Филиппов Константин Юрьевич: другие произведения.

Месть. Шаг второй.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:




   Месть. Шаг второй.
  
   - Как быстро успокоиться, если от раздражения и злости готов просто взорваться?!
- Сделай глубокий вдох, сосчитай трупы вокруг себя, выдохни.
  
   На вытоптанной земле, возле покосившейся хибары, я сидел на брошенной куртке и думал. Думал о том что прошел не один день с того момента как распрощался с генералами инквизиторов. А если быть точным чуть более трех месяцев. Амулет связи врученный ими молчал и понимая что когда он затрезвонит надо всё бросать и собираться в бой я тренировался, тренировался, тренировался. Сказать что это было просто..... Хмм. Сказать так, значит погрешить против истины, а она дама ревнивая. Такую лучше по пустякам не обманывать. И сделав глоток воды из фляги стал вспоминать день навечно отпечатавшийся в памяти.
  
   - Наш, ты можешь поднять их вверх! - надрывался в моей голове голос Эша.
   Не скрою, его уверенность во мне было приятно слышать, но эти булыжники на которые перешёл пару дней назад такого оптимизма не разделяли оставаясь на земле несмотря на все мои усилия. Вздох разочарования и вновь обхватив сознаниями пытаюсь приподнять глыбы размерами чуть больше грецкого ореха.
   - Наш!
   Чей-то крик нарушает концентрацию и обернувшись на него вижу гостей: Годар'огим, Дорин'огим, Вагира тянущих какую-то хреновину.
   - Помогай.
   Да не вопрос, только скажите что это такое. Ведь несмотря на внешнее сходство с мангалом, эта штука будет гораздо больше и тяжелее. Видя заинтересованый вид Годар'огим не став мучать неизвестностью объяснил.
   - Взяли на время у Серых для твоего обучения. Пока аура не сформировалась ты как сырая глина. Если получится задуманое, то вылепим из неё настоящего воина.
   - А если не получится? - родилось во мне нехорошее предчувствие. - И кто такие Серые?
   - Серые, - начал вводить в курс дела Вагир, - это орден телохранителей основанный почти шестьсот лет назад. Всё началось с того что маги собравшиеся вместе для работы над созданием спирали времени вызвали чей-то гнев и попытку их уничтожить. Тогда для собственной безопасности они создали защитную структуру покупая для этого детей, новорожденных младенцев. Меняя с помощью магии их тела они наделяли Серых сверхспособностями, одной из которых является их легендарная скорость.
   - То есть что-то подобное хотите сделать со мной, несмотря на то что я уже не грудничок? - скептически поднял бровь.
   - Ну-ууу. - задумчиво протянул зул. - не совсем. С помощью этого ящика мы активируем центры энергии тела так, чтоб в последующей тренировке ты задействовал не только все свои силы, но и тот резерв с помощью которого организм восстанавливается.
   - Для чего это нужно? - расшифровал зулу непонятый им - нах?
   - Чтоб шагнул на Грань жизни и смерти. Конечно это опасно и двое из десяти не выживают несмотря на помощь целителей контролирующих процесс, но те кто с этим справляются становятся не только сильнее, но и обретают в себе нечто новое. Например: предвидение будущего. Или чувство смерти - когда заранее будешь предугадывать опасность что поможет выжить в бою. Ещё могут исчезнут страхи что, поверь на слово, сделает тебя грозным противником. Ведь тот кто не боится смерти, идёт на риск просчитывая все варианты, не теряет головы в сложнейших ситуациях, имеет гораздо больше шансов на успех. Да и внутренней силы должно прибавиться как и уверенности в себе. Да, пойми. - стал давить на меня Вагир видя нескрываемый скепсис. - предстоящий бой против монстров лабиринта лёгким не будет, гарантирую. И то что ты обретешь лишним не будет.
   - Я бы предпочёл более высокий процент успеха. - буркнул в ответ понимая что перед предстоящей битвой мне нужно быть сильнее и хочешь - не хочешь придётся лезть в это корыто. - но раз изменить ничего нельзя скажите, кто меня выдернет с Грани?
   - Целителя приведёт Малик. - успокоился зул понимая что я согласен.
   - Всё равно это звучит как-то не слишком убедительно. - продолжил я ворчать отгоняя нехорошее предчувствие. - появится - не появится. Лучше скажи как вы с Серыми скорешились что они такую бандуру подогнали и почему надо было её сюда тащить?
   - Пару раз мы сражались на одной стороне, это сближает лучше любых застолий и речей, а принесли сюда потому что несмотря на то что Братство сняло награду, они ищут тебя.
   - Зачем?
   - Кто знает. Лично я думаю что они не смирились с ситуацией и по этому мы решили что тебе не стоит показываться в замке Серых.
   Как вовремя узнал об этом. Ведь была идея смотаться в Эшла и пройтись по лавкам без личины Ищущего. Придётся с этим повременить.
   Целителем которого уже под вечер привёл Малик оказалась полная женщина сразу рванувшая ко мне и ставшая водить руками вдоль тела. Как понял из её ответа она это делает чтоб понять особенности моей энергетики и если не заткнусь с глупыми вопросами которые могут подождать до лучших времён, то осмотр закончится гораздо быстрее и можно будет начать то дело ради которого её выдернули из города. Улыбки на лицах зулов появившиеся во время этого монолога пропали едва она кивнула на ящик. С тревогой на душе раздевшись я принял нужное положение в донельзя неудобном устройстве. Подогнав пластины так чтоб тело выгнулось в дугу целитель куда-то отошла, запоздалое сожаление кольнуло душу и попытка протеста появившаяся на губах пискнув сдохла от накрывшей меня волны эйфории и восторга. Это вошедшие в тело штыри простимулировали центры энергии и вылетев из ящика, как чёртик из табакерки, я ощутил переполняющую меня силу которая требовала действий.
   Прислоненная к ящику секира повинуясь желанию прыгнула в руки и я атаковал зулов не обращая внимания на наготу. Появившаяся нереальная мощь и запредельная скорость позволяли с лёгкостью блокировать удары Вагира, Малика и Садира, то и дело отвешивая им люлей, но когда в бой вступили Годар'огим и Дорин'огим всё поменялось. Окружив, они оттеснили меня к стене сарая не давая вырваться из кольца. Двигаясь на пределе всех своих сил я ничего не мог противопоставить их слаженным, умелым действиям. Откуда-то поднялось отчаяние и не думая ни о чём, ощущая как рвутся мышцы и сухожилия, выжимая всё что есть до последней капли бросаюсь на прорыв.
   Пространство вокруг загудело и зашумело. В красном мареве перед глазами замелькали силуэты и что-то попыталось пробиться к моему сознанию.
   - Остановись! Остановись! Остановись. - стали долбить мозг чьи-то слова.
   Послушавшись, я попытался это сделать, но тело долго ещё несло куда-то по инерции, потом стал плескаясь пугающим шорохом уходить обступивший туман, чьи-то прохладные руки обхватили голову и адская боль пронзившая каждую клеточку тела швырнула на землю. Воздух не проходил в горло, я чувствовал как задыхаюсь, как что-то с треском рвётся внутри и лишь благословенная темнота забравшая к себе оборвала мои мучения.
  
   Раздражающий шум прорвался из вне и вырвал из блаженства в котором пребывал. С болью открывшиеся глаза увидели звёзды, чьи-то лица, попытка выдавить звук и вновь проваливаюсь в уют мрака. Но что-то меня держало, не давало уйти и в конце концов выдернуло в мир живых где едва очнувшись увидел Дорин'огим протягивающего к губам кружку с тёплой жидкостью. С трудом разлепляю слипшиеся губы, глоток за глотком выпиваю ее. Куда-то исчезает слабость и апатия, мгновенно вспоминаю всё что было до этого и ощущаю уходящую в небытие ноющую боль. На мой молчаливый вопрос Дорин'огим пояснил.
   - Мы с трудом вытащили тебя из-за Грани, но удержать здесь оказалось ещё сложнее. За прошедшее после этого время ты ещё трижды пытался уйти за неё.
   - Вот как. - и встав чувствую как штормит и качает тело.
   - Куда? - вскинулся зул.
   - Хочу пройтись.
   И шарпа оказавшаяся возле ноги одобрительно мотнула головой, мол давай хозяин, пошли, а то сколько можно валяться. Вокруг ведь столько всего интересного.
  
   Совет некромантов, Карихх смотрели на созвавшего их Марвоя который выждав паузу сказал.
   - Наш стал инквизитором и как сообщил мой изменённый они собирают большие силы.
   - Великолепно. Это даже лучше чем я планировал. - Развеял стоявшую тишину голос Лидера. - Мы уничтожим их армию и изменим баланс в нашу пользу.
   - Но как? Наш наверняка выдал многие секреты. - удивился некромант.
   - По этому они бросят в бой все свои силы. Город станет приманкой. Мы отдадим им стены и несколько кварталов, а затем я открою дорогу в Слой Тьмы и тени с воинами мрака атакуют их со спины.
   - А Свет?
   - Они не будут вмешиваться, ведь стоит хоть одному Ангелу появиться на поле боя как демоны забыв про договорённости набросятся на него. Инквизиторы придут только с армией пяти Лордов, своих союзников. Жаль что потребуется ждать когда те залижут раны и соберут войска, но зато после этого мы можем нанести удар в их Слой. Ослабленые потерями его обитатели не смогут нам ничего противопоставить. И когда очистим от демонической мрази всё пространство, я, данной мне Силой, отделив от Ада присоединю его к Тьме. Наша мощь усилится и все будут вознаграждены более чем щедро. А пока начинайте готовить рубеж на котором мы остановим врагов и создавайте сеть для ловли душ. Если всё пройдёт как надо улов будет более чем замечательным.
  
   Двое суток прошедших после того как целительница вырвала меня уже одной ногой шагнувшего за Грань я прислушивался к себе, своим ощущениям пытаясь понять какие произошли изменения, но так и не обнаружив ничего нового обрадовал Эша что готов прогуляться в разведку дабы понять с чем предстоит столкнуться освобождая Источник и по силам ли мне это. Уцепившись за лапу, укрыв за ней голову от холодного пронизывающего ветра, через несколько часов полёта я оказался на верхушке холма с которого открывался вид на замок и множество неказистых домов вокруг.
   - И где твой водоём?
   - Место входа находится внутри замка.
   - Ладно. Принеси мне шарпу, а я пока осмотрюсь и обмозгую варианты.
   Тут же взлетевший конструкт оставил меня наедине с неслишком весёлыми мыслями. Возле входа в замок замерли фигурки и хотя расстояние не позволяло утверждать наверняка, но по моему это маги и воины. Если там есть пассажиры из Братства, то с парадного входа дорога закрыта, а чёрного может и не быть. Как бы то ни было, надо накидывать личину Ищущего и идти общаться с живущим возле стены народом. Может что услышу или залетит шальная идея, потому что пока ничего толкового в голову не приходит.
  
   Неспешно идя по широкой дороге, чувствуя кожей внимательные взгляды обитающих здесь люнов, так же не спеша ввалился в таверну и подойдя к её хозяину сказал крутя в руке золотой.
   - Лепёшек на всё.
   Кивнув тот накидал в заплечный мешок еды и не утерпев спросил.
   - Странно что покупаешь еду, а не продаёшь.
   - Времена меняются, эта шарпа уже не ищет грибы. - доверительно прошептал наклонясь к его уху.
   - А что же она ищет?
   - Золото! - сделал звук погромче и развернувшись дошёл до дверей как смысл ответа проник в мозги сидящих там стражников и они тотчас перегородили дорогу.
   - Постой. Как золото?
   - Вот так. Новая порода. - постарался добавить гордости. - Теперь сами можете искать клионы, мы этим не занимаемся.
   - Эй, погоди, погоди. Нам нужно рассказать об этом графу.
   - Рассказывайте кому хотите мне то что?
   - Слушай Ищущий, подожди немного, вот вина глотни, хочешь мяса дадим.
   - Не хочу. Меня дела поважнее ждут.
   Обойдя ошарашеных стражников неоглядываясь потопал к лесу, хотя и свербило посмотреть что происходит за спиной. Томление неизвестностью продлилось недолго, нарастающий гул и через несколько минут дорогу преградили с десяток всадников на животных напоминающих лошадок. Отдалённо. Потому как шипы вместо гривы, колючая плеть сзади, и острые клыки наводили на мысль что эти создания вряд ли любят щипать травку. Высокий мощный мужчина возглавляющий люнов спешился. Решительное лицо, жёсткое выражение пронзительных глаз и голос привыкший повелевать.
   - Эта шарпа ищет золото?
   - Ищет, а что?
   - Как это происходит?
   - Путём единения и показом цели поиска.
   - Она признала тебя своим хозяином?
   - Да. - И осторожно двинулся в обход задумавшегося графа.
   - Постой. Не хочешь поработать на меня?
   - У меня своей работы полно.
   - Я расчитаюсь тем что для тебя намного важнее золота.
   - Ты знаешь смысл жизни Ищущих?
   - Да. Когда-то мои стражи схватили одного из ваших заподозрив в нём шпиона. Я присутствовал при допросе и помню его рассказ.
   - Что стало с этим Хранителем?
   - Он умер. Но его смерть не была напрасной. Потому что я знаю что тебе предложить.
   - ???
   - Воду которая пробудит Спящий Разум.
   - Она сильнее наших песен и молитв?
   - Это особая вода обладающая сознанием, пролив её на корни деревьев вы сможете добиться успеха в своей цели.
   - Что ты хочешь за неё?
   - Есть одно место. Хочу чтоб с шарпой походил по нему. Мои стражи проследят чтоб с тобой ничего не случилось.
   - Встретимся здесь завтра. А пока я должен помолиться за душу собрата и спеть слова радости что наполнили голову.
   Скривив гримасу граф кивнул и оседлав звероподобную лошадку умчался со своей свитой, а я добравшись до вершины холма услышал возбуждённую мысль Эша.
   - Рассказывай.
   - Лучше прокручу в памяти события, смотри и учись как надо вешать лапшу на уши.
   - О чём ты?
   - Неважно. Какие будут комментарии?
   - Шарпа не сможет найти золото путём единения и тебе повезло что граф не знал этого, а вот для чего ты ему понадобился я кажется догадываюсь.
   - ???
   - Он ищет золотую жилу.
   - Она есть?
   - Есть. И как только покажешь на место тебя убъют.
   - Вобще-то думал выманить из замка пару люнов и хорошенько их допросить. Хоть я укрепления осмотрел мельком, но то что на стены наложены плетения и сверху стоит защитный купол заметить успел.
   - Наш, ты ведь никогда не допрашивал обычного мага, правда?
   - Да, а что?
   - Чтобы он не долбанул плетением нужно одеть ему на голову антимагический обруч, которого у тебя нет.
   - Буду иметь в виду, а какие идеи по поводу увиденого? Я так понимаю что мой план забракован?
   - Да. Граф пошлёт с тобой не новичков, а опытных бойцов и парочку магов - мастеров. Вот они то и нужны, точнее их знания. Отметая в сторону открытый бой я вижу только один вариант и если откажешься то буду не в обиде. Дело в том что я когда-то был неплохим псиоником. Я мог бы проникнув в головы данных тебе провожатых внушить им ложную память и запрограмировать на нужные действия. Но у меня нет магической силы чтоб запечатать их сознание и если согласишься, то зайдя в тело использую твою чтоб исполнить задуманое.
   - Я так понимаю что тут есть какой-то подвох?
   - Есть. Когда буду через каналы выбирать силу то почувствуешь себя очень плохо.
   - ???
   - Будет выворачивать наизнанку, возможно впадёшь в безумство, нарушится психика, появятся галлюцинации или сдвинется мозг. Может быть всё что угодно.
   - А ты умеешь уговаривать. Но это состояние надеюсь... пройдёт?
   - Да. Если была бы вода Источника, то достаточно одного глотка чтоб ты стал прежним, а так придётся потерпеть.
   - Как говорил мой друг, в жизни надо попробовать всё: и хорошее и плохое. Не уверен что он имел ввиду подобную ситуацию, но всё же рискну её принять. Объясняй что надо будет делать.
  
   Как и предполагал Эш четыре матёрых вояки и два мага ждали меня где было условлено. Стоило появиться как взяв в кольцо они показали путь к гряде холмов где уже затаился конструкт. Осталось только дойти до туда и получив сигнал отвлечь их, если тому понадобиться подобраться поближе, а потом вытерпеть обещаное. В отличие от меня провожатые не собирались всю дорогу проделать в тишине и через какое-то время стали переговариваться о том о сём, а когда выбраные темы подошли к концу один из них обратился с вопросом.
   - Ищущий, говорят вы поёте песни?
   - Поём, но не разумным, а деревьям.
   - Споёшь хотя бы одну?
   - Когда покроешься листвой и пустишь корни в землю даже хоровод вокруг устрою, а пока не мешай мне чувствовать Мир.
   Воины дружно хохотнули над помрачневшим магом и стали обсуждать какую-то служанку имевшую массу достоинств, но не собирающуюся делиться ими с окружающими. Смачное описание её прелестей даже меня не оставило равнодушным и Эшу пришлось дважды напомнить о себе чтоб чертыхнувшись встал как вкопаный и протянул во весь голос.
   - Чууууууую, чую золотую нить.
   Мгновенно обступившие стражи впились глазами и дрожащим голоском молодой маг спросил.
   - Где?
   Но не успела в ответ родиться похабная рифма как почувствовал что что-то мерзкое зашло через голову в позвоночник и всколыхнувшиеся внутренности выплеснули всё содержимое наружу. Согнувшись в приступе боли я блевал видя как кружится голова, и ослабевшие ноги не удержав тело уронили его в небо. Отделившийся скелет закружился вокруг в танце потряхивая хоботом оторваным у слона, пока его не переехал каток и глухой протяжный голос прогудел `к-о-н-е-ч-н-а-я'.
   - Наш, Наш.
   Чей то зов пробился из вне и метнувшаяся в глаза зубастая трава заставила отпрянуть в сторону.
   - Это я Эш, потерпи скоро всё пройдёт.
   Пройдёт? Кто пройдёт? И волна паники заставила сжаться чтоб схлынув принести осознание того что сижу на корточках. Рядом с опустошёнными глазами замерла звезда люнов, а напротив стоит конструкт не сводящий с меня взгляда.
   - Наш ты в порядке?
   - Что это было?
   - Я же предупреждал о последствиях. Думаешь почему маги не ходят в Город Мёртвых? На колебания магического фона слетаются призрачные твари способные наводить дурман, выпивать магическую силу и сам видишь каково это.
   - Неправда. Я ходил туда с некромагом первого круга, он использовал высшую магию Тьмы и ничего.
   - Если мозги ещё не пришли в нормальное состояние то напомню что магия некромантов отличается от той которую используют живущие в Миру и проклятья смерти спресованные в форму заданую сознанием не меняют магический фон.
   - А-ааа. Теперь понятно, хотя... Ладно. Что ты узнал?
   - Как и предполагал граф Арчир ищет золотую жилу. Стражам было приказано убить тебя как только покажешь на неё, поэтому поставил им ложную память как маги испепеляют твою голову и шарпы, а также дал знание как уничтожить алтарь на котором держится защитный купол.
   - Потом что?
   - Будем ждать. Я просмотрел воспоминания о графе, полагаю если он уцелеет то наверняка изгонит прочь магов Братства наняв в охрану наёмников и думаю что у свежеиспечёного инквизитора есть отличные шансы оказаться в их рядах.
   - Он слышал мой голос, видел фигуру и часть лица.
   - Положи пластину под язык, под ноги дощечки и замотай полосками шкур, длинную мантию чтоб всё скрывала и смело иди на встречу.
   - Но лицо.
   - Все зулы немного похожи друг на друга. Покрась клыки и выставь челюсть вперёд. Тогда тебя даже соплеменники не узнают.
   Хоть мне и претило так изголяться над собой, но здравый смысл побудил согласившись с Эшем по прибытии обратно добавить ко всему ещё и тренировки по изменению облика на что Малик и Садир смотрели раскрыв рты не понимая смысла сих действий.
   - Ты похож на извращенца. - вот так они оценили моё актёрское мастерство и как на это реагировать я не знал. С одной стороны хотелось дать им в рожу, с другой искусство требует жертв и этот ярлык не самая плохая цена за изменившийся облик хотя расчитывал что получится нечто иное.
   - Вы пра-ааа-тивные. - заявил им в ответ и судя по скривившися мордам они это приняли всерьёз. Хе-хе.
  
   Поздней ночью, когда кроме дежурных на стенах все давно уже спали, два мага спустились в подвал мимо изрубленого в куски стражника. Четвёрка воинов закрыла за ними двери ощетинившись клинками в сторону раздававшихся голосов скучающих дозорных, а маги встав на колени стали чертили возле алтаря 12 лучевую звезду наполняя её символами и тайными знаками возникающими в голове. Окончив долгую кропотливую работу они зашептали слова от которых пространство вокруг пришло в движение, а когда в него хлестнула кровь из перерезаных вен оно взорвалось подняв и обрушив перекрытия.
  
   Ворвавшийся в кабинет главы карателей маг был бледен и тяжело дышал, его грязная мантия покрытая пятнами крови явно побывала в переделке и недоуменно осмотрев прибывшего Креоптис спросил.
   - Что такого произошло о чём нельзя было сообщить по амулету связи?
   - Взорвался алтарь..... треть замка разрушена...... граф Арчир обвинил Братство и изгнал нас прочь.
   - Успокойся, сядь выпей воды и скажи почему это произошло.
   - Не знаю, посторонних внутри не было. Клянусь. Стражи ничего подозрительного не видели. Плетения сигнал не подавали.
   - Разберёмся. Я пошлю туда мастеров иллюзии они выяснят причину.
   - Граф разорвал Договор.
   - ЧТО?!?
   - Да, он сказал что если мы там появимся - убъёт.
   - Тварь. Это ему дорого обойдётся. Что-то ещё?
   - Его младший брат. Он сказал мне что готов с нами сотрудничать если ...
   - Я понял тебя. Не будем терять время. Найди наёмников через посредника. Пусть услышат что наниматель - маг крови. Обещай тройную оплату. Если справишься будешь щедро награжден.
   - Можете положиться на меня. Не подведу.
  
   - Наш, тебя зовёт граф. - Голос стражника отвлёк от разглядывания растущих на стене цветов и я поспешил в зал, где окружённый звездой целителей Арчир отдавал распоряжения слугам и командирам воинов. Завидев меня он показал рукой на место рядом с ним и едва приблизился как услышал.
   - Дозорные возле телепорта видели два отряда направившиеся в наши земли. Я расчитываю на твоё умение следопыта. Узнай зачем они пришли и сообщи по амулету связи.
   Кивнув, забираю протянутый кулон - прозрачный камушек в золотой оправе который начинал работу стоило его потереть как лампу Алладина и выйдя взобравшись на чудовище имевшее отдалённое сходство с лошадью посылаю его с места в галоп.
   Несмотря на большое расстояние от телепорта до замка графа, учитывая что гости вряд ли будут топать всю ночь, безопасных мест где они смогут разбить лагерь не так уж и много. Потому чем быстрее объеду их все, тем больше вероятность того что смогу выполнить данное задание на отлично. И вцепившись руками, ногами в мчавшуюся во весь опор зверюгу не знаю почему стал вспоминать как оказался в замке Арчира.
   Всё произошло с лёгкой руки помощника генерала Вертонга которого решил посетить с желанием узнать что нибудь про люнов. Как выяснилось в ходе содержательной беседы это племя весьма подозрительно относилось к чужакам появляющихся на их землях и всё из-за редких трав что в изобилии росли в этих местах принося приличный доход, а когда обнаружили причину этого, то количество приходящего золота выросло во много много раз, эту часть предложения я конечно же вслух не озвучивал. Просто мелькнуло в голове как предостережение, ведь если те пронюхают что собираюсь обрубить им кормушку, то вмиг уроют и косточек никто не найдёт. Так вот, несмотря на подозрительность и недоверчивость, всё же кое с кем люны здоровались за руки не загоняя перед этим иголки под ногти, и этими `счастливчиками' были маги из Гильдии целителей, а так как инквизиторы имели неплохие отношения с ними, то Глава Гильдии написал письмо в котором указал, подчеркнул и выделил что обладатель сего свитка - достойный разумный которому не нужно отрезать пальцы и вставлять туда раскалёные штыри как тому бедолаге которого не смогли спасти его лучшие ученики когда выяснилось что тот ни в чём не виноват.
   Помахав этим свитком перед лицами окруживших меня стражей я получил почётный экскорт до ложа на котором лежал пострадавший при взрыве Арчир. Мазнув глазами по тексту он спросил о цели визита на что услышал про грядущую заварушку для которой инквизиторам и их союзникам понадобиться гораздо больше целебных и прочих средств чем закупают обычно и так как поставка нужного количества ингридиентов напрямую зависит от воли графа, то я как следопыт, маг, воин и инквизитор в одном флаконе лично прибыл сюда дабы убедить его пойти нам навстречу. Выслушав, Арчир отрицательно махнул головой добавив что пока об этом и речи идти не может, но если я готов оказать ему кое какие услуги, то в будущем возможно всё. Получив пылкое заверение в готовности немедленно отпиздить его врагов, если те рискнут здесь появиться, он что-то шепнул склонившемуся к нему командиру воинов и тот отвёл меня в светлую комнату где несколько минут спустя появились две служанки в откровенных платьях. Мысленно пообещав проставиться Главе целителей который просветил о некоторых нюансах взаимоотношений полов, убрав из мыслей и взгляда желание, ответил на вопросы по предпочтениям в еде и цветовой гамме.
   Спрашивается, какая разница что окружает тебя во время еды? Главное что лежит на тарелке, но нет. Местные считали иначе. Здесь было принято украшать стены и потолок цветами меняя их время от времени. Благо те обладали липкими корнями. Лепи куда хочешь. Вот и изголялись эстеты недоделаные создавая композиции на все случаи жизни. Хочешь покушать - вот тебе сине-зеленые расцветки, хочешь отдохнуть - нежно голубые, хочешь показать девушке одноглазого змея - багрово-красные.
   Так вот. Выдав им информацию что обожаю нежное, сочное мясо на фоне бордовых лепестков поймал заинтересованые взгляды девушек и нагло проигнорировав их развернулся к цветам на стене часть из которых в этот момент раскрывала бутоны, а другая часть наоборот закрывала с внутренней улыбкой вспоминая разговор с много повидавшим на своём веку старым магом.
   - Хоть главный у них считается граф Арчир, но по сути верховодят всем бабы. Любят они подразнить мужиков показываясь то в одном наряде, то в другом. То ногу задерут повыше, то платье с груди соскользнёт `ненарочно', то нагнутся ниже некуда - стервы, одним словом. Потому и посылаю к ним крепких на это дело целителей да и то постоянно жалуются что еле сдерживают себя. А то был у нас молодой совсем паренёк, только практику прошёл, когда увидел такое - пальцы задрожали, язык вывалился, потянулся к ним и вот тут то они и показали своё настоящее лицо. Отвели куда-то, глаза завязали, ручонки привязали, а когда повязку сняли и увидел кто на нём сидит было уже поздно. Стала спутницей на всю жизнь.
   - Страшная что ли?
   - Если бы. Пойми, когда почти все браки заключаются внутри одного племени, к тому же довольно небольшого, то по сути это то же самое если брать в спутницы сестру или мать, и представь какие дети от этого появляются. На шесть - семь безумных уродин приходится одна красавица, да и у той порой не всё впорядке с мозгами . Уродин конечно из посторонних никто не видит, их или держат отдельно или выпускают с полупрозрачными тряпками на лицах, только вот когда мужчина входит в силу и появляется желание, то сестра графа, которая тоже красотой не блещет, решает кого под него подложить и что удивительно, ведь свои вроде понимают и знают, но в конце всё получается по воле Ракхи.
   - Сестра Арчира?
   - Да. У него есть ещё и брат, но я его не видел. По слухам - тихий безумец.
   - А что Бог или Творец этого народа ничего им не говорит?
   - Они чем-то его прогневали и он оказался от них. Крайне редко, но такое бывает.
   Осторожное прикосновение к плечу и обернувшись вижу принесёную еду и потрясающей красоты девушку что робко смотрела чуть наклонив голову. Похоже в дело вступила тяжёлая артилерия раз прислали ту о которой сходят с ума все здешние мужики мечтая подмять под себя. И решив не отступать от традиции посылаю улыбку с вопросом.
   - Не составите кампанию?
   Одобрительный взгляд и присев на краешек стула она потянулась к сочным зелёным стеблям на которых лежало мясо.
   - Говорят вы сильный маг?
   - Я ещё в самом начале пути. А вас интересует магия?
   - Скорее те кто ей занимаются. - И бретелька платья `случайно' соскользнула с плеча обнажив красивую, упругую грудь.
   - Милая девушка. - Ответил ей с снисходительной улыбкой на губах и радостью что она не видит как вздыбилась мантия. - Вы божественно прекрасны, но в любви я предпочитаю мужчин, таких как например граф Арчир. Не правда ли он очень хорош?
   Судя по открывшемуся рту, широко распахнутых глазах и куску непрожёваного стебля что вывалился на платье счёт стал 1 - 0. Сглотнув она кивнула и больше не спрашивая ни о чём выметнулась прочь, а когда под вечер поднялся на стену полюбоваться видом окрестностей то всей кожей ощутил взгляды встречных люнов от откровенно неприязненых до жадно любопытных. Наверное потому и вспомнилось всё это что сейчас никто не буравит спину. Лишь попутный ветер одобряюще треплет за плечи и ходят ходуном мышцы скакуна подо мной.
   Что ещё? Перед тем как появиться в землях люнов я не поленился заскочить к магам инквизиторов в стремление разнообразить свою книгу новыми чарами и за символическое вознаграждение они подогнали несколько простеньких плетений одно из которых называлось `глаз' и идеально подходило для данной ситуации. Не забирая много магической силы оно создавало в точке применения невидимую сферу дающую несколько часов изображение перед внутренним взором. Учитывая количество потоков сознания я мог просматривать много роликов зараз зная откуда идёт картинка. Потому стремительно промчавшись по местам, что отметил ещё в тот раз, когда летел уцепившись за лапу конструкта, я натыкал их где можно и не можно. После этого оставалось, тормознув зверюгу которая от шести часов бега даже не вспотела, ждать в надежде на правильность своих предположений и они не подвели. Около двухсот появившихся разумных начали обустраивать лагерь на небольшой поляне в лесу. Палки для шалашей они принесли с собой, скошеная боевыми серпами трава тут же укладывалась поверх конструкции и за каких полчаса это место преобразилось. После того как идущие с отрядом маги поставили защитный купол и протянули сигнальные нити вернулись тройки разведчиков докладывая о увиденом закутаному в плащ субъекту. По разговору и поведению я быстро понял кого вижу. Наёмники. Псы войны. Продающие свои клинки любому кто заплатит.
   Уверенные в себе вояки обсуждали цель: графа Арчира и вознаграждение которое исчеслялось суммой в двести тысяч жёлтых кругляшков. Особенно радостно потирал ладони рассказывая куда он потратит свою долю высокий парень с крысиным лицом. Его товарищи были более молчаливы, но фраза что мол сначала надо дожить и не потерять при этом душу навела на кое какие мысли которые озвучил по амулету связи.
   Внимательно выслушав новости граф спросил могу ли я справиться с магами и услышав что максимум это секунд тридцать полного обездвижевания задумался и после долгой паузы сказал.
   - Я пошлю туда моих воинов, их командир расскажет что надо делать.
   Замечательно. Теперь осталось только домчаться до места где затаился конструкт, обрадовать новостью что завтра всё решится и вернувшись подумать, хватит ли оставшейся магической силы чтоб вырубить магов параличём на объявленое время и не прилетит ли мне обратка. Ведь рассмотреть смог только двух, а по донесениям запаливших этот отряд дозорных их четыре. И какого они уровня - вопрос. Хотя учитывая что архимаги как правило не опускаются до походов предпочитая тратить своё время на более интересные с их точки зрения дела - исследование необычных явлений, мест или создание новых чар, то скорее всего это мастера и вероятность того что мои плетения прилетят обратно крайне мала, а вот если у них амулет с зеркальным щитом который может отфутболит чары в сторону это не только подорвёт репутацию, но и грозит серьёзными проблемами в грядущем бою. Даже скорость скакуна подо мной может не спасти если решат долбануть чем-то серьёзным и самонаводящимся.
  
   Уже под утро, когда до рассвета оставалось меньше часа, услышал цокот копыт, а затем на дороге появился отряд стражей Арчира. Их командир в сверкающих доспехах поманив рукой сказал что как только вырубаю магов они атакуют. Конная атака. Будет занятно посмотреть за этими зверолошадками в деле, ведь количество присланых воинов чуть больше сотни, а уверенности в себе на пару тысяч. Выстроившись за мной в линию всадники молча ждали сигнала и как только сонар засёк движение, а метка обозначила цели плетения полетели к своим адресатам. После того как маги прочувствовали на себе прелести проклятья и снопами повалились на землю, конница рванула с места в карьер за десять секунд преодолев разделявшее растояние в двести шагов. Обездвиженые тушки никак не прореагировали когда не ожидавшие такой встречи наёмники рванули по ним в лес не желая сражаться с летящей лавой, но это лишь подарило им несколько секунд жизни.
   Лошадки догоняли, сбивали с ног. Копыта с лёгкостью проламывали черепа, щиты, пробивали броню, а распахнутые клыкастые пасти постоянно щёлкали норовя оторвать кусок плоти побольше. Избиение младенцев было в самом разгаре когда маги очухались и попытались дать отпор. Ставя вокруг себя огненные стены они даже поджарили парочку всадников, но потом прорвавшиеся через огонь обрушили на их тела шквал яростных ударов и хотя защита держала мощные плюхи сбивающие с ног, было очевидно что это не надолго. Сначала один маг получив копытом в голову склеил ласты, а потом и его друзья последовали в страну мёртвых, как и почти все наёмники.
   Потоптавшись для верности по погибшим стражи примчались ко мне и мы взяли курс обратно, ведь местонахождение второго отряда неизвестно и оставлять без охраны замок чревато, в чём убедились когда прискакав услышали про конструкта прорвавшегося в подземный лабиринт возле восточной стены. Около дыры в земле и пары оплавленых кучек бывшими ранее стражниками ещё во всю глотку голосили служанки, которых эта штуковина напугала до усрачки, а меня уже звали к Арчиру. Едва появился он махнул рукой и народ мигом освободил зал оставив нас одних.
   - Наш, я знаю твои чувства ко мне и если сделаешь о чём попрошу, то они не останутся без ответа.
   - Я предпочитаю в любви активную позицию. - Тут же ответил ему несмотря на полное ахуевание от такой заявки.
   - Это решаемо. Теперь о просьбе. Ты видел яму и слышал про конструкта?
   - Да.
   - Хочу чтоб спустился туда и уничтожил его. Если что-то для этого надо, говори.
   - В одиночку? А другие маги?
   - Я разделил свою армию. Они стоят в засаде карауля появление другого отряда. Звать их.... значит совершать ошибку. Я в этом уверен. Враг всё рассчитал верно, кроме того что здесь окажешься ты. Пока конструкт будет плутать в лабиринте ходов ты настигнешь и уничтожишь его.
   - Понятно. Тогда если есть свитки с атакующей магией девятого уровня, то готов отправиться прямо сейчас.
   - Тебя проводят в хранилище. Бери всё что нужно и не мешкай. Время работает не на нас.
   Слегка подталкивая в спину появившиеся служанки отвели к комнате где помимо доспехов и оружия было множество книг и свитков. Не особо привередничая набрав охапку всего чего и рассовав по карманам подойдя к яме начинаю аккуратно спускаться по уходящей вниз длинной оплавленой кишке.
   Не пожалел конструкт сил. - мелькнуло в голове когда оказался метров на сто ниже поверхности земли. - выложился на полную. Будь на моём месте парочка опытных магов шансы выжить у него были бы довольно призрачны.
   Следуя по оставленым следам я, отмахав наверное с пару километров, вышел в самую просторную пещеру из всех встречавшихся на пути где возле маленькой лужи одиноко стоял Эш. Он даже не шелохнулся при моём появление только мысль наполненая болью и страданием коснулась сознания.
   - Ты не представляешь как медленно растёт Источник. Сколько требуется труда чтоб в нём немного прибавилось воды, а эти твари выкачивали её бочками. Как я жалею что не сжёг их всех!
   - И что теперь?
   - Теперь буду защищать то что осталось. Они больше не получат ни капли.
   - Расклад понятен. Как насчёт второго выхода отсюда? А то идти обратно и объяснять почему вернулся не грохнув тебя совсем не хочется. Да и вряд ли люны дадут уйти из замка живым.
   - Другого выхода нет. Но есть предложение. Наш, я научу тебя таким чарам которые не знает никто. Позволю пользоваться Источником. Но мне нужна твоя помощь.
   - Что на этот раз? - спросил усаживаясь возле края лужи.
   - Магическая сила. Мне снова понадобиться войти в твоё сознание чтоб создать преграду сюда. Ты будешь находиться возле воды поэтому смогу убрать все негативные последствия. Такого как было в прошлый раз ты не почувствуешь.
   - Почему-то в общение с тобой мне постоянно кажется что где-то скрыт подвох.
   - Ты так обо мне думаешь? Хотя, да. Скрыт. Это время которое понадобится на выполнение задуманого. Его понадобиться много.
   - Ну время у меня есть, - усмехнулся осторожно трогая кончиком пальца Источник. - всё равно обратно дорога закрыта, так что могу и здесь потусить с пользой для дела.
   - Сядь возле края воды, а лучше ляг. Постарайся заснуть чтоб всё прошло легче.
   Сгребя сухих водорослей под голову устраиваюсь поудобнее. Что-то прохладное коснулось щеки и я погрузился в сон, где было всё. Вся жизнь мелькала кусками и по желанию мог переигрывать моменты которые не слишком удались. Признаться это было настолько интересно и захватывающе что когда Эш выдернул меня из объятий однокласницы которая во сне ответила мне взаимностью я даже возмутился.
   - Блин, из-за тебя такой момент пропустил. Не мог попозже разбудить?
   - Ты даже не представляешь сколько ты спал. Ответь. Как чувствуешь себя?
   - Замечательно. Такое ощущение что во мне океан силы и мощи.
   - Так и есть. Работа с магической силой увеличила её запас и теперь ты сможешь создавать плетения которым сейчас научу.
   - Класс. Давай.
   - Первые чары называются `портал' и служат для перемещения по Миру. Я дам их знание прямиком в сознание. Тебе нужно будет только сконцентрироваться на визуальном образе места где хочешь появиться и поместить его в середину плетения. После чего возникнет арка, шагаешь в неё и ты там. Если надо чтоб кто-то прошёл ещё подпитываешь энергией, если не надо, то он сам развеется едва осуществится переход. Понятно?
   - Да. То что доктор прописал, а то необходимость быть в разных местах одновременно раньше изрядно напрягала.
   - Но это ещё не всё. Ты выбрал путь стихийного мага и хочу рассказать в чём я тебе помог. Существуют три динамичных стихии: вода, воздух, огонь. Взаимодействуя между собой они то ослабляют, то усиливают друг друга и центром этого круговорота является земля которая неподвижна. Почти все маги берут что-то от одной стихии, что-то от другой создавая набор плетений которым пользуются всю жизнь. Но есть и другой путь. Это посвящение себя, своей жизни чему-то одному. Сосредоточившись на изучение одной стихии ты сможешь стать не просто мастером предел которого слияние с ней на короткое время, а Повелителем: что позволяет призывать её когда потребуется, и если дойдёшь до конца: Владыкой. Это предел и мощь не уступающая силе Творцов и Богов.
   - Прозвучало заманчиво, а теперь хочу узнать о минусах. И не говори что их нет - не поверю.
   - Только то что разрушительные плетения содержащие другие стихии будут действовать на тебя гораздо сильнее, а если сам используешь чары содержащие их, то эффект может оказаться крайне слаб.
   - Что насчёт ослабления, усиления?
   - Вода - самая сильная, заливает огонь и равенство с воздухом который идёт следом. Замыкает огонь, но в сочетание с воздухом питающим пламя он способен осушить моря.
   - А земля? Точнее её плетения?
   - Она постоянна для всех и здесь ничего не изменится.
   - Значит с огнём понятно, атака водой - лёд, воздух - ?
   - Это не только ураганы, смерчи, торнадо, огромная скорость движений, но и стремительное перемещение по земле и небу.
   - Я буду настолько быстр что успею переспать с девчонкой, а она этого не заметит?
   - Такое они обычно замечают как бы ты не старался.
   - Жаль. И значит мне надо выбрать один из трёх вариантов.
   - Нет. Я сделал это за тебя инициировав с водой. Отныне все твои плетения с ней получают большую силу, а с огнём.... ну ты наверное догадался что эта стихия для тебя закрыта. Навсегда.
   - Что? - очумело я посмотрел на конструкта и обведя глазами пейзаж пещеры перед тем как обложить его матюгами замер.
   Всё дело в том что маленькая лужа стала приличных размеров прудом и очень нехорошое предчувствие кольнуло в груди.
   - Эш!! - спросил нащупывая рукой засапожник. - Скажи-ка мне, сколько я спал?!?
   - Долго. 106 лет.
   - ЧТО?!!?! Как такое могло произойти???
   - Источник заботился о твоём теле давая всё необходимое, а я только сейчас закончил его восстановление.
   - Но моя девушка! Что она подумает когда появлюсь после стольких лет отсутствия?!?
   - Наш прости, но её уже нет в живых. Та нить которая вас связывала давно распалась.
   - Какая нах нить? Ты думаешь сможешь мне зубы заговорить, консервная банка?!?
   - Послушай меня, я сейчас всё объясню. Когда ты спустился за мной то тем самым закрыл себе путь обратно. Люны не выпустили бы тебя живым. И ты это понимаешь сам. Я обещал научить особым чарам и сделать сильнее, но твоё тело было слабо, а запас магической энергии мал. На протяжение всего времени днём и ночью я прогонял её через каналы чтоб усилить и сделать их больше, чтоб расширить имеющийся резерв и в конце концов мне это удалось. Теперь твои характеристики не уступают элите. Но всё имеет свою цену. Твоя - 106 лет сна. Что же касается девушки..... Нить которая вас связывала через половинки кольца распалась через десять месяцев после того как ты заснул. Вот так.
   - Значит.... Карсти мертва. - дрогнувшие ноги не удержали меня и я неловко плюхнулся выронив нож. - но как же так. Почему?
   - Насколько мне известно. - мягко сказал Эш. - охотницы - живучие особы. Это я к тому, что от болезней, рождения детей они не умирают. Даже если пронзить девушку насквозь копьём, она может выжить, но вот магия....
   - Что магия? - собрав все чувства в кулак я внимательно слушал конструкта не желая пропустить ни слова.
   - Против магии они слабы. - не стал тот тянуть. - скорее всего плетение высокого уровня оборвало её жизнь. Я бы даже поставил монету на то что этой стихией был огонь.
   - Значит считаешь что мою любимую сожгли живьём. - процедил сжимая добела кулаки.
   - Да. Я так считаю. И думаю что тебе надо смириться с этим. Её не вернуть.
   - Не вернуть. - согласился проверяя амуницию. - но в моих силах отомстить за неё.
   - Столько времени прошло. - не согласился конструкт. - как узнать правду?
   - Я узнаю! - пообещал ему вспоминая вид поляны возле поселения зулов.
   С неким трепетом поместив картинку выцарапанную у памяти в центр плетения активирую его и шагнув через молочную пелену появившейся арки оказываюсь там. Несколько минут я простоял столбом, вдыхая лесной аромат, подставив голову Солнцу, а затем встряхнувшись направился к частоколу брёвен и выпученые глаза дозорного вызвали улыбку которая немного развеяла горечь обрушившихся новостей. Миновав его я зашёл в поселение и через несколько минут оказался окружен всеми зулами включая грудничков сопевших на руках женщин.
   - Наш! Где ты был столько времени?!? - С нескрываемым удивлением спросил пробившийся в первые ряды Дорин'огим.
   - Спал.
   - ???
   - Спал? - переспросил он придя в себя. - 106 лет?!?
   - Да. И разбудить было некому. Не нашлось прекрасной принцессы чтоб поцелуем взасос вырвала бы из безпробудного сна. Только сейчас спали наведёные чары и я вернулся. Кстати, может расскажете что произошло пока меня не было?
   Придя в себя народ загудел и стал вываливать столько всего что даже разделёное сознание порой буксовало раскладывая пришедшую информацию по полочкам. Ведь случилось много чего хорошего и плохого, но вот последнего для меня пожалуй всё же было больше. Инквизиторы проиграли свой последний и решающий бой. Орден полностью пал в битве, когда в разгар сражения чашу весов перевесила атака напавших сзади магов из Братства и их союзников. Оказавшись меж двух огней мои побратимы сражались до последнего и здорово проредили ряды предателей которые вскоре оказались на их месте когда из открывшегося прохода в Тьму вышли воины мрака и тени равнины. Их удар превратил организованую армию в толпу где каждый сражался сам за себя и когда казалось что ещё немного и Некрополь снова победит, появление древней нежити вновь изменило расклад и позволило части Братства, нескольким Лордам спастись как и элите некромантов за головы которых было объявлено сумасшедшее вознаграждение Принцем Ада. Ведь от трёхмиллионной орды демонов участвующей в битве не осталось практически никого. Потому и не смогло население первого Слоя ослабленое огромными потерями оказать достойного сопротивления когда часть некромантов не учавствовавших в защите города их атаковала. Отряды мёртвых вырезали под нож всех живущих там и если б Некрополю удалось устоять, то количество Слоёв Ада стало бы меньше на один. Много лет после этого это место напоминало безжизненную равнину и только сейчас там началось какое-то движение. Сначала зашевелились торговцы, спеша заключить договоры с новыми жильцами, они же и принесли вести о грядущей атаке демонов на наш материк где расплодились и плотно обосновались адепты Света провозгласившие себя наследниками инквизиторов. Всё это было захватывающе и интересно, но меня больше интересовала судьба города в котором провёл столько времени и ...... одной охотницы.
   - Понимаешь Наш, - начал объяснять ситуацию Дорин'огим, - как сказал архимаг установивший контакт с Владыкой древней нежити, в Городе Мёртвых не должно быть живых и те кто там появятся будут убиты. Они не допустят туда никого.
   - Жаль. Можно было бы много чего интересного оттуда притащить.
   - Поверь желающих сделать это было предостаточно, но никто из них обратно не вернулся. Мы об этом знаем не понаслышке. Малик был проводником большого отряда и видел что с ними случилось.
   - ???
   - Там очень опасно. Неупокоённые души. Призраки. В воздухе слышны голоса забирающиеся в разум и разрушающие его. Повсюду кости, на их хруст под ногами сбегаются звери которых не так то просто убить оружием, а если атаковать магией, то слетаются твари от которых нет спасения. Они даже не дошли до стен Некрополя.
   - Как же Малик смог выжить?
   - У него стоит отличная защита на разум и когда началась резня он успел уйти через портальный камень.
   - Чтож примерный расклад понятен, как насчёт охотницы?
   Разведя руками глава общины покачал головой.
   - Мы ничего не слышали. Но раз у тебя вопросов больше нет, позволь спросить. Ты собираешься проходить Испытание?
   - Как маг я готов, как воин нет. Полагаю нужно продолжить тренировки, только прежде смотаюсь в пару мест.
   - Постой. - остановил мой порыв Дорин'огим. - Твоя аура полность сформировалась. Ты стал взрослым и это значит что у тебя должно появиться другое имя.
   - Какое?
   Глаза главы общины закрылись. Веки задрожали словно под ними что-то закрутилось и через несколько мгновений он вымолвил глухим голосом.
   - Нагаш.
  
   Вот так я и стал взрослым, по меркам зулов. Глава закинул потом удочку в разговоре насчёт дома и спутницы, но отбрехавшись как поётся в одной песне: первым делом самолёты, а девушки потом, так и я объявил что сначала Испытание. А особи желающие поиметь от меня ребёнка подождут. К тому же у меня уже есть столетняя дочка. Мдя. Интересно как она выглядит. Карсти на момент нашей встречи было 217 и чтоб узнать о её судьбе чувствую придётся потрудиться. Отказавшись и от того чтоб остаться в поселение я создал портал в место где было когда-то убежище Марга рассудив что пока буду во всём разбираться лучше жить в подобном жилище, скрытом от любопытных глаз. Куда не припрутся всякие нехорошие дядьки и тетьки, а ведь они обязательно появятся. Братство сейчас в топе и стоит только напомнить о себе как его представители сразу захотят поговорить за жизнь поигрывая в руке паяльником. Ну ладно, преувеличил... немного. Но всё равно ничего хорошо мне от встречи с ними не светит.
   Внимательно осмотрев окрестности и не заметив ничего подозрительного я двинулся внутрь. Прохожу ложную завесу, открываю дверь и к удивлению вижу что судя по всему здесь кто-то живёт. Исчезли чадящие факелы и копоть с потолка, повсюду чисто. В зале где когда-то пил вино с Маргом роскошный кабинет, множество свитков и книг. Едва потянул руку чтоб посмотреть одну из них услышал насмешливый голос сбоку.
   - Здравствуй ученик. Надеюсь ты не забыл что должен мне одну услугу.
   - Касани?!?
   - Да. Рад что мы встретились. Рано или поздно ты должен был здесь появиться. Не зря я посвятил расчётам места где встречу тебя столько времени. И как видишь, дождался.
   - Ради чего такие усилия? - постарался вложить в голос максимум хладнокровия и спокойствия.
   - Понимаешь Наш.
   - Нагаш.
   Понимающе кивнув Касани согласился.
   - Тебе подходит это имя. Так вот. Я долго не мог понять причину твоих поступков, поведения пребывая порой в большом недоумение пока не узнал что твоя душа из Запретного Мира. Тогда многое стало понятно - эмоции, чувства не вписывающиеся в оболочку молодого, неоперившегося зула. Признаюсь даже пожалел что не уделял тебе много времени сочтя обыкновенным разумным которых среди адептов было предостаточно. Потом на весь город прогремела история с Курнисом, когда выставил его идиотом пред всеми и смог избежать кары. У очень многих появились немалые симпатии к тебе. Несколько некромагов первого уровня готовы были даже предложить свою опеку, но не смогли найти тебя и вернуть. А потом был штурм который мы ждали, но не предполагали его исход. Когда судьба города была предрешена, забрав всё что было нужно я покинул его. С помощью книги 'Искусство предсказаний' смог определить место где ты появишься и оно мне понравилось. Вот так я здесь и обосновался. Теперь твоя очередь.
   - Очередь чего? - попытался прикинуться дурачком на что некромант понимающе усмехнулся.
   - Не хочешь рассказывать, не рассказывай. То что хочу предложить тебе подразумевает.... доверие. Странно слышать это из моих уст, не правда ли? Но тем не менее это так. Поэтому я не требую чтоб ты делился со мной пережитым, а прошу... выслушай меня.
   - Хорошо. - согласился присаживаясь в кресло напротив.
   - Наверное тебя терзает любопытство. Ради чего я здесь столько времени? Всё дело в том что в отличие от других некромантов, Совета, Лидера меня прежде всего интересуют знания. Я и стал в их ряды тогда когда не смог найти решение своей проблемы в Мире. Сотни лет я потратил на поиски решения, прорабатывал различные варианты и теперь когда знаю что нужно делать остаётся лишь уговорить тебя помочь мне.
   - Уговорить?
   - Насколько тебя изучил приказывая и угрожая вряд ли добьюсь точного исполнения моих инструкций, значит остаётся одно... договориться. Тем более я знаю что предложить в обмен.
   - Признаюсь, я заинтригован. - уважительно качнул головой.
   - Во-первых, это знания магии некромантов. Теперь ты к ним готов.
   - Пфф. - Не смог сдержать разочарование. - Без Тьмы в душе они не слишком эффективны.
   - Она и не нужна, в тебе дремлет зерно не менее грозной силы.
   - Что за зерно? - я живо насторожился, но проигнорировав моё любопытство Касани продолжил.
   - Во-вторых, историю про хорошо знакомую тебе охотницу. Несколько лет спустя после падения Некрополя в этих краях появилась экспедиция. Маги Братства искали руины какого-то храма, а нашли меня. Вернее я их нашёл. Сам понимаешь чем кончилась наша встреча. После того как выпотрошил из этих напыщеных идиотов всё что они знали скормил, то что от них осталось, падальщикам и вот так стал обладателем грустной истории.
   Жалобно скрипнули подлокотники кресла под моими руками и охрипшим голосом я спросил
   - Кто? Кто её убил? Братство?
   - Не так быстро, Нагаш. Не так быстро. Сначала моё предложение. Как ты наверное знаешь, большинство живущих в этом мире имеют бога-покровителя. Откликаясь на молитвы он может исцелить любые раны, дать совет в трудной ситуации, уберечь от опасностей. Но что делать тем от кого он отказался? Только одно. Искать Хранителя. Но и с ним не всё так просто. Хранитель имеет определённую систему ценностей, своё мировозрение которое может не совпадать с мнением народа и получается конфликт. Поэтому я и стал некромантом чтоб прочитав книги древних разобраться в этом. И это мне удалось. Теперь я знаю что нужно делать чтоб стать Хранителем моего народа и для этого мне нужна твоя помощь.
   - Какая именно. - сжав чувства в кулак я внимательно слушал Касани.
   - Не буду вдаваться в подробности моего плана, они тебе ни к чему. К тому же твой разум вряд ли сможет понять и удержать череду событий, действий десятков вовлечённых в это разумных. Поэтому минуя детали скажу так: ты должен убить последнего имперского дракона. Дракона Лидера Карихха.
   - Касани, ты вроде умный, а говоришь такое..... - покачал я головой. - Дракон находиться в прозрачном креоните который в огне не горит и в кислоте не плавиться.
   - Я знаю это. - отмахнулся от моих возражений некромант. - как знаю и то что его возьмёт `плазмолуч', сложное плетение которому тебя научу.
   - И здесь мне придётся тебя огорчить - сказал откинувшись на спинку кресла. - я инициирован с водой, так что тема огня для меня закрыта.
   - Вот как? - и некромант надолго замолчал.
   - Выход только один. - сказал он вырвав меня из дрёмы в которую помимо воли стал погружаться. - вторая инициация.
   - Нет. - поспешил сразу отказаться - такого счастья мне не надо.
   - Не спорю, риск есть. - ответил вздохнув Касани. - но можешь спросить у того кто инициировал тебя водой что такое возможно.
   - В чём подвох? - любопытство победило осторожность.
   - Как такового его нет. Есть сложность в распределение сил по телу. Обязательное условие пробуждение спящих глаз на руках. Постоянный контроль потоков. Сложность в слияние со стихией.
   - Нафиг такое счастье. - решительно отмахнулся от такого предложения. - я лучше закажу у магов свиток или кристальную пластину.
   - Можно и так поступить, но найти тех кто за такое возьмётся будет не просто. Тонкая работа. К тому же плазмолучом надо управлять, понимаешь?
   - Понимаю и стою на своём. - и видя что он не убеждён до конца, добавил. - я НЕ БУДУ инициировать в себя зерно огня. Нет, - мой окончательный и бесповоротный ответ.
   - Жаль. - качнул тот головой. - очень жаль. Тогда ищи магов которые возьмутся за подобную работу. Я составлю требования и пожелания к этому изделию.
   - Изделию? Впрочем не важно. Интересует другое. Лидер. Он разве не почувствует смерть дракона?
   - Они связаны, ты прав. Но это моя забота. К тому же Карихх сейчас не в том состояние чтоб доставить кому-то проблемы. Поверь на слово. Хе-хе.
   - Скажи.... наставник. - я замялся словно перед шагом в ледяную воду и решившись спросил. - это не ты мутил воду в Некрополе, когда был уничтожен кусок стены?
   - Догадливый..... у меня ученик. - усмехнулся некромант. - было такое дело.
   - Но... зачем?
   - Некромантам нужна свежая кровь. Совет и его бесменный Лидер. Около тысячелетия это одни и те же лица. Нагхир, был хорош, был силён. Он даже убрал одного из этих червей, подписав тем самым себе смертный приговор. Эти твари слишком засиделись на одном месте и потеря города это следствие их плана.
   - Вижу ты их совсем не любишь.
   - Не люблю? Нет. Я их не-не-ви-жу! Но.... - быстро успокоившись Касани помедлил. - что случилось то случилось. Деньги полученые за их головы даже на какое-то время успокоили воспоминания, но как подумаю: СКОЛЬКО предстоит всего сделать чтоб возродить Некрополь такая злоба разбирает, ты не представляешь.
   - Возродить? Там же древняя нежить.
   - Плевать. - отмахнулся некромант. - Когда стану Хранителем, я бы даже сказал Тёмным Хранителем, то быстро наведу порядок.
   - Понятно, а кроме тебя много народу спаслось?
   - Кто конкретно тебя интересует? - Касани был само внимание.
   - Не то чтоб интересует, просто вспомнилось об одной ведьме. - нехотя признался видя как мой наставник расплывается в гадкой ухмылке.
   - Могу поспорить это Кайяна. Да? На редкость изворотливое создание. Жива-живёхонька. Окрутила одного графа и после его скоропостижной смерти прибрала к рукам замок и земли. Хочешь навестить?
   - Нет. Хочу знать где она находится чтоб обходить это место стороной.
   - Правильный подход. Я объясню где это и ........ дам плетение которое поможет отомстить за гибель твоей подруги. Как ты догадался её убило Братство, а конкретнее, карательница по имени Баломея. Применила `огненные руки', чары высокого уровня.
   - Вот как.
   - Да. Дама хорошо экипирована, обучена и представляет грозного противника. Рекомендую нанять кого-нибудь. Есть неплохие умельцы, за сто тысяч монет принесут её голову.
   - Нет. Я хочу сам. - и некромант понимающе вздохнул.
   - Хорошо. Вот тебе книги магов Братства с которыми я имел `беседу'. Думаю найдёшь что нибудь для себя интересное. А вот и плетение о котором говорил. Противовес `огненных рук'. `Объятья холода'
   - Ты говорил ещё и о зерне. - напомнил принимая подарки.
   - Говорил и расскажу всё что знаю, но не сейчас. Мне нужно кое что перед этим уточнить. А ты не забудь про поиск магов артефакторов способных создать изделие с эффектом плазмолуча. Договорились?
   - Да.
  
