Филимонов Олег Анатольевич: другие произведения.

"Охотничья команда"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    "Шевелится стреляй" - 2. Название изменилось, теперь это: "Охотничья команда". "Узник без совести" будет следующей книгой. Выкладывается почти без правки.


Охотничья команда

  

Глухо спит война, полночь холодна.
Ветер гудит к
ак струна...
Сердце, не грусти!
Птица, прочь лети!
Пуля, вдали просвист
и!

Много сотен дней т
олько храп коней,
Отблеск
тревожных огней...
Горе и беда с
гинут навсегда,
Плечи расп
равят года!

Веку не солги, д
ругу помоги,
Струсить в
бою не моги!
День наш не погас м
ожет, и не раз
После расскажут про нас..
.

Песней станем мы, с
казкой станем мы,
Будем, как правда, прямы -
Жили мы не
зря, были как заря,
В небе по
бедно горя!

Неуловимые мстители

Пролог

   Охотничья команда отдельного батальона егерей особого назначения, а вкратце ОБЕрОНа, уже второй день куковала в засаде. Вернее даже не в засаде, потому как назвать это недоразумение засадой было никак невозможно - подстерегать-то некого. Егеря русского княжества, просто замаскировались в зарослях, причем со своей стороны границы, выжидая неизвестно чего. Первые две попытки проникнуть на вражескую территорию пошли прахом, и это еще мягко сказано - погибли командир и отрядный ведун, а разведчики вынуждены были спешно отступить. Но приказ-то никто не отменял, и оставшийся за старшего вахмистр просто не знал, что делать: без чародея соваться на тот берег - верная смерть! Чьим-то дурным распоряжением, поставленный командовать разведгруппой молодой подпоручик уже попробовал... и благополучно сложил голову.
   Первая вылазка лишила команду ведуна - настороженные на подходе к эльфийской заставе западни ставил маг явно повыше отрядного классом. Собственно, для того, чтобы выявить природу многочисленных появившихся в последнее время магических ловушек, а заодно прояснить причины непонятного шевеления у эльфов, и была отряжена охотничья команда. Выявили на свою голову... Магические западни недолговечны, требуют постоянной подпитки и по большей части одноразовые, но разведчикам от этого было не легче...
   Командир группы на достигнутом не остановился и выждав, когда уберется восвояси примчавшееся по тревоге звено зилантов, предпринял вторую попытку нащупать проход в заграждениях... столь же неудачную... Прихватив тело подпоручика, охотничья команда снова была вынуждена ретироваться за реку, а на сигнал потревоженной западни опять прилетала эльфийская гвардия.
   Третья попытка никакого ощутимого результата принести тоже не могла... кроме как минимум еще одного трупа. Так что у принявшего командование группой вахмистра было, над чем подумать.
   Неизвестно, до чего мог бы додуматься оказавшийся крайним унтер-офицер, но обманчиво спокойная обстановка на другом берегу пограничной реки вдруг резко поменялась, и события понеслись вскачь...
   Вахмистр Велет наблюдал за вражеским берегом в сильный морской бинокль, прикрыв линзы сверху листом лопуха, чтоб случайно не дали бликов от лучей заходящего солнца. Когда-то подаренный отчимом оптический прибор был предметом его тайной гордости вот уже на протяжении многих лет. Второго такого не было ни у кого в батальоне. Отличная оптика позволяла рассмотреть происходящие на другом берегу события в мельчайших подробностях. Рядом смотрел в принадлежавшую раньше подпоручику подзорную трубу урядник Жила. Остальным бойцам приходилось полагаться только на зоркость собственных глаз. Правда, расстояние было не слишком велико, и обычного зрения вполне хватало, чтобы наблюдать разворачивающуюся драму.
   Со стороны эльфийской заставы в сторону реки целеустремленно двигались двое мужчин, явно не принадлежащих к племени остроухих. Это можно было понять даже издали, достаточно было разглядеть силуэты их мощных фигур. Однако без помех добраться до берега им было не суждено. По всей видимости, чужаки, как до этого охотники, потревожили одно из сторожевых заклятий, спровоцировав этим появление змеиных всадников. Правда, на этот раз зилантов было только два: видимо, разведчики уже задолбали эльфийских гвардейцев ложными вызовами. Тем не менее, облегчить судьбу чужаков это не могло: на равных сражаться с зилантами и их всадниками могли только прирожденные маги княжества - волхвы.
   - Хана парням... - выражая чувства остальных егерей, пробормотал один из разведчиков.
   Однако ситуация за рекой пошла по совершенно неожиданному сценарию.
   - Во дает, сучий потрох! - восхищенно прокомментировал действия одного из чужаков другой боец.
   Каким-то образом сумев отразить магическую атаку, неизвестные воины уничтожили сначала эльфийского мага, вместе с зилантом, а потом расправились и с оставшимися врагами. Но и сами, похоже, не убереглись... В бинокль и подзорную трубу было отчетливо видно, что один из воинов ранен стрелой, а второй всего через пару минут после битвы рухнул на землю, видать его тоже сильно зацепило.
   Некоторое время оставшийся на ногах воин что-то делал над телом павшего товарища, а потом, взвалив его на плечо, тяжело двинулся к реке.
   Решение Велет принял мгновенно.
   - Будимир, Лютый со мной. Жила, Упырь и Потрох остаетесь здесь, - скомандовал вахмистр.
   - Да брось, Велет, они уже покойники: после эльфийских стрел не выживают. Зачем нам впустую шкуру подставлять?! Уже не раз обожглись... - протянул Жила.
   Урядник намекал на то, что рейд, считай, сорван, и есть потери.
   - Вот и не подставляй, - шепотом рявкнул похожий на вставшего на дыбы медведя вахмистр. И добавил:
   - Последний раз со мной идешь. Жила. Дурак ты, не пойму, как только в урядники пролез. Ты видел, откуда они пришли? Работу нашу за нас, почитай, сделали. Да с них теперь пылинки сдувать надо! А угробили кого, видел?! Не верю я, что такие бойцы за просто так помереть могут... В общем, команду все слышали? Выполнять!
   Вытащив из кустов замаскированный плот, тройка разведчиков столкнула его в воду и, упираясь шестами, отчалила к противоположному берегу, где остановился огромного роста воин с залитым кровью лицом. На плече у него обвисло неподвижное тело товарища, а в боку торчал обломок стрелы.
   Стоя на медленно пересекающем реку плоту, вахмистр с интересом разглядывал незнакомца. До сих пор Велет не встречал людей больше и сильнее себя. Что, впрочем, для, унаследовавшего от отца гигантскую силу и впечатляющие пропорции, полутролля, не удивительно. Так вот в отношении роста и комплекции чужак ему, похоже, почти не уступал.
   Наконец, плот ткнулся в песок на другой стороне реки.
   - Вахмистр отдельного егерского батальона Корнеев, - спрыгнув на землю, козырнул Велет.
   - Волх, - коротко представился незнакомец.
  

Часть 1

Головорез

Глава 1

  
   Уже неделю мы с Хортом обитали у егерей, на базе отряда "Оберон" - дожидались контрразведчиков из столицы. Свободу нашу почти не ограничивали, и на территории базы мы могли делать что душе угодно - в разумных, естественно, пределах, и не нарушая распорядка воинской части, - а вот за ограду ни-ни.
   Рана меня давно не беспокоила, да и на Хорте все зажило как на собаке, то есть еще лучше - как на оборотне. Собственно и особых повреждений у него не было - если бы не эльфийский яд, чуть не сведший его в могилу, он бы этих царапин и не заметил. От вливания моей крови неудобств побратим тоже не испытывал - то есть позывов сожрать первого попавшегося колдуна у него не возникало. Это я выяснил, аккуратно его расспросив. Так что поправившийся волколак был бодр и весел - ну еще бы, к своим попал, и целыми днями пропадал на полигоне, восстанавливая форму и тренируясь вместе с бойцами легендарного "Оберона". А вот я почему-то загрустил. Вообще-то понятно, почему: до этого я был, считай, сам по себе, а теперь волей-неволей придется встраиваться в систему. И неважно, хороша она будет или плоха, но мою свободу в любом случае ограничит. Ну, да это беда любого человеческого сообщества.
   - А если ты хотел полной свободы, мог бы оставаться в долине и не рыпаться, - одернул я сам себя.
   После стычки с зилантами нас подобрали егеря, переправили через реку и доставили на заставу пограничной стражи. Хорта и своего погибшего командира они, поочередно сменяясь, тащили на наскоро сделанных из плащей носилках. Насколько я понял, у них был еще один покойник, но от него мало что осталось - уж больно паскудной оказалась эльфийская западня, куда тот вляпался. Так что нести нужно было только двоих. Я же, после того как выдернули стрелу, ковылял сам.
   У погранцов мы долго не задержались и почти сразу проследовали дальше, в расположение егерского батальона. Благо от заставы он находился недалеко. Там Хорта сразу положили в лазарет, а мной занялись местные разведка и контрразведка. Однако довольно быстро отстали - я дал необходимые пояснения, и дело оказалось выходящим далеко за рамки их компетенции. Теперь мы ожидали высоких чинов из столицы, долженствующих во всем разобраться и все порешить. Но, судя по всему, мне поверили, поскольку предоставили определенную, допустимую в данном случае, степень свободы. Поправляющегося Хорта тоже малость попытали и тоже оставили в покое...
   Все свободное время, а его было предостаточно, я проводил в офицерском собрании, но не за картами или бильярдом, а в библиотеке - недавнее, кстати, нововведение - листая книги, географические атласы и подшивки газет. Меня сильно интересовала история и структура государства, где я очутился, да и вообще любая доступная информация об этом мире. У оторванных от цивилизации, к тому же излишне самоуглубленных двергов с этим было не густо. А почерпнуть нужные сведения я рассчитывал опираясь не только на живое общение, но и на печатное слово, вот и читал запоем все, что подвернется по теме. Вкратце ситуация выглядела следующим образом.
   В разные времена в Сид попадали одиночки или группы людей, иногда весьма многочисленные. Обычно это происходило в моменты потрясений и катастроф, как социальных, так и природных. Люди оказывались в Сиде случайно или уходили сознательно, в минуту отчаянья, воспользовавшись отголосками уцелевшего в народе древнего знания. Что удивляло - беглецы попадали сюда со всем скарбом. Я же, пройдя через контур, оказался, в чем мать родила. Видать, затеявший это дело Валар для меня специально расстарался. Но это понятно - заявись я сюда в полной боевой выкладке, с гранатометом на плече, мог бы доставить ему проблем. А может, фальшивый божок напротив заботу проявил - я нужен был ему живым, а как тут ведет себя взрывчатка уже понятно...
   Известная география Сида не слишком отличалась от земной, поэтому беженцы оказывались в почти привычных условиях, хотя более ровный и теплый климат новой родины вносил свои коррективы.
   Территория будущего великого княжества исключением не стала и заселялась испокон веку, но мелкими порциями и поэтапно. Например, здесь скрылась часть древлян, основав новый Искоростень взамен сожженного княгиней Ольгой на Земле. Первый массовый исход случился во времена Крещения Руси, а второй был спровоцирован татаро-монгольским нашествием. Эти переселенцы и заложили основы княжества, сложившегося из рыхлого конгломерата множества племен и уделов, до того объединенных только военным союзом (да и то не всегда). Однако внешняя агрессия, а главное предыдущий печальный опыт, заставили этнически близкие, но разрозненные группы населения, забыв былые раздоры и дрязги, сплотить ряды, поставив во главе новообразованного государства Великого Князя. Благо нашлась подходящая кандидатура, положившая начало династии правителей Русского княжества.
   В дальнейшем, народонаселение княжества исправно пополняли: войны, бунты, смута, никоновские и петровские реформы, разгон Запорожской Сечи и тому подобные государственные катаклизмы (это не считая воспроизводства населения естественным путем). Пришлые довольно органично вливались в местное общество, привнося в его жизненный уклад свои новшества, и тем немало способствуя прогрессу. Просто в силу того, что время в Сиде и на Земле течет с разной скоростью. И один год тут, равняется трем прошедшим на Земле.
   Те же, кто вливаться не захотел, обычно не выживали, наглядно иллюстрируя собой, в чистом виде, естественный отбор. Подобные неприятности обычно приключались с некоторыми особенно упертыми в вере сектами раскольников и им подобными, упорно не желавшими примириться с порядками и обычаями языческого княжества. Религиозных гонений в княжестве не устраивали, но и поддержки христианам не оказывали никакой. Выселяя упорствующих на периферию, так что те обычно быстро вымирали под напором внешней агрессии. Ну, в общем, и поделом дуболомам - не в сказку попали... и не в Беловодье.
   Закладывающие основы государственности люди были язычниками, а попавшие сюда немного позже еще не сильно успели впитать наносные христианские догмы, да и обстановка располагала не к тупым молитвам, а к действенным заклинаниям, так что проблемы возникали в основном с пришельцами из более поздних времен. Но поповским бредням тут было не место, поэтому, с особливо воинствующими группами и особями тут совсем не церемонились... Могли и прибить запросто - за подрыв устоев.
   Последний приток переселенцев пришелся на Гражданскую войну в России, и первые годы советской власти. А активное участие попаданцев в военной, политической и любой другой сфере общественной деятельности окончательно сформировало настоящий облик княжества. Каша получилась знатная! Достаточно сказать, что сейчас регентом при малолетнем князе состоял командир, провалившегося в Сид прямиком из 1921 года, белогвардейского полка. Учитывая соотношение времени, белогвардейцы оказались тут всего тридцать лет назад. По местным меркам - так совсем недавно, но перемены в княжестве были уже значительные. Сейчас, бывший царский полковник, был женат на старшей сестре князя и активно занимался армейской реформой, перекраивая армию на новый лад.
   Постоянным притоком сюда людей из разных эпох, и объяснялись многочисленные, так удивлявшие меня поначалу анахронизмы. Например, армейские звания и наличие в княжестве некоторых, совершенно не укладывающихся в структуру средневекового (каким я поначалу полагал княжество) общества вещей и понятий - те же газеты взять... А государство развивалось скачкообразно. От родоплеменного строя через феодализм к просвещенной, чуть ли не парламентской монархии. Слава богу, хоть либерализмом, феминизмом и демократией здесь пока не пахло. Надеюсь, эта пакость здесь и не заведется...
   Великое княжество Русь состояло в крепком союзе еще с одним небольшим государством - Варяжским княжеством, образованном потомками полабских славян, уходивших в Сид, начиная со времен Карла Великого, затем Вендского крестового похода и заканчивая падением Арконы.
   Вместе варяги и русы составляли некое образование, иногда называемое Гиперборейским Царством (строго говоря, царством не являющееся), которое находилось в состоянии почти не прекращающейся войны со всем остальным миром - враги напирали со всех сторон. На востоке стояла враждебная людям Эльфийская Пуща. А на юго-востоке обосновалось загадочное Киммерийское царство: абсолютно неизученное, но по общим впечатлениям совсем нехорошее - рассадник всевозможной нечисти.
   Где-то между эльфами и киммерийцами кочевали орки. Я с ними познакомиться уже успел, а вот в княжестве об этом народе было известно мало.
   С юга, из Дикого Поля, налетали степняки. Многочисленные улусы и ханства, промышляли разбоем, грабежом и работорговлей. От них не отставал и Гуннский каганат, так и норовивший нахватать в русских пределах добычи и угнать в степи полон.
   Набегам кочевников всячески препятствовали стоящие на страже южных рубежей Руси казаки, время от времени отправлявшиеся "отмстить неразумным хазарам". "Села и нивы" работорговцев выжигались дотла, а все живое уничтожалось под корень, что, по-моему, и правильно - нехрен этакую мразь рядом с собой плодить.
   На юго-западе грызлись между собой, населенное потомками скифо-сарматов, Паралатское царство и королевство Готов. Периодически отвлекаясь от междоусобиц, и скаля зубы уже на Русь. А на западе границы союзных княжеств теснил Орден Меченосцев - насколько я смог понять, местный аналог Тамплиеров и Тевтонского Ордена, а возможно и их прямой наследник.
   С северо-запада содружество гипербореев норовила пограбить пиратская республика свободных Ярлов. Правда, некоторая часть ярлов состояла на службе княжеств, да и сами варяги вместе с казаками и ушкуйниками русов, были совсем не прочь основательно пощипать и укусить неудобных соседей. Каперство в княжествах было обычной практикой и считалось уважаемой профессией.
   Холодную мамонтовую тундростепь на севере населяли дикие воинственные племена - мне почему-то сразу представлялось что-то вроде североамериканских индейцев, с поправкой на то, что вместо бизонов у них мамонты, шерстистые носороги, туры, зубры и яки. Вместо мустангов куланы и большерогие олени. А вместо пум и гризли, пещерные львы и медведи. Ну, и прочая пещерная фауна... Крутые, должно быть, парни там обитают!
   Еще дальше на севере располагался таинственный Асгард, о котором, к сожалению, было известно только по слухам. Собственно, в княжествах располагали информацией только о своих ближайших соседях, да и то разрозненной и часто противоречивой - пример тому Киммерийское царство. А никаких упоминаний о Валарах я в книгах вообще не нашел. Создавалось впечатление, что эта тема старательно обходится. Интересно, почему?
   И только на северо-востоке все было тихо и мирно - там обитали дверги. Относительно мирно, конечно, если не брать в расчет живущих в горах троллей. Но с военной точки зрения опасности, ни для двергов, ни для княжеств, они не представляли - чисто досадное неудобство. Раньше территорию между двергами и эльфами занимали лесные владения невров - сородичей Хорта, но вот уж несколько лет как их поглотила Эльфийская пуща.
   Насколько я понял, сейчас главную угрозу княжествам представляли именно эльфы, пытающиеся отхватить новые территории, и резко активизировавшийся Орден. Дело пахло большой войной, причем на два фронта. Все указывало на то, что Орден снюхался с эльфами и готовит внезапный удар. Косвенным подтверждением этому служила и выбитая мной из пленных остроухих информация. Но тогда я еще не имел представления о внешней политике русского княжества, да и о самом княжестве почти ничего не знал, поэтому и нужных вопросов не задал.
   Также внушали опасения и киммерийцы но с ними всегда были проблемы... С остальными соседями дело огранивалось бряцаньем оружием, пограничными стычками и взаимными набегами. Вот такая вырисовывалась веселая картинка, а мне здесь теперь жить...
   В будущее я далеко не заглядывал, но после того, как столичные шишки подтвердят нашу с Хортом благонадежность, собирался проследить за ходом операции по прорыву блокады к двергскому анклаву, и потом обживаться в местном обществе. Если же никаких телодвижений предпринято не будет, то планировал сколотить собственную банду наемников - средств на это должно хватить, - и прорываться на помощь друзьям самостоятельно. Хотя такая затея изначально выглядела самоубийственной: тут требовалась полноценная войсковая операция, - но поступить по-другому я просто не мог.
   Наша размеренная жизнь закончилась на восьмой день. Однако, вопреки ожиданиям, не прибытием проверяющих. Напротив - в стольный град Китеж вызывали нас. И по такому случаю прислали цельный дирижабль - событие, как выяснилось, из ряда вон! А может, это вовсе и не дирижабль был, а цеппелин - черт его знает, в чем разница?! Вживую я раньше аэростатов не видел, если не подразумевать под ними воздушные шары. Соответственно, и классифицировать прилетевшее по нашу душу сооружение не мог. Просветить меня тоже было некому - в русском княжестве аэростаты были необычайной редкостью. По сути, существовала только одна воздухоплавательная эскадрилья, для особых поручений и секретных миссии. Это я уяснил из разговоров в батальоне. И с чего бы нам такой почет? Хотя были у меня некоторые догадки... Всего я о себе, естественно, не рассказал, но очень уж внимательно изучал шрамы у меня на колдун из контрразведки.
   Кроме нас с Хортом в Китеж затребовали и охотничью команду, не знаю уж, зачем - как ненавязчивый конвой для нашего сопровождения, свидетелей по делу или по каким-то другим вопросам? Егеря тоже недоумевали и к такому событию отнеслись настороженно: с одной стороны, отзыв с границы обещал внеплановый отпуск и возможное поощрение, а с другой, и вероятности взыскания никто не исключал, столица - оно дело такое... Но приказ есть приказ. Так что, наскоро собравшись, мы всей дружной компанией выдвинулись грузиться в дирижабль.
   Причальной мачте здесь, естественно, взяться было неоткуда, поэтому дирижабль покачивался прямо над землей, притягиваемый к ней канатами. Даже на меня сигарообразный летающий корабль произвел впечатления - здоровенная махина! Что уж говорить о Хорте и егерях. Нам сбросили веревочный трап, и мы по одному вскарабкались в гондолу.
   Внешним видом, от егерей мы с Хортом теперь почти и не отличались. Перед вылетом, нас приодели в мундиры, (только без эмблем и нашивок отряда). Или для конспирации, или логично посчитав, что такие оборванцы, какими мы перебрались через границу, в столице будут смотреться не комильфо. Да еще и тень на принимающую сторону могут уронить. Я ко второму варианту склоняюсь - все же неделю слонялись по базе, в чем есть, и всем было наплевать, а тут вдруг начальству приперло переодевать. То, что в столице могли просчитать такие мелочи, и отдать соответствующий приказ, представлялось весьма маловероятным.
   Без накладок с обмундированием все же не обошлось. Казенную одежку на меня подобрать оказалось сложно, ситуацию спас только запасной комплект формы Велета. Надо было только его подогнать, но ушивать, это не надставлять. Та же история повторилась и с далеко немаленьким оборотнем, поэтому ему достался старый мундир Лютого - рост и комплекция у них оказалась похожи.
   Егерская форма, кстати, мне приглянулась - очень удобная и практичная. Короткие, мягкие, темно-коричневого цвета сапожки. Коричневые же штаны и плотная зеленая куртка - сразу видны новые веянья в обмундировании. Плюс у каждого, уважающего себя воина, имелся трофейный эльфийский плащ, без него настоящим бойцом "Оберона" не мог считаться никто! Мимикрирующая под окружающий пейзаж накидка - знак отличия, наподобие беретов в земных спецподразделениях. Но получить его можно было только в бою, сняв с тела собственноручно убитого врага - неплохая традиция, на мой взгляд.
   А вот картузы егерей (киверами называемые) мне категорически не понравились - красиво, но непродуманно совершенно! Для леса так и вообще неподходяще - видать отрыжка прошлых эпох... Поэтому, вместо неудобного головного убора, раздобыв кусок зеленого полотна, я повязал его как бандану. Таким издевательством над мундиром повергнув егерей в полную прострацию, что меня изрядно позабавило - пускай еще спасибо скажут, что как шемаг наматывать не стал, их нервную систему поберег. А соблюдать форму одежды для меня не обязательно - на службу к русскому княжеству я не поступал.
   Глядя на меня, накрутил бандану и Хорт, не знаю даже почему... Возможно, подчеркивая этим свою независимость - его бывший взвод хоть и назывался егерским, но форму носил туземного полка. Вернее даже не носил, а прославился именно практически полым ее отсутствием. У оборотней из разведвзвода были сложные отношения с мундиром, за ними тянулись и остальные...
   Когда с некими, слабо-оформленными претензиями к нам попробовал подрулить командир батальона, я так ему все это и пояснил. Напоследок добавив:
   - Если, что не так, то можете считать нас раненными - на голову контужеными. Так в сопроводительном письме и поясните - "перемотали головы, чтобы не развалились". Глядишь, все секреты в целости довезем.
   К моему удивлению подполковник сразу успокоился и отстал, похоже, отправился именно в таком ключе и отписывать - уважаю армию!
   Из доспехов егеря использовали только короткие, мелкого плетения кольчуги и легкие шлемы. Надевая их в рейды. От скользящего удара клинком и отравленной, эльфийской стрелы защита достаточная, а если угодит в незащищенное лицо или ноги, значит судьба такая... В любом случае, таскать на себе много железа специфика егерской службы не позволяла. В обычное время, никакой брони не носили - сейчас, например, кольчуги и шлемы, вместе с частью оружия сложили в трюме, или как там на дирижаблях грузовой отсек называется? Вон туда и сгрузили.
   Уставным оружием для всех егерерских частей в княжестве были: кинжал, короткий меч и баклер. Хотя на этом фоне бойцы "Оберона" сильно выделялись и единообразием не блистали, предпочитая пользоваться тем, что привычнее и кто во что горазд. Командование смотрело на это сквозь пальцы - в отряд отбирали лучших бойцов, но из различных подразделений, с разными навыками владения оружием. А вот сложный лук был обязательным атрибутом и стрелки в батальоне подобрались великолепные. Поначалу, на мой сделанный почти на коленке агрегат смотрели пренебрежительно - у самих егерей луки были произведением искусства, но когда из всех попытавшихся его натянуть это получилось только у Велета, отношение кардинально изменилось.
   После битвы у пограничной реки, оказавшись перед водной преградой и с раненым Хортом на руках, я думал, что снаряжение, трофеи и часть оружия придется бросить, но егеря и тут выручили. Так, что теперь наше имущество, в целости и сохранности, тоже лежало в этом... ну пусть он все же трюмом будет!
   Экипаж аэростата оказался невелик - всего пятеро: пилот, штурман, бортмеханик (вроде, ведун) и еще двое на подхвате - так я их для себя определил, по аналогии с земными летчиками. Пилот, он же командир корабля в звании капитан-лейтенанта, и два лейтенанта, все гвардейские офицеры, плевавшие через губу на наземных насекомых: Плюс, два мичмана - один совсем молоденький, вероятно, курсант-стажер или что-то в этом роде, а второй уже в летах - черт его знает, на какой должности... стрелков-радистов на дирижаблях не предполагалось - в бой они не вступают, другие у них задачи...
   Удобствами салон дирижабля не блистал, напоминая скорее десантный отсек. Небольшие иллюминаторы, два ряда по десять сидений вдоль бортов и узкий проход между ними. Спереди, отгороженная переборкой, рубка управления, сзади трюм и машинное отделение. В трюм мы свалили имущество, а в машинное отделение нас не пустили. Жалко, хотелось на двигатель глянуть - что за зверь?! Но думается, там что-то с магическим приводом - двигатель внутреннего сгорания в Сиде предположить сложно, а для паровых котлов тут места просто нет, труб у дирижабля я не приметил, да и на кочегара никто из экипажа не похож.
   Команда воздухоплавателей посматривала на нас с нескрываемым превосходством, егеря отвечали ей тем же - обычное соперничество между родами войск, каждый считает себя лучшим.
   Мне, на взаимоотношения летунов и егерей было плевать, а Хорту все вокруг интересно, и на то, что ответы на вопросы звучат откровенно пренебрежительно, он просто не обращал внимания. Ему не привыкать - служба в туземном полку накладывает... Но видимо и оборотню отношение команды поднадоело, потому как в конце-концов он на голубом глазу выдал:
   - Хорошее корыто, а не лопнет? Больно хлипко выглядит...
   - Да брось, - подыграл я ему. - Натуральный боевой пузырь! Настолько страшный, что его даже не вооружают - враг и так разбежится. Вот и лейтенант не даст соврать. - Кивнул я в сторону оказавшегося поблизости летуна.
   Подтверждать лейтенант почему-то не стал, а что ему сказать? Оружия-то на аэростате действительно нет. На Земле цеппелины всяческие хоть бомбами загружали и пулеметы ставили, да и то их самолеты в клочья рвали. Они потом в боевых действиях только ночью участвовали. А тут и такого не получится. Если только камни вниз бросать или из луков стрелять, но это как-то... мелко.
   Еще интересно, что в баллонах? Если водород, то я бы даже близко к любому вражескому магу подлетать не рискнул - спалит, за милую душу! А то и просто горящей стрелы может хватить. Про эльфийскую гвардию на зилантах вообще молчу, им этот шарик на один укус!
   Своих магов на такие сооружения сажать, пока они левитировать не научились, тоже слишком расточительно. Уж очень это большая и неуклюжая мишень. В общем, здесь дирижабли только для разведки, рекогносцировки и срочных перевозок могут использовать. Не бойцы эти летчики и не асы. Наверное, я зря так, но своим высокомерием аэронавты действительно достали.
   После этого, офицеры летающей посудины вообще начали избегать общения, ограничившись только необходимыми, односложными командами - что можно на борту делать, а что вовсе даже не рекомендуется. Впрочем, нас это совершенно не расстроило - совсем воздушные засранцы зазнались. Мы с комфортом расположились в салоне и занялись обычной для пассажиров транспортного средства практикой - приготовились жрать! Периодически проскакивающие по салону, летуны злобно зыркалии и сглатывали тягучую слюну, даже немного жалко их стало - запахи действительно обалденные поплыли.
   Когда егеря начали извлекать из баулов жареную птицу, вареные яйца, копчености и бутерброды я прямо приступ ностальгии испытал, - не путешествие на аэростате в чужом мире, а просто поездка в плацкартном купе куда-нибудь до Нижних Васюков! Что с того, что вместо курицы рябчики и куропатки, копчености из косули или оленины, а буженина из кабанятины - егеря же летят! Осетровый балык, горячего копчения сиг, свежего посола лосось, икорка... Ну, и в том же духе...
   Как известно, армейская пища не фонтан, поселений на границе не много, соответственно и с домашними продуктами напряженка - не у кого купить, даже хлеба мало. Но дичи в лесах и рыбы в реках, напротив, прорва - вот егеря в меру сил себя и обеспечивают. Надо сказать, неплохо обеспечивают!
   По рукам пошла здоровенная баклага с пивом - совсем хорошо стало!
   Через некоторое время, дав летчикам осознать и прочувствовать всю глубину их ошибки, Хорт прихватил деликатесы и отправился в кабину налаживать отношения.
   - Пойду, угощу воздухоплавателей, заодно, может, чего интересного узнаю. - Хитро подмигнул оборотень.
   Думаю, у него получится.
   Остальные спутники прилипли к иллюминаторам, до этого, на глазах у экипажа, суровые разведчики демонстрировали показное равнодушие к происходящему - "эка невидаль эти полеты, мы лучше перекусим как следует".
   Душа любой компании, Хорт, и с охотниками сошелся куда лучше меня. Наверное, и мне надо было больше общительности и доброжелательности проявить, а не в библиотеке целыми днями просиживать. Как-никак, они наши спасители - без дураков! Даже хвати у меня сил переплыть реку, таща за собой бессознательного оборотня, не исключен был вариант достаться на обед обитающим в воде тварям - на запах крови непременно бы пожаловали, и никакие хортовы травки не спасли бы. Да и к эльфам в любой момент могло заявиться подкрепление.
   Волколак давно был в курсе почти всех дел особого батальона, он-то меня и просветил, по поводу того кто есть кто в нашей компании.
   Люди в охотничью команду подобрались на удивление разные. Особенно выделялся вахмистр Велет, в миру Иван Корнеев - колоритнейший, невероятной силищи мужик. Я на габариты не жалуюсь, пускай другие жалуются... но Иван был просто огромен - сантиметров на десять выше и минимум на пятьдесят килограмм тяжелее. Широченные плечи, необъятная, бочкообразная грудь, длинные, почти до колен руки. К моему немалому удивлению, Иван оказался полутроллем. Я никак не думал, что наши виды могут иметь общее потомство. Хотя... это же Сид - тут все возможно! Вон друг у меня так вообще оборотень!
   Однако повышенной лохматостью вахмистр не отличался - волосат был не более, чем некоторые представители горских народностей, и ничего обезьяньего в его облике не проглядывало. Верно, внешностью в мать пошел, а вот размеры унаследовал от папаши великана. Единственное, что было необычным в его лице, это мощные надбровья и чрезвычайно развитые, выступающие буграми челюстные мышцы. Но такое и у обыкновенных людей встречается.
   В деталях, подробности биографии вахмистра мне были неизвестны, но кое-чем поделился всезнающий оборотень. Грудным младенцем, Ивана, вместе с, похищенной из княжества матерью, отбил у троллей отряд горных егерей. Женщину потом взял в жены один из бойцов, а мальчика полукровку усыновил.
   В "Оберон" вахмистр попал из того самого горно-стрелкового полка, где когда-то служил его приемный отец, а потом и он сам. С прозвищем же, все совсем просто - велетами в княжестве иногда называли троллей.
   За что получил свою кличку старший урядник Жила, я не знал. Но она ему подходила по всем статьям: худой, но очень жилистый и выносливый, к тому же чрезвычайно дотошный - именно что жилы в разговоре выматывающий. Короче, не очень приятный тип, да и нас с Хортом почему-то искренне невзлюбивший.
   Смугловатый, цыганистый Упырь был из казаков, и как бы даже не характерников, но о том, что он не поделил со своими, и почему оказался в егерях, а не в пластунских батальонах, история умалчивала.
   То же самое касалось и Лютого. Причины, приведшие обоерукого мечника из отборного подразделения Варяжского княжества - "Гвардии Святовита", в отряд русских егерей, были сокрыты мраком. Но, про выглядевшего натуральной "белокурой бестией", двухметрового, молчаливого варяга, рассказывали, что в бою он страшен! Вероятно, поэтому и прозвище такое получил.
   Потрох, раньше служил в Северном полку, и погоняло принес с собой, а за что им обзавелся сомнений как-то не возникало - тут явно поспособствовала неистребимая привычка к месту и не к месту употреблять словосочетание "сучий потрох". Непонятно, но он, как и Жила, всячески избегал общения со мной, но вот, например, с Хортом вел себя вполне адекватно.
   Прозвища в охотничьей команде не имел только Будимир, но иногда его кликали по батюшке, и это мне что-то до боли напомнило... Как выяснилось, говорящего имени-отчества, Будимиру Соловичу было вполне достаточно, он происходил из древнего рода горцев владеющих языком свиста. Гуанчи славянского разлива, так сказать. В общем, я укрепился в мысли, что былины не на ровном месте появились...
   Одним словом бойцы в команде подобрались исключительные и многих талантов. Но это не странно - в особый батальон и отбирали особых, а уж в разведчиках оказывались лучшие из лучших!
   Вернувшись из пилотской кабины, Хорт поделился тем, что узнал от подобревших летчиков под балычок и икорку:
   - К вечеру на месте будем. На первое время нас приказано в расположении эскадрильи разместить. Других распоряжений пока не было. Или эти аэронавты не ведают...
   - Не больно-то много тебе рассказали.
   - Говорю же, не знают они, а если о чем догадываются, не скажут - до сих пор оскорбляются.
   Действительно, правда всегда цепляет больше всего, а я по их больному месту, отсутствию на дирижабле вооружения, слегка прошелся.
   Кстати, почему все же летчики на нас чуть не зверьми смотрели? Ну, гвардия они, аэронавты - белая кость, но "Оберон" ведь тоже гвардейское подразделение, причем отборное. Или западло с нижними чинами общаться? Но Хорт-то, например, офицер, правда, на нем этого не написано. Все равно странно... Об этом я и спросил, ни к кому конкретно не обращаясь. Оборотень только пожал плечами, Велет что-то буркнул, остальные промолчали. Ответил Упырь:
   - Господам офицерам не нравится, что мы ушастых от мала до велика режем, специальная такая команда. Вот и выражают свое недовольство, как могут... - Нехорошо ухмыльнулся он.
   Кажется, я догадался, в чем тут дело. "Оберон", как не крути, подразделение все же местами карательное, и хотя пока карает только эьфов, многократно этого заслуживающих, кто знает, на какие задачи его потом могут бросить? В общем, осадочек есть... Тут хоть ничего о Великой Отечественной и войсках СС не знают, но видимо что-то такое ощущают...
   Кроме того широким массам, и этим офицерам в том числе, ничего не известно об истинном положении дел, о том, кем эльфы на самом деле являются, в частности, как собственных детей в качестве хранилища душ используют. Впрочем, это вообще мало кому известно. Всем представляется, что ушастые ублюдки тоже люди, только немного другие. Ну, типа двергов, к примеру... Как бы не так! В эьфах, кроме внешнего облика, человеческого поменьше чем в осьминоге!
   От того и отношение, к заточенным на поголовное и безжалостное истребление эльфов, егерям, как в царской России к искореняющим крамолу жандармам - вроде и правильное дело делают, но чем-то все это попахивает... По крайней мере, я так это понимаю. Видимо и с Хортом летуны стали разговаривать только потому, что он к особому батальону никаким боком.
   Доставленные оборотнем разведданные не подвели, долетели мы к вечеру и стыковались к причальной мачте уже в темноте. Так что полюбоваться столицей сверху не вышло - в иллюминатор можно было наблюдать только городские огни. И с земли тоже не удалось - воздухоплавательный парк, где нас принимали, размещался загородом.
   На базе аэронавтов нас покормили, предоставили комнаты и оставили в покое до утра. Егерей разместили по двое, а нам с Хортом достались отдельные апартаменты. Хорошо, что никуда не потащили, на ночь глядя. Я признаться ожидал именно такого поворота событий, раз уж за нами цельный дирижабль снарядили. Но, к моей радости никаких форс-мажоров с ночными допросами или еще чем-то подобным, устраивать не стали.
   Утром, после завтрака в офицерской столовой, за нами с Хортом явился, затянутый в черный с золотом мундир, подпоручик из контрразведки, и предложил следовать за ним. Второй офицер, уже из егерей, увозил разведчиков куда-то в другое место.
   - О вещах не беспокойтесь, их доставят следом за вами. - Проинформировал подпоручик, и предложил располагаться в пролетке, или дрожки это двухместное и четырехколесное сооружение на конной тяге называется? Черт его знает! Сам он устроился впереди на козлах - ничего себе, цельный офицер контрразведки у нас в извозчиках! Или это нормально?
   Открыли ворота, мы, в сопровождении двух всадников в мундирах неизвестного мне рода войск, выехали с территории воздухоплавательного парка и покатились по мощеной булыжником дороге в сторону города, до которого было с пару километров.
   - Внутренняя стража. - Кивнув на сопровождающих, просветил меня Хорт. - Почетный эскорт, прямо даже неуютно. Не знаю, что и думать, утешает, что обычно они особо важных персон охраняют, а не преступников конвоируют.
   - Вот и думай, что мы особо важные. И в узилище нас ввергнуть пока не собираются.
   Стольный град Китеж оказался по-настоящему красив! Широкие, в отличие от европейских средневековых городов, улицы, мощенные диким камнем или брусчаткой. Изукрашенные резьбой, большие, двух-трех этажные бревенчатые дома, окруженные постройками поменьше. Чем ближе к центру города, тем древнее выглядели потемневшие бревна теремов. Но много было и каменных строений. Такое ощущение, что их ставили на месте сгоревших или снесенных деревянных зданий, а раньше в городе была целиком деревянная застройка.
   Я ловил себя на ощущении того, что чего-то в городе не хватает и, наконец, понял, что мне кажется непривычным - здесь не было храмов или церквей, ни единой!
   - Зато капище есть, но оно на другом конце, как-нибудь потом увидишь. - Ответил на мой вопрос о храмовой архитектуре, Хорт.
   Китеж разросся далеко, и к крепостной, увенчанной сторожевыми башенками, стене крома мы подъехали, преодолев множество кварталов посада. Внутри самого кремля, деревянных построек практически не осталось, он был полностью застроен каменными зданиями и особняками, таким же оказался и княжеский дворец, пятиэтажной белокаменной громадой возвышающийся над крепостью и окрестностями. Хорт пояснил, что на территории кремля обитают только приближенные к князю особы и располагаются некоторые государственные службы.
   Во дворец нам оказалось не надо - рылом, видать, не вышли. Наш экипаж свернул на боковую улицу и, проехав еще с полкилометра, остановился у длинного, но невысокого и неприметного здания. Контрразведка или тайная канцелярия какая-нибудь, не иначе.
   В общем-то, я угадал, но судя по офицеру, что нас эскортировал, это оказалось не сложно. Здание принадлежало военной контрразведке.
   Нас любезно препроводили в помещение, развели по комнатам и тут-уж насели вплотную, куда там провинциальным следователям, что общались с нами раньше. Не знаю, кто пытал Хорта, а меня допрашивали двое. Высокий, с умным лицом и веселыми глазами, офицер со знаками различия полковника - немаленькая шишка, надо сказать! И средних лет мужик в штатском, от которого настолько явственно разило магией, что я с трудом сдержал порыв тут же разорвать ему глотку! Даже клыки и когти ненароком отрастил. Но быстро с собой справился. От следователей это не укрылось - маг ощутимо напрягся, а офицер слегка побледнел, но паниковать и совершать необдуманные поступки они не стали и даже учтивости не утратили.
   Разговор начал высокий полковник:
   - Здравствуйте, Олег Всеславич.
   Олегом я представился еще на базе "Оберона" поэтому такому обращению не удивился.
   - Меня зовут Александр Игоревич Тарковский, а это Ярослав Всеволодович, наш волхв. - Кивнул он на мага. - Как Вы, наверное, уже догадались, мы представляем контрразведку. Гвардейскую контрразведку! - Располагающе улыбнувшись, уточнил полковник. - А я одновременно и канцелярию Великого князя. Она, к слову, занимается только теми делами, которые непосредственно входят в интересы Государя. Видите, насколько нас заинтересовала Ваша история?!
   - С Вашими приключениями мы в общих чертах знакомы, но не могли бы Вы еще раз изложить все по порядку. - Продолжил он. - Одно дело читать донесения, а совсем другое услышать собственными ушами от непосредственного участника событий. Ведь так? - Я не возражал.
   - Мы понимаем, что вам уже надоели все эти... - контрразведчик на мгновение замялся, подбирая нужное слово, но тут же нашелся: - расспросы, но согласитесь, произошедшие с Вами события требует особенного внимания. Случай-то совсем не ординарный. - Маг, не отрывая напряженного взгляда от рубца у меня на лице, кивнул.
   - Расскажу без утайки, можете на меня рассчитывать.
   - Вы что-то хотели спросить? - Обратился я к волхву.
   - Это то, что я думаю. У Вас на лице... - Задал вопрос он, а полковник метнул на мага недоуменный взгляд.
   Ага, значит им ничего неизвестно. Видимо батальонный волшебник, не стал делиться своими не оформившимися подозрениями в рапорте. Но так даже лучше - не стоит подобные вещи бумаге доверять. Распространяться о Валаре я тогда не стал именно по этой причине, не хотелось, чтобы писулька с такой информацией по инстанциям путешествовала. Я и об остальном только общими сведениями поделился, без подробностей. Надеясь, главное уже высшему руководству сообщить - без лишних глаз, ушей и посредников. Здесь, в столице видимо посчитали так же, отправили за нами дирижабль и выдернули на ковер. Даже того, что я поведал, уже хватило, чтобы нужных людей заинтересовать. Подтверждение этому, нынешняя беседа.
   Сейчас самое время карты открыть. Благо люди меня слушать будут серьезные и обличенные высоким доверием. Вон и княжеская канцелярия дело уже на контроль взяла.
   - Если вы подразумеваете, что у меня на лице печать валара... то так оно и есть! - Прямо ответил я магу. К моему удивлению, после этих слов, он как будто даже расслабился. Я-то ожидал всего чего угодно, вплоть до пущенного в упор фаербола... или чем там волхвы обычно во врагов швыряют?
   - Похоже, мы чего-то не знаем... - Пробормотал полковник. - Кажется Ваша история гораздо интереснее, чем нам представлялось. Олег Всеславич, прошу Вас, рассказывайте, не томите! - Я не удержался от улыбки и обстановка в комнате совсем разрядилась - уж очень обаятельная личность этот полковник. Наверное, таким и положено быть настоящему контрразведчику.
   - Тогда, с вашего позволения, начну. - Не стал испытывать их терпение я, и с первых же слов, безраздельно завладел вниманием аудитории...
   Всего я, понятно, не рассказывал, например, робинзонада в долине и путешествие через горы им будут не интересны. Зато все моменты общения с валаром, вплоть до его безвременной кончины, из меня вытянули в мельчайших подробностях. Особенно выспрашивал маг.
   - Разрешите убедиться, что Высший мертв? - Спросил волхв. - Я Вам, безусловно, верю, но валары считаются бессмертными. До нас дошли легенды, что в древности нескольких из них смогли уничтожить, но это, как вы понимаете, непроверенные сведения. Это очень важно, поверьте! Простите еще раз.
   - Как Вы это собираетесь сделать? Проверить то есть?
   - Мне надо всего лишь дотронуться до рубца.
   - Тогда убеждайтесь на здоровье. - Разрешил я.
   Маг встал со стула и, подойдя ко мне, приложил руку к отметине на лице. После чего на несколько секунд застыл, медитируя, по всей видимости.
   - Да, это печать мертвеца! - Наконец выдохнул он. - Значит, один из семерых мертв! Не могу поверить, что Вы его убили! Невероятно!
   - Рад стараться! - Ухмыльнувшись, ответил я.
   - Вы, Олег Всеславич, войдете в героический эпос. - Вставил полковник. - Подумать только, за одним столом с будущим персонажем легенд и преданий сидим! - Доброжелательно ухмыльнулся полкан - подкалывает гад! - Однако, будет лучше если пока о ваших подвигах будет знать как можно меньше людей.
   В этом отношении с контрразведчиком я был совершенно согласен.
   - Извините, так получилось... - Не очень успешно попытался изобразить скромность я. Только, что ножкой пол ковырять не стал.
   - С кем из владеющих Силой вы контактировали, кто-нибудь мог эту отметину опознать?
   - Кроме двергского мага и контрразведчика из "Оберона", вроде, никто. Еще эльфийские маги, но они мертвы и реинкарнируют, надеюсь, еще не скоро...
   - Хорошо. Тогда сложностей меньше. Просто нашему сотруднику придется подольше в глуши посидеть.
   - Ярослав Всеволодович, можно как-то эту печать замаскировать?
   - Лично я не справлюсь - не моя область, но подходящие специалисты у нас есть.
   - Надо сделать это как можно быстрее. Займитесь немедленно после разговора. - Отдал распоряжение волхву полковник.
   - Сегодня уже никак не получится, но завтра нужного человека я предоставлю.
   - Вот и хорошо. - Резюмировал подпол. - Олег Всеславич, продолжайте, пожалуйста.
   Я и продолжил...
   Наши похождения в эльфийской пуще, тоже не остались без внимания, тем более, что жрецы из священных рощ в руки княжеских дознавателей еще не попадали. Тут я смог прояснить некоторые интересующие их деталей об эльфийском житье-бытье и повадках.
   Внимательно слушали про орков, с которыми русское княжество еще не сталкивалось. И анклав двергов-полукровок сильно заинтриговал. А уж разгром двергами эльфийской армии произвел на слушателей неизгладимое впечатление! В общем, много чего нашлось рассказать...
   - Поразительно! - Воскликнул полковник. - У нас, конечно, было общее представления о ваших похождениях, но подобного, я признаться, не ожидал. Просто потрясающая история! Да уж, на беседе с контрразведкой "Оберона" вы явно поскромничали. Кстати и правильно! - Хитро подмигнул Александр Игоревич. - Но это дело не терпит отлагательств - я сейчас же доложу Великому князю и регенту. Думаю, в самое ближайшее время Вас ожидает аудиенция.
   Под конец я вручил полковнику свои верительные грамоты, как в некотором роде посол дружественной державы, пусть и крошечной. Озвучил просьбу о помощи и передал пакет с соответствующими документами.
   - Этот вопрос будет решаться на высшем уровне, но уже сейчас могу сказать, что прогноз благоприятный. С эльфами мира не будет - такова политика княжества, а союзниками не разбрасываются!
   - Скажите, а как вы относитесь к военной службе? У нас, естественно. - Неожиданно ввернул контрразведчик.
   - Это зависит от того в каком качестве, и от результатов решения по предыдущему вопросу. - Обтекаемо отозвался я.
   - Но у Вас ведь есть военное образование? И принципиально Вы не портив?
   - Принципиально не против, образование есть и опыт спецопераций, но боюсь вашей армии я не сильно подхожу - командовать кавалерийской атакой или чем-то подобным не умею - другому учили.
   - Об этом не беспокойтесь, полевых офицеров у нас и так достаточно, а вот людей с вашими опытом и знаниями в других областях... военного искусства, как раз и нет. Осмелюсь предположить, что разведывательно-диверсионное дело на Земле дальше нашего шагнуло? Но об этом позже, вот Ярослав Всеволодович что-то спросить хочет...
   - Олег Всеславич, Вы ведь нам не все рассказали? - Мягко поинтересовался волхв. - У вас на руке руна огня и способности некоторые просматриваются... а самостоятельно их инициировать нельзя. Просто совершенно невозможно!
   - Это наследство валара. Его коготь к ране приложил, просто по наитию. - Попытался выкрутиться я, но наткнулся, на иронично-недоверчивый взгляд.
   - Расскажи. Плохого не будет. Я чувствую. - Неожиданно раздался в голове голос Мэда.
   Давно дракон помалкивал, а тут вдруг решил вмешаться...
   - Может, тогда и тебя продемонстрируем?
   - Давай. - Не стал отпираться ящер. - Демонстрируй.
   И я сразу ощутил, что нужно делать.
   - Ладно... вы правы, был помощник. Сейчас покажу.
   Я вытянул вперед руку, развернутую ладонью вверх, и над ней соткался, переливающийся зелеными молниями, образ черного дракона.
   - Как вам удалось его заполучить?! - Пораженно воскликнул маг, но тут же утих, получив от Мэда телепатический посыл с картинкой.
   На всякий случай, я продублировал ответ и для полковника:
   - В пещере валара нашел, характерами мы сошлись, ну и решили путешествовать вместе.
   После явления Мэда, маг стал как-то задумчив, тих и немногословен. Да и полковник быстро свернул разговор. Только спросил напоследок:
   - Простите, мне право неудобно говорить, но это серьезный вопрос. Если Вы стеснены в средствах, я уполномочен предоставить в Ваше распоряжение некоторую сумму. Разумеется, без всяких обязательств с вашей стороны. Не поймите неправильно, Ваши заслуги и информация предоставленная княжеству неоценимы, и несомненно будут вознаграждены по достоинству, но на это требуется некоторое время. И если сейчас... - Во как канцеляритами чешет!
   - Спасибо, но не стоит беспокойства, - ненароком подстраиваясь под стиль, прервал я полковника. - С деньгами у меня все в порядке, вернее скоро будет - только подскажите где драгоценности можно хорошо продать.
   - Вас отвезут, я распоряжусь. Осмелюсь посоветовать, еще к портному заглянуть - Совсем уж расшаркался полкан. - Вам к аудиенции необходимо подготовится.
   Тактичный мерзавец, но действительно егерская форма с чужого плеча, это не есть одежда на все случаи жизни. Хотя он мог бы и не намекать - сами с усами!
   - Всенепременно, озаботимся! Хорошего портного подскажите?
   Мне почему-то казалось, что для предстоящей аудиенции, одеваться в магазине готового платья будет не комильфо.
   - Вас будет сопровождать наш офицер, Вы его уже видели. Он все необходимые распоряжения получит. И на постой определит. Вам предоставлены комнаты в доме, где проживают наши офицеры, уж не обессудьте. Вещи уже там. Безусловно, Вы можете снять или приобрести собственное жилье, но на ближайшие несколько дней, от этого прошу воздержаться, только лишь из соображений секретности. Согласны?
   - Не вопрос. Все устраивает.
   - Тогда, не смею больше задерживать. Как только появятся какие-нибудь новости, Вам незамедлительно сообщат. А у меня сейчас, кстати, благодаря Вам, огромное количество дел появилось. - Улыбнулся на прощанье Александр Игоревич.
   Маг куда-то незаметно свалил, а полковник лично сопроводил меня по мрачным коридорам контрразведки, до самой коляски, где уже скучал Хорт. Там мы и распрощались.
   Экипажем правил все тот же подпоручик, только теперь переодетый в гражданку, которому полковник пару минут что-то обстоятельно втолковывал. Секретность, однако! Конвоя тоже не было.
   - Простите поручик, как к Вам обращаться?
   - Владимир Юрьевич. Лучше просто Владимир или Володя. - Обернувшись, ответил офицер.
   - Тогда меня Олегом называйте, а его Хортом. - Ткнул я в волколака. - И давай на ты, не возражаешь?
   Подпоручик естественно не возражал.
   - Володя, ты нас к ювелиру сейчас отвези.
   - Я уже в курсе. Скоро будем.
   В лавке ювелира, я обменял всего один камушек - зелененький, на мешочек полновесных, золотых червонцев. Так на них было и написано - червонец, и еще чей-то портрет изображен. Хорт совершил подобную операцию, и по-моему только сейчас понял какое богатство на него свалилось. По крайней мере, выглядел он несколько обалдевшим.
   Потом мы направились за покупками. В магазине готовой одежды, кроме нижнего белья, на меня ничего не нашлось, а вот Хорт смог немного прибарахлиться. Хотя гражданского костюма ему, как офицеру, носить было нельзя, но вот домашней одежки этот запрет не касался, правда, тут тоже существовали свои тонкости - что прилично, а что не очень.
   Военторгов здесь не существовало, и следующей нашей целью стал портной. Хорт заказал форму, а вот мне пришлось попотеть, чтобы объяснить швецу, что требуется сделать, благо я успел придумать подходящий костюм для аудиенции. К слову, непростая была задача.
   Эта сволочь обещала уложиться с пошивом заказанного всего за неделю, но строгое внушение от контрразведчика, а тем паче внесенный нами полноразмерный аванс, уменьшили срок до послезавтра.
   Для повседневной носки и я заказал пару комплектов егерской формы, только без дурацкого кивера - банданой обойдусь. И попросил внести некоторые усовершенствования - пора им тут с некоторыми современными веяньями в военной форме ознакомится.
   Запланированный поход в ресторацию придется отложить - не дело там в наших обносках появляться. А в дешевые трактиры меня почему-то не тянуло - дома загуляем!
   Потом Володя отвез нас в дом офицеров - так я для себя его обозначил. Неплохие хоромы нам выделили - Хорту двухкомнатные апартаменты, а мне аж из трех огромных комнат, с удобствами... Что с ними делать-то? В них же заблудиться можно! В комнатах, я имею ввиду, не в удобствах.
   А вот прислугу я действительно оценил. Одна из горничных просто до глубины души пробрала. Какие формы! Сегодня же овладею! Если получится... В смысле, если они здесь отдаются честно и податливо... Надо этот вопрос у Хорта прояснить, чтобы в неприятную ситуацию не влипнуть. Как оно тут с этими делами? А то случится как у французского министра с гавайской шалавой из обслуги, или у американского "слуги народа" с миньетчицой Моникой - потом не отмоешься. Мне такие скандалы напрочь не нужны - совсем не хочется высокое звание посла (местами, эпического героя) уронить и заляпать. А местные правила и условности, на эту тему, мне совершенно не знакомы. Оборотень у нас аксакал - в столицах учился, такие моменты должен просекать.
   Я даже о бардаке подумывал - чисто организм требовал. Но к походам по борделям как-то непривычен, потому и сомневался... Откровенно продажная любовь изрядно напрягает. Местные методы съема безотказных барышень, мне тоже неизвестны. Опять же с Хортом посовещаться надо...
   Все вышло наилучшим образом, об ужасах демократически развитого феминизма и блядских исках тут и слыхом не слыхивали. Взяв в компанию, приставленного к нам, подпоручика, мы назаказали в ближайшем ресторане выпивки и разносолов... Доставили все быстро, и мы с воодушевлением взялись за дело. По такому знаменательному случаю, Хорт рассекал в новых шароварах и шелковом халате - в помещичьем стиле, а Володя снова переоделся в мундир - видимо употреблять горячительные напитки в штатском, ему религия не позволяла, или на этот счет какие-нибудь правила есть. Один я мыкался в поношенной егерской форме, но особо, по этому поводу, не комплексовал.
   Затем была развеселая пьянка с бабами, и приглянувшейся горничной я таки овладел. Неоднократно... А ночью, меня попытались убить!
  

Глава 2

  
   Выпивали у меня. По своим апартаментам Хорт и Володя, прихватив с собой любезно составивших им компанию барышень из прислуги, расползлись далеко за полночь. Мы остались вдвоем с Людмилой и утихомирились уже ближе к утру... Но спал я, наверное, меньше часа.
   Приближения опасности я не почувствовал - расслабился совершенно и дрых как сурок! Тут и быть мне зарезанным, если бы не Мэд! Из сна меня вырвал раскалывающий голову вопль дракона. Однако и он опоздал - неизвестные враги не мешкали!
   За окном царили предрассветные сумерки, в комнате же было и вовсе темно, но с некоторых пор, это для меня не проблема и разглядеть противников я успел, но ничего больше... Через полуоткрытую дверь в комнату проскользнуло трое неизвестных. Среагировав на мое неосознанное спросонья движение, щелкнул арбалет одного из убийц, а сразу за ним выстрелил другой. Последний из нападающих метнулся к кровати, занося для удара кинжал.
   Арбалетный болт, выбивая дыхание, вошел мне справа под ключицу, рядом с плечом. Тут же негромко вскликнула Людмила - значит, второй болт в нее угодил! В следующую секунду, я скатился с кровати, задев об нее торчащим из плеча древком и, раненым зверем, взревел от боли. Глубоко в теле вспарывая живое мясо, ворочался острый наконечник. Но отвлекаться на рану не было времени - ни мгновения!
   Лежа на полу, я встретил убийцу ударом ноги в колено. Бил из неудобного положения и колено видимо не сломал, хотя оно ощутимо хрустнуло, а нападающий заорал и стал валиться прямо на меня, но даже кинжала не выпустил. Острая сталь клинка, должна была войти мне точно в горло.
   Только сейчас прошла по телу и ударила в голову горячая волна адреналина. Дальше я действовал на одних рефлексах. Уже не чувствуя боли, левой рукой заблокировал кинжал, хотя противник и успел полоснуть мне по запястью - великолепная реакция! Другой рукой, с неведомо когда отросшими когтями, я ударил нападающего в голову. Раздавшийся вслед за этим нечеловеческий вопль, наверное, перебудил всю округу! Лишь мельком взглянув на то, что еще недавно было человеческим лицом, я отстраненно удивился результату - раньше так не умел. Лицо нападающего, вместе с носом и губами, оказалось буквально сорвано с черепа, а на месте глаз теперь красовались жуткие кровавые провалы.
   Время как будто замедлилось. Отшвырнув бьющееся тело врага в сторону, я оттолкнулся от пола, и почти взлетел на встречу двум оставшимся противникам. Они тоже не стояли на месте, нас разделяло не более двух шагов. За прошедшие с начала схватки мгновения, убийцы успели приблизиться, отбросить разряженные арбалеты и, выхватив короткие мечи, разойтись в стороны. В клещи брать собираются. Посмотрим...
   Замерев, я быстро прокачал ситуацию. Нападающим нельзя терять ни секунды - тихо сделать дело не получилось, нашумели и скоро здесь "вся королевская рать" будет. Остается только по быстрому меня прикончить и попытаться уйти. Значит, я могу потянуть время, уклоняясь и прыгая по комнате в ожидании подмоги... но не буду - мало ли какие сюрпризы у них в запасе! Немедленно надо заканчивать, пока эти твари не опомнились, и какую-нибудь пакость не выкинули, да хоть метательного ножа, к примеру... Если они грамотные спецы, в чем нет сомнения, увернуться от двух клинков сразу будет очень сложно. А ведь каждый может и не по одному метнуть! И в темноте они, судя по всему, видят не хуже меня.
   Враги атаковали одновременно, и я тут же прыгнул в сторону того, что находился слева. Резко скрутив туловище, ушел от выпада мечом и, продолжая движение вперед и немного вбок - как бы обходя противника по кругу, дотянулся до его руки и рванул ее когтями. От рывка убийцу развернуло. Воспользовавшись этим, я быстро шагнул вплотную к нему и когтями другой руки вспорол ему живот, вместе с прятавшейся под одеждой кольчугой. А затем, сильно толкнул уже фактически мертвеца навстречу второму нападающему. Тот умудрился отскочить, и падающее тело его не задело, но атака сорвалась.
   Живьем последнего брать надо. От первых двух уже мало чего добьешься - перестарался я в пылу схватки. Теперь только этот на вопрос: кто и почему мной так заинтересовался, ответить сможет.
   Убийца сделал судорожное движение к окну - второй этаж всего, спрыгнуть вполне возможно, но понял, что не успеет - я тоже мягко переместился с места, отрезая ему спасительную дорогу. Не уйдет гаденыш! Тогда он отчаянно ринулся в бой!
   От первого удара я уклонился и от нескольких последующих тоже, но дело принимало нехороший оборот. Короткими взмахами меча, не давая приблизиться, противник загонял меня в угол - грамотно зараза работает! Я качал маятник, ловя момент для атаки, но за моими движениями неотступно следовал кончик меча, то вспарывая воздух и заставляя отшатываться, то жаля короткими уколами. Пару раз он меня уже зацепил - кровит изрядно, а еще болт в плече сидит... На долго меня против такого противника хватит? Реакцией он мне почти не уступает, а оружием владеет просто мастерски!
   Мои мечи были недалеко, вместе с перевязью висели на спинке стула, но он просто не даст их взять. Отвлечься нельзя ни на секунду. Тут у нас патовая ситуация - я не позволю ему в окно сигануть, а он мне за оружие схватиться.
   Неожиданно в другой руке убийцы сверкнул кинжал. Почувствовав, что сейчас произойдет я, разрывая дистанцию, отпрыгнул назад и резко пригнулся. Надо мной свистнул брошенный клинок, и звякнул об стену за спиной. Отступать больше некуда. Наверняка и враг это понимает.
   Метнув кинжал, противник чуть сбился с ритма, а меч оказался отнесенным немного в сторону. Надо выкручиваться - другого шанса не будет! Не разгибаясь, я ушел перекатом в бок... и застыл на четвереньках, не успевая ни отскочить, ни выпрямиться, ничего не успевая - прямо мне на голову опускался меч!..
   Просчитав мой финт ушами, убийца начал движение одновременно со мной, и смог подловить прямо на выходе из переката. Развивая успех, он попытался достать меня рубящим ударом сверху, но сразу не дотянулся. Резко откинувшись в сторону, я увел голову из под удара, но из-за этого потерял равновесие и рухнул на спину. Противник подался еще вперед и, распластавшись в выпаде, нанес долженствующий стать последним укол... Но последним он не стал - там куда он метил, меня уже не было! Поймался-таки на уловку вражина! Волчком крутанувшись на полу, я подбил убивцу выставленную вперед правую ногу. Удержать равновесия он, естественно, не сумел.
   Не успел несостоявшийся убийца грохнуться об пол, как я, перехватив руку с мечом, впечатал ему локтем в грудину, напрочь выбивая дух. А потом добавил в челюсть, слегка, чтобы ее потом из осколков не собирать - очень уж пообщаться хотелось. Специально ведь кулаком бил, а не когтями полосовал, чтобы он жив остался.
   Поднявшись на ноги я оглядел место побоища. Впечатляет! Последний из налетчиков, вел себя приличнее всего - просто валялся в отрубе. Его напарник по стрельбе из арбалета и размахиванию мечами, суча ногами и поскуливая, пытался запихнуть обратно в себя выпущенные мной кишки. Не жилец, однако - скоро отойдет. Тот же, что нападал с кинжалом, может и выживет, если кровью не изойдет... но с катушек он, по-моему, съехал - негромко подвывая убийца ползал по полу, пытаясь что-то нашарить руками. Никак лицо и зенки свои ищет?! Добить что ли из жалости? Нет, не буду - свое они честно заработали, может и из этого контрразведка чего-нибудь вытрясти сумеет.
   Или это меня сейчас контрразведчики пытать и убивать будут? Эти трое вон все в соответствующей форме... Нет, ерунда! Хотели бы угробить, удавили бы по-тихому в своих казематах. Да и кто на такие дела в собственном мундире ходит?! Маскировка это обычная.
   Подойдя к кровати, я откинул одеяло и посмотрел на Люду - мертва. Я так и понял сразу. Случайный, арбалетный болт вошел ей прямо в грудь, зацепив сердце - хорошо хоть не мучилась. А может, налетчики просто не разглядели где кто, вот ей ни за что, ни про что и досталось... Но думается, что свидетелей они бы оставлять в любом случае не стали. Я почувствовал, как в душе разгорается нешуточная злоба - в бою просто не до нее было. Нет, хорошо, что эти падлы сразу не подохли - пусть теперь расплачиваются, глаза и кишки по полу собирают! В таких ситуациях, сердобольности и всепрощения во мне ни на грош. Да и обычно человеколюбием излишне не страдаю, а людей делю на своих и всех остальных... Черт, жалко-то девчонку как! Секс, конечно, не повод для знакомства, тем более для продолжения отношений, а через неделю вообще о девице бы и не вспомнил, но вот ее смерть сильно меня зацепила...
   Полуоткрытая дверь с грохотом распахнулась, и в комнату вломился совершенно голый, но с оружием в руках, Хорт. А чего это он так долго, я думал, мы давно всех перебудили? Хотя... это событий чертова уйма произошла, а по времени все заняло, наверняка, не больше минуты. Это только у меня по ощущениям все растянулось.
   Обежав бешеным взглядом комнату, и убедившись, что непосредственной опасности больше нет, а я прямо сейчас помирать не собираюсь, Хорт немного расслабился и выдохнул:
   - Что тут у тебя стряслось?!
   - Стреляли... - Не придумав ничего лучшего, ляпнул в ответ я. Как-то не пришло в голову, что с советским кинематографом он не знаком. Однако оборотень понятливо кивнул, валяющиеся на полу арбалеты и торчащий во мне болт убеждали, что действительно имела место стрельба. Ну, а как тут сходу все объяснишь? Правда я все же попробовал:
   - Вот эти трое убить меня пытались, к счастью, неудачно...
   - Вижу... Зря они это...
   Хорт зажег газовый светильник у дверей и, осторожно обходя кровавые лужи, двинулся по комнате в строну стола с остатками выпивки.
   - Думаю, нам водочки немного не помешает, а потом ты все подробно расскажешь. Кстати, ты как - не сильно задело? Что там у тебя в плече сидит? Может, сразу доктора позвать?
   - Это подождет. Давай сначала накатим. - Поддержал друга я.
   Спокойно выпить и обсудить произошедшее нам не дали, следующим в комнату ввалился Володя, тоже с шашкой наголо, но хотя бы в подштанниках... и сапогах. А потом в помещении стало тесно от офицеров контрразведки. Эти были хоть и не при полном параде, скорее изрядно растрепанными, но неодобрительно взирали на своего одетого совсем уж не по форме коллегу и потрясенно на отрывшуюся им картину. Действительно, такое не часто увидишь! Помещение с явственными следами нехилого праздника, а посреди него два здоровенных голых мужика - я ведь тоже одеться как-то забыл, от которых за версту разит перегаром. Один вооруженный до зубов, а другой с ног до головы в кровище, непонятно своей или чужой... В кровати нагая, мертвая девица, а на залитом кровью и заляпанном чем-то полу еще трое мужчин, в знакомых черно-золотых мундирах. Первый лежит без движения - то ли убит, то ли ранен, второй путается в собственных кишках, а на последнего вообще без содрогания взглянуть невозможно! Как нас сразу на куски рвать, или вязать не начали, до сих пор понять не могу...
   Качать права, я и не пытался, сейчас это бессмысленно - до мозга не достучишься. Нас тут никто не знает, а Володя почему-то вмешиваться не спешит, видимо находится в ступоре, или своего вида резко застеснялся. И правда, непрезентабельный у него видок - начни выступать, серьезно все равно не воспримут, а то и в сообщники запишут. Напряженную ситуацию разрулил вовремя подоспевший, незнакомый подполковник, моментально сориентировавшийся в происходящем и огласивший помещение начальственным ревом:
   - Всем стоять! Смирно! Кто старший? Докладывайте!
   Вперед выдвинулся светловолосый, усатый крепыш с погонами капитана, и отрапортовал... Хреново, надо сказать, отчитался:
   - Мы ниже этажом находились. - Немного смущенно сказал капитан. Надо понимать они там не чаи распивали, скорее всего картишками баловались, под соответствующие напитки... - Услышали шум и крики. Решили проверить в чем дело. А тут это... Разобраться еще не успели.
   Подпола аж скривило. Тут и я слово вставить успел:
   - Свяжитесь с Александром Игоревичем, он должен быть в курсе. - В курсе чего, уточнять не стал - сами разберутся. Главное сейчас обстановку разрядить, чтобы княжескую контрразведку ополовинивать не пришлось. Помня какие на убийцах мундиры, покладисто сдаваться я не собирался. Не хочется, знаете ли, из-за какого-нибудь досадного недоразумения скончаться. Если здесь есть сообщники нападавших, а такой вариант совсем не исключен, в суматохе, перо в бок получить очень даже просто - и мяукнуть не успеешь... Или какие у них тут методы в ходу?
   - Каким таким Александром Игоревичем?! - Рявкнул подполковник.
   - Тарковским, надо думать Вашим непосредственным начальником и сотрудником княжеской канцелярии. Он так мне представился.- Отозвался я. - Он, что Вам незнаком?
   - Не надо нервничать, сейчас во всем быстро разберемся. - Вниманием мне завладеть точно удалось. Если его раньше мало было...
   - Поясняю: это вот перед вами преступники, которые пытались убить меня и убили девушку, я беззащитная, чудом уцелевшая жертва. До полного прояснения ситуации, никаких резких движений делать не собирающаяся. Рядом, мой друг, который успел на выручку первым. И ему некогда было мундир натягивать и сапоги чистить. Я доступно объясняю?
   - Втолкуйте это вашим смелым офицерам, господин полковник. А то как бы чего не вышло... Форма-то, что на вас, что на убийцах одинаковая - можно и что-то не то подумать, или перепутать...
   - Кстати, может статься кто и опознать этих героев способен? - С нажимом продолжал вещать я - Возможно, это даже чьи-то друзья, или сослуживцы? Очень будет интересно послушать! Рассказывайте господа офицеры, не стесняйтесь.
   Видимо тон я нашел подходящий, и боевой запал с контриков начал спадать прямо на глазах!
   - И может, вы ненадолго выйдете и позволите нам одеться?!
   Тут наконец решил подать голос и Володя:
   - Господин полковник, эти люди на моем попечительстве - князь лично распорядился.
   Ого, а Тарковский еще и князь?! Надо взять на заметку... Или Володя про какого-то другого князя говорит?
   - Тут явная попытка покушения, я могу свидетельствовать!
   Подполковник поморщился:
   - Подпоручик, потрудитесь привести себя в порядок, доложите потом. Остальных тоже не задерживаю.
   - Сергеев, раз уж Вы тут оказались, займитесь пожалуйста соответствующими мероприятиями... И следственную группу вызовите. - Обратился подпол к усатому капитану. А потом, повернувшись ко мне, добавил:
   - Вижу, Вы ранены. Врач скоро будет, я распоряжусь. Сможете дождаться или требуется немедленная помощь?
   Глядя на меня, сложно было заподозрить, что вот прям щас начну в обморок валиться, что я и подтвердил:
   - Я в порядке, подожду.
   - Хорошо. Господа, когда будете готовы, прошу вас пройти в мой кабинет. Он проводит. - Кивнул на Володю подполковник, и вышел. Офицеры тоже как-то незаметно исчезли, и мы остались втроем.
   - Ну, что парни, влипли? Давайте по номерам разбегаемся, и одеваемся чтобы соответствовать.... Чует серденько, за нас сейчас плотно возьмутся. Ваше дело только кивать и поддакивать, тем более вы ничего и не видели, я сам все растолкую.
   - И подпоручик, если уж трусы натянуть успели, то спрячете в штанине и свою елду - она нас компрометирует!
   Хорт заржал.
   Смущенный Володя умчался приводить себя в надлежащий вид, а я, поморщившись от боли в плече, махнул Хорту рукой:
   - Давай присядем и все же лекарства примем, пока не началось...
   Адреналиновый выброс уже рассосался, и меня ощутимо потряхивало.
   Мы разом махнули по стакану водки - не пьянства ради, а здоровья для! Нервную систему успокоить, да мне боль немного снять. Этим решили пока ограничиться. Похмельем мы с Хортом не маялись - я в силу благоприобретенных модификаций, а он из-за врожденных особенностей волколачего метаболизма. Интересно, что став практически невосприимчивым к ядам, чувствительности к алкоголю я полностью не утратил. И славно, кстати! А то чем прикажете такие стрессы снимать? Но теперь, чтобы слегка опьянеть, выпить требовалось много...
   Приняв на грудь, Хорт отправился одеваться, так же поступил и я, только мне для этого уходить никуда не требовалось.
   Кое-как обтерев с тела потеки крови, и шипя от боли промокнув раны смоченным в водке полотенцем - чисто по привычке, а не от боязни инфекции, которая теперь об меня зубы обломает, я натянул штаны и, намотав портянки, сунул ноги в сапоги. В том, что биться пришлось голышом, оказался и положительный момент - единственная одежка цела осталась, и даже не замаралась! Вот только больше ничего надеть не получится - мне еще к врачу, болт извлекать. Зато вооружиться вполне возможно. Рано я, оказавшись в русском царстве-государстве, расслабился
   Я защелкнул на предплечьях наручи, накинул перевязь с метательными ножами, пристроил на пояс кинжал и взял в руку портупею с мечами - пока болт в плече сидит надевать не буду, но хрен теперь без оружия хоть шаг сделаю! Ничего, и в руках мечи потаскаю. Вон еще любимый перстень-кастет надену - зря, кстати, на ночь снимал. Хотя, в данной ситуации, не сильно бы он и помог...
   В один карман штанов сунул мешочек с драгоценностями, а в другой кошель с монетами. Остальные вещи, по размышлении, тоже решил взять - вряд ли я и дальше в этих апартаментах жить буду, а искушать контриков рыться в моем имуществе, не стоит. Наверняка ведь не удержаться, если я их прямо на месте преступления оставлю. Ничего особенного там, вроде, нет, но все же... Да и опасения на счет некоторых деятелей из этой конторы никуда не делись. Короче, нехрен грязными лапами, где не просят шарить!
   Собираться мне было не нужно - все так не распакованным и лежало. Только лишнюю одежку пока куда-нибудь сверху сунуть. Да лук и колчан со стрелами на здоровое плечо повесить. Так, с голым торсом, но капитально обвешанный оружием, с вещмешком в одной руке и мечами в другой, я и вышел в коридор. Буквально через секунду из своих комнат выскочил Хорт. Глянул на мой баул со шмотками, кивнул - понятно мол, переезжаем, и опять скрылся за дверью. Чтобы через некоторое время появится оттуда уже со своим барахлом, в таком же как у меня, пожертвованном нам егерями, вещмешке. Еще спустя минуту объявился, дольше всех наводивший лоск, Володя - даже побриться, смотрю, успел. К нему я и обратился:
   - Веди Сусанин, куда теперь беженцам податься? Сами-то мы не местные...
   Неопределенно, как мне показалось иронично, хмыкнув, Владимир повел нас по коридорам здания. Неужели и у них здесь эти завелись - "вспоможения" которые клянчат? Да нет, быть такого не может!
   Следуя за Володей, мы поднялись на третий этаж, и зашли в кабинет, где нас поджидал давешний подполковник, недоуменно глянувший на наше имущество, и наконец-то соизволивший представиться:
   - Подполковник, Борис Тихомирович Радовский, - и вопросительно уставился на нас с Хортом.
   Щелкнув каблуками, оборотень отрапортовал:
   - Поручик Хорт Леший, командир разведвзвода Туземного полка. По приказу командования сопровождаю важную персону.
   И ведь нигде не соврал на удивление! Указание сверху, следовать вместе со мной в столицу, было? Было. Сопровождает? Сопровождает. Персона важная? Еще какая!
   - Олег Всеславич Зверев, чрезвычайный и полномочный посол м-мм... одной державы. - Навел туману я, к тому же самозвано возведя себя в ранг чуть ли не министра. С другой стороны, подобными полномочиями, в том числе и заключать от их имени союзы, дверги меня наделили.
   - К вашим услугам. - Я небрежно уронил на пол вещмешок, и слегка кивнул. - Подробнее вам Александр Игоревич разъяснит. - И добавил: - Если сочтет нужным...
   Сразу давая понять, что подполу стоит непосредственно расследованием происшествия занимался, а дальше не лезть.
   - Кстати, где он?
   - За князем уже отправили.
   Ага. Значит полковник Тарковский действительно князь.
   - Садитесь, - запоздало распорядился подполковник. Так как я уже и так сидел, сразу плюхнувшись на стул, и тянуться перед подполом совершенно не собирался. Тут он у нас в проштрафившихся и не уследивших... А перед ним раненый и уставший героический герой, всех ворогов хором повергший.
   - Подпоручик, доложите, что произошло. - Взял в оборот скромно стоящего в сторонке Владимира, подпол Радовский.
   Тот начал докладывать. Но, кроме того, как мы замечательно бухали, поведать, естественно, ничего не мог. Поэтому отчет перед старшим по званию вылился всего в несколько, похоже, уже отрепетированных, слов. Типа: посидели немного за важными делами, потом разошлись, и вон оно как получилось... Короче, ноль информации.
   - Олег Всеславич, ничего добавить не можете?
   - А что вы услышать хотите? Я сразу все сказал - на меня напали, как мог сопротивлялся. Людям в вашей форме, кстати. Кто они, уже выяснилось? - Поднажал я. - Это ваши, или ряженые?
   Контрик, мой вопрос нахально проигнорировал и задал свой:
   - А почему на Вас напали? Можете предположить?
   Сразу и отлуп получил:
   - Я все что угодно предположить могу, но давайте князя дождемся, возможно, и следователя пригласить придется... Кто там у вас этим делом занимается? Не хочется, знаете ли, по десять раз одно и то же рассказывать. - Пользуясь присвоенным себе высоким статусом, окончательно обнаглел я.
   Теперь верить я никому не могу. Даже князюшке Александру Игоревичу не очень-то доверяю, но за него говорит то, что мой захват или убийство он мог организовать гораздо лучше и чище.
   - Да и зачем вам лишняя информация и соответствующие сложности, - от них сплошная головная боль. Давайте посидим спокойно и молча, пока те, кто в курсе не появятся...
   Подпол заткнулся.
   Себя сразу правильно ставить надо! Я тут никому ничем не обязан! Это русское княжество в информации и сотрудничестве заинтересованно - я теперь обеспеченный человек и устроиться всегда смогу. А о данной самому себе клятве, касательно двергов, здесь никому неизвестно.
   Конечно, если я хочу здесь осесть, перегибать палку тоже нельзя, но этот подпол не та фигура чтобы перед ним отчитываться. В любом случае, перед тем как что-то тут рассказывать, князя дождаться надо. Ему лучше знать, какие сведения и кому доверить можно. Итак, налицо явная утечка информации. С чего бы еще меня убить попытались?!
   Первым появился врач. Местный айболит оказался полной противоположностью чеховского доктора - здоровенный детина с лицом умственно отсталого садиста и мохнатыми ручищами. Да уж, для контрразведки такой типаж медика в самый раз будет - пациентов в пыточных подвалах пугать. Совсем не удивлюсь, если он этим и занимается.
   Однако дело свое эскулап знал туго. Дав мне выпить какого-то омерзительного, что на вид, что на вкус зелья, он быстро и почти безболезненно извлек из плеча, пробивший его, болт. Сначала, обыкновенными кусачками, откусил вышедший из спины наконечник, а потом ловко выдернул древко. Промыв рану, он поводил над ней руками, что-то нашептывая - колдуя, наверное (что-то я такое чувствовал, неопределенное...), а потом взял... и засунул туда палец! Немытыми лапами, хилер недоделанный! К моему изумлению, боли не было, как и кровотечения. Действительно хилер... Поковырявшись в ране, он вытащил палец обратно, с обеих сторон, замазал отверстие резко пахнувшей мазью и наложил повязку. Вся операция не заняла и пяти минут. Виртуоз, просто!
   - Вам повезло - кости не задеты, и наконечник выше легкого прошел. - Закончив лечение, сообщил доктор. - Хорошая рана - быстро заживет. - Дополнительно порадовал он.
   Я догадывался, что быстро - на мне теперь и не такие болячки моментально заживают.
   Затем зверообразный контрразведывательный то ли доктор, то ли кат обработал мне порезы от меча и кинжала. Проделывая это, он был необыкновенно задумчив. Наконец, не выдержал и произнес:
   - Мне показалось, что наконечник был смазан ядом, да и клинки тоже... Возможно я ошибся, у вас никаких симптомов отравления. - Протянул он. - Но проверить необходимо, поэтому я заберу их с собой.
   - Пока не стоит. Это ведь улики. А раз вы говорите, что отравления нет, то, скорее всего, ничего и не найдете. Или этим можно будет заняться позже... - Довольно неуклюже слепив отмазку, обломал я его порыв. Хотелось, чтобы о моем иммунитете к ядам, знало как можно меньше людей. Особенно в свете последних событий... А то просочится информация, что отравой меня не взять, и еще что-нибудь нехорошее изобретут. Оно мне надо?!
   Целитель удивленно на меня посмотрел (еще бы - странный пациент не о возможном отравлении, а о каких-то уликах беспокоится), но спорить не стал, только пожал плечами, и сказал: - Можете одеваться, - собрал инструменты и, кивнув, хранящему гордое молчание, подполу, удалился.
   После ухода парамедика, мы в тягостном ожидании сидели с полчаса. Подполковник, перебирая бумаги, делал вид, что занят какими-то важнейшими делами, но выглядело это не убедительно. Володя нервничал и маялся. Мы же с Хортом просто скучали.
   Наконец дверь кабинета отворилась и на пороги появился хмурый, наверняка вырванный прямо из постели, при этом сходу огорошенный проблемами Александр Игоревич Тарковский. За ним просочился высокий и худой тип в штатском.
   - Вольно. - Бросил князь вскочившим и вытянувшимся во фрунт офицерам, а мне, только начавшему приподниматься со стула, сделал жест рукой - мол, не вставай. - Докладывайте полковник.
   Радовский вкратце изложил ситуацию и свое ее видение. Однако сказать ему было почти нечего - расследование только началось. Потом были опрошены Володя и Хорт, причем большинство вопросов задавал штатский - следователь, наверное. Когда дошла очередь до меня, князь выгнал всех из кабинета, оставив только следака, и сказал:
   - Я по дороге нашего доктора встретил, он говорит, что оружие нападавших, скорее всего, было отравлено, а вас это не обеспокоило. Почему?
   Как же, по дороге он встретил - наверняка всех кого можно уже опросил, и только после этого сюда явился. Потому и задержался.
   Врать не стоило, все равно всплывет.
   - У меня иммунитет к некоторым ядам, но я не хотел бы делать этот факт достоянием широкой общественности. Думаю, в донесении, что вы раньше читали, было указанно, что во время стычки на границе я был ранен эльфийской стрелой?
   - В докладе про стрелу не упоминалось. Впрочем, можно было предположить... чем же еще... - Задумчиво протянул князь. - Просто в голове не укладывалось, что после подобного можно выжить. А ваш спутник он тоже?..
   - Нет. - Не желая закладывать еще и Хорта, отрезал я и, давая понять, что разговаривать на эту тему не расположен, добавил: - Мне удалось его спасти, но больше никому этот способ не подойдет - гарантирую. - Не хватало еще с каждым отравленным обряд братства по крови проводить! Пускай лучше в неведении остаются.
   - Простите князь, меня сейчас другое интересует. Уже выяснилось, кто были убийцы?
   Куда ударить, чтобы увести разговор в сторону, я оценил правильно. Полковник ощутимо помрачнел, но врать не стал:
   - Все трое из наших - капитан и два поручика. И действовали не под заклятьем...
   Точно, колдовство бы я учуял, скорее всего... Вернее магию, именно с колдовством сложнее.
   - Хотя без колдовства тоже не обошлось. - Как бы подтверждая мои мысли, добавил князь. - Они по брови эликсирами накачались. Для здоровья немыслимо вредно, но выносливость, силу, скорость реакции и прочее... вплоть до ночного зрения, эти зелья увеличивают невероятно. Мы иногда используем, но не все вместе и не в таких количествах.
   Понятно. Боевые коктейли и другие подобные препараты (только на другой основе) здесь тоже в ходу. Кто бы сомневался.
   - Учитывая, что офицеры контрразведки и так бойцы очень хорошо подготовленные... Даже не представляю как Вы отбились?!
   На это я пожал плечами - справился, мол, как умел...
   - Не могли бы Вы подробно все рассказать? С деталями. - Вкрадчиво поинтересовался следователь.
   Почему бы нет? Я и рассказал как просили... Упирая на то, что случайно получилось, повезло - первый болт не мне прилетел, и вообще, скорее всего от эликсиров у наподдающих башню малость снесло, а действовали они впопыхах, без нормального планирования - что, в целом, и правда. Почему-то мне не очень хотелось собственную запредельную крутость выпячивать (если таковая была). И на самого крутого, кто-то покруче всегда найдется, или другие методы... типа заточки в бок в толпе, автоматной очереди из машины, выстрела в темном переулке, подрыва или пули из снайперки в голову. Да мало ли чего пытливый ум изобрести может... Тут другие условия, но это ничего не меняет, скорее усугубляет - я плохо знаком с местными ухватками и инструментами охоты на людей... Надо скорее пробел в образовании устранять.
   Когда контрразведчики убедились, что насчет происшествия выжать из меня больше ничего не удастся, а на отвлеченные темы, касаемо моих способностей, я вообще говорить не расположен (чувствуя подвох, я сразу же менял тему). К этому, кстати, с пониманием отнеслись. Князь распорядился:
   - Ладно, на этом закончим. Олег Всеславич, собирайтесь и переезжаем в другое место. Вашего друга это тоже касается, предупредите его пожалуйста. Жду вас внизу.
   - Мне собраться, только подпоясаться. - Ухмыльнувшись, кивнул я на, внешне небрежно брошенную на рядом стоящий стул, а на самом деле удобно размещенную на расстоянии вытянутой руки, перевязь с мечами. А так мы давно уже собраны, хлопнул я по баулу рядом.
   - Тем лучше, пойдемте.
   Быстро перепоясавшись портупеей с оружием, я подхватил ранец с имуществом и вышел, вслед за князем, в коридор. Подполковника и Володи там не оказалось, зато, подпирая стену, в обществе двоих суровых контрразведчиков, скучал Хорт. Александр Игоревич отпустил их одним взглядом и те сразу удалились, спешно заторопившись куда-то по своим делам.
   - Хватай барахло и пошли. - Сообщил я оборотню.
   Тот нырнул в кабинет и тут же вернулся уже со своим рюкзаком и оружием.
   - Пойдемте. - Повторил, дожидающийся нас у лестницы, полковник.
   У выхода из здания нас ожидал закрытый, запряженный парой лошадей экипаж. Со здоровенным, бородатым кучером совершенно разбойничьего вида, на облучке. Охрана и другие сопровождающие отсутствовали.
   Мы споро погрузились, кучер ловко щелкнул кнутом, и повозка тронулась, а я не удержался и полюбопытствовал:
   - А Володя нас больше сопровождать не будет?
   - Нет. Он вряд ли в чем-нибудь замешан и ему ничего не грозит. - Понял меня по-своему князь. Приняв этот вопрос за беспокойство о судьбе знакомого. - Но проверка необходима - после этого случая, целиком, никому доверять нельзя.
   Тут я с ним, внутренне, от всей души согласился. И контрразведчикам теперь не позавидуешь - голову на отрез, большие чистки грядут! Касаемо же Володи... Во-первых, единственная совместная пьянка, для меня совершенно не повод воспылать доверием и дружескими чувствами к незнакомому человеку. Спина к спине "против тысячи вдвоем" с ним, в отличии от того же Хорта, я не стоял. А во-вторых, подозрения на его счет у меня все же были... Мог он информацию слить, правда, скорее всего, ненароком. И даже ситуацию, когда он имел возможность это сделать, примерно представляю. Но, в любом раскладе, основная инфа обо мне утекла где-то раньше, от Володи могли получить только некоторые уточнения.
   И баб, с которыми мы весело время проводили, со счетов скидывать не нельзя. Даже Людмилу... Ей сходу болт в сердце мог достаться как раз за то, что ненужной информацией владела. Вот такая хреновая и грязная штука расследование... Не буду пока свои мысли озвучивать и оскорблять кого-то беспочвенными (почти) подозрениями, посмотрим, что контрразведывательные дознаватели нароют, и чем со мной посчитают нужным поделиться... Но ушки на макушке держим, и больше не расслабляемся.
   А самое главное надо решить вопрос, почему и из-за чего это покушение случилось. Эльфы мстят? Что-то сомнительно, что у них настолько длинные руки и развитая, законспирированная шпионская сеть... При их-то самоуглубленной замкнутости и общей тупорылости. Просто не верю, что во вражеском государстве они бы так четко и быстро сработать смогли - если разобраться, чудом ведь уцелел. Кстати, в живых никого из близко видевших меня эльфей и не осталось, а перерождение (для тех кто после встречи со мной переродится сумеет) тоже штука не быстрая. В общем, скорее всего, длинноухие совершенно не причем. Или я чего-то упускаю?..
   Валары подсуетились? Мелковато как-то... Эти бы сразу, что-то прознав, испепелили, или еще что-то магическое в том же роде сотворили, но уверен, что без подсыла наемных убийц обошлись бы - не их стиль. А тут, если прямо и откровенно, из всех дыр натурально человеческая манера убирания неугодных просвечивает. Может, я кому-то прямо здесь мешаю (и вопрос, чем)? Тому же князю... Это, конечно, вряд ли - тогда сразу надо гроб заказывать, но зарубочку сделаем. В общем, надо много думать - кому еще я мог ненароком дорогу перейти, и каждого куста опасаться, а прогрессирующую паранойю (раньше она у меня явно недоразвитой была) тщательно холить и лелеять - если жить хочу. Вот же, блин, засада - пришла беда, откуда не ждали!
   - А куда мы направляемся? - Очнувшись от невеселых мыслей спросил я князя.
   - У меня есть несколько домов по городу, в одном из них вас и поселим. Прислуга, лично отобранные и доверенные люди. К контрразведке они отношения не имеют, выполняют только мои поручения. Знать где вы находитесь, больше никто не будет. - Обстоятельно проинформировал князь.
   Предоставленный князем домишко мне почти понравился. Укрытый за каменным забором, небольшой особнячок в псевдорусском, с изрядной примесью барокко, стиле, (ужас, но нам здесь долго не жить) всего на десяток комнат. И прислуги четыре человека. Уже виденный нами зверского вида возница, он же конюх и сторож. Второй, одноглазый верткий и очень худой мужик, тоже сильно напоминающий бандита с большой дороги - дворецкий, управляющий и не знаю чего еще. По ухваткам, оба душегубы не из последних. И две несколько более благообразные, но наверняка тоже опасные бойбабы - кухарка и горничная, обе полноватые дамы, с виду почти сестры, лет под сорок пять - пятьдесят. Хотя им и за сто пятьдесят вполне могло было быть. Насколько я успел узнать, люди здесь живут в среднем раза в три дольше, чем на Земле. Про тех кто способен магам за продление бытия заплатить (очень дорого!), и самих магов, вообще молчу... Учитывая разницу во времени с Землей, здесь вполне можно было встретить людей, заставших еще, так называемое, татаро-монгольское иго. При случае и для общего развития надо будет поинтересоваться, при каком царе-горохе эти тетки здесь очутились, если они, конечно, не местные...
   (Позже я выяснил, что все четверо слуг попали сюда после Булавинского восстания. Мужики чуть ли не из клетки, по дороге с Дона на плаху. А бабы из под батогов - "бесноватый Петрушка никого не жалел". Здесь и переженились - звероватый казак Иван, взял за себя Настену, а одноглазый Прохор, из беглых, ее старшую сестру Глашку. Как они оказались на службе у князя, отдельная история...)
   Этот день мы с Хортом провели в неге и обжорстве. Кухарка Настасья готовила достаточно традиционно и просто потрясающе! Таких пирогов я никогда и не пробовал - просто не представлял, что подобное бывает! Сбитнем и этими самыми пирогами нам было предложено слегка поснедать сразу после приезда. Обед же нас чуть не прикончил - оторваться не могли!
   Махнув, для аппетита, по стопке, настоянной на травах и корешках, отличнейшей водочки, мы навалились и воодушевленно навернули по огромной миске наваристых и ароматных, с обязательной сметаной, щей.
   Отдельно Настя выставила разнообразные соления и нарезанный крупными ломтями, одуряющее пахнувший, только что из печи, ржаной хлеб.
   Потом мы вгрызлись в пирог с осетриной и здоровенную, политую топленым маслом, кулебяку, с несколькими слоями начинки - трех, минимум, сортов дичи, грибов, лука и чего-то еще...
   Далее был подан, запеченный до хрустящей корочки и истекающий сквозь проколы соком, гусь в яблоках. Гарниром к нему шла печеная же картошка, и тушеная в жиру квашеная капуста с черносливом. (Да, если я еще не упоминал, с картошкой, как и другими, попавшими в Европу из Америки, растительными культурами вроде томатов и кукурузы, тут все было в полном порядке - росли они здесь и активно использовались, переселенцы из нашего мира завезли.)
   На десерт были сладкие калачи, варенья, орехи в меду, квас или морс, на выбор.
   Отсутствием аппетита мы с оборотнем не страдали - скорее наоборот, но осилили такое количество снеди с большим трудом, а после обеда, еле встали из-за стола.
   Днем нас посетил благообразный, маленький, кругленький, улыбчивый и очень говорливый тип, в костюме, который так и хотелось обозвать партикулярным платьем (хотя я не сильно представляю, что это такое)... Если не чем-нибудь похуже... Судите сами, этот персонаж был облачен в черные лакированные штиблеты с большими металлическими пряжками, бежевые брюки и малиновый, длиной почти до колен, двубортный пиджак с блестящими пуговицами!.. Простите, наверное, все же сюртук. На голове красовался черный цилиндр с широкими полями. В руках незнакомец держал трость с серебряным набалдашником и солидный саквояж коричневой кожи.
   Наши то ли слуги то ли охранники личность пришельца опознали и подтвердили, но верительную пайцзу все одно проверили и только тогда допустили на территорию.
   Человечек мячиком вкатился во двор и тут же развил бурную деятельность. Мы с Хортом, раздевшись до пояса, разминались на улице с холодным оружием, и находились буквально в нескольких шагах от гостя, но нас он поначалу не заметили - видимо не посчитал достойными внимания, а, обратившись в пространство, патетически возвестили:
   - Скорее ведите меня к пострадавшему!
   - Ща какого-то пострадавшего отсюда уносить будут. - Прошипел сквозь зубы, недовольный таким пренебрежительным отношением, Хорт.
   - Погодь, давай сначала посмотрим, может он по делу и с него польза какая-то будет. - Урезонил я друга. - Согласись, на бар и господ мы в таком виде действительно не тянем.
   - Милейший, вы к кому это обращаетесь? Мы все тута. И пострадавшие и еще пока нет...
   - Ох, простите. - Развернулся к нам, сообразивший, что сделал ошибку, толстячок, и тут же затараторил: - Здравствуйте господа! Очень рад вас видеть! Меня просил заехать Александр Игоревич. Кстати, разрешите представиться - профессор Демьян Яковлевич Садальский, прошу любить и жаловать. Член-корреспондент Государевой Академии наук и потомственный ведун - весь к вашим услугам. - Бодро отрекомендовался он. - Ну и специалист по устранению злокачественных заклятий, по совместительству. - Потомственный член расцвел обаятельной улыбкой. - Что тут у нас? Мне сказали случай интересный.
   - Это по мою душу. - Сказал я Хорту, а сам подумал - хорошо, что это обычный ведун, а не маг, иначе он мог бы как раз свою душу здесь оставить, если я не удержусь... В присутствии полноценных магов контролировать себя я уже почти научился, но вот если они на до мной магичить начнут... не знаю. А пластическую операцию делать, это тебе не хрен собачий! Будем надеяться, что этот будет аккуратен - тогда живым уйдет.
   - Поручик Леший. - Небрежно бросил в ответ на приветствие оборотень.
   - Олег Всеславич Зверев. - Представился я.
   Внимательно посмотрев на Хорта, а потом на меня, ведун вдруг воскликнул:
   - Уже все понял! Можно ближе посмотреть? - И не дожидаясь ответа, шагнул вперед и потянулся пухлыми ручонками к моему лицу, для чего ему пришлось приподняться на цыпочки.
   - Ух ты ж ё - как это вас угораздило?! - Вопрос был явно риторический. - Работа для профессионала - да-с!.. - Восхищенно заявил этот типус. - Ничего, все поправим - будете как новенький, и проклятье я постараюсь убрать. Это ведь предсмертное? Нет?! Но я восхищен мастерством этого мага - на такое не многие способны. Пожалуй, из наших теперешних волхвов и никто... Точно, заграничная работа!
   Профессор водил пальцами по шраму, и, прикрыв глаза, как будто к чему-то прислушиваясь, а мне оставалось только страдальчески морщиться.
   - Ай-ай-ай батенька, сознайтесь таки, что вы мне немного соврали - все же это посмертное проклятье было. Меня не обманешь - душок явственный идет. Умер маг знак этот оставивший. К тому же, подобной силы заклятье, только таким и может быть - предсмертным! Или божественным... - Немного подумав добавил ведун. - Но эту метафизику мы откинем как совершенно невозможную. Даже предположи я, что вы не угодили кому-то из Высших, и они обрушили на вас божественный гнев, запаха смерти не было бы. - И, довольный собственными выкладками, проф торжествующе на меня уставился. - Так ведь?
   - Хорошо, посмертное. - Устало согласился я. Не буду очевидное отрицать - сдох валар. А то, что он, когда печать ставил, вполне бодрый и здоровый был, дело второстепенное.
   - Я так и знал! Но силен был волшебник, силен! Чем же вы его так прогневили? Ой, извините, не буду спрашивать - когда убивают еще и не так разозлишься. - Хихикнул спец по проклятьям. - А вот как его убить удалось... это действительно интересно. Да и сам процесс наложения... Жалко Александр Игоревич просил не интересоваться. И вы ведь все равно не расскажите?
   Ясно, мне фанат своего дела подвернулся.
   - Ваша правда, не расскажу. Действуйте профессор, снимайте печать. - Обреченно вздохнул я. - Но может, сначала хоть в дом пройдем?
   - Конечно, конечно! - Засуетился специалист. - А что за печать?
   - Это я так проклятье называю. - Не желая вдаваться в подробности, отмахнулся я.
   Процедуры решено было проводить в гостиной на первом этаже - самая светлая комната оказалась, а может, ведмак-академик выбрал ее по другим причинам. Перед тем как вынести решение, он обегал весь дом, что-то вынюхивая. Мене все это казалось каким-то дебильным фэньшуем, но я не возражал - ему лучше знать.
   Хорт с нами не пошел и остался упражняться с оружием во дворе, или баклуши бить - не знаю. Но проф явно вызывал у него раздражение, а я немного пообвыкся и стал воспринимать светило ведовства вполне нормально - живой такой, веселый...
   Колдовал профессор вдумчиво и закатав рукава - с полной самоотдачей. Разве что шаманских плясок не устраивал, но видимо это только потому, что бубна у него в саквояже не оказалось. Зато нашлось много чего другого...
   Меня окуривали дымом, мазали лицо дурнопахнущей и щипучей мазью, делали на до мной пассы. Наносили на тело заковыристые, похожие на кабалистические (на мой неискушенный взгляд) знаки и руны, бормотали заклинания и дьявольски завывали. Просто массировали рубцы пальцами и даже кололи иголками! Всего и не перечислишь... В общем, камлали нечеловечески! Я мужественно терпел, а когда концентрация магии в комнате становилась почти непереносимой, старательно отводил взгляд от артерии на напрягшейся шее колдуна. Нужное дело мужик делает, стыдно будет его угробить, да и неприятностями грозит изрядными - я нынче не в лесах или горах. Помогало только то, что Сила собиралась откуда-то из окружающего пространства, а не исходила от самого волшебника. Иначе, боюсь, не удержался бы и отведал его кровушки - моментами настоящее помрачение находило! Но обошлось...
   Действо длилось не меньше пары часов, но наконец, все-таки закончилось. Утерев с лица трудовой пот, ведун обессилено рухнул на стул, и устало произнес:
   - Готово. Ну, я с вами и намучался! - Немного отдышавшись, добавил: - Полностью убрать рубцы не удалось - для этого ко мне раньше нужно было обратиться, но теперь они выглядят много лучше. Да, значительно лучше - вон, сами убедитесь. - Профессор кивнул мне на, стоящее в углу комнаты зеркало. Я встал и подошел глянуть на его работу.
   Шрамы действительно стали гораздо меньше и уже так не выделялись - далеко не прежние, глубокие, перепахавшие пол морды, багровые рубцы. Нормально, хоть на человека стал похож, и окружающие шарахаться не будут.
   - А проклятье я снял. - Через пару минут, гордо заявил, несколько оправившийся, потомственный ведун. И уже тише добавил: - Остаточные эманации, конечно, есть, но будем надеяться, со временем и они рассосутся... - И опять повысив голос: - Но я вас уверяю - большего, не смог бы сделать никто!
   - Верю вам безоговорочно, и спасибо огромное Демьян Яковлевич! - От всего сердца признался я.
   Я действительно был ему благодарен. Последствия колдовства организмом явственно ощущались. И какие-то новые краски в мире появились, даже трудно описать - как камень с души упал...
   Правда, надо будет еще у волхвов провериться - видна им теперь печать или нет? Эманации эти непонятные таки ведь и остались... Но профессор, не смотря на все свои закидоны и внешний вид, теперь вызывал у меня только откровенную симпатию.
   - Ладно, засиделся я с вами, а у меня сегодня еще семинар в университете. САМ Корчагин придет послушать! Между прочим, гениальный ведун-практик! Титан! Глубже него в человеческую сущность никто не заглядывал!
   - Хотя, с вашим случаем, он бы справиться, наверняка, не смог. - Немного самоуверенно заявил профессор. Александр Игоревич знает кого приглашать!
   - Эт точно.- Поддакнул я.
   - К слову, если хотите узнать больше о состоянии дел в естественных науках, главнейшей из которых, без сомнения, является ведовство, посетите цикл моих лекций. Там и практические демонстрации будут. Цена билета совсем небольшая. Я вот программку оставлю, и свою визиточку заодно. Мне что-то подсказывает, что вам это будет небесполезно.
   - Как только свободная минута появится, всенепременно посещу! - Честно сказал я. Действительно нужное дело - мне с колдунами вообще плотно пообщаться надо, если свои невеликие способности освоить и развить хочу. Да и некоторых полезных приемов можно будет нахвататься.
   - М-мм, Демьян Яковлевич, такой вопрос - сколько мы вам должны?
   - Нет, нет! - Чуть ли не панически начал отмахиваться профессор. - С Александром Игоревичем у нас все договорено - не надо никакой оплаты.
   Понятно, проф каким-то образом оказался на крючке у контрразведки и теперь оказывает ей безвозмездные услуги. Что, зачем и почему - лезть не буду, не мое это дело. Но если я хочу с ним нормальные отношения поддерживать, что может очень пригодиться впоследствии, надо его еще чем-то мотивировать.
   - Все же примите в подарок - в знак уважения и от души. Вы сильно для меня постарались. Иначе мне, право, будет совершенно неудобно. - Я почти силком всучил профессору средних размеров сапфир. - А буде у князя какие-то вопросы возникнут, смело ссылайтесь на меня. Хотя какие у него вопросы могут быть - это моя личная благодарность за помощь и профессионализм, никакого отношения к вашим взаимоотношениям с господином Тарковским не имеющая. Более того, я не могу допустить, чтобы кто-либо, под каким угодно предлогом, оплачивал мои счета.
   После этого, экспромтом выданного, пассажа, ведун окончательно сдался. А я тут же вдарил ему по больному:
   - Демьян Яковлевич, не останетесь ли на ужин? Вроде поросеночек ожидается. Готовит кухарка великолепно и нас тут балуют. А хорошая компания нам не помешает.
   Судя по его фигуре и моим общим впечатлениям, толк в чревоугодии профессор понимал и очень это дело любил. Однако выстрел, к нашему обоюдному огорчению, прошел мимо.
   - Весьма сожалею, но вынужден отказаться. - С явственно отразившимся на лице внутренним усилием, убито вымолвил ведун. - Разрешите откланяться, мне пора. Семинар, знаете ли... - Поспешил распрощаться он, пока еще чем-нибудь не соблазнили, и моментально испарился.
   Проводив профессора, я высвистал скучающего оборотня, и мы с комфортом расположились в увитой плюющем, беседке - приводить в порядок расшатанную испытаниями нервную систему. Естественно, не просто так, свежим воздухом дыша, а под вишневую наливочку...
   Затем, ближе к вечеру основательно отужинали томленой в печи гречневой кашей со шкварками, непременными пирогами и молочным поросенком с хреном.
   Потом, прихватив из погреба немаленький жбан домашнего пива и немудреную закуску - маринованных миног, осетровый балык, вяленую оленину и что-то еще... а заодно и штоф водки, мы завалились в баньку где и упи... то есть упарились в доску. В общем, день прошел не зря!
   Утром, когда мы, усевшись за стол перед самоваром, неумеренно наяривали блины с разнообразными, поражающими воображение, начинками, навестить нас заехал сам господин полковник. Отказавшись от легкого завтрака и чая, он оповестил нас, что завтра намечается аудиенция у Великого князя - типа готовьтесь! На том и распрощался.
   Что делать - надо готовиться. А это значит намечается шопинг, и надо забрать из ателье одежду - вроде обещали пошить как раз к сегодняшнему дню.
   Поднявшись из за стола мы тяжело протопали в свои комнаты - собираться.
   Если дело так и дальше пойдет, с кормежкой имеется в виду, то запросто можно потерять форму. Растолстеть я особо не боюсь - метаболизм не позволит, но перестройку организм уже закончил и большое количество пищи ему теперь не требуется, значит живот может растянуться, наверное... Представляя себе нехорошие последствия переедания и другие ужасы, вроде заворота кишок от тех же блинов, лениво рассуждал я.
   С другой стороны, многие дикие племена при каждом удобном случая про запас как волки или удавы наедаются и от этого ни сколько не страдают - совсем напротив. Вот только получается у них это не слишком часто... А нас тут чуть ли не круглые сутки как на убой закармливают. Надо осторожнее быть, и Хорту обязательно на вид поставить! А то жрет, собака бешеная, как потерпевший, вот и мне за компанию приходится! Благополучно найдя виноватого, я успокоился и выкинул ненужные мысли из головы.
   Одевшись и вооружившись (не всем арсеналом, но прилично), мы вышли за ворота и уселись в уже подготовленную Иваном коляску. Кстати, с этим делом надо завязывать - никакого маневра, надо верховыми лошадьми обзаводиться. Пешком ходить тоже нельзя - не пристало людям нашего положения по столице на своих двоих передвигаться. Хорту же, как офицеру, пусть и пехотному, без коня вообще не комильфо. И в колясках разъезжать, если не ранен, и без дамы, тоже позорище. Поэтому наш путь лежал сразу к лошадиному барышнику. Так мы сначала прикинули.
   Однако Иван оказался проинструктирован на этот счет по-другому и повез нас к кремлю, в великокняжеские конюшни. У него и бумага соответствующая оказалась - предписывающая предоставить нам любых лошадей на выбор (наверное, все же не любых). Мы, понятно, не спорили. Всяко лучше, чем каких-нибудь кляч на прокат брать, или у перекупщиков сторговывать. Если княжеские лошадки понравятся, их наверняка можно будет выкупить, думаю, мне как без пяти минут эпическому герою и важному иностранному послу, не откажут - а я положением непременно воспользуюсь.
   Конюшни ожиданий не обманули, лошади там были подобраны великолепные! На все вкусы и пожелания - так нам сначала показалось... Вот только нарисовалась другая проблема - в предмете мы разбирались не то чтобы очень хорошо - скорее, почти совсем не разбирались, ну хоть ездить на лошадях умели оба. Так, что и проблему выбора подходящего нам транспорта пришлось взвалить на себя Ивану.
   Усугубляло ситуацию то, что подыскать нам лошадей оказалось делом чрезвычайно непростым. От Хорта, чуя волчью натуру, коняшки просто шарахались, если не пытались сразу грохнуться в обморок... А мне требовалась, ну очень большая и выносливая животина, чтобы моя внушительная туша ей хребет ненароком не сломала! И тяжеловоз тут не подойдет, они под другое заточены - тяжелое, не на спине носить, а тупо за собой таскать. Эх, где вы мои боевые слоны и, любимые по книгам, арийские колесницы?!
   - Кавалергарда век не долог... - Наблюдая как оборотня сбрасывает очередная, взбесившаяся под ним скотина, напел я. А когда, вконец разъяренный, Хорт могучей оплеухой снес беднягу кобысдоха с копыт, глубокомысленно добавил:
   - А у коня его, еще меньше...
   Вообще-то все правильно. Я совсем не джигит, но некоторые методы укрощения строптивых знаю - сначала дать в пятак, а потом морковку, яблоко или подсоленного хлеба. Можно и в обратном порядке... Кнут и пряник, одним словом - не на пустом месте поговорка возникла. Лошадиные лакомства мы специально сегодня захватили, а "в пятак" и так всегда с собой. Но у волколака явно что-то не складывалось.
   Впрочем, проблему удалось-таки решить - Иван не зря назывался казаком и почти все свое время проводил с лошадьми. Хорту подобрали рослого и злющего жеребца - ахалтекинца, который не просто волков не боялся, а кажется, мог сожрать волка сам! Мне же достался, выдающихся статей, могучий и чрезвычайно мохнатый - от чего казался еще больше, боевой конь, неизвестной Ивану (а нам тем более) породы и вороной масти. Но опытный казак сразу заявил:
   - Отличный конь - пять лет ему, и еще заматереет. Не из самых быстрых, но очень выносливый и сильный - в бою такому цены не будет!
   - Злой, но обучен хорошо. Если по душе друг другу придетесь, хозяина быстро признает. Зато в битве, как кровь почует, зубами ворога рвать будет, любого на пути стопчет! Лучшего друга и соратника не найти - верь мне, я это нутром чую.
   Причин не доверять в этом вопросе Ивану, у меня не было. Значит берем.
   Не много помолчав, как будто раздумывая говорить или нет, Иван все же продолжил:
   - Не знаю даже откуда тут такой и взялся - дюже редкостные это лошадки. Кто только с этим чудом расстаться решился?! Про Сивку-Бурку слыхал, ваше благородие? О таких конях эти сказы! - Обычно очень сдержанный Иван, в этот раз был довольно многословен. Чувствовалось, что его что-то очень сильно взволновало. Ну да он прирожденный лошадник, наверное, хороший экземпляр увидев, так разговорился.
   - Береги его Волх! - Забыв свои обычные титулования "благородием", как-то вдруг очень веско уронил Иван. - И в чужие руки не отдавай, как тезка твой когда-то сделал, от того и смерть принял. - Непонятно закончил старый казак.
   - Сберегу, не беспокойся. Седлай что ли...
   От княжеских щедрот нам перепала и конская упряжь - пока ей обойдемся, а потом уже свою заведу. И вдумчиво с процессом седлания буду разбираться - там свои тонкости есть, малость мной подзабытые. Лучше, если сейчас этим займется специалист.
   Интересно, а откуда он мое настоящее имя знает? Я здесь вроде всем только Олегом представлялся? Или он от Хорта слышал? Впрочем, не важно... Главное, что конь мне и самому чертовски понравился. И сильно радует, что на этом огромном монстре я не буду выглядеть как Шурик на ослике, как получилось бы с подавляющим большинством других лошадок - этот же, в холке прилично за два метра будет, а характерами, надеюсь, сойдемся.
   - Ну, пойдем что ли Сивка-Бурка. - Взяв под уздцы, потянул я уже оседланного коня из стойла. - Хотя какая ты к чертям сивка или бурка - вороной, одно слово. "Весь черный как кукушка"! Вот, на тебе хлебушка, специально прихватил. Или тебе что-то другое больше по вкусу? Ты дай знать - все устроим.
   Однако хлеб оказался благосклонно принят, мягкие лошадиные губы аккуратно взяли его с руки.
   - Вот и славно. - С облегчением выдохнул я, чувствуя, что контакт налаживается.
   - Как зовут-то наших красавцев? - Поинтересовался я у отирающегося рядом мальчишки - княжеского конюха.
   Тут же выяснилось, что Хортов точеный аргамак отзывается на очень подходящую ему кличку - Самум, а мой мохнатый, как будто вырубленный из камня, зверюга носит ласковое прозвище - Горын. Нормально так - очень в тему.
   - А что больше всего любят? - Кинув конюху мелкую серебряную монетку, поинтересовался я.
   - Самум, морковку, а твоему все равно - хоть коры дай, но если человек не понравился, может и руку откусить.
   Дела... Предупреждать же надо! Ладно, лошадиные пристрастия потом время изучить будет, сейчас ехать надо - дел еще много.
   За стены кремля, в город, мы выбрались уже верхами, а коляску с Иваном отпустили домой. Вопреки ожиданиям, злые кони под не опытными седоками вели себя вполне пристойно и безобразий не нарушали - сбросить нас или кого-то другого покалечить даже не пытались. Возможно, чувствуя за нами силу и понимая, что незнающие кавалерийских тонкостей, любые беспорядки, мы будем пресекать всеми доступными способами. Ездить верхом мы хоть и не слишком хорошо умеем, но вот прибить непослушную скотину, вполне способны. А, может, их такие всадники вполне устраивали...
   Между собой жеребцы тоже не грызлись. Скорее всего, не первый день знакомы и собственная иерархия у них уже сложилась - вот хвосты друг на друга и не задирают. Мне казалось, что главным в этой двойке был все же мой Горыныч, но не поручусь...
   Одним словом, в новом для себя качестве конников, перемещались мы без особых проблем. Правда, почему-то создавалось стойкое ощущение, что все встречные экипажи и всадники ненавязчиво жмутся от нашей пары (или теперь уже четверки) по сторонам улиц. Интересно, это мы что, флюиды какие-то неправильные испускаем? Или с виду грозны?.. Хотя у меня моментами закрадывалось нехорошее подозрение, что такая реакция может быть из серии: "баба за рулем"?! Хочется надеяться, что все же первое, а не последнее...
   Покупок нам надо было совершить, не так чтобы слишком много и большого количества магазинов посещать не требовалось. Поэтому мы смело направили копыта своих коней к самой важной, на данной момент, торговой точке - лучшей в городе оружейной лавке, расположившейся в Гостином Дворе. По земным понятиям, там находился целый торговый комплекс, где можно было найти почти все, что угодно.
   Хорту требовалось уставное оружие, по возможности, парадное (свое-то он еще в эльфийском плену утратил). А мне некоторые мелочи...
   Пристроив своих зверюг у длинной коновязи, мы заплатили... м-мм парковщику и строго наказали близко к ним другой транспорт не ставить - иначе за последствия не ручаемся... А потом двинулись по рядам и лавкам.
   Нужный оборотню, палаш, и хорошую, один в один с кубанской, нагайку мне, мы отыскали довольно быстро. А вот потом пришлось слегка побегать... Но все же я нашел то, что хотел - отделанный серебром, длинный, кавказский кинжал - кама, и наборный, серебряный пояс к нему.
   Прикупив еще несколько необходимых в быту вещей, раз уж все равно в гостинке оказались, отправились к следующей точке сегодняшнего маршрута - портновской мастерской. Кстати, специализирующееся на военной форме ателье, оказалось очень солидным предприятием со множеством цехов - непосредственно швейных, кожевенных, сапожных и чуть ли не оружейных мастерских... Местная специфика, когда элементы формы могут подставлять собой натуральный доспех. Хотя латы, кольчуги, кирасы, шлемы и тому подобное... там, конечно не делали.
   Интересно как они с заказами справились? С Хортом все просто, ему не надо было мучиться с выбором одежды. Что-то приличное для дома, на подобии барского халата, он приобрел в магазине, где на меня просто размеров не нашлось. Для всего остального существовала такая замечательная вещь как мундир, и не надо ничего изобретать! Так что у портного он, без затей, заказал себе форму родного, туземного полка - парадную и повседневную, на чем и успокоился. Сейчас примерять будет.
   Со мной все было куда сложнее. Одежда жителей Китежа, как я успел подметить, была весьма разнообразна. Начиная от всевозможных вариантов мундиров, до, с трудом мной опознаваемых, кафтанов, зипунов, армяков, каких-то, наверное, ферязей... и черта в ступе! Короче, одеяние славяно-русское, традиционное... Тут бы в галошу не сесть, во что-то подобное облачившись. Об удобстве вообще молчу! Нет, в повседневной жизни, оно может и нормально, когда не надо столько всего на себя напяливать, но вот на ответственных мероприятиях... Если еще и в шубе... Или это только бояр касается? Как я понимаю, чем больше на человеке понадеванно, тем выше его значимость и социальный статус. И мне придется соответствовать - выглядеть оборванцем, всего-то в двух-трех одежках, ну никак нельзя! Но и париться под кучей тряпок и мехов - благодарю покорно! К тому же расцветка у вещей такая, что просто в глазах рябит. Одни попугайские красные, синие или зеленые сапожки чего стоят! Я сразу решил - отказать!
   Мундир, понятно, тоже отпадал. Я у княжества на службе не состою, ни на военной, ни на гражданской, а земная военная форма, тут будет смотреться бледновато. Значит, проехали...
   Носили здесь и сюртуки, или что-то наподобие... В общем, этакие дедушки пиджаков, как у давешнего ведуна. Видать самые последние веянья моды. Но меня от одного их вида с души воротит. К тому же, так одевается преимущественно чиновное сословие. Тем более не подходит!
   Попадались люди одетые в разнообразные камзолы, колеты и тому подобное, и все бы ничего, но они явно были иностранцами. Поинтересовавшись у Хорта, я выяснил, что почти угадал. Хотя иногда так наряжалась и прозападно настроенная публика, что в обществе одобрения не вызывало. Нам этого не надо. Мы пойдем другим путем.
   Следовало что-то кондовое изобрести, чтобы вроде как и за своего сканать, одновременно избегая условностей. И ведь придумал!
   Делая портному заказ, за основу я взял кавказского образца форму терских и кубанских казаков. А чем я не казак?! Только цветовую гамму слегка подкорректировал - содрав с Черного Барона, и от погон отказался.
   Здешние казачки такого не носили, большинство угодило сюда из времен, когда казачья униформа сложиться еще не успела. Тем более, свои требования к одежде диктовало отсутствие огнестрельного оружия - тут броня из моды не выходила. Так что они скорее кирасиров напоминали. То есть носили чекмени и полукафтаны, кирасы и шлемы. Я бы ни в жизнь в этих воинах казаков не признал, если бы оборотень не подсказывал. И это регулярные части, а иррегулярная казачья конница, вообще единой формы не имела. Как же у них тут натуральные кирасиры выглядят? Позже я этот вопрос прояснил, оказалось, так же как и у нас в 16 -17 веках - закованы в рыцарский доспех, правда, неполный.
   Позавчера, внятно изложить, свои требования портному я все-таки не смог, даже эскизы не помогли - вот не Зайцев ни разу. Тфу, тфу, тфу!.. Но вспомнив случай в контрразведке догадался, что делать. Представил нужную картинку - барона Врангеля в любимой одежде, и попросил Мэда аккуратненько спроецировать ее прямо в голову модельеру. Дракон не подкачал и тут же протелепатил картинку по адресу. Мастер странно на меня глянул, но ничего не сказал. То ли моему таланту популяризатора, то ли собственной сообразительности подивился. Сейчас посмотрим, что у него там вышло...
   Не знаю, что подействовало больше: нехилая плата или пожелание князя от контрразведки, но пошить заказ успели в срок и справились на отлично! Кутюрье предъявил работу: бешмет, черкеску, штаны, папаху и бурку - все кардинально черного цвета. Немного мрачно, зато строго и сердито. Только воротник бешмета и рукава черкески отделаны серебряным шитьем. Еще газыри серебряные, и они у меня профанацией не останутся - потом замаскирую там небольшие метательные ножи. Мелькала мысль мохнатую папаху заказать - туркменку, но это уже перебор. Диковатый видок будет, не для аудиенций.
   Вроде и форма получилась, и погоны пристегивать не обязательно, хотя я подумывал про капитанские... С таким же успехом можно было и полковничьи погоны нацепить - давным-давно, в одном далеком африканском государстве такой чин у меня и был, за заслуги в деле устранения политической оппозиции (если этих людоедов так назвать можно), вместе с разлапистым орденом, пожалованный. Но в полковниках я ходил недолго, ровно до того момента пока правящий режим очередным переворотом не сковырнули. Не жалко совершенно - гниловатый режим оказался, и как позже выяснилось, убирал я даже не политических конкурентов, а скорее конкурентов в пищевой цепочке. Понятно, что не повод для гордости, потому без полковничих погон обойдемся. А великий и ужасный "чрезвычайный и полномочный" посол в чине всего лишь капитана будет выглядеть откровенно слабо.
   Сапоги нам пошили тут же, ателье и этим занималось, только, естественно, другой мастер.
   Примерив обновки, я остался доволен. Для полноты образа, сунул за голенище плетеную нагайку. На самом деле, казаки, нагайки в сапогах носили не часто - это не стек, но мне так удобнее.
   Потом застегнул на талии пояс с кинжалом - специально его покупал, без оружия даже на аудиенции оставаться не хочется. Да и по статусу оно мне положено. Мечи-то явно не подойдут. А богато отделанный кинжал одновременно и статусная вещь и элемент костюма. Кроме того, довольно серьезный аргумент в сложной ситуации, тем более в паре с нагайкой - в крайнем случае, какое-то время продержаться поможет...
   Ведомый мастером, я подошел полюбоваться на себя в огромное зеркало. Обалдеть! Натуральный джигит! Императорский казачий конвой, по мне просто горючими слезами изрыдался бы. Потом накинул на плечи бурку - вообще Чапай! Еще бы таким же лихим наездником, как выгляжу, быть... Хотя, горцы и казаки ведь и пешими бывают, те же пластуны, к примеру, а во дворец мне на коне не заезжать.
   Хорт, в рыжевато-коричневом, легком кожаном доспехе, с ярко начищенными бронзовыми пряжками, бляхами и заклепками - парадной форме туземного полка, тоже смотрелся весьма импозантно. В общем-то, парадка "туземцев" от повседневной формы почти не отличается - только отделка и качество получше, да кожа, напротив, помягче и потоньше. А специально полевой формы, в русском княжестве как бы и не существовало...
   Кроме парадно-выходного костюма, мной было заказано два комплекта егерской униформы (зверски удобной оказалась зараза), только без знаков различия и кивера - банданой обойдусь. Один комплект обычный, а второй я попросил творчески доработать. Нужные усовершенствования были внесены, и теперь я оценивал результат. Нормально получилось, нечто вроде полевой формы как раз и будет - жизнь у меня не спокойная наверняка пригодится. На темно-зеленом фоне егерской куртки, появился коричневый рисунок имитирующий контуры веточек и листочков. Немного похоже на советский двухцветный камуфляж "дубок" выглядит. Было и еще несколько мелких доработок, вроде усиливающих вставок на локтях и коленях...
   Хорту был подготовлен подобный комплект - тоже лишним не будет.
   Когда с примеркой было покончено, нам упаковали покупки, кроме тех в которые, сменив свои обноски на новенькие мундиры, мы сразу же и переоделись. Это достижение решено было отметить в ресторации - теперь точно пустят!
   К аудиенции мы практически готовы. Думаю, после нее многое решится - как дальше жить, и что делать. Линия поведения у меня уже досконально продумана, осталось только немного ее скорректировать. А для этого последние уточнения о зигзагах "политики партии" от князя получить. Ну и другие необходимые ЦУ. А заодно и с регламентом церемонии ознакомится - все же на такие мероприятия ни оборотень, ни я доселе не хаживали (приемы у обезьяньих, африканских монархов и правителей не в счет). Но это дело завтрашнего дня - сегодня отдыхаем!..
  

Глава 3

Я люблю кровавый бой,
Я рождён для службы царской!
Сабля, водка, конь гусарской,
С вами век мне золотой!

Денис Давыдов

  
  
   В голове настойчиво вертелась песня на стихи поэта-партизана всех времен и народов. Кровавый бой, это нормально. Сабля, водка и конь - тоже хорошо. Но вот про "царскую службу" я уже не так уверен... Не сказать, что сильно мечтал. А мне предложили именно ее... От того, что служба великокняжеской именуется, суть дела не меняется.
   С другой стороны, а какие варианты были - что, купить усадьбу и зажить помещиком? Скучно... К тому же, рано или поздно достанут враги, их как выяснилось, хватает - известных и не очень... И свои вопросы на государевой службе решить куда проще - зачем валарам понадобился разобраться, и чем это грозит... А потом, при поддержке структуры, в рядах которой неожиданно для себя оказался, так любимый русскими, ассиметричный и неадекватный ответ подготовить. Но по порядку.
   Перед приемом за нами заскочил полковник Тарковский, выдал последние наставления и открыл глаза на то, как следует себя вести в приличном обществе:
   - К великому князю обращайтесь - Ваше высочество или Государь. Княжич вступит на престол только через полгода, но аудиенция будет неофициальной, поэтому титулование - государь допустимо. К княжнам, тоже Ваше высочество.
   Сергей Васильевич... - Видя мое непонимание, полковник пояснил: - Генерал-фельдмаршал и ныне правящий регент Сергей Васильевич Зубов, носит титул: светлейший князь. Титулование - Ваша светлость. Или по чину - Ваше высокопревосходительство, так же как и канцлера.
   К присутствующим на приеме офицерам и сановникам тоже можно обращаться по чину. Если затрудняетесь определить кто перед вами, допустимо говорить - Ваше превосходительство. Чиновников или свитских ниже четвертого ранга там не будет. А буде случатся, поименовав по высшему разряду, вы никого не обидите.
   - Мы-то уже случимся... - Пробормотал под нос Хорт.
   - А Вас как правильно титуловать? - решил уточнить я.
   - Александр Игоревич или господин полковник, меня вполне устраивает. Но если интересно, мой титул: сиятельный князь, титулование - Ваше сиятельство.
   Ваше превосходительство, тоже подойдет - как сотрудник великокняжеской канцелярии я имею и статский чин: действительный тайный советник - к вашим услугам! - Князь шутливо кивнул и прищелкнул каблуками. - Видите, какая важная птица вами занимается. - Обаятельно улыбнулся контрразведчик.
   Припомнив табель о рангах, что листал в офицерской библиотеке, я внутренне согласился - высокого полета птица наш князь. Действительный тайный советник это чин второго класса. Выше только канцлер (тиун) и ближник (ближний боярин), а у военных: фельдмаршал и флотский генерал-адмирал. Полный генерал вровень стоит. Трудно сравнивать, но звание как минимум министру соответствует и где-то между советскими генерал-полковником и генералом армии находится...
   Впрочем, как чрезвычайный и полномочный посол маленького, но гордого двергского государства, и я вполне на должность министра тяну - тоже птица о-го-го! Разве что летаем пониже и гадим пожиже... Но и тут можно поспорить - эльфам нагадил так, что мама не горюй! Не скоро разгребут... Не уверен, что у местных фельдмаршалов подобные достижения имеются. А с валаром и того лучше получилось... начисто извел. Значит, проникнемся собственной значимостью и чинопоклонством заниматься не будем.
   - Александр Игоревич, а свитский чин у вас есть?
   - Куда ж без него... - Тяжко вздохнул Тарковский. - Княжий ловчий. Но в связи с занятостью по основному месту службы этими обязанностями часто приходится манкировать, переложив все на сокольничих. Так что из ловчих могут и погнать - на это место много желающих имеется.
   Мне показалось, что князь лукавит, и никуда погнать его не смогут, а если такое и случится, то озаботит меньше всего на свете.
   Когда полковник счел, что мы в достаточной мере подготовлены к визиту во дворец и прямо сразу в лужу не сядем, он тут же свернул лекцию. В последний раз окинул нас придирчивым взглядом и бросил:
   - Выдвигаемся.
   Проехав по городу, мы добрались до кремля и, оставив лошадей в знакомой им конюшне, направились в белокаменные, великокняжеские палаты.
   У входа во дворец, блистая парадным доспехом, несли почетный караул дружинники - личная охрана князя, высшее и наиболее почетное подразделение гвардии. Я уже знал, что дружины, как княжеское войско, ушли в прошлое, оставшись только в роли телохранителей князя и некоторых вельмож. Но охрану последних, скорее можно назвать гайдуками. Кстати, гвардию, по-старинке, иногда именовали младшей дружиной.
   Перед армейскими, звания в дружине имели преимущество аж в три чина, опережая в этом как саму гвардию, так и ее отборные, именные подразделения: типа того же "Оберона". Те имели преимущество в один и два чина соответственно. Так что, например, десятник (прапорщик) в дружине соответствовал армейскому штабс-капитану, а капитан уже бригадному генералу (бригадиру).
   Дружина полностью оккупировала дворец и окрестности. Пока мы поднимались по лестницам и проходили через палаты и залы, я успел увидеть дружинников трех, из четырех ныне существующих, подразделений - "Коловрат", "Скиф" и "Триарий". Не хватало только гвардейского экипажа - "Кракен", но те хранят князя на море.
   По дворцу, чувствуя себя как дома, расхаживали кавалергарды из "коловрата" - тяжелая, по сути, рыцарская конница, но сейчас, облаченная только в парадные, чуть ли не жестяные, кирасы. Все до одного витязи, что в княжестве являлось практически полным аналогом европейского рыцаря. Этот контингент набирался исключительно из отпрысков титулованных дворян, и был на особом положении.
   Немного реже попадались "скифы" великокняжеского конвоя - легкая кавалерия. Там служили преимущественно казаки и степняки союзных племен. Эти были попроще, и обычно спешили куда-то по своим конвойным делам. Я их в основном во дворе перед дворцом встречал.
   Больше всего было матерых воинов из "Триария", они-то и тащили службу, замерев на постах и внимательно сканируя все вокруг. Верная стража государя! Княжеский аналог роты дворцовых гренадер. Это подразделение дружины формировалось из заслуженных ветеранов - особо отличившихся в боях нижних чинов.
   Кроме этого, по дворцу во множестве сновала княжеская челядь. Какие-то пажи, лакеи, слуги... хрен разберешь. В общем, народу хватало. Как здесь жить-то? Даже посочувствовать можно высокопоставленным особам.
   Малый, помпезно украшенный колоннами, золоченой лепниной и резьбой по камню, церемониальный зал, куда нас доставил полковник, маленьким отнюдь не выглядел и мог свободно вместить человек триста народу. Какой же тогда, большой? Сейчас тут присутствовала жалкая сотня царедворцев, может, чуть больше... Но публика подобралась очень непростая. В чиновничьих и придворных мундирах, я совершенно не ориентировался, но судя по покрывавшей их в несколько слоев позолоте и количеству разнообразных орденов, чины здесь собрались не маленькие, да и князь об этом упоминал. И из военных, меньше генерала или гвардейского полковника я никого не приметил.
   Женщин было совсем мало. Только вокруг княжон вилась небольшая стайка фрейлин... или как они тут называются?
   Наше появление в зале никак не отметили, дворецкий титулов и званий не оглашал и даже герольды в трубы не трубили. Собственно там и оглашать нечего было... Просочились почти незаметно. Наверное, специальное распоряжение существовало - сопровождающего нас князя Тарковского тоже как будто не заметили.
   Об этой части аудиенции, князь предупреждал особо - тут следовало держать рот на замке, улыбаться и кланяться китайским болванчиком, если кивали тебе. Но вряд ли снизойдут, хотя на мой рост и непривычную здесь, черкеску, внимание обращали.
   Дальше была церемония вручения висюлек и плюшек особо отличившимся на службе княжеству кандидатам. Таковыми оказались два генерала и один, непонятной мне принадлежности, чиновник. Которым, пристроили на мундир, с трудом туда поместившиеся, новые ордена и облагодетельствовали чем-то еще...
   Хорту тоже досталось по полной программе. Его произвели в штабс-капитаны, с правом выбора нового места службы, включая любые гвардейские части, вплоть до дружины... Правда, туда только сотником. На этом он даже из реальности выпал - штабс-капитан в отряде наподобие "Оберона" или сотник в дружине, это подполковник армии! Автоматически шло потомственное дворянство.
   Все офицеры русского княжества (от прапорщика до штабс-капитана) получали личное дворянство, а начиная с капитана потомственное. Дальше как повезет, или кем уродился...
   Этим дело не закончилось: оборотня, хлопнув по плечу мечом (сам малолетний великий князь отметился), торжественно посвятили в витязи и вручили почетный орден. Я был не очень в курсе, чем это грозит, но Хорт явно проникся. Медалька тоже красивой оказалась - на щите с изображением дуба, скрещенные, опутанные вьюном, меч, копье и пучок молний. Композиция увенчана рогатой, княжеской короной. Все из драгметаллов, щедро разбавленное самоцветами. И название у ордена громкое - "Меч Перуна". Как шепнул на ухо князь, одна из высших наград княжества, вручаемая только за военные подвиги. Видимо что-то вроде Ордена Святого Георгия.
   Под конец осыпали милостями и меня... Причем о том, что я посол дружественной державы даже не упоминалось, как и о подвигах за которые награждали. Формулировка была проста: "За неоценимые заслуги!". Практически тоже самое и во врученном рескрипте значилось. Понятно, секретность рулит.
   Мне дали такой же как Хорту орден и поименовали витязем. Но этим не ограничилось - мне преподнесли золотое оружие... Вернее не так - брильянтовое! А если точнее, то изукрашенную драгоценными каменьями шашку. Вот интересно, князю о моем выборе костюма заранее донесли, или так случайно совпало? Впрочем, второе сомнительно... Однако оперативно подсуетились! Теперь мой дорогой кинжал, рядом с этой шашкой даже как-то бледновато смотрится...
   На сладкое меня припечатали высоким титулом - боярин! Что это значит, поясню подробно: здесь этот определение сохранило свое первоначальное значение - ярый в бою, воин, человек боя! Это в самом слове заложено. Хм... тогда получается, что, например, доярка - ярая в дойке... Собственно, а отчего бы и нет?!
   Правда, еще на Земле, я читал, что некоторые пытливые умы от филологии, выявляя этимологию слова, почему-то проводят параллели между боярами и вельможами, но изначально это были разные вещи! Подобные выводы всегда казались мне высосанными из пальца. Приведу только один аргумент: в Великом княжестве Литовском (вобравшим в себя часть осколков Киевской Руси) существовал класс панцирных бояр, и уж их-то никак нельзя было отнести к родовой знати - чистые бойцы и воины, они даже не являлись дворянами. Нечто вроде однодворцев, или казаков, куда, кстати, некоторых из этих бояр впоследствии и поверстали.
   Здесь, некоторые аристократы тоже носили боярское звание, но чаще всего это был не титул, а чин или должность, что обозначалось прилагательным: ближний, путный и так далее... Вотчинные (родовитые) бояре, получившие титул по наследству, тоже существовали, но особого влияния в княжестве не имели - тут без боярской думы как-то обходились.
   Давался титул боярина только за выдающиеся военные заслуги и подвиги, а почетен был невероятно (витязь в квадрате), льгот давал много, но владениями-вотчинами или даже поместьями оказался не обременен. Типа дважды Герой Советского Союза, если с чем-то сравнивать... Памятник на родине героя можно установить, но для меня это не актуально... А одиножды Герой, это, к примеру, новоявленный витязь Хорт, с высочайшим военным орденом.
   Прием между тем продолжался и вроде бы собирался перетекать в обед, но после таких наград, мы с Хортом начали привлекать внимание, и с нами уже намылились пообщаться некоторые из гостей. Однако это вовремя пресекли - появившийся откуда-то монарший порученец, в должности генерал-адъютанта, быстренько препроводил нас в княжеский кабинет, наказав ждать.
   Слишком долго скучать не пришлось - в кабинет начали подтягиваться особо доверенные люди и главные лица государства. Полковник и так был с нами, а первым явился уже знакомый мне волхв Ярослав Всеволодович, на это раз не в штатском, а в чиновничьем мундире. В компании с магом был еще один чиновник. Наверное, это княжеская канцелярия собирается.
   Потом прибыл кряжистый как медведь офицер, с лицом и повадками бывалого рубаки, в форме "триариев" и знаками различия капитана. Почти сразу за ним в кабинет вошел худощавый генерал. Полковник Тарковский представлял нас всем новоприбывшим, ну и наоборот соответственно.
   Следом пришли канцлер и два полных, не в смысле объема талии, генерала - от инфантерии и от кавалерии.
   Наконец, пожаловало и все монаршее семейство. Сам великий князь Ростислав Игоревич - светловолосый парнишка лет шестнадцати, щеголяющий в мундире полковника кавалергардов. Его сестра-близнец Ольга - очень симпатичная девочка, только начинающая превращаться из подростка в девушку. Старшие сестры, великие княжны Станислава и Роксана - красивые, совершенно не чопорные, а напротив, очень общительные барышни лет двадцати... с небольшим на вид. Позже выяснилось, что Станиславе девятнадцать, а Роксане двадцать восемь, но разницы я почти не заметил, да и трудно бывает возраст женщины угадать, а уж здесь, где продолжительность жизни куда больше земной и в распоряжении прекрасного пола есть настоящая магия, вообще почти не реально.
   Роксана была вместе с мужем, а по совместительству регентом и фельдмаршалом, светлейшим князем Сергеем Васильевичем Зубовым - высоким, седовласым человеком, с породистым, властным лицом и выправкой кадрового офицера.
   Вот она аудиенция, сама и нагрянула.
   Первое время, не переходя к серьезным вопросам, присутствующие просто общались. Под вино и легкие закуски. Вопреки ожиданиям, атмосфера царила ненапряжная. Все свободно переговаривались, не придерживаясь каких-то особых церемоний.
   Затем началось... Для начала меня попросили еще раз изложить историю своих похождений. Слушали заинтересованно и очень внимательно, а у младшей из княжон, и без того большие, глаза стали вообще по восемь копеек. Думаю, из всех здесь присутствующих, только она была не в курсе происходящего, и не знала зачем, собственно, собрались. За старшими увязалась просто за компанию, а шугануть ее не сочли возможным - все-таки великая княжна.
   Потом со всех сторон посыпались вопросы, пришлось отвечать. Особенно усердствовала младшая половина великокняжеской семьи. Загадочные ритуалы валаров, энергетические драконы, подземелья гномов, таинственная эльфийская пуща, орки, тролли и прочие гоблины... И с чем все это едят? Ну, понятно - такую сказку рассказали! Которая, в общем-то, и не сказка... Телевизоров-то тут нет. Сериалами, аниме и "реалитишоу", мозг еще не вынесен. И даже с фантастико-приключенческой литературой напряженка. Поэтому, я все подробно живописал. В общем, разливался соловьем.
   Хорт, большей частью, скромно помалкивал, лишь изредка отвечая на вопросы, да вкратце поведал об эльфийском плену.
   Старшие дамочки с вопросами почти не отставали. Принцесс занимало женское - каково социальное положение двергских женщин, что носят и как они вообще?.. Типа, не мешают ли целоваться клыки... Не дословно так, но по смыслу близко.
   На все это я дипломатично и расплывчато, как правильному послу и положено, пояснял: не был, не состоял, не имел... тупо не обратил внимания. Но в целом с бабами все в порядке - на своем месте и в мужские дела не лезут. Одним словом, хранительницы очага и все такое... А хорошенькие изредка попадаются. Упор, ни разу не покривив душой, делал на "изредка". В общем, не в пример красавицам русского княжества, с поклоном в сторону княжон.
   - А дракона покажите, пожалуйста. - Немного смущенно, попросила младшая княжна.
   - Мэд, ты там не спишь? Вылезай давай, покажись людям. - Усмехнулся я, вытягивая руку и разворачивая ее ладонью вверх. Буркнув: "тут вам не цирк", дракончик, тем не менее, послушно материализовался у меня на длани. Затем я мысленным посылом отправил его к девчонке на плечо.
   Однако, устроить представление, Мед возможности не упустил. Для начала, кровожадно оскалившись, он заложил вираж над магом, а в довершении слегонца пыхнул в него, возможно, что и не иллюзорным, огнем, заставив отшатнуться. Мне показалось, что и кусочек от магической ауры, окружающей волхва, отожрать попытался - растет звереныш! И только потом, удовлетворенный достигнутым эффектом этот... карликовый дракон, спикировал куда послали. Ольга восторженно взвизгнула и осторожно покосилась на замершего в горделивой позе ящера. Так они дальше, кося друг на друга глазами, и сидели. Кстати, мне показалось, что и старшие барышни, посматривали на сестренку с затаенной завистью. Умеет Мэд впечатление произвести!
   Потом меня долго расспрашивали о Земле. Особенно этим интересовались регент и худощавый генерал. С ними понятно - земляки. Но вот вкратце изложить историю за последние девяносто лет было затруднительно. Только по основным вехам пробежался и пообещал, при случае, доложить подробнее. Чувствую не миновать мне последующих аудиенций.
   Затем разговор коснулся моей персоны - кем был, чем занимался. Присутствующих очень заинтриговали земные спецслужбы. В частности, разведывательно-диверсионные. Их методы, структура и задачи.
   - У нас таких подразделений не существует. - Пояснил Сергей Васильевич. - Войсковая разведка есть, внешняя тоже... куда без нее. А вот специальной, как вы ее называете, нет. Давно пора это упущение исправить. Я уже неоднократно задумывался, и даже кое-какие шаги в этом направлении предпринял... Кстати, наши враги вовсю такие отряды используют.
   - Это какие враги? - Тут же полюбопытствовал я.
   - Орден. - Поморщился регент. - К нам еще диверсантов не засылали, но соседи уже жаловались.
   В связи с этим, у меня к вам Олег Всеславович, будет предложение. Вы же собираетесь у нас в княжестве осесть? Это хорошо - мы только рады будем! Я знаю, что вы обеспеченный человек, но о службе не задумывались?
   - Задумывался, не без того... но окончательное решение еще не принял.
   - Тогда как вы смотрите на то, чтобы инструктором в новое подразделение пойти? А в перспективе возглавить один из отрядов? Создающаяся структура задачи как раз в области специальной разведки (регенту явно понравилось определение) будет решать. Но экспертов именно разведывательно-диверсионной направленности у нас немного, и с глубинной разведкой дело печально обстоит - сплошная самодеятельность. А тех, кто с наработками земных служб знаком, как вы понимаете, совсем нет.
   - Я не против, но желательно сначала по вопросу, с которым прибыл, решить. - Напомнил о двергском анклаве и своем посольском задании я. - Тогда и со службой можно будет определиться. Кроме того, я хотел бы принять непосредственное участие в акции, буде таковая состоится...
   - Двергам безусловно поможем! - Ответственно и безапелляционно заявил светлейший князь. - К их родичам посольство уже отправлено, скоординируем действия и ударим. Надо эльфов поприжать!
   Но ваше участие там не обязательно, это будет войсковая операция. Поверьте, на службе, куда я приглашаю, вы окажитесь куда нужнее!
   А вот рецепт, как там?.. Напалма? Нам бы пригодился. Эльфийские леса, вместе с гадостью, что они там развели, выжигать потребуется.
   - Рецепт будет, ничего сложного там нет. Я бы еще хлором, или чем-то подобным... эльфов травануть посоветовал - вполне адекватный их биологической войне, ответ.
   - У меня еще с германской о газовых атаках очень неприятные воспоминания остались. Отвратительное оружие! - Нахмурился регент, но чуть погодя добавил: - Хотя, в данном случае, вы правы - надо подумать...
   Жаль нет возможности с анклавом вашим связаться, и тоже о совместных действиях условиться. Дирижабль посылать я опасаюсь - перехватят его зиланты, или маги эльфийские собьют...
   - Есть такая возможность. - Встрял я. - У меня имеется амулет для связи. И код отработан.
   - Еще лучше. А операцию проведем в ближайшее время. Можно считать, что она уже началась. Устраивает вас такой ответ?
   - В полной мере.
   - Тогда некоторые подробности о службе, и жду решения уже от вас.
   Понятно, настоящим послом меня все же не воспринимают, скорее, обличенным некоторыми полномочиями (пусть и большими) гонцом, а оно, если разобраться, так и есть...
   - Я весь внимание.
   Фельдмаршал встал, прошелся по кабинету из стороны в сторону и начал вещать:
   - Я так новый отряд вижу: пока это будет только рота, по численности... Но рота офицерская - люди нужны образованные, с разносторонней подготовкой. Набирать станем как из офицеров, с нужными склонностями, так и из нижних чинов - только самых достойных, с последующим обучением и присвоением звания прапорщик. Впрочем, специальная подготовка для всех будет обязательна.
   Задачи, как уже говорилось, разведка в глубоком тылу противника и диверсии. Вплоть до уничтожения высшего командного состава и первых лиц государства.
   Говоря это, светлейший князь недобро прищурился. А мне вспомнилась прочитанная в старых газетах история, когда он, собственно, регентом и стал. Десять лет назад, в результате удачного покушения, погибли великие князь и княгиня. Видимо, выяснилось, откуда уши растут (а, может, и раньше было известно), и решено было отплатить той же монетой. Правильно, кстати - одобряем!
   Судя по сосредоточенным, нахмуренным лицам, это мнение разделяли и глубоко поддерживали все присутствующие, включая молодежь. А я-то еще удивлялся, что когда речь пошла о диверсиях, их из кабинета не выставили. Нет, пусть они и почти дети, но дети непростые, а некоторые, так и вовсе, в ближайшем будущем, абсолютные монархи. Хорошо, что их в тепличных условиях воспитывать не пытаются, а знать, что за родителей отомстят, всегда полезно. Хотя возможно это политическое решение, потому и настолько запоздалое. Или вообще речь не о возмездии, а превентивных акциях. В любом случае, такой опыт будущему правителю и его сестре, необходим.
   А вот мне, после таких откровений, отказываться от службы в рядах, уже как-то и чревато... Впрочем, и не буду - подходящая специальность.
   Между тем князь продолжил:
   - По статусу к дружине приравняем. Привилегии те же.
   Ага, похоже, фельдмаршал под себя структуру создает, в регентах-то ему недолго ходить осталось - у княжича скоро совершеннолетие. Но, может, я и ошибаюсь - чисто о деле радеет. Хотя одно другого не исключает.
   - Вам Олег Всеславич, предлагаю звание капитана. По табели о рангах (для дружины) это чин четвертого класса, равный бригадному генералу, контр-адмиралу на флоте или капитан-командору у наших аэронавтов. Как, согласны?
   Что я мог ответить?
   - Сочту за честь, Ваше высокопревосходительство!
   - Вот и отлично! Поздравляю званием, капитан!
   Как следует в таких случаях отвечать, я во время награждений слышал, только мне тогда, так благодарить за награды и титулы, было не положено. Сейчас ситуация изменилась. Поэтому я вскочил и, щелкнув каблуками, бодро гаркнул: "Служу отечеству!". - Регенту явно понравилось.
   - Так тому и быть!
   Вот и новым отечеством обзавелся... Хотя, почти та же Россия (только в меньших масштабах, и не с такой дрянью у руля), с теми же русскими. В общем, все выглядит куда пристойнее, чем у нас, и власть доверие внушает.
   Почти в ту же секунду, мои мысли получили зримое подтверждение, когда князь сказал:
   - Присягу примете, когда вашим протеже поможем. Мне кажется, так будет правильно.
   Нет, в монархии, безусловно, что-то есть! Конечно, если правитель нормальный, а регент, похоже, как раз из таких.
   - Вы, господин штабс-капитан, - обратился князь к Хорту, - имеете возможность вступить в это же подразделение.
   Внезапно вознесенному на вершины, и поимевшему невероятный карьерный рост, волколаку, оставалось только преданно пожрать глазами начальство, и рявкнуть тоже, что и я - "Служу отечеству!".
   - Теперь о главном, а то инструкторы и личный состав у нас уже частично есть, а командования так и не обозначилось. - Хмыкнул фельдмаршал.
   - Алексей, - обратился князь к худощавому генералу, - ты у нас по разведке, значит воеводой новой дружины тебе и быть. А замом Богдана возьмешь. - Кивнул на "триария" регент. - Что-то он в звании засиделся, пора ему в подполковники.
   - Так нет же в гвардии подполковников, и в дружине нет. - Прогудел медведеподобный капитан.
   - А в гвардейской разведке будут. - Отмахнулся регент. - Или, чтобы традиции не ломать, можем назвать младшим воеводой.
   Хотя, нет - дружинные звания не подойдут. Рота ведь офицерская, кем там десятники командовать будут? И воеводить над сотней смешно. Профанация сплошная. Возьмем общеармейские. Поэтому быть тебе, Богдан Денисович, именно подполковником.
   - А полковник с под полковником над ротой, не смешно? - Все не мог успокоиться капитан.
   - Над офицерской, нет! - Отрезал князь. - Не переживай, к этой роте целый батальон обеспечения будет.
   - Вот-вот, - нашел нужным вставить я. - А батальона еще и маловато. Нам дирижабли и корабли понадобятся - для десантных операций и заброски групп. Лошадиный... э-ээ парк, не знаю как тут такое называется... Неплохо бы все это в штат ввести, чтобы каждый раз с кем-то рейды не согласовывать. Тогда и секретность выше. Это я как инструктор и эксперт говорю (пускай привыкают, что я тут тоже слово имею). Иначе, какая глубинная разведка и быстрое реагирование? Все свое должно быть!
   На удивление, моя инициатива была принята князем благожелательно. Или он сам подобное продумывал? А взгляды будущих командиров сильно потеплели. Ну, с последними ясно, таким соединением всегда приятнее командовать, чем какой-то непонятной, пусть даже офицерской, ротой.
   - Все вам будет. - Подвел итог князь. - В разумных пределах... Скажите лучше, как новый отряд назовем?
   - "Огр". - Не дав никому и рта раскрыть, снова влез я.
   - Это из мифологии? Великан-людоед. Олицетворение разрушения. - Проявил эрудицию регент. - Что-то в этом есть... для диверсионного подразделения неплохо. - Задумчиво пробормотал заместитель монарха. - Но все же, поясните свое предложение.
   - Вы правильно догадались, название - на страх агрессору! - Пошутил я, и тут же добавил: - Но, кроме того, ОГР, это еще и аббревиатура - Отряд Глубинной Разведки.
   - Принимается! - От удовольствия князь прихлопнул ладонью по столу. - Вряд ли лучшее название можно найти!
   Кажется, я заработал еще несколько очков...
   - Парадной формой утверждаю... А вот черкеску, в которую наш новый капитан одет, только погоны нужны будут. По повседневной и полевой, выслушаю предложения.
   - Кстати, я был знаком с бароном, - и князь неожиданно мне подмигнул.
   Надо думать, он Врангеля имел в виду, у которого я стиль одежды позаимствовал, а не, к примеру, Мюнхгаузена...
  
   Да, соотношение чинов и форму одежды в первую очередь надо утрясти, а то вдруг война, а мы уставши... то есть не по уставу одеты, я имел в виду, и в званиях своих путаемся. Типа: "в однобортном сейчас уже никто не воюет". Непорядок!
  
   Неожиданно, в разговор вступила младшая княжна:
   - Я хочу быть шефом ОГРов! - Заявила Ольга. - У Ростика свой полк есть, у Стаси и Ксаны подшефные, только у меня ничего нет, а я уже не маленькая!
   - Вопрос серьезный. - Нахмурился князь. - Но можно обсудить. Как господа, возражений нет? - Таковых естественно не последовало, напротив, все моментально разулыбались.
   - Тогда и я не против. - Резюмировал Сергей Васильевич. - Значит, будете вы княжна, шефом нашего самого страшного отряда, только подружкам об этом не болтайте...
   - Не буду! - Чуть ли не взвизгнула княжна. - А дракончика можно показать?
   Тут пришлось вмешаться мне:
   - Ваше высочество, к моему огромному, просто нечеловеческому, огорчению... ну, никак невозможно. Уж больно секретный это дракон, а теперь еще и диверсионный! - Мэд приосанился, а княжна ощутимо расстроилась, и я не выдержал: - Но раз вы у нас теперь шеф, то он может иногда важные донесения доставлять. Скажем... раз в неделю. О состояние дел в подведомственном подразделении, к примеру... Подойдет?
   Я так сразу и представил подобный рапорт: "Кони пьяны - хлопцы запряжёны!" или "Все хорошо прекрасная маркиза!..", но Ольга прямо расцвела.
   - Ловлю вас на слове командор. - Невероятно обаятельно улыбнулась девчонка.
   Вот я и новым званием обзавелся... Черт! Будь она хоть на пару-тройку лет постарше, я бы ящера любовные записки таскать заставил (если бы накарябать сумел - не мальчик давно...). Уж больно принцесска хороша! Но пока только умиление, а не какие-то другие чувства вызывает. Регент, похоже, это чувствовал, поэтому против никак не высказался, но подытожил:
   - Ваши высочества, там гости заждались, нехорошо их надолго оставлять. - Ненавязчиво отфудболил Сергей Васильевич великих княжичей и княжон. Типа, идите, погуляйте. - А мы тут пока рабочие моменты обсудим, вам уже не интересно будет.
   Ольга тут же послушно раскланялась и, бросив на меня многообещающий, как ей казалось, взгляд, упорхнула.
   - Я хотел бы остаться. - Выдвинул ответное предложение Ростислав.
   - Хм... Не смею препятствовать княже... Да тебе и полезно будет. А вы девочки, брысь! - Рассмеялся светлейший князь.
   Старшие княжны гордо удалились.
   Потом мы решали вопросы...
   Совещание затянулось до ужина, и мы с Хортом как-то незаметно влились в княжескую команду. А выходили из дворца в немалых титулах и чинах. Оборотень, витязем и, в пересчете на армейские звания, полковником, а я боярином и цельным генералом. Денек явно удался.
   Охотничья команда, охотники - Разведчики и диверсанты в армии Русского княжества. Охочие до самых опасных дел люди.
   Система званий в армии Русского княжества с небольшими изменениями копирует чины и звания, принятые в армии Царской России.
   На самом деле сословно-представительской монархии.
   Варяги - в данном случае никакого отношения к скандинавам не имеют.
   Шемаг (шемах) - Куфия, арафатка. Мужской головной платок в арабских странах. Служит для защиты головы и лица от солнца, песка и холода. Сейчас широко используются специальными подразделениями.
   Баклер - Кулачный щит.
   В личном общении, приставку "под", принято было опускать. Подпоручиков называли поручиками, подполковников полковниками.
   Хилер - народный целитель, выполняющий операции, без использования хирургических инструментов, путем манипуляций рук
   Партикулярное платье - неофициальный костюм.
   Самум - песчаный ураган. Так же название одного из пустынных демонов.
   Различают два типа казачьих нагаек - донскую (камчу) и кубанскую. У кубанской рукоятка короче и вплетена в саму плеть.
   В русском княжестве (по сравнению с Российской империей) порядок титулования несколько изменен. Например, в дореволюционной России, великих князей титуловали - Ваше императорское высочество.
   Светлейший князь - в русском княжестве, жалованный титул.
   Сиятельный князь - "природный" князь, потомок древней княжеской фамилии. Или (в русском княжестве) не являющийся ближайшим родственником, член великокняжеской семьи. Для последних, в Российской империи существовал специальный титул - князь императорской крови. В Русском княжестве такого нет.
   Генерал-полковник. См. Приложение 1 "Табель о рангах Княжества Русь"
   Чрезвычайный и полномочный посол - в некоторых странах (например, СССР) высший дипломатический ранг, может быть приравнен к должности министра.
   Княжеский ловчий - В русском княжестве придворный чин II класса, распорядитель великокняжеской охоты. Приблизительно соответствует обер-егермейстеру (и полному генералу) Российской империи.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Н.Загорская "Кьяра" (Любовные романы) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | А.Рай "Соблазн - не обладание" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "В объятиях Снежной Королевы" (Современная проза) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | А.Ганова "Все в руках твоих" (Попаданцы в другие миры) | | А.Пальцева "Безусловная магия" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"