, первое предложение, с эвакуацией в океан, как раз и было связано с планами моего собеседника во-первых, максимально замедлить в той среде начавшийся процесс разрушения, а во-вторых, за это время попытаться "подобрать объект": достаточно сложный биологический организм "минимальной разумности" или хотя бы с комплексом условно сложных реакций и рефлексов, которые позволят в подходящий момент времени сформировать осознанное желание "оказаться где-то далеко", "в другом месте". Что-то в процессе инициализации переноса завязано на выраженное осознанное желание разумного, без этого никак, как я понял. И это "другое место" мой визави был в состоянии в нужный момент подобрать, естественно. Ну а дальше – понятно: перенос, "пакет информации" и т. д. Смотри выше, как говорится. Н-да, "страшные инопланетные тайны", когда знаешь, оказываются не так уж и сложны. А у меня есть шанс не позволить умыкнуть с родной планеты сознание какой-нибудь несчастной касатки или дельфина. И отправиться вместо этой афалины самому.
   Хотя... Пусть я не гений интуиции, но кажется мне, что есть ещё что-то в этой истории. Не так всё просто и понятно. Ну вот рупь на сто поставлю. Потому что зудит у меня где-то что-то. То ли ниже спины, то ли выше... Вот зудит и всё. То ли не так понял, то ли не всё сказали. Или и то, и то... Но разобрать этот зуд не могу. Или это нервишки шалят? Нет, скребёт ещё червячок однозначно. В смысле мнится мне: в главном обмана нет как бы, но чего-то я не понял. На этом этапе, так сказать. И сделать ничего не могу – только принять сказанное или тупо отказаться.
   Наши "дозволенные речи" ночью завершились именно на данном моменте. На удивление недолго поворочавшись, я всё-таки уснул. Видимо "мозговой перегруз" потребовал дать голове полноценный отдых. Ну что, выспался, надо сказать. А потратив после позднего подъёма в понедельник полчаса на утренние ритуалы, я почти традиционно уже устроился у окна. И глядя на привычную коробку двора, закономерно пустынную в этот час, постарался привести мозги в рабочее состояние и собрать в кучу отдельные мысли.
   А мысли – они были. Разные. Многие были совсем "не по теме". Те же, что по теме... Первое, и самое интересное. Почему-то вчера я решил, что понял всё из рассказанного; и рассказанное – правда. Определил для себя "игрой" или "попаданством" всю эту хрень с бесплатной "услугой" – и успокоился на этом. Ага, бесплатный сыр. Для второй мышки. На деле же в результате переноса может быть что угодно; я элементарно не в состоянии понять Коннектора, у нас девяносто девять процентов определений и понятий не совпадают. Тышшу лет какой-нибудь... "аурой цветка разума", или "эхом астрала", или другой какой хренью неясной с неясными же возможностями, ощущениями и эмоциями... Повторяю, я же ничего не в состоянии понять! Почему ж я решил, что будет именно так, как я заранее решил? Бре-ед.
   Что касается вопроса, является ли рассказанное мне правдой... Да меня даже обманывать нет необходимости! Или умалчивать там, искажать информацию. Учитывая вышесказанное, – о моей способности разобраться в изложенном, – я всё равно в пролёте с "поиском истины". Да и существует ли она, некая "объективная правда"? Тем более учитывая то, что я вчера узнал? Остаётся либо соглашаться со всем, не имея никакой подтверждённой информации, либо так же – просто отказываться. Просто по принципу "чуйка подсказывает". Хочется – не хочется, так сказать.
   А вот тут ино... Пусть будет "иновселенский". Этот самый иновселенский гость как-то очень хорошо угадал с тем, к кому попасть. В смысле аборигена. Меня. Или просто есть судьба, рок, путь или что там ещё у каждого. У всего, точнее. В общем, неважно. Важно то, что я конечно приму его предложение, побегу добровольно и подпрыгивая от нетерпения. Даже не имея ни понимания, ни уверенности. Свёл нас путь правильно. Потому что – не верю я больше ни в это человечество, ни в этот вариант цивилизации хомо вообще, ни в некую осмысленность собственной жизни как частное следствие. Ага, кризисы возраста, синдромы одинокого мужчины, и проч., и проч. Да как угодно считайте, если по сторонам смотреть и думать не хотите. А я давно уже в состоянии, когда вечерком со скуки вселенской, от безысходности и бессмысленности бытия, начинают под сигарету играть в рулетку с одним патроном в барабане. То, что я фактически ещё этим не занимаюсь... Это не потому, что наганы в дефиците у нас или законом запрещены. Было бы желание, как говорится. Просто русская рулетка тоже дебильна по сути. Похожа на стенания слюнявой "интеллигенции". Проще без затей застрелиться.
  
   ***
  
   Врать себе – последнее дело. Намного хуже, чем окружающим. Кстати, одно с другим связано напрямую. Такое мнение есть у меня. Имею я мнение, мать его. По собственному опыту имею. Обманывающий себя вольно или невольно изолжётся весь по жизни. Потому честно: хочу ли я принять предложение гостя? Хочу. И приму. Почему? Чего мне здесь не живётся? Почему не организую здесь себе всё так, как устраивает и нравится? Не так уж это и сложно... А – душно мне. Пыльно и тоскливо, как в старом заброшенном доме. Всё понимаю: человек сам создаёт и делает всё. Сам, не окружение, не обстоятельства. От себя, если ущербен, если "не формат", не убежишь. Всё так. И я за свою сознательную жизнь пробовал разное, честно. Очень разное.
   Было в молодости: "твой дом – тюрьма, гы-гы". Прям по Папанову. Отчаянно-веселый и тоскливый духан переполненной раза в три от нормы следственной камеры, бесшабашная безнадега "столыпина"... Чего скрывать, было. Я и не скрывал. Хотя и не афишировал, конечно.
   А ещё позже было как-то: "Месье Ксавье с секретарём правления вылетают из Парижа завтра, чтобы обсудить предложения вашей компании по поводу инвестиций посредством личной встречи". Хех, классный факс, отложился в памяти. Вспоминаю со смешками и лёгкой ноткой тщеславия. Мол, и мы тоже когда-то... ого-го. Хотя в этом "ого-го" моей заслуги было полпроцента, не больше. Так легло, такой партнер попался. "Со связями", так сказать.
   Было и разное... невесёлое: помню до сих пор, как замерзал в зелёной юности "до состояния дерева" и "сладких снов" в обнимку с АКСом в кузове тентованного ГАЗ-66. Ага, благословенная Пятнадцатая Гвардейская Инстербургская орденов Суворова... и т. д. и т. п. Но ниччо, молодому организму всё нипочём, лишь бы опыт жизненный капал. А спустя несколько лет – не менее "весело" недели три привыкал к безумной жаркой, липкой, чумной духоте в маленьком номере под крышей фанерного "доходного дома" на кривой старой улочке почти в самом центре Джакарты. Н-да, обосрался я там по-крупному в итоге, молодой тупой щегол. Улетел без копейки денег и "аннулированной навсегда" визой. Ну что, опыт – он разный бывает... Любовь к банановым пирожкам и острым "до слез" блюдам, как и отвращение к сексу в парилке именно оттуда. С тех пор в бане только моюсь.
   Кстати, поручик, о женщинах... Хе-х. Я "во времена оные" много, честно и самоотверженно фестивалил с безалаберными весёлыми девчонками, каждый день с новой, а бывало и не с одной. Хотелось и нравилось. А потом и просто по привычке. Потом в другом периоде своей жизни пытался добропорядочно вести жизнь хорошего семьянина. Какое-то время даже получалось. И вообще, женщины... Это отдельный разговор. С одной стороны, их вроде бы хотелось "перманентно", они были нужны, и программа "завали самку в койку" включалась автоматически, когда надо и не надо. Когда-то... А с другой – уже на втором их десятке возникло неясное ощущение, которое на четвертом или пятом оформилось в ясное понимание, что принципиальных различий ни в конструкции, ни в содержании голов и речей женских особей не существует. Скучно стало окончательно. Осталась физиологическая потребность голая. И вот не надо мне возмущенно фыркать про любовь и единственную и неповторимую половинку. Проходили мы это. Да и не про то сейчас речь, не время заводить эту бессмысленную шарманку – о самках, половом влечении и тяге к продолжению рода. Потому как здесь вопрос в том, нахрена вообще его продолжать.
   Помню в девяностые, по сути молодым ещё дураком, я пытался дерзко, как мне казалось, "укрепиться в бизнесе", опасаясь получить мимоходом откуда-нибудь дурную пулю, но ещё больше боясь "забздеть", прогнуться под кого-то "левого". Типа "потерять лицо", как говорил один... товарищ. По-разному получалось. Часто вообще нихрена хорошего не выходило. Потому кстати и жив ещё, наверное, что не "успешный бизнесмен" по характеру. Большинство "успешных" из девяностых давно на кладбищах. А через десять лет вся моя "дерзость" превратилась в тупую обналичку регулярных откатов через фирмы-однодневки и тошнотворное общение с упивающимися собственной безнаказанностью чиновниками и чиновничками разных рангов. Если мне кто-то скажет сейчас "честный чиновник" – по-хамски буду ржать в лицо дурачку. Эту хрень про "презумпцию невиновности" и "в суд за клевету" ботве вон в ток-шоу втюхивайте. Как любой нормальный российский бизнесмен, я вам скажу количество "честных". Один-два из сотни. И не из каждой. Просто система не позволит. Не удержится такой. И эти редкие исключения поэтому – или "уже", или "ещё"... Ненадолго, короче. Потому что вор и взяточник – стандарт чиновника нашего. Как холуй, хапуга и трепло – стандарт депутата. Печально. Бессмысленно...
   Годы, десятилетия тупых, бессмысленных крысиных бегов. Для чего, что в итоге? Мне это что дало? Или я стал лучше и мудрее, или приобрёл что-то важное? Пытаешься сейчас оглянуться, вспомнить, понять – и видишь: всё глупое, чуждое, бессмысленное... Если что и "приобрелось", то скорее вопреки, а не благодаря. Ну и просто потому, что если кто с возрастом вообще никакого опыта не приобретает, то это дебил. Клиника, как говорится, и такое не лечится.
   Не, честно и без дураков. Я, слава богу, не интеллигент, как говорил один реальный персонаж. И руками, и головой немного умею. Правда, всего действительно... очень понемногу. Дилетанты мы, "коекакеры", как один сатирик говорит – те, кто въехал в дурные девяностые "молодыми и пьяными". Нам сунули вместо идеалов дерьмо – а мы и рады. Жрали его ложками, а в результате получилось, что вдохновители этой организованной разрухи и помойки наверху... пенкой вонючей, как и планировалось ими, а остальные... Кто жив остался – на девяносто девять процентов вот такие... не пойми что. 
   Два незаконченных ВУЗа, – один из которых ВВУЗ, – и один законченный техникум, хех. Честный сварщик четвертого разряда и водитель, как говорили раньше, "профессионал". Ещё до армии получал профессии, а после – даже и работал по ним какое-то время. Жаль, что быстро всё это стало никому не нужно. Ну и так, "по жизни"... кое-чему научился. Например, могу капитально перебрать просто "на улице" карбюраторный движок, – был опыт, – и наверняка вспомню правильный расчёт стрельбы с закрытых огневых позиций из Д-30, если посижу над собственным конспектом полдня. Ну да, храню древнюю общую тетрадочку на девяносто шесть листов. А чо?! В жизни чего только не бывает, мало ли... Худо-бедно могу даже сейчас станцевать медленный фокстрот или самбу на паркете, – долго учился в своё время, – распаять простенькую плату, поднять не очень мудрёный сервер и рассчитать приличный бизнес-план. Ну, не для сельского хозяйства или рыболовецкой артели, конечно. Но по доброму десятку отраслевых направлений – наверняка. Заставить и мотивировать работать очень небольшой коллектив "гражданских долбодятлов" или организовать службу... ну, до взвода, наверное, "долбодятлов в погонах". Руками чего-нибудь сделать... Да ещё много чего "по-мелочи", как нормальный русский мужик. Долго перечислять. Крестиком – не знаю, не пробовал. Думаю получится в итоге. Но не-хо-чу-ни-че-го. Душно и пусто живу, по привычке. Никому и ничему. Впустую всё прошло. И что делать – не знаю. Да ничего уже не сделаешь. И если от стресса на эту же букву "С", как говорят, целых четыре лекарства – сон, спорт, секс и спирт... То от безнадеги и депрессухи моей вялой только спирт подходит. Но спиваться не хочется совсем. Только и остаётся шевелиться "по привычке".
   Кстати, насчёт привычек... Философствования философствованиями, но надо зарядник в смартфон воткнуть. Ночью меньше половины шкалы оставалось, а сможет ли Коннектор работать ещё и бесконтактным аккумулятором – проверять сейчас не хочется. Нет на это времени. И заварить, что ли, чайку? Похлебать свежего и крепкого под сигарету. И невесёлые мысли...
   Последний порыв, – несмотря на приличный уже возраст, уехать на Донбасс, – быстро увял, когда там "после Стрелка" очень уж энергично и быстро пошла в полный рост "большая политика" и "амбиции с хотелками" деньги и власть имеющих. И просто некоторых чрезмерно желающих. А значит моментально полезла изо всех щелей гниль и мерзость. С обеих сторон, чего уж там. И "оттуда", от их мерзкого президента Остапчука с компанией, и от наших "решателей и представителей". А быть "разменной пешкой", хоть на низовом уровне это и не так видно, может быть... Не, не хочу. Этих вакансий везде валом.
   На смену "бо ярым" пришли "демократически избранные", вместо Ефремова и "Техники-Молодёжи" в моде "Сумерки" и порнуха, а космонавтов и учёных заместили адвокаты и банкиры-ростовщики. Даже "блогеры-обличители" только, мля, за бабки "обличают" теперь!.. Всеобщее настроение-желание: кому бы и как продаться, чтобы подороже – но при этом поменьше напрягаться, когда будут за эти блага согласно купчей иметь. Нормальным стало страшное по своей сути выражение: "да, это несправедливо, но по закону". Сучья система!.. Мерзкую цивилизацию человек в этот раз создал. Круг развития впустую. Млять, навязчивое ощущение, что живёшь с постоянным запахом дерьма вокруг. Разной интенсивности. И сам "благоухаешь" – потому что сознательно шёл в общих рядах и по одной дороге. То есть – сам такой же абсолютно. Слизень псевдоумный, смирившийся и на всё забивший. А добивает отчётливое понимание, что мы всем стадом, человечеством нашим, дружно и с тупыми эмоциями жвачных, под дебильно-оптимистичную рекламу таблеток, кредитов и йогуртов, бредём по засранному тупику, где альтернатива – только поворот к обрыву в пропасть. Делать это ещё и "энергично", и "с энтузиазмом"? Увольте.
   Спасти нынешнюю цивилизацию как понятие может только... страшное. То, что не просто пошатнёт "до основания" сложившийся порядок вещей, но сломает его полностью. Поскольку предпосылок для "мировой революции" нет, то Третья Мировая, например. Уничтожит девяносто процентов популяции, но спасёт вид. Или убьёт окончательно, тоже возможно – потому активно желать её начала тоже не вариант. Я-то даже без колебаний готов в "девяносто" записаться, можете меня психом считать. А для меня "спасение вида" важнее. Н-да, дожили до принципа "чем хуже – тем лучше". Дожили... И не надо про "детей и близких", которые у вас есть, а у меня нет, для которых вы якобы живёте... Не надо. А то скажу совсем нехорошее. И про вас, и про ваших... близких. Короче, ладно. Хрен, как говорится, с вами. Пусть меня греет хотя бы то, что я не буду тем дегенератом, что придёт тупо улыбаясь и с собственной верёвкой.
   Нет, есть ещё вариант "малой кровью", но он по факту идентичен той "революции, предпосылок к которой нет": уничтожить весь "коммерческо-банковский" сектор, рекламщиков, спекулятивно-торговую "отрасль"... Ну и ещё много-много дерьма человеческого. Всех тех, короче, кто раковой опухолью на сегодняшний день уже фактически добивает цивилизацию собственную, загнав её в парадигму вещизма и потребления. Зачем так однозначно и жёстко уничтожать? За исключением самого низшего звена, обслуги, – хотя и среди них "идейные" мрази встречаются, – работающие там достаточно долго, а тем более пришедшие туда "по убеждению", просто не смогут жить по другому уже. Привыкли. Помните про "триста процентов прибыли"? Это про них. А рецидив, если что, будет страшным, попытка только одна. По всей планете принять законодательно: запрещено, вне закона, пытающиеся зарабатывать таким путем – преступники. Увольнения, принудработы, сроки и так далее, вплоть до высшей меры для "выдающихся", за "преступления против человечества". И обязательно объявить о выплате небольшой, но гарантированной премии за доказанное указание на каждого из этого гнилого семени. И платить, платить до последнего человека. Такое вот "ужасающее добро", такая "сокрушительная справедливость". Такая безжалостная революционная практика...
   И тогда появится шанс... Да, это всё не рецепт спасения – это всего лишь его необходимое предварительное условие. Потому что, во-первых, рухнет пузырь существующей мошеннической финансовой системы. И из под обломков придётся выбираться долго и больно. А во-вторых, потому что в итоге важна не способность сломать старое, не разрушать, а созидать. А с последним, – если речь не о мусоре, "производимом" нынешней "креативной" прослойкой или бесчисленных клонах-копиях старых технических решений, нацеленных на продажу оболваненным за счёт новых свистелок и перделок, – с последним, с созиданием, у нас из рук вон плохо.
   Потому как единственную действительно великую и самодостаточную страну, где умели мечтать не в одиночку, и жить не ради прибыли, и искренне верить в завтрашний день, и для него работать, и уважать не за наличие денег и власти... Про которую нынешние дебилы кричат, оценивая её через колбасу, джинсы и прочие свои пресмыкающиеся потребности. Воистину несчастные, обделённые при рождении в своей ущербности... В которой главной была как раз устремлённость в будущее, полет мечты и развитие всего того лучшего, что есть в природе человеческой, на самом деле. Благополучно уничтожили эту страну. И соответствующих людей – кого физически выбили, кого морально сгноили.
   В тридцатые иуды-дедушки нынешних "правозащитников" писали доносы на "оппонентов", "врагов" и просто – "улучшая материальное положение". А чего, раз в "органах" бардак временно – чего не воспользоваться. А кто порядочный и не пишет – того и съедим. Это их потомки сегодня кричат про "террор и репрессии". В Великую Отечественную – эти "хитросделанные" и трусливо-осторожные быстрее визга бежали по Ташкентам-Барнаулам, делали себе липовые справки "по здоровью", в крайнем случае прятались по хозвзводам и интендантствам: пусть дураки воюют. А честные и смелые погибали в окопах и танках. А сегодня внуки тех хитрожопых торгуют остатками великой страны и поносят память павших. После войны – премудрые подлецы пробирались через обеззубевшую партию, через взятки и воровство к "богатым кормушкам", к власти и номенклатурной безнаказанности. А достойные, цельные, мужественные – мёрзли в палатках на целине и в Братске, ночами не спали на Байконуре, выводя страну в космос, лили кровь в "локальных конфликтах", куда отправила их страна, просто сказав "надо". Теперь потомки подлецов, – начиная с чумных девяностых, – кричат про "совок и быдло" и пируют на костях некогда великого народа. А ведь там, в проклятых девяностых, и я был. По слепоте, по дурости молодой – тоже... практически поучаствовал.
   Тоже слушал гниду-Меченого, пусть и совсем ещё молодым-юным дураком. Тот Иудушка задачу свою выполнил, серебренники получил и сбежал за кордон, подрабатывать чтением лекций: "Как я успешно слил Империю"... А мы, идиоты, остались на обломках. Также молча подхихикивал над Толькой-алкашом, который рвался к власти, возомнив себя пьяным мессией – мразь и вредитель, продавший и предавший и великую страну, и миллионы сограждан, и память десятков миллионов живших и жизнь эту отдававших, только чтоб как в песне "жила бы страна родная"... А Семья вокруг него – рвала и хапала без меры. И толпа ублюдков: этих "вторых", желавших стать первыми, "великих экономистов", желавших только нагреть руки и набить собственный карман, ворья, желавшего воровать без страха перед законом, писак низкопробных, "правозащитников", проституток и моральных, и политических, и натуральных... За деньги, грант или гонорар, как говорится, "и туда возьму, и сюда дам"... Воистину, поразительно верна одна из немногих оценок, в которой сошлись и самодержец, и творец Революции: интеллигенция, особенно "творческая", это которая считает, что за их испражнения, кои они считают "произведениями", остальные должны их поить, кормить и на руках носить – есть "не цвет, а гниль и дерьмо нации". Не будь их – может и с внешним давлением, на развал наш нацеленным, смогли бы справиться в итоге...
  
  
   ***
  
   "Я-аша... Яша, нажми ещё раз домофон..."
   Через открытую форточку "дворовые звуки" слышно хорошо. Это София Марковна из соседнего подъезда. С балкона вещает. Для неё позвонить по сотовому – слишком просто. На что уж я соседей не знаю – но её "не знать" невозможно. Стойкое впечатление, что она специально "косит" под этакую классическую "тётю Соню с Дерибасовской". А может и не специально. Кто её разберёт. Богоизбранный народ, блин. Сначала втюхали гоям Нового Бога, – себе, кстати, оставив старого, – а потом и сами от этого хлебнули, и других заставили кровушкой умыться. Ростовщики и учёные, подлецы и подвижники... Ну вот и как их оценивать? Да и имеет ли смысл оценивать целый народ...
   Вспоминается, как пару лет назад встретил случайно одноклассника, Леню Бордовского. Вдвойне случайно, потому как он где-то в ближнем подмосковье науку делает. Уже докторскую защитил давно. А сюда, домой, на три дня на юбилей сестры приехал, впервые за последние десять лет. Где работает сейчас точно – говорил что-то, да я особо не интересовался, а потому и не запомнил. Микробиология, генетика, ещё что-то там... Ну, он с восьмого класса в мединститут собирался, даже "дикие девяностые" ему не помешали свою мечту не предать. Молодец, короче. Сильный. Искренне уважаю.
   Так он под коньяк, – хорошо тогда посидели, целый вечер, не торопясь и душевно, – дикие вещи мне рассказал. Для докторской, тему которой я повторить не в состоянии, хоть убей дурака, собирал он материал по генетическим отклонениям, болезням, девиациям... Что-то такое. В общем, не одну собаку на этом съел. А поскольку поминали, естественно, и молодость, и о нынешнем бардаке говорили – плавно переехали на оценку всего этого "с точки зрения учёного-генетика". И ошарашил он серьёзно тогда, если честно. Хотя что-то подобное в глубине души у меня давно "наклёвывалось". Пусть не сформировавшимися мыслями, но ощущением неясным.
   Суть в том, что даже если не брать наиболее яркие примеры, – типа явно выраженного физического уродства "с элементами деградации мышления", как у известной "правозащитницы" Новохатской, скажем, – подавляющее большинство "громкокричащих", лезущих в каждую дырку либерало-правозащитнико-обличителей имеют ярко выраженные признаки физиологической, генетической деградации. Они оказывается уроды, млять! Часто наследственные. Нет, не все конечно – есть и "идейные", воспитанные соответствующей средой, есть и подлецы обычные, "бытовые", есть и просто дураки-болтуны... Которые не в силах именно по скудости ума понять, куда их бредни заведут в итоге – через десять, двадцать, пятьдесят лет. Но основа – именно такие: выродившиеся, с наследственными болезнями, с неработающими как положено отделами головного мозга, с генными и хромосомными мутациями, глубинными отклонениями в геноме... При этом про гомиков вообще не говорим – это просто диагноз. Другой.
   – Понимаешь, Влад, – Лёня недолго помолчал, вздохнул. Сидели мы тогда у меня на кухне. Хорошо сидели, за аппетитным и изобильным столом. Он немного замешкался, потом дербалызнул стоявшую перед ним рюмку армянского в стиле "фронтовые сто грамм", задумчиво пожевал корочку лимона, опять вздохнул и печально посмотрел на меня своими выразительными глазами. В которых, кажется, на тот момент отражалась вся тысячелетняя печаль еврейского народа.
   – Понимаешь, по сути идёт внутривидовая борьба. Эти по простому говоря мутанты, уроды, жертвы вырождения генотипа – в условиях нормального развития общества, цивилизации обречены остаться на обочине, на помойке вида. Они на самом деле не продуктивны, не одарены творчески, не трудоспособны по сравнению с нормальным человеком. Да даже не фертильны часто!.. Или способны плодить лишь таких же уродов. И они, кто сознательно, кто подсознательно, чувствуют это и знают. Потому, если упрощенно, гадить, вредить сначала ближнему "роду", потом своему социуму-государству, потом всему виду, пытаться извратить нормальное цивилизационное развитие – их единственный способ не оказаться моментально на свалке отбраковок. Так сказать, отвлекать внимание, сбивать с цивилизационного пути. Ты ведь не думаешь, что в этой компашке все – идиоты конченные со слабым мышлением, которые не понимают, к чему на самом деле призывают и чего добиться хотят? Это на самом деле – нормальное адаптивное поведение этих... особей в рамках постоянно идущего естественного отбора. Да-да, он не только миллионами лет или эпохами оперирует, но даже десятилетиями. Просто об этом немногие специалисты знают. Филетическая эволюция, мать её...
   Ленька помолчал, пригладил пятерней всё такие же густые и непослушные, несмотря на возраст, иссиня-чёрные вихры.
   – Когда эта дикая и крамольная мысль нам в голову пришла после кой-каких исследований, мы в ступор впали поначалу. А потом отошли потихоньку, параллельно с основной работой начали проверять. Вместе с их "родственными" группами, маньяками разного рода или уголовными убеждёнными, теми что "по призванию", стали и этих кадров, – "либералов убеждённых", "правдолюбцев-говнометателей", так сказать, – исследовать. В фокус-группы старались кого-то привлекать, негласные контрольные обследования использовали. Удалось даже с ключевыми, известными персонами из этой прослойки кое с кем "втёмную" так же поработать. Четыре года, Влад, мы надеялись, что предположение рассыпется, что мы навыдумывали и ошиблись! Хрен там! Только толку-то...
   Он опять вздохнул, – ей-богу, так печально вздыхать умеют только потомки Авраама, – и налил себе ещё.
   – Нам умело внедрили смертельный вирус – "свободу слова и толерантность". По сути своей это вирус иммунодефицита для цивилизации. Если бы я не был твёрдым сторонником научной картины мира – то посчитал бы, что "зелёные человечки" таким образом умело уничтожили будущего конкурента. А так скажу: мы сами себя инфицировали и сдохнем от этого СПИДа только по своей вине. Но не дай боже сказать генетическому уроду, что он урод!..
   Коньяк из лениной рюмки чуть не оказался на моих кухонных обоях и холодильнике, но он в последний момент сумел сориентироваться, вспомнить о наличии в руке ёмкости с напитком и сдержать свой жест отчаяния. И порция отправилась по тому же пути, что и предыдущая.
   – Не просто ему сказать. А вообще озвучить за пределами даже не институтской лаборатории, а собственной головы: что нас заставляют слушать, верить, идти по "показанному ими пути" не просто глупцы и подлецы, а жертвы мусорных мутаций – отходы внутривидовой эволюции... Неважно, каковы причины и механизмы этой деградации. Неважно, геномные они там, эти изменения, или хромосомные. И на механизм образования плевать, будь то дрейф, изоляция или рекомбинация там. Важно, что их единственная цель – собственное выживание в ущерб и противовес прогрессу, выживанию всего вида-человечества. Тупые метастазы убивают организм, на котором паразитируют. Потому что действительно тупые, врождённо дефектные. Ты представляешь, что начнётся, стоит нам начать говорить? Какие ярлыки нам наклеят, какими помоями обольют? Со свету сживут, натурально. И ведь не докажешь потом, что к приснопамятной "расовой теории" это не имеет никакого отношения. Это, видишь ли, "слишком умно" для нашего большинства. Хотя там, "у них", где вид сгнил почти совсем уже, как раз и настоящего фашизма уже не чураются. Их отупевший "средний индивидуум" вообще уже ничерта не помнит и не понимает. Но то, что мы нашли и доказали – они не обнародуют никогда. Это же и их в том числе проект, всё это дерьмо. И у нас – тоже нельзя. Поэтому же. Замкнутый круг...
   И Бордовский опять махнул рукой и безнадёжно так замолчал.
   – А эти... "однокнопочные", которые "бабки-бабки любой ценой" и "ориентацию сменю за триста процентов прибыли", Лёнь?.. – поинтересовался я после того, как мы пару минут молча посидели, а потом снова тихо выпили. И закусили. Лёня – коньяк, я – шок и коньяк.
   Мой визави брезгливо скривился.
   – Не, у "бизнесменов по призванию", – выделил он голосом и опять покривил физиономию, – там в основном либо отсутствие моральных норм вследствие ущербного воспитания, либо психотип "эгоистичного хомяка", так сказать, в пределах видового разнообразия. А чаще и то и другое вместе. В обычных условиях "эгоисты" уравновешены "альтруистами". И всё на пользу виду. Но сейчас их искусственно, как мне теперь уже кажется, усилили. Создали условия наибольшего благоприятствования. И эти эгоистичные уроды добивают то, что не получается у выродков-либералов. На пару нас сживают со свету. И успешно...
   Ленька навалился локтями на стол, уложил подбородок на скрещённые кисти рук и вдруг глянул на меня абсолютно трезвыми глазами, тоскливыми и злыми.
   – Знаешь, Влад, я жениться не торопился в своё время. Не до того было. Работы было очень много, а времени мало. А теперь – и не женюсь никогда. Потому что семья без детей – симулякр и уродство. А детей приводить в умирающий мир я не хочу и не могу. Да просто права не имею.
   Помолчал немного, упёрся невидящим взглядом в стол и вдруг выдал с такой неожиданной для культурного еврейского мальчика ненавистью, что меня аж до мурашек пробрало.
   – Твари!.. Какие же они твари! Те, что засели наверху. Те, кого они тянут к себе в окружение. Те, кто под их покровительством заняли все хоть немного хлебные должности внизу... Как же я их ненавижу... Такая мразь жить не должна – хоть по законам божеским, хоть по законам природы. А они у нас властвуют и процветают. Будь они прокляты! И мы, что такое допустили...
   И он опять надолго замолчал. Наглухо. Так что расшевелить мне его, после того как сам немного оклемался от этих откровений, удалось только минут через пятнадцать. Да уж... Вот так весело мы с Ленькой поговорили. Хотя, справедливости ради, хорошего и доброго тоже много вспомнили. Про общих знакомых поговорили, еврейский вопрос обсудили, – куда без него, – женщин как класс упомянули. Даже поржали немного.
   И да – из этой кодлы уродов наших, что Союз успешно убили, большинство до сих пор "при деньгах и на коне". Ещё бы, нахапали, наворовали выше горла, до собственного очумения аж. Ну понятно, страшно было. А по их пониманию, большие деньги, – и чем больше тем лучше, – гарантируют жизнь. Сладкую и комфортную. Скоты натуральные... А теперь памятники Тольке-алкашу ставят, осанну поют, грязью всех поливают. И сверху их поддерживают – потому как вышли-то в большинстве оттуда же. Не надо даже копать, оглянуться лишь чуть-чуть, вспомнить общеизвестное. И если не так, как сейчас, – просто всё в народе знают, помнят и плюются, – а если вслух сказать про "голого короля"; про то, что Толя тот же не просто алкаш, дорвавшийся до "порулить", но вредитель и преступник... Тогда выводы нехорошие очень для них будут, прямая логическая цепочка потому что. И место настоящее их не на виллах, кафедрах и страницах с экранами – а на нарах в камерах с плавным переездом в УралЛаг. Опять им страшно. Потому – поток дерьма ширится и льётся, мрази улыбаются и жиреют, нетерпеливо ожидая, когда ж наконец сдохнут те, кто помнит, и разучатся думать те, кто ещё умеет. И толпа податливо тупеет и мечтает уже исключительно о том, как бы купить новый яблочный гаджет, послаще пожрать "эксклюзивного", что по телеку показали, и выпить потом самых полезных таблеток, чтоб не пучило. Про которые тоже вовремя научили. Ну и в перерывах очередные сплетни-шоу смотрит.
   Кодла думает, что победила. Радуется – "теперь уж навсегда"! Идиоты. В лучшем случае на ваш век хватит и возможно на деток ваших, болезные; на их отпрысков "золотых-мажористых", внуков "элитных", уже точно нет. До естественного конца свою "сладкую жизнь" они не доживут. Разве только те, кто сдохнет обдолбавшись или от СПИДа-гепатита загнувшись. То, что вы создали – нежизнеспособно. Не организм это, живой труп. Недолго вам радоваться. И от чего загнётся нынешняя цивилизация конкретно – неважно уже. Но уже точно скоро, потому как ни в Природе, ни в Жизни, ни в Науке противоестественное не выживает и мёртвое не растёт. А у вас получилась колония паразитов на умирающей тупой амёбе.
   Не мною чётко сформулировано: нация живёт, когда есть люди, готовые умереть за неё. Когда есть ещё больше людей, готовых сражаться за неё. И ещё большее количество – кто хотя бы ставит патриотизм выше собственного богатства. Когда таких людей, элиты по сути, много – нация расширяет границы. А когда их не хватает, наступает конец. Поменяйте "нацию" на "цивилизацию" – всё поймёте.
   Теперь – без шансов. Я лично, как и многие из тех вокруг, кто думает не за деньги и понимает не потому, что по должности положено, также ясно осознаю всё это и вижу. А "в безнадёжном бою" – нет ни сил, ни желания, ни веры в хоть какой смысл. Ну слабоват, чо уж там врать себе самому. Сильные в большинстве своём уже сгорели... Потому держаться в этом мире мне не за что. Абсолютно не верю, что может быть даже "в историческом масштабе" что-то "лучшее". С моей точки зрения, естественно, лучшее. Кому-то и золочёное корыто с шоколадной опарой, – особенно если не только для себя, но ещё и для отпрысков, – счастье.
   А имитировать бурную деятельность и общественное развитие сапиенсы сейчас предпочитают исключительно пережёвывая теории. Вот например, как хороша гумилевская теория "пассионарности". "Да-да, мы сейчас в дерьме именно потому, что цикл подошёл... и количество субпассионариев..." Поговорили, почувствовали себя умными в стойле своём, ка-айф!.. Или – ах, как необычна Хронология Фоменко! Или... или, или... Но удивительно – пустые рассуждения нихрена не помогают вывернуться из эволюционного тупика... Мно-ого умствований сейчас популярных. На уровне "побазарить в блогах". Так же как церковь – на уровне "засветиться в храме". Не, про религию лучше не надо вообще, лучше забыть сразу, чтобы промолчать.
   Заняться исключительно собой, травлением собственных тараканов? Уехать в Непал, на Алтай, в тайгу сибирскую глухую? Благо ехать не очень далеко... Так закрыться от всех и всего можно и здесь. Правда сложнее немного. Но если нихрена не делать, просто существовать так, то можно незаметно и до греха, как говорится, дойти. Потому как даже сейчас вздрогнешь бывает, осмотришься по сторонам, на жизнь вокруг и себя в ней глянешь... И ей-ей, то ли себя самого, то ли первого подходящего прибить хочется от бессилия что-либо изменить. От того, что нет смысла ни в чем. Даже в самой жизни.
   Поэтому предложение Коннектора для меня лично – единственное "в масть" и вовремя. Благословенный рок, так сказать. Вот он, шанс и случай. Уйти – но остаться. Про "остаться" пока, правда, можно не думать, да и начхать! А вот "уйти"... Что-то я там всё равно найду новое. Да не что-то, скорее всего, а всё – новое, незнакомое и необычное! Не в Египет собираюсь же. И главное, вырваться из этого вонючего тупика, из которого здесь – никак, только если самого себя обмануть напрочь... На роль "добывателя рецептов для всего человечества" я не претендую, собственно, но для себя лично... Если не новый смысл жизни, то уж кусочек нового мира для себя, на свой вкус, может и организую. Кто-то скажет: что мешает это здесь сделать? На твой век должно, мол, хватить... Ну, за исключением того, что обязательно придётся больно толкаться локтями, – очень уж у нас тесно стало, – и кому-то либо на ботинки, либо на голову плевать неизбежно, если хочешь "кусочек" больше двух кубов на ближайшем погосте... Унижаться и унижать кого-то, ловчить, рвать... Задолбало!.. Так вот, за исключением вышеперечисленного – будем считать, что чисто так по-детски я на мир этот обиделся, разочаровался в нем. Так проще. И не надо опять вдаваться в подробности.
  
   ***
  
   "Яша, иди домой..."
   Опять София Марковна, а я всё у того же окна, естественно, у которого "завис" полчаса назад.
   "Я-аша, иди домой наконец, или я..."
   Нет, она не успокоится. И нет – громкость у неё тоже не убавляется. Только если закрыть форточку. Ей плевать, что это спальный район, а не Привоз. Что улица Громова здесь, что какая-нибудь Арнаутская в Одессе – этой "тете Соне" всё одно: она везде дома, у неё везде свои порядки.
   А я ведь тем вечером не удержался, подколол-таки Леню, как я думал:
   – А как там с вами, богоизбранными? С мутациями, подлецами и святыми?..
   Ленька в ответ как-то совсем уж дико захихикал:
   – С богопроклятыми, точнее будет сказать. Гниющие остатки былой роскоши...
   Глядя на мою слегка недоуменную физиономию, собеседник уже форменным образом заржал. Чуть не до слез.
   – Ну и рожа у тебя, Шарапов... Ха-ха...
   Он ещё заел своё веселье салатом, испытывая видимо моё терпение, запил минералкой. Потом закурил, косясь своим выпуклым лукавым глазом. А я чего – я ничего, оливки вон трескаю, сыром заедаю. Будет меня тут ещё всякая еврейская морда разводить...
   – Знаешь, Влад, – Бордовский наконец убил остатки сигареты в пепельнице, откинулся спиной на стену и заговорил, – тут придётся озвучить ещё одну теорию. И она опять-таки не подтверждена до конца. В статусе реалистичной гипотезы, так сказать. Но... очень уж всё в масть ложится, как говорится, даже те новые кусочки, что появляются у нас постоянно.
   Он немного поёрзал, примостился локтем на холодную по летнему времени батарею, пристроился поудобней – и снова начал выдавать мне свои научные тайны и секреты.
   – Чистые иудеи, если вообще так можно говорить в наше время, умудрились невообразимым образом сохраниться даже не с прошлой, я думаю, а с позапрошлой эволюционной волны.
   И глядя на моё слегка недоуменное лицо пояснил:
   – Ты ведь не думаешь, что вот сотни тысяч лет, – а по некоторым данным и больше, – хомо сидели себе в пещерах или лесных шалашах-землянках, а последние три-пять тысячелетий вдруг внезапно бросились энергично и построили современную дурную цивилизацию. Естественно, этих цивилизационных волн было несколько – минимум несколько десятков. Минимум. С полным крахом, деградацией, вымиранием и прочими прелестями. Вплоть до замены титульной расы. Это я сейчас про двуногих хомо, если ты не понял. А потом тихонько, по спирали... Опять вверх – до следующей волны. Так вот...
   Ленька заел свой апокалиптический рассказ долькой лимона, слегка поморщился, – то ли от кислоты, то ли сожалея об ушедших расах, – и продолжил:
   – В моменты отлива, так сказать, в периоды дикости и упадка, нации и народы исчезают, фенотипы-генотипы размываются, дробятся, большинство вообще уходит в небытие. Ну или в некий закрытый для нас банк данных. Это если всё по-простому так, по-человечески объяснять. Без зауми, как один мой преподаватель говорил. И это общее правило – уничтожать отработавшее. Мыть пробирки, образно выражаясь. И это мудрое правило!
   Воздев перст и нравоучительно им покачав, – в стиле водяного из какого-то старого советского фильма-сказки, не помню названия, помню только трагический сопутствующий возглас "Должок!..", – этот алкаш-профессор этим же перстом повелительно указал мне на бутылку с коньяком. А сам, пока я понятливо разливал жидкость по рюмкам, задумчиво бродил рукой над столом, замирая ненадолго то над пиалой с оливками, то над банкой с икрой. Отщипнув в конце концов по-сиротски пару виноградин и ими же закусив, Лёня свою лекцию для нихрена не понимающих в биологии, то есть для меня, продолжил.
   – Любая система чувствительна к дефектам и ошибкам. Чем более она сложна, совершенна – тем чувствительнее. И одновременно это же усложнение ведёт и к нарастанию общего количества этих сбоев. Наличие неких механизмов саморемонта до определённого момента решает проблему. И даже, при наличии обратной связи, позволяет закреплять некоторые девиации как полезные. Что опять-таки совершенствует и усложняет систему в целом. До определённого момента, надо повторить и подчеркнуть. Потому что после некоего критического рубежа она становится настолько сложна и совершенна... В монстра настоящего превращается, короче.
   Профессор совершенно неинтеллигентно цыкнул зубом и сожрал ещё пару виноградин.
   – И тогда уже никакая обратная связь, никакой саморемонт не помогает. Монстр этот начинает оправдывать своё название. Всё сыпется, ошибка на ошибке, дикие мутации, уродства, злокачественные действия... Там много всего. Потому в процессе вышеупомянутого эволюционного прибоя все эти "старые версии" мудро утилизируются. Кое-что оставляя последователям. Очень немногое. Иначе вреда от такого наследства будет больше, чем пользы.
   Лёня вздохнул, налил себе полстакана минералки. Закурил. И продолжил уже менее пафосно. И более... грустно, что ли.
   – Судя по строению и изменчивости типа, наличию мусора, количеству мутаций... Да много по чему судя, короче!.. Хитромудрые евреи, будучи одной из вполне совершенных и развитых рас, – именно рас, обрати внимание, – предшествующей волны, умудрились после очередного катаклизма уцелеть во время "стирания" в количестве достаточном для сохранения собственной популяции. Полагаю, имела место редкая и счастливая для них случайность какая-то. Вплоть до "вмешательства извне". Не суть важно. А важно то, что их "родная" цивилизация была не прошлой для нас, не "вчерашней", так сказать, а "позавчерашней". И во время следующей волны они, во-первых, очень быстро рванули вперёд по сравнению с остальными, во-вторых, неимоверно увеличили популяцию собственную, а в-третьих, накопили столько злокачественных мутаций и мусора, что стали просто фабрикой уродств. И физических, и умственных, моральных. Что прошлую цивилизацию, думаю, и привело к гораздо более раннему концу. Каковой эта когда-то совершенная раса, а тогда уже сборище уродов и мутантов во-многом, опять же сумела пережить. Уже намеренно и заранее подготовившись, имея время для этого и опыт. Чего-чего, а изощрённого ума и желания выжить они не лишились.
   А я сидел и... просто охреневал от того, что мой старый друг и чистопородный еврей Лёня Бордовский рассказывает про иудеев. Нет, понятно, что все люди просто разные. Ещё один мой хороший знакомый этой же нации тоже как-то по пьяни признавался мне, что встречаются среди его соплеменников те, которые "не евреи, а жиды позорные". И таковых он сам терпеть не может. Но Лёня – он говорил всё-таки немного другие вещи, мягко говоря. Его теория, скажем так, пахла совсем не розами. Но зато ложилась что в известную мне картину мира, что видимо, – самое главное, – в его какие-то экспериментальные данные очень логично. Ну насчёт запаха понятно – я в отличие от бездумного большинства давно понял, что любая правда пахнет потом и дерьмом. А часто ещё и кровью. Но Лёнька... Всё-таки учёный, исследователь – это не профессия. Это и призвание, и диагноз одновременно.
   – Нам, нынешней цивилизации я имею в виду, – продолжал тем временем этот мой друг с призванием и диагнозом, – сильно повезло в том, что несмотря на все старания, на этот раз уцелело их очень немного. И качественно это были... Ха-ха, да любой, кто Ветхий Завет читал, – я имею в виду настоящий Завет, – поймёт, что за уроды в большинстве своём уцелели! Про Талмуд или апокрифические описания тех времён лучше вообще не упоминать – Стив Кинг или Майн Кампф по сравнению с ними милые детские книжки. Потому, из-за подобного убогого... контингента, и все эти их походы и поползновения в нашей уже древности мало чего принесли им. Ещё раз повезло, когда иудеев вышибли с ПМЖ, лишив надолго государственности. Размытие типа, некоторая ассимиляция... Хоть немного гнилую кровь разбавили, на время мусор сбросили. Даже экземпляры выдающиеся за счёт давней и совершенной структуры генотипа иногда стали рождаться. Ну и последнее наше везение – в том, что народы этого цикла подсознательно отторгали иудеев всегда, с этим присущим им уродским мировоззрением и отношением к окружающим и жизни вообще. Нет, нового якобы бога своего они-таки протащили для оболванивания остальных. С удобной рабской религией. И постепенно переделали большинство. И мутациями поделились щедро. Всё вокруг засрали, прости меня научный совет за такую лексику! Но согласись, несколько, – пусть и немного, – тыщ лет это всё-таки не несколько веков. Долго мы продержались. Спасибо гонениям и еврейским погромам, как говорится.
   Он хохотнул, покрутил головой, как будто отрицая что-то неподходящее, лишь ему ведомое. А потом склонился ко мне и тихо завершил, как будто подвёл итог.
   – При том, что каждый отдельно взятый иудей может быть, – и очень часто бывает, – замечательным человеком, как исследователь я печалюсь, что та санация в своё время, много тысяч лет назад, прошла так некачественно. Хоть и сам... ну ты понял.
   Лёня опять похмыкал слегка, но уже невесело так. Иронично, скорее. Сам разлил коньяк. И мы выпили. Закрыв сим действом дальнейшее обсуждение "еврейского вопроса".
   Не хотелось больше обсуждать. Да и смысла не было. Даже если теория товарища Бордовского верна, – а он достаточно сумасшедший учёный, чтобы она таковой оказалась, – толку-то что от этих разговоров? Геноцид устраивать, в антисемиты записываться? Не смешите меня. Это как с нынешней Федерацией: чего стонать про тотальное взяточничество, золото- и шубохранилища, презирающих "быдло" мажоров и "предательство национальных интересов" за оффшорные счета? Чего стонать, если девяносто процентов "рядовых граждан" или так же ведут себя на своём уровне, так же самоутверждаются и "выделяются" в границах улицы, круга знакомых, коллектива, в котором работают... Или внутренне готовы – при первой же представившейся возможности действовать аналогично. Правители, достойные народа. И наоборот.
   Да и слишком просто у Лени, на самом деле, – несмотря на дикость его "теории" для современной "официальной науки", – всё получается. Раз – и нашли крайних. Евреев, коммунистов, арабов, геев, глобалистов... Тут, в зависимости от личных тараканов, можно список расширять и тасовать до бесконечности. Совсем не принимая при этом в расчёт общую "бракованность" в массе человеческой породы. Изначальную, так сказать, "заложенную в конструкцию". Это животное, наделённое разумом, для которого существуют только внутренние самоограничения, – и никаких внешних на самом деле, – очень просто перерождается в монстра. Не работает это "внутреннее" само по себе. И тогда выходит такое... Куда там мифическим тварям инферно. Эти страшные сказки "про чудовищ" с людей, на самом деле, списаны. И масштаб "монструозности" человеков чаще всего только от сложившихся сиюминутных обстоятельств зависит, а не от наличия остатков совести и вообще какой-либо нравственной составляющей внутри каждого конкретного экземпляра. Создателю, похоже, не счастливое "общество благоденствия" нужно было, а пробивающиеся сквозь боль, пот, кровь и слезы единицы преодолевших. Понявших, отринувших, возвысившихся. А остальные... А для остальных – никакой дискриминации, вообще-то: для любого дорога открыта. Без всяких расовых, половых, возрастных и прочих ограничений, как говорится. А Лёнька – так... Частный случай уловил. И на основе уже своих каких-то личных "родственных" комплексов раскачал.
   К чему вообще пережёвывать эту поносную мысленную жвачку, искать резоны с доводами, оправдания с самооправданиями, многозначительно обличать и объяснять... Если рассуждение или мысль не завершены непосредственно явным действием, физическим или нравственным – это ошибка природы, заклинивший механизм, по ошибке считающий себя интеллектом. Лучше пьянствовать – и то больше толку, потому что меньше претензий хотя бы. И то, и то – одинаково пустое прожигание времени и жизни. Иногда, конечно, по настроению не выходит удержаться от порожних размышлений... Ну так и от того, чтобы не выпить иногда не получается удержаться.
   А сам факт того, что цивилизация в этот раз вышла жадная и подлая, беззубая и трусливая, а ещё похотливая, кичливая и неумная – мертворождённая, короче... Ну что, не все мутации удачны, чего стонать. Раз заразились гнилью, не в состоянии оказались ей противостоять – значит слабые получились и нежизнеспособные. И неважно, от кого заразились и как. Важно – что не смогли. Сами виноваты. А всё остальное теперь – пустое. Как там, "сердце моё полно жалости"... И тем не менее... И тем не менее, н-да. Потерпим ещё немного, подождём без пустых стенаний. Ни на что другое всё равно не способны. В финале очередного эксперимента пробирки помоют. На этот раз хорошо, будем надеяться. И возможно следующая волна хомо, или рептилий, или дельфинов каких-нибудь будет достойнее, без такого количества мусора в генотипе и дерьма в душах.
  
  
   ***
  
   Второй раз закономерно обнаружив себя по окончанию собственных "размышлизмов" всё у того же окна, я решил, что на этом вечер, – то есть утро, – воспоминаний и теоретическое обоснование необходимости переноса для самого себя можно считать законченным. Растащило меня на пустое. Хорош, обсуждение закрыто. И так лишнего и ненужного много навспоминал и передумал. Пора приниматься за более конструктивные дела. А именно, за окончательное уточнение, планирование и подготовку. И – собственно реализацию. Итак, где там мой смарт для связи с инопланетянами?
   – Коннектор, продолжим?
   ...Ну что, надо сказать – очень продуктивно пообщались. Правда, многократные попытки максимально точно и ясно прояснить, как и что всё-таки будет происходить, если я приму предложение, ничего особо нового не принесли и моё первоначальное представление почти не изменили. Если переложить понятое на обычные слова: нематериальный перенос в другую Вселенную, "четвертого порядка", в максимально схожего со мной нынешним "аватара". Никаких рогов и хвостов. Модуля "кастомизации" нет, говорили уже. Н-да, сплошные условности и кавычки, разный у нас понятийный аппарат. Совсем. Далее: там нормальная, полноценная, долгая жизнь. Ну или убогая и короткая, как получится. До смерти, короче. И возвращение сюда, в "здесь и сейчас", в это же тело и тот же момент времени. Бр-р, как представил, что через пятьдесят лет, – да хоть через год! – надо будет вспоминать и соображать, что надо сделать сегодня, а что завтра... Записку, что ли, самому себе написать? придётся. Краешком всплыло: а ведь говорилось как-то и про сотни лет... Эту мысль, чтобы не впасть в ересь, прогнал. Не сейчас об этом думать. Вот, собственно и всё, если "по-простому".
   Но в лёгкий шок собеседник меня опять загнал – он иначе не может никак, видимо, при общении с примитивными расами. Когда начали выбирать, обсуждать "целевую" Вселенную. Я-то, наивный, рассчитывал на вполне конечное, разумное их количество, какую-никакую классификацию... Ага, мне предложили просто выбрать желаемое "из головы" и максимально подробно описать "своими словами". Тут мне опять, как давно в детстве говаривала бабушка, "поблазнилось" что-то чересчур уж... запретное и лишнее. А глаза непроизвольно начали косить в сторону кухни и холодильника. На осторожный вопрос, действительно ли мой гость в состоянии вот так просто по заказу создать любой мир "по желанию", я получил ответный: зачем создавать то, что и так уже есть? И далее просто, пока я пару минут "тормозил", визави опять бесстрастно молчал до следующего вопроса. Да, были бы у него эмоции – вот бы повеселился он над тупостью аборигена. Хотя кто знает, может и есть. И может не веселился он, а скорбел. Этих... г-м, в общем, не разберёшь их.
   Потом для непонимающих объяснили. Поскольку "всегда и везде" "возможно всё", вопрос лишь в "устойчивости и стабильности". Вселенных бесконечное количество. Но они "непроявленные". То есть я про них не знаю, как и никто другой "со стороны", поэтому их нет. Для наблюдателя, так сказать. Они не реализовались в сущем. Но они на самом деле есть. А он знает о "множестве", поэтому оно проявлено для него, но не концентрирует внимания на "частностях", потому они, эти Вселенные, и существуют "непроявленными". Мля!.. Вспомнилось из молодости: кот Шредингера и функция с интересным названием, из-за которого и запомнилась. Пси. Пси-функция. И парадокс наблюдателя. Ещё раз мля! Лучше я останусь в своём невежестве. Блондинке вредно знать, почему едет её автомобиль. Её интересует результат. Меня тоже. На этом и остановимся. Или там у Шредингера была кошка? Да плевать ещё раз!..
   Подумав, что так даже лучше, я начал выбирать Вселенную. Дико звучит, н-да: "начал выбирать Вселенную"... Как всегда у тормозов, с запозданием вспомнилось о существовании теории господина Рамсея с запоминающимся именем Френк Пламптон. Пламптон, ну и имечко досталось. Бедолага... Не важно, короче. То-то мужик был бы рад получить в своё время такое... хм, наглядное подтверждение своих утверждений.
   Оказалось, что это непросто: выбрать мир, в котором предположительно должен будешь прожить долгие годы. По сути, придумать мир. Хорошо ещё, что достаточно быстро сообразил: всё украдено... э-э, придумано до нас, достаточно вспомнить. Итак, простейшее: "магия" или "технология". Хотя магия это тоже, по большому счёту, некая технология... Но вот так, упростим. Чего я хочу? Во-первых, независимости определённой. Во-вторых, естественно, доступа с этой целью к определенным ресурсам. Разным. В-третьих, каких-то перспектив. Далее – по обстоятельствам. "Чтоб было интересно жить..." Целая Вселенная новая – она любая будет необычная и интересная. Некритично, в расчёт не берём. При отсутствии возможности "модификации" аватара в "мире магии" могу я оказаться "бесталанным"? Запросто. Устраивает это меня? Нет. Выбираем технологию. Да и привычнее, если честно. Понятнее: чему учиться, к чему стремиться. Едем дальше. Какая из известных мне "техновселенных" ближе всего? Описанных подробно. Фильмы не берём, там не мир – картинка целлулоидная убогая. Фон цветной для диалогов актёрских. Вселенные продуманные – только в книгах. Н-да, а помнится хорошо только читанное последние годы. А классику не перечитываем. Плохо. Того же Ефремова, например, почти и не помню. Так, на уровне общего сюжета и отдельных эпизодов. Жаль. Очень жаль. Но... нет сил читать такое последние годы. Стыдно и больно. И чувствуешь себя предателем. Ладно, выбирать придётся из этого "последнего". "Не наших" авторов отбрасываем – не идут они мне последнее время, разные у нас взгляды в подавляющем большинстве, мысли и понятия. И миры у них большей частью убогие: разные скучные вариации евросоюза через сто-двести-тышшу лет, блин. Да-а, скучные-убогие... придётся использовать набор "кофе-сигарета", чтобы отвлечься. Торможу потому что. Непродуктивно начал думать, зациклился.
   После паузы, во время которой честно старался перебивать "мысли о белой обезьяне" посторонними, устроился в любимом кресле и продолжил соображать. Над обрывком фразы, пришедшим в голову только что: "технология, неотличимая от магии"... К чему бы это? Думай голова, шляпу куплю, как любил говорить один мой знакомый за преферансом. А к вопросу личного могущества, вот к чему! И соответствующих возможностей. Чего мне и надо! Для самодостаточности, хотя бы на каком-то промежутке времени. Вопрос для седьмого класса "А" любой школы на внеклассном чтении: что за технология такая конкретно из фантастического мира? В тройке первых ответов, – если не первый, – что? Правильно, "нейросеть"! А я что, хуже семиклассника? Поддерживаю. Нравится мне вселенная EVE? Ну-у, опасно там и тяжко бывает, но зато многовариантно и... технологично. В общем-то да, если учитывать сумбурность и торопливость моего выбора, приемлемая вселенная. Но – не "оригинальная" игровая. Та, мягко говоря, бредовата для реальной жизни. Потому – не странная и картонно-условная, придуманная в рамках игры подозрительно креативными парнями с севера Европы, а скорее описанная "по мотивам" нашими авторами. Некоторыми из них, если правильнее сказать. Отметились многие, ещё начиная со Скифа и Хорта. И вплоть до корифеев, того же Злотникова взять. Но хороших книг с логичным миром, в котором можно и хочется жить... Ну, намного меньше общего количества, скажем так. Некоторые "произведения" только как страшную сказку или пьяный бред читать можно, если вообще осилишь. И не дай бог там жить. Хотя в общем... Всё, решение принято, решение верное. Спинным мозгом чувствую, как говорил один персонаж.
   – Коннектор, у тебя есть возможность получить описание Вселенной не с моих слов, а самостоятельно из электронного текстового файла на моем... м-м, стационарном вычислителе?
   – Да.
   – А скомпилировать, совместить описание из нескольких подобных файлов?
   – Да. С большой степенью вероятности.
   Бинго!.. Всё-таки я достаточно быстро соображаю, молодец. Ага, хотя последние дни сильно торможу. Ну, сам себя не похвалишь – кому надо, как говорится. Мелькнула мысля опять-таки про Ефремова, но... Бывало у вас такое, что давным-давно читали или смотрели что-то, впечатления по воспоминаниям – просто отпад, а перечитал... м-дя. Меняемся мы, сильно. Вот и я побоялся, что вдруг не пойдет мне нынешнему "идеальный" мир Классика. Не верю я давно в идеалы в реальной жизни, опасаюсь их. Не решился, короче. Перечитать бы, но... Хех, не до того: хватай мешки, вокзал отходит!
   Далее – дело техники. Договорились, что определять файл будем просто: я вношу в выбранный документ на компе любое несущественное изменение, озвучивая этот момент. Он "по своим каналам" отслеживает, какой из множества изменился – и "усваивает" искомый. А поскольку я как нормальный русский хомяк почти всё, когда-то попавшее на мой винт, добросовестно храню, раскладывая по архивам и "складским директориям", остаётся простой технический вопрос: отобрать желаемое. Тем более, что тут "вглубь веков" лезть не надо и ограничивается всё библиотекой. Правда, придётся многое открывать, чтобы "наискосок" обновить воспоминания... Но это-то как раз не самое сложное, сделаю.
  
   ***
  
   "Несложное занятие" заняло меня до позднего обеда. Результатом стала папка примерно с десятком, если считать отдельными томами, а не сериями, скопированных книг-файлов. Нет, достойных произведений было однозначно больше. Но в мире, описанном именно в этих – я согласен был жить без колебаний. Они логичны, хорошо прописаны, не "сусальны", в меру жестоки, в меру чудесно развиты, в меру же насыщены доступными возможностями и вариантами... А вот сам процесс "переноса информации" занял минут пять, большую часть которых я старательно ставил, сохраняя изменения, ненужную лишнюю точку в названии, озвучивая этот момент вслух. После чего Коннектор "взял паузу". А я, благодаря его объяснениям понимая уже, что работает мой гость сейчас "за всю команду", постарался без мандража заняться чем-нибудь "общественно полезным".
   Получилось не очень – и в смысле полезности, и в смысле "не дрожать коленкой". Нихрена не получилось! Почему-то именно сейчас до меня дошло, – буквально накрыло резко, – во что я вписываюсь, и что меня ждёт. Да как накрыло... Я ошарашенный собственным "штормовым" состоянием, сидел за кухонным столом, сжимал в кулаки собственные дрожащие руки и невнятно соображал, что же мне сейчас делать. Не помню даже, чтоб такое было у меня когда-нибудь. Нет, понятно, что это адреналин и прочие гормоны. "Не в то горло", как говорится, пошли. Но мне-то какого лешего делать, меня ж колотит, как ту лягушачью лапку на опыте?! Не просто шок, а аж зубы стучат. То ли выкопать из шкафа упакованную и давно прибранную "на всякий случай" ёмкость с медицинским спиртом. То ли пойти в подъезд – подняться с первого на пятый и обратно пешком. А лучше бегом. Раз... несколько, пока ноги подгибаться не начнут. Или ещё что?
   В результате, со всеми этими хаотическими мысленными метаниями, я задницы от табуретки так и не оторвал. Посидев минут десять и дождавшись, когда колотить в груди и башке стало поменьше, а руки почти перестали трястись – допил оставшиеся в чайнике с последней заварки полчашки уже холодного чаю и начал соображать, чем бы таким несложным заняться: чтоб руки работали и голова была загружена элементарным, вроде контроля тех же рук. Осмотр "мутным взором" кухни результата не дал: ни горы немытой посуды, что естественно – гостей не было ни вчера, ни... вообще давно; ни даже кастрюли завалящей грязной – не до готовки последние дни, чистой "сухомяткой" питаюсь. Добравшись до санузла своего, провёл аналогичный осмотр там. В результате решил, – извините за такие подробности, но было как было, чего врать, – что унитаз вполне пора и можно почистить. И достав из угла шкафчика "спецсредство", взяв ёршик и тряпку, принялся за это благое занятие. С чувством, с толком, с расстановкой. "Не впадлу", как мы в отрочестве говорили, своё и для себя делаю. Самое смешное, что к концу "процесса" я полностью успокоился. И закономерно пришёл к выводу, что лучшим из известных мне способов избавления от шока при переносе в другой мир для новой жизни является... Что? Как бы неприлично это ни звучало, но – чистка унитазов. Вот так.
   После чего спокойно принял душ. По рабоче-крестьянски, прямо из "тары", умял банку лечо, закусив остатками сыра. Сварил и выпил кофе. Просмотрел почту и не торопясь почитал новости – с особым удовольствием, граничащим с умилением, просмотрев последние с "Научной России", "ИнФутуре" и ещё пары подобных "научпопов" из ленты. В общем, с чувством и толком убил добрых часа три времени. До того момента, когда привычный уже собеседник мой и гость "вышел на связь".
   – Скомпилировано около восьмидесяти процентов значимых параметров подобия из представленных источников информации. Выбрана Вселенная четвертого порядка. Соответствие основных точек более девяноста процентов. Обусловленность приоритета стабильность модели.
   В полном переводе на русский, как быстро разобрались, это значило: "Некоторые описанные в разных книгах вещи сильно отличались. Поэтому были отброшены, как спорные и малодостоверные. После выборки критически важных, основных признаков – некоторую часть совпадающих, менее десяти процентов, также пришлось проигнорировать, так как имея их, Вселенная критически теряла в стабильности. А тут приоритет однозначен; ни "схлопывающиеся", ни утопические миры Вселенными четвертого порядка не являются. Хотя сами по себе недолговечные подобные курьёзы в принципе встречаются. По остальным параметрам подобрана соответствующая Вселенная". В общем, координаты определены, можно отправляться.
   Опять где-то за грудиной ёкнуло. Но уже так... слабенько. Захотелось только выдать голосом Джигарханяна и того волка: "Шо, уже?.." Нервное, так сказать. Но быстро прошло. После чего уже легко обговорили, что "аватар" будет создан, – именно "создан" в момент "проявления" Вселенной, никакое "чужое" тело я не займу, – с минимально возможным без недоступных дополнительных настроек и экстраполяций возрастом. Максимально молодым, но уже полностью взрослым, если совсем по-простому. С полной "информационной характеристикой" – то есть реально существующей историей жизни со всеми её составляющими. Как такое возможно, что "я" создан сегодня, но вчера уже дал кому-то в глаз, а завтра встречу его с синяком от этого... Бр-р, лучше не заморачиваться, благо я уже привык к такому стилю восприятия за последние дни.
   Продолжим о существенном: взрослым и с моими, по возможности, "нынешними" психофизиологическими характеристиками. Всё остальное, включая внешность, место и время появления: по принципам "усредненно", "уместно", "рандомно". Да, и последнее тоже, к сожалению. Хотя по моему опыту – ничего хорошего от рандома ждать не приходится. Некоторым утешением послужила информация, что какие-то вероятности и коэффициенты непонятные мне Коннектор "постарался увеличить", но где и как это проявится, и проявится ли вообще, даже он достоверно прогнозировать не может. Ну и на том спасибо, как говорится. Всё равно, если в детали не вдаваться, а посмотреть трезво – фантастическая и дико удачная возможность: прожить вторую осознанную жизнь, не закончив первой. Потому, по большому счёту, что есть – то и хорошо. А с остальным: как повезёт и чего сам добьюсь – так и будет.
   Поскольку договорились, что удобнее всего нам обоим провести процедуру во сне, – в смысле, во время моего сна, – а для окончательной настройки на меня ему будет достаточно часа... Ну, плюс-минус сколько-то... То я просто оделся легко, благо бабье лето позволяет, и пошёл гулять. Непривычное для меня занятие последнее время, но день на исходе своём – тихий, тёплый и солнечный. Так что почему бы и нет? Посмотреть на приятное, отложить в памяти красивое... Надолго, очень надолго отложить и запомнить, полагаю. Что-то растащило меня напоследок на сентиментальное. Всё-таки вырос и осознал себя я, – по крайне нынешний "я", – именно в этом мире. Дико немного звучит, но на сегодняшний день вполне актуально. Да, немного зная себя – подозреваю, что потом ностальгия часто меня посещать не будет. Но вот сейчас, "заранее", в свободный вечер... Почему бы тогда не поддаться?
   Дошёл до ближайшего бульвара. По пути, тихо смеясь над самим собой, купил пару бутылок безалкогольного пива и орешков. Почему смеясь? Потому что безалкогольного. Лично для меня это синоним "резиновой Зины". А почему безалкогольного? А потому что перед дальней дорогой, – неважно поезд ли, самолёт, – никогда не пью. Правило у меня такое маленькое личное. Тем более в "такую" дорогу "под мухой" отправляться – дебилом надо быть, мало ли что. На бульваре устроился на скамейке и добрых два часа с удовольствием провёл, глядя на красивых мам с колясками, молодого энергичного пуделя-игруна, серьёзную девчуху лет семи-восьми, обучающуюся с отцовской помощью езде на роликах... И просто на спешащих по своим делам и идущих бездельно разных людей.
   Потом дошёл до дома, нашёл и пересмотрел на компьютере вспомнившийся на бульваре старый клип – очень уж он подходил и по настроению мне сейчас, и по... непосредственному содержанию, так сказать. Посмеиваясь, написал самому себе недлинную записку. Зачем-то минут пятнадцать простоял под душем, почистил зубы... Последние минуты и тянулись, и летели стремительно. Как такое может быть одновременно? Не понимаю, никогда раньше не замечал этакого странного эффекта. Уколол иглой палец, выдавил, намазал вытащенного из холодильника Коннектора слегка кровью. Совершенно, кстати, не холодного. Можно было, по его словам, использовать любую свежую "биологически активную" жидкость. Но ни плевать, ни другие способы использовать мне не захотелось. Сам выбрал кровь. Последний раз коротко поговорил с ним, пожелав удачи в его возвращении. Он так же коротко порекомендовал мне не сомневаться в успешном переносе. Типа: не переживай, всё будет нормально.
   Лёг на диван, пристроил тёплый уже совсем мягкий шарик рядом вплотную. Подмышку положил. Согласно полученным ранее указаниям настроился на... отбытие, так скажем. Немножко покатал эту мысль – и решил особо не задумываться пока о непонятном. В подробностях на месте разберёмся. Поэтому далее – просто попробовал отвлечься от всего и расслабиться... И почти моментально отключился.
  
  
   Глава 4. А поутру они проснулись...
  
  
   Сознание включилось легко и разом. Я проснулся. Несколько мгновений ещё таял шлейф какого-то неясного сна... А потом я вспомнил. Всё вспомнил и сообразил, мать его!.. Сердце пару несколько раз резко бухнуло, как будто пытаясь вырваться из-за грудины, но потом так же резко успокоилось. Не открывая глаз и почему-то стараясь даже не шевелиться, я попытался собрать в кучу мысли и сообразить, кто я, где я и что делать. Нет, кто я – я знаю. Звучит по дурацки, но всё именно так: и вчерашний день помню, и бабу Аню из детских лет... Но – раз я всё-таки проснулся, основных вариантов два: либо "перенос" состоялся штатно, либо я дома на диване. Так, отвлекаемся от пустых мыслей, переключаемся на окружающее пространство. Блин, чего ж глаза так открывать не хочется-то... Ну не хочется – и не буду. Успею ещё. Попытался вслушаться, "внюхаться", почувствовать чем только можно это самое "окружающее пространство". Не, не дома я. Точно. Даа-а-а!.. Вышло! Получилось!..
   Так, всё. Тихо! Спокойно. Дальше идём. Лежу не прямо, ровно на спине, а слегка... "криво". Ну как ещё сказать, не знаю. Но при этом частично погружен в "лежанку". Даже и не лежу, а "вишу" по ощущениям наполовину. Удобно. И точно не мой диван. То есть, прямо представляется, сменю позу – и "раковина" моя подстроится. Удобно, что сказать. Одет. Не полностью, но довольно... полно. Одежда лёгкая и удобная. Белье? Комбинезон? Обуви нет. Кажется. Что-то типа носков. Тихо, ни звуков явных, ни вибраций. Только что-то вроде шелеста или шуршания на краю ощущений? Или шороха постоянного тихого? Не понять, но явственно что-то есть. Воздух... Хм-м... Вентиляция в самолётах иногда похоже "пахнет". То есть никак. Чистый и абсолютно стерильный он, воздух. Ну, почти стерильный. И его лёгкое, кажется, движение присутствует. Но куда и как – не разберёшь.
   Теперь организм мой. Тело, так сказать. Осторожно языком во рту... Привычно. И непривычно. Такое ощущение, что... Зубы крупнее? Язык меньше? Рот больше? Что-то такое, не понять сразу. Ну, то что не мои зубы, мильён раз леченные – это точно. Пальцами слегка на руках-ногах: нормально вроде, "пять на двадцать". Но тоже слегка "не так". Сердце, которое бухало, тоже привычно слева. Или ближе "к середине"? Не, показалось. Мышцы... напрягаются по телу. Суставы ощущаются. Ничего не болит. Я и в старом теле (во как заговорил!) до утреннего радикулита ещё не дожил, но сейчас всё ж... полегче, "повеселее" себя ощущаю. Дышится легко так. Што, зас-сланец?.. Пора глаза открывать. Не, не засланец. Местный я. Живу здесь. И надеюсь ещё долго, – всю жизнь, – жить буду. А глаза – да, пора.
   Белесый свет, рассеянный и неяркий. На уровне ночника слабого. Но большинство деталей видно. Я... "на полке в нише", скажем так. "Потолок" ниши близко. С метр? И на нем, и на видимом с моего положения участке "стены" какие-то конструктивные элементы слегка выделяются, выступы, потенциальные "разъёмы"... Повернём голову к свету. В проходе нешироком, шага три-четыре, светятся слегка и пол, и потолок невысокий. Потолок ярче. Напротив – такая же ниша. Ну или похожая. И справа, и слева через промежуток небольшой – близнецы. Прикрытые полупрозрачной светлой пеленой. А моя почему нет? Хм. Казарма? Общага? Ярус один, выглядит... пристойно. Скромненько, но чистенько, как говорится. Надеюсь, не рабские бараки.
   Так, всё замечательно, конечно. В смысле, всё нормально, но пора заиметь хоть какую-то стартовую информацию. Тут не игра, естественно, но даже при случайном литературном попаданстве вокруг героя обычно есть что-то, способное внимательному взгляду и работающей голове такую информацию дать. Всё как и в жизни, собственно. В моем варианте Коннектор просто не мог, думаю, бросить меня совсем уж "на растерзание". Чтоб упекли меня в местную "дурку", как никого и ничего не помнящего. Надеюсь, что не мог. Тем более, что момент хороший. Похоже, народ отдыхает, местная ночь. Свободы я не лишен. Голова моя, по ощущениям, работает хорошо. Уж точно не хуже, чем раньше. Может даже получше: ясность и чёткость мыслей такая приятная. Или просто потому, что я теперь моложе? По обещаниям так должно быть. Ладно, поскольку лежа бревном много не узнаешь, пора шевелиться. Тем более, что руки-ноги работают нормально.
   Ну что, "под себя" здесь не ходят, зуб даю, хе-хе. Должен быть санузел или аналогичное по функционалу место. Надо завершить осмотр собственного тела и перейти к прочему. А этого "прочего" у меня теперь – всё вокруг. Надолго хватит. Слегка напрягся, – непривычно немного, – сел. Неясное движение внизу, в районе поставленных на пол ног. Оп, тапки. Кто раньше встал, того и тапки, ха-ха. Выехали, похоже, из стены под спальным местом. Или из пола? Не, из стенки.
   А ведь я психую. Дурацкие шутки, смешочки. Понос словесный. Ладно не вслух. Под кайфом? Не, непохоже. Спишем на эйфорию "по факту переселения души". Но надо приходить в себя. Хорош инфантильного подростка строить из себя. Чревато, шутки кончились. По старой привычке, – проверка состояния, так сказать, или когда перед неожиданным звонком рот размять надо, – быстро проговорил шёпотом: "на дворе трава, на траве дрова". Ага, попытался проговорить... Ну идио-от!.. И это не шутка "постебаться". Это констатация факта. Произнесённое ни на скороговорку, ни на русский вообще похоже не было. Никак. Какая-то... помесь грузинского с итальянским. Хотя ни того, ни другого не знаю. Просто пришло в голову сравнение. Опять шок небольшой. Почему небольшой? Потому что именно об этом думал вчера, прикидывал варианты. А шок – потому что сегодня забыл.
   Так. Растёр несколько раз сверху вниз ладонями лицо. Всё, хватит. Работаем. Серьёзно. А с языком надо практиковаться, пробовать, экспериментировать. Думаем-то мы образами, как я понимаю, а слова им только соответствуют. Слегка. Или не соответствуют. Хорош я буду, с каким-нибудь несуществующим "бараном" или "муравьём". Не, подобные-то есть, наверное. А вот "дятел" или "носорог" с его "плохим зрением" вполне может отсутствовать. Значит практикуюсь. И стандартно молчу. Чтобы хоть не сойти за умного, – тут это "на халяву" не прокатит, – но в глаза сразу не бросаться.
   Попробовал одеть тапки. Даже не тапки – сабо-шлепки какие-то. Стоило поставить ногу, обувь хитро развернулась от подошвы вверх, обжала щиколотку поверх края штанины. Теперь это было нечто похожее на "боксерки" без шнурков. Подошва только потолще. И да, на мне был комбинезон. Несерьёзный какой-то по виду. Одноразовый что ли? Такое впечатление. Цвет хорошо не рассмотреть при таком освещении, но близко к песочному. Жёлтый, короче. Ещё в наличии имелся на правой руке... браслет, так скажем. Коричневый, по-моему. Напоминающий цельнолитой пластиковый ремешок с часами. Китайскими с калькулятором, какие были в своё время – такая же большая площадка с одной стороны, только никаких видимых экранов и кнопок. Ладно, потом рассмотрим-разберёмся, пошли. Налево коридор тянется далеко, и в конце арка "двери" подсвечивается синим, а вот направо – совсем рядом, пара десятков метров. И контур арки зелёный. Сначала туда.
   Встав, – легко очень, гравитация тут ниже что ли, – заметил краем глаза, что моё место так же прикрыто снаружи этим мутным "маревом", с близкого расстояния заметно "нематериальным". Голо? Попробовал рукой. Голограмма. Удивлён? Нет. Но почему-то кажется, что при необходимости вместо этого и бронированная переборка упадёт. Так расположение и логика конструкции подсказывают при подробном рассмотрении. Стараясь идти тихо и спокойно, дошёл до проёма. Прикрыт таким же маревом, но плотнее. По прозрачности – как хорошо тонированное стекло. В следующем коротком, но более широком коридоре по стенам... э-э, шесть прикрытых такой же зеленоватой завесой проходов. Надо пробовать. Прохожу в ближайший. За спиной шоркнула боковая дверь, запирая проем... Есть! Я не Шерлок Холмс, конечно, но соображалка меня не подвела. Это именно туалет-душ и что там ещё положено здесь. Огляделся: не совсем привычно, но понятно! А главное даже не то, что логика в общем ясна, а то, что присутствуют кое-где крупные кнопки-клавиши и нечто вроде стилизованных ползунков. Снабжённые пиктограммами и короткими подписями. На нескольких языках, как я понял. Почему понял? А потому что все пиктограммы, даже непонятные мне "логически", я просто знал! Знал, что они означают. А надписи понимал не все, часть была мне непонятна и выглядела абракадаброй.
   Скосив глаза, прочитал под одной из "клавиш": "процедура быстрой дезинфекции". "Первая стадия проводится без снятия имеющейся одежды и обуви", – привычно "продолжилось" где-то у меня в голове машинально... Слегка обалдело прочитал следующую надпись – и опять услышал нечто напоминающее заученное продолжение инструкции. Ну, как скажи недавно отслужившему срочную: "солдат, матрос в мирное и военное время..." Что у него в голове возникнет в качестве первой "условной реакции"? Я попробовал ещё, дальше – работает. Я просто знал эти основные, как понимаю, вещи. Открылось что-то в памяти беззвучно и без всяких "эффектов". Ну Коннектор!.. Ну спасибо! Это... Роскошный подарок для меня, чего уж там. На одном уровне с языком. Будем жить, ребята!.. Ну, а чтобы "жить хорошо" – постараемся сами, отдельно.
  
   ***
  
   Путем "экспериментов в туалете" и некоторых простых "тестов" выяснилось, что наилучший результат достигался, когда я просто слегка отвлеченно, "машинально" думал о том, что хочу сделать. "Помыть руки". Правая рука нажимает пару клавиш, левая ложится на валик-ползунок регулировки воды. "Зеркало". Нажимается очередная панелька на боковой стенке. Отвлечённая мысль об этом месте "в общем". "Стандартный малый санитарный колониальный модуль". Или просто "саник". Точнее, не сам модуль, но оборудование помещения повторяет его один в один. Что естественно для жилой секции грузопассажирского транспорта. Нет, всезнайкой я не стал. Многие вещи там, "за дверью", так и оставались неизвестны и непонятны "местному мне". И как это всё работает и устроено, я тоже не понимал. Это дома на той же кухне, например, всё было вполне прозрачно и по устройству, и принципам конструкции. Но выставить себя совсем уж диким и невежественным мне теперь тоже не грозило. Скорее всего – всё именно в рамках той роли и положения, что я теперь занимал.
   В пользу последнего также свидетельствовало то, что я "конспективно", без эмоций пережитых, знал теперь свою прошлую жизнь здесь. Ну точнее, как будто недавно просмотрел фильм документальный, черно-белый, с "выжимками" и наиболее значимыми эпизодами. А вот о прочей "обжитой вселенной" знания были весьма смутными и фрагментарными. Да, есть несколько крупных государств-формирований; да, вроде все люди; да, давно была война с нелюдями, условно называемыми "пауки" – но победили, разбили, и о тех больше не слышали. На фоне имевшихся у меня ранее знаний, порадовал тот факт, что империя Артон (да, почти Аратан или Артан, встречавшийся ранее в книгах), "под протекторатом" или "в составе" которой находилась моя "родная" планета, – тут моих знаний не хватало для точной формулировки, – к формальному рабству относилась резко отрицательно и с теми соседями, что его считали приемлемым, перманентно по этому вопросу конфликтовала. По крайней мере, все громкие декларации и официальные заявления эту мысль всячески продвигали.
   Планета, на которой я родился и вырос, имела самоназвание Уригил, что на нескольких местных древних языках, – да и некоторых нынешних наречиях, – означало нечто вроде "плодородной", "щедрой" и даже иногда "родной матери" в некоторых переносных смыслах. Ещё пятьдесят лет назад её общий уровень развития соответствовал примерно середине земного двадцатого века. Очень примерно, потому что известность и некоторая распространённость таких вещей, как электричество, двигатель внутреннего сгорания (в очень оригинальных вариантах, на мой взгляд, и с интересными видами топлива) или летательные аппараты тяжелее воздуха, соседствовала с абсолютно вялой, до абсурда, политической жизнью и ярко выраженным общим "пацифизмом". Нет, по достаточно серьёзному поводу морду начистить "в частном порядке" могли и в городе, и в небольшом клановом поселении. Но вот "добить" пострадавшего, или тем более собрать ватагу и пойти драться с "чужими" с соседней улицы или посёлка... Невозможная вещь. То ли просто менталитет такой неведомым путем сложился, то ли особенности исторического уклада повлияли, то ли особенный гормональный фон местных жителей, то ли долговременная политика "властьимущих"...
   Кстати, и рождаемость была весьма невысокой – семьи более чем с двумя детьми были достаточной редкостью. Так сложилось исстари, благодаря чему общее население планеты едва приближалось к миллиарду. Это тоже как-то увязывалось в общий клубок. Да не знаю, сотня возможных причин и объяснений такому положению вещей. Не суть важно. Главное, что было всё в плане внутривидовой агрессии... умеренно так. Милитаризм отсутствовал как понятие, войн между государственными образованиями никто не помнил, а политический строй, если отбросить некоторые декорации, оставался таким же, как и сотни лет назад: этакий кланово-родовой... Не знаю даже, общинный капитализм какой-то. Во-первых, не особо много в памяти заложено было; во-вторых, слишком необычным для меня вообще всё это выглядело; ну а в-третьих, сейчас именно на это было плевать – возвращаться я не собирался. Для чего тогда разбираться? Единственное непонятно: как при отсутствии двигателя прогресса в виде войн вообще до такого уровня планетная цивилизация умудрилась дорасти...
   Обширные контакты с "инопланетниками" резко начались около пяти десятков местных лет назад. Что в пересчёте соответствовало примерно семидесяти стандартным имперским. Давно ли наблюдали за патриархальной земледельческой планетой или наткнулись на неё случайно именно тогда? Кто знает.
   С одной стороны, находился Уригил в этаком небольшом тупичке, весьма бедном на звёздные системы и абсолютно бесполезным в плане навигации, поскольку далее наблюдался большой асимметричный разрыв между галактическими рукавами. А существующим кораблям, насколько я "помнил", эту дыру преодолевать "единовременно" было если и возможно, то энергетически очень невыгодно, а при делении отрезка на несколько "прыжков" существующие системы навигации в этой "большой пустоте" частенько выкидывали странные фортели. И ещё какие-то там технические проблемы были. Подробностей я просто не знал. Так что может и не попадался Уригил раньше имперцам на глаза.
   А с другой стороны, учитывая существующую в Империи практику "неколонизации населённых планет", подкреплённую законодательно несколькими актами и "Хартией независимости", – которая громко и пафосно вещала о праве каждой цивилизации на независимое и самостоятельное развитие, – допускаю, что до этого за мирной сельскохозяйственной планетой много лет наблюдали. А включили в сферу интересов и общий товарооборот тогда, когда возникла в этом необходимость. Это уже мне, Владу Воронову бывшему, с моим опытом так подумалось, а не Гарипу Гаврану. Потому что "неколонизацию", тем более подкреплённую такими громкими и пафосными речами, в обществе всеобщего прагматизма и власти денег следует читать, наверное, как "неОколонизацию". Проводимую этаким таким скрытым, ненасильственным, экономическим путем.
   Да, а зовут меня именно Гарип Гавран Велесил. И на самом деле это именно "я", а не "он". Всё, кстати, больше никакого разделения. Я это. Имя же... Коннектор шутником оказался, однако. Никак иначе оценить я это не могу. С одной стороны, имя – для моей новой планеты и народа достаточно обычное трехсложное. Первое – личное, второе – родовое или семейное, третье – "большого рода" или клана. Звучит, на мой слух, странновато. Хотя на местном – вполне прилично, в том числе и по смыслу. Однако что касается смыслов, проявляется то самое "с другой стороны".
   Когда-то на Земле заинтересовался я, по настроению, старославянским языком, древнерусским. Ну как заинтересовался – на уровне того, что в сети найти легко можно. И не такой уж богатый общеизвестный интернетовский словарь славянский изучил пристрастно. И даже запомнил многое "в охотку". По крайней мере литера "Г" точно туда попала. Не знаю, зачем Коннектор так сделал с именами, но словарь мы, похоже, смотрели один и тот же. А ещё более вероятно – вытащил он эти слова-имена из моей головы. Вполне возможно, что для него это элементарно. Я ведь настоящих его возможностей не знаю от слова "совсем". А поверить в такие совпадения... Увольте, как говорится: я глупости делаю по жизни – но не совсем дурак.
   Точно помню: гавран – ворон. А гарип – странник. Зашибись, да? Нет, понятно, что Вороновым я родился и жил. Там. И здесь, кажется, им и останусь. Ну, а насчёт странника... Вообще без комментариев, как говорят наглосаксы. По поводу же Велесила – сразу всплыло из глубин каких-то по ассоциации "Слово о полку..." и "велесов внук". Вот они, недостатки советской ещё школы, хех – даже сам не предполагаю, что на самом деле ещё знаю и помню, оказывается, из тех времён. Велесов внук, хм... К чему эта шутка с именем, понять которую здесь в состоянии я один? Или не шутка... Не разберёшь. Отложим пока.
   Поскольку вопросом принятия имперского гражданства я уже интересовался, ещё на Уригиле – то знаю, что процедура эта позволяет в качестве "голосового идентификатора" принять любое имя. Ну, или изменить существующее. Вот тогда и разберусь окончательно, как назваться. Сейчас, мягко говоря, не совсем подходящее время для обдумывания побудительных мотивов отдельных действий Коннектора. Тем более что мне в них, скорее всего, вообще никогда не разобраться.
   Далее по автобиографии... Гарип, – тьфу, то есть я конечно, – сирота. Родители погибли во время большого лесного пожара. Я тогда был совсем мал, только начал ходить, и был под присмотром родителей отца в их доме. Несмотря на все предпринятые заранее меры, огненный шквал добрался до окраины посёлка... Всё понятно. Отец, как и все мужчины, боролся с огнём. Мать, как позже рассказала бабушка, не захотела его бросать. Была рядом, помогала. И погибла там же, рядом с ним. Дед тогда тоже сильно обгорел, кроме того что-то случилось с лёгкими. Так кашляя и задыхаясь, он и умер примерно через полгода.
   Имперцы уже давно присутствовали на Уригиле, отстроили несколько центров, фактически больших городов. Там, не вмешиваясь в жизнь остальной планеты, они торговали с местными, закупая в любых разумных количествах соответствующие определенным стандартам продукты питания и прочие натуральные вещи. Там работали центры вербовки и переселения. Там лечили и чему-то учили желающих. Но для нашего посёлка, как и для большинства остального "коренного населения", что три тысячи километров местных, что три тысячи парсек значили абсолютно одно и то же. Где-то там, далеко, где нас нет... Дед не был старейшиной клана. Проработав всю жизнь лесорубом и сплавщиком, не скопил больших богатств. И потому, конечно, так и не попал за отпущенные ему эти полгода ни в какой инопланетный медицинский центр. Бабушка растила меня ещё семь лет. Одна. Нет, род помогал, мы не голодали и не бедствовали. Но потеряв разом мужа, единственного сына, его жену, успевшую стать почти дочерью (моя мать тоже была сиротой) – она, как я понимаю, где-то внутри сломалась. Забыла, что такое смех, даже улыбалась всегда как-то слабо и печально. И однажды просто тихо умерла во сне. Не болела, не мучилась ничем. Просто не проснулась утром. Может тогда Гарип Гавран решил отправиться, когда вырастет, к инопланетникам? У которых можно спасти близкого человека. И которые не боятся любых огненных штормов. Не знаю, возможно.
   Поскольку формально, не считая дальних родичей из "малого рода", я остался полным сиротой, а подобие всеобщего обучения также существовало, – и возраст как раз подошёл к необходимой отметке, – меня отправили в ближайший небольшой город, в некое подобие учебного интерната с проживанием. Здесь, кстати, присутствие на планете "старших товарищей" уже сказывалось. В городе вообще и особенно в интернате. Было весьма заметно, так сказать. В быту присутствовали некоторые внедрённые ими приборы и технологии, в программу обучения включалась предоставленная ими информация и даже целые курсы. Думаю, сделано это было намеренно и продуманно. Мы были контингентом с неплохим потенциалом на вербовку и переселение. Мясо для армии, низшее звено рабочих для огромной экономики. Ну, а мне это было только на руку. Потеряв в таком переломном возрасте все, по сути, связи с окружавшим меня ранее миром, все привязывающие и одновременно чем-то ограничивающие скрепы – свои силы и мысли я направил на учёбу. И подготовку, в меру возможного, к будущей жизни. Какой она мне тогда представлялась.
   Не сказать, что интернат был тихим и благостным местом. Но поскольку было таких заведений вообще очень мало, – немногие из родителей отправляли детей на подобную учёбу, а количество сирот было по сравнению с той же Землёй просто мизерным, – то и снабжались они хорошо, и контролировались соответствующими властными структурами весьма плотно. А укомплектованности профессионалами из числа педагогов и прочих специалистов могли позавидовать многие элитные и специальные школы. Да и общая патриархальность нравов сказывалась. Ни детской преступности, ни наглой халатности персонала не было. Тем более что воспитанников негласно отслеживали, как я понимаю, некие структуры, связанные с имперцами. Нет, никакой особой подготовки, никаких специальных знаний нам не давали. Но желающие могли спокойно и без всяческих препятствий учиться, заниматься спортом, факультативно получать некие "непрофильные" знания и навыки.
   Меня в первую очередь интересовали, естественно, те крохи информации, что можно было получить в школе о других мирах. Однако помимо этого я сумел получить и две чисто "практических" специальности начальных уровней: техника рыбоперерабатывающего комплекса и лаборанта-химика. А окончив интернат в первой десятке по успеваемости, ещё чуть больше года отработал по "свободному направлению" на востоке континента, совсем рядом с одним из инопланетных Центров, на большом прибрежном пищевом комбинате. И в пятнадцать с небольшим собственных лет, – которые, напомню, были намного весомее имперских, – уже имея возможность по установленным Империей на нашей планете правилам полностью самостоятельно распоряжаться своей судьбой, отправился в Центр переселения. Три дня несложных для меня тестов, неделя ожидания очередного транспорта, подъём с поверхности на неуклюжей черепахе гравитационной планетарной баржи...
   И вот сегодня, сейчас – последняя условная ночь на корабле. Через насколько часов выход из четвертого прыжка, – как нас ещё сразу после посадки скупо и отрывочно проинструктировали "по прохождению полёта", так сказать, – несколько часов внутрисистемных маневров... И прибытие на ближайшую к нам имперскую планету с полноценным иммиграционным Центром – Рит. Чтобы там уже... "мене, текел, фарес" окончательно, так сказать.
   Последнее дело перед возвращением "в постель", – потому что текел-то текел предстоящий, но самому в первую очередь надо узнать, – снять комбез полностью и проинспектировать собственное тело. Удобная, кстати, конструкция этот комбез. Нет, именно этот экземпляр, как мне настойчиво кажется на фоне окружающих технологий, откровенный ширпотреб, но вот использованные принципы... Принятые повсеместно, для любой одёжки, как я понимаю: удобнейшая плотная застёжка-склейка по краю ткани без всяких сторонних приспособлений, явная усадка по фигуре, уже виденная мной автоматическая интеграция с обувью, ощутимое даже здесь поддержание неизменного внутреннего микроклимата, а значит и какая-то энергетическая начинка... Что, интересно, из себя представляют действительно продвинутые образцы? Посмотрим. Когда-нибудь.
   Пришло в голову: а ведь я "земной" по уровню развития, по знакомству с технологиями, не сильно отличаюсь от Гарипа "вчерашнего", так скажем. "Дикари" оба. Тряпочка вот интересная меня сильно заинтересовала... Которую коренной имперец, наверняка, просто не замечает. Привычно принимает как должное. Н-да, надо как-то недостатки в достоинства переводить. А то кисло будет. У меня из преимуществ сомнительных – чуть более обширный, по сравнению с Гарипом, жизненный опыт в комплекте с благоприобретенными цинизмом и лёгкой паранойей, да чтение фантастики "на тему". И обещание Коннектора, что вселенная эта в основном схожа должна быть с выбранным мною "оригиналом". Много думать надо, однако. Не мотыльком на свет лететь.
   Тело же... Ну что, не подкачало тело. Хотя ничего особенного. Поколения рыбаков и лесорубов, – ибо большой "род-клан" веками именно на на этом специализировался, – дают себя знать. Жилистое, в меру мускулистое. Но мышцы тоже соответствующие: не мясо объёмное, а сухие жгуты. Средний рост, насколько я вижу и помню. Широкий костяк. Тоже закономерно – гравитация на родной планете примерно на десятую выше имперского "стандарта". Слегка смугловатая кожа, тёмные волосы. В данный момент отсутствующие – причёска "а-ля Котовский". Но брови есть. Руки... Слегка длиннее привычного, кажется, совсем немного. И кисти крупнее, с сильными, но на удивление длинными и подвижными пальцами. Хм, такими на рояле играть. Лицо – не запоминающееся, довольно правильное на мой взгляд. Крупный рот, сильная челюсть, высокий лоб. Глаза обычные: светло-карие. Не красавец, не урод, как говорится. И ладно. Меньше всего интересует, если честно. То, что мужикам полагается иметь – тоже в наличии. Нормального размера, ничем не отличается. По воспоминаниям – работает. Тоже хорошо. Лишь бы было. А уж как им распорядиться – это не от размера зависит, а исключительно от мозгов. Тоже на собственном опыте проверено. Всё, надо одеваться и на место, полежать-подумать ещё, пока время свободное и спокойное есть.
   Уже в "постели" вспоминал то, что "доводили" ещё на планете, после тестов, пока ждали рейс. В медкапсулы отправляли очень ненадолго, снять общие параметры и убедиться в отсутствии тяжёлых и хронических заболеваний. Пару человек подлечили слегка по мелочи. До уровня "третий сорт не брак", так сказать. Сказали, что первый и последний раз бесплатно, как добровольных переселенцев. Снятые параметры не озвучили. Заявили, что это прерогатива имперского чиновника в Центре иммиграции, куда их доставят. Тем более, будет уточняющая процедура перед этим на специализированной аппаратуре. Всё, включая заполненные анкеты и подобие заявлений, зашили в разовый браслет. Который ещё и простейший коммуникатор. Но эта функция пока недоступна.
   Ну что, значит ждём прибытия. А пока надо прикинуть, чего я хочу и как этого добиться. А потом – потом постараемся корректировать только. Чтобы не очень метаться из стороны в сторону. Если, конечно, поставленная цель под давлением "вновь открывшихся обстоятельств" совсем уж не изменится.
  
  
   Глава 5. О разнице во взглядах, или эмиграция и иммиграция.
  
  
   Второй день в "Центре приёма перемещённых лиц" планеты Рит. Вчера к обеду нас, небольшую толпу "диких", организованно спустили на орбитальном лифте с дока-терминала и доставили сюда. Снаружи на Центр получилось глянуть только мельком, но то что удалось заметить в комплексе с наблюдениями "изнутри" напомнило... странное такое сочетание приличного загородного пансионата и войсковой части. Казённый дом, короче. Чистый, современный... и абсолютно "никакой". Накормили в стерильной столовой такими же комплексными обедами, развели в комнаты на десяток человек. Ну правда, была пара с ребёнком – их куда-то в другое место. А нас так. Мальчики с мальчиками, девочки с девочками.
   Потом коротко проинструктировали: брошюры, буклеты, информационные терминалы – в холле. Но они на "общем". В смысле – языке. Знающие последний или желающие посмотреть картинки – могут поинтересоваться. Вечером будут вызывать на тесты и установку "гражданского импланта" – бесплатного урезанного временного аналога нейросети. Там уже залит "интер", то есть тот самый общий, и несколько скомпонованных "для соискателей гражданства" начальных баз. Начнём понимать и "криво" пока говорить. Поможет практика. Потом сутки на разворачивание импа и изучение баз. Особо умные, – причём сказано это было человечком с бесконечно усталым лицом хоть и абсолютно безразлично, но удивительно прозвучало как "вы всё равно все круглые идиоты", – могут попробовать поискать интересующую информацию через терминалы. Там есть стандартный базовый доступ к сети. На третий день – индивидуальная беседа с имперским чиновником. Узнаете свои данные, примите гражданство, получите предложения работодателей. Переночуете ещё ночь – и вперёд. Примете предложения, не примете, найдёте другую вакансию, не найдёте... Всё равно, образно говоря, под зад коленкой. Правда, получите карту-документ со своими данными, также оставят бесплатный коммуникатор с одеждой и начислят пособие в размере двухнедельной минимальной зарплаты госслужащего низшего разряда. Одному на него можно протянуть аж до месяца. Местного, который почти имперского стандарта. Попадётесь на попрошайничестве, криминале, бродяжничестве, – что включает в себя и ночёвку на улице, – Империя быстро оформит вам проживание и работу на рудниках или вредных производствах. Ну да изучите завтра предоставленные базы – сами поймёте. Всё, отдыхайте и ждите вызова в медблок.
   Особого шока лично у меня услышанное не вызвало. Приходилось в своё время читать воспоминания, условно говоря, баронов и полковников, вынужденных в Стамбуле и Париже работать официантами и водителями такси. И это ещё не худший вариант. Претензии и бывший статус иммигрантов коренных граждан, как говорится, не волнуют. Нигде и никогда. Эмигрантом ты был "там". А здесь – один из безликой толпы "приехавших". Из моих соседей некоторые заметно приуныли. Что говорить, отношение и стиль общения заметно отличались от такового даже в нашем планетарном Центре. Нет, золотых гор никто не обещал, но так откровенно до уровня плинтуса не опускали. Даже я, ожидая чего-то подобного, был немного удивлён такой... предельной прагматичностью и откровенным безразличием. Нас не просто опустили, но сделали это привычно и со скукой, без всякого злорадства и прочих эмоций. Значит, – даже со скидкой на то, что работают здесь, вероятнее всего, отнюдь не "лучшие люди", – следует учесть поправку на такое отношение окружающих. Даже более выраженное, чем предполагалось ранее.
   Немного отвлёкся я от этой общей суеты когда внезапно сообразил, что всё это время не просто не курю, а даже и не вспоминаю об этой своей привычке. Никакой психологической там зависимости и прочего. Не то чтобы это важно было для меня, особенно теперь – я и "там" относился к этому ровно: ну курю и курю себе. Кто-то марки собирает, кто-то водку пьёт. Просто интересно стало: мне содержимое головы точно целиком перенесли, или ещё в чем-то "подредактировали"? Или я действительно "не я" уже совсем, просто воспоминания и мысли "мои" в этом теле?.. Н-да, без поллитры не разобраться, как говорится. А другие привычки, моторные в том числе, с ними как? Хотя... плевать. Какая именно сейчас разница. Никакой абсолютно. Значит потом об этом будем думать, позже. Если вообще будем...
   Поскольку особого желания общаться с соседями я не выказывал, – и подобным образом вело себя большинство, – можно было пока без помех прикинуть предварительно дальнейшие возможные варианты. Итак, из замеченного: ритм жизни высокий, всё чётко регламентировано, если не по секундам, то поминутно – точно. Всё распланировано и происходит в соответствии с намеченным графиком, как я понимаю. Наблюдение за сопровождающими и "сторонними" специалистами вокруг создаёт явное впечатление, что принимают решения они быстро и явно не "наобум", действуют чётко и скоординированно, прогнозируя последствия с высокой точностью. Эмоций "на рабочем месте" мало. И они уж точно, даже когда слегка прорываются, не мешают основной работе. Понятно, что многое из указанного – следствие наличия нейросетей. И различных расширений, возможно. Но общий стиль и темп жизни... Да-а, я пока явно на их фоне – тормозной "парниша из Урюпинска". Конечно, со временем это нивелируется; появится привычка... Но если надо побыстрее, чем "со временем" – то надо ускоряться, в первую очередь в голове. Не люблю, блин, на суету срываюсь, если постоянно так. А придётся. Хотя – опять же повторюсь, дело привычки, если разобраться.
   С другой стороны, торопиться – это совершать медленные действия без перерывов. И просто конкретно "по делу" думать побыстрее, а эмоций и размазывание соплей оставить на потом. Отвлечённые философствования – только в свободное время. В остальном – только суть и... пожёстче. Представить, на худой конец, что в длительной командировке. В Москве, например. В той большой помойной куче хоть и проще, – можно расслабляться, – но суть та же: или быстро, чётко, без эмоций делаешь нужные дела... Или тебя обязательно постараются замотать, отфутболить, кинуть... И ещё "тридцать три удовольствия", как говорится. Ладно, понял, буду стараться. На "перестроиться" у меня ещё минимум сутки-двое. Войти в образ, так сказать, и начать мыслить и действовать по-другому немного. Так войти, чтобы образ стал сначала привычкой, а потом сутью.
   По конкретным вариантам что можно прикинуть, пусть пока и приближённо? Хм, для начала, – что представляют из себя иммигранты "вообще"? Под кого заточена эта "потогонка"? Ведь явно эта система "лёгкого прессования" стабильна, настроена и успешно выполняет поставленные задачи. Обойти невозможно. Можно только "не попасть под размер ячейки" и отделаться, как следствие, "малой кровью". Итак, по своему опыту или на основе известного, что нужно "новому гражданину", к чему стремится иммигрант? Которого здесь успешно ловят на крючок, хотя может он быть неявным и с прицелом на будущее. Чтоб именно Империи было в конечном итоге выгодно. Если попробовать условно поделить на категории...
   Ну например, у кого-то есть родственники, кому нужно либо помогать "там", либо в перспективе вытащить их сюда не на пустое место. Нет, скорее именно "перспектива вытащить", регулярная связь с дикими планетами обычно не очень. Таким нужны деньги, желательно побольше, хотя бы в перспективе не очень долгой, и абсолютная лояльность Империи. Ясная категория. Чем цепляют – тоже ясно. Несложно. Корпорации на таком наверняка стаю собак съели. Подкатегория: нужны большие деньги быстро любой ценой. Для кого-то или чего-то. Ещё проще. Армейский вербовщик спокойно ждёт. Желающих податься на криминальную сторону тоже ждёт. Только прокурор и кто тут у них вместо шерифа. Как и тех, кто решит "оттянуться по полной среди богатых имперцев" чисто по глупости или особенностям натуры.
   Далее. Наверняка есть такие, кто будет стараться "на перспективу". Длительную. Курочка по зёрнышку, а в результате через какое-то время весь двор... Эти будут выбирать не по "деньгам сегодня" варианты, а по возможностям через пять-десять-двадцать лет. Чтобы дети жили и имели, так сказать. Тоже, скорее всего, корпорации, в том числе и "гос". Хотя не обязательно, но это уже частности. Мотив-то один. Ещё кто-то просто захочет подняться до определённой самому себе планки и далее жить в определённом комфорте и с гарантированным минимумом. Благо он всё равно будет выше возможного "по месту прошлого проживания". Этих подцепят на любые более-менее выгодные предложения с обозначенным ростом и малыми "напрягами". Но не армейцы. Обязательно встретятся отдельные особи с жаждой власти, приключений, адреналина (не путать с простыми "любителями пострелять", что уйдут в армию, и "шальными", что попадут сначала в криминал, а потом в шахту). Этих ждут спецслужбы, спецшколы, охранные структуры и прочие интересные конторы. Те фильтровать умеют и своё находят всегда.
   Сложившиеся семьи, как та, что была в нашей группе, пойдут на любые приемлемые условия с достаточной оплатой и уровнем комфорта. А если ещё пообещают семью не разлучать... Их возьмут тёплыми и благодарно кланяющимися. Вообще любому, кому они понадобятся и кто обеспечит им этот минимум. Никого не забыл? А, есть ещё реальные умники. Или имеющие другие выдающиеся психофизиологические характеристики. Эти, чего бы они не хотели, устроятся в большинстве своём неплохо. Ну, или реально очень уж не повезёт. Империя умеет высеивать жемчуг, это её потенциал и богатство.
   Остаются те, кто опустит или уже опустил руки (хотя сюда такие только вынужденно попадают, среди добровольцев подобных почти нет) и будет плыть по течению, пока не опустится окончательно. Либо плывя – привыкнет и начнёт слегка по необходимости двигать плавниками. А там: либо так и просуществует всю жизнь, либо найдёт-таки цель – и начнёт дрейфовать в сторону какой-то другой категории. Ну, работников на перспективу, например. Или "комфортников". Кого забыл? Да море ещё всяких-разных! Наверняка есть ещё категории. А также неизбежные исключения их оных. Сейчас и не соображу. Хотя всё это деление тоже условно. Так, для лучшего понимания. Мне-то, кстати, как раз в "исключения" надо. И не только для того, чтобы не зацепиться за то, что не нужно. Желательно ведь по возможности и хоть что-то поиметь. Если получится. А значит, попробовать кроме "крючков" найти и "подарки".
   Блин, ну не аналитик я совсем. Не тот склад характера. Ох-хо-хо, а придётся. Иначе за меня всё решат. Ладно, хотя бы вернусь всё к тому же "недодуманному": надо ясно конкретизировать, чего я хочу в ближайшей и отдалённой перспективе. Цели общие и частные, так сказать. Пока не вызовут в медблок – делать всё равно нечего. Надо формулировать.
  
   ***
  
   На следующий день прямо с утра активировался имплант. Не знаю как у других, а я проснулся, глаз ещё не открыть не успел – а передо мной висит калибровочная сетка. Ну не "передо мной", а "в поле зрения" скорее... Не важно. Висит, короче. Открыл глаза – так же висит, только бледная совсем. Снова закрыл, так удобнее. И я уже знаю, оказывается, что это такое и для чего. Настроил, за полчаса примерно, реакции и отклик, доступ к визуальным маркерам. Научился "мысленно тянуться" к выбранному. Скомпоновал "рабочий стол". Хотя чего уж тут настраивать, если честно, на гражданском импланте: пять значков на восемь рядов, если по-русски говорить. Урезано всё, что можно. А что нельзя – выброшено за ненадобностью. Пусто и уныло. Но это для знающих. А мне и это сейчас интересно и ново.
   Нич-чо, всё равно будет у меня когда-то нормальная нейросеть. Имп-то этот – даже не сеть, а эмулятор, упрощенно говоря. Причём временный. Примерно через год, в зависимости от индивидуальных особенностей, деградирует и распадается. Только метка стойкая с личным идентификатором остаётся. А при установке нормальной сети даже удалять работающий гражданский имп не нужно. Нанофабрики сетки просто скушают его примитивные структуры, сняв предварительно необходимые настройки и данные владельца. Так я понял краткие пояснения из изученной уже за ночь, оказывается, инструкции-базы.
   Кстати, особенность эта, – "временность", – необходима. Как и то, что ставится именно имплант сначала. В общем, полностью объяснять долго. Достаточно сказать одно: нормальная нейросеть ставится один раз. Один. Раз. И точка. Никаких замен. Выращенные однажды полноценные структуры ни удалять, ни заменять, ни кардинально модифицировать пока не научились. Нет, в элитном медцентре при острых показаниях вам, возможно, ухитрятся что-то "слепить" при смертельной необходимости из нового и обрывков старых. Практически "в ручном режиме", как говорится. Ага-ага, "золотые руки хирурга" и прочее сопутствующее. Примерно как на Земле со сложными операциями на мозге. Та ещё лотерея. И результат соответствующий.
   Слухи про "вот-вот придумают новые образцы с возможностью замены" остаются пока, как я успел краем зацепить в просмотренной мельком информации, только сетевыми разговорами. Основанными, как мне показалось, большей частью на том, что у "древних" (они же "предтечи", "прародители" –и ещё дюжина названий этих "бывших ранее" при очень скудной информации о них) аналогичные устройства были "многоразовыми" и легко заменялись. Именно этот факт известен и подтверждён соответствующими находками. Правда, у них и сами сети были – не чета современным. М-да, запредельными даже для современного Содружества технологиями они владели, эти "сеятели". А сегодня замена нейросети как на Земле смартфоны меняли, "по желанию", невозможна. Официально именно так, по крайней мере.
   Правда, были вроде варианты с имплантами, которые с сетями стыковались. Они давали специализацию, дополнительные функции, разнообразные расширения возможностей и характеристик. И допускали как раз очень часто собственную утилизацию с установкой "на тот же разъем" нового девайса. Но поскольку там было всё... сложно и подбиралось почти индивидуально, а мой допотопный "прибор" вообще расширений не предусматривал – тратить сейчас время на разбор этой темы я не стал. Потом.
   Вот кстати, с сетями вообще и моим гражданским импом в частности, очередной крючочек мелкий: что через год что делать будешь, если не пошевелишься совсем? Опять такой же бомжовский имп ставить? Так уже за денежку, пусть совсем несущественную. И в этом случае, кстати, лишний раз отметишься: где ты, кто и чем занимаешься. Хотя метка-то с идентификатором в любом случае остаётся, кстати. Заинтересуешь власти – безымянным и безнадзорным все равно не останешься. Но скорее всего, даже если решишь не шевелиться и остаться на местном "дне" – терять даже такие урезанные возможности, что даёт имп, не захочешь. Заработаешь копейку – и поставишь снова. Удобно потому что. А в условиях местного общества так и просто необходимо.
   Постоянный идентификатор-документ; функция "протокола"; идентификатор платёжный с привязкой к банковскому счёту, пусть и упрощённому... Счёт, кстати, как и остальным иммигрантам, мне открыли "по умолчанию" – в Государственном Имперском Банке. Что там ещё? Связь, правда в немного урезанном варианте по сравнению со стандартом: только с абонентом в пределах прямой видимости или специально зарегистрировавшись в локальном сегменте сети, через государственный шлюз. Иначе – только в связке с коммуникатором или терминалом. С возможностью общения "мыслеречью". Не открывая рта, если по-простому. Далее, кроме связи – доступ "по умолчанию" в глобальную сеть, по начальному бесплатному тарифу. То есть возможность получать невообразимое количество разнообразной информации. Ещё управление, – без возможности глубокой настройки, – бытовыми и прочими простейшими приборами: от встроенной мебели до бота-уборщика, например. На уровне дай-убери-уйди... Карта, трекер, органайзер-напоминалка, простецкий медчип, который больше информирует "в случае чего", чем лечит... И ещё десятка два разных мелких функций, пусть и реализованных в самом примитивном варианте. Вот и ага, как говорится. Вот тебе и простейший эмулятор. Даже хорошо, что сначала этот "чип для гастарбайтеров" у меня появился – привыкнуть надо.
   А вся установка вчера вечером – даже без медкапсулы. Несколько секунд "ввз-з-пшик" куда-то в шею под затылком из монструозного инъектора... Ночь интенсивной работы нанокомплексов – и сегодня я уже оперирую данными из "спецбазы для претендентов на гражданство". Она, кстати, хоть и "отрывки из обрывков", – из истории, права и элементарных экономических знаний, – но сомневаюсь, что за день или даже неделю сумел бы я подобное до уровня "полного усвоения" выучить обычным способом. Кстати, вот и ещё одна возможность из вышеупомянутых: хоть стандартные базы с таким импом не выучишь, – просто нет такой функции, – но зашитое при установке некий необходимый минимум для повседневной жизни перекрывает. И интер я теперь понимаю. Хотя говорить ещё сложно на общем, это правда.
   Попытался, когда разобрался с интерфейсом и сошло первичное возбуждение от необычного, узнать поточнее, куда же я попал. И кто вокруг. Экономическая и политическая география, так сказать. И... не разобрался. Ужас, мля. Вокруг – сплошная "контурная карта" разноцветная с подписями из политических лозунгов и плакатных агиток. С Империей ещё хуже. По названию монархия. По сути олигархия. Выглядывает смутно аристократия, которая тонкая неявная прослойка наверху олигархов. И выделяется явно не количеством денег, а чем-то другим, что не афишируется. Но это заставляет упоминать о ней почти "с придыханием" почтительным. Для основной же массы... Да нихрена для основной массы нет, ни демократий дурацких, ни политий, – или как там ещё это называется, не помню уже, – сплошная стройная экономическая система. В которой каждый занимает своё место и соответственно ему отдаёт и получает.
   Ага, рабства нет. Рабство зло. У нас исключительно экономическое закабаление. Добровольно-принудительное. Избежать которого можно либо став изгоем, – забив полностью на существующие в обществе ценности, так сказать, – либо извернувшись невообразимо, найдя дырочку в существующем сплошном заборе-загоне. И подавляющее большинство это абсолютно устраивает. Как-то не так работают, короче, все эти привычные земные политические и экономические бредни здесь. И точка. И оставим пока.
   Потом взялся опять прикидывать: чего хочу и куда, соответственно, податься. Ага, есть ли у вас план, мистер Фикс? К сожалению, конфисковали на таможне... Пришёл пока только к выводу, что в обозримой перспективе ясно одно: мне здесь интересно всё! Абсолютно всё. Очень интересно. Уровень знаний и соответствующих им возможностей – невообразим. Учитывая потенциальный срок жизни, – который также можно сильно увеличить, – и пусть пока потенциальную опять-таки возможность усвоить множество нового... Ну, попробуем условно обозначить тогда общую цель как "самосовершенствование". Промежуточное условие – независимость. Потому никуда подписываться пока не будем. Совсем. Не потому, что боюсь кони двинуть в армии, например. Я и "там" этого не особо опасался, а здесь – тем более. Не хочу просто терять время. Не хочу начинать движение по пути, который мне неинтересен здесь: обычного военного или какого-нибудь гражданского спеца в корпорации скучной. Да, может в итоге и на пользу пойдет, но... не хочу. Сам хочу определять себе, где и чем заниматься.
   Тем более "от голода и холода" здесь помереть сложно, какая-никакая работа найдётся. Непрестижно, мало денег? Плевать, есть много потенциальных возможностей. "Игра в жизнь", говорите? А это плохо? Многие и единственную жизнь так проживают. И ничего, с удовольствием. Счастливее меня, как я наблюдал несколько раз. "Почему бы и не" тогда? Тем более, слава Пустоте, я одинок, обязательствами не обременён, сроками особо не ограничен, деньгами как таковыми не озабочен. Как инструмент и возможность, не более. Власть не интересует от слова совсем, от политики тошнит, в коллективе, чтоб доминировать или даже просто общаться постоянно, не заинтересован. Женщины? Не смешите мои тапочки, мне уже не пятнадцать. Хотя... Хм, дико извиняюсь, конечно: если своих "уригильских" – как раз шестнадцать скоро будет. Но всё равно: гормоны мозги не заливают, табун самок мне не нужен. А по опыту: там, где они есть "в принципе" – там они всегда находятся и "в частности". Даже если их совсем не ищешь. Такие они интересные создания. Меня вот вообще кораблик небольшой в дальнем космосе и какое-никакое дело для "поддержки штанов" и покупки очередных баз вполне устроит...
   Надо ещё будет посмотреть, что там у меня с интеллектом и прочими данными. Через "спецкапсулу" вчера прогнали, а результат скажут только завтра, на собеседовании. Совсем уж плохо быть не должно. Как я тут краем уха слышал, у "диких" с планет, где информационная составляющая цивилизации уже хорошо развита, а традиционная форма образования ещё существует, позорно низких показателей обычно не бывает. Плюс вторая "школа", земная, тоже в плюс. В общем, надо копаться в сети. Посмотреть, куда податься можно, если никаких предложений в Центре не принимать. Так, чтобы не просто "пересидеть", а использовать как ступеньку. Или потенциальный шанс хотя бы. И по зарплатам с ценами поточнее представление составить бы... И вообще, опять слишком много размышляю и мало делаю. Философ, млять!.. Вперёд, солнце ещё высоко! Глобонет шерстить, информацию собирать, буклеты смотреть, разговоры слушать... Нехрен валяться, не дома на диване!
  
   ***
  
   На третий день на собеседование меня вызвали сразу после обеда. Последнего моего здесь. Н-да, хоть и не особо разнообразного, зато сытного и бесплатного. С утра только завтрак последний будет, "на дорожку". Здесь, в планетном Центре, режим привычный – трехразовое питание. Надеюсь, чиновник тоже пообедал: люблю общаться с расслабленными сытыми собеседниками. Хотя, судя по времени отсутствия тех из соседей, кто ходил "на беседу" с утра, длительность её вряд ли превысит минут пять. С учётом процедуры "принятия гражданства" – особо продолжительного общения не предвидится, так сказать.
   Советник иммиграционной службы Лин Кор, – так он мне представился, заодно поздоровавшись и отработанным движением указав на место напротив, – просмотрел нужные ему данные в течении буквально полуминуты. Ну, именно так я оценил последовавшую заминку, исходя из логики вещей и его расфокусированного взора. Потом пустым, "служебным" взглядом упёрся в меня:
   – Имеются жалобы? Особые заявления? Прочие заявления?
   И посчитав, вероятно, последовавшую короткую паузу, за время которой я только успел осмыслить озвученные вопросы, за отсутствие всего вышеозначенного, продолжил тем же бесстрастным "официальным" голосом:
   – Подтверждаете желание принять гражданство Империи Артон?
   Тут уж я, сообразив, что шевелить мозгами и языком нужно быстрее, – никак не привыкну пока, – успел ответить почти сразу.
   – Подтверждаю.
   – Под протокол. Официально и в присутствии уполномоченного лица. Озвучьте представленную вам декларацию и подтвердите в явной и исключающей иные толкования форме своё согласие.
   Мне на имплант, прямо на "главный экран", выпал текст присяги-заявления. Ну что, "озвучил" предложенное на своём ещё слегка деревянном общем. Подтвердил согласие. И заявил, в "форме написания" и произнеся вслух, собственное имя. Новое. Угу, "новое старое". Влад Гавран. Такой вот "финт ушами", мелкое хулиганство. Чтобы заодно и произносилось несложно, и неприятия у меня самого не вызывало. Гарипа... оставим на будущее, так сказать. Как и Велесила. Такое у меня ощущение, что ещё пригодится. Интуиция недоделанная, так сказать. А пока побуду снова Владиславом Вороновым. Хоть и на новый лад.
   Через секунду имп уведомил, что получены два пакета: "официальный идентификационный", как обязательное обновление базовой "прошивки", и подробные данные позавчерашнего тестирования. Правда просмотреть я их не успел.
   – Зафиксировано под протокол. – В темпе конвейера продолжил привычный ему сценарий мой собеседник. – Поздравляю. Желаете получить список вакансий для заключения контракта при официальном посредничестве Центра и персональные рекомендации?
   Тут я отреагировал быстро, поскольку подобного вопроса ждал.
   – Нет. Не желаю.
   В первый раз за разговор я получил зримое подтверждение, что этот "линкор" не андроид. А нормальный живой человек. Потому что он удивился. Видимо нечасто вот так сходу и уверенно отказывались. Нет, он не всплеснул руками, не поднял изумлённо брови, если вы так представляете удивление. Просто засветилось в глазах нечто... живое и слегка заинтересованное, что именно как эту эмоцию я и истолковал.
   Слегка откинувшись на кресле, он несколько секунд просто смотрел на меня, а потом заговорил:
   – Очень неплохие интеллектуальные данные подразумевают, что встроенные в имплант базы технически вы усвоили. И вероятнее всего, даже изучили содержащуюся информацию более подробно, хотя бы частично. – Вот чёрт, а я и посмотреть их не успел, свои "неплохие данные". Надо как-то исхитриться, глянуть быстро... – А значит понимаете, что для успешной интеграции в общество гражданин Империи должен трудиться, выполнять какую-то полезную функцию. Полагаю, категорический отказ от предлагаемой нашим Центром помощи в трудоустройстве подразумевает, что вы самостоятельно нашли или выбрали для себя...
   Уф-ф, пока с непривычки сумел ещё неуклюже открыть сообщение с данными тестирования, пока нашёл нужное – пришлось на несколько секунд полностью выпасть из беседы. Сто семьдесят девять!.. Очень, очень неплохо. Просто хорошо даже. Спасибо родной системе образования и выживания. Или Гаврану? П-ф, тогда уж Коннектору логичнее будет. Ладно, неважно. А важно, что совсем немного до полного инженерного минимума. Даже со средней сетью без имплантов чуть больше этих важных двухсот должно получиться. Которые открывают все возможные пути. Теоретически, естественно.
   – ...возможно, именно поэтому будет разумно, если вы поделитесь в общих чертах со мной вашими планами. Я не собираюсь отговаривать либо в иной форме препятствовать вам в их достижении. А также передавать содержание нашего разговора сторонним лицам. Это подразумевается моим служебным статусом. Но именно он обязывает меня уточнить, что вы всё правильно поняли и интерпретировали в самостоятельно усвоенной информации, и не стали жертвой чьей-то недобросовестности или собственной неопытности.
   Да, это он загнул. Заслушаешься. Если бы не привычка к зубодробительному языку некоторых земных документов, я бы так сразу и не понял смысла сказанного. Или он полагает, с моим интеллектом я подобное должен понимать априори? Хм, он индекс этот с образованностью общей соотносит, нет? Но, как бы то ни было, а скрывать что-то мне именно сейчас смысла нет. Наоборот, проверим реакцию. А то может я вообще "не в ту степь еду"... По первому впечатлению мужик вполне нормальный: в силу ли обязанностей или по собственному желанию, но честно старается уберечь "дикого" от возможной ошибки. Пробуем формулу: пока не нагадил – считаем порядочным че...разумным?
   – Благодарю, нра Кор.
   Эти "нра", как мне попалось во время "серфинга" по местной сети, – и "нри" для женщин, – были когда-то, сотни лет назад, низшим аристократическим титулом где-то в центральных имперских мирах. А к сегодняшнему дню стали нейтрально-уважительной формой обращения, нечто вроде "уважаемого". А назвать таковым разумного, тем более если он этого заслуживает, всегда полезно и правильно. Кстати, и "обращение на вы", если пользоваться терминологией русского языка, в интере существовало – но по сути "множественной формой" не было, конечно, как у нас. Однако структура языка позволяла его выразить однозначно. Н-да, везде и всегда есть те, кто хочет получать видимые подтверждения собственной значимости от других...
   – Дело не в том, нра Кор, что я нашёл некую конкретную вакансию или стороннее предложение работодателя. Просто я определил для себя предпочтительное общее направление и соответственно – желаемый образ жизни. Поэтому предлагаемые в Центре вакансии... не совсем мне подходят. Хотя сами по себе, возможно, хороши. А собственно найти работу, чтобы обеспечить приемлемый уровень проживания, я думаю, будет за несколько дней не очень сложно.
   Так попробовал я объяснить ему собственный настрой. И уже через паузу небольшую добавил:
   – Я же "дикий" по общепринятым в Империи понятиям. А значит запросы и требования у меня изначально невысокие.
   Вот так. Правда, одна только правда и ничего кроме правды. Ну, почти. Не уверен пока я настолько в "не сложно найти". Мало знаю. Только то, что успел вчера выцедить из глобальной сети. А так да, остальное верно. Врать вообще лучше только при крайней необходимости. Намного проще жить будет. Не можешь – лучше промолчи: так хоть лжецом не прослывёшь, если раскусят, и сам потом не запутаешься. Да и самооценка не пострадает. А мне и "умалчивать" не надо: скрывать нечего, не шпион чай. Простой засланец...
   А Лин Кор точно заинтересовался. Вон даже руки домиком на столе перед собой сцепил, смотрит на меня оценивающе.
   – А эти "общее направление" и "образ жизни", – особо выделил тоном мой собеседник, – озвучить можете?
   Ну почему нет, запросто:
   – У меня на данный момент нет ни перед кем никаких конкретных обязательств. Я абсолютно одинок. Молод. Нет необходимости торопиться. – Да, надо как-то попроще сформулировать, без "зауми". – А интересует меня возможность... м-м, получить огромное количество новых знаний. Тем более таким раньше невообразимым для меня способом, с помощью нейросетей и учебных баз. То есть относительно быстро. По меркам моей прошлой жизни.
   Собеседник мой никак, – ни словом, ни жестом, – на сказанное мною не реагировал. Только по-прежнему живой взгляд показывал, что меня слушают достаточно внимательно.
   – Если честно, мне просто всё очень интересно. Но этого "всего" слишком много. Поэтому я решил, что должен точно определить для себя – в каком именно направлении двигаться. Что узнать поверхностно, а чем заняться вплотную. Для этого мне нужно время. Просто осмотреться. И я не хочу заранее связывать себя длительными обязательствами.
   Плохо: вроде и язык прилично уже изучил, а простые мысли коряво так излагаю. Надеюсь, суть он поймёт.
   – И ещё я люблю независимость. Максимально возможную, конечно. Я понимаю, что для этих моих желаний необходимы деньги. Возможно, очень немалые. Но всё равно хочу сначала осмотреться и изучить этот новый для меня мир. А потом уже придумать, как всё это совместить.
   Лин Кор подождал ещё немного, подержал паузу. Убедившись, что мой невнятный, – к сожалению, именно так я сам его оценил, – монолог закончился, откинулся в кресле и гладя куда-то мимо меня, ненадолго задумался. Потом слегка улыбнулся чему-то – и вернулся ко мне окончательно:
   – Влад... Надеюсь, вы позволите мне так к вам обращаться? Хотя бы ввиду нашей неоспоримой разницы в возрасте и жизненном опыте. Так вот, Влад. На самом деле, ваши... хм, требования, запросы так сказать, не "скромны и непритязательны", как вы утверждаете. Вы с самого начала пытаетесь не дать миру себя подчинить, а наоборот – стремитесь заняться его познанием. И самопознанием, на самом деле. А независимость – очень дорогой товар у нас. Не смогу этого сейчас объяснить, слишком велика разница между нашими воспитанием, опытом, средой жизни. Примите как данность. Вы решили, образно говоря, поймать радужного дракона. Это... редкое желание, на самом деле. А если уж удастся ухватить хотя бы несколько чешуек с его хвоста... Вам будут завидовать все знающие вас.
   Он опять ненадолго замолчал, отвлёкшись на какие-то свои мысли. И улыбка, нормальная человеческая улыбка, проступила ещё явственнее. А я в это время пытался сообразить, каким таким образом "сплелись" у меня в голове язык Уригила, русский и общий, если я явственно слышал "радужный дракон", а воспринимал подсознательно "жар-птица". С чешуёй, ага. Бр-р. А на Уригиле подобной идиомы не было вообще. Всего несколько дней разницы в наложении языков сказались что ли?..
   Лин Кор, наконец, вернулся из своих то ли мыслей, то ли воспоминаний:
   – Мне нечего, на самом деле, вам посоветовать. Могу только пожелать успехов. И удачи. Потому что легко вам не будет: ни в начале, ни потом, если вы не вернётесь на проложенные большинством проторённые пути. И знаете... Учитывая ваши достаточно высокие данные, я должен был бы склонить вас к принятию одного из нескольких заготовленных для таких случаев предложений. Ну, полагаю, вы догадываетесь в общих чертах. Ресурсами не разбрасываются, да... Но – не буду. Зафиксируем, скажем так, что был получен категорический отказ. Посмотрим, что окажется сильнее на этот раз: крыло или ветер...
   Э-э, в смысле это опять идиома? Видимо, "свернёшь ты себе башку или нет"?Да и ладно, напугали ежа... Зато будет интересно, надеюсь. Пролетариату, как говорится, нечего терять. Но собеседник мой, оказывается, ещё не закончил.
   – Я дал вам контакт одного моего... дальнего и давнего знакомого, можно так сказать, – у меня на периферии появился значок принятого сообщения. – Это помимо центра, от меня лично. На меня же можете сослаться. У него небольшое перерабатывающее предприятие в этой системе. Если вас не пугает жизнь за пределами гравитационного колодца и достаточно напряжённая работа, – а его корпорация занимается разделкой и переработкой старых пустотных платформ, – можете обратиться к нему. Возможно, это подойдёт вам сейчас. Никаких долгосрочных обязательств. Достаточная для скромной жизни оплата при невысоких, если разобраться, официальных требованиях. И свободное время чтобы... осмотреться, как вы хотели.
   С последними словами Кор усмехнулся. Не издевательски, не ехидно, а так... просто усмехнулся. И протянул мне маленькую серую карточку – зримое, так сказать, вещественное воплощение моего нового гражданского статуса. Дополнительная система идентификации, генокод и основные данные, гражданские и медицинские, на кусочке сверхпрочного пластика.
   – Бонус лично от меня – единичка гражданского статуса. У меня есть такое право. Конечно, это очень маленький параметр, но... Иногда сам факт, что статус не нулевой, а положительный, уже имеет значение.
   Это да, это я уже встречал, такую формулировку: "положительный гражданский статус". Спасибо, Лин Кор!
   – Ну, а ещё я оставил вам свой личный контакт. Мне будет интересно спустя какое-то время узнать, как ваши дела... нра Гавран. А сейчас: ещё раз успехов и до свидания.
   – Спасибо, нра Кор, – мне осталось только поблагодарить и отправиться "на выход".
   Для себя прошедшую беседу я оценил как очень полезную. И неожиданно полезную, скажем так. Я получил ожидаемое гражданство. Неожиданно – положительный ГС. Очень приятный и важный бонус – хорошие результаты с данными тестов, физиологических, психологических и интеллектуальных. ФПИ, если употреблять принятую аббревиатуру. Подарили, можно сказать, контакт потенциального работодателя, в общих чертах, по описанию, меня устраивающего на сегодня. Даже оставили личный контакт. С намёком: зря тревожить не стоит, но по случаю можно обратиться. Да и сам разговор, в конце концов, вышел интересным.
   Но помимо этой оценки разговора, в голове ещё настойчиво крутилась пара мыслей. Первая о том, что срочно надо... учиться быстрее думать и точнее говорить, так сформулировать можно. Опять о том же, да. Изживать надо это "кухонное философствование" размазанное. Я не успеваю, зараза! Даже в тихом простом разговоре торможу! Подумал, решил, сказал, сделал. Побольше глаголов, поменьше прилагательных и наречий. Мля, ну в те же девяностые я так и жил! Постарел что ли? Будь проще, и люди к тебе потянутся, ага. Тем более что в ближайшее время круг общения, думаю, будет соответственный. Ладно, буду стараться.
   А вторая мысль... Твою же мать, это такая специализация земных попаданцев?! Карма, рок? Или глубинная предрасположенность русской натуры? Не приложив для этого никаких усилий, я по примеру многих стандартно попал на космическую разделку. На пустотную свалку, если простым языком говорить. Мусорщик – это судьба?..
  
  
   Глава 6. Через мусорку – к звёздам.
  
  
   С будущим потенциальным работодателем, нра Тунит, я связался прямо из холла; опробовал, так сказать, новую для меня функцию импа. В сети Центра-то я зарегистрировался сразу. Когда значок статуса показал коннект – коротко представился, сослался на Кора и озвучил желание получить работу. В ответ секунд через пять мне всё в такой же тишине просто кинули ещё один контакт... и "повесили трубку". Н-да, такая доброжелательность... бодрит и радует. Плюс видео отключено – это такая мода? Так нормально считается? Правильно, чего трафик жечь, хе-хе.
   А-а, я ламер и чайник... Мой имплант же сигнатуры голоса не передаёт и не принимает, блока соответствующего просто нет – всё преобразует в текстовый формат. Проще было заранее сообщение наговорить-набить. Вот и тишина. Что, классическим "дикарём" себя выставил, хех. А видео, можно предположить, только для известных абонентов используется, например. Ну или что-то подобное. Ладно, это потом. Что там у нас со следующим контактом?
   Новый абонент звался Бор Броро. Он в ответ на моё короткое сообщение-пояснение – просто скинул на подпись контракт. Документ был прост, как три копейки. Минимум текста, минимум взаимных обязательств, минимум зарплаты за минимум обязательной работы. Всё остальное "регулируется дополнительными соглашениями в рамках законодательной базы Империи Артон". Потратив пять минут на то, чтобы сравнить его через сеть с образцами типовых договоров, мысленно пожал плечами. Никаких особых отклонений от стандарта и прочих подводных камней я не вижу. А если уж начинать эти три строчки в контракте проверять через платный юридический сервис, чтобы попадалова избежать – тогда мне надо самому в ближайший утилизатор забраться и обратно на Землю отправляться экспрессом. Потому как совсем я нихрена не понимаю тогда – и здесь просто не выживу. Так что использовал первый раз здесь свою новую "подпись" и отправил документ обратно.
   Ждать реакции долго не пришлось. Вот одно это уже мне здесь нравится. Примерно через минуту был осчастливлен ответным вызовом и вопросом: имею ли я средства на то, чтобы к завтрашнему полудню по общеимперскому времени прибыть на Малый грузовой терминал Рита. Еще раз прикинув свои завтрашние поступления средств и предстоящие траты, – не зря за терминалом сидел, – подтвердил, что имею. Ну, не с первой минуты же к работодателю в долги залезать. А что бесплатного тут ничего не бывает, это я уже усвоил. Этот Бор Броро чему-то похмыкал, – что в переводе моим имплантом его речи в текст воспринималось довольно забавно, – и отправил мне номер дока, у которого я должен быть к озвученному времени. Там будет грузиться "всякой мелочью", – и меня "заодно захватит", – "толкач из нашего конгломерата". "С тобой свяжутся, не щёлкай клювом". Он случайно не птиц антропоморфный какой-нибудь, этот Броро? Или такое понимание фразы – это опять выверты моего странного усвоения языка?
   Поинтересовавшись, нет ли у меня вопросов и опять похмыкав, – снова заставив меня улыбнуться, – собеседник отключился. А я начал прикидывать план на следующий день. Это со стороны может быть смешно: за день планировать, как доехать до вокзала всего-навсего. А для меня это – первый самостоятельный выход "за забор", "в люди". И не просто в чужом городе или стране, а в новом мире. Стоит прикинуть всё, что возможно, заранее.
   Завтрашний полдень по общеимперскому, "пустотному" времени, как мне имп сообщил, – это почти местный вечер, завтрашний же. Но ещё добираться придётся, что совсем не полчаса займёт. Да и прикупить кое-какие мелочи хотелось "на свободе", не в Центре. Так, надо где-нибудь расположиться в тихом месте... В результате я отправился "в нумера", упал на свою лежанку и погрузился в глобонет. Насколько у меня пока это погружение получается. Вот, заодно и этот навык будем совершенствовать. А то с прямым поиском, если совсем бесплатно, здесь печально – сплошная реклама или директ явно проплаченный; а "по косвенным" искать – учиться и учиться ещё. Заодно просветиться надо насчёт грузовых терминалов, свалок-мусорок пустотных и прочей космической хрени. А то действительно – "дикий" до изумления по большинству вопросов.
   Само по себе "планирование маршрута" вышло очень простым: даже для моего "супербюджетного" импланта сделать выборку вариантов с учётом фильтров "цена, время в пути, промежуточные точки" оказалось не сложнее, чем на оставленном дома десктопе "Хелло Ворд" в Блокноте напечатать. Можно при необходимости ещё хоть десяток фильтров включить. Моя задача свелась к заданию желаемых условий и выбору конечного варианта. А вот сообразить, что мне необходимо прикупить из необходимых вещей именно здесь, на планете, а что не стоит – с этим было посложнее. Именно не "где по дороге", а "что именно"? Я по жизни привык всегда перед походом за покупками чётко знать, что именно мне нужно, в каком количестве, чем при отсутствии возможно заменить... Сейчас же даже память Гаврана не очень помогала – в конце концов, будущую жизнь на пустотном объекте я просто не представлял. Пришлось опять пытать сеть и стараться включить логику. В результате решил ограничиться самым минимумом – в конце концов логистика тут должна быть дешёвая, плечо-то маленькое, одна система. А значит никаких специальных отклонений от маршрута мне делать нет необходимости, в городке соседнем и прикуплю в первом попавшемся "предприятии торговли".
   Они вообще, эти торговые точки, как я успел накопать, в большинстве своём предпочитали доплачивать за размещение этаких сайтов-каталогов во всеобщем секторе сети, – так что даже я с бесплатным доступом своим мог их видеть, – и вести продажи дистанционно: удалённый заказ клиентом необходимого, такая же оплата, доставка. Склад-магазин, так сказать. Но примерно половина по моим прикидкам имела и "торговые залы": приходи, шляйся, если делать нехрен. Видимо, были-таки желающие. Подозреваю, что местный аналог домохозяек. И скучающих женщин вообще. Шоппинг – он и Содружестве шоппинг. Ну, а мне ни шатание по магазину, ни доставка неинтересны. Выбрал точку рядом со станцией транса, куда прибуду в первом по пути городе – и на том успокоился. "Транс" этот, кстати, к Таиланду отношения не имеет – просто так убого в переводе на привычный русский... э-э, общий то есть, здесь нечто типа "вакуумного метро" называется. Что, как, на каких конкретно технологиях – понятия не имею. Разобрал только, что общедоступно, быстро и дёшево.
   Последний бесплатный бонус от Центра – доставка беспилотным флаером-такси до ближайшей транс-станции. Так что наутро: проснулся, умылся, позавтракал, собираться не стал – нечего собирать. Обменялся с искином Центра оповещениями об "убытии", получил от него уведомление о перечислении мне положенного "пособия"... А дальше – просто устроился в такси и поехал. Полетел, в смысле.
   Про транс сказать нечего. Кроме того, что никакой "динамики движения" я не почувствовал: просто оплатил по запросу на входе, сел, отсидел, встал, вышел. Это при скорости передвижения километров под тышшу примерно. Ну, так и ожидалось вообще-то.
   Пять минут ходьбы до торговой точки. Там – приятная неожиданность: на входе в зал человек-менеджер. В меру любезный даже. Чтобы не бродить, прямо скинул ему список "хотелок". Пока оплачивал и головой вертел – доставили и упаковали в приобретённый тут же аналог сумки-рюкзака. Благо покупок немного: местный заменитель нашего "мыльно-рыльного", немного пожевать на всякий случай, бельишко... конверсионное такое. Хочешь как одёжку типа "домашней" используй, хочешь как "подкладку" под комбез с разными функциями. Чуть в стороне, в какой-то кабинке, переоделся в купленный здесь же простецкий комбинезон гражданского техника. Ну, это по местным меркам простецкий. А мне понравилось, взял пару. Надоел иммигрантский "одноразовый". Этим, собственно, мой шоппинг и исчерпался. И почапал я опять на станцию, чтобы уже по другой ветке добраться до лифта на Малый грузопассажирский терминал. Четыре часа сорок восемь минут скучать в вагоне. Буду как все, в сети сидеть, ума набираться – всё равно не знаю ещё вообще ничего, всё в новинку, всё на пользу. Можно было, конечно, подняться ближе, на другом лифте, а потом перелететь – но я не тороплюсь, а мой вариант маршрута чуть подешевле и ненамного продолжительней.
   Подъём на орбитальном лифте оказался копией поездки на трансе, только короче, – такое же спокойное сидение. А вот Малый терминал меня впечатлил. Рассмотрев его "вживую", – ну через трансляцию на имп, конечно, но с камер лифта, – я совсем иначе оценил его, нежели по глянутой накануне мельком картинке. Он был... очень большой, скажем так. На мой взгляд, конечно. Больше десятка километров в поперечнике неровный шар. Такое, когда видишь "вживую"... внушает, да. Тут уже при строительстве надо влияние на гравитацию планеты учитывать в долгосрочном плане, по-моему. Особенно если учесть, что есть и Большой грузовой, на порядок массивнее. Внутри, правда, ничего впечатляющего не оказалось: зал, коридоры, неброская отделка. Узнав у справочной системы, как добраться до нужного мне дока, не торопясь двинулся. В смысле поехал на небольшой платформе с несколькими сиденьями, местном такси. Времени с запасом, но я лучше на месте поторчу, головой покручу. Может чего интересного увижу, хех.
   Ничего особо интересного не оказалось, к сожалению. Платформа высадила меня в широченном коридоре у участка стены, в котором угадывались то ли огромные ворота, то ли шлюз... А скорее, и то и другое вместе. По сторонам уходил вдаль ряд из его близнецов, на каждом слегка светились крупные надписи-идентификаторы. Рядом с контуром небольшой по сравнению со шлюзом калитки – явно выделялась цветом и фактурой маленькая панелька. Ну и чего мне – в коридоре больше получаса тереться до назначенного времени? Припёрся, так припёрся. Ладно, раньше – не позже.
   Панель вызова была естественно предназначена к общению посредством сети, потому через пару секунд после запроса я уже привычно увидел текстовое сообщение:
   "Слушаю".
   "Номер дока дал Бор Броро. Сказал подойти. Я подписал контракт на работу".
   "А-а, планктон..." – Собеседник то ли хихикнул, то ли хмыкнул. Не понял я по тексту своему, неудобно все-таки без голоса. – "Рановато пришёл, но заходи, веселее будет".
   Дверь уехала в сторону и я последовал приглашению. Док оказался размером... Да примерно в пару ледовых стадионов земных, наверное. По местным стандартам скорее всего небольшой. В стороне, не очень далеко от входа, сидел на небольшом контейнере лысый мужик в темно-фиолетовом комбезе и попивал нечто из пластиковой банки. Увидев меня, он ненадолго оторвался от этого видимо приятственного занятия и призывно помахал рукой. Несколько десятков шагов дали мне возможность немного рассмотреть главное, что меня интересовало – корабль. Н-дя, пока сбываются худшие предположения – чуть облагороженный кирпич. Вот специально не стал в сети смотреть изображения кораблей!.. Ладно, переживём как-нибудь удар по чувству прекрасного и земным стереотипам. К тому же – не все йогурты одинаково полезны... То бишь – не факт, что все корабли на одно лицо. Этот-то явно, хоть и занимает всю центральную часть ангара, но по сути, скорее всего... так, мелкий грузовичок-перевозчик. "Газель", короче.
   С пригласившим меня товарищем я по привычке чуть не поздоровался за руку, увидев что он тянет свою мне навстречу. Хорошо разглядел в последнюю секунду, что он банку мне протягивает. Тем я свой ответный жест и замаскировал, что банку взял и кивнул ему – пусть сам разбирается, поблагодарил я или поприветствовал...
   – Бери, угощаю, – он опять отхлебнул из своей и этак доброжелательно оскалился в мою сторону. – Ты меня спас от скуки. Будет с кем поболтать до конца загрузки.
   Пока собеседник снова отвлёкся на питье, я открыл свою банку, – благо в Центре встречал такую упаковку, – и отхлебнул. Банка тёплая, а сок холодный. А ещё сладковатый и слегка терпкий. Вкусно.
   – Я Лист. Пилот этой пчёлки. И капитан, и техник, и карго. Один за всех. Сейчас вот, как видишь, контролирую погрузку, – и он кивнул в сторону незамеченного мною поначалу движения у одного из бортов корабля.
   Действительно, некий гибрид из летающей платформы и этажерки быстро и плавно перемещал в широко раскрытый проем на боку "пчёлки" контейнеры, сложенные у стены ровным штабелем. Другой похожий дроид в этот же штабель похожие кубики укладывал, принимая их из люка в полу ангара. Судя по скорости, с которой исчезали контейнеры в трюме, там трудился и третий аналогичный. Грузы просто текли рекой. Впечатляет.
   – Я Влад. Иммигрант, вчера гражданство получил. Сегодня из Центра по приёму.
   И по примеру же Листа вставил паузу, заполнив её питьем сока.
   – Хех, и сразу к нам... Быстро выбрал себе вариант, молодец. – собеседник отсалютовал мне соком. – Да и неплохо у нас, когда разберёшься. Если не дебил и в башке непонятно чего себе не крутишь – можно легко жить, без нужды и напрягов.
   Понял, кого мне Лист напоминает сильно!.. Гошу Куценко, только голос другой, без хрипотцы. Характерный типаж.
   – Слушай, Лист, а почему планктон? – задал я уже минут пять интересующий меня вопрос. Пилот наморщил лоб, опять отхлебнул сока, а потом пожал плечами и выдал:
   – А не знаю. Раньше всех, кто внутри системы копошился, в ближнем пространстве, так звали. Ну, шахтёры там, мусорщики всякие, мелкие производственники, внутрисистемные перевозчики... Мелкие, слабые, беспомощные, каждый что-то своё делает, тащит, перерабатывает. Но их много, очень много. Похоже, да? Однако, почему именно это прозвище прилипло – не знаю. А потом... Поменялось немного со временем. Теперь только новичков, которые внутрисистемники, так зовут. Ну, на нашей свалке уж точно. У нас все новые работники – планктоном в разговорах зовутся.
   Он допил остатки сока, с сожалением глянул на пустую банку, потом задумчиво посмотрел на меня и продолжил:
   – Это вроде как и не обидно, и не унизительно... Все такими были. Но вот что я тебе скажу, раз ты в Содружестве со вчерашнего дня гражданин и ни хурга не понял ещё: мы все здесь планктон. Все копошимся здесь со своими делами и проблемами. И все ни хурга не можем и не значим на самом деле. А самое главное – всем всё равно. Ты планктон, и я планктон, и он планктон – и мы друг друга не замечаем, и нам друг на друга плевать. И тем, кто сверху, – на нас тоже по большому счёту. Ну и кто мы ещё, как нас назвать? Вот так-то, Влад...
   Н-да, интересное мне Лист выдал. Не смысл интересен, а то что первый встреченный так сказать сослуживец мне сразу такое озвучивает. Все всё понимают, даже вслух говорят – но Система крепка и нерушима, видимо. Долго стоит, и ещё столько же стоять будет. Это, наверное, и хорошо, и плохо. Ладно, будем жить – будем смотреть, как говорил мой товарищ родом из Казани.
   – А вот скажи-ка мне, Лист... Бор Броро сказал мне вчера, что встречу я здесь толкача из конгломерата. Я так понимаю, это ты со своей пчёлкой. Расскажи-ка мне про конгломерат, работу толкача, ну и вообще...
   Я для иллюстративности, так сказать, неопределённо покрутил рукой в районе правого уха. Чтоб подчеркнуть масштабность и глобальность своего "ну и вообще". А собеседник расплылся в ехидной усмешке и потянулся за новой банкой сока.
   – Да, Бор он такой – как сказанёт, так не отмоешь потом...
   И оставшееся время я слушал "информационно-аналитический дайджест от Листа" о нашей корпорации вообще, о конкретной пустотной свалке старого железа в частности и некоторых персоналиях особо. Запивая всё это на пару с лектором прохладным соком лакры с планеты. Популярная здесь вещь, как выяснилось, на Рите. А также недорогая и вкусная. В общем, погрузка прошла с пользой для меня и удовольствием для обоих собеседников.
  
   ***
  
   Дорога к моему месту работы и жилья на ближайшее неопределённое время заняла почти четыре часа. Потому как "эта хургова железка не умеет быстрее". Это Лист сам выдал, я бы не посмел так его "пчёлку" охарактеризовать. Да и не знал пока: "на восьми сотках тащиться будем" – это много или мало. И чего это вообще такое, "сотка". Так далеко мои поиски в сети ещё не зашли, чтобы в принципах движения кораблей и скоростях успеть разобраться. Что касается ощущений... Ах, я в космосе!.. Н-дя. Для меня, как пассажира, всё было уже очень знакомо. Ага, всё как в трансе. Сел, отсидел, встал. Даже кресло похожее. Только помассивнее немного.
   В рубку, или как там это называется, меня не пустили. Рылом не вышел, так сказать. Завели в небольшой безликий отсек с полутора десятками посадочных мест – занимай любое. Лист ненадолго покинул меня на старте, – и на несколько минут в конце нашего маршрута, – а остальное время провёл, удобно развалившись рядом. И безостановочно чесал языком, конечно. И упаковка лакрового сока рядом, естественно. Балабол и сокоманьяк какой-то, право слово. Витаминов бедолаге не хватает, что ли... В общем, суровый волк пустоты мужественно пилотировал космический корапь, так сказать.
   Правда, на подлёте он показал-таки мне в голопроекции станцию корпорации. Наверное, чтобы я хоть представлял, где трудиться буду. Ну что, кто в советское время в школе учился, – а как там счас показывают это учащимся не знаю, – помнит наверняка модельки всяких там кристаллических решёток и атомов-молекул. Шарики на стерженьках в объёме. Только здесь "стерженьки" толстые и почти все коротенькие такие, а шесть "шариков" сильно диаметром разнятся: на картинке подсветилось по запросу – от пяти километров большого до трёхсот метров самого мелкого.
   Прямо в шлюзе искин станционный запросил мой идентификатор, сбросил схему станции и выдал маршрут движения. Внутренности "корпоративной собственности" почти не отличались от виденного мною на терминале. Ну разве что... ещё более утилитарно всё: больше абсолютно голых панелей и чистых коридоров. И спустя десять минут и одну поездку на местном лифте я наконец "вживую" узрел моего будущего непосредственного начальника, о котором уже кое-что знал со слов Листа – Бора Броро.
   Ну что сказать... Внушает, так скажем. Двухметровый шкаф неопределённого возраста в каком-то навороченном комбезе темно-синего цвета, – ну не разбираюсь я в них пока, – с полным отсутствием растительности на голове и "рубленными топором" чертами лица. Зафиксированными в положении: "старый мудрый прапорщик с философским терпением обозревает новобранца и бардак, его окружающий". Поскольку от словоохотливого пилота я уже знал, что восемь лет назад Броро уволился из ВКС Империи, где прослужил больше тридцати лет, с должности такт-сержанта – выражение лица это, собственно, было вполне оправданно.
   Как выяснилось, подтверждённая соответствующими квалификационными нормативами должность в Содружестве выступала аналогом воинского звания. Ну, не совсем так просто... В общем, чем-то похоже на систему предвоенной РККА. С учётом того, что любой искин или специализированная военная сеть обеспечивали классификацию и градацию по актуальной "должностной сетке" и расшифровку обязательных квалификационных требований – система функционировала надёжно и просто, как я понял. Ну естественно, если что-то существует сотни лет – значит это как минимум нормально работает.
   А такт-сержант, кстати, – где "такт" есть сокращение от "тактик" или "тактический", – неофициально и фактически выступал в армейских и флотских структурах империи в роли "полевого офицера", хотя официально таковым и не являлся. Тут уже что-то ближе к практике пиндосов, по моему разумению: такт-сержанты командовали подразделениями и расчётами в ходе боевых операций, поддерживали учебный процесс в частях... В общем – обеспечивали большинство "руководящих" функций, связанных непосредственно с боевой работой.
   Так что выражение лица Бора Броро, такт-сержанта десантно-штурмового наряда рейд-линкора "Хорка", на мой взгляд, с учётом окружающей действительности было вполне уместным. Я бы даже сказал, чересчур благодушным, хе-хе.
   Были в Содружестве, кстати, и "обер-сержанты" – неожиданно ведавшие вопросами интендантства и военной логистики; и "штаб-сержанты" – разного рода младшие "кабинетные спецы"; и ещё несколько более редких должностей с подобным окончанием... Но основой, костью флотского организма (и армии – несколько она ещё существовала здесь) оставались несомненно "такты".
   Офисом или кабинетом место, где начальник меня встречал, назвать было сложно. Скорее – некий симбиоз старшинской каптерки и... э-э, встречали этакие кандейки-скворечники старшего мастера или технолога в заводских цехах, на "втором условном" этаже, с железной лесенкой, электрочайником, продавленным диваном и письменным столом времён товарища Сталина в углу? Здесь, конечно, ни дивана, ни лесенок не было. Но штабель каких-то упаковок у стены, пищевой автомат в углу и металлопластовый стол посереди комнаты... что-то неуловимо напоминали.
   Пару минут новоиспечённый шеф внимательно и молча разглядывал меня. Только что голову с плеча к плечу не перекладывал. Ню-ню... Под конец аж захотелось выдать из классики: "На мне цветы не растут..."
   – Вопросов много? – разрешился он наконец.
   – Много. – я решил быть не менее лаконичным.
   – Спрашивай. – снизошёл сфинкс.
   – Не сейчас. – отказался я.
   Через небольшую паузу сфинкс-шеф-такт-сержант тихо и вполне знакомо хмыкнул, – слава яйцам, а то я уж начал опасаться, что с другим человеком вчера по ошибке связывался, – и вопросил:
   – Почему?
   Вот зуб даю, ему стало пусть немного, но интересно. А мне пришлось немножко задуматься. Как бы ответить так, чтобы... Ну в общем, чтобы. Типа не дурак, не умный, и впечатление нормальное оставить, и показать собственную заинтересованность не лезть никуда пока, но в то же время... Вот тебе и чтобы. Выпендрился, короче, на свою голову.
   – Я дикий. – У меня скоро в привычку войдёт так представляться, как бы имя не сменить ненароком. – Вчерашний дикий. У меня вообще вопросов море.
   На мою последнюю фразу Броро слегка приподнял бровь, а я удачно сообразил, тормоз, что идиомы неизвестные из русского лучше держать в голове.
   – У меня пока вопросов очень много по любому поводу. Но на простые повседневная жизнь и так быстро даёт ответы. Зачем я буду вас об этом спрашивать, нра Броро? На некоторые – нужно ответы искать самому, они для каждого свои. А есть такие, которые вообще лучше не задавать вслух. Для собственного спокойствия, так сказать.
   Одобрительный хмык подтвердил правильность взятого мною тона. Я ж говорю, что не дурак, хех.
   – То, что нужно по работе сейчас и обязательно, мне и так доведут в обязательном порядке. Со временем разберусь в остальном. А вот если у меня возникнет какой-то действительно срочный или важный вопрос – вот тогда я и обращусь к вам, нра Броро.
   Шеф после окончания моей тирады ещё немного молча на нового работника полюбовался – а потом мне пришёл пакет от искина. Вместе с кучкой инструкций и пояснений на всплывшей схеме засветились несколько точек.
   – Принял? – лаконично поинтересовался такт-сержант.
   Н-да, они похоже действительно "бывшими" не бывают.
   – Да, – подтвердил я.
   После чего получил краткое напутствие.
   – В график с завтрашнего дня. Время общее. Только и исключительно общее, настрой свой имп сразу. Зайди на склад, получишь положенное. Хоть и мусор большей частью, но тебе пока пригодится. С техником склада можешь время не терять, бесполезно. Он – конченый... шпак. Я понятно говорю для тебя?
   Кивнув, – и слегка подивившись, насколько похоже у военных понятия в разных мирах складываются, – я прикинул, какое слово вместо "шпака" хотел сказать Броро. Решил, что по смыслу нечто вроде родимого "козла". Гражданского причём. Слегка прищурившись и чему-то там покачав сам себе головою, шеф продолжил инструктаж.
   – Еда в общей столовой не очень, но в медкапсулу не попадёшь. Наркота... Смотри сам. Искин в начале смены снимает показатели с сетки. Ну или импа, неважно. Два раза штраф, третий – улетел со станции с меткой. В остальном пока разбирайся сам.
   Задумался о чем-то на несколько секунд и добавил:
   – Производственные вопросы задаёшь через искина. Напрямую мне – тоже можешь, но только в случае важных либо исключительных обстоятельств. Всё, брифинг закончен. Вперёд, – и выдав свой коронный хмык, закончил с непонятным мне выражением в голосе, – вчерашний дикий.
   Ну что: выполнив аккуратно, без фанатизма, поворот через левое плечо, я и отправился вперёд. Начальник послал – пойдём посмотрим. Сначала глянем, где и как будем жить. Потом наискосок инструкции просмотрим. Потом пожрать попробую и на склад, к... шпаку. Ну, и далее по плану, как говорится. Будем считать, в общем, что жизнь налаживается, Влад.
  
   ***
  
   Мне понравилось, можно так сказать, практически всё. Даже еда в "служебной столовке". Благо, хоть по настроению и люблю заточить что-нибудь вкусное, на самом деле в питании я неприхотлив: было бы хоть что-то съедобное и сытное – и меня устроит. Правда оказалось, что от выделенного жилья, – этакой разновидности номера-купе-скворечника, правда со всем необходимым, – до малого ангара, где я должен был работать, было минут двадцать-двадцать пять ходьбы. Или пятнадцать езды, потому как только через центральную секцию "лифт" ходил, прямого маршрута не было. Я как-то думал, всё совсем рядом будет. А с гиподинамией рассчитывал по-другому бороться.
   Хотя и здесь не всё так плохо: на самом деле минута "пустотная" всё же покороче привычной мне будет. Тут с этим "общим", "пустотным" временем вообще интересно получается. Оно же, кстати, "общеимперское" иногда. Хотя едино не только для Империи Артон, но и для всего Содружества вообще.
   Так вот, сначала я справедливо, как мне показалось, предположил, что скопирован пустотный календарь с календаря какой-то из центральных планет. Условно-материнской, так сказать. Но покрутив и так, и этак – склонился к тому, что конструкция-таки искусственная. Очень уж она была... "правильно-логичная". Не сложившаяся со временем, а искусственно придуманная на основе чего-то. Ну судите сами: в минуте сто секунд; в часе сто минут; в сутках двадцать часов; в месяце двадцать суток, они же две декады; в году десять месяцев. Ну не искин ли придумал? Чтобы считать интервалы разные и вахты разбивать удобнее было. Декады, кстати, вполне в моей голове как недели на общем переводились...
   С учётом того, что навскидку в привычную мне секунду влазило примерно две местных, минута, месяц и год получались немного короче привычных, а час и сутки – немного продолжительней. Хотя говорить о времени "навскидку", в контексте субъективного восприятия... Ерунда всё это – может оно тут вообще по-другому течёт. Или у меня метаболизм по-иному работает и мозги иначе воспринимают. Короче, было пустотное время "устроено" именно так и воспринималось мною пока соответственно сказанному. В глобонете, кстати, никакой информации о "первоисточниках" я не нашёл. Вообще. Или просто искать не умею.
   С проблемой же скучной дороги на работу, которую я себе заранее нарисовал по извечной привычке обязательно какие-нибудь проблемы иметь – чтобы было что решать... Один интересный вариант уже проявился. Надо только уточнить будет, насколько он рабочий.
   Дело в том, что в моем "рабочем" ангаре я, во-первых, должен был трудиться один, хотя прочие комплектовались парами с разбивкой по сменам, насколько я успел узнать. Это меня новый шеф то ли наказал, то ли поощрил так, я пока не понял. Или вообще просто временно такая ситуация, напарника не оказалось... А во-вторых, внутри упомянутого ангара, в уголке у ворот, скромно притулился то ли штатно, то ли весьма уместно позже всунутый – малый жилой модуль. Это мне искин подсказал, когда я поинтересовался, что это за большой контейнер стоит. И он же объяснил, что в данное время модуль находится в режиме консервации. Вот эта штука и была вариантом, который надо было попробовать реализовать. А что: наверняка и просторнее, и комфортнее, да и вообще удобно. И прямо "в стиле EVE-книжек" – жилмодуль в рабочем ангаре у главгероя-техника, ха.
   Сам станционный искин, кстати, с которым я консультировался, имел для повседневного общения идентификатор "Джунникс-Рит". Поскольку сложный картографический номер планетной системы, естественно, был весьма неудобен для произнесения, пустотники из "аборигенов", – а также те, кто часто посещал её или просто имел тесные связи, – без затей звали местную "солнечную" по имени единственной обитаемой планеты. Ну, а управляющий искин по традиции просто "обзывался" так же, как и его станция. Упомянутое же двойное название однозначно уникально определяло и владельца, и месторасположение нашего перерабатывающего комплекса, – других сооружений в секторе корпорация не имела.
   Вообще, этот местный "мозг", как мне показалось на первый взгляд, настроен был весьма доброжелательно и информацию выдавал по первому запросу, причём даже... избыточно несколько. И хотя никаких личностных признаков в общении он не выказывал, – было лёгкое ощущение, что разумному немного скучновато. Правда, вполне возможен был вариант, при котором он ко всем новичкам избыточно доброжелателен, например. Или ещё что, чего я не понимаю. Неважно, в общем. Главное, что ответы на все свои вопросы я получал, подсказки были полезны, а инструкции понятны. Надеюсь и с модулем он мне поможет.
   Следующей "реперной точкой" моего ознакомительного маршрута был склад. И шёл я туда с определенным интересом: что за личность удостоилась отдельной характеристики от Броро? Выдающаяся такая... Ну что сказать, посмотрел. Техник склада на самом деле оказался знакомым типажом – жлоб обыкновенный. То есть – ну вот ко всем значениям этого определения подходит. Абсолютно.
   Во-первых, он действительно был... большой. Очень. За два двадцать, по моим прикидкам, с соответствующими руками-ногами и грубыми чертами маловыразительного лица. Причём если Бор Броро сразу производил впечатление "шкафа тренированного", накачанного, – ну вот не спутаешь такое, сразу видно, – то здесь было ясно, что конституция у разумного врождённая. Наследственность, так сказать. А учитывая реалии Содружества, скорее всего это особенности материнской планеты. Orcs forever, хех.
   Во-вторых, с физиономии данного индивидуума всё время нашего общения не сходило выражение этакого высокомерного презрения. Типа, "что за урод тут ко мне пришёл". На это его скудной мимики с трудом, но хватало. Он и фразы цедил чуть не через силу. Ну так... изображал по крайней мере. Словарный запас и построение выражений, кстати, на высокий интеллект как бы не намекали.
   В-третьих: только то, что большой искин напрямую контролировал складской маломощный "калькулятор" и своевременно подсказывал мне "по ходу дела" – помешало этому неразумному амбалу обдурить меня, зажав положенное. Протокол – он такой ведь... протокол. Чревато. Забздел товарищ в конце концов. Хотя и прибыли там получалось на копейку. Прав был Броро, чуть лучше мусора по здешним меркам. Ради чего жилить? Точно, натура.
   Ну и в-четвёртых, обобщая: этот козёл действительно тупой урод. Расслабился тут на отшибе цивилизации, среди местного контингента царём горы себя почувствовал. Ниччо, я тебя запомнил, оркская морда. Забыл ты, – или не знал никогда, – что всё течёт, всё меняется. Проверено. Поглядим, на чьей улице по оконцовке фура с пивом опрокинется, а на чьей – ассенизаторская цистерна. Очень уж меня нервирует такое отношение. Почти обижает, так сказать. Пройдёт время, придут возможности – я вспомню. Хоть и не злопамятный, в общем-то. Как там говорится: отомщу и забуду.
   Выданное отнёс пока в свой "кубрик", сейчас действительно – и такое пригодится. Пара простых комбезов с обувью. Финишный, рабочий блок плазменного резака. Обеспечивающая периферия, видимо, на рабочем месте присутствует. Самый простой из возможных бесконтактный мультитестер древних годов выпуска. Для пользователя уровня обезьяны, "горит лампочка – не горит лампочка". Ещё один небольшой рабочий блок – как я понял из быстрых объяснений искина, симбиоз дефектоскопа, спектрометра и ещё чего-то. И пара браслетов, так можно назвать. В них можно было все вышеупомянутые комплекты датчиков интегрировать для удобства. Плюс с их помощью такие ущербные как я, – без нормальной нейросети с усвоенными базами, – могли указывать дроидам зоны различных рабочих действий. Ну да, здесь на станции это не редкость, поэтому система "костылей-заместителей" уже отработана, чему подтверждение выданный мне наборчик. С нормальной сетью, получается, всё необходимое я бы мог делать самостоятельно, "виртуально".
   Блин, в этом мире вообще всё, в прямом смысле этого слова, можно сделать с помощью сети, буквально "силой мысли". От выращивания цветов и написания музыки до конструирования заводов и управления линкорами. Лишь бы параметры сетки позволяли, если сам индивидуум на такое способен и соответствующие базы знаний имеет. И значит, опять возвращаемся к уже известному: к тому, что главная задача для меня на первом этапе – найти возможность, вариант, исхитриться как-то купить, добыть хорошую нейросеть. Что не отменяет, но только дополняет другую – сбор соответствующей, и вообще всякой-разной, информации. Ибо тут без неё совсем никуда. Вот уж воистину, чем больше знаешь – тем лучше живёшь. На порядки, так сказать.
   С такими мыслями, обкатывая день прошедший, – весьма условный "день" конечно, для кого-то с другим графиком на станции "ночь" прошла, – и планируя завтрашний, я и завалился на свою новую узкую, но вполне удобную кровать. Всё, спать. Только перед этим ещё потратить полчасика – на уже подробное повторное чтение скудных корпоративных инструкций и наставлений.
  
   ***
  
   Следующее моё утро, когда я добрался до рабочего места, началось с подробных пояснений искина. Всё оказалось не так скучно, как я боялся. Посложнее. И поинтереснее для начала. Прям захотелось считать себя чуть умнее некоторого числа окружающих.
   Дело в том, что таких вот "одиночных" разделочных ангаров в приёмной зоне станции было всего три. Первый давно имел владельца и полноценно работал, второй пока пустовал, а этот третий – теперь мой. Предназначалась данная троица для "демонтажа пустотных платформ, объектов и конструкций нестандартной либо неустановленной комплектации" и тех, чья разборка с использованием "стандартных технологических цепей" была нерентабельна. Если перевести с "местного умного" на русский: всю фигню, которую нельзя было быстро и без лишних проблем раскидать на запчасти, рассортировать и потом отправить под местный пресс и в печь – тащили сюда.
   В общих чертах весь процесс выглядел вполне простым и понятным. Пустотная секция, – читай бригада пилотов на буксирах при поддержке тяжёлых конструкционных дронов, – на недалёкой свалке-отстойнике расчленяла выбранную жертву из старых пустотных платформ на более-менее стандартные куски-секции и тащила на приёмку. В стандартном разделочном ангаре, – коих было много, несколько десятков, – принимали этот кусок. Несколько дроидов под управлением искина, в памяти которого хранились технологические карты на многие тысячи разнообразных пустотных платформ и конструкций, быстренько развинчивали-раскручивали всё на элементарные запчасти. Поскольку последние также были стандартизированы до предела, их так же споро сортировали и отправляли далее, что куда положено: или на грануляцию, или в катализационный реактор, или на термообработку... Наличествующий работник вмешивался лишь там и тогда, когда это считал необходимым управляющий искусственный интеллект: демонтировать что-то или совершить некое действие, которое у дроидов получалось намного дольше и затратнее, например. Или ликвидировать под руководством станционного мозга какой-нибудь неожиданный "затык". Что случалось, впрочем, достаточно редко. Короче, выступал данный "оператор" в роли обезьяны с палкой, – или с кнопкой, если так приятнее кому-то, – под надзором учёного.
   Дроиды подзаряжались, разумные по сменам менялись, искин вообще не спал и ни в чем не нуждался... Короче, процесс шёл, работа кипела. Но... Всегда есть некое "но", ведь "жизнь богаче любой теории, друг мой". Во-первых, слишком причудлива фантазия разумных, слишком много лет заполнялся пустотный отстойник. И иногда попадались там экземпляры, либо изготовленные непонятно кем и когда, либо модернизированные до такого изумления, что даже всезнающий искин пасовал. А во-вторых, что ещё более актуально, значительное количество платформ попадали на свалку после боестолкновений. И это подразумевало, что теоретически подходящие для разбора аккуратные секции – на практике часто представляли из себя кучу перекрученного, оплавленного, смятого под действием запредельных температур, гравитации и ещё не пойми чего, металла и композита. Во всех подобных случаях искин давал распоряжение либо отбуксировать "это" в глухой угол отстойника, либо... правильно, доставить в "ангар для разборки нестандартных объектов". Если из трёх наличествующих хотя бы один работал и имел место для приёма очередной "некондиции".
   Поэтому, кстати, и было закреплено рабочее место за единственным разумным, без всяких смен: неизвестно, сколько времени и как будет идти разбор. Нет, искин так же помогал и подсказывал, что мог. И контролировал, кстати: просто так за "бить баклуши" никто кредиты начислять не собирался. Но смены были нормированы лишь минимальным количеством рабочих часов за декаду, график можно было для собственного удобства в некоторых пределах менять, а эффективность кроме "плана по валу" определялась и сложностью решаемых задач. Во как, у меня уже и "сложные решаемые задачи" появились.
   Вообще, место работы я получил, по-моему, даже выше моего нынешнего уровня компетенции. На что и не рассчитывал. Спинным мозгом чувствую, как говорил один выходец из солнечной кавказской республики, полезное очень для меня и перспективное в местных реалиях место. Кстати, в другом рабочем "ангаре для нестандарта" работал оператор, имеющий хоть какую-то, но нейросеть и пустотный стаж три года. Это мне станционный искин рассказал. "В рамках допустимого с учётом права разумного на личную информацию". Срочно надо уточнить, что тут вместо коньяка в "презентах" используется и как удобнее Броро отблагодарить. Потому как рупь за сто, но в конечном итоге именно ему я обязан всем этим.
   Ну как "срочно"... Не раньше, чем после окончания смены получится. Потому как далее "станционный смотритель" продолжил "учебный курс" практически без паузы: помог мне правильно экипировать все полученные на складе штуки, подключить необходимое к периферии ангара и выполнить сопряжение с имплантом. После чего оживил мою "рабочую команду", выстроив их вдоль ближайшей стеночки. Ну что, вполне – на мой дилетантский взгляд. Четвёрка мелких, с некрупную собаку, паукообразных демонтажников; звено из трёх средних, похожих на... Даже не знаю, вспомнились из фэнтези "энты" ушастых вегетарианцев. Кстати, не ляпнуть бы: тут вроде аграфы должны быть с такими же анатомическими особенностями и аналогично мерзким национальным характером. Так вот, про энтов моих: пятёрка разлапистых ног-манипуляторов, трехсегментное, овальное в сечении вертикальное туловище метров двух в высоту, с которого свисают также пять манипуляторов-рук. Причём, на первый взгляд, если перевернуть, ноги с руками просто обозначения поменяют – и ничего не изменится. И "бугор" моей бригады: большой "конструкционник". Множество манипуляторов с разнообразными насадками и приспособами на трансформирующейся раме-корпусе. В данный момент выглядит как... хм, "нечто" метров четырех в поперечнике. Мечта пьяного Босха, блин. Или бред инферно. Потому как в транспортном положении – просто невообразимая конструкция из сложенных и подтянутых к непросматривающемуся корпусу "ног", "рук", "щупалец" и ещё непойми-чего. Где-то там внутри, кстати, ещё малый искин для управления этим чудом техники. Который по необходимости может и других дроидов к себе "подцепить" как координатор.
   Ну что, повторюсь, впечатляет. Научиться бы ещё со всем этим эффективно работать. С учётом того, что баз на имп мне не залить никаких. Всё только методом тыка и с "костылями". Ох-хо-хо, глаза боятся, а руки делают... Ей-богу, когда освою – начну чуть больше уважать себя. Потому что с непривычки дроиды впечатляют как рабочий инструмент чрезвычайно.
   Искин отвлёк от теоретизирования, указав на забытого мною, – а точнее незамеченного, – последнего члена "железной бригады": тумбочку в пол моих роста, чуть в стороне, у самой стены. В отличии от остальных, к ней из стенных ниш тянулись хорошо видимые коммуникации. Пояснения определили её как "малую станцию МПРД", то есть малых производственных разведдроидов. Да, вот так – разведка, но не боевая, а производственная. Просмотрев сброшенный пакет – уяснил, что по необходимости станция формирует от одного до десятка мелких модулей, способных как буквально просочиться в любую существующую потенциальную дырку, так и выполнить некоторые простейшие действия: сканировать, подключиться к сетям и магистралям, выполнить не требующие больших усилий и амплитуд физические воздействия и прочее подобное. "Фишка" была не только в том, что по необходимости модули формировались в виде хоть летающей мошки, хоть ползущей ленты. Но и в том, что такая "змейка", к примеру, могла рассыпаться "умным песком", проникнуть в мельчайшее технологическое или не очень отверстие и уже там собраться обратно в любую нужную конфигурацию. Бр-р и ух-х одновременно! Не боевая разведка, но... фантастически действенная. И управлялась "тумбочка", естественно, очередным малым искином.
   Да уж, вооружён разнообразным "умным инструментарием" ангар солидно, на мой взгляд. Сколько ж надо учиться с этим работать? На соответствующий вопрос искин ответил, косвенно подтвердив некоторые мои мысли: поскольку производственный процесс подразумевает использование оборудования, которое по классу сложнее среднего уровня, принятого в секции разделки, а выполняемые задачи прогнозируются устойчиво нестандартными – стажером мне работать не декаду, как в других ангарах, а до признания им, станционным искином, моих действий достаточно квалифицированными и эффективными. Но не более месяца без изменения исходных условий. А я опять перевёл для себя: можешь через пять дней квалифицироваться, можешь через пятнадцать – от тебя зависит. Но через месяц, если будешь тупить – улетишь на общую разборку, работать обезьяной. Вот так.
  
   ***
  
   Остатки первой половины смены я провёл, – а ко второй должны были доставить первый мой "стажерский" нестандартный объект, – теоретически и немного практически обучаясь с помощью искина управлять моей стальной командой. Справедливости ради, имплант мой, хоть и "недосеть", облегчал владельцу это дело раз в десять. Или сто, не знаю. Без него запомнить, сохранить, зафиксировать, даже не успев осмыслить, десятки и сотни параметров, цепочек команд, вариантов действий и возможностей использования аппаратуры – было бы просто невозможно. Некоторые вещи приходилось просто тупо забивать на "выполнение по условию" без полного понимания: это позже придёт, а пока надо научиться хотя бы управлять всей этой машинерией в пределах необходимого минимума.
   Ну и вопросы некоторые я позадавал, меня интересующие. Кстати, попутно выяснил ещё несколько неожиданных и интересных вещей. Вот например сейчас, общаясь с искином, я использовал не тысячную даже, а наверное миллионную какую-нибудь долю процента его мощности, ресурса. Всё-таки специализированный станционный мозг такого класса с развёрнутыми расширениями и дополнительными опорными кластерами – мощь невероятная. Естественно, он и производством рулит, – от добычи "сырья" до сбыта, – и жизнеобеспечением, и общей безопасностью, и... Да всем, короче. Так вот, я вполне официально, оказывается, как сотрудник корпорации "Джунникс", имею право на некоторый объем как памяти, так и вычислительных мощностей "для личных нужд", так сказать. В разумных пределах, конечно, определяемых как раз понятием "личные нужды". Типа продвинутой домашней персоналки, если навскидку.
   Определял пределы, кстати, сам искин. То есть, посчитав информацию по своим критериям, например, полезной для корпорации или ещё почему-либо интересной, он мог очень солидно раздвинуть данные рамки. А главное, в связи с упомянутым уже мной ранее "правом разумного на личную информацию", предоставить доступ или разгласить искин мог только основные базовые данные, на уровне простейшей анкеты отдела кадров. И то не всем. Естественно, например, что безопасник или прямое начальство имели пропорционально гораздо более полный доступ к чужим "аккаунтам". Но если не нарушался имперский закон или требования безопасности – личное всё равно оставалось личным, за чем искин следил строго.
   Понятно, стоит влезть в серьёзные тайны, политику и прочее подобное – спецслужбы прочитают всё, что пожелают. Уверен, все необходимые допуски и закладки у них ещё на стадии базового программирования заложены. Но на "бытовом" уровне – можно быть спокойным. И на всю катушку использовать эту очень удобную возможность: сохраняя нужное, считая, конструируя или что там ещё взбредёт в голову разумному.
   Можно было создавать "расшаренные" зоны с разными уровнями доступа и соответствующим содержимым, например. Всё как в интернете земном, только лучше, быстрее и проще. Патамучта искин, хех. Например, с некоторым удивлением я узнал, что не только Бор Броро и некоторые другие "начальники" имеют именно в сети станционной аккаунты с открытыми зонами, в которых определены их интересы и вопросы, по которым туда любой мог обратиться. Но как данность, существовала и открытая по умолчанию для всех работников пустотной секции и разделки "трофейная зона". Пошарившись там пять минут и ещё столько же послушав пояснения искина, я понял: коньяком для Броро я не отделаюсь. Он авансом не просто помог мне – он потенциально меня практически облагодетельствовал, предоставив реальный шанс.
   Дело в том, что "трофеи" существовали и признавались официально, на уровне корпорации. И делились, достаточно условно конечно, на три категории. Первая включала хоть редко, но всё же попадающиеся пустотникам корабельное вооружение, реакторы, искины и прочее серьёзное оборудование. Корпорация имела преимущественное право выкупа подобного – считающегося, что странно, личными находками разумных. Видимо потому, что официально на свалке были расположены голые болванки, а закон есть закон. Цены корпоранты давали не очень высокие, но и не смешные, платили исправно – потому сдавали им охотно.
   Трофеи из прочих категорий пустотникам почти не попадали, потому как серьёзно внутрь платформ и секций они предпочитали по разным причинам не лезть. А вот на разделке очень редко, но трофеи из "первого списка" наоборот мелькали: малые реакторы там, или резервные искины и кластеры. Но чаще, – не в смысле действительно часто, каждый день, но чаще вышеупомянутых, – встречались личное оружие, мелкие блоки старой и просто древней интеллотроники, полуживой инструмент и дроиды... И прочее подобное. Ну, или личные вещи. Хотя с учётом прошедших чаще всего не десятков, но сотен лет пребывания в пустоте, точнее было бы сказать – "обезличенные" вещи.
   Всё это опять-таки делилось на "второй список", – вещи и предметы, использовать которые нашедшие лично не могли, например то же старое оружие или боевые вычислительные блоки, – и "третий", в который попадали те мелочи, которые многие просто оставляли по необходимости или желанию себе. Или за недорого же продавали лично. В то время как вторая категория продавалась через "трофейную зону" при посредничестве вышестоящих в корпорации разумных, того же Броро в частности. Конечно, эти две категории сильно пересекались: кто-то, имея положительный гражданский рейтинг, оставлял себе древний игольник, а кто-то голофильмы столетней давности регулярно толкал любителям такого добра через посредников с трофзоны...
   Особенность последней была ещё и в том, что хозяин станционной сети, большой искин, добросовестно и конфиденциально хранил все расчёты и переговоры, определённые разумными как личные. И тот же директорат корпорации не мог залезть и посмотреть, например, что продал и сколько заработал нра Броро, хотя о самом факте торговли все знали: он был практически официально признан и секрета ни для кого не составлял. Право разумного на личную информацию, да.
   Для меня же, кстати, главным оказалось даже не это всё. Как распределялись находки и соответственно доходы при обычной схеме? Всё самое дорогое и "вкусное" с точки зрения трофейщиков снималось конверсионными командами ещё перед транспортировкой на свалку. Здесь же – нечастые, но всё же более дорогие находки доставались пилотам-пустотникам. Более частые, но и гораздо более дешёвые – разделке. Иногда, действительно, это был почти натуральный мусор. Единственный же вариант, когда схема давала сбой... Когда? Где? Правильно, когда искать дольше и сложнее, чем "пнуть как есть". Когда пустотная платформа целиком или её секция частично разбиты, изуродованы и требуют вместо простого осмотра для "сбора ништяков" – разделки с археологическими раскопками параллельно. А куда такие штуки попадают? Правильно, к нам с моим неизвестным пока коллегой из другого работающего "ангара для некондиции". И по словам искина, по существующей практике вероятность разного рода находок в нашем случае повышается как бы не на два порядка. И шанс вытянуть счастливый билет, – неожиданно заработать достаточно много и быстро, – хоть и остаётся только шансом, но становится гораздо более реальным.
   А мне это надо: у меня нейросеть хорошая в списке на первом месте – практически горящая позиция. Потому учиться мне надо хорошо и быстро, чтобы соответствовать на сто процентов должности нынешней. И поэтому же должен я Броро за эту авансом, – непонятно почему, из личной симпатии что ли, – предоставленную должность, как поп приходу, много и надолго. Ладно, цели есть, мотивация есть, жить не скучно – и это классно. С остальным – прорвёмся.
   Да, а жилой блок искин обещал-таки расконсервировать завтра. И с оформлением "переселения" официально помочь. Тогда вообще можно будет не отвлекаясь взяться плотно за работу и учёбу.!..
  
  
  
   Часть 2. Ритуальный танец на граблях.
  
  
  
   Глава 7. RTFM, придурки!
  
  
   Шиш пристроил последний фрагмент корпуса беспилотника в транспортировочную зону и пошагал... или покатился?.. В общем не знаю, как так у него получается – вроде и идёт, а только всё равно периодически "проворачивается" по направлению движения: присмотришься, а у него уже "опорные ноги" совсем другие, не те, что полминуты назад. В общем, отправился он. На то место, которое я ему определил. На ближайшую к входу в ангар зарядную площадку. Почему именно туда? А гостей мы ждём, уже третий день. Решили они навестить меня именно сейчас, к концу третьего месяца моей работы. Вот и готовимся к встрече. Хлебом-солью... Точнее, добрым словом и пистолетом, как классики завещали.
   Прозвище своё Шиш, он же Шишига если полностью, получил первым из моей гоп-бригады. На третий день я сообразил, что хоть и не использую голосовых команд, всё равно идентификаторы типа ТКРБ-18М-0411-02 или СУКД "сколько-то там много" мне немного неудобны. Да и просто не нравятся, если честно. А поскольку первое впечатление, как известно, самое верное, стал мой тяжёлый конструкционник Шишигой. На родном, великом и могучем, естественно. Не помню точно, что за страсть по сказкам это была, но при взгляде на него – вот прям подходит на сто процентов: форменная нечисть, страсть болотная, щупальцами обвешанная. Моментально после него тройка средних стала "кикиморой на троих": первый Кики, – на следующий день сократившийся до Ки, – второй Мо, третий Ра. Мелкие же стали Шариком, Бобиком, Баром и Босом. Разведстанция держалась ещё два дня, пока в очередной раз на моих глазах серая верёвка разведдроида не рассыпалась облаком густой пыли и мгновенно целенаправленно не всосалась в неразличимое глазом какое-то мелкое отверстие в корпусе повреждённой лёгкой пустотной платформы, которая как раз стояла у меня на разделке. Почему-то представилось, как вот так же дроид куда-нибудь... в ухо всасывается. Я аж плечами передёрнул: "Бр-р, жуть!". И разведчики стали Жутью, при необходимости с номерами.
   Управляться более-менее сносно со всем этим... зкзозоопарком я научился день на пятый-шестой, наверное. А стажировку станционный искин мне закрыл после восьмой смены. К этому времени я уже вполне сообразил, – ну примерно, – как и что кроить и резать в притаскиваемых мне кусках металлолома, в девичестве бывшими в основном БПП – боевыми пустотными платформами. Ну или МПП попадались, пока пару раз, – многофункциональные ПП. То есть те же боевые на практике, но с уклоном на обслугу, снабжение и поддержку. Ни универсальных, ни транспортных, ни секций больших платформ пока не давали. Также научился с помощью Жути получать хотя бы примерную схему "жертвы", если в памяти большого мозга ничего подобного не было. Делать грубую оценку общего состояния. Находить блоки и элементы с остаточным ресурсом. Составлять черновую технологическую карту демонтажа с учётом примерного химического состава деталей и конструкционных особенностей. Вести разделку с учётом объема загрузки и периодичности отправки грузового транспортера. Да много ещё чего, в общем. Сам удивляюсь. Правда, работал по десять-двенадцать часов в сутки: интересно было, а заниматься всё равно больше нечем. Для меня нечем – не пиво же местное в столовке или жилом модуле сосать. Тем более, что поскольку обитаю я теперь как раз в этом самом модуле в своём ангаре – дорога дом-работа и наоборот составляет ровно один шаг через порог входного проёма моего жилища. Но всё равно восемь смен – это хороший результат, быстро получилось сдать на первую квалификацию, даже искин признал.
   Кстати, о новом доме моём. Начинался он, за небольшим порожком с герметичной дверью, с маленького помещения-"прихожей". В одну из стен которой был встроен большой шкаф, напоминающий навороченный гардероб, а две другие – украшены каждая закрытым герметичным проёмом, аналогичным входному. Не совсем пустотный вариант, конечно, – хотя кратковременную разгерметизацию снаружи выдержит, – но весьма защищённый. Не имея в пользовании скафандров и прочих приспособлений для работы "в агрессивной внешней среде", специализированным гардеробом я, естественно, не пользовался. Первая из дверей меня тоже не особо интересовала: техническое помещение, не для моего уровня развития, так сказать. Коротко – зашёл, посмотрел, вышел. Что миниреактор, что большая часть остальной машинерии всё равно на консервации ввиду подключения секции к станционным коммуникациям. А вот за второй дверью – располагалось как раз сама жилая секция.
   Разобравшись немного в конфигурации, – и тихо порадовавшись доведённому до совершенства принципу "трансформера", – решительно переделал имеющиеся "два с половиной" помещения в один большой зал-студию. Чего ещё надо одинокому холостяку. Всё содержимое или видоизменяется при необходимости, или в пол-стены прячется, так что лишний бардак в любом случае глаза мозолить не будет. А возможность запустить автоматизированных уборщиков исключает возможность "наткнуться на старые носки под кроватью". Ну в смысле – на неубранный мусор.
   Условная кухня со столовой – в одном углу, отделённая подобием стойки-стола; условная спальня – в другом. Рядом дверь в санблок с душем, – немного странным, правда, после земных привычек, – и прочим нужным. Короче, в моем новом доме теперь есть всё необходимое, нет ничего лишнего, и при этом – симпатично, удобно и практично. Лучшего пока и желать глупо. Моя однушка земная кажется отсюда скучной и убогой. Спасибо корпорации, как говорится, за предоставленное жилье. Во как, я уже и лояльным корпорантом стал...
   После того, кстати, как я стал полноправным сотрудником "Джунникс", без приставки "стажер", мне неожиданно капнула ещё одна единичка на "гражданский статус". Искин пояснил, что поскольку корпорация подавляющее большинство действующих контрактов, – что на утилизацию, что на продажу концентратов и производимых комплектующих, – имеет напрямую с флотом либо соответствующими имперскими структурами, рейтинг работников автоматически поднимается на эту самую единичку, как на госпредприятиях аналогичных. Типа, на "оборонку" работаем. Снятие же этой единички – вид взыскания, которой руководство имеет право пользоваться для провинившихся. С последующим возвратом, уже как поощрение. И пользуется весьма активно, надо сказать. Почти четверть нынешних сотрудников либо имеют, либо имели когда-то в прошлом такой "выговор". Да, удобно устроились товарищи руководители... Но для таких как я, "бесправных", это действительно важно. Не облагодетельствовал бы меня Лин Кор единичкой статуса ещё на старте – только так и вышел бы в плюс. А сейчас я ещё более утвердился в мысли, что положительный гражданский статус – это важно. Много полезного открывается даже при "плюс один", уже на своей шкуре испытал, хех.
   Получив упомянутый дополнительный балл, решил я вечерком после смены ещё раз прошерстить, что конкретно этот "положительный ГС" мне даёт. И неожиданно узнал, – вот баран, давно надо было разобраться, всё лень да авось, – что при плюсовых значениях мой имплант, как и любая нейросеть, может работать в специальном режиме "активный конфликт". Вообще-то, на интере словосочетание это несло немного отличный от привычного мне смысл, да и само слово "конфликт" было понятием гораздо более ёмким. Но если на привычное переводить – то примерно так можно сказать.
   А если по сути брать и называть вещи своими именами, то внутри данного сочетания из двух слов, чего уж там скрывать, почти целиком оказывались и "разбой", и "грабёж", и "вымогательство", и заумно-импортный для русского языка "рэкет", и завуалированно-многозначительный "наезд"... И всё в пределах законов и правил, да.
   Самым главным в этом режиме, за исключением нескольких мелочей, было то, что во-первых, автоматически запускалась опция протокольной записи – а она, дико шифрованная по умолчанию и с фиксацией всех возможных параметров, считалась недоступной для искажения и подделки, и как следствие могла выступать в качестве доказательства при разборе в местных аналогах суда, арбитража и прочих подобных структурах. А во-вторых, поскольку "заточен" он был изначально всё-таки не под корпоративные войны, – там немного другие формы "противодействий", – а под конфликты "частных лиц", режим позволял в безусловном порядке "видеть" гражданский статус окружающих и "оппонентов". Чтобы иметь возможность точнее соизмерять, так сказать, свои "действия и противодействия" с требованиями закона. Хитрая особенность заключалась в том, что конкретные значения можно было видеть только в том случае, если рейтинг составлял "плюс-минус десять единиц" от твоего собственного. Так сказать, твоя весовая категория в плане социального статуса. Иначе просто: "значительно ниже" и "значительно выше". Ну и нулёвки определялись однозначно, как и носители отрицательных значений. Но последних, как я понял, на территории Империи "в свободном обращении" встретить было трудно.
   Кстати, официального запрета на конфликты между разумными со значительно различающимися статусами хотя и не было, но... Вот именно, всегда есть ещё и "существующая судебная практика", так сказать. Если полез на того, у кого гражданский рейтинг "значительно выше", – будь готов не только к тому, что у него на поясе разрешенный для его категории убойнейший летальный ствол. Но и к тому, что при разборе правоохранители однозначно все явные и неявные спорные моменты истолкуют в его пользу. Да и вообще, всё что можно в рамках закона – будет в его пользу истолковано. Он априори "более прав" всегда. Так что... Твоя жизнь, думай сам, как говорится. Если очень хочется, совсем отмороженный или мастер тактического планирования – тогда "алга комсомол", вперёд.
   И вообще все спорные моменты при разнице сторон в рейтингах хоть на единичку-другую – без особого разбора всегда истолковываются в пользу "более достойных граждан". Это общеизвестно в местном обществе. А уж если ты "нулёвка" или не дай бог "отрицательный"... Живи убеждённым пацифистом, иначе будешь всегда неправ. Остаётся только радоваться, – что я и делаю, – любому лишнему пункту в гражданском статусе.
   Тем не менее, само понятие "активного конфликта" – безусловно один из тех краеугольных камней, на которых стоит Содружество. Да и вообще весь существующий социум космической цивилизации. И хотя узаконенное "право силы" для меня, привыкшего к немного другим понятиям, воспринималось диковато, – причём непривычным, если честно, было не само "право", а именно его "узаконенность", – не признать его полезность в общем-то и нужность я никак не мог. По здравому размышлению, так сказать. Да само существование Содружества в течение многих тысяч лет, стабильное в основном и "без смены исторического курса", – если не считать нескольких вторжений ксеносов-негуманоидов с последующими долгими и тяжелейшими войнами, – стало возможным благодаря этому официально признанному праву! Почему я так решил? Глупый вопрос. Даже в рамках земной цивилизации на него Лев Гумилев со своим "Этногенезом" похоже ответил. Только здесь, в "далёкой галактике", не просто бессмысленно поболтали на эту тему, но то ли на основе точного моделирования, то ли чисто эмпирически вывели – и давным-давно взяли на вооружение способ держать социум в тонусе и одновременно в рамках стабильности.
   Причём за сотни, – если не тысячи, – лет такой практики выработалась не просто обширная, но достаточно стройная законодательная база. По словам искина, начиная с четвертого ранга пакет баз "Юриспруденция" содержит не просто раздел на эту тему, но две объёмные специализированные базы: "Корпоративные конфликты" и "Межличностные конфликты". Конечно, выросшим в соответствующем окружении гражданам Содружества проще – к моменту взросления они усваивают и понимают большинство понятий и тонкостей этой "науки" автоматически. Однако базовые "правила для большинства" на самом деле просты до гениальности: усвоить их труда не составляет. А если есть немного в голове серого вещества – то и успешно применять. Видимо, на это и расчёт: одна из действенных разновидностей естественного отбора в условиях высокотехнологичного общества.
  
   ***
  
   Вообще, вопрос этот, – "узаконенного мордобоя и грабежа" в мире Содружества, – ещё на Земле занимал меня достаточно сильно. Ну, не настолько конечно, чтобы подробно его анализировать и разбирать – но мысли по данному поводу иногда в голове возникали разные. Сейчас же отработать тему надо было досконально, иначе никак. И я с неделю, наверное, – и с помощью станционного искина, и самостоятельно, – в свободное время разбирался в вопросе, а также моделировал различные конфликтные ситуации и свои действия в них. Очень меня задело, что какие-то местные бакланы могут вполне законно свести на нет мои даже серьёзные затраты и усилия просто потому, что застанут меня неготовым и в данном плане безграмотным. Нет уж, забудем в данном случае русскую привычку читать гайды и инструкции только после того, как что-то уже "крякнет". Пусть лучше местные гопники так поступают, мне будет проще.
   В корпоративные конфликты я даже не лез – там всё не просто сложно, а... сверхсложно для меня. Действительно не месяцы, но годы надо сначала теорию усваивать, а потом практически применять, чтобы грамотно и вовремя все тонкости и особенности знать и реализовывать. Да и незачем мне такое пока. Единственное, что я понял: "отжать" чужие деньги или бизнес реально, если корпорации "в одной весовой категории". Мелочи акул не одолеть, хоть в одиночку, хоть в союзе с такими же партнёрами. Большие игроки свои деньги терять не любят нигде, и даже претендовать на них кому-либо безнаказанно не позволяют. Исключение – когда крупная корпорация в силу внешних или внутренних причин действительно стала рыхлой, беззащитной, нежизнеспособной. Тогда да: возможен-таки вариант, что её подомнёт даже кучка мелочи, если активы этого умирающего кита кому-то всерьёз интересны. Но повторю: в корпоративный сектор я даже лезть всерьёз не стал – так, ознакомился наискосок с общими положениями и послушал комментарии искина. Меня интересовали исключительно конфликты между отдельными разумными. А вот тут было и попроще, и попонятнее.
   Первое, что было принято и реализовано ещё тьму лет назад, как я понял: правило "одной руки". Так это тогда называлось. Да и теперь частенько тоже. Или "правило пяти", "пятёрка". Гуманоиды пятипалые придумали, правильно. То есть если количество оппонентов не больше этой пропорции, – пятеро против одного, десяток против двоих, – это вполне себе законная разборка. Больше – бандитское нападение. Поскольку нейросети в большинстве случаев не давали возможности скрыть нарушения этого правила, оно считалось базовым, и желающими "остаться внутри правового поля" практически не нарушалось. Оператор проходческого комплекса на астероидном руднике не настолько привлекательная работа, чтобы менять десяток лет этого удовольствия на некоторое усиление собственных сил, если ты в команде "активно претендующих" на чужое имущество: семеро против одного, например, вместо "пять к одному" – не такая уж большая разница.
   Также базовым правилом было соблюдение "уровня угрозы": если, например, жертва в момент конфликта безоружна или имеет только лёгкое гражданское оружие – максимально допустимый для нападающего уровень "лёгкое базовое". У объекта наезда полноценное лёгкое – можешь использовать такое же среднее. То есть "плюс один уровень", проще говоря. Не нарушил – молодец, ты законопослушен и к тебе претензий нет. Причём по умолчанию соблюдение данного пункта возлагалось на "нападающую сторону": выясняй, смотри, думай, что там у жертвы реально имеется. Ошибся – будешь виноват.
   Официально же запрещалось и то, что в российском УК называлось "пытки и издевательства". Только здесь это было "необоснованное причинение разумному физических страданий" и имело немного другой смысл. Чаще всего ведь целью "конфликта" было банальное отжатие чужой собственности. Нет, бывали редко случаи, когда кто-то просто решил отомстить, скажем, и отбуцкать некоего индивида. Но редко. В основном, как говорил известный сатирик из прошлой жизни, "всё из-за бабок, братан". Так вот, если ты сломал разумному руку "в процессе" наезда-боестолкновения – ты в своём праве. Если сломал жертве другую, требуя перечислить тебе кредиты со счета – ты тоже поступил нормально! А вот если потом сломал ему ногу или нос просто так, без конкретной цели, только чтобы поглумиться и получить удовольствие от его страданий... Вот тут брат – нет, шалишь!.. Психи и маньяки обществу не нужны. И ты уже быстро-быстро уехал на коррекцию психики. Так что если ты действительно маньяк – изворачивайся изо всех своих возможностей: коррекция это не прививка от гриппа, там почти наверняка так "накорректируют"...
   Ну и не забудь вызвать оппоненту медпомощь, если сам он не в состоянии даже через нейросеть соответствующий запрос отправить. А лучше подстрахуйся – и просто вызови в любом случае, искины разберутся. Или как вариант, окажи сам в минимально необходимом объёме, если медиков в обозримой перспективе не найти. Хоть аптечку прилепи – лишь бы не помер в ближайшие пару-тройку часов. Много трупов – не есть хорошо. Именно так закон считает. Соответственно – претензий к тебе, если ты выполнил вышеперечисленный необходимый минимум, по данному пункту не будет никаких.
   Были и другие писаные и неписаные правила. Первые присутствовали в своде законов Содружества: например, запрет на умышленное вовлечение в конфликт детей и явно несовершеннолетних разумных или аналогичный полный запрет на участие в частных "активных конфликтах" военнослужащих. Причинами последнего запрета, кстати, – помимо недопущения даже косвенного участия государства в "частном бардаке", – было ещё и то, что большинство из вояк имели более совершенные сетки и боевые импланты, заранее выводившие их из всех категорий на более высокий, недоступный рядовым гражданам уровень. Ну и ещё десяток подобных правил-запретов в законе присутствовали. Например, на запрет конфликтов между разумными, находящимися официально в единой "иерархии подчинения", т.е. в положении "начальник-подчинённый". Причём неважно, в официальной госструктуре или небольшой "частной лавочке". То есть консультант супермаркета не мог наехать на управляющего, а босс на своего подчинённого. А я, если вдруг сойду с ума и мне придёт в голову столь бредовая идея, не смогу законно напасть на Бора Броро. Как и он на меня. При том, что компания наших пилотов-пустотников, буде им подобное взбредёт, сделать это вполне могла – Броро официально рулил только секцией разделки, а пилоты ему не подчинялись.
   Неписаные же правила обычно возникали "на местах" и общими для всего Содружества не были. Например, в Империи считалось моветоном выбирать жертвами разумных женского пола. А уж если она оказалась беременной... Таких "благородных разбойников" СБ, – или территориалы, если дело происходило на планете, – вполне могли по приезду на место происшествия или при дальнейшем задержании и обработать станером на запредельном, максимальном режиме, и при доставке в отделение "случайно уронить" с флаера... В общем, неписаные законы тоже следовало знать, потому что они обычно соблюдались.
   Ну и для разумных либо... мнэ-э, невеликого ума, скажем так, абсолютно неспособных усвоить всю эту жизненно важную науку, либо относящихся к собственной безопасности наплевательски – существовала разновидность режима нейросети... "активный конфликт лайт", так скажем. Да "для дурака", если по простому, чего уж там. Сетка просто высвечивала "Можно" или "Нельзя", зелёный статус или красный, разрешено в данный момент в данном конкретном случае ввязаться в конфликт или лучше воздержаться.
   Кстати, с удивлением услышал от искина, что множество народу его реально использует. Общая статистика по запросу – не секретная, ха. Среди работяг корпорации на разборке нашей, например, более восьмидесяти процентов пользуются именно им. Хм, режим "для маргиналов и гастарбайтеров", значит... Учтём-с. Там ведь много условий пропускаются, не отслеживаются, неявные вещи игнорируются. Короче, с учётом возможности ошибок нейросети вообще и упомянутом игноре тонкостей в частности, умелое использование "полного" режим против такого контингента уже даёт некоторые преимущества. Если ты, конечно, вообще в принципе готов к "силовому противостоянию".
   Ещё один вывод из открытой статистики: в центральных мирах и метрополиях имперских "активные конфликты" – вещь не очень популярная и достаточно редкая на сегодняшний день. То ли сказывается жёсткий отбор граждан для проживания по рейтингу, то ли "столичные" сильно боятся урона репутации – у них там сформировалось мнение, немного искусственно на мой взгляд, что решать проблемы "в диком стиле"... Короче, это "фу" и "фи". "Общество осудит". Не отмоешься потом. А у них там это важно чрезвычайно. Тем более что юридических сервисов у них – как пыли, на каждом углу. И качество соответствующее. Свяжешься с "конфликтом" – сам потом не рад будешь, замотают. Даже их корпорации, которые на окраинах и во Фронтире с удовольствием режут и буцкают друг друга почём зря, дома вооружённым рейдерством стараются не заниматься. Реноме-с. Репутационные потери.
   Ну да, в моей российской жизни в Тьмутаракансках разных тоже чаще и охотнее рейдерские команды работали, чем в Москве, скажем. Там, в центре, и власть поближе, и уже поделено всё лакомое понадёжнее. Нарваться можно "не по-детски", короче. А простые граждане в центральных мирах, на мой поверхностный взгляд, просто зажрались и размякли немного. Нет, понятно, что властьимущие их к этому закономерно подвели. Мол, режьте друг друга на окраинах и в провинции, куда мы специально "субпассионариев" вытесняем, а у нас всё для добропорядочных граждан – стабильно и спокойно. Ещё один кирпичик в стену, фактически разделяющую центр и регионы. Но как бы не нарваться им – всё это чревато, как говорится... Хотя, не мне их учить. Они вон тысячи лет так живут уже – и ничего, умудряются удерживаться в основном в рамках стабильности. Будем надеяться, что и на мой срок этой стабильности хватит.
   Короче, главным для меня лично и достаточно весёлым выводом из всего вышеперечисленного было – "морды бить можно"! Если соображать, кто твой оппонент, а также не "стрелять навскидку" и особо не злобствовать – то даже не переключаясь ни на какие режимы нейросети и не забивая голову последствиями. И мне это даже где-то как-то понравилось. Потому что показалось более честным, чем привычная по прошедшей жизни мерзенькая лживая политика, когда обычный рядовой член общества имел право апеллировать к абстрактному закону только после того, как его изобьют, ограбят, опустят, унизят. И велика вероятность, что реальный результат такой "апелляции" будет околонулевым. Потому что часто "агрессор" имеет и силу, и деньги, и знакомства, а соответствующие "органы", даже если сами в этом не замешаны, хотят сладко кушать и спокойно спать.
   Здесь же, во-первых, этот самый "рядовой гражданин" имеет законную возможность дать "оборотку". И иногда такую, кстати, что инициатор конфликта слезами умоется и сто раз пожалеет, что ввязался. Как говорится, желаешь и можешь защищаться – не давай себя унижать и обирать. Слаб – перебирайся поближе к "государственной подмышке" и уповай на его защиту. А во-вторых, здесь в интересах социума работала полезная схема: эти самые "агрессивные пассионарии" и выявлялись замечательно, – достаточно безболезненно для общества в целом, – и выдавливались туда, где могут комфортно существовать и даже быть востребованы. То есть на окраины, в военизированные и флотские структуры, во фронтир... Ну или, в крайнем случае, в "места не столь отдалённые" – неквалифицированный труд в некоторых местах тоже нужен.
   Так что, какой бы дикой для современного "цивилизованного земного менталитета" вся эта система сначала не казалась – на самом деле была она, видимо, весьма мудрой и правильной. И надо мне в неё максимально органично вписаться.
  
   ***
  
   Чёрт. В смысле, Великая Пустота меня задери. Или забери?.. Не важно. Важно, что где-то я ошибся опять, мля. По моим расчётам, местные "робингуды" должны были наехать на меня конкретно позавчера или вчера. А нету... Чего-то я не учёл, опять посчитал себя умнее, чем есть. Моя проблема: знаю давно, что как аналитик слаб. Ну характер такой – не хватает терпелки все возможности учитывать и варианты просчитывать. А всё надеюсь, хех. С другой стороны, просто планировать, что "главное ввязаться, а там уж"... Тоже неправильно. Сколько раз я на этом обжигался. Правда, всегда выворачивался. Но поднадоело уже, на одном и том же прокалываться.
   Вообще, хочется "по второму разу" не совершать хотя бы тех ошибок, про которые уже знаю, – связанных как раз с особенностями моей натуры, так сказать. Побольше бы обстоятельности, рассудочности; поменьше увлекаться "на эмоциях"; почаще оглядываться и оценивать, как то или иное действие будет воспринято окружающими и в итоге отольётся именно мне. Короче, чтобы пореже случалось: сделал не подумав, потом на лбу очередная шишка от граблей. Но это надо и привычки, и саму эту натуру поменять. Сложно это. Пока получается... с переменным успехом, так скажем. Вот как с этими дуболомами, например. Попробовал всё распланировать по-своему – ну, поглядим в итоге на результат.
   Об их наличии, этих "братцев-рэкетиров", я узнал ещё в первую неделю. Пищевой синтезатор в жилище я пока не приобрёл, а потому питался всё там же, где и в первый день. Да и полезнее для дела: какие-никакие, но знакомства, контакты... Во время посещений "столовки" всё равно, пусть нечасто, но получалось пересекаться с новыми коллегами и сослуживцами. Хоть и малознакомые пока люди, разумные – всё равно из скудных фраз и оговорок кое-какая информация появилась. Потом, после того уже, как вопросом "конфликтов" заинтересовался, искин ещё кое о чем попытал. Из открытой статистики по станции и корпорации много, знаете, интересного узнать можно. А окончательно сложилась картинка, когда пересёкся в нашем "общепите" с молодым парнишкой, который меланхолично тянул местное пиво и пялился на встроенный голопейзаж с видами какой-то планетки. Ну на вид молодой, сколько на деле – не знаю. Но не думаю, что сильно старше, чем на первый взгляд – тут "жирных котов" с деньгами на полное омоложение не водится как-то. Вот угостив его ещё пивом и пообщавшись полчаса, полный расклад и получил.
   В нашей секции разделки стойких апологетов "принципа законного отъёма материальных ценностей у других разумных" было трое. С полгода уже они подобным образом "гуляли". Бригада, так сказать, местная. Остальной контингент в основном в таких делах или вообще не участвовал, – так, редко-редко кто-то кому-то элементарно морды чистил, "под кайфом" каким-нибудь обычно, – или выступал в качестве "терпил" для упомянутой троицы. На стажеров и совсем "свежих" работяг они не наезжали обычно. Правильно, какой смысл – с них и взять-то ещё совсем нечего. А вот месяца через три-четыре уже начинали пробовать разумного "на излом". И далее или отступались – были, говорят, пара случаев, когда им не повезло. Один раз вообще весьма сильно, вплоть до регенератора нарвались... Или – ограничивались "одним разом", тоже по своим каким-то соображениям. Или "доили" жертву регулярно, раз в несколько месяцев.
   Покрутив всё известное в голове, на основе собственного нажитого опыта пришёл я к выводу: вот стопудово кто-то из местных шишек мелких или средних их "крышует". Они делятся, он им даёт возможность эту бодягу крутить и не попадаться особо, то бишь из корпорации не вылететь. Потому как законно-незаконно, но начальству тоже не надо, чтобы работяги постоянно под прессом ходили, это и на производительности, и ещё на многом сказывается. А тут всё – шито-крыто в течении уже долгого времени. Значит что, какие у меня варианты? Единственный вариант – ответку дать настолько жёсткую, чтобы даже не думали ещё раз подходить. Желательно даже жестокую, чтобы вообще подзавязали если не насовсем, то хоть на время. С молодости не люблю таких... трутней-бакланов. Но всё, опять же, надо делать в пределах законов, чтобы эта самая "крыша" не нашла повода на меня наехать. Сами-то они, полагаю, интеллектом не блещут, чтобы такое сообразить...
   Выяснив имена и найдя в сети рожи этого мяса – я сразу после первого рассмотрения даже предположил, кто их "таинственный доброжелатель". Не, это только версия, конечно. И вполне возможно, что неправильная. Но... вот чувствую, что не ошибаюсь я. И не только потому, что рожа их "центрового" как две капли воды напоминает мне физиономию жлоба со склада. Земляки они, оказывается. Так искин мне сказал. И даже подсказал название их планеты – Трагар. Там действительно повышенная от стандарта сила тяжести и мерзкая погода, в частности почти постоянные сильные ветра. То-то они все такие... шкафы дубовые. А ещё у них развито... "землячество", так скажем. Планета в состав Империи вошла относительно недавно, местечковые традиции и обычаи ещё сильны... Просто учитывая, насколько мерзенькая натура у нашего техника склада, а также его плебейскую запредельную наглость – "бьёт" всё просто один в один в моей догадке. Правда, пока от этого ни проще, ни легче. Но всё равно – кто предупрежден, как говорится...
   А реализовывать придуманное я начал два дня назад, когда один из троицы, – не трагарец, а одна из его шестёрок, – попытался на выходе из столовой сыграть что-то типа: "Слышь ты, мужик..." Ну, наезд такой пробный, "разведка боем" на армейском языке. Чудак на букву "м". Поскольку подобного я и ожидал давно, и рожу знал, и нужный режим сетки сразу включил... Короче, просто всё оказалось. Это чмо оказалось "нулёвкой" в плане рейтинга. Поэтому я просто коротко уточнил: "Ты настаиваешь, чтобы я отдал тебе свои личные средства?" Придурок уже сообразил, что не так как-то пошёл разговор, но на большее его не хватило. Потому не так уже уверенно, но всё-таки проблеял: "Да-а..." За-ме-чательно! Это мне и надо. Я "положительный", он "нулёвка", один на один, конфликт... Я не великий рукопашник, но поскольку оппонент стоит просто ну как баран, то и такой "футбол" пройдёт: подшаг влево с лёгким поворотом – и моя нога по дуге очень хорошо влипает ему в живот. Ноги намного сильнее рук, вы же в курсе?.. Пока приземлившееся тело под ближайшей стеночкой с выпученными глазками пытается не то вспомнить, как дышать, не то выговорить что-то важное, подхожу – и пользуясь своим законным правом ещё пару раз изображаю сочный пенальти по рёбрам.
   Хлипкий какой-то. Пришлось после этого пару минут ждать, чтобы сей индивид сумел сконцентрироваться для ответа на мой вопрос, что он предпочитает: добраться, куда ему нужно, самостоятельно или вместе со мною дождаться появления медпомощи, которую я могу вызвать? Ну если он захочет, конечно... Индивид путем мимики и выразительного мычания однозначно дал понять, что ждать вместе со мною целителей почему-то не хочет – и я со спокойной душой вернулся в столовую, набрал концентратов-сублиматов на пару дней, и отправился в свой ангар. Прикидывать, сумеют они скоординировать свои действия до вечера, или заявятся-таки завтра. Ибо спускать такое таргарец просто не вправе. Иначе по всем понятиям ему останется только задёрнуть язык в... ну вы понимаете, и забыть про авторитет в компании своей. А значит, вполне возможно, и про свой легально-криминальный бизнес.
   И вот, обломались мои планы: уже два дня прошло, а нет гостей. Как там у классика: "Уж полночь близится, а Германа всё нет..." Сегодня вечером сожру последнее из своего "продуктового набора". Завтра придётся или экспресс-доставку заказывать из магазина в центральной секции, – только там на станции есть такая услуга, – или идти в столовку. А это не есть правильно. Мне эту шоблу обязательно надо в ангаре своём встретить, есть основания именно такой вариант играть. Блин, надо озаботиться-таки пищевым синтезатором на будущее – и удобно, и практично. А пока... Ну что будем ждать. А продуктов завтра закажем, паузу надо держать. Не могут они не прийти.
  
   ***
  
   Ур-роды!.. Не, ну действительно, просто козлы натуральные. Я конечно понимаю, что графики у всех разные. И деление "ночь-день" тоже вещь условная. Но я-то и так позже обычного лёг, и поспать успел только пару часов, и до подъёма ещё... о-го-го сколько. А дальнейшего отдыха теперь точно не получится. И наверняка придётся стимулятор жрать, чтоб смену нормально отработать. С ясными мозгами. Или отсыпной устраивать. И ведь гады знали моё расписание, однозначно. Потому и припёрлись "ночью" моей, тёпленького меня застать. У-у, суки! Разозлили. Кто не спрячется – я не виноват.
   Вот ведь не зря я озаботился заранее каким-никаким, но планированием и подготовкой: простейший, – не запланированный изначально проектом, – датчик в коридоре на подходе к моему ангару и скрытая камера над входом давно контролировалась "виртуальным искином" из моих "выделенных объёмов" общего машинного времени станционного мозга. Он и меня извещал, естественно, в случае несанкционированного вторжения. Плюс одновременно сбрасывал стримы и логи в дополнительное защищённое хранилище. И с новой камеры, и с внутренних. Ангар ведь по умолчанию, как "производственное помещение", всегда отслеживается. И около месяца записанное хранится. Информация о том, что наблюдение ведётся и частично его схема – вполне открытая. Имеющие желание всегда могут её получить. Я вот имел. Некоторые товарищи, видимо, нет.
   Собранная с абсолютно легальной помощью "большого мозга" простейшая система из недавнего металлолома сработала "на ять": организованная преступная группа... э-э, неразумных ещё только начала копаться у моей калиточки, а радушный хозяин уже стоял у стены метрах в десяти от ворот и ждал. Рядом в нише стоял подарок для гостей – керритовая штанга-удлинитель, предусмотрительно использованная мною до того пару раз исключительно для помощи бедным слабосильным дроидам в демонтаже деталей. Каким образом? Ну, если учесть, что напоминала она до боли знакомый пресловутый "титановый лом", то таких вопросов можно не задавать. А чего ж я ждал "у стеночки"? Элементарно. Поскольку рожи уже идентифицированы и имеющих право законного доступа в моё помещение среди них нет, то или они "стучатся" – и мне придётся их лично встретить и зафиксировать "наезд". И желательно спровоцировать его в явной форме, чтоб потом никаких толкований ненужных не возникло. Не всё ж на рейтинг надеяться... Или "гоп-компания" ломает права доступа и проникает ко мне незаконно. И тогда мы с Шишигой со спокойной совестью и лёгким сердцем разбираем это мясо на запчасти сразу. И в полном соответствии с законодательством, как говорится.
   "Подмена прав доступа. Использование мастер-ключа со снятой привязкой. Проникновение на территорию рабочего помещения", – прошелестел мне искин.
   Исключительные идиоты. Не знающие и не изучающие принципиально, видимо, ни инструкции внутренние, ни правила никакие, ни даже законы. Ведь даже задавив меня теперь, они уже конкретно попадают. При разборе ситуации, – а он будет обязательно, не в лесу живём, – никакая "мохнатая лапа" не отмажет от безопасников корпорации при наличии записи с внутренних камер. Захотели по-лёгкому сделать, на сонного наехать... Барабан вам на шею. Спасибо, что подставились сами.
   "Идентифицировать мастер-ключ. Выделить использование непривязанного идентификатора в отдельную претензию", – попросил я искин.
   Освещение в ангаре давно приглушено до состояния глубоких сумерек. В зоне ворот вообще темнота. Шиш в полной готовности занял аналогичную моей позицию, только с противоположной стороны от входа. Даже и не нервничает, зараза, бесстрастный такой. Шишига, блин, металлокерамическая... А меня вот мал-мало подтряхивает внутри, адреналинит.
   Зал замер, занавес... Тьфу, то есть всё готово, дверь открывается, троица жертв эволюционного отбора споро проникает в ангар. "Ближ-же, бандерлоги, щс-сс... Ещё ближе..." В смысле, мне надо, чтобы они скучковались в пределах определённого сектора. Благо, недостаток освещения их неплохо стимулирует замереть именно в нужном месте. Ну вот и всё, ребятки.
   Команда Шишу и сигнал на включение полного освещения проходят практически одновременно. Поэтому я имею удовольствие во всей красе наблюдать вспучивающееся на месте дружной компании странное пенное облако, быстро опадающее и изумительно переливающееся на ярком свету. Замечательно они сгруппировались. Не просто накрыло, а с запасом на несколько метров со всех сторон. Правда воняет эта субстанция мерзопакостно, но это мы переживём. Тем более, что облако уже почти опало, представив на обозрение кучу вяло барахтающихся тел, – а значит, согласно изученного описания, и запах должен сейчас уменьшиться до такой степени, что вентиляция ангара с ним справится. А хозяин в моем лице может взять случайно оказавшийся под рукой рабочий инструмент и отбиться от наглых захватчиков, грабителей и... кого там ещё, не знаю. Придурков, короче.
   А как ещё назвать индивидуумов, ума которых не хватает даже на то, чтобы столько времени работая на разделке, хотя бы прочитать полностью описание используемых на участке дроидов. Три страницы крупными буквами, блин. Даже не база знаний. Просто чтобы заблаговременно знать, что когда лезешь в чужой ангар, чтобы типа наехать на безоружного хозяина, – никогда не надо сбрасывать со счетов его дроидов. Если хозяин, конечно, не такой баран, как незваные гости.
   Да, у рабочих железяк прошито на базовом уровне непричинение вреда разумным. Любой механизм сломают или операцию остановят, чтобы этот "закон роботехники" выполнить. Это любой обыватель знает. Вот такие обыватели с засранными банальными истинами мозгами и страдают от собственной тупости в первую очередь. Читайте мануалы, придурки. Учитесь и стремитесь стать профессионалами. И будет вам счастье. И не так будет больно.
   В этот момент первое, самое удачливое тело подобралось на карачках к самой границе радужного пятна и медленно, но настойчиво начало из него выбираться. Хм, он же ничерта не видит, глазки у него ещё слепенькие пока... Такая замечательная интуиция, что подсказала верное направление? Не, это неправильная интуиция, ошибочные она решения предлагает. Счас докажу на примере.
   Хех!.. Волшебный лом с полного маха прилетел по тушке, выбравшей неправильный путь. С невнятным звуком тело отлетело обратно к центру пятна, попутно придавив одного из друзей и сильно снизило амплитуду движений конечностями. Ну да, кричать вы сейчас тоже не в состоянии: вкусившие эту гадость ещё с полчаса могут только дышать "вполсилы", куда уж там говорить о вокальных ариях. А я подожду следующего "путешественника" – не лезть же мне самому в эту феерическую субстанцию, замечательно сгенерированную и распылённую в пределах обозначенного объема Шишигой.
   Что за субстанция? Или ещё – как превратить конструкционного дроида в оружие?.. Хм, ну не оружие, если честно. Так, подручный инструмент. Опять про то же разговор: зная возможности инструмента, которым работаешь, – намного проще придумать, как решить любую задачу с его помощью. А задача была мною самому себе поставлена простая: как это многочисленное умнейшее железо превратить хотя бы на территории моего ангара в моё же неоспоримое преимущество. Несколько вечеров внимательного изучения спецификаций, мануалов и рабочих файлов вкупе с несложными прикидками и расчётами... И результат налицо. Вернее, сейчас он пока, этот результат, на полу возится, а скоро будет по медкапсулам лежать. С меньшим ущербом я их отсюда не отпущу – дурь надо выбивать сразу, жёстко, с первой попытки. Так меня жизнь учила.
   О, ещё один "ползун" почти выбрался. Странно, опять не трагарец. Тот пока в центре барахтается. Без всякого удовольствия, но с чувством глубокого удовлетворения, – представляя, как эти твари прессовали бы меня, – слегка опираясь на ломик пробил пенальти, используя его голову вместо мяча. Головёнка не свернулась? Не? Вот и хорошо, полежи пока. Я понимаю, что это больно было. И мне тебя почти жаль, честно. Но – ты сам выбрал. А потому, как там у классика было: "Надо, Федя, надо..."
   Эти наивные олбанцы, залезая в мой ангар, просто не предполагали по скудоумию, что любой тяжёлый конструкционник, каким и был мой Шишига, обязательно на уровне ещё "заводской прошивки" предназначен для работы в зонах стихийных, техногенных и прочих бедствий и катастроф. Требование такое. Законодательное. И в этом случае, – при работе с дополнительными, "непрофильными" опциями, – указания и требования авторизованного оператора исполняются вообще безвариантно, оценка его действий отключена. Типа, чело... тьфу, разумный лучше знает и понимает, как в условиях форс-мажора действовать. И принудительно перевести дроида в данный режим совсем несложно, если знаешь как. Нет, я нашёл и другие варианты использования моего железно-пластикового воинства. Но данный оказался самым простым и дешёвым.
   В условиях катастрофы ведь что важно? Правильно, спасти тушки разумных хоть в каком-то более-менее целом виде. Потом можно и подлечить. Потому и воздействия применяются... м-м, не совсем щадящие, скажем так. Что мне и надо. Оставалось только выбрать, от какого "стихийного бедствия" спасать незваных гостей. Выбор пал на "защиту от высокоэнергетических воздействий". Там "рабочим телом" оказалась фантастическая гадость с невероятными адгезионными эффектами. Она одновременно и смачивала абсолютно всё, и прилипала абсолютно тончайшей плёнкой, и скользила опять-таки абсолютно... Чего они сейчас там барахтаются? Да просто скользко там, как на самом лучшем катке. Только ещё круче на порядок. И плёнка эта не стирается и не продавливается никак. Вот и изображают коров несчастные.
   Вернее, не совсем уж несчастные. Потому что субстанция помимо того, что была абсолютным диэлектриком, – и вообще поглощала любые "высокоэнергетические воздействия", – ещё и была почти безвредна. Так, небольшие временные сенсорные расстройства и нарушения здоровья. Мне при подготовке осталось только проверить Шишигин ЗИП, дозаказать через искина положенные "по штату" комплектующие и провести несколько "сухих" тренировок. С целью координации действий и определений Шишу в ангаре для простоты нескольких условных "зон поражения". Ну, а перевести "небольшие временные нарушения здоровья" в большие и постоянные я и сам смогу. Не пластаться же мне в самом деле с трагарцем, этой дурмашиной, – да ещё и с подручными, – "в честном бою". Ага, без имплантов и боевых баз. Нет, увольте. Вон, кстати, и он. Помяни чёрта, как говорится.
   Эта сволочь оказалась живучей, как дракон. И с башкой из сплошной кости, по-моему. Правда, против лома... Ну дальше понятно. Были бы у него мозги – остались бы на полу моего ангара. А так я просто перебил ему в конце концов позвоночник, – за пять минут не помрёт, – и добавил переломов его шестёркам. Суки, я добрый и безобидный, пока меня не трогают. Тем более что через неделю здоровее прежнего будете. Правда за собственный счёт, весьма немаленький кстати, но и это в высшей степени справедливо.
   Отдав Шишу приказ обработать пятно раствором нейтрализатора, скидал мусор из их карманов отдельно в кучу – потом разберусь. Хоть и противно, но пригодится. Тем более полностью в духе местных традиций. Будем считать этот "конфликт" разновидностью боя. А "что с боя взято – то..." Ну сами знаете. Типа трофеи.
   Тем временем прикатила, – или прилетела точнее, – вызванная мною автоматическая платформа из медсекции. И при ней даже один разумный. В форменном комбезе местных эскулапов и флегматично-спокойный. Под его молчаливым руководством эвакуатор споро и аккуратно перенёс безвольные тушки с пола под пузырь собственного полевого реаниматора – и сразу наладился на выход. Вот и хорошо, пусть увозят эту падаль на ремонт.
   Ещё раз попросил искин оформить претензию-уведомление по использованию мастер-ключа и общее уведомление местной СБ по произошедшему "конфликту", приложив соответствующие стримы. А после того, как посторонние свалили из моего ангара, со спокойной душой, – вру, немного "на отходняке" меня ещё потряхивало-таки, – отправился в жилой модуль. Припасённая на этот случай пара банок местного "пива" ещё сохранилась, потому оставался шанс выдуть их – и ещё немного поспать до утра.
  
   ***
  
   Я успел отработать почти половину определённой самому себе смены, когда пришло два сообщения с пометками "официальное", "корпоративное", "конфиденциальное", "с обязательным уведомлением об ознакомлении". Сколько прилагательных интересных... В первом "СБ корпорации Джунникс" уведомляла меня, что по произошедшему тогда-то и там-то "конфликту" претензий ко мне нет. Ну там было ещё и т. д., и т. п... Но суть проста – я "в своём праве", так сказать. Во втором меня извещали, что по моей претензии установлено, что универсальный идентификатор для проникновения... бла-бла-бла, был незаконно предоставлен Варгом Харратом, – кладовщик гнида! – имевшим его в наличии ввиду своей супер-пупер важной должности. Ну и ещё немного пустой "лирики". Далее мне предлагали уступить "право претензии" и "право возмещения" администрации корпорации. За это предлагалось получить на личный счёт полугодовую зарплату засранца и забыть всё это так, как будто ничего и не было. А я чего? Я ничего. Больше всё равно не выкрутить. Не мне и не сейчас. Тихо порадовался, отправил уведомления, согласился с предложением и отправился ковырять очередной кусок металлолома дальше. В поощрение через пару минут мне упало на личный корпоративный счёт семьдесят две тысячи кредитов с мелочью, о чем станционный искин любезно известил.
   Когда смена практически закончилась, – я уже отправил свою бригаду по зарядникам и направлялся в модуль, – пришло ещё одно сообщение. Да я сегодня популярен!.. В нем нра Броро предлагал прибыть к нему "для беседы", так сказать. Ну что, исключительно вовремя, исключительно вежливо, – даже не "немедленно", а в "ближайшее свободное время", – исключительно уместно... Никто за мной не смотрит, ага, но чего я делаю в каждый момент времени и когда освободился "кому положено" хорошо знают.
   Жевать ничего из прикупленных в обед "консервов" не стал, – наглеть со временем ожидания не буду, – принял скромненький "пустотный душ", пародию на обычный, переоделся в чистый комбез и отправился к "шефу". С хорошим настроением. Потому как ничего плохого для себя не ждал. Маловероятно, учитывая все обстоятельства. А в остальном вызов означал полезную для меня "движуху", – хоть какую-то, – новую информацию и значит некие новые перспективы. Как говорится, мы за любой хипеж, кроме голодовки...
   "Каптёрка отставного сержанта" за прошедшие после моего предыдущего визита месяцы почти не изменилась. Штабель упаковок поменялся на три больших ящика, сдвинувшихся в дальний угол, а у стола появился лишний стул. Или я его в прошлый раз просто не заметил... Да, с того первого посещения я здесь больше так и не появлялся: искин на мой прямой вопрос, – ну была у меня мысль в начале "проставиться" Броро за хорошее место работы, вот и посоветовался, – категорически заявил, что в данной ситуации подобный шаг неприемлем. И не принято так. И квалифицировать это можно при желании как не вполне законное действо... Ну нет так нет: я пожал мысленно плечами – и от своего намерения отказался. А другого повода "побывать в гостях" – за прошедшие недели так и не представилось.
   После того, как я вошёл, – связываться через сетку не стал, просто и патриархально постучался, – и скромно поздоровался, шеф в сторону этого самого нового предмета мебели, то есть стула, мне и махнул не глядя. Только сел – висящая над столом некая объёмная искрящаяся голограмма погасла. Хозяин кабинета ещё пару секунд смотрел в мою сторону отсутствующим взглядом, потом "включился", чему-то ухмыльнулся... Лёгким текучим движением встал, с грацией белого медведя то ли встряхнулся, то ли потянулся и плотоядно этак, до боли знакомым земным жестом потёр перед собой ладони. Так и просилась далее по ситуации фраза: "Ну-с, и что с тобой делать будем, засранец?.." Или что-то типа того. Бр-р, вот же он здоровый... Броро... Хищник натуральный.
   Однако ни есть, ни разрывать на кусочки подчинённого такт-сержант Бор Броро не стал. А вместо этого переместился к пищевому автомату – и через несколько секунд поставил передо мною кружку с горячим ринком, местной помесью кофе с какао. Вторую ёмкость шеф оставил себе, уселся напротив и начал "вкусно" так прихлёбывать напиток, в фирменном своём стиле бесстрастно меня разглядывая.
   Когда по моим прикидкам, в его кружке оставалось уже на дне, – а собеседник вроде бы окончательно рассмотрел, что с последней встречи ни уши у меня не заострились, ни морда хитином не покрылась, – молчание-таки закончилось. Слава богу, а то я уж думал как в старом анекдоте про Василь Иваныча Чапаева – помолчим и разойдёмся...
   – Ты заранее знал, чей мастер-ключ будет у этих идиотов, – не столько спросил, сколько... констатировал Броро. Обличительно-небрежно тыкнув при этом в мою сторону пальцем, что при его габаритах смотрелось почти угрожающе.
   Не-е, вот не надо меня умнее делать, чем я есть.
   – Предполагал, – не согласился я, на всякий случай тактически прикрываясь кружкой. И делая очередной глоток.
   Зря, блин, с таким хорошим настроением сюда шёл. Только счас сообразил. У меня по жизни так, закон подлости, зараза: как расслаблюсь заранее, смехуечки разные в голову полезут и настроение... неоправданно позитивное – жди неприятностей. Уже традиция последнее время формируется, блин: шуточки-прибауточки с хорошим настроением плюхами заканчиваются. Разными, большими и малыми. И не теми, которые плюшки с вареньем, а теми, которые по башке обычно и с проблемами.
   Ну вот как тут не вспомнить кого-то там шибко умного, кто заявил давным-давно, что показателем настоящей жизненной мудрости является очень простая и настолько же трудновыполнимая вещь – умение не печалиться в горе и не радоваться в противоположной ситуации. Смирить эмоции, образно выражаясь. И будет тогда тебе счастье, как говорится. Н-да, а вот Владу Гаврану, боюсь, сегодня не будет.
   Начальник, ещё поразглядывав меня с многозначительным прищуром, решил вернуться к беседе, – слава пустоте, а то я почти забыл о чем мы говорили, – и резюмировал:
   – Предполагал. Но с высокой степенью вероятности.
   – С высокой, – согласился я, сообразив-таки, о чем это он. И допил ринк.
   Броро помолчал ещё немного, а потом так же бесстрастно заявил:
   – Это с одной стороны не очень хорошо. Что ты заявил отдельную претензию. Этот сархот был в разработке у СБ корпорации. Хотели вытянуть больше ниточек, чем видно с первого взгляда. А тут искин настоял, пришлось реагировать, брать его за уши раньше времени. Что-то он рассказал, конечно. О чем-то сумел умолчать, что спросить не догадались... Но и хург с ним, с другой стороны. Я лично считал и считаю, что толку с него не было бы всё равно – он просто тупой мелкий урод. И вариант, при котором его просто выкинули со штрафом и чёрной меткой в деле вполне нормален. Здесь стало чуть чище и комфортнее работать и жить.
   После столь эпической для него по длительности, как я предполагаю, речи экс-такт снова помолчал, заглянул в свою пустую кружку – и отправился за новой порцией. Ну, может и не эпической, – но по крайней мере, я лично такого продолжительного спича от него ещё не слышал. А переваривая сказанное подумал о том, что пока я учусь в своём ангаре курочить лом и вообще жить в Содружестве, – жизнь вокруг движется вообще-то. Всегда и везде, о чем забывать нельзя. Вот и крысюк в разработке был, о чем я и не догадывался. Просто не задумывался об этом. И Броро наверняка к СБ отношение имеет достаточно близкое... Если вообще там не его основное место работы.
   Говорить сейчас о том, что "не знал и бла-бла-бла" я не стал. Как говорится, молчи – за умного сойдёшь. Претензий официальных нет? Нет. Значит всё нормально. Но следующие слова шефа мне не понравились ещё больше. Всё-таки накаркал с хорошим настроением, блин.
   Этот "ни разу не эсбшник", устроившись напротив с новой порцией ринка и уставившись на меня бесстрастным взглядом, заявил:
   – Аналитика на тебя, – хотя и делалась искином по минимуму параметров, как на любого новичка, – давала немного другой прогноз событий. Или точнее – совсем другой...
   Я внутренне подобрался. Поджалось непроизвольно, так сказать, то место, на котором сидел. И настроение расслабленное куда-то окончательно испарилось.
   – Сам по себе вариант с этой твоей претензией, хоть и не прогнозировался, но ни о чем не говорит. В пределах погрешности, так сказать. При таком уровне анализа. Но!.. Тут появляется ещё несколько этих самых "но", Влад Гавран. Кстати, что за "Влад"? Откуда? На твоей планете такого имени нет, в Содружестве... Ну это другой разговор, вообще-то, но скажем так – тоже практически не встречается. За редким исключением. У редкой категории.
   Невозмутимо попивая ринк, Бор Броро спокойно и внимательно смотрел на меня. А я тупо пытался сообразить, что ему ответить. Идиот! Выделился. Расслабился, игрушку нашёл!.. Влад, ха-ха, с планеты Уригил... Дебил. Через десяток секунд тишины, когда стало понятно, что лучше с невозмутимой рожей ляпнуть какую-нибудь ерунду, чем молчать и подтверждать смысловую значимость имени, и я уже открывал рот – собеседник меня опять коварно опередил.
   – Уверен, сейчас ты скажешь, что имя придумал просто так, как понравившееся сочетание звуков. Или увидел где-то в глобонете перед принятием гражданства. Не надо. Можешь промолчать. В конце концов это не запрещено никаким законом. И ничего не значит само по себе.
   Ну да, "само по себе"... Что мне сейчас ещё выкатят, барану расслабившемуся? Настроение продолжало стремительно падать. Вниз и ещё ниже, ага. Вроде и криминала за мной нет, но внимание даже местной СБ может так осложнить жизнь, что никакого удовольствия уже не будет от неё. Не говоря о чем-то более серьёзном.
   Экс-сержант поставил пустую кружку, облокотился локтями на столешницу, слегка наклонившись в мою сторону... Эдак "доверительно-угрожательно" подчеркнул значимость дальнейшей беседы.
   – Специально заранее подчеркну – я не задаю тебе вопросов. Пока. Ну нет у меня ощущения, что ты опасен. Мне, или корпорации, или Содружеству... Как бы пафосно это ни звучало. Я не спец из центральных миров, и не великий псион. Просто мой затылок хорошо научился за годы такое чувствовать, поверь.
   Броро криво так и... нехорошо ухмыльнулся, окинув меня оценивающим взглядом.
   – А без этого, – если ты не будешь делать ничего противозаконного, – то и спрашивать тебя я ни о чем не буду. Даже если странностей будет много. Потому как... есть у меня своё мнение. Знать которое тебе, кстати, пока не обязательно. Тоже "пока", заметил? Но – могут найтись другие, которые посчитают, что вопросы задать всё же необходимо. Понятно излагаю?
   Он опустил голову, покрутил своими могучими лапами пустую кружку, отодвинул её в сторону и снова упёрся в меня взглядом.
   – Повторяю, я не задаю вопросов. Я просто перечисляю тебе некие странности и непонятности. Которые, кстати, очень не любит СБ и подобные ей структуры, – а потому обычно неким образом реагирует, когда нестыковки эти попадают в сферу её внимания.
   Я чувствовал себя Штирлицем в кабинете папаши Мюллера. Только в отличии от легендарного разведчика моего скудного интеллекта для того, чтобы выстроить непротиворечивую версию, – как отпечатки попали на злосчастный чемодан с рацией, – явно не хватало. Просто молчал и слушал.
   – Итак, по порядку. Не всё, а только то, что первым бросается в глаза. Для начала – странноватое, как случайно выяснилось, для трудового мигранта с полудикой планеты выбранное имя. Для этой планеты странное. И не менее странное и редкое для подобной категории переселенцев желание, высказанное имперскому чиновнику на собеседовании: узнать и увидеть побольше, разобраться в окружающем мире и в себе и что-то там ещё про знания...
   Да-а, скрыть тут невозможно вообще ничего от спецов, так получается. Не думаю, что Лин Кор лично пересказывал наш разговор. Он скорее всего вообще забыл про меня напрочь. А эти заинтересовались – и спокойно раскопали. Труба дело...
   – Дальнейшее поведение в общем совпадает с предполагаемым типом личности. За исключение того, что аналитик предполагает некоторое несоответствие декларируемого возраста реальному жизненному опыту. Поведенческие реакции немного другие, так сказать. Также интересно, хоть и мелочь, личное именование рабочих дроидов. Причём не в силу некоего "атавистического", "дикого" мировоззрения, а... для собственного комфорта и даже развлечения. Ну, где-то так. На самом деле там в пояснении больше слов и немного других, но суть похожая. Кстати, я предположил, что все эти шишиги и кики – не произвольные сочетания звуков, а некие легендарные или фольклорные персонажи. Угадал?
   – Да, – только и осталось коротко выдавить мне. Стараясь, чтобы голос звучал спокойно и уверенно.
   – Замечательно. Что я ещё не разучился думать. Вот только – в легендах и сказках вашей планеты, как заверил искин, таких имён и названий нет. Но я всё равно придерживался этой версии. Приятно, что оказался прав. Но главное все-таки – полностью разошлось с прогнозом поведение до и во время конфликта с известной группой разумных. С одной стороны, спокойное планирование с учётом реальной оценки сил и ресурсов. Кстати то, как быстро и легко ты просчитал возможный конфликт, заставило некоторых чуть было не запаниковать, предположив специальную агентурную подготовку.
   Сержант откинулся на спинку кресла и хитро улыбнулся.
   – Хорошо, что после более подробного анализа склонились к вышеупомянутому жизненному опыту. В условиях достаточно жёсткого социума, кстати. Не похоже на ваш благостный Уригил, не находишь?
   Он ещё раз усмехнулся и наклонив голову, снова меня, прищурившись, осмотрел. Ну прямо Ильич с портрета. Ага, только весом за центнер и с грацией Т-80.
   – Так вот, спокойное планирование. С использованием нестандартных приёмов, кстати. Некоторым очень понравилось твоё использование дроида. Правда, опять возникает вопрос о склонности и привычке работать со сложной техникой... Но спишем на острый и пытливый ум, хех. А вот поведение во время боевого контакта, что первого, что второго... Запредельная жёсткость для гражданского разумного из социума, где во главу поставлены, по информации искина, принципы пацифизма. Странно, кстати, как вы вообще эволюционировали там с такими взглядами?.. Так вот, повторюсь: жёсткость на грани жестокости. Но – без перехода её, что было бы характерно для действий в состоянии нервного возбуждения и ослабленного контроля. Молодой разумный перевозбудился там, гормоны боевые и тому подобное... Нет, спокойно переломал все кости этим сархотам, собрал доставшиеся вещички, вызвал медэвак и пошёл спать. Занятно, да?
   Мне было нисколько не занятно. Только вовремя сделанное Броро пояснение, что он просто озвучивает мои глупые косяки и не собирается пока меня "давить" и "выводить на чистую воду", позволяло "держать морду кирпичом". Одновременно обзывая себя внутри множеством нехороших слов, самым мягким из которых был "баран". Штирлиц не просто был близок к провалу, как никогда. Он позорно слился. И только то, что как герой другого эпоса, Неуловимый Джо, он оказался никому нахрен не нужен всерьёз, спасло его от расплаты.
   Таким макаром Бор Броро потыкал меня мордой в грязь, – то бишь в разные нестыковки и непонятки, – с паузами и не торопясь ещё минут десять и потом с добрым выражением лица отпустил. Напоследок, правда, то ли слегка порадовав, то ли удивив немного... А-а, потом буду разбираться, когда оклемаюсь немного от... задушевного разговора. Короче, в конце разговора он неожиданно сменил тему и выдал:
   – Я дал распоряжение летунам – тебе начнут таскать железо из нового отстойника. Там обычно есть чем поживиться... бедному раздельщику. Надеюсь, тебе будет везти и дальше.
   И, – дабы поддержать сложившееся реноме, наверное, – криво и... очень добро так, почти не хищно ухмыльнулся. Бармалей, блин. А вот что касается металлолома... Я-то ломал голову, что ж мне, – кроме совсем уж пустякового мусора, – никаких "трофеев" не попадается. А всё просто. Ещё один испытательный срок, так сказать.
   Правда следующая, финальная фраза начальника от трофейных мыслей меня резко отвлекла и вогнала в некоторое недоумение. Потому как была, на мой взгляд, "ни к селу, ни к городу"... Абсолютно непонятна, короче.
   – Кто я такой, чтобы спорить с почтенной бабушкой...
   Э-э, это он о чем? Когнитивный диссонанс, однако. Но никаких объяснений, кроме очередной усмешки и короткой реплики о том, что могу быть свободен, я не дождался. Ну и ладно, свободен так свободен. Пойду зализывать моральные раны и заниматься самобичеванием.
   Эта недолгая, в общем-то, беседа вымотала меня морально и заставила изрядно попсиховать. А всего-то – спокойно и последовательно изложили одному якобы умнику, сколько и как умудрился он непринуждённо накосячить к сему дню. Н-да, как говорится, это эпик фейл. Остаётся только вспомнить бессмертное: "Пал Андреич, вы шпион?"
   Поэтому единственное, что я сделал по прибытии в ангар, – вылакал банку мерзкого местного "пива" и лёг спать. Отменив на завтра подъём по графику. Во сколько проснусь – во столько и встану. Не думаю, что сильно разосплюсь, но сам факт важен – подъём отменен. В крайнем случае вообще выходной устрою. Я уже декаду без отдыха работаю. Нафиг, надо спокойно сесть и подумать, что я делаю, зачем и как. А то я по старой доброй земной привычке начинаю совсем неизящно пороть косяки и создавать самому себе проблемы на ровном месте. По собственной дурости и безалаберности. Как говорится, грабли другие – а лоб всё тот же. Потому сначала отсыпаемся – а потом попробуем подумать. Если я вообще это ещё не разучился делать...
  
  
   Глава 8. Нейросети древних и современные валькирии.
  
  
   Как предполагал – так и получилось: хоть спал и ненамного дольше обычного, но на работу забил... Лениться так лениться. Хотя и притащили в начале смены новый кусок – просто принял в автоматическом режиме и оставил до завтра. Не торопясь прогулялся до "пункта приёма пищи", прожевал порцию разогретого завтрака, – надо срочно "автоповаром" обзаводиться, надоело консервы жрать, когда до столовой лень или некогда идти, – после чего вернулся в родной ангар и сел в жилом блоке думать. Как и обещал сам себе.
   Настроение, как ни странно, после вчерашнего было... Да замечательное, блин, настроение! Наверное, давно нужна была такая встряска. А то как-то неправильно стал я ощущать окружающую действительность. С одной стороны – некая "игрушечность" происходящего, как будто на любительской сцене в спектакле играю. С другой – тупая обыденность начала затягивать. Вроде как малый кусочек новой жизни изучил немного, приспособился, и вот в этих узких известных рамках почти как автомат начал существовать. С третьей – всё равно... как в командировке подсознательно себя чувствую: вроде приспособился, но подспудно ощущение чуждости и временности. Вот так – странно и противоречиво, но одновременно. Вовремя Броро меня встряхнул. Вовремя.
   Странным образом именно только сегодня я ощутил, что я, во-первых, – дома. Именно так. Как ни странно это звучит по отношению к старому жилому блоку. В разделочном ангаре производственной пустотной станции "Джунникс". На задворках окраинной имперской системы. Во-вторых, наконец вернулось то чувство новизны, остроты восприятия и... немного восторженного любопытства, которое вело меня первые часы и дни пребывания здесь. И ради которого, собственно, и бросился я во всё это из старой бессмысленной и беспросветной жизни. Понятно, что со временем оно опять слегка... побледнеет, уляжется. Но забывать это ощущение никак нельзя. Иначе невозможно ни целей достойных себе поставить, ни достичь их в разумные сроки. Не бывает воли к победе без "эмоциональной подпитки", проверено. Не геройствуют предатели-власовцы, не ставят рекордов спортсмены "без родины и флага", не пишут шедевров литераторы-макулатурщики.
   А самое главное, всё эти ощущения в моей голове слились воедино с неким пониманием, что вот он я, единый "старый-новый", такой как есть; вот она новая жизнь в новом мире; вот они перспективы и варианты передо мною... И надо не "пинать балду", а как я там красиво распинался перед Лин Кором: искать новые пути и возможности, – благо их море, даже если кто-то из местных так и не считает, – и двигаться вперёд, чёрт возьми!..
   В общем, замечательное настроение! А СБ... Ну, что СБ – мне же ясно сказали: не тупи, не наглей – и всё будет нормально. Поверим пока. Правда про "бабушку" в конце я вообще ничего не понял. Но это, похоже, личная заморочка какая-то Бора Броро. Будет возможность – расшифруем. И вообще в некоторой... излишней благожелательности, как мне показалось, со стороны такт-сержанта надо разобраться тоже. Такое ощущение, что он знает что-то, чего не знаю я. Нет, не так! Он конечно много такого знает, не о том речь. Точнее будет: как будто он знает что-то, что и я должен знать с его точки зрения. Или иметь к "этому" какое-то непосредственное отношение? Ладно, поглядим-разберёмся. Если получится, конечно. И надо в ближайшие дни определиться, посмотреть, что мне даёт доставка сырья для работы со "свежего хранилища". Что я с этого буду иметь конкретно, как говорится.
   И ещё, наконец, озадачить "виртуальный персональный искин" свой, чтобы сделал мне подборку поподробней по нейросетям: что это вообще по сути такое, откуда пошло и "с чем это едят". История, технологии, перспективы, расширенные возможности. Ну, хотя бы обзорно. Помню, как с имплантами-расширителями утонул за пять минут в информации ещё в Центре. Вот их пока и отложим опять, наверное. Для начала – сама сеть. Она у меня, как ни крути, "глобальная цель номер один". Три строчки в рекламных проспектах и три абзаца на полминуты в моей "спецбазе для гастарбайтеров" меня не устраивают. А много ли можно найти в глобонете, если все получают знания через базы и в прочих источниках информации в подавляющем большинстве просто не нуждаются? Во-от, засада настоящая, как любил говорить "в прошлой жизни" один мой знакомец. Надо, кстати, завязывать с этими словечками. Попался уже. Вот опять! "Завязывать" собрался... Ох-хо-хо, грехи мои тяжкие... Тьфу!
   О чем я там? А, поиск в нете на тему нейросетей. И его трудности. Выход один: придётся цедить отовсюду понемногу. Где что найдётся. Не может быть, чтобы здесь своего аналога форумов и прочих болталок не было. Разумные – организмы чаще всего социальные по природе. Никакая прямая связь и культивируемая обособленность не отменят желания хоть иногда посплетничать, поболтать в компании. Пусть и виртуальной. Но самому однозначно не справиться в разумные сроки. Потому – задача искину. Вот прямо сегодня, сейчас этим и займусь. Всё равно бездельничать собрался. А ещё... ещё...
   В общем, по хорошему настроению накидал я себе задач... до и больше, как говорится. Потом подоспела первая выборка из глобонета по нейросетям, – следующую станционный "мозг" обещал чуть позже, – и я погрузился в изучение. Даже забыл, что хотел прямо сейчас разобрать ту небольшую кучку в углу прихожей, что собрал с тушек "агрессоров" позавчера. Подождет, на самом деле. Информация мне важнее и интереснее сейчас. Всё, до обеда занимаюсь самообразованием.
   Увлёкся настолько, пытаясь разобраться в официальных, неофициальных и "полуофициальных" версиях и теориях, что обед получился намного позже запланированного. И опять здесь же, в модуле – и снова "консервами". Благо хоть вчера заказал с утра доставку из магазинчика "в центре". И много.
   После обеда – продолжал "самообразовываться" до самого вечера. Благо ещё и новый пакет информации подоспел. А уже ближе к ночи вынужденно прервался, – башка начала гудеть и тупить от однообразного чтения и просмотров, да ещё с попытками увязать одно с другим, – и резюмировал: дело ясное, что дело тёмное. Ну по крайней мере, на основе общедоступной информации. Наверняка большие спецы профильные с базами высокого ранга, научными работами и соответствующими допусками знают истинное положение дел точно и однозначно, но вот для остальных... Легенды и мифы Древней Греции, блин.
   Из усвоенного – получается, что нейросети как технология были всегда. "Всегда" – подразумевает собой период, начавшийся аж со "смутных времён" после Большой Войны. А ещё точнее – с неё самой, наверное. Что было "до" – не знает никто. Странно. Про саму войну – тоже... смутно. Очень странно. Чтобы вот так: "после" – знаем многое, "до" – абсолютный ноль. Упомянутая Большая Война – это не последняя стычка с арахнидами. Большая Война – это кошмар, который произошёл по одним данным около семидесяти тысяч лет назад, по другим – сорока, по третьим – вообще около ста. И вымел, как гигантской метлой, сотни миллиардов разумных и целые расы с территории галактики. Кто воевал и с кем – тоже покрыто мраком. То ли Древние с неким агрессором, то ли сами Предтечи с другими Прародителями... Теорий море. Доказательств объективных – ноль. Разброс по времени – вообще изумительный.
   Нет, возможно Старшие Расы (именно так, блин, "с большой буквы") знают больше. Недаром и началось повторное распространение технологий именно с их территорий, и сейчас самые передовые разработки идут от них. Но они молчат. То ли рыльце в пушку, то ли нечего сказать. Так что вынужденно этот вопрос приходится оставить открытым. Если уж даже неизвестно, едины были эти самые Предтечи, или формаций Древних было несколько. Большинство интересующихся, кстати, склоняется к мнению, что несколько и разных. Вне зависимости от того, воевали они между собой или с "третьей силой". Больно уж разные артефакты от них остались. Технологически абсолютно не похожие. Но об этом чуть позже. Тем более, что во временных рамках плавают все "исследователи". И вполне возможно, что находятся-таки предметы единственной расы, просто различающиеся по возрасту на тысячи лет. Всё течёт, всё изменяется... А мусор за собой тоже не все и не всегда убирают. Тогда не прибрали старье – сегодня потомки нашли...
   Зато все специалисты однозначно сходятся на вроде бы подтверждённом исследованиями и логикой факте: первоначальное и основное назначение нейросетей – обеспечить выживание разумных в не предназначенной для них, по определению враждебной среде. В пустоте. Вот как вышли за пределы гравитационной ямы, как начали пытаться обжиться там и начать путешествовать – так и стали нейросети необходимы без вариантов. Потому что длительное выживание в пустоте, – а не просто короткий перелёт из точки А в точку Б на современном корабле, – без постоянного отслеживания и корректировки состояния организма невозможно. Иначе – самые удачливые и приспособленные индивидуумы просто останутся в конце концов без полноценного потомства. Но это – редкие везунчики. Большинство же – просто физически и психически деградируют в разные сроки. И помрут молодыми, как говорится.
   Там целая куча заморочек медицинских на самом деле, связанных друг с другом плотно или не очень. Ну, не приспособлена изначально рождённая на планетах жизнь к существованию вне своей колыбели. Были, правда, попытки решить этот комплекс проблем генетическими модификациями и прочими подобными вещами. Параллельно пытались совершенствовать пустотные платформы, а станции превращать в монстров, напоминающих минипланеты. В результате технику продвинули хорошо, до сей поры свидетельства остались. Модификации организма, как способ достижения определенных необходимых параметров, тоже остались. Но в целом вопрос без поддержки нейросетей так и не решили. Всё равно они необходимы.
   Помимо медицинского аспекта, важнейшей вещью также является ускоренное обучение. Те самые "учебные базы" и их быстрое усвоение. Тоже логично: новые сложнейшие виды деятельности потребовали просто колоссального объема знаний "по специальности". А когда всплывает некая острейшая необходимость – разумные обычно быстро выворачиваются. Появилась обучающая функция сразу, вместе с появлением нейросетей, или добавилась позже – теперь сказать уже невозможно. Зато возможно ответственно заявить, что сейчас получение новых знаний путем ускоренного изучения баз – один из тех столпов современного Содружества, без которого всё просто рухнет.
   Первым "пустотникам" было весьма "в тему" и повышение вычислительного потенциала мозга для управления сложной техникой, и увеличение памяти, и упрощение способов связи... В общем, если опустить древнюю историю: к сегодняшнему дню сети закономерно обзавелись "тысячью и одной" функцией и возможностью из тех, какие только можно придумать и представить. Не всё и не сразу, конечно, а соразмерно специализации, сложности и соответственно стоимости. Но потенциально – доступно столько, что невольно возникает желание повторить фразу "возможно всё"! Если даже мой гражданский чип-"недосеть" имеет столь богатый набор базового функционала.
   Есть, конечно, одно неявное ограничение для каждого конкретного разумного. Кроме стоимости девайсов. Тот самый пресловутый КИ – коэффициент интеллекта. Пытаясь "по-быстрому" разобраться с этим определением, я чуть мозгами не закипел. Если "отжать воду" и откинуть совсем уж бредовые рассуждения некоторых "специалистов": получалось, что определяемый ныне "инструментально", – а потому считающийся вполне себе объективной величиной, – коэффициент в то же время в течение жизни вполне может меняться. И достаточно быстро. Про стрессовые для психики и организма ситуации тоже лучше не говорить, там мутно всё с этим параметром.
   Вообще, измерялись вроде бы как много вещей: всякие там лабильности, мобильности, сила импульсов, устойчивость нервной системы вообще и формирующихся нервных связей в частности. Плюс объёмы одновременно обрабатываемой мозгом информации. Плюс развитость связей между частями и отделами мозга. Плюс скорость возбуждения-торможения зон, ответственных за ассоциативное и творческое мышление. Общая активность, скорость реакции и прохождения сигналов. Плюс, плюс, плюс... Безумное, короче, количество параметров. Одно перечисление вгоняет в ступор.
   Поэтому, чтобы хоть как-то более-менее понятно определить для неспециалистов, что же это за зверь, условились считать: коэффициент с одной стороны характеризует уровень развития мозга, – не как "разума", а именно как "органа", – а с другой оценивает его "качество" в плане получения и обработки массивов информации. В плане способности к обучению, если коротко.
   Поскольку при существующей методике измерения, – в медкапсуле у здорового разумного при стабильном состоянии психики, – получаемые цифры повторяемы и вполне коррелируют с результатами любых дополнительных углублённых тестов и измерений... В общем, поскольку циферки более-менее работают и отражают реальное положение вещей, – разработчики нейросетей и учебных баз ими давно успешно пользуются. При оценке необходимых требований для успешного разворачивания сложной нейросети, например. Или скорости, – и вообще потенциальной возможности, – усвоения учебных баз.
   Всю эту головоломную кучу информации срочно потребовалось запить кружкой... чего-нибудь. Желательно коньяка, хех, чтобы расправить судорожно сжавшиеся в клубок извилины. Но на крайний случай пойдет и ринк. К тому моменту, когда лечебная кружка опустела, – я понял две вещи: местный КИ с земным IQ не соотносится ну вообще никак, просто некая медицинская характеристика организма. И второе – мозги немного остыли, можно разбираться со всем этим дальше. Тем более, весьма занятная тема на очереди: "одноразовость" нейросетей. Или по-другому – невозможность повторной установки данного девайса одному и тому же разумному.
   По опыту земной жизни – "многоразовость" производителю экономически вроде более выгодна. Хотя, возможно, я просто чего-то не понимаю. Если уж в местной "общественно-политической формации" так и не смог разобраться... Может тут интересы производителя не самое главное? Или есть другие источники прибыли... Ну не важно, всё равно приходится принимать официальную точку зрения науки: замена сетей пока что невозможна. Досконально разобраться в адаптированной в незапамятном прошлом технологии предков не выходит. Да, пытаются. Да, стараются. Не очень активно, правда, как мне показалось. Но давно. Однако – не выходит каменный цветок у Данилы-мастера.
   А если совсем серьёзно, то основой и во многом мотивацией подобных исследований служит уверенность, что у Древних заменять сети получалось. Правда, "полуофициальные" источники утверждают, что и технологии ими использовались совсем другие. Более... "биологически приближенные к основе", если можно так сказать. И ещё – что множество проведённых за сотни и тысячи лет экспериментов с найденными остатками чужих технологий выявили, что эти "сети Древних" вполне можно установить любому разумному. Правда, таких "везунчиков", – или подопытных кроликов, – было исчезающе мало: в открытом доступе этих артефактов практически никто не видел, в основном ходили лишь слухи о неприлично-фантастической стоимости. Вот они-то, эти древнючие сети, и позволяли произвести в дальнейшем полноценную замену без потери функциональности.
   Также существовали, справедливости ради надо сказать, ископаемые девайсы и другой категории. Хотя тоже, вроде бы как, нейросети. По слухам. Это опять к вопросу о том, что "Древние Древним рознь", кстати. Эти вышеупомянутые вещицы встречались намного чаще: вплоть до того, что в любой момент времени такую якобы "нейросеть от Прародителей" можно было найти на каком-нибудь сетевом аукционе. Причём за сравнительно небольшие деньги. Ну, по меркам коллекционеров небольшие, конечно. Потому как только для них некую историческую ценность эти штуки и представляли.
   Ну да, – глянул я мельком, – действительно, смотреть там не на что. Только упиваться знанием того, сколько этой хреновине тысяч лет. Практической ценности, как ни бились столетиями учёные, непонятные приблуды никакой не представляли. На данном уровне развития науки, по крайней мере. Потому как использовали абсолютно непонятные технологии и вообще не поддавались изучению. Они неизменно отторгались в процессе установки, – точнее, она просто "не запускалась", – и как правило убивали "претендента". Безвозвратно. Вот так вот. То ли правда разные расы были, то ли разные "поколения технологий", то ли современные разумные такие... "бракованные".
   Неофициально же, на уровне "сетевых сплетен", гуляла байка о том, что Старшие давно проблему решили и "для себя" делают и пользуются именно такими, модифицированными многоразовыми сетками. А "людишкам" просто крутят мозги. Старшие – это "а'грау", которых люди давно "перекрестили" и везде называют "аграфами", и "сплт", которые соответственно уже тысячи лет "сполоты". Ну да, по самоназванию хрен выговоришь. И да, аграфы "по экстерьеру" вылитые эльфы. И "расовая теория рулит" у них. Правда не так явно, как в некоторых земных фэнтези понаписали. Скорее, на уровне земных "наглосаксов", подобно широко бытовавшему в Штатах WASP - "белый, англосакс, протестант". Внешне по крайней мере, для людей, именно на таком уровне аграфы "показывают". А чего уж они на самом деле думают... Хрен знат, как говорится. Сполоты же – по наружности от людей неотличимы. Так, некоторые мелочи, не сразу заметные. Однако генетически намного дальше от "классических человеков", чем эльфы. Вот так. И ещё они практически поголовно – менталисты. Псионы разной силы и направленности. В отличие от аграфов, где процент таковых не больше десяти-пятнадцати. У людей, правда, счёт одарённых идёт на тысячные доли процента. Вот такая природная дискриминация...
   Надо сказать, некоторые основания для слухов о "многоразовых сетях для старших" были. Те же сполоты около тысячи лет назад выпустили на общий рынок "матричную нейросеть", как её по-простому обозвали люди. Она была внеранговой, универсальной и обладала очень неплохими даже на уровне сегодняшних распространённых образцов характеристиками. Однако имела и некоторую интересную специализацию: ускоренное обучение, усвоение баз. А главное – позволяла впоследствии установить однократно "сверху" любую специализированную сеть произвольного направления без потери данных. С уникальным сложением бонусов. То есть сохраняла после этого, – не обрезая соответствующие выходы и у новой нейросети, – свои собственные нейропетли для установки дополнительных имплантов, проценты усиления характеристик и даже собственную фабрику медицинских наноботов. Правда, стоила эта штука как крейсер прорыва. Ну ладно, чуть меньше, конечно. Но не намного – "слегка ношеный" лёгкий крейсер на эти деньги приобрести было действительно можно, как говорят знающие люди. Тем не менее, сеть имела бешеную популярность. Думаю, не стоит объяснять почему. Все, кто имел такую возможность, старались новинку приобрести и установить. Обеспеченные – себе, родители – подрастающим детям, кланы – ценным членам, корпорации – перспективным работникам...
   Через восемьдесят с небольшим лет сполоты заявили, что выявили в технологии неустранимые дефекты. И просто остановили поставки, оправдав это прекращением производства с целью проведения дополнительных исследований и доработки продукта. При том что уже установившие себе матричную сеть сотни тысяч людей никаких "дефектов" так и не заметили. Естественно, в дальнейшем поставки новой нейросети так и не возобновились. Ну и как тут не возникнуть конспирологическим теориям? И догадкам, чего они там за тысячу лет ещё "наусовершенствовали"... И это только самый яркий пример. Были ещё "прорывы технологий" случайные от старших рас. Так что верить в одноразовость сегодня приходится только потому, что ничего другого просто не остаётся.
   Так и улёгся спать – с большим количеством новой информации, разной, противоречивой и интересной, и слегка гудящей головой. Надо завтра пораньше встать. И хорошо поработать "по основной специальности". Раз уж мне пообещали "богатую добычу".
  
   ***
  
   Утром, после завтрака, решив поизображать дачника на отдыхе, – то есть побродить по ангару с кружкой горячего ринка в руках, – снова наткнулся взглядом в шлюзе-"предбаннике" на сиротливо приткнувшуюся в уголке пластиковую форму из-под какого-то ЗИПа. В кучкой трофейного хлама внутри. Попалась вот такая коробка мне той ночью под руку. Вспомнил вчерашнюю мысль разобрать, – и пристроился прямо с кружкой на корточки, рассматривая содержимое. Поболтал коробку на манер бабушкина сита с мукой, снова поразглядывал... Ну ничего путевого не высеивается на мой взгляд, один ширпотреб и мусор. Нищие какие-то рэкетиры. О, вспомнил об одной фишке, на которую в ходе вчерашнего "самообразования" наткнулся – и попросил искин принять визуальную картинку с моего импа и идентифицировать зафиксированные объекты. После чего снова поболтал коробку, рассматривая эту мелочёвку. На вопрос, в какой форме представить перечень предметов, тупо попросил выделить и перечислить предметы уникальные и редкие, неопознанные либо дороже ста кредитов. Почему задрал до ста планку, а то вроде как и десять тоже деньги? Хотел вообще ляпнуть про двести, но жаба вцепилась в горло и не дала... Честно – брезгливо как-то стало. Не трофеи, а какая-то мародёрка нарика подзаборного. Тьфу, противно. До такого я как-то не опустился ещё. И надеюсь – не дойду никогда. Ладно оружие, техсредства, деньги... Это трофеи. А здесь... Нафиг, главное принцип соблюли, врага обобрали, а пользовать или торговать этот мусор, – увольте.
   Под озвученные мною критерии попал единственный предмет. По категории "неопознанное". Точнее – опознанное с низкой вероятностью соответствия. Ну как-то так, заумно. По подсказке искина я вытянул из коробки нечто напоминающее... э-э, пиндосовский солдатский жетон-идентификатор. То есть связка небольшая пластинок металлических то ли с буквами, то ли с мелкими рисунками на чем-то типа шнурка из непонятного материала. По размеру – как раз на шею. Хм, не помню, чтобы у кого-то снимал... Хотя может и снимал – злой был, уставший и на адреналине. Протокол тогда уже отключил, простая запись затёрлась к этому моменту – объем памяти у моего импланта невеликий, надо экономить. Не посмотришь теперь. Да и ладно, какая разница! Есть – значит снял.
   Искин про эту штуку выдал несколько возможных вариантов, частью напоминающих тот, что по ассоциации вылез у меня, частью отсылающих к неким религиозным культам. Хрен с ним, главное, вещь не опасная. И "штучная". Поэтому пусть полежит пока, так мне кажется. Вернулся в модуль и забросил это "ожерелье" на полку в стенном шкафу. А остальное прямо вместе с "тарой" – отправил в утилизатор. Благо штатный встроенный имел достаточно широкий размер приёмной горловины, чтоб не париться с "уминанием в размер". Пустая кружка, – она как раз была не одноразовая, – отправилась в кухонный очиститель. Посудомойку, если по-привычному. А я – на выход. Работать пора.
   Тут меня со вчерашнего утра ждёт очередной кусок некогда высокотехнологичного устройства под общим названием "пустотная платформа". Сейчас уже и не разберёшь с первого взгляда, частью чего являлись эти несколько десятков, – пожалуй, вернее будет сотен, – тонн металла и композитов. Хотя... немного за эти недели я разбираться научился. Вот именно это, похоже, секция корпуса без внешней брони от чего-то крупнее эсминца и мельче линкора. Какой-то крейсер, думается. Благо их всяких-разных просто море модификаций. Секция с малой, технологической шлюзовой камерой, кстати. А рядом с такой шлюзовой и в ней самой что у нас обычно? Правильно, аварийные комплекты и ЗИПы. Возможно ИСС – индивидуальные средства спасения. Но это, правда, где и у кого как принято. У меня тут обычной имперской техники почти не бывает, всё "с переподвыпертом". Как угодно может быть внутри. Обнадёживает только то, что обещана мне с сего дня техника "неграбленная". Но тут уж как выйдет. Может там изначально ничего путного не оставалось. В общем, будем посмотреть, как говорится.
   Встряхнулся на своём зарядном пятачке Шиш, бодренько двинулись вперёд КикиМоРы, заскользили в направлении фронта работ "псовые" мои... Отправил первые стандартные цепочки команд, запустил на исполнение стартовый скрипт для Жути – и испытал... удовлетворение настоящее. Или удовольствие. Не знаю, как сказать. Нечто, граничащее с настоящим физиологическим кайфом! И от самого факта начала интересной пока ещё для меня работы; и от азарта в предвкушении неизвестных возможных находок; и от того непередаваемого ощущения, которое возникало при управлении дроидами: достаточно сложные, умные устройства не просто слушаются меня – но выполняют под моим руководством сложные, последовательные, выверенные действия, приводящие к запланированному результату... Не знаю, как это словами описать. В общем, это было... красиво. И эту красоту во многом творил я сам. Здорово, короче! Крыша у меня едет, не иначе.
   Под настроение работа шла как по маслу. К обеду я уже процентов на восемьдесят "распилил" свою жертву и заказал доставку следующего куска. Кстати, это самое настроение подпитывало ещё и то, что я оказался прав: если основной объем фрагмента крейсера составляла абсолютно "голая" секция из нескольких неясного предназначения помещений, то в коридоре-тамбуре у шлюза в паре фигурных стенных ниш и небольшой скрытой выгородке располагалось по моим сегодняшним меркам настоящее богатство. Во-первых, средний ремонтный дроид из тех, что могут работать в пустоте, на обшивке корабля. Древний, без полноценного искина и с давно умершими аккумуляторами-накопителями. Но зато с набором сменных инструментов-насадок и почему-то в комплекте с парой неясного назначения ЗИПов, расположенных тут же, в той же нише. Во-вторых, комплект из четырех лёгких, "эвакуационных" скафандров, – даже герметичных комбинезонов, скорее, с маломощной системой жизнеобеспечения, – и одной полноценной инженерной брони. Достаточно приличной, кстати, даже по сегодняшним меркам. Пусть и сильно устаревшей. И вишенкой на торте – в замаскированной выгородке расположился лёгкий боевой дроид, "тумбочка"-контрабордажник с парой кинетических ускорителей и широкополосным армейским станером-подавителем. Лёгкое бронирование, простой искин, пустые накопители, но полные боевые кассеты.
   Характеристики и спецификации найденного мне предупредительно подсказывал искин; он же по запросу вполне достоверно мог спрогнозировать предположительные продажные цены на нашей станционной "мини-бирже". По зипам было не совсем ясно, маркировка не читалась, – их придётся вскрывать, чтобы уточнить номенклатуру, предназначение и соответственно ценность. Но это мелочь. С учётом того, что оставлять себе ничего из найденного я не собираюсь, – и нечего и незачем, – ориентировочно сегодня за смену я получил дополнительный доход, равный примерно половине месячной зарплаты. Вот так вот, люди мы маленькие – и радости у нас пока такие же простые и невеликие. Удачные находки-трофеи – и настроение хорошее. Которое, кстати, очень в тему: ещё только обед, полсмены впереди и на подходе новая секция на разбор. А работать в удовольствие всегда легче, чем безразлично или того хуже "через силу".
   После обеда моей "сверхнормативной" добычей стали куча бытовой мелочёвки из двух жилых кубриков древнего то ли эсминца, то ли корвета, и слегка убитый универсальный ремдроид оттуда же. Зато со встроенным искином низшего класса. Ещё под тысячу, если с умом продать. И... после этого, – что в этот день, что на пару следующих, – заколодило, как говорится. Ноль с трофеями. Полный. А я уж раскатал губу на "дополнительный заработок". Правда, если честно, не расстроился нисколько. Настроение всё равно было хорошим. Дроиды ощущались, как продолжение рук. Работа шла в удовольствие. По вечерам с удовольствием же через искина шарился по сети, впитывая новые знания... Что ещё надо?
   А потом мне прилетела плюха. По голове, естественно, то есть по мозгам. В стиле "шок – это по-нашему". Заставившая попсиховать и поматериться про себя. И немного вслух. Потому что – нафига мне такая "радость" сейчас. Точнее – нафига вообще. Лишний геморрой – он всегда лишний.
  
   ***
  
   На пятый день, если считать от моей "разборки" с горе-рэкетирами, примерно через полчаса после начала рабочей смены, кто-то "постучался" ко мне в ангар. То биш сначала через искин я узнал, а потом и "непосредственно", что некто просит доступа в мой бокс. Пришлось приостановить работу и разрешить. Шиш замер неподалёку "в полной боевой готовности", – а я отправился к дверям, встречать одинокого, если верить наружной камере, гостя.
   Гость оказался гостьей. С меня ростом, крепкой, – насколько давал рассмотреть стандартный комбинезон техника, – очень молодой женщиной. Девушкой. Хотя кто их тут знает, может ей под сотню уже. Короткий ёжик практически белых волос. Правильное, с немного резковатыми чертами лицо. Прямой... практически прямой нос. Просто переносица глубоко. Высокий лоб. Широкий разлёт густых бровей – но необычного насыщенного белого цвета, отчего смотрятся они немного феерично. И пронзительный взгляд очень светлых, почти прозрачных глаз. Леденящие такие и завораживающие одновременно глаза. С ноткой печали в глубине. Романтика, блин. И... чёрт, кого-то она мне напоминает! Я видел похожее лицо. Где?
   Приблизившись на пару метров, она как-то... очень чётко поприветствовала меня наклоном головы, потом опустила взгляд в пол и заговорила.
   – Я Марра Хан. Тот Хан – мой родной брат. И он вся моя семья. Мы двое – последние остатки рода Хантан. И клана, которого больше не существует на планете Трагар.
   На секунду подняв взгляд и оценив, видимо, степень охренения на моем лице от такого захода и подобных речей, она попыталась пояснить:
   – Тот Хан, уважаемый Влад Гавран, это...
   Она слегка замялась, явно не зная, как лучше растолковать, кто такой её братец...
   – Я знаю имя твоего брата, – выдавил я, стараясь выглядеть невозмутимым. Прежде чем ломом по хребтине долбить, уж что-что, а имя "заводилы" рэкетиров я выяснил. Ну, а чего ещё сказать? Ошарашила она меня достаточно и неожиданным появлением своим, и видом, и невербальными явными сигналами, – все эти поклоны и "глазки в пол", – и самим содержанием речи-представления. Чёрт, на кого же она похожа? Это что-то из "прошлой жизни". Глаза сбивают, этот слишком "прозрачный" цвет. И сама дурацкая ситуация не даёт сосредоточиться. Надеюсь, она не шиноби тут мне косплеить собирается? Типа, кий-йя, вот тебе за брата, презренный гайдзин, и бла-бла-бла... Или как там у них пафосные речи должны звучать, никогда не слышал...
   На лице гостьи после моей реплики, – о "знакомстве" с её братцем, – лёгкой тенью промелькнуло облегчение, как мне показалось. Наверное от того, что неприятные объяснения можно пропустить. Следующие слова дались ей явно проще.
   – Как я уже сказала, мы – последние выжившие. Потому ни глава рода, ни старшая мать не могут прийти к тебе и просить. Их просто нет. И как единственная... мать рода, – перед "матерью рода" она заметно сделала заминку и выдавила эти слова явно тяжелее, – я почтительно прошу тебя, уважаемый Влад Гавран, принять откуп и вернуть моему брату его айрат.
   Она всё так же не поднимая глаз опустилась передо мной на колени и протянула двумя руками кредитный чип. А мои мозги окончательно охренели! Вообще-то, я давно уже психологически перестроился на то, что в космической цивилизации прочно живу, на пустотной станции огромной умными дроидами бывшие боевые корабли курочу... А тут – какой-то галлюциногенный коктейль из Голливуда, учебника истории младших классов и чумных традиций непонятных народов!.. Нет, что такое "айрат" я сразу сообразил. Хотя перевода на общий не получилось, местечковое такое словечко. Но по смыслу понял – не так давно рассматривал я эту "подвеску" вместе с искином. Однако такого представления... в стиле эпохи Эдо, блин, я точно не ожидал.
   А совсем добила она меня, когда через паузу чуть тише добавила:
   – Мы просим простить нас за то, что откуп очень невелик. Мы теперь... маленький и небогатый род. Здесь всё, что мы смогли накопить за то время, что живём здесь – почти пятьдесят тысяч кредитов.
   И она ещё ниже склонила голову.
   Н-да, где-то в глубине души я до сих пор сентиментален. Доверчив и непоследователен. Лет двадцать назад, когда "в первой жизни" своей я был чуть старше своего сегодняшнего тела, эта сцена вопреки всему меня... разжалобила бы, так скажем. Её братец полный баран и бычара тупой, а некомфортно почему-то чувствую себя я. Ну да, они хорошие, их просто жизнь несчастная заставила. А я могу и утереться. Вернее, войти в положение и посочувствовать сирым и убогим. Всё отдать и ещё погладить по головке. Как же, "птичку жалко"... Замечательный пример манипулирования, неважно сознательного или бессознательного. Это уже сегодняшний я понимаю. И такие вещи меня очень раздражают, мягко говоря. Да вот уж, как говорится, варенье из хрена вам на всё лицо, уважаемые!
   Очень вовремя вдалеке раздался глухой стук – от кучи металлолома моего отпала какая-то хреновина. Небольшая – но на громкий звук, чтобы паузу прервать, хватило. И с мысли меня сбить вовремя. Потому что "не туда" я начал думать, раз завёлся. Мне эмоции придерживать надо, когда они рулить начинают. Такая у меня... особенность.
   Стоп. Успокоился. Своих тараканов не надо на других напускать. Девушка просто просит выкупить вещь брата. Нормальное, возможно, по местной жизни явление. Ну или по её представлениям, по крайней мере. Остальное – мои комплексы и негативный опыт. Если коротко, раздражает меня всё это! Точнее – сволочизм окружающей жизни. И мой собственный. Естественно, проецирую все эти эмоции я на кого? Правильно, на гостью свою. Ха, ну на кого ж ещё? Кто себя виноватить будет... А ведь есть, есть простой способ решить вопрос и не испортить себе настроение. И карму, так сказать. Тем более, в данном конкретном случае пойти на поводу у собственной... сентиментальности, хех, мне ничего не стоит. Почему бы и нет? А учитывая сказанное этой Маррой и общую ситуацию, это будет ещё и... справедливо, по большому счёту. И это – реально весомая причина. Для меня, по крайней мере.
   – Встань и жди. – Стараясь выглядеть невозмутимо, – чтобы стилистически соответствовать, так сказать, – выдал я наконец реплику после долгой паузы и направился в сторону жилого модуля.
   Однако уже на полпути в мою пустую голову наконец пришла по-настоящему разумная мысля. А быстренько её подумав, я решил – что не очень-то она и бредовая. И развернувшись на сто восемьдесят градусов, вернулся обратно к этой... не знаю даже, с кем сравнить. Белокурая валькирия с ледяным взглядом прозрачных глаз. И смиренными повадками... женщины из семьи Токугава. Не та классическая валькирия, конечно, которая в теле, с мечом и пышной гривой. А скорее... Ну просто отморозок такой скандинавского типа. Молодой Рутгер Хауэр женского полу. Каким он мне по "Бегущему" и другим ранним фильмам запомнился. Сейчас этот отморозок стоял паинькой, сцепив опущенные руки и всё так же "опустив очи долу".
   – Ты в состоянии сейчас просто, нормально разговаривать? – гостья подняла глаза и опять одарила меня своим нечитаемым взглядом. – Под протокол. Я отдам тебе вещь твоего брата. Она не нужна мне. И денег я не возьму, уж извини. Для меня она не представляет ценности, потому брать твой откуп, – или выкуп, – я не могу. Это будет... неправильно.
   Глаза из талого льда продолжали всё так же бесстрастно изучать некую точку где-то на моей переносице. А я, стараясь изобразить голосом такую же невозмутимость, вещал дальше.
   – Но мы оба с разных сторон попали в одну ситуацию – слегка неприятную, слегка непонятную. И я бы хотел обсудить это и кое-что узнать у тебя. Просто поговорить. Не в традициях вашей планеты, без всех этих ритуальных... заходов и танцев. Надеюсь, мои слова не очень обидны для тебя. Предлагаю посидеть, выпить ринка, и просто поговорить.
   "А в ответ тишина..." И прозрачные глаза на нечитаемом лице. Да задолбала, блин!.. Вот есть тяжёлые люди, максимально "тугие" в общении. Легче уголь грузить, чем с подобными о чем-то договариваться. Именно такой случай, видимо.
   Когда пауза затянулась настолько, что я уже решил плюнуть, всучить ей жетон этот и отправить восвояси, можно даже не совсем вежливо, внезапно прозвучало, тихо и мелодично:
   – Я не против. Пойдём, поговорим.
   Причём абсолютно нормальным тоном, без всяких там церемониальностей и вежливостей равнодушных. И даже уголки губ, кажется, дрогнули пусть в слабом, но всё-таки подобии улыбки. Разродилась, наконец!.. Зараза, другая вселенная, а женские особи всё так же живут собственной логикой и на своей волне. Всё так же нервы трепать умудряются. Что за закон мироздания такой...
   Постаравшись всем своим видом показать, что в другом ответе и не сомневался, я приглашающим жестом указал на свой жилой модуль. А потом эдаким начальническим жестом махнул "Шишу и Ко":
   – Перерыв. Инструмент по местам, все на зарядку.
   Никакой нужды ни в этих глупых жестах, ни в словесных командах конечно не было. Все указания ушли через имплант. Но... вот такой я пацан и позёр. Мне просто так нравится. С разумными общаться лишний раз желания нет, а с дронами – нравится. Идейный мизантроп, блин...
   А эту девицу я теперь постараюсь разговорить. Хочу пообщаться с ней максимально подробно. Потому что есть много вещей в этой новой для меня жизни, которые пока прошли мимо меня. Из запросов через искин и подслушанных разговоров техников в столовой всего не выяснишь. Вот эти "дыры в образовании" хоть частично данная валькирия мне своей информацией и закроет. Благо, – парадоксально на первый взгляд, но элементарная психология, – я для неё теперь не совсем чужой. И расскажет она мне тоже намного больше, чем кому-нибудь постороннему.
  
   ***
  
   – Мы с Тотом четыре дня просидели в яме со срезанными цветами протта на краю поля. Их запах отбивает нюх у собак, а ездовые ящеры его вообще не переваривают. Даже близко не подходят. Да и воины клана Саротар никого из выживших после двух дней – уже и не искали специально. Почти все ушли прочёсывать окрестности и к дальним малым поселениям. Остались в основном раненые и молодняк. Они и добивали немногих оставшихся одиночек из спрятавшихся женщин и детей. Одна фляга с водой у нас была, да и роса по утрам в начале осени обильная. Так что продержались легко.
   Марра рассказывала свою историю тихим бесцветным голосом. А я уже давно жалел, что развёл-таки её на это. Психолог, итить его!.. Сначала отдал айрат этот. Потом почти час пили ринк и говорили о разном. Я спрашивал, в основном по местным мелочам, она меня просвещала. А после – всё-таки рассказала. Наверное ей и самой было надо хоть с кем-то поделиться этим. А с кем? Только с другим таким же "иммигрантом". Н-да, отличаемся мы всё-таки от местных, не такие мы. По-другому воспитаны. В иных правилах, как говорится. Ну да, "дикие", что с нас взять... Не думаю, что здесь у неё есть подружки или друзья. Не с её характером и не в этом обществе, как говорится. Держалась она во время рассказа, конечно, с невозмутимостью камня. Но я только предполагать могу, какое море боли за этим внешним спокойствием. И ненависти...
   – На пятую ночь они устроили пьянку. Всех выживших добили, в округе свои... Чего им бояться. Наивные идиоты! Неплохие бойцы, но командиры их – дерьмо. И мрази! Какие старейшины их, живущие предательством, такие и воины – тупые вонючие твари!..
   Марра замолчала, прикрыла глаза, явно давя пробивавшиеся отголоски того, что рвалось изнутри. Я молчал, слушая тяжёлый рассказ и думая о характере этой девушки, вчерашней девчонки по сути.
   – Во второй половине ночи, когда почти все или успокоились или упились, я и Тот выбрались и по сливным канавам добрались до дома предателя. Мы так пропитались вонью этого клятого протта, что у меня самой уже постоянно кружилась голова и тошнило без перерыва. Но зато ни одна тварь не почуяла нас, не залаяла и не зашипела. А этот гнойный сархот – он спокойно спал в доме со всем своим выводком. Понимаешь, он предал, продал, убил сотни людей, женщин, детей из своего клана... Тех, кто верили, доверяли ему... А теперь он спокойно спал!..
   Не знаю, я уже минут десять старался почти не смотреть ей в лицо – по возможности бесстрастно изучал угол у входной двери. Удачно так попался он мне на направлении взгляда... Но по голосу – по голосу злые слезы всё-таки вырвались наружу. И это хорошо, нельзя эмоции такие сдерживать бесконечно. Капли жгучей, дикой ненависти, буквально сочащиеся из каждого её слова, ощущались почти реально. Пусть хоть слезы их немного смоют, разбавят.
   И опять – справилась с внешними проявлениями собственных чувств Марра на удивление быстро. Уже через минуту ставший привычным голос, тихий и безэмоциональный, зазвучал снова.
   – Когда перебрались через забор, брат пошёл на половину старшего, а я к его первому сыну. Жену я убила быстро, а его самого оставила с перерезанным спинным нервом у колыбели их ребёнка. Чтоб эта тварь испила хоть сотую часть того, что по их с отцом вине испытали другие. Потом пошла к Тоту. По пути убила старого Варна, он жил в доме охранником и работником. Почуял как-то, тварь, смерть своего хозяина и успел выбежать с ножом в коридор из своей комнаты.
   Марра рассказывала мертвящие подробности сотворённого ими с братом возмездия монотонным, бесцветным голосом. Но это была, как мне показалось, именно та часть из большого рассказа, – о жизни и конце рода Хантан и всего клана Рог, – которая вообще заставила её заговорить, озвучить всю эту историю. Потому что она сейчас рассказывала именно о том, что дало им силы не слететь с катушек и найти в себе силы жить дальше, когда весь привычный мир вокруг умер. Она сейчас рассказывала о том, что они все-таки отомстили...
   – Когда я пришла, брат уже перебил позвоночник советнику и убил спавшую с ним милару, а я успела перерезать глотку ночевавшей отдельно его жене. Всем остальным подарили лёгкую смерть – подпёрли двери, заклинили снаружи щиты тех окон, что были без решёток, и пустили с трёх сторон огонь, облив стены жидкой смолой из нижней кладовой. Они задохнулись раньше, чем сгорели. А потом от них остались только зола и пепел. Кончился без следа поганый род...
   Последние слова она, снова слегка сорвавшись, почти прошипела. Хм, неуютно так прозвучало... Не хочу эту девушку в кровные враги. Ещё немного помолчав, собеседница тихо и устало закончила:
   – Спрятавшись за внешней стеной, мы с Тотом убедились, что пожар эти уроды потушить не смогут. А потом в общей суете ушли от посёлка. К зиме добрались до имперского Центра найма, где прошли медтесты и улетели сюда. "Джунникс" оказалась на тот момент единственной корпорацией, которая не просто набирала работников, но и взяла нас обоих вместе. Вот и всё. Вот такая история двух диких с планеты Трагар...
   И она теперь уже надолго замолчала, о чем-то задумавшись. Я после паузы наконец отлип взглядом от изученного вдоль и поперек угла и направился, захватив обе наши кружки, в другой угол, за ринком. Поэтому следующий вопрос получил в спину. Неожиданно, надо сказать.
   – Зачем? Влад, объясни глупой дикой – зачем, для чего это предательство? Почему так подло?!
   Обернувшись, я нарвался на замершее в болезненной гримасе лицо и острый, как ледяное лезвие, взгляд.
   – Я так и не поняла тогда. И не могу понять до сих пор: зачем старейшина Грев сделал это? Старший над воинами, второй человек в клане... Он ведь имел всё, что хотел. А чего не имел – клан дал бы ему, стоило только сказать. Уважение, достаток, обеспеченное будущее детей и внуков... Почему, Влад?!.
   М-дя, хороший вопрос. На уровне детских. Которые элементарные, но ответить на них никак не получается. Почему люди умирают? Почему планета вертится? Почему друзья предают?.. Вопрос человека, который воспитан жить по чести и потому ему непонятна подлость. Вот и ответь попробуй... Озадачила она меня.
   Расставив рядом на столике кружки с ринком и умостившись в своём кресле, я одновременно честно пытался сообразить, как же мне ответить этой взрослой девочке, – которая не понимает откуда берётся в людях грязь, – на её непростой вопрос. И никак не мог придумать подходящих слов.
   – Знаешь, Марра, я на самом деле очень много видел таких людей. Э-э,... разумных. Общался с ними, жил среди них. Но до сих пор не знаю, как и почему они становятся... такими. Может быть уже рождаются с некоей предрасположенностью? Один мой друг, он учёный-биолог, считал их генетическим браком. Уродами, паразитирующими внутри собственного вида. Убивающими его изнутри. Но это слишком простое, неполное объяснение, на мой взгляд.
   Чего-то я палюсь немного, кажется. Опять. Как Штирлиц с парашютом у рейхсканцелярии... Срочно убираем всякие личные подробности. Вон и Марра, кажется, странновато так посматривает.
   – Нет, что-то в этом есть, конечно. Популяции, инстинкты, меж- и внутривидовая конкуренция... Все мы немного животные, всё это и к нам применимо. Но по моему личному мнению, гораздо важнее то, чем мы от них отличаемся.
   Вовремя ринк принёс – и паузу можно взять небольшую, чтобы с мыслями собраться, и горло промочить. Которое сохнет моментально от таких... сложных разговоров.
   – Сразу скажу, я не адепт какой-то религии или культа. Это однозначно. Но в то же время уверен, что кроме усложнённых инстинктов, способности к абстрактному анализу и прочих научно определяемых вещей, разумного отличает от зверя ещё нечто – необъяснимое и неуловимое приборами. И разными медицинскими исследованиями. Если стремление нахватать себе побольше нужного и полезного, подняться за счёт других, уничтожить всех конкурентов любым способом или получить максимум удовольствия любой ценой... И прочие подобные вещи... Если всё это легко разъясняется как раз на уровне, так сказать, инстинктов и биологии. То некоторые другие понятия, как ни старайся, так просто объяснить нельзя. Не влазят ни честь, ни совесть, ни творческий порыв учёного, ни воинская доблесть героя целиком в рамки биологического или психологического лабораторного опыта.
   Как же тяжело подбирать на общем подходящие слова для некоторых понятий. Голову сломаешь. И все равно лекция скучная получается. Тем более непонятно, насколько этот самый понятийный ряд у собеседника развит и что он вообще усваивает из твоего лепета. Нахрен я вообще полез в этот серьёзный разговор!.. Отболтался бы формально – и всё.
   Но Марра, на удивление, смотрит серьёзно и слушает внимательно. Аж замерла в кресле. Знать бы ещё, что у неё в голове происходит в ответ на эти мои рассуждения. А мне, – раз уж взялся за дурной труд объяснять неподъемное, – придётся как-то заканчивать соответствующе.
   – Те, про кого ты спрашивала, часто называют и искренне считают низшим быдлом тех, кто не может или не хочет сподличать, унизить, обмануть к собственной пользе, как делают это они. На подобных разумных "эти" с особым удовольствием наживаются и паразитируют. На самом же деле истинное быдло, то есть просто животные, именно они, эти псевдоумные уродцы. Безнравственные, с отсутствующей видовой моралью, весь комплекс действий которых легко объясним как раз голыми инстинктами: выживание, конкурентная борьба, максимально возможное раздражение центра удовольствий... Десяток биологических понятий – вот и вся основа их жизни. Если убрать их, – сдуть как пену, выкинуть как кусок дерьма, – из общей популяции разумного вида, последний только облегчённо встряхнётся и будет развиваться дальше. А вот если оставить только таких... Как сама понимаешь, вид умрёт. Или сразу, или чуть погодя. Потому что уроды эволюцию не делают.
   Остатки ринка в кружке – моё спасение. И... устал я от этого монолога.
   – Да, наверное в ком-то этого от рождения больше. И возможно это действительно генетический брак. С точки зрения Мироздания, так сказать. Сами они, надо сказать, так конечно не считают. Если вокруг этих... полуживотных становится слишком много, если они начинают задавать тон, порядок этой жизни – даже те, кто изначально не склонялся к этому примитивному началу, начинают невольно подражать и развивать его в себе. Потому что внутреннего труда требуется меньше, а простого удовольствия несёт больше. Примеры же постоянно маячат перед глазами. И их много. Вид начинает деградировать. Становится их меньше – вид развивается, растёт от животного вверх. А если от общего перейти к частному...
   Вымотался я. Больше чем от смены на разделке. И ринк в кружке закончился...
   – А если говорить о каждом конкретном разумном... Когда мы уйдём... в Пустоту, ни состояние счета, ни количество покрытых самок, ни размеры поместья не будут иметь никакого значения. Только то, насколько разжёг ты ту искру разумности, что есть внутри тебя, насколько в течении жизни развил тот кусочек, что отличает тебя от животного – только это и будет важно. Твари – к тварям, как говорится, разумные – к разумным. Мироздание настолько рационально устроено и давно существует, что обмануть его законы могут надеяться только действительно простые животные, пусть даже и мнящие себя людьми.
   Гостья моя молчала, задумавшись о своём. У меня внутри было тихо и пусто, – как всегда после попытки объяснить, передать кому-то нечто... такое, "своё", что важно для тебя и идёт от души. И что объяснить невозможно. Откуда-то из глубины ехидно вынырнула одинокая мысль. Пришлось озвучить.
   – Извини, Марра, подумалось сейчас, что на вопрос-то твой я так и не ответил. Много говорил – и ничего не сказал из того, что было нужно. Наверное, я просто не знаю ответа. Извини... Разве что добавить, что эти особи, как животные, – или головой болеющие разумные, – остановиться не могут и меры не знают. Пока может и хочет – будет рвать, жрать, хапать, тащить под себя. И окружающих унижать и убивать, потому что это для него власть, а значит самоутверждение и удовольствие. И просто удовольствий искать бесконечно – потому что этот центр в мозгу у него главный... Наверняка все это в вашем советнике было уже – а вы или не заметили, или значения не придали. За что и поплатились жестоко. Только так, наверное, могу сказать.
   Она подняла голову, взгляд из отвлечённого снова стал полностью осмысленным. Сфокусировавшись на моем лице, она неожиданно возразила:
   – Нет, наоборот. Ты очень помог мне. Я услышала даже больше, чем могла надеяться.
   И помолчав буквально пару секунд, ещё более неожиданно спросила:
   – Влад, ты видящий?
   Оценив мой абсолютно непонимающий вид, она с досадливым выражением тряхнула головой и поправилась:
   – Это у нас так говорят, не подумала. Ты псион?
   Не думаю, что понимания на моей физиономии добавилось. Удивила.
   – Нет, я не псион. Судя по данным тестирования на карточке, от слова совсем. Ну, то есть совсем не псион, – поправился я, заметив мелькнувшее в глазах собеседницы непонимание.
   Во как удивила она меня, я даже опять забыл, что с идиомами и оборотами разными осторожнее надо. Но зато и расшевелила. И уже не пытаясь представить, чего она там опять себе кивает, о чем думает, я встал и направился к шкафу с припасами: ринка уже напился "выше крыши", соку какого-нибудь хочу. Пусть даже консервированного. И галету солёную, есть у меня подобные.
   – Влад, прими у нас с братом клятву, возьми в свой Род!..
   Нет, ну что за отвратительная привычка бросать в спину вот такие вещи! Опять в спину!.. Я даже перед шкафом только чисто машинально успел затормозить, пока пытался осмыслить, чего это она мне сейчас выдала. А когда осознал полностью – испытал непреодолимое желание послать эту... гостью далеко и надолго. Вот прямо сей момент. И проследить, чтобы двигалась энергично и без остановки. Потому что – вот нахрен мне такие заявочки не нужны!
  
   ***
  
   Меня энергично грузили целый час, не меньше!.. Потому что я её не послал, конечно. Хотя очень хотелось. Даже воздуха в грудь попервоначалу набрал побольше, чтобы выдать маршрут не прерываясь. Но в результате... просто спокойно и аргументированно пояснил, что ни им, ни мне это совсем не нужно. Очень аргументированно. И спокойно, чёрт бы её побрал!..
   Но это помесь росомахи и пиявки вцепилась в меня неотдираемой хваткой и на любой мой аргумент находила, зараза, вполне разумные возражения. Рушила, бестия, все мои логические построения. Плохо, что она оказывается умная. Только и остаётся, что действительно просто послать.
   – Нет, Влад Гавран, ты не прав. Когда говоришь, что своё мнение о тебе я основываю на ничем не подкреплённых словах. Вроде: ты послушала мои отвлечённые рассуждения и решила... Нет, всё не так.
   Я уже давно не хочу сока. Я хочу водки!.. И прогнать из моего бокса эту наглую девку. А чего ж не гоню? Надо будет потом об этом подумать... Понравилась что ли... Но водки всё равно хочу.
   – Я снова перечислю тебе все мои, как ты сказал, резоны, Влад. Не по важности – они все важны. Да, я наверняка что-то упущу. А что на уровне ощущений и просто уверенности – про это вообще не расскажешь. Но всё равно, слушай.
   О, Великая Пустота, опять. Ещё раз. Наверное, я всё-таки этого не выдержу. Шмякну её сейчас по башке, как Максим Максимыч беднягу Холтоффа, выкину в коридор – и двери в ангар изнутри заварю Шишигой... Жаль, искин этой пытки не видит, – личное жилое помещение, свободная от просмотра зона, – а то бы точно меня оправдал. Точно, надо "протокол" включить... Надеюсь, на астероиды меня не пошлют, за самооборону засчитают...
   – ... Ты замечательно настучал Тоту по голове. Так замечательно, что он только сегодня из медкапсулы выходит. Медцентр у нас не из дорогих, сам знаешь, а разобрал ты брата на компоненты качественно. И нет, ты не прав. Абсолютно. Никакой честный или нечестный бой, никакой поединок один на один тут не важен и не нужен. Вы оба были в рамках одного и того же же боя. Одних правил. Сейчас он в медгеле, ты напротив меня. Вот и всё.
   – И да, для него это важно. И он точно понимает это так же, как я. И заслуженно теперь признает твоё старшинство. А на равном поединке – пусть вон твой конструкционный дроид с ним бьётся. У них с братцем как раз и силы, и ума поровну. Пусть бодаются. И нет, ты не прав – я его к тебе не посылала. Этот болван, как с Трагара улетели, вообще только дурью занимается. А последнее время, после того как этот клятый Варг Харрат, провалиться ему в бездну уроду, задёргал его своими тупыми якобы поучениями – вообще думать перестал. Наконец-то он исчез со станции... Тоту вообще полезно в меде полежать, может голова заработает.
   "Оттаяв" от недавней неподвижности, лицо её теперь приобрело вполне выразительную мимику. Нет, всё равно скромную, но достаточно яркую и понятную. Те же брови вполне однозначно подчёркивали выражение глаз, например. Которые Марра, кстати, совсем не прятала сейчас, но напротив – старалась постоянно держать меня "глаза в глаза". Очевидно, чтобы подчеркнуть искренность и значимость собственных слов.
   – Ты качественно превосходишь большинство здешних. Да, и нас с братом тоже. Нет, просто так это не бывает: мы копаемся в мусоре в общем цехе, – с самого первого дня, уже полгода, – а ты так же с первого дня работаешь на особой разборке в персональном ангаре. Успешно работаешь, насколько я знаю. И нет, дело не только в цифрах интеллектуального развития. Хотя они тоже важны. Дело в разумном... в целом, какой он есть. Ты самодостаточен, ты даже теперь уже многое можешь, чего не могут другие. И ты лидер, готовый глава рода, не спорь.
   – И тебе обязательно нужны рядом те, кто готов в любую минуту выступить на твоей стороне. Помочь и поддержать. И хотя я не могу стать матерью рода, но я хорошая милара. Это говорили все наставницы. И пусть у меня нет опыта, но я молодая и быстро учусь...
   Этот непрекращающийся поток слов, высказываний, замечаний почти физически затягивал и лишал желания возражать. Плюс сопровождался, – что удивляло, всё-таки до этого валькирия была намного сдержанней, – непрерывной жестикуляцией. В этаком итальянском стиле. Причём казалось, что её руки живут собственной жизнью. Изящные ладошки складывались домиком, руки разлетались крыльями птицы, чтобы тут же сойтись в таран копья, потом тонкие пальцы перебирали на ёжике причёски несуществующие пряди волос над ушами, а через мгновение резкое движение отчёркивало перед грудью горизонт, как будто отметая любые возражения. Этот танец рук откровенно притягивал взгляд. И что-то неуловимо напоминал. Что – я понял, когда Марра внезапно, как будто озябнув, охватила на мгновение себя за плечи. Я почему-то представил наброшенный на эти плечи цветастый платок... И разозлился.
   Цыганку она мне напомнила вокзальную. Которая забалтывает очередного лоха перед тем, как обуть его на все сто десять процентов. Забивает ему все каналы восприятия, чтобы продавить своё. Категорически не терплю это в массе своей подловатое, вороватое и бесчестное племя. Хотя, справедливости ради: на срочке ещё, если вспомнить давнее, из полудюжины всего нашего призыва, что попала кучей в одну часть, нормальными пацанами оказались в итоге двое, чечен Дима, – сам просил так звать, а вообще Дауд, – и цыган Васька. Остальные проявили себя чмошниками разной степени подловатости и гниловатости, хоть и были по факту земляками. Но – исключения, как говорится, редки и только подтверждают правило. И вот тут эта... стервочка. Обрабатывает меня, понимаешь.
   После злости стало смешно. А ведь я, выходит, и вправду лох. Раз не понял сразу. И купился. И поддался немного даже. Случайно ведь, на ассоциации, выкупил засранку. Вот паршивка, в род она хочет! А я пентюх...
   Вылезшая у меня неожиданная широкая улыбка заставила цыганку эту доморощенную на время удивлённо заткнуться и снова внешне превратиться в валькирию. И – не знаю, какими путями ходят у меня в мозгах ассоциации... Жуткими какими-то. Но я почему-то ещё представил эту "белокурую бестию" в виденном недавно в глобонете, в рекламном ролике, боевом скафе. Дико гламурная и тупая картинка там была: лысая красотка в жутко навороченной и страшной чёрной броне, с огромной пушкой... Но со свёрнутым шлемом, естественно, и в пафосных позах. А заменив то лицо – этим, а лысину – платиново-белым ёжиком... В общем, одновременно с осознанием того, что мною просто бессовестно манипулируют с помощью какой-то вполне определённой техники или умения – я ещё и вспомнил, узнал Маррино лицо. Которое с самого начала не давало мне покоя своей похожестью на кого-то мне уже известного.
   В двух кварталах от моего дома, если ехать в сторону центра по проспекту, стоял... В смысле – в прошедшем времени потому, что для меня он сейчас в таковом; так-то он и в данный момент стоит, наверное... в другой Вселенной. Ладно, неважно. В общем, там неподалёку расположился вполне себе современный кинотеатр-мультиплекс. Нет, я туда не ходил. Но в радиусе километра рекламные доски и афиши просто пестрели. А на самом проспекте, по которому я на работу и ездил, рядышком в обоих направлениях стояли огромные биллборды, на которых рекламы-афиши регулярно и своевременно менялись. И вот сравнительно недавно, – не помню, или в прошлом году, или уже в этом, – висела там пару недель суровая такая девица в футуристической техноброне с некоей неопознаваемой хренью на плече. Гордый взор, несгибаемый вид... Я даже заинтересовался в конце концов и скачал фильм, посмотрел. Узнал, что броня на самом деле экзоскелет, а хреновина на плече – идиотический заточенный железный дрын, типа двуручного меча. Бедный обкуренный режиссёр... Но не про него разговор. Про актрису-героиню.
   Эмили Блант. Эмили Блант, блин! А я ведь ещё пару каких-то фильмов с ней видел: про рыбалку дурацкую, про мексиканских наркоторговцев... И даже помню, вроде бы, что она актриса британская. Или нет? Да неважно. Вот чьё лицо у Марры! Ну в смысле, на кого она похожа. Если не один в один, то с минимальным гримом, как говорится. Н-да, мог бы и раньше опознать. Вот ещё и поэтому, наверное, из-за этой похожести, из-за связи подсознательной с прошлой жизнью, такие непонятные чувства она у меня вызывает. Но этот нлп-выверт с попыткой манипуляции – это конечно чересчур.
   Очень естественно переведя улыбку в кривую ухмылку, паузу в разговоре теперь прервал уже для разнообразия я. Кстати, не такой уж и длинной она получилась. Быстро на самом деле воспоминания проскользнули.
   – У тебя ведь, Марра, тоже по стандартам Содружества пси-способностей нет?
   – Нет, – уже не с таким уверенным видом, как ещё минуту назад, слегка помотала она отрицательно головой. Надо же, всё как у нас, не по-болгарски...
   – Тогда попробуй мне в несколько предложений объяснить про милар вообще и про себя в частности. Повторю: коротко, пожалуйста.
   Тэк, тэк, тэк... Ага, ага. Суровые условия жизни, общественный строй, уклад, традиции. Местные особенности, короче. И ещё какая-то неявная хрень. Потому что маленьких девочек, – совсем маленьких, кстати, – которых некий совет матерей отбирает "на милар", не только поят всё время обучения какими-то настоями и составами, но и возят раз в год в некий "скрытый храм". Где оставляют в каменном мешке на сутки. Просто отбыть время определённое. Не просто так, думаю. Пустые традиции в таком обществе, полагаю, за столетия отпали бы. Сами же милары – своего рода предохранительный клапан и инструмент. С учётом того, что девочек рождается на Трагаре в полтора-два раза больше почему-то. Вот так вот.
   В клановых семьях есть жена. Она рожает. И занимается в основном только детьми. Её цель, задача и обязанность – сохранить и вырастить их. Помогает содержать дом милара. Своеобразная компаньонка, если можно так сказать. В богатой семье может быть и пара милар. И плюс слуги. Милара, кстати, не служанка. Ещё она... хм, помогает также и хозяину дома. Назовём это так. "Сбросить пар" и получить удовольствие. Чтобы жену не трогал, не мешал и не отвлекал от главной задачи. Тем более что основная масса женщин, – те, которые "матери", – не особо-то и нуждаются в сексе. Многие почти фригидны, грубо говоря. Это вообще одна из основных функций милар – доставлять мужчинам удовольствие. Профессионально и без риска залететь. И прочих подобных рисков.
   Подозреваю, что некоторые наивные олбанцы думают, что это и есть единственная их задача. Ну-ну... Глупые жрицы, – ну или не жрицы там, матери какие-то, – просто так секс-профессионалок десять-пятнадцать лет воспитывают. Девочки спят с мужиками, также ласкают их жён по необходимости, воспитывают детей... И ничего не видят-не слышат, ничего не передают наставницам, ничего в головы "подопечным" не вкладывают. Гениально. Если учесть, что в курс обучения и боёвка входит, – чтобы в поход с воинами могли пойти, – и психология, и медицина... И ещё два десятка дисциплин. Да с раннего детства. Монстры, что сказать. При этом матери-наставницы подстрахованы изначально пониженным социальным статусом подчинённых-подопечных: они и негласно в глазах общества ниже рангом, чем жены-матери, и официально никаких "материнских" должностей занять не могут. Что сказать ещё? Снимаю шляпу. При том, что вообще-то у них не матриархат, основные должности за мужчинами. Просто получается – "большой брат видит и слышит тебя всегда". Точнее, большая сестра.
   Некоторых девочек готовят на милар не "семейных", а "свободных", так сказать. Думаю, что самых способных. К оперативной работе способных, так сказать. Они как раз общаются с молодыми и просто неженатыми, с гостями клана, ходят в походы с войском, с караванами к соседям... В общем, обслуживают кого надо. На кого укажут наставницы ненавязчиво. И отработают, и обработают. И прикопают если надо, уверен. Нет, это не со слов Марры. Это из логики вещей однозначно вытанцовывается. И да, Марра как раз на "свободную" училась. Почти закончила обучение, кстати, собиралась в следующий местный праздник "официально представляться" в клановом доме. Так у них принято. Было принято, так теперь уже правильнее сказать.
   В общем, собеседница моя, если пользоваться терминологией заклятых друзей англосаксов – полевой агент весьма высокой квалификации. Боевик, аналитик, психолог – всего понемногу. И качественная медовая ловушка при необходимости. Роскошно. Меня пытался развести оперативник-практикант. Уничтоженной уже спецслужбы. Возможно уничтоженной. Или скажем так: агент, возможно не имеющий начальства. Хотя... По дурному всё. И сама она, хоть и умеет явно что-то, и сама хороша и красива, – ну, на мой земной вкус, – слишком уж бестолково всё делает. И многое рассказывает, о чем помолчать стоило бы. "Как делать" – знает; а планировать, что делать и зачем – ещё не научилась. Такое впечатление. Ну, или этой нарочитостью и неуклюжестью меня и покупают... А я просто горе-аналитик.
  
   ***
  
   Закончился наш разговор после всего этого достаточно быстро. Собеседница после рассказа про милар выглядела достаточно потерянно, даже мимику не "заморозила"... В общем, симпатичная молодая женщина с немного экзотичной внешностью. Слегка растерянная и печальная.
   – Знаешь, Марра, – её взор чудным образом потерял свою "льдистость", и теперь я уже без всякого напряга ловил и держал её прозрачно-серые глаза, – дело даже не в том, что я не терплю, когда меня пытаются склонить к чему-то против моей воли. Хотя этого, надо сказать, никто не любит. Кстати – я удивлён, что ты вообще в данном конкретном случае пыталась манипулировать мною с помощью какой-то техники. Не лучшим образом характеризует твои умственные способности, знаешь ли...
   – Я не хотела! Не собиралась... Но... Это получилось как-то само, непроизвольно. Нас так учили...
   Она запнулась, скривила вниз уголки губ... Показалось даже, что в уголках глаз слегка блеснуло. Но нет, справилась. Следующие её слова прозвучали уже почти твёрдым голосом.
   – Я приношу свои искренние и глубокие извинения, Влад Гавран. Клянусь, что сделала это не из злого умысла, а только по собственной глупости и под влиянием эмоций. Прости меня Влад, я дура!..
   Всё-таки не выдержав, она на мгновение закрыла ладошкой рот, зажмурилась и явственно всхлипнула. Правда через пару мгновений, зло помотав головой, взяла себя в руки, вцепилась в подлокотники кресла, выпрямила спину и снова прямо посмотрела мне в глаза. Ай, молодца! Значит слушать и слышать может.
   – Если тебе от этого будет легче Марра, могу сказать, что эту твою попытку я именно так и расценил на самом деле. Ты научилась пользоваться некими инструментами – но ещё не научилась понимать, когда, где и чем можно и нужно пользоваться, а когда не стоит. Это в итоге больше рассмешило меня, чем разозлило. Честно. Поэтому не расстраивайся: я отказываюсь от твоего предложения насчёт рода и всего остального – но вовсе не потому, что ты так... хм, сорвалась, скажем так. За это я тебя прощаю, если тебе нужно моё прямое подтверждение.
   – А почему, можешь сказать? – это она спросила очень тихо.
   – Почему? – повторив за ней вопрос, я действительно ненадолго задумался.
   Почему-почему... А почему бы и нет, как там Боярский пел? Pourquoi бы не pas? Камер и датчиков большого искина в боксе нет – тайна личной жизни, низзя подглядывать. Пока я законопослушен, он и СБ не даст таковые сюда впендюрить. А сама Марра... Опустим причины. Просто когда-то с кем-то надо быть немного искренним, иначе жить скучно и тяжело.
   – Потому, Марра, что все самые поганые, тяжёлые и неприятные ситуации в моей жизни складывались и случались именно тогда, когда я вольно или невольно брал за кого-то ответственность, принимал в близкий круг, позволял кому-то стать не просто очередным знакомым. И это случалось не раз, не два, и не три раза. И било это не только по мне, но и по этим людям. Не буду анализировать и объяснять сейчас, почему так. Просто – не хочу, устал, надоело.
   Девочка слушала внимательно, смотрела пристально. И слегка удивлённо. Слушай, красавица. Это не тайна. Просто информация для тебя.
   – Здесь и сейчас я хочу максимально быстро и эффективно получить максимум знаний, умений, навыков. Взять для себя – максимум полезного. Это для меня сейчас и цель, и способ существования. Для этого я и прилетел в Содружество. Я просто не хочу, не могу, не имею возможности – ни брать на себя ответственность с этим твоим предложением, ни отвлекаться на это, ни распылять силы и время ещё и на решение связанных с этим вопросов и проблем. Мне это не нужно. Хотя да, ты мне очень симпатична. Да и брат твой небезнадёжен на самом деле. По сравнению с коренными гражданами Содружества, так сказать. Но пока мы просто знакомые, слава пустоте – и я могу спокойно без особых эмоций сказать тебе "нет". И говорю. Потому что повторю: мне это не нужно сейчас. Прости.
   Марра совсем успокоилась, слушая меня. И даже почти вернула привычную маску холодной невозмутимости. Только вот поглядывала опять... странновато. С чего бы это? Чего там опять эта стажер-агент себе "наанализировала", прости меня Великая Пустота за такое слово?
   – Влад, я поняла тебя.
   Голос её звучал тихо и размеренно, но... выразительно так. Подозрительно выразительно, если можно так сказать. Стрёмная, кстати, рифма какая-то получилась...
   – Тебя не за что просить прощения, всё правильно. Ясные цели, понятные условия и ограничения. Всё верно. Но... Понимаешь, перед тем как прийти сюда, я узнала о тебе всё, что смогла, – всю открытую информацию, включая возраст, – и о планете, откуда ты прилетел. И сейчас я... Могу я спросить?
   Ещё одна умная на мою голову, шеф Броро номер два. Хотя я ведь и сказал ей именно то, что хотел. И именно для того, чтобы она подумала. О чем? Да хрен её знает, чего там она надумает. Главное, чтобы просто думала, это полезно, хех. Правда, будет лучше, если делать она это постарается исключительно про себя.
   – Нет, Марра, не можешь. Вернее, спросить ты можешь. Что угодно. Но ответов не получишь. Сейчас точно. Нет, здесь нет камер. И разговор не записывается и не идёт искину или СБ. Просто это не та информация, которую я хотел бы озвучивать. Вообще. Поэтому и в дальнейшем – скорее всего ответов на большинство подобных вопросов не будет.
   Что-то хоть головку ты и опустила, валькирия снежная, как будто в жесте согласия, но глазки у тебя как-то подозрительно опять засверкали заинтересованными льдинками. И выражение лица показательно-безразличное – как у кошки, что краем глаза мышку засекла и теперь просто демонстративно мимо идёт, якобы не замечая. Ну-ну... Пусть лучше так, чем ушла бы ты после разговора вся в раздрае, расстроенная и потерянная. А теперь – есть тебе о чем подумать, что попланировать, какие варианты посчитать. Нам же, вчерашним диким, надо друг друга поддерживать, друг о друге заботиться, хе-хе. Вот я о тебе и позаботился. А может и о себе в будущем, посмотрим.
   – А сейчас, Марра, пора мне поработать немного, хоть несколько часов. Поэтому давай, до свидания. – И сам чуть не заржал от перла, который случайно выдал. – В смысле, увидимся ещё наверняка. Номера контактов прямые теперь есть. Айрат брата ты забрала. Он, надеюсь, после меда на время успокоится. Через недельку, как запланируется у тебя выходной, кинь мне сообщение – встретимся, если получится, посидим где-нибудь, пообщаемся. Устраивает такой вариант?
   – Устраивает. – И через безразличную маску слегка мелькнула приподнятыми уголками рта улыбка. – До встречи, Влад Гавран.
   – До встречи, Марра Хан. И не унывай: в конце концов ничего, говорят, не случается без цели, просто так.
   Я не выдержал и откровенно заулыбался. Собеседница покосившись на меня – тоже явственно фыркнула.
   А уже у самой калитки, куда я её проводил, вдруг остановилась, развернулась ко мне, сцепила ручки своим фирменным жестом и снова церемонно поклонилась в том же стиле, что и несколько часов назад при входе в ангар. А потом широко улыбнулась и на ясном глазу выдала:
   – Я рада, что мой дурной брат пришёл к тебе в ангар. И угодил в результате в медкапсулу. А я пришла к тебе сегодня за его айратом.
   И ловко извернувшись, выскользнула в открытую дверь. Да-а, красавица, а тебе тоже здесь не особо весело. Они тут, в Содружестве, нас дикими называют, – а на деле мы к нормальным, кажется, намного ближе, чем "стандартные" потомственные граждане.
   Что же касается моего спича "о целях и ограничениях", который я Марре выдал... Нет, всё правда, конечно. И надеюсь, именно та, которая позволит ей понять и более-менее безболезненно принять мой отказ от её сумасбродного предложения. Чего врать себе самому – понравилась мне умная и смелая валькирия-красавица. Но правда эта, с моей точки зрения, далеко не вся. Не это главное, не желание сосредоточиться на обучении. Три месяца я вон просидел в ангаре – совсем не занимаясь всё свободное время учёбой. Нет, много нового узнал, но без всяких гонок. И ничего, не переживаю абсолютно, не тороплюсь. Предпочитаю пока просто вживаться в новый мир.
   И то, что новых проблем ворох свалится обязательно, стоит только принять на себя обязательства, принять ответственность за кого-то – тоже не критично. Та же жизнь научила, что всё преодолимо, всё решаемо. И даже без особого надрыва и геройства, если не дёргаться, а просто планомерно добиваться намеченного. Кстати, разрешение этих новых проблем и новые возможности обычно открывает...
   Неозвученная же причина однозначного и категоричного отказа моего состоит в том, что я просто – не верю. Не верю ни одному человеку, – ну пусть будет "разумному" на здешний манер, – до такой степени, чтобы ещё раз добровольно стать от него зависимым. Уязвимым для измены, удара, предательства. Слишком много этого было. И всегда кончалось, с небольшими вариациями, одинаково. Да, мне комфортно с моей бригадой дроидов или станционным искином. Именно потому, что подлость или личная выгода для них невозможны по определению. И да, я не хочу и не собираюсь, – на настоящий момент, по крайней мере, – связывать себя даже общением излишним с тварями, называющими себя разумными. И мне плевать на то, что сказал бы мой психоаналитик или психиатр, если бы они у меня были. Потому как я точно знаю, что перефразируя одного кинематографического доктора – продают и предают все. Разная цена, разные мотивы, моральные оправдания и высокие цели... И так далее и тому подобное... Но – все.
   Там, в прошлой жизни, было именно так. На сто процентов. И пока я не вижу, чтобы здесь что-то отличалось кардинально. По крайней мере разумные, навскидку, такие же. Потому: интрижка, лёгкая связь с той же валькирией – запросто. Никаких обязательств, никаких искушений, сплошное удовольствие. Но подпустить ту же Марру ближе – значит получить неиллюзорный шанс получить удар в спину в самый неподходящий момент. И необходимость, если выживу, бить в ответ. А меня такая перспектива не прельщает. Не хочу я её бить, симпатична она мне. Потому пусть лучше всё будет так, как есть – легко и без обязательств. Однако сказать прямо: я не верю никому, и тебе я тоже не верю, ты уж прости... Зачем обижать девочку с её максимализмом ещё и некой верой пока в идеалы. Пусть лучше примет озвученное объяснение и успокоится немного.
   А я сейчас и правда пойду немного поковыряю этот кусок лома, что стоит на разделочном пятаке. Соскучился по своей гоп-бригаде нечисти болотной. И по размеренной спокойной работе.
  
  
   Глава 9. Люблю запах напалма по утрам... (с)
  
  
   Следующий день, слава всем предтечам и древним, прошёл скучно. То есть я штатно разделывал кусок какого-то то ли крейсера, то ли линкора, строил цепочки команд моим умным бесам, выковыривал способные обогатить меня лично мелкие ништяки... В общем, радовался жизни. Настолько радовался, что проработал с перерывом на обед, – тут же, в боксе, – с утра и до того момента, когда пора уже стало отбиваться. В смысле – до команды "отбой", то есть "спать пора". Замечательно день прошёл, в общем. Умиротворённо помылся, выпил упаковку пива с неким подобием бутерброда и спокойно уснул.
   Справедливость русской поговорки про кота и масленицу я в очередной раз прочувствовал, когда с таким же почти элегическим настроением принял на следующее утро в ангар очередной слегка покорёженный кусок бигшипа. Который второй день снабжал меня секциями на разделку. Предыдущую я вчера раскидал очень быстро, плюс обогатила она меня слегка трофеями. Так что, – как только стих двухминутный вой предварительной продувки и с шелестом включилась обычная вытяжная вентиляция, – отправил "змеек" Жути на стандартный осмотр я не просто привычно, но с неким предвкушением даже: что интересного сегодня мне этот овеществлённый кусочек истории принесёт. Как в воду, бл**ь, смотрел! О чем, правда, в ту секунду ещё не догадывался – чего и сколько "принесёт" он, этот "кусочек". В ту секунду я – опять засмотрелся на завораживающую меня картину: вот одна механическая змейка, фантастически извернувшись, проскользнула куда-то внутрь через невидимое отсюда отверстие, вот вторая, рассыпавшись на серые песчинки, втянулась в какую-то технологическую дырку, вот...
   – Внимание, тревога!!! – загремел голос искина в ангаре на фоне прерывистой квакающей сирены и алого стробоскопа аварийной системы по периметру. – Внимание, тревога!!! Гражданскому персоналу переместиться в зону безопасности!..
   Не подпрыгнул на месте и не сел на задницу я только потому, что был напрочь ошарашен почти полной потерей способности видеть – и пытался сейчас понять, как её вернуть: мой имп, выкинув аналогичные окошки-алерты за мгновение до громкого оповещения, забил пылающими надписями большую часть поля зрения, сделав меня почти слепым и беспомощным. До настройки интерфейса аварийных сообщений я в своё время не добрался... Теперь доберусь. Теперь понял. Сдохнуть по собственной лени обидно.
   А в ангаре гремело:
   – Боевой – красный! Заражение – синий! Боевая тревога – красный протокол! Угроза заражения – синий протокол...
   Смахнув наконец оповещения и проморгавшись, я глянул на рабочую площадку, укрытую теперь цилиндром слегка светящегося силового поля. Внутри мерцающей пелены с искрами микроразрядов красиво и угрожающе сгорали танцующие пылинки. Моя железная бригада, взятая под прямое управление искином, ощетинилась страшно всеми доступными инструментами и выстроилась в затейливый боевой порядок, отсекая направление от меня на эту сияющую опасную хрень, возникшую вокруг недавно доставленной секции. Ещё раз тряхнув башкой, я осмыслил последние указания искина – и послушно рванул в подсвеченный зелёным контуром угол, где из потолка уже выпала пара турелей системы локальной обороны, нацелив направляющие на ещё минуту назад безобидный кусок лома. Джунникс плохого не посоветует. И наверняка знает, что делает.
   Долго рефлексировать и соображать в условно-безопасном углу, чего теперь предпринять, мне не пришлось. Тридцать четыре секунды с момента первого объявления искина – я потом отмотал и смотрел запись. Через тридцать четыре секунды от ворот по всему ангару прошла лёгкая дрожь, – это со стороны коридора был аварийно пристыкован бронешлюз, – а ещё через секунду дверь калитки отлетела в сторону как картонная, и в проем на с трудом уловимой глазом скорости начали влетать и сразу рассредотачиваться в тактический порядок боевые дроиды. После того, как эти монстры замерли, – пара, кстати, окаменела возле моих архаровцев, прикрыв дополнительно мою тушку, – в бокс скользнули уже живые представители местной ГБР в тяжёлых скафандрах и заняли позиции в тылу железного воинства, образовав второй круг обороны. Видок у ощетинившихся оружием бойцов, кстати, был не менее впечатляющий, чем у их неживых питомцев. Встретишь, блин, разумного в такой боевой броне в коридоре – полчаса потом вздрагивать будешь. У меня в поле зрения высветилось категорическое указание находиться на месте и никуда не лезть. "Замри и не дыши", мля! Да и не собирался, если честно. Один хрен, ничо не понял до сих пор.
   После того как своё место у самой калитки заняла последняя пара бойцов, – "погонщики" дроидов, как я полагаю, – от моей Жути отпочковалась ещё пара разведчиков и метнулась к рабочей площадке. Силовое поле на мгновение мигнуло, пропуская их, и уже через секунду змейки моментально ввинтились в злополучную секцию. Ещё пара минут прошла в неустойчивой тишине. Потом алые проблески аварийного оповещения пропали и "глас с небес" объявил:
   – Боевой – жёлтый! Заражение – синий! Боевая тревога – жёлтый протокол. Угроза заражения – синий протокол.
   Видимыми следствиями данного заявления стало то, что по рядам живых бойцов прошло лёгкое шевеление, – как-то немного... расслабленней стали позы, – а в калитку влетела и направилась ко мне медплатформа. Я же, соответственно, получил на имплант не подлежащее обжалованию указание занять место в эвакобоксе и безусловно выполнять все требования медицинского персонала. Н-да, веселуха, блин. Сходил за хлебушком. В смысле, поработал.
   Платформа разложила пузырь полевой капсулы, в который я послушно улёгся, укрыла меня герметичной крышкой и шустренько рванула в медсекцию. Где меня, даже не вытаскивая из "упаковки", – прямо в комбинезоне и с рабочими браслетами-расширителями, – переместили уже в стационарный агрегат и предсказуемо "выключили". Через несколько секунд моего личного времени, – или час с небольшим объективного, как чуть погодя выяснилось, – вместе с картинкой открывающейся крышки вернулось сознание. А молодой медик с отрешённым до полного пофигизма выражением лица обрадовал пояснением, что никакого заражения не выявлено, личинки ксеносов из меня, разрывая родимую плоть, не полезут. Зато по указанию руководства, – в качестве то ли компенсации за нервотрёпку, то ли поощрения за образцово-показательную эвакуацию, – мне бесплатно сделали попутно общую чистку организма третьей категории.
   Несмотря на некоторый раздрай в мозгах, оба известия меня весьма обрадовали. Насчёт заражения я почему-то и так не особо переживал, но всё равно приятно, так сказать, убедиться. А чистка третьей категории... Это была, во-первых, минимально допустимая подготовка, после которой уже можно было сразу ставить хорошую нейросеть с продвинутым медблоком – и иметь высокие шансы его быстрого развёртывания и правильной работы. Так что месяц-два идеальных с этой точки зрения условий у меня теперь есть. А во-вторых, стоимость данной процедуры начиналась от тридцати-тридцати пяти тысяч. Заканчиваясь при этом, иногда, и на семидесяти, и на восьмидесяти, – в зависимости от общего состояния организма и времени, прошедшего от предыдущей процедуры. Да, уже смотрел в сети, узнавал на всякий случай. Вторая категория чистки, кстати, ровно на порядок дороже, первая же вообще фиксированной цены не имеет. Так что сэкономил я нечаянно – весьма нехило. Прям хоть беги в банк, занимай необходимый остаток суммы – и срочно ставь приличную сетку. Благо больше сотни китов в общей сложности, – почти сто двадцать, – у меня набралось на корпоративном личном счету, а "нижний средний класс" нейросетей начинается примерно от ста пятидесяти.
   С другой стороны, – я устроился поудобнее на сиденье в транспортной кабинке-лифте, – на приличные импланты уже не выкроить. Да и не определился я ещё с ними от слова "совсем". И кредит надо будет выплачивать. Но! Но – пусть не очень быстро и эффективно без импов-расширителей, однако я уже смогу начать изучать учебные базы. А это есть на сегодняшний день если не самая главная, то одна из основных моих целей. Выплачивать же кредит при сохранении нынешнего положения, места работы и уровня доходов – особого труда не составит. Тем более Имперский Банк – не "Русский Штандарт" или "Финикофф" из прошлой жизни: в кабалу загонять не пытается и с процентами не беспредельничает. Н-да, надо будет хорошенько подумать вечерком... Кстати, а что там у меня с работой вообще и боксом в частности?
   Остаток времени в пути я в режиме "быстрой перемотки" просматривал запрошенный у искина ролик-боевик "Нашествие чужих на станцию Джунникс". Ну что, после всех положенных по уставам и тактическим схемам перестроений и прочих танцев, силовое поле в итоге было погашено, мой Шиш в рассчитанных искином местах целенаправленно вырезал или проплавил несколько фрагментов, дальше к нему присоединились энты, – и приличный кусок секции был просто отогнут, отодвинут в сторону наподобие большой такой дверцы. Внутрь метнулся мелкий боевой дроид, а через несколько секунд в ангаре появилась ещё пара похожих на моего Шиша, – явно не боевых, – механизма, целенаправленно двинувшихся в сторону этой рукотворной пещеры. Один в итоге полностью забрался внутрь, второй пристроился снаружи, разложив однако в проем длинные манипуляторы. Через две-три минуты, судя по таймеру записи, он начал потихоньку отступать, а из темноты показалось нечто, заключённое в одновременно ограничивающую и поддерживающую, – как я это понял, – конструкцию из манипуляторов обоих дроидов. Таким макаром, – вдвоём с жёстко зафиксированной "клеткой" между корпусами, – они и выбрались наружу, где замерли ненадолго рядом с проходом.
   Остановив и увеличив изображение, я попробовал поподробнее рассмотреть источник переполоха. Ну что сказать? Поиграв с зумом и покрутив картинку, попереключавшись на разные камеры, идентифицировать мумифицированного диверсанта получилось у меня довольно легко, благо в глобонете изображений подобных было множество. Арх, паук. Боевая особь, если я не ошибаюсь. Высохший в пустоте, наверное, много десятков или сотен лет назад до голого суперхитинового своего каркаса, но не переставший от этого выглядеть весьма опасно и угрожающе.
   Даже не страдая особой арахнофобией, я внутренне передёрнулся: почти двухметровый в холке шестиногий паучина с подобием небольшого, загнутого сейчас на спину, скорпионьего хвоста, – увенчанного какой-то оружейной конструкцией, – и парой псевдоконечностей в передней части, тоже с интегрированными боевыми системами... выглядел жутко и чуждо. И пусть поджатые ноги и раскрытые, как у созревшей шишки, пластины корпусной брони явно показывали, что данная особь именно сейчас не опасна, – расслабиться, глядя на этого "красавца" размером с крупную лошадь, никак не получалось. Да чего там, попробуйте сами: повесьте монитор хотя бы дюймов на сорок в диагонали на стенку – и выведите на него красочную картинку в высоком разрешении какого-нибудь колоритного земного паучка. Крупным планом. Да, того самого, который мелкой тлёй и мошками питается, весёленькой раскраски, без всякой брони и оружейных систем. И потом сядьте напротив этого "окошка" и попробуйте мирно расслабиться, глядя на него. Хорошо получается? Есть что-то в генной памяти, что не даёт? Не только в этой Вселенной и не только в Содружество, кажется, в давние времена паучки залетали...
   Бойцы в моем ангаре тоже, видимо, особого эстетического удовольствия от созерцания боевой особи арха не испытывали. Уже через десяток секунд импровизированная клетка из манипуляторов уплотнилась, конечности дроидов поджались, сокращая промежутки, – и внутрь из множества сопел ударили фонтанчики какого-то быстротвердеющего композита. Через минуту вместо конструкции с пленником внутри, – или мумией пленника, если точнее, – можно было созерцать неровный грязно-жёлтого цвета шар. Который буквально впаянные в него с двух сторон дроиды шустро потащили из бокса. Вскоре за ними отправилась и группа быстрого реагирования из отделения живых бойцов и погонщиков с их войском.
   Биологическую опасность после дополнительных анализов, похоже, искин также признал невысокой. Потому как прибывший в ангар следующим специализированный дроид накрыл густым туманом дезсостава только рабочую площадку с раскуроченной секцией и моей выстроившейся рядом бригадой, остальной же объем просто быстро чем-то продул, проехав по периметру помещения. Затем шустро ретировался, а в ангаре на несколько минут завыла продувка. Последним действом моя нечисть расползлась на зарядные площадки. На чем фильм и закончился.
   Однако сценарий эпизода, оказывается, до конца ещё отыгран не был. В эпилоге я, – пару минут размяв ноги в походе от лифта, – завалился в калитку, рассчитывая увидеть внутри стерильную чистоту, мёртвую тишину и полное отсутствие наличия каких либо гостей. И просчитался, хе. Неподалёку от входа, сцепив руки за спиной и задумчиво глядя перед собой, по моему цеху прогуливался шеф, такт-сержант Бор Броро. Углядев входящего подчинённого, он плавно сменил траекторию и уже через десяток секунд стоял передо мной. Позу шеф не сменил, даже смотрел всё так же задумчиво, но только вместо неведомых далей взгляд его сосредоточился на мне.
   – Сам как, нормально? – вопрос прозвучал настолько... по-русски, что я невольно улыбнулся.
   – Нормально, шеф. Медики сказали, что ни лап, ни хвоста не вырастет.
   Броро хмыкнул и тоже улыбнулся.
   – Ну, это и так понятно было. Пауки в этом плане нейтральны и почти безопасны. Это в бою они страшны. Очень. А дохлые... Так, экспонат музея или экземпляр лишний научникам. Даже обработку можно было не проводить – очень уж давно он сдох. Столько лет пустоты и холода всё уничтожили.
   – Кстати, – решал я уточнить заинтересовавший меня вопрос "из первых рук", раз уж так сошлось, – а почему тогда из-за одного засохшего арха красный код?
   – Почему? – улыбка сползла с лица собеседника. Наоборот, губы поджались, и он направил взгляд куда-то в пространство мимо моего плеча и прищурился, как будто что-то вспоминая.
   – Лет тридцать с небольшим назад рейдер "Сарсан" в глубоком патруле наткнулся в одной из пустых приграничных систем на обломок малого улья. Кусок не показывал никакой энергетической или биологической активности и по всем данным сканирования болтался там не меньше сотни лет. В соответствии со стандартным протоколом пара погонщиков с двумя отделениями дроидов каждый и дежурный взвод из десантно-штурмового наряда высадились для проверки и прочёсывания. У меня только начался второй контракт и я был рядовым десантником как раз этого третьего взвода второй штурмовой группы.
   Шеф помолчал, продолжая высматривать где-то за моей спиной, в неведомой дали своего прошлого картины неизвестных мне событий.
   – Мы, к сожалению, не обратили должного внимания на то, что нам стали попадаться почти одна за другой целые мембраны в проходах. И появилась слабая гравитация. В конце концов мы дошли до некоего подобия инкубационного зала. Датчики биоактивности дали слабую засветку – но командир решил, что это из-за сотен полураспотрошенных коконов. Пока запрашивали тактика – сверху, из каких-то дыр в потолке упали они. Полное боевой отделение – пять вот таких бойцов и альфа-особь. Когда датчики завопили – было уже поздно.
   Броро вздохнул и перевёл взгляд на меня. Изобразив лицом что-то типа "вот так вот, вот такая петрушка вышла"...
   – Потом разобрались, что альфа специально, вероятнее всего, привёл своё отделение туда. После нескольких лет в подобии анабиоза они подпитывались остатками коконов – и впадали в новый цикл. А для того, чтобы перейти в боевой режим при нашем появлении, после команды альфы им понадобилось всего от двух до пяти секунд. Не легли все мы там только потому, что сначала среагировали в автономном режиме дроиды – и немного притормозили рядовых особей. Заметь, эти боевые особи бились с железяками не просто на равных, а превосходили их – особенно в скорости реакции, скорости принятия решений. Потом погонщик, шедший в арьергарде и прикрывавший тыл, сумел подхватить управление частью мехов – и жертвуя ими по очереди, заблокировать почти на десять секунд альфу. За которые мы практически успели завалить пятёрку солдат и переключиться на паука-командира. К этому моменту мы потеряли одного погонщика и троих из взвода. А к концу боя с альфой – ещё двоих.
   – Вот так это анабиозное боевое отделение архов за полминуты пережевало и выплюнуло два десятка боевых дроидов и полвзвода штурмовиков флота. – Бор Броро хмыкнул и изогнул бровь в немом вопросе. – Теперь понял, почему из-за одного высохшего арха красный код?
   – Понял. – Да, впечатляющий рассказ. – А если бы он действительно оказался... ну-у, в анабиозе?
   Шеф усмехнулся и сменил наконец позу, пригладив рукой и без того блестящую лысину.
   – Тогда код стал бы чёрный, сюда бросили бы всех боевиков на станции, кроме дежурного наряда, а всю секцию наглухо изолировали. Ну и флотский патруль известили, как положено по чёрному протоколу. Они и так, собственно, после этого случая информацию получат, тушку эту корабельную, от которой секция, прошерстят и рядом сканерами пошевелят. Но по чёрному коду – рванули бы сюда на форсаже сразу.
   – Ну ладно, – в очередной раз хмыкнул Броро, – книга памяти закрыта. Брифинг тоже завершён. Раз у тебя всё нормально – я ухожу. Вёл себя нормально, кончилось всё хорошо. Корпорация даже что-нибудь с этого поимеет, с дохляка этого. Тебя, по моему предложению, за правильные действия премировали не деньгами, а в медсекции. Раз уж ты там как раз и был. Ну ты понял, да?
   – Да, шеф, понял, – кивнул я, – благодарю.
   – Сочтёмся. – Опять чисто по-русски заявил такт-сержант Броро. С чем достаточно величаво, учитывая комплекцию, и отбыл из ангара.
   А я не так солидно, но всё же достаточно спокойно и расслабленно направился в сторону жилой секции – промочить чем-нибудь горло и подумать: об архах, о нейросетях, о разговорчивости Бора Броро и неожиданной премии... Да мало ли о чем можно подумать, когда никуда не торопишься и расслабленно пьёшь ринк у себя дома.
  
   ***
  
   Предвкушаемое распитие горячего тоника в сочетании с "подумать" ожидаемого удовольствия – неожиданно не принесло. Потому что простейшая логика под влиянием недавних событий вильнула немного в сторону и достаточно быстро ткнула меня носом в неприятное: кроме решимости при необходимости дать оппоненту по башке, – опять эта актуальная для местных условий тема всплыла, – нужно ещё таковую возможность иметь. Всё очень просто, на самом деле. Мухлёж с дроидами или знание законов может сработать в одном случае из пяти. Или десяти. В остальных вопрос решат только банальные, – или не банальные, – боевые умения.
   Нет, всё это я и раньше знал и понимал. Теоретически. Потому достаточно спокойно отложил решение данного вопроса "на потом". Когда будет сеть, когда установлю подходящие расширители, когда приобрету соответствующие базы, когда их освою, – в общем, "не сегодня". Сейчас же, оценив количество этих "когда" и тот факт, что каждое из них, навскидку, снижает шанс безбедно дожить до светлого завтра минимум раза в два... Пришлось резко перевести этот вопрос в категорию срочных и первоочередных.
   А ещё неприятно удивило, что не озадачился всерьёз этой проблемой раньше – если не сразу по прибытию, то хотя бы после того, как ознакомился с местным законодательством. Которое официально позволяет "решать вопросы" силовыми методами, напомню. Здраво ли я рассуждаю? Только сегодняшнее происшествие и рассказ Броро немного выбили меня, слава пустоте, из этого идиотски-благостного режима.
   Интересно, это моё легкомыслие – выбрыки пацифистской натуры "прототипа" или безалаберность моего собственного характера? С одной стороны, память реципиента, психосоматика там всякая, наверняка влияют. С другой – я есть я, однозначно. И сваливать собственную глупость на сторонние причины – просто смешно. Вроде вот и опыт жизненный, и "весёлая" молодость должны что-то подсказывать... Нихрена не подсказывают. Ладно, условно спишем всё на молодое тело и курортно-командировочную эйфорию, чтобы веру в себя не терять совсем уж. И – надо срочно заняться решением данного вопроса. А сначала получить какую-никакую обзорную информацию.
   Привычно уже озадачив темой поиска в глобонете моего "виртуального искина", пошёл на рабочее место. Раз уж нашёл на сегодня тему для разбора, то пока информация копится – займусь разбором другим. Материальным, так сказать. С удовольствием кинул виртуальный клич своей гоп-бригаде – и через секунду "жуткие" змейки снова скользнули в сторону раскуроченной секции. За ними размеренно перебирали опорными манипуляторами кикиморы, догоняя ускорившихся мелких "псовых", а в хвосте с достоинством катился Шиш. Как же мне нравится это дело – управление дроидами...
   По пути взгляд упал на сиротливо валяющийся под стеночкой "титановый лом". Кстати, ещё галочка на память: в инструкциях не зря однозначно указано – в рабочую зону, на разделочный пятак, оператору не заходить. И ближе определённого расстояния – тоже не подходить. Ещё раз для тормозов – не лезть к разделываемой секции! Раньше я думал, что причина в возможном травматизме. Сегодня понял – не только. Вернее, в травматизме, но не совсем рабочем. Не только от отпавшей на голову крупногабаритной детали. Так что ни с ломом, ни без я больше на пятак не полезу.
   В подтверждение моих мыслей уже отчекрыженный ранее в качестве "двери" кусок с грохотом упал на пол. Пара энтов тут же начала разделывать, растягивать, резать его манипуляторами на составляющие, а мелкие рванули внутрь секции. Хм, мне кажется, или они сегодня пободрее носятся? Вроде мой энтузиазм на них повлиять не в состоянии... Не потому, кстати, что у меня специализированной нейросети погонщика нету или соответствующих имплантов. А просто потому, что мозгов у них не хватит, – эмоциональную матрицу эмулировать, да ещё и с обратной связью. Однако "кажется – не кажется", а таким темпом я сегодня должен сегодня этот кусок добить. Несмотря на вынужденную задержку в работе. Ну и посмотрим заодно, что там ещё в "свежем" металлоломе кроме сушёных пауков может найтись. Вот не пропадает у меня ощущение, что повезёт сегодня с находками интересными!
   Через пятнадцать минут я уже знал наверняка, что во-первых, разделываемая секция – кусок жилой палубы линкора "Дров", флагмана флота королевства Говор. В мой обломок удачно попал угол кают-компании, – ну или что там вместо неё у них было, – где название это разве что только на стенных панелях не было выбито. Почти на каждом предмете похожая на лазерную гравировку надпись. Сам корабль, как подсказал мне станционный искин, погиб в бою около девятисот лет назад. Он же уточнил и про королевство: погибло почти в то же время в одной из волн-нашествий "паучьих войн".
   С ума сойти, почти тысяча лет... Ни людей, ни их потомков, сгинувших вместе с полузабытым королевством – только вот эти останки старого линкора, честно погибшего в бою... Короче, лучше не вдаваться в подробности и не задумываться глубоко. Слишком нерабочие мысли в голову приходят. Чревато. Вернёмся к работе.
   А вернувшись – обнаруживаем то самое "во-вторых", что сообщили мне осмотревшиеся внутри дроиды: сохранившийся объем чрезвычайно насыщен множеством предметов – от массивного пищевого синтезатора на тумбе-подставке в углу, который выглядит вполне целым, до кучи столовых приборов в отдельном шкафчике. Не одноразово-пластиковых, а металлических! Из какого-то блестящего сплава. Какие-то стаканчики в другом шкафу, вычурные "держатели чего-то" на стене и обломке деревянного(!) стола, несколько погасших из-за отсутствия энергии рамок-голограмм на стене... И на каждом предмете – та самая подтверждающая гравировка. Плюс в одном из углов в куче неопознаваемого мусора – несколько обломков брони и слегка помятая штурмовая винтовка.
   Сначала меня больше всего обрадовало наличие синтезатора. Ну да, это может показаться смешным, но поскольку в этих пищевых комбайнах самым ответственным и дорогим узлом является блок "концевых эффекторов", так сказать, производящих окончательные синтез и преобразование исходных материалов, – то даже из древнего исправного синтезатора высокого класса путем замены электронных и некоторой части второстепенных механических "потрохов" можно достаточно просто получить рабочий прибор класса "хай-энд". И стоит это на порядок дешевле, чем новый агрегат того же класса. Давно об этом разузнал, потому и хотелось подобный найти.
   Так вот, если сначала мысли мои зациклились на найденном синтезаторе – то по мере того, как дроиды дополняли отчёт-картинку обнаруженного, в голове начал формироваться... несколько другой план. Поставив кикиморам задачу максимально точно и полно снять голограмму уцелевшей секции "как есть" и ничего более не трогать, я с помощью Джунникса начал шерстить в доступных сегментах Большой Сети порталы аукционов, форумы коллекционеров и прочие подобные ресурсы. Бригада снаружи потрошила исключительно отвалившиеся уже несколько кусков, а я сцепив руки за спиной, – прямо как шеф недавно, – неспешно прохаживался в стороне по свободному пространству и просматривал сбрасываемые мне станционным мозгом подходящие "по теме" ссылки.
   Первые интересные результаты обнаружились примерно через полчаса. А ещё через пятнадцать минут я нашёл вариант, на который даже не рассчитывал: коллекционеров, которые не просто интересовались подобными предметами с погибших кораблей – а разыскивали именно связанные с королевством Говор. Ну да, можно было догадаться: в огне той войны погибли отнюдь не все, числящие исчезнувшее государство своей родиной. В их числе сохранились несколько аристократических родов королевства. И вот они-то, – точнее, их представители, – и выкупали найденные вещи с уничтоженной прародины, в особенности с погибших в боях кораблей. Несколько лет назад, например, около десятка мелких предметов, – с официальным подтверждением того, что найдено указанное на разбитом истребителе королевства, – были выкуплены ими за несколько десятков тысяч кредитов. То ли в фамильный музей, то ли в корпоративный какой-то где-то в центральных мирах – в сети было не очень подробно. Короче, именно то, что надо.
   Тут же отправил на указанный адрес обзорную голограмму уцелевшего фрагмента кают-компании линкора "Дров". Вместе с кратким описанием обстоятельств обнаружения, – включая нахождение внутри мёртвого бойца-арха, – и предварительным перечнем найденных предметов. И присовокупил внизу вопрос: заинтересованы ли они в приобретении всего перечисленного? Немного подумал – и бонусом к отправленному предложению предложил второй вариант: полностью демонтировать сохранившийся кусок "как есть", до металла переборок, что в сочетании с имеющимися снимками и прочими данными позволит собрать его на новом месте полностью "аутентично". Этакий живой фрагмент героически погибшего в бою флагмана. Потом дал своей бригаде команду "отбой" и отправился в жилую секцию, обедать.
   Наверное, придётся сегодня сделать выходной. Буду ждать ответ. До завтрашнего утра паузу сделаю, самообразованием позанимаюсь. Всё равно норма рабочих часов на неделю у меня перекрыта раза в полтора, как минимум, один "прогул" ничего не поменяет. А здесь – во-первых, потенциально неплохая сумма за продажу светит, а во-вторых же... Правильно это будет, как мне кажется, если от погибшего в бою геройского корабля останется хоть такая память. Тем более, если это ещё кому-то нужно и важно.
   Эти мои планы, однако, рассыпались достаточно быстро. В смысле, на выходной. Меньше чем через час, – не успел я расслабиться с кружечкой горячего после обеда, – пришёл ответ на мой запрос. Оперативненько. Допивая ринк, я изучил присланное сообщение.
   Ну что... Во-первых, меня благодарили. За всё и бла-бла-бла. Во-вторых, меня сильно благодарили. И от имени тех, и от имени этих, и бла-бла-бла. В-третьих, мне предлагали принять от военно-исторического, так примерно можно сформулировать коротко, общества "Память великой войны" единицу гражданского рейтинга. Опять же с благодарностью и в знак, так сказать. В-четвёртых, второй из предложенных мною вариантов признавался более интересным. С одной поправкой: кроме сканов, голо и всего содержимого мне предлагали вырезать и приложить ограничивающие сохранившийся объем металлопластовые переборки. Хм, четыре куска получается им надо... Надеюсь, эти четыре обгрызенных плиты искин мне позволит выкупить. Что там у нам дальше?
   Дальше, в-пятых, мне предлагали продать всё вышеперечисленное за триста шестьдесят тысяч "на месте", с условием доставки за счёт покупателя. С одним обязательным условием и одним желательным. Обязательное – сертификат-подтверждение нашего станционного искина, что всё вышеупомянутое действительно принадлежит погибшему флагману "Дров", желательное – голоролик извлечения из вскрытой кают-компании боевой особи архов. Ну и в заключение меня снова благодарили, предлагали заходить на портал "Память великой войны" и сообщали, что с удовольствием приобретут в дальнейшем любые подтверждённые находки с кораблей королевства Говор. И рассмотрят возможность приобретения прочего эксклюзива с любых боевых пустотных платформ, погибших в период Великой Войны.
   Поставив наконец пустую кружку на стол, я задумался. Мой выстрел навскидку не просто попал в мишень – он угодил в десятку. Если на ответ вообще и предложение выкупить находки я надеялся, в общем-то, то сама предложенная сумма намного мои ожидания превзошла. А уж предложение ещё и единицы рейтинга... Даже не ожидал, что "военно-историческое общество" может такими вещами распоряжаться. Хотя, вполне в духе общей государственной политики. Да и по логике самого рейтинга правильно. Но всё равно неожиданно.
   Запросив у искина возможность выполнения запрошенных условий и отправив ему пришедшее письмо, голосъёмку и сканы – получил через минуту необходимый подтверждающий сертификат на запрошенный объем и все включённые предметы. Ещё через пару минут пришёл акт списания четырех безвозвратно повреждённых "плит межсекционных полуброневых" как "не представляющих определяемой ценности". И счёт на амортизацию использования дроидов при их демонтаже на восемь, – ха-ха! – кредитов. Да-а, жестоко с меня мозг денег поимел, спасибо ему. Следом упал файл с голороликом. Начало и конец обрезаны "в интересах сохранения корпоративной конфиденциальной информации", предупредил искин. Но сам момент извлечения, собственно "гость" и прочее сопутствующее, – включая необходимые метки и подтверждения, – присутствуют.
   Не удержался и искренне поблагодарил большой искин, с лёгким удивлением услышав в ответ совсем не безликое: "Приятно сотрудничать". С явственной улыбкой в голосе. Это у него чего, личностная матрица включена? А зачем, интересно, ему эмоблок нужен, он же администратор? Вот сколько общался – даже предположить не мог... Н-да, насыщенный сегодня день.
   Помотав головой, решил пока на всё это плюнуть. Составил ответное послание, ответив согласием на все предложения. В знак, так сказать, дальнейшего плодотворного сотрудничества – приложил сертификат-подтверждение, сканы с голо и ролик с архом. И сообщил, что после подписания соответствующего договора и получения оговорённой суммы – всё указанное в течение стандартных суток будет демонтировано, упаковано и ближайшим кораблём отправлено на грузовой терминал планеты Рит и далее по маршруту. Как и оговорено, за счёт покупателя.
   Уже подписанный покупателем договор пришёл через семнадцать минут. Ага, а двенадцать – длительность ролика с пауком, я глянул перед отправкой. Без задержки, в общем. Вбил свои реквизиты, ЛУП, – уникальную личную подпись, – и отправил обратно. А ещё через полторы минуты пришло оповещение из Государственного Имперского Банка о пополнении моего основного счета на триста шестьдесят тысяч кредитов. Хороший день, что ещё сказать.
   Теперь надо заказать в бокс малый контейнер, как прописано в договоре, и идти работать. Есть хороший стимул сделать всё максимально аккуратно и быстро. Считай, сегодня у меня нейросеть с парой-тройкой имплантов-расширителей появилась. За это стоит постараться особенно.
  
   ***
  
   На следующий день на работу забил – отсыпался. Мало того, что посылку упаковывал до полночи. Так ещё и потом, уже вызвав погрузчик и избавившись от контейнера, пытался ещё чего-то там перед сном смотреть-читать в составленной вирт-искином подборке. Ну, по теме боевых и прочих подобных навыков. Нихрена не понял, даже в классификации не разобрался. Плюнул и лёг спать.
   За поздним завтраком, – опять консервы, блин! – пришла в голову мысль, что пора поднять, так сказать, уровень комфорта. Можно со спокойной совестью заказать, наконец, домой пищевой синтезатор. Пацан сказал – пацан сделал. Уточнив у большого искина ассортимент того, что "есть в наличии", на станционных складах, выбрал ходовую модель среднего класса. И оплатив счёт на неполных три тысячи, – плюс семьсот пятьдесят за расширенный набор картриджей, – уже через полчаса принял доставку.
   Пара мелких из моей бригады под прямым управлением станционного искина буквально за пять минут красиво установили агрегат в углу "кухни", подрубились ко всем необходимым магистралям... И после короткого холостого прогона я уже смаковал какой-то случайно выбранный десерт из соответствующего раздела меню. Ну что сказать... Вкусно, если честно. Удачно угадал: кисло-сладкое "нечто", напоминающее взбитое желе. В смысле – с множеством пузырьков внутри, в каждом из которых слегка мятный сок или морс. Несмотря на недавний "завтракообед" – спорол всю стандартную порцию. Бросив посуду в утилизатор, понял: точно, к физической деятельности в ближайшее время я абсолютно не способен. Устроился поудобнее в кресле и начал разбирать то, что не понял ночью.
   И надо сказать, на свежую голову и сытый желудок всё получилось. Основное, что необходимо было чётко понять, оказывается: разделение боевых навыков на две ветки, гражданскую и армейскую. В смысле, "флотскую" всё-таки по большей части, потому как армейцы-территориалы и по количеству, и по влиянию, и по ударной мощи уступали Флоту на несколько порядков. Засада была в том, что явно это нигде, – про две непересекающиеся ветки, – прописано не было. Типа, и так все знают. Или ещё почему... В результате, находя в описаниях и требованиях вроде сходных баз абсолютно разные параметры, легко можно было запутаться. Плюс некоторые флотские вещи были, видимо, ДСП – и упоминались только названиями.
   Попытавшись для полноты картины найти нечто "спортивное" – понял, что бокс тут явно не олимпийский вид спорта. В смысле, вояки бились на своих "внутренних" турнирах, а "гражданские" на своих... Очень редко, к слову. На тех планетах, – обычно не так давно ассимилированных в Содружество, – где ещё менталитет соответствующий сохранился. А тонкий ручеёк ссылок на "собственно спорт" вывел меня на некие... не столько соревнования, сколько театрализованные шоу. "Бои без правил", блин. Красиво упасть, эффектно прыгнуть, – не бойцы, а артисты. Не интересует, короче.
   Гражданские базы были общедоступны, проще изучались, имели невысокие требования по имплантам и характеристикам. Причём, несмотря на некоторый мой скептицизм, действительно были прикладными. Посмотрел я несколько боев: нечто вроде симбиоза бокса, боевого самбо и муай-тай, на мой непрофессиональный взгляд. Эффективно работали бойцы, что сказать. Хотя всё правильно, зря я скептически сначала отнёсся: в обществе с таким количеством открытых прямых конфликтов "балет" никому не нужен. Экзамен-то не на ринге и не на сцене сдавать – на улице. Учебные базы с ненужными красивостями покупать не будут. А если кто и приобретёт по незнанию – самого продавца потом отбуцкают.
   Но поскольку меня очень уж вчера зацепил вид боевого паука и рассказ Бора Броро – сегодня я ещё целенаправленно искал ролики с архами. Было их очень мало, – не знаю уж, по какой причине, – и большинство или имели продолжительность в пару-тройку секунд, или отличались невысоким качеством. Однако пару подходящих искин мне всё-таки достаточно быстро подобрал. Один – монтаж с нескольких камер реального боя троих десантников с боевой особью. С дополнением в виде голографической реконструкции с тактическим разбором, рапидом и повтором в наиболее интересных местах. И второй – двадцатисекундная схватка десятка боевых дроидов с альфа-особью и раненным, почти лишённым подвижности рядовым пауком. Тоже с рапидом и повтором, иначе ничего не углядеть. Дроиды бой, кстати, слили. Интересно, что потом с погонщиком стало...
   Так вот, просмотрев эти "фильмы", я ещё раз крепко задумался. То, что показывали пауки, и то, как работали флотские... Это было вообще за гранью понимания. Я пытался сравнивать эффективность, скорость и реакцию бойцов живых и неживых из первого и второго ролика. Штурмовики, естественно, уступали боевым машинам. Но – ненамного, очень ненамного. Если учесть, что работали они в достаточно тяжёлой броне, ограниченные навешанной амуницией, стеснённым полем боя, против в прямом смысле слова нечеловечески ловкого и неудобного противника... Мнится мне, – как говорил дядя Жора, охранник одной из контор, где я работал, – что находясь в более-менее равных условиях, подготовленный флотский срубит пару-тройку обладателей сопоставимых по уровню гражданских баз быстро и без особых усилий. Здесь их, как и армейцев на Земле, тоже учат убивать гораздо более качественно.
   Выводы – не очень оптимистические. Во-первых, выбирая для себя место жизни не в относительно безопасном муравейнике центральных планет – всегда имеешь отличный от нулевого шанс встретиться с кем-то подобным злобному ксеносу. Пустота велика и неисчерпаема, так сказать. Если это случится – бокс с муай-таем тебе вряд ли помогут. А наткнувшись в кустах на рояль из брони и штурмовой винтовки – с гражданскими базами ты сдохнешь прямо рядом с ними. Потому что просто "не умеешь". Не уметь вообще в этом мире катастрофично...
   Во-вторых, в тех самых местах, которые не центральные миры, – а именно окраинные планеты и пустотные объекты наверняка станут моим местом жительства на ближайшие годы, – так вот, в этих самых местах с упомянутым ксеносом я могу и не встретиться, всё-таки слишком мал шанс. Однако каждый день я буду встречаться и контактировать с теми ребятами, которые в ролике его разделывали – с флотскими. Их, действующих и бывших, – учитывая огромную общую численность Флота и штатные места его базирования, – там обычно в пропорции от одного на десять-двадцать гражданских до... Бывает, что и один к одному. Ага, на одного шпака – один такой боец. Ну, не все там десантники-штурмовики – но боевые базы невысоких рангов в обязательном порядке стоят даже у пилотов и техников. Кем я там буду с гражданскими аналогами, чего я там с ними делать буду? Подсолнухи в местной оранжерее пугать?
   Нужно искать возможность установить флотские боевые базы. Однозначно. Наверняка есть ходы: списания там всякие, закрытые распродажи, прапорщики-кладовщики местные... Да на крайний случай хоть внештатники и привлечённые гражданские специалисты! Надо узнавать. В связке с этим и вопрос боевых имплантов надо рассматривать. И сам необходимый набор, и его доступность. В смысле, где достать и сколько это может стоить.
   Блин, а ведь есть ещё такая замечательная вещь, как флотские сетки! В смысле, нейросети специализированные для вояк. Обычно более узко заточенные под определённую специализацию – но и превосходящие по параметрам и характеристикам гражданские весьма значительно. Если более-менее определённо знать, что хочешь получить, – лучше приобретения не придумаешь. И чего делать? В смысле – хочу!
   В задумчивости и великой печали о несбыточности мечт заказал своему свежему приобретению наугад какого-то сока, – оказавшимся неким подобием гранатового, но почему-то с мякотью, – выдул его, вернувшись в кресло, и... И при взгляде на стоящую на столе пустую кружку, меня вдруг озарило! Ну, не совсем озарило, никакой великой теоремы я не доказал. Просто эта стоящая на столе пустая кружка по какой-то извилистой ассоциации привела меня к мысли, что самым разумным в данной ситуации будет обратиться за советом к тому, кто во-первых, явно лучше разбирается в этом вопросе, а во-вторых – непонятно почему, но настроен по отношению ко мне явно благожелательно. Или даже дружелюбно, что весьма странно само по себе, конечно. То есть, – правильно! – к моему шефу, такт-сержанту Бору Броро.
   Осталось придумать, как это сделать: или ждать подходящего случая, – то есть следующей случайной встречи, – и пытаться хитрыми путями "с загибом" вывести разговор на интересующую тему... Или тупо и прямо прийти, объяснить ситуацию и спросить. Покатав и так, и этак – решил "прийти и спросить". Я не мастер хитрых загибов. Броро, скорее всего, солидную фору мне в этом дать может. Стопудово он плюсом ко всему ещё и в СБ корпорации подрабатывает. Или наоборот, в Службе работает, а здесь... Вот же смешно и жалко я буду выглядеть, попытавшись его "обхитрить". Да и не любит он такого, по-моему. Характер. И я не люблю. Плюс – следующей случайной встречи я опять три месяца могу ждать, что никак меня не устраивает. Если возможность есть, – в данном случае, деньги на установку нейросети появились, – надо вопрос и всё с ним связанное решать сразу. Чего откладывать. Пока ты спишь – враг качается, ага. То есть учит новые учебные базы.
   Значит что? Значит пересплю ещё с этим решением: пусть в голове всё уляжется, разговор предстоящий пообдумывается между делом. А завтра с утра по моему личному времени, – оно с приоритетным станционным вполне совпадает, – сначала свяжусь с шефом, запрошу встречу. А потом отправлюсь побеседовать. По результатам же будет видно, что конкретно дальше делать.
   После принятия этого решения – даже расслабился сразу, легко так на душе стало. Настроение поднялось настолько, что я налил ещё кружку сока, – другого, экспериментирую наугад, – и опять развалившись у стола, заказал моему персональному виртискину прямо счас сделать подборку-обзор по имплантам для нейросетей: и "вообще", и отдельно по флотским. Сок оказался на этот раз неидентифицируемым, – то есть никаких привычных ассоциаций не вызывал, – но вкусным. Искин же пообещал первые ссылки уже через минуту-другую.
   Настроение хорошее, мозги ясные – что ещё надо... Для счастья. Да просто замечательно всё! Как же мне нравится это состояние, настроение – которое там, в родном умирающем мире, я уже и забыл когда испытывал. Лепота...
  
   ***
  
   Такт-сержант Броро, – и параллельно мой начальник сейчас, – с утра был на месте. И предложил прийти на встречу сразу. Слегка дёргаясь, – потому что никаких новых мыслей насчёт того, как вести разговор и что конкретно сказать, со вчерашнего дня у меня не появилось, – я бодро отправился в его кабинет.
   По прибытии мой милитари-шеф традиционно осмотрел меня, хмыкнул, махнул в сторону "гостевого стула" и сунул кружку с ринком. Слава звёздам, хоть что-то в этом мире неизменно. Это радует и успокаивает. Пока я глотал ринк, экс-такт устроился у стола с другой стороны, отхлебнул от своей порции и откинулся на спинку, глядя на меня с лёгким любопытством.
   – Говори. – Шеф слегка склонил голову набок, упёрся мне взглядом куда-то в район переносицы и приготовился слушать.
   Ну скажу, раз сам пришёл. Благо, первую фразу "для разгона" я подготовил, а дальше – просто озвучу последовательно собственные мысли и резоны. И вопросы.
   Слава звёздам, длилась эта моя речь недолго, минуты три. Ужался, так сказать. Правда, отвыкшее от таких упражнений горло все равно попыталось пересохнуть, но тут очень кстати пришлась кружка с питьем. Изложив все причины и следствия, в конце я задал интересующие меня вопросы: насколько я прав в своих рассуждениях? Имеет ли это смысл? И если да – где и каким образом можно в моем положении получить так интересующие меня вещи? То бишь как легально получить доступ к флотским сетям, имплантам и базам.
   Мой начальник-терминатор посидел ещё несколько минут всё так же неподвижно, потом покачал чему-то там сам себе головой и встав, направился... Ну понятно куда, за новой кружкой с напитком. Бросив мне:
   – Сиди, я подумаю.
   Расслабившись и откинувшись на спинку, – а чего, всё нужное сказано, – я ещё пару минут наблюдал за "подумаю" шефа. Попутно прикидывая, простирается ли непонятной мне этиологии доброжелательность Броро до такой степени, что Владу Гаврану будет предложен реальный вариант решить озвученный вопрос, или всё ограничится расширенным пояснением и неопределёнными обещаниями.
   – Я предполагал нечто подобное. – Несмотря на ожидание, голос Броро прозвучал для меня слегка неожиданно. – Однако несколько позже.
   Бывший такт, – интересно, а сейчас в СБ он кто, – умостил на столе свои... убойные верхние манипуляторы и слегка наклонился в мою сторону.
   – С одной стороны, ты прав: флотские импланты и базы действительно качественнее и дают большие возможности. Насчёт нейросетей, правда, можно поспорить – очень уж узкая специализация по основным характеристикам... Но всё равно преимущества очевидны. С другой стороны...
   Он расправил свой кулак размером с половину моей головы и неопределённо покрутил пальцами в воздухе.
   – Условия получения – контракт или тесное зафиксированное неким образом сотрудничество с флотом, армией либо безопасностью. Уже непросто. И не всех устраивает. Сама установка – имеет смысл только в том случае, если намерен изучать базы и совершенствоваться именно в том направлении, на которое "заточена" сетка. Ну или импы, без разницы. В противном случае этот самый смысл просто теряется: гражданские варианты дешевле, доступнее и более универсальны, как правило. Глупость будет, короче.
   На этот раз лопатообразная ладонь шевельнулась, чтобы внушительно ткнуть пальцем куда-то в пространство. В моем направлении.
   – И в дальнейшем, даже если ты не владелец действующего контракта, – контроль и отслеживание таких разумных ведётся по особому протоколу всеми искинами, всеми соответствующими структурами Содружества. Но тем не менее... Тем не менее, если ты перфекционист... А ведь ты перфекционист, Влад! В том, что тебя действительно интересует. По крайней мере – стараешься им быть.
   Вместе с этим неожиданным умозаключением Броро уже определённо упёр свой палец в мою сторону. Пытаясь отследить и переварить содержание его речи, я почти не обратил на это внимания.
   – Если ты пытаешься получить лучшее из возможного. Если ты сам пытаешься стать лучшим – это определённо правильный выбор! И я помогу тебе.
   После этого агитационно-обнадёживающего заявления шеф откинулся на спинку стула и этаким победным взглядом уставился мне в лицо. Прикинув, – хотя и будучи в некоторой растерянности от неожиданной экспрессии собеседника, – что сейчас время для моей реплики, я выдал уверенным тоном:
   – Буду благодарен, нра Броро.
   Мой начальник ухмыльнулся, неожиданно потянулся, как большой дикий кот, – что при его комплекции выглядело... весьма внушительно, – и ответил на моё заявление неожиданным:
   – На это я и рассчитываю.
   Чем вогнал меня в... да в ступор! Лёгкий. Я чего-то не понимаю. Я чего-то сильно не понимаю. И это мне категорически не нравится. Потому как в данном случае, если я не знаю правил, – то меня кто-то тупо играет, а я даже названия игры не знаю, не то что правил. В которой я глупая пешка. Но надолго задуматься шеф мне не дал.
   – Через, – он на мгновение отвлёкся на свою нейросеть, – девять дней вернётся из... командировки, скажем так, один мой знакомый. Хороший знакомый. Решать подобные вопросы удалённо я не хочу. Да и не делается так обычно. После возвращения я переговорю с ним. Он свяжется с теми аристо-музейщиками, которым ты продал секцию с линкора.
   Ну да, глупо было бы полагать, что Бор Броро не узнаёт о том, что творится в его хозяйстве, через несколько секунд после того, как это "что-то" происходит. Хорошо, если "после", а не "до"...
   – Хотя ты и не соответствуешь официально требованиям, предъявляемым флотом к участникам программ "Спасатель" и "Демилитаризация"... Там необходимо иметь собственную пустотную платформу классом не ниже эсминца или малого транспорта либо быть постоянным членам экипажа. И лично копаться в найденных где-то в пространстве обломках кораблей. Но как оказавшему важные услуги в этой области – ты получишь по ходатайству упомянутого человека рекомендацию от этих общественников для Штаба Флота. Служба Безопасности корпорации поддержит, – в виде исключения и "в надежде на перспективу", скажем так, – после чего ты подпишешь личное заявление и станешь участником данных программ. И отправишься на местную системную Базу флота, где за очень разумные деньги получишь почти свежую флотскую сетку и набор имплантов. Её спецификацию, набор имплантов и учебных баз, которые ты запросишь у военных, обсудим позже. Ближе к указанному сроку.
   Шеф встал, показывая, что разговор закончен. Ещё раз заразительно потянулся, усмехнулся и поинтересовался:
   – Удовлетворён?
   – Да. – Кивнул я.
   Несмотря на некоторый раздрай в мыслях, я был действительно удовлетворён. Всё, вроде бы, решилось наилучшим для меня образом. Все озвученные Броро минусы и плюсы я и сам более-менее разобрал и прикинул до этого, так что... Да и решение принял ещё до беседы. Ничего не изменилось как-бы. Ну а то, что я однозначно "буду должен" СБ... Во-первых, пока она общается со мной через Бора Броро, – меня это почему-то не сильно пугает. А во-вторых... Во-вторых, я подумаю об этом завтра, как говорила одна героиня. У меня сегодня другие проблемы. Вот с ними и буду разбираться.
   – Шеф, можно вопрос? – решился я. – Личный. Вернее, два... Нет, один!
   Я наконец определился – и рискнул. Пока удачно складывается – надо пользоваться. А то какого чёрта, здесь какая-то херня творится, которая меня напрямую касается, – а я ни сном, ни духом, как говорится.
   Броро картинно приподнял бровь и склонил голову набок. И замер, сцепив руки за спиной. Ожившая иллюстрация вопроса и лёгкого недоумения, блин.
   – Нра Броро, я в прошлый раз случайно услышал возможно не предназначавшуюся мне реплику... Что-то про вашу уважаемую бабушку... И вообще, я немного удивлён вашим отношением ко мне. Излишне доброжелательным... Могу я спросить, в чем тут дело?
   Шеф ещё пару секунд сохранял демонстративную неподвижность... А потом просто засмеялся. Причём выглядело это в его исполнении, вопреки моим предположениям, весьма позитивно и заразительно.
   – Не бери в голову! – Хлопнул он меня по плечу. Хорошо хоть не в полную силу. Только вот откуда такие знакомые выражения?
   – Я расскажу тебе. Кое-что. Чуть позже. – Он уже явно подтолкнул меня в сторону двери. – Наверное...
   И опять уже явно заржал.
   А я всю обратную дорогу до ангара путался в итогах разговора и собственных мыслях: о том, какую сетку я всё-таки хочу поставить, какое направление развития выбрать, хватит ли у меня денег или придётся брать кредит... И что за херня вообще происходит и причём тут бабушка глубокоуважаемого такт-сержанта и моего нынешнего шефа Бора Броро?..
  
  
   Часть 3. Дорогой Лироя Дженкинса.
  
  
   Глава 10. Преступна спешка в умозаключеньях... (с)
  
  
   Слава, – тот самый бывший директор мой, который любвеобильный раздолбай и умелец утягивать деньги у вышестоящего руководства, – имел привычку, распалившись от невъе... изумительной тупости подчинённых, кричать: "Когда, наконец, вы престанете думать жопой и для разнообразия подключите ту часть тела, к которую едите!.."
   С печалью могу констатировать – это про меня. В смысле, про "думать жопой". Ничем другим то положение, в котором оказался в данный момент, я объяснить не могу. А поскольку времени, чтобы "задним умом" оценить собственные действия, у меня сейчас много, – не знаю пока насколько, но мне хватит, полагаю, – можно разобрать собственную воистину преступную торопливость и глупость неторопливо и подробно. Н-да, только и остаётся теперь...
   Всего-то и надо было сообразить, если уж на анализ конкретных вещей ума не хватает: когда после размеренного затишья в несколько месяцев события в жизни начинают сыпаться одно за другим, собираясь в солидный такой снежный ком – стоит насторожиться, подстегнуть мозги и начать обдумывать свои предстоящие действия более тщательно и критично. Тормозные мозги не шевелятся – хоть просто повнимательней будь. Не лезь бездумно туда, куда ни одна собака свой... нос не суёт, блин! Замри, оглядись... Но благостный болван Влад Гавран продолжал плыть по ускорившемуся течению, всё так же неторопливо и "умно" рассуждая. И шевеля ластами своими всё так же грациозно и плавно. Вот и "умничай" сейчас, философ доморощенный! Без малейшей возможности как-то повлиять на сложившуюся ситуацию и абсолютно не представляя, чем все происходящее закончится... Дебил, бл**ь.
   Вот именно, олигофрен и тормоз, иначе не скажешь. В итоге слабенькие мозги меня и подвели. И поразительная самоуверенность. В условиях дефицита времени – принимать первое пришедшее в голову решение за единственно верное... Идиота кусок! Ведь сам себя "заторопил", закрутил – и крупно подставил в итоге. Очень крупно, даже оценить пока не могу насколько. Теперь вот только и остаётся – в воспоминаниях копаться. "Крепиться задним умом". И кусая себя за мозжечок – прикидывать, как стоило поступить действительно разумному существу. Уже пару раз последние дни в памяти прокрутил, сейчас на третий пойду. Благо, вспоминать там немного. Не сразу все посыпалось...
   Четыре дня после разговора с Броро я однообразно и спокойно работал со своей бригадой по прямому профилю: разбирая за смену по одной секции мёртвого линкора "Дров". Почему уверен, что именно его? Потому что теперь, имея набор стримов и скан-отпечатки первого обломка, станционный искин идентифицировал следующие буквально за минуту-другую. Особого смысла в получении сертификатов на каждый кусок не было, – по опыту работы, на новые серьёзные находки рассчитывать вот так подряд не стоило, – но вопреки моему пессимизму немного мелочи я набрал-таки. В смысле вещей не полностью обезличенных, а подходящих для размещения в музее конкретного боевого корабля. Ни по объёму, ни по стоимости они намного не тянули, поэтому отправлять решил всё в куче, в конце, – когда закончатся назначенные к разделке секции линкора.
   На четвертый день, как раз к концу календарной недели-декады, пришло сообщение от валькирии. Ну да, от Марры Хан. С вопросом, осталось ли в силе предложение о встрече. Нейтральный такой текст. Даёт возможность отказаться просто и быстро? А с чего бы мне отказываться? Общения у меня и так немного, секса – так вообще не помню, когда был. Ещё в прошлой жизни, как говорится... Если мозги опять не будет пытаться мне полоскать – с удовольствием встречусь.
   Отправив сообщение-согласие с предложением выбрать место встречи по её желанию и вкусу – через пару часов, полез в настройки моего эрзац-импланта. Имеющийся "на борту" убогий медчип занимался в основном общей диагностикой организма и ни на какое серьёзное лечение тушки владельца не был способен в принципе. Однако оставаясь в любом случае потомком первых древних нейросетей, в обязательном порядке имел ту же функцию, что и все без исключения сети прошлого и настоящего. Вспомнив, что главной причиной появления когда-то нейроимплантов вообще была необходимость приспособить разумного к длительной жизни в пустоте, а также некоторые возможные обстоятельства и особенности такого проживания... Можно легко сообразить, что упомянутая функция: подавление, – насколько это вообще возможно без вреда для организма и общего состояния, – "несвоевременного" сексуального влечения.
   Называлась это штука почему-то "серый режим", – видимо, сложившийся за тьму времени эвфемизм, – и была вещью... довольно спорной. По крайней мере в сети и сегодня, через тысячи лет, шли обширные дебаты "за" и "против". Я, однако, пользовался ей достаточно спокойно: во-первых, рассчитывая на то, что очень надолго это не затянется, во-вторых, предпочитая скорее доверять компетентности разработчиков, чем не доверять... Ну и в-третьих, и это было самым главным, – другого выхода пока просто не было. Мне надо решить слишком много серьёзных вопросов. И достаточно быстро. В таких условиях – бегать со стоящим и дымящимся наперевес и напряжённо искать, кому бы присунуть... Идиотизм чистой воды.
   Добравшись до нужного пункта в настройках, – кстати обозначенного-таки светло-серым цветом, традиция однако, – я парой виртуальных щелчков отпустил свои гормоны и прочие железы с отделами мозга в свободное плавание и вернулся к работе. За пару часов как раз, судя по изученному описанию, всё в молодом моём организме должно в норму прийти. А металлопластовая гоп-бригада тем временем как раз растащит на составляющие последний оставшийся на площадке кусок и подберёт валяющиеся остатки. Оставив мне перед походом ещё немного времени на душ. Вот к этому убожеству, кстати, до сих пор не могу привыкнуть – хоть и чисто, но никакого удовольствия. И ещё... м-м, наверное, надо сожрать по-быстрому чего-нибудь лёгкого. Всё-таки не на обед, надеюсь, иду, а на потрахушки. Простите за мой французский...
   Ровно через два часа в свежем комбезе и с хорошим настроением я подходил к выбранному Маррой... бару или кафе, как-нибудь так привычно обзовём. Располагалось это место в центральной секции станции, в релакс-зоне – которая представляла собой покрытую травой, мелкими кустиками и невысокими деревцами площадку пару сотен метров в поперечнике, перекрещенную множеством дорожек. Сверху, с высокого потолка, все это заливал яркий "солнечный" свет привычного планетарного спектра, – как на Рите, – а среди зелени кое-где выделялись редкие беседки и некое подобие скамеек. Несколько таких конструкций плотно скучковались чуть в стороне от главного входа в рекреацию, метрах в двадцати от шлюза. Это, собственно, указанное кафе и было.
   Ну что сказать, хороший выбор: не шумно, симпатично, и посетителей всего несколько человек. Указанные любители спокойного отдыха мирно сидели по беседкам или за столиками, тихо о чем-то общаясь или просто попивая из ёмкостей, и не обращали друг на друга никакого внимания. Моя Снежная Королева, – хех, как бы Каем не стать, – уже ждала меня в одной из беседок, крутя пальцами на столе банку какого-то сока. Почти такой же комбинезон, как у меня, лёгкие боты на толстой пустотной подошве... У моих – такая же: а куда деваться, должностная инструкция и техника безопасности. Да-а, никакой у нас романтики... Зато дама не имеет привычки опаздывать. И травка вокруг глаз радует, плюс листочки шелестят.
   – Привет. – Уселся я рядом. – Приятное место ты выбрала.
   – Привет, Влад. Да, мне тоже нравится. Здесь... немного пахнет домом.
   Марра окинула взглядом окружающий вид, потом перевела его на меня – и слегка улыбнулась. Абсолютно искренне улыбнувшись ей в ответ, я сконнектился с меню этой забегаловки и предложил:
   – А давай я угощу тебя чем-нибудь... тонизирующим. Или слабоалкогольным. Или и то, и другое.
   Иронически выгнув бровь и на мгновение замерев, она слегка тряхнула головой и снова улыбнулась:
   – Давай. Немного непривычно, конечно, но... пока мне нравится.
   – А лёгкий обед тебе понравится? – Поинтересовался я.
   – Понравится. – Заулыбалась она уже широко.
   – Просто замечательно. – Обрадовался я, набивая заказ на двоих. Сегодняшний вечер точно не пройдёт впустую. Девушка настроена на контакт. А я и правда есть хочу, почему бы не совместить приятное с полезным.
   Все, в общем, так и оказалось. Посидев около часа в беседке, мы ещё примерно столько же гуляли по этому пустотному парку. Даже просто повалялись в конце на траве. Никаких неудобных тем не поднимали: так, вспоминали случаи из собственного прошлого... без привязки к времени и месту. И разговаривали "ни о чем". Марра ничем не напоминала ту стальную валькирию, которая приходила ко мне в бокс. Обычная симпатичная девчонка с необычной внешностью: умная, немного больше обычного сдержанная и с хорошим чувством юмора. Я, надеюсь, тоже достаточно прилично смотрелся.
   Потому как в финале, когда я просто предложил ей пойти ко мне, она опять привычно уже улыбнулась и так же просто ответила:
   – Пошли.
   Рассказывать же о дальнейшем, – о том, что происходило у меня дома аж до полночи, – считаю... Да не стоит просто, чего там рассказывать. Если только упомянуть, что учили эти их Матери будущих милар... Хорошо учили, чего ещё сказать: некоторые вещи даже для меня стали, скажем так, некоторым открытием и неожиданностью. А уж себя я считал весьма опытным, хм, как и любой мужчина, собственно. Плюс, как я понял, у самой Марры давно никого на было. Действительно давно. При том, что после "курса молодой милары" и некоторой коррекции организма, как она сама мельком упомянула – и сам секс, и его отсутствие ощущались гораздо более остро и сильно. Вот и наложилось... Оторвались, короче. По полной программе и ещё чуть-чуть.
   Из забавного, – или занятного, – отличие всё-таки привычек некоторых... и прочего разного. Во-первых, у партнёрши моей, как я понял, оказалось более развито обоняние. Ну или привычка им пользоваться. Так что я просто оказался неоднократно, как бы невзначай, весь обнюхан. И от этого она явно балдела. Во-вторых, "пробовать" партнёра "на вкус" у них тоже было принято. Всё-таки есть в этом ещё какая-то заложенная физиология кроме культурной традиции. Но это был не поцелуй, как я привык! Рассказывая древний анекдот про "А поцеловать?!." в их нравах – фразу стоило бы изменить на "А лизнуть?!." Губы, мочки ушей, нос, глаза, грудь... Да я весь был так же неоднократно, как и обнюхан – облизан и вылизан! И пусть заберёт меня пустота, если я скажу, что мне это не понравилось. Кстати, обучение поцелуям, особенно глубоким, прошло на этом фоне "на ура".
   Подремав после всего, приткнувшись мне под мышку, пару часов, Марра выбралась из кровати, – слегка придавив мне грудь ладошкой и отрицательно покачав головой в ответ на мою попытку подняться вслед за ней, – быстро оделась и, украдкой глянув в мою сторону, направилась на выход. Уже у самой двери замерла на пару секунд, медленно повернулась, ещё пару секунд посверлила меня взглядом... Потом вдруг вернулась к синтезатору, набрала кружку какого-то сока, вкусно так выпила примерно половину, облизнулась как кошка, подошла ко мне с бесстрастным лицом – и внезапно наклонившись, горячо поцеловала жаркими и мягкими губами, а сверху лизнула таким же нежным язычком. Потом весело засмеялась – и теперь уже не оглядываясь и без остановок легко направилась на выход.
   Вот... женщина, блин! Только что я хотел лениво дремать, – или даже безмятежно спать, – и вот уже хочу совершенно другого. Но точно не спать. Зар-раза... Ладно, надо вставать тогда, позавтракать слегка – и на работу.
  
   ***
  
   "...А Иванушка-дурак, пока пас общинно стадо, в дуба старого дупле непонятну хрень нашёл..." И сразу сначала на голову надел, потом на язык грязную вещицу попробовал... Имбецил, что с него взять.
   Ага, это именно я нескладушки-неладушки декламирую. Про себя. Да, развлекаюсь таким бредом в перерывах между воспоминаниями, – оттого, что просто делать больше нечего. И нет, определённо не я автор этих нескладушек. Потому что они, на самом деле – отчаянный крик мироздания, разочарованного и поражённого тупостью главного героя побасёнки. А я – именно этот дурачок и есть. Почему так уничижительно к самому себе? Потому что у побасёнки есть продолжение, подчёркивающее интеллект этого "иванушки". Жаль, будет оно очень коротким, видимо. Но вспомнить, "как оно было", наверное успею.
   Смеркалось... Нет, не то. Хотя начало хорошее. Ну, тяну резину просто, не хочется вспоминать о собственной глупости! Феерической...
   В общем, после замечательной ночи в ангар я вышел с соответствующим настроем. Пока завтракал – запросил доставку сырья. Подходящий кусок, видимо, заранее болтался в ближнем отстойнике, под боком у станционного "толкача". Потому как выйдя – снаружи я застал уже окончание продувки рабочей площадки. Привычно стронул с зарядных площадок дроидов, отправил разведку... "Запустил процесс", короче.
   На этот раз, как выяснилось, мне достался достаточно большой кусок лётной палубы. Что с одной стороны могло принести неплохие в смысле стоимости реализации находки, – например неиспользованные ЗИПы или рабочие элементы систем техобслуживания малых платформ, – а с другой... Инструкции часто написаны совсем не чернилами. Недавно имел ещё одну возможность убедиться. А упомянутая инструкция в подобных случаях однозначно предписывала – особо опасаться пропущенных командами утилизаторов боеприпасов, боевых зарядов и прочих подобных сюрпризов.
   После тщательной разведки выяснилось, что ни особо "вкусных" находок, ни опасных сюрпризов вроде бы нет. Почти пустой фрагмент стартового стола. Единственное постороннее включение – завязанный почти узлом беспилотный внутрисистемный курьер. "Почти узлом" – потому что находится вплотную к тому краю фрагмента, который разрушен внешним ударом. То ли особо мощная кинетика, то ли изредка упоминаемые в сети в связи с пауками некие гравитационные пушки. Применялись они архами редко, захватить образцы и разобраться в принципе действия, по крайней мере по официальным данным, не получилось... В общем не суть важно: что внешний бронепояс, что внутренние переборки разворочены капитально. Неопознанный дрон-курьер – тоже в металлолом. Общее резюме: беспонтово, чистое сырье на разбор.
   Оставив демонтажников в режиме "лёгкой паранойи", – вдруг да шутиха какая-нибудь неразорвавшаяся найдётся, – я пару часов умиротворённо следил за работой бригады, изредка корректируя общий ход процесса. Ровно до тех пор, пока из вскрытого отсека не вытащили и не начали разделывать беспилотник. Потому что почти сразу после этого получил сообщение от разведстанции: внутри – небольшой дополнительно бронированный и практически неповреждённый отсек.
   Заинтересовался я, естественно, сразу и сильно. А после извлечения из убитого дрона упомянутого отсека – натравил на него всё ту же Жуть с её малышами. И через пять минут со всеми предосторожностями бронестворка была откинута, показав содержимое капсулы. Почти все встроенные внутренние крепёжные конструкции, – ограничивающие, как я понял, содержимое от непредусмотренного перемещения, – были разрушены, а у самой дверцы небольшой кучкой лежали несколько ярких запечатанных пакетов. Станционный искин, которого я попросил идентифицировать находку, ответил моментально: упаковка для почтовых и курьерских сообщений. То есть, проще говоря, для материальных носителей тех писем и прочих "эпистолярий", кои по разным причинам не отправлены через сеть. Либо просто дубликаты таковых.
   Понятно, почтовый курьер. Флотские либо подстраховались, либо следовали каким-то собственным инструкциям – и отправили почту курьером. Вернее, собирались отправить. Вылететь он не успел.
   Сложив с помощью дроидов пакеты в сторонке и отправив бригаду заниматься дальнейшей разборкой основного фрагмента, я с помощью одного из мелких стал аккуратно вскрывать мешки. К моему удивлению, идентификатора ремонтно-технической службы вместе с подачей небольшого количества энергии оказалось достаточно, чтобы замысловатый замок по одному из швов раскрылся в штатном режиме. Воистину гениальная вечная конструкция!
   Внутри в оригинальных контейнерах-упаковках располагалось по десятку "флешек"-кристаллов. Каждая в собственной "скорлупе" с нанесённой поверх меткой-гравировкой. Ну, по крайней мере, именно так на первый взгляд эти стикеры выглядели – как лазерная гравировка.
   Распаковав все доставочные пакеты и разложив контейнеры, я обратил внимание на пару отличавшихся: в одном в упаковочных гнёздах лежали инфокристалл и небольшой медальон, с виду напоминавший недорогое фамильное украшение, в другом – помимо кристалла присутствовал маленький контейнер, напоминавший подарочный футляр для дорогой земной авторучки. Видел я где-то нечто подобное...
   Положив на ладошку одну из флешек, опять отправил запрос искину: чем это можно прочесть. В ответ получил перечень из десятка позиций на местной торговой площадке. В основном – различные голопроекторы. Все – из "находок" и по очень скромным ценам. И сопутствующее пояснение, что за прошедшие девятьсот лет изменились не только сами кристаллы-носители, но и способ коннекта. Поэтому соответствующие гнезда имеют либо дорогие специализированные модели проекторов и считывателей, либо вот такой "антиквариат".
   Поразмышляв ещё пару минут, насколько этично с моей стороны лезть в чужую личную переписку, пусть и настолько старую, – пришёл к выводу, что выступаю сейчас скорее в роли того поисковика, что раскапывают для восстановления истины места гибели неизвестных солдат Великой Отечественной, а не как частное лицо. Поэтому ознакомиться с письмами перед отправкой в музей имею право. Тем более там они, вероятно, всё равно будут открыты для посетителей. Плюс – интересны для меня обстоятельства боя и гибели, пусть на тот момент ещё и предстоящей, линкора "Дров".
   В результате, заказал самый простой и дешёвый, – сорок кредитов, – голопроектор из предложенных искином. Дождался доставки, отправил железяк на перерыв и потащил "телевизор" вместе с ближайшей парой контейнеров в жилую секцию. Приткнув агрегат на свободное место, вставил первый кристалл... И жестоко обломался. "Закрыт личным кодом". Уже догадываясь о результате, попробовал второй, третий... Везде результат был неизменным – личный код, тайна переписки. Запрос к искину убил меня ещё больше: как официальный представитель Содружества он сообщил мне, что не имеет права заниматься в данном случае взломом ключей – тайна переписки, как и прочая личная информация, закрыта и неприкосновенна. Сколько бы лет ни прошло. Исключение составляют случаи, когда получены прямые директивные указания от имперских, – или принадлежащих Содружеству, – служб, уполномоченных принимать соответствующие решения. Короче, по указке СБ тебя вывернут со всеми личными тайнами как старый носок, но до того – ни-ни. Апофеоз бюрократической законности, короче. Мешочки – законно мои, контейнеры с футлярчиками – тоже, даже сами кристаллы – могу присвоить законно. А вот содержимое, чужая переписка – табу. Н-дя...
   Немного поразмышляв на тему, что может оно и хорошо, что именно так всё устроено, – хоть какой-то барьер в плане сохранения личных секретов, – начал неторопливо, просто для проформы уже, таскать из ангара контейнеры и проверять по одному все флешки-носители. И что удивительно, мой тупой монотонный труд принёс-таки некоторые результаты: два кристалла из "общей кучи" и один из контейнера с "футляром-авторучкой" оказались незапаролены. В спешке на общественных терминалах писались что ли...
   Поскольку ни голо, ни аудиоряда в записях не было, – наверняка опять какие-то заморочки их флотского командования, – авторы сообщений идентифицировались только по именам, которые ничего мне не говорили, естественно. Однако главное, что меня интересовало, я после прочтения уже первых двух выяснил.
   В день отправки писем, девятьсот два полных года назад, флот королевства, собранный для отражения прорыва рейда архов, ожидал подхода союзных сил в системе центральной материнской планеты. А дождался оповещения от разведки, что пауки уже практически на пороге. По красной тревоге искин линкора заблокировал все внешние каналы связи, кроме авторизованных Штабом. Через некоторое время циркулярно прошло обращение командира корабля, в котором он разъяснил подчиненным ситуацию и предложил желающим отправить курьером последние сообщения домой, на планету. Поскольку предстоящий бой, по его словам, однозначно попадал в категорию "последний и решительный", а шанс выжить оценивался как исчезающе малая величина. Многие возможностью попрощаться с родными и близкими воспользовались. Но как я сегодня выяснил, в итоге не успели. Правда и семьи надолго своих отцов и сыновей, как сейчас известно, не пережили. Что сказать, трагичная история. Память миллиардам погибших. Вечная память и слава воинам-героям!..
   Просматривая в таком слегка придавленном настроении третье сообщение, из отдельного контейнера, ничего нового найти я не ожидал. Разве что прояснить, что за футляр приложен к письму. Раз уж стал невольным наследником доблестного экипажа, с честью выполнившего свой долг, – и кто знает, возможно именно этим спасшим немало жизней что в этой системе, что по пути дальнейшего следования пауков, – хотелось бы знать, что можно и нужно спокойно передать в существующий музей, а что имеет смысл использовать лично, так сказать.
   Подтверждая в немногих словах уже известное мне, автор сообщения, тех-сержант Андар Ро, прощался с младшей сестрёнкой и передавал ей подарок. В нескольких словах и немного иносказательно излагая историю получения "этой редкой штучки", он пояснял далее, что не будучи уверен, проконсультировался в итоге у старшего корабельного офицера-медика. Тот подтвердил Андару, что представленный предмет – именно одноразовый контейнер с матричной нейросетью сполотов. Далее старший Ро писал, чтобы Ри, – так он называл в письме сестру, – без сомнений ставила её себе и постаралась извлечь максимум из наличия такой сетки. Что он рад, что смог-таки ещё немного помочь ей в этой жизни. И заканчивал словами: "Постарайся сильно не горевать обо мне, милая. Живи легко и достойно. Знай, что я иду в этот бой за тебя и всех наших друзей и близких счастливым. Просто помни, что я всегда люблю тебя".
   Закончив чтение, я откинулся на стенку, – потому что устроился до того прямо на полу, – и продолжал какое-то время просто смотреть на светящуюся в воздухе последнюю строчку-подпись: "Написал Андар Ро для своей любимой маленькой сестрёнки Ритоны Ро". И дата написания письма. И его гибели, как я понимаю. На душе было... мутно и муторно. С одной стороны, я вроде бы рад тому невероятному, – и удивительно своевременному, – подарку, который попал мне в руки благодаря Андару Ро. И его младшей сестре. Низкий им поклон, как говорится в русской традиции, и светлая память. С другой – настолько всё это напомнило мне те письма погибших советских солдат, что читал я в тематическом сборнике, опубликованном к одной из годовщин Победы... Эх, да чего там говорить! Выпить бы. Вот ни разу не хотелось всерьёз – а сейчас захотелось нестерпимо. Только на этой пустотой благословленной станции водки ведь или другого аналогичного напитка так просто не найдёшь – сплошные коктейли, миксы и вина малоградусные в барах...
   Выключив наконец проектор и вытащив кристалл, налил кружку горячего ринка, вышел наружу и уселся на крыльце-приступочке своей жилой секции. Нет водки – хоть ринка нахлебаться. Так и сидел, разглядывая собственный ангар и полуразделанную секцию в рабочей зоне, пока питье в кружке не закончилось. К этому моменту мысли пришли в порядок, раздрай в душе немного улёгся... И определив порядок действий, я вернулся в комнату.
   Большой искин получил указание-просьбу взять под прямое управление одного-двух мелких, – сколько там ему понадобится, – и уложить все кристаллы обратно в контейнеры и далее в подходящую транспортную упаковку. Составив попутно акт-перечень и приложив подтверждающий происхождение сертификат. Данную посылку я решил отправить в адрес "Памяти" бесплатно, попросив их оплатить только сами транспортные расходы.
   Отодвинул в свободный угол голопроектор. Может воспользуюсь ещё, если аналогичные старинные носители попадутся – фильмы или ещё там что. Контейнер Андара Ро отложил в сторону целиком. Нейросеть... ну, с ней понятно. А кристалл – кристалл тоже оставлю себе. Чтобы... чтобы помнить, наверное. Ну и вообще, я его наследник, получается. Пусть он и на другое рассчитывал... Короче, чтобы не лезть самому себе под кожу, определю просто: так вышло, и так мне захотелось. И всё.
  
   ***
  
   Устроив себе после всех этих событий обед, отправился работать дальше. Надо сегодня этот кусок сырья добить. Времени до оговорённого с Бором Броро срока осталось мало, придётся поторопиться. Сполотская сетка, как точно помню из прочитанного, ставится просто, без медкапсулы, – зерно-заготовка изначально в одноразовом инъекторе. А вот приживается день-два, не меньше. Так про неё писали. Мне же надо, чтобы к моменту установки флотской нейросети она полностью развернулась. Это значит, что сегодня вечером этот волшебный укол я себе сделаю. А добив до конца смены эту секцию линкора, на завтра зарезервирую у большого искина выходной: кто знает, как я себя после установки чувствовать буду. Лучше объявить свободный день заранее, а не "по факту" – к чему мне лишнее внимание. Даже искина. Хоть ему и "по барабану" все наши личные дела, собственно.
   Мне же оставшиеся ориентировочно три-четыре дня как раз в тему – какая-никакая но гарантия, что развернуться сеть в любом случае успеет. Потому решать приходится быстро, особо долго рефлексировать и думать – никак. Насчёт чего рефлексировать? Ну например, насчёт "срока годности". Хоть и общеизвестно, что исходные зерна нейросетей биологически неактивны и официально срока годности не имеют, – сколько читал о случаях, когда десятилетия пролежавшие в пустоте и холоде сети спокойно устанавливались потом разумными, – но почти тысяча лет... Это срок. Остаётся надеяться на совершенные технологии старших рас. И успокаивать себя тем, что "кто не рискует – тот не пьёт шампанского", несмотря на глупую логику данной поговорки.
   Доработал почти "на автомате": хоть и решился уже, "созрел" рискнуть без долгих размышлений – мысли всё равно крутились вокруг вопроса, правильно ли делаю. Чего-то там зудела пятая точка, что-то ей не нравилось... Но ещё раз прокатав логикой все аргументы – значимых возражений вроде не нашёл. В конце концов, если зародыш сети не активируется, максимум что мне грозит, по слухам, – лёгкое недомогание. Чёрт, чего я так мандражирую...
   Подчистив рабочую зону и разогнав по местам дроидов – отправил запланированное сообщение искину, принял душ, поужинал... Блин, ну чего так мутно-то на душе!? Вроде радоваться надо, такой сдвиг вперёд – а я как тряпка: пережёвывания какие-то интеллигентские, сомнения... Хорош, вперёд! Алга, комсомол!..
   Достав с полки из почтовой упаковки футляр-контейнер, улёгся на кровать, – на бок, как упоминалось во всех рекомендациях, – расстегнул для удобства ворот комбеза. Сверху должна быть кнопка раскрытия, помнится, на контейнере... Упс, нету. Покрутил невзрачный чёрный брусок, присмотрелся внимательно. Ага, в торце явно более светлая зона. Приложенный палец через пару секунд вдруг слегка онемел, потом его слабо укололо. Блин, неописанные особенности установки. Нахрена вот этот забор образцов заранее делать так неожиданно...
   Контейнер на мгновение окутался слабым сиянием и запарил не несколько секунд. Глядя на истаивающую дымку, я слегка... поразился, скажем так мягко. Стазис-поле! Встречал я такие описания. Паразитные эффекты снятия, видимые обычным зрением. Да уж, в данном случае за сохранность переживать не нужно. Это плюс.
   Мягко открылась крышка. Внутри, как и ожидалось, лежал в фигурном углублении инъектор, напоминающий видом толстый карандаш. Синего цвета. С одним слегка заостренным концом и массивной плоской нашлёпкой на другом. Опять стало... Неуютно как-то стало. Выдохнув и ещё раз пнув свою беспокойную паранойю, я взял этот супер-шприц, приложил наконечник под затылок и придавил торец активации. Прибор слегка щёлкнул, кожу слегка... кольнуло, наверное. Или приморозило-свело... Странное ощущение. И больше ничего.
   Достав руку из-за головы, глянул на инъектор, – и успокоился. Чудо-аппаратик явно пожелтел. Правда, вроде покраснеть должен, но тут я могу и ошибиться: точно помню только, что цвет меняется. Это значит сработал штатно. Бросил пустой шприц на пол у лежака, – потом в утилизатор отправлю, – перевернулся на спину, поёрзал, устраиваясь поудобнее... И стал ждать. Чего? А фиг его знает, никогда матричных нейросетей не ставил себе. И в описании этот момент как-то не очень явно описывался: так, типа лёгкое головокружение в течение часа возможно, головная боль... Или вообще ничего. Поваляюсь полчаса, потом пойду стресс соком запивать.
   Под руку попал пустой уже пенал-контейнер. Ещё раз подивившись про себя совершенству технологий сполотов, отправил его вслед за использованным инъектором... И тут меня накрыло! Бл**ь!.. В смысле, я чётко вспомнил недавно прочитанную статью о том, почему современные стазис-технологии никак не могут приблизиться к уровню Древних. Оказывается, всё дело в источниках питания: реакторах, аккумуляторах, батарейках... Или ещё как угодно их обзови – источниках питания, в общем. Всё, что мельче той размерности, куда можно впихнуть производительный реактор, – в стазис поместить невозможно. Даже для больших контейнеров эту технологию по необходимости применяют сейчас в исключительных случаях и только тогда, когда рядом, – на складе или специализированном корабле, – есть источник питания достаточной мощности, к которому можно подключиться. И уж определённо техники, позволяющей держать в стазисе контейнер размером с пенал, не было сейчас даже у старших рас. М-мать... Это чего я себе впендюрил, тупой урод...
   Сука-память издевательски вовремя подкинула виденную в сети картинку, – ну да, глянул и забыл, – с какого-то аукциона: "нейросеть Предтеч", начальная цена что-то около сотки тысяч, висит давно, никому нахрен не нужна. Только долбанным коллекционерам. Для самоубийц есть много более дешёвых вариантов суицида. Да: и видом, и описанием похожа эта картинка на мой пенал до зубовной боли. Ну что мне стоило переспать с моей дурной идеей до завтра: мозги бы успокоились, всё вспомнили... Загорелось мне...
   Чёрт! Если это правда какая-то сетка или имплант тех самых, "других" Предтеч, – или хрен знает как их обзови, – я скоро сдохну. Эти штуки недаром на аукционах часто встречаются и стоят относительно недорого. Почему? Потому что при попытке инструментального вскрытия и исследования самоуничтожаются, а по прямому назначению их использовать не получается, сколько ни пробовали. Не ставятся они нынешним разумным. Убивают кандидатов обычно. Вот не зря мне задница с паранойей сигнализировали, что не надо торопиться, а нужно остановиться и подумать! Кто мешал ещё раз залезть в глобонет и посмотреть: отличается ведь даже контейнер немного... И нисколько не легче от того, что Андара Ро тоже, получается, обманули. Чужая ошибка, к сожалению, не оправдывает собственной глупости! И не умаляет её последствия... Примерно в этот момент, когда я уже начал паниковать, но ещё не успел скатиться в пучину чёрной безнадеги, меня и вырубило.
   Ну как вырубило... Окружающее мигнуло – и я оказался в молочно-белом "ничто". Как ещё сказать, не знаю. Потому что не было вокруг ничего, не было никаких предметов, за которые мог бы зацепиться взгляд, не было расстояний, не было перспективы... И самое печальное, "я" определялся только тем, что это самое окружающее наблюдал: рук не было, тела не было, дыхания и голоса тоже... Да и глаз не было, хотя "смотреть" на это торжество абстракции вокруг и вроде бы даже поворачивать взгляд у меня получалось. Может и мнилось, конечно, – никаких "реперных точек", чтобы подтвердить эти неясные ощущения, у меня не было. Вполне возможно, что и "зрение" это – сплошная иллюзия.
   А что самое интересное, я успокоился. Да, вот так: непонятно что сотворил сам с собой, непонятно куда попал... А эмоции сильно притухли. Тут же пришло трезвое осознание того, как я сам себя задёргал сегодня. И – что и каким образом надо было действительно сделать, если делать "по уму"... В общем, "ошибка хуже преступления", иначе не скажешь. Плюс пришло воспоминание, что "серый режим" после ночи с Маррой сегодня первый день отключён, – и гормоны эти всякие-разные наверняка тоже повлияли на моё поведение. Спустя столько месяцев воздержания-то... Короче, тоска. Ничего хорошего пока.
   Через некоторое время, – а точнее и не сказать, это ощущение тут тоже странное, – в поле зрения последовательно, одна за другой, выплыли три строчки. Три разные надписи чёрного цвета. Ну или проявились, не знаю как правильно описать. Я почти обрадовался – все-таки какая-то информация поступает, не полная кошмарная изоляция. Сами надписи, конечно, абсолютно непонятные. Никаких мне волшебных озарений не упало и пояснений от чудо-гаджета не поступило. Последняя, нижняя, слегка пульсировала, меняя яркость. Почти сразу их тем же порядком подпёр следующий блок, шесть строк-оповещений подряд. И вот эти уже зависли надолго. Задолбавшись через какое-то время наблюдать в поле зрения эту абракадабру, – а как бы я ни пытался "крутить головой", они так и висели прямо передо мною, – я наконец почти случайно умудрился по новоприобретённой привычке "потянуться" к этим оповещениям. Получилось. В смысле получилось немного уменьшить их и сдвинуть "вдаль-вверх". Больше ничего: ни убрать, ни поменять окружающую картинку, ни даже сменить цвет фона.
   Н-да... То, что я в некой сформированной виртуальности – я понимал, конечно. И что "нарисовало" её то самое "нечто", что я сам в себя засунул. И теперь эта штука или делает что-то, меня об этом оповещая, или просит каких-то действий... Или вообще сообщает: "скоро сдохнешь нахрен, расслабься". Худший вариант: "ближайшие пятьсот лет субъективного времени, пока я буду рулить твоей тушкой, проведёшь здесь, – привыкай и получай удовольствие". Интересно, через сколько я крышей съеду наглухо?.. И ведь в последнем варианте мне даже очнуться на своём диване в родной однушке не светит, как обещал "в случае чего" Коннектор.
   Вообще, уровень осведомлённости у меня, надо сказать, в данный момент просто потрясающий – сплошные "нечто", "некто", "что-то"... Я просто как гениальный учёный, мать его. Экспериментатор, блин. Нашла обезьяна гранату... Цензурно охарактеризовать собственные действия не получается, а нецензурно не хочется – запала эмоционального нет. Интересно, если я с ума сойду, моё извращённое мышление окружающую картинку на что-то более интересное поменяет, или так и придётся вариться в этом тумане на пару с личным бредом? А память – сохранится, или там тоже в кашу всё перемешается? Милые мысли... И хотя никакой паники особой в себе не наблюдаю, – может до сих пор надеюсь, что "обойдётся", а может "хозяин" новый глушит, – с таким настроем мне... М-дя, и сказать-то, – в смысле подумать, – нечего.
   Упороть косяк – а потом прикладывать героические усилия, чтобы ликвидировать последствия. Ах, как это в моем стиле!.. Нихрена я не изменился; всё тем же раздолбаем, который не дружит с мозгами, и остался. А здесь – и не "приложишь" ничерта, никаких "усилий", чтобы "выкарабкаться". "Просто прелестно!" Любимая фраза дурочки-жены одного моего шефа из прошлой жизни. Вот ведь ирония: бухгалтером она была очень приличным, а по жизни – полная дура. А я и бухгалтер никакой, и сам дурак. Прелестно! Просто прелестно...
   Вишу, – или висю? – тупыми остатками сознания непонятно где, непонятно когда, непонятно зачем, непонятно сколько... Наблюдаю всё ту же скучную и неизменную картину. Долго уже наблюдаю – по субъективным ощущениям. Не "годы", конечно – но несколько часов точно. Успел уже и высказать сам себе откровенно и без прикрас все, чего заслужил. И перекатать в памяти последние дни. И представить себе "светлое будущее" во всех вариантах – от воистину кошмарных до просто плохих. Много чего в этот бесконечно длящийся промежуток времени уже влезло. Одного только сделать так и не получилось – сообразить, чего бы такого сделать, чтобы из данной эпической задницы выбраться.
  
   ***
  
   Однако зря я сказал Марре, что не являюсь адептом никакого религиозного культа. Потому что небольшое святилище, видимо, забацать всё же придётся. И минимум три раза в день не меньше получаса отбивать там поклоны. Не знаю только кому. В смысле, святилище устроить кому из тех, чьи имена ещё помню: Кайросу с Фортуной, "семерым на лодке" или сразу Велесу? Кто из них ответственен за нереальную удачливость такого Иванушки-дурачка, как я? Хотя скорее всего, – названные-то сущности все остались в другой вселенной, – ставить алтарь надо сразу Коннектору: именно он как раз недвусмысленно обещал "поиграть с вероятностями" и постараться повлиять на мою удачливость. Видимо, получилось. Потому что "сам по себе", со своим умищем и талантами, я бы точно сдох.
   С чего бы такой эмоциональный религиозный спич? А с того, что в какой-то момент времени я внезапно осознал: те самые надписи, что непонятно сколько времени висят перед моей отсутствующей мордой лица, – оказывается, написаны теперь по-русски. Нет, именно по-русски, а не "я начал понимать этот язык". И нет, момента изменений я не уловил. Что не помешало, – несмотря на общую "мозговую вялость", – обрадоваться этому факту чрезвычайно. Потому что, во-первых, он однозначно подтверждал: "эта штука" постепенно приспосабливается "под меня". А это ого-го какие, можно сказать, перспективы. На самое главное – на выживание. А во-вторых, само содержание оповещений... Было оно, конечно, весьма неоднозначным, но всё-таки – не совсем трагичным. Готовиться к мучительной смерти меня, в общем-то, никто не призывал. Так... намекали на весьма возможные, но не обязательные проблемы.
   "Инициализация привязки. Сканирование параметров оператора", – сообщала первая строчка. Вполне понятно. "Результат сканирования отрицательный. Несоответствие параметров". На оператора я не гожусь. На режиссёра явно тоже. Может хоть на роль недотёпы в "массовку" возьмут... Печально. "Запуск процедуры расширенного сканирования". Вот это правильно, это вселяет надежду. Проверьте там, может ошибочка вышла, и я вполне подхожу...
   Далее, как я помню, была небольшая пауза, после чего уже выплыло следующее. "Внешняя матрица присутствует. Характеристики наложения совпадают". Вот напрашивается одна мысль у меня, по поводу этих Предтеч... Но я её попозже подумаю. "Энергетическое ядро отсутствует. Характеристики структуры не совпадают". Нет у меня этой штуки. Какой? Может это та самая пресловутая пси-активность, раз энергетику какую-то поминают? Остаётся надеяться, что данный параметр не абсолютно критичен. "Уровень ментальной активности в норме. Характеристики порогового превышения в норме". Норма – это хорошо. Если мне на русский перевели правильно, то это вроде значит, что я думать умею? Ой, это они зря, это они ошибаются по-моему... Но я промолчу. "Уровень психоэмоционального развития выше нормы. Характеристики порогового превышения в норме условно". Ваши предложения, товарищи? Только давайте без кардинальных решений, а то мне теперь всё "превышение" пригасят – и буду ходить как после литра валерьянки, так что ли?.. "Уровень физиологического развития носителя ниже нормы. Характеристики порогового превышения в норме условно". Ну тоже понятно, физическое развитие тушки и по местным меркам "ниже плинтуса", это я и сам знаю. Тем более, тут кажется ещё шире оценивают: не просто "физика", а "в комплексе" – физиология.
   Однако "весь смак и цимес", как иногда по настроению прикалывался Лёня Бордовский, был в последней строке. Которая оповещала: "Определение возможности привязки. Определение возможности конфигурирования". Надпись игриво так слегка подмигивала, как бы намекая, – хотя сейчас и решается твоя судьба, разумный, но не всё так плохо. Видишь – работаем, изыскиваем возможности. Хотя проще было бы, конечно, тебя просто прибить, как "не оправдавшего надежды"... Но мы стараемся, ищем варианты.
   Сколько времени занял этот "перебор вариантов" – не знаю. Почему-то ощущение времени здесь работало отвратительно: то ли пять минут прошло ещё, то ли пять часов – абсолютно не возьмусь наверняка утверждать. Невесомо паря в молоке, я успел подумать и о том, пройду ли я "сито отбора" с таким косяком – полным отсутствием энергетического ядра. Что бы это ни значило на самом деле... И о том, что похоже Предтечи, – по крайней мере какая-то их часть, одна из формаций, – действительно были пришлыми в этой Вселенной. Ну, как те гуманоиды из родного континуума Коннектора. Что играли в свою "игру", получая от энерго-полевых партнёров некую "услугу". Недаром "наличие внешней матрицы", если я всё правильно понял, в процессе сканирования проверялось в первую очередь. А её отсутствие, скорее всего, кандидату на установку – сразу выписывало билет в один конец, как наглому самозванцу. Серьёзные секреты – они такие... Жестокие обычно. В плане мер для сохранения. Особенно если это секреты целой расы. Лишние, нелояльные носители никому не нужны. Проще сразу избавиться. А вообще, гипотеза достаточно смелая и оригинальная, конечно. И достаточно безумная, чтобы оказаться правдой...
   Размышления мои в какой-то момент времени закончились, наконец, вынесением долгожданного приговора. Просто всплыла очередная строчка и слегка мигнула, привлекая внимание. Упомянутый окончательный приговор гласил: "Выбран вариант конфигурации. Выполняется привязка структуры". И не успел я подумать, чего теперь будет дальше, – как меня всё так же без лишних эффектов выкинуло обратно в реальность. Включился я на той же самой кровати, в той же самой позе... И нет – не "в то же самое время": прошло около часа. Это я сразу посмотрел. Н-да, такая вот фигня... В остальном – быстрый анализ и осмотр не зафиксировал никаких изменений: чего-то необычного в организме не ощущалось, "голосов" слышно не было, интерфейс и пункты меню моего импланта не изменились...
   Эмоции, правда, постепенно... э-э, нарастали, скажем так. Как будто до этого их держали под подушкой, а сейчас дали вдохнуть воздуха полной грудью – они и "развернулись". Уже через пару минут меня чуть ли не подколачивало, а рука так и тянулась смахнуть холодный пот со лба. Которого, если честно, всё-таки не было. Это я так... образно, чтобы подчеркнуть общее состояние.
   Вот это я устроил себе приключение. Просто жесть! Конечно, всё хорошо, что хорошо кончается, – но в моём-то случае ещё ничего не закончилось. Однозначно. В последствиях разбираться ещё долго. Что за хрень в меня встала, – "привязалась", – и чем это мне грозит. И что реально даст. Или лишит. Сейчас же – остаётся радоваться тому, что я воистину счастливый сукин сын: не сдох в ситуации, где загибались практически все, насколько мне помнится из моих скудных знаний. Там, вроде бы, решившиеся на установку разумные в живых не оставались. Да-а, вот и окончилась бы моя долгая жизнь в Содружестве... Надо хоть пива выпить, что ли, раз ничего другого нет дома. Хотя почему нет? Надо проверить моё приобретение – пищевой синтезатор: он вполне "наворочен" для того, чтобы несложные слабоалкогольные напитки там в меню присутствовали.
   Выбрав путем недолгих экспериментов из скудного перечня некое подобие горячего пунша, я устроился в кресле. Напиток, правда, был явно слабее ромового оригинала "по градусам", сильно кислил и имел подозрительно-зелёный цвет... И вообще чем-то напоминал земное "вино" из тетрапаков. Но самое главное он делал – расслаблял и успокаивал по мере поглощения расшалившиеся нервы. Вот, например, я уже в состоянии думать о том, что надо обязательно загрузить себе потом базу по кулинарии. Хотя бы уровня "для чайников". А то надоело составлять собственное меню "методом научного тыка".
   К моменту, когда моя любимая большая кружка, – найденная, кстати, ещё в первый месяц работы в одном из неопознаваемых обломков, – показала дно, я уже пришёл к выводу, что местный пунш таки весьма неплох. Особенно без всяких этих прибабахов типа обрезков фруктов или неудобных широких чаш. И решительно синтезировал ещё одну порцию. После которой... После которой я вообще успокоился до состояния удава. Вспомнил старую истину про утро, которое мудренее. И недавние свои мысли о том, что если бы "переспал" с решением поставить себе подозрительную сеть, то почти наверняка сообразил бы "перепровериться" – и обнаружил подставу. Да хотя бы картинку из сети вспомнил, которая мне слишком поздно в мозги ввернулась!.. Так что самое умное, решил я, что можно сделать сейчас, – это действительно лечь спать.
   Завтра у меня законный выходной. Завтра я на ясную, спокойную голову подумаю о произошедшем. Завтра, возможно, появятся и проявятся какие-то последствия "привязки" этой штуки. Может даже получится выяснить, что она вообще такое... Завтра, всё завтра. Сегодня с меня хватит. Одно только непонятно: почему меньше чем с литра пунша меня развезло так, как не цепляло никакими другими местными напитками? Видимо, придётся проводить повторный эксперимент. Для чистоты результатов, так сказать. Возможно завтра?.. Посмотрим. А теперь – спа-ать...
  
  
   Глава 11. Не мышонок, не лягушка... (с)
  
  
   Лёг рано, проснулся поздно, спал как убитый. Вот и всё, что можно сказать об этой ночи. Видимо, сказались и "любовное свидание" накануне, и стресс с этой "установкой", и попытка нажраться потом сомнительным алкоголем... Шевелиться не хотелось, думать не хотелось, – вообще ничего не хотелось. Потому что настроение было именно такое – "никакое". Правильно, наверное, мне это хреновина вчера намекнула: эмоциональное развитие надо... "того" немножко, урезать. Чтобы заниматься тем, что мозги решат, без оглядки на депрессии всякие или наоборот, неуёмные радости жизни. Но опять же – в этом случае я не я буду, а "биологический носитель" какой-то. Да и вообще для людей такое, по-моему, не на пользу. Мы ж не фитопланктон...
   Бурча сам на себя, что планктон зато не влипает по собственной торопливой дурости во всякие непонятки, дошлепал до санблока, сколько смог выстоял под скучным пустотным душем, сделав температуру пониже – и немного повеселевший отправился на завтрак. То есть натянул свежий комбез в одном углу, сделал заказ и получил его в другом – и отойдя на три метра уселся за стол, плюхнув перед собой уже распробованную на днях какую-то горячую запеканку в одноразовой тарелке. И кружку с парящим ринком. "Ринкоманом" натуральным становлюсь, блин. Где бы рецепт кофе найти...
   После того, как всё было съедено и выпито, попробовал найти что-нибудь новое или необычное сначала в собственных ощущениях и состоянии, – ну, кроме лени и желания побрюзжать, – потом в интерфейсе импланта. Потыкался по менюшкам, перебрал настройки... Ни-че-го. Абсолютно. Как будто вчерашняя экстремальная "привязка" – плод моего воображения после пары глотков веселящей дури. Плюнул, взял из продуктового шкафа банку пива, – а чего, законный выходной, – и пошёл в ангар. Послоняться.
   Минут пятнадцать бродил по своему цеху. Подышал привычным уже стерильным воздухом с едва уловимым ароматом озона и ещё чего-то... Окалины что ли? Обошёл зарядные площадки своего воинства. Попялился немного на пятак рабочей зоны, вспоминая мельком недавнюю "битву с чужим". Даже поизучал недолго потолок в том углу, где недавно скрывался от потенциальной угрозы, – рассматривая места, где прятались защитные турели. Пиво закончилось, умных мыслей не появилось. Пришлось отправиться обратно в жилую секцию.
   Завалился на кровать – и задумался. Попытался, если точнее. О собственном состоянии и настроении. Какое-то время спустя меня осенило: абсолютно деструктивный настрой сегодняшний – результат того, что подсознательно я просто тупо жду, чем всё это кончится. То бишь ожидаю, когда эта неведомая фигня активируется. И что всё это мне преподнесёт, какие сюрпризы. Хе, теперь легче. Есть что самому себе сказать.
   Во-первых, есть вполне неиллюзорный шанс, что она вообще не активируется. По крайней мере в разумное время: может, через месяц или через год. И чего, всё это время на печи лежать? Вполне в духе родного фольклора, но неприменимо на практике. Только продолжать активно шевелиться! Иначе можно и немногое достигнутое потерять.
   Во-вторых, один раз я уже не принял во внимание тот факт, что если события покатились снежным комом с горы, цепляясь одно за другое, то вероятность продолжения, – если даже не усиления, – данной тенденции есть наиболее вероятный вариант. Право слово, шанс того, что стронувшись, – всё внезапно успокоится... Не, так почти не бывает. Не так быстро. Весь мой опыт против. В таких ситуациях причины и следствия обычно так переплетаются, что вероятнее всего вообще ситуация начнёт стремиться к абсолютной неупорядоченности. Скорейшее сползание в хаос, так сказать. Единственный способ не оказаться погребённым этой лавиной закономерных и случайных событий – быстро-быстро реагировать, шевелиться. И уж в любом случае – не растекаться в непонятном ожидании больной медузой. Времени и так мало. Суетиться не следует – следует, как там говорится, "без перерыва совершать множество медленных действий". Это и получится в результате – "быстро-быстро".
   Во какой я сам себе аналитик! Почти психоаналитик, блин. Так психоанально, – то есть аналитически, конечно, – разложил всё и стимулировал самого себя, что сразу вспомнил о имеющем место быть серьёзном дефиците времени. Желаемую сетку и комплект имплантов мне кто, Бор Броро подбирать будет? Он подберёт... Только мне потом лет сто с ней жить придётся. Так что хорош балдеть: подъём, кресло, ринк, – будь он неладен! – глобонет... И формулировать конкретно, чего я хочу. А то лёжа – "о деффках" думать хорошо. О делах же лучше – собрав мозги в кучу и за столом. Ну, у меня так, по крайней мере.
   Вполне бодренько встав, – вот что правильная мотивация творит, – отправился выполнять собственную программу. Тем более что в принципе основные приоритеты, – в смысле выбора желаемых девайсов, – ранее я уже для себя определил. Осталось уточнить, выполнимы ли мои запросы и "хотелки" технически. То есть – можно ли "упаковать в один набор" из сети и имплантов-расширителей выбранные направления развития. И если да, то как это лучше сделать. Потому что получать консультацию специалиста лучше уже примерно представляя себе, чего хочешь и о чем вообще речь. А что там у меня и когда из-за вчерашней установки случится-получится – будем разбираться "по факту". Корректировать планы почти всегда проще, чем заново всё продумывать.
   Продумать же надо было, – и проверить теории свои информацией из сети, – как безболезненно и эффективно совместить несколько разноплановых базовых вещей: боевые навыки на достаточно профессиональном флотском уровне, "пилотажное" направление и опять же профессиональное управление дроидами. То есть направление "погонщика", в первую очередь боевого. И по возможности – технического. При этом ещё кое-что "по мелочи" я сознательно не учитывал, – рассчитывая, что освоить его можно будет и без специализированной конфигурации. В общем, запросы не очень скромные, но... Ни от одного из выбранных направлений отказываться я просто не хотел. Да что там не хотел – просто не мог!
   Ну очевидно же, к примеру: если вы живёте там, где множество разных объектов, – жилые дома, магазины, столовые, кинотеатры, производства, – разбросаны на огромной территории и соединены лишь сетью автодорог... При этом общественный транспорт развит, мягко говоря, "не очень"; остановки есть отнюдь не везде... Как думаете, наличие автомобиля и умение управлять им в такой ситуации – прихоть или жизненная необходимость? Вот-вот: надо быть либо идейным маргиналом, либо убеждённым "планетником", – есть тут такие, – либо наивным дурачком, чтобы не использовать возможность стать пилотом, если она предоставилась. Не, я преувеличиваю, конечно: многие "коренные граждане" даже работая полжизни в пустоте каким-нибудь техником или диспетчером – нисколько не заморачиваются, не задумываются об этом. Но моя русская натура такого категорически не приемлет: если в космическом содружестве, – подчёркиваю, космическом, – не стремиться стать пилотом, пусть даже у тебя и нет пока собственного корабля... Да пусть даже и планов пока нет на его использование! Но!.. Живёшь на островах – будь добр научиться мореходному делу. Не хочешь – пизд... кх-м, отправляйся на материк, живи в лесу и ходи пешком. Как-то так, по моему мнению... Поэтому отказ от пилотского направления даже не обсуждается.
   Далее – боевые базы с необходимым для их полноценного усвоения и использования набором имплантов-усилителей. По-моему, все резоны и причины известны, изучены и озвучены. Повторять просто глупо. Нет, отказаться можно. Если мазохист. Или привлекает жизнь местного чмошника либо вечно испуганного премудрого пескаря под камушком. Но по мне – проще тогда застрелиться. Местным промышленным плазморезом. Меньше нервотрёпки и мучений.
   Что же касается погонщика... Тут можно было бы ограничиться, с одной стороны, простой констатацией факта: мне это нравится. Очень нравится. Я от этого просто балдею. Потому отказываться от такой возможности элементарно не хочу. А значит – не буду. Нет, возможно спустя какое-то время отношение изменится, острота ощущений спадёт. И это станет обыденной рутиной. А приобретённая специализация – ненужным отягощением... Но вот тут-то и возникает – "с другой стороны". А с другой стороны: местная цивилизация – не только мир нейросетей и гипердвигателей, медкапсул и гиперсвязи. Это ещё и мир дроидов, однозначно.
   Боевые дроны в пустотных противостояниях – настолько привычная уже и необходимая вещь, что обойтись без них невозможно: иначе придётся менять почти всё, от тактики и стратегии боев до конструкции кораблей. И только некоторые весьма специфические факторы сдерживают эту ситуацию от перехода к полностью "неодушевлённым" флотам, по крайней мере москитным.
   Работающие "на грунте" и пустотных объектах боевые, абордажные и контрабордажные дроиды – на настоящий момент, как правило, основная ударная сила соответствующих подразделений. Они более живучи, обладают превосходящей живых бойцов огневой мощью, физическими и тактическими параметрами. Более чем в половине случаев при непосредственных боевых контактах исход столкновений решают их количество и качество. И мастерство погонщиков.
   А популяция дроидов в "гражданской" сфере, полагаю, в несколько раз превосходит количество живого населения Содружества. Даже если отбросить огромное количество простейших моделей, – чаще всего бытовых, – работающих на элементарных интеллотронных схемах, без всякого ИИ. Просверлить или заварить любую дырку, закрутить нужный болт или вставить в гнездо блок, снять плиту обшивки с корабля в пустоте или смонтировать любую конструкцию на заводе... Девяносто девять процентов, – и даже больше, – всех физических действий выполняют дроиды. Мириады действий, – от простых до самых сложных, – совершают в этом мире они. И самые сложные, требующие нестандартной реакции в нетипичных ситуациях либо творческого подхода – под управлением техников либо инженеров "погонщиков". То есть, имея в управлении подходящую железную бригаду... Хотя на самом деле уже давно не "железную", конечно, а металлокерамопластовую снаружи и с невообразимо сложным винегретом начинки внутри... Так вот, будучи квалифицированным погонщиком такой бригады – ты можешь сделать почти всё. Без неё – практически ничего серьёзного. Вот так вот. И отказываться от этих возможностей – преступно глупо, по-моему.
   В остальном же, – что я квалифицировал пока как "дополнительно по мелочи", – придётся подстраиваться под выбранное. Мне и так свободных петель под импланты не хватит – или хватит "впритык". Надо посмотреть ещё раз характеристики флотских нейросетей, на этот раз более подробно, и применяемые вояками стандартные наборы импов. Ибо выражение "возможности рождаются из информации" как нельзя лучше подходит для этого мира. Вот и будем критический объем этих самых данных набирать, чтобы все доступные варианты рассмотреть.
  
   ***
  
   Ближе к вечеру я безусловно определил, что учебные базы надо не набирать мучительно по одной, а тупо брать соответствующие флотские пакеты выбранных специализаций. Всё придумано до нас, давно и очень хорошо. По поводу же некоторых "отдельных" баз, что меня интересуют – лучше посоветоваться со знающим человеком. Правильно, с Бором Броро.
   Ну и набор собственно "гаджетов" подобрал, правда только на уровне: "теперь я примерно понимаю, что мне нужно". То есть можно было, конечно, определиться и ещё более конкретно, но во-первых – я не знал, что именно подразумевал шеф, когда говорил про "почти свежую флотскую сетку". "Почти" – понятие слишком растяжимое. Но зависит от него много: если несколько процентов прироста конкретного параметра для меня сейчас не очень критичны, то вот общее количество нейропетель для установки расширений – как раз наоборот. На этом количестве – всё моё планирование строится, собственно. А оно у разных нейросетей, – тем более различных поколений, – тоже разное, естественно.
   "Во-вторых" в данном случае имело значение то, что если в наличии широкого ассортимента имплантов "вообще" на флотской базе я был уверен, то касательно конкретных наименований и спецификаций – были сомнения. Точнее, сомнения были в том, что флот расщедрится на установку нескольких интересных конкретных моделей именно мне. Упомянутые экземпляры, хоть и не представляли из себя ничего сверхъестественного, позволяли сэкономить минимум одно установочное место, – а то и два, – за счёт комбинирования и сложения функций. А самое главное, – и печальное для меня, – эти "гибриды" относились к последнему поколению. Из представленных на широкий рынок, так сказать.
   Ну и в-третьих, неоговоренным до конца оставался вопрос стоимости. Мне могли выставить вполне коммерческий счёт – всего процентов на пять-десять ниже продающихся на рынке гражданских аналогов. И тогда сумма, навскидку, выходила настолько внушительная, что съедала целиком и мои собственные накопления, и львиную долю максимально доступного кредита из Имперского Банка. Который мне брать пока все-таки не хотелось. Если учесть, что "своих" у меня было на сегодняшний день – без малого четыреста восемьдесят тысяч, за что следовало сказать большое спасибо жлобу-кладовщику и музейному фонду "Память", а банк ориентировочно мог добавить ещё шестьсот-семьсот... Страшная просто для меня сумма выходила. Жаба корчилась в судорогах, а хомяк бился в падучей.
   Однако граждане военные могли и наоборот, запросить за устанавливаемые девайсы "по себестоимости", – получал их флот по госпрограмме массово и по очень "вкусным" ценам, – или чуть дороже. И тогда весь расширенный набор, не считая учебных баз, обошёлся бы мне в сумму много меньшую, чем я уже имел на счетах на сегодняшний день. Фантастическая вилка, короче. А я даже не знал, от кого данная "ценовая политика" зависит и как на неё можно повлиять...
   В общем, мне оставалось прикидывать архитектуру установки "в общих чертах" и заранее планировать несколько вариантов, насколько это возможно. Самая "богатая" конфигурация, – если меня примут прям как родного и дадут желаемое без особых наценок, – базировалась на нейросети линейки "ПилотФ". Где литера "Ф" обозначала, что сеть – "флота" или "флотская". Тут не точная расшифровка важна – важно, что этот вариант был реально лучше гражданского аналога именно в плане пилотских характеристик. А главное – имел даже без установки соответствующего импланта полноценный шлюз-интерфейс для прямого коннекта с ИИ корабля.
   Это только в голосериалах для домохозяек и подростков капитан героическим голосом приказывает искину что-то типа: "Вперёд! Атакуем. Надерём задницу этим уродам...". Или как продвинутый вариант – транслирует ему то же самое через сетевой коннект. Ну что сказать... Пафосно, конечно. Смотрится весьма живенько. И для зрителей – понятно и доступно. Но абсолютно нереалистично. И даже глупо, если хоть чуть-чуть задуматься.
   Ну да, сначала разумный тратит море драгоценного времени, – по меркам интеллотронной машины, да и пустотного боя тоже, – чтобы перевести свои "хотелки" в словесную форму и озвучить. Потом бедный ИИ столько же времени пытается корректно перевести слова обратно в образы, образы в конкретные указания, конкретные указания в такие же действия... Ага, смешно. Если учесть ещё, что согласно исследованиям специалистов, в некоторые отдельные моменты времени средний искин может задействовать до четверти вычислительной мощности только на то, чтобы корректно обработать отданные "обычным языком" команды от оператора-разумного, то бишь разобраться в этом очень неконкретном с его точки зрения акустическом бреде... Слезы получаются, а не пилотирование. Тем более – боевое. Искину проще, ей-ей, "рулить на автопилоте". Не обращая внимания на этот тупой и тормознутый органический придаток в ложементе.
   Почему всё так? А потому, что способы и методика мышления у искинов и живых разумных отличаются намного больше, чем у заслуженного академика-математика – и его молоденькой жены-блондинки. Хотя даже последней паре понять друг друга в более-менее серьёзном разговоре зачастую невозможно. По крайней мере, в разумные сроки. Это при том ещё, что они оба "сапиенсы" и с рождения привыкли говорить, вроде бы, на одном языке.
   Простой пример для иллюстрации: капитан, вглядываясь в тактическую проекцию, транслирует искину команду "идём на перехват лидера". В которой каждое слово, если честно, для корабельного мозга – почти загадка. Чтобы корректно перевести существующий в мозгах у капитана и озвученный словами образ, он должен уточнить: "лидер" в данном высказывании – первый по вектору движения группы вражеских кораблей? Или по тоннажу и вооружению? Или по классу корабля? Или по наличию, согласно данным перехвата, лидер-командующего на борту? Или?.. Ещё десяток вопросов. "Идём..." Сохраняем текущую скорость? Нет? Динамика разгона-торможения? Режимы использования двигательной установки? Граничные условия? Вектор? Параметры точки встречи? Учитывать при разгоне, что техник стартового стола не закрепился в противоперегрузочном ложементе? И ещё девяносто девять вопросов у искина на самом деле. "... перехват..." На дистанции открытия огня? Из какого бортового оружия? С каким вероятным процентом поражения? На какой мощности? Сколько стволов или пусковых установок будет использовано? Желаемая цель огневого контакта? А перехвата? Или предполагается абордаж? Спецботом через щиты? Или щит должен быть уже "погашен" и пойдут погонщики с командой свободным прыжком?.. Здесь, на самом деле, не одна сотня вопросов уже.
   Весело? А не уточнить всё искин не может, не имеет права. Тем более в условиях боя. Только пока он это сделает – оппоненты два раза успеют разогнаться для прыжка и "уйти в закат". В лучшем случае. И ничего не сделаешь: просто разные способы мышления и соответственно языки общения. Единственный приемлемый выход – тот самый "шлюз". Узкоспециализированный переводчик, грубо говоря. Который с помощью нейросети образ-команду пилота раскладывает практически мгновенно на понятные ИИ микрокоманды-составляющие и транслирует последнему уже на низкоуровневом языке. Который программно хоть и выше уровня ядра искина, но всё-таки намного элементарнее обычного интерфейса. Это обеспечивает максимально возможное быстродействие и эффективную обратную связь, своего рода дуплекс, за счёт встречного прохождения мельчайших инфоблоков.
   Подобная проблема взаимодействия с ИИ, кстати, возникает и при работе погонщиков. И вообще при любых контактах с искусственным интеллектом, требующих максимально эффективного взаимодействия. Результат – миллионы страниц теоретических работ, столетия научных разработок, сотни имплантов и гаджетов, множество высокоуровневых учебных баз... И ещё тьма всякого-разного, направленного на одно – на повышение скорости и эффективности общения разумного-оператора с искином. Шлюз-интерфейс флотских пилотажных нейросетей – как раз из этого множества девайсов. У этой линейки, как я выяснил, он идёт именно встроенным блоком, без необходимости установки специализированного импланта. Обладатели гражданских сетей такого подарка не имеют. Именно потому, из-за этой опции, "ПилотФ" – предпочтительный выбор при моем перечне "хотелок".
   Ещё одна "хитрость" – модификации этой линейки с литерами "М", "Р" и "У" в разных сочетаниях. Просто замечательные модификации, надо сказать. Архитектура "М", например, отличается интегрированным модифицированным расчётным блоком, который необходим пилотам некоторых классов кораблей. В другом случае устанавливается в виде импланта – и позволяет практически в режиме реального времени проводить усложнённые специальные расчёты: нестандартные пространственные манёвры, общие параметры гиперпрыжков и прочее подобное. Получить такой было бы очень желательно.
   "У" имеет на борту штатную нанофабрику, – или "пико", не важно, – позволяющую после выхода на рабочий режим дублировать, оптимизировать и в итоге значительно улучшить нервные связи носителя и ускорить прохождение соответствующих импульсов. Увеличить скорость реакции, если по-простому. Важнейшая "фишка" для пилотов-"москитников". И возможность избавиться ещё от одного импланта. Хочу, конечно. Тем более, что аналогичный имплант однозначно требуется для "боевого" блока специализаций.
   Литера же "Р"  – вообще вкуснейшая плюшка, именно для меня вкусная. Интегрированный модуль, позволяющий поддерживать дополнительно восемь-двенадцать, в зависимости от разных условий, внешних бесконтактных управляющих каналов. Абсолютно полноценных и равнозначных. Очередная замена необходимого импланта, очередная свободная нейропетля. Востребована пилотами малых рейдеров, разведчиков-исследователей и прочих подобных корабликов, где экипаж минимален, а задачи, – причём в отрыве от баз и эскадр, – могут возникнуть самые разнообразные. В том числе – требующие активного применения спецоборудования и дроидов. Вот последнее-то и интересно. Эта штука в сочетании со встроенным в нейросеть вышеупомянутым шлюзом-компилятором позволяет вообще отказаться от необходимости устанавливать какие-либо расширители для полноценного взаимодействия с искинами дронов. То есть пилотская конфигурация, получается, полностью перекрывает и специализацию погонщика. На упоминание об этом варианте, справедливости ради, я сначала наткнулся в глобонете, а потом уж раскопал подробности. И мне понравилось, очень понравилось. Естественно, хочу тоже.
   Флот последние несколько лет заканчивает постепенный переход на нейросети условного седьмого поколения. Учитывая, что до этого он лет сто пользовал шестое, – и на складах наверняка накопил этого добра немеряно, – в рассматриваемом "лучшем варианте" вполне реально заполучить именно такого "ПилотаФ". Пусть, – мечтать так мечтать! – это будет модификация "МРУ". Шестой "Пилот" имеет семь нейропетель для имплантов расширителей. Тогда "боевое" направление занимает одно или два посадочных места. Два – если ставить обычную "силовую пару": на искусственное армирование, усиление мышечной ткани и на общее укрепление организма. Включающее в себя модификацию костей, соединительной ткани, кожи и прочего сопутствующего. Третий имплант из набора, "на реакцию", для сетки с литерой "У" можно будет не устанавливать.
   Если же повезёт получить свежий имп класса "комбо", то есть совмещённый, можно обойтись вообще одной занятой петлей. Например, линейка "Гурд" предназначена для установки тем бойцам флота, для которых непосредственный боеконтакт – не основная специализация, но возможен в принципе. Тем же погонщикам, например. Чуть-чуть хуже по характеристикам – но совмещает в себе нанофабрики и для мышечных усилителей, и упомянутые общеукрепляющие. Лучший вариант для меня.
   Пилотажное направление почти закрыто самой нейросетью. Почти – потому что есть желание установить специализированное пилотское расширение... даже и не знаю с каким названием. Общим названием, в смысле. Из прочитанного – кто называет условно "противоперегрузочный", кто "глубокая пустота", кто "пилот дальнего рубежа"... Но большинство просто озвучивают название конкретного импланта или линейки. Гражданские пилоты и большинство флотских, кстати, его не ставят. Первые – потому что работают в достаточно щадящем режиме, да ещё и с регулярными паузами для психологической и физиологической разгрузки на планетах и крупных станциях. Флотские же – в обязательном порядке регулярно проходят медосмотры и профилактические мероприятия, да и от отпусков также не отказываются обычно. Нет им смысла занимать петлю не очень для них нужным импом.
   Почему "не очень"? Потому что его основные функции – улучшенный и более эффективный вариант того, что делает медблок любой нейросети. То есть – глубокая адаптация организма к длительному существованию в условиях пустоты: с нетипичными и сильными скачками гравитации, полевыми и лучевыми воздействиями, длительными специфическими психофизиологическими нагрузками и прочим сопутствующим. Да, и стандартный медблок – обычно хорошо справляется со всем этим до определённого предела. Чем более "щадящий" режим при нахождении в пустоте, тем он выше. Я, например, в своём ангаре и пять лет без вреда для себя просижу без последствий. Пилот дальнего рейдера – вряд ли и на половину этого срока может рассчитывать. По превышению упомянутого предела – не обойтись без хорошей медкапсулы и "разгрузки" на планете. Единственный способ обойти данный порядок вещей – как раз установка такого импланта, совершенный медблок которого позволяет "снять" вообще все потенциальные физиологические отклонения и большую часть возможных психологических "вывертов". Если у тебя, конечно, нет разных пустотных фобий.
   У меня этих фобий нет, в суету планет меня не тянет, на станциях мне комфортно... Да и кораблик какой-никакой хотелось бы заиметь. При этом обстоятельств будущей жизни я сегодня даже представить не могу, – особенно учитывая мою "невезучую везучесть", – как и то, насколько доступна мне будет "диспансеризация" своевременная и планетарная "разгрузка". Может, годами придётся во Фронтире или дальних секторах пространства мотаться. Потому этот имплант, – позволяющий сколь угодно длительное время жить и работать в пустоте, – мне нужен. Такая линейка, с интересным названием "Листок", у флота есть. Вот его и хочу поставить.
   Что там ещё остаётся? Специализация погонщика тоже закрыта нейросетью. Осталось позаботиться о том, что утром, – когда садился подбирать конфигурацию, – я скромно обозначил "кое-что ещё". Важное кое-что, надо сказать: мне нужен комплект расширителей, который обеспечит максимально быстрое обучение. В этом перечне импов присутствуют линейки с условными обозначениями "память" и "интеллект". При этом условные обозначения, как и всегда в жизни, с реальностью имеют мало общего. Первые не улучшают память, а являются своего рода дополнительными хранилищами информации, доступ к которым осуществляется через нейросеть. Вторые – не позволяют поумнеть, а разворачиваются как... дополнительные отделы головного мозга, так скажем, "сопроцессоры" фактически. Которые ускоряют большинство процессов обработки информации в первую очередь той же сетью, и только через неё уже – самим мозгом. Однако на скорости обучения наличие этих имплантов сказывается не менее значительно, чем величина базового коэффициента. Поэтому последний хоть и выделяется иногда отдельно в параметрах – но чаще всё-таки учитывается суммарно, вместе с "добавкой" от интеллектуальных расширений.
   Сами нейросети, кстати, тоже дают прибавку КИ обычно. Но на другом принципе, как раз "ускоряя" немного мышление. Они именно – строят дополнительные связи внутри родного "серого вещества" и оптимизируют имеющиеся. "ПилотФ" шестого условного поколения, например, даёт четырнадцать-пятнадцать процентов прироста от базового "в оптимальном варианте". То есть реально возможно получить и чуть больше или меньше в редких случаях. Конкретно для меня это значит – примерно двести пять единиц перед установкой имплантов. При том что двести единиц считаются тем рубежом, который открывает возможность изучения сложных инженерных и прочих "информационно-насыщенных" специальностей. И эффективной работы по ним в будущем. Весьма неплохо для меня – особенно с учётом дополнительного дальнейшего повышения имплантами.
   Интеллектуальную линейку, кстати, рекомендовалось устанавливать "парно". В смысле, два импа с условным коэффициентом "плюс пятьдесят" каждый работали эффективней, чем один на "плюс сто". Да, что-то типа многоканальности работало, как в земной интелло... тьфу, электронике. Вот две пары как раз на "плюс пятьдесят", – "на память" и "на интеллект", – я и планировал установить. Нет, это не предел совершенства, конечно. Можно и на "плюс сто", в принципе. Только вот на последние мне в любом случае ещё пару лет придётся работать сначала: цена на такие топовые модели растёт по сравнению со "средним классом"... экспоненционально. Так что перебьюсь. И так хорошо. Причём настолько хорошо, насколько ещё неделю назад я даже не мечтал. А по набору моему, кстати – даже одна нейропетля "про запас" остаётся, если удастся комбо-имплант заполучить. И при условии, что сеть "МРУ" будет. В общем, в идеальном варианте.
   Ну что – такую конфигурацию, значит, и будем просить. Пробивать. Сначала с Бором Броро проконсультируемся: по ценам – и на что "по наличию" реально рассчитывать можно. И как вообще мне для Флота родным-любимым стать. Потом, если что, на месте попытаемся как-то извернуться. А не поддадутся: разбужу в глубине души страшного зверя хомяка – и напущу на этих... жертв. Так, глядишь, и пробьёмся в итоге...
  
   ***
  
   Бор Броро хохотал долго. Вернее, не хохотал – а натуральным образом ржал. С его комплекцией и "командным голосом" это выглядело... почти устрашающе. Чего это его так растащило? А-а, так это я постарался. Но не специально, честное слово. В смысле, такой реакции я предположить не мог абсолютно.
   На следующий после выходного день, – а то вчера уже поздно было, "не комильфо" шефа беспокоить, – я спозаранку бросил Броро запрос на встречу. Ну, типа поговорить, посоветоваться... Ответ пришёл сразу: "Подходи". Он, видимо, вообще не спит. Киборг, блин...
   Зайдя в кабинет-каптёрку, я сразу сбросил ему на сеть первый, самый "богатый" вариант установки по желаемым девайсам. По учебным базам у меня вопрос был проработан значительно хуже, знаний не хватало. Потому этот вопрос пока светить не стал. Лучше сначала посоветоваться.
   Шеф привычно расфокусировал взгляд, изучая файл. Потом непонятно как-то глянул на меня. Снова расфокусировал взор... А потом именно так вот и заржал.
   Успокоившись наконец, он привычно махнул мне рукой на "гостевой стул" и направился в угол. Понятно, это тоже привычно: будем пить горячий ринк.
   – Да-а, именно что-то подобное я и предполагал. – Усевшись с кружкой на место, провозгласил он. – По максимуму, всё возможное и сразу!
   "Только хардкор!" – поддержал я про себя, отпивая из кружки. Хоть и перестарался немножко с запросами, судя по реакции начальства, но "в общем" моя инициатива резкого отторжения вроде не вызвала. Послушаем, что дальше скажут.
   – Я поспорил, – продолжил "дальше" шеф, – правда только сам с собой, к сожалению: пойдёшь ты неторопливым путем, с пошаговым ростом, так сказать. Или замахнёшься сразу на максимум возможного. Ну, что сказать...
   Такт-сержант задумчиво почесал нос. И выглядело это забавно...
   – Второй вариант выиграл с разгромным счётом. Сегодня вечером я сам себя буду поить "Ледяным Ритским" до полного удовлетворения.
   Он ещё недолго похмыкал удовлетворенно, попивая из кружки, – а потом вернулся наконец к первоначальному разговору, уперевшись мне в лицо уже более серьёзным взглядом.
   – Сколько специализаций ты запланировал? Три?
   Я молча кивнул. Шеф покивал чему-то про себя головой и озвучил следующий вопрос:
   – Хочешь заранее знать, возможно ли получить всё запрошенное тобой? И наверное, сколько это будет тебе стоить? Хватит ли денег, если по простому...
   Он снова потеребил кончик носа... Комар бешеный что ли залетел на станцию и укусил его туда?
   – Хорошо. Запрошенное ты получишь. Такой вариант прогнозировался и предварительное одобрение есть. – Он искоса глянул на меня. – Да не делай удивлённое лицо, ты наверняка давно понял уже, что СБ корпорации, – вообще всех крупных корпораций, как правило, – в отрыве от имперской безопасности не работает. Ты... невеликий кусок камня в пустоте, но по некоторым параметрам её заинтересовал. Ну как заинтересовал...
   Он снова отхлебнул ринка и слегка пожал плечами.
   – Пару сотен возможных вариантов с твоим участием на ближайшие несколько лет искины службы просчитали. Чем более ты... проявишь активность, тем больше тебя будут учитывать в раскладах.
   "Рука-лицо". А поскольку можно только мысленно сейчас – ещё раз фейспалм со всего размаха. Вот я наивняк. На дереве живу, ивовой корой питаюсь... Меня давно пометили, посчитали, учли и в расклады включили. В "третьестепенные", правда. Ещё точнее, в "три-в-третьей-степени-степенные". Большего я пока не представляю из себя. Но, тем не менее: "Большой Брат видит всё".
   Ну да, глупо было бы: Служба Безопасности звёздного государства-монстра, конгломерата гигантского, с искинами и многотысячелетним опытом, – да пропустила бы хоть малейший "выбрык", отклонение от принятого порядка. И от кого – от эмигранта. За которым, первое время по крайней мере, сама пустота велит следить тщательно и подробно.
   – Чем это мне грозит, – скромно прочистив горло, поинтересовался я, – обязательства какие-то или ограничения?..
   – Да нет, – махнул рукой шеф, – ничего такого. Неинтересен ты пока им по большому счёту. И корпоративной СБ тоже. Просто...
   Он неопределённо поболтал кистью в воздухе.
   – Считай это... сложившейся за столетия практикой поощрения, помощи некоторой. Тем разумным, кто потенциально, – он подчеркнул слово голосом, – в будущем может принести Империи что-то интересное или новое. Отвечают за это региональные отделения, бонусы мелкие получают тоже они. Если в результате через какое-то время случаются дивиденты определённые – искин опять же принявшим соответствующие решения учтёт новый бонус . Так и работает система потихоньку.
   Броро замолчал, хитрым взглядом посмотрел на меня.
   – Я ведь хоть и заместитель начальника, – это чтоб ты знал, да, – отделения корпоративной СБ на этой станции... Помимо этого – я ещё и такой же хитрый дикарь в прошлом. Ну, – он снова засмеялся, – "дикарь" в основном в прошлом, а "хитрым" стараюсь оставаться и поныне.
   Откинувшись на спинку, он снова подчёркнуто внимательно осмотрел меня, – ну сколько там торчало моей тушки из-за стола, – как будто разыскивая только ему видимые особенности. Да что такое, что за рога он на мне ищет?
   – Помнишь про слова своей бабушки, матери моего отца, я тебе обещал рассказать?
   Я снова кивнул. Вообще, молчать и кивать – лучший способ общения для меня здесь, видимо. Глупость и наивность полнейшую лучше скрыть помогает.
   – Бабка моя, лёгкого ей посмертия, была... м-м, ну псионом что ли, по меркам Содружества. На моей планете таких звали Истинными. Или Говорящими ещё. Или Рекущими. Как-то так. В смысл – пророчествующими. Были у нас такие, да...
   Он задумался, глядя куда-то вдаль. Потом слегка вздохнул – и вернулся ко мне.
   – Сильной она не была, даже в касту их полуофициальную не входила. Так... выдавала иногда кое-что "на благо семьи" своей. Нашей, то есть. Из напророченного ею я, – подросток тогда ещё зелёный, – даже и не запомнил почти ничего, если честно. Один раз только: она тогда конкретно меня, помню, во время очередного разговора в её комнате и поразила, и напрягла, заставив сказанное запомнить – вложила буквально в голову. Ну, я и запомнил, конечно.
   Он опять помолчал, покрутил на столе кружку. То ли неприятно ему было вспоминать, – не разберу никак, – то ли просто... настроение лирическое...
   – В этом "пророчестве" её был тот... Короче, у меня есть достаточно серьёзные основания предполагать, что в этом рассказе её был ты. В каком качестве, почему, зачем – не буду пока говорить. Не хочу. Рановато. Если правда всё – не критично. Нет – тем более. Что-то, может, и сам поймёшь. Если про тебя она говорила...
   Он привычно хмыкнул, – ну наконец-то! – подтянул к себе остатки ринка. Отхлебнул – и упёрся в меня лукавым взором.
   – Служба ни одна про эти мои детские воспоминания не знает. Но мне они – позволяют сохранить настоящий интерес к жизни. И дают некоторую надежду. И – стимул для того, чтобы будучи на своём месте, помочь тебе по максимуму. Что могу, как говорится, в рамках возможного и разумного. Потому и моя рекомендация, и директива Службы флотским коллегам будет соответственно: помочь и обеспечить. Свой набор запрошенный ты получишь. Именно такой.
   Вот это намутил шеф... С бабушками и пророчествами. Я даже думать на эту тему не буду – всё равно сразу мозги сломаю. Просто запомню и отложу в уголок памяти, авось когда-нибудь хоть чего-то пойму. А сейчас – сделаю вид, что не было ничего, не слышал я данного рассказа. Броро, кстати, судя по поведению, тоже что-то подобное для себя решил: резким движением отставил пустую кружку, выпрямился на кресле, как-то встряхнулся весь... Секунда – и передо мною сидит боевой такт-сержант.
   – А теперь давай свой файл по желаемым учебным базам. Подскажу оптимальный вариант. Ты ведь на пилота-штурмовика-погонщика нацелился? Неуёмный, голова лопнет... Куда опоздать боишься? Ладно, кидай список. А потом обсудим вопрос финансов. И что тебе конкретно по бюрократии сегодня-завтра сделать нужно будет, какие запросы-заявления отправить...
  
   ***
  
   Рабочий день получился хреновый. Сначала не меньше часа у шефа просидел. Плюс пока домой в бокс добрался, плюс пока соку попил вдумчиво – чтоб переварить сказанное... Всё за счёт смены, естественно. Только взялся наконец за дело и начал разбирать очередной кусок – пришло сообщение от фонда моего "партнерского": надо договор оформить по той самой посылке с инфокристаллами. Хоть и безвозмездно вроде, а всё равно – пересылки там разные, и вообще бюрократия. Потом заодно сразу и необходимые запросы от своего лица отправил – те, что по подсказке Броро: и "Памяти", и в остальные нужные инстанции. Раз уж начал "бумажную работу" – надо сразу отвязаться. Только вернулся обратно к своей бригаде и разработался немного – время обеда. Проголодался я с этими дёрганьями сегодня, поэтому пропускать перерыв – не вариант. Тем более новый синтезатор позволяет последнее время питаться более-менее вкусно.
   Ну и, в соответствии с законами великого реалиста Мерфи, нормальная послеобеденная работа также сорвалась: не успел я, рассевшись за столом в жилой секции, даже сок до конца допить, – после неторопливой дегустации нового набора блюд, – внезапно нарисовалась новая напасть. Ну, как внезапно... Если честно, чего-то подобного я ожидал, конечно. Но всё равно, когда на периферии зрения неожиданно замигал стилизованный значок сообщения, – только не привычный "адаптивно-прозрачный", как весь остальной интерфейс, а демонстративно выделяющийся, более крупный и угольно-чёрный, – внутри чего-то передёрнулось. И под ложечкой слегка засосало, несмотря на сытый желудок. Ага, не успели ещё померкнуть воспоминания о "прогулке в тумане". Бедный ёжик, как я его понимаю... Лёгкий такой мандраж от пережитых впечатлений до сих пор не прошёл. И вот – определённо, дала наконец о себе знать та "неведома зверушка", что в моей голове теперь живёт. Вот под имп издевательски "маскируется" ещё, зараза...
   Немного переждав "радостную" реакцию организма, допил сок и отправился на кровать. Личный опыт – он, знаете ли, лучший способ получения правильных навыков. Если "в процессе" меня опять в "башню из слоновой кости" какую-нибудь закинет – хоть морду об пол не расшибу. Улёгся поудобнее на спину – и потянулся к иконке сообщения. Точнее, только подумал об этом, – удивительно чуткое управление оказалось, – а оно мгновенно раскрылось.
   Никаких представлений и объяснений в стиле "зелёный разумный супер-пупер колобок-симбионт приветствует хозяина" там не было. Суховатым и обезличенным русским языком, – видно, он глубже лежит у меня и родным считается, – до меня доводили несколько пунктов.
   Что "привязка к оператору выполнена". Надеюсь, именно я – оператор. А не наоборот... Что "сопряжение в штатном режиме девяносто восемь процентов". В смысле "в штатном"? А "во внештатном" короткое замыкание будет? Или в смысле, это "штатная" цифра?.. И ещё, что "ядро развёрнуто в конфигурации Персональный Информационный Центр". ПИЦ, блин... Не звучит что-то, если только перед последней буквой ещё три вставить. Или две, если в уклоном в зоологию. А если серьёзно, хотелось бы понять, что это вообще за пушистый лис и для чего предназначен.
   В самом конце мне предлагали выбрать "способ и уровень коммуникации" и "степень взаимодействия". Единственное понятное, – вроде бы понятное, – это "способ" коммуникации. Попробовал на этом мысленно сосредоточиться... Ну что, эта штука круче гипертекста, однозначно. Основная "портянка" мигом улетела куда-то вдаль, а я получил перед глазами диалог конкретно по "способу". От "исключительно визуального" отказался, с "ментально-образным" сильно затруднился, на "информационном дискретно-волновом" – вообще завис напрочь. Причём рекомендовали-то мне последние два. Да вот уж хрен: выбирать то, чего не понимаю! Хотел вообще ограничиться "принятым в данный момент" – но подумал, что такими темпами, читая письма счастья, я месяца два только в основах разбираться буду. Плюнул – и выбрал "аудио-имитационный", "с элементами визуализации". Благо, компоновать по их задумке всё предложенное можно было воистину как угодно, в любых пропорциях, как говорится. Вот только, чёрт возьми, что ж слова-то все такие заумные! Ну ладно, разговоры говорить в любом случае явно быстрее, чем записки писать. Там разберёмся – и с "уровнями", и со "степенями".
   И эта портянка улетела. А справа над ухом кто-то ясно и чётко сказал: "Способ принят". Не подпрыгнул я только потому, что чего-то подобного ждал. Сам выбрал. Но всё равно, полное ощущение, что сантиметрах в... двадцати-тридцати от уха кто-то негромко заговорил. Оглянуться хочется до невозможности. Причём голос... Не поймёшь, вроде женский, среднего такого тона, но настолько стерильный и бесцветный, что покажи мужика или подростка – поверишь и в такой вариант. При этом, в отличии от большинства имперских искинов, – встречал примеры, есть материал для сравнения, – полное "отсутствие присутствия" эмоций. Ярко выраженный машинный вариант, так сказать. Не очень приятно звучит, для меня по крайней мере. Нынешние местные интеллекты более человечно обычно говорят.
   "Изменить голос возможно?" – поинтересовался я, стараясь чётко... мысленно проговаривать слова. Ну, как-то так можно описать мои старания. "Да. Задайте желаемые параметры". "Позже", – потому как в голову в этот момент пришла ещё одна мысль. "Понятие эмоциональной, личностной матрицы как понятие знакомо? Не знаю, как она там у тебя правильно называется..." "Да". Гений лаконичности. Вот поэтому общаться с искином без личности – сущее мучение, задолбает отсутствием инициативы и необходимостью на каждую буквально реплику делать сотню уточнений. "Подключение подобной функции возможно?" "Да. Строго не рекомендуется". "Почему?" – искренне удивился я. "Неконтролируемое развитие ядра с невозможностью при необходимости строгой корректировки в дальнейшем. Значительная вероятность снижения эффективности взаимодействия в дальнейшем". О как!.. Типа, честно заранее предупреждаю: дашь мне личность – потом уже ниччо не сделаешь, даже если не понравится. Ну правильно, личностную матрицу и у нынешних выдрать можно только обнулив всё на момент первого включения. А вот с эффективностью не понял. "Почему понизится эффективность взаимодействия?" "Засорение информационного потока эмоциональной составляющей общения. Критическое падение эффективности взаимодействия при рассинхронизации эмоциональных матриц".
   Ха... Ха-ха-ха! Да уж, эти... Предтечи явно были воистину высшими существами – минимум эмоциональности при максимуме целесообразности. Но я-то не такой. А по поводу "рассинхронизации"... Не боись, сильно поссориться нам не грозит. Во-первых, у тебя наверняка какие-то "адаптационные" алгоритмы есть, тем более с такими создателями. Совсем неприятной мне стервой не станешь. А во-вторых, неужто русский мужик сам себе жену... тьфу, нейросеть не воспитает "с нуля"? Обижаете. Кстати, вот постепенно и понял, кем ты у меня будешь.
   "Изображение с глаз снимаешь, получаешь?" "Нет. Подключиться?" "Да. Поддерживать режим до прямой команды на отмену". Потом спохватился: "Ёмкости памяти и ресурсов достаточно для обработки в реальном времени и хранения достаточно длительных стримов?" "Ёмкость хранилища при штатной работе не ограничена". Г-к-хм... Это как, интересно?.. Ладно, позже разберёмся.
   Встав с кровати, нашёл на полке кристалл с последним письмом Андара Ро младшей сестрёнке. Вставил в притулившийся у стены проектор. Опять это трогательное и печальное: "...написал Андар Ро для своей любимой маленькой сестрёнки Ритоны..." Прокрутив сообщение, погасил изображение и выщелкнув, отправил кристалл обратно в шкаф. Потом налил кружку тоника и пристроился на кресле. Успев также за эти пару минут очень коротко объяснить древнему импланту, откуда он у меня взялся, когда и как погибли Андар и его сестра, и что вообще случилось около тысячи лет назад с королевством Говор и ещё десятками миллиардов разумных в местном обитаемом космосе. И отпивая первый глоток ринка, резюмировал: раз таким образом я стал кем-то вроде невольного наследника семьи Ро – хочу продлить память о погибшей девушке хотя бы таким образом. Потому – личностную матрицу подключить, принять собственное имя Ритона, Ри или Рита, сопутствующие параметры... Глобонет в помощь. Типаж и характер подобрать, учитывая вышесказанное, самостоятельно. Единственное условие – траффик по возможности "мимо станционного искина". И минимально допустимого объема, замаскированный под мои "человеческие" запросы. Для этого я сейчас отправлюсь в центральную секцию станции, где полчаса-час просижу в зоне релаксации. Там есть возможность условно-обезличенного подключения через общий хаб.
   Поскольку рабочий день уже однозначно накрылся медным тазом, спокойно проехался в лифте, в уже знакомой кафешке взял пару банок сока, неторопливо погулял по чистым дорожкам... Потом надолго залип на дальней скамейке, вдумчиво попивая из упаковки и разглядывая живой зелёный ковёр. А когда просто пялиться надоело – догадался наконец спросить, может ли моя новая "подселенка" параллельно с выполнением поставленной задачи ещё и общаться. Оказалось – без проблем. Естественно, это я тормоз. Ладно, хоть сейчас догадался. Ну, поговорим тогда. У меня много чего... назрело.
   Перво-наперво, предложил такой вариант по "коммуникации и взаимодействию": я сейчас описываю, что бы мне хотелось получить в итоге, а она поясняет, можно ли это устроить и как это сделать. А то со всеми этими умными названиями я просто теряюсь. И – подробно свои желания обрисовал. В конце ответил на вопросы, ещё уточнил возможности... По результатам всего перечисленного – выбрали, что называется, "гибридный" вариант из разных схем.
   Основной, штатный – уже выбранный голосовой. Только не "над ухом", а... "внутри головы", так что ли правильно сказать будет. Подобрали громкость комфортную, пространственную ориентацию... Пойдет. Параллельно голосу появляется полупрозрачная "живая" аватара-изображение собеседницы в углу поля зрения. Этакая разновидность привычной связи, только не по сети, а... хм, "внутричерепная". При необходимости аватарку можно вытянуть на передний план и увеличить – будет практически прямое общение. Если условия позволяют и есть желание – моя Ритона может "перескочить в реал". В смысле, по принципу "дополненной реальности". Окружающие, если кто окажется рядом, ничего не увидят, естественно. А для меня – вот она, вполне живая: ходит, улыбается, говорит. Жесть, если честно. От настоящей не отличишь. У меня при первом появлении аж мурашки на загривке дыбом встали, за неимением волос в причёске.
   Если некогда, или ситуация экстренная, или особенности процесса какого-нибудь требуют – общение сдвигаем на "образный" уровень. Трудно объяснить, кто не пробовал. Что-то вроде... ну уже упомянутых "мыслеобразов", форм таких... Нет в русском слов подходящих. Я, например, отправлял одним "толчком" и образ визуальный, и желание, и связанные мысли, и... Всё, короче, что хотел передать – и единомоментно. Ну и получал соответственно. "Переваривать" полученное, правда, сложно с непривычки. Устаёшь. Ну да привыкну, наверное.
   И на самый крайний случай – попробовали тот самый, что меня в полную непонятку ввёл, "информационный". Который "волновой". Как выразилась Рита, "на случай фатального повреждения организма" или иного прочего "катастрофического подавления функций обычного мышления". Я по её подсказкам попробовал полностью отрешиться от окружающего, – умел бы медитировать, назвал бы этим словом, – и в наступившем, наконец, спустя какое-то время состоянии полного пофигизма и практически полудрёмы "почувствовал-услышал" некий... "внутренний голос" что ли. Последний "сказал" мне, что во-первых, мне срочно нужно почесать правое ухо, а во-вторых, этой же рукой потом срочно опереться на скамейку. Иначе грохнусь с неё, реально задремав. Почесал, опёрся, встряхнул башкой... И понял, что хотя мысль была абсолютно "моей", – ну типа как каждый "вспоминал" хоть раз за свою жизнь "блин, плитку не выключил", – передала мне её именно Ритка. Н-дя, если предтечи реально кайфовали от такого своенравного и умного "подсознания", что за них их же мыслями "думало"... Не-не, только если реально сознание потеряю или ещё что. Иначе нафиг такую жуть. Нет, реально страшно, что твои мысли – и не твои в итоге, оказывается.
   А образ зрительный, кстати, и голос моя новая "подруга" сформировала очень даже приятные. Последний – высокий, звонкий и очень мелодичный. Флейта с колокольчиками. Внешность тоже весьма симпатичная: молодая, – лет восемнадцати, – большеглазая и кареглазая девчонка. Этакий "южный тип": немного итальянский, немного семитский, немного греческий... Слегка смугловатая кожа. Тёмные, – почти чёрные, – упрямые волосы в короткой причёске-"разлетайке". Крупный, но очень уместно и благородно смотрящийся на удлинённом лице, правильный греческий нос. Тонкие, но очень выразительные губы. И заразительная улыбка... Красивая, в общем, девчонка. На вопрос "почему именно такой образ", Ритона сообщила, что просмотрела более двух тысяч изображений "урождённых королевства Говор", причём именно времён последней войны. Из них трое, кстати, из рода Ро. Во как!.. Одна вообще – судя по всему, родная тётя настоящей Ритоны. Лет за пятнадцать до катастрофы Лирра Ро несколько лет работала по дипломатической линии в одном из центральных миров, оставив после себя несколько до сего дня сохранившихся голо и записей. Потому и голос разработан не только на основе внешнего вида, но достоверно синтезирован с учётом сохранившихся стримов и генетического сходства.
   Заново познакомившись со своей нейросетью, – уже и называть Ритону так неудобно, – я прихватил в кафе упаковку из нескольких банок понравившегося сока и отправился к себе в бокс. Покачивая мысленно про себя головой и размышляя, что мне теперь делать: с ней, с собой, с ближайшими своими планами... И вообще, так сказать, в перспективе. Слишком уж быстро и неожиданно всё повернулось.
  
   ***
  
   Решив больше не заморачиваться сегодня такой ерундой, как работа, – всё равно не тот день для трудового энтузиазма, проверено уже, – заперся в секции, плюхнул на стол сок, устроился рядом в кресле и задействовал "сказочную" опцию. Ну, помните там: "встань передо мной, как лист перед травой"... Дополненную реальность, так меня впечатлившую, короче. Рита без вопросов "проявилась", покрутила немного головой, прошлась по комнате. Н-да, красивая девчонка. Невысокая, спортивного сложения; лёгкая, почти танцующая походка. На ногах этакие ажурные... босоножки, наверное: мягкая подошва с высоким плетёным верхом. Тонкие коричневые бриджи чуть ниже колена в обтяжку, невесомая пёстрая блузочка. Хороша.
   Откуда-то из глубины незваной гостьей проскользнула печальная мысль: о той, другой, послужившей "прототипом" – и погибшей тысячу лет назад в огне войны... Но задавил её, буквально силой заставил себя отвлечься. Не время и не место – ни печальным воспоминаниям, ни сентиментальным размышлениям. Изменить что-либо сейчас уже невозможно. Потому – нахрен сопли, дела конкретные нужны.
   Покрасовавшись ещё немного, покрутившись перед моим взором с якобы деловым видом, Ри пристроилась на кровать. Развалилась, опёршись на стенку и закинув ногу на ногу. Улыбнулась и ожидающе посмотрела на меня: чего, мол, звал? Ещё раз н-дя, что-то она слишком быстро прогрессирует с этой своей матрицей. Похоже, с личностью у "тех" искинов было немного не так, как у современных. Как бы действительно не хлебнуть мне лиха...
   Не выдержав, хмыкнул и помотал головой. Не было у бабы забот... Выцепив банку из упаковки, начал разговор:
   – Тебе не предлагаю, сама понимаешь. Здесь камер у станционного искина нет, давай просто поговорим.
   Рита блеснула в улыбке белоснежными зубками, согласно тряхнула головой. Упругие густые локоны резко взметнулись – но снова по сложной траектории улеглись в прежнюю композицию "а-ля управляемый хаос".
   – Давай.
   Вот ведь... не буду продолжать. Голос прозвучал не привычно в голове, а будто бы она и впрямь сидит напротив меня. А чего будто бы – вон, сидит. Я точно мозгами с ней съеду. Непроизвольно помотал ещё раз башкой. Открыл банку, отпил прохладного сока.
   – Скажи, вот сейчас мы с тобой говорим на интере. Сообщения и оповещения ты мне на русском вывешиваешь. Почему? И вообще, как ты язык умудрилась выучить во время установки? В смысле русский. Общий-то ты, подозреваю, знала изначально. И пока не забыл: про установку саму расскажи подробнее. Кто ты вообще есть, почему установилась-таки. И правильно ли я догадался, что те, для кого ты была предназначена изначально, – такие же гости в этой вселенной, как и я?
   Ритка опять заразительно улыбнулась, хитро сощурилась:
   – Немало вопросов для начала. Попробую ответить. В процессе, полагаю, буду переходить с языка на язык, – где присутствуют более подходящие понятия, тот и буду использовать. В крайнем случае образ отправлю, если совсем непонятно будет.
   Она очень правдоподобно и естественно сменила позу, поменяв ноги и навалившись на локоток. Блин, понимаю всё, но никак не могу принять, что "в реале" её сейчас здесь нет! Помотав ещё раз головой, – на этот раз про себя, мысленно, – отхлебнул ещё соку и приготовился слушать.
   Ну что, просто пассивно усваивать информацию не получилось. Некоторые вещи были немного непонятны, некоторые – непонятны абсолютно. Приходилось переспрашивать, пояснять, уточнять, задавать новые вопросы. Рита очень терпеливо объясняла. Или поясняла, почему не может объяснить. Пару раз, – когда случались совсем уж непроходимые "затыки", – отправляла мне сложные мыслеобразы. Я кряхтел про себя от собственной "тугости" и необразованности, хлебал лакру, ёрзал на кресле, – но честно пытался досконально разобраться в "преподаваемом материале". В итоге... В том, что попроще, – относящемся к конкретным действиям и событиям, – разобраться получилось. Процентов на девяносто. А вот в том "отчего и почему", в основах и полагающих принципах, так сказать, – наоборот. Как ни печально, но девять десятых я просто не понял, как ни старался. Ритона сказала, что это нормально – не изучив даже "начального базового пакета", как она это назвала, я точно никак "теорию" не осилю. А желателен вообще – хотя бы "стандартный базовый". Увы и ах, нет таких. И где взять – неизвестно. В заложенном в установочный пакет массиве информации подобные базы отсутствуют.
   Хотя есть "суррогатный" вариант: среди современных учебных баз наличествуют аналогичные "общеобразовательные" пакеты. Для некоторых специализаций, – чаще всего инженерных, научных и прочих подобных, – их предварительное изучение даже является необходимым условием. Содержат эти подборки комплекс некоторых "отвлечённых", академических знаний и также делятся на "уровни": он начального и выше. Наполнение, конечно, – как скептически заявила Рита, – наверняка убогое, слишком много знаний потерялось во времена "смутных тысячелетий". Но изучив пару-тройку уровней – я наверняка смогу хоть немного разобраться в интересующих меня основах.
   Что же касается того, в чем разобраться у меня получилось-таки... Да, первым и основным критерием, определяющим возможность успешной установки подобных Рите структур, действительно является наличие у реципиента внедрённой, "наложенной" внешней информационной матрицы. Причём таковая, оказывается, реально отличается и однозначно определяется. Если знать, что и как оценивать и измерять. И нет, как уверила меня Ритона, даже в те времена, около сорока двух тысяч местных лет назад, – оп-па, вот и узнал я дату Великой Войны, – никто кроме самих предтеч и их нейросетей такое определить не мог. А сейчас иномирное происхождение, – "иновселенское", если точнее, – выявить никто не в состоянии тем более. Она гарантирует, девять и девятка в периоде, как говорится. Остальные проверяемые при установке параметры – некритичные. От них зависит только начальная конфигурация, которая будет развёрнута при инициализации. А конфигурация эта, оказывается, – сюрприз-з! – вполне динамичная. И в дальнейшем достаточно просто меняется в соответствии с запросами и изменяющимися параметрами носителя. Действительно сюрприз...
   Сами же те, кого здесь и сейчас зовут Предтечами, действительно приходили из другой Вселенной. Способом, принципиально похожим на мой. Правда, без помощи всяких сторонних "коннекторов" – пользуясь собственными умениями и ресурсами. "Командировка" сюда была... Рита честно пыталась мне пояснить. Но поскольку она была, собственно, сложной информационной структурой, а не полноценным членом того социума, не представителем расы – получилось у неё не очень. Слишком многое было завязано, как я понял, на неявные морально-нравственные императивы их общества. Работа и удовлетворение, игра и соревнование, долг и необходимость, труд и развлечение, право и обязанность... Да хрень полная, короче! То ли коммунисты из Мира Великого Кольца, то ли сдвинутые прогрессоры, то ли младшие боги на дипломной практике... Я честно, – вот действительно честно! – пытался понять всё то, что на удивление многословно и немного мутно пыталась донести до меня Ритона. Но по мере того, как появлялись в пояснениях новые аспекты и определения – только всё больше запутывался. И даже запредельный какой-то по объёму мыслеобраз не помог. Я элементарно не смог его распутать. Разный понятийный аппарат. Абсолютно. Плюнул, реально махнул рукой и буркнул: "Хватит".
   То, "из-за чего и почему" они впёрлись сюда – волевым решением решил в итоге отбросить. Побудительные мотивы – их дело. "Иные" и есть "иные". Оставил для себя лишь то, что здесь, "на месте", в то время сложилась ситуация, самым простым и вероятным выходом из которой являлось тотальное уничтожение всей разумной жизни. Много и неудачно разных факторов сошлось. Парочка сверхрас местных, разбивших весь обитаемый космос с множеством менее развитых цивилизаций на два непримиримых лагеря. Начинающееся вторжение откуда-то из-за обитаемых пределов полуразумных всеядных энергополевых сущностей. Внезапное появление "из ниоткуда" мощной чуждой роевой цивилизации тех самых, – слабо отличающихся от нынешних, – архов-инсектоидов... Да и по мелочам много всякого разного, только ухудшающего общую картину.
   Любая аналитика этих ребят, – которые предтечи, – выдавала один результат для данной вселенной: "кирдык". Ну, они и вмешались. Взвалили на себя, так сказать, нелёгкий труд разрулить это всё без фатальных последствий. Стругацких перечитали лишнего, что ли?.. Хотя – я же пообещал себе о мотивах не думать, отбросить это нафиг! Опустим мотивы. В общем, к их чести – путь войны и уничтожения считался у пришлых миротворцев не основным, хотя по необходимости не гнушались они и такими способами. Ну да, всё-таки не зря – Великая Война... И тем не менее, предпочтительными направлениями их деятельности стали военная дипломатия в разных вариантах, чисто техническое прогрессорство в самых энергичных и неприкрытых формах и... объединительная деятельность, скажем так. Последнее заставило их, – где мытьём, где катаньем, – и подтолкнуть большинство народов и цивилизаций той поры к смене общественной парадигмы, и сильно подвинуть в сторону коллективизма и ответственности общепринятые морально-нравственные нормы, и без лишних сантиментов буквально выбить некоторые "бракованные" с точки зрения эволюционного развития обособленные популяции разумных. Местных "непримиримых", фанатиков, либерастов и психопатов, так я для себя перевёл. А тех, кто ещё не совсем безнадёжен – "подкорректировать" в нужном направлении, в том числе и методами своей... как там у них генетика всякая с биологией назывались.
   Н-да, снимаю шляпу, как говорится. Работа действительно – уровня богов. Причём всего за какую-то тысячу-другую лет. Снимаю шляпу... И ведь судя по тому, что сегодняшние расы существуют-таки и даже процветают – у них получилось. В оконцовке же предтечи, как я понял, просто ушли. Ну или перестали приходить, что одно и то же. И единственное, чего в этой куцей версии я так и не понял: откуда они вообще изначально узнали, что где-то там, в какой-то другой вселенной, нужны "чипы и дейлы"? Непонятно...
   Однако настоящий "пыльный мешок на голову" я получил, когда зацепившись в процессе Ритиных объяснений за какое-то резанувшее слух предложение, попросил развернуть только что сказанное. Ну чо, она и развернула... С одной стороны, после общения с Коннектором – мог бы догадаться и поспокойнее на такое реагировать. А с другой – попробуй тут не охренеть опять. Если для "чайников", то теоретическое объяснение таково: у Вселенной нет состояний "была" или "будет", она всегда только "есть". Прошлое – не то, что когда-то там якобы произошло, а информационное состояние-характеристика. Ага, нынешняя, в этот самый миг. Зашибись, да? Поменяй характеристику сейчас – и вчера ты не проиграл сотню в домино, а выиграл тысячу в казино. И деньги, что интересно, действительно будут лежать у тебя в кармане. Или наоборот. Жуть какая... И никаких там бабочек с их парадоксами: на этом сервере весь сюжет крутится одновременно. Попытавшись понять, – начав по дури представлять примеры конкретные, – быстро бросил. Не в состоянии, извините. Одно успокаивает: по словам Ритоны, глобальные "разовые правки" ни нынешним разумным, ни предтечам с их уровнем развития, ни другим сущностям, которых я в принципе могу встретить в данном пространственном континууме – неподвластны в принципе. Ага, типа "мало каши ели".
   Но это ладно, подобное нечто мне и Коннектор внушал. Для меня лёгкий шок – следствие из вышеизложенного в отношении конкретно нашего вопроса: получается, те самые "предтечи", что гуляли здесь сорок тысяч лет назад по местному, не потому в том времени присутствовали, что "современниками" были, а... Как бы объяснить попонятнее... Короче, они просто выбрали для себя временной промежуток, в который приходили, жили и действовали. И ещё яснее: конкретно тот самый условный "Оби Ван", что пару-тройку веков зажигал тогда в этой Вселенной, а потом "ушёл" – вполне может при желании появиться ещё раз. Но в этой попытке – уже в буквально смысле слова сегодня или завтра. Нет никакого "параллельного времени", в котором они якобы живут! Мне ж ещё Коннектор вбивал похожее... Чёрт! Они время появления в этой вселенной произвольно выбирали!.. Бли-ин, Большой Брат всегда рядом... Мне в случае чего хозяева голову не снимут походя за пользование чужими вещами без разрешения?..
   Рита посмеялась, правда, на такое моё непроизвольное восклицание. А потом вообще заявила: откуда я могу знать, может она изначально была предназначена для того, чтобы попасть именно мне в голову? Тут я поперхнулся окончательно. И запросил пощады. То есть паузу. Не, не обдумать. Думать тут нечего – не с моими мозгами, не с моими знаниями. Просто посидеть, попить соку из лакры с планеты Рит – и выгнать подозрительные мысли из головы.
  
   ***
  
   Удивительно вовремя, – буквально через пару минут после начала этой вынужденной паузы в разговоре, – пришло сообщение от Бора Броро. Отвлекло немного от дурного сумбура в голове. Шеф сообщал, что ранее упомянутый им разумный прибыл раньше запланированного времени, уже вошёл в курс дела и отправил соответствующие запросы и распоряжения. Поскольку я всё требуемое с моей стороны также выполнил – могу завтра ожидать извещения о конкретном времени убытия на флотскую станцию. Для получения страстно мною желаемого, так сказать. И скорее всего, по станционному времени как раз послезавтра оно и будет.
   Отправив подтверждение и благодарность, допил последний глоток из очередной банки – и прямо с места, "по-джордановски", отправил её в люк утилизатора. Вот захотелось неожиданно именно так чего-то... И попал, надо сказать. Настроение от этой мелочи неожиданно заметно поднялось – и я уже спокойно вернулся взглядом к моей... сестричке. Была у меня в детстве сестра двоюродная – Рита. В смысле, почему "была" – она и есть где-то, полагаю. Просто только в детстве мы с ней встречались и общались. На эту, правда, не похожа абсолютно. "Эта" – сидела всё там же, покачивая ножкой, и разглядывала меня, слегка склонив голову. Вздохнув, – надеюсь не слишком обречённо у меня это получилось, – непроизвольно скопировал её наклон головы и взгляд.
   – Давай продолжим, Ри.
   Обаятельная засранка только белозубо улыбнулась и кивнула. И начала объяснять по пунктам дальше. Точнее, вернулась к уже "пройденному" и начала разворачивать его более подробно.
   Без углубления в те самые непонятные "основы" – развёрнутая именно у меня конфигурация Персонального Информационного Центра отличалась от "типичной" в основном тем, что не давала возможности работать с "пси-энергетикой". Ну, не развиты у меня были соответствующие каналы и узлы. Поскольку в данном случае работала связка "матрица-физическое тело", то "раскачав" первую, можно было, конечно, впоследствии подтянуть и второе. Лет через... сто. Короче, пока проще не заморачиваться и смириться с отсутствием пси-способностей. Остальные отличия обуславливались элементарным отсутствием базовых знаний. Тут Рита ограничилась замечанием, что по мере изучения нужного – просто будет информировать о новых доступных возможностях и вариантах. На моё резонное замечание, что нужно знать, к чему стремиться – получил ответ, что на данный момент необходимо для начала изучить в максимально возможном варианте "общеобразовательные" академические базы. А там уже смотреть на открывающиеся ветки развития.
   Пока же – она легко может ускорить изучение учебных баз. До ста процентов от "штатной" скорости усвоения – при обычном изучении. Примерно в полтора раза при изучении "в фоновом режиме" – за счёт формирования "псевдосознания", связанного с основным информационным каналом. Так-то обычно "в фоне" скорость от "обычной" всего двадцать-тридцать процентов составляет. И до трехсот процентов ускорения даст методика "погружения в псевдореальность". Правда, применять её можно либо в медкапсуле, либо ограниченно на несколько часов – возможны... разные последствия. Если учесть, что в этом же режиме можно отрабатывать без специальных вирт-тренажёров практические навыки – последствия действительно могут быть разные.
   Коэффициент интеллекта Ри повышает только как нынешние импланты – в отношении скорости изучения баз. Не было нужды у пришлых мозги искусственными связями прошивать. В цифрах КИ прибавку она точно сказать сейчас не может, но порядка ста пятидесяти или двухсот единиц. Да, ещё: если я захочу, то при инструментальных обследованиях это нигде отображаться не будет. Зато расширителей на память мне теперь не понадобится – практически безразмерное структурированное хранилище в моем распоряжении. В ответ на мои вздёрнутые в немом вопросе брови Ритона пояснила, что "привязка" – это в основном как раз именно создание соответствующего "интерфейса" у оператора и привязка к нему... э-э, внепространственного и вневременного... внепространственной и вневременной структуры. В которой, собственно, ядро самой Риты и находится. И там же – упорядоченно "укладывается" вся информация. И объёмы, да, не ограничены практически. А ограничена пропускной способностью интерфейса – только скорость обмена массивами, то есть доступа в это "облако". Что в штатных ситуациях абсолютно незаметно.
   Я опять... начал беспомощно закипать. Глядя на мой явно охреневший вид, Ритона снова засмеялась и пояснила, что это как раз вопрос тех самых основ, знания о которых сейчас утеряны. И само существование разных Вселенных, кстати, напрямую связано именно с данным положением. А получив в ответ только беспомощное молчание – сжалилась и попыталась объяснить ещё раз. Мол, привычные пространство и время можно представить как величины разнонаправленные, но расположенные на одной мнимой координатной прямой. И хотя они условно ортогональны, так сказать – но результирующей суммой имеют нуль-вектор. Бр-р, это как так одновременно, по какой такой геометрии? Мои мозги заклинило. Ритка же невозмутимо продолжала: поэтому выводя, материализуя с помощью специальной структуры "любой вещественно отличный от нуля объем времени", – естественно уже с отрицательной мерностью, – в объем соответствующего пространства, мы получаем указанный "карман". В котором и творим, что хотим. Этакая "вселенная в точке". А поскольку число упомянутых "координатных осей" равно бесконечности, то всегда обязательно непроизвольно "выбирается" новая, "свободная" связка "пространство-время". Так что у неё тоже есть свой личный маленький "континуум", где она существует и откуда со мной общается.
   Минутку помолчав после такого "упрощённого объяснения", я молча встал, помахал успокаивающе Рите рукой, – типа "сиди, сиди", – вытащил из шкафчика банку пива и не отрываясь выпил. Постоял немного, ощущая как это слабоалкогольное нечто впитывается в кровь и расслабляет судорожно скрутившиеся в спирали извилины. Выкинул банку, сел обратно в кресло и попросил с интересом наблюдающую за мной Риту:
   – Если я ещё раз попрошу тебя объяснить мне что-нибудь подобное – ограничься, пожалуйста, фразой: "ты всё равно не поймёшь".
   Она засмеялась и замотала согласно головой. А я, переждав смех, продолжил:
   – А теперь поехали дальше. Иначе такими темпами – мы точно до ночи не закончим даже в уже заданных вопросах разбираться. Которые чисто практические и прикладные.
   "Дальше" вернулись опять к многострадальной этой моей конфигурации. Уточнили, что сейчас дополнительных нейропетель для установки современных имплантов у Риты нет. Но при необходимости она в сжатые сроки, – порядка одного-двух дней, – таковые может сформировать-вырастить. На вопрос, реально ли либо "встроиться", либо просто заменить и имитировать другую нейросеть, Ритона уверенно заявила, что включить в свою структуру и взять под управление она сможет любую современную сетку. И параметры её слегка улучшит без напряжения, не разрушая. Была бы таковая в наличии, как говорится.
   Договорились, что мой нынешний гражданский имп "утилизировать" не надо. А на флотской базе перед проверкой и установкой мой личный монстр затаится. И показываться не будет, пока мы оттуда не улетим. А уж потом – займётся ассимиляцией и модернизацией. Кстати, пары импов "на память" и "интеллект" мне ставить всё равно придётся, иначе неоправданно подозрительно получится. На это Ритка пожала плечами и заявила нечто в духе "да и ладно, пригодится". Оприходуем, мол. Вот оторва... И это моя собственная типа нейросеть... Ужас.
   По поводу "медицины" я теперь тоже могу особо не волноваться: базовые структуры-эффекторы и фабрики она-де сформировала, уже идёт процесс приведения организма к генетическому оптимуму. Хотя общее состояние в настоящий момент и так неплохое. Дальнейшее развитие "медсекции" сейчас продолжается. Через две-три недели медкапсула в принципе будет нужна только в случае "травматической ампутации". "Чтоб быстрее отрастало". Хотя да, в стационаре и все остальные случаи будет намного быстрее излечиваться. Ну и формирование "спецструктур", – антирадиационных например, против ядов, или любых других узконаправленных, – по "острым показаниям" либо "по запросу оператора". Неплохо. Очень.
   С языком, – который "выученный" ею русский при установке, – оказалось тоже несложно. К-хм, ну по сравнению с теми научными ужасами, что мне сегодня преподавали. Постоянно хранится "во внутреннем хранилище" у нас, оказывается, только краткосрочная, "оперативная" память, – остальная фиксируется в "привязанных волновых структурах", суррогатном подобии Ритиного кармана, только в нашем измерении-пространстве. Такой "неавторизованный пользователь", как она, может "подключиться" только к упомянутой "внутренней" секции. И то не без проблем. Однако язык, являясь своего рода "программным интерфейсом", – если знакомыми терминами называть, – явно и определённо прошит в отдельной структуре головного мозга. И частично дублирован ещё в паре мест, работающих с образным восприятием, – для ускорения взаимодействия-перевода. И безопасности частично. Поэтому "снять" его довольно просто. Умеючи, так сказать. Обработка потом всей паутины связей больше времени занимает.
   Кстати, поскольку "наложение" каждого нового изученного языка усложняет первоначальную структуру, создавая параллельные сети, но не меняет первооснову, – выявить родной, "главный" очень просто. Отсюда и взялся именно русский. Да и вообще он немного побогаче, если не брать в расчёт некоторую узкоспециальную лексику, заявила мне Ритона. Поэтому иногда она на нем и голосом будет со мной общаться. Когда захочет. Тем более что интерлингва хоть и изменилась несущественно за прошедшие тысячелетия – но содержательности и изящной тонкости не прибавила.
   А последнее, чем она меня все-таки прибила... Нет, не так. Справедливости ради – я сам настойчиво и последовательно "вымучивал" у неё, для какой специализации всё-таки лучше всего подходит "на настоящий момент", так сказать, моя конфигурация. Кроме быстрого обучения. Что сказать: если долго мучиться, – или вымучивать, не важно, – что-нибудь получишь. Не факт, правда, что результат тебе понравится. Вот и мне тоже... м-да.
   Оценив мою последовательность и настойчивость, Ритка в итоге мило пожевала губы, возвела очи горе, – всячески изображая несуществующие раздумья, – покачала ножкой, взлохматила причёску... И выдала наконец.
   – Общеобразовательные базы не изучены. Специализированные базы не изучены. Профессиональных структур-обработчиков либо аналогичных имплантов-расширителей нет. Ничего нет. Есть только большие вычислительные ресурсы и неограниченные объёмы для хранения информации. И с твоей стороны – ограниченные аналогичные ресурсы. Плюс относительно большие объёмы долгосрочной памяти.
   Она опять взлохматила волосы, уставила на меня изящный тонкий пальчик – и усмехнулась, глядя в лицо.
   – Самый подходящий вариант – использовать имеющееся как большой и мощный калькулятор. Но к сожалению – они здесь не используются. Потому что не нужны.
   Глядя на мой обалдевающий вид, она уже откровенно хихикнула.
   – Книжки здесь тоже не читают – потому писать не советую. Хотя быстро записывать сюжеты из твоей памяти получилось бы неплохо. Сочинять музыку – не твой конёк, как я поняла. Да и другая она здесь, не сильно похожая на привычную тебе. Голофильмы... ну, не знаю. Можешь быстро и легко извлекать с моей помощью из упомянутой уже долговременной памяти, – или образно фантазировать, не важно, – комплексные аудиовизуальные стримы. А потом так же быстро и качественно их обрабатывать. Опять же благодаря моим ресурсам. Могу и содержание поправить, и спецэффекты наложить, и качество улучшить. Есть отличный от нуля шанс, что кто-то заинтересуется. А больше – и не знаю что предложить.
   И она снова слегка ехидно усмехнулась, прищурившись.
   Это она мне "Болливуд" предлагает в голове устроить, потому что ни на что другое я пока не способен? Просто класс. Творческая интеллигенция, твою мать... Так низко в собственных глазах я в этой новой жизни ещё не падал. Даже когда понял, что закономерно попадаю работать на свалку. Ну что, замечательный итог всей этой эпопеи с нейросетью предтеч. Даже с ней я ни на что, оказывается, не годен. Ну просто замечательно! Единственное – слово "пока" немного успокаивает. Но всё равно слегка обидно...
   – Ладно, Ритона, я сейчас по пиву ещё, в душ – и спать. Утомилась моя голова. – Поднялся я с кресла. – И нет, помогать заснуть мне не надо. Сам, естественным способом, так сказать. А тебе – до завтра. Кстати, образ у тебя очень законченным и красивым вышел, молодец.
   Девичья фигурка соблазнительно потянулась, потом Ри снова заразительно улыбнулась – и погасла. А я направился по озвученному маршруту. В первую очередь – пиво. Ещё банка, – или две, – мне сейчас категорически необходимы.
  
  
   Глава 12. Театр насмешки и сбыча мечт.
  
  
   На фоне той "веселухи", что энергично происходит в моей жизни последнее время, следующий день прошёл на удивление спокойно. Вышел на смену, доломал стоявшую на рабочем пятаке секцию, заказал следующую. Попутно уже в подробностях довёл до Ритоны историю с флагманом королевства Говор, где несколько сотен лет она меня дожидалась, и обществом "Память". Она, кстати, сразу влезла, заинтересовавшись, в мои рабочие браслеты. Потом просмотрела мои листинги скриптов и команд – те, которыми я своей бригадой в "полуручном" режиме рулю. Предложила "порулить" за меня. В смысле, за мной общие указания и руководство, за ней – конкретные команды дроидам. Согласился. С одной стороны, притупилось уже привычное чувство прямого управления ботами, с другой – работа немного ускорилась. И упростилась до безобразия: можно было натурально садиться и читать книжку. А насчёт "прямого управления" Рита заявила, что заимев соответствующий имплант или специализированную сеть, ощущение это я действительно опробую. А пока подобные мои заявления – чистое баловство и иллюзии от незнания предмета. Ну, не именно такими словами, но примерно с таким смыслом.
   Ближе к вечеру, – когда от второго разобранного куска остались жалкие ошмётки, а я подумывал о заказе следующего, – пришло оповещение от Броро: все договорённости в силе, завтра в десять утра я должен отбыть на корпоративном внутрисистемнике. То есть на той самой "пчёлке" с уже знакомым "сокоманом" Листом, что перевозил меня сюда. Место назначения – тоже знакомо, малый грузопассажирский терминал. Оттуда во второй половине дня отправляется челнок на опорную системную флотскую базу. В список пассажиров я внесён, допуски на посещение получены. И напоследок – вписал пару контактов: пилота челнока и того товарища, что должен встретить меня у вояк и курировать пребывание на базе. Наверняка молчи-молчи местный... На всё про всё руководство вполне официально даёт мне пять дней, так что при желании могу успеть на обратном пути загулять немного. Ага, это он так шутит, видимо...
   Подтвердил, что всё понял и буду вовремя. Подобрал кикиморами последние ошмётки с рабочей площадки, сделал продувку, – и задумался: что-нибудь в связи с краткосрочной командировкой мне ещё надо сделать? Или и так всё нормально. В конце концов отправил сообщение Марре – что улетаю на пять дней начиная с завтрашнего. А по возвращению с удовольствием встречусь. В ответ получил эмоглиф – подобие нашего земного смайла, только голографический, анимированный и футуристически раскрашенный в соответствии со вкусами отправителя. Содержание: "подтверждение-смущение-улыбка-согласие". Глиф был с высунутым язычком и коротким белобрысым ёжиком. Улыбнуло, настроение поднялось.
   Помывшись в душе и заказав на ужин пару салатиков, запил всё это банкой местного сока, – того что из лакры, с Рита, – и задумался: не заказать ли мне комбез поприличней тех, что у меня были. Потом плюнул: мне с флотскими детей не крестить, кто там и что подумает из них – плевать абсолютно. Договорённость есть? Есть. Прилечу, поставлю, улечу. И забуду. Одену самый обычный технический.
   От нечего делать пообщался немного с Ритоной, – "в голове", хватит с меня дополненных реальностей этих пока, – потом "вытянул" из памяти один из земных клипов. Тот самый, кстати, что последним смотрел перед отправлением сюда. С чего вдруг? А вспомнилось вчерашнее предложение её устроить видеомонтажную в голове. Рита, кстати, весьма заинтересовалась. Благодаря каким-то её штучкам я, – стоило вспомнить первые кадры, – как будто заново пересмотрел клип с начала до конца. Занятно. Как раз когда она, – с помощью обрывков сомнительного английского своего невежды-оператора и воспоминаний моих о пару раз прочитанном когда-то русском переводе, – пыталась в тонкостях восстановить смысл песни, меня торкнуло: я конечно "человек мира", но путешествовать только с тем, что в карманах есть... Да даже питательную пастилку, сока банку или любую другую мелочь некуда положить. Мне, дикому, так некомфортно.
   Оставив Риту дальше мучить клип в одиночестве, нашёл в местной сетке каталог с разными девайсами и "прибабахами" для технических комбезов, – благо мест крепления на них и вариантов оснащения было ну очень много, – и выбрал себе, покопавшись, некое подобие многофункционального пояса. При необходимости он разворачивался-расширялся, – причём, что интересно, и вниз, и вверх, и просто в объёме, – почти до полноценного разгрузочного жилета. Только намертво интегрированного в комбез. С таким при желании можно утащить столько же, сколько станковый туристический рюкзак в себя вмещает. Если учесть, что это высокотехнологическое изделие, а потому имеет ещё и несколько полезных дополнительных функций – именно такая штука меня и устроит. Всего чуть больше сотни кредов – и столько удовольствия, как говорится.
   Заказал со склада, оплатил, буквально через десять минут у бота-доставщика забрал, – и тут же сел за стол, разбираться с новым прибамбасом. Когда минут через десять дитятко наигралось, и пояс занял своё место в стенном шкафу, – Ритка предложила просмотреть обработанный клип. Как бы он выглядел при просмотре в местном голоформате. Например, будучи записан на стандартный кристалл-носитель или скачан с глобонета.
   Сильно. Что ещё сказать... Сильно и мощно. Для моего "дикого" менталитета. Аборигены местные, возможно, фыркнут, плюнут и отвернутся. Меня же пробрало до печёнок. Даже когда первый раз на Земле его увидел, – слабже зацепило. Несмотря на подчёркнутую простоту видеоряда – не бездарь его делал. И звуковая дорожка шикарная. Озвучил всё это Ритоне – и получил сделанное со скрытой гордостью пояснение, что частотный диапазон и "наполнение и плотность гармоник" расширены и увеличены для более эффективного восприятия как людьми, так и остальными разумными расами. Чо сказать, настоящий ксенозвукооператор, блин... Правда что ли – устроить местным студию индийского кино?
   Почему этакая бредовая мысль в голову пришла, хотя вчера ещё про себя плевался от такого? А потому что – просматривая клип, я внезапно сообразил, что бы я изменил в нем. Исходя из здешних условий, так сказать, но радикально. И нет – на Земле это бы не прокатило. Ну, или не имело бы такого эффекта, точнее. Там косплееров хватает. Поэтому Болливуд не Болливуд, но для собственного развлечения хотя бы, – и наблюдения за реакцией жителей Содружества, если им показать – я этот голоролик переделаю немного. Вот завтра в дороге как раз и займусь. Чем этого словоохотливого Листа слушать, – а я помню ведь, его не заткнёшь, – изображу спящего и потружусь вместе с Ритой. По крайней мере, вне зависимости от конечного результата будет нескучно. И время убью.
   "Всё, Ри, я спать" – время позднее, настроение хорошее, планы на завтра вполне определённые... Можно со спокойной душой баиньки.
  
   ***
  
   Я угадал – Лист был настойчив. Очень. Это бы упорство – да направить вместо желания найти свободные уши на реализацию достойных целей. На карьеру, например. Уже где-нибудь в руководстве корпорации, наверное, обретался бы. Но к его расстройству – подобных личностей я встречал уже. И противостоять их поползновениям умел. Хе, кого я только не встречал... Поэтому в итоге он отправился грустить, – ну или чего там ещё делать, не знаю, – в пилотскую кабину. А я, прикрыв глаза, вплотную занялся моей вчерашней задумкой. Режиссурой в театре абсурда, так сказать. На пару с Ритоной, естественно.
   В чем заключалась идея? И откуда она вообще взялась? Из моих ощущений и ассоциаций. Очень уж колоритные личности в упомянутом клипе заводили народ громкими мелодичными звуками. Бас-гитарист группы явно пытался косить под предка-викинга – жидковатая борода, заплетённая в косицы, длинная спутанная грива русоватых волос... Учитывая явно астенический тип сложения – выходило у него не очень, на "пахаря морской пучины" он не тянул. Щит с трудом поднимет, не то что весло. Это с одной стороны. А с другой, в его глазах явно мелькала сумасшедшинка на грани одержимости, а злобная гримаса выходила гармоничной до естественности. Берсерк недоделанный... Не знаю, как в жизни, но сценический образ получался ярким. И тем – привлекательным.
   Соло-гитара был... Представьте молодого симпатичного мальчика-блондинчика. Аккуратного, доброго, улыбающегося. Милашка. А теперь, – фэнтези-книжки и фильмы ужасов вам в помощь, – представьте его же, одержимым... ну пусть каким-нибудь демоном. Горящий взгляд, развевающиеся белоснежные длинные волосы, закушенная в гримасе губа, молниеносные перемещения в пространстве. И охватившие желанное сокровище руки, которые не разжать... Ну да, а сокровище это – гитара. А одержим он мелодией. И вообще демоном музыки. И то, что вытворяют его пальцы со струнами, можно охарактеризовать только одним словом – виртуозно. А "телепортируется" он – по сцене. Когда на несколько мгновений приходит в себя и замечает окружающее пространство. Тогда и выбирает он новую точку, в которой произойдёт очередное слияние со стихией.
   Клавишник – утонченно-мрачный гот. Тысячелетний вампир, – таковым он себя, наверное, представляет. И соответствующе выглядит. Но упоение исполняемой музыкой иногда прорывается-таки через броню демонстративной усталости, разочарования жизнью и смертельного равнодушия. Настолько сильно оно – это упоение.
   На ударных – в некотором роде противоположность "викинга". Совсем не астеник, так скажем. Чёрные кожаные штаны, чёрная же майка, бандана с черепами. Мощные татуированные руки, серьга в ухе, восторженно-злобный шквал эмоций... То ли пиратский абордажник, то ли дерзкий наёмник, то ли молодой обитатель Инферно – где-то что-то подобное на ассоциациях. И да, кстати, чёрный вообще, – единственный цвет одежды у всех: будь то кожаные плащи, рубашки или мощные ботинки.
   Ну и центральный алмаз в этой оправе, стальная роза на засыпанной вулканическим пеплом мрачной бесплодной земле, – солистка, вокал. Широкое скуластое лицо, выразительные глаза, чувственный рот. Странноватая красота, слегка... "этническая". В смысле, много кровей там намешано. И – мощный, завораживающий, потрясающий голос. Неповторимое меццо-сопрано. В комплекте с дикой, необузданной энергетикой. Такая вот "в комплексе" необычная и притягательная эстетика.
   На самом деле, конечно, в этой субъективной оценке-описании много было и того, что не в этом конкретном клипе я увидел, а наблюдал в других их же записях. Особенно в концертных номерах. Но основное, надеюсь, схватил я правильно. А если и нет... Кого это волнует, если здесь я единственный источник, критик, редактор и режиссёр одновременно, так ведь?
   А меня все эти эмоции их, образы, стиль исполнения – невольно подтолкнули к мысли, родили желание: довести всё до предела, до закономерного совершенства. Как? Единственное, что приходило в голову: превосходную степень всего этого... "личного" можно получить, только усилив "коллективным бессознательным", если можно так сказать. Присвоив дополнительно разумному – абсолютный расовый признак. Помните, даже в описании прорывается: вампир, демон... Но на Земле подобное привело бы скорее к карикатурности, – нет там в людском сознании других реальных рас, кроме человеческой. А вот зде-есь... Ха, совсем другое дело. Тут все знают: эльфы, – тьфу, аграфы, – есть, пауки есть, сполоты есть... А если вот он, орк, перед тобой – то скорее всего он тоже есть. Просто до сего дня мы его не встречали. Не долетали раньше туда наши звездолеты, вот и всё.
   Конечно, в мире продвинутого виртуала и искинов слепить подобное могли в принципе пятеро из сотни. Но и распознать указанную подделку по отработанным технологиям, – включая сложнейшие пси-слепки и прочие заумные экспертизы, – спецы могли достаточно просто. Однако у этих "пятерых", хе-х – не было нейросети предтеч, знающей не только все эти фишки, но и многое из того, что "аналитикам" этим и не снилось. С учётом того, что Ри авторитетно пообещала: никакая экспертиза, никакой анализ не найдёт признаков монтажа и подделки... Могло получиться весело и интересно. То ли небольшая мистификация, то ли большая провокация, то ли просто странная музыка – как ни назови, но неплохая вероятность того, что шутка совсем незамеченной не останется, имеется. Правда, нижняя часть спинного мозга невнятно намекала, что это творческое веселье может при непросчитанном стечении обстоятельств отлиться нежданными слёзками... Однако очень уж захватила идея, прямо загорелось попробовать. Наверное, воспоминания о безбашенной молодости "там" плюс юное по факту тело "тут"... Короче, плюнул я – и начал творить задуманное хулиганство. А Ритка, как порядочная нейросеть, своего оператора безусловно и безоговорочно поддержала.
   Так рассуждая, споря и подхихикивая, – причём оба, – мы и "ваяли нетленку" три с лишним часа в пассажирском салоне "пчёлки". И предварительный вариант ко времени прилёта на терминал практически закончили. Окончательно отшлифовать ролик решили после небольшой "выдержки", когда прибудем сюда же на обратном пути. С Малого терминала Ритона его в глобонет и зальет, соблюдая все меры предосторожности для сохранения анонимности.
   В уже готовом варианте... Блин, вариант этот вызывал у меня лично одновременно и лёгкое боязливое восхищение, – мощно и немного пафосно получилось, – и желание гомерически заржать. От общей бредовости того, что мы слепили и показали в клипе. А также от понимания, что родилось всё из банальной скуки и временного вынужденного безделья. Благодаря мимолётной незначительной идее. Учитывая абсурдность результата, – уже известные и пока неведомые ксеносы в некоем голоролике вместе исполняют чуждую и непонятную музыку для жителей Содружества, – предсказать последствия появления клипа в сети я просто не смог.
   Что за ксеносы? Хм, ну тут всё просто, в общем-то. И самая простая метаморфоза произошла с милым одержимым красавчиком с соло-гитарой. Чуть больше отрешённости, чуть скупее движения и мимика, чуть фанатичнее и злее горят глаза... И да, он внезапно стал аграфом. Блин, ушастые меня линчуют, если найдут... Бас-викинг избавился от бороды, перестал слегка кривляться, – вместо этого начал злобно-презрительно кривить тонкие губы, – и забрал причёску в хвост. Ну и ещё по мелочи: осветлил волосы до белоснежного оттенка, цвет кожи поменял на темно-пепельный, а глаз – на насыщенный красный. Ну и уши... того, тоже удлинил. В общем, в пределах Содружества появился первый тёмный эльф. Он же дроу, он же т'рау, он же... Неважно, в общем. Ушастые меня воскресят в своей навороченной медкапсуле и линчуют повторно, вот что важно.
   Клавишник сначала подумывал стать уже упомянутым выше вампиром, но учитывая мою личную неприязнь ко всякой нежити и общий невыразительный внешний вид кровососов, – волшебным образом превратился в... жителя нижних миров, скажем так. Лишился всех волос, – зато приобрёл даже на вид грубую тёмную кожу "а-ля эфиоп" , глаза без радужки, короткие когти вместо ногтей на музыкальных пальцах. И две пары, – одна покороче, другая подлиннее, – изящных рогов, вырастающих из области лба и загибающихся назад почти до затылка, повторяя форму головы. Да, и уши у него тоже пропали, – так, небольшие фигурные отверстия на этом месте. Короче, мрак и сюр. Эксперты поседеют, если разбирать его физиологию начнут.
   "Абордажник" на барабанах стал орком. Вот так просто: орк – и всё тут. Не урод из Средиземья, конечно, а вполне цивилизованный космический урук-хай. Оливковая кожа, жёсткий чёрный ёжик причёски, крупные слегка оттопыренные уши, исключительная мышечная масса, – и небольшие клыки, достаточно незаметно и физиологично выступающие за границы сжатых губ. Душка. Брутальный зелёный качок-красавчик. Намного обаятельней Арни и Жан-Клода вместе взятых, на мой взгляд. Н-да, слава пустоте, что сполоты внешне от людей не отличаются. Если придёт меня брать спецназ от старших рас – может хоть пинать лишнего на эмоциях не будут...
   Ну и вишенка на торте – наш неотразимый вокал. Самое интересное – никаких явных изменений. Вроде бы... Чуть смугловатая кожа, роскошная тёмная грива распущенных волос, обычная человеческая мимика. И лишь когда распахиваются до предела на припеве глаза – можно заметить, что они прозрачно-жёлтого, звериного цвета. С вертикальным, играющим от смены освещения зрачком. А хищная улыбка – открывает не совсем человеческий набор зубов с двумя парами выделяющихся клыков. Ну и взмах руки заставляет изредка сползти вверх широкий удлинённый рукав, показывая на мгновение изящные острые когти на кончиках пальцев. Ах да, чуть не забыл: в самом конце, на секундном рапиде, разлетающийся от резкого движения головы водопад волос – приоткрывает на краткий миг абсолютно звериное острое ушко. И нет, не "эльфячье", а именно звериное: хоть и прижатое к голове и маленькое, но по форме... Да хоть как у кошки, например, хотя и "бесшёрстное". Вот так вот, такое очаровательное сопрано у нас получилось. Даже и не знаю, какой расы. Может оборотень? Или метаморф?..
   Кстати, она единственная одета "в гражданское": невообразимо высокий каблук-шпилька, струящийся искристыми волнами брючный костюм "на голое тело", блистающее холодным светом колье-ошейник. Ну и цвет, естественно – чёрный. В нашем варианте клипа тоже все в чёрном. Только у "мальчиков" не костюмчики или плащики, а боевые скафандры. Тут мне помогла Ритона: поскольку надо было показать незнакомые модели, – причём "городить от балды" было нельзя, в технике эксперты на пару с искинами разберутся даже "на вид", – а ещё желательно было засветить более совершенные технологии... Ритка очень удачно имела "на борту" усечённую примитивную базу с внешним видом и коротким описанием распространённых моделей скафов предтеч, – чтобы не попасть впросак, как говорится, "в случае чего". Вдруг сразу после установки в "недружелюбных условиях" понадобятся такие знания оператору. Вот ей-то она и воспользовалась. А если местные умники находили уже подобное и узнают "модельки" – тем лучше, сразу поймут уровень технологий.
   Эльф-аграф получил лёгкий диверсионный комплект "Хоэс", он же "Тень" – нечто среднее между современным комбезом и лёгким пустотным скафом, но явно милитаристского вида. Несмотря на видимое отсутствие оружия. Дроу одел штурмовую броню. И даже отсутствие навесных стволов на плечевых креплениях и пустые набедренные площадки-держатели на умаляли её грозного вида. Демон стал боевым инженером. В тяжёлой техноброне высшей категории защиты со встроенным кинетик-усилителем и прочими массивными и внушительными штуками. И только безбашенный орк красовался за ударной установкой в спущенном до пояса полётном комбезе и всё той же чёрной майке, как нельзя лучше подчёркивающей его выдающуюся мускулатуру. Такой вот, в общем, "от-кутюр" получился. Испугаться, уржаться – и охренеть.
   Ну, и из мелочей... В оригинальном клипе "прототипы" пели в подобии промышленного ангара или пустого цеха, окружённые по периметру периодически мигающими батареями прожекторов. Я по этому поводу сразу озадачил Ритону: в качестве "фона" нужна полётная палуба большой пустотной платформы-носителя. Чтобы с одной стороны предназначение явно узнавалось, – можно лёгких пустотников незнакомых добавить, – а с другой ни одному известному типу кораблей конкретно не принадлежала. Она похмыкала, покопалась в глобонете немного через коннект грузовика, ещё паузу подержала – и выдала мне визуальный вариант. С комментарием: "Полётная секция внешней палубы найденной когда-то заброшенной базы Древних. Полная виртуальная реконструкция. Вид и размер мною адаптированы под носитель класса линкор. На заднем плане – звено беспилотных ударных платформ той же расы".
   Картинка впечатляла. Огромное вытянутое помещение, погруженное в лёгкий сумрак. Причём никаких источников освещения не видно. Высота – метров десять-двенадцать. Минимум каких-либо конструкций, в основном голые поверхности с угадываемыми кое-где контурами каких-то шлюзов, коннекторов, муфт... Ну или чего-то подобного. Одна из боковых стен по логике вещей явно должна быть шлюзовой – но ничем не выделяется. На упомянутом "заднем плане" тесным правильным строем расположился десяток ромбообразных пустотников. Причём "стопкой по два", один над другим. Хотя никаких поддерживающих конструкций не видно, висят "безопорно". Энергополя?.. Ладно, всё это здорово и подходит. Но Рита, мне нужно освещение переменной яркости помимо всего этого! Дай мне что-нибудь подобное...
   "Это не концертная арена в Центральных мирах", – огрызнулась она, – "На полётной палубе лишняя иллюминация может быть только у каких-нибудь гоблинов из твоих сказок. Дроидам гирлянды и фонарики не нужны, а пилоты и техники работают через интерфейсы". И вздохнув, добавила: "Если запущу какие-нибудь левые мигалки – спалят нас эксперты". "У тебя откуда такая лексика?" – возмутился я. "От тебя... братик-кузен", – ехидно парировала она. Зараза, я ведь вспоминал про двоюродную сестрёнку. Она теперь и это в свою личностную матрицу всунула... "Ладно", – вздохнул я, – "Давай что-нибудь такое, чтобы сразу было понятно, что это специально для наших музыкантов устроили, для записи голоролика".
   На одной из стен, метрах в двадцати от "сцены", раскрылся проем. Периметр ворот и площадка перед ним осветились ярким направленным потоком белого света, через несколько секунд притухшего. И снова через короткий промежуток времени разгоревшегося. Параллельно этому редкому миганию за спинами наших артистов появился массивный дроид, похожий на разлапистый складской стеллаж, только почему-то парящий над полом. Область пространства, ограниченная его "стойками", слабо пульсировала резкой неоновой голубизной. А участок палубы, выступающий в качестве сцены, стал неторопливо подсвечиваться контрастными геометрическими фигурами. Нечто вроде посадочных огней в видимом диапазоне что ли?..
   "Так тебя устроит?" – поинтересовалась Ритка. "Ты умница", – искренне оценил я. – "Только свечение этажерки этой приглуши немного, а посадочные на палубе – наоборот, чуть-чуть поярче". Через мгновение свет и тени немного сдвинулись и начали пульсировать по-новому. "Класс. На сегодня пока так и оставим", – подвёл я итог. – "Теперь последняя мелочь – что-нибудь с переводом придумала?" Она фыркнула: "С чего это нам облегчать кому-то жизнь? Получат вразбивку несколько строчек-фраз. Из тех, что мне понравились. А до остального – пусть своей головой доходят! Learn English!" Вот ехидна...
   Вирт-объем мигнул темнотой, голоролик закрутился с начала, уже в новых декорациях. За спиной первой в Содружестве симфоник-металл группы постепенно налилась серебром и багрянцем строка из слегка колышущихся объёмных букв: "Я хотел бы овладеть молодой богиней!" Это за неимением в интерлингве понятия и слова "ангел", Ритона так волевым порядком перевод "подправила". Строка медленно поднималась, символы переливались и таяли. К моменту, когда они окончательно угасли на полпути к потолку ангара, на старом месте появилась новая строчка "синхронного" перевода: "Этой ночью тебе будет больно, как никогда"... Потом следующая: "Моя любовь испепелит крылья богини". Опять у Ритки перевод... хм, очень вольный. Она, похоже, тоже вовсю отрывается, не меньше меня. Личность, блин, свежесотворенная...
   Досмотрев полностью наш "клип с субтитрами", я резюмировал: "Считаю, что мы молодцы. Мне понравилось – и процесс, и результат! Потом ещё поправим немного – и будет конфетка". Подумал немного и добавил: "А главное – сделать так, чтобы никто авторов нашего шедевра не вычислил". Ритка засмеялась: "Сделаем всё возможное и невозможное, не переживай".
   Погасив вирт-сцену, посмотрел время – до стыковки с терминалом оставалось минут десять. Искин грузовика по запросу подтвердил то же самое: мы уже в ближней зоне, на контроле у диспетчера. Несколько минут до контакта. Ну и славно. И время провели, и на место прилетели. Надо будет с флотским пилотом связаться, а потом кафешку какую-нибудь найти. До вылета наверняка ещё пара часов, не меньше. Проголодался я что-то с этой режиссурой. В нашем театре абсурда и насмешки.
  
   ***
  
   До отправления челнока действительно оказалось больше трёх часов. Так что я успел и перекусить, и послоняться по "общественной" части жилой секции терминала, – немаленький такой райончик, – и посидеть под чириканье каких-то птичек в местном парке-рекреации. От нечего делать заинтересовался, как Ритона намеревается "обмануть" технику флотских: развернувшиеся структуры-то, – тот же самый медицинский блок, – уже не скрыть, получается? В ответ получил короткое: "Ты всё равно не поймёшь". Не успев возмутиться, узнал собственную фразу и вспомнил недавнюю просьбу свою же. Н-да... Ну и ладно, главное, чтоб результат был нужный, а как – не суть важно. Обойдусь в этот раз без мозголомных объяснений.
   С иронией подумалось, что за какие-то пару дней моя собственная нейросеть, – случайно найденная на помойке, кстати, и на халяву установленная, – уже не просто стала восприниматься мною как полноценная личность, но вполне справедливо обрела статус полноправного партнёра. Или партнёрши, неважно. Несмотря на всё ярче проявляющийся собственный характер. Или благодаря? Ну, на это жаловаться, как говорится, вообще нечего – меня явно и однозначно предупреждали, когда личностную матрицу активировал. Да и на самом деле она, уверен, и не сделает никогда ничего против моего желания, и не навредит мне чем-то даже в мелочи. Это всё так... психологические игры своеобразные. Я всё-таки её оператор, а она – ядро моего информационного центра. Пусть и "обременённое личностью". По крайней мере, на сегодняшний день я именно так думаю. Да, и кстати: то, что она "живёт" в своём "кармане", а не у меня "в голове", – именно как самостоятельную личность воспринимать её сильно помогает.
   "Если ты не хочешь заказывать персональный транспорт – пора выдвигаться в сторону лётной палубы", – ага, сто лет жить будет, только про неё думал. Хотя – надеюсь, что много больше. И со мной на пару, естественно. "Понял, иду".
   Неторопливо добравшись до ангара, где готовился к отлёту нужный мне челнок – был закономерно встречен его искином. Который без проблем пустил меня на борт и направил в пассажирский салон. Там уже присутствовало десятка полтора флотских, – кто в форменных комбезах, кто "в гражданском", – негромко общающихся, спокойно работающих с нейросетью или просто дремлющих. Пара человек мазнула по мне безразличными взглядами: ну зашёл разумный, ну пустил его искин, ну летит он на базу – значит так надо. Устроившись сзади в уголке, – зачем мне лишнее внимание, – привёл кресло в полётное положение и попробовал расслабиться. Подремать было бы неплохо...
   Хотя старт и разгон, – по тем подсказкам, что вывела мне Рита, – были весьма энергичными, гравикомпенсаторы челнока отработали "на ять": я практически ничего не почувствовал. Искин по запросу известил, что полётное время – чуть больше часа. Ни то, ни сё, блин... Чтобы не пялиться тупо в пространство, вытащил свои файлы со списками-вариантами установки сети и имплантов. Поперебирал разные сборки, посоветовался с Ритоной по этому поводу. Мало ли, вдруг откажут вояки в последний момент, и придётся на месте что-то переигрывать... Потом залез в глобонет, познакомился обзорно с несколькими самыми популярными ресурсами, на которых желающие, – в том числе и совсем не профессионалы, – выкладывали свои музыкальные... опыты, так скажем. Некоторые даже неплохо на этом зарабатывали, как я понял. Чаще всего по стандартной схеме, предлагаемой самим сетевым сервисом: записи и ролики стандартного качества были абсолютно бесплатны, однако они же в варианте "хай-плюс", – для воспроизведения в качественных домашних и "концертных" голопроекторах, – стоили уже небольших денег. Сколько запросит автор-правообладатель. Обычно сумма попадала в вилку от одного до десяти кредитов, пропорционально таланту исполнителя и популярности записи. Хотя на мой вкус – три четверти записей музыкой вообще назвать можно было только с большой натяжкой. Ну, на вкус и цвет, как говорится...
   Тут, наконец, пришло оповещение о стыковке. Ернически попрощавшись с Риткой, – "как же мне будет тебя не хватать, сестра", – получил в ответ насмешливое: "Не дождёшься!" И с поднявшимся настроением отправился на встречу с добрым флотским доктором.
   Выйдя на палубу, тут же получил сообщение от искина, – представившегося Координатором-Два базы "Рит-Опорная", – в котором он предлагал мне подождать на месте пару минут. Через указанный промежуток времени в ангаре появился штаб-сержант, коротко и весьма индифферентно меня поприветствовавший и предложивший пройти за ним. Но не к местному Айболиту, как я наивно предполагал. Сначала транспортная платформа под управлением моего сопровождающего отвезла нас в секцию, где в небольшом кабинете со мной пообщался некий безликий товарищ, усиленно прикидывавшийся то ли зампотылом, то ли начфином каким-то. Безмятежное лицо, дружелюбная речь, холодные глаза... Ну вы поняли, да? Дефензива местная, зуб даю, как говорится.
   Я ещё раз заверил своим идентификатором заявления на вступление в программы "Спасатель" и "Демилитаризация", тут же получив соответствующие уведомления. Потом прочёл несколько бюрократически-ознакомительных документов, пометил подписью ещё один виртуальный бланк, уже конкретно по поводу выделения мне флотских гаджетов и учебных баз. Перечислил кредиты на оплату этого удовольствия со счета в Государственном Имперском Банке. Почти все, доставшиеся мне от "Памяти". Но немножко-таки осталось – в "честно заработанные", на корпоративный счёт, залезать не пришлось. Ну чего, очень божеская цена, если быть честным. До трусов не раздели.
   Потом доброжелательный собеседник, – зафиксировав поступление запрошенной суммы, – уведомил, что после медкапсулы я должен буду подписать ещё пару актов. А сейчас меня проводят в медсекцию. И в дальнейшем общаться я буду уже с её сотрудниками.
   Молчаливый гид, дожидавшийся меня в общем коридоре вместе с платформой, так же лихо довёз меня до медиков. И по-английски свалил: стоило входной двери передо мной сдвинуться в переборку – за спиной раздался быстро затухающий свист привода. Очередной местный искин "подхватил" меня сразу за порогом и направил в одну из дверей, выходящих в небольшой тамбур-холл. За ней открылась большая комната, – или секция, как там правильно, – с несколькими навороченными медкапсулами, парой каких-то крупных приборов и множеством шкафов и закрытых полок по стенам. Склонившаяся у одной из капсул короткостриженая девица в голубом комбинезоне подняла голову, окинула меня скучающим взглядом, на пару мгновений расфокусировала глаза...
   – Одежду туда, – махнула она на шкаф в изголовье кокона, – сам сюда. Лови список установки – проверь ещё раз и подтверди.
   И направилась куда-то в угол по своим делам. А я, одновременно раздеваясь, просматривал полученный файл. Та-ак... Шестой "Пилот" под индексом "МРУ", желанный комбо-боевой "Гурд", "Листок" для пилотов-рейдовиков, по паре "плюс пятьдесят" из интеллектуальной линейки... И наконец то, что посоветовал мне в последнем разговоре Бор Броро для действительно эффективной работы по "боевой" специализации – тактический расширитель "Вилс". Имплант поля боя, так можно сказать. "Какой смысл ставить лучшие импы и грузить лучшие базы, – сказал тогда шеф, – если не сможешь использовать их во время реального боестолкновения на сто процентов". И категорически посоветовал эту штуку.
   Ну что, всё по списку, как говорится. И да – это просто праздник какой-то! Ещё пару недель назад я о подобном комплекте даже мечтать не мог. И вот, пожалуйста! О-бал-деть... Класс. Даже то, что ни одной нейропетли "на будущее" не осталось – не волнует абсолютно. Ритона при необходимости мне хоть десяток вырастит.
   Быстро просмотрев в конце полученного списка перечень заливаемых учебных баз, шлёпнул на файл свой ЛУП и отправил его по исходному адресу. А сам, уложив комбез с ботинками в шкаф, "с чувством глубокого удовлетворения" устроился в раковине медкапсулы. Не высплюсь – так хоть наваляюсь вволю. Последняя мысль была, – уже после того, как закрылась крышка и резко запахло цветочным лугом и грозой, – я теперь СБ вообще и Броро в частности должен, как земля колхозу. Купили-таки они меня. Почти со всеми потрохами...
  
   ***
  
   В себя пришёл с ощущением, что лежу беззаботно на теплом ласковом песочке на курорте. В отпуске. Именно такое настроение и состояние. Прям благостно-беззаботное. Почувствовав неясное движение перед собой, открыл глаза – и ещё успел заметить, как крышка медкапсулы плавно замирает в верхнем положении.
   – Самочувствие? – раздалось вопросительным тоном откуда-то слева.
   Повернув голову, увидел в паре метров и вопрошающего – молодого на вид мужчину в уже знакомом комбинезоне медика.
   – Благодарю... кг-хм... – в горле слегка сушило, пришлось прокашляться, – хорошо.
   – Тогда можешь вставать и одеваться.
   Он скупо улыбнулся. Уже хорошо, чуть побогаче мимика, чем у той несмеяны, что меня принимала. Глянул на время, – намеренно проигнорировав остальной изменившийся интерфейс, потом разберусь, – почти двенадцать часов прошло. Пока я натягивал на себя комбез и обувь, новый знакомый пояснял:
   – Установка прошла штатно. Раз никаких ограничений по времени не было – продержали тебя в капсуле до первичной активации. Полностью нейросеть развернётся к концу первых суток. Поэтому некоторые функции могут быть пока недоступны, хотя нейроссылки вроде и присутствуют. Имей это в виду. Линейка имплантов интеллект-память уже развёрнута, такт-расширитель фактически тоже – но заработает только после изучения соответствующих баз.
   Увидев, что с одёжкой я наконец справился, собеседник протянул мне пластиковый стакан с каким-то питьем. Вовремя, жажда уже, – внезапно и резко, – начала наступление. Присосавшись, выдул всё за три секунды. Ф-ф, вкусно... Благодарно кивнув, отдал стакан "медбрату". Тот пройдя в угол, бросил пластмасску в утилизатор, – вот я тормоз, мог и сам это сделать, – и продолжил лекцию.
   – "Листок", который из пустотной линейки, фактически уже работает. Общеукрепляющий – окончательно укоренится в срок до двадцати дней. Медкапсула и спецдиета могут сократить этот период, но... не советую, короче. Вот вроде бы и всё... А!.. – Спохватился он и повернувшись к ближней полке, вытащил небольшой пенал. – Ты же у нас из прикомандированных...
   Открыв крышку, медик продемонстрировал мне десяток лежащих в гнёздах пластинок.
   – Обычно своим базы мы заливаем сразу, но такой объем тебе пока не вытянуть. Поэтому вот, держи. Под протокол – передача баз по заранее обговорённому при заключении соответствующего договора списку. Коннект через стандартный считыватель. Сразу предупреждаю – передача третьим лицам запрещена. Код-ключ настроен на твою конфигурацию и индивидуальный слепок. Информация на носителе при попытке загрузки кем-то другим будет безвозвратно уничтожена. Вот теперь всё.
   У меня на привычном месте замерцал значок сообщения. Открыл – те самые документы-акты. По исполнению работ. По установке – всё нормально. По базам, – не буду проверять, недаром под протокол передали, да и долго, – тоже. Штампуем, отправляем. Собеседник кивнул, принимая файл.
   – Я вызвал транспортную платформу. Через час с небольшим будет по расписанию очередной челнок на Малый терминал. Место тебе искин уже зарезервировал. Старта в челноке и дождёшься, чтобы не создавать ни себе, ни нам лишних хлопот. И вот ещё...
   Он отошёл к столу, залез рукой в тумбу – и протянул мне большую бутылку чего-то слегка зеленоватого.
   – Минерализированный напиток. – И снова улыбнулся. – Тебя ближайший час жажда долбить будет серьёзно, проверено. Это тебе средство спасения. Всё, удачи. Чтоб все вернулись, как у нас говорят.
   Ну что, мне оставалось только забрать подарки, ответной улыбкой и кивком поблагодарить – и отправиться на выход. В большом коридоре действительно уже поджидала платформа, на этот раз без "водителя", под управлением искина. И через пятнадцать минут я устраивался на старом месте в знакомом пассажирском салоне.
   Чтобы не сидеть бездельно до старта, поправил интерфейс, – имея чуть больший функционал, чем предыдущий, он немного отличался от моего сохранившегося шаблона, – залез в общие настройки, проверил уже подключившиеся блоки... В общем, с некоторой пользой убил время. И да, жажда действительно мучила, из подаренной добрым медиком бутылки хлебал постоянно.
   Минут через десять после старта проявилась партизанка-диверсантка. Ну в смысле – Ритона нарисовалась. С вопросом, скучал ли я без неё. И если да, то насколько сильно. А если нет, то пока-пока, – и могу дальше жить с двухкнопочным калькулятором в голове, что мне только что поставили. Не дословно – но где-то так. Язва... Но психологическая разгрузка у неё здорово получается, ничего не скажешь.
   Приняв мои всяческие заверения, в ответ Ритка проинформировала, что теперь может не заниматься "партизанщиной", а просто при любом обследовании или попадании моей тушки в медкапсулу – прикинутся матричной нейросетью. Той самой сполотской фигней, с которой я её и спутал изначально. Хотя штукенция эта в настоящее время встречается очень редко, в инфобазах флотской медкапсулы соответствующие сигнатуры для опознавания были. Теперь, значитца, есть они и у Ритоны. А уж слепить при необходимости подмену труда не составляет. И ещё: этот гаджет от старших рас имеет четыре собственных маркера-петли для имплантов. Поэтому, чтобы "не множить сущности", в ближайшие дни она соответствующее количество вырастит. Чтоб имел в виду, короче.
   Кроме добавления новых специализированных функций, "Пилот" существенно проапгрейдил старые, уже имевшиеся у меня. Снялись все ограничения на работу с финансовой системой Содружества, например. "Медико-биологические аспекты", в частности, добавленный "Листком" функционал... Тут теперь "тёмный лес" натуральный; пусть Рита интегрирует всё в кучу и на себя управление берет. Да вообще, ещё много подобных изменений и мелочей. Вроде из базы-инструкции, залившейся в медкапсуле при установке, про них знаю – но разбираться придется не торопясь, постепенно и по ходу дела. Из интересного и важного, куда залез сразу, были "связь-коннект" и... "ориентация в пространстве", если обобщить смысл. По крайней мере, общее название раздела опций обозначалось теперь примерно так.
   Карта, трекер и ещё несколько родственных инструментов, – подозреваю, кстати, что и такт-имплант тут вмешался, – слились в роскошную объёмную проекцию. С таким количеством информационных слоёв, что я пока даже пересчитать их не смог. Не то что разобраться, как этой штукой эффективно пользоваться. Масштабировать её можно было от наложенной "один в один" на окружающее дополненной реальности – до объёмных звёздных карт. Ритона обрадовала пояснением, что по мере изучения специализированных баз насыщение и количество представляемых данных будет увеличиваться. Ну и получение "сторонней" информации, из любых доступных источников, добавит подробностей и качества отображения.
   Насчёт "доступных источников", кстати: "персональная связь" с другими "абонентами" также лишилась всех ограничений и привязки к сторонним гаджетам. Ещё из самого "вкусного": теперь можно было полноценно зарегистрироваться под своим уникальным идентификатором собственно в Глобонете, выбрать тариф – и пользоваться оплаченным без заморочек в любой точке Содружества. Потому что где станции гиперсвязи заканчивались – заканчивались обычно и обжитые территории. И начинались Фронтир и Глубокая Пустота. С другими законами и совсем другой жизнью...
   Но туда я пока не собираюсь. А вот здесь, – прямо праздник какой-то, – я мог теперь в указанных рамках не только произвольно и без искусственных ограничений обмениваться любой информацией с галактической сетью. Через "все технически доступные точки и шлюзы", заметьте. По максимально широкому и быстрому каналу. Я мог делать это а-но-ним-но. Права личности, да-с. Трафик в обе стороны "на лету" шифровался с использованием того самого уникального идентификатора. То есть до уровня ближайших магистральных узлов этой иерархии отследить можно было только объёмы, да и то не всегда. Естественно, опять нужно было делать оговорку: специальные и уполномоченные органы могли в установленном порядке... а также если меня признают... И так далее, и тому подобное. Как и везде. Но пока я чист и непорочен – можно хоть немного приглушить паранойю. Об остальном – пусть Рита заботится.
   Не откладывая в долгий ящик, полезли с ней регистрироваться. Затык нарисовался уже на втором этапе. Можно было не формировать, конечно, уникальный аватар-глиф и понятный для глаза и слуха "никнейм". Собственно, процентов девяносто пять зарегистрированных в сети граждан этого и не делали. Использовали, не мудрствуя, "гражданские имена". А где надо – суперискины глобонета сами формировали и подставляли необходимые "уникальные метки". Но действительно серьёзные и значимые разумные, – или как вариант, образованные и технически продвинутые, – личные сетевые "обозначения" имели. Это был... признак, так скажем, и определённый статус. По сути, конечно, очередное мерянье... ну понятно чем. Но ведь сказано не зря – "с волками жить..." Правильно. И умнейший классик заметил когда-то, что жить в обществе и быть от него свободным – нельзя, хех. Соответствовать надо. Мы же с Риткой... ого-го, суперкоманда из техника-мусорщика с разделки и крутой древней фигни, нам без понтов никуда. Галантерейщик и кардинал – это сила!..
   Н-да, сила – силой... Но вы когда-нибудь пробовали зарегистрировать ник и выбрать аватар на форуме с несколькими сотнями миллиардов пользователей? Вот и я поначалу впал в некоторое уныние, – переходящее в охренение, – когда осмыслил глубину... задачи, так прилично выразимся. Даже Ритона притихла. Но я же не просто умный – я же в своём роде исключительный. В этой Вселенной. И скромный ещё, да... Короче, решил задачку я всего через пять минут, как только мозги в правильном направлении заработали.
   Всё оказалось элементарно: хотя по теории вероятности вроде бы подобрать оригинальное "сочетание букв" уже невозможно, но – подбирают и ставят сетевыми именами здесь в данном случае некие осмысленные вещи. Повторяю – осмысленные. Иначе не будет отличия, фактически, от подставляемой искином цифро-буквенной абракадабры. Сама ценность ника теряется. А покажите мне в этом мире кого-нибудь кроме меня, для кого древнеславянский "гавран" – осмысленное сочетание? Это для меня "ворон", а для прочих в лучшем случае – дикарское имя. А поскольку "земляков" с Уригила пока в Содружестве ничтожно мало, даже случайно встретить подобное в глобонете практически невозможно. Надеюсь. Теорию, по крайней мере, я нарисовал красивую. Теперь посмотрим, подтверждается ли она практикой... И – проверка подтвердила правильность моих рассуждений! А во всеобщей сети появился "Гавран".
   Ритка искренне, как мне показалось, поразилась моей сообразительности и креативности – и на этой волне забацала потрясающий аватар: крупный роскошный чёрный ворон косил глазом, хлопал крыльями, открывал клюв, вышагивал, летал... И делал ещё тридцать три действия, как говорится. За почти пять минут, что я за ним наблюдал, он не повторился ни разу! Как она это сделала с учётом почти нулевого размера файла – я так и не понял. Но птицем восхитился. О чем с удовольствием ей и сообщил. Попросил только, чтобы у всех моих абонентов, с кем я буду общаться, – кроме заранее указанных, – именно он всегда появлялся и "говорил" с ними. Не люблю всем подряд физиономию светить. Так, довольные достигнутыми результатами, мы и завершили оставшиеся чисто технические шаги по регистрации.
   Оплатив остатками со счета в Имперском Банке хороший доступ на ближайший календарный год, я с чувством полного удовлетворения допил остатки минералки из бутылки – и решил до прилёта на терминал подремать. Попросив только напоследок Ритону не особо злоупотреблять бездонным размером собственного хранилища информации. Анонимность анонимностью, но если объем трафика от одинокого мусорщика по объёму будет сопоставим с инфообменом целой флотской эскадры... Искины охренеют, а нас в конце концов, – и достаточно быстро, – возьмут... за мягкое место, да.
  
   ***
  
   Сразу после стыковки я заказал транспортную платформу и отправился прямиком в уже знакомый парк. Понравилось мне там. Если у нас на "Джунниксе", грубо говоря, широкий луг с кустиками и цветочками, то тут – почти полноценная роща, несколько полян, укромные беседки и тропинки в зарослях цветущего какими-то ароматными бутонами кустарника... Солидно, короче.
   Затарившись соком лакры, я устроился в тихом уголке на уютном пластиковом подобии скамейки – и задумался. Поскольку из пяти законных суток "административного отпуска" в данный момент подходили к концу всего лишь вторые, срываться обратно на разделку прямо сейчас смысла не было. К тому же есть ещё мелкие дела, которые я планировал как раз на тот случай, если останется свободное время. Но – сделать их можно было как здесь, на станции, так и спустившись на планету.
   Простая логика подсказывала, что правильнее вроде бы добраться до лифта – и погулять пару дней по твёрдой земле, под настоящим солнышком. Ага, тратить время на дорогу туда-обратно, потом внизу метаться по разным местам, решая вопросы... Охрененный отдых. Нафиг-нафиг, всё решается просто: поскольку на планету меня не тянет совсем, – а с новым "пустотным" импом, полагаю, и не потянет в ближайшие лет... несколько, – остаёмся на терминале. Тут эффективность, в плане приложенных усилий и затрат времени на одно выполненное дело, всяко повыше будет.
   Ритка вылезла с напоминанием, что мы хотели на обратном пути запустить отсюда в глобонет наш модерновый клип. Подредактировав его ещё раз перед этим. Во-от, ещё одно дело, про которое я чуть не забыл. И прямо сейчас, посидев ещё минут пять и добив банку, я им и займусь. А чего, место хорошее: тихое, приятное и, не побоюсь этого слова, вдохновляющее, ха. А пока допиваю сок – подумаю, стоит ли вообще продолжать это... хулиганство, или ну его нафиг такие приключения себе искать.
   Победила, скажем так, "раздолбаистая" часть моей натуры, а не осторожно-разумная половинка. И трудов вложенных было жалко, – всё-таки "творил" я хоть и от нечего делать, но на полном серьёзе, – и на последствия было любопытно посмотреть: вааще ничего не будет, не заметит никто и всерьёз не воспримет, или некий хипеж начнётся-таки? Здравый смысл осторожно напомнил, что именно с таким "любопытством" мы в отрочестве пустые баллончики в костёр бросали и самострелы мастерили. Валерка, одноклассник мой, из-за этих "интересностей" чуть глаза не лишился... И шрам на морду заполучил на всю жизнь. Но широкая русская душа и пытливая воронья натура трусливого перестраховщика на пару заклевали. Я вздохнул, поудобнее сел, прикрыл глаза – и запустил ролик.
   С полчаса, наверное, мы с Ритой доводили наше детище до ума: она шлифовала "задний план" и освещение, я занимался персонажами и "общей композицией". Когда после очередного прогона никаких новых идей и замечаний, наконец, в голову не пришло – я волевым решением объявил имеющийся вариант "релизом". И облегчённо выдохнул. Надоедать уже начало, пропал кураж. Определив Ритоне целевой видеопортал, – один из тройки самых посещаемых и популярных, – напомнил ещё раз о необходимости не просто анонимности, но абсолютно параноидального режима. То есть заливать кусками, по цепочкам, через дополнительные шлюзы... Ну то есть как конкретно – ей там виднее, я по интеллотронике и программированию местному базы ещё не учил. Но чтобы тихарилась по-взрослому. И да, ради смеха, чтобы не думали там себе разного всякие... скептики – поставить за пользование полноформатной качественной версией ценник аж в сто кредитов. Вот и похихикаем вместе, умники...
   После чего с чувством выполненного долга отправился в сторону местной "барахолки", где были сосредоточены реальные представительства тех торговых корпораций, которые предпочитали кроме сетевых продаж иметь на станции ещё и "живую" точку – для тех ретроградов, что перед приобретением любили товар осмотреть и пощупать. Не то чтобы я не мог приобрести нужное удалённо... Достаточно было заселиться в любую из местных автоматизированных гостиниц, – праправнуков земных "капсульных отелей", – просмотреть подробный каталог и заказать доставку. Но кто сказал, что мужики не любят шоппинг? Просто залипают они не на тряпки и косметику, а на оружие, бронескафы и совершенную интеллотронику. Похожу, посмотрю, настроение себе подниму. Заодно и приобрету что нужное. А может и не очень нужное тоже. Но если нравится и есть кредиты – почему бы и нет, как говорится?..
   К тому же выяснилось, – через полтора часа хождений, разглядывания "живых" образцов, просмотров головитрин и каталогов, – что не очень-то я и подвержен этой болезни, не "шопоголик" я. Надоело достаточно быстро. Из "ненужного" – приобрёл только мелкого дроида. Выглядело это чудо как резиновый волосатый шарик для пинг-понга с десятком раскладных паучьих лапок. Прямо младший братик, – самый младший, – моего Шиша. Я бы, если честно, и внимания в очередном маленьком "торговом зале" на эту хрень в витрине не обратил. Ритона носом ткнула. И предложила купить, логично обосновав своё предложение.
   Оказывается, в "далёкой-далёкой галактике", – то есть в Содружестве, – тоже существует некая практика "конверсии". Нет, не так тупо, как у нас было в девяностых: сковородки вместо истребителей. Просто флот регулярно чистил свои склады длительного хранения и резерва. Что-то по договору отгружалось обратно производителям на апгрейд и модернизацию, что-то списывалось и уничтожалось путем переработки. А некоторые позиции лишались "милитаризованной начинки", части специализированных блоков, "даунгрейдились" в смысле софта – и отправлялись на продажу в гражданский сектор.
   Конкретно этот дроид лет двести назад попал на длительное хранение как специализированный "взломщик-диверсант". Сейчас с него сняли все "профильные" насадки и инструменты, лишили его ЗИПа и вычистили напрочь микроискин. Хотя для калькулятора внутри, как сказала Ритка, это слишком лестное название: потому как штатно работать он должен был под управлением тактического центра или боевого планшета-координатора. Мозгов, короче, только на выполнение конкретных краткосрочных команд. Сейчас же, устарев на пару поколений и пройдя конверсию, он и вовсе поглупел. Продавался шарик как "дроид для ремонта бытовой техники". Соответствующая учебная база третьего ранга шла в комплекте.
   На мой резонный вроде бы вопрос "на кой ляд нам этот предмет нужен", – получил ответ, что причин для покупки целых две. Первая – проведённый даунгрейд вполне допускает обратный апгрейд. То есть если по-русски, – кстати именно "по-русски", сегодня у Риты в общении со мной был "день родного языка", – накрутить мелкому немного мозги она в состоянии, а больше и не нужно: всё равно работать он будет при необходимости под её прямым управлением. А имеющаяся "механическая конфигурация" вполне достаточна для проведения "по мелочи" работ с любой сложной техникой. И главное – для подключения, взлома и перепрошивки интеллотронных схем и чипов. Даже простейших искинов, если приспичит.
   Вторая же причина – та самая база в комплекте. Абсолютно неинтересно, по каким договорам и с какими скидками продавец её приобретал – важно то, что даже в комплекте с дроном она продавалась за сумму на двадцать процентов меньшую, чем актуальная база в корпорации "АНейро". А эта по обновлениям тоже была вполне себе актуальной. "Тебе не нужна такая полезная база по льготной цене?" – вопросила Алиса. Я признал, подумав, что и база нужна, и дроид такой пригодится. В результате мелкий вместе с пластинкой от "АНейро" прямо на месте отправился в пояс-хранилище, а мой корпоративный "зарплатный" счёт похудел на без малого четыре тысячи кредитов.
   Буквально в следующем по ходу "шоппинга" месте на очередной конверсионный товар запал уже я. Это оказался лёгкий пустотный скаф под названием "Тензор", в девичестве лёгкая боевая броня разведывательно-диверсионных подразделений флота "Тен". О данном факте любезно сообщала "сопроводиловка" под голографической витриной, где эта прелесть и крутилась. Иезуитская хитрость была в том, что демонстрировались по очереди виды прототипа и нынешнего варианта. Смертельная изящная красота боевого комплекта меня просто заворожила, хотя умом я и понимал: в нынешнем состоянии от "этого" в гражданском теперь скафандре не осталось почти ничего. Рекламные понты, короче. Но ведь всё равно действует, чёрт возьми...
   Настала моя очередь терзать вопросами Ритону. Помолчав с полминуты, она выдала краткий обзор. Исходная броня шестого условного поколения, – при том, что вояки уже давно пользовались восьмым, – окончательно снята с вооружения лет двадцать назад. Считалась достаточно удачной моделью: хорошая энерговооружённость, приличная живучесть и оригинальная система маскировки. Встроенный искин позволял работать, кроме изначально интегрированного, с широким спектром дополнительного оборудования – в основном, различными оружейными спецсистемами и комплексами подавления-взлома. Встроенного энергощита не имеет, что немного компенсируется оригинальной конструкцией бронеслоя и использованием самых совершенных на момент создания композитов. У этого конверсионного "Тензора" – интегрированного вооружения нет, выпилено под корень. Он вообще кастрирован практически полностью – из внутренних блоков оставлена только более совершенная по сравнению с гражданскими образцами станция связи. Ну и бронирование с жизнеобеспечением, – допустимый срок его "автономки" даже на сегодня превышает средний стандартно принятый раза в три, – потому что эти вещи "извлечь" из конструкции просто невозможно. Ах да, ещё компактный реактор родной, но про это можно не упоминать – вокруг него броня и собрана фактически.
   Выслушав справку, я задумался. Какой-нибудь скаф приобрести я себе подумывал. Со временем. Как говорится, на всякий случай. Они ведь разные бывают, эти случаи. Но останавливался в раздумьях скорее на инженерных моделях: те и покрепче, и фишек разных полезных с наворотами побольше имеют. А "инженер-диверсант"... Слишком оригинально. С другой стороны, выбранные мною для освоения специализации определяют меня как "пилота-боевика" и погонщика. Тоже при необходимости боевого. И чего я тогда упёрся в этот инженерный скаф? Вполне себе приличный вариант этот "Тен-Тензор". И даже не "ненужная" покупка получается, а просто "раньше запланированного". Надо только уточнить кое-что.
   На мой вопрос, что из "убитого" по сравнению с оригинальной моделью она сможет реанимировать, Рита помолчала уже подольше, а потом не очень уверенно заявила: во-первых, с вероятностью процентов девяносто получится оживить систему маскировки. Эффекторы встроены в структуру материала, поэтому естественно остались на месте. Добавить пару мелких блоков, – купленных или изготовленных самостоятельно, – и залить софт. Вот и все дела. Во-вторых, есть высокая вероятность восстановить на основе станции связи некоторые "диверсионные" функции, связанные со взломом и подавлением информационных коммуникаций. Аналогичным же способом. Ну и в-третьих, можно заново инсталлировать все необходимые программные оболочки, – для полноценной работы в условиях боевого контакта и пилотирования пустотных платформ, – в мозги встроенного искина. На моё ответное восклицание, что получается практически первоначальный вариант флотский брони, Ритона логично заметила: получается лёгкий разведскаф для одиночки-диверсанта. Беззащитный и лишенный многих изначально заложенных в комплекс функций. И благодаря такой "особенной комплектации" – ни работать в связке с военными такт-искинами или в составе флотского подразделения, ни обеспечивать выполнение сложных индивидуальных боевых задач этот "обмылок" не сможет. В смысле, полноценно работать и обеспечивать.
   Ну, я как-то во взвод флотской разведки и не рвусь пока. И "такт-искин" у меня свой, всегда рядом, как говорится. Помедитировав немного на цену, – двенадцать с половиной тысяч! – решился-таки и оплатил покупку. Заказав отсроченную доставку по запросу. Блин, ещё ведь на апгрейд его тратиться... Ладно, будем учиться и зарабатывать кредиты. А приобретение записываем в "запланированные".
   После этого ходить по магазинам дальше расхотелось, Просто надоело, как я и говорил. В ближайшей подходящей торговой точке взял, – самая "нужная и спланированная" покупка, – крепкий и надёжный считыватель стандарт-формата. Тоже какого-то милитари-образца. Нашёл ближайшую кафешку-автомат, за десять минут закидал в себя немудрёный обед. Или ужин? Потом, определившись по карте-схеме, заселился в соседней секции в стандартные "номера". Успел ещё отправить запрос на доставку в местное хранилище моей брони – а потом скинул обувь и завалился спать. Незаметно как-то утомился к концу дня. Не физически – морально, если можно так выразиться. Надо со всем этим хорошо переспать.
  
   ***
  
   Следующий день, – после подъёма, утреннего туалета и лёгкого завтрака в очередном общепите, – я решил посвятить в первую очередь приобретению недостающих учебных баз "общего профиля". Как, собственно, и планировал изначально. Нет, вру: после завтрака проверил ещё, развернулся ли до конца "Пилот" мой. И удовлетворенно отметив, что да, всё в норме, – даже прогнав короткий тест для заработавших функций, – направился в сторону центральной секции терминала, где располагалась администрация и прочие серьёзные конторы. Целью моего похода было представительство корпорации "АНейро", полугосударственного монстра, оккупировавшего более девяноста процентов гражданского рынка нейросетей, имплантов и учебных баз Империи Артон. Можно было, конечно, как-то "извернуться", где-то поискать, купить что-то подешевле. Тот же вчерашний пример с комплектацией дроида это продемонстрировал. Но на настоящий момент у меня не было ни времени, ни желания на эти "еврейские заходы". Деньги пока есть – возьму кучей у официального распространителя. А дальше посмотрим...
   В просторном и светлом холле местного офиса пахло летним лугом, в углу, – в зеленом "живом уголке", – журчал ручеёк, а из больших панорамных окон открывался роскошный вид на далёкие горы. Ну что, красиво жить не запретишь... Попробуй догадайся, глядя по сторонам, что ты на орбите, а не на планетарном курорте. Вот и приветливый живой менеджер, – симпатичная моложавая "женщина без возраста", – уже спешит навстречу, интересуясь причиной моего появления. Не знаю как "внизу" сервис у них налажен – но здесь, где народ в очередь не толпится за нейросетями, всё очень даже ничего.
   Узнав, что мне нужно приобрести несколько учебных баз – встречающая, мило улыбаясь, приглашающе указала на одну из дверей. За ней, в небольшом кабинете, меня встретила следующая дама – помоложе на вид и посерьёзнее. Первый раз, кстати, увидел в действии работу "белой зоны": стоило переступить порог – на периферии зрения замерцал активировавшийся значок этого специального "расшаренного", открытого списка контактов. В него желающие могли бросить тебе, при личной встрече обычно, контакт или визитку. А ты уже по желанию – либо сохранял в виртуальную "визитницу", либо непосредственно связывался, либо просто игнорировал. Через установленный в настройках, – очень небольшой обычно, – интервал времени "белая зона" автоматически очищалась. Чиновники разные, кстати, и прочие должностные лица почти в обязательном порядке этим пользовались. Чтобы зайдя к нему в кабинет, скажем – не выяснять долго и упорно реквизиты, по которым что-то ему должен отправить или показать. Ну и я... попользовался. Отправил. По предложенному номеру. Файл со списком желаемых баз. И повторно озвучил вслух своё скромное желание.
   Поприветствовав меня тихим приятным голосом и указав на кресло, хозяйка на пару минут "ушла в себя", изучая мои "хотелки". Они, кстати, действительно были достаточно скромные. По финансам, по крайней мере. Получив специализированные, – и самые дорогие, – учебные базы "пакетами профессий" у флотских, здесь я собирался добрать несколько отдельных общедоступных гражданских и немного профильных же, но в невысоких рангах. Так, чтобы представление иметь. Стоило всё это в каталоге "АНейро" не очень дорого, на мой взгляд. Большой пакет был только один – "Образовательный стандарт". Заказал я его в достаточно серьёзном третьем ранге потому, что во-первых, он реально был мне нужен – недаром Ритона напоминала неоднократно, что без базовых научных знаний мне трудно будет с ней взаимодействовать полноценно. А во-вторых, продажа этого пакета здесь дотировалась государственными структурами, – воистину мудрая политика, – из-за чего стоил он тоже весьма небольших денег.
   "Россыпью" шли всякие "Торговли", "Юриспруденции", "Содружество – история и современность"... И ещё несколько баз, элементарно необходимых для того, чтобы не теряться в местной жизни. Из профильных в списке присутствовали "Искусственный интеллект", "Глобонет", "Интеллотроника" и "Программирование" в невысоких вторых рангах. Ну, начальный уровень даже в названиях просматривался, – выше эти общие направления делились на десятки и сотни мозголомных подразделов с собственными учебными базами под заумными заголовками. Подумав, включил в перечень и азы медицины, – в дополнение к полученной от флота в одном из пакетов "Боевой медицине-два", – тоже начальные: "Анатомию и физиологию", "Лечебные нанотехнологии" и "Фармакологию". Долго мялся над "Медицинскими интеллектуальными комплексами", – это они капсулы так обзывают, – даже в невысоком втором ранге они почему-то стоили несопоставимые с остальными дикие двадцать две тысячи. Решил их пока в общий список не включать. Посмотрим на итоговую сумму.
   Закончив работу с документами и вернувшись взглядом ко мне, серьёзная девушка предложила заменить "Пищевые синтезаторы", – а я говорил, что замучился "наугад" блюда из меню готовить! – близкородственной безранговой базой "Кухня планеты Рит". Она, помимо местных "рецептов" и общей культурологической информации, как раз включала в себя целиком вышеназванные "синтезаторы". Но спонсировалась по программе планетарного негосударственного фонда, а потому стоила почти в два раза дешевле. Слегка порадовавшись про себя экономии нескольких сотен кредитов, с энтузиазмом согласился. После чего получил аналогичное предложение по "Образовательному стандарту". Оказывается, существовал и местный вариант этого пакета. В который были дополнением к общему курсу включены на первом ранге – история планеты Рит, а на втором – её и всей одноимённой системы "экономическая география", так назовём. И ценник этот "адаптированный вариант" имел также намного ниже общеимперского. Даже дотируемого варианта. Восхитился высоким национальным самосознанием и хитростью местных – и снова сказал менеджеру "да". Ещё немножко сэкономили.
   Озвученная окончательная сумма оказалась, как я и полагал, не очень страшной: чуть меньше шестидесяти пяти тысяч. И – за оптовую покупку мне предложили бонус на выбор: "добить" любую базу второго ранга из моего списка до третьего, либо приобрести новую из "общего направления" – того же второго. И нет, "медкапсулы" под эту фичу не подпадали, я спросил. Жаль. Поинтересовался: если я добавлю их к покупке, бонус не увеличится? Немного подумав, серьёзная девушка в первый раз за время разговора улыбнулась и ответила, что в этом случая поднять до третьего можно будет две базы или приобрести одну такую же. При прочих неизменных условиях. Подумал немножко – и приобрёл-таки эти "Медицинские комплексы". А для повышения уровня выбрал "Программирование" и "Искусственный интеллект". Вернее, "Программирование" – и ещё одну базу. Благодаря хитрому дереву классификации, "ИИ" выше уже дробился – и одной из веток пересекался с так же ветвящейся "Интеллотроникой". Эта выбранная мною база называлась "Кристаллотроника". И по сути была той же "троникой", но уже конкретно в приложении к архитектуре искинов, так сказать. Получилось почти "полтора зайца подстрелить", хех. Пока так – а дальше посмотрим, лезть в эти дебри дальше или не стоит.
   Скинув мне счёт на оплату, хозяйка кабинета поднялась из кресла и попросила минуту подождать. А к моменту, когда я справился с переводом кредитов и нашёл её взглядом – уже доставала из небольшой стенной ниши миниатюрный футляр-пенал. Похожий на тот, что вручил мне на базе флота медик. Так что принял, попрощался – и отправился на выход. Ещё одно запланированное дело сделано. Сущая мелочь осталась: усвоить весь этот пугающий своим объёмом массив информации, что у меня сейчас в двух коробочках лежит, отработать нужное на вирттренажёрах, – или при необходимости в процессе реальной практики, – и получить соответствующие профессиональные сертификаты. Это по специальностям. По базам "общего направления" – достаточно просто усвоить. О-хо-хо, только на тебя, Ритка, надежда моя. Или учить я всё это буду до ишачьей пасхи.
   На корпоративном счёте, кстати, тоже осталась мелочь по сравнению с недавней суммой – около десяти тысяч. Пичалька... Ладно, с тратами завязываю. Остальное и дома можно купить или заказать, если понадобится. Тогда – пора связываться с искином "Джунникса" и узнавать, будет ли сегодня на терминале наша "пчёлка", или ещё ночь придётся здесь ночевать. А то у меня в местном хранилище до сих пор вчерашнее приобретение лежит, броня моя конверсионная. Там её пока и оставлять, или доставку на лётную палубу заказывать? Сейчас и узнаем...
  
  
   Глава 13. О, сколько нам открытий чудных... (с)
  
  
   Коротко взвыла и ещё немного пошумела, затихая, продувка. Всё, рабочая зона готова к приёму новой секции. Можно прикрыть глаза и посидеть немножко в тишине, изобразить отдых. Минут десять, пока толкач не притащит очередной кусок. Хотя если надо – работать я теперь могу, вообще-то, и не открывая их. От периферийных датчиков моей железной бригады информации для этого поступает достаточно. Даже избыточно. А если совсем честно – рулит нечистью сейчас вообще Ритона. Беру на себя прямое управление раз в два-три дня на часок-другой. Чтобы потренироваться. Не потерять квалификацию, так сказать. Можно вообще из жилой секции не выходить, оттуда "управлять". Но... как-то неудобно. Вроде рабочее место. Понимаю, что это странноватые "из советских времён" пережитки и комплексы, но... Не могу. Как дурак, честно выхожу в ангар, сажусь у стены на вынесенное из дома кресло – и присутствую, так сказать. К тому же не знаю, как искин станционный отреагирует, если работы будут вестись в моё отсутствие, "сами по себе". Чего он там себе придумает, какие выводы сделает и что "наверх" доложит. Объясняйся потом лишний раз, что у тебя сеть с базами флотские – плюс стоит "интеллектуальная матричная нейросеть"... А так вроде статус-кво соблюдаем: я делаю вид, что в поте лица тружусь, он делает вид, что в это верит.
   Почему почти целиком на Риту скинул разделку? Да потому что те благословенные времена, когда я с удовольствием работал со своей нечистью, неторопливо ковырял металлолом, спокойно отдыхал вечерами и безмятежно спал по ночам – канули в Лету. Развеялись, как дым. Не до того сейчас. Так, потренироваться только изредка, о чем уже упоминал вроде. Ныне обычное моё состояние – замотанно-безразличное. Потому что дикий напряг: моральный, "умственный" – в первую очередь, и физический во вторую.
   Подходит к концу третья декада, как я вернулся на станцию с флотской базы. В день прилёта встретился с Маррой, провели вместе чудесный вечер. Плавно перешедший в ночь. А со следующего дня начался долбанный марафон. Не прекращающийся до сего дня. Наоборот, только ускоряющийся. Про всё постороннее, "мешающее" обучению, пришлось забыть. Да, и про встречи с валькирией в том числе. Один раз за три недели, блин...
   Всё это время чувствую себя... наверное, точнее всего будет сказать – как работающий на максимальных оборотах компьютерный супервинчестер. В меня круглосуточно вливается дикий по объёму и разнообразию поток информации, – когда сразу осознаваемый, когда мельтешащий где-то на уровне подсознания, – и в дополнение к этому... В дополнение меня будто бы одновременно дефрагментируют на низком уровне – и тут же структурируют записанные файлы в единую иерархию на высоком. Сложно объяснить, но примерно так. От этого мозги не просто устают – такое состояние натуральным образом выматывает до отупения. И это ещё Ритона каждую третью ночь останавливает процесс обучения – и я просто сплю. Мёртвым сном. И как мне кажется, даже без сновидений. В такую счастливую третью ночь бедные мозги наконец могут немного отдохнуть.
   Мой "внутричерепной" тренер, учитель и мучитель, – на основе методичек из глобонета и используя рекомендации, что шли вместе с пакетами баз, – оптимизировала порядок изучения и составила очередь. Минимум потерь времени, пустых лакун из недоступных данных и зависших ссылок на несуществующие знания. Днём я чаще всего впитываю базы в фоновом режиме, – хотя иногда и на работе Рита переключает меня, из соображений соблюдения этого её графика, на прямое изучение, – вечером погружаюсь обычно в формируемую ею "псевдореальность", спать же ложусь в режиме прямого изучения. Быстрее, больше, больше, быстрее... Бр-р...
   "ПилотФ" поднял мой "интеллект" немного за двести, импланты добавили сотню, примерно двести обеспечила Ритона, – коэффициент практически равен предельным для приборной фиксации пятистам единицам. Всё что выше, считают при необходимости оценки "теоретически", "по косвенным". Учитывая так же упёршуюся в потолок память, – из-за "безразмерности" хранилища в Риткином кармане, – учебные базы заливаются в мозги со скоростью летящего поезда. Точнее, падающего на планету по баллистической штурмового бота. В упомянутой же этой псевдореальности из-за фокусов с субъективным временем – скорости доступа и усвоения увеличиваются ещё примерно втрое. Ну и как тут не почувствовать себя гудящим перегретым жёстким диском?
   К тому же, через вечер примерно, я сейчас отрабатываю в этом "псевдоокружении" практические действия – после того, как появились первые изученные прикладные базы. Из плюсов – ошибки там не фатальны, из минусов – абсолютно все их последствия я ощущаю ровно так, как если бы это была просто реальность, без приставки "псевдо". Каждый раз с великой болью ощущаю. Даже если повторяю их, упорото тренируясь, в сотый раз. А ещё, после начала изучения второго ранга боевых баз, у меня там – тренировки, спарринги и "реальные" боестолкновения. О-о... Это вообще без комментариев.
   Сначала меня немного удивляло, что после вирт-тренировки ощутимо ноет и болит реальное тело, что трансформируются мышцы, что меняются рефлексы и моторика движений. Ритона пояснила, что половину всего этого делает мой собственный мозг, другую половину – она, целенаправленно воздействуя на фиксированные точки и зоны организма соответствующими структурами и колониями ботов. Я тогда отрешённо покивал... Сейчас бы даже не спросил: привык уже, притерпелся, даже отупел немного – и просто молча продирался через "учебную программу" дальше.
   Два дня назад добавились аналогичные вечерние боевые тренировки, но уже с использованием дополненной реальности. Противники и ситуации возникали теперь в окружающей обстановке, в моем ангаре. Невозможность полноценного физического контакта Рита на днях обещала немного нивелировать, одев меня в приобретённый тогда на терминале скаф и взяв его под хитрое прямое управление. А потом вдруг высказала мысль, что вообще-то бой против управляемой ею брони будет ещё эффективнее. И после задумчивой паузы обрадовала, что в ближайшее время возьмётся за этот проект. Зная Риткины таланты – это наверняка будет нечто.
   Неторопливый апгрейд и тюнинг помянутого "Тензора", – кстати, с помощью того самого мелкого дроида, – она сейчас как раз заканчивала. Я в эти дела не влазил вообще, лишь иногда "визировал" её заказы на мелкие детали и комплектующие. Ни когда она несколько дней восстанавливала этого ёжика-диверсанта, ни когда выбирала запчасти для скафа, – выбрала аж на другом конце Империи, дней десять доставку ждали, – ни когда раза четыре переделывала систему маскировки... Мне, повторяю, было на всё тупо наср**ь. Я был абсолютно вымотан.
   Зато все "общие" базы второго-третьего ранга, что брал россыпью, я в мозги уже загрузил. Добил до капа "Медицинские интеллектуальные комплексы". Заодно попутно разобрался, почему они столько стоили. Притом что да, ранг базы был невысок. Я сейчас только-только понимал общее устройство и основные принципы работы медкапсул. И мог работать с ними на уровне неопытного медтехника, способом "вставь сюда – нажми это". Вернее смогу, если получу подтверждающий сертификат, без этого любой искин капсулы меня пошлёт... Но не об этом сейчас, а о самой учебной базе. Так вот, будучи низкоранговой – она тем не менее представляла из себя некое подобие пакета: в нескольких разделах рассматривались обзорно и хирургические комплексы, и реанимационные боксы, и стандартные "лечебки", и навороченные универсалы... С разумным минимумом как теоретических знаний, так и практических навыков. Короче – чую, окупит она вложения в приобретение своё на двести процентов. Когда буду в одиночку вокруг какого-нибудь медицинского раритета вынужденно прыгать. В непрогнозируемых пока дальних еб**ях Глубокого Пространства... Чем больше узнаю, – в том числе и об окружающем меня мире, – тем чувствительнее на такие прогнозы становится "нижнеспинная часть".
   И да, весь пакет "Образовательный стандарт" я успешно усвоил по второй ранг включительно. Полезно, очень хорошо прочищает мозги. Хотя многого я до сих пор не знаю, зато понимаю теперь более-менее ясно – сколько ложной и бредовой информации было у меня в голове из прошлой жизни. Ну, по законам и меркам данной Вселенной, по крайней мере. За третий ранг возьмусь, когда флотские пакеты подтяну.
   Что ещё? А, шедшая в комплекте с дроидом база по ремонту бытовой техники оказалась на удивление небольшой по объёму. Теории – самый минимум. Да и какая может быть теория: всё собирается из типовых блоков, по типовым схемам, чинится типовым инструментом... правильно, типовыми способами. Что остаётся? Секретные способы кручения болтов, защёлкивания зажимов и соединения энерговодов? Так что на девяносто процентов материал состоял из разбора конкретных конструкций по предназначению, годам выпуска и производителям. Зато, опять-таки, сертифицировав эту базу – с голоду точно не умрёшь: на кусок хлеба с маслом и оплату какого-никакого места проживания заработать при желании можно почти везде. Ну и для самого себя такие знания иногда полезны...
   Силовой захват, подхвативший в шлюзе у дежурного тягача очередной кусок сырья для меня, с лёгким гудением пролевитировал и шумно опустил его посреди рабочей площадки. Опять сейчас – продувка, разведка, разделка... Надо открывать глаза и изображать прямое управление. Повспоминать и подумать об отвлечённом и так можно. На серьёзное меня всё равно не хватит – где-то в глубине сознания мелькает и слегка "шумит", как воспринимается это лично мной, очередная база из пилотского пакета. И к концу дня я по плану должен её добить. Ох-хо-хонюшки, жизнь моя жестянка... Нет, я не жалуюсь. Сам хотел – и даже почти рад и удовлетворён. Но иногда посещает-таки ощущение, что – всё-за-дол-ба-ло!
  
   ***
  
   Как всегда получается у Ритоны, запланированное было выполнено точно в срок. Почти одновременно с окончанием разделки последнего куска, – кстати, третьего за сегодняшнюю смену, – тихо щёлкнуло оповещение о полном усвоении третьего же ранга "Внутрисистемной навигации". В данном пакете это был для неё максимальный, последний ранг.
   Немного разобравшись уже здесь, дома, с принципом формирования полученных комплексных профессиональных наборов, я понял: великим мастером после их усвоения не станешь – так, крепкий середнячок. И то после наработки какого-никакого реального опыта. Но и это – хороший профессиональный уровень, на самом деле. Для дальнейшего же роста необходимо параллельно с практикой поднимать по очереди "разрядность" баз по всем аспектам, всем составляющим профпакета. Постепенно таким образом выходя уже на более высокую ступень "мастера".
   Что за "составляющие"? Ну, на примере той же флотской специальности "Пилот средних пустотных платформ" можно пояснить. Кстати, с этими "средними платформами" вообще интересно получилось. Я ввиду полной дремучести и необразованности своей, когда с Броро список баз обсуждал, "размерность" кораблей желаемую не упоминал. Ну протупил... Чего сейчас. Так что или он уже необходимое уточнение сделал, отправляя документы "по инстанции", или сами флотские имеют некий "стандарт" для получающих такие льготные базы по программам "Демилитаризация" и "Спасатель"... Последнее, кстати, вероятнее: "вольные мусорщики" по глухим уголкам пространства однозначно не на челноках и ботах шляются, а на корабликах покрупнее, потому и выбран такой класс изучаемых платформ. Короче, в итоге получил я именно вышеназванный профессиональный пакет.
   Так вот, про составляющий его набор. Условный ранг самого пакета – четвертый. Определяется он по уровню присутствующих в нем основных, "профильных" учебных баз. В данном случае это "Боевое пилотирование" соответствующего класса "звездолетов" и "Тактика пустотного боя". Обе того самого четвертого ранга сложности. "Подпирает" их третий уровень разнообразных "навигаций", "межсистемных переходов", "вооружений" ближнего, среднего и дальнего радиуса, "силовых щитов"... И ещё дюжины подобных "второстепенных" баз. А фундамент и основа пакета – два с лишним десятка баз второго уровня и столько же первого: от "корабельных реакторов" и "средств спасения" до "пустотного ориентирования" и даже "служб снабжения флота". Такая вот структура. Общая для всех флотских наборчиков. Объемно, солидно, серьёзно. Но очень хлопотно в плане освоения: в определённом порядке, последовательно, обязательно с использованием на указанных этапах вирттренажёров... И просто много, пустота их задери! Ну, потому флотские спецы и ценятся...
   Тут ещё одну "фишку" надо упомянуть в приложении к данному конкретному пилотскому набору: кроме перечисленных баз, относящихся именно к обозначенной в названии специальности, пакет содержал "сниженную на ранг" по уровню подборку по "малым пустотным платформам". И – по атмосферным и "гибридным" челнокам и ботам. То есть подразумевалось, что будучи профессионалом в своём классе кораблей – пилот на уровне "уверенного пользователя" должен пилотировать и платформы "классом ниже". Представляете объёмы? Про базы для линкора, если "младшие классы" заранее не изучены, даже подумать страшно. Такая вот фишка флотских пилотских пакетов. Понятно теперь, почему я оценил этот кошмар и ужас именно так – "до охренения много"?!
   В скромном, по сравнению с вышеописанным, "боевом наборе" основными направлениями шли "Тактика штурмовых подразделений", "Индивидуальный бой" и "Боевая работа десанта". Тоже четвёртые. И опять два десятка сопутствующих низкоуровневых. От "Боевых пустотных скафандров" третьего – до "Боевой психологии гуманоидных рас" первого. И даже безранговая специальная "Типовые конструкции пустотных платформ и сооружений". Ну и по разнообразным "техническим средствам убиения оппонентов" море всяких-разных баз, конечно. Тут вообще "бой" и "боевая" были почти во всех названиях, – специфика такая, что ещё скажешь.
   А вот пакет "погонщика" меня расстроил немного. Нет, не так, если точнее – я был просто раздосадован тем, что заранее не разобрался в списке включённых баз. Сам по себе он конечно, как и остальные, содержал всё необходимое. И спец после изучения получался вполне соответствующий тем самым высоким флотским стандартам. Но можно ж было сообразить – погонщик выходил "боевой"! Технический и инженерный состав по другим немного "наборчикам" обучались. У меня же основными были "Оператор боевых мобильных интеллект-комплексов" и "Боевая работа" для этих самых подразделений искусственных бойцов. А всё касающееся технических, ремонтных и прочих подобных дроидов – шло в первом ранге. Ну или во втором, в лучшем случае – и то лишь в паре случаев.
   С одной стороны правильно: на двух стульях усидеть трудно, я вон только на трёх балансировать пытаюсь... Да и пакет получился бы иначе слишком неподъемный для такого универсала. А флоту не слабые универсалы нужны, а сильные профильные специалисты. Так что всё логично. Но если бы я уразумел это раньше – то сразу озаботился бы приобретением дополнительных баз соответствующей направленности. Хотя, с другой стороны, мне и так сейчас хватает всякого-разного для изучения "выше крыши". Если уж приспичит – позже добавлю, когда возникнет конкретная необходимость. Потому и говорю, что просто подосадовал я. И то только в самом начале. И не так чтобы сильно.
   Тем более что с деньгами в настоящий момент было совсем не так богато, как ещё три недели назад. С фрагментами королевского флагмана так больше не везло – они вообще после возвращения всего пару раз попадались. И практически "пустые". Находки же вообще... Ну, были. Не скажу, что роскошные или наоборот бедные: так, тысяч на пятнадцать за всё это время. А я сейчас усиленно зарабатывал деньги на основной работе, разделкой. Вернее, Ритона зарабатывала – я больше учился, находясь в состоянии "трансового охренения". За дневную смену теперь через мой бокс проходили три-четыре разобранных секции, а не одна, как ещё месяца два-три назад. И учитывая, что от "превышения объёмов" зарплата моя зависела весьма сильно – можно было надеяться, что к моменту, когда можно и нужно будет опять лететь к воякам, сумма на корпоративном счету накопится неплохая.
   Зачем к ним лететь? А кто мне сертифицирует флотские специальности? Вот-вот, только на их базе это можно сделать. Плюс у них же очень хочу попробовать сертифицировать профу по медкапсулам, – медтехника этого моего, – и ещё пару-тройку баз из "общих". Которые вообще под квалификацию подпадают. В их центре сертификации тесты хоть и сложнее обычно, чем в гражданских заведениях, – но очень уж отметка флотского стандарта здесь ценится. Гарантирует квалиф спеца, так сказать.
   В таком отрешённом состоянии, – да ещё и вспоминая о разном, – я не сразу сообразил, кто это усиленно пытается меня отвлечь от кружки с горячим ринком. Да, знаю, что после ужина тренировка – но за пятнадцать минут, что сейчас по плану на отдых, мой здоровый организм успеет не только этот тоник, а ещё и половину ужина переработать в энергию. Так что всё нормально.
   Через пару секунд всё-таки собрался и разобрался: вызов от Бора Броро. С чего бы это?..
   – Слушаю вас внимательно, нра. – Отставил я пока недопитую кружку.
   – Это хорошо, что внимательно. – Хмыкнул у меня в голове шеф. – Поскольку минимальный объём лома ты уже на три месяца вперёд наработал, полагаю сможешь выбрать время и заглянуть завтра с утра ко мне. Ненадолго.
   – Смогу. Обязательно. – Я потёр внезапно зачесавшийся нос. – А что случилось?
   – Да ничего. Так, пара мелких вопросов. Просто при встрече удобнее обсудить. Так что жду. Отбой.
   – Отбой. – Машинально повторил я.
   Аватарка Броро в поле зрения растаяла – а я задумался: чего это он вдруг меня дёрнуть на разговор решил? Вот не поверю, уже немного его зная, что там просто "пара мелких вопросов". Чего-то там или весьма интересное, или важное, или меня напрямую касающееся. Ладно, завтра посмотрим. Сейчас гадать не хочу. Да и не могу. Через пять минут тренировка "в дополненной реальности", потом перед сном очередной тест на "вирттренажёре" моем, уже в псевдореальности. А ночью – полноценное изучение очередной базы из пилотского пакета. Сегодня, к сожалению, не "ночь отдыха". Так что завтра, всё завтра: и посмотрим, и узнаем, и поговорим...
  
   ***
  
   Однако, как говорится, мы предполагаем одно... Узнать нечто новое, напрямую меня касающееся, неожиданно довелось намного раньше, чем "завтра": после тренировок, перед сном, с неожиданной новостью проявилась Рита. Касалась она уже подзабытого мною, если честно, хулиганского эксперимента нашего с переделкой клипа. "Есть значимая информация", – коротко заявила она. И сбросив мне подобие инфографика, – "проговаривать вслух слова, как предпочитают некоторые гуманоиды" она не очень любит, – коротко добавила: "Есть предварительный анализ с вариантами".
   Просмотрев сброшенные данные, я немного... удивился, скажем так прилично. Посмотрел ещё раз, попытавшись одновременно представить возможные причины сложившегося расклада. Не получилось. Только если этих причин было, – и есть, – много. Разных. Или я просто туплю? Но всё равно, такое влёт не сообразить. Тем более что в конце графика, последней точкой на временной шкале, шло поданное Ритой без расшифровки: "комментарий от покупателя, новая значимая информация". Что за "информация от покупателя", которая без подробностей?
   С самим-то "комментарием" в принципе понятно: на портале, куда мы залили голоролик, возможностей "устраивать срач и холивар" у посетителей не было. Или смотри и покупай, или просто смотри, или просто проваливай. Исключение одно – оплативший "качественную версию" мог написать единственный либо вопрос, либо пожелание, либо комментарий, – в общем, оставить сообщение, – исключительно "в приват" автору-продавцу данного голо. Вот мне и написали что-то такое, на что Ритона "сделала стойку".
   "Давай твои варианты возможные, Рита, отчего и почему так ситуация сложилась. С этим кино нашим", – решил я послушать сначала "умных людей", – "Только давай покороче. Общие соображения и предположения". Потом свои пять копеек сумбура добавлю к её логике – и надеюсь, на пару худо-бедно разберёмся. Даже если однозначная картинка сразу не сложится, то хоть примерно определимся, чего нам делать: радоваться и смеяться – или бояться и ныкаться по щелям.
   Ну, Ритка и "дала". Точно в соответствии с моими пожеланиями, коротенько. Послушал, подумал, – не, как-то... расплывчато, неубедительно. Покатав предложенные версии в голове – понял, что не нравится ни одна. Не в смысле, что "плохая", а в смысле – "не подходит". Не объясняет всей логики картинки. И главное, нет ощущения, что – "а-а, так вот в чем дело"! Я теперь учусь своей интуиции доверять понемногу – вдруг она "в ответку" заработает получше... А если серьёзно, сначала на боевых тренировках начал что-то "этакое" за собой замечать. Потом и в повседневной жизни похожее ощущение стало приходить. Так что теперь – обращаю вот внимание и стараюсь пользоваться.
   Возвращаясь к сути вопроса – ну не подгонялось никак происходящее ни под одно из объяснений. Взять, например, замечательное обоснование: на "странности и необычности" никто особого внимания не обратил, все восприняли картинку как хороший монтаж, а музыку... Ну, чего только нет на окраинах у всяких-разных дикарей. В общем, глянули – и забыли. Самый подходящий на сегодня, если честно, для меня вариант: нет ни времени, ни желания разбираться сейчас с этим клипом. И с возможными последствиями. Похулиганил слегка – и забыл.
   Подставил я эту "теорию" в схему, покрутил немножко... и с сожалением отбросил. Как бы мне ни хотелось, но вариант можно было даже и не рассматривать подробно: факты упрямая вещь, против них не попрёшь. Смотрим инфографик: сначала, в течение часа после размещения, целых три покупки, – и это за дурные сто кредов, что я поставил, – а по истечении этого времени... ролик просто "заморозили". Он пропал из выдачи. И с портала вообще. По непонятным причинам.
   Конкретно с этим эпизодом помогла разобраться Рита: она выцедила из глобонета, что "соответствующие службы", оказывается, иногда пользуются таким правом... э-э, временной "внесудебной блокировки", так условно назовём, в отношении каких-то материалов либо "угрожающих безопасности", либо нарушающих законы, либо "составляющих гостайну". До десяти суток, вроде... В общем, через два дня наш клип появился снова. Как ни в чем ни бывало. Однозначно, какая-то из покупок первых, – если не все, – от этих "служб" были. То есть я, дурачок колхозный, могу с одной стороны гордиться, – на моё "творчество" обратили внимание действительно серьёзные организации и структуры. "Органы", короче говоря. С другой – как бы мне от этого "внимания" не облезть клочками. А с третьей – раз ролик вернули, значит приняли решение, что это либо монтаж, либо ничерта удивительного после близкого рассмотрения не нашли, либо понадеялись на "авось" и плюнули на увиденное. Типа ерунда и – "ничё страшного, пусть граждане смотрят".
   Второй вариант, про "ничего удивительного", самый смешной: тогда у них зверолюды должны в гвардии служить, вампиры тайными агентами работать, а драконы посольство в столице иметь. Н-дя, действительно – настолько же смешно, насколько невероятно. Первый, про монтаж, яростно отрицает Рита: не могли местные выявить такое, и точка. И обсуждению не подлежит. В последний, про "авось" и "плюнули" – категорически не верю уже я. Потому что не пятилетний ребёнок. И как работают спецслужбы в любых мирах – чуть-чуть представляю. Я скорее поверю, что обнаружив полную невозможность реально "зацепиться" за что-то, они забросили этого "живца" обратно – и соответственно отслеживают активно ситуацию "в рамках оперативной разработки". Тоже откровенно бледная версия, конечно – но ни до какой другой я просто не додумался.
   И чего теперь делать? В смысле, у всего этого образовалась ведь, как ни странно, и одна положительная сторона: количество зрителей, купивших "качественную" версию. Я когда увидел – натурально охренел, вот честно. Когда сотку кредитов ставил – просто прикалывался. На настоящий момент – восемь тысяч сто тридцать два оплаченных скачивания!.. Больше восьмисот тысяч кредитов даже с учётом небольшого процента, положенного сетевой площадке! Но – "внимание, вопрос", как говорил один телеведущий из прошлой жизни: как эти деньги оттуда вытаскивать, если с почти стопроцентной вероятностью "органы компетентные" только этого и ждут. Хомяк глубоко у меня в душе проснулся – и заплакал горючими слезами от того, что "бонус" полученный оказался практически недостижимым. Да гнилым он оказался, сука, если называть вещи своими именами. Типа – близок локоть... А ведь пик покупок клипа хотя и прошёл, но полностью они не прекратились: за последние сутки семьдесят четыре оплаты. И так ещё какое-то время будет... Я прям готов был рыдать на пару с хомяком: мою работу так высоко оценили, а получить вознаграждение я не могу.
   Ритона тоже там у себя, кажется, поскрипела немножко зубами от сложившейся ситуации – а потом категорично заявила, что в течении ближайших дней обязательно найдёт способ гарантированно безопасного вывода средств. Потому что "терять такое количество ресурсов" недопустимо!.. И тут же, не успел я успокоиться немного, выдала внезапно тот "комментарий покупателя", из-за которого она именно сегодня рассказала мне, наконец, про весь этот бардак. И конкретное содержание которого придержала на конец разговора. И правильно сделала, кстати. Потому что, во-первых, от переживаний по поводу денег я отвлёкся сразу. Да я, бл**ь, вообще про них забыл после этого! Потому что было и во-вторых: прочитав содержание сообщения, я временно способность здраво мыслить потерял совсем. Сплошные "как такое может быть", "откуда", "кто" и "что делать" в голове остались. А если бы она сразу его озвучила, этот текст? Вообще никаких более-менее здравых рассуждений от меня бы не дождалась, точняк.
   Почему я в такой "неадекват" ушёл? Потому что "комментатор" этот, – всю жизнь по пустоте ему пешком гулять, – оставил следующее короткое сообщение: "Понравилось. Намного лучше оригинала. Если будут ещё клипы – просьба выкладывать сюда. С удовольствием куплю". Обратная адресация – просто Хал Дик, без всяких сетевых никнеймов. Это кто ж ты такой, Хал Дик?! И зачем это написал, простенько так и как будто мимоходом?.. А меня эти несколько предложений – как ломом по голове долбанули. Если не сказать покруче.
   Следующие четверть часа я пытался одновременно – запытать Риту на предмет имеющихся у неё предположений, упорядочить воцарившийся в голове бедлам и выстроить хоть какую-то реалистичную версию самостоятельно. Ещё кто-то "законтактировал" с Коннектором? В смысле, с другим его "осколком"... Из моего мира? Из другого? Какая-то похожая технология переноса сознания из "параллельной моей" реальности, где на Земле всё похоже до идентичности "рок-культуры"? Древние?! Те же, или другие? Может, просто провокация? Тех самых "спецслужб"... Какой-то косяк "моего" Коннектора при переносе? В смысле, при выборе мира. Хотя, это-то тут причём, вообще меня заносит... Всё-таки "спецы", наверное, – подозрительно очень про "оригинал" ввернули. А смысл? Не надеялись ведь, что кто-то ответит... Чтоб задёргался? Так я и задёргался, дальше некуда...
   Вот после того, как в голову пришла последняя мысль – я и начал резко успокаиваться. Потому что разозлился. На себя. Институтка, мля!.. "Боевик и космический волк"... Тряпка ссаная! И нервная. Чего мне от этого сообщения сейчас: жарко, холодно, задницу подпирает? Ну написали – и написали. Кто, почему, зачем... Ну не знаю я! И в настоящий момент даже предположить достоверно не могу. Значит просто надо отставить всё в сторону, а когда новые данные появятся – учесть в раскладе. Вот и всё. Подходящий императив давно сформулирован классиком – "я подумаю об этом завтра"!
   На периферии сознания где-то еле слышно хмыкнула Ритона. У Броро научилась что ли?.. "Ладно, Рита. Реальных версий у нас нет. Оставляем всё, связанное с клипом и этим сообщением, "на потом". Когда хоть какие-то достоверные объяснения появятся. Никаких действий срочных сейчас не требуется – потому просто мониторь ситуацию. Да, и насчёт денег не забывай – как придумаешь, покажи сначала". Её аватарка в ответ "выпрыгнула" в центр поля зрения, – "переодевшись" мгновенно в какой-то неидентифицируемый, но явно военный мундир, – и молодцевато козырнула: "Так точно"! Блин, что я делаю – я же совсем её "одушевил", она же под меня подстраивается... Эмоциональный искин – это одно, а "живой" – совсем-совсем другое. Как бы не кончилось это плохо...
   Непроизвольно помотав головой и вздохнув, загнал сложные мысли поглубже. "Я подумаю об этом завтра". А сейчас – пора в душ. И "далее по распорядку". То есть в кровать – и "Атмосферное боевое пилотирование" на всю ночь.
  
   ***
  
   На следующее утро, пока добирался до местообитания такт-сержанта Броро, в задумчивую мою голову, – а Ритона "поставила на паузу" пока все обучающие процессы, – пришла занятная мысль. В том смысле, что на какое-то время заняла она мои мозги полностью. Тотальная оккупация, не увернёшься. И – она мне не понравилась, ничего хорошего в ней не было. Хотя та самая "нижнеспинная часть" недвусмысленно сигнализировала, – даже непонятно, как это у неё выходит, при том что изначально совсем для другого предназначена, – что мысль правильная. И отнестись к ней нужно серьёзно. Чтобы не вляпаться внезапно в... варенье какое-нибудь. Хотя можно подумать, вляпаться "не внезапно" намного приятнее...
   Сама "мысля" заключалась в том, что в моей грешной жизни вот уже полтора местных месяца, три недели, – или декады, что одно и то же, – никаких особых событий не происходило. До вчерашнего "вечера новостей". Ни тумаков, ни плюшек, как говорится. А здешние Мойры, что плетут верёвочки моего бытия – на такое, кажется, не согласные. Первый раз, после "прибытия", они мне ещё дали подольше отдохнуть-осмотреться, – а потом качельки начали раскачивать потихоньку: то напряг небольшой, то подарочек, то опять проблемка. Из тупо одноцветной жизнь потихоньку превратилась в закономерно полосато-пёструю, как и положено. И теперь, как только моё размеренное, – без встрясок и тех самых "событий", – обучение превратилось в рутину... Вот они уже, начались очередные новости и встряски. Ну правильно, блин, за чем ещё Великой Пустоте наблюдать, тихонько посмеиваясь – как не за судорожными попытками не утопнуть в бурной стремнине одной антропоморфной букашки, залетевшей из другой Вселенной. Прям-таки подпинывают меня: нечего в тихом прибрежном бочажке неторопливо полоскаться... И ждёт меня теперь наверняка, – вот спинным мозгом чую, как тот грузин из анекдота, – очередная насыщенная цветная полоска... зебры полосатой. Кракозябры, мля...
   С такими весёлыми мыслями я и добрался до кабинета Броро. В каптёрке у шефа внешне ничего не изменилось. И сам он выглядел всё так же – как слегка уменьшенный в размерах оживший арт-монитор дальней обороны. Хоть это радовало: стабильность и неизменность иногда – лучший повод быть счастливым. Хмыкнув доброжелательно, – а я уже немного в этих его "невербальных знаках" даже разбираться научился, да, – нра Броро привычно махнул мне на гостевое кресло и неторопливо, основательно устроился напротив, за своим рабочим столом. Хм, интересно, а где привычная кружка ринка?
   На пару мгновений отвлёкшись на виртуал, хозяин кабинета сфокусировал свой взор на моем лице. Абсолютно нечитаемый взгляд – немного задумчивый, немного отрешенный... В этот момент Ритка внезапно порадовала подсказкой: "Включена локальная система подавления. Объем помещения полностью изолирован от внешних сетей и подключений". Ещё интересней.
   – Я хочу рассказать тебе до конца ту историю из моего детства, – заговорил наконец шеф, – про любопытного мальчика и его мудрую бабушку, помнишь?
   Я молча кивнул. Ещё как помню. Отзеркалив моё движение, – слегка качнув головой в ответ, – он так же спокойно и размеренно продолжил.
   – Бабушка Ненья много рассказывала мне об окружающем мире. Очень занятно рассказывала. Так что вопросами я её пытал постоянно. Это было намного интереснее и понятнее, чем в разных умных книжках и голофильмах.
   Броро едва заметно поёрзал, устраиваясь в кресле поудобнее, расслабленно положил на стол руки. Едва заметно улыбнулся – каким-то своим воспоминаниям или мыслям, как я понял.
   – В тот раз я пристал к ней с вопросом о Древних: кто, да что, да как... Прочитал, наверное, что-то накануне, или ещё где услышал. Она долго отбивалась, смеясь, от моих нападок: мол, на то они и древние, чтобы никто про них ничего не знал. Забыли про них давно. А потом вдруг резко посерьёзнела, замолчала, прикрыв глаза... Я даром что пацаном ещё был, тоже затих и замер: у нас про местных видящих и их предсказания-пророчества все знали. А в нашей семье про бабушкин слабый дар и его возможные внешние проявления – известно было абсолютно всем. И правда, через пару минут она вздохнула глубоко, подняла голову и посмотрела мне в глаза. Внимательно так и серьёзно. Следующие её слова я как вживую слышу в голове уже много лет... Ну, это и понятно: во-первых, я никогда до этого не видел лично самого "процесса", момента появления пророчества, а во-вторых – направлено оно в этот раз было непосредственно на меня. Это бабуля мне ясно объяснила – и хорошо постаралась вложить в голову. Тут хочешь-не хочешь, а запомнишь.
   Броро замолчал, слегка склонил голову, насмешливо прищурился, глядя на меня. Ох, что-то мне скажут сейчас... этакое. Опять кирпич какой-то нежданный летит, видимо?
   – Я не буду рассказывать тебе о древних, внук, сказала бабушка Ненья. Что мои слова? Ты сам его увидишь, живого Древнего. Если будет очень интересно – спросишь, о чем хочешь. Кто они, зачем приходят, куда ушли – что захочешь, то и спросишь. Не груби, веди себя уважительно – и получишь, что желаешь. А если поможешь ему немного в том, о чем он попросит – получишь в ответ благодарность и доброе отношение. И когда-нибудь это поможет уже тебе. И возможно, ещё многим людям.
   Что-то нехорошо так свербит у меня в районе копчика. Ну зачем ты, бабушка Ненья, наговорила маленькому Бору столько всякого-разного. Он ведь действительно запомнил, пострел любознательный. И судя по всему, это ещё не всё сказанное. Счас меня, чую, добивать будут. А я ведь, бляха-муха, совсем-совсем не тот Древний. Хоть и знаю теперь о них кое-что. Из первых рук, так сказать...
   – Я спросил: бабушка, а как же я его узнаю, если они похожи на обычных людей, как говорят? – Продолжал тем временем свой, такой неудобный для меня рассказ бывший такт-сержант. – Она фыркнула: больше слушай, что невежды болтают. Хотя да, тут они правы, действительно похож. Так просто не узнаешь. Но я тебе подскажу сейчас. Слушай. Не знаю, когда и как ты туда попадёшь – но ты будешь служить во флоте Империи, бойцом на большом корабле. И однажды на захваченном пиратском судне ты лично откроешь капсулу с уцелевшим рабом. Он будет с далёкой неизвестной планеты. Потом этот освобождённый останется на вашем корабле, и вы будете служить вместе. А через какое-то время он спасёт тебе в бою жизнь.
   Вот наворотила бабушка: пираты, бои, флот, древние... Р-романтика, блин. Я бы на месте пацана не просто запомнил, а прям назавтра из дома сбежал. А у Броро, видимо, в горле от долгого рассказа всё-таки пересохло, – или воспоминания оказались эмоционально непростыми, – но он на минуту прервался, встал, налил себе кружку ринка... Ну и вторая, как обычно, мне досталась. В неё я и вцепился, как утопающий в бревно, если честно: хоть чем-то руки и рот занять, чтобы на рассказ можно было внешне не реагировать. И на вопросы, которые обязательно будут озвучены, не отвечать потом сразу. Дайте мне ведёрную посудину! Я её буду два часа пить. И у меня будет железная отмазка, чтобы держать при необходимости паузу!
   Шеф тем временем не торопясь промочил горло, отставил полупустую кружку – и всё так же тихо и размеренно продолжил, непонятно как-то поглядывая на меня.
   – У него, сказала она, у этого твоего нового товарища, будет непривычное для Содружества имя – Владимир. Вы все будете называть его коротко, – да и сам он потом имя сократит, – Влад. Вот по этому редкому имени ты Древнего и узнаешь. Потому что следующий человек, называющий себя так, которого ты лично встретишь в жизни – будет именно он. Именно – лицом к лицу встретишь. Запомнил, спросила она. Конечно, я запомнил. Крепко запомнил... И это конец истории про любопытного мальчика и его бабушку, которую я обещал рассказать тебе, Влад.
   Последнее слово, – моё имя, – он явно выделил голосом. Потом зацепил снова со стола свою ёмкость, откинулся на спинку и слегка насмешливо уставился на меня. Как будто подначивая: ну что ты теперь скажешь? И есть ли тебе вообще что сказать?..
   А я... Что я – охреневший сидел я. И не только от "бабушкиных откровений" этих. Тут, в принципе, отбояриться можно было: ну не верю я, мол, в прорицателей-предсказателей. Уж без обиды для вашей досточтимой бабушки, нра Броро. А потому и комментировать нечего: я такой же древний, как и вы. Да, отболтаться было можно, хотя и не хотелось врать явно так шефу... Но это всё – если бы я не был абсолютно выбит из колеи информацией о явном земляке-землянине. А где один – там наверняка и сотня, и тысяча... Вот тебе и объяснение всей этой истории с клипом: почему так быстро "разморозили" его, как-то определив монтаж, откуда слова про оригинал, кто комментарий этот написал, от которого я обалдел...
   И объяснение это простое: я дебил! Просто фееричный. Начал тут про других "коллег" фантазировать, которые "сознанием перенеслись", прочую ерунду придумывать... Да в той информации, в тех книгах, по которым Коннектор для меня Вселенную подбирал, в каждом томе – по попаданцу с Земли! А где-то и сотни таких разом... Почему ж их здесь быть не должно?! Если это "в условиях задачи", так сказать, изначально прописано: и Земля эта местная, и выходцы с неё. И "соотечественников" моих здесь, скорее всего, немало... А этот Хал, что меня так смутил, – наверняка простой англоязычный Гарри до попадания сюда. По крайней мере, именно он так сокращается у "наглосаксов", если я не путаю... Бл**ь, ну надо же быть таким идиотом!
   А по поводу рассказа Броро... С одной стороны, говорить ему правду – нельзя. В честность и благородство я не верю давно, тем более с участием спецслужб... Сгноят меня в лабораториях. Это в лучшем случае. С другой – врать ему в таком неподходящем, раздёрганном состоянии... Раскусит он меня. И выйдет ещё хуже. Опять же – до сего момента он вроде и помогал, и повода не давал, и намекал... Сегодня вон на откровенный разговор вообще глушилку включил. Что опять-таки может быть достаточно простой игрой "на доверие", однако. А-а, плевать: я тут что, в Содружестве, вечно собрался жить? Если что – мой диван меня ждёт в хрущёвке, вот и всё. Раз не получается достоверно соврать – придётся рискнуть и поверить, чего ещё мяться. Не целка же, которой и хочется, и колется, и мама не велит!
   Глубоко вдохнул-выдохнул, постарался успокоиться, – заодно Ритку пнул, чтоб метаболизм клятый быстрее в порядок приводила, – допил остатки ринка, слегка откашлялся... И максимально нейтральным тоном осведомился у шефа:
   – А что вы от меня, нра Броро, рассчитываете сейчас услышать? Что я должен сказать?
   В ответ шеф расхохотался. Причём ржал он громко, заразительно и искренне – добрую минуту. Потом утёр выступившие слезы, покачал головой и с широкой улыбкой выдал в ответ:
   – Змей рассказывал мне, – это тот самый первый Владимир, такой позывной он себе взял, – что у него на планете есть один народ. Зовут их, если я правильно запомнил, евреи.
   Название "богоизбранных", прозвучавшее на моем родном, из уст Броро прозвучало... диковато. Да что там – выдающий "перлы" на русском такт-сержант вызывал полный разрыв шаблона. Сюр. Он, правда, об этом не догадывался и спокойно продолжал.
   – Хитрые, пронырливые и себе на уме. И считается, что у них есть привычка – отвечать на вопрос встречным вопросом. Змей меня постоянно подначивал... Влад, у тебя этих евреев в роду случайно не было?
   Мозг выпал в осадок: я вообще куда попал? "И хде я?.." Меня в другой вселенной, где никто не в курсе о моем "переносе", – да и о Земле местной, скорее всего, никто ничего толком не знает, – спрашивают, не еврей ли я? Когнитивный диссонанс, мля...
   "Рука-лицо" я изображать не стал, конечно. А стал думать, как и что правильно, – и обязательно правдиво, – ответить. И о чем вообще вести разговор дальше.
   – Я не знаю, нра Броро, где расположена планета, о которой вы сказали. – Ответно улыбнулся я. – И никакого отношения к упомянутому народу, насколько я знаю, не имею.
   Правда, одна только правда, и ничего кроме правды! Ай, молодца я, ни словом не соврал.
   – А почему вопросы задаю... Мне хочется понять, насколько вы... хм, уверены в истинности предсказания... бабушки Неньи. И что в свете этого планируете предпринять. И чего ждёте от меня. Не хотелось бы, учитывая сложившиеся между нами... нормальные личные отношения, – и вообще существующее на сегодня положение вещей, – испортить всё... неправильными или ненужными заявлениями.
   Ф-фух, не – дипломатия не мой конёк. И хотя слегка натужную улыбку я изобразил-таки в ходе монолога своего, подобрать этакие... максимально обтекаемые формулировки было непросто.
   Шеф с улыбкой легко покивал головой. Чёрт, почему у меня складывается впечатление, что все мои "хитрости" он видит насквозь? Я слишком мнительный? У меня паранойя? Или всё так и есть – и он просто намного опытнее меня в таких играх.
   – Давай будем считать, Влад, что рассказал я тебе эту историю... Из личной симпатии, скажем так. Можно сказать – для информации. И неважно, насколько я верю в то предсказание – важно, что ответ на главный вопрос я для себя только что подтвердил.
   Броро снова улыбнулся. Это мне кажется "на измене", или улыбочка у него хищная какая-то... И – он не "получил ответ", а "подтвердил". Это что, я до сего дня столько накосячил, что выявить мою "инаковость", так сказать, никакого труда не составляет? Ой-ей-ей, плохо... Не, что я не Максим Исаев, это понятно. Но неужели прям на лбу написано: "мистер Бин"? В смысле – "подозрительный тип"...
   – Единственное, что я хотел бы у тебя спросить, прежде чем закончить этот ни к чему не обязывающий разговор, – продолжил тем временем шеф, – что значит: "зачем приходят и куда ушли"? Сама эта формулировка вот уже много лет возбуждает во мне любопытство. Потому что... немного не совпадает с общеизвестными данными, так скажем. Вот ты, чисто гипотетически конечно, какую версию предложил бы?
   И Бор Броро, склонив свою "башню главного калибра" к плечу, внимательно уставился на меня в ожидании. Ну чо делать, придётся "предположить". "Гипотетически", блин...
   – Лично я думаю, нра Броро, что примерно сорок две тысячи лет назад, – шеф сохранил невозмутимое выражение лица, только одна из бровей слегка дёрнулась, – в нашей вселенной, в обитаемом пространстве, сложилась... очень сложная ситуация. Реально угрожающая самому существованию разумной жизни. Тут и внутренние противоречия, неизбежно ведущие к большой войне, и начинающееся стороннее вторжение негуманоидной расы, и надвигающееся... хм, как бы объяснить...
   Я прокашлялся и отпил из кружки. Вот и пригодилась...
   – Есть сущности, способ жизни которых кардинально отличается от привычного нам. Условно можно назвать его "энергополевым". И "разумность" их тоже с нашей имеет мало общего. Миллиарды лет они мигрируют всей своей "общностью", всей расой, по Глубокой Пустоте. Уничтожая, "переваривая" по пути следования обычную материю. И даже меняя немного структуру пространства. Редчайшее с точки зрения вероятностей событие – но именно наша вселенная оказалась в тот момент у них на пути. Отвести эту угрозу, отклонить вектор их движения существующая цивилизация, – да ещё и в сложившейся сложной внутренней ситуации, – была просто не с состоянии.
   Блин, ринк кончился. придётся продолжать "насухую".
   – Древние, как мы их называем, – у Броро опять дёрнулась бровь, – обитатели другой вселенной. Не в смысле удалённости – а в смысле "другого плана бытия". Можно назвать его "параллельным" или "перпендикулярным", не важно. Важно, что некоторым путем информация о сложившейся ситуации попала к ним. Имея... некоторые опережающие технологии и знания, так скажем, они организовали нечто вроде "экспедиционного отряда". Или "гуманитарной миссии"... Точного определения дать невозможно, потому что побудительные мотивы и образ мышления их – сильно отличаются. "Приходили" они к нам в форме... Тут тоже сложно, не получится у меня объяснить. Подробности проще опустить, чем пытаться растолковать.
   Ага, вот я сейчас попробую тебе объяснить, откуда это моё тело взялось. И что злобная иновселенская сущность не захватывала бедного Гаврана. Не-не, даже и не ждите...
   – Несколько сотен лет пара десятков тысяч "пришельцев" боролась с угрозами, попутно приводя общую ситуацию к уровню, когда по результатам нашествия и глобального столкновения "всех со всеми" – тотального уничтожения привычной нам разумной жизни не случится. Да, откат. Да, регресс. Но на новом витке – нормальное поступательное развитие. А добившись более-менее планируемого результата, они постепенно ушли. Точнее – перестали приходить. А поскольку присутствовали они у нас достаточно долго, – да и в сферу своей деятельности вовлекали много "местных", практически миллионы, – то и материальных следов оставили достаточно для того, чтобы помнили о них и хоть что-то знали мы до сих пор. Кстати, для информации: "правило пятёрки", аксиому о первичности сохранения жизни разумного и ещё несколько основополагающих вещей "продвинули" когда-то в общее сознание именно они... Ну вот, как-то так я предполагаю, нра Броро...
   Риткина аватарка на краю обзора лыбилась на все сорок восемь зубов и хлопала в ладоши. "Классная лекция. Ты замечательный популяризатор истории", – чуть ехидно шепнула она мне. "Жить захочешь – ещё не так раскорячишься", – огрызнулся я. Шеф "ушёл в себя", тихо и молча что-то переваривая. Ну что-что – мой рассказ, естественно. К чему придёт в итоге, интересно. А я... Я бы сейчас пива выпил, и плевать что напиток местный весьма сомнительного вкуса. Утомился я что-то от этого разговора. И вообще – просто утомился.
  
   ***
  
   Сидя в небольшом уютном закутке, образованном несколькими симпатичными кустиками, – прямо на траве, без всяких там пластиковых "скамеек", – я пил. То самое, так желаемое мною недавно, пиво. Вот прям как мечтал, так и сделал: по выходу из кабинета Броро отправился прямо в релакс-зону, – ту самую, где пару месяцев назад у нас с Маррой было "первое свидание", – взял в кафешке местной пару ёмкостей с напитком, заныкался в тихое местечко... И сижу вот, расслабляюсь. Неторопливо перебираю недавно закончившийся разговор.
   После моего эпического "исторически-популяризаторского" монолога шеф посидел молча ещё несколько минут, чего-то там в голове у себя катая. Потом слегка встряхнулся, нашёл меня взглядом – и поинтересовался:
   – А как думаешь, на настоящий момент ситуация в... – он невнятно покрутил кистью в воздухе, подыскивая слова, – нашей вселенной опять стала угрожающей? Или, может быть, к таковой стремится?..
   И вопросительно уставился на меня. Пожав плечами, я честно, – как думал, – успокоил его:
   – Ну, я ничего такого не наблюдаю, нра Броро. На основе имеющейся у меня информации, конечно...
   Я чего, оракул дельфийский, – или как там его звали, – апокалипсис вселенский пророчить? Знать не знаю и ведать не ведаю. А моё появление, одинокого путешественника, на предзнаменование никак не тянет. Пусть шеф не гоняет зря. Он в ответ кивнул – и опять ненадолго замолчал, задумавшись. А когда "включился" – выдал мне уже свой... монолог. И если не пересказывать дословно, из него можно было, – и нужно, – выделить несколько важных вещей.
   Во-первых, мне рассказали, – благо сама по себе эта информация была не секретной, – о методе, используемом СБ для... мониторинга и прогнозирования, так скажем. Вообще, многие структуры, имеющие богатые вычислительные ресурсы, подобным пользовались. Разница была именно в методиках. Как раз уже секретных. И количестве этих самых доступных ресурсов. Грубо говоря, чем мощнее искины и шире доступ к информации – тем точнее результат. У Безопасности тут конкурентов было мало.
   Сама фишка заключалась в том, что высокоранговые искусственные интеллекты все свободные секунды и минуты своего времени не фигней занимались, а совершенствовали вирт-модели конкретных реальных процессов и явлений на основе комплекса получаемых данных. Не скучали, глядя по сторонам, и не с органиками болтали – а расширяли охват, уточняли отклики и писали протоколы реагирования.
   Наглядный пример: просто отследив несколько десятков тысяч параметров, – циферок из экономических отчётов, рейтингов ресурсов Глобонета, медицинской статистики и прочее, и прочее, – искины Службы с вероятностью более девяноста процентов могли выявить, например, факт преступной коррупции некоего планетарного руководства. И даже предположить масштаб и персоналии. Или, что ещё лучше, указать на предполагаемую формирующуюся тенденцию. Профилактика, так сказать, зреющих проблем.
   Что невозможно для одиночного органического мозга и невероятно сложно даже для огромных аналитических отделов из живых разумных – вполне доступно мощным кристаллическим интеллектам. Установить тысячи, – сотни тысяч, – таких контролируемых параметров для великого множества сложных динамических систем, откалибровать граничные условия, отработать аппарат для анализа, разработать протоколы реагирования на различные угрозы... И эффективность любой структуры, – в данном случае СБ, – вырастает на два порядка. Это ведь надо ещё учитывать, что и прочие, – традиционные и привычные, – способы и методы работы никто не отменял. В общем, усвоив и осознав сказанное, почувствовал я себя даже не мухой на дороге парового катка – а песчинкой, падающей в корону звезды. Захотелось зарыться, заткнуться, закопаться в какую-нибудь щель – и никому на глаза не попадаться. Что, к сожалению, в местном социуме практически невозможно. Тут даже не побомжуешь в удовольствие – выловят, блин...
   Далее шеф... намекнул, скажем так, – потому что эта информация была уже закрытой, – что последнее время прошло "сверху", из центрального имперского аппарата СБ... нет, не усиление какое-то... Просто было предписано обратить внимание на странности, нестыковки, интересные факты по нескольким протоколам. В смысле, в соответствии с указанными в них перечнями отслеживаемых направлений. Где-то что-то слегка вышло "за рамки" в комплексе контрольных показателей. Какая-то система уравнений и формул, так сказать, выдала нарушающий баланс результат. И один из протоколов – относится к условной директиве "Наследие". Ага, именно так, – "аненербе", сука, местное. Чо ж они такие умные, бл**ь... Я ещё сам себя к древним не успел "отклассифицировать" – а им уже что-то где-то подозрительным показалось. Ладно, будем иметь в виду...
   Второй вещью, которую доходчиво донёс до меня Броро, была инструкция-положение от флотских товарищей, которую сам я как-то упустил, а Ритона почему-то до сих пор не подсказала: оказывается, стал участником программ "Спасатель" и "Демилитаризация" я совсем не вопреки писанным уложениям, а как раз благодаря конкретному имеющемуся в них подпункту. Оная "сноска" однозначно разрешала в определенных случаях вышеназванное участие для таких, как я – но при условии, что в течении следующего календарного года будут выполнены общие требования: либо я отмечусь, начав работать в программах на собственном корабле, либо вступлю в уже действующую в данном направлении команду-экипаж. Поскольку и СБ, и флотские структуры теперь меня особо в этом плане отслеживают – пора что-то конкретно придумывать. Восемь с половиной месяцев мне осталось, семнадцать недель. Не буду соответствовать к сроку – или разбираться с флотскими и выбивать у них продление данного срока придётся, пытаясь это действо чем-то серьёзно обосновать. Или попадать на исключение из программ и неустойку. Порядок начисления которой прописан не очень явно, отчего можно при неудаче попасть на очень серьёзную сумму кредитов. Я ж фактически уже неплохо попользовался этим своим статусом. И дополнительно – есть шанс потерять сколько-то рейтинга. Мёртвые души, да ещё и с привилегиями, тут никому не нужны. Н-да, тут вам не здесь, не Российская Федерация...
   Ну что, вот и кнут нарисовался. А то всё пряники, пряники... Ладно, и это порешаем как-нибудь. Ещё один вопрос, получается, над которым придётся нам с Риткой плотно думать. Терять участие в программах никак нельзя. А в чужой экипаж... Который ещё найти надо... Ну нафиг, ещё хуже! На свой же кораблик – где бы денег взять? И чтоб мне за это ничего не было, как говорится. Там ведь совсем не жалкий миллион надо, если в комплексе считать. На подходящий мне вариант. И в ангаре "из говна и палок", как в некоторых книжках, нормальную пустотную платформу не соберёшь. Верфь нужна, соответствующее оборудование, искины со спецпрограммами и разумные-профессионалы. Нет, собрать-то можно и в ангаре, но... Это как на земле, если упрощать: есть "самоделкины", что интересных "кракозябриков" сами собирают, и даже по своей деревне на них ездят. А есть Мерседес, Ниссан, Форд... Да даже АвтоВАЗ многострадальный – всё равно "заводские" авто, профессиональной разработки и сборки. На самоделке самой лучшей не то что на ралли, а хотя бы из конца в конец "необъятной родины своей" поедешь в путешествие? Вот-вот, лучше на "фабричном" джипе. И я в Пустоту из системы на таком "лего" не дёрнусь даже, потому как уровень свой "конструкторский" здраво оцениваю. А к кораблику, если он не сверхредкой специализированной комплектации, ещё и экипаж какой-никакой нужен... Ох-хо-хо... Ладно, думать надо серьёзно, не наскоком.
   Ну а последнее, что донёс до меня шеф в конце своего монолога... Хм, он просто представился, так скажем. Еще раз. Как я и предполагал, наша разделка – для него "шабашка", если "по-приколу" выразиться, и прикрытие. Двойное. Поясняю: что он не просто штатный сотрудник, а замначальника корпоративной СБ на станции "Джунникс-Рит" – Бор Броро мне уже говорил. А вот про то, что он местный координатор от Имперской Службы Безопасности – я ещё не слышал ранее. Ну естественно, в телефонных справочниках такого не пишут. Вляпался я, сука, по самые помидоры, если прямо говорить. Ладно хоть бабушка шефовская заблаговременно за меня вступилась...
   Не знаю, то ли благодаря этому, то ли в исполнение хитрых планов службы – но начальник после этого представления однозначно заявил мне: срок обучения лучше максимально растянуть. То есть сдачу квалифа на флотской станции отложить на столько, на сколько это возможно. А до того – сидеть желательно тихо, ни с кем не общаться, нигде не проявляться. Если не хочу... "мене, текел, фарес" получить. Это я уже так по-свойски перевёл для себя. Не надо дёргать контрольные показатели в системе, так сказать. Неизвестно какие, неизвестно где и неизвестно по какой методике отслеживаемые. И обрабатываемые. Тогда на моё существование никто внимания пока не обратит. А значит, и дальше рассматривать меня под лупой не начнёт. А самому Бору Броро я до момента, как в меня сверху пальцем ткнут, ну абсолютно не интересен. Заурядный я и обычный гражданин на его взгляд.
   К тому же моменту, когда я снова вылезу и возможно, – это только возможно, кстати! – чего-нибудь где-нибудь наслежу... Желательно заработать максимально доступное количество кредитов и составить большое количество реальных подробных планов на все случаи жизни. Чтобы если я кого-то излишне и незаслуженно заинтересую, – свалить быстро и качественно, а если всё-таки нет, – опять-таки перебазироваться куда-нибудь неторопливо, но так же солидно. Потому что не надо систему недооценивать. И лишний раз дразнить... Даже если соблюдаешь все законы.
   И это всё, что он, Бор Броро, и как должностное лицо, и как сознательный гражданин, и как просто разумный, может и хочет мне сказать на сегодняшний день. Со своей стороны мне осталось только встать, кивнуть головой, поблагодарить – и отправиться на выход. Сюда вот – пиво пить.
  
   ***
  
   "Ри, а нас ведь за ролик этот – будут теперь искать очень энергично", – отхлёбывая из послеобеденной кружки сока заметил я. Ну да, пиво-пивом, – тем более Ритона нейтрализовала весь мой "кайф" сразу по выходу из зелёной зоны, – а пожрать нормально надо. Аппетит я совсем не потерял, к счастью, поэтому по возвращении в ангар заделал нормальный обед и вдумчиво поел. А теперь сидел вот, попивал лакру, и соображал. Блин, так ведь и привыкну постепенно думать – как потом жить?..
   "Правильно, – отозвалась она, – благодаря местным землянам они выяснили, что это всё-таки монтаж, а обычных его признаков выявить не могут. Опережающая технология. И возможно не одна. Теперь астероиды в пыль перетирать будут, пытаясь заполучить".
   "И?..", – после паузы поинтересовался я.
   "И ничего. Ничего нового. Всё это и ранее прогнозировалось. Активный интерес сразу планировался. Никуда не лезем, ничего не делаем. Планируя вывод кредитов – будем иметь это в виду. Вот и всё. Ну... ты ещё можешь при желании – потренироваться в генерировании разных эмоций. Иногда у тебя неплохо получается..."
   Зараза. Завёл себе... партнёра, блин. Партнёршу. Язва натуральная. И даже жаловаться глупо – механизм формирования личности адаптивный, сам такое сотворил. Получается, что так мне и надо – чтоб меня постоянно подъё****ли, а я ворчал? Да это клиника, батенька, причём психиатрическая. Ох-х, грехи мои тяжкие... Ладно, хорош вздыхать – вопросов нерешённых море нарисовалось.
   "Насколько, по твоим оценкам, можно доверять Броро? В смысле тому, что он озвучивает", – интересно, как Ритка рассказанное и показанное шефом определит.
   "Недостаточно данных для оценки с достаточной степенью вероятности. Не знаю, Влад. Посмотрим по обстоятельствам, но сейчас лучше иметь в виду любой вариант".
   "А с участием в программах что будем делать? В чужую команду идти нерационально, да и просто не по душе. Не хочу. А на нормальный корабль денежек нет... И экипажа", – отставив пустую кружку и откинувшись на спинку, поинтересовался я. И пояснил своё беспокойство. – "Всего восемь месяцев осталось. А платить неустойку, да и привлекать к себе лишнее внимание исключением из программ, глупо".
   "Варианты есть. Я работаю в этом направлении. Когда будут конкретные предложения – представлю на рассмотрение".
   Ну просто класс: живи себе спокойно, зарабатывай кредиты, обучайся... Придёт время – тебе "предъявят варианты". Выберешь понравившийся – и балдей дальше. Мечта, блин. Н-да, но совсем заранее не думать обо всем этом, не прикидывать возможные пути решения проблем – не получается как-то. Да и возможно ли такое вообще? Всё-таки, если называть вещи своими именами, Ритка – просто... некая структура в моей голове, пусть и интеллектуальная. Ключевое слово – моей. То бишь всё равно и решать, и отвечать за всё именно мне. И жизнь тоже моя. Поэтому "самоустраняться" вот так – глупо. Хотя "принцип О'Хары" – хорошая штука, конечно. Надо применять его почаще. Чтобы поменьше было бессмысленных пережёвываний одного и того же в голове.
   Прерывая мои отвлечённые размышлизмы, едва слышным колокольчиком звякнуло сообщение. От Марры. Давно не виделись, кстати: она весьма серьёзно приняла объяснения по поводу интенсивного обучения – и по собственной инициативе со мной практически не общалась. Только в ответ на активность с моей стороны. Сейчас же – написала сама. Вот рупь за сто, – в смысле, ставлю кредит против сотни, – что это продолжение весёлого аттракциона: озадачь Влада ворохом проблем. Ох-хо-хо, почитаем, чо ж делать...
   Действительно, чего-то у валькирии нештатное, – или просто важное, – произошло: просит встретиться. Поговорить-посоветоваться. Желательно прямо сейчас. В смысле, когда и где – полностью на моё усмотрение, но лучше побыстрее. Ну, сам я дома, быстрее всего – тоже здесь получается. Пусть приходит.
   А "горит", видимо, действительно серьёзно. Потому что появилась Марра уже через десять минут после ответной "смс-ки". Привычно бесстрастная, даже слегка напрягаясь лёгкую улыбку выдаёт – но по глазам видно, что на взводе девушка. Глаза – они редко лгут. Большим профессионалом надо быть, чтоб такое уметь. Усадив и снабдив банкой с соком – устраиваюсь напротив с такой же. Будем слушать, что там произошло.
   Отпив лакры и немного посидев с отрешённым видом, – то ли подбирая слова, то ли просто собирая мысли в кучу, – "снежинка" наконец заговорила. И буквально со второго предложения всё мне стало ясно. Не потому что я такой умный, – а потому что ситуация была из разряда "пицотмильёнов раз повторяющейся" везде и всегда. Ожидаемой и стандартной, короче. К концу недлинного рассказа окончательно прояснились и подробности этой "вечной истории". И да, правильно – была она про её безбашенного братца. Товарищ Тот Хан закономерно, – как и должен был, – нарвался. Выпрашивал он нечто подобное всем своим поведением давно, вопрос был только в деталях и сроках. Вот они и вышли, сроки эти. А любящая сестра за этого барана теперь, конечно, сердце рвёт и голову ломает, как идиота вытащить. Из того говённого болота, куда он с хрюканьем впёрся. Ох, как всё всегда во всех мирах похоже почему-то...
   Короче, пока гоп-компанией бакланов-придурков рулила та сволочь со склада, – тот самый "земляк" с Трагара, – они ещё держались более-менее "в рамках". Ему, в конце концов, не проблемы от них нужны были, а кредиты. После инцидента же в моем ангаре, – и "срочного отбытия" со станции складского жлоба, – всё стало намного хуже: братец Марры хоть и успокоился немного, но очень ненадолго. Подозреваю, что не настолько он дурак твердолобый, просто... Думаю, прошлое, – то самое, что заставляло валькирию сжимать зубы и темнеть лицом, – тоже жгло его. Сильно жгло. Ненависть, вина, обида, ярость... Да много чего там, наверное, было. Не разберёшь в таких случаях. А поскольку жить нормально с этим... сложно, особенно мужику, – да, именно нормальной "мужской особи", в первую очередь, – таким нехитрым и доступным для него способом Тот Хан эту свою обиду с яростью и выжигал. Даже не кредиты ему, полагаю, важны были – а возможность выплеснуть свою ненависть к этому миру. Ещё немного, – если не уже, – и конкретным предметом его сильных чувств станет всё Содружество вместе с его "благополучными гражданами".
   В этот раз под руку ему, – и той паре придурков, что таскались за ним хвостом, – попал недавно прилетевший на станцию техник. Они не потрудились даже узнать, – да и плевать Тоту на самом деле было, с его желанием поквитаться со всем миром и "сбросить пар", – кто он, откуда, почему появился здесь... Гражданин же оказался не новичком, а "командировочным". Не думаю, правда, что такой вот прямо он ценный и положительный кадр – скорее тоже "залётчик" своего рода, вряд ли в нашу дыру другого из центрального офиса пошлют... Но факт остаётся фактом: у товарища оказалась приличная нейросеть, и он неплохо, в отличие от вчерашних "дикарей", знал законы. А также имел действующий клиентский контракт с серьёзной юридической конторой, имеющей представительства на нескольких планетах и станциях. Ну и гражданский рейт у него, естественно, был повыше. Поэтому почти закономерно – Маррин братец со своей тупой компашкой был практически обречён "попасть". И попал.
   Когда в одном из коридоров эти бакланы в привычном им стиле "давай семки, мобильник, лопатник" этого техника зажали – тот сначала хладнокровно из гражданского стоппера двух мелких шакалов-подпевал уложил отдохнуть у стеночки. Потом, – видя что на габаритного "предводителя" сей "прибор самообороны" действует слабо, а батарея практически закончилась, – рассудительно решил не портить собственную внешность и поберечь здоровье: бросил стоппер и громко вслух заявил, что согласен отдать нападавшим имеющуюся при нем карточку "на предъявителя" и всё, что найдётся в карманах. Но Тота уже переклинило... В течении нескольких секунд он окончательно оклемался от того "иммобилизирующего воздействия", что его немного притормозило – и ломанулся тупо месить несчастного гражданина. Молча. Хорошо хоть свои "штучки", – коим его на Трагаре учили, как молодого воина, – не использовал, честно "забивал по-колхозному". Однако техник, в панике от такого поворота событий, успел кинуть и "тревожный вызов" в безопасность, пока оставался в сознании, и отправить "оповещалку", – скорее всего, заранее настроенную, – в юридическую компанию. И всё: через сорок секунд примчавшийся охранный дрон вырубил бешеного трагарца, через три минуты прибыли наряд живых разумных и медицинская платформа-эвакуатор для пострадавших, а ещё через пять – юридический искин фирмы с Рита уже пытал местных ответственных должностных лиц об обстоятельствах дела.
   Безопасники никого выгораживать и ничего скрывать, естественно, и не подумали. Что самое смешное, к "выпавшим в осадок" в начале конфликта шестёркам со стороны закона никаких претензий не было – им за их же счёт сделали по инъекции стимулятора, опросили и отпустили с миром. До следующего раза. Марриному же брату, – как "девианту", "неуравновешенному" и вообще полному психу, – вполне прозрачно теперь корячилась глубокая психокоррекция. С последующей принудительной отработкой её стоимости на указанных властями работах. Одним словом – полная задница. Просто потому даже, что после такой процедуры полное сохранение личности не просто "не гарантировалось" – а эта самая "личность" разумного практически всегда ломалась и менялась. Иногда до неузнаваемости. Ну да, иначе какой в "коррекции" смысл... А потерять брата, – единственного родного человека, – "снежинка" моя, естественно, не хочет и не может. Вырваться из ада на Трагаре, чтобы так попасть уже здесь...
   Махнув расстроенной валькирии, чтобы сидела – оставил кресло и неторопливо начал прохаживаться от угла к стене по специально оставленной незанятой "дорожке". Мне так лучше думается иногда. А поразмышлять есть о чем, особенно на фоне недавнего разговора с Броро. Вытаскивать этого придурка надо, конечно. И не только потому, что Марра иначе с ума сойдёт. Я сам этому... барану упёртому почему-то симпатизирую, вопреки формальной логике. Может потому, что понимаю как мужика. Очень не хотел бы оказаться на его месте. Очень. Хорошо Маррин рассказ помню... Но "отмазывая" Тота любым способом, – реально отмазывая, а не "делая вид", – я однозначно иду против просьбы-указания шефа: сидеть тихо и не отсвечивать. Н-да, чо ж так невовремя... Или я чего-то опять не понимаю – и всё идёт так, как и должно: типа, "через тернии"... к новым свершениям?
   "Ритона, рабочие варианты, как нам вытащить этого бешеного, прикинула? Желательно, с минимумом афишируемых действий". Своя голова, как говорится, хорошо, а Риткина – намного мощнее... "Да, есть несколько схем. Но вероятность успешного решения задачи в этом веере – пропорциональна игнорированию последнего твоего требования". Ага, чего и следовало ожидать. "То есть, чем сильнее я вылезу, такой красивый – там больше вероятность всё утрясти?" "Именно так". Блин, и никто меня не любит, не бережёт, не ценит... Ритка вот только немножко. "Каковы вероятности по крайним вариантам?" "Три-пять процентов – и сто". Поня-ятно... Смысл долбиться в малореальные варианты, если помимо потери времени, – которого сейчас и так мало, – каждый следующий будет всё равно убивать мою "скрытность" прогрессивно? Да они ещё, наверняка, и "серые", полузаконные... Хм, а который "сто процентов" – он официальный, интересно? Если да, то учитывая всё, – в том числе и натуру мою, падкую иногда на авантюры, – он мне уже заранее нравится.
   "Рит, излагай сразу тот, который стопроцентно решает проблему. Стоп, подожди, сейчас зафиксирую себя для лучшего понимания", – ещё раз успокаивающе махнув рукой слегка дёрнувшейся в кресле Марре, свернул в "кухонный угол" и вытащил себе ещё банку сока. Валькирия свой, вроде, ещё не допила. Устроившись напротив, на своём месте, прикрыл глаза – и приготовился слушать умного человека. Эй, Ритона, это комплимент, слышала?
   "Ты должен объявить о создании Корпуса". И всё, тишина далее. И что? Это и есть то самое мудрое решение? В смысле подсказка... Нет, слова все понятные, но смысл как-то... ускользает от меня. То есть суть предложенного – абсолютно не понятна. Я даже не знаю, что такое этот Корпус, который демонстративно "с большой буквы", хоть и выучил вроде начальные уровни юридических баз. Вообще первый раз слышу, если честно. А уж процедуру и последствия его создания – точно не представляю. И в чем тут фишка, как говорится?
   "Эй, Ри – я тебе зря, похоже, комплименты делал. Я на эту букву вообще только слово "корпорация" из выученных баз знаю. Хорош паузы театральные делать. Объясняй давай подробно, не умничай". В ответ где-то на грани слышимости одна засранка, – не будем называть имён, – сначала обречённо вздохнула, потом неожиданно хихикнула и заявила: "Я проводила психологический эксперимент с целью изучения процесса формирования эмоций. Не получилось. Упустила, что само понятие Корпуса закопали на сегодняшний день в дебрях корпоративной юриспруденции, а именно её ты пока не изучал. Сейчас поясню всё подробно".
  
  
   Глава 14. За речку Рубикон. Пешком и без легиона.
  
  
   Была у простенького чипа, управляющего моим жилым модулем, в меню опция: для "психологического комфорта" проживающего встроенная система могла имитировать ненавязчивый звуковой фон. И десяток предустановок: птички-зверушки там всякие, море, мегаполис... Я как нейросетью обзавёлся и прямой доступ к настройкам получил – поставил шаблон "глубокий рейд". То бишь на краю слышимости реактор шелестит, как в малых фрегатах, изредка слабыми низкочастотными всплесками, – так они через обшивку ощущаются, – маневровые включаются, прочие едва слышимые "пустотные" звуки иногда проскальзывают...
   Вот в такой "корабельной тишине" битый час уже и сидим. Марра молча мается в своём кресле. Я пью лакру и пытаюсь сообразить, чем мне грозит принятие предложенного Ритоной варианта. И чего вообще из этого в результате получится. Хотя бы "в первом приближении", так сказать. Больно уж необъятна оказалась внезапно всплывшая тема, чтобы исчерпывающе её сейчас рассматривать. В условиях дефицита времени. И пока вероятные последствия видятся мне... непрогнозируемыми. Точнее, вообще нихрена не "видятся", че врать-то самому себе – не представляю я пока всех последствий. Однозначно только, что будут они весьма существенными. Для меня, по крайней мере.
   Ритка, в ответ на моё требование подробных объяснений, для начала заявила, что до сих пор не понимает, каким таким причудливым образом наложились у меня в сознании три языка: два "родных", – русский и с Уригила, – и общий, он же интер. Потому что никаких прямых аналогий с крутящимися у меня сейчас в голове словосочетаниями "корпус мира" и "армейский корпус" – в Содружестве нет. Тут вообще это слово употреблялось, – и изредка употребляется до сих пор, – только в одном смысле: в приложении к очень своеобразным объединениям разумных, впервые появившимся на практике... правильно, около сорока двух тысяч лет назад. Коллеги мои, так сказать, создали и ввели в обиход. Организовывая и сплачивая вокруг себя на определенных принципах "местных". Потому как без наличия подготовленной команды некоторых целей достичь очень трудно. А они, эти цели, как уже известно, были у "пришлых" поглобальнее наполеоновских.
   Вообще изначально, объяснила Рита, сама форма этого оперативного объединения пришла вместе с "древними". Из другой реальности, так сказать. И слово оттуда же было. И звучало примерно как " k?h?:p?ls". Что-то такое она озвучила мне, в общем. Это потом уже, – фыркнула рассказчица, – через столетия, оно непонятным ныне образом трансформировалось к современному звучанию. Но это не важно. А важно то, что сформировавшись как понятие в очень непростые времена, эти самые "корпуса" имели исключительный статус и... Да всё, короче, у них было исключительным. Самое понятное определение: эффективная структура для максимально быстрого решения любых поставленных задач с минимумом юридических и прочих проволочек. Причём задачи ставились обычно самим руководством корпуса, – которое было, естественно, из "древних товарищей", – а сами решения очень часто были "силовыми". Отсутствие же организационных препон мудро обеспечивалось отнюдь не игнорированием официальных законов. Нет, будучи одной из влиятельнейших сил в тогдашней обитаемой галактике, – если не самой авторитетной, – коллеги просто и незамысловато ввели в общее законодательство все необходимые уложения и акты. Как говорится, по принципу: "кто против? никого? принято единогласно" – и можно сбрасывать накачку с главного калибра линкора, висящего над столицей очередной империи на низкой орбите. Ну не совсем так, конечно... Но что-то подобное, как мне показалось, присутствовало.
   Потом, через несколько тысяч лет, закон с коротким и многозначительным названием "О Корпусе" ввели в структуру корпоративного законодательства и немного "притопили" в массе информации. Но ни отменить, ни изменить – так и не посмели. Ни когда Содружество ещё "дышало на ладан" в эпоху "смутных времён", ни когда оно снова развернулось и вошло в силу. Растаявшие во тьме веков Корпуса были одновременно легендой и страшилкой, древним рудиментом и последним шансом на случай наступления новых глобальных потрясений. То есть "юридически" они как бы существовали, а на практике – только большие государственные искины центральных миров могли сказать, сколько тысяч лет назад исчез последний Корпус. А новых – не появлялось. Очень уж... неоднозначными, так скажем, были "права и обязанности" и самого этого объединения, и "вписавшихся" в его структуру разумных. Особенно для условно мирных времён, в которых существовало ныне Содружество. И соответственно – для привыкших к стабильной, комфортной и понятной жизни его граждан.
   Гр-хм... Чего-то комок в горле встал после изложения Ри этой предыстории, откашляться пришлось. Хоть вроде и молча сижу. "Рита, ты в своём уме? Хотя чего это я... Ты и в своём, и в моем. И вообще... Короче, ты с ума сошла – предлагаешь мне создать такое?" Это как внезапно оживить столетиями стоявший на гранитном пьедестале в виде памятника, – посреди мирного цветущего бюргерского городка, – боевой планетарный танк времён Первой Высадки. То-то у обывателей в кафешках на центральной площади выпученные глаза в кружки с пивом повыпадывают, а мамы с детишками в ближайшем скверике с визгом в кустах попрячутся. Если однажды весёлым солнечным утречком могучая древняя боевая машина, – уже неотделимая в мозгах горожан от постамента-булыжника с табличкой, – вдруг тихо засвистит реактором, окутается маревом теплосброса, выдвинет боевые направляющие и закрутит башенками непосредственного целеуказания. Потом соскользнёт на гравах с пьедестала, утвердится посреди площади – и начнёт неторопливо и многозначительно прощупывать основным калибром периметр.
   Ритона фыркнула на мою картинку-образ, а потом пояснила: "Ты всё равно не сможешь скрываться бесконечно. Даже – достаточно длительное время. Система всё равно тебя вычислит. Ну, если только не забьёшься до конца жизни одиноким шахтёром в какое-нибудь дальнее астероидное поле на окраине". Ну что сказать, с этим согласен. Всё верно. "А вступать в фазу активного противодействия лучше в удобное для тебя время и на собственных условиях, а не "когда поймали" и с теми ресурсами, которые случайно оказались под рукой". Опять согласен. Земной умник Сунь Цзы про войну тоже что-то подобное определённо говорил. Да и современная мне тактика и стратегия однозначно такое описывали. "Создание Корпуса с одной стороны однозначно вызовет всплеск внимания и выведет тебя из тени, а с другой – даст мощную опору и плацдарм за спиной. С которого сковырнуть тебя даже государствам и спецслужбам, если сделать всё правильно, будет очень сложно. Не забывай – кем и для чего корпуса создавались! А ведь законы практически не изменились". Да ладно-ладно, считай – убедила. И логически, и... Если можно так сказать, по натуре мне это. Не могу бесконечно долго сидеть тихо, хоть убей. Характер... дурной такой. А тут – тут не просто интересно будет, тут ого-го какое веселье начнётся, похоже! Лишь бы не прибили сразу...
   Заметив, что я слегка пошевелился и открыл глаза, Марра вскинула голову и уставилась на меня откровенно тревожно-вопросительным взглядом. Хм, я уже и забыл почти, что она тут сидит. С такими-то вводными. А ведь с её прихода всё и началось... Все планы, что были до этого, придётся ломать, менять и переиначивать. Вот Броро-то обрадуется... М-дя. А подругу надо успокоить немного, пусть поменьше психует.
   – Мар, что именно надо сделать, я уже решил и прояснил. Теперь разбираюсь, как это правильно оформить и узаконить. Тота вытащим, не переживай. И – у меня будет к вам ещё одно предложение. Там... связано всё. Но об этом попозже.
   Валькирия немного скованно кивнула, не очень убедительно попыталась улыбнуться – но тревожности в глазах явно стало меньше. Даже за соком вроде потянулась к столу. А всё-таки она красивая. Даже когда хмурится – ей это идёт, такие милые морщинки на переносице... Н-дя, что-то я размяк совсем. Фигня в голову лезет. Кстати, не надоело ей, интересно, сидеть неподвижно и на мою рожу смотреть?
   – Мне необходимо ещё некоторое время, чтобы всё распланировать и сделать. Можешь не ждать тут, а через часок-другой зайти. Ну или я тебе сообщу... Нет?
   Она поджала губы и энергично отрицательно замотала головой.
   – Ну и ладно, сиди у меня. Как хочешь. Напитки в угловом шкафу, ты знаешь.
   Лучше ей здесь, спокойнее – пусть сидит. А мне надо, во-первых, связаться с шефом: узнать, не будет ли сегодня принято каких-то необратимых решений по... "арестанту" этому, мать его за ногу. То есть, каков запас времени. А во-вторых, пусть Ритка теперь ещё раз подробно всё про Корпус рассказывает. Надо разбираться уже без шуток. И кстати, самое смешное, она ведь до сих пор конкретно не объяснила, как это всё связано с освобождением Марриного братца. Нет, я конечно догадываюсь, но хотелось бы и от неё конкретный план услышать.
   Бор Броро на вызов ответил практически моментально. Правда, был очень краток и лаконичен. И вообще всем стилем разговора показывал, что занят. Ну так и я ненадолго, по делу. На мой вопрос по "задержанному гражданину Хану" и его перспективам – шеф сначала помолчал недолго, а потом подозрительно осведомился в стиле: "и с какой целью интересуетесь, простите"? Я честно признался, что с какой целью – скажу позже. А сейчас меня волнуют только сроки рассмотрения дела и принятия процессуального решения. "У тебя есть время до завтрашнего обеда", – буркнул Броро. Вот умный он мужик, ничего не скажешь. Поблагодарив и коротко попрощавшись, вернулся к общению со своей советчицей: "Ну что, Ритона Реликтовна, давай объясняй подробнее – отчего и почему". "А вот с реликтовой – это грубость и хамство", – сделала вид, что обиделась, Ритка. – "Намекать таким образом на возраст – считается неэтичным в большинстве сообществ разумных". "Ладно, хорош придуриваться. Кончились смехуечки", – вздохнул я. – "Давай, поехали".
  
   ***
  
   Вот не люблю я власть, не желаю её для себя, – особенно последние годы, – и стремлюсь от неё всегда в прямо противоположном направлении. Потому как вместе с нею, если не дебил и не подлец, всегда приходит большая ответственность: за других, за общее дело, за последствия твоих решений и приказов... Да за всё, блин. Нахрена мне этот геморрой! Одинокими приходим, как говорится, одинокими уходим – и между этими событиями прожить я тоже предпочитаю единолично и самостоятельно. Глупо учить и указывать другим, что и как им делать. Пусть сами барахтаются. И сами за всё отвечают. В эти игры "в крайнего" и "мне приказали" – давно уже наигрался. Устал я от них в той жизни ещё. И вообще, признаю подобное только в воинских структурах. Там да, без них никак. А "на гражданке"... Не-не, без меня.
   И вот сейчас, хочешь-не хочешь, а придётся в эту лямку впрячься. Иначе просто никак не получается. Эх-ма, прощай моя спокойная жизнь, когда отвечал только за себя и только перед самим собой же. Невольно выбранный путь, – вопрос правда в том, насколько "невольно", – другого варианта не предлагает. Потому что Корпус – организация насквозь авторитарная. Да чего там, воинская это структура. Вперемешку с "орденской". Да-да, есть некоторые черты характерные. И вышестоящий в ней, – то есть это я теперь буду, разрешите представиться, как говорится, – "командор". Ну, так у меня это слово "лексически" обозначилось. Пф-ф, почти коммандер Шепард, блин... И смех, и грех, как говаривала моя бабушка.
   Одно послабление – вполне в традициях заиметь свой "штаб" из приближенных. Точнее – Штаб. Штаб Корпуса. Блин, сразу вспоминаются из детства имена: Василевский, Рокоссовский, Конюхов... Так вот, этот самый Штаб имеет полномочия и возможности для оперативно-тактического управления всей структурой. На моём предполагаемом уровне в ближайшее обозримое время – управлять он смело сможет только сам собой. Если появится вообще. Ну и аналитика, логистика, техподдержка, – эти и прочие "профильные" функции тоже он, естественно, может отрабатывать.
   И вот тут меня удивила Ритона. Помнится совсем недавно, – после поднятия нового уровня боевых баз и очередной тренировки на "тренажере" моем, – обмолвилась она, что теперь возможна активация нового профиля, помимо привычного уже "персонального информационного центра". А именно – Боевого Информационного Центра. БИЦ, прямо как на подлодке. И даже показала ненадолго интерфейс. У-у, куда там Терминатору... Настоящим боевым дроидом-убийцей себя почувствовал, ей-ей. Ритка пояснила, что интерфейс построен путем расширения штатного от моего такт-импланта "Вилс". И для полноценного неограниченного применения будет адаптироваться на ближайших тренировках конкретно "под меня". Плюс будет уточняться карта применения боевых стимуляторов, диапазоны психомоторных реакций... Да там ещё куча всего, на самом деле. Но в течение буквально нескольких дней, пообещала она, новый режим станет полностью, без оговорок, доступен.
   А вот сейчас Ритка заявила, что возможно подключение ещё одного профиля – "Оперативно-Тактического Центра". Как раз для эффективного взаимодействия с этой самой "командой приближенных". Для руководства корпусом. Хотя она, мол, на такое стремительное развитие событий не рассчитывала. И подготовительной работы необходимой не провела должной. Но... Постаравшись-поднапрягшись обоюдно, мы все вопросы решим, мол. Узнав сопутствующие подробности, я немного... удивился. Так, без применения обсценной лексики, скажем. Ну и... затейники были эти древние.
   Для разумных из этого самого "ближнего круга" персональные ассист-интеллекты класса Ритоны могли самостоятельно формировать зародыши нейросетей. Нет, не таких же "интеллектуальных" – простых, чем-то похожих на современные сетки Содружества. Но во многом всё равно по параметрам их превосходящих, а также заранее индивидуально настроенных. И главное – сконфигурированных по необходимой специализации. Ну, "аналитик и навигатор" например, или "штурмовик и техник". И ещё – такие нейросети изначально были связаны с "материнской", с Риткой в данном случае, по специальному широкополосному каналу. На непонятных ни мне, ни современной науке Содружества принципах. Этакая незаглушаемая практически, почти независимая от расстояния и никому неподконтрольная связь.
   Самое главное, для запуска этого процесса нужна была интеллектуальная медкапсула. В которой сначала обследовались "кандидаты", а потом в течение нескольких часов, – и в это время внутри уже должен был находиться я, – формировался материальный зародыш структуры. Но – медкомплекса древних у меня не было. У меня вообще никакого не было на сегодняшний день, если честно говорить. Именно поэтому, заявила Ритка, следовало "поднапрячься" – и более-менее приличную современную капсулу заполучить. Варианты для "полевых условий" у моих давно ушедших коллег тоже были, предусматривалось такое. Получится дольше, с большим количеством подготовительных шагов и "лишних телодвижений" – но результат будет. Это вот всё и втолковывала мне сейчас Ритона.
   О-хо-хо, вот понеслась по кочкам моя жизнь-жестянка. Сидел себе спокойно, починял примус... В смысле работал, учил базы, никого не трогал. Нет же, начался... локальный армагеддец. И я в нем – в главной роли. А самое смешное – почти по личному желанию, похоже. Но не мучиться же мне одному, правда? Пусть и другие охреневают, это будет справедливо. В первую очередь – брат и сестра Хан. Их спасаю – им и отдуваться. Это Марра же пришла ко мне с вопросом, для решения которого пришлось мутить и форсировать всю эту хрень с Корпусом. Вот и пойдет "первым номером" в ближний круг. И её интеллект, и она сама как человек – меня вполне устраивают. Отказаться, опять же, в данной ситуации у неё не получится. Попадает она "по-крупному", то есть в Корпус, автоматически. А Тот Хан... Ну, хотелось бы ещё предварительно переговорить с ним лично, составить мнение, так сказать. Но "по условиям задачи" это невозможно. Поэтому он тоже – уже записан номером вторым, хотя и не в курсе пока. Это вообще есть изначальное условие его освобождения из "имперских застенков". И что-то мне подсказывает, что оба этих разумных будут не против такого поворота в своей судьбе. Дикие они, как и я. В других условиях выросли и воспитаны. И к обычной жизни в Содружестве, – пока по крайней мере, – мало приспособлены.
   Сам смысл нашей махинации с братцем-хулиганом Ритона тоже мне подробно прояснила. И да, как я и предполагал: Корпус как субъект права – обладает мощным иммунитетом. Точнее, целой совокупностью их. В разных обстоятельствах и ситуациях действуют немного отличающиеся защитные юридические механизмы. Но суть одна: если Корпус не устраивает геноцид и "не уничтожает галактику" – он "в своём праве". Претензии со стороны прочих "субъектов" – рассматриваются, но влияют в конечном итоге только на конкретные двусторонние отношения. На официальный рейтинг Корпуса, так сказать, у определенных объединений разумных.
   И этот иммунитет покрывает также и весь "личный состав". Ссориться с Корпусом, эффективной и независимой боевой структурой, задерживая одного из его представителей вопреки закону – никто не будет. Чревато. Прописанная штатная процедура в подобных случаях – уведомление-представление в штаб корпуса. Но... Но! Во-первых, мелкие правонарушения "на внешней территории" Корпусом вообще не рассматриваются. Хотя определённые негласные выводы, – и соответствующие последствия для бойцов при необходимости, – следуют, конечно. А во-вторых, даже при наступлении "тяжких последствий", – при угрозе жизни разумных, – Корпус всё равно ограничивается внутренним расследованием. И "наказание фигурантов" для "стороннего взгляда" чаще всего проходит незаметно, хотя оно и следует, конечно. Соразмерно и целесообразно с точки зрения командования, так сказать. Но это уже внутренняя кухня, а для всех "со стороны" ясно декларируется и подчеркивается одно, – прописанное, кстати и в законе, – "с Дона выдачи нет!" Вот так вот.
   Именно используя это, Тота я и заберу. Нет, никакой "обратной силы" – он так и останется совершившим по закону "противоправное деяние". Как обычный гражданин на тот момент. Но наказания не последует. Потому что "не успеет", хе. С момента вступления в корпус – он исключается из общего порядка подсудности. Примерно так объяснила мне Рита. И у этой особенности, кстати, есть и другая сторона. Которая тоже в своё время частично сыграла на потерю привлекательности этих формирований для более-менее благополучных обывателей Содружества: члены Корпуса теряют бывшее у них до того гражданство. Вот так, сразу. Целиком и полностью. Со всеми плюшками и бонусами, включая соответствующий рейтинг и льготы, гарантированные блага и защиту государства. А для подавляющего большинства граждан Содружества это – нож острый. С момента вступления в корпус в соответствующей графе "подданства" у всех "новообращенных" значится просто: "Корпус такой-то", по названию последнего. И именно он становится для них – маленькой родиной и единственным значимым государством.
   Сама процедура вступления, кстати, максимально проста – проще, наверное, чем в земном французском Иностранном Легионе: в присутствии любого государственного официального лица либо уполномоченного искина однозначно, – в любой форме, не допускающей иных толкований, – согласиться с предложением представителя Корпуса. Или наоборот – выразить соответствующее желание и получить согласие. Не важно, короче, кто инициатор. Важно – простое явно выраженное согласие обоих сторон. И всё, со следующего мгновения – здравствуй, новая жизнь.
   И названием тоже придётся озаботиться сразу. Его не изменить потом. А "как вы яхту назовете"... Вот именно. Но это чуть позже, после ужина подумаем. Да-да, Марра больше четырех часов уже статуей просидела, ожидая. Бедняга, как она вытерпела... Долго я провозился, разбираясь в этом завале информации. Мы оба заслужили хороший ужин. Пусть и немного ранний. А она – ещё и пояснения с небольшим рассказом.
  
   ***
  
   "В теплой и дружественной обстановке" наевшись разных вкусных салатов сам и накормив Марру, залил всё это сверху горячим ринком – и решил сменить вид и форму деятельности. Насиделся, хватит. До сих пор башка гудит от объема впихнутой мне Ритоной "по-старинке", без изучения баз, информации. В качестве маленькой мести озадачил её "просвещением" валькирии. А той поставил задачу обучаться – и вручил старинное, но рабочее подобие планшета с прилагаемой микрогарнитурой. Это из оставленных себе когда-то "археологических гаджетов". Пусть Ритка строит канал, перекидывает туда свою подборку "Корпус – от древней истории до наших дней" и комментирует по необходимости. И на вопросы отвечает тоже. Одного потока сознания ей на это хватит, полагаю. А мы с другими – займемся практическим воплощением нашей сумасшедшей идеи.
   Первым делом – резервирую себе на завтра, на раннее утро, аудиенцию у шефа. Даже без личного вызова, через станционного искина. Через тридцать секунд получаю уведомление: в восемь по станционному времени меня ждут. Замечательно, едем дальше.
   На нашем торговом портале смотрим рабочие искины девятого-десятого класса. Та-ак, есть хороший вариант: девятый общий класс, – или четвертый мобильный, – с базовой стандартной прошивкой за смешные семнадцать тысяч. С классификацией этой, кстати, вообще интересно и непривычно в Содружестве – мобильные, стационарные, смешанная нумерация... Но не сейчас об этом думать. Сейчас – оплачиваем этот искусственный мозг с разобранного старого фрегата. В течении получаса сделают доставку, Ритона сама его с помощью дроидов в техотсеке бокса смонтирует, подключит и нужную программную оболочку зальет. Через пару-тройку часов у зарождающегося Корпуса будет официальный юридический Искин-Представитель. Так надо. Это тоже Ритка пояснила.
   Дальше – собственно название Корпуса. Имя собственное, обязательное, так сказать. Посидев и посоображав в тишине пару минут, решил-таки отталкиваться от уже мелькавшей недавно в голове мысли. Здесь я кто? Благодаря шуточкам Коннектора... Правильно, Велесил. На Земле... ну тоже к Велесу древнему вроде некоторое отношение имею. Потому что ни татарской, ни прочей "немецко-еврейской" крови вроде бы не имею. То есть русак, короче. Попросил Ритку озвучить, как на древнем будет "Велесовы внуки". Чтобы некая преемственность была, через язык хотя бы, так сказать. Сплошной символизм конструируем, блин. И результат... Н-да, не очень. "Датаил" – словечко не особо благозвучное в сочетании с "Велесом". А "Сыновья Велеса"? "Велес'тил". Получше, но... Не нравится мне смысл – "сыновья". Не сыновья мы, так мне кажется. Не то. А "из рода", "род Велеса"? Во-от! "Велес'та". Будет просто "Велеста", так тоже можно – в современной грамматике пишем, так сказать. И будет у нас – "Корпус Велеста". Всё, решено и одобрено. Командором, то есть мною.
   Далее... Сам процесс образования Корпуса – прост до изумления. Каким был тысячи лет назад – таким и остался. Поскольку большой искин по протоколу автоматически является здесь, на станции, в некоторых ситуациях ещё и официальным представителем Империи Артон – мне достаточно объявить ему о формировании Корпуса Велеста. Уведомительный порядок, так сказать. Дальше уже информация сама уйдёт куда надо. А – ещё при этом сообщить, что дальнейшее официальное взаимодействие со всеми структурами будет происходить через Искина-Представителя Корпуса Велеста с идентификатором таким-то. И всё. Обалдеть. Это всё, Карл!.. Типа, вас поставили в известность – радуйтесь. И на большее не рассчитывайте. С ума сойти от такой простоты...
   Потом, правда, начнётся массовая рассылка нашим искином уведомлений, предложений, запросов, проектов договоров... Там тьма-тьмущая, это уже Ритона пусть разбирается досконально. Мы с ней так, самое главное только обговорили. С флотом, например: уведомление, что корпус намерен в том числе заниматься соответствующей деятельностью – автоматически подтверждает наше бессрочное членство в программах "Спасатель" и "Демилитаризация". Скинули одну головную боль, слава пустоте... "Джунниксу" будет направлено предложение о заключении договоров на аренду моего ангара со всем содержимым и на проведение работ по демонтажу. С отдельным приложением по графикам, тарифам и прочему подобному. То же самое, короче, чем я и занимался до этого, но уже на другой юридической основе. Им же – запрос на установку сюда ещё одного жилого блока: я предпочту "во избежание", чтобы все члены корпуса, – те самые оба-двое Ханов моих, – жили рядом со мной. Опять же, очень много "писанины" с банками, – и местным, и имперским, – по поводу открытия счетов, слияния, переводов... Я до конца вникать даже не стал, просто выслушал Ритону и высказал свои пожелания.
   Отдельной статьёй, – что от неожиданности даже немного развеселило меня, – шли рассылки по всему Содружеству нескольким сотням ведущих производителей... всего, от кораблей и пустотных платформ до медкапсул и боевых скафандров. Даже элитные пищевые картриджи затесались. С предложением предоставить единственному и неповторимому Корпусу Велеста безвозмездно или за символическую плату собственную продукцию в различных объёмах и ассортименте – за право указывать в прайсах и рекламе, что именно их изделиями пользуется даже упомянутый корпус. Ри просто умница, золотая идея... Посмотрим, стрельнёт ли.
   По поводу голоклипа нашего многострадального Ритка заявила, что хотя несколько совершенно неотслеживаемых схем вывода денег она проработала – пользоваться ими сейчас нецелесообразно. Наоборот, наш аккаунт на том портале надо официально объявить принадлежащим Корпусу. Чем больше шума, ажиотажа и вопросов – тем лучше. Всё равно теперь привяжут авторство рано или поздно. Так пусть хоть с пользой всё пройдёт. Это и приток новых денег с обязательного всплеска закачек, и законный официальный вывод уже заработанного. И соответствующий интерес к новым роликам. Несколько штук которых нам обязательно придётся сделать, пока интерес не угас. Всё-таки суммы там потенциально набегают очень серьёзные для нас сейчас.
   Короче, делать обзор "бюрократической" подготовки можно было до завтрашнего утра – и всё равно не справиться. Столько там было отправлений, адресатов и форм. Даже все необходимые уведомления для необходимых инстанций на принятие Марры и Тота в Корпус заранее подготовили, чтобы завтра время не терять. Она прямо с утра, после объявления о формировании корпуса, предложение моё примет, хотя пока и не знает об этом. А братец – чуть позже, после нашего похода к Бору Броро. Валькирию, кстати, у себя сегодня ночевать оставлю: и ей спокойно, и мне приятно, и для дела полезно. Пусть на завтра выходной себе у искина запрашивает, чтобы не дёргаться с утра. Сделаем всё "правильно", полностью официально и "по закону".
   Упомянутая девица, кстати, за прошедшие пару часов предоставленную Риткой начальную информацию видимо усвоила, ответы на интересующие вопросы получила – и теперь сидела с квадратными глазами и молча смотрела на меня. Я аж из из своего подготовительного марафона мелких дел выпал от этого взгляда. Прямо котик из мультика вспомнился: только там умильно-просящий был, а здесь – откровенно ошарашенный.
   – Г-хм... – Пришлось прокашляться. Что-то горло прихватило. – Вопросы по Корпусу остались, Мар?
   Она на несколько секунд задумалась, – глаза при этом, слава пустоте, почти вернулись к нормальному размеру, – и потом молча кивнула.
   – Все вопросы задавай Ритоне. И чем больше их будет сейчас, тем лучше. Меньше неожиданностей потом.
   – Эта Ритона – твой искин? – Ну да, от любопытства никуда не денешься, понимаю. Да и надо ей это знать, на самом деле, правильно она интересуется.
   – Да, это мой персональный искин. И советчик. И ещё – официальный Советник Корпуса Велеста и его же неофициальный искин. Привыкай с ней работать.
   Марра кивнула, ещё на пару мгновений задумалась – и выдала-таки ожидаемый мной в какой-то форме вопрос:
   – Влад, а ты кто на самом деле? – И замерла даже, как пойманная на краже варенья из буфета маленькая девочка.
   Я непроизвольно вздохнул. Ну чего, закономерный вопрос. Такой же и ответ будет – целесообразный и допустимый на данном этапе.
   – Одно могу сказать тебе честно и определённо – я не из тех "древних", что когда-то давно гуляли по этой галактике. Если ты об этом подумала. А остальное пока не важно, извини. Важно, чтобы ты поняла: Корпус – это очень серьёзно. Это, скорее всего, на всю жизнь. И там не будет ни легко, ни весело, ни комфортно.
   Марра слушала серьёзно и внимательно, слегка склонив голову и доверчиво глядя на меня своими пронзительно-прозрачными глазами.
   – Ты должна была прочитать Устав Корпуса. Из него понятно: после первого шага не будет уже для вас никакого государства, никакого суда, никакой власти – кроме Корпуса. Я, как Командор, могу отдать любой приказ – и вы обязаны его выполнить. Даже ценой собственной жизни. И казнить и миловать за всё – тоже буду я. И Корпус. Это надо заранее и чётко понять. Я могу принять вас в Корпус, чтобы вытащить Тота – и сразу выкинуть обратно. Решить вопрос с законом твоему брату так будет сложнее – но все же легче, чем из камеры СБ. То есть – в принципе возможно. Но если вы решите остаться... Как говорили на моей родине: вход – кредит, выход – тысяча. Или вообще – пеплом в пустоту. Твердо запомни это сразу. И до Тота заранее донеси. Это не род, в который ты у меня просилась – это серьёзнее. И страшнее. И просто опаснее.
   Ну что, как мог – напугал. Пусть сразу поймёт – что почём. Правда, речь получилась картонно-дурацкая. Как в дешёвой голливудской военной драме какой-нибудь. Сплошная банальщина. Но чего поделаешь, не мастер слова я. А за неимением гербовой, как говорится... Хоть так. Тем более, что всё равно впустую я распинался, похоже. Вон, глазки только разгорелись в глубине где-то у одной девушки. Блин, фанатичка. Да ещё и малолетняя, по сути – характер ещё совсем девчоночий, хоть и хлебнула с лишком уже от этой жизни. Вот получу я с этими Ханами ещё один геморрой, прямо чую...
   – Я поняла, Влад. Командор. Я... Мы... – Она немного запнулась, замялась, помотала головой, подбирая слова. – Это больше, чем то, на что мы могли рассчитывать. Спасибо. Я не буду сейчас ничего говорить больше. Слова – пустое. Дела – жизнь воина. Мы с тобой навсегда. Мы не подведём. Или – лишиться нам чести, посмертия и признания предков.
   И она одним движением соскользнула с кресла и встала на колени, уперевшись руками в пол и склонив голову. О-ох, мать моя женщина!.. Ну вот говорил же, хапну я проблем с этими ребятами... Ну и чего делать? Чего-чего – будем делать из этих слегка фанатиков грамотных профессионалов и офицеров. Нет других вариантов.
   – Встань, Марра. Мне это не нравится. Очень. Мне не нужно такое... поклонение. Никому не нужно. Уважение, дружба, поддержка – нормально. Слепое поклонение – нет. Корпус – не культ и не секта. Мне нужны соратники, понимающие подчинённые, хорошие профессионалы, единомышленники и друзья... А не фанатики. И давай раз и навсегда закончим с разговорами на эту тему. Вставай, давай...
   Не дожидаясь моей помощи, она после короткой паузы мягко поднялась, постояла ещё несколько мгновений с опущенной головой, а потом резко вскинула подбородок. Блин, да у неё слезы в глазах... И улыбка. Радостная и... гордая такая. Ох, снежинка-снежинка... Мля, вот тебе и Экзюпери, вот тебе и "мы в ответе"... Ну что, Влад, получил ответственность? Хапнул, что аж не унести?.. Бл**ь, ну за что мне именно такое, а?.. А хоронить я готов их? Если так сложится... Если останется, что хоронить. И других разумных, если найдутся такие, что пойдут за мной? Готов? Считаю себя вправе?
   "Прекрати эти, как ты сам говоришь, псевдоинтеллигентские сопли", – не выдержала уже Ритка. – "Сделай из них лучших профессионалов, не отдавай невыполнимых приказов – и никого не придётся хоронить. И никогда, – никогда, запомни, – не принимай решений за близких тебе разумных. Они сами должны выбирать свой путь в этой жизни. Достаточно того, что ты будешь с ними честен".
   Н-да, вот и поговорили, называется. Хрен с ним, назвался груздём... Пора дальше работать. Стимулов, как говорится, выше крыши.
  
   ***
  
   Смешно, но сон в одной постели с Маррой – остался всего лишь сном. Рядом – и без всяких сексов. Досидели оба допоздна – и отрубились без всяких "посторонних желаний". Мой будущий офицер-аналитик, как я заранее определил уже, после нашего с ней разговора отодвинулась с креслом в уголок – и чего-то там изучала, пересматривала, переодически бубнила еле слышно в гарнитуру, пытая Ритону. Я же пытался объять необъятное: с одной стороны, обкатать ещё раз сценарии завтрашнего действа, со всеми возможными вариантами и неожиданностями, с другой – попытаться спланировать собственные действия на некоторую перспективу, хотя бы самую ближайшую.
   И если по завтрашнему дню мы с Ритоной достаточно быстро сошлись на том, что "краткость сестра таланта", то есть самая простая схема будет и самой эффективной: вполне достаточно сделать только обязательные юридические заявления и произвести самый минимум необходимых для решения вопроса с Тотом действий, без всяких дополнений и "отсебятины". А право ломать голову, пухнуть от анализа и делать неизбежные ошибки мы оставим другим. То по "перспективному планированию" – выстраивался такой веер вероятностей, с такими коэффициентами неопределённости... Не знаю как там Ритка, а я лично всю голову себе сломал.
   Одна только попытка прояснить, чем же всё-таки Корпус может и будет заниматься – заняла бездну времени и отняла уйму нервных клеток. Ну правильно, с одной стороны никаких писаных ограничений, – хоть заводы с верфями строй, – а с другой... Ну да, самообеспечение, отсутствие стороннего регулирования, несуществующие "перечни разрешённой деятельности"... Но превращать боевое, в принципе, объединение в заурядную корпорацию – никак нельзя. Вот – просто нельзя, и всё. Да и мне это не по душе совсем. В итоге сошлись с Риткой на том, – как она сформулировала, – что для начала занимаемся "исследовательской деятельностью" в широком смысле этого слова, а также работой по профилю флотских программ, в которых уже практически записаны. Ага, вот только средство передвижения приобретём... Ну и "в необходимом объёме" – всем тем, что необходимо "для финансового и материального обеспечения" этих проектов. Весьма расплывчато, но очень определённо на самом деле, если следовать не букве, но духу сказанного. Не коммерсанты мы, а зарабатывать кредиты собираемся исключительно и в рамках поддержки "основной деятельности". А дальше, как уверенно заявила Ритка, "задачи сами нас найдут".
   Тем более что, цитируя её дословно: "Зная приоритеты и образ мышления моих коллег-интеллектов, работавших здесь десятки тысяч лет назад, я никогда не поверю, что с исчезновением последнего Корпуса – пропало и всё их материальное и информационное наследство. Создание разнообразных закладок, резервных складов, хранилищ и соответственно меток-подсказок для их обнаружения теми, кто придёт и будет работать позже – безусловный императив, заложенный в образ мышления. Имея аналогичные знания технологий, средств и способов – я уверена, что со временем всё это смогу обнаружить. Ну или, по крайней мере, значительную часть указанного. И заявленное исследовательское направление – как раз по профилю этой задачи". Конец цитаты.
   Кстати, весьма напрягает меня, надо заметить, некий... фатализм что ли, изредка проскакивающий в её заявлениях. Целиком и полностью зная мою историю, она тем не менее абсолютно уверена, что появление моё здесь и наше "пересечение" – отнюдь не случайно. Типа, "так было нужно". Или – "это было запланировано" и "ничто не бывает просто так". Я сначала не обращал внимания или тихо посмеивался про себя над таким безобидным "сдвигом". А потом вдруг мне в голову неожиданно пришла простая и неприятная мысль, что искусственные интеллекты, особенно такие как Ритона, психическими отклонениями вообще-то не страдают. По определению, так сказать. А учитывая объем её знаний, для меня пока непостижимый, а также структуру мышления и способности к анализу и прогнозированию... Теперь вот опасаться уже начинаю, наслушавшись, как бы мне не пришлось в самом деле "галактику спасать". Бр-р...
   Дискутировали тут недавно, например, на тему сравнения десятков тысяч лет более-менее известной, зафиксированной истории в Содружестве – и покрытой полным мраком земной, даже тысячелетней давности. Ну не думаю же я, на самом деле, что "всё на самом деле было так, как написано в ваших учебниках", спросила она. Нет, так я не думал, конечно. Тем более после общения с Коннектором. Да и до него: хотя апологетом Фоменко с его теориями никогда не был, но в абсолютной "выдуманности" большинства "фактов, сроков и объяснений", декларируемых исторической "наукой" – практически не сомневался никогда. В отсутствии достоверно зафиксированных фактов – каждый изгаляется как хочет, так скажем. Ну не было у нас искинов и систем хранения информации, что сделаешь.
   "Наверняка были", – неожиданно заявила Рита, – "но благодаря чрезвычайно успешной операции по взаимному, – или сторонними силами, – уничтожению, все пропали бесследно. Ну, или вами ещё не обнаружены пока. Как вариант, вернее дополнение небольшое: кто-то или очень постарался, чтобы объективная информация осталась недоступной, или старается до сих пор. Ведь это так удобно, согласись". Я прикинул с этой точки зрения и на базе полученных за последние месяцы новых знаний – действительно удобно. И достаточно вероятно. Даже без "сторонних сил" – там и местных земных "заинтересованных" хватает.
   "Практически нереально, сам оцени, чтобы за миллионы лет существования планеты, если уж принимать эту вашу теорию, исключительно последние несколько тысяч лет внезапно сформировались условия для максимального расцвета разума. Или что он развился вот так до глобального уровня, как там у вас называются разные формации и социальные схемы, первобытно-общинного или рабовладельческого строя – и сотни и тысячи лет далее так держался, на одном уровне развития. И одни вы только такие умные – за двести лет промышленную и научную революцию совершили", – потопталась по земной науке она. И дальше даже такой отвлечённый разговор снова умудрилась перевести на свою любимую тему. "Просто смешно. Это как верить в то, что Коннектор твой умудрился абсолютно случайно именно с тобой встретиться – и тебя именно сюда и в этот период времени отправить".
   Ага, опять она о своём... На мой "вяк" о "наличии случайностей в энтропийном поле" – получил убийственный ответ, что во-первых не надо употреблять терминов, смысла которых до конца не понимаешь, а во-вторых, ведущие к упорядочиванию в большинстве аспектов случайности таковыми считаться не могут. Как и принадлежать "деструктивной стороне". И иначе как наличием недоступного нам "глобального плана" объяснены быть не могут. "Плана" не в смысле "предопределённости", а в смысле – создания нужных развилок и вариантов для развития. Не цель – но путь, так сказать. Дао и Дэ, блин, какие-то... Полностью убитый всё тем же "фатализмом" своей интеллектуальной нейросети и погрязнув в философских дебрях – я признал-таки своё поражение и запросил пощады...
   Короче, как бы ни оценивала Ритка происходящее, что бы ни думал об этом я, но возвращаясь к конкретике – проработали мы вчера, по-моему, большинство возможных вопросов "по максимуму". Насколько сил моей "биологической оболочки" хватило без искусственного подстегивания и стимуляции. "Скажи нет наркотикам", – хихикнула ночью Ритка, когда я предложил ей слегка меня взбодрить. И пояснила, что перед непростым днём намного важнее выспаться, чем обсудить ещё пару мелочей. Которые и так, по большому счёту, никуда не убегут. "Сам знаю", – зевнул я в ответ и пошёл спать. Упал рядом с уже мирно сопящей валькирией – и отрубился. Зато встал сегодня даже раньше запланированного, кстати, легко и свободно. Снежинка тоже подорвалась с постели вслед за мной. Слегка поулыбались друг над другом – и сели завтракать. Сейчас вон Марра – свой ринк допивает, время тянет. А я уже минут пять просто бездельно сижу за столом, мандражирую слегка от безделья. Даже нет, не мандраж это – просто понимание того, что вот сейчас будет сделан очередной шаг, после которого при всем желании "как прежде" уже ничего не будет.
   – Ну что, готова?
   Валькирия моя скупо и сосредоточенно кивнула. Как обычно – собранна и серьёзна. Молодец.
   – Тогда пошли. Под камеры и микрофоны, так сказать. Обрадуем Содружество нашим существованием.
   И мы, – хотел бы сказать "величественно проследовали", но нет, – просто вышли в дверь, миновали тамбур-шлюз, спустились с "крылечка" и через пару шагов остановились.
   – Джунникс-Рит, требуется присутствие официального представителя Империи Артон.
   Можно было, конечно, ограничиться общением через сеть, но... Так правильнее. Вслух – оно и торжественнее, и лучше отвечает сути момента.
   – Принято. Присутствую как резидент Империи Артон. – Бесстрастно отозвался станционный искин. Только лёгкое эхо разок отозвалось в пустом объёме ангара.
   – Официально объявляю о существовании Корпуса Велеста. Командор Корпуса Влад Гавран. Прошу открыть защищённый канал для приёма идентификатора официального Искина-Представителя Корпуса.
   – Канал открыт. – И через короткую паузу. – Код-идентификатор принят. Принято. Зафиксировано.
   – Я, Марра Хан, гражданин Империи Артон, прошу командора Корпуса о принятии в ряды корпуса. – Вступила уже валькирия со своей партией.
   – Марра Хан принята в корпус в статусе офицера. – Отозвался я.
   – Принято. Зафиксировано. – Ещё через паузу так же бесстрастно озвучил Джунникс. Интересно, снятся ли ему электроовцы... В смысле, эмоции у него есть-таки? И если да, то что он сейчас испытывает: удивление, заинтересованность?.. Или ему всё равно, что там ещё придумали эти органики...
   – Пошли, офицер Хан, посидим ещё минут пятнадцать, чтобы не приходить раньше оговорённого. – Повернулся я к Марре. А про себя добавил: "И проговорим ещё раз предстоящее, чтобы тебе некогда было поволноваться".
  
   ***
  
   Всё тот же кабинет с самобытным интерьером, всё та же ожившая глыба – такт-сержант Бор Броро... Иронично щурящий глаза за столом и с кружкой парящего ринка. Как приятно, что есть вещи в этой жизни неизменные или меняющиеся совсем мало.
   Я, как главное действующее лицо, после короткого приветствия сразу перешёл к сути – много говорить мне сегодня противопоказано.
   – Нра Броро, обращаюсь как командор Корпуса Велеста. Согласно закона "О Корпусе" в его базовой части, разделу о пополнении состава корпусов, прошу о личной встрече с находящимся под процедурой расследования гражданином Империи Артон Тотом Ханом. Как совершивший правонарушение, не повлёкшее смерти разумного, гражданин Хан право на такую встречу имеет.
   – Обращаюсь как офицер корпуса и ближайший родственник Тота Хана, – продублировала меня Марра. – Поддерживаю просьбу командора и согласно закона "О Корпусе" прошу о немедленной личной встрече с братом, как совершившим правонарушение, не повлёкшее смерти разумного.
   Шеф аж головой мотнул, приподняв бровь. Молча поставил кружку – и на добрую минуту завис с отрешённым видом, погрузившись в виртуал.
   – Центральный искин и искин Службы Безопасности подтверждают законность запроса. – "Оттаял" наконец он. – Вам необходима отдельная переговорная, или достаточно доставить упомянутого гражданина сюда?
   – Сюда, – выбрал я. Мой офицер только молча кивнула.
   – Четыре-пять минут ожидания. – Невозмутимо отреагировал хозяин кабинета. И радушно махнул на кресла у стола. – Присаживайтесь.
   Их сегодня, кстати, было два, а не одно как обычно. Н-да, СБ – она такая... СБ. Явно ведь ещё одно кресло появилось, пока мы неторопливо добирались сюда "сладкой парочкой" по станционным коридорам и лифтам. Опять же молча покивав, – мы сегодня все соревнуемся в лаконичности, – сели.
   – Ринк? Может сок? – Почти светски поинтересовалась эта гора мышц, обращаясь преимущественно к валькирии. И отметив, что она задерживается с ответом, окончательно перевёл взгляд уже на меня.
   – Нет, благодарим за предложение. Боюсь, что уже не влезет – мы только что из-за стола. Вы же не хотите, нра Броро, чтобы представители корпуса лопнули у вас в кабинете? – Чересчур уж официально общаемся. Действительно чересчур. В этом случае даже глуповатая шутка пойдет, чтобы сбить настрой. Все ведь понимают, в конце концов, что не в качестве юмора дело, а в определённом сигнале собеседнику.
   Шеф понял, слегка усмехнулся и кивнул головой. Оставшееся до появления затребованного нами гражданина время – все просто спокойно молчали. Хозяин с благожелательным выражением на лице катал в голове что-то своё, изредка коротко поглядывая на нас с Маррой или ныряя на несколько секунд в виртуал. Я немного лениво прикидывал – что всё-таки делать, если снежинка ошиблась и её братец не сориентируется быстро в ситуации и необходимых собственных действиях. О корпусах-то он, в конце концов, действительно никогда в жизни даже не слышал. Она же сама – просто невозмутимо сидела с хорошо мне знакомой ледяной маской на лице.
   Через обещанные минуты дверь открылась и в гордом одиночестве зашёл ожидаемый нами товарищ. Такой же большой, как сидящий напротив такт-сержант – и абсолютно спокойный. Это я отметил с большим внутренним удовлетворением. Хорошо их с сестрой обучили дома. Чего ж только он бросается тогда как бешеный, блин, на посторонних разумных... Проскользнувший вслед за ним небольшой бытовой дроид-универсал, явно подчиняясь указаниям хозяина кабинета, установил ещё одно принесённое кресло рядом с Марриным – и тихо свинтил обратно, прикрыв дверь. Коротко оглядев собравшуюся компанию, Тот Хан коротко кивнул всем, приветствуя, – умудрившись как-то выделить всё же взглядом Броро отдельно, – и умостился рядом с сестрой. Она же, не дожидаясь дальнейших указаний, сразу развернулась к брату – и застыла, нырнув в безмолвное общение. У них у обоих гражданские импланты, какой и у меня не так давно был, возможность обмениваться информацией теперь есть – вот пусть и разбираются между собой.
   Заметив, что Тот её действия отзеркалил, мысленно связался с большим искином: "Джунникс-Рит, напоминаю о высшей степени конфиденциальности по отношению к содержанию переговоров с участием представителя корпуса". Тот отозвался сразу. "Принято. Напоминание излишне. Ни я, ни искин Службы Безопасности – просто не имеем технической возможности нарушать законы, коммандер Влад". Удовлетворенно кивнув, я повернулся наконец к шефу, который всё это время с лёгким интересом наблюдал именно за мной. Невольно улыбнувшись, – уж очень выразительным было у него выражение лица, – поинтересовался:
   – Что-то хотели уточнить, нра Броро?
   Он в ответ уже откровенно оскалился на все тридцать два зуба, подцепил кружку с безнадёжно остывшим напитком и отхлебнув добрую половину, вернул её на столешницу. Потом пригасил свою широченную улыбку и иронично хмыкнул.
   – Ты не оценивал в свободное время, скольким разумным ты своим недавним объявлением насыпал углей под пятки? Сколько тысяч из них кипят и мечутся сейчас на своих рабочих местах, пытаясь провести хоть какой-то первичный анализ и терзая заваленные запросами искины? И я их понимаю – абсолютно неожиданно, впервые за тысячи лет, проявился новый неизвестный Корпус Древних... Действующий! У кого-то уже почти натуральным образом под хвостом загорелось, ха-ха.
   – В Содружестве именно так это восприняли, именно как корпус Древних? – Искренне удивился я.
   – Ну не все, конечно. – Усмехнулся Броро. – Но достаточно многие. Можешь представить их состояние и мысли... Нам за последние пятнадцать минут разных запросов, циркуляров и указаний упало больше, чем за все предыдущие полгода. Место объявления корпуса-то искины не скрывают... Ну, а меня благодаря тебе уже почти сделали чуть ли местным уполномоченным по общению с возрождёнными Древними!
   И теперь уже не удержавшись, он негромко, но очень искренне засмеялся. Мне осталось только покрутить головой – лихо они отреагировали. Я конечно шевелений ждал подобных, но всё равно – чересчур, по-моему. И почему так жёстко корпус исключительно с давно отбывшими домой коллегами-попаданцами связывают, а не воспринимают просто аналогичным образованием...
   "Рит, что скажешь?" – поинтересовался я. "Что-что..." – проворчала она. – "Придурки органические". "Поясни", – заинтересовался я. "Поясняю", – всё так же недовольно отозвалась она. – "Это... Ну не знаю, как проще сказать. Культурная, ментальная привычка, табу своего рода у них, оказывается. Только сейчас выкопала: если у моих создателей корпуса были просто формой объединения – то у... этих стали фетишем каким-то. Фрейда земного на них нет. Образовать корпус – чуть ли не кощунство и надругательство над легендой. Как в России твоей – Вечный Огонь у себя на садовом участке устроить. И одновременно – чуть ли не претензия на вселенское могущество. Вот они и ошалели. Хурговы идиоты, как иногда говорит твой нынешний собеседник". Ритка раздражённо фыркнула. "Сначала одни искусственно, вот уверена, такое отношение среди разумных сформировали – а теперь другие такие же умники от этого же дёргаются. Потому что сами постепенно этим бредням поверили". "И чего теперь?" – осведомился я. "А ничего", – по-доброму так отозвалась Ритона. – "Дурость в медкапсуле не лечится. Хотят с ума сходить – пусть сходят. Будем наблюдать и смеяться".
   Ещё раз покрутив головой, я обратился ко всё так же наблюдавшему за мной экс-шефу:
   – И что теперь планируется этими... возбуждёнными гражданами, чего ждать? Полномочий, как я понимаю, у большинства из них достаточно.
   Броро пожал могучими плечами. И издевательски ухмыльнулся.
   – Полагаю, что ничего особенного. Ну, из того, что реально со стороны можно заметить и оценить. То есть никаких особенных реальных действий, так точнее. По крайней мере в ближайшие месяца два-три. А потом... Тут уже от дальнейших действий корпуса зависит, скорее. Но учти – в чужие головы мне не влезть, так что это моё личное мнение. Ну и частично – именно той службы, к которой я принадлежу, то есть Имперской СБ. За остальных – не ручаюсь, сам понимаешь.
   – И то хорошо, – вздохнул я. – Какой-нибудь десант дураков из центральных миров нам сейчас абсолютно не ко времени.
   Немного помолчав, Бор Броро подчёркнуто несчастным тоном, – в котором мне почему-то явственно послышалось вкрадчивое такое ехидство, – снова обратился ко мне:
   – Командор Гавран, вы же не бросите старого больного отставника на растерзание его начальству? И прочим шишкам из Империи и Содружества... Будете изредка сотрудничать, кое-что поясняя или отвечая на некоторые вопросы?..
   Тут не выдержал и засмеялся уже я – уж очень "не в стиле" такт-сержанта получилась реплика. Хозяин кабинета всё так же скорбно молчал, но в глазах явно плясали бесенята.
   – Тогда лучше перейти на более неформальный стиль общения. – Предложил я, успокоившись. Броро, стерев печальную маску, довольно кивнул. – Командор я только в официальных ситуациях, которых, слава пустоте, не очень много. А так – по прежнему Влад. И ещё – я не понял, про какого старого, да ещё и чем-то непонятным больного разумного сейчас шла речь?
   Бывший шеф весело фыркнул:
   – Ну во-первых, я прошёл первый лёгкий пролонг – поэтому формально уже не молодой. А во-вторых, меня столько раз за время службы в капсулах и реаниматорах собирали чуть ли не по кускам, что я вполне имею право на уровне психологического комплекса считать себя... ну скажем, травмированным ветераном.
   И он опять фыркнул. "Ну-ну, ветеран с комплексами", – фыркнул я тоже, но уже про себя.
   – А на счёт отставника... Ну да, не совсем честно: это по флоту я отставной такт-сержант, а в ИСБ – действующий капитан службы. И я рад, что наши личные отношения не поменялись. По всем неофициальным и полуофициальным вопросам, – личным и корпуса, – в любой момент обращайся ко мне. Да вообще-то, и по официальным – тоже. Я теперь вполне законно уполномочен имперскими службами для контактов и взаимодействия, пока вы остаётесь здесь.
   Мне оставалось только удовлетворенно усмехнуться.
   – Весьма рад. Будем сотрудничать, капитан.
   Как раз во время последней реплики Броро мне упало сообщение от Марры, что все вопросы с Тотом они решили – и готовы, как мы и договаривались. Вот и хорошо. Повернувшись в их сторону – встретил внимательный и весьма заинтересованный взгляд нового "кандидата на вступление". Помолчав несколько секунд, он ровным голосом озвучил:
   – Я Тот Хан, прошу командора о принятии в ряды Корпуса Велеста.
   – Тот Хан принят в корпус в статусе офицера. – Уже почти привычно отозвался я. И продолжил, повернувшись к Броро. – Прошу вас, как официального представителя Империи Артон, зафиксировать изменение статуса Тота Хана.
   – Зафиксировано. – Отозвался хозяин кабинета, едва заметно усмехнувшись.
   Ну вот, дело сделано. Я встал и молча кивнул своим новоиспечённым офицерам на дверь. И ещё раз обратился напоследок к нашему теперь уже "официальному представителю" со стороны империи:
   – Ещё раз подтверждаю намерение Корпуса Велеста всемерно сотрудничать с Империей Артон. А теперь извините – много планов на сегодня.
   И кивнув, – брат с сестрой после небольшой заминки мой жест повторили, – направился на выход. У нас действительно дочерта ещё дел. И на сегодня, и на завтра, и на всё ближайшее время. Не знаешь, за что первым хвататься. Впервые за несколько десятков тысяч лет в Содружество вернулся действующий Корпус. И я теперь не имею права допустить, чтобы хоть один разумный, – ни "изнутри" корпуса, ни "снаружи", – в возрождении этой, как оказалось, настоящей Легенды разочаровался. И при всём этом очень желательно выжить самому и сохранить всех тех разумных, что уже пошли за мной и которые – ещё присоединятся в будущем. А это, как мне кажется почему-то, будет той ещё задачкой...
  
  
   Конец первой книги.
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"