   Выйдя из убежища некроманта с лёгким раздражением подумал что ко всему ещё придётся заниматься поисками укромного уголка, а лучше нескольких. Если собираюсь устроить кровопускание Братству это жизненно необходимо. Но сначала посещу замок - дворец инквизиторов, посмотрю что там. Расположеный вблизи Лиру он мог вмещать около пяти тысяч разумных и крайне редко его гостевые комнаты пустовали. Со всего материка туда стекались разумные со своими тревогами, надеждами, предложениями. Как он сейчас выглядит? Может его захватили маги? Но реальность была намного хуже чем все мои пессиместические мысли. На месте величественного строения было огромное обугленое пятно которое обступил лес пытаясь пробить спёкшуюся корку земли могучими корнями.
   - Ммаать. - с чувством выдохнул и отправился на поиски разумных способных просветить меня: что же здесь произошло.
   До ближайшего города было не так далеко, так что спустя каких полчаса миновав защитные сетки ступил на его улицы которые были пустынны. Разрушеные дома, повсюду грязь и мусор. Двери городского хранилища, самого крепкого здания, где разумные держали припасы были нараспашку. Мельком взглянув и удостоверившись что с едой там глухо продолжил свой путь и увидев впереди мелькнувшие фигуры задумался и притормозил. Как-то не нравится мне всё это и приготовив атакующие плетения осторожно выглянул из-за угла полуразвалившегося дома. На городской площади существа покрытые бурой шерстью играли в игру `попади в меня черепком' из-за хрупкости которого его место вскоре занял камень. Понаблюдав как они резво скачут наложив невидимость стал отходить к выходу надеясь что останусь не замеченым, но не тут то было. Одно из них помчалось в мою сторону и не доходя пары шагов остановившись стало принюхиваться. Рассмотрев в подробностях уродливую голову с кривыми жёлтыми клыками уже приготовился долбануть её силой льда как существо упало на колени и вытянув морду вперёд уткнулось в мою руку на которой запульсировала нить. Вокруг ладони задрожал воздух и с головой заросшего бурой шерстью уродца стали происходить изменения. Посыпалась шерсть с кусками кожи, захлестала кровь, затем что-то затрещало и хуйййяк, обезглавленое тело грохнулось к моим ногам.
   Блять, чё это было? - осторожно отступил назад. - что за долбаный атракцион `развались твоя башка'? Может мне кто-нибудь что-нибудь объяснить, а?
   А в ответ тишина. Никого из разумных тут нет. Запоздало активированный сонар показал это точно и значит резво скачущие уродцы в количестве одиннадцати штук единственные обитатели города. Не став ломать голову предположениями откуда они взялись я дошел до защитных сеток, вышел из невидимости и мельком взглянул на руку замер. Нить, моя нить кровоточила. Что за нах? Пока я в замешательсстве смотрел на набухшие капли крови они сорвались с руки и не упав на землю выстроились продолжением линией судьбы. Как бы я не был этим ошарашен, понять то что они указывают направление моих мозгов хватило и двинувшись в ту сторону очень быстро понял что иду к обугленому пятну.
   Когда ладонь кольнуло я осознал что нахожусь примерно в середине огромного круга мёртвой земли и проводив взглядом полетевшие на землю капли крови задумался. Что теперь делать? Вбить колышек и бежать за лопатой? Но нестись сломя голову никуда не пришлось. Стоило сделать шаг в сторону как рядом появились две призрачных фигуры и их мысли коснулись сознания.
   - Кто ты? Кто ты?
   - Последний инквизитор. Нагаш, но раньше меня звали Наш.
   - Мы ждали тебя. Мы не могли уйти.
   - Почему?
   - Души наших братьев не могут упокоиться. Их что-то держит, помоги им.
   - Это те кто погиб во время штурма Некрополя?
   - Да. Да.
   - Хорошо. Я постараюсь.
   - Тебе понадобится помощь. Забери нашу силу.
   - Вы о чём?
   - Вытяни руку. Вытяни руку.
   С недоумением выполняю их просьбу и из ладони на полметра вырывается ярко-красная нить.
   - Постойте. - успел остановить расплывающие фигуры. - там в городе существа, странные.
   - Упокой их. Используй нить. Отпустишь души братьев приди сюда. Мы будем ждать. Отомсти. Отомсти за нас.
   Призрачные фигуры растворились в пространстве оставив меня наедине с кучей вопросов. Невольно вспомнился когда-то давно случайно услышаный разговор двух генералов. После того как меня приняли в инквизиторы и на руке появилась нить я чувствовал себя очень хреново и мне дали возможность пару часиков отлежаться в маленькой комнате тонкая стенка которой и дала возможность узнать что кто-то из генералов подозревает про разумность алтаря. Помнится тогда я на это не обратил внимания, не в том был состояние, но отложил в копилку памяти и вот сейчас этот эпизод всплыл из неё как..... и отогнав не слишком пристойную ассоциацию подумал что возможно в этом есть здравое зерно. Вполне вероятно что через нить алтарь может влиять на разумных, ведь благодаря ей я сюда пришёл. И с её помощью займусь упокоением уродцев.
   Они меня ждали на городской площади сбившись в кучу. И почему-то сейчас их облик не вызывал раздражения с омерзением. Скорее это было сострадание и сопереживание к тем кто когда-то был разумным. Именно так, а не иначе. Откуда-то во мне появилось знание что крайний справа был мужчиной, торговцем. Рядом с ним стоял его неузнаваемо изменившийся сын. Потом единственная женщина, по виду мало отличающая от остальных горожан переживших мутацию после взрыва алтаря. Мягко из ладони скользнула нить и как нож сквозь масло крест накрест перечеркнула ждущие этого тела. Разваливаясь на части они не стонали, не кричали. Скорее в их глазах была боль смешаная с радостью и после того как останки заняли место на погребальном костре я от всего сердца пожелал им чтоб их возрождение было лёгким.
   Где-то неделю после этого я проторчал в городе занимаясь тем что по мере возможности собирал останки погибших разумных. Решив отдать им последнюю дань уважения я таскал их на площадь и под конец эта куча костей впечатляла воображение. Апофеоз смерти. Жуткий и безпощадный. Веяло от него чем-то пробирающим до костей.
   Активировав один из найденых в городе свитков я сел на камень неподалёку и пока пламя с жадным рычаньем вгрызалось в останки горожан стал проводить ревизию трофеев. Коих было немного. Большинство домов здесь представляли собой руины, а те что уцелели были пусты. Видимо мутанты прошерстили их задолго до меня. Хотя нафига им нужны были ценности? Вопрос который некому задать. Но так или иначе несколько свитков, немного золота и крепкую куртку из толстой кожи я себе урвал. Накинув её на плечи я дождался когда огонь утихнет, развеял пепел и переместился к жилищу Касани.
   - Наставник, почему возле Некрополя призраки и души не могут упокоиться?
   - Из-за сети. Она ловит души и перед битвой её повесили по приказу Лидера. Когда всё пошло не так как он планировал про неё все забыли и вот результат.
   - От куда она управляется?
   - Из одной башни городской площади. Помнишь такие? Где нет ни окон, ни дверей?
   - Понятненько. - скривился от понимания что доставшийся квест очень не прост. Чтоб попасть внутрь сооружения надо будет либо отрастить себе крылья, либо отыскать летающую платформу которая доставит меня на самый верх. Именно там и находится вход.
   - Нагаш, - потеребил меня за рукав некромант видя что погрузился в невесёлые размышления. - расскажи как твои успехи?
   - Их пока нет. Непридвиденные обстоятельства заставили задержаться на одном месте.
   Понимающе усмехнувшись Касани сказал.
   - В твоём возрасте у меня тоже были такие обстоятельства. Одну из них до сих пор помню. Горячая и страстная, как пламя.
   - Э-ээ. Ну в общем-то неважно. Как появятся новости сразу дам знать.
   - Постой. Один совет перед тем как уйдёшь. У тебя восприятие и обработка знаний идут хаотично, скачками. Чтоб улучшить этот процесс чередуй работу ума с нагрузками для тела, делай паузы и погружай разум в состояние покоя. Понимаешь о чём говорю?
   - Наверное да. Только я и так совмещаю тренировки с секирой и отработку плетений.
   - Каков уровень твоего наставника?
   - Мастер.
   - Это ошибка. Тебе нужен Великий Мастер. Обучение у него будет стоить приличное количество денег, если их нет я дам пару вещиц сможешь получить за них несколько тысяч монет. На первое время хватит.
   - С благодарностью их приму и воспользуюсь вашим советом.
   - Пользуйся. - усмехнулся некромант протягивая два красивых ожерелья. - и не забывай сообщать новости, даже если они кажутся тебе несущественными. Договорились?
   - Да.
  
   - Да. - сказал я торговцу в Эшла и обменял украшения на почти три тысячи монет. Теперь найти того кто сделает из меня эпического героя и полдела будет сделано. Передвигаясь от лавки к лавке я аккуратно задавал свои вопросы собирая по крупицам нужную мне информацию. Подошел я к это делу вспомнив советы американских спецов. Улыбался, излучал позитив, спрашивал как жизнь, как семья и дети, из чего построен дом и в каком квартале находится, делал комплименты бизнесу, интересовался прибылями, убытками. Тоговцы слушая мрачнели, подозрительно косились и замыкались отвечая односложными фразами, а когда один из них попытался приласкать меня по голове тяжёлой булавой стало окончательно ясно. Система демократических ценностей здесь не приживётся, другой менталитет. Но так или иначе немного нужной информацию я добыл. И про магов Звёздного ордена и про Братство и про тех кто открыл школы обучения мастерству владения оружием из которых мне подходила лишь одна. Школа Капрития в Шарс. Побродив ещё несколько часов по городу я от души повеселился наблюдая за выступлением мага создающего из дыма забавные фигурки. Устроившись в углу таверны куда зашел перекусить я смотрел как он выдыхал из трубки клубы сизого дыма которые принимали разные формы. Особенно хорошо ему удавались женские. Коих он наделял весьма пышными, выдающимися достоинствами. Множество посетителей с удовольствием наблюдающие за этим зрелищем скинулись под конец выступления монетами которые собрал пробежавшись между столами кривоногий мальчик. Хотя присмотревшись повнимательней к нему понял что по возрасту тот может быть даже старше меня. Успев заметить полоски шрамов на его теле подумал что этот облик мог быть создан искуственно, но вот для чего? И зачем? Вопросы ответы на которые по большому счёту мне не слишком интересны. Праздное любопытство, не более того. Мазнув по мне равнодушным взглядом карлик ловко смахнул с ладони золотой и поспешив к магу оказавшемуся слепцом подстроился под его руку. Так они и вышли с заведения, а заметивший мой интерес торговец сидящий за соседним столиком пояснил:
   - Они немые. Появились в городе пару лет назад. Вначале с ними была ещё одна баба с вывернутой мордой, но потом куда-то пропала.
   - Вывернутой?
   - Ага. - подтвердил тот пересаживаясь ко мне. - такое ощущение словно её рожу скрутили как мокрую тряпку и так оставили. Жуткое зрелище.
   - Для бабы, да. - согласился с ним махая чтоб принесли ещё вина.
   - За знакомство. - важно провозласил торговец наливая до краёв свою кружку. - меня Сифом - Непоседой зовут, а тебя?
   - Нагаш. - ответил с трудом сдержав улыбку. - чем занимаешься..... Сиф?
   - Как и все в Гильдии, вожу товары. Кому-то нужно оружие, кому-то одежда. Всем поможет Непоседа, потому что у меня есть всё!
   - И что сейчас пользуется большим спросом? - с трудом сдержал улыбку наблюдая за забавным разумным.
   - Сферы с записью боёв прошлогоднего турнира, где сходились смерть насмерть не только разумные, но и божественные аватары. Желающих посмотреть было столько что упади с неба песчинка, до земли она не долетела бы, столь тесно стояли зрители. Представляешь?!
   - Представляю. И почём нынче зрелища для народа?
   От названной суммы я уважительно покачал головой. Тысяча монет. И ведь платят, даже те кто не имеют никаких способностей к магии, потому что только с её помощью можно оказаться бестелесным призраком на арене и наблюдать с любой точки ярость схваток и кипение страстей. Поговорив ещё о том, о сём подумав пообещал что обязательно зайду в его Гильдию и возможно составлю компанию в каком-нибудь походе.
   - Ты пойми меня правильно. - немного окосевший Сиф махал руками как ветряная мельница. - глаз у торговца как стрела. Пронзает насквозь. Потому смотрю на тебя и вижу как просвечивают пробитые отверстия. Понимаешь? - и сочтя молчание за согласие расплылся в радостной лыбе. - а в них ползают мысли!
   - Непоседа. Тебе нельзя больше пить. - отобрал от него кружку и перелил её содержимое себе.
   - И не все они хорошие! - надулся торговец. - почему ты отобрал моё вино?
   - Потому что ты несёшь такой бред что мне нужно залиться бухлом до бровей чтоб его понять.
   -Ну-уууу. - протянул Сиф обдумывая мой аргумент. - тогда делай это быстрее. Я расскажу тебе про длинноухих ящеров.
   Ящерам живущим в воде и выползающим наружу чтоб кого-нибудь сожрать в тот вечер наверное икалось. Остановить вошедшего в раж Непоседу было невозможно и когда я тихонько свалил из-за стола он продолжал махать руками призывая гнев всех Богов поименно на головы созданий сожравших его шатёр и большую часть дорогой одежды что он вёз на продажу. Позлорадствовав про себя такому попадалову я вышел из таверны и прохладный ветер начал разгонять хмель затуманивший голову. Работы для него было много потому ничего удивительного в том что отрезвел я где-то под утро осознав что стою перед дверями в школу Капрития. Взятая в оборот память выдала смутные воспоминания как я добрался до Шарс и выдав крайне не лестную оценку своих умственных способностей стал дожидаться Великого Мастера.
  
   Трёхметровый мужчина, появившийся спустя час неспеша подошёл ко мне с недовольным видом. Широкая грудь, свирепое лицо украшеное шрамами, могучие руки вертевшие как пушинку здоровенную секиру и голос от которого уши начали сворачиваться в трубочку пытаясь уменьшить громкость.
   - Что привело тебя сюда, зул?
   - Хочу стать Великим Мастером секиры.
   Снисходительно усмехнувшись Капритий покачал головой.
   - Хлипковат ты для этого. Иди лучше обратно к своим. Пусть учат мастерству следопыта, мне такие дохляки не нужны.
   Вспыхнувшая ярость стремительной лавиной снесла бастионы разума и не задумываясь о последствиях я атаковал. Объятья холода сформированные мною когда я бухой добирался сюда с Эшла не соответствовали оригиналу потому сначала тело тренера окатила вода, а уж затем холодные потоки воздуха заморозили её и откинули его в сторону.
   - Что за... - ударил по ушам мощный рык и я врубив все потоки сознания начал его обстрел доступными плетениями.
   Сбитого с ног Капрития долбали сосульки и камни, струи воздуха поднимали его вверх и роняли об землю, выпущеный зелёный ужас вцепился в его ногу и увял попав под поток холода, а затем Великий Мастер пропал. Только, хлоп и его нет. Покрутив головой по сторонам я решил забрать себе выпавшую из его рук секиру и только протянул к ней руку как хлопнула дверь школы и появившийся Капритий рявкнул:
   - Не трожь! Ты принят. Иди внутрь.
   Ну это совсем другое дело. Разом повеселев захожу внутрь, а следом за мной изрядно потрёпаный, недовольный Великий Мастер. Указав на стоящие вдоль стены тренировочные тупые секиры он негромко пробурчал
   - Счас проверим что ты без магии можешь. Где эти оборванцы?!
   Не став выяснять кого он имел ввиду я прошелся вдоль стеллажа с оружием подбирая секиру по руке. И хотя большинство из них мало чем отличалось друг от друга, всё же мне удалось найти более-менее нормальную. Обернувшись чтоб сказать о готовности к спарингу увидел что народу прибыло и кое-кого из них видеть я был совсем не рад. Гнарты. Троица из двух мужиков и одной бабы которая всего ничего уступала им по габаритам.
   - Каким ветром сюда занесло помёт вонючего харка? - спросил один из них и не успевший остановить его Капритий с гримасой отвращения проводил глазами как взлетевший гнарт протаранил головой потолок. Воздушный шест сработал отлично и оскалившись в предвкушение я посмотрел на замерших разумных.
   - А ну успокоились! - рявкнул Великий Мастер беря ситуацию под контроль. - Галсур, испытай парня.
   Высокий, гибкий воин вышедший в круг был гораздо опаснее чем можно предположить по виду и с того момента когда он обрушил шквал молниеносных ударов со всех сторон я только защищался и отступал не в силах ничего ему противопоставить. На глазах зрителей появились понимающие, злорадные улыбки, в движениях моего противника скользнула некая раслабленность, как сознание не прекращающее анализировать и искать выход нашло решение. И оно было рисковым. Очень рисковым. Собрав все силы в кулак вместо очередного шага назад встречаю лезвие на лезвие и перехожу в первую атаку. Мимолётное недоумение в глазах Галсура, уже он сдерживает мои удары и понимая что осталась секунда другая прежде чем выдохнусь обозначив удар резко разрываю дистанцию. Приседаю. И с разворота, вложив всю силу, бросаю оружие. Делавший в это время шаг в мою сторону и занося секиру вверх тот не успел ничего предпринять, подбитые ноги не удержали тело и оно с грохотом рухнуло на пол. Перекат. Приятная тяжесть секиры в руках наполнила увереностью в победе, но добить моего противника не дал громогласный голос Капрития.
   - Достаточно. Приходи завтра. Я подберу тебе наставника на первое время.
   Поставив секиру на место потратил пару секунд чтоб успокоить дыхание и сцепившись взглядами с гнартами двинулся к выходу, но перекрывшие дорогу дети богини Урсалии решили просто так меня не выпускать.
   - Тебе лучше позабыть сюда дорогу, зул. - начала баба отведя секиру для удара. - иначе....
   - Иначе ты сдохнешь. - продолжил истекая ненавистью её сородич. Третий же их товарищ после знакомства с потолочной балкой ещё не очухался и не мог внести свою лепту в разговор, но собственно говоря я не особо сомневался в содержание его речи приди он в себя.
   Уйдя на всякий случай с линии удара я выпустил из ладони ярко-красную нить и с чувством глубоко удовлетворения увидев на обескураженых лица гнартов держащих в руках обрезаные древки изумление от души заехал им по мордасам. Хрясь, хрясь. И хотя я никогда не был любителем рукопашного боя, вложить массу всего тела в удар проблемой для меня не было. Перешагнув через рухнувших гнартов на мгновенье обернулся и небрежно махнув рукой стене зрителей сказав
   - Свидимся. - вышел громко хлопнув дверью.
  
   - Ущипните меня за задницу, если это не инквизитор! - выдохнул один из учеников школы и взвыл дурным голосом когда сам Великий Мастер исполнил его желание превратив половину жопы в сплошной синяк.
   - Чего в дверь уставились! - рявкнул Капритий с сожалением разжимая руку. - разобрались по парам и работаем.
   Подошедший к нему хромающий Галсур выразительно показал глазами на верх и понимающе кивнув глава школы поднялся за ним в комнату служащую им местом для совещаний.
   - Этот парень принесет нам кучу проблем. - начал мастер втирая в ноги серую мазь. - будет лучше если ты откажешь ему в обучение.
   - Поздно. Я принял его и .... не жалею об этом.
   - Почему? - удивился Галсур.
   - Хочу проверить на нём кое-какие идеи. - демонически ухмыльнулся Капритий и его помощника посетило чувство жалости к зулу.
   - Он хоть выживет после этого. - спросил он с любопытством.
   - Мне это самому интересно. - задумался Великий Мастер выходя из комнаты.
  
   Прошло всего несколько дней занятий в школе как я вспомнил слова гнартов. От нагрузок которые обрушились на моё тело можно было дествительно сдохнуть, но судя по равнодушной мине мастера Дрогуша, назначеного моим тренером, это вобще никого не волновало. А ведь как всё начиналось. Отдал триста монет почти за месяц, получил комнату на чердаке и защитный компклект для тренировок. Посетивший меня целитель долго изучал состояние тела, ушёл одобрительно похлопав по плечу и на следующий день начался ад. Ад, под названием полоса препятствий. И хотя Капритий называл её по другому сути это не меняло. Портал установленый в подвале здания перенёс меня вместе с тренером в место где с неба лупили капли дождя, а земля под ногами представляла месиво в которое ноги провалились по колено.
   - Беги туда. - показал направление Дрогуш удобно устроившийся под непропускающей воду соломенной крышей.
   - А потом? - спросил чувствуя огромное нежелание идти под дождь.
   - Потом возьмёшь синий камень и принесёшь его сюда.
   Ну что тут сказать? Пока я добрался до этого грёбаного камня устал и вымотался как собака, но когда притащил его обратно то уже еле стоял на ногах. С трудом закатив валун весом больше полусотни кг на указаный пьедестал как оживившийся тренер радостно воскликнул
   - Теперь можем и размяться.
   Твоюж мать, поразмяться ему хочется! Сцука! Как насчёт того что дать мне передохнуть? Но сверкнувшая мысль так и не вырвалась наружу потому что успев схватить секиру я занимался тем что по мере сил блокировал град ударов.
   - Не выставляй далеко руки, двигайся. - доносились команды вошедшего в раж Дрогуша и я двигался, двигался, двигался получая тупой секирой по плечам, бокам, рукам, ногам.
   - На сегодня достаточно. - довольно сказал мастер уходя через телепорт, а я рухнув на колени пытался пошевелить руками. Окутавшись исцеляющими плетениями они чуть дрогнули и превозмогая боль я поднялся на ноги. Если Дрогуш хотел задеть меня и расшевелить, ему это удалость. Жажда реванша наполнила сознание и делая первые шаги к порталу я начал думал как отплатить ему той же монетой. Именно это в последущие дни давало мне силы держаться заставляя подниматься через не могу и не хочу. Как говорил Фридрих Ницше: то что нас не убивает, делает нас сильнее. Слова с которым я был согласен на все сто процентов, потому что спустя каких три месяца лишь более высокое мастерство Дрогуша останавливало мои удары, но не мою ярость. В тот день воспользовавшись зацепом секир я бросил оружие и прыжком переместившись к мастеру с наслаждением заехал ему в голову. Хрясь! Не ожидавший этого он дёрнулся в замешательстве и это предопределило исход боя. Двойка в голову и поплывший Дрогуш выпускает секиру, а мгновеньем спустя летит под дождь, в вечно хлюпающаю жижу и я бросаюсь следом. Чередуя грязевые ванны с полным погружением и удары ломающие хрящи с костями я вволю отвёл душу и пнув напоследок под сломаные рёбра безвольное тело счастливый побрёл к телепорту. Стоило выйти из подвала как увидев тренирующихся гнартов почувствовал что утихомирившийся Зверь во мне недовольно зарычал: гггг-на-рррррр-ты! Шагнув к ним выставил руку в сторону и притянутая телекинезом секира ткнулась в ладонь.
   - Ну что суки, потанцуем? - выдохнул чувствуя как остатки разума исчезают в накрывшей сознание лавине бешеной ярости.
  
   - Как ты? - спросил открывшего глаза Дрогуша Капритий.
   - Плохо. - чуть помедлив отвел тот.
   - Целители сказали что скоро сможешь вставать.
   - Ясно. - кивнул мастер. - что с ... ним?
   - С Нагашем? - и оживившийся Великий Мастер тут же вскочил на ноги. - моя идея сработала. Да ещё как! Он стал гораздо лучше драться. Более умело, более яростно. После того как ему удалось поймать состояние боевого транса обучение пошло гораздо быстрее. Галсур говорит ещё полгода и он подтянет его к своему уровню. Представляешь?! Полгода и тогда его можно выставлять на бой. На бой с которого мы заработаем не горсть монет, а очень, очень МНОГО золота. И всё это благодаря тебе!
   - Я .... рад. - скривившись выдохнул Дрогуш.
  
   Троица гнартов сидя в таверне угрюмо молчала. Появление в школе зула, его победа над мастером Галсуром, использование нити инквизитора всё это было неприятно, но после того как вылезший непонятно откуда грязный, вонючий, окровавленый Нагаш переломал им кости это... это стало оскорблением. Которое можно было смыть лишь кровью, но при воспоминание о бешеном взгляде зула, идущей от него ненависти у них опускались руки и дрожали сердца. Понимая что судьба столкнула их с врагом сильнее их троих они молчали и злились пока один из них не решился.
   - Мерзкая тварь. Я вызову его на поединок без этой проклятой магии и убью.
   Рассмеявшись девушка дала тому затрещину от силы которой у обычного разумного было бы сотрясение мозгов и ответила.
   - Забыл как он переломал твои руки? Забыл сколько времени трудились над нами целители? Забыл как хрустели твои раздробленые кости? Или они уже окрепли и могут поднять секиру? Молчишь? И молчи потому что пока его опекает Капритий с Галсуром он неприкасаем. Но мы не должны сидеть сложа руки и ждать. Надо узнать о нём побольше. Ведь это первый зул который владеет магией. Да ещё так хорошо. Наверняка он учился в школе этого города. Надо отправиться туда и распросить самого главного.
   - Что мы скажем магам? - Вступил в разговор третий гнарт. - Что с нами справился какой-то сопляк и теперь ищем на него управу?
   - Нет. - ответила девушка и продолжила после недолгой паузы. - мы спросим кто и чему его учил. Спросим как он стал инквизитором. спросим откуда у него золото на всё это? Ведь насколько я знаю зулы переживают сейчас не лучшие времена. Они лишней монеты не потратят, а обучение в школе стоит денег, больших денег. Пусть нам на всё это ответят!!! Идёмте!
   И нехотя вставая с прогнувшихся под их телами лавок гнарты двинулись за ней.
  
   Глава школы Риолт в недоумение рассматривал троицу гнартов заявившихся в его кабинет и переминавшихся с ноги на ногу.
   - Что привело вас ко мне? - Спросил он непонимая что могло заставить существ лишённых способностей к магии придти к нему.
   - Мы вобщем хотели узнать про одного мага. - Начал один из них. - Думаем он здесь учился. Его зовут Нагаш, он зул и мы тут с ним встретились и он....
   - Он - инквизитор! - Решительно перебив своего товарища девушка вышла вперёд. - Вначале он едва не проломил голову ему, а потом перерезал своей нитью наши секиры!
   - И что вы хотите от меня? - чуть при поднял бровь Риолт.
   - Узнать про него. Кто он такой, откуда у него золото на обучение в школе Капрития, чему он тут учился. Этот зул бросил вызов всем нам, всем гнартам. Он мерзкий и отвратительный! Мы хотим о нём всё знать!
   - Насколько я понимаю вы считаете что с ним связана какая-то тайна?
   - Да. - Дружный хор лужёных глоток был ему ответом.
   - Обещаю что встречусь с ним и во всём разберусь. Можете быть спокойны и ни о чём не переживать. Если он связан с бандитами нападающими на торговцев, то наказание последует незамедлительно.
   Довольно улыбнувшись гнарты вышли прочь, а глава школы магов откинувшись в кресло чуть слышно произнёс.
   - Наш - Нагаш. Как вовремя ты объявился.
  
   Одержимость дающая мне силы и поддерживающая то время пока тренировками занимался мастер Дрогуш схлынула вернув всё на круги своя. Не слишком напряжный график обучения и в голове снова замельтешили мысли по поводу Звёздного ордена и одной сучке из Братства на шею которой хотелось положить пальцы и сжать их чувствуя как как хрустят и ломаются шейные позвонки под ними. Мечты, мечты. Проснувшись рано утром, когда не нужно вскакивать и бежать сломя голову чёрти куда, они посещали меня с завидной регулярностью. Нежась в постели я неспешно прикидывал и планировал свои действия, но сегодня голос мастера за дверью сообщивший что ко мне пришёл посетитель, вторгся и разогнал их как свежий поток воздуха разгоняет сигаретный дым в накуреной кухне. Спускаясь по лестнице я подумал что это кто-то из племени решил проведать, но дойдя до первого этажа увидел ничуть не изменившегося за прошедшее столетие главу школы магов Риолта.
   - Здравствуй Нагаш. Я пришёл с миром и разговором. Где мы можем побеседовать?
   Ошалев от неожиданности и необращая внимание на любопытные взгляды мастеров и их учеников создаю портал и выйдя возле Лиру понимаю что только что спалился и ко мне будет масса вопросов по такому способу перемещений. Но нет. Появившийся следом Риолт одобрительно хмыкнув осмотрелся и создав пару кресел с удовольствием уселся в одно из них.
   - В моём возрасте начинаешь ценить комфорт в мелочах. - Пояснил он видя как я ещё стою в раздумьях. - Наверняка сейчас Нагаш задаёшь себе вопрос, что заставило меня выбраться из стен школы? Отвечу - ты. Видишь как я откровенен?
   - Мне надо похлопать в ладоши? Или достать кулёк клионов с полки?
   - Не обязательно. Достаточно если усядешься и выслушаешь меня. Так вот, - продолжил маг едва я сел напротив, - дело касается Братства Магов. В своё время они заключили союз с демонами пообещав за помощь в битве земли в этом Мире. Они создали на нашем материке большое поселение отгородив от всех куполом не пропускающим посторонних. Первое время никому и дела до этого не было, есть поселение и есть, стоит пустым и что с того. Но сейчас там появились отряды демонов и похоже что они собираются напасть на адептов Света, а это значит что рано или поздно все мы окажемся втянуты в войну. Ведь сначала атакуют они, потом их и пошло поехало.
   - Этот клочок земли имеет такую ценность в грядущей заварушке?
   - Конечно! Ведь как раньше демоны попадали в этот Мир?! - через телепорты, и при желание можно было поставить запрет или ограничение на их пребывание здесь. А теперь они наверняка создали тоннель в Слой Ада и могут привести по нему сюда целую армию.
   - Занимательно. Только не улавливаю связь с моей персоной.
   - А связь здесь самая прямая. Как только Братство узнает про тебя жди в гости отряд карателей. Тебе повезло что гнарты в своих распросах обратились ко мне, а не к кому-то другому.
   - И что же вы от меня хотите?
   - Чтоб ты пробрался под купол и уничтожил алтарь на котором держится защита, а после воины Света нанесут свой удар и разрушат проход в Ад.
   - Почему именно я?
   - Потому что я посылал туда двух отличных мастеров, но они погибли не добившись успеха, а зная твою удачу и то что тебе выгодно уничтожение оплота Братства, полагаю что лучше кандидатуры не найти. Подожди. - остановил Риолт готовые сорваться с губ слова отказа. - я не закончил. Если поможешь нам ты не только обретешь друзей, но и сможешь отомстить за погибших инквизиторов. Или их гибель оставила тебя равнодушным?
   - А вы умеете задевать за больное. - сказал сдерживая эмоции.
   - Это не я. - покачал головой Риолт. - это открылась рана твоей души. В отличие от тела её залечить гораздо труднее. Итак. Что ты решил?
   - Я.... попробую. Да. Именно попробую. И если пойму что это мне не по зубам, то никакие слова не остановят моего отступления.
   - Чтож, .... пусть будет так. Примерно раз в три звезды под купол идёт караван. Везут оружие, доспехи, еду, заказы магов, вобщем много чего что умещается на шестидесяти - семидесяти големах. Груз хорошо охраняется. Минимум полсотни охранников и звезда мастеров магии. Мы можем устроить нападение для отвлечения внимания, а ты с помощью колец невидимости, защиты и маскировки которые дам присоединишься к каравану и проскользнёшь внутрь. Потом останется найти алтарь и активировать возле него камень грома. Дальше всё просто. Алтарь взрывается, купол спадает, Свет атакует и мы побеждаем. Как тебе мой план?
   - Его последняя часть черезчур оптимистична.
   - На что ты намекаешь? - нахмурился маг.
   - На фееричное зрелище когда взрывается алтарь содержащий массу энергии. Вон там Лиру, город в одночастье превратившийся в развалины от подобного действия. Советую посмотреть. Занимательная картина. Кстати, мои предшественики, те два отличных мастера что погибли не добившись успеха, они получали тот же комплект колец и действовали также? Караван, отвлечение внимания, внедрение?
   - Не знаю. Они не сказали что будут делать. Мы расстались в городе, а потом.... потом наблюдатели сказали что их головы появились возле этого злосчастного поселения. Вот так. И насчёт камней грома ты зря переживаешь. На них можно ставить отсрочку до взрыва и потратить это время на то чтобы покинуть это место. Полагаю с твоим умением это проблем не составит.
   - Возможно. - не стал спорить. - когда намечается очередной караван к демонам?
   - Дней через десять - одиннадцать. Я предупрежу тебя заранее и ... может быть ты поделишься плетением с помощью которого мы оказались здесь?
   - Может быть и поделюсь, но.... не сейчас, это точно.
   - Хорошо, только учти что некоторые ради обладания подобными знаниями могут нанять Почитающих Разум, а это сильнейшие псионики на планете. И если ты сможешь соображать после того как они покопаются в твоей голове, то можешь считать что тебе повезло, крупно повезло.
   - Это рекомендация установить защиту? Благодарю за заботу. Раз мы всё обсудили, полагаю мне стоит вас отправить обратно?
   - Если не трудно создай портал к входу в школу и прими пожелания в удаче, хотя она у тебя и так велика. Я искренне надеюсь что всё задуманое получится и мы сможем остановить орды демонов пока они не залили кровью эти земли.
   Вот так, оставив последнее слово за собой, Риолт ушел оставив меня в некой задумчивости. То что план его полное г...., ладно не буду столь резким к этому разумному, ведь его не учили основам диверсионной деятельности в тылу противника, как впрочем и меня, но это не отменяет факта что план гавно. Ну нет веры у меня в отвлекающие манёвры, посему буду сам мудрить, только чувствую для этого придётся кое-кого посетить.
   - Тебя долго не было. - приветствовал Касани вытаскивая бутылку с вином. - как учёба?
   - С оружием вроде лучше стало получаться, в магии... честно говоря особых сдвигов не вижу. Даже наоборот. Один раз сумел притянуть к себе секиру телекинезом, а на следущий день повторить не смог.
   - Это особенность твоего организма. Выученые навыки могут слабеть и приходиться заново всё разучивать.
   - Почему?
   - Дело в том что зулы действительно неудачное творение двух богинь. Ты единственный кто выбивается из их числа. Да и то..... Помнишь про кровь дракона?
   - Да.
   - Другой бы от неё получил бы тело с мощнейшими мышцами, с кожей которую затруднительно пробить оружием, с костями выдерживающими запредельные нагрузки. А ты..... впрочем кому я говорю. Сам знаешь насколько изменился. На самую малость от возможного. Но вероятно в этом есть и кое-что хорошее.
   - Например?
   - То что твой организм ещё развивается и вполне вероятно что вместо моментального эффекта ты получишь нечто другое. То что откроется со временем, не сейчас.
   - Откроется так откроется, - безразлично пожал я плечами. - собственно говоря не за этим пришёл. Нужна консультация вот по какому поводу.
   .................
   Многозначительно покрутив пальцем у виска Касани сказал.
   - Твоя идея не слишком далеко ушла от идеи Риолта. Похоже общение с ним здорово затуманило твой рассудок.
   - Что плохого в том чтобы убрать одного из охранников и наложив чужую личину занять его место?
   - Теоретически, повторяю теоретически, звучит вполне разумно, но на практике тебя обнаружат очень быстро. И если думаешь что после этого выхватят оружие и попытаются проломить твою дурную голову, то скорее всего ошибаешься. Тебя пропустят внутрь и там схватят, что за этим последует рассказывать?
   - Не надо. - буркнул погружаясь в раздумья.
   - Тут скорее всего подойдёт. - ворвался в размышленья голос некроманта. - неожиданная атака когда караван будет входить под купол. Вот тогда под невидимостью можно и проскочить внутрь. Я так думаю.
   Покатав в голове так и этак эту идею попрощался с Касани. В принципе здравое зерно в его предложение есть, а на то чтобы оно проросло и дало плоды мне нужно всё хорошенько обмозговать. Посему надо брать руки в ноги и двигаться к этому поселению чтоб на месте разобраться что как и для чего.
   Забрав у Риолта обещаные колечки потопал к цели по пути разбираясь с их возможностями и выяснил что что кольцо невидимости на полтора часа надёжно укрывало от простого зрения, но не от обоняния хищников норовивших выпустив когти помахать лапой по подозрительному месту и тогда аплодисменты срывало колечко с защитой седьмого уровня от физических и магических атак позволяющее оставаться целым и невредимым в страстных объятьях желающих попробовать моего мясца на вкус. А если они становились более чем настойчивы в дело вступало кольцо фантом создававшее копию любого существа или предмета. Достаточно было лишь яркого воспоминания наложеного на себя чтоб увидев перед собой морду ужасной зверюги хищники испарялись быстрее чем снег в июле. Но это была лишь прелюдия и небольшая развлекуха перед более серьёзной проверкой, ведь хотя до прохода каравана оставалось уйма времени я решил попробовать попасть под защитный купол Братства не дожидаясь его в надежде на свою удачу которая при виде поселения выбросила белый флаг со словами - Вау! и Блять!
   Поднявшись на ветку лесного исполина, укрытый его листвой, я разглядывая открывшийся вид думал что когда Риолт говорил про высокие шансы на успех он явно шутил, иначе я бы ни за что не подписался на такую авантюру. Хотя, кого я обманываю? Мне нужны хорошие отношения с магами высокого уровня и попытка проникнуть под это грёбаный купол вполне приемлимый риск, но как же не нравится то что вижу, словам и не передать. Гррр!
   Итак. Дорог к искрящему синими точками огромному куполу шло более десяти. Все они проходили через хлюпающую, дымящуюся трясину, которую наверняка специально создали таковой для любителей собирать ягоды или для желающих стать пищей гибридам жаб и стрекоз порхающих над редкими кочками. Передвигаясь туда сюда они грамотно перекрывали все проходы и пройти не столкнувшись с ними было нереально. И очевидно это неспроста. Вполне верояно что они служат для поиска невидимых глазу диверсантов и если это так, то двигаясь напролом шансов добраться живым и невредимым до купола похоже ноль, даже если болото разойдётся в стороны освобождая путь. Скорее всего у торгаша регулярно таскающего сюда товары и его спутников есть какая-то фишка которая служит или пропуском или уберегает от нападения. Из чего, продолжая развивать логический ряд, прихожу к выводу что надо её достать, или ... или забить на все эти тонкости и действовать как советовал Касани нахрапом. Как говорит народная мудрость: наглость - второе счастье. Образованные, высоко интелектуальные люди несомненно нашли бы до чего доебаться в этой фразе. Мол что тогда первое счастье? И то что наглость - это отсутствие совести у думающего только о себе эгоиста, но... к демонам все рассужденья! Заметив движение возле купола я сфокусировался на дороге очередной раз вознеся хвалу за прекрасное зрение. И как только обслуживающие купол маги Братства сделали проход в искрящейся стене чтоб выпустить наружу несколько фигур я стартовал.
   Вывылившись из портала возле непонимающих что происходит разумных мгновенно активировал имеющийся свиток с кольцом холода и едва тела вокруг застыли, вырвавшаяся из ладони нить мигом перерезала шеи разумных и простых демонов что прятались под балахонами.
   Обезглавленые они рухнули на землю, из посиневших шей стала сочиться кровь, а я посетовав что никто не встречает хлебом с солью уже заходил внутрь накинув предварительно невидимость. Теперь по сценарию надо бы найти алтарь, но это будет явно непросто, ведь построек здесь до ядрёной фени и народа между ними суетится уйма. Высшие, демоны, смески, маги, магини, вообщем жизня кипела и стала ещё интереснее когда вопли: - прорыв, враги, нас атакуют - взбаламутили всех по самое не хочу. Дружной толпой народ ломанулся к выходу из поселения, а с десяток демонов к двухэтажному строению перекрыв вход. Может там и есть нужная мне штуковина? Вопрос требующий незамедлительного ответа и перебрав имеющиеся свитки с плетениями сам себе скомандовал: фас и как говорили у меня на родине, понеслась пизда по кочкам. Десяток огненных стен в толпу вместо жара дали копоти и дыма, `смерч' седьмого уровня выпущеный туда же разнес это по поселению вместе с орущими разумными, а `каменые шипы', `ледяное облако' и `зелёный ужас' подняли градус в праздничной атмосфере до максимума. И теперь когда вокруг царил шум, грохот, все куда-то бежали и с кем-то сражались можно зайти и посмотреть что скрывается за заветной дверкой. Воздушный шест отправляет перекрывшие дорогу организмы в полёт. Беспрепятственно толкаю дверь от себя и зайдя внутрь понимаю что реально попал.
   Здание ведь только внешне казалось двухэтажным, а на деле служило резиденцией шестиметрового могучего Лорда Ада восседавшего на троне в кольце Высших демонов. Накинув на себя личину мельком виденого ранее мага выхожу из невидимости и со словами - `Умри мерзкая тварь!' луплю по охреневшему Лорду `ядром' восьмого уровня. К сожалению оно не пробило его мощную черепушку, а только опрокинуло вместе со стулом назад, но и этого хватило чтоб в творящийся бардак влились новые силы. Я только успел захлопнуть дверь и наложив невидимость затесаться за угол какого-то сарая как рухнула стена и расвирипевшие демоны понеслись искать виновника торжества.
   Маг, личиной которого я воспользовался, в это время лупил огненными стрелами в открытый проход создавая приятное разнообразие, потому как другие предпочитали ядовитые, кровавые и ледяные облака перекрывшие густой пеленой всё ещё открытый выход. Но дружная работа по отражению вторжения врагов была нарушена самым бесцеремонным образом. Едва завидев знакомое лицо Лорд бросился к нему, схватил и не обращая внимания на наложеную защиту незамысловато оторвал голову. Ошалевшие глаза видящих эту картину магов получили объяснение ситуации когда я во всю глотку завопил - `Демоны разорвали Договор' и истеричная барышня запулили в довольно скалящихся Высших кровавым облаком обладающим мерзкой способностью выкачивать кровь у попавших туда. Развлекуха мгновенно перешла на новый уровень развития, но появление презерватива в мантии элитного мага обломало всё веселье.
   - `Всем немедленно разойтись', `не атаковать друг друга', - орал он заглушая чириканье птичек за километры отсюда и послушавшийся его народ стал разбредаться поставив меня перед дилеммой - что делать? Оставаться здесь не есть cool, разобравшись что к чему маги захлопнут дверку, а я ещё не забыл инструкцию по применению `портала' в которой говорилось что в местах блокирующих магические потоки перемещение возможно только в пределах поставленых границ и похоже что это как раз тот случай о котором так распинался Эш. Спрятаться и отсидеться тоже не вариант - откуда-то пришло чёткое осознание того что найдут, значит надо мотать подальше с сожалением о запоротом квесте. И решив оставить последнее слово за собой осторожно приблизившись к непрерывно горлопанившему магу поместив ему под мантию камень грома быстренько ломлюсь за угол, портал и асталависта беби.
  
   - Лерсун, что происходит?!? - Расвирипевший Лорд переместился к элитному магу Братства и вонзил в него испытующий тяжёлый взгляд. - Почему твой маг пытался меня убить?
   Но вместа ответа раздался грохот взрыва опрокинувший Лорда демонов на землю и Высшие уверовав что маги их предали устремились в атаку.
  
   Заскочив к Риолту поделиться новостями разругался с ним в пух и прах. И в ответ на летевшие обвинения что запорол прекрасную возможность уничтожения алтаря, напрасно угробил камень стоящий под сотню золотых, я просто и незамысловато послал его на три весёлых буквы и возвратясь к себе подумал что похоже от поиска Звёздного ордена мне не отвертеться. Отношения с местными магами испорчены в конец и обращаться к ним с заказом на создание нужного артефакта не имеет смысла. Во-первых, все мозги вынесут распросами нафига это надо, а во-вторых, заломят цену мама не горюй. И хотя всё это решаемо, но настолько не хочется прогибаться и унижаться что ещё раз послав их в пешую прогулку я отправился в очередной поход по лавкам. Может торговцы смогут дать зацепку и подсказать где искать этот орден. Ведь всё что мне известно это то что эти ребята обитают в месте где туго с водой. Такой вывод народ сделал на основание их покупок.
  
   Выслушав донесения разведчиков о перебитых магах Братства чьи тела они углядели через суринов облетевших купол со всех сторон задумавшись и тяжело вздохнув Риолт отправился в таверну над входом которой кружились две бочки. Разговор с хозяином заведения Патриком, кроме всего прочего бывшим верным сторонником Света, вышел долгим и маг не раз прикладывался к кувшину с водой чтоб смочить горло. Выговорившись он посмотрел хмурого Патрика и тот подумав ответил.
   - Жаль что так получилось и думаю вряд ли повторится такая прекрасная возможность стереть это место с лица земли, поэтому нам не остаётся ничего иного как атаковать их в лоб. Перебив магов Братства демоны нарушили Договор, дав нам лишний козырь в колоду. Готовь своих магов, набирай наёмников готовых сражаться за золото и за идею. Через две звезды мы начнём штурм.
   - Что делать с зулом?
   - Ничего. Его запросы не соответствуют результату. Пусть живёт своей жизнью, а если станет надоедать намекни магам Братства кто истинный виновник в произошедшей резне.
  
   День сменяла ночь и наоборот складываясь в звёзды и месяца, я всё так же выжимал из тела максимум под чутким контролем мастеров не дающих сачкануть, а потом пришла зима и холода. Разговоры с торговцами на которые возлагал какие-никакие, но надежды никчему не привели. Пара небольших скидок от которых было ни тепло ни холодно. О магах Звёздного ордена толком никто ничего не знал. Так что оставалось лишь усерднее махать секирой, потому как перед тем как отправляться выполнять обещание данное зулам стоило поднять своё мастерство владением оружием как можно выше.
   Сменив из-за смены погоды площадку залитую грязью на пустырь возле школы я каждое утро носился по нему набираясь морозной свежестью чтоб потом выплеснуть всю энергию в спарингах с новичком школы со странным именем Сарса. Как пояснил этот высокий парень, с фанатичным блеском в глазах постоянно протирающий свою секиру, его родители ждали девочку и заранее придумали ей имя. Когда же родился сын, то после жарких споров имя решили оставить, уж больно оно им нравилось. Когда эта история стала достоянием всех тренирующихся в школе гнарты попробовали поюморить на эту тему, но не встретив одобрения своим шуткам отступили размазывая кровь по лицам. Уж больно ловко орудовал оружием Сарса, особенно когда его задевали. Подметив эту особенность я тоже разок нарвался. Хватило с лихвой чтоб крепко накрепко запомнить, лучше этого дурня не злить. Почему дурня? А как ещё можно назвать разумного для которого все события в жизни рассматривались через блики отчищенного до блеска лезвия, которому он что-то шептал, постоянно протирал и забирал с собой в комнату на ночь. Не у одного меня возникал вопрос: - что он там делает со своей секирой. И попытка приколоться привела к тому что на теле и лице появились очень много синяков и кровоподтеков.
   А потом у нас появились новые ученики и это были смески, которые быстро просекли что к чему и свалили не продержавшись пары дней. И всё потому, что после того как местные маги мнящие себя мессиями Света обломались с попытками загнать демонов обратно в преисподнюю, между городским советом и Лордом было заключено джентельменское соглашение в которое входило свободное посещение обитателями Ада этого города с соблюдением принятых правил приличия. После чего к толпам горожан на улицах добавились смески, простые и Высшие которые вели себя можно сказать что дружелюбно, но атмосфера была напряжена и весьма хрупкой. Никто не верил что волки стали овцами постоянно ожидая от тех какой нибудь подлянки, и в принципе так оно и получилось весной, когда от греющих лучей Солнца у тех согрелась не только кожа, но и кровь и двое простых за отказ барышни удовлетворить их жажду любви не придумали ничего лучше чем долбануть её по темечку. Эхх, хрупкое девичье темечко. Не выдержало оно соприкосновения с боевым молотом забрызгав кровью кавалеров и по-нес-лась!!!
   Я как раз отрабатывал с Сарса хитрую связку из шести ударов как в зал влетел горожанин и завопил что демоны режут, грабят, насилуют всех на своём пути. Не успела в голове родиться картинка сего действа как услышавший это Капритий громогласно объявил что все должны пойти и показать кто здесь хозяин и как надо себя вести в приличных местах. С лёгкостью вытащив тяжелый брус из скоб дверей ведущих в арсенал, он рявкнул:
   - Живее!!!
   Вдохновившись столь пламенным началом мы похватали оружие и выламились из стен школы затыкая уши, потому наверно и не настигло меня обещание взять отличившегося в личные ученики, а то бы честное слово вёл бы себя тише воды ниже травы или наоборот. Скорее всего. Наверное. Да кого я обманываю? Ведь у меня давно чесались руки проверить в настоящем бою чего я стою без магии. Тренировка с затупленым оружием уже давно не вызывала никаких эмоций. Ну пропустил удар-другой-третий. Подлечил себя и всё. А тут всё совсем по другому. По взрослому. Хе-хе.
   Охвативший азарт разогнал кровь. Ускорив шаг, не выдержав я перешёл на бег и приложившись по голове вылетевшего на меня смеска с грустью констатировал что секира застряла в его черепе.
   - Умри! - завопили два простых демона увидевшие сей конфуз и вылетевшая из ладони им навстречу нить полоснула их по шеям.
   Не понимая что произошло они успели сделать несколько шагов прежде чем головы скатились с плеч и потоки крови упавших тел окатили мои ноги.
   - У меня уже три! - крикнул появившемуся Сарса и увидел как он нахмурился. До состояния обиды не хватало чуть чуть и словами - я убью больше чем ты! - ввёл парня в нужную кондицию.
   Ускорившись он бросился на бегущую к нам звезду смесков раскрутив секиру. Четыре молниеносных удара в секунду, с такой скоростью атаковал Сарса, но для победы этого не хватало, потому как провостоявшая ему звезда была опытная и действовали они слажено. Прикрываясь щитами навязывали ближний бой, пару раз зацепили его копьём и на этом их успехи кончились потому как выпущеная ярко-красная нить как нож сквозь масло прошла сквозь броню и плоть. Мгновенно определив во мне противника с которым надо разобраться в первую очередь один из смесков отвёл в замахе руку с копьём, но воздушный шест отправил его в полёт.
   - Двое. - выдохнул Сарса добивший дрогнувших врагов.
   - Шесть..... семь. - подытожил рубанув рухнувшего об землю копейщика, но эти слова ухнули в пустоту. Мой напарник не обращая внимания на раны уже умчался к центру города где был основной замес. Последовав за ним я поучаствовал в освобождение двух захваченых лавок и неудовлетворённый тем что там справились без меня бросился на штурм захваченой демонами таверны.
   Влетев внутрь вместе с отрядом горожан я быстро понял что немного погорячился и причиной тому была не парочка Высших, а то что развернуться по большому счёту было негде. Обрушившиеся местами перекрытия второго этажа не позволяли блеснуть мастерством владения оружия, а мечущиеся горожане могли легко оказаться на пути нити инквизитора, вздумай её применить. Потому сосредочившись на обстреле демонов сосульками так увлёкся что когда на меня рванул Высший лишь помощь оказавшегося рядом воина с ног до головы покрытого кровью и грязью спасла от неминуемой смерти. Всадив глефу в подмышку отведёной лапы он не дал ей заехать по моей дурной голове и мигом осознав все перспективы в ближнем бою я сделал прыжок назад. Взревев, эта оскалившаяся тварь рванула за мной и попытка заблокировать удар секирой ясно показала что у нас разные силовые категории. Оружие с лёгкостью выпорхнуло из казалось намертво сжатых пальцев оставив меня с голыми руками. Ну, не совсем конечно. Нить инквизитора тут же устремилась к демону и отчекрыжила наглую лапу идущую на очередной замах. Струя раскалённой крови немедленно окатила меня плавя тренировочные доспехи. Отрешившись от вспыхнувшей боли я дважды рубанул нитью по шее и нехотя голова Высшего стала сползать с его плеч.
  
   - Где твой напарник? - рявкнул Капритий на стоявшего в одиночестве Сарса.
   - Не знаю. - отмахнулся тот и тогда рука Великого Мастера ухватив его за шею подняла над землёй и хорошенько встряхнула. - что значит не знаю? Ради чего я тебя поставил к нему в пару? А?
   - Так он... - начал сбивчиво объяснять Сарса пытаясь разжать стальной хват пальцев. - он... сказал что убъет больше... и я...
   - Глупец! - с раздражением Капритий выпустил покрасневшую шею. - для чего я вызвал тебя? Для чего платил золото? Чтоб ты не только его учил, но и присматривал за зулом! Безмозглый дурак! Завтра тебя не должно быть в моей школе. Понял?
   - Да. - мрачно прошипел Сарса растирая шею. - извини что так вышло.
   Но не слушающий его Великий Мастер уже шёл к дверям полуразрушеной таверны, потому что из них вывалился зул таща отрубленую голову Высшего демона.
  
   - Молодец! - жахнул по ушам голос Капрития. - с завтрашнего дня я беру твою учёбу под личный контроль! - и подкрепив слова ударом по плечу свалившим меня на землю глава школы удалился, а я....
   Создатель!!! За что мне это? - завопил я мысленно. - У меня ведь уши не железные, они и дня не протянут!
   Но ни кто не откликнулся на мой вопль. Канул он в никуда и пропал без вести, как пропало время потраченое на поиск прибамбаса для затыкания ушей. Не было такового нигде, как не было понимания и сочуствия моей беде у местных торговцев.
   День следующий выдался ещё хуже чем предполагал в своих прогнозах. С ранья собрав всех вместе Капритий объявил что я молодец. В одиночку пошёл на Высшего и отрубил ему голову. Попытка сообщить что всё было несколько иначе упехом не увенчалась, потому выслушав комплименты себе любимогу констатировал что теперь к ненавидящим взглядам гнартов добавились недоброжелательство остальных учеников искренне считающих что именно они отличились пока остальные сопли жевали и цветочки нюхали.
   Но на этом ясно дело новости не закончились потому как Капритий вдохновлённый увиденым выдал плод работы своего мозжечка сказав что моё призвание бой с двумя секирами и потому с сего дня беру ещё одну и тренируюсь, тренируюсь, тренируюсь, а предыдущие успехи можно перечеркнуть или засунуть в одно место. Единственным утешением во всём случившемся было то что он не сам решил меня натаскивать, а притащил для реализации своей идеи какого-то хмыря с вороватым взглядом. Позднее разговорившись тот поведал что раньше жил в Эрии, но так там накосячил что его сослали сюда. У Лика, так звучало его сокращённое имечко, была потрясающая техника с двумя штуковинами по размеру попадавшими под определение ну очень короткий меч или ну очень длинный кинжал. Крутил он ими на заглядение красиво и весьма эффективно что смирило меня с тем что пришлось начинать с нуля, а после того как пару раз проставился ему самого лучшего винца что продавали в одной из таверн мы с ним нормально скорешились и этот отщепенец клятвенно - преклятвенно пообещал вылепить из меня бойца не уступающего ему. Почему отщепенец? Спросил бы меня кто-то вздумай поделиться с ним сокровенными мыслями и я ответил бы хз. А потом подумав добавил что чувствую некое несоответствие между Ликом и всеми кто его окружает. Как-то так.
   Пока шла лепка из меня героя эпического уровня магические способности на месте не стояли и мало - помалу, где-то что-то начало получаться что настраивало на некий оптимизм, как откуда ни возьмись появилась .... Пожалуй не буду озвучивать вторую половину этой фразы хотя она и близка по смыслу с нарисовавшейся гнарткой по имени Лориста. Как позднее просвятили меня знающие её положение в племени, она была единственной дочкой вождя и занимала пост по связям с общественностью. И ясно дело после такого унижения когда бедные несчастные гнарты узнали что какой-то зул был признан в деле лучшим чем они именно ей они выплакали невыносимую грусть и печаль что поразила их ранимые трепетные души. И естественно против кощунства та пройти не могла. Заявившись в школу она с порога заголосила перекрыв своим воплем шум схваток - `где он?' Капритий обрадованый что встретился достойный его голос мигом рванул навстречу и началось такое, что даже намертво закрывшие уши ладони не помогали приглушить их ор. Горлопаня во всю Лориста напирала что какой-то занюханый зул получает не в пример больше чем более достойные организмы и такой популисткий лозунг быстро нашёл своих сторонников среди учеников которые не захлопали ей только потому что как и я затыкали ладонями уши. Капритий держался как мог, но его аргументы кончались, а у этой бабы в жопе явно стоял ядерный реактор. Она пёрла как танк. Переорать её было невозможно, потому Великий Мастер потихоньку сдавая позицию за позицией договорился что проверкой моих способностей станет поединок на городской арене с гнартом без использования магии и нити инквизитора. Зашибись. Совсем не таким я представлял себе выпускной особенно когда узнал личность соперника. Кыгшир. За плечами которого было уже 800 лет жизни и большую часть этого времени он провёл в боях и походах. Обладающий громадной силой он считался третьим по значению воином племени и прикинув шансы в бою с ним я резко погрустнел, но заметивший моё состояние Лик хитро подмигнул шепнув что покажет особый заплёт после которого от моего противника останутся только крупно порубленые куски и это примерило меня с ситуацией, тем более что эти заносчивые козлы уже в печёнках сидят со своими вечно надменными клыкастыми мордами. Публично рубануть их топ-бойца, это....... искушение против которого я устоять не мог. Даже если ради этого надо было пройтись по Грани. Незабываемое чуство от которого вскипает кровь и жизнь сверкает всеми красками. Впервые я поймал это когда мне было чуть больше двадцати. Навалившиеся проблемы придавили тогда тяжелой ношей. Тех кого считал друзьями заняли выжидательную позицию на расстояние и поздним вечером подойдя к мосту через реку я без колебаний запрыгнул на парапет отделяющий меня от смерти. Загадав желание я прошелся по краю. Как ни было обидно, оно не сбылось, но появившаяся внутренняя уверенность в чём-то помогла..... наверное. Хмм, уже не помню. Хотя тогда казалось что заново родился и всё было таким сочным, ярким. Но это дела давно минувших дней, а сейчас...
   Сейчас. - усмехнулся про себя. - ко мне снова поменялось отношение. Гнарты смотрели словно без пяти минут труп, да и остальные решив что не хорошо обижать приговорёного к смерти сменили неприязнь в глазах на сочуствие. Но откровенно говоря мне их перепады настроения были ниже пряжки. Когда что-то движется с места, когда виден прогресс такие мелочи как-то само собой пролетают мимо, а прогресс был как говориться на лицо. Ободрённый перспективой сдохнуть я пахал на треноровках за себя и за того парня схватывая увиденые приёмы и связки на лету.
   - Резче ставь блок, .... не забывай про ноги, ..... в сторону, в сторону уходи! - азартно вопил Лик гоняя меня по площадке.
   Занявший наблюдательную позицию на втором этаже Капритий одобрительно смотрел как меня лупцуют затуплеными клинками. На моей памяти он лишь несколько раз брался за оружие не считая случая нашего знакомства и в каждом случае я проникался чувствуя как тогда мне повезло. Убийственное сочетание силы, мастерства. Скорость за которой не успевал глаз. Мощь от которой хочется держаться подальше. Случись ему выйти на бой против Высшего, на демона не поставлю ни одной монеты какой бы не была ставка. Помню что как-то под настроение Галсур проболтался что Капритий на турнире в Эшла всех своих противников порубил за 10 - 20 секунд. Машина смерти во плоти. Неудивительно что его так боги любят. Защищают своего любимца от асоциальных, пьяных типов которые могут заклинанием долбануть на ровном месте. Кхе, кхе....
  
   Подходил к концу традиционный ужин за которым отец и дочь обсуждали дела племени принимая решения по накопившимся вопросам. Вспомнив историю с выскочкой зулом Лориста поведала её отцу, но вместо одобрения увидела как нахмурились его брови и возникла длительная тяжёлая пауза которую Напитир'тэр прервал словами.
   - Ты допустила ошибку.
   - Почему?
   - Сам факт боя зула с третим воином племени это признание его равным ему, а это не так. Каким бы бойцом он ни был, он зул. Тварь которому место на помойке. Он не должен выйти на Арену, понимаешь меня, дочь?
   - Да. Но что же мне делать? Я поклялась именем Богини.
   - К счастью тут всё просто. Враги инквизиторов - Братство магов. Сообщи им про него и он не доживёт до поединка.
   - Я исправлю свою ошибку. - ответила вставая Лориста.
   - И ещё. - остановил её порыв Напитир'тэр. - когда будешь говорить с магами не забудь доплатить за срочность иначе они возьмутся за работу не скоро. В последнее время у них много трудностей и неудач.
  
   Рука карателей Баломея была в ярости. Двенадцать перспективных магов заявили что уходят из Братства. Их не самая многочисленая гильдия начинает таять прямо на глазах и если ничего не предпринять то вскоре от них и следа не останется. Мало того что многие главы школ изгнали учителей состоящих в Братстве, мало того что в резне которую ни с того ни с сего учинили демоны полегла треть мастеров, два архимага и один элитный, так ведь ещё и инквизитор объявился. Не будь этих идиотов решивших уйти она бы самолично с ним разобралась, но так как кроме неё никто не в силах уговорить глупцов одуматься, то придётся послать кого-то другого и вошедший в кабинет на зов мастер магии Горалис получил чёткие инструкции.
   - Отправляйся в Шарс. В школе Великого Мастера Капрития учится зул Нагаш. Он инквизитор и должен умереть. У нас нет там никаких позиций. После того как глава школы Риолт прервал сотрудничество расчитывать можешь только на себя, на наёмников и может быть на гнартов которым он перешёл дорогу. Они хотят убрать его нашими руками и в дело не полезут, но возможно поделятся информацией. Чем быстрее всё сделаешь тем лучше. Вот деньги за работу, после выполнения получишь у гнартов ещё столько же. Иди!
  
   Прибывший в Шарс Горалис не мешкая приступил к вербовке отряда, но из-за того что Нагаш отличился в бою с демонами горожане не горели желанием нападать на того кто бился на их стороне и после нескольких неудачных попыток магу прямо заявили что если он ещё подойдёт к кому-то из местных с подобным предложением то у Братства станет на одного карателя меньше. Уже собираясь отправиться в другой город чтоб собрать отряд он заметил в таверне трёх незнакомцев в запылёных одеждах и присоединившись к их столу узнал что они наёмники. Прибыли сюда для участия в отражение грядущей атаки демонов о которой много говорили на материке, ведь Лорд Ада не собирался прощать гибель своих воинов и визит его армии должен был произойти со дня на день. Выяснив что договор с городским советом ещё не подписан маг заказав самого лучшего вина предложил им до этого провернуть одно небольшое, но крайне прибыльное дельце.
   - Что за дельце? - Тут же заинтересовался самый старший из них Родерик, смуглый воин с блестящей серьгой в ухе на конце которой играл всеми красками камень арг по мнению многих приносящий удачу.
   - Надо разобраться с одним зулом.
   - Так разбирайся. Ты же маг, вон эмблема карателя есть, в чём проблема?
   - Всё не так просто как кажется. Он кроме того что воин, маг, ещё и инквизитор. Я не хочу чтоб у него был малейший шанс уцелеть и поэтому нужны помощники, естественно за достойное вознаграждение.
   - Я думал инквизиторы давно погибли.
   - Один остался. Так что вы согласны?
   Переглянувшись воины замолчали и Родерик подумав сказал.
   - Говорят они были сильными бойцами. Надо подумать.
   - Сколько вам потребуется времени?
   - Мы сняли дом на окраине с жёлтой крышей, он один там такой. Подойди туда вечером, а мы пока всё обдумаем.
   Согласно кивнув каратель продумал несколько планов как заманить зула в ловушку и в назначеное время пришёл к наёмникам которые ждали его в пустой комнате.
   - Решились?
   - Да. - Ответил Родерик и ударил ножом магу в горло.
  
   Под вечер очередного дня тренировок когда тело представляло собой одно больное место где всё гудело и ныло, услышав о посетителях поначалу хотел их послать лесом, но любопытство что сгубило не один миллион кошек заставило высунув голову посмотреть на жаждущих общения. Три незнакомых смуглых воинов с интересом наблюдали как я с трудом спускаюсь к ним по лестнице, а затем старший из них сделав шаг вперёд и прижав руку к груди поклонился и сказал.
   - Мы пришли с миром и хотим поговорить с тобой.
   Чувство дежавю напомнило как почти также говорил Риолт и решив не менять традицию создав портал приглашающе махнул рукой. Выйдя из него воины с интересом огляделись а потом старший спросил.
   - Где мы?
   - Возле Лиру.
   - Тот город где был оплот Ордена?
   - Да. - И приготовив на всякий случай секиру вызывающе смотрю на них.
   Не реагируя на мои движения воин с грустью вымолвил.
   - Мой отец был инквизитором. Помню как я просил его чтоб он взял меня к себе а он отшучивался говоря что надо подрасти. И вот я подрос и мои братья тоже, а его нет и мы похоронили нашу мечту пока, ...... пока вчера не услышали о тебе. Тот каратель что хотел твоей смерти говорил что ты воин и маг, это так?
   - Да.
   - Не проще ли посвятить себя чему-то одному?
   - Проще. Наверное. Но я дал обещание и для его выполнения понадобиться выложиться по максимуму и думаю чего-то одного будет мало.
   Понимающе кивнув воин продолжил.
   - Мы потревожили тебя потому что хотим стать инквизиторами. Наша мечта - возродить Орден ради нашего отца и всех тех кто погиб в бою за Некрополь.
   - Похоже вы многого не знаете. - я горько усмехнувшись убрал оружие. - Город Лиру потому и исчез с лица земли что взорвался алтарь на котором происходило посвящение.
   - Но раз ты пользуешься нитью судьбы, значит та сила что дала тебе её ещё существует. Иначе бы она пропала с ладони. Ведь они взаимосвязаны!
   - Вот как? Не знал этого, но........ честно говоря, я в растерянности и не знаю что надо тут делать. На месте где был оплот Ордена сейчас непробиваемая корка земли и призраки погибших при взрыве. Куда этот алтарь разлетелся, поди разбери. Хотя....... он же обладает способностью самовосстанавливаться....... Я ведь был принят в инквизиторы перед их последним боем и не в курсе всех тайн и секретов. Поэтому могу только предполагать и строить догадки.
   - Как получилось что ты единственный уцелел?
   - Спал.
   Видя непонимающие глаза воинов повторяю.
   - Я спал 106 лет под наведёными чарами и поверьте, меня этот факт совсем не радует.
   Покачав головами они о чём-то задумались, да и я тоже. Генерал Вертонг ведь что-то рассказывал мне про алтарь, но тогдашнее состояние хотело только одного: выспаться и вся его речь была пропущена мимо ушей. Заработавший мозг на основе имеющихся фактов тут же родил несколько идей, но слова старшего из воинов направили мысли в другое русло.
   - Я отправлюсь домой и поищу в записях отца ответ на этот вопрос. Мои братья останутся с тобой и будут защищать если вновь появятся каратели.
   - Вообще-то до сих пор я и сам неплохо справлялся со своей защитой.
   - Ты единственная надежда на возрождение Ордена и если Братство об этом узнает, то они пришлют не мастера, который идя к нам на встречу даже защиту не наложил, а элиту и это верная смерть.
   - Как же твои братья помогут если это верная смерть?
   - Они задержат его чтоб ты смог спастись.
   Признаться этот аргумент поставил меня в тупик, а потом пришло осознание того что этот воин отчасти прав. Братство не успокоится и в одиночку мне не устоять. Значит надо собирать отряд, дружину, банду, не важно что, но иметь ту силу которой они подавятся и если этого не сделаю, то буду обречён вечно бегать и прятаться. Договорившись с воинами которых звали Родерик, Карник и Вурник что будем держать связь по амулету связи который они завтра принесут создаю портал в свою комнату и едва южане ушли, как не сдерживая любопытства ко мне ворвался мастер Галсур.
   - Куда ты таким образом можешь переместиться? - начал он с порога описывая руками портальную арку.
   - В любое место если видел его раньше.
   Недолгая задумчивость на лице мастера сменилась возбужденным ожиданием и затаив дыхание он спросил
   - А по картинке сможешь?
   - Что за картинка?
   - Сейчас принесу. - Пообещал тот и быстро выскочил за дверь. Грохот бегущих шагов отдалился, короткая пауза затишья исчезнувшая в нарастающем шуме с которым Галсур влетел сунув мне в руки замотаный в ткань свиток со словами - Вот! Смотри!
   Разворачиваю и вижу потрясающе нарисованых парня и девушку на фоне красивого здания. Словно живые они стояли взявшись за руки не сводя глаз друг с друга. Немногим уступающий фотографии рисунок завораживал и притягивал взор, потому на кое какие нюансы я обратил внимание когда вволю им налюбовался. Первое, это необычные формы голов разумных, похожие на готовую сорваться в полёт каплю воды. Второе, величественная и красивая постройка за их спинами. Сейчас так не строят. Это я знаю наверняка, значит......
   - Сколько лет этому рисунку и что это за место?
   - Точно не скажу. - задумался мастер. - думаю не менее трёх - четырёх тысяч. Я нашёл его в одной старой книге. Прочитать её не смог, но судя по картинкам там было написано про какой-то город. Большой город.
   - Ого! - не на шутку удивила дата. - Попробовать создать туда портал я конечно могу, но первым туда не полезу. Хочешь пробуй сам на свой страх и риск.
   - Говорят у магов есть зверьки которых они посылают в разведку?
   - Червячки с крылышками. Сурины. У меня их нет. Да и потом, питомцев надо заводить когда они совсем маленькие, устанавливать связь, обучать, кормить, заботиться, ждать пока они подрастут. Морока, на которую нет времени.
   - А если договорюсь с магом у которого есть сурины?
   - Договаривайся.
   С сожалением вернув рисунок я наконец-то добрался до кровати. Проснувшись утром и вспомнив разговор с Галсуром с улыбкой подумал что под невозмутимостью опытного воина скрывается мальчишка ищущий приключений, но к вечеру въехал что тут все похоже не прочь прошвырнуться по руинам и разобрать их по камушку, потому как пять мастеров и Капритий собравшись в холле не отводили взглядов от принесёных пожилым архимагом полуметровых суринов.
   Осмотрев в то что вырастают довольно милые поначалу червячки подумал что желания иметь желеобразную колбасу с множеством маленьких глаз на голове у себя в упор не наблюдаю. То ли дело черепки. Вот это по мне. А эту хрень положить на пол и ногой её, ногой. Пока я в мечтах воевал с слизнями внимание присутствующих перенеслось на меня и решив не томить народ, сосредоточился на картинке. Постаравшись как можно тщательнее запечатлеть её в памяти без нарисованых разумных помещаю в плетение и на удивление портал получается. Парам-пам-пам! Ура, мне, ура! Овации, аплодисменты! Но нет, никто не оценил мои усилия. Лишь приглашенный маг хмыкнул, окинул странным взглядом и отправил в портальную арку суринов.
   Внутренний таймер отсчитывал секунды, минуты, воздух вокруг казалось застыл в напряжение как внезапно сурины вернулись и с облегчением развеиваю портал который забрал уйму сил. Пылающие любопытством взоры скрестились на маге и тот польщённый таким вниманием гордо вскинул голову.
   - Портал получился в двух моих ростах над землёй. В результате катаклизма большинство зданий ушли под землю, много трещин, проломов, но есть и неплохо сохранившиеся постройки которые обитаемы.
   - Кем? - Дружно выдохнули все.
   - Нааги, ящеры, пожиратели, видел одного прыгуна.
   Мгновенно образовав кружок мастера и Капритий стали обсуждать как будут убивать этих гадов вставших на пути явно несметных богатств, причём не последнее место в арсенале необходимых для похода вещей занимали колышки смазаный смолой, семиметровые кнуты, всяческие раскалённые металлические штуковины и не став вставлять свои пять копеек в хор их голосов, хотя и подмывало спросить почему они так уверены что монстры при их появление займут коленно - локтевую позицию двигаюсь к себе, но голос архимага притормозил желание побыстрее завалиться спать.
   - Юноша. Ваше умение создавать портал по визуальному образу достойно восхищения. Не желаете продать это плетение?
   - Нет. - и разочарованый в своих ожиданиях архимаг влившись в кружок воинов живо подключился к обсуждению будущего похода с которым пришлось обождать, ведь на следующий день разведчики донесли о движухе демонов в сторону нашего города, потому отложив дела на потом все стали готовиться к бою.
  
   Так как стен у города не было, а магические щиты с сетками против демонов были бесполезны, на открытом совете горожан было принято решение создать вокруг построек плетение `зыбкой пелены' относящееся к Высшей магии, а пока отродья Ада будут тратить силы на его прохождение тут и светлые должны подоспеть. С развернутыми знаменами под барабанную дробь. Примчатся как кавалерия из-за холмов и покажут кто есть кто, хотя откровенно говоря не все были в восторге от необходимости звать их на помощь. Всё таки после тысячелетий нейтралитета принимать чью либо сторону в вечном противостояние чревато убытками и прочими неудобствами, тем более что именно из-за действий их сторонников всё и началось. Но как бы то ни было адепты Света продавили свою позицию, ибо имели поддержку многих магов, а без них в предстоящей заварушке было никак и никуда. Потому скрепя сердце согласились горожане с планом подержанным большинством пришедших на собрание.
   Вот так я оказался в отряде воинов и вместе с ними смотрел как происходит создание чар способных отправить необдуманно зашедших в клубящуюся дымку пассажиров в такие ебеня где многие тысячелетия не ступала нога разумного со всеми вытекающими из этого последствиями попутно вспоминая слова Эдгара Алана По. `Мнение большинства - всегда ошибочно, ибо большинство людей - идиоты.' Чтож, похоже я скоро смогу узнать прав ли был американский писатель ведь дрожь земли возвестила о приближение супостатов.
   Разбившись на небольшие группы защищающие магов мы замерли в ожидание врагов которые были легки на помине. Из появляющихся проходов в пелене начали вываливаться смески, простые - пушечное мясо задачей которого было завязать бой и создать возможность для безопасного прохода Высших.
   Я и ещё восьмерка воинов защищали мрачного стихийника который цедя `ласковые' пожелания демонам занимался развеиванием проходов возникавших один за другим предоставив разбираться с появившимися супостатами нам. Те к сожалению обладали разумом и не пёрли по одному, предпочитая перед атакой сбиваться в кучу и стараясь массой продавить заслон.
   Вначале их попытки быстро обламывались когда используя `дуновение' и `воздушный шест' часть отправлял в магическое облако укрывшее город, а другие быстро кончались под слажеными ударами воинов работающих парами. Но всё изменилось когда какая-то падла из вновь прибывшей делегации выпустила в нашу сторону огненного демона. Тогда здесь стало по настоящему жарко, причём во всех смыслах этого слова.
   Пара воинов оказавшихся на пути этой твари задержали его всего на несколько секунд. Именно столько времени они прожили в огненных обьятьях. Бегущие следом смески радостно скалясь сжимали кто топоры, кто дубины, а эта хрень уже пёрла на меня. Чтоб её!
   Удар воздушным шестом и единственное что мне оставалось сделать за несколько мгновени до столкновения это применить объятья холода, потому как взмыть вверх и упорхнуть куда подальше эта гадина не захотела.
   - АГРРРР. - выдохнул когда облако горячего пара обожгло лицо.
   Мгновенно озверев бросаюсь прочь и чётко осозновая что долго не продержусь послав тех из-за кого я здесь оказался в самую глубокую жопу создаю портал. Шагаю и чувствую как ударившие следом струи пламени жгут одежду и тело. Стиснув до хруста зубы, не видя ничего вокруг, я держался за пульсирующую мысль не давая взять вверх желанию рухнув на землю сбить пламя.
   Пять шагов! Мне надо сделать пять шагов! - набатом било по туманящемуся сознанию и прежде чем оно отключилось я почувствовал прохладу Источника и рухнул в его воды раздирая в улыбку обгоревшие губы. - дошёл!
  
   - Твоё появление, признаюсь было эффектным. - тихий шепот коснулся разума.
   - Чем же? - послал в ответ мысль балансируя на грани забытья и яви почувствовав как невидимый собеседник усмехнулся.
   - Тем что был подобен горячему факелу. Не поделишься воспоминаниями, кто же тебя так ...... поджарил?
   - Эш, ты что-ли? - спросил окончательно пробуждаясь.
   - Кто же ещё здесь может позаботиться о тебе? Не дать шагнуть за Грань?
   - Всё было так плохо? - спросил пытаясь подняться.
   - Вобщем-то да. Источнику пришлось потрудиться чтоб восстановить твою плоть. И потребуется время прежде чем мышцы заработают в полную силу. Так что лежи и отдыхай.
   - Я тут разок полежал.... - пробурчал пытаясь ощутить тело. - 106 лет. Больше не хочу.
   - Ну извини, хоть Источник и могуч, но пройдут две звезды до полного восстановления.
   - Мммать! - с чувством выдохнул. - как это не вовремя.
   - Поделись проблемами. Может помогу... советом.
   - Бесплатные советы ничего не стоят. - пробурчал посылая ему картинку боя.
   - Не стоит поступать как сделал ты. - немедленно откликнулась нудная протоплазма. - огненный демон магическое существо, атакующее огнём и способное выбрасывать его в стороны. Так называемые огненные копья. Одно из них краем задело тебя, потому что если бы демон попал, то была бы вот такая дыра.
   Сморщившись от появившейся картинки я поворочав голову увидел конструкта и спросил.
   - Как же с ним сражаться?
   - Ледяное облако даёт отличные результат, вызов водяных элементалей, есть ловушки которые втягивают его в себя и я не понимаю безрассудства выходить в бой не позаботившись о возможности столкновения с подобным противником.
   - Да, блять, это маги со своей долбаной пеленой и воплями про помощь Света которая вот вот появится всех настроили на лёгкую прогулку. Только и слышал от них: мы победим, мы победим. Уроды!
  
   После того как по моим ощущениям прошло несколько дней конструкт объявил что могу вставать и ходить разминая мышцы. Что оказалось делом непростым. Что-то постоянно болело, трещало и скрипело. Новые мышцы и кожа были как неродные и с меня сошло семь потов прежде чем прогулка вокруг Источника перестала доставлять боль. Радуясь что отпала надобность в приседаниях, наклонах, махах руками и ногами я обрадовал Эша этим и тот меня немедленно огорошил.
   - Постой. Кто-то атакует наложеную мной защиту на вход. Мог бы ты посмотреть что происходит на поверхности, если будет опасно вернись и расскажи, а там вместе придумаем как отвадить лезть сюда.
   - Это люны?
   - Не уверен. Скорее всего кто-то кого они наняли.
   - Хорошо.
  
   Но с визитом к поселению люнов пришлось погодить, ведь когда я вернулся в город его осада ещё продолжался. Двенадцать дней меня не было и всё это время горожане воевали с демонами. Как рассказал позже один из воинов, распавшуюся зыбкую пелену сменил защитный купол, а когда и он пал, то пришлось срочно возводить баррикады и завалы. Обещаная же помощь Света никак не могла сюда добраться. Творящаяся над городом магическая вакханалия мало того что перекрывала магам доступ к энергии Мира, она ещё не давала созданиям перешедший на более высокий уровень развития ступить на грешную землю. Искривление пространства - так обозвал это один из местных архимагов и я с ним был полностью согласен, ведь мало того что портал сожрал почти всю магическую силу, так он закинул меня на полсотни шагов дальше чем я хотел. Хорошо что это оказался заброшеный пустырь, а не марширующий к баррикаде отряд демонов с которым сцепились горожане примерно в сотне шагов от меня. Поспешив на звуки боя я увидел как лихо рубятся бойцы и хотел было присоединиться к ним, но враги отступили.
   - Не надолго. - просветил меня один из воинов когда я неспеша залез на баррикаду. - скоро снова полезут. Видишь Высший вон там появился.
   - Вижу. - ответил чувствуя как портится настроение.
   И что мне стоило появиться здесь позже? Когда всё закончится. Ведь свалить отсюда у меня не получится, а сражаться в полную силу ещё не могу. Вот же ..... гадство какое.
   - Идут. - вырвал чей-то голос из самокопаний и отогнав ненужные сейчас рассуждения настроился на бой.
   Смастряченый на скорую руку последний рубеж обороны имел высоту примерно два метра, расстояние небольшое, потому бегущие первыми смески пробовали взять его в прыжке. Пробовали и отлетали получив удар булавой. Накативших следом простых это оружие остановить не могло потому горожане синхронно поменяли его на копья. Первый десяток демонов мигом стал похож на насаженых на иголки бабочек и тогда в бой вступил Высший. Взлетев над нами он камнем рухнул вниз и по сторонам брызнула кровь попавшихся ему под лапу. Приготовленые для этого случая арбалеты щёлкнули отправляя в полёт смертоносные болты, но не все из них поразили цель и тогда посчитав момент подходящим я бросился на него отводя нить для удара.
   - Вжиххх. - свистнула тонкая полоска и с оглушающим рёвом потерявший часть крыла и лапу демон рванул на меня.
   - Вжиххх. - встретила его нить.
   - Пиуууу. - пропели арбалетные болты и грозная туша рухнула развалившись на две части.
   - Отбились. - облегчённо выдохнул голос за моей спиной и кто-то ему мрачно возразил - ненадолго.
   Причиной пессимизма были две сотни приближающихся смесков против.... примерно тридцати защитников. Приготовившиеся их встретить горожане понимали что скорее всего лягут здесь, но никто не помышлял о бегстве и на краю сознания мелькнула мысля что встречу смерть в неплохой компании. Но не в этот раз. Костлявая с косой пройдя рядом лишь обдала идущим от неё холодом растаяв в пространстве, а над нами заискрились яркие точки. Похоже что Небесное Воинство смогло преодолеть поставленый барьер и не желающие вступать с ним в бой демоны прикрываясь завесой поглощающей и отводящей удары чистой энергией шустро повалили к линии горизонта. Победа, или что-то типа того, потому как за время проведённое здесь было потрачено столько эмоций что на радость их уже не осталось. И у не меня одного. Похлопав друг друга по плечам мы разошлись. Кто собирать трофеи, кто павших горожан, а я отправился искать знакомые лица из школы Капрития. И первым я отыскал Великого Мастера. Прислонившись к стене разрушеного дома он сидел чистя оружие. Окинув меня равнодушным взглядом кивнул и я плюхнулся рядом.
   - Четырёх учеников потеряли. - разорвал он тягостное молчанье. - не успел им помочь. Ты где сражался?
   - Там. - махнул я рукой.
   - Основные их силы шли здесь. - показал он на площадь заваленую телами. - здесь больше двух сотен наших полегло. Пойдём поможем собрать их тела.
   И мы пошли. Отродья Ада в одну сторону, горожане в другую. Складывая их на погребальный костёр мне ни с того ни с сего вспомнилась история приключившаяся с моим знакомым работающим в похоронном бюро. Хоронили они как-то раз двух Ивановых Марий и в жуткой спешке перепутали гробы. Привезли на кладбище, попик помахал кадилом, отвалил получив 50 баксов и тут какой-то родственнице захотелось упасть на грудь усопшей. Всплакнуть, так сказать, напоследок. Желание её уважили, крышку гроба открыли, потом плакало всё похоронное бюро потому что внучёк почившей бабули оказался конченым отморозком.
   Заметив мою ухмылку Капритий лишь недовольно сморщился, а на следущее утро, когда мы все собрались в школе, устроил жуткий разнос. Высказывая своё охренительное недовольство он раскритиковал всех в пух и прах и остановился лишь тогда когда убедился что затрахал нам мозги до посинения.
   - С этого дня учимся работать парами! - жахнул по ушам напоследок и свалил оставив нас наедине с оглушающей тишиной.
   Надо так надо - сказал про себя становясь плечом к плечу с Ликом. Но в отличие от меня это новвоведение не всеми было принято благосклонно, потому как поначалу получая нежданчик от того кто типа свой, народ быстро зверел и вместо попарной работы чаще происходили разборки на тему - какого ***, ты мудак заехал мне своей ***. и т. д. и т. п. К счастью у меня с напарником такого не было, потому как с уворотливостью у него было всё в порядке и даже сверх того, как и с умением импровизировать по ходу боя, наверное потому против нашей пары в отличие от других работали исключительно мастера.
   Заканчивались занятия под вечер после чего выбираясь в город я участвовал в разборке завалов коих было предостаточно. Ожесточённые бои шли везде и работы хватало. До поздней ночи я таскал камни изредка помогая себе дуновением, а утром начиналась очередная тренировка.
   Риолт, отсидевший последние дни штурма в школе магии, которая не уступал своей защитой форту Нокс, хранилищу золотых запасов США, уже толкнул перед народом речь ратуя за необходимость постройки Храма Света который даст не только более качественную защиту, но и будет держать тоннель по которому помощь сможет придти без задержек. Я не стал высказывать своё мнение по поводу его талантов как стратега, потому как первый раз есть первый раз. Ошибки неизбежны. Будь на его месте кто-то другой, не факт что бой сложился бы лучше. Только сделал зарубку в памяти, что когда здесь начнётся очередная заварушка, а она обязательно произойдёт, нужно быть от неё как можно дальше.
   Когда же улицы города вернули былую чистоту и в школе Капрития я набрал прежнюю форму решил что можно и озаботиться просьбой Эша, тем более душе хотелось развеяться, отдохнуть от постоянного созерцания морд гнартов, которые уцелели во время осады города, но не тут-то было.
   - Сначала проверю чему ты научился. - непреклонно заявил Капритий когда подошёл предупредить что пару дней меня не будет. - иди в круг.
   Круг, это серьёзно. Форма поединка запрещающая пересение бурой линии. Тут даже с мастерами можно справиться если удастся одного выпихнуть, тогда второй долго не продержится. Лик, которому рассказал чем будем заниматься лишь флегматично пожал плечами. Пофигист.
   - Начали. - громыхнул голос Капрития и первыми вышла тройка гнартов.
   Счастливые, как дети дорвавшиеся до конфет. Но счастье кончилось секунд через восемь, когда сначала один огрёб секирой по плечу после того как Лик зацепив его оружие малость придержал давая возможность навернуть от души. Потом девка получила по хребту не подумав что моему напарнику заплести ноги и развернуть её как сплюнуть, а с последним вообще получилось лучше не придумаешь. Пропустив его атаку приложились с двух сторон да так что только минут через пять эта туша стала шевелиться.
   - Дайте нам нормальных бойцов, а не это мясо! - завопил Лик опрокидывая ногой пытающегося разогнуться гнарта. - хочу скрестить клинки с достойным! Ну, же! Зря что ли я разогрелся?!
   Зря! Ой, зряяяя, он это сказал, ой зряяя!
   - Будет тебе достойный! - жахнул по ушам голос Капрития. - я выйду. Один против вас двоих.
   Кхе-кхе, можно подумать это нам поможет. И как предполагал так и произошло.
   - Нннна - выдохнул вложившись в удар и заблокировав обратку вылетел из круга как пробка из бутылки.
   - Шмяк. - Лик, наивно попытавшись скрещёными зубочисками остановить удар этого монстра впечатался в стену и сполз по ней закатив глаза.
   Лечилка на него и попытка номер два. Которая тоже успехом не увенчалась, хотя изменив тактику мы атаковали кружась с двух сторон стараясь не подставляться под удар. И только на третий раз, когда к нам присоединился Галсур, дело пошло на лад и что-то стало получаться. Забить Капрития мы не забили, но давать атаковать возможности не давали. Получилось что-то вроде ничьи, хотя захоти Великий Мастер настучать нам по шеям он бы это сделал, в этом я не сомневаюсь.
   Отложив в закрома памяти крупицы опыта боя с превосходящим по силе противником и прокручивая действия в нём Галсура и Лика думал что со временем смогу найти решение как поступать в таких ситуациях, а пока надо бы нанести визит в поселение люнов. Где несмотря на прошедшую уйму времени с последнего посещения их замка увидел немало знакомых лиц. Зайдя под невидимостью во двор мимо звезды стражников вижу что появился как раз вовремя. Вокруг места где когда-то был пробит ход конструктом копошились маги Крови черчя в воздухе трёхмерную разноцветную фигуру, а один из них давал пояснения графу Арчиру рассказывая что и для чего делается.
   - В отличие от прошлого раза мы не станем пытаться обезвредить последнюю ловушку, а уничтожим её отправив туда жертву завязаную на конус усиления. Как только она погибнет через направленый кристалл энергия выплеснется и развеет эту преграду.
   - Прошлый раз вы тоже что подобное мне говорили. - С скепсисом в голосе и недоверием на лице ответил граф. - Это ведь уже 14 попытка с того дня как мы подписали Договор.
   - Создавший печать защиты невероятно искустен, но на этот раз мы привязали жертву к Божественной искре, как только она погаснет, то Божественный гнев усиленый конусом разрушит всё вокруг.
   - Надеюсь мой замок не пострадает?
   - Конечно нет. Мы всё предусмотрели. Вот направление куда выплеснется энергия, видите? Так что у вас нет причин о чём-то беспокоиться.
   Ну-ну, когда слышу подобные заявления всего подмывает доказать обратное. И на этот раз не став сдерживать души прекрасные порывы изучая создаваемое магами плетение подумал что изменять вектор конуса не стоит, сразу заметят и насторожатся. Попробовать испортить плетение - тоже не выход, ведь надо знать что здесь и для чего. Остаётся последний вариант: найти жертву и освободить от уготованой участи, но есть одна большая и неудобная заковыка - кто это такой и где его держат?
   Так как поблизости подходящих на такую роль организмов не наблюдалось, остаётся только попробовать найти его методом тыка, который в попытке пробраться в подвальные помещения заявил что по тихому эту здоровую запертую дверь не откроет. И так как ждать в надежде что кто-то захочет туда пойти представилось делом скучным и неинтересным я решил наведаться в жилища магов для которых граф выделил целый этаж. Но и тут не всё было гладко. В длинном пустом коридоре мои шаги несмотря на старание идти тихо тихо производили шум на который выглянул один из местных и если бы не кстати появившаяся служанка с подносом еды быть нехилой заварушке. Значит если хочу пробраться в комнаты магов и посмотреть в них наличие приговорённого к смерти надо накинуть личину служанки как наиболее распространённого здесь персонажа, но если глаза это и сможет обмануть, то если мне зададут вопрос голос выдаст что я не тот кем кажусь, а если используемый образ дамы родит в маге желание и он решит помацать мою тушку пуская слюни от вожделения, то его психике грозит серьёзное растройство от понимания того кого он лапает и все части сознания дружно ответили - НЕТ!, мелькнувшей мысли использовать элексир превращения в женщину.
   - Почему нет? - Спросил Эш когда вернувшись я прокрутил в памяти виденое и то что пришло потом через плетение `глаз' которыми утыкал весь двор.
   - Это даже не обсуждается. Та мысль уже сожжена, расплавлена, похоронена и откапывать её не намерен.
   - Как знаешь. Тогда остаётся либо уничтожить алтарь, либо атаковать замок.
   - Последнее лично мне ближе, но справимся ли мы?
   - Нет. И по этому потребуются союзники.
   - ?
   - Нежить.
   - ???????
   - Создай портал в Город Мёртвых, пошуми, помагичь, привлеки внимание и создав оттуда проход в замок под невидимостью двигайся так чтоб между появившейся нежитью и тобой стоял либо маги Крови, либо люны. Завяжется бой - начинай искать алтарь, как найдёшь - создай портал ко мне.
   - Где мне его искать?
   - Не где, а как. Он искажает нити магического фона вокруг и это можно почувствовать и увидеть. Пока все будут заняты отражением вторжения нежити у тебя будет время чтобы найти к нему дорогу.
   - А если её в темпе перебьют? Что тогда?
   - На каком уровне Города ты бывал?
   - 1,2,3,4,5,7.
   - Полагую лучшим вариантом будет пятый. Используй там магию, тогда есть шанс привлечь внимание обитающих там созданий способных как создавать порталы так и расширять имеющиеся. Если они пойдут за тобой, то в замок хлынет столько мёртвых, что как бы сильны маги Крови не были, им не устоять.
   - А что потом?
   - Потом используя энергию алтаря мы отрежем куполом замок от внешнего мира, портал в Город Мёртвых распадётся, люны скорее всего покинут эти места и перебив нежить получишь прекрасное место для проживания.
   - Всё это звучит более чем заманчиво, только как буду попадать в замок если его закроет купол и что насчёт того разумного в которого загнали Божественную искру?
   - Для попадания существует так называемый прокол. Определим точку в Мире находясь в которой будешь создавать портал к алтарю и сделаем привязку, а насчёт разумного сложнее. Скорее всего маги вытащили искру из предмета и привязав к душе ввели её в тело. Смерть его вызовет распад искры, затем гнев Бога который может атаковать Силой причину смерти или послать своё воплощение в это место. Любой из вариантов чреват разрушениями и катаклизмами, поэтому дам тебе знание одного плетения, оно схоже с `истинным зрением' когда видны существа мира невидимого, применив его сможешь увидеть Божественную частицу.
   - Как она выглядит?
   - Она не выглядит, у неё нет формы, есть понимание того что перед тобой нечто намного большее чем ты сам.
   - И что делать с разумным в котором она есть?
   - По желанию. Отправь в Город Мёртвых или в Некрополь, отпусти на свободу или приведи ко мне попробую её извлечь.
   - Куда?
   - Могу в тебя, хотя учитывая что совершенно не заботишься о своей жизни появляясь практически трупом это чревато уничтожением Источника, могу в предмет.
   - А в плетение?
   - Можно и в него, только когда используешь это навлечёт гнев Бога, а что это такое я уже объяснял.
   Ладно. Расклад понятен и времени в обрез потому создав портал на пятый уровень Города Мёртвых вспомнив как бродил здесь с толпой поднятых двигаюсь на поиски нежити которая явно не ожидала что кто-то использует `ледяной шквал' и угостит её `силой льда' с `объятьями холода', добавляя для колорита чадящие `огненные стены.'
   Феерично обозначив своё присутствие я ждал что на него откликнутся местные обитатели, но чтоб столько и сразу..... Ведь не успели прилететь обратно запущеные вверх воздушным шестом мертвяки, а огнедышащие головы уже трубя и пыхтя на всех парах неслись ко мне, а за ними шкандыбала толпа менее скоростных персонажей, но не менее опасных. Я бы даже сказал смертельно опасных. Чтож, пора познакомить их с более достойными кандидатурами чем я. Тем более что в замке пошла движуха и кого-то волокут чтоб принести в жертву. Создав портал вываливаясь возле магов Крови стоящих ко мне спиной и с некой оторопью наблюдаю знакомую служанку красавицу от которой когда-то не у одной сотни мужиков сорвало крышу.
   Дуновения помноженые на потоки сознания уносят в стороны магов. Тащащие девушку организмы присоединяются к ним сопровождая своё падение матюгами, а я схватив оседающее тело бросаюсь что есть мочи в открытые двери замка.
   - Вуууууу. - завыла появившаяся из портала огромная голова и дунула огоньком.
   Хорошо так дунула. Душевно. Запах горелых преследователей что помчались за мной в погоню взбодрил всех и началось. Визг баб, лязг оружия воинов, мат перемат, топот погони с воплями `не трогать девку', звуки разгорающейся битвы, а когда прыжками преодолев лестницу влетел на второй этаж и мчась по коридору мельком взглянул в окно, то увидел как увеличилась воронка прохода став намного больше и сколько из неё вывалилось нежити без раздумий атакующих совершенно не готовых к такому повороту сюжета магов и воинов.
   Пробежав уже больше половины коридора что кончался возле лестницы ведущей на этаж выше внезапно понимаю по искажению нитей что искомое где-то рядом и появившийся из созданого портала Эш не только сделал отверстие в стене, а затем и в полу, но и напомнил гнавшимся за мной что конструкт это такая зараза с которой лучше не встречаться тет-а-тет. Волна вони пришедшая от сожженых им разумных заставила сморщиться и шагнув через пробитое отверстие в комнату забитую бабским барахлом подумал что прыжки вниз с ношей на руках не входят в любимые дисциплины спорта. Помянув `добрыми словами' ситуацию после удачного приземления увидел что судя по всему её придётся повторить, а девушка на моих руках даже не трепыхнулась, ни от грохота, ни от встряски, ни от моего мата находясь в бессознательном состоянии.
   Смело шагнув в черноту отверстия и пребольно стукнувшись о твёрдый пол вижу чёрный куб с красными прожилками: алтарь замка над которым застыл конструкт и мысль пришедшая от него заставила сморщиться.
   - Мне понадобится твоя магическая сила чтоб спасти девушку и всех нас.
   - Спасти?
   - Да. Если не вытащить искру, то через время разорвёт тело, а потом начнутся разборки с теми кто это сделал которые могут затронуть и нас.
   - Понял. Бери.
   И вновь, забытое мерзкое чувство, напомнило о себе заставив вывернуть содержимое желудка, только не на землю как прошлый раз, а на ту что держал в руках и на этот раз галлюцинации были на порядок забористей. Сначала из болонки появился маяк трансформер пуляющий светом по небу из которого сыпались руки и бегали по мне щекоча и приговаривая `ты наш, ты наш', но после того как появился дворник с зелёной лисой они обиделись и расплывшись в знакомые лица друзей и врагов стали исчезать с хлопками. Как мало надо чтоб друг стал злейшим врагом мелькнуло в голове когда спала дурманящая пелена и увидел вздрогнувшие и широко распахнувшиеся глаза девушки.
   - Где я? Кто вы?
   И это было произнесено с таким чувством, с такой трепетной беззащитностью что едва не бросившись всё объяснять лишь в последний момент успел прикусить язык и усадив к стене сказал.
   - Вообще-то для начала представтесь и объясните: с чего это вдруг Вас из служанок перевели в расходный материал?
   - Я....я..... - и горько расплакавшись девушка уткнулась мне в грудь.
   Вот же.... засада на ровном месте. Как я не люблю женские слёзы! Это пипец, как я их не люблю!!!! Это очень большой пипец, всем пипцам пипцище!!!!!!
   - Хватит. Не плачь. - встряхнул несостоявшуюсю жертву. - у нас мало времени. Рассказывай!
   Итак. Девушку звали Заллия. Как стало ясно из её истории обильно сдобреной трогательными и доверчивыми взглядами, сестра графа Арчира Ракхи решила подложить её под одного разумного не отличающегося красотой и крепостью тела, но зато занимавшего немалое положение среди магов Крови, а так как девушка зная какое она производит впечатление на мужчин считала что достойна чего-то большего, то решительно сказав: НЕТ вызвала ярость графини и того мага узнавшего об обломе.
   Знакомое заблуждение. С подобным сталкивался ранее когда слышал от девушек живущих в панельных многоэтажках и имеющих за плечами 8 - 10 классов среднего образования железобетонные аргументы о существование принца на чёрном порше кайене которому добраться до них мешают пробки и отсутствие навигатора с пометкой - ОНА. Тут конечно ситуация немного иная, но так как её история прозвучала надо бы и озаботиться тем что сказать в ответ, это раз, а два, что с ней делать и куда подевалась искра? Адресовал вопрос конструкту.
   - Я её поместил в алтарь. - Ответил Эш и добавил. - Это конечно твоё дело, но девушку нельзя выпускать в Мир. Она не будет держать в себе то что увидела, а со зрением и умением делать правильные выводы у неё более чем всё в порядке.
   - Предлагаешь грохнуть?
   - Это было бы лучшим вариантом, но ведь ты на это не согласишься?
   - Ага, хоть и вижу что та ещё жучка, рука не поднимется срубить ей голову. Во всяком случае пока она на меня так смотрит. Может когда отвернётся.... Хотя не уверен. Уж больно у неё фигурка..... Такая..... Манящая......
   - Хмм. Сказал бы я, но зная как прореагируешь промолчу. Целее буду. А знаешь, что.... Предложи ей стать твоей сулейти.
   - Это что за должность такая?
   - Это не должность, так называют разумного или разумную которые клянутся в верности душой и даже за помыслы причинить вред своему господину могут погибнуть в муках.
   - Похоже ты о ней высокого мнения.
   - Ты даже не представляешь многообразие потенциала скрытого в этой оболочке который после нахождения в теле Божественной искры будет стремительно развиваться.
   Собравшись с духом я повернулся к девушке не сводящей с меня глаз и сказал, вложив всё сожаление с огорчением от сложившейся ситуации в одну фразу.
   - Заллия, мне очень и очень не хочется делать того что сделаю если откажешься стать моей сулейти, по этому просто зажмурь глаза и поверь что после смерти погибнет только твоё тело, а не душа, которой в следующей жизни обязательно повезёт больше.
   Огромные глаза девушки стали на пол-лица и не успел добавить что она может передать последний привет и пожелания родным как услышал.
   - Я согласна.
   - Эш, что теперь?
   - Теперь пусть она положит руку на алтарь с Божественной искрой и повторяет слова которые дам ей прямо в разум и предупреди что после произнесения клятвы будет больно.
   - Сильно?
   - Когда разумный меняет судьбу завязывая жизнь на ком либо происходит перенастройка сознания с обретением в душе твоей частицы как постоянной величины пропускающей через себя всю информацию, поступки, мысли и побочный эффект этого - головная боль.
   Тогда всё нормально, у женщин головные боли случаются с завидным постоянством так что ничего нового ей не придётся испытать и в принципе так и произошло. Посидела побледневшая с часик держась за голову, а потом и щёки покраснели и глаза заблестели и уставилась на меня в ожидание дальнейшего. А так как с этим сознание пока буксовало, то решив для начала понять что с куполом и возможностью перемещений стал терзать Эша.
   - Отсюда можешь попасть в любое виденое ранее место, но не спеши. Сначала создай в памяти образ точки с которой будет осуществляться переход. Я помещу её в плетение прокола. С куполом же немного сложнее, алтарь был почти пуст, поэтому они и не ставили магическую защиту ограничившись постом возле входа, но используя способность Божественной искры как усилителя, за час я восполню его и тогда можно будет устроить день истребления нежити.
   - Какие слова-то ты знаешь, пернатый. Лучше скажи, много мертвяков набежало?
   - Прилично.
   - Умеешь обнадежить. Что присоветуешь делать с Заллией? Она с меня глаз не сводит.
   - Можешь взять с собой, можешь оставить возле Источника.
   - Тогда сначала с собой, проверю как работает точка, а потом к Источнику, только что она там будет делать?
   - Как уже упоминал у неё высокий потенциал работы с восприятием Мира. Она может по обрывкам фраз, жестам, взглядам сделать правильные выводы проникнув разумом в самую суть. Используя силу Источника я мог бы ускорить процесс развития сознания в этом направлении.
   - Звучит конечно занимательно, только как это применять на практике?
   - Похоже что галлюцинации не прошли бесследно для твоей головы иначе бы сообразил, что со временем её невозможно будет обмануть, она прочувствует ситуацию и выдаст тебе её расклад даже не словами, а мыслесвязью. Ей будет достаточно взгляда на разумного чтоб понять что от него ожидать, а когда её энергетические каналы окончательно примут новую форму, так как искра попавшая в них ко всему изменила потоки, то используя установившуюся связь сможешь либо получать от неё энергию либо давать.
   - Постой. Значит я смогу общаться с ней как с тобой?
   - Да. Но не сейчас. Хотя ты как постоянная величина и появился в её сущности, надо будет выждать когда придут в норму каналы и тогда концентрируясь на твоей частице она сможет передавать то что называется: зов. Вначале это будут картинки сознания с мыслями по теме, потом когда сможет управлять потоками энергии их станет больше и вы сможете обмениваться полноценными воспоминаниями.
   - Интересно. И многие способны к такому общению?
   - Почти все, только как наверное догадался существует момент который отпугивает очень многих.
   - ???
   - Если умрёшь - она последует за тобой. Если погибнет она - получишь откат. Как пример могу напомнить про некромантов. Помещая Тьму в душу они получают её как постоянную и через неё способность общаться между собой и если Тьма погибнет они все умрут. Пример конечно неудачный, но всё таки. Кстати, если у тебя появится ещё сулейти, то Заллия тоже сможет общаться с ним или с ней зовом. И последнее. Помни, что чем чаще ты будешь вмешиваться в её сознание с указаниями что делать, навязывая свою волю, тем больше риск что её личность будет разрушена и она станет безвольной куклой.
   - И всё же она согласилась на такой расклад.
   - Ты был более чем убедителен.
   Ага. И решив дать покой уставшим мозгам, выбрав точкой с которой буду перемещаться в замок, поляну возле Лиру перехожу туда. Тихое, спокойное местечко, где можно поваляться в густой траве и ненадолго отрешиться от дел и забот, но держащаяся рядом словно прикленная Заллия осторожно дёрнула за руку и повернувшись к ней увидел как девушка зажмурив глаза нерешительно потянулась ко мне губами. Чтож, активный отдых, это тоже отдых и ответив на её поцелуй подминаю податливое тело под себя. Пара тряпочек скрывающих её прелести быстро отлетели в сторону и с головой провалившись в бездонный омут удовольствия успеваю посожалеть что я не первый раскупорил этот бутон. Чувство быстро испарившееся и соскучившееся за столетие по женщине тело выдало феерический всплеск страсти забрызгав всё вокруг.
   Брызги брызгами, но сжатое множеством дел время не позволяло долго предаваться отдыху. Отстреляв весь боезапас я откинулся рядом с девушкой и после короткой передышки подняв на руки умятую, еле шевелящуюся Заллию перемещаю её к Источнику.
   - Скоро здесь появится одна вредная жестянка. Слушай его, учись, а я скоро вернусь. - напутствовал красавицу-люну, а сам направляюсь на поиски Карника и Вурника. Братьев южан, желающих стать инквизиторами.
   Во время осады города они мгновенно сообразили, что самое лучшее место это возле Великого Мастера, который волнорезом разбивал все атаки демонов. Прикрывая его южане не только уцелели в творящейся мясорубке, но и записали на свой счёт несколько десятков убитых. Цифра за которую городской совет их щедро наградил. В три раза от обещанного отсыпали монет и сейчас сидя в таверне они отмечали славную битву изредка прикладываясь к наполненым вином кружкам.
   - Давно сидите? - спросил плюхнувшись на лавку рядом с ними.
   - Нет. - мотнул головой Вурник. - Родерик скоро появится. Ждём его.
   - Тогда я тоже, подожду его за компанию. Эй! - крикнул махнув рукой. - вина.
   На протянутую монету принёсший кружку парень отрицательно покачал головой.
   - За счёт заведения.
   - Неплохой сегодня денёк. - пробормотал делая первый глоток. - и вино недурственное.
   - У нас дома делают лучше. - снисходительно улыбнулся Карник и тут появился старший из братьев, Родерик.
   - Нагаш, - начал он сразу с порога. - насколько я разобрался в записях отца, изучавшего свойства алтаря, после его разрушения энергия не пропала, а оказалась разлитой в воздухе на месте выброса воздействуя на всех кто туда заходил. Так как ты для неё был свой, то с тобой ничего не случилось, а вот для других это могло кончиться смертью.
   - Ого. Значит стоит заманить туда врага и он сам отбросит копыта?
   - Насколько понял не сразу, нужно время. Теперь о том как восстановить и собрать энергию. Для этого понадобиться целый алтарь на который возложив руку и выпустив нить как проводник энергии ты сможешь стать связующим звеном через который она туда стечёт.
   - А поподробнее? Где это делать, какие плюсы, минусы, нюансы?
   - К сожалению это всё что я смог понять. Именно таким способом инквизиторы перенесли алтарь в Лиру.
   - Ладно. Попробую методом тыка и если получится узнаете об этом первыми, а если нет, то придётся вам поставить крест на мечте.
   - Мы пойдём вместе?
   - Нет. У меня есть кому подстраховать. Вам же это существо лучше не видеть. Только без обид, хорошо?
   - Мы будем ждать. - склонили головы братья.
  
   Чтож. Раз назвался груздем - полезай в короб, так кажется гласит народная мудрость. Хорошо что не назвался властелином колец, тогда дело могло бы кончиться ЗАГСом, а оно мне надо? Нееет!!! Вот так я разговаривал сам с собой наворачивая круги вокруг алтаря словно кот вокруг закрытой банки со сметаной.
   - Чего мечешься? - наконец не выдержал Эш. - запускай нить.
   - Запускай. - огрызнулся в ответ. - не нравится мне всё это, не нравится. Понимаешь, пернатый?
   - Эхх, двум смертям не бывать, а одной не миновать! - и пока не передумал с размаха шлёнув ладонью по гладкой холодной поверхности выпускаю нить.
   Мгновенно невидимая сила намертво прижала ладонь к алтарю и боль которой прежде не испытывал пронзила каждую клеточку моего тела. Кажется я орал, срывая связки, в одночастье обезумев. Сознание, накрытое волной невыносимой муки, отключилось и потеряв ощущение себя самого в океане невыносимой боли я не понимающе смотрел как идёт на замах лапа конструкта отправляя меня в спасительную темноту.
  
   Тихий шепот прорывавшийся туда где мне было хорошо и уютно настойчиво звал, не давал уйти за Грань и я вернулся. Распахнув глаза увидел над собой заплаканое лицо Заллии, а затем скрутившая внутренности боль заставила зашипеть.
   - Он...он... - закричала девушка и мгновением позже пришло облегчение и устало-грустная мысль пришла от Эша.
   - Нагаш, какой же ты шебутной. Я ведь предупреждал тебя что неосмотрительно ввязываясь во всё подряд ты рискуешь жизнью. И не только своей, но и сулейти.
   - Но, судя по ощущениям я ведь не погиб.
   - Ты да, но вот твоя рука.
   - Что с ней?
   - Её нет. Соприкоснувшись с Божественной искрой она испепелилась.
   - А разве нельзя вырастить новую? Я же слышал кучу историй про так как это происходит.
   - Можно если в астральном теле остаётся проекция по которой целители создают основу. Но Божественная сила сожгла её и ты навсегда остался одноруким.
   - Что???
   - Тебе придётся многому заново учиться. Единственно что может помочь: это если найдёшь Творца который создаст новую руку, а моих знаний и умений на такое не хватает.
   После долгой паузы когда улеглось понимание случившегося я спросил.
   - Алтарь, он цел?
   - Да. У тебя всё получилось. Теперь Орден инквизиторов может возродиться, только...... ты им никогда не будешь.
   - Почему? У меня ведь есть ещё одна рука.
   - Когда Божественная искра испепелила руку и её отображение в астральном теле, то тем самым изменила тебя. Пропал энергетический канал, несколько узлов и внутренняя энергетика начала перестраиваться распределяя силы по телу. Оставшаяся рука стала сильнее, но поместив в неё нить ты рискуешь иссушить её. С одной рукой не так то просто жить, а без обеих? Хочешь рискнуть ею?
   Не став отвечать на риторический вопрос повернувшись к Залии спрашиваю.
   - Как ты?
   - Я почувствовала что с вами что то произошло, мне было очень больно, но Источник удержал меня и не дал умереть.
   До этого было не слишком радужное настроение, а после слов Заллии оно вообще испортилось дальше некуда и видимо поняв что творится на душе девушка сказала.
   - Вам не стоит казнить себя. Ведь если бы не вы, я погибла бы неотмщённой, а боль, - и она горько усмехнулась. - её можно и потерпеть.
   - Про какое отмщение ты говоришь? - шевельнулась во мне искра любопытства.
   И рассказ про то как разъярённая Ракхи отправила Заллию в казарму к стражникам где ей пришлось и днём и ночью обслуживать всех желающих попользоваться её телом прогнал казалось вселенскую тоску. Раз остался жив это уже неплохо, а насчёт руки слишком рано ставить крест, есть ещё варианты, но для начала надо кое что закончить. Но не успел я даже встать как слова девушки заставили ошарашенно посмотреть на неё.
   - Я могу стать инквизитором?
   - Зачем тебе это? Чтоб нить стала больше нужно убивать нежить, а ты никак не тянешь на разумную которой это по плечу.
   - После того как все мужчины моего народа силой взяли меня, я поклялась что скорее умру чем позволю этому повториться. Прошу, позвольте мне стать инквизитором.
   Видя что я заколебался девушка взмолилась.
   - Мой господин, я хочу быть вам полезной не только умом, телом но и делом. И поверьте, в мастерстве стрельбы из арбалета я была одной из лучших среди люнов. Поверьте, вы не пожалеете.
   - Ты. - и добавил видя её непонимание. - ты не пожалеешь.
   Сказал и задумался. Крепко так, минут на десять. Примерно столько времени крутились жернова мыслей перемалывая сложившуюся ситуацию и поднявшись на ноги кивнул не сводящей с меня глаз девушке.
   - Я согласен.
   Вот так и оказалась Заллия в компании южан и Лика, который после недолгих уговоров согласился примкнуть к Ордену, у алтаря. Короткое напутствие и первая ладонь погружается в камень чтобы несколько мгновений спустя появиться в брызге крошек с пылающей яркой линией. К моему удивлению девушка шедшая последней с лёгкостью справилась с Испытанием и дав им время на прочувствование случившегося я сказал.
   - Итак господа генералы. Да, да не удивляйтесь. Вы это они, но если появятся те кто превзойдут вас, то придётся подвинуться в офицеры или рядовые. Итак. В замке под куполом находится нежить которую надо порубить, тогда и линии у вас подрастут и можно будет перебраться в помещения посимпатичнее этого. Потому сразу объясню с кем придётся иметь дело. Во дворе три огнедышащие головы размером с небольшой уютный домик. Только вход в него идёт через пасть которая вас перекусит и не заметит. На этажах замка шлындают полусогнутые коряги с серпами вместо пальцев, машут очень быстро и разнообразно. Можно за пару мгновений стать набором ленточек, прикольных фигурок или ровными кубиками из которых правда ничего не построишь. Ну и на сладкое: полузверь, полуптица, полуподнятый. Передвигается офигенными прыжками, кусается до смерти и насколько понял из увиденого эпизода оружие от него отскакивает, а магия отлетает ... хотя когда долбанули чем-то синеватым скорость у него замедлилась. Когда зачистим от этих пассажиров все помещения и сожжем их вонючие останки, то замок станет Оплотом Ордена. Вопросы есть?
   Вопросов не было, был очень длинный перечень нужного который тянул тысяч на двадцать и зная только одного разумного для которого такая сумма пустяк переместился к Касани. Внимательный взгляд и вопросительно вскинутые брови.
   - Золотишка бы одолжить для одного дела. Верну с процентами.
   - Тебе нужна новая рука.
   - Знаю, но целителям такое не под силу, а знакомого Творца нет.
   - Тьма могла бы наградить тебя ею. Или....
   - ??? - забилось в ожидание сердце.
   - Сердце дракона. Сосредоточение его сущности и силы. Съешь и тело изменится.
   - Насколько?
   - Появятся крылья, чешуя, вырастет рука, хотя это будет что-то среднее между ней и лапой. Ты станешь намного сильнее, но жить сможешь либо в уединённых местах, либо..... в Некрополе, когда я стану Тёмным Хранителем.
   - Почему?
   - Драконы сразу поймут что явилось причиной таких изменений и объявят охоту. Даже Лорд Тьмы, Маргонт, не смог бы устоять против их объединённой мощи, по этому выводы делай сам.
   - Сделал. А что насчёт золота?
   - Я не держу его. Когда надо продаю кое какие вещицы. Вот возьми. Этим амулетам больше семи тысяч лет. Мне они не интересны, но для многих это весьма ценная вещь. Как твои упехи с объятьями холода? Если есть что показать: хочу посмотреть.
   - Чё там смотреть, плетение как плетение. - ляпнул и огрёб моральных пиздюлей. К слову сказать заслуженных.
   Как понял из пространной речи моего наставника данные им чары были не такими простыми как мне показалось. И использовать их можно было не только в нападение, но и в защите. Ткнув носом в моё невежество он удовлетворенно оскалился и сказав напоследок - тренируйся. - потерял ко мне всяческий интерес.
   Ну, не скотина, а?
   Выйдя от него и оглядевшись вспоминаю про заброшеный храм, его подземную часть, ловушки и обитающих там зверьков. Раньше меня подмывало отправиться туда и выпустив из кольца `жало' змеюку посмотреть на результат, но..... кольцо испарилось вместе с рукой и решив что после того как замок очистится от нежити наберу свитков и наведаюсь сюда с компанией побольше перемещаюсь к школе.
   Сочувствие в глазах Капрития увидевшего меня калекой, молчаливая поддержка мастеров, непонимание учеников и недоумение гнартов которое они высказали подойдя ко мне.
   - Ты отрубил руку чтоб не сражаться на поединке с одним из нас?
   Видит Бог что я не хотел плевать им в лицо, но крышу снесло напрочь и слов: - Я выйду против любого из вашего ублюдочного народа, - не вернуть.
   Мастера малость охуели услышав такое, но среагировали раньше гнартов не позволив им броситься на меня и после этого пришлось завязать с тренировками в общей группе.
   Теперь я занимался самостоятельно. С остервенением бился с Ликом выкладываясь на полную и ещё немного сверх того. Если первое время Капритий с мастерами скептически относились к словам что выйду в круг и убью гнарта, то видя страсть с которой я отдавался тренировкам, видя как мне хочется выйти и победить стали активно помогать давая сферы с записями боёв, подробно рассказывая о каждом приёме что в них применяли. Вот и сегодня Дрогуш проверив как усвоил переход с блока в ложную атаку дал ещё одну сферу и тихо сказал.
   - В городе появилось трое магов интересующихся тобою.
   - Где их найти?
   - В таверне с двумя бочками наверху.
   Интересно. Зачем я им понадобился? Ведь вроде объявлений в газеты не давал, своё имя на заборах не писал, а троица из Магического Совета планеты вцепилась словно клещ. Успели посетить поселение зулов, переговорить с горожанами, мастерами школы и с комфортом устроившись за широким столом оценивающе смотрели на меня.
   - Чем заслужил такое внимание? - Спросил подойдя поближе к невзрачным магам с бледно синеватой кожей и грозной эмблемой на мантии.
   - Неужели думаешь что исчезновение проклятого места где погибло несколько исследователей могло пройти незамеченым? Долгие годы мы сдерживали вырвавшуюся энергию не давая ей распространиться дальше и вдруг узнаём что кто-то сделал то с чем не смогли справиться элитные маги. Думаешь это нас не заинтересовало?
   - Хотите взять автограф, или нарисовать мой портрет в назидание потомкам?
   - Для начала хотим услышать кто стал Главою Ордена?
   - Пока я.
   - Тогда через Информационное Поле Мира мы сообщим эту информацию всем Гильдиям и если у погибших инквизиторов были какие-то обязательства перед ними, то выполнение их ложится на тебя.
   - А если те были что-то должны?
   - Тогда их представители прибудут чтоб урегулировать этот вопрос. Теперь о месте где будет Оплот Ордена. После того как целый город был разрушен, а его жители погибли мы запрещаем ставить его возле поселений. Надеюсь это понятно?
   - Да.
   - Возьми амулет связи. Сообщишь где вы будете находиться и помни что Глава всегда отвечает за поступки своих подчинённых.
   Офигеть. Только этого для полного счастья не хватало: отдуваться за чужие грехи. Но видимо поняв что происходит сейчас в моих мозгах маги разяснили поподробнее что если кто-то из моих орлов накосячит, то я должен буду либо сам его наказать, да так чтоб пострадавший остался доволен, либо возместить материально ущерб, а иначе дурная слава и конфликты, конфликты, конфликты.
   Однако. Весёлая картинка вырисовывается. Южане: ребята с горячей кровью, сначала зарэжут а потом спросят чего надо. Заллия: жуткая мужененавистница. Как притащил ей арбалеты так постоянно ходит и грезит как будет отстреливать мужикам кое что крайне важное и ценное. Лик: ходячий трёхтомник под названием: `Вы хорошо живёте - тогда я иду к вам.' Когда он рассказал про свои похождения в Эрии я за голову схватился от описания его подвигов. Лишь владение оружием за гранью реального спасало его от гибели, а теперь когда он стал генералом и мечтает набрав отряд устроить тем с кем успел здесь поцапаться кровавую резню полагаю что количество разумных на планете скоро сократится раза в четыре или в шесть.
   Но пока этого не произошло надо провести воспитательную работу и наконец заняться очисткой замка, благо все заказы выполнены, оружие с магическим эффектом куплено, ловушки собраны, все одоспешены, а болты заряжены взрывной смесью. Собрав народ перед алтарём толкаю напутствие что резать разумных нехорошо, потому что нить от этого увеличивается слабо, а проблем прибавляется в разы больше. Вот нежить другое дело. И линия растёт и ценные вещички появляются. Посему девиз наш будет прост и незатейлив: режь мертвяков, а живые подождут. Озвучив сие подумал что попахивает плагиатом, но ТВ здесь нет, уличить некому, потому выступаем.
  
   Открываю дверь и страхуя друг друг, разбившись на тройки мы стартуем. Я, Заллия и Лик двинулись к лестнице ведущей на первый этаж, а братья отправились проверять подвальные помещения. Только поднялись по ступенькам и зашли в первую комнату как взгляд цепляет парочка полусогнутых мертвяков. Болты выпущеные Заллией рванув опрокинули одного на пол и девушка глотнув зелья силы с горящими глазами понеслась рубить его в куски, а Лик уже кружил в смертоносном стремительном танце со вторым явно испытывая от этого недетское наслаждение. Вообщем все были счастливы и довольны кроме меня потому что ставить в коридоре ловушки одной рукой дело хлопотное, неудобное, не приносящее никаких положительных эмоций и вместо улыбок с губ срывался только мат, мат и мат - перемат.
   Вволю наговорившись сам с собой и теми с кем был мысленно, осмотрев получившееся остался доволен и вернувшись в комнату увидел что Заллия уже вовсю шинкует второго мертвяка, а Лик заинтересованно разглядывает трофеи. Опознание на толстые браслеты заставило присвистнуть в восхищение и пояснить что вещицы более чем знатные. Ведь несмотря на то что в них было вбито всего одно плетение ускоряющее вдвое, но по сути оно было вечным, так как не требовало подзарядки черпая энергию для себя из магического фона Мира. Мгновенно оценивший плюсы этих штуковин Лик тут же нацепил их на себя, а появившиеся братья с завистью обозрев картину как девушка по скорости не уступающая навороченому кухонному комбайну крошит мертвяков отводя душу вознамерились было отправиться дальше и потому поначалу обиделись когда я обломал их с этим порывом, но выслушав предложеный план сменили неудовольствие на готовность действовать согласно отведённой им роли и двинулись в коридор чтоб погорланить пару песен не отличающихся особой нравственностью и моралью. Вслушиваясь в доносившиеся тексты я даже поначалу подумал что история про девушку: неутомимую труженицу в борделе моряков, которая повстречала своё женское счастье в лице простого рыбака и песчаную бурю соблазнившую дочь вождя какого племени чтоб та в пятом куплете родила какую-то непонятную и недоступную пониманию хреновину не зацепит нежить, но тут я ошибся. Зацепило. И как! В конце коридора показалась толпа из двух десятков рыл и понеслась к нам наверно желая не упускать случай расширить свой кругозор и похлопать исполнителям, но тут извини подвинься, не для того мы сюда заявились. Заняв заранее оговорёные места все приготовились к бою.
   Едва была задета контрольная нить как появившиеся из пространства ловушки выплеснули на нежить своё содержимое неплохо проредив их кучу. Всего двенадцать покоцаных мертвяков прошли сквозь кислоту, огонь и лёд чтоб как и столетие назад скрестить когти против оружия инквизиторов и их нитей. Правда последние были пока не пригодны для серьёзных дел - консерву, и ту не откроешь, но их рост дело наживное тем более что врагов у нас уйма.
   Не имея опыта сражаться командой мы разделились. С детства привыкшие защищать спину друг друга братья закачаные элексирами под завязку рубились забрав на себя шестерых, Лик играючи фехтовал с двумя, а мне с Заллией достались четверо и хотя мелькнула мысля про женское равноправие, но слишком много всего накопилось в душе чтоб делиться с ней поровну. Ведь после потери части себя, причём немаловажной, что-то невидимое надломилось внутри и пытаясь вернуть ту волну на которой преодолевал выпадавшие испытания и дабы обрести пошатнувшуюся уверенность в собственных силах раскрутив секиру я смело пошёл на мертвяков, считая что хоть противники они более чем серьёзные, но после удара ледяной ловушки порядком затормозившей их скорость, справиться с ними будет можно. И вообщем-то мыслил я верно, не учёв единственного фактора, а именно наличие за спиной решительно настроеной девушки совершенно не умеющей предугадывать мои движения и потому хотя защита и отразила два болта что она выпустила мне в зад, но чувствуя что прилетит ещё один и дело кончится весьма плачевно начинаю тактическое маневрирование в сторону которое едва не привело к грустному финалу. Не желая получить болт в жопу сам себя загнал в плотное кольцо мертвяков и хотя отбивался от их мощных ударов как мог и даже одному снёс голову, еслиб не помощь подоспевшего Лика эти коряги имели неплохой шанс порезать меня на куски, ведь той магией что могла помочь в этой ситуации пользоваться не хотел из-за опасения задеть своих. В отличие от меня Заллия палившая куда видела и не видела не терзалась мыслями где рванёт выпущеный ею заряд, потому когда я отобрал у неё арбалеты все вздохнули с облегчением, но не надолго. Моя сулейти оказалась ещё та скандалистка и после сцены с требованием немедленно вернуть отобраное оружие меня посетили нехилые размышления на тему : что-то здесь не так, которые потом прокомментировал Эш объяснив что верность не значит покорность во всём, и что сделав её инквизитором и дав звание генерала тем самым позволил в некоторых моментах быть независимой от моего мнения и поступать так как она считает нужным. Но это было потом, а пока совершенно не ожидавший такого напора эмоций в некой растеряности вернул стволы с пожеланием целиться выше и точнее. Фыркнув девушка крутанулась задев меня грудью и стала высматривать нежить пока я возился с братьями получившими несколько несмертельных ран.
   Дождавшись когда лечащие плетения сделают свою работу мы двинулись дальше решив действовать по уже отработаной схеме с использованием ловушек и учётом возможности получения нежданчика в виде взрывающегося болта ценою в шесть золотых монет. Но это так, лиричное отступление, просто не смог удержаться и не подсчитать сколько она просадила за пару минут паля в никуда. Цифра помноженая на то что нежити тут дофига вызывала нешуточную грусть и печаль. Одна надежда что в сокровищнице замка найдутся средства чтоб закрыть долги и смогу тогда смотреть на это как на весёлую забаву. Потому и не делая полную зачистку этажа, обходя останки растерзаных в клочья разумных, страхуя себя ловушками мы целеустремлённо двигались на второй этаж где оказалось что в интересе к золоту не одиноки. Непонятная хреновина с гребнями, шипами, пупырышками весьма разборчиво просматривала украшения, вещицы, заглатывая в себя особенно понравившиеся экземпляры. Заллии увиденая картина очень не понравилась и вскинув арбалеты девушка точно разрядила их в стоявшее спиной к нам создание, которое несмотря на появившиеся дырки в пояснице не спешило погибать, а развернувшись рвануло навстречу размахивая длинющими лапами увенчаными набором острых немаленьких когтей. Пользуясь моментом что за несущейся на нас тварью не было ни кого из своих выпускаю объятья холода которые изрядно охладили пыл мертвяка, а потом подоспели инквизиторы и завершили начатое порубив в куски ворюгу. Вот так-то!
   И пока все забивали сокровищами предусмотрительно захваченые мешки я ковырялся в останках этого существа потому как его осмысленые действия натолкнули на смутное подозрение что это поднятый имеющий своего хозяина и словно в подтверждение этого пальцы нащупали гладкую поверхность. Осторожно извлеча её наружу увидел что держу в руке связующий шар через который неизвестный некромант осуществлял управление. Занятно. Шарик-то совсем не той модели что использовали в Некрополе. Тот бы после того как были перебиты каналы управления телом был бы пуст или сломан, а этот выглядит вполне нормально и решив проверить есть ли кто на том конце провода скользнув в него частью сознания вопрошаю.
   - Кто там?
   Но вместо ответа вначале почувствовал недоумение, а затем произошёл обрыв связи. Не думал что нарвусь на столь стеснительного собеседника: ни здрасти, ни досвидания, потому после первого дня когда мы зачищали комнаты, коридоры, этажи, вместо того чтоб как все завалиться отдыхать и набираться сил я отправился к Касани вернуть долг и распросить про порядком заинтересовавшую штуковину. Внимательно осмотрев шар некромант ухмыльнулся и сказал.
   - Был у нас один одарённый. Толковый, но странный. Явно его рук придумка.
   - Почему его придумка бегала по пятому уровню Города Мёртвых?
   - Он там живёт.
   - ????
   - Я же говорю что странный. У него там и лаборатория и склад и мастерская. Говорил что для творчества атмосфера в Городе на порядок лучше чем в Некрополе.
   - А золото ему зачем?
   - Ты наверное имел ввиду изделия с наложеной на них магией?
   - Да.
   - Плавит с добавлением новых свойств и вставляет в себя или свои творения. Не знаю как это делает, но после пяти-шести плавок вещи получаются с очень интересными свойствами.
   - А чем он питается? Что пьёт? Там же нет водоёмов.
   - Он изменил своё тело став наполовину живым, на треть мёртвым, всё остальное - металл. Ему не нужна пища, а энергию получает преобразуя магический фон вокруг себя. Мы одно время сотрудничали с ним, но после того как убил нескольких неугодивших ему некромантов первого круга, желающих общаться с ним не было несмотря на интерес к его созданиям. Кстати, если вернёшь шар и те украшения что он хотел получить можешь договориться на обучение умению заточать души в камни и наполнять камни болью.
   - А ты?
   - Он может это показать наглядно, а я только на словах. Разницу понимаешь?
   - Да. Только как его найти? Хотя больше волнует другое. Не хочется разделить участь тех кого он грохнул.
   - Он странный, но не глупый. Предложи то что ему нужно и ничего с тобой не случится. Когда появишься в Городе стой на месте он сам тебя найдёт. В этом шаре есть следилка, так что полагаю очень скоро он захочет взглянуть на тебя. Кхе-кхе.
   - Как его зовут?
   - Хороший вопрос. Он никому не говорит своего имени считая что оно может служить оружием в руках его врагов. Обращайся: Мастер или Великий.
   - Он так себя высоко ценит?
   - Ага. И когда те некроманты первого круга не выказали ему должного почтения: убил вместе со свитой.
   Занятный персонаж. И хотя тело просило отдыха, понимая что день следущий лёгким не будет, всё же решил не откладывать визит к этому чудику на потом. Создав портал на пятый уровень Города я замер в ожидание переодически подбрасывая и ловя шар.
   - Это моё!
   Раздался негодующий столь вольным обращением с весьма ценным предметом голос из ниоткуда и сообразив что где-то под невидимостью прячется нужная мне персона говорю в ту сторону.
   - Поэтому я и пришёл вернуть его с извинениями за уничтоженое чудесное творение и помимо компенсанции за причинёный ущерб хотел бы предложить взаимовыгодную сделку.
   - Какую? - Заинтересовано спросил голос.
   - Понимая что обитая в этом месте вы явно испытываете нужду возможно в магических изделиях, возможно ещё в чём-то готов обеспечить вас всем необходимым в обмен на умения заточать душу в камень и создавать камень боли.
   - И всё?
   - Пока да. Возможно в будущем появятся ещё какие-то интересы или желания, тогда обговорим их отдельно.
   - Изделия мне без надобности. - Заявил материализовавшийся из воздуха покорёженый дедок. Ноль одежды, несколько пятен кожи на груди, разноцветные мышцы, череп с сверкающими металлическими вставками и в руках суковатый посох о который он опирался. - Хотел для запаса набрать, а вот живые нужнее.
   - Вы имеете в виду разумных?
   - Их.
   - Каких конкретно? Мужчин, женщин, молодых, старых, одарённых, какой расы и параметров?
   - Чтоб здоровыми были. А то не успею начать работать, дохнут.
   - Понятно. Тогда возможно могли бы подойти смески, внебрачные дети Ада. В армиях Лордов они расходный материал и можно даже их купить, было бы золото.
   - Почём?
   - Поспрашиваю у торговцев, если не узнаю, то попробую с караваном посетить один из форпостов демонов и на месте договориться.
   - Мне нужно восемь штук. Не меньше!!! Когда достанешь тогда и научу работе с камнями.
   - Договорились. И последний вопрос, точнее небольшая консультация как специалиста. Недавно я потерял руку и без неё чувствую себя весьма некомфортно, а так как отрастить новую не представляется возможным из-за отсутствия подвязок с Творцами, Богами и прочими способными на такое, хочу узнать какие ещё могут быть варианты.
   Довольно оскалившись старик подошёл поближе и пощупав плечо сказал.
   - Можно из магической кости сделать замену.
   - А что это такое?
   - Есть животные пользующиеся магией. Вот их кости и нужны. Получится такая висюля на которую намотаю мышцы и вставлю шар управления. Можно будет поднимать её и магичить.
   - Что магичить?
   - Что угодно. Любое плетение чтоб кость держала. Это тебе обойдётся ещё пять живых плюс материал.
   - Расклад понятен, только как сообщить что я появился и привёл разумных?
   - Постучи ногой по стене, услышу.
   - По какой?
   - По вон той.
   - Точно?
   - Не сомневайся слух у меня отменный. - И вновь оскалившись дедок повернув голову продемонстрировал незамеченую до этого металлическую штуковину наподобие скрученой воронки уходящую вглубь черепа. - Сам придумал и назвал - ух-х-хо. Хочешь такую же?
   Да ну его нах, - едва не вырвалось наружу, но сдержав душевный порыв сказал как настоящий дипломат.
   - Пока к такому девайсу однозначно не готов, сначала рука.
   - Смотри сам. Пять живых и будешь вертеть ею куда захочешь.
   - Буду иметь ввиду, а пока возьмите шарик с изделиями. Надеюсь что в следущий раз будет больше времени поболтать, а пока надо спешить. Понимаете, дела не ждут, враги точат когти, делают пакости и везде надо поспеть.
   - Поспевай, но про меня не забывай.
  
   Ага. Захочешь, вряд ли получится выкинуть из головы такого колоритного персонажа. Видон двигающихся мышц когда он повернулся и потопал в своё логово отложился в памяти чётче не бывает. Даже завалившись спать не смог нормально выспаться из-за того что он пару раз приснился. Жуть. Хотя и день следущий тоже был богат на весёлые запоминающиеся картинки, потому как замок делился на три части с отдельными входами в каждую и чтоб попасть в незачищеные помещения нам надо было либо ломать перегородки толщиной с метр, что лично меня не вдохновляло, либо двигать через двор где обманчиво миролюбиво парили в полуметре от земли три головы.
   Их вид остудил даже горячих южан которые весьма недоверчиво отнеслись к моей идее, но так как своих вариантов у них не было, то зачитав на себя и спутников свитки защиты от огня, за которых выложил по семьдесят монет/штука, раздав камни грома связаные в связку по три, мысленно перекрестясь шагнул из дверей очередной раз подумав: нафига мне это надо? Ведь нити-то нету и окромя проблем со здоровьем это ничего принести не может, так зачем я прусь? Причём самым первым!!! Пусть генералы показывают прыть молодецкую да удаль лихую, а я в сторонке постою, посмотрю, покурю. Но как карта легла, так легла. И приободрясь оттого что выпущеная в меня струя огня не причинила вреда помчался вперёд с одним пожеланием чтоб эта фиговина открыла пасть пошире. Не знаю владела ли голова зачатками телепатии или как, но пасть она распахнула как по заказу и щёлкая зубами понеслась на сближение. Ох уж это сближение. Вначале кажется что оно тебе позарез необходимо и время тянется так долго до него, а когда оно вот вот свершится то думаешь: а надо ли? Вот и я в последний момент, не рискнув запулить связку промеж непрерывно щёлкающих зубов решил выждать момент получше и слегка приподняв воздушным шестом эту тушу рухнув на землю увидел, когда она промчалась надо мной, что внизу нет сплошной кости как думал первоначально. Там было приличных размеров отверстие из которого била мощная струя воздуха и едва хотел крикнуть своим чтоб повременили с подрывом этих штуковин как началось.
   БАХ!!!! - И одна голова взлетев вверх, срикошетив от купола летит вниз и снова наверх.
   БА-БАХ!!!! - вторая присоединяется к атракциону: зашиби мышонка насмерть. Потому как никакая защита не спасёт когда ТАКАЯ хрень пикирует сверху искря, дымя и завывая.
   План Б которого не было изначально, мгновенно появился у каждого, и не сговариваясь мы рванули к дверям с лёгкостью бья все межгалактические рекорды по рывкам с места. Плечом к плечу с братьями и Ликом, легко проскочили проём в котором раньше казалось что места хватало только для одного, а за нами с укоризной во взгляде влетела Заллия, и если кто думал что шоу на этом закончится, то он глубоко ошибается, ведь как говорится в пословице: свято место пусто не бывает, так и тут. Стоило нам свалить со двора как с других ходов повалили толпы нежити и зрелище когда от грозного мертвяка остаётся большой шмяк радовало и ободряло минут десять наверное, потому как потом пришло понимание, что большие бошки как рикошетили туда - сюда, так и рикошетят, и успокаиваться не собираются. Расплющили нежить, которую заботливо ветерком сдувал под них, наделали ям, сами все в трещинах и сколах, но ещё продолжают мельтешить как шарики в пинг - понге, пока одна не взорвалась десятками осколков. Один из которых влетел в проём, где мы сгрудившись ждали: ну когда же, когда же.... и вонзился в стену в каких сантиметрах перед носом, а минутой позже и вторая разлетелась на куски. В наступившей после этого тишине было отчётливо слышно как что-то потрескивает в единственной уцелевшей голове которая хотя и пострадала от нескольких попаданий, но была цела. Расположившись в двух шагах от проёма она покосившись недобро скалилась в нашу сторону, но южан жаждущих помахать мечами это не отпугнуло, и с пожеланиями интимного характера они побежали на добивание, а наша тройка отправилась проверять этажи, комнаты ища там мертвяков, а в итоге..... нашли разумных.
   В маленьком закутке завалив проход мебелью прятались живые. Поначалу когда толкнув загородивший дорогу шкаф и услышав шорох за ним подумал что там застрял кто-то из нежити, но едва позвал своих как раздались стоны о помощи. Пробившись через завалы мебели мы увидели трёх измождённых женщин и судя по изменившемуся лицу Заллии она их отлично знала. Так и есть. Мгновенно сознания коснулась картинка с именами и титулами. Графиня Ракхи с дочерьми Риули и Гастия. После того как дамы утолили голод, жажду и лечащие плетения вернули им нормальный вид, видя взгляды полные любопытства хотел было и поговорить за жизнь с знатными персонами, но графиня сумела удивить. Не успел вымолвить и словечка как услышал.
   - Вы новый хозяин замка?
   - Можно и так сказать.
   - Что будет с нами?
   - Если есть какие-то вещи, возьмите я переправлю вас в Мир.
   - Это касается и золота с драгоценностями?
   - Кроме того что было в сокровищнице.
   - Это грабёж! - Не выдержала одна из дочерей Ракхи и тут же осеклась под взглядом матери.
   - Грабёж, это то что вы делали с Источником. Я всего лишь восстанавливаю справедливость.
   - А если мы захотим остаться?
   - На каком основании?
   - Разве вам не нужна помощь в предстоящих сражениях? Уверена что не все люны погибли и я могла бы присоединить их к вашим воинам, Глава.
   - Откуда такая уверенность что я тот о ком говорите? - позволил себе усмехнуться.
   - За свою жизнь я научилась разбираться в разумных и абсолютно уверена в своих словах. - ответила люна за полчаса преобразившись из замученой доходяги в светскую даму.
   - Чтож, я сейчас отправлю вас за стены замка подумайте хорошенько, потому что врагов у нас больше чем друзей, а вечером появлюсь и поговорим. Если конечно не передумаете.
   Согласно кивнув Ракхи, не поведя и глазом когда создал перед ней портал шагнула в него, а мигом позже появилась Заллия которая явно неподалёку грела уши.
   - Она опасна! - Безаппеляционна заявила девушка.
   - И весьма умна к тому же. Но скажи мне, когда маги Братства узнают где мы находимся и пришлют сюда не одного карателя, а большой отряд, лишние клинки помешают?
   Внезапно прильнув в груди девушка тихо сказала.
   - Вы правы, но я боюсь её. Она подчиняет себе разумных. Я тогда смогла устоять перед её волей и за это она меня ....
   Обняв дрожащую фигурку и почувствовав как поднялась волна нежности к ней ответил.
   - Ты же теперь не служанка, а генерал инквизиторов. У тебя есть оружие и право поступать как считаешь нужным.
   Успокоившись Заллия ещё немного постояла вжавшись в меня, а затем молча отстранившись отошла. Появившийся Лик который слышал о чём шел разговор сказал что он тоже не доверяет этой гадине с холодными глазами потому пойдёт на встречу вместе со мной и если что не так пустит эту суку на ремни. Мдя. Зацепила его история Заллии как и красота. Втрескался в неё по уши, но вида не показывает. А так как я знаю к чему может привести такая ситуация, то придётся делать кое какие ходы чтоб она не переросла в одну большую проблему. Это ведь как с зубами, сначала появляются маленькие дырки, если махнул рукой, пустил всё на авось, то по концовке их надо рвать, а металлокерамика стоит нынче минимум четыре косаря зеленью на весь рот, вынь да положи, а нет - ходи беззубый.
   Но тут к счастью нет бормашин, людей в белых халатах улыбающихся тебе в предчувствие наживы и в ходу более весомые аргументы. Потому как лично мне держать в руке золотые монеты намного приятнее чем бумажную котлету, тем более что южане доломав последнюю голову не погнушались перетряхнуть весь двор на предмет ценностей и собрали с останков нежити внушительную гору всего чего. Тут было и немного оружия с доспехами, вещицы магов, их книги, записи, неопознаные украшения и золото. Много золота, тыщ на двадцать, не меньше.
  
   Выйдя уже под вечер во двор замка усеяный останками павших, прокручивая в голове возможные комбинации подумал что взвалил на плечи нехилую ношу и весь вопрос в том выдержу или сломаюсь под её тяжестью.
   Теперь слова Ракхи о помощи в предстоящих боях казались более заманчивыми чем поначалу, но доверия к ней это не добавило. Вручив Заллии колечко невидимости создаю портал в поселение люнов и вижу внушительную толпу жителей. Похоже графиня подняла всех на уши, построила и поделилась настроением которое у неё было не ахти, хотя она и тщательно скрывала свои эмоции. Да это и логично. Вначале чуть мертвяки не порвали, потом узнала что лишилась мужа, брата, замка, дохода и власти, ведь по традиции люнов править могут лишь мужчины, а теперь со смертью Арчира и своего спутника она никто и звать её никак. Второй раз в спутницы не возьмут, это одноразовая процедура, в лучшем случае получит хибару и пинка под зад, а в худшем вспомнят как она манипулировала разумными, перережут глотку и будут правы, потому как за такое убивать надо на месте. Так что понимая выпавший расклад графиня наверняка будет играть на моей стороне что подтвердилось когда подойдя услышал от неё.
   - Глава, я собрала всех люнов. Прошу, не гоните нас. Позвольте остаться здесь и служить вам.
   Даже представить не могу что она им наговорила, но во взглядах направленых на меня дикая смесь страха, мольбы и недоверия что ли.
   - Мне нужен кто-то один, через кого буду передавать свою волю.
   Кто бы сомневался что это окажется Ракхи с милой улыбкой оглядевшая толпу после чего народ мигом рассосался по окрестностям оставив нас тет-а-тет. Почти. Последние события научили меня что не всегда надо переть буром одному без подстраховки, вот потому Лик стоит за спиной сканируя окрестности и Заллия наверняка глаз с графини не сводит, так что поговорим.
   - Признаюсь честно что ожидал вначале услышать условия на которых будут строиться наши взаимоотношения, а вы вот так сразу.... Удивили.
   - Я лучше чем кто либо знаю мой народ и поверьте сделала всё правильно, а что касается условий, то они таковы. Я с дочерьми возвращаемся в замок и становимся инквизиторами.
   - ЧТО?
   - Да, Глава. И поверьте это выгодно для всех. Вы получаете воинов в армию, я сохраняю своё положение в народе.
   - Звучит разумно, но инквизиторы не сидят в праздности, а сражаются. Причём не каждый мужчина выдержит бой против нежити, ведь это требует помимо физической силы ещё и недюжего мастерства.
   - Об этом не беспокойтесь. С детства меня учили владеть шипарём, это оружие для женщин и поверьте, и я и дочери знаем как с ним обращаться.
   - Можете показать о чём речь, а то название ни о чём не говорит.
   - Конечно. - Кивнула Ракхи и повинуясь её жесту стоящие вдали Риули и Гастия подбежали держа в руках кистень с тяжёлым шипованым шаром. - Обратите внимание Глава, - сказала графиня видя как я кручу его и примериваю по руке, - на оружие наложена магия земли усиливающая удар в несколько раз.
   - Вижу, но наличие оружия и умение им пользоваться не означает что вы нужная Ордену воительница, ведь немалую роль в бою играет дух, воля к победе, умение правильно оценивать ситуацию и принимать верное решение. Хотя.... Хорошо, поступим так. В ближайшее время наверняка появятся варианты где вы сможете продемонстрировать свои таланты тогда и вернёмся к вашей просьбе, а пока первой задачей для люнов будет очистить двор замка от останков павших и нежити. Завтра утром я сниму защитный купол, надеюсь пары часов хватит чтоб справиться с этой задачей?
   - Несомненно. Я лично прослежу за этим.
   - Чтож тогда до завтра и помните что у нас ценится способности, а не родословная.
   Сделав лёгкий поклон Ракхи развернулась, а я вернувшись в замок спросил у Заллии.
   - Какие выводы ты сделала?
   - Я не могу её понять, там непробиваемая стена, пытаюсь пробиться и не получается.
   - Чтож, тогда передай всем чтоб закрыли наглухо проёмы. С этажей и комнат трупы выбросьте во двор, я потом посещу одного специалиста по разуму, может он что сможет присоветовать, и давайте отдыхать, чувствую денёк завтра будет жарким.
   С прогнозом я конечно лажанулся. Погода была прохладной, а вот движение вокруг заставило понервничать. Вначале появились посланцы Магического Совета прилетевшие на крылках и с наверное час мариновавшие вопросами про то, да про это. Вцепились как три оголодавших клеща и давай выпытывать подробности биографии с перепитиями жизненного пути. Вначале пытался мягко, с непонятно откуда появившимся тактом и умением уходить от прямых вопросов, юлить, но потом они меня окончательно достали и не взвешивая слова выдал свежачка, что мол пиздуйте отсюда подобру поздорову гости дорогие пока терпение моё окончательно не лопнуло. Походу они отродясь таких ласковых слов не слыхали, набычились, пасмурнели и один из них прошипел сквозь зубы.
   - Смотри, как бы тебе не пришлось отсюда бежать.
   - Слышь милок. - Цежу ему в ответ. - Я таких как ты в гробу и белых тапочках видал. Ваше занятие чертить линии в тетрадках, вот идите и рисуйте, а своё любопытство сверните в трубочку и засуньте в жопу, потом вытащите и снова засуньте. Повторяйте эту процедуру пока не наступит глубокое удовлетворение, и если уяснили о чём речь, то взобрались на ящериц и полетели отсюда нах.
   - Ты не боишься что они захотят отомстить? - Тихо шепнула Заллия слушавшая наш разговор с широко распахнутыми глазами, как и большинство остолбеневших люнов которые только сейчас начали шевелиться бросая на меня опасливые взгляды.
   - Нет. Они не имеют права вмешиваться в дела разумных. Их цель выявлять нежелательные разработки магов, контролировать элиту и всё. И я не собираюсь прогибаться перед ними чтоб потешить их любопытство.
   Тут конечно огромное спасибо и низкий поклон Араганту что вложил знание о правах и обязаностях магической верхушки. Интересно как он там в моём теле? Наверное или перебрался в другое или полетел дальше странствовать по Вселенной. Помнится перед расставанием он говорил что на Земле другой временной поток, более скоротечный. Если сейчас вернусь туда то окажется что там уже лет триста прошло и даже всей фантазии не хватает чтоб вообразить к чему привёл прогресс. И если при мыслях о жизни на Земле в 2300 году воображение буксовало тормознувшись на идее вмонтированых чипов в мозг, то здесь всё было очевидно как на ладони. Работяги из люнов никакие. Корчатся, морщатся, тужатся, а время-то идёт. Мне уже охота позвенеть сталью с Ликом, а я тут стою как непонятно кто, и уже подумывая о том что бы выразить графине своё большое фи, как кто-то из южан забравшихся на стену прокричал что видит скачущих к нам всадников. Интересно. Кого нелёгкая занесла в забытый Богом уголок? Мож заблудились и мчатся сюда чтоб дорогу узнать. Присмотрелся, ан нет. Мелькают знакомые лица и через каких десять - двенадцать минут во двор въезжают на поджарых, ускореных лошадках маги Шарса в сопровождение звезды воинов.
   - Глава школы магов приветствует Главу инквизиторов. - Прогудел Риолт слезая на землю.
   И хотя хотелось сказать в ответ, что мол и вам не кашлять, но этикет высоких отношений не допускал подобных формулировок, потому придав торжественно - приподнятый вид ответил.
   - Глава инквизиторов приветствует Главу школы магов.
   Еслиб не знал что я здесь единственный и неповторимый засланец то подумал бы что хохлы успели потоптаться со своими слава героям - героям слава. Но это так, мелькнуло, пока отряхнувшись и обведя окрестности Риолт держал паузу, а затем он заговорил и всё ёрничество как рукой сняло.
   - Нагаш. Не только до нас дошли новости о возрождение Ордена инквизиторов. Весь Мир узнал об этом. Кто-то радуется, кто-то безразличен, а кое кто собирает наёмников для атаки.
   - Речь о Братстве?
   - Не только. Перед своей гибелью маги Ордена обнаружили что одна торговая гильдия приторговывает с Тьмой и крепко, очень крепко прищемили их за самое дорогое.
   - Речь, о...?
   - О золоте и крайне ценных вещах Древних которых торговцы лишились. Тогда это была не слишком большая организация, а сегодня они очень сильны, как сильна и обида на тебя.
   - Причём здесь я?
   - Ты Глава, тебе и ответ держать за дела прошлые, настоящие и будущие. Узнал я что они собирают большой отряд, так что со дня на день жди гостей.
   - А хорошие новости у вас есть?
   - Конечно. Вместе со мной представитель Света и ты можешь прямо сейчас заключить с ним Договор который позволит тебе призывать на помощь Ангелов.
   - О как, не разумный который мне вино подавал, а не больше, не меньше - полномочный представитель Света. Успешный карьерный рост на лицо.
   - Меня зовут Патрик. - Сказал тот о ком шла речь. Грузный, высокий мужчина с одутловатым лицом и раскосыми глазами. - Поставив отпечаток ауры на этот пергамент ты получишь возможность приобретать наши изделия, которые другим путём не получить. Сражаясь с врагами Света и выполняя задания обретёшь право посещать Слои и возможность получить особые знания. А со временем, когда твоя сила и дух окрепнут, Источник Света поможет тебе сменить оболочку из плоти на более совершенное тело из чистой энергии. Так же зная о твоих сегодняшних нуждах, как жест доброй воли, передаю свитки созданые нашими архимагами и спрашиваю. Готов ли стать одним из нас в борьбе с Тьмою и Адом?
   Вот ведь как бывает, думал что пойду по жизни своим путём, не буду ни под кого подстраиваться, сам добьюсь всего, но против такого предложения устоять просто не возможно, особенно в данной ситуации и я ответил.
   - Готов.
   - Отлично. Возьми этот амулет. Через него услышу тебя в каком бы месте не находился. Теперь кольцо Света. Оно является не только символом твоего выбора, но и служит хранилищем энергии. Зайдя в него сознанием ты сможешь не только восполнить свой магический запас, но и усилить создаваемые чары. И вот ещё пластина перемещения. Сломав её попадёшь в самый нижний Слой который не слишком отличается от этого Мира. Посмотришь своими глазами как там хорошо и напоследок, что нужно тебе знать. Из-за тяжёлых вибраций Мира, Ангелы не смогут спуститься на землю и помогут тебе лишь атакой сверху, так что учитывай это в планирование битв. Надеюсь что тебе удастся разбить своих врагов и возродить Орден. Во всяком случае я на это очень расчитываю.
   - Глава, у меня есть для вас ценная информация. - Подошла ко мне Ракхи едва гости одарив подарками и заверениями в пламенной дружбе и сотрудничестве быстро умчались прочь.
   - Какая?
   - Мой покойный брат использовал для разведки и поимки забредающих сюда путников племя гоблов.
   - Интересно. Расскажи-ка о них поподробнее и желательно с самого начала.
   Значит гоблы, лесные кочевники, дикие и всеядные, как-то раз на свою беду забрели в окрестности замка где их заметили дозорные и по приказу графа изловили восьмерых вместо запрошеных двух-трёх. Пообщавшись и осмотрев их Арчир счёл что угрозы они для него не представляют никакой и отдал дочерям Ракхи на эксперименты. Дело в том что так как природа обделила этих девушек красотой, то решив поправить сие путём создания чудо - элексирчиков они днём и ночью варили свои зелья должные по задумке дать им красоту необыкновенную. Но задумки с реальностью оказались в разных плоскостях и после того как парочка служанок глотнув настоек для разглаживания кожи отбросили копыта, изыскания юных дарований встали перед проблемой: отсутствие добровольцев пить их снадобья. Вот потому и получили они оборваных дикарей с напутствием: делайте что хотите, только на мозги не капайте и другим свою хрень втихаря не подливайте. Обрадовавшись девчонки окружили гоблов заботой и сервисом, кормили, поили, сами утки выносили пока одно из их зелий должное придать коже здорового блеска не повергло дикаря в боевой транс. Вырвав из стены здоровую цепь, вместо того чтоб заблестеть аки брильянт, он с дикими воплями упокоил больше десятка стражников примчавшихся на визг Риули и Гастии, после чего обмяк и вырубился не реагируя ни на какие внешние раздражители от прижигания головёшкой до иголок под ногти. Очухавшись через несколько дней гобл сразу же запросил добавки пообещав отдать за неё душу со всеми потрохами потому как более ценного у него отродясь не было. Смекнув открывшиеся перспективы Арчир взял их на службу приказав доставлять к нему всех кто приближался к замку ближе примерно десяти км. Устроив сеть постов и засад дикари исправно блюли караул то и дело притаскивая то торговцев решивших самолично навестить графа, то охотников в азарте погони за зверем пересекших невидимую границу, а один раз их добычей стал маг искавший уединённое место для своих изысканий и совершенно не предполагавший что окажется в застенках палачей. Не ну те конечно разобравшись извинились и отпустили его, только с тех пор недобрая слава очень многих заставляла обходить эти земли стороной.
   - Занятно. Только почему же тогда никто из них не предупредил что к нам маги скачут?
   И словно отвечая на мой вопрос раздался крик Карника взобравшегося на верх стены.
   - Бежит. Сюда кто-то бежит.
   Ага. Бежит, чудище лесное. Из одежды только пояс, в руках палка и чешет к нам по прямой через ямы и кусты не обращая внимания на колючие ветки да недовольных птиц. Влетел во двор и замер водя головой по сторонам пока подошедшая Ракхи не дала ему затрещину и спросила.
   - Что случилось?
   - Тама быстрые были. Моя не смог угнаться за ними.
   - А по другому нельзя было сообщить что кто-то появился? - Вклинился я в беседу разглядывая дикаря.
   - Така амулета не работал. Кричал кричал, а он молчит.
   - Амулет поменяю, сейчас отправляйся обратно и сообщи самому главному чтоб явился ко мне и. Стой! Я не закончил. И что за палка у тебя в руках?
   - Моя оружия - стрелодуй.
   - Чё?
   - Вота стрела, ложу сюда, дую и бжжжж.
   - Докуда она у тебя бжикает?
   - До туда. - И гобл махнул рукой непонятно куда.
   - Ладно, потом замеры проведём, а пока беги за вождём.
   Дождавшись когда фигура дикаря скроется из вида я спросил у Ракхи.
   - У него действительно мозг как у птички или прикидывается?
   - Некоторые зелья, что создали мои дочери, оказались с побочным эффектом. Но его мозг не пострадал, нет. Он просто стал иначе видеть Мир.
   Понятно. Был у меня когда знакомый боксёр, тоже не фанат длинных предложений. Три - четыре слова и точка. Поди пойми после этого его душевную организацию, а она была, провереный факт. Фингалы его товарищей тому яркое подтверждение. Но это так, осталось в прошлом, а в настоящем, имея на руках козыри в виде союза со Светом и гоблов можно уверенно смотреть в будущее хотя общение с вождём дикарей заставило призадуматься о таких подчинённых.
   А всё вроде бы неплохо начиналось когда услышав крик дозорного о приближение к замку процессии оборванцев я переместился перед ними и поведал, приняв величественный вид, ихнему главному: сморщеному старикану который помимо пояса имел ещё и драный наплечник, что явно поднимало его статус в глазах соплеменников, о том что граф почил в бозе, теперь я вместо него и все они отныне выполняют мои приказы. После небольшой пауза гоблы покидали на землю мусор в виде обгрызаных костей и оторваных хвостов ящериц. Склонили спины и замерли. Лихо их Арчир надресировал, ничего не скажу. Только как теперь общаться?
   - Кхе-кхе. - прокашлялся привлекая к себе внимание и ни-че-го. Хоть бы кто шелохнулся.
   Чтож пойдём пойду другим путём и ухватив за шею старика потрепал его из стороны в сторону.
   - Ты среди них главный? Рассказывай о нуждах, чаяньях, надеждах. Чего хотите?
   Не разгибая спины старый мухомор решивший что попал на атракцион неслыханой щедрости тут же заявил.
   - Графа давал нама по две склянки каждую звезду, но теперь когда его нета мы говорим така. Нама надо восемь! Нет, десять склянок!! В день!!!
   - Чё? Совсем края попутал, кривоногий? Будете получать столько сколько и раньше, но если покажете себя в сражение с врагом, то возможно и дополнительное вознаграждение. Усёк?
   - Графа давал нама разумных. Часто отдавал. Даже плохих.
   - Зачем это? - невольно нахмурился буравя опущеную спину.
   - Для ритуалов. - с придыханием выдохнул старый.
   - Каких таких ритуалов? Понятнее говори и это.... разогнись. Хочу твою рыжую наглую морду перед собой видеть. Десять склянок. Кхе-кхе.
   Из последущего объяснения стало понятно что бедолаги не понравившиеся Арчиру становились главным блюдом у дикарей которые считали что поедая плоть и органы разумных становятся сильнее, умнее, ловчее. Причём этот процесс должен происходить пока жертва дышит и длиться сие действо до тех пор пока вождь не вырывал бьющееся сердце давая тем самым знак что пир окончен.
   - А мёртвых разумных вы не едите? - Спросил я малость ошарашенный пониманием что заимел в подчинение племя каннибалов.
   - Тока живых, пока соки жизни не покинули тело. - Мудрёно завернул старикан.
   - Ладно. Оставим этот вопрос открытым. Может и найдутся для вас ненужные персонажи.
   Теперь во всяком случае стало понятно почему в разговоре с Ракхи та вскользь заметила что репутация у этих земель очень плохая. Конечно плохая. Наверняка те кто избежал участи стать десертом у дикарей вовсю тиражировали лозунг: туда не ходи, камень башка попадёт, живьём съедят. Хотя ...
   - Как вы захватываете разумных? Камнем по голове, или сетями ловите?
   - Дымком.
   - О-па. Это как?
   И вновь длинное мудрёное объяснение из которого стало понятно что гоблы используя какие-то корешки, молотые кости, сушёный мох, свой пот, экскременты, сок растений смахивающих на папоротник, создавали донельзя вонючую массу при нагревание которой у разумных нюхнувшего сего чудного дымка шли сопли и слёзы. Кишечник незамедлительно выворачивал своё содержимое, а когда спадала слабость и приходило осознование себя то как правило руки, ноги были уже заломаны. На голову одет мешок, в зубах тряпка и несут разумного под чудное завывание в жаркий подвал где милые мастера заплечного дела освободят, дадут водицы глоток и наклонясь душевно спросят задумчиво пощёлкивая клещами.
   - И что тебе в наших краях понадобилось, родной?
   После чего оказывалось что родному уже ничего не надо, только отпустите и не отдавайте этим чудовищам на съедение.
   - Значит ситуация ясна. Мой приказ будет таков: наблюдайте за окрестностями, сами не показывайтесь и без разрешения ни на кого не нападайте. Вот амулеты по которым будем держать связь и если кто без моего разрешения сожрёт разумного лично голову откручу.
   Гоблы ещё долго стояли после того как однорукий пропал в воздухе, а затем подобрав брошеное подношение новому хозяину которым он почему-то побрезговал неспешно пошли к шалашам обмениваясь впечатлениями.
   - Большой силы воин! О-ооо. - восторгался один.
   - Будем ловить его врагов и он вознаградит нас. - отвечал ему второй, а их предводитель разменявший четыре столетия думал что в душе однорукого спит могучая сила и он нехочет стать причиной её просыпания.
   - Саха, саха! - заорал он вернувшись на их стоянку. - чтоб ни кто не прошел незамеченым. Ловим! Ловим! Ловим! Всеха ловим!
   - И .... - восторженно пискнула чумазая гобла рядом и старик довольно оскалился сунув ей в рот грязный хвост.
   - А тебя я сама поймаю. У-ууу.
   С довольным смехом, рычаньем гоблы активно болели за своего вожака который выбрав очередную жену по сложившемуся обычаю должен был поймать её, но та ловко уворачиваясь от него не спешила поддаваться и тогда старик решил пойти с козырей.
   - Дама склянку, дама две склянки!!
   Тут же замедлившаяся гобла позволила схватить себя и показав женской половине племени язык ушла в единственное строение, шалаш, где и уступила домоганиям старого развратника.
  
   Появившись в комнате где генералы лениво обсуждали прошедший бой с нежитью я услышал как Вурник сказал.
   - А на мой взгляд достаточно было бы одного камня грома чтоб отправить головы в полёт.
   - Возможно, но на них этого не было написано. - Ответил ему и продолжил. - У нас есть как хорошие новости, так и не очень. С чего начинать?
   - С хороших. - Улыбнулась мне Заллия.
   - Значит в предстоящем бою к нам придёт подмога от Света. Плюсуем племя гоблов, если дочери Ракхи сварганят зелья для боевого транса, они выставят своих бойцов. Добавим 435 люнов и получим на выходе что по воинам у нас будет если не превосходство, то примерное равенство. А теперь о грустном. В магах у них более чем солидный перевес и исходя из этого вижу два варианта сражения. Первый, используя конницу люнов атакуем их на подходе. Второй, который мне ближе, сидим в замке поставив щит, продавят его: сражаемся используя возможности строения и тут я хотел бы послушать ваши мнения.
   - Почему по второму? - Вскипел Карник. - Только они появятся, сразу объединив силы со Светом, атакуем и обратим их в бегство.
   - Большая часть воинов и магов уйдут по портальным камням и чего мы добъёмся? Да по большому счёту ничего. Братство затаится и будет нападать исподтишка. Я же хочу серьёзно потрепать их ряды это минимум, а максимум снести их элиту. А это на мой взгляд возможно если они начнут штурмовать замок.
   - Тогда нам придётся звать Свет на помощь когда они увязнут в штурме и этот момент долго не продлиться. Светлые могут не успеть. - Хладнокровно отметил Родерик.
   - Да, риск есть. Чтоб свести его к минимуму придётся нанять архимагов потому как обычные мастера нам вряд-ли помогут. И здесь есть весьма тонкий момент. Если обратимся к гильдиям, то во-первых, большинство сразу откажут так как имеют ровные отношения с Братством и портить их из-за нас вряд ли захотят. Во-вторых, об этом сразу станет известно нашим врагам и они могут отложить атаку на неопределённое время. Вот если бы нам удалось тайно нанять магов, то думая что их у нас нет, они бы поспешили нанести свой удар дабы покончить с нами не дав окрепнуть и тут мы их БАЦ, БАЦ, БАЦ!!! - в возбужденье я колотил по стене чувствуя как горячит кровь азарт.
   - Успокойся Нагаш. - С улыбкой сказал Родерик. - Мы поняли твою идею и я даже знаю к кому сможем обратиться для её реализации.
   - ???
   - Кэльсы. Племя живущее в песках. Полагаю их архимаги придут нам на помощь за скромное вознаграждение.
   - Скромное это хорошо. Тогда мы с тобой немедленно отправляемся к ним. По дороге расскажешь чего от них ожидать. На остальных задача проследить чтоб все люны были одоспешены и имели защитные цацки от магии. Сами тоже прибарахлитесь, бой предстоит серьёзный и соберите для меня все свитки что найдёте. Да, чуть не забыл. Продумайте как будем защищаться если они продавят щит, может где завал надо организовать, где проход замуровать. Думайте и действуйте.
   Кивнув генералы отправились выполнять мои сумбурные распоряжения, а я с Родериком уже входили в портал.
   Привычные манипуляции магов возле телепорта и отдав по монете несколько мгновений спустя мы оказались в Деги, местечке где было намного теплее и напряжённые, собраные в тугую пружину мышцы откликнулись на стоящий зной расслаблением.
   Сказав чтоб я подождал здесь Родерик убежал за ездовыми ящерами, а я решив потратить это время на отдых нацелился на нагретый камень рядом, но глаза цепануло движение впереди и глянув в ту сторону увидел внушительную процессию тащащую к телепорту что-то непонятное.
   - Песчаного прожора поймали. - Раздался неподалёку голос одного из магов обслуживающих телепорт.
   - А что это за зверь такой?
   - В принципе он безобидный, живёт в песке ни на кого не нападает, роет ходы и всё.
   - Зачем же его словили?
   - Да появился один исследователь, хочет заставить его землю рыть куда ему надо.
   - Это будет непросто. - Со скепсисом ответил разглядев пятиметровую кручёную баранку с множеством шипов по внешней стороне.
   - Ага. Кэльсы тоже пытались его приручить, но после того как он подкопал их шатёр переселились в другое место.
   - Из-за обвалившегося шатра?
   - Они живут в местах где из песка пробиваются стебли шенкира, а когда шатёр упал, то поломал их все.
   - Никогда не слышал о таком растение.
   - Оно растёт и используется только здесь. В нём много воды без которой в песках не выжить.
   - А что кроме этого растения воду взять неоткуда? - Спросил я, но вопрос канул в никуда, ведь платформа с магами двинулась к арке телепорта, а парой минут спустя показался Родерик восседающий на длинной ящерице.
   - Садись. - Сказал он и протянул руку.
   Едва устроился на тёплой чешуе и схватился за выпирающий сбоку гребень как ящер шустро рванул вперёд быстро перебирая своими мощными лапами.
   - Чух-чух-чух, - зашлёпали они по песку.
   - Шшшшшшшш - что-то стал нашёптывать ветер в уши, а когда внезапно стало темно, то множество светлячков облюбовавших редкие скалы торчащие из песка добавили колорита создавая удивительной красоты узоры. Казалось на них можно было смотреть вечность и слушать дыхание песков как уткнувшись в остановившегося ящера южанина услышал что мы приехали.
   Сделав несколько шагов я зашёл в огромный купол покрытый шкурами и тканями. Где гомон сотен голосов начисто снёс всё очарование от поездки. Множество невысоких пухлых разумных носились туда сюда что-то быстро выкрикивая и передавая из рук в руки. Пока я щёлкал глазами пытаясь разобраться куда попал Родерик тот уже вихрем пронёсся через всех, кого похлопал по плечу, кого по заднице и вернулся притащив за руку недовольного кошака. Тьфу. Какой кошак. Разумный, но чем-то неуловимо похож. Покрытый короткой шерстью с длинными усами он успел навернуть вокруг меня с десяток кругов пока южанин рассказывал о цели визита.
   - Кровь, ножи и мы согласны. - Пропел кэльс удивительно тонким голоском.
   - Поподробнее. Чья кровь, сколько. Какие ножи, сколько.
   - Слушшшай. - Протянул кошак не сводя с меня глаз. - Я расскажу тебе о нассс.
   И действительно рассказал. Хотя больше это напоминало песню, от которой начали слипаться глаза и я с огромным трудом держал концентрацию не позволяя накатившей сонливости взять вверх.
   Значится моего собеседника звали Апр-у-стан, что в переводе кружащийся-с-ветром. Так вот, как стало ясно из его рассказа для жизни в песках кэльсам нужны три вещи: вода, сгущёная в липкую массу кровь и зачарованные длинные кривые ножи - обязательный предмет у каждого кто умеет снимать шкуры, резать кости и чертить на камнях знаки призывающие в помощь духов племени. Кровь кэльсы использовали для магии и подношений предкам, вылепляя из неё фигурки и сжигая их на огне. Ценилась кровь разумных и могучих хищников, всё остальное мимо. В моём варианте он запросил примерно 200 литров, именно такой объём как показалось влезет в продемонстрированые кожаные меха. Учитывая количество люнов это не представлялось особой проблемой как и полсотни ножей. Две звезды ожидания у мастеров - оружейников и получите - распишитесь. Так что я спокойно дал согласие на условия найма звезды архимагов и сразу решил предупредить о некоторых нюансах.
   - Мы живём в таком месте где песка нету.
   - Мы возьмём его с собой.
   - У нас гораздо прохладнее чем у вас.
   - Песок согреет.
   - Против нас будет сражаться минимум один элитный маг.
   - Песок защитит.
   Мдя. После столь исчерпывающих ответов оставалось только вернуться в замок и посмотреть каковы кэльсы в деле.
  
   Двое мужчин сидя за отполированым до блеска столом долго молчали погружённые в свои мысли, пока один из них не сказал.
   - И всё таки я не понимаю зачем тебе понадобились инквизиторы. Они слабы и обретут силу очень не скоро, если вообще смогут выжить имея стольких врагов.
   - Всё так, но ты думаешь о них как о наших союзниках, а я как о наживке для Лорда демонов.
   - Он клюнет?
   - Не сомневайся. И тогда мы сможем исполнить задуманое.
   - Любишь ты, Риолт всё усложнять. - задумчиво покачал головой его собеседник. - вполне может статься что отряд Братства разнесёт гнездо инквизиторов по камушку и что тогда?
   - Тогда я признаю свою ошибку и уступлю место другому. - решительно ответил вставая глава школы магов. - это тебя устроит?
   - Вполне.
  
   - Почему они не атакуют? - Недовольный крик Лика повис в тишине, потому что никто не знал планов перекрывших вход в замок трёх десятков магов и больше двух сотен воинов.
   - Мне уже надоело ждать! Надоело смотреть и ничего не делать! Надоел песок который скоро из ушей посыпется! - Не унимался генерал и я его прекрасно понимал. С появлением в замке кэльсов появился и песок причём появился он везде: в комнатах, коридорах, в карманах, одежде. Он был повсюду: на полу и стенах. Простая прогулка превращалась в сущее наказание потому как проваливаясь по колено в песок как-то быстро начинаешь звереть и с волшебным настроением которое было у каждого мы ждали когда же начнётся штурм чтоб выпустить пар в битве, но шли уже третьи сутки бездействия и ничего не происходило. Потому крик дозорного - Идут! всколыхнул всех и народ тут же поспешил к узким бойницам дабы посмотреть - чего же столько времени ждали маги Братства?
   - Кто там и сколько? - Раздался вопрос спешащего к окну за мной Карника, но я не спешил удовлетворять его любопытство потому как увиденая картина самого малость ошарашила.
   Два горных великана толкали к замку здоровую, длинную бандуру похожую на бур. За ними держа дистанцию пёрла толпа воинов под пару сотен, не меньше.
   Вот и сподобился увидеть горных исполинов под двадцать метров ростом, - мелькнула мысля в голове, - обычно их нанимают для очень тяжёлой работы и судя по тому что даже им тяжело толкать бур могу представить сколько он весит. Кстати эти могучие парни тоже не пушинки, к тому же не слишком хорошо видящие, но при их весе: это уже не их проблемы что явно понимали идущие за ними.
   Тем временем повинуясь командам своих нанимателей великаны поднажали и с разбега легко и играючи пробив часть щита вкатили бандуру в проём замка и оттуда сразу же высыпался десяток воинов и два мага. Не ожидал я такого поворота. Да и нападавшие тоже не ожидали что окажутся по колено в песке, а мигом позже начнут в него быстро погружаться. Их крики о помощи стряхнули оцепенение у люнов и зажигательные болты полетели в видимую часть бура, а я колебаясь стоит ли использовать свитки в явно защищённую магией бандуру сжимал их в руке наблюдая как песок в замке пришёл в движение и потёк струйками, ручейками повинуясь воле архимагов к появившейся цели. Обволакивая бур он затекал внутрь и поднимался сплошной пеленой за которой ничего не было видно. Судя по воплям врагов им это очень не понравилось.
   Тут же мелькнула мысль дать отмашку трём десяткам гоблам которые с зельями были в пяти минутах бега от сгрудившихся в кучу нападавших растерянно смотрящих по сторонам, но во-первых, среди тех два горных великана которых только прямой выстрел из танка свалит на землю, а не полутораметровые дикари которые улетят с одного пинка маша руками и завывая, а во-вторых, ещё не видел элитного мага нападавших и словно отвечая на мысленный вопрос - ты где? он вступил в бой.
   Вначале порыв ветра отбросил песок в стороны. Затем из отверстия в буре вылетело морозное облачко и стало стремительно расширяться. Миллиарды снежинок вылетая из него кружились поднимаясь вверх и невольно вспомнилась новогодняя поздравлялка: вот идёт зима в своём наряде / долго ты теперь тепла не жди / лишь у пидоров счастье будет сзади / а у нас с тобою впереди. Но глядя на идущий снег посетили глубокие сомнения что он несёт с собою счастье и повернувшись к Апр-у-стану чтоб спросить его увидел как до этого постоянно двигающийся кэльс замер и словно превратился в статую. Его лицо осунулось и побледнело, магический мешочек на поясе с которого раньше непрерывно сыпался песок скукожился и стал размером с грецкий орех. Видать нелегко даётся противостояние элите, но мысль - чем бы ему помочь? так и не получила ответа, потому что мне вместе с люнами и генералами пришлось вступить в бой.
   За несколько секунд из бура выкатились два десятка меховых шариков, а чуть позже за ними вывалила толпа воинов и магов. Разделившись на три части они сразу же бросились прорубать заваленые проходы в здание. Ливень болтов и магия свитков обрушились на их головы, но маги Братства неплохо подготовились. Они не только смогли устоять, но и ответить. На моих глазах несколько стрелков объятые пламенем упали и стали кататься пытаясь его сбить.
   Карник с жутким криком упал схватившись за глаза, да и мне в голову летел фиолетовый сгусток при виде которого догадался пригнуться. И что самое важное - успел!
   Не обращая внимания на раненых и павших люны разряжали арбалеты в нападавших и среди тех тоже появились погибшие. Даже наложеная защита оказалась не столь действенной против стольких болтов заряженых огнём и взрывами, да и плетения свитков что без разбора обрушивались на их головы тоже имели вес и немаленький. Мои глаза видели как утыканые болтами, покорёженые, разорваные магией на части тела падали на застывший песок пропитывая его кровью и казалось ещё немного, мы положим их всех не дожидаясь Светлых, которых я вызвал едва бур заехал в проём замка, но элитник окончательно продавив сопротивление звезды архимагов поднял снег сплошной пеленой и видимость упала до нуля.
   А несколько секунд спустя с треском и грохотом рухнула преграда возле лестницы и я увидел меховые шарики которые развернулись, встали на лапы, выпустили когти и оскалили клыки. Симпатичные зверушки. Посмотрим как вам нравится объятья холода и десятки ледяных рук устремились к ним. Да, разобравшись в плетение после выволочки от Касани, я смог создавать и главное управлять ледяными щупальцами которые обхватив незванных гостей стали их сжимать. Вливая в плетения энергию, я давил их используя остальными частями сознания магию некромантов: паралич, слабость, ослепление, безумие. Срабатавала она хорошо если через раз и эффект имела прямо скажем небольшой, но и его хватало чтоб сдерживать натиск помимо злобных пушистиков ещё и двух десятков разумных которые изо всех сил рвались ко мне пытаясь дотянуться и воткнуть что-то колюще-режущее, но тут уж дудки. Особо ретивых отбрасывало назад дуновение, а остальные сбиваясь в кучу полагали пробиться группой, но потеряли драгоценные крупицы времени. Грохот от которого всего передёрнуло возвестил о том что за дело взялись горные великаны. Окончательно проломив щит и вооружившись молотами от которых невольно бросало в дрожь они разносили здание в куски. Не успевшие напасть на меня воины исчезли вместе с куском лестницу после удара огромной кувалды и наверное не у одного меня мелькнула мысль где же Светлые? Ведь при всем желание я не смогу остановить эту многотонную хреновину которая с лёгкостью выламывает куски стены поднимая клубы пыли.
   И тут, словно отвечая на возникшее желание они появились. Жёлтые нити оплели горного великана и словно пробку из бутылки выдернули прочь. Стоящий пеленой снег в окнах исчез и рядом зашевелилось неподвижное тело кэльса. С хлопками стали покидать поле боя маги Братства и наёмники, а тех кто заявился без портального камня резали оставшиеся в живых люны. Поднявшись и подойдя к пролому я увидел как с неба летят ярко - светлые лучи разносящие в щепу бур, как несколько фигур выскочили из него и мгновенно превратились в факелы, а затем и в пепел. Искренне надеюсь что элитник был среди них, хотя чего гадать, наверняка Патрик сообщит об этом позже, а пока надо бы посмотреть какой ценой далась эта победа и стоило ли она того. Хотя чего я выделываюсь. Она того стоила. Это моё ИМХО и тех кто с ним не согласен просто и незамысловато пошлю нах.
   - Заллия. - крикнул во весь голос и увидев стройную фигурку улыбнулся. Уцелела. - пошли со мной.
   Обходя тела погибших вспомнил где-то когда-то прочитаную фразу что атакующие теряют в три раза больше чем защищающиеся. Может быть. Но в данном варианте пропорции были совсем иные. На 117 погибших люнов, генерала Родерика и потерявшего зрение Карника пришлось всего 68 воинов, 6 магов - мастеров и 4 кучи пепла бывшие ранее разумными. Неравноценный размен учитывая что великаны неплохо порезвились разнеся вдребезги одну стену, а её восстановление будет ой как дорого стоить.
   - Глава. - Голос Ракхи оторвал от созерцания тел погибших которых люны раскладывали во дворе. Кого для погребального костра, а кого для трупоедов и прочих зверюг не проходящих мимо падали. - Что вы надумали по поводу моей просьбы?
   - Один генерал сегодня погиб и место освободилось. Если вы с дочерьми пройдёте Испытание то займёте его вакансию, а Риули и Гастия станут офицерами.
   - Какая в Ордене структура?
   - Глава - пять генералов - у каждого по пять офицеров итого 25. У каждого офицера 5 рядовых в сумме 125, остальные адепты.
   - Генерал может стать Главой?
   - Конечно. Собираетесь бросить мне вызов?
   - Нет. Хочу знать какие у меня будут задачи и обязанности.
   - Самое главное сейчас найти целителя для Карника, потом мастеров чтоб восстановили замок и персональное для вас: девушку которую полюбит Лик.
   Долгая пауза и понимающий кивок. Чтож это хорошо когда тебя понимают без лишних вопросов и коль у всех есть чем заняться могу навестить одного разумного которого не видел больше ста лет. Портал в Шарс и выйдя возле знакомого строения вижу ничуть не изменившегося высоченного Постира который увидав меня обрадованно замахал руками и крепко стиснул в своих стальных объятьях.
   - Это ты! А я то вначале подумал не может быть, ведь сколько времени прошло! Рад что ты в порядке, малыш! - Тут его взгляд упал на плечо без руки и он поправился. - Почти в порядке.
   - Я тоже рад тебя видеть и имею желание не только посидеть за бочонком вина но и приобрести одну из твоих крылок.
   - Ээээ, понимаешь, с крылками не получится, на семь лет вперёд всех раскупили, но у меня есть одна зверюга у которой такая пасть что аж мурашки по коже.
   - Она летает?
   - Нет, но зато дико быстрая. Настоящий ураган. Только вжиххх, пыль столбом, а её уже нет.
   - Круто. А по воде она бегать умеет?
   - Конечно. У неё ж перепонки на лапах.
   - Тогда это меняет дело, показывай своего зубастика - головастика.
   Махнув рукой Постир показал на новую постройку и с гордостью сказал открыв в неё ворота.
   - Смотри.
   Ого. Зубастая хреновина длиной метров эдак на двенадцать и без поводка лежит в куче опилок. Заслышав скрип открывемых створок нехотя повернула голову и показала пасть. Впечатлён. Клыков у неё более чем.
   - А она мне ничего не оттяпает когда сяду сверху?
   - Может и оттяпать, а вот детёныш её вряд ли. Главное чтоб он увидел тебя первым когда откроет глаза, тогда ты для него свой до конца жизни.
   - Так что, надо ждать пока он родится?
   - Зачем? Он уже родился, только не вылупился. Понимаешь, я купил у одного мага сферу времени для хранения яиц дрэруа, так их охотники называют, и это потрясающая вещь. Представляешь, он в своей скорлупе будет лежать там хоть вечность, понадобился - отключаешь магию сферы, чуточку времени и вылупился.
   - А они быстро растут?
   - Примерно год и ты сможешь на нём ездить.
   - Приемлимо. И сколько стоит такое чудо?
   - Для тебя 7000 монет и поверь, он того стоит.
   - Раз стоит, давай, беру. У меня как раз с собой есть такая сумма так что можем прямо сейчас и поменяться. Я тебе золото, ты мне детёныша дрэруа.
   Обрадованно хлопнув па плечу Постир показал хитро замаскированую дверку и войдя в неё за ним оказался в небольшом помещение где в сетках свисающих с потолка лежали здоровые яйца к одному из которых сразу направился торговец. Достав зелёный жезл он поводил вокруг него и махнув рукой быстренько вышел прочь. Едва сделал шаг чтоб поближе рассмотреть что за товар мне подсунули и где же находится эта сфера времени как с треском скорлупа рассыпалась вывалив на пол худющего заморыша с длинным тощим хвостом покрытого толстым слоем слизи. Когда я к нему присмотрелся, то розово - красная кожица, вытянутая уродливая голова произвели вначале немного отталкивающее впечатление, но когда он открыл глаза оно растворилось в них без остатка. Размером с кулак они манили и затягивали. Небольшой чёрный сгусток зрачка и буйство всевозможных цветов и узоров возле него. Переплетенье разноцветных нитей и потрясающей красоты орнаменты сменяющие друг друга. Даже не знаю сколько времени продолжалось это буйство красок, калейдоскоп рисунков переходящих друг в друга как внезапно смешавшись в клубок нити погасли, поблекли, вздрогнули ресницы и вот уже синий зрачок покрытый тёмно - красными прожилками с интересом изучает меня.
   - Привет. - А в ответ тишина и сопение.
   - Вот молоко принёс для него. - Раздался за спиной голос Постира.
   - Думаешь он умеет пить с чашки?
   - Макни туда палец и дай ему, он сообразит.
   - Бля! Он укусил меня до крови.
   - Это они всегда так делают. Чтоб находить потом своих родителей если те куда-то уйдут.
   - Круто. А чем его кормить?
   - Мелко порубленое мясо, вода с соком ягод йекки, хлебные зёрна. Поначалу давай ему всего побольше, чтоб рос побыстрее а потом он сам станет добывать себе еду.
   - Это то меня и пугает. И так о месте где живу недобрая слава ходит, а чувствую дрэруа в силу войдёт вообще телепорт туда закроют. Кстати как им управлять? В смысле командовать?
   - С этим просто. Приведёшь через полгодика вживлю вам по камушку сможешь посылать тогда мыслесигналы, а до этого руками показывай, потому что звуки разумных он плохо запоминает. Несколько слов не больше.
   - Дрэруа тоже будет транслировать мне свои мысли?
   - Только эмоции.
   Понимающе кивнув и взяв на руки своего питомца я уже собирался шагнуть в созданый портал когда услышал.
   - Ты имечко такое подбери чтоб ему понравилось.
   - Это как?
   - Охотники рассказывали что если в глаза смотреть и медленно говорить то можно почувствовать какие звуки ему приятны.
   Хмм. Я конечно не знаю есть ли словарно - звуковой словарь что нравится чешуйчатым и пресмыкающимся, но если проводить аналогию с разумными, то не хотел бы иметь имечко отображающее приятные мне слова и звуки. Хотя... Некое здравое зерно в этом есть и вернувшись в замок первым делом отправился устраивать детёныша которому неожиданно приглянулась комната где зарывшись по шею в горячий песок кэльсы восстанавливали силы. Затрепетав и заворчав он потянулся туда всем тельцем и не став ему в этом препятствовать быстренько пристроил с краю спросив.
   - Не против если малыш полежит здесь немного?
   Открывший при звуках моего голоса правый глаз Апр-у-стан промолчал и сочтя это за согласие понёсся искать того на кого взвалю груз ухода за дрэруа. Ведь только сейчас, как колокольный бум, голову озарило понимание того что у меня на это времени не будет вообще. Первая встреченая служанка тащившая куда-то ворох тряпок была бесцеремонно остановлена и посвящена в должность няньки прямо в коридоре. Хлопавшая ресницами девушка не сразу догнала что вытащила счастливый билет всей своей жизни и с большой опаской смотрела на ввереного ей подопечного, явно не горя желанием к нему приближаться, но как говорится в одной поговорке: стерпится - слюбится. Во всяком случае я на это очень надеюсь иначе придётся её менять на: нестерпелось - неслюбилось - и сожралось.
   - Глава. я повсюду вас ищу. - Голос Ракхи напомнил о данном обещание и собрав всех мы отправились к алтарю где дамы играючи прошли Испытание словно оно для них было так: сплюнуть и растереть.
   - Раз с этого момента я стала генералом инквизиторов, а Риули и Гастия офицерами можем ли мы расчитывать на отдельные от люнов комнаты?
   - Конечно. Выбирайте что понравится, только не забудьте показать потом чтоб знал где вас искать.
   Кивнув графиня с дочерьми отправились выбирать себе покои, а мрачный Лик пробормотал.
   - Не нравится мне она.
   - Мне тоже, но один из Великих сказал: держи своих друзей близко, врагов ещё ближе.
   - Мы полностью не осмотрели замок. Вдруг в том месте которое она выберет что то спрятано? - Поддержал Лика Вурник.
   - Для этого существует одно плетение с помощью которого я увижу и услышу всё что там будет происходить и если на этом всё давайте вернёмся к делам.
   И вообще, я считаю что у каждой женщины должна быть отдельная комната где она бы веселилась напропалую, захотела - борщ сварила, захотела - посуду помыла. Блин. Опять что-то меня потянуло не туда и отодвинув размышления на тему: моют ли здесь графини посуду двинулся было за генералами, но взявшая за руку Заллия заставила притормозить и со словами мы вас догоним остаться на месте.
   - Она будет очень стараться чтоб заслужить ваше доверие.
   - А потом?
   - А потом убъёт и станет Главой.
   - Оптимистичненько. Предлагаешь нанести упреждающий удар?
   - Нет. Я .., я... соскучилась. - И наши соприкоснувшиеся губы мигом перевели общение в другую тему и плоскость.
  
   Тяжкое молчание собравшегося Совета магов Братства прервал элита, глава карателей Креоптис.
   - Я хочу слышать ваши голоса, каждого. Ведь вы все настояли на немедленной атаке и теперь шесть мастеров мертвы. Кроме них мы потеряли доверие торговцев, доверие великанов и бур, который если кто то подзабыл, стоил больше 400 000 золотом. Говорите! Не надо тишины, она меня раздражает!
   - Успокойтесь. Нам также как и вам неприятно что штурм окончился неудачей, но мы были здесь, а вы там. Может расскажете что помешало стольким магам с таким оснащением захватить замок? - С холодком в голосе ответил ему архимаг - целитель Лоргти. - Ведь мы снабдили ваш отряд всем что вы запросили.
   - Они ждали нашу атаку и наняли песчаников. Не хуже меня знаете что могут эти вытворять эти кэльсы. Я и три архимага выложились против них полностью, и сражаться со Светом было уже просто нечем!
   - Никто не обвиняет вас Креоптис. - Подхватил разговор архимаг - созидатель Грауц. - По имевшейся у нас информации несколько гильдий наёмников которые когда-то сотрудничали с инквизиторами выслали своих представителей. Не дать им договориться о сотрудничестве, усилиться, вот что побудило нас отдать приказ атаковать. Мы сознательно пошли на такой риск сделав ставку на один удар, чтоб не затягивать противостояние на года, ведь у нас и так много дел. И теперь когда расклад прояснился и мы знаем кто нам противостоит, давайте вместо ссор решим что предпримем в дальнейшем.
   - Я считаю что нужно послать разведчика. - Сказал Лоргти. - Маг и звезда воинов для охраны. Пусть посмотрит через сурина что там происходит. Наверняка они с кем-то общаются извне, кого нибудь куда нибудь посылают и когда у нас появится информация то придёт и знание - как поступить.
   - Хорошо. - Кивнул Креоптис. - Только посылайте своих учеников. Я и так потерял многих кто был мне дорог и близок.
  
   Под утро нового дня невыспамшийся и обессиленый я таки смог выползти из подвала и добрести до комнаты где оставлял своего зубастика. Там ничего особо не изменилось, всё также из песка торчали головы кэльсов, только к ним добавилась полузасыпаная дремлющая нянька и изображающий морскую звезду детёныш. Подтащив его к себе за хвост отчего он проснулся и явно не в самом лучшем настроение потому как начал щёлкать на меня клювом и пытаться оттяпать последнюю руку по локоть, но поняв что левелом на это не вышел смирился и так исподлобья, недобро посмотрел. Вот и ладушки, мне как раз нужен визуальный контакт и вглядывая в его зрачки начал выдавать звуки, слога и нецензурные предложения. Долго мы так с ним провели времени пытаясь найти слово компромис между непроизносимым `гроухтопыпыптуаау' и вполне ему подходящим `заморыш' после чего сошлись на `квази'. К сожалению на полный вариант имени героя романа Гюго он был категорически не согласен выражая своё неудовольствие мотанием хвоста который когда подрастёт будет метров семь - восемь и дабы похвалить его за сотрудничество уже собирался самолично покормить мелко порубленым мясом из тазика что стоял в коридоре, как звуки бегущих шагов и мигом спустя появившийся дозорный со словами - `гоблы сказали к нам скачут всадники' - заставили переложить кормёжку на другие плечи которые спросонья не поняли чего от них хотят и попытались даже лягнуть меня ногой.
   Неплохо короче денёк начался.
  
   Стоя на стене и вглядываясь в неспеша приближающуюся толпу всадников подумал что скачут, это слишком громко для такой неспешной езды и похоже придётся провести мастер - класс с гоблами чтоб растолковать о том где должны располагаться их посты и за сколько времени надо предупреждать. Гости тем временем замедлили движение и сгрудились в кучу не спеша мчаться к стенам замка и я их прекрасно понимаю. Дома вокруг пустые, явно кто-то с кем-то сражался и кто победил непонятно, потому создав портал и переместясь к ним поближе помахал рукой. Двое всадников тут же направились в мою сторону не забывая смотреть по сторонам. Настоящие псы войны пожаловали, мелькнуло в голове при виде собраных воинов в приличных кожаных доспехах, готовых в любой момент рвануть назад или вперёд в зависимости от ситуации и не развеивая портал также приготовился к возможной стычке. Остановив своих лошадок за пару шагов и изучающе осмотрев один из них сказал.
   - Мы ищем инквизиторов.
   - Считай что нашли.
   - Покажи линию.
   А вот с этим проблема. Хвастаться-то нечем. И подумав отвечаю делая шаг с сторону портала.
   - Идите за мной, в замке есть персонажи с нужным вам рисунком на ладони.
   А в ответ недоверие взглядов и руки положеные на древки длинных пик. Ну как хотите. Уговаривать настроения и желания у меня нет, да и фиг знает с какими целями вы сюда заявились, может должен был вам чего Орден, может тоже что-то когда-то прищемили, и выяснять это настроения и желания нет. Так что пожав плечами я вернулся обратно развеяв за собой портал, наблюдая с высоты стены как после недолгого совещания делегация отъехала в сторонку и разбила лагерь. Типа мы никому не мешаем, но за всем внимательно наблюдаем. Ну-ну. Смотрите сколько влезет, потому как за просмотр денег не берут, а если и вводить плату за то что меня дёргали желающие попасть то туда то сюда я наверное за день стал бы состоятельным человеком. Прям нескончаемая очередь, только и успевай создавать порталы без малейшего слова благодарности за это. Настроение потихоньку начало портится, брови хмурится, на языке стали рождаться непечатные рифмы и эпитеты, но появление очухавшегося Апр-у-стана разогнало народ и дождавшись когда опасливо поглядывающие на покрытого песком кэльса люны позабыв о своих желаниях испарятся со стены тот подошёл и протянул.
   - Я хочу говорить о Договоре.
   - А что с ним? Меха кровью уже заполнены, ножи заказаны и оплачены. Хочешь забирай сам, хочешь я принесу.
   - Мы заключили Договор потому что Родерик был нашшим другом, а он погиб в бою
   - И что?
   - Нам нужен новый друг.
   - Поговорите с его братьями. Они сейчас готовятся к походу в Город Мёртвых, но думаю времени всё обсудить у них найдётся.
   - Хочу чтоб другом стал ты.
   - Я???? Ээээ. Понимаешь, чтобы дружить нужно знать друг друга, и если это один разумный это одно, но ты же сказал мы. Это что все кэльсы?
   - Вссе. И мы выбрали тебя.
   За-ши-бись! Не, конечно кошаки в принципе неплохие существа, но постоянное мельтешение вокруг, песок который их окружает и непонимание психологии, поступков кэльсов не вызывали желания кричать - Да!!! и бросаться к ним на шею.
   - Я так понимаю у дружбы есть какие то обязательства по отношению друг к другу? - Закинул осторожно вопрос лихорадочно теребя память и вспоминая что там говорил про них Родерик. Мол всем заправляют не маги, а те кто входя в транс слышат голоса предков транслируя живым их волю. В личной жизни всё сумбурно, то воздержание друг от друга месяцами, то всеплеменные оргии где неважно кто кого куда натягивает, главное участие и быть их другом - это по моему чревато!!!
   - Я расскажу. - Мурлыкал кэльс по обыкновению наворачивая вокруг меня круги, причём не вязня в мигом появившихся песчаных сугробах. Завидую чёрной завистью. - Мы живём всссе вмесссте, но порой кому-то надо уйти: на день, на два, на год или большшше, но он должен быть вдали от племени пока предки не призовут обратно. Мир жесток к одиночкам и помощь друга приютившего скитальца так ценна. Мы будем защищать тебя и помогать, а ты дашшь убежище моим сссобратьям.
   - Разве в Мире мало места? Почему именно я?
   - Тут хорошшо. Мне здесь нравитсся. Предкам нравится. Ссоглашшайся.
   С одной стороны даже не хочется думать как генералы и иже с ними отнесутся что песок из замка никуда не денется, а с другой не настолько Орден силён чтоб отвечать отказом и ощущая как напряглось в ожидание ответа пространство вокруг меня, неуверенно и с большим сомнением в правильности решения сказал: договорились. Довольно оскалившись кэльс умчался делиться новостью со товарищи, песок медленно потёк за ним давая возможность выбраться на простор как кольнуло запястье в месте где висел амулет врученый Патриком и активиров его услышал радостный голос.
   - Поздравляю с победой!
   - Благодарю. Правда не знаю считать ли её таковой, ведь мы потеряли народа больше чем они.
   - Главное был уничтожен пробивной бур. Их делают на заказ чтоб пронзая магический щит создавать канал по которому можно атаковать. Мы использовали такой же при штурме поселения демонов и поверь без него к тебе никто из Братства не сунется.
   - Мнеб эти знания да на пару минут раньше. Эхх! А что ещё донесла ваша разведка?
   - Прямой атаки в ближайшее время не жди, скорее всего они пошлют сначала разведчиков чтоб прояснить для себя ситуацию, а вот торговцы собирают большой караван в Ад и возможно это оплата одному из Лордов за нападение на тебя.
   - Караван? Где, когда, откуда и куда он отправляется?
   - Когда не знаю, это выясняют мои помощники, а вот маршрут известен. Навести меня, я тебе всё объясню и покажу.
   Это хорошо. Желание нанести ответный визит вежливости столь сильно что аж скулы сводит и если с нападением на магов есть много факторов остужающих пыл, то пощипать караван торгашей с наверняка небольшим сопровождением, другое дело. А пока этого не произошло надо провести Испытание с тремя десятками люнов которых Ракхи взяла под свою руку, не уточнив правда под какую, толи левую, толи правую, и отправить их всех в Город Мёртвых, пусть развлекутся. Несмотря на всю уверенность что демонстрировала графиня мне кажется она ещё не до конца поняла куда вляпалась и после того как все формальности были соблюдены оглядев толпу увешаную колюще - режущими предметами с головы до ног сказал:
   - Я отправляю вас на самый первый уровень города. Мёртвые не живые и те раны от которых разумные гибнут у них зачастую вызывают лишь лёгкий дискомфорт. Приглядывать за вами и помогать никто не будет, после того как пройдёте в портал я развею его и создам следущий только через два часа. Как проведёте это время дело ваше, но если результата на ваших ладонях видно не будет, то придётся покинуть занимаемые должности уступив место другим. Вопросы есть?
   Тишина. Раз вопросов не последовало значит я чёткий оратор, всё понятно и доступно разжевал, в рот вложил и теперь добро пожаловать в место где так не любят тех в ком есть биенье жизни.
   - А мы разве не вместе с ними? - С недоумением спросил Вурник когда все люны скрылись в портале.
   - Мы пойдём своим путём и сразу на третий уровень, но потом. Сейчас же возьмём парочку гоблов и отправимся на дорогу, найдём тихое спокойное место для общение с торговцами и объясним им их ошибки и заблуждения. Будут впредь знать как нападать на нас или считаете что на первый раз надо простить?
   Судя по услышаному в ответ, о том что если тебе дали в морду надо улыбнуться и попросить добавки здесь никто ни сном ни духом, потому дружной компанией забрав Патрика, вождя гоблов со свитой мы отправились искать место для засады. Дорога от города до телепорта занимала примерно час, но из - за деревьев растущих вплотную использовать купол невидимости было делом нереальным, любой кто будет в охране каравана это мигом углядит, ведь верхушки деревьев не имеющие зрительно видимого ствола выглядят ну очень неестественно, а открыто переть в атаку не слишком радует своими перспективами.
   Главный козырь местных разбойников: сильный стремительный удар направленый на выбивание в первую очередь магов и это время от времени у них получается. Ведь те изначально не накладывают мощную защиту на себя, не ускоряются и не прячутся. Идут как обычные разумные время от времени проверяя обстановку сонаром, ибо если тратить магическую силу на защиту себя, своих спутников, на то и это, то очень скоро она кончается и толку от него тогда по большому счёту ноль. Вот почему идущие в походы маги используют защитные колечки, цепочки, задачей которых выдержать первый удар и на переодическую зарядку которых не надо тратить уйму сил. А вот когда магия показывает что впереди кто-то затаился, появился, то только тогда и начинается настоящая работа. В нашем варианте заставлять мага суетится раньше времени представлялось делом ненужным. Зачем разумного напрягать? Идёт он и пусть себе идёт, а не пуляет всякой гадостью от которой дырки в теле появляются и глаза вытекают. Сразу вспомнилось про Карника и несдерживая эмоции выдал пару предложений которые мои спутники отнесли на счёт отсутствия места для засады.
   - Может подстережём их в Слое Ада? - Тут же спросила Заллия.
   - Не получится. - Покачал головою Патрик. - Во-первых, мы не знаем в какой именно они направляются, а во-вторых, с той стороны постоянно дежурят отряды демонов и без протекции Высших или Лорда не пропустят.
   - Однорукий. - Вступил в разговор старый гобл. - Позволь моим воинам показать своё умение. Мы нападём на ниха.
   - Справитесь?
   - Да. Только нама нужно время чтоб подготовиться.
   - Время у нас есть. Оставайся, готовьтесь, а мне надо вернуться и вернуть кое кого обратно.
   Ведь отмереные Ракхи два часа уже прошли и сетуя на то что время летит пипец как быстро вернувшись обратно в замок я офигел. Песок с пола и стен перебрался на магический щит и теперь замок покрывал такой симпатичный жёлтый полушар.
   - Нравитсся? - Тут же появился кто-то из кэльсов.
   - Ага. Только темновато стало.
   Не отвечая на мою реплику кошак мотаясь по двору как хаотичная частица ускореная волшебным пинком тараторил про то что они сделали проход и теперь можно любому спокойно зайти и выйти в замок с одним но. Какое-то время придётся провести в песчаном коридоре и если посетитель чем-то не понравится смотрящему за входом то мир его праху, ведь после того как песок засосёт бедолагу через какое-то время в поселение кэльсов из под песка появятся шмотки и вещицы, но без своего хозяина, который по пути видать стёрся или решил что там гораздо лучше чем на поверхности.
   - А если под невидимостью кто-то припрётся? - Тут же возник на языке вопрос.
   - Песок его почувствует. - Ответил мелькнувший мимо Апр-у-стан добавив мельтешения перед глазами.
   Почувствует так почувствует и создав портал на первый уровень города увидел как из него тотчас вывалили восемь окровавленых разумных.
   - Где остальные?
   - Погибли. - Прохрипела Риули и шмякнулась на землю.
   - Тааак! Может кто нибудь мне расскажет с кем сражались? - Спросил накладывая на них лечащие плетения.
   И ответ зажимающей пробитое плечо Ракхи заставил не по детски удивиться. Они напоролись на пять пар `шустриков', так называли некроманты мертвяков которые очень быстро перемещались, почти молниеносно, друг к другу. Словно в каждом было заныкано по половинке магнита включающихся в самый неподходящий момент, для сражающихся с ними. Потому как если один мертвяк одолевал, то второй был тут как тут, а если уже мертвяку доставалось на орехи то ап, и он уже рядом с товарищем и чапают они вдаль на всей доступной им скорости. Было у меня желание в бытность когда некромантил замочить их и покопаться во внутренностях, но не поймал это раз, а два-с, то что они обитали на четвёртом уровне. Похоже что после падения Некрополя в Городе Мертвых полный бардак и хотя дел невпроворот оставлять такое безнаказанно не следует.
   Я, Лик, Заллия, Вурник и Апр-у-стан напросившийся к нам вот таким составом мы отправились в Город и двинулись в его лабиринты ориентируясь по кровавым следам. Останки порубленой в куски нежити показывали что люны начали резво, примерно штук тридцать покрошили прежде чем нарвались на шустриков которые кружили возле окровавленых тел разумных на площади перед нами. Интересно зачем они им? Подумал осторожно выглядывая из-за угла. И ответ пришёл. Точнее вначале послышался смех, а затем два организма в одеждах магов крови вышли и стали осматривать валяющиеся тела.
   - Трое ещё дышат, остальные мертвы. - Донеслось до меня.
   - Я приведу качков, а ты займись живыми. - С этими словами один из магов ушёл, а оставшийся не обращая внимания на кружащихся рядом четырёх мертвяков стал что-то делать.
   Ох голова моя смотри не лопни от тысячи появившихся вопросов и понимая что ответить на большинство из них может сидящий спиной к нам маг командую атаку. Песчаный вихрь с гудением унёсся вперёд. Стремительный рывок Лика и веер ударов кромсает ближайшего к нам мертвяка. Вурник с кэльсом несутся к остальным покрывшимся песчаной коркой, а я крутанув секиру посылаю её в полёт который останавливает бок повернувшегося мага, а мигом спустя со свистом пронёсшийся мимо щеки болт разносит его голову на куски и слова ***ать ***ять ***ть минуты три без перерыва сыпались с моих губ. Заллия недоумевающе смотрела на меня и сообразив что не предупредил её о своих планах пояснил что хотел взять живым, а теперь кто мне объяснит что здесь происходит? Кто?
  
   - Маги Крови, они без смазки куда хочешь влезут. - Угрюмо сказал мне Касани когда заявился к нему и с порога выпалил.
   - Что делают Маги Крови в городе Мёртвых?!?
   - Для своих ритуалов им нужны места, - продолжал Касани, - куда очень тяжело добраться. Мы давали им требуемое в обмен на кое какие товары и услуги. А когда Некрополь пал то видимо они договорились с Владыкой древней нежити.
   - Что же такого они ему предложили?
   - Не знаю. Но раз они с ним договорились, то чувствуют там себя как дома. Насколько понимаю тебе не удалось их разговорить?
   - Я не умею распрашивать мёртвых.
   - А осматривать?
   - Всё что было на нём снято и можешь сам осмотреть. - Бросил тюк к его ногам. - Я ничего не нашёл, а вскрывать и копаться в кишках времени не было потому как мертвяки попёрли со всех сторон.
   Благо с нами был кэльс продолжил фразу про себя и смог их задержать песчаными стенками пока забирали раненых.
   - Действительно, тут ничего. - В задумчивости сказал Касани внимательно осмотревший каждую тряпку и предмет, которых было всего четыре. Два кольца, цепочка и амулет. Значит то что нужно нам находится у них внутри или ..... Ты обратил внимание на ногти мага?
   - Да. Грязные они были. Я подумал что это оттого что он что-то ими в грязи чертил.
   - Скорее всего это была не грязь, а метки чтоб мёртвые их не трогали и нам они нужны.
   - Предлагаешь взять клещи и вытащить их?
   - Просто отруби руки если живым не взять, а чтоб облегчить тебе задачу дам знание `оглушки'. Твой потенциал позволит вырубить его примерно на пару секунд и учитывая разделённое сознание это время ....
   - Я не сказал тебе сразу что вначале использовал паралич, но он на него не подействовал. - Перебил некроманта и таких ругательств что он выдал в ответ я ещё не слышал. Невозмутимый и спокойный Касани озвучивал такие перлы что портовые грузчики услышав их тут же удавились бы с зависти. Даже моя фантазия отказывалась представлять такие способы совокупления разумных с животным и растительным миром. Выговорившись некромант ещё немного посидел в задумчивости а затем решительно вытащив из - за пояса кожаный мешочек протянул мне.
   - Бери.
   - Что там?
   - То что поможет взять его живым. Пыльца меллы. Дёрнешь за верёвку и кинешь сразу ему под ноги только сам в этот момент не дыши, а то остолбенеешь.
   - Какой радиус действия?
   - Никакого. Едва маг вдохнёт то с воздухом она вся залетит в него и дело сделано. Притащишь ко мне, а я найду способ его разговорить.
   Ладно. Теперь можно и обратно, тем более что надо бы проведать раненых и пообщаться с Ракхи, а то после гибели дочери её безумные взгляды меня пугают. Ведь предупреждал что не женское это дело с нежитью сражаться и вот: получите результат. Больше всего теперь волнует кого она будет в этом винить, вариантов то ведь немного: я, она и мертвые.
  
   Полулёжа графиня давилась слезами уткнувшись в насквозь мокрую подушку и хотя по уму надо бы оставить её одну, но привычка по возможности сразу раставлять точки над и подвигла повернуть её голову к себе и сказать.
   - Гастию уже не вернуть, она мертва. Можно только отомстить. Мы добили ту нежить на которую вы нарвались, но те кого она охраняла ещё живы. Вы с нами?
   - Гхухрх. - Вырвалась из её горла и несколько энергичных кивков дали понять что это да. Теперь дело за малым, проинструктировать народ чтоб не лезли поперёк батьки в пекло и подумать о том что могло бы пригодится в предстоящем походе.
   - К нам пришшли. - Появившийся из ниоткуда кэльс заставил вздрогнуть и спутал стройные ряды мыслей.
   - Кто?
   - Двое. Пропусстить?
   - Да. И двигаясь ко входу - выходу из замка подумал что это скорее всего утренние посетители решившие сделать шаг навстречу. Так и есть. Те же настороженые глаза в прорезях шлемов, те же собраные движения и так же руки крепко сжимают древки пик. И даже продемонстрированая ладонь Лика что кстати оказался поблизости ни на йоту не уменьшила океан недоверия плещущийся в их глазах.
   - Вы инквизиторы?
   - Да.
   - Все?
   - Нет.
   - Почему?
   - Потому! Не все достойны вот так сразу взять и стать ими. И вообще может снимите шлемы и покажите лица? Заодно объясните кто такие и что здесь надо.
   Шлемы снимать никто не захотел, а вот картинку показали. Один из всадников вытащил свиток и развернул.
   - Смотри.
   - Кто это?
   - Инквизитор.
   - Чё?!? Назвать помесь хряка с выдрой инквизитором!?!
   - Это их боевая форма.
   Тут я конечно не выдержал и заржал во всё горло, а парой секунд спустя рассмотревший свою боевую форму присоединился Лик. Видя наш неумолкающий ржач гости смутились и видимо поколебавшись в своей уверенности слезли с коней и сняли шлемы. Совсем молодые ребята. Ну относительно. 70 - 80 лет здесь, это так, ступенька между детством и юношеством. Так вот. Значит какой то хулиган, `случайно' встретившийся им по дороге сюда дал сие творение сказав что писал с натуры и мол по этому рисунку они без труда опознают настоящих инквизиторов. Ведь это их боевая форма в которую они трансформируются чтоб мочить врагов. Жаль что мне он не повстречался. Я б быстро научил его кисточку любить и вставлять в нужное место. И ведь едва не добился своего, зараза. Они уже собирались уезжать, но всё таки передумали и решили заглянуть на огонёк.
   - А что постарше у вас никого нет? - Отсмеявшись спросил и ответ заставил немного взгрустнуть.
   Последние они остались в роду. Старшие братья, отцы полегли кто где, женщины вне игры, их дело рожать, стирать, кормить, вот и пришлось парням как представителям правящего рода ехать устанавливать контакты с бывшими союзниками.
   - Тогда считайте установили. У нас сейчас намечается одно дельце, как только мы его осуществим так сядем, выпьем и всё обсудим, а пока возращайтесь к себе пока ваши волноваться не стали.
   - Почему ты их не пригласил их в замок? - Шепнула тихо подошедшая Заллия. - Они были искренни.
   - Они да. А те кто с ними? Их же там под сотню воинов наберётся и представь что кто-то сюда совсем с недобрыми намерениями заявился. Так что лучше пусть обождут там, а потом пообщаемся. Где нибудь возле входа. Тем более что мы сейчас отправляемся не на прогулку и как всё сложится никому не известно.
   Кивнув девушка пристроилась к собравшимся в кучу инквизиторам и без напутственных речей мы стартовали. Вновь мёртвая тишина Города, узкие улочки, держащиеся на честном слове строения порой без окон и дверей и вид преобразившейся площади который открылся когда аккуратно выглянул из-за угла. Исчезли тела павших люнов, порубленых мертвяков, а вместо них свернувшись в клубок замер `босс' уровня о котором в своё время рассказывали зулы. Гигантская змея которая могла на спокухе заглотить легковушку с пассажирами явно сторожила дорогу к месту где маги крови проводили свои ритуалы. Значит если хочу получить ответы на свои вопросы надо разобраться с этой тварью, только вот учитывая её возможности это будет не просто если только... и подозваный кэльс утвердительно кивнул на вопрос что прошептал ему в ухо. Начали.
   Десятками струек песок сначала медленно, потом быстрее устремился к цели охватывая замершую голову змеи плотной коркой которая разлетелась в куски едва кэльс двигаясь зигзагами выскочил на площадь. Стремительный рывок гадины на него и не менее быстрый прыжок в созданый мною портал. Едва преследующая кошака змея пропала в его дымке тут же развеяв с облегченьем выдохнул и мы двинулись дальше.
   Память услужливо напомнила варианты подходящих для магов крови мест и испытывая сожаление от того что нет черепков - разведчиков которые быстро показали бы где они устроили своё логово мы наверное с час мотались по улочкам пока не увидели парочку живых занятых черчением какой-то хрени и полсотни мертвяков в охране. Разрушеные строения в этом месте образовали площадку примерно под тысячу кв. метров. Вокруг неё дымились зажженые факелы. Десятки уже начертаных пентаграмм соприкасались образовывая мегасложную фигуру и судя по размалёваным мантиям магов Крови создавших её они занимают далеко не последнее место в своей организации. Да и мертвяки стоящие неподалёку внушали уважение ибо должны были находиться на пятом - шестом уровне, а не здесь. А ещё была парочка полусогнутых коряг от которых за версту несло смертью и тогда я задал себе сакральный вопрос: что делать?
   Конечно будь на моём месте мультперсонаж мистер Фокс он бы быстро выдал план как с помощью вчерашней газеты, тапочек и отвёртки надавать всем по сусалам, но его нет и придётся обходится тем что есть под рукой, а именно одиннадцать разумных и мои плетения без которых в предстоящей схватке чувствую не обойтись.
   Вообще-то можно упомянуть про камни грома и болты способные разнести скворечник на части любому, но в этот раз ставка на магию и длится она будет недолго, минуты две-три, иначе кирдык. Выпьют, а затем распотрошат на куски невидимые глазу сволочные гады. И чтоб этого не произошло надо всё делать быстро, очень быстро.
   Значит магические прибамбасы активированы, свита призвана. Готовы все? Отлично. Начинаем!
   Конечно стороннему наблюдателю могло показаться что переть на пятикратно превосходящего противника глупая затея и они были бы правы если бы не одно но. Пентаграммы. Каждая в отдельности и все вместе пульсирующие в ритме: одно колебание в одиннадцать секунд. Они явно были как-то связаны между собой и надежда на то что клубящаяся в них муть после того как вырвется на свободу сможет угробить или хотя бы задержать большую часть нежити побудила меня отправив двух люнов обвешаных гирляндами из камней грома на подрыв их границ.
   Несмотря на то что они были созданы из светящихся объёмных линий не нарисованых на земле, а парящих в воздухе, наверняка взрыв проделает в них брешь и тогда, если я неошибся в своих расчётах, можно будет праздновать победу. Ведь даже самый сильный и грозный противник может оказаться в ситуации где он уязвим и так ли это сейчас проверят бросившиеся вперёд люны. Встав на острие клина я последовал за ними, но только не к границам пентаграммы, где должно стать жарко, а к магам увлечённо чертящим непонятные загогулины.
   Резво стартовав я выпал из привычного ритма жизни и время понеслось рывками. Вот свистят болты летящих мимо пока огроменными прыжками мчусь вперёд крепко сжимая секиру.
   - БА - БАХ, БАХ, - грохот взрывов оповестил что люны свою часть дела выполнили.
   Дистанция до магов сократилась до восьми шагов. Один из них получивший болт в пах орёт дурным голосом и жар охватывает всего когда второй маг метнул в упор красный cгусток. Словно отбойные молотки заработали части сознания с ходу пуляющие объятьями холода, только в отличие от осады замка я ими не управлял отправляя похожие на ледяные копья образования вперёд. Три мертвяка появившиеся откуда ни возьмись преграждают путь. Окутаные светло - зелёным свечением атакуют длинными глефами. Магия направленая на них рассеивается, но сталь не подводит и не смотря на задетый бок с рёвом раскрутив секиру рубя древки бросаюсь на прорыв.
   Скорость, атака, мощь - вот мой девиз сейчас. Не думая о защите мощным ударом сношу с ног одного и вперёд не обращая внимания на вспыхнувшую боль в другом боку. Сзади шум схватки следующего тенью копейщика, а край глаза уже цепляет бегущие на меня коряги и сознание сработавшее на инстинктах выдало дуновение которое уносит их в сторону.
   - БА - БАХ, - и чей-то пронзительный вскрик.
   Распахнутые глаза скулящего мага напротив. Его открытый рот. Замах. Удар. Отлетает отрубленая рука и толчок в спину бросает на землю. Перекат, скрежет когтей на том месте где был мгновение назад и воздушный шест посылает в воздух подбегающих мертвяков. Портал и закинув трофей в пространственный карман ковыляя бегу к нему. Правая нога не сгибается, в голове жар, кровавая пелена накатывает застилая обзор, но сонар показывает как девять разумных мчатся ко мне и вновь удар в спину. Боль заставляет выгнуться дугой, звон клинков и чьи-то руки помогают подняться. Глаза не видят ничего, лишь поставленые метки подсказывают что вроде среди своих, их руки поддерживают и подталкивают в нужном направление, мгновенье перехода и звуки боя в Городе мёртвых сменяются на грохот сражения в замке.
   - ТЫДЖЬ, БУХ, ТЫДЖЬ.
   Однако походу я молодец что сообразил создать портал не во двор, а на стену.
   - Выпей. - Голос Заллии разгоняет сумятицу мыслей, а прохладная вода Источника спустя пару минут возвращает зрение и прогоняет боль. Возникают из пелены силуэты разумных, лица, одежды в грязи и крови и осмотревшись вижу что все столпились вокруг меня за исключением подрывников.
   - Они погибли. - Ответила Ракхи на немой вопрос и дрожь стены на которой мы стояли побудила метнувшись к её краю взглянуть во двор. А там бесновалась мёртвая змея с которой никак не могли справится кэльсы. Вырываясь из кучи облепившего её песка она с огромной силой долбала по стенам пытаясь вырваться на свободу и десятки взрывных, огненных болтов летящих с окон замка никак не могли её утихомирить.Чтож. Пора и мне присоединится к этому шоу. Раз огонь бессилен, то возможно кислота сможет помочь и окунувшись сознанием в кольцо энергии, восполнив затраты я обрушил на метающуюся внизу гадину кислотный дождь и хотя он рядом не стоит с плавящем всё и вся ливнем, но количество дало качество.
   Верх змеюки стал плавиться и по тканям лишившимся защитной чешуи ударил песок раздирающий их в клочья. Мигом сообразившие куда надо пулять люны добавили огоньку и после того как мёртвая тварь напоследок долбанула своей головой в стену сделала приличных размеров вмятину совместными усилиями мы её добили. А затем вспоролили её и развалили. В наступившей тишине было слышно как тяжело дышат кэльсы которым пришлось выложится на полную, а я смотрел на сверкающую и переливающую гору всего чего которая словно магнит притягивала взгляд. Портал к ней и осмотрев вблизи добычу невольно присвистнул. Сверкающие доспехи и оружие, золото и столь редкие в этом Мире серебряные пластины, разноцветные камни и сферы, кольца, цепочки, амулеты. Столпившиеся за моей спиной инквизиторы с не меньшим интересом осматривали начинку змеюки не делая попыток взять приглянувшиеся предметы что не могло не радовать, ведь если там есть проклятые вещи, то даже от простого прикосновения можно получить массу проблем на ровном месте. Медленно подошедший Апр-у-стан пнув ногой по куску твёрдой как монолит шкуре змеи и спросил.
   - Много там таких?
   - На этом уровне она одна, а вот на шестом ползают ещё четыре штуки. Сам правда не видел, но со слов будут покруче чем эта.
   Недовольно зашипев кэльс поковылял воявоясии возможно уже жалея что предложил дружбу. И от мысли время от времени устраивать им `разгрузочные' дни наподобие этого улыбка коснулась губ, но после того как Заллия зовом прислала картину боя в Городе Мертвых улыбаться расхотелось. Замедляя происходящее я смотрел её глазами как мчался скачками на магов. Как Лик веером ударов кромсал и сдерживал пятёрку мертвых. Как Ракхи шипарём вбивала головы в плечи нежити, а остальные из инквизиторы прикрывали её заслоном своих тел. Как люны - подрывники бросали камни грома и как вырвавшаяся клубящаяся муть навсегда поглотила одного из них, а второй, когда все ломились к порталу замахнулся на нас с камнем грома в руке и получив болт в подмышку рухнул чтоб мигом позже с грохотом разлететься в ошмётки. Похоже за то что граната не прилетела под ноги я должен поблагодарить Заллию не потерявшей бдительности и встрепенувшись от поцелуя девушка прильнула уткнувшись головой в грудь, а мысли о причинах неудавшегося покушения уже выдавали одну версию за другой.
   Запоздалая дрожь от осознания того что могло бы быть встряхнула всего и осмотрев свой вид констатировал что одетый доспех утратил защитные свойства и годится лишь птиц пугать, хотя тут они смелые и наглые, на такое не купятся, пока огнешаром не пульнёшь хрен улетят.
   - К нам пришшли. - Сообщил кэльс о посетителях и снова вижу предводителей наёмников только уже в окружение десятка воинов.
   - Мы слышали шум и решили что кто-то напал на вас. - Сказал один из них не отводя глаз от распотрошённой змеюки.
   - Как видите справились и если желание сотрудничать с Орденом не пропало, то давайте отметим нашу встречу и всё обсудим за бочонком нормального вина. Сейчас это мне во как надо!
  
   Небрежно развалившись в кресле Риолт выслушав Патрика после долгой паузы сказал.
   - На караван должны напасть инквизиторы, или хотя бы быть рядом. Ради того чтоб покарать гоблов Лорд демонов с места не сдвинется, а пошлёт парочку Высших с отрядом простых и смесков.
   - Не думаю что Нагаш останется в замке. Наверняка захочет поучаствовать, да и его генералы не прочь порезать торговцев на куски. Полагаю всё будет так как мы задумали.
   - Я тоже на это надеюсь, а иначе к делу придётся привлечь одну мою знакомую которая за свою работу попросит целое состояние.
   - Позвольте поинтересоваться за что именно?
   - За иллюзию мой друг, за неё. И маги демонов вряд ли смогут различить обман.
   - Никогда не слышал о таких мастерах.
   - Она единственная и уникальная и к сожалению пользуется этим заламывая такую цену что порой хочется придушить её но... сами понимаете, лучше иметь такого специалиста как запасной вариант чем не иметь ничего.
   - Чтож. Будем надеятся что всё пройдёт гладко и не придётся посвящать её в наши дела.
  
   Утро добрым не бывает. Мелькнуло в голове едва открыл глаза и вспомнил как пьянствовал с наёмниками. Одного бочонка нам оказалось мало, а трёх много. Что делать, если по необъяснимому выверту психики остановиться на полутрезвом состоянии не захотел, а ужравшись в гавно смог произвести такое волшебное впечатление на собутыльников что о дальнейшем сотрудничестве похоже придётся забыть. Так и есть. Появившаяся Заллия сказала что наёмники уже ускакали восвоясии передав что нечего прошлое ворошить, что было то прошло и отныне они сами по себе и мы типа тоже. Ну и ладно. Что взять с юнцов если они верят первому встречному и ведут себя словно целки перед ПТУшником. Даже парочка рассказаных анекдотов не смогли растопить холодок между нами во время застолья и окончательно выбросив их из головы отправился искать Лика который мрачнее тучи чистил свои зубочистки.
   - Чего такой хмурый?
   А в ответ лишь небрежное пожатие плечами. Хотя можешь не говорить. Сам помню как испортилось у тебя настроение после того как Заллия на глазах у всех обняла меня. Эх, ревность - зеленоглазая змея, похоже что если Ракхи не подсуетится на одного друга у меня станет меньше и найдя графиню в её апартаментах спросил не обращая внимание на наличие рядом Риули.
   - Как насчёт моей просьбы?
   - К сожалению она невыполнима.
   - Грустно. - И повернувшись чтобы уйти услышал. - Глава. Я хотела вас попросить.
   - ?
   - Я была слишком самонадеяна и потеряла дочь. Прошу, если со мной что то случится позаботьтесь о Риули, без поддержки она погибнет.
   - Обещаю.
  
   Как-то не вяжется растроеный вид графини с неудавшимся покушением, возможно это была инициатива одиночки, а возможно и нет. Правды теперь не узнать, остаётся только глядеть в оба и не только вокруг себя, но и вокруг тех кому могу доверять, а их можно пересчитать пальцами одной руки. Кстати о руке. Как говорится одна хорошо, а две лучше, потому переместившись в место где гоблы готовили засаду для торговцев и найдя вождя наказал ему по возможности как можно больше народа захватить в плен и дав ещё парочку советов что подсказала память хранившая сотни фильмов о войне отправился разбираться с трофеями которые всё ещё лежали во дворе. Опознание за опознанием, тщательный осмотр и сортировка добычи заняли почти весь день, но зато когда закончил и подвёл итоги можно было с увереностью сказать что оно того стоило. Конечно была парочка проклятых вещей наделяющих тех кто к ним прикоснётся всякими душевными и телесными недугами, но на фоне остального это так, пустячок, который тоже может когда нибудь пригодится. А в остальном всё более чем замечательно.
   Несколько костюмов из магической ткани принимающие размеры хозяина с наложеной защитой от огня. Мечи, молоты, секиры, серпы, непонятные штукенции и все со стихийной магией добавляющей немалого урона. Железные доспехи, сферы тишины, защиты, камней вообще гора пятнадцати различных расцветок и цветов причём куда и для чего они используются непонятно. Ну и с бижутерией тоже море всего и на все случаи жизни. Мне к сожалению их цеплять было некуда, так как одной из непоняток в этом Мире было то что не все цацки спокойно уживались на одном носителе. Перепробовав массу вариантов методом тыка установил что изготовленые в разных местах, Слоях из разного материала они могли враждовать друг с другом что плохо отражается на здоровье носящего их индивидуума. Потому оставив набор связаный со Светом всё остальное щедро раздал инквизиторам и кэльсам, а остатки сбагрил гоблам которым уже не терпелось показать на что они способны. Замаскировав вдоль дороги мешочки с вонючей смесью они были готовы в любой момент запустить горящие стрелы чтоб дать насладиться чудным ароматом торговцам и их сопровождающим, так что не особо боясь за исход предстоящего дела, тем более что самолично нарисовал и размножил для каждого эмблему наших врагов, фигура поднявшая руки вверх на фоне арки телепорта, дабы не зависеть от несостыковок с разведкой Патрика, вернулся в замок чтоб оказаться свидетелем следующей сценки. Милая и кроткая Заллия, красавица и умница, стояла возле двух трупов люнов словивших по болту в пах и взглядом убивца смотрела по сторонам. Оказывается эти идиоты имели глупость намекнуть ей в грубой форме на кое какие события имевшие место быть до того как она стала инквизитором и одно могу сказать по этому поводу: это была очень неудачная мысль.
   Но шум недовольных голосов показал что кое кто так не считает и напрягая связки рявкнул так что даже кэльсы зарытые по уши в песок услышали мои слова и повылазили посмотреть на происходящее.
   - Если кто-то ещё посмеет оскорбить словом или делом моего генерала, то лично сдеру шкуру с этого недоумка и посажу на кол не только его, но и весь его род вместе со спутницами и родственниками. Буду лично подлечивать чтоб сразу не сдохли и протянули как можно дольше. Все поняли?! И если это кому-то не нравится, то может убираться отсюда на все четыре стороны!
   В ответ тишина, а потом шур шур шур. У люнов выглядывающих из окон замка сразу появились какие-то важные дела и заботы. Только три десятка разумных решили последовать совету и с баулами поплелись к выходу.
   - У друга кэльссов хорошший голосс. - То ли похвалил то ли констатировал появившийся рядом кошак и навернув пару зигзагов по двору продолжил. - Мы сслышшали будут новые враги, духи говорят надо готовить и поссадить ссемя шшенкира.
   - К чему, куда и зачем? Воды же у нас предостаточно.
   - Ссам вссё увидишшь когда придёт время.
   Звучит интригующе. Надеюсь что их суета того стоит, а вот графине не следовало вот так с ходу наезжать на меня.
   - Глава. ВЫ допускаете ошибку за ошибкой, - с места в карьер начала она диалог при многочисленых слушатялях не показывающих своего интереса и вида, но сонар-то чётко показывал ауры множества люнов укрывшихся возле окон выходящих во двор. - Ваша резкость привела к тому что ушли отличные воины, а вчера вы провалили переговоры с наёмниками которые могли бы усилить наши ряды и я предлагаю вам добровольно назначить того кто будет вести переговоры с разумными, ВЫ для этого не годитесь!
   - Я и сам пришёл к выводу что разговоры не мой конёк и потому отныне они возлагаются на неё. - И широким жестом указал на внимательно слушавшую нас Заллию. - С этого момента она Глава Ордена, потому как у меня масса своих дел на которые сейчас попросту нехватает времени.
   - Вы что покидаете нас?
   - Нет, потусуюсь тут пока Орден не усилится. Помогу в меру сил, а потом видно будет. Так что теперь все вопросы и пожелания высказывайте Заллии и если всем всё ясно, то займитесь делами пока новый Глава не стал с арбалетом в руках проверять чем вы занимаетесь.
   И снова шур шур шур, разбегающиеся как тараканы от включеного света люны и дрогнувший голос Ракхи.
   - Но я не это имела ввиду. Прошу вас не поступать так, передумайте.
   - Увы. Я не меняю своих решений какими бы они не были. Так что налаживайте отношения с Заллией и не забывайте что её не дам в обиду никому и заранее плевать хотел на любые последствия.
   Явно не ожидавшая такого заплёта графиня задумчиво пошла прочь, а я ещё немного постоял любуясь красотой девушки, блеском её сверкающих глаз и неожиданно смутившись непонять отчего отправился искать Лика, а найдя в подвале возле залежей бочонков вина устроил с ним пятичасовой спарринг, выплёскивая всё что накопилось на душе. Полностью отключившись от внешнего мира, отдавшись всей сущностью схватке, я напрочь потерял ощущение времени и пришёл в себя лишь когда разорвав дистанцию генерал опустил клинки.
   - Что?
   - С тобой кто-то хотел связаться, а ты никак не реагируешь, вот и подумал что надо сделать перерыв.
   - Понятно.
   Теперь осталось узнать кто так жаждал общения, но не успел начать проверять это как дребезжанье амулета и ликующий вопль вожака гоблов долбанул по ушам.
   - Однорукий, мы напали на ниха! Мы ловить иха! Мы хорошо всё сделать! Ты дать нама за это двоих! Нет, троих!!!
   Ёпть. Совсем позабыл про оставленую засаду и создав портал на приметную опушку где дикари должны были дожидаться меня не успел сделать шагу в появившуюся арку как оттуда с воплями и завываниями посыпались гоблы со своей добычей. Наивные дети природы не стали забирать големов, сочтя их ненужным мусором, а притащили пятерых разумных что по их мнению было наиболее ценным во всём караване и только двое из них были торговцы, а вот кто остальные - большой вопрос, который скоро прояснился и стало понятно что под горячую руку дикари загребли соседей торговцев по кварталу которые решили скрасить друзьям дорогу до телепорта приятной беседой.
   Скрасили, ничего не скажу. Теперь сидят с заломаными руками, ногами, во рту камень замотаный в тряпку, правда его сразу вытащили, и смотрят на меня - недобро и опасливо.
   - Значит так. К вам претензией у меня нет, сейчас проводят наверх, покормят, восполнят потери в гардеробе и каждому дадут по сотне монет за причинённое неудобство, а я пока пообщаюсь за жизнь с этими личностями. Ведь вы не думали что нападение на Орден просто так сойдёт вам с рук? - Спросил повернувшись к пленным не особо расчитывая услышать ответ, а они оказывается действительно так думали, наивные молдоване.
   За двести рублей в наше время границу без очереди и досмотра хрен проедешь, так что счас вам будет немного больно, покричите, поругаетесь, поплачете, а потом всё вспомните и раскажете, даже сколько раз в детстве на горшок ходили, это я вам гарантирую. И начнём мы пожалуй со старого доброго колышка, точнее двух, а вот когда гоблы под чутким руководством содрав останки одежды посадили торговцев на них можно вспомнить и былое. Тряхнуть так сказать мастерством по бездорожью и разгильдийству, особенно по последнему. И хотя единственная рука ещё малость дрожала после вчерашней пьянки норматив по сдиранию кожи был выполнен на отлично.
   - Однорукий, можно мне кусочек с этого взять? - Вклинился в раздумья один из гоблов не сводящий горящих глаз с тушки которая дёргалась, визжала, орала и кровоточила, как впрочем и его менее упитаный сосед.
   - Нет. Но если хотите мне помочь можете поточить им зубы, причём делать это надо медленно и печально.
   А я пока решу для себя начать ли с внутренностей или с лоботомии, ведь в каждом варианте есть свои прелести. К сожалению из-за отсутствия нормальных условий для творчества и работы создать изменённых из них не получится, так что помучаю малость, суток трое - четверо, больше они вряд ли выдержат и с ностальгией о Некрополе, напевая `ла-ла-ла, всё будет хорошо', слова которым почему-то торговцы не поверили, сделал первый разрез.
  
   - Госпожа. - Прервал тягостное молчание один из освобождённых разумных обратившись к прекрасной девушке сидящей напротив. - То что сейчас делают с нашими соседями, друзьями, товарищами это плохо и нехорошо для всех. Для них, потому что это боль и мучения. Для нас, потому что мы слышим их крики не имея возможности помочь. Для вас, потому что вы наживёте себе множество лютых врагов. Прошу вас, остановите пытки и сохраните им жизнь. Гильдия не только заплатит за их освобождение но и заключит с вами перемирие.
   - Они настолько важны для неё?
   - Жизнь каждого имеет ценность и значение. Когда-то Глава торговцев поклялся что отомстит инквизиторам за унижение и гибель единственного наследника. Лишь из-за этого необдуманого поступка он присоединился к вашим врагам. Сейчас же когда его внук здесь, то ради спасения Грейса он примет на себя грех клятвопреступления. Поэтому молю вас, не прерывайте его род. Давайте решим всё миром.
  
   Как и предполагал заранее, мыши плакали, кололись, но продолжали жрать кактус выкладывая все закулисные подробности с именами, адресами, паролями, явками.
   Пятнадцать персон принимающих сообща решение в гильдии собирались для этого в трёхэтажном доме в квартале торговцев города вблизи Кару и решали с кем и чем торговать, а заодно организовывали экспедиции по занятным местам которые приносили им неплохой доход и уважение. Заказ который они сопровождали до телепорта был предназначен в четвёртый Слой Ада для Лорда с трудно выговариваемым имечком Роджрасарт, совсем недавно захватившим там одно из ключевых мест. Насколько смог понять из какофонии криков, всхлипов, соплей, что щедро сопровождали речь пленных, живут там в местах где сильна демоническая энергия и за подобные точки идёт нескончаемая война между местными правителями. В которой как говорится все средства хороши, и потому этот Лорд так нуждался в доспехах и оружие для смесков служащих в его армии пушечным мясом. Оно и понятно, ведь без намагиченых шмоток их враз порвут на лоскутки, а так может успеют пару раз навернуть кувалдой или топориком. Хоть какой-то урон врагам.
   - Я хочу поговорить с тобой. - Знакомый голос с трудом пробился сквозь крики и стоны.
   - О чём?
   - О торговцах. Их жизни нужны мне.
   - Малышка, я только начал заниматься с ними вокалом, и твоя просьба мягко говоря неуместна.
   - Каким вокалом?
   - Пением. Вот послушай.
   Направо - трудный бой, налево мир пустой
   Но будь самим собой и ... всё будет хорошо
   - АААААААААААААААААААА
   Всё будет хорошо
   - АААААААААААААААААААА
   - Ну как?
   - Громко. Я их забираю. Подлечи и пусть поднимутся во двор.
   Ну вот. Пришла и обломала всё веселье. Придётся не только отпустить, но и отдать одежду с вещичками среди которых было несколько занятных штуковин. Вытянулись понимающие лица гоблов и кто-то из дикарей с печалью проворчал про самок портящих хорошую забаву. Ну и ладно. У меня есть чем заняться, а перед тем как отправится нести в мир светлое доброе вечное интересуюсь у вожака гоблов показывая снятую кожу.
   - Сможете натянуть её на стул?
   - Однорукий хочет сидеть на коже врагов?! - С восхищением в голосе сказал тот и закивал сморщеной головой.
   Вот и ладушки, работайте, а я пока навещу наставника и отдам столь нужный ему предмет который вызвал после внимательного осмотра очередную порцию ругательств.
  
   - Я заблуждался и всё обстоит намного хуже чем думал. - Пояснил Касани видя моё недоумение.
   - Можно поподробнее, а то голова не соображает о чём речь.
   - О том что надеялся увидеть метки на ногтях, а не грязь. Выходит на магах крови была постоянная защита которая противостоит нашей магии и до сего момента я полагал что такое невозможно, но как видишь.... ошибся.
   - Почему невозможно? В Миру полно амулетов против Тьмы.
   - Знаю. Одноразовых. Частица Света заточёная в предмет в момент атаки высвобождается и как противовес защищает разумного разрушая не только Тьму но и само плетение. После чего некромант проводит повторную атаку и взрывает ему мозги. Конечно при наличии нескольких светлых предметов надо больше попыток, но финал будет один и то что ты не смог пробить астральное тело кровавых означает что необходимо узнать причину почему это произошло.
   - Устроить засаду в Городе?
   - Нет. Я сам этим займусь и в качестве поощрения за отличную работу дам тебе магическую кость которая пойдёт на основу висюли.
   - С какого она зверя?
   - Не знаю. В своё время мы нашли парочку костей во время возведения стен. Полагаю они пылились не одно тысячелетие прежде чем кто-то из некромантов их заметил.
   - А хватит такой маленькой? - Со скепсисом поинтересовался вертя обломаный кусок чуть длиннее карандаша.
   - Если расматривать её как временный вариант то да, а если полагаешь что найдёшь лучше то отложи или отдай артефакторпм. Они сделают из неё что нибудь интересное. И напоследок, если почувствуешь что происходят какие-то изменения не показывай это окружающим, а сразу ко мне.
   - ???
   - Объяснений не будет. Потом сам поймёшь почему.
  
   Загадки, тайны, интриги. Как это раздражает не передать словами и возратясь в замок, бухнувшись в кровать долго ломал голову складывая мозаику событий в цельную картину как слух зацепил чуть слышный шорох шагов. Запах. Её запах. И когда жаркое мягкое тело прильнуло к груди она спросила.
   - Почему?
   - Честно?
   - Да.
   - Я сотканый из противоречий заточеный на одиночество клинок которого утомляет суета и мельтешение вокруг.
   - А я?
   - Ты? Ты единственное светлое пятно на общем фоне тоски и безнадёги. Ты и ещё одна пичуга.
   - Какая?
   - Небольшая, за ней ещё тянется разноцветный шлейф дыма, она помогла мне принять решение. Важное. И с тех пор помню о ней.
   - Хочешь уйти отсюда?
   - Да, но не так скоро. Не хочу сидеть в четырёх стенах когда вокруг такой огромный Мир.
   - Я пойду с тобой.
   - Возможно. Мы ведь лишь планируем наши судьбы, а Боги их знают напер.....
   И жаркие губы накрывшие рот прервали фразу, но почему-то совершенно об этом не пожалел.
  
   На утро выжатый до последней капли я с трудом поднялся под призывные вопли гоблов которым не терпелось показать плод своих трудов над которым они корпели всю ночь. Глядя на то что смастрячили дикари подумал что идея позаимствованая у древних греков, когда судья сидел на стуле обитым кожей своего предшественника в реализации вышла не очень. Может лишними были косточки которые дикари привязали к спинке или бурые пятна повсюду, не знаю, но похвалив за старание и рвение, ибо окровавленые зубы вбитые в сиденье по бокам явно совсем недавно были у них во рту решил подарить сие творение Заллии и отправившись на поиски увидел её в компании вчерашних пленников со товарищи. Водя возле девушки хороводы они беспрестанно сыпали комплименты: мол какая она красивая, умная, добрая, замечательная, очаровательная и т.д. и т.п. Судя по ответным улыбкам, потупленым глазкам, покрасневшим щёчкам этой чертовке ситуация весьма нравилась, но стоило только сделать шаг в сторону их тесного кружка как выпяченые груди у мужиков сдулись, вмиг распущеные хвосты приувяли и заткнувшись бочком, бочком отошли в сторонку не выпуская меня из вида.
   - Нравится?
   - Ой. Так необычно. А почему рисунок такой серый?
   - Понятия не имею, когда сдирал кожу был яркий, возможно если хозяин шкурки смажет его кровушкой то вновь заблестит. Не желаете проверить моё предположение? Нет? Как жаль. Тогда может поясните для чего предназначены эти предметы? И небрежным жестом продемонстрировал покрытую символами пылающую пластину и 4 маленьких фигурки выточеных из кости с завидной реалистичностью.
   - Это для магов сопровождающих караван. Пластина - пропуск в земли демонов, а артефакты - для защиты в пути от шаек смесков нападающих на всех подряд.
   - Их надо наполнять магической силой чтоб они подросли и ожили?
   - Да. Вы вернёте нам их?
   - Только после подписания договора, а пока пусть у меня полежат.
   И с надеждой в сердце что это событие не состоится и смогу тогда не только прикарманить столь редкие артефакты, но и вернуть торгашей на пустующие колышки, вернулся к гоблам чтоб дать подробные инструкции караульной службы, а затем тренироваться, тренироваться и снова тренироваться.
   Поджидающий меня Лик с насмешливым прищуром смотрел как достаю секиру и утвердительно кивнул услышав.
   - Позвеним сталью и пустим кровушку друг другу?
   И мы позвенели, правда кровушки с него не вытекло ни капли, а вот меня он порезал знатно. Но я не в обиде. Слишком важная цель стоит на кону, слишком велико желание порезать гнарта на арене чтоб обращать внимание на такие мелочи. Лишь пообещал в конце:
   - Когда нибудь и я тебя достану. - на что генерал лишь усмехнулся
   - Не в этой жизни.
   Вот же.... гадёныш какой и ведь особо не поспоришь. Уворотливость у него выше всяческих похвал.
  
   - Госпожа Заллия, - осторожно спросил Грейс не сводящий взгляда с прохода куда удалилась фигура однорукого воина, - он кто?
   - Тот кто возродил Орден ценой своей руки и тот кто сделал меня его Главою.
   - Просто жестокость столь несвойственная для тех кто выбрал Свет натолкнула на мысль что он сторонник Тьмы или Ада.
   - У него непростая биография и вряд ли бы он одобрил еслиб я её рассказала кому либо, потому давайте не будем отвлекаться и ещё раз обсудим те пункты которые я хочу видеть в Договоре.
  
   Вот так и понеслись вереницей дни где я был предоставлен самому себе. Относительно конечно. Хотя Заллия и забирала на себя кучу дел изредка приходилось помогать ей и порталить желающих нарастить линию в Город Мёртвых и у отдельных инквизиторов она уже выдвигалась на полметра. Я тоже не сидел на месте и обзавёлся висюлей которая по размерам напоминала палку колбасы прелепившуюся к плечу и выглядела по всеобщему мнению уродливо - отвратительно, но возможность направить её в противника и выпустить заряд наимощнейшего огнешара позволяло снисходительно относится к мнению окружающих, а воспоминания обстоятельства её появления на плече неизменно вызывали сумятицу эмоций от улыбки до тревоги.
   Всё началось с того что гоблы заметили чужаков наблюдающих за замком и пока те высматривали, вынюхивали что тут такого происходит смогли скрытно подойти к ним и напасть. Результат: пленённый маг - разведчик и звезда воинов сопровождения. Сразу решив оставить мага на сладкое забрав упакованых воинов я отправился на пятый уровень Города к чудику который мигом примчался едва начал дубасить пяткой по стене дома.
   - Это всё мне?
   - Нет, только шестеро, остальные мне нужны.
   Застывший в ступоре старикан начал шевелить губами и полагая что скорее всего его смутило количество начал направлять мысли в нужную мне сторону.
   - Помнишь как мы договаривались, что за умение делать камни боли - восемь, а за висюлю - пять?
   - Да.
   - Ну вот, за висюлю будем в расчёте, а шестой пойдёт на демонстрацию.
   - Какую демонстрацию?
   - Покажешь на нём как всё происходит. Причём получившийся камень можешь оставить себе. Считай на одного разумного получится больше, так что бьём по рукам пока не передумал и вперёд.
   Не до конца врубившийся в происходящее дедок кивнул и двинулся к своему убежищу, за ним взбледнувшие гоблы с пленниками и я замыкающий шествие. Просторное помещение куда попали миновав несколько узких поворотов длинного коридора что тянулся метров на 70 было лабораторией и спальней в одном флаконе. Между столами наискосок стояла кровать.
   Как он только с неё не падает? - Тут же мелькнуло в голове.
   Повсюду склянки, ящики, пучки трав, кости, свёртки, факелы, камни размером от валуна до щебня, мебель забитая всем чем и куча непонятных металлических, костяных штуковин. Уверенно лавируя в этом хаосе некромант отыскал мелок, показав на угол куда гоблы сгрузили добычу, пинками расчистил площадку от хлама и начал объяснять как делают камень боли. Точнее он начал чертить фигуру пока я не предложил самому это сделать пока он будет разбираться с остальными пленниками. Обрадованно кивнув старикан всучил в руки мелок, время от времени объясняя что рисовать и для чего, а сам начал раскладывать разумных по столам демонстрирую немалую силищу когда одной рукой играючи держал мужика больше сотни кг весом.
   Значит для создания камня боли и захвата души в камень надо первым делом рисовать магическую фигуру напоминающую пятитиконечную звезду и затем разложить в ней жертву. Понятное дело что крепкий разумный который смекнул что с ним собираются делать что-то нехорошее орал и брыкался как мог, но прибив острыми штырями ноги, руки к полу обеспечил его соответствие нарисованой фигуре, а затем аккуратно задавая вопросы некроманту получил от него два камня с напутствием. Тот что красный, пристроить возле головы, а второй, жёлтый, возле солнечного сплетения. Понятное дело что на сотрудничество извивающегося и дёргающегося мужика расчитывать не приходилось, потому слегка вспоров живот один засунул ему в кишки, а второй аккуратно поместился во рту после того как выбил половину зубов чтоб не мешали. Подскочивший к этому времени дедок внимательно всё осмотрел кивнул и сказал вручая два здоровых пергамента.
   - Тут плетения на камень боли и на камень души. Создашь их так, чтоб камни оказались центром окружности и тогда у тебя есть чуть меньше часа на то чтоб он умер в муках и страданиях, потом они распадутся и придётся создавать заново.
   Всё ясно, только вначале сделаю копии плетений, а вот теперь, когда они заняли своё место в моей книге и никакой черты запрета не появилось, чего откровенно говоря побаивался, можно приступать к испытаниям. Слетевшие чары обволокли тело разумного серой дымкой которая мигом позже пропала, но зато я увидел астральное тело, а после того как `зелёный ужас' начал рвать в куски плоть увидел как возникли две воронки в одну из которых затянуло крохотный невесомый сгусток души, а во вторую по логике боль и ужас что пережил разумный.
   Достав из получившегося месива камни был несколько удивлён что в маленьком жёлтом явственно билась душа, а вот второй как был по ощущениям пуст так и остался таковым.
   - Ха-ха, чтоб его наполнить понадобится больше полусотни такого мяса. - Дребезжащим голосом ответил некромант когда задал интересующий вопрос.
   - Немало. - Протянул обдумывая накрывшиеся перспективы сколотить состояние учитывая стоимость данных штуковин. - А для чего их используют? Камни души понятно. Новые знания, усиление своей души и духа, а вот камень боли?
   - Не всем нужна грубая пища для подпитки энергией. Это низшая примитивная ступень существования. Существа поднявшиеся на более высокий уровень развития используют энергию в чистом виде. Кому-то хватает тепла Солнца, а кому-то дают силы чужие страдания, мы ведь все разные. Кстати я уже собрал для тебя висюлю. - И протянутая зелено-буро-коричневая фигня заставила оторопело посмотреть на некроманта.
   - Всё тут в порядке, не сомневайся. - Скорчил тот мышцы лица и прелепив частью усыпаной острыми зубчиками к плечу начал объснять что как и зачем.
   Значит сама кость позволяла держать наложеное ранее плетение и при необходимости выпускать его в цель, после чего процедуру требовалось повторить. Система наведения, учитывая что висюля могла делать движение снизу вверх на 180 градусов, не впечатлила. К тому же управляющий шар работал коряво, с большой погрешностью. С разочарованием в душе поблагодарив за изделие я решил вернутся к прерваной теме.
   - А ты откуда черпаешь энергию?
   - Магия. Она есть везде. Она моя сила и могущество.
   - То есть если долбануть по тебе заклинанием оно не только не нанесёт вреда, а наоборот усилит?
   - Частично, и что хочу заметить: иногда быть слишком догадливым кончается очень плохо для ...
   Не дав договорить некроманту фразу рывком в который вложил всю силу опрокинул на того шкаф набитый свёртками и склянками и мгновенно создав портал заорал гоблам.
   - Быстрей в него.
   В несколько секунд мы успели смыться с обители некроманта не дожидаясь пока её хозяин изрыгающий проклятья поднимется на ноги и оторвёт нам головы за учинённый разгром.
   Едва мы оказались на лужайке возле замка как дрожащие ноги подкосились, и не думая как это выглядит со стороны шлёпнулся на землю. Сердце учащённо бухало в груди, а до сознания наконец дошло что действовал то я на одних инстинктах которые почуяли что-то неладное, а точнее что ещё миг и меня поглотит мрак смерти. Бледные лица гоблов с нескрываемым страхом и затаённым уважением что ли смотрели на меня, а пересохшее горло ни в какую не хотело ничего им говорить. Наконец собравшись с мыслями и поднявшись вымолвил чтоб о том что видели никому ни словечка, а не то болтуна постигнет такая участь что он будет завидовать сидящим на колу со снятой шкурой. Судя по проникшимся лицам дикарей о том что они видели никому не расскажут и скорее отрежут язык чем вымолвят слово, только вот мне пришлось самому излагать хронологию событий перед Касани в момент очередного визита к нему.
   Собраный в тугую пружину некромант не терпящим возражения голосом потребовал чтоб рассказал ему всё о последнем визите к отшельнику, так он ещё называл этого психа. Стараясь говорить спокойно, размеренно и немного с холодком честно, без утайки поведал обо всём и совсем не ожидал услышать от того.
   - Молодец.
   - Я думал что-то ужасное совершил и вдруг похвала, да ещё от вас... По - моему, это впервые.
   - Настало время тебе кое что объяснить. Сядь. - Выждав пока устроюсь поудобнее неторопливо расхаживая по комнате Касани продолжил. - В тебе зрело зерно Демиурга. Я и сам до конца не знаю какое место они занимают в Мироздание, на мой взгляд нечто среднее между Хранителями и Богами, возможно уместно название полубоги, или Младшие, но это не так важно. Они не бессмертны, имеют силу и слабости, а в момент кончины взрываются разрывая свою сущность и выбрасывая её частицы во Вселенную словно горсть зёрен. Те попадают в случайно встреченые души и там поначалу спят набираясь сил, а потом как-то странствуя от души к душе начинают искать ту где смогут прорасти и дать возможность появится новому Демиургу.
   - Круто. - Ответил ошеломлённый пониманием того что стал героем фильма Чужой, теперь во мне растёт какая-то хрень и сделать ничего нельзя или можно?
   - Нет. Но не переживай, твоя сущность никуда не денется, она лишь изменится настолько насколько сможет впитать в себя новое и это повлияет лишь на силу и возможности тебя как Демиурга или Разрушителя. Что ещё? Раз зерно проросло, значит обратно уже дороги нет. Сейчас изменения которые будут с тобой происходить будут казаться мелочами и пустяками, но на них будет основато будущее могущество и способности поэтому будь внимателен. Вслушивайся в свою пробудившуюся суть, ведь именно она спасла тебя от отшельника.
   - Кстати, чего он так взъярился на меня?
   - Думаешь он не понял что ты обманул его, к тому же догадался о его секрете. Не успей сбежать лежал бы вместе с гоблами на столе в ожидание стать изменённым.
   - Не велика тайна, тем более что врагов у него там нет. Нежить его за своего принимает. Не нападает. Кстати, может он и с кровавыми сотрудничает?
   - Во-первых, велика не велика, а те кто не знал её уже давно червей кормят, хотя...... от него всего чего угодно можно ожидать. Во-вторых, я уже сам кое что проверил и могу сказать что не сотрудничает. Даже больше скажу, они для него враги лютые. Как и ты. - Немного помолчав Касани продолжил. - Так что сам понимаешь соваться в Город тебе нельзя, думаю он уже расставил везде следилки, но это даже к лучшему.
   - Почему?
   - Я смогу через них отследить магов Крови. Если получится то что задумал проблем они больше не доставят, а пока давай посмотрим твои успехи.
   Успехи - слово громкое для слабого подобия того что должно быть, но раз наставник говорит что всё идёт нормально нефиг этим голову забивать, а вот о грядущем поединке с гнартом стоит поразмыслить. И Лик, и мастера секиры что время от времени меня навещали в один голос говорили что не пройдёт 60 - 70 дней как я буду готов встретиться с ним и победить, но...... Не то чтобы я им не верил, но какая-то психологическая боязнь была и заметивший её напарник безапелляционно заявил.
   - Ты победишь.
   Это произошло как раз после очередной шестичасовой тренировки когда накладывая исцеляющие плетения на несколько десятков порезов подумал что почти каждое занятие обходится в баночку вытекшей крови и ничего. Последствий вроде слабости или немощи нет.
   - Так в этом уверен? - решил поддержать разговор с интересом смотря на не запыхавшегося генерала который устроившись на единственном стуле с любовью чистил клинки.
   - Конечно. У него главный козырь сила и все связки да и манера боя подстроены под это. А у тебя хоть и одна рука, но она не уступает ему по мощи и знаешь почему? Потому что организм перестроился направляя туда больше ресурсов для усиления. Плюсуй лучшую маневренность и способность менять стиль боя под нужный. Это должно обеспечить победу.
   - Так же как и обеспечит кучу проблем не только мне, но и всем моим соплеменникам. - вспомнилось ни с того ни с сего о зулах.
   - Почему?
   - Гнарты считают зулов дерьмом под своими ногами и представь ситуацию: дерьмо победило. Как думаешь что будет потом?
   - Война?
   - Типа того. Пока не убьют всех, не успокоятся.
   - Они конечно туповатые враги, но иметь их мне бы не хотелось.
   - Мне тоже, но когда-то, очень давно, прочитал такой девиз: делай что должен - и будь что будет.
   - Правильные слова. Покрошишь это недоумка в куски, а если что не так мы с мастерами покажем им с какого конца секиру держать.
   - Так ты ж секирой не пользуешься.
   - Пользуюсь, но не такой тяжёлой как все они здесь. У меня была раньше облегчённая. Как я по ней скучаю ты и представить не можешь. - С грустью вздохнул Лик и замолчал.
   Скучать по железкам точно не могу представить, а вот по жизни, точнее еде, до появления песчаников грущу, особенно когда забудешься, куснёшь на всю и скрип зубов напоминает про действительность. Тьфу. А ведь они всю жизнь с песком проводят. Жесть.
  
   Собравшись в круг мастера слушали отчёт Лика который на сей раз был немногословен ограничившись.
   - Он готов.
   - Уверен? - И от баса Капрития вздрогнуло пламя факелов в комнате.
   - Да. Я специально пускал ему кровь вынуждая менять стратегию и тактику. Пытался. В защите неплохо, трезво оценивает шансы, скорее интуитивно чем разумом ищет и находит варианты. Полагаю справится.
   - Полагаю, тут не пройдёт. Возьми Дрогуша, вместе гоняйте Нагаша чтоб он этого гнарта на ленты пустил, мы ведь ставим на бой не монету, а больше 300 000.
   - Немало. - С восхищением присвистнул Лик.
   - Ставки 1 к 8 и твоя доля позволит тебе вернутся обратно в Эрию, так что сделай всё что можно и нельзя, но Нагаш должен победить.
   - Он победит. Клянусь.
   - Вот и ладно. А теперь идите и смотрите за ним в оба, такой случай раз в столетие выпадает.
  
   А в другом конце города в тоже самое время двое мужчин обсуждали что им делать после того как гильдия торговцев не только подписала Договор с инквизиторами, но и многим своим партнёрам порекомендовала не связываться с бандой отморозков которые не успокоятся пока не увидят своих врагов на колу со снятой кожей.
   - С одной стороны это прекрасно. Союзники Братства наверняка задумались о последствиях их союза и нам будет легче с ними расправится, а с другой, главная цель - Лорд демонов, который может и не появиться в Мире. Если бы гоблы забрали големов, то нуждаясь в оружие и артефактах для армии он не поручая Высшим, самолично бы прибыл чтоб забрать своё, а теперь когда его армия вооружена и одоспешена надо найти вескую причину чтоб выманить его сюда.
   - Полагаю такой причиной может быть работа твоей знакомой по иллюзиям.
   - Для этого ей нужно увидеть нового Главу. Понаблюдать, пообщаться.
   - А что с этим проблемы?
   - Да. Я пытался договорится о встрече и даже посылал отряд магов где была Нэлль, но их не пустили, а мне, мне сказали что б я не беспокоил по пустякам. - С грохотом кулак мага обрушился на стол. Взлетели вверх свитки, бокал с вином переместился на пол выплеснув своё содержимое на устилавшие пол шкуры, а Риолт всё не мог успокоится. - Мне. Главе школы магов, представителю Света какая-то девка заявляет что б я её не беспокоил. Будь мы в другом месте я свернул бы ей шею! Тупая дрянь!
   - А Нагаш? Он что погиб?
   - Нет. Она сказала что занят и послала меня. - Вновь кулак мага долбанул по столу и вскочив он заорал. - Эта сука меня послала! Ты представляешь?!
   - Учитывая что последний раз это было лет 200 назад то не очень. Кстати как ты тогда разобрался с тем архимагом?
   - Одно редкое плетение и все его кишки вывернулись через глотку.
   - Ха-ха-ха. Оригинально. Но на этот раз придётся потерпеть и подумать как узнать что у них происходит.
   - Поверь, это будет не просто, но я подожду своего часа. А вот насчёт узнать подумаю. Время на это есть.
  
   Очередной день тренировок. Выжавшие из меня всё мастера удовлетворённо утопали отмечать это за бокачонком вина и я собирался после того как силы малость восстановятся присоединится к их кружку, как воспоминание о пойманом ранее маге заставило повременить с праздником живота и навестить его.
   Каменный мешок, решётка сверху, чадящий факел и сгорбившаяся внизу возле стены фигура что-то выводящая на ней обломком камня.
   - Что ты делаешь? - Вздрогнувший от мощного рыка маг повернулся и пробубнил.
   - Считаю.
   - Что?
   - Считаю необходимую плотность и массу камня чтобы выдержать нагрузку при которой магический фон не может пробиться.
   - Аааа. Ты о об этом месте. Даже я до конца не знаю как его создали и почему здесь нет магического фона. Одно только известно, маги тут беспомощны как младенцы. Сам несколько раз спускался и пробовал что нибудь сотворить. Ничего. По слухам когда строили замок это место уже существовало так что с ответами на твои вопросы помочь не смогу, зато может ты сможешь мне кое что объяснишь?
   - Что именно?
   - Я смотрел твою книгу. Ты созидатель. Ни одного боевого плетения, ни одного свитка, даже портального камня у тебя не было. Так какого хера ты полез сюда?!?
   - Грауц попросил.
   - Он кто?
   - Мой учитель. Я уже больше 30 лет занимаюсь у него.
   - Занимался. И кстати, ты здесь уже кучу времени и пока от Братства и от твоего учителя не было ни одного движения чтоб освободить тебя или хотя бы обменять на что нибудь.
   - Возможно они не знают что я в плену. - Растерянно пожал плечами угловатый неказистый маг вызвав некое сочувствие.
   - Бросили они тебя. Те ещё твари. Я распоряжусь, принесут ещё пару факелов, пергамент, еды получше, одежду потеплее. А там посмотрим что с тобой делать.
   Поднимаясь по ступенькам наверх к теплу и застолью подумал что вообщем-то этот маг враг, но настолько не от мира сего что резать его желания никакого. Пусть сидит, рисует, считает, а со временем возможно и придёт понимание того как с ним поступить.
  
   Грохот мечей о щиты, гул голосов, звенящие трубы, рёв толпы приветствующей своего героя.
   Где всё это? - подумалось когда в абсолютной тишине вышел в утоптаный круг огороженый от толпы зрителей вдавлеными в землю камнями доходящими мне до колен.
   - Поединок в Круге Чести. - Режет ухо визгливый голос гнарта стоящего на щите что играючи держат двумя пальцами знакомые по школе Капрития морды. Сильные твари. Кстати, где сам Великий Мастер, что-то не видно, а ведь обещал быть. - Зул Нагаш против гнарта Кыгшира, оружие секиры, условие - сталь, без магии, окончание боя - смерть одного из бойцов. - Доносится окончание прелюдии.
   Усмешка не сходит с морды здорового гнарта стоящего передо мной. Выше на голову, шире в плечах, явно мощнее он вышел в Круг победить, посмотрим что умеет и может. А может он наверняка немало, ишь как свои на него смотрят, поч-ти-тель-но. Гнарты. Ненавижу всех и каждого, ваши презрительные рожи, взгляды словно я пыль под ногами, эта уверенность хозяев жизни от которой только крепче сжимается рука в предчуствие боя. Когда же будет бой? Я жду! БОЙ! И рывком уйдя с места куда мигом позже обрушился удар гнарта бью и сталь встречает сталь. Бля. Он сильнее. И тело осознавшее это раньше разума уже плетёт кружева ногами, то приближаясь, то разрывая дистанцию. Магия - форева, но сегодня она не рулит, веер сверкающих ударов окружающих гнарта не даёт пробится к его тушке и вынуждает скакать как в жопу раненого сайгака, но внезапно сознание составляющее всеми своими частями план увидело, есть брешь. Рывок, блок, удар и секущий боковой в голову. Отскочил тварь, да ещё с ухмылкой. Запомню. У меня память то что надо, ничего не забывает, попытка номер два и лишь сработавшие инстинкты переместили тело от удара который мог располовинить надвое. Холодная ярость начинает подниматься изнутри и ненависть добавляет силы, встречаю лезвие на лезвие, атакую. Инстинкты бросают тело в стороны уводя от смертоносных ударов, а ярость заставляет вновь бросаться в атаку. В какой-то момент сознание исчезает. Разума нет. Впереди враг и чудом разминувшись с летящей в лицо сталью извернувшись бью снизу вверх и цепляю его. Мелькает гримаса и уже сместившись вбок обрушиваю удар который навсегда стёр поганую ухмылку гнарта вместе с его головой которая покатилась словно камень прыгающий по воде. Тишина. Что не ждали?! И победный рёв в который выплеснул всего себя разорвал всеобщее молчание.
  
   - Я уже думал проиграли. - С чувством сказал Лик подходя к мастерам пускающим по рукам бутыль с вином.
   - Угу. - Торговцы в последний момент почуяли неладное и попытались остановить бой. Уроды.
   - Скоты. Кстати Кыгшир был хорош. Даже мне было бы непросто его порезать.
   - Тебе теперь у нас резать никого не надо. Когда отправляешься в Эрию?
   - Как только получу золото.
   - Капритий уже пошёл его забирать. Видел бы ты рожи торговцев после того как они поняли СКОЛЬКО им надо заплатить, ха-ха-ха. Кстати, Нагашу что нибудь от тебя передавать?
   - Да. Я написал здесь пару слов. - И Лик потряс в воздухе скомканым клочком пергамента. - Как он?
   - Со своими ушёл, с зулами. Похоже пьянствовать будут не один день. Он теперь у них вроде героя. Первый кто в круге чести гнарта зарубил.
   - Пускай. Он это заслужил. - И протянув руку за бутылкой Лик улыбнулся счастливой улыбкой.
  
   Ещё гудели отбитые бока и плечи от дружеских объятий зулов, а в глазах Дорин'огим и его брата уже застыл молчаливый вопрос на который ответил.
   - Через три дня.
   Понимающие кивки и глава зулов спросил.
   - Помнишь место где шагнул на Грань? Встретимся там.
   Встретимся. Я обещал пройти лабиринт, значит так тому и быть, а пока можно побыть немного большим чем есть на самом деле. И волны незамутнённого счастья, радостные оскалы звезды воинов видевших бой на какое-то время позволили почувствовать собственную значимость, важность, то что ранее никогда к себе не относил изначально считая всех встречных как минимум равными. Конечно, если сравнивать двух разумных то кто-то будет сильнее, кто-то умнее, кто-то ловчее, но это свойства внешней оболочки по которой мы судим о других, а вот когда видишь души, то понимаешь что всё совсем не такое каким кажется изначально. В слабом теле может скрывается могучая сильная душа, а порой в грозном великане прячется такая мелочь что оторопь берёт от несоответствия.
   Рёв встречающих зулов вмиг выбил всю философию из головы, а тело вновь подверглось множеству похлопываний и дружеских тычков в полную силу, отчего возникло убеждение что если удастся и лабиринт пройти, то пока народ не успокоится в поселение ни ногой. 100 % на радостях отпиздят до смерти и не заметят. И это явно не тот вариант смерти которым можно было бы гордится!
   - Тихо! - Громовой раскат голоса Годар'огим заставил всех замереть на месте и пользуясь моментом тихонько ушёл в сторону миновав не долетевшие в тело кулаки владельцы которых замерев смотрели на братьев забравшихся на сарай.
   - Сегодня день о котором многие из вас мечтали многие годы. Сегодня был сделан первый шаг чтоб поквитаться с нашими врагами и мы обещаем - это начало! Начало нашей мести за всех погибших. Начало, к которому мы так долго готовились. Начало, которое закончится нашей победой, но это будет позже, а пока мы будем праздновать и пить - за НАЧАЛО!!!
   Рёв от которого едва не полопались перепонки и холодный отчёт разума что текст конечно у братьев получился не очень, но эмоциональная составляющая сродни среднему землятресению и глядя на ищущие меня перекошеные лица подумал уже бежать пока не поздно, но.... не успел. И то что остался жив воспринял скорее как счастливое недоразумение потому что перевозбуждённые зулы трясли и лупили от всей души выражая всю глубину своих чувств с которой едва справлялись лечащие плетения которые накладывал на себя всеми частями сознания.
  
   Уже была глубокая ночь когда моя полупьяная избитая тушка вывалилась из портала в замке и по стенке начала движение к ближайшей комнате. Заплетающиеся ноги, шатающиеся стены, падающий потолок, пол идущий волнами, всё было против этого, но несмотря на трудности шаг за шагом я приближался к цели как топот шагов и чей-то голос попытался отвлечь от поставленной миссии.
   - Господин, господин.
   - Шшшшто?
   - Ваш зверь господин, он постоянно от меня убегает.
   - Хочешшшь чтоб привязал к нему?
   - Нет что вы, я подумала может кто-то другой лучше справится, а то я постоянно бегаю за ним, а он еду ворует, а все мне говорят. А я ведь не успеваю. Господин Нагаш, может кто нибудь другой, а не я?
   - Что заладила а я, а я, ТЫ. И разговоров никаких. Ксстати, где сейчас мой Кхвази?
   - Я его закрыла после того как он с кухни две туши уволок, а сейчас он дверь скребёт и воет, а все мне говорят, а что я сделаю. Господин, может вы ему скажете чтоб он меня хотя бы слушался? А?
   - Сскажу. Веди к нему, женщина.
   - Можете меня Мария называть господин. Давайте я вам помогу, тут недалеко.
   Вот так под неумолкаемый бубнёж я доковылял до двери за которой что-то шумело и едва служанка распахнула её вылетевший оттуда комок снёс на пол и мотая башкой по сторонам начал вылизывать лицо.
   - Тьфу. Гадость какая. А ну отстань. Отстань, кому говорю!
   Но дрэруа мотая своим хвостом, головой, языком как навороченый блендер продолжал проявлять свои чувства пока появившиеся на шум люны не стащили его с меня и только тогда смог сесть и перевести дух.
   - Уффф. Ну ты и подрос. - Невольно вырвалось когда сфокусировав зрение смог рассмотреть Квази который из памятного мне заморыша превратился в ящерицу с такой мощной головой и пастью что невольно напомнил когда-то виденого на картинке тиранозавра. Голова, ну точь в точь, а вот всё остальное подкачало. Ну да ничего, организм молодой растущий, потому наверное и жрёт в три горла, кстати о последнем, оно у меня совсем пересохло, но едва начал шарить по карманам в надежде на чудо как служанка снова вернула меня к реальности.
   - Господин Нагаш, скажите ему чтоб он делал что говорю, вас то он наверняка послушается.
   Приятная дрёма уже уносила меня в царство сна, но собрав всю оставшуюся волю в кулак найдя взглядом Марию ткнул в неё пальцем и сказав, - `Слушайся', вырубился до утра, которое по традиции было совсем недобрым. И всё из - за Квази который решив что его ворочающийся хвост на груди мечта всей моей жизни не дал всласть выспаться заставив подняться ни свет ни заря. До последнего я пытался урвать хотя бы несколько секунд сна, но понимая что точка невозврата пройдена поднялся и поплёлся наверх освежиться подталкиваемый чугунёвой головой дрэруа.
   Холодный пронизывающий ветер вмиг выветрил остатки раслаблености и покоя, потому что как только это произошло увидел что если смотреть сверху вниз то замок напоминал большое солнышко каким любят рисовать его дети с множеством лучиков. Только тут лучиками были постоянно двигающиеся струйки песка которые тащили внутрь туши животных, ветки, камни, мусор и прочий хлам.
  
   Мерный перестук барабанов длился уже восьмой час, вождь гнартов с соплеменниками неотрываясь смотрели на воинов которые впав в транс пытались достучаться до их Богини. Перед каждым гнартом лежало подношение собираемое для ежегодного празднества до которого оставалось всего ничего и тут такое.
   Словно нехотя пространство в центре огромного круга пришло в движение закрутилось и тихий голос коснулся каждого.
   - Для чего мои дети меня потревожили?
   - Богиня Урсалия. Кыгшир проиграл в Круге Чести и теперь выходит что зулы, они что теперь будут над нами?
   - Мне ведомо всё явное и тайное. Я не вмешивалась в ваши дела даруя лишь благоволение и совет когда спрашивали. Вы сами захотели поединка и некого винить в его исходе кроме себя. Зулы не властны над вами, но тот кто победил своей победой обрёл право быть равным вам и даже более. Захочет ли он воспользоваться полученым правом - дело его, но пока никто из вас не превзошёл его - он старший над вами.
   - Богиня. Значит мы должны выполнять что он скажет?
   - Вы сами дали ему эту возможность вызвав в Круг Чести. Место где сталь определяет не одну жизнь, а судьбы многих.
   И тогда бухнувшись коленями в землю глава гнартов Напитир'тэр вскричал.
   - Что же нам делать?!?
   Долгая пауза была ему ответом, а потом Богиня исчезла произнеся на прощанье.
   - Три пути есть у вас. Возьмёт он в спутницы одну из дочерей моих - станет частью целого. Вызовет и проиграет в Круге Чести - прежнее вернётся на круги своя. Или откажется по воле своей. Что выберете решать вам самим. Я всё сказала.
   Долго молчали после этого гнарты пока голос Лористы не нарушил тишину.
   - Бой в Круге был моей идеей и я отправлюсь к зулу чтоб стать его спутницей.
  
   Стрелой слетев по ступенькам и завидя наворачивающего зигзаги по двору кошака бесцеремонно ухватил, развернул и спросил.
   - Зачем вы тянете сюда столько хлама?
   - Для гнезда.
   - Какого гнезда?
   - Поссле того как шшенкир проросс духи ссказали надо готовить гнездо.
   - Для кого???
   - Для замка.
   - ????
   И только вмешательство появившегося Апр-у-стана позволило сохранить рассудок и понять что кэльсы решили сделать вокруг замка что-то вроде магической насыпи которая по задумке должна была стать дополнительным заслоном при штурме и обрадованный тем что подозряна на кое-кого превратить замок в большую помойку не подтвердилась отправился к Заллии которая в окружение кучи люнов отдавала приказы, что-то объясняла и как показалось, глядя со стороны, даже графиня стоящая рядом относилась к ней минимум как к равной. Удивительно.
   Не став отвлекать девушку от кучи забот которые бесцеремонно переложил на её хрупкие плечи и чувствуя от этого детскую радость в приподнятом настроение отправился в подвал где тренировался последнее время чтоб прочитать оставленое мне письмо Лика и спокойно посмотреть сферу на которой был записан этот бой.
  
   - Что вы можете сказать в своё оправдание? - Холодный голос Главы торговцев словно мороз пробирал до костей, но никто из стоящих перед ним не шелохнулся кромя горбатого старика который сделав шаг вперёд поклонился и ответил.
   - Возьму на себя право ответа.
   - Говори.
   - Мы не предполагали реальную силу выставленого на поединок бойца поверив тому что рассказывали о нём ученики и мастера школы. Это наш промах, но придумав как его исправить я уже произвел необходимые действия.
   - Какие?
   - Со всеми кто наблюдал за боем достигнуто соглашение о молчание, а мой помощник уже отправился к Нагашу чтобы предложить ему продолжить тренировки и дальше. Вы понимаете что вернуть потеряное мы не можем, но в тайне обучив большему мастерству и выставив на турнир в Эшла мы можем одной ставкой вернуть утраченое.
   - Он согласится?
   - Мы полностью оплатим расходы на обучение лучших мастеров, это вряд ли оставит его равнодушным.
   - Пусть будет по твоему, но учти, ты несёшь личную ответственность за успех.
   Ещё раз поклонившись старик сделал шаг назад.
  
   Письмо которое оставил мне Лик было лаконичным, всего четыре слова: `Прощай, с тобой было весело'. Хотя фиг знает чтобы я написал в такой ситуации. Может ограничился бы одним словом или свалил бы по английски. Противоречивые вообщем испытал чувства узнав о его уходе, такие же как после просмотра сферы с боем.
   Носило меня по той поляне мама не горюй. Вначале ещё проглядывалась какая-то логика, но потом чистый хаос. Понятно теперь почему гнарт схлопотал секирой по хавальнику, поди разберись откуда прилетит нежданчик, вот он и не разобрался. А в остальном всё неплохо и вспомнив когда-то сказаные слова про лабиринт, мол там несколько алтарей и босс, четырехрукий рэг со свитой, подумал что учитывая как прошёл бой против имевшего меньшее количество конечностей разумного, к предстоящему походу стоит подготовиться получше. И обязательно набрать помимо свитков, с десяток фигурок наподобие тех что видел у торговцев. Правда средняя цена каждой была 3 000 монет, а на некоторые планка поднималась и выше, но тут уж ничего не поделаешь. Может со временем когда их изобретатель даст им имя и поставит дело на поток они и подешевеют, а пока с грустью вздохнув от осознания того что предстоит выбросить кучу деньжищ в никуда пошуровав в сокровищнице не мешкая отправился в Эшла.
   Гул тысяч голосов вначале оглушил, а затем распался на части. Не спеша двигаясь от одной лавки к другой помимо поиска нужного я с интересом наблюдал за кипящей жизнью вокруг. Торговцы на все лады расхваливали свои товары, покупатели критиковали, хмурились, торговались, а после того как приобретали вещь становились счастливые как малые дети, не все конечно, но большинство. Потому решив не выбиваться из общей массы сыскав двухэтажный магазин где этих фигурок была уйма с три часа посвятил вытягиванию нервов у продавца, невозмутимого дядьки, который ухитрялся находить ответы на все мои вопросы порой даже на дурацкие.
   - Почему вот у этого голова скособочена?
   - Создавший этот артефакт мастер считал что за счёт того что подобные изделия применяют в ситуациях когда миг может стоить жизни неправильно давать обычную позу. Это атакующая стойка против нескольких противников позволяющая нанести удар большой силы лапой и атаковать языком который при этом положение головы способен вылететь на девять шагов и с лёгкостью пробить незачарованые доспехи.
   - А зачарованые?
   - Если не пробьёт, то откинет врага в сторону. Управление через этот амулет, надо добить нажмите сюда. Самое главное чтоб враги были к нему ближе чем к вам потому что подобное создание атакует ближайшего. Если же получилось так что ближайший это вы, то нажмите сюда и оно пропадёт.
   Вообщем то неплохо, за 10 - 20 минут существования одна зубасто - языкасто - когтистая хреновина может порвать дофига народа и самое главное я с ними сталкивался во время штурма замка. Мохнатые клубки превратившиеся в монстров. Именно они разорвали Родерика в клочья которые пришлось собирать потом по всему коридору чтоб сжечь на погребальном костре, да и мне доставили немало хлопот. Тут они тоже кстати присутствовали по тысяче монет за штуку. Самые дешёвые и слабые.
   Последний раз пробежавшись глазами по асортименту и решив не экономить на собственном здоровье за 42000 монет приобрёл девять фигурок, ещё раз внимательно выслушав для чего каждая больше подходит. И если парочка из них останется, на что искренне надеюсь, то сразу после лабиринта навещу одно место где подобные штуковины пригодятся, а пока портал в замок и глаза полные тревоги, страха ждущей меня Заллии сразу же заставили спросить.
   - Что случилось?
   - Пришла девушка и объявила что она будет вашей спутницей.
   - ЧТО? Где она?
  
   Лориста уже больше часа ждала в отведённой ей комнате как с грохотом дверь распахнулась и влетевший зул остановился словно налетел на невидимую преграду.
   - Что это значит, клыкастая?
   - Ты победил в Круге Чести и явившаяся народу Богиня сказала что имеешь право взять девушку из нашего народа в спутницы. Поэтому я здесь.
   - А если я не собираюсь этого делать?
   - Тогда ты должен сказать: `Даю Слово, да будет Мир свидетелем того что отказываюся от права полученого в Круге Чести.'
   - `Даю Слово, да будет Мир свидетелем того что отказываюся от права полученого в Круге Чести.' Теперь встала и пошла вон отсюда.
   Вновь грохнула дверь, а Лориста ущипнула себя не веря в то что произошло.
  
   Найдя Заллию за углом коридора подойдя и отогнав суетящихся рядом люнов я недоумевающе спросил.
   - Почему ты расстроилась из-за такой фигни?
   Уткнувшись мне в плечо она немного помолчала, а затем тихо сказала.
   - Господин. Я полюбила вас всей душой в первый раз когда увидела. Это было словно удар молнии при котором узрела вашу душу и суть. Вы тогда выглядели по другому, говорили иначе. Я поняла что вы моя половинка и когда пропали места себе не находила от печали и тоски. Ведь все говорили что вы погибли, а я знала что живы, я чувствовала это. А потом Вы меня спасли. Перед этим Ракхи пыталась сломить меня заставить чтобы легла под того старого урода, но память о вас помогла мне устоять. Вот почему она так на меня обозлилась. А потом вы предложили стать вашей сулейти. Это было такое счастье что не могла поначалу поверить и когда сегодня услышала что кто-то хочет стать вашей спутницей я испугалась что потеряю то место что занимала в вашем сердце. Простите меня господин.
   - Тебе не за что извиняться. Я уже говорил что ты для меня словно луч Солнца и место которое занимаешь, оно неприкосновенно.
   Неожиданно всхлипнув Заллия разрыдалась, но быстро успокоившись немного постояла вжавшись в меня а потом куда-то убежала. Любофф. Травами не лечится, дихлофосом не выводится. Бац. Я тебя люблю, а в ответ - ти-ши-на. И спрашивается чего мне ещё надо? Красивая, умная, любит, но сердцу не прикажешь. Ладно. Надо будет поговорить потом с Эшем чтоб объяснил как разорвать нашу связь, а то при таком образе жизни погибну и её следом потяну. Но это будет потом, а сейчас время Испытания.
   Суровые лица встречающих возле развалившегося сарая братьев. Слова все сказаны, настало время дел. Из заплечного мешка на свет является синеватый камень размером с футбольный мяч опутаный сеткой тоненьких металлических нитей. Наклонившийся к нему Дорин'огим что-то делает, но что не видно из-за перекрытого обзора. Вот он встаёт и отходит в сторону, а задрожавший камень исчезает в лёгкой дымке.
   - Иди туда, - решительно указывает направление Годар'огим и сделав несколько шагов в неизвестность оказываюсь перед развилкой двух коридоров.
   Холодный ветерок коснулся лица. Началось. Позади выросла стена отрезав дорогу назад.
   Пока не пролью кровь на алтарь отсюда не выйду, - так утверждали братья, - значит вперёд на поиски и рисуя на стенах короткие стрелки я двинулся в левую часть коридора как настоящий мужчина, ибо тот кто ходит всегда направо называется примерным семьянином а я не такой, и пофиг что семьи нет и что за поворотом скалит пасть перегородившая дорогу тварь секира уже заняла место в руке, удар и оказывается не всё так просто как думал. Кажущийся хрупким череп оказался на удивление крепок и стать бы мне пищей для первого же монстра еслиб не выпущеные в упор объятья холода которые спасли, сжав и банально задавив странное существо.
   А как ещё назвать того кто имеет декоративный, маленький рог на лбу и пасть впечатляющих размеров? Вобщем бухнувшись на бок это чудо - юдо тихо - мирно стало погружаться в пол, без голливудских спецэффектов, но зрелище тем не менее было захватывающим. Попытавшись помешать этому ухватился за лапу, но та с тихим шипением вырвалась из рук и исчезла, а в голове мелькнула мысля что о подобном существе никто из зулов ни словечком не обмолвился. Говорили про жуков - переростков, пауков, двухголовых собак, костяных ежей, но такого не было. Чтож будем считать что я на правильном пути, но не успел пройти и трёх шагов как в этом появились сомнения. Из стен появились две точно такие же твари причём у обеих имелись одинаковые на глазах затягивающиеся порезы на голове.
   Что тут не так, и не рискнув снова использовать магию положился на сталь встречая веером ударов попытки оттяпать кусочек моего мясца, а когда удачными ударами смок отсечь каждой по лапе победа стала лишь вопросом времени. Они конечно пытались добраться до меня щёлкая челюстями, но уже понимая в чём их сила и слабость за пару минут отрубив оставшиеся лапы нашинковал кусками и после того как исчезли в полу подумал что если сделаю пару шагов и появятся ещё четыре, линять надо отсюда со страшной силой. Но такого не случилось и немного погодя понял почему. Испытание ведь воинов, не магов. Значит полагаться следует только на сталь, а попытка `схитрить' выйдет боком. Это конечно вносило коррективы в план, но предупреждён - значит вооружен и на троицу костяных ежей я вышел чётко зная что делать.
   Резко на пол и костяные осколки способные пробить или оставить вмятины в нацепленом панцире со свистом пролетели выше, а теперь прыжок и максимально быстро рубить выставленые в меня отростки. Скрежет режущий уши, хруст, но дело сделано и теперь они минут двадцать не опасны. Можно конечно было бы тут же их покромсать на части, но по совету зулов прошедших Испытание пинками покатил их вперёд и оказался прав. Перегородившие дорогу жуки доходившие мне до пояса не ждали что в их распахнутые пасти вместо плоти влетят перекрученые, торчащие во все стороны кости и пока переваривали запуленые меткими пинками гостинцы я уже рубился с четвертым который пару раз получив по жвалам взлетел и плюнул какой то дрянью. Отскок. И мельком взглянув как сгусток задевший выведеного из боя жука плавит его панцирь подумал что надо побыстрее кончать с этим любителем плевать против ветра если не хочу таким образом избавиться от лишних килограмм.
   Хотя будь я женщиной можно было бы скинув одежду поелозить в кислоте, как они это называют "проблемными местами", хе-хе, для получения мгновенного эффекта, а так тактическое отступление, короткий разбег и оттолкнувшись от панциря покрытого кучей завитушек я воспарил чтобы рухнуть успев перед этим с оттяжкой рубануть. Есть контакт. И трепыхающая в воздухе полупрозрачными крылышками туша с грохотом шмякнулась вниз. Осталось только не дать ей опомнится и добить. Отлично. Один готов, трое шевелятся, но усиливающийся ветер побудил не тратя время на них устремиться вперёд.
   До поворота коридора оставалось всего ничего, но ноги вместо того чтоб сделать последний шаг скользили назад. Согнувшись и выставив руку я пытался зацепиться за край стены, но видит бог как это было не просто. Наконец кончики пальцев уцепились за холодное ребро камня, выкладываясь по максимуму с огромным трудом смог перебраться за угол где был полный штиль и сразу вспомнил поговорку `из огня да в полымя', ведь зал в котором оказался, помимо стоящего в центре на возвышение алтаря имел ещё и ступеньки вокруг него усыпаные монстрами, так что видя их морды направленые в мою сторону на полном автомате швырнул две фигурки и не мешкая наполнил их магической силой.
   - ХРЯСЬ, ВЖИХХ, БУМС - и ошмётки стоящих ближе всех жуков летят по сторонам.
   Головы, лапы, месиво плоти и костей словно пух из порваной подушки мигом наполнили воздух, а я стараясь держаться подальше от эпицентра буйства магических созданий исказал глазами рэга, но нашёл паука который обогнув по духе вакханалию возле алтаря нёсся ко мне сразу определив виновника стоящего переполоха. Тяжёлый взгляд его маленьких глазок казалось пытался загипнотизировать, но пришедшая в движение татуировка отразила ментальный удар и я атаковал сразу столкнувшись с одной проблемой. Она заключался в том что покрытая хитином голова выставленая вперёд отражала все мои удары, чего быть не должно, если верить рассказам побывавшим в этом месте, а выступающие на полметра жвалы уже пару раз весьма чувствительно заехали в грудь и плечо с лёгкостью пробив наложеную защиту отчего мгновенно почувствовал немалый дискомфорт. Из-под пробитого доспеха тут же стала сочиться кровь, а края железа загнутые внутрь и рвущие рану не добавили оптимизма. Решение как быть в этой ситуации возникло молниеносно и сдерживая атаки паука я отступал к редеющей куче монстров которую молотили две бешеных мясорубки. Теперь занять правильную позицию и сдерживать атаки в надежде на то что те переключатся и атакуют с тыла. Так и произошло спустя каких две - три минуты длившихся для меня целую вечность, но паук оказался ох как непрост.
   Мало того что он ухитрился подцепив жвалами с ходу разломать одно существо, но и так лихо потрепал второго, что несмотря на желание держаться подальше от свалки всё же двинулся туда выискивая момент для атаки. Момент когда смогу рубануть не в лоб, а сбоку, где по виду хитин был не такой крепкий, а пока он не настал можно немного помочь своему союзнику. И ограничившись двумя ударами отрубившими задние лапы паука вновь разорвал дистанцию на более безопасную. Дёрнувшись в мою сторону тот дал возможность атаковать его магическому существу и хотя тут же развернувшись обратно отшвырнул того в сторону рана была нанесена знатная из которой стала выплёскиваться тёмно-красная кровь.
   Занятно. - Начало включаться в работу молчавшее прежде сознание. - Ведь до этого монстры не кровоточили. Из их ран текла вонючая слизь, но не кровь. Да что в конце концов здесь происходит?
   Спросить некого, но зато можно включится в бой, ведь паук ценой оторваной конечности и разодраного бока уже добивал последнее существо как шквал моих ударов по располосованому туловищу поставил точку в этой битве. Победную и жирную как лужа крови в которой лежало членистоногое пуская пузыри. И говоря откровенно, внешне это смотрелось очень неплохо. Вытерев лоб и облегчённо вздохнув я уже хотел было подойти к алтарю как увидел что по нему пробегают искорки, сначала медленнее а потом всё быстрее и быстрее. Нехорошее предчувствие кольнувшее в грудь заставило рвануть к выходу, но увы недостаточно резво. Треск и грохот расколовшегося на части алтаря ударил по ушам грохотом предвещающим беду. Волна воздуха сбила на пол и обернувшись вижу как на его месте возник маленький смерч быстро увеличивающийся в размерах. Трещинами пошли стены и пол, попытка скрыться за углом, но тело тянет назад. Хватаюсь за край вздыбившейся каменной плиты и пытаюсь подтянуться, как сорвавшиеся пальцы отправляют меня в расширяющуюся воздушную воронку.
  
   Удобно устроившись под сенью деревьев братья с подошедшей звездой лучших воинов неспешно обедали пуская по рукам тяжёлый бурдюк с вином что купили по такому случаю в Шарс. Лепёшки с мясом были жестковаты, но с киловатым вином шли на ура. Время от времени посматривая на застывшую в воздухе дымку они думали и ждали всего чего, но только не того что содрогнётся земля и оторвавшая их от неё воздушная волна раскидает в разные стороны словно невесомые бумажные фантики.
  
   Даже не знаю сколь долго меня мотало в воронке смерча, но время замедлившее свой бег ради того чтобы смог сполна ощутить себя зажатым в невидимые давящие тиски вновь стало отсчитывая привычный ритм, оставив с осознанием того что лечу вверх стремительно удаляясь от земли. Ощущение короткого мига остановки. Исчезла запулившая сюда сила и невесомое тело набрав вес камнем полетело вниз. Огромные деревья бывшие точками неумолимо увеличивались в размерах, лесные поляны расширялись, а я падал без парашюта за плечами и лихорадочно искал выход. Наложеная защита вряд ли справится когда наебнусь о землю и выход вижу только один. Потому отогнав в сторону панику, страх, неуверенность, создаю портал и пролетев мимо него понимаю что энергии осталось лишь на одну попытку.
   - Ммммать!
   Сконцентрировавшись на пятне среди моря деревьев я направлял туда тело готовясь создать самый большой портал после чего оставалось только молиться что влечу прямо в него, а не мимо. Появившееся спасительное пятно притягивало взор, неумолимый обратный отсчёт времени отщёлкивал секунды до приземления и даже не поняв попал ли куда хотел, настолько всё быстро произошло, почувствовал страшный удар и мрак поглотил сознание.
  
   Небытие. Из которого выдернула чья-то пробившаяся мысль.
   - Твоё появление в виде трупа становится традицией.
   - Эш?
   - Кто же ещё? Дашь посмотреть во что опять вляпался?
   Вместо ответа через силу распахнул веки и тишина жизни ворвалась в меня заполняя пустоту. Берег Источника, пальцы руки чуть касаются воды, конструкт в двух шагах не сводящий глаз и пытаясь подняться отвечаю ему.
   - Смотри. Заодно объяснишь все непонятки.
   - Какие именно?
   - Все. Этот лабиринт вообще сплошная засада. Существа о которых не предупреждали. У одного кровь, а не слизь. Смерч вместо алтаря и почему он развалился на части? Куда подевался рэг? Объясняй. Хотя подожди, сделай так чтоб голова не болела, а то она у меня раскалывается.
   - Странно что ты испытываешь такое, кость по определению болеть не может, а мозгов у тебя попросту нет. Ладно - ладно. Считай что я пошутил.
   - В жопу такие шуточки. Когда мне хреново чувство юмора отключается за ненадобностью.
   - Хорошо. Сразу скажу что не до конца уверен, но похоже ты обрёл страшного врага. Кровь зулов которую они лили на алтарь, тела убитых ими монстров помогли создать заточёному в лабиринт Богу своё воплощение в пауке, а из оставшегося материала сотворить армию с которой сражались твои магические существа.
   - ЧТО?
   - Не перебивай. Когда начался бой возле алтаря паук сразу не напал на тебя, а попробовал взять под контроль разумом, но татуировка заблокировала его ментальный посыл. Полагаю что тебя спасло то что он был слишком слаб потратив все силы на поднятие монстров. Теперь дальше. Со смертью оболочки полагаю разрушился не один алтарь, а все. Уничтожение тюрьмы и развоплощение его сущности, часть которой наверняка притянуло к частицам в телах зулов, даёт ему шанс взять их под свой контроль дабы впоследствие собраться в целое, и вот тогда тебе не позавидуешь.
   - Почему?
   - Процесс который описал, он ОЧЕНЬ болезненный и поверь заставив через него пройти Бога ты обрёл смертельного врага от которого надо избавляться как можно скорее.
   - ???
   - Умрут зулы носящие его частицу и сможешь чувствовать себя спокойнее, хотя с этим могут быть большие проблемы.
   - ???
   - Помимо того что их тела стали на порядок сильнее частица бога будет помогать им советами. Так что рекомендую как можно быстрее достичь уровня Великого Мастера, а иначе они тебя уделают. Прости за прямоту.
   - Кстати, обо мне. Где висюля?
   - Знаешь, до жути интересно сколько раз в детстве тебя роняли головой о пол?!? Твоя висюля - это мёртвые ткани которые в месте стыка с живой плотью заразили и почти убили полплеча! Поносил бы ещё с полгода и наполовину стал бы мертвецом!
   - Ты её поэтому выкинул?
   - Нет. Кость смолол в порошок и он хоть медленно, но усваивается телом для его усиления, а ткани испепелил. Так что впредь рекомендую советоваться со мной. Ясно?
   - Ясно что теперь покой мне будет только сниться.
   - Правильно мыслишь и прими пару советов. Поставь защиту на разум, оставив один канал для мыслесвязи, тренируйся владением оружием, магией. Укрепи замок как можно лучше, найми опытных наёмников, заготовь свитков и таких фигурок побольше. Зови меня если будет нападение и тогда возможно будет шанс победить. Небольшой, но будет.
   - Оптимистичненько так прозвучало.
   - Как есть. И последнее. Готовь убежище про которое никто не будет знать.
   Скажу откровенно. То что сообщил Эш было неприятно и испортило настроение как и отказ Заллии разорвать нашу невидимую связь. Дурная девчонка упёрлась как стадо баранов и в никакую не соглашалась на все уговоры. Махнув рукой и поставив крест на попытке переубедить я отправился на поиски поселения псиоников про которое пару раз слышал как от Риолта, так и нескольких торговцев в Эшла. Конечно можно было бы напрячь Главу школы магов и попросить указать дорогу к ним, но после того как пообещал Заллии больше никогда не поднимать тему нашего разрыва она дала краткий расклад своих ощущений - впечатлений по которым выходило что лучше с ним не пересекаться. Так что с путеводителем из коры дерева на котором встречный Ищущий нарисовал кучу загогулин и с Квази норовившим вставить свой шустрый, вертлявый хвост между ног дабы посмотреть как я навернусь отправился в путь. Дорога неспеша петляла между деревьев, редкие звери замеченые сонаром предпочитали двигаться стороной, даже дрэруа подустал сломя голову носиться по кустам и сейчас недовольно плёлся позади поднимая тучи пыли своим хвостом.
   По зрелому размышлению, согласившись со всеми пунктами что озвучил Эш, мне оставалось только их исполнить и потому на удивление легко сориентировавшись по закорючкам через неделю путешествий вышел к поселению псиоников которое располагалось в скале похожей на швейцарский сыр. Ни цветом и вкусом конечное, а множеством отверстий из которых тотчас выплыли три шара и направились ко мне. Память мигом вспомнила всю известную ранее информацию что Почитающие Разум, так они себя называют, путём селекции и порой опасных экспериментов пришли к такому состоянию тела где основой была увеличеная в десятки раз голова, а всё остальное высохло и уменьшилось до размеров тонких жгутов. По слухам, объединяя разум в одно целое они могли из ничего создавать любые вещи и предметы чему охотно верил, тем более что скала посреди леса была прямо перед глазами как пример их мастерства.
   - Что привело в обитель Почитающих Разум? - коснулась сознания чужая мысль.
   Концентрация на одном из шаров и посылаю ответ.
   - Хочу поставить защиту на разум, также интересует возможность подчинить себе другого разумного.
   - Защита обойдётся в 2500 монет, подчинение разумного 1500.
   - Ещё хотел спросить про возможность получения навыков боя с секирой.
   - Найди желающего и мы скопируем память и моторику тела. После этого ты довольно скоро сможешь достичь его уровня. Стоимость 25000 монет.
   - Немало. Тогда остановимся на защите и разумном. Что от меня потребуется?
   - Сядь и расслабься.
   Тотчас бухнувшись на землю я увидел как из скалы вылетели ещё три шара и присоединившись к парящим надо мной начали плести кружево в прямом значение этого слова. Образовав круг Почитающие соединились друг с другом сверкающими жгутами а над моей головой возникло плетение которое расширялось и менялось как в размерах так и расцветках. Наконец сочтя получившееся достойным они отпустили его и от опутавших голову нитей невыносимо захотелось пощупать что же такого происходит, но резкий окрик.
   - Нельзя.
   Заглушил желание впиться ногтями в зудевшую кожу и расчесать её. Время шло, зуд становился меньше и наконец сознания коснулась мысль звучащая иначе. Более приглушённо что ли.
   - Полная защита разума обладает эффектом безмолвия когда из окружающего Мира не доносится ни звука. Мы поставили сферу которая приглушает шумы и воздействие извне, ты сам будешь регулировать её своей магической силой. Теперь о разумном. Что ты хочешь сделать с ним?
   - Он маг - созидатель и я хочу что бы он думал и работал над темами что укажу и не мог меня предать.
   - Где он?
   - Сейчас появится.
   Портал и вернувшись через пару минут я вытолкнул уткнувшегося в свои записи мага шарам которые тут же выпустили жгуты в его голову. Из застывших рук выпал пергамент, закатились глаза, изо рта потекла тонкая струйка слюны вызвав некоторые опасения за успех Почитающих, но эти монстры разума знали своё дело потому что спустя полчаса я услышал что отныне маг запрограмирован на полное подчинение мне и при попытке залезть в его голову умрёт, но не выдаст врагу довереных тайн.
   То что надо. Потому как идея использовать его для создания убежища о котором никто не будет знать требовала подобных мер предосторожностей.
  
   Убежище. Как много в этом слове для сердца русского слилось, как много в нём отозвалось. Особенно учитывая что имея в раскладе мага созидателя достигшего примерно седьмого уровня ограничиваться берлогой куда можно забиться в случае чего воображение отказывалось напрочь.
   - Значит там должна быть баня, спальня метров на пятьдесят, мебилировка соответственно самая лучшая, камин, гостевая ...., - грузил я внимательно слушающего Шайратия пока мы топали к заброшеному храму и когда остановились возле края дыры в глубине которой копошились милые зверьки - убийцы почти закончил высказывать свои пожелания. Теперь оставалось только опробовать в деле фигурку многоножки про которую было столько сказано хвалебного продавцом что аж слюни текли в предвкушение зрелища. И оно не подкачало. Увеличившись в длину метров на шесть, в высоту на метр, ощетинившись длинной пастью с острыми маленькими клыками существо врубив первую космическую скорость приступило к геноциду всего живого что попадалось ей на пути. Хрустели кости перемалывамых зверьков, от их писка заложило в ушах, а машина смерти неумолимо косила их оставляя за собой ровные борозды перемолотого в фарш мяса которое так заинтересовало Квази что он чуть не полетел в яму благо успел в последний момент ухватить его за хвост и вытащить оттуда за что едва не поплатился единственной рукой.
   В паре сантиметров от ладони с клацаньем сомкнулись зубы обиженого таким обращением дрэруа и выдав ему вразумляющего пинка вернулся к созерцанию резни, но там всё уже закончилось. Чуть больше шести минут понадобилось магическому существу чтоб навести порядок и только оно пробив дыру в завале двинулось в коридор в поисках новых жертв как вступившие в дело ловушки мигом превратили его в груду обломков.
   Похоже чтобы добраться до цели придётся изрядно потрудиться - мелькнуло в голове и спустившись вниз мы с Шайратием приступили к разминированию прохода, а дорвавшийся до жрачки Квази с головой зарылся в груду перемолотого мяса.
   Шаг за шагом мы двигались по коридору прокладывая себе проход и в этом нам немало помог дух земли призваный магом. Слепленая из могучих валунов фигура неспеша передвигалась впереди принимая на себя огонь, лёд, кислоту, вылетающие из стен копья, лучи выбивающие каменную крошку, и только яма в которую он свалился разлетевшись вдребезги смогла остановить казалось неуязвимую махину.
   - Он погиб?, - с сожалением от случившегося спрашиваю у Шайратия.
   - Нет. Понадобится время на восстановление, точнее на создание новой оболочки. Полагаю через 40 - 45 дней смогу снова его призвать.
   Неплохо. Потому что откровенно говоря понравилась скрытая мощь играющая на нашей стороне, а вот зал в который мы миновав последние ловушки попали вызвал смешаные чувства.
   Три огромных фигуры высотой наверное с двенадцатиэтажку выступали из стены и очень строго смотрели на нас неподвижными глазами.
   - Что это, знаешь? - Интересуюсь у мага едва схлынуло смятение и удивление.
   - Я о подобном никогда не слышал и не видел. Могу только предположить что это статуи Древних Богов и здесь им делали подношения и молились. - ответил тот неуверенно.
   Присмотревшись повнимательней я увидел что каждую фигуру окружает полукруглый ров наполненый водой и на парапете стоит множество чашек в которые видимо клали дары. Положили и спустили на воду. Доплыла - твоя просьба услышана, нет - разворачивайся и на выход. Такое предположение выдало заинтересованое сознание и исследовательский зуд тотчас засвербил в одном месте. Внимательно осмотрев величественные фигуры я стал рассуждать вслух.
   - Двое мужчин, судя по одежде воин и маг. Что им дарят? Предметы? Так чашка небольшая, с кулак. Кровь, вино? Возможно. А женская статуя? Такой одежды я ещё не видел и чашки у неё не в пример больше мужских. Интересно, что ей преподносили? Брюлики, колечки, цепочки? Шайратий, что бы ты ей подарил? - Толкнул в бок не сводящего глаз со статуи мага.
   - Душу, - чуть слышно вымолвил он.
   - Тогда подойди и скажи что после смерти тела она принадлежит ей, - неподумавши брякнул в ответ.
   Вскинув голову, расправив плечи, чеканя шаг маг подошёл к изваянию Богини и отчётливо сказал.
   - Да будет Мир свидетелем того что прошу принять мою душу после кончины в свои объятья.
   Соскользнувшая с парапета чашка понеслась к статуе и исчезла едва коснулась её, а мигом позже вылетевшая с рук богини искра ударила в плечо Шайратия и когда подбежал к нему увидел что сквозь разорваную ткань одежды виднеется символ напоминающий розу. Надо же. Вот значит как всё происходит. И распросив мага о самочувствие услышал что тот испытывает такой подъём что готов горы свернуть. Разрушеные горы мне конечное не нужны, хотя ... и возникшая в голове идея побудила создав портал немедленно отправиться в путь.
  
   Двое мужчин внимательно изучали стоящую перед ними девушку.
   - Ты сказала что у тебя есть важная информация для нас? - наконец нарушил тишину Патрик.
   - Да. - с поклоном ответила она. - Я специально прибыла сюда для встречи с вами по воле моей матери. Не буду оглашать условия того как мы стали инквизиторами, но если вначале это было вынужденое решение, то сейчас это наша жизнь которой мешает одна особа.
   - Я понимаю о ком ты говоришь, - после некой паузы видя как замолчала их гостья сказал Риолт. - но не понимаю чего хочешь от нас?
   - Хочу помощи в её устранение в обмен на услугу для вас.
   - С чего ты взяла что нам нужна услуга? - усмехнулся в ответ маг пристально разглядывая девушку.
   - Моя мать сказала что иначе бы вы не присылали отряд в замок и не пытались договориться с Заллией чтоб их пропустили. Вам что-то нужно от неё, то на что она не согласится.
   - Возможно у нас есть кое-какие идеи которые хотелось бы осуществить, но с чего нам связываться с твоей матерью? Мы можем повлиять на ситуацию через Нагаша, тем более что есть что ему предложить.
   - Помимо услуги мы дадим вам то что ни Нагаш, ни Заллия даже не предложат - воду Источника Древних.
   - Они ею пользуются? - заинтересовано подался вперёд Риолт.
   - Да.
   - Чтож. Это меняет ситуацию, причём меняет кардинально. И поступим мы тогда следующим образом ......
  
   Вновь дорога. Точнее её небольшой кусок утыкающийся в горы. Пару шагов в сторону и открывается тропинка ведущая в лабиринт подземных пещер, где сейчас по слухам полно призраков, мертвяков и зверей способных переваривать разумных вместе с бронёй, поэтому мы полезем не туда, а вверх.
   Камни слетающие из-под ног идущего первым Шайратия заставляли вжиматься в скалы, но тут ничего не поделать. В этом путешествие его номер первый. Ведь именно в горах он нашёл своего духа земли, потратив на это не один месяц мотаясь от скалы к скале. Надо будет потом распросить его про то чем отличается элементаль от духа и можно ли достать ещё одного для меня, а пока тело вновь нырнуло в сторону уходя от пары камней с грохотом унёсшихся вниз.
   Час за часом мы лезли вверх ища площадку для убежища. Почему именно здесь? Понятия не имею. Он сказал горы - я вспомнил подходящее место. Не получится так не получится. А пока преодолевая выступ за выступом мы лезли в надежде на успех и он пришёл. Забравшись на вершину горы я увидел расщелину и указав на неё Шайратию получил одобряющий кивок. Теперь осталось за малым, спуститься и осмотреть её. Конечно будь я один у меня вряд ли получилось бы даже взобраться на вершину горы, но у мага имелось несколько плетений облегчающих работу альпинистом и активировав одно из них на себя устремляюсь вниз. Тело став лёгким словно пушинка порхало с уступа на уступ пока до земли не осталось примерно метров пятнадцать и тогда я прыгнул предварительно наложив защиту.
   Приземление словно шагнул по лестнице ступенькой ниже и первое впечатление когда огляделся что здесь тепло и сухо, правда пропорции расщелины не ахти для задуманого. В длину метров четыреста, а в ширину от силы восемь.
   - Сможешь сделать то о чём говорил? - со скепсисом спрашиваю у появившегося рядом Шайратия.
   Тот немного подумав кивнул и уточнил.
   - Без воды баня не получится, хотя возможно мы сможем её найти.
   - Здесь?
   - Здесь шёл дождь и падал снег, раз воды нет значит она куда-то ушла. Если пройдёмся по расщелине то найдём это место и посмотрим что можно сделать.
   - Главное чтоб не оказаться в подземных пещерах, настроения драться с призраками у меня нет никакого.
   - Я вёл отсчёт растояния что мы преодолели, до пещер далеко. Эти горы многослойные. Здесь многие тысячи лет назад велись работы и имеются шахты, проходы, переходы, можем даже наткнуться на портальные точки которые перенесут нас на большие растояния вдаль.
   - Что здесь добывали?
   - В книгах что прочитал писалось о кристаллах используемых древними для строительства особых зданий.
   - Каких?
   - Этого не было указано. Предполагаю что это как-то связано с магией, возможно они блокировали её создавая ямы наподобие той где я сидел.
   - Да уж. Интересное местечко. Помню как нашёл его банально провалившись ступив на трухлявые доски. Понадобилась помощь всех южан чтоб вытащить меня оттуда. Кстати тебе не кажется что вон там слишком гладкая поверхность для камня?
   Остановившись возле отполированого до блеска куска скалы Шайратий накладывая плетение за плетением в конце концов обнаружил границы плиты и смог сделать так чтобы она ушла в сторону явив круглый тоннель уходивший в темноту.
   - Что это?
   - Отвод воды. Я уже не раз находил подобные сооружения во время изучения гор. Если пойдём по нему то окажемся в заброшеной выработке.
   - Пошли посмотрим. Только прежде позову Квази. - И создав портал к подножью гор, там где оставил дрэруа увидел как сначала показалась его голова неуверенно смотрящая по сторонам, а затем он сам вылез и замахал хвостом.
   Пока я давал ему строгое наставление держаться сзади и не пытаться толкать меня своей башкой, Шайратий покопавшись в записях нашёл плетение создающее свет и мы двинулись в неизвестность по наклонному желобу. Его небольшие размеры заставляли поджимать голову, плывущий впереди зеленоватый огонёк создавал причудливые тени на стенах, а когда отмахав без остановок больше семи часов мы выбрались из осточертевшего тоннеля и я смог с наслаждением расправив плечи вытянуться во весь рост то увидел что оказался на огромной площадке залитой светом звёзд.
   - Куда это нас интересно занесло? - непроизвольно вырвалось из груди и восприняв слова как сигнал к действию Шайратий стал создавать шары света осветившие каждую яму которых здесь было видимо невидимо.
   - Опасное место. - услышал от мага удивившие меня слова.
   - Почему?
   - Время от времени здесь падают небесные камни, - и в подтверждение своих слов он поднял небольшой чёрный кусок, - даже магия не в силах защитить когда летят вниз с огромной скоростью.
   - Они имеют ценность?
   - Не все. Создающие оружие лучше разбираются в этом, но думаю вот этот мастера бы купили за сто - сто сорок монет.
   - Неплохо. Полагаю здесь можно здорово поднять своё благосостояние, но для убежища это место не подходит. Остаётся или вернуться обратно или посмотреть ещё варианты. Ты бы что предпочёл?
   - Та расщелина где были - она неплоха, но я бы ещё осмотрел вон ту гору, что прямо перед нами.
   - Почему?
   - Она похожа на нарисованую в одной книге. Там ещё писалось про народ - повелевающий зверьми. Хотелось бы взглянуть, вдруг за этой горой находится их город. Легендарный Орск.
   Усмехнувшись желанию мага который был помешан на тайнах и загадках я кивнул и скомандовал.
   - Тогда в путь.
  
   Тихо открылась дверь где сидящий за столом мужчина неспеша читал старую книгу. Вошедший преклонил колено и сказал.:
   - К вам посетительница, позволите пропустить?
   - Её предупредили что с ней будет если сочту визит пустым?
   - Да, Великий.
   - Проси.
   Вошедшая через несколько секунд девушка преклонив колено и склонив голову произнесла.
   - Воля моей матери привела меня к вам с новостями и предложением возобновить прежний Договор.
   - Продолжай.
   - После того как инквизитор Нагаш захватил замок убив магов Крови и моего дядю, нам с матерью пришлось вступить в Орден чтобы сохранить жизни. Сейчас мы занимаем в нём высокие посты и имеем немалое влияние. Есть только несколько разумных которые стоят у нас на пути, но с вашей помощью мы сможем с ними совладать.
   - Чем готовы расплатиться за нашу помощь?
   - Нагаш и Заллия, Глава Ордена, имеют доступ к Источнику. Его вода будет принадлежать вам.
   - Не только. Вы все будете принадлежать мне. Это ясно?
   - Да, Великий. Мы согласны.
   - Хорошо иди. Тебе скажут что надо делать.
  
   Гора к которой мы топали уже третьи сутки наконец начала приближаться. Глядя на её крутые склоны мысли о некой поспешности принятого решения то и дело появлялись в голове тотчас изгоняемые принципом: я своих решений не меняю. Хотя чувствую придётся к нему добавить дополнение: по возможности. Маг окрылённый выпавшим шансом прикоснутся к мечте, коих у него хватало не на один десяток жизней, пёр по бездорожью аки танк не обращая внимания ни на что. Грязь по пояс ( и это не преувеличение ), холодный пронизывающий ветер, обледенелые камни на которых мы уже неоднократно навернулись, помянув их создателя добрым словом, вообщем все преграды были ему как слону дробина. А вот зубастику что плёлся позади с донельзя унылым видом и опущеным хвостом можно было только посочувствовать. Холод - не его стихия. И если поначалу он ещё как-то бодрился пытаясь поймать шустрых зверюшек, то сейчас, когда остановились на привал, видон у него был неважнецкий и плещущая тоска в глазах от которой защемило сердце вынудила спросить.
   - Ну что, взмёрз как хомяк в морозилке? (Трогательная и душещипательная история о том как нашёл хомяка в морозильнике на утро после пьянки здесь приводиться не будет. Скажу только что он сам туда залез, а все несогласные с этим просто не знают какие это сообразительные звери.)
   - Сейчас создам портал в замок и отправляйся туда, обогрейся, а то ведь не дойдёшь.
   В уставившихся на меня глазах явственно читалась борьба между желанием быть рядом и зарыться по уши в горячий песок. Вначале было забавно на это смотреть, но потом решив помочь сделать правильный выбор волшебным пинком отправил дрэруа в мир тепла предупредив об этом Заллию. В зове полученым в ответ почувствовал как она скучает, узнал что гоблы словили почти два десятка непонятных личностей жаждущих общения со мной как и недавно прибывшая делегация торговцев. Ещё доставили свиток от Капрития со товарищи с предложением посетить их да побыстрее, да и кэльсам тоже что-то от меня понадобилось. Одним словом жизня кипит, а я по уши в грязи прусь на гору и спрашивается на фига?
   На фига? - повторил этот вопрос когда ноги соскользнули и едва успев зацепиться за край камня больше минуты висел пока Шайратий не помог подняться.
   На фига? - долбанула голову мысль вместе с булыжником прилетевшим аккурат в правый глаз.
   На фига? - выдувал мозги пронизывающий до костей ветер, а я поднимался всё выше и когда уже казалось что ничто не сможет расколоть панцирь отупения за которым спряталось сознание мы дошли до вершины и увидел перед собой долину разделеную на три части. Лес посредине, справа огромное болото, слева разлом за которым чернели высохшие до корней деревья, а прямо под нами, ну почти под нами, глаза углядели площадку на которой раньше стояло что-то каменное. Узкая крутая тропинка от неё вниз позволяла малыми силами организовать отличную защиту, а воображение моментально нарисовало пару эскизов крепостей в готическом стиле.
   Ободряюще хлопнув застывшего мага по плечу я начал спускаться предвкушая найти что-нибудь эдакое необычное, а нашёл, точнее увидел как три могучие зверюги напоминающие мордами кабанов загнали в угол полуразрушеной стены теллью, большую дикую кошку, примерно 2,5 метра в холке, со шкурой которую не берёт магия и похоже не собирались выпускать оттуда её живой.
   Интересно чего ей в пещерах не сиделось? - мелькнула недовольная мысль, а вспомнившие описание этой хищницы обитающей в подземельях части сознания уже выбрав камни побольше накладывали на них плетение `каменный молот'.
   Резко взмывшие вверх на полсотни метров валуны полетели в зверей.
   Давно не практиковался. - мелькнуло сожаление, потому что направленые по одной траектории камни не задели теллью укрытую стеной, а прошлись по её врагам поубивав или оглушив. Точно с расстояния разделяющего нас было трудно определить наверняка, но то что они не подавали признаков жизни радовало, а вот что дикая кошка вылезла посмотреть кто же это кидается булыжниками под сто кг весом - не очень. Эффект неожиданности утерян, магия в бою с ней бесполезна, и учитывая её репутацию плюс мою усталость лучшим вариантом было бы разойтись миром, только вот захочет ли она отступить?
   Пока рой мыслей носился в голове туда-сюда теллья успела внимательно осмотреть нас с магом и видимо сделав какие-то выводы фыркнула и повернувшись не спеша потрусила по тропинке вниз время от времени останавливаясь и смотря за нашими действиями. Мы также не спеша спустились. `Дуновение' убрало камни придавившие кабанов, а потом и их самих отправив эти туши вниз. Увидевшая это кошка тотчас понеслась к месту их приземления, а я поставив Шайратию задачу перекрыть ведущую сюда тропу стал осматривать руины.
   Горы камней повсюду, местами сохранились стены с перегородками. Судя по фундаменту раньше здесь стояла башня, примерно 100 - 110 метров в диаметре. Остатки перекрытия наводили на мысль о втором этаже, а учитывая высоту первого в шесть метров общая получалось двенадцать. Просторная была халабуда. Внимательно осмотрев окрестности с удовлетворением констатировал что не видно ничего что указывало на наличие разумных, а значит убежищу быть. Пока я предавался размышлениям маг уже вооружившись моей книгой заканчивал выращивание кустов которые своими острыми колючками живо отобъют охоту совать сюда любопытный нос всяким кошкам, а то что это произойдёт ни капельки не сомневался, уж больно заинтересовано смотрела теллья в нашу сторону.
   Значит, раз задача поставлена, то можно с лёгким сердцем отправляться в замок. Сказав напоследок что время от времени буду появляться и контролировать как идут дела я шагнул в портал и вскоре оказался в кругу напористых темпераментных торговцев которые хотели выучить меня на Великого Мастера. Извергая потоки жарких слов способных растопить даже айсберг они в наперебой талдычили и талдычили свои аргументы пока понимание зачем им это нужно не коснулось сознания. Остановив поток их красноречия интересуюсь:
   - Почему не предлагаете мне передать нужные знания через Почитающих Разум?
   - К сожалению это не получится. - с грустью ответил самый старший из них, мужчина с лицом покрытым десятками шрамов, - для того кто только начинает тренироваться это великолепный вариант, но в вашем случае необходимы занятия у настоящего Мастера.
   - Почему?
   - Понимаете, все Великие Мастера - индивидуалисты. Они нашли свой путь непохожий на другие. Знания же полученые через псиоников сделают вас их тенью, сильным воином, но никак не Великим.
   - Понятно. Раз всё обучение за ваш счёт, то я согласен, только хотелось бы узнать сколько надо будет провести боёв чтоб вы отбили вложеные в меня средства?
   Неловкая пауза, которую нарушил второй торговец имевший некоторое сходство со своим спутником.
   - Шесть побед над мастерами дадут вам этот титул и помогут нам немного заработать.
   Ну-ну. Глядя на их хитрющие рожи, слова немного заработать наверняка означают 500% прибыли, а то и больше, хотя с чего мне привередничать и считать их деньги. Главное что это совпадает с моими планами и позволяет не запускать руку в сокровищницу которая за последнее время весьма оскуднела.
   - Составим Договор или положимся на честное слово друг друга?
   - Договор. - в унисон сказали торговцы и мгновенно протянули пергамент с текстом.
  
   - Ты искал меня? - спросил у нежившегося в песке Апр-у-стана.
   - Да. У насс сскоро будет праздник, ты должен приссутсствовать.
   - Праздник это хорошо. Бухло, танцы, салюты, мордобой - ценности над которыми не властно время.
   - Это другое. Мы будем говорить сс предками. Они хотят говорить сс тобой. Приходи вечером.
   - А-а-а. Я то подумал... Ладно приду, отчего не поговорить с умными, всезнающими духами. Может что и присоветуют дельного.
  
   Подвалы замка. Камеры закрытые решётками из которых на меня смотрели десятки внимательных глаз.
   - Мне сказали вы искали меня. Для чего?
   Переглядки и шагнувший к прутьям мужчина сказал.
   - Мы слышали про возрождение Ордена инквизиторов и решили присоединиться к нему.
   - Я оставил пост Главы, почему не сказали о своём желание Заллии?
   - Она женщина. Мы не можем подчиняться бабе. Это позор для настоящего воина.
   О как завернул паразит. Вот и думай что ответить, причём его поединок с Заллией на тему: кто сильнее, отпадает сразу по причине разных весовых категорий. Чтож попробую вырулить с наименьшими потерями для репутации.
   - Как зовут тебя?
   - Игнар.
   - Так вот Игнар, скажу тебе по секрету как и всем кто с тобой, что сила Главы Ордена не заключается в умение хорошо сражаться. Его задача думать и принимать верные решения. Есть такая поговорка, вряд ли она знакома тебе, что армия ослов под руководством льва сильнее армии львов под руководством осла. Заллия - она львица. Пусть её внешность и хрупкость говорят об обратном, но по духу она сильнее многих. Она уже дала укорот тем кто считал её лёгкой добычей, а со временем сможет сделать так что воевать с инквизиторами будет приравнено к самоубийству.
   Тишина и пристальный взгляд Игнара.
   - Поэтому вы отдали ей власть?
   - Именно. Я умею видеть души и понимаю на что они способны.
   - А как они выглядят? - тут же раздались несколько заинтересованых голосов.
   - Лёгкая, невесомая материя напоминающая кусочек облака, по весу.... как пух. Она окружает цельное ядро - дух. Божественную искру которую подарил Создатель и без которой нас бы не было. У кого-то эта искра чуть теплится, у кого-то пылает ярче костра. Вот как-то так.
   - У неё она яркая?
   - Очень.
   - Раз вы так говорите, то думаю что не будет урона нашей чести если мы согласимся на её командование.
   - Отлично. Тогда я передам ваши слова и дальше разберётесь без меня.
  
   Чуть скрипнула дверь когда я вошёл в школу Капрития, но этого хватило чтоб несколько пар глаз тут же уткнулись в меня, а мигом позже обрадованные голоса и крепкие объятья убедили что здесь мне искренне рады. Раздвинув обступивших мастеров подошёл сам Великий Мастер, хлопнул по плечам, да так, что они вмиг заныли и наверняка посинели - почернели сказав при этом.:
   - Нагаш. Ты заслужил право называться мастером секиры, но кроме названия есть ещё кое-что что тебе необходимо получить.
   - ???
   - Символ. - и достав из кармана предмет напоминающий брелок с изображением секиры в круге он с маху приложил к плечу и от шарахнувшего разряда едва не вылетел из штанов, а все вокруг тут же загалдели.
   - Покажи, покажи, покажи.
   Да не вопрос, мне самому интересно что там отпечаталось и закатав рукав увидел чёткий оттиск красной секиры, а вокруг снова заговорили.
   - Красная, красная, красная.
   Видя непроходящее недоумение Капритий убирая брелок пояснил.
   - Разные цвета получаются. У Галсура синяя, у Дрогуша зелёная, у меня оранжевая.
   - И что это значит? - заинтриговано интересуюсь у него.
   - Цвет комнаты в котором тебе надо побывать.
   - ???
   - Понимаешь Нагаш. - увлёк меня в сторону Капритий. - есть одно место вроде храма. Только вот отличается тем что в храм приходят молиться, а туда что бы побыть наедине с оружием.
   - Для чего?
   - Понимаешь, это что-то вроде испытания на соответствие оружию. Это сложно объяснить, но оно само проверит тебя. Зайдёшь в комнату увидишь парящую в воздухе секиру. Ни с кем сражаться не надо, но если она тебя признает, то ты будешь настоящим мастером. Извини что так путанно объясняю, помогать испытуемым запрещено, но я хочу хоть немного облегчить тебе задачу.
   - А сколько там цветов? В смысле разноцветных комнат.
   - Много. Кто-то говорил что больше сотни, да ты и сам может увидишь когда дорога понесёт. Хоть и быстро это происходит, но кое-что заметить можно.
   - Это как?
   - Встанешь на неё и всё. Она сама тебя до нужного места доставит.
   - Прикольно. Когда туда пойдём?
   - Завтра. И после этого через звезду можем посетить руины города с картинки. У нас для этого уже всё готово.
   - Там будет опасно?
   - Думаю непросто, но мы справимся. До завтра, - и ободряюще хлопнув по спине Капритий пошёл к ученикам.
  
   Кому до завтра, а кому и до сегодня, потому как не верилось что праздник с кэльсами закончится за полчаса. Так оно и вышло. Сначала они долго и нудно объясняли почему надо зарываться в песок нагишом. После того как понял что эротической подоплёкой тут и не пахнет ждал пока подействует вода шенкира которая помимо жаждоутоляющего свойства в объёме более пол-литра являлась галлюционогенным препаратом отчего вопросы о странном поведедение кэльсов мигом нашли объяснение. Ну а потом душа с лёгкостью освободилась от оболочки скользнув вверх где сразу услышала от десятка призрачных сгустков.:
   - Ты здесь чужой. Мир не принимает тебя.
   - И что сделать чтоб он меня полюбил, усыновил или на крайняк оставил в покое?
   - Удиви его и избежишь плохого послесмертия. Защитишь душу от Небытия.
   - Как?
   - Поднимись из толпы. Выделись. Стань известным.
   - Почему?
   - Энергия разумных, их мысли, слова создадут точку. Память, за которую удержишься. Погибнет тело, останется только она. Начни с большой пещеры - это хорошая слава если останешься жив, если погибнешь мы будет просить за твою душу.
   - Что за пещера и что там надо сделать?
   - Вынести кости. Привязаные к ним души не могут самостоятельно выбраться. Помоги им.
   - А почему я? Разве кэльсам это не под силу?
   - Она глубоко, очень глубоко. Рядом с гнездом ужасного змея. Если он попробует кровь наших детей, то захочет ещё и будет их искать.
   - А от моей случится заворот кишок?
   - У тебя она изменена. Другой такой нет. Он успокоится.
   Предложенице, тудить его через бедро в анальное отверстие!
   - Тебе за это заплатят. - прилетело робкое дополнение.
   - Много?
   - Бочонок воды шенкира. Ты сможешь покидать тело и проникать в места где нет дороги смертному.
   - Ну..., - заколебался я от открывшихся перспектив.
   - И ещё мы настроим твои глаза видеть сокрытое от обычного.
   - Что именно?
   - Астральное тело. По нему ты сможешь определить силу врага и найти его уязвимые точки.
   - Чтож. Как только стану Великим Мастером то наведаюсь в эту пещеру, заберу кости и закручу змею хвост узлом чтоб впредь лежал спокойно.
   - Договорились. Но помни что змей ужасный.
   - А мне честно говоря пофиг какой он. - неожиданно вырвалось сокровенное. - Врагов море. Погибнуть могу в любой момент, так хоть попробую сделать доброе дело, может и зачтётся оно там наверху.
   - Зачтётся. Мы будем просить за тебя.
   - Значит так тому и быть, а теперь прощайте. Дел у меня невпроворот.
  
   И вообщем-то я не соврал, просто не знал что после того как мастера хитрыми ходами - переходами под школой выведут в серый коридор, а тот как фирменный экспресс донесёт до двери в красную комнату придётся тупо пялится то на появляющееся, то пропадающее изображение секиры. Словно дразня оружие возникало то здесь, то там. Попытка сконцентрироваться - оно расплывалось, попытка ухватить - исчезало, а когда после нескольких часов всевозможных исхищрений готов был плюнув на традиции уйти несолоно хлебавши прочь, обнаружил что дверь в комнату пропала как и вся магия вместе с магической силой.
   От мигом появившегося раздражения и злости хотелось крушить всё подряд, но пара ударов по твердющей стене ничего не принесла кроме боли и разодраной кожи и тогда-то я заметил как тонкие, почти невидимые красные нити устремились от кулака к плавающему вдали изображению чуть окрасив его.
   - Эврика! - Кричал Архимед открывший гидростатический закон.
   - Эврика! - Кричат америкосы в Силиконовой долине, потому что это их девиз.
   - Эхх, бля! - Сказал я и со всей дури стал лупить кулаком по стене.
   Кровь и боль. Вот что нужно чтобы секира покраснела и я ей этого дал в достатке. Не останавливаясь ни на миг, поймав темп, как отбойным молотком лупил по стене, пока мягким толчком она не оттолкнула меня и в руку не ткнулась чуть тёплая рукоятка. Стоило только сжать её как тут же пришло понимание для чего это было нужно. И если всё поняло верно, то это произошло из-за моего прошлого, из-за того что подсознание изменилось после Некрополя как и сам. И теперь я как персонаж компьюторной игры получил бонус к силе при уменьшение здоровья. Парам-пам-пам.
   Мягкими толчками в спину невидимая сила направила меня к появившейся двери, а когда ступил в коридор, то прокатившись на нём с ветерком, увидел по прибытию вопрошающие лица мастеров не сводящие с меня глаз.
   - Вампиризм наоборот - не стал я их мучить неизвестностью.
   - Это как?
   - От полученых ран моя сила и скорость будут увеличиваться. На сколько точно не могу сказать, но не меньше чем вдвое.
   - Интересная способность досталась, - хмыкнул Дрогуш, - а вот у меня `Яд', у Галсура `Заморозка', у Капрития `Бешеная мощь.'
   - Полезные навороты. - Ответил, успев подумать что на тренировках о наличие подобного и заподозрить не мог. Конспираторы. А вслух вырвалось, - Как этим управлять?
   - Ничего сложного. Концентрация и терпение. Мы научим.
  
   Отрадно слышать. Только как выяснилось на следующий день не только они готовы были предложить свои услуги для моего просвещения. К их полку, точнее взводу, прибыли три персоны, причём спозаранку, заставив непонимающе переводить глаза с одного на другого.
   - Полагаю Рир предупредил о нас? - с чуть заметным недовольством спросил один из них, полноватый мужчина без единого волоска на голове с глубоко провалившимися глазами.
   - Конечно. - Утверждающе кивнул, мгновенно вспомнив сокращённое имя торговца от забавного Рирусик.
   - Где мы можем начать?
   - В подвале никто не помешает.
   И действительно, когда спустились туда то ни-ко-го. Кроме маленького паучка облюбовавшего себе угол стены. Свил паутину и терпеливо ждёт когда туда что-нибудь залетит. Раньше, к примеру, это были слюни и сопли которые он хавал по причине отсутствия мух, а сегодня побаловал его кровью, потому что присланые спецы по натаскиванию меня на следущую степень мастерства, услышав о полученой способности в Храме Гирткхша, так оказывается называется это заведение, мерзко ухмыльнулись и вытащив тесаки начали кромсать мою нежную шкурку не корысти ради, а эксперимента для. Уроды, бля. Вот так и появляются на свет лиричные стихи про надежду на хорошее, ибо только она спасла мою неизбалованую психику от таких эмоций и страстей когда словно по заказу шесть одинаковых разрезов резанули грудь болью. Рассыпавшиеся в стороны Великие Мастера несколько минут изучали мою скорость, силу, технику успешно противостоя атакам, а потом новые разрезы выгнав остатки утренней расхлябаности побудили взяться за тренировку всерьёз. Боль, кровь, пот, ярость смешались в один коктейль заставляя выжимать максимум из возможного чтобы стереть их поганые ухмылки, смешки и нарочатую небрежность. Сражаясь на пределе, каким-то отголоском сознания я чувствовал как глаза начинает застилать пелена безумия и ещё небольшое усилие, как она прорвётся и твёрдое ощущение что тогда-то им настанут кранты, но страшный удар и темнота похоронила этот план.
  
   - Ты несильно его приложил?- донеслись откуда-то чьи-то слова.
   - Скоро очнётся. - прозвучал рядом громкий голос, а затем от водопада обрушившийся на голову холодной воды глаза распахнулись и увидели своих мучителей с ленцой смотрящих на меня.
   - Я же говорил! - жизнерадостное утверждение слегка расплывающегося типа справа от которого малость передёрнуло. Интересно, чем это они меня так вырубили что голова болит, не дотронуться. Причём вся.
   - У нас для тебя есть две новости. - вступил со мной в разговор стоявший по центру.
   - Хорошая и плохая? - выдал слегка заплетающийся язык.
   - Нет. Обе хреновые. Не для нас, для тебя. - зачем-то уточнил собеседник видимо думая поднять этим настроение. - Чтобы научиться мастерству ты должен постоянно испытывать боль. По принципу: чем больше тем лучше.
- Вы чё, на солнце перегрелись? - перебил его охреневший от услышаного.
   - Ты не дослушал. - равнодушно продолжил Мастер. - В обычном состояние как боец ты не представляешь из себя ничего особенного. Средний уровень силы, скорости, неплохая техника. Но стоит только появиться на теле ранам как все меняется. Скорость, сила приятно радуют, а вот мастерство куда-то исчезает. Полная предсказуемость действий что перекрывает имеющиеся козыри.
   - Вижу у вас есть предложение как с этим бороться. - попробовал сказать поироничнее, но у удивлению услышал в ответ радостное - Да.
   - Ты должен постоянно испытывать боль чтоб со временем мозги могли научиться работать в этом состоянии. Для этого достаточно вложить в раны пять - шесть веток колючего дерева, они не дадут им срастись и будут постоянно кровоточить.
   - Понятно. А вторая плохая новость?
   - Колючее дерево растёт в Слоях Ада так что обучение начнём когда найдёшь его. - с этими словами Мастера покинули меня, а я сообразив что недопонимаю ситуацию достав ещё дрожащей рукой пергамент стал очень внимательно читать подписаный Договор.
   Совсем немного времени понадобилось чтобы понять как лопухнулся не обратив внимание на пункт гласивший что торговцы оплачивают лишь труд нанятых наставников, а всё сопутствующие этому расходы падают на мои плечи. Крохоборы. Но не это было самым страшным. Штрафные санкции, мать их. Вот где была засада. И если не хочу портить себе репутацию надо брать руки в ноги и отправляться в стан врага, а это не такое простое дело.
   Конечно можно было бы сделать заказ у торговцев, но те могут подвести меня по времени. Значит остаётся одно, нацепить подходящую личину и взять сопровождающих, потому что в одиночку я туда не полезу.
   - И правильно. - одобрила мои мысли появившаяся Заллия. - возьми трёх наёмников из вновь прибывших.
   - Раз разрешаешь, то непременно, а пока этого не произошло пусть пару дней пошляются по тавернам, побухают за мой счёт. Может смогут узнать хоть что-то про эти места.
   - А ты что будешь делать? - согласно кивнув спросила девушка прильнув вплотную.
   - Схожу в поход о котором давно мечтал.
  
   Вновь до боли знакомое здание школы. Вхожу. Всё те же лица, только более собраные и сосредоточеные.
   - С нами пойдут двое учеников, - громыхнул басом Капритий, - показав на гнартов. Ты не против?
   - Выразить вслух отношение к этому? - с некой долей сарказма спросил поглядывая на их непроницаемые лица.
   - Не надо. - Расхохотался Мастер и хлопнув по плечу стал торопить знакомого мага который обмазывал светло-зелёной слизью червяка.
   Поймав заинтересованый взгляд волшебник выпрямился и с гордостью пояснил.
   - Моя придумка. Резкий запах отобъёт желание у птиц нападать на него. Кстати возьми пару свитков `мерцающих искр' - это Высшая магия, с помощью которой удастся одолеть поистине грозного противника, и портальный камень. Плита привязаная к нему расположена в подвале, если будет угрожать опасность используй не задумываясь.
   - От кого с такой-то магией?
   - С наагами мы справимся легко, ящеры тоже не большая угроза, а вот встреча с прыгунами и пожирателями нежелательна даже несмотря на такую магию.
   - С пожирателями понимаю, - согласился я, - этих монстров закинь хоть в жерло вулкана, хоть в глубокое море - не факт что помрут. А вот прыгуны почему? Они же не настолько сильны.
   - Всё верно. Только стоит нам ввязаться хоть с одним из них в бой как об этом узнает вся стая и примчится знакомиться. Учитывая их численность в несколько тысяч шансов пережить это у нас нет.
   - Понятно, - киваю головой и под ухом оглушающе грохочет голос Капрития.
   - Готовы все?
   Разумные морщатся и кивают в ответ лишь бы избежать лишнего разговора. Теперь портал и ждать вестей от залетевшего в него сурина.
  
   Неспешно тянутся секунды позволяя всякой ерунде придти в голову. Дурацкие мыслишки начинают гудеть словно рой встревоженых пчёл, а снаружи тишина. Стоим всемером возле портала готовые шагнуть навстречу опасности и приключению ожидая лишь отмашки главного по магии как семь самураев. Только будем пожалуй покруче их и ободрённый этим ступая в синеватую дымку понимал конечное что попаду не на пятиполосный автобан, но всё таки пейзаж постапокалипсиса и яма в которую нога тут же провалилась по колено не вдохновляли. Руины и горы камней вокруг, хмурое небо закрытое тучами и рука Капрития выдернувшего меня словно морковку с грядки под крик мага - `Бежим!!!'
   Мысля - `На фига?' - сдохла не родившись. Где-то по бокам мелькали пятна силуэтов, какафония звуков отрывками пробивалась в сознание, а ускореное втрое тело рискуя переломать кости или свернуть шею перелетало через глубокие провалы и трещины, чувствуя как под ногами исчезают, крошаться камни и дрожит земля недовольная нашим появлением. Прыжок, ещё один. Уцепившись за качающуюся стену успеваю подтянуться и спрыгнуть до того как она обрушилась подняв клубы пыли и нереальным прыжком перемахнуть через яму в глубине которой белели кости тех кому не повезло это сделать.
   - Стой! - улавливает сознание знакомые нотки и увернувшись от летящих сбоку камней оглянувшись вижу спутников бегущих ко мне.
   - Здоров ты бегать! - с уважением протянул запыхавшийся Капритий, а мигом позже появившийся маг просветил о причинах спринта в полной выкладке.
   - Прыгуны. Чтоб их демоны сожрали с гавном и потрохами. - негодовал взъерошеный старик.
   - А что сурин их не заметил?
   - Я за пожирателем наблюдал, и не обратил внимание что тут у них лёжка. - виновато разведя руками потупился маг.
   Это и немудрено. Поразительно сильные и выносливые создания любят зарываться в землю, а потом резко появляться оттуда не с криком `Банзай' конечно, но лицам с неокрепшей психикой от этого легче не становится. Ступор, мгновенно вылеченый запор, а мигом позже летальный исход. Вот так здесь и живут: незатейливо и просто.
   - Они за нами не погонятся? - спросил кто-то из гнартов с опаской вглядываясь вдаль.
   - Нет. - авторитетно ответил маг. - опять зароются и будут поджидать добычу. Охотницы говорили что могут по пять - шесть звёзд проводить в засаде.
   `Охотницы' - резануло уши слово давно забытой болью и уже открылись губы чтоб спросить, как отдышавшийся Капритий заявил о своих правах командира.
   - Хватит разговоров. Пора заняться делом. Становимся в цепочку и пошли.
   Идущий первым маг уверенно повёл нас к цели кружа вдоль груд камней, останавливаясь и пережидая пока уберутся с пути стаи ящеров которые что-то выискивали в древних развалинах. Тихо-тихо, не привлекая к себе внимания, мы больше трёх часов петляли, кружили пока не добрались до когда-то величественного здания которое выгодно смотрелось среди руин несмотря на немалые разрушения. Полностью обвалилась одна стена, часть крыши, просевшие местами перекрытия не позволяли увидеть что находится в конце столь роскошного когда-то зала, но собственно говоря нам это было и не нужно.
   Шагнув в пролом стены попали в заваленый мусором коридор и в его конце вышли к лестнице ведущей вниз. Закрученая по спирали она позволяла спуститься на сорок метров ниже и судя по радостному лицу мага отправленый туда сурин прислал интересные картинки.
   - Сокровищница! - подтвердил мои догадки дрожащий голос волшебника и мы двинулись вниз к богатствам Древних которые тысячелетия ждали этого часа.
   Чуть слышное шипение коснулось слуха когда была пройдена половина пути и с каждым шагом становилось сильнее. А когда спустились и прошли по коридору на звук то увидели и причину этого. Дорогу к сокровищам и артефактам перекрывало гнездо наагов. Существа в высоту под три метра имели длинный змеевидный хвост, четыре руки, приплюснутую большую голову, тело покрытое мелкой чешуёй. Переплетясь в единое целое они создали огромный клубок который замер, дрогнул и распался. Сотни жёлтых глаз повернулись к нам, а секундой позже нааги атаковали.
   Треск свитка в руках мага и волна жара окатив тело спала оставив необычайную лёгкость и ясность мыслей. Замедленные движения приближающихся врагов. Взмывают вверх их клинки и бессильно летят вниз вместе с перерублеными телами. Что-то горячее появляется внутри меня и растёт превращая кровь в раскалённую лаву. Врезавшись в толпу наагов с каждым ударом забираю их жизни. Гаснут жёлтые глаза, летят в стороны перерубленые руки, хлещет кровь из вспоротых тел.
   Бойня. Мы мясники. У них нет шансов. - Щёлкают мысли словно выстрелы автомата пока ударивший по ушам ультразвук не поставил их под сомнение. Непонятно откуда появился высокий чёрный нааг и словно молния атаковал нас. Первыми под его удар попали гнарты и Дрогуш. Веер стремительных ударов и попавшие под раздачу тела превращаются в куски мяса.
   - Ко мне!!! - вопит испуганый маг. С его рук срывается сноп разноцветных искр, но появившемуся наагу они не причинили вреда. Лишь вспыхнули глаза и тут же полупрозрачная стена разделила нас. Это маг активировал свиток Высшей магии, но ни он ни мы не ожидали что она содрогнётся и треснув взорвётся яркой вспышкой.
   - Уходим.
   Пробивается откуда-то голос Капрития и сжав портальный камень исчезаю напоследок увидев как взрывается голова Галсура, как два лезвия выходят из спины мага и полный жуткой ненависти испепеляющий взгляд от которого впервые за многие годы ужас пробрал до костей.
   Тишина и полумрак подвала. Только я и опустивший голову Капритий. Пять жизней забрал город Древних за попытку прикоснуться к его сокровищам.
   Проклятье. Этот Мир действительно гигантская мясорубка на жерновах которой мелются тела, души, судьбы.
   Молча поднявшись я вышел оставив Великого Мастера одного.
  
   - Великий. Зашедший в комнату мужчина склонил голову пока не услышал.:
   - Что?
   - Из замка инквизиторов сообщили что у них всё готово.
   - Возьми три звезды магов и отправляйся туда сам. По возможности сохрани жизни Нагаша и Заллии. Я хочу поговорить с ними.
   - Ваша воля будет исполнена.
   Ещё раз поклонившись мужчина вышел и поспешил на площадку где его ожидали бесстрастные лица магов.
   - Нарх, Дорт, Лиор, ваши звёзды идут со мной. Выступаем не мешкая.
   Со скрипом распахнулись ворота, в куполе закрывающим город появился проход и выпустив суринов маги устремились за своим командиром.
   Пустынная дорога, ножи режут ладони, вязь слов от которой капли крови расплываются в воздухе приобретая очертания лошадей. Ещё миг и тела становятся плотнее, слышны всхрипы, удары копытами и лишь ярко-красные глаза говорят о том что эта порода получена не естественным путём. Маги садятся и скакуны срываются с места. Стена деревьев и кустов сливается в одно размытое пятно, редкие звери уходят в стороны чувствуя приближение чего-то ужасного, а маги мчатся вперёд не делая остановок.
   Взлетает вверх рука и все замирают словно не было позади двадцати часов бешенной скачки. Тишина. Глаза прикованы к опушке леса возле которого замерла девичья фигурка. Сурины описывая круги над ней шлют картинки что вокруг никого и повинуясь приказу командира маги крови мчатся вперёд. Уже видны черты бледной девушки. Разделяющее их расстояние не больше десяти шагов и тут Мир содрогается. Яркая вспышка, дрожь земли, боль окатившая каждого. Исчезают кони и маги летят на землю. Скрежет и грохот, стоны и крики. Тишина.
   Медленно рассеивается пыль и глазу стороннего наблюдателя, будь он здесь, явилась бы картина стоящего на коленях окровавленого предводителя магов в окружение фигур закутаных в плащи с капюшонами. Их ряды раздвигаются и появляется прекрасная девушка. С гримасой брезгливости она рассматривает мага и говорит.
   - Я Заллия, Глава инквизиторов. Я сохраню тебе никчемную жизнь лишь для того чтоб передал своему хозяину что впредь ему не стоит меня беспокоить посылая тупое отребье которое дохнет не давая удовольствия от боя. Пусть сам попробует сразиться с Орденом, если же нет, то пусть забьётся в нору поглубже и сидит там не высовываясь. Ты всё запомнил, мразь?
   - Да. - ответил некромант с ненавистью смотрящий на девушку.
   - Тогда убирайся прочь.
   Едва маг крови исчез в всполохе портального камня девушка стала терять свои очертания и распалась невесомым облачком. С вздохом облегчения одна из фигур сбросила капюшон явив присутствующим миловидное женское лицо.
   - Это было непросто! - с гордостью произнесла она обращаясь к избавившемуся от своего одеяния Риолту.
   - Он не догадается?
   - Нет. Если бы иллюзия была наложена на меня, то по кое-каким деталям можно было бы это разгадать. Несоответствие в мимике, движениях. А так шансов никаких, он поверил.
   - Отлично, - кивнул маг и повернулся к появившимся из леса женщинам. - Вы выполнили свою часть договора. Как только уничтожим Лорда демонов получите свою награду.
   - Вы уверены что они нападут? - с тревогой в голосе спросила его графиня.
   - Несомненно. Это оскорбление маги крови просто так не оставят. Сами нападать не будут, урок получили хороший, значит единственный выход - это обратиться к демонам за помощью. Учитывая что поселение на планете где те свободно разгуливают одно, думаю что атака на замок не за горами. А стоит только Лорду с его армией покинуть стены убежища, мы сможем сделать так что возвращаться ему будет некуда, если конечно он сможет выжить, в чём я ОЧЕНЬ сомневаюсь.
  
   Ранним утром с выделенными Заллией инквизиторами, бросающими время от времени на меня опасливо-заинтригованные взгляды, и тремя големами под завязку гружёными оружием заплатив за переход мы отправились в первый Слой Ада. Сердце внезапно предательски ёкнуло когда сделал шаг в портал. Зажмуреные глаза чуть задержались предвкушением, а когда распахнулись, то увидели под ногами потрескавшуюся землю, обжигающий свет из тёмно-кровавого неба и полукруг стены впереди через которую надо было пройти.
   Отряды демонов на ней не сводили с нас глаз, а стоило приблизиться на полсотни шагов как чей-то грубый хриплый голос проорал.:
   - Кто такие и что здесь надо?
   - Торговцы, - уверенно крикнул ему в ответ один из инквизиторов, - доставляем оружие для воинов Лорда Квапринмуса.
   Судя по тому что ворота тут же распахнули идея отправить бывших наёмников по тавернам оказалась правильной. Смогли не только узнать имя авторитетного Лорда который зачем-то спешно вооружал свою армию, но и примерное время выхода каравана торговцев. Теперь осталось только миновать стену и мысленно посочувствовать идущим за нами, потому как второй караван по такому же адресу вызовет у демонов БОЛЬШИЕ подозрения. Отметив что чуть светящиеся магией клинки приковали ревниво-завистливые взгляды стоящих возле ворот смесков я решил проверить одну идею и крикнул стоящему ближе всех.
   - Эй. Не продашь это?
   - Триста монет, - тут же среагировал смесок доставая фиговину с помощью которой здесь ищут субстанции для еды, кристаллы для демонической магии, камни для заточения душ.
   - Добавь пару кристаллов и забери любой клинок.
   Довольный оскал смеска считающего что совершил выгодную сделку и недоумевающие взгляды спутников вылившиеся в возгласы, - Это же дорого! Зачем? - едва миновали ворота.
   - Во-первых, не дорого. `Знак стихий' спадёт через полчаса оставив меч стоимостью сорок монет. Во-вторых, идти нам предстоит почти шесть суток. Взятая еда кончится через двое и всё оставшееся время придется провести на подножном корме, а его без этой штуковины не найти. Ещё вопросы есть?
   - Только один, - чуть улыбнулся самый старший из инквизиторов, - продавать оружие будем в каком виде?
   - Как получится. И ещё раз напоминаю всем что здесь царит хаос и анархия. Любой встреченный по определению враг. Демоны могут улыбаться, клясться, заверять в дружбе, предлагать подарки, но всё это лишь для того чтобы по концовке всадить нож в спину!
   Угрюмые, нахмурившиеся лица инквизиторов чуть посветлели когда после небольшой паузы я добавил, - Но мы тоже не пальцем деланные и сможем если что укоротить их на дурную голову. Поэтому если услышите от меня слова `верные слуги' можете смело начинать крошить их в куски.
  
   Новизна впечатлений от посещения Слоя растворилась в жарком, удушливом воздухе. Фиговина в моей руке уже нашла две пустых ямы и словно дёрнувшийся поплавок снова одарила ощущением что надо покоряться в земле. Пара взмахов секирой и вырубленный пласт отваливает в сторону явив торчащий из ямы красноватый сгусток.
   Липкий, мерзкий, вонючий, но маленький кусочек проглоченый через силу ощутимо добавил силы и энергии. Стоящие рядом инквизиторы с выразительными гримасами пробовали пайку демонов, отзываясь о ней короткими, ёмкими словами не распространёнными в приличном обществе.
   - Интересно, что сказал бы потомственный аристократ доведись ему отведать такой дряни? - мелькнуло в голове, пока рука нашаривала пару камушков на самом дне ямы. - Небось что-то типа легендарной фразы первооткрывателя пингвинов `беременность портит ласточку'. Только как бы она звучала? Потому что лично мне от такой еды лишь анекдот вспомнился:
   - Официант, бифштекс очень горячий!
   - Так подуйте на него, сэр!
   - Я пробовал, но он всё время улетает!
   Скользкие камушки снова попробовали выскочить из пальцев, но не преуспели и наконец-то оказались вытащены наружу. Уфф! Заманался я их выковыривать.
   - Для чего они? - тут же слышу вопрос от кого-то из инквизиторов.
   - Для заточения душ. В курсе что демоны их поглощают?
   - Нет! - дружный ответ обескураженых воинов заставил невесело улыбнуться. - Для чего?
   - Для усиления собственной и получения знаний котороми душа обладала. Так что если не хотите стать кормом для этих рогатых тварей будьте начеку.
   Понимающие лица и снова доносится скрежет ног големов едва трогаемся дальше. Для этой экспедиции купил самых дешёвых, с небольшой скоростью и почти выработаным ресурсом, так что случись нарваться на какую шайку будет не жалко их бросить и отступить. Как я о себе-то куртуазно завернул. Отступить, а не драпануть или задать стрекача.
   - К нам гости! - не дал развить самобичевание один из инквизиторов показывая на приближающиеся точки.
   - Бля! Высшие!
   - Уходим? - доносится тревожный голос сзади.
   - Нет. Их всего трое. Если что атакуем первыми. Шансы примерно равны. Приготовились.
   - Кто такие и что вам нужно здесь? - прохрипел вскоре голос демона опустившегося в двух шагах перед нами.
   - Мы торговцы. Хотим продать в городе Лорда Квапринмуса оружие. - тут же ответил один из инквизиторов.
   - Сейчас посмотрим что за хлам туда везёте. - прорычал тот и двинулся к големам.
   Пока его спутники не спускали с нас глаз зависнув в пяти метрах над землёй, Высший перетряхнул все железяки и пнув големов от чего они попадали вывалив содержимое корзин на землю высокомерно процедил.:
   - 200 монет каждому и тащите этот мусор дальше.
   - У нас нет таких денег сейчас, но на обратном пути мы готовы с вами расчитаться, или же возьмите себе из оружия что понравилось.
   - Вздумал смеяться надо мною, червь!! - взревел демон, - На колени и моли о пощаде!
   - Не стоит так гневаться, господин. Мы всего лишь `верные слуги'...
   Вжжииуу. - Сноп разноцветных искр с активированого свитка покрывает парящего над нами демона пятнами, которые сверкая красками расширились и опали вместе с пылью в которое превратилось тело.
   Тиудж, тиудж, тиудж. - стоящего Высшего обстреляли из арбалетов разрывными болтами и секундой спустя сменив их на клинки мои спутники бросились в атаку.
   Последний из этой троицы, на удивление, не вступая в бой развернувшись рванул прочь, но не желая отпускать нежеланного свидетеля объединив сознание в одно целое я вцепился в него телекинезом и потянул к себе напрягая все силы до исступления. Учащённо маша крыльями демон пытался разорвать невидимую силу держащую его на месте и я сам понимал что вот вот и он освободится, но рука уже нашарила второй свиток и разноцветные искры успели облепить тело Высшего прежде чем он вырвался и взлетел вверх. Победа за нами. Отходняк от нереального напряжения ударил головной болью и побудил сесть. Стоящие рядом инквизиторы тяжело дыша вытирали пот обмениваясь короткими репликами.
   - Здоровый гад!
   - Кожа словно камень.
   - Пока меч в глотку не загнал думал не одолеем.
   - Что с телом будем делать? - и три пары глаз уставились на меня.
   - Ничего. Слой его поглотит. Снимите только пояс, в нем могут быть ценности, посмотрите и идём дальше.
  
   Вновь мы топаем по потрескавшейся земле ощущая как начинает приходить усталость. Два часа отдыха не приносят облегчения, всё так же ноют мышцы и встав, чуть поднимая ноги, мы тащимся ориентируясь на виднеющийся вдалеке горный пик. Сгустки которые нахожу в земле бодрят на каких полчаса-час, потом вновь наваливается усталость и слабость. Силы уходят словно вода в решете, а идти ещё ой как долго.
   - Нагаш! - с толчком в плечо доносится голос инквизитора вырывая из полудрёмы, - Смески!
   Морщась от необходимости, проглатываю кусок сгустка и прилив энергии позволяет оценить ситуацию. С трёх сторон к нам приближаются смески. 15, 8, 22. Сорок пять против четырёх. Учитывая что во время боя никто не дзинкнет в колокольчик со словами - мальчики, перерыв на обед, - валить их надо быстро, очень быстро. Держать всех в куче перед собой вряд ли удастся, значит на использование магических фигурок можно ставить крест. Только свитки и сталь. Пока я гадал и предпологал смески взяли нас в кольцо, но не бросились в атаку, а выслали своего представителя.
   - Мир, вам торговцы.
   - Мир и тебе, незнакомец.
   - В какой город идёте? С каким Лордом Договор?
   - У нас нет с ни с кем Договора, мы в поиске.
   - Тогда может продадите оружие нам?
   - А вы под каким Лордом ходите? - вступил я в становившийся интересным разговор.
   - Мы вольные! - гордо выпятив грудь ответил смесок и переспросил, - так, продадите нам оружие?
   - Почему бы и нет.
  
   Вот так и познакомились мы с местными робингудами, которых в лагере куда нас привели смески было не менее двух тысяч. Их глава, мускулистый, плотный воин с суровым лицом вначале хотел расчитать с нами местными достопримечательностями: камнями, кристаллами для демонической магии, шкурами, когтями, вонючей требухой которая почиталась деликатесом, но после долгой выматывающей торговле остановились на том что они отдают все имеющиеся имеющиеся монеты и ветки колючего дерева за которыми вожак смесков немедленно отправил три звезды своих воинов.
   Коротая время до их появления за распивом местной бодяги от которой кишки завернулись, потом развернулись и отбарабанили пионерскую зорьку мы с Шавом, так звали вождя смесков, завели откровенный разговор.
   - Бедно живёте. - начал я обводя окрестности рукой. - Спите в землянках, доспехов и оружия почти ни у кого нету. Как воевать-то собираетесь? И с кем?
   - С Лордами. Ты не думай Нагаш, что я головой больной, - ответил Шав заметив мой недоверчиво - скептический взгляд, - всё давно продумано. Одолеть любого Лорда очень сложно, но можно. Для этого надо захватить город пока его там нет и устроить на него ловушку.
   - Давай по порядку, - прервал я смеска с забрезжившей искрой интереса, - Город. Думаешь сможешь захватить его без потерь? У нас в Мире парочка элитных магов, десяток архимагов, полсотни мастеров с полутора тысячами не последних наёмников в полном комплекте штурмовали поселение демонов и знаешь какой был результат?
   - Какой?
   - Кровью умылись и на переговоры пошли.
   - Здесь в каждом городе есть смески. Знаешь кто мы для простых, Высших, Лордов, Принцев, Владык? Мы для них - гавно! Любой из них может сделать с нами что за хочет и ему за этого ничего не будет. Поэтому нам не придётся штурмовать стены. Наши братья откроют проходы и присоединятся к битве на нашей стороне.
   - А клятвы верности?
   Довольно оскалившись смесок прорычал: - Мы их давали Лорду, а не его слугам.
   - Круто. Ладно. Допустим город вы взяли. И приближается его бывший хозяин. Что дальше?
   - Дальше его атакуют те кто не давал такой клятвы, но сначала заманиваем в пентаграмму `отсечение Хаосом'.
   - ???
   - Один из наших достал формулу и список нужного. Едва Лорд в ней окажется Слой отвергнет его и он на время станет здесь чужаком как и вы.
   - Видел я одного Лорда в Мире, хоть и не его это место, чувствовал он себя там замечательно.
   - Потому что подпитывал тело энергией. В ловушке ему это не удастся. Силы будут утекать как песок сквозь пальцы. Он продержится полчаса, час, но после этого умрёт.
   - Часа ему хватит чтоб всех перебить, к тому же его армия не будет стоять опустив руки.
   - Во-первых нас будет много, очень много. А во-вторых, час это если вести себя по спокойному, а в бою покоя ему не будет.
   - А что потом? Узнают Лорды что вы завалили одного из них, вас размажут тонким, тонким слоем вместе с доспехами.
   - Возможно. Но мы постараемся этого не допустить. Главное начать, а там видно будет.
   - Хорошо. Дело твоё. Да мне собственно говоря, параллельно ваши отношения. Товар продал, деньги получил. Принесут ветки помашем друг другу ручками.
   - Не забегай так далеко. Мои разведчики видели что вы убили трёх Высших, поэтому и сидите здесь здоровые, невредимые. Я хочу чтоб вы присоединились к штурму города. За это три сотни смесков пойдут под твою руку на два года.
   - О как. Занятно. Только объясни с чего такая щедрость?
   - У нас нет магов. С вашей помощью мы не только потеряем меньше воинов, но и съэкономим кучу амулетов которые помогут одолеть армию Лорда.
   Похоже он не знает что маг только я, - мелькнуло в голове, - а вслух произнёс.
   - Это возможно, только объясни почему ты отдашь три сотни воинов перед предстоящим сражением где каждый боец на счету.
   - Всё очень просто. - ухмыльнувшись ответил Шав, - они жители этого города и все связаны с Лордом клятвой. Они будут вынуждены напасть на нас когда начнётся бой. А так побудут с тобой.
   - Ну да, - тихонько пробормотал себе под нос, - хитро задумано.
   - Пожалуй в этом что-то есть, - решительно поставил я точку в нашем разговоре, - но окончательный ответ ты, Шав, получишь лишь тогда когда услышу полную диспозицию. Рассказывай. И если увижу шанс, то мы присоединимся к вам.
   - Смотри, - мгновенно оживился смесок и стал чертить лезвием по засохшей земле линии, - Вот стены города. Здесь дежурный маг, здесь живут ещё трое. Убейте их, а мы разберёмся с остальными.
   - Какого уровня эти маги?
   - Не знаю, но одно скажу наверняка. Лучших Лорд забрал с собой.
   Четыре мага, звучит не особо угрожающе. Учесть фактор внезапности, добавить хитрые фиговины в карманах и можно смело сказать вслух:.
   - Тогда нам с вами по пути.
   Довольно оскалившись Шав скомандовал всем подъём и через каких пару минут толпа демонов устремилась к городу, который по их словам был всего лишь в десяти часах пути, а я стал ломать голову над состоянием тела которому здесь было очень и очень неуютно. Силы вытянутые Слоем возвращаться не хотели, волны слабости и безволия накрывали с головой вызывая панику пока случайно не посетила одна мысля.
   У меня же есть лезвие вампиризма. И хотя не пользовался им уйму времени свойств-то оно своих не потеряло. Значит надо найти только `добровольца' засадить ему его под лопатку и будет со мной полный порядок, с одним только но. Зная отношение демонов к некромантам светить такой девайс значит добровольно совать голову в пасть крокодила. Забудут все договорённости и нападут. Хотя что мешает им напасть после боя? Сам же знаю как они относятся к клятвам и обещаниям. То что пообещал Шав не означает ничего. Переизберут лидера и в лучшем случае пинками погонят прочь. Значит чтоб самому кости сохранить и кусок пирога урвать, несмотря на заверения что живут они бедно - в это верится с трудом, надо измыслить что-нибудь эдакое, что обломает их попытки меня обмануть. Хотя на фига огород городить? Товар продан? Продан! За ветками персонажи посланы? Посланы! Если верить уверениям главаря смесков через час - другой вручат прямо в руки. Так что получу их и при первом же удобном случае свалю прочь. Не одни они умеют играть словами.
  
   Заллия стоя на стене замка бесстрастно смотрела на готовящуюся к бою армию демонов о появление которой вовремя предупредили гоблы. Карник совсем недавно обретший зрение облокотившись на парапет возле неё с жадным любопытством вглядывался в колонны изготовившиеся к штурму что-то подсчитывая и прикидывая.
   - Ты предупредила Нагаша? - спросил он не отрывая взгляда от наводящих порядок в рядах смесков Высших.
   - Да. Я послала ему зов и он всё видит моими глазами. Говорит, что раз исчадья Ада решили выбраться из своей норы случилось что-то очень важное для них.
   - Например?
   - Рискну предположить что кто-то предложил им союз в обмен на наши жизни.
   - Братство?
   - Нет. Они расторгли договор из-за крови между ними. Кто-то другой и не покидает уверенность в том что к этому приложила свои руки Ракхи.
   - Предлагаешь её распросить?
   - Нет. Мы без боя сдадим часть замка. Предупреди кэльсов чтоб перебирались к алтарю и уводи всех о ком вчера говорила. Ждите моего сигнала. И поспеши, штурм вот-вот начнётся.
   - А ...?
   - А я останусь пока здесь. Иди.
   Мельком взглянув на убегающего генерала, девушка посмотрела на пришедших в движение демонов и прошептала.:
   - Ты будешь мной гордиться, мой господин.
  
   Идея уйти не прощаясь едва возникнув крепла получая небольшие подтверждения в свою пользу в виде взглядов, коротких реплик, жестов. Нет, конечно в этом не было ничего оскорбительного, но угадываемое за этим снисхождение, ирония вначале вызывали недоумение, затем раздражение, а в конце сплошную злость. Злость на то что в идущей толпе инквизиторы разделились и придётся приложить уйму сил чтоб собрать их вместе. Затуманеный, усталый взор одного из них вызвал порцию ругательств с осознанием того что с изложением возникшего плана придётся обождать. Главное найти остальных, и время от времени поглядывая за механически переставляющим ноги спутником я искал знакомые лица в идущей толпе. Из ниоткуда появившийся купол накрывший город демонов вызвал оживление смесков и увеличение скорости. Теперь мы почти бежали увлекаемые толпой. Двигающийся хвостиком инквизитор тут же где-то затерялся и очередной раз обругав идею похода со смесками заметил как приближается проход из которого уже доносились звуки боя.
   БАХ, БАХ, БАХ, - с грохотом взрывается земля поднимая и разрывая тела.
   Вьююж, вьюжж - завывают потоки раскалённого воздуха прожигая насквозь смесков.
   Шшш, шшш - чадят мои огненные стены закрывая дымом ом демомагов.
   Всё же придётся повоевать, а как не хотелось! Да ещё пришедший зов от Заллии явственно дал понять что мне надо быть в другом месте, но бросить спутников не могу и рубанув секирой набегающего простого бегу к мелькнувшему инквизитору. Выглядел он архиплохо и в надежде что выбравшись отсюда силы его восстановятся ухватив за воротник бросаю в портал. Телекинезом притянутые големы летят в синеватую дымку с надеждой в сердце что инквизитор успеет от них увернуться. Бля! Дуновение уносит в сторону выпрыгнувшего словно чёрт из табакерки демона, а потом удар в грудь откидывает меня в сторону.
   Режим бога отключен, - мелькнула в голове дурацкая мысль.
   Короткий миг и исчезнувшая с глаз пелена позволяет во всех деталях расмотреть довольно оскалившегося демона-мага в пяти шагах от меня. Выше на голову он не слишком отличался от себе подобных кроме рук. Они были на порядок толще, а торчащие из них кристаллы намекали что резерва у него дохера. Перекат. Фонтан вздыбившейся земли на месте где был раньше и плетение каменный молот обрушивает на голову демона кусок разрушеной стены. Один готов. Во всяком случае надеюсь на это. Будь заинтересован в победе смесков не преминул бы сделать контрольный в сердце, но цель у меня другая и вновь бросаюсь в гущу боя в поисках своих спутников.
   Какое счастье что столь долгие тренировки телекинеза наконец-то принесли свои плоды и теперь не надо обходить встречающихся на пути. Захват, бросок и всматриваясь в мелькающие фигуры я увидел как отлетел в сторону один из моих от удара Высшего. Навалившиеся на того смески активно махали топорами порой мешая друг другу а я уже кинув на раненого инквизитора исцеление отправил его в портал. Остался ещё один и можно уходить. Но вновь пришедший зов от Заллии заставил остановиться. Стоя на стене замка она смотрела как ворвавшиеся в замок демоны режут люнов. Небо изменило свет и от мощи атак небесного воинства ослепило глаза. Пора. Получившие сигнал кэльсы привели в действие песок и защитный щит вокруг замка разрезал нападающих на две части. Снисходительно и жёстко улыбнувшись девушка вскинув арбалеты начала поворачиваться как почувствовала дикую боль в спине.
   - Сдохни, сука! - громыхнул искажённый ненавистью голос Риули.
   Её рука провернув вырвала из раны острый кинжал, полоснула крест накрест по лицу и последними словами Заллии перед тем как её глаза навсегда закрылись были:
   - Прости, господин.
  
   Боль в спине резанула и перекинулась на всё тело. Холод смерти скользнул и исчез заменив остроту потери на силу и скорость. Со свистом описав полукруг секира разнесла черепушку попавшемуся под руку смеску и я двинулся в эпицентр битвы не разбирая кто свой, кто чужой. Кислотный дождь и объятья холода, каменные молоты и сила льда, всё летело по сторонам, а тех кому посчастливилось избежать магической атаки нежно ласкала секира. Почти как Gillett, только если у этой бритвы первое лезвие сбривало щетину, а двадцать первое полировало челюсть, то у меня всё было наоборот и гораздо быстрее, ведь я совсем не виноват в том что почти все встречные имели такие слабые кости. Почти все, кроме Высшего. Рухнув передо мной с высоты он зарядил своей когтистой лапой в полной уверенности что после этого распадусь на полосы как те смески которых он превратил в фарш, но на той скорости в которой был уклониться не составило труда, а потом прилетевшая обратка заставила демона резко поменять ко мне отношение. На опасливо-уважительное. Последовали удары с разрывом дистанции, булыжники которые он не гнушался подобрав метнуть целясь в самое дорогое. Но не для того моя тычинка росла чтоб её всякие однорогие козлы ушибить пытались. Уворот, ещё один и вложив всего без остатка в удар сношу ему половину черепа с оставшимся рогом.
   Как по мановению волшебной палочки пространство вокруг расчистилось. Несмотря на полную отмороженность живущих в Аду находиться рядом с тем кто проламывает череп Высшему желающих не было и осмотревшись я увидел оставшегося инквизитора. Прислонившись к стене он смотрел на меня полузакрытыми, усталыми глазами, а перед ним лежали два трупа простых. Молодец. Несмотря на тяжёлый путь проявил себя настоящим бойцом положив превосходящих по силе врагов.
   - Уходим. - выдохнули побелевшие от ненависти губы и шагнув в портал подумал что если бы вернулся в замок раньше, то наверняка не допустил бы смерти Заллии.
  
   Сжимая кулаки Ракхи смотрела как ворвавшиеся в замок простые, смески под командованием двух Высших резали люнов не ожидавших что те так легко прорвутся сквозь защитные заслоны. Всё таки эта дрянь смогла её удивить. Наверняка это по её приказу кэльсы пропустили демонов и теперь на глазах гибнут верные ей воины. Тварь. Надо было лично вырвать этой потаскушке сердце, а не посылать Риули. Кстати где она? Ведь ясно же сказала чтоб поторопилась, ещё немного и последние защитники погибнут и тогда никакое покровительство их не спасёт.
   - Кого-то ждёшь? - знакомый ненавистный голос оторвал графиню от размышлений.
   Нагаш, как не вовремя. - и нацепив любезную улыбку графиня ответила. - Дочь. Я послала её за свитками
   - Понятно. - понимающе кивнул тот в ответ и после паузы добавил, - я встретил её.
   - И что? - женщина настороженно смотрела не понимая смысла странного разговора. Ведь идёт бой не за жизнь, а на смерть. Почему он не сражается, а разговаривает с ней? Да ещё так спокойно!?
   Заведя руку за спину Нагаш вытащил голову и швырнул ей под ноги.
   - ДОЧЕНЬКА !!!!!
   И страшный удар опрокинул Ракхи на пол.
   Хрясть, хрясть, хрясть. - Отлетают в стороны обрубки рук и ног. Исцеление и пара пощёчин приводят женщину в сознание.
   - У меня к тебе накопилась уйма вопросов. - звучит безразличный голос от которого веет смертью, - будешь говорить или помочь освежить память?
   Шевеля культями графиня, не веря что всё это происходит с ней, попыталась уползти, но нога поставленая на волосы не дала это сделать, а потом его лицо наклонилось к ней и её накрыла БОЛЬ.
   - АААААА, - хрипит сорваное горло.
   - Будешь говорить?
   - ДА-А-А, - прорываются звуки сквозь пелену боли. - ПОЩАДИ, - давясь кровью просят разорваные губы.
   - Рассказывай.
  
   В окружение шести учеников Риолт не спеша ехал по дороге к замку смакуя последствия бойни над войском Лорда демонов. Куски тел не поддающиеся опознанию, ямы, воронки, поломаная броня, оружие валяющиеся по полю и главное: обугленые трупы Лорда и его свиты. Объехав несколько раз и запечатлев в памяти столь радущую глаз картину он направил лошадь к замку насвистывая и улыбаясь.
   - Знаете. - не смог он удержаться и обвёл магов довольным взглядом. - запомните этот день. Сегодня мы не только разгромили и изгнали демонов с нашей земли, но и заложили фундамент будущему могуществу. Этот Мир слишком долго жил без единой власти. Каждый был сам по себе. Но теперь всё будет иначе. Мы создадим государство Света и вы станете его элитой.
   Радостные возгласы обрадованых магов ещё больше подняли настроение Риолту и въехав в во внутренний двор замка заваленый телами павших он приподнялся и закричал.
   - Ракхи. Покажи личико. Такой красавице и умнице негоже ютится в такой глуши. Я заберу тебя к себе и сделаю своею правою рукой. Где ты, моя прелесть?
   Шорох возле одного из окошек и вылетевшая оттуда голова графини была сигналом по которому пространство взорвалось обрушив на магов сминающий защиту песчаный смерч. Поднимающиеся на дыбы кони сбрасывали седоков и задыхаясь падали на них. Две вспышки портального камня унесли счастливчиков прочь, но их многоопытный учитель не смог спастись. Покрытый спёкшейся корочкой он изо всех сил тянулся к единственному шансу выбраться отсюда не помышляя о сражение, но скрюченые пальцы не смогли сжать камень. Выпав из рук он подхваченый песчинками закружил вокруг своего владельца и затерялся в песчаном вихре. Судорожная попытка вытолкнуть забивший горло песок и выброшеная из тела душа полетела на перерождение.
  
   Не спеша пуская по рукам бутыль с вином мы поминали погибшую Заллию пока тягостное молчание не прервал Карник.
   - Кто станет новым Главой?
   Все взгляды устремились на меня и чуть подумав ответил.: - Ты.
   - А сам?
   - Сам? - и горько усмехнулся. - Сам заберусь в какую нибудь глушь и поживу там какое-то время. Устал я убивать и видеть как гибнут друзья, приятели, любимые. Хочу пожить спокойно, разобраться в себе, а потом уже и решать что делать дальше.
   - Если на нас нападут ты останешься в стороне или поможешь? - требовательно смотрел в глаза новый вождь инквизиторов.
   - Помогу. Куда ж вы без меня денетесь? Пропадёте ведь ни за грош.
   - Это как?
  
   Все пройдет - и надежды зерно не взойдёт,
   Всё, что ты накопил, ни за грош пропадёт.
   Если ты не поделишься вовремя с другом
   Все твое достоянье врагу отойдёт.
  
   - Понятно?
   Немного задумавшийся Карник расплылся в улыбке и хлопнул по плечу. - За это надо выпить!
   - А то! Давай бутыль.
   Царившая до этого напряжённость стала быстро уходить и один из инквизиторов ходивший со мной в Слой Ада спросил.:
   - Нагаш, почему такая разница в действиях демонов? Когда смески штурмовали город они ломились толпой, а тут как мне рассказывали всё было совсем иначе.
   - Дело в Высших. Без них смески и простые, толпа с которой легко совладать, а с ними грозная сила. Поэтому, в первую очередь надо выбивать их и тогда сражаться станет гораздо легче.
   Понимающие кивки и разговор плавно свернул на тонкости и хитрости войны, а когда уже собирался уходить Карник подсел и тихонько спросил.
   - Ты назвал все причины по которым хочешь покинуть нас?
   - Нет. Есть ещё парочка. Во-первых, тут всё напоминает о Заллии, а во-вторых, я хочу отомстить за её смерть.
   - Но ведь её убила дочь Ракхи и ты её и мать ...
   - Всё верно. Только они действовали не одни. С магом покончено, а вот с его дружком - нет. Наверняка он уже знает что произошло и придётся сделать паузу прежде чем нанести ему визит. Хочу посмотреть ему в глаза перед тем как вырву поганое сердце из груди.
   - Тебе чем-то помочь?
   - Да нет. - равнодушно пожал я плечами. - Вам лучше не вмешиваться. Он большая шишка среди светлых. Если узнают что вы мне помогли останетесь одни против всех, а так с вас и спросить нечего. Так что давай пожмём на прощанье руки и двинусь я восвоясии.
   - Удачи тебе, друг. - донеслось когда шагнул в портал и от какого-то дурного предчувствия защемило сердце.
  
   Касани как всегда встретил меня за чтением очередного фолианта.
   - Сколько я тебя вижу постоянно читаешь. - сказал ему с порога.
   - В магических книгах есть несколько уровней знаний которые открываются по мере готовности к их восприятию. - небрежно пояснил тот закрывая книгу. - Но я полагаю ты пришёл сюда не для дисскусии об этом?
   - Да - согласился с ним. - У меня несколько дней назад произошёл резкий скачок в тренировках. То что раньше вызывало уйму трудностей сейчас получается легко и непринуждённо.
   - Давай проверим. - довольно потёр ладони некромант. - Показывай свои достижения. Хмм. Весьма и весьма недурно, но если с магией некромантов всё в порядке, то объятья холода освоены тобой не до конца.
   - Да что такого в этом плетение, что ты им меня так шпыняешь? - возмутился я вызвав усмешку Касани.
   - А ты не понял? Это же очевидно..... Ну же, подумай..... Оно состоит из воды, воздуха и .....
   - Холода? - спросил я неуверенно.
   - Именно. Холод. Делающий предметы хрупкими. Именно им ты обработаешь прозрачный креонит перед тем как использовать плазмолуч. Кстати, ты нашёл артефакторов которые создадут изделие способное держать это плетение?
   - Ищу. Маги Звёздного ордена вполне способны на такое, но найти их задачка ещё та.
   - Чего их искать? Они как жили в своих пещерах, так и живут. Знаешь где это?
   - Нет.
   Недовольно скривившись некромант достал карту и ткнул в неё пальцем.
   - Здесь.
   - Не близко. - и помолчав спросил. - выяснил что нибудь про магов крови?
   - Да. Они заключили договор с Владыкой древней нежити и тот защищает их от нашей магии, а они создают кровь для его новой оболочки.
   - Ему нужно что-то особенное?
   - Конечно. Кровь крови рознь. Если у них получится задуманое, то Владыка сможет создать такое тело такой мощи, что одолеть его по силам будет только Богу. И знаешь почему он этого захотел?
   - Нет.
   - Потому что кое-кто проболтался о моих планах.
   - Если это намёк в мой огород, то ты не прав. Я никому ни словечком не обмолвился. - с лёгкой обидой возразил ему.
   - Знаю что не ты. Это был мой помощник, тот кому я многое доверял. Он переметнулся к магам крови и теперь у меня есть к тебе предложение.
   - Какое? - с подозряной я посмотрел на спокойное лицо некроманта.
   - Убей предателя и станешь моею правой рукою. Это не только знания которые получишь, но и немалая власть в будущем. Ты будешь фигурой с которой придётся считаться многим. Ммм?
   - А самому тебе с ним не справиться?
   - Почему так думаешь? Я одолею его, но если всё буду делать сам, то как смогу понять на что способны те кого хочу приблизить и поднять. Возможно тебе нужно время на размышление? - выдержав паузу вопросительно приподнял брови Касани.
   - Да.
   - Чтож, надумаешь, приходи.
   Подумать мне действительно предстоит о многом, но сначала надо посетить Шайратия и посмотреть как у него идут дела, хотя...... это я всегда успею сделать, а вот навестить магов-затворников дело более важное, но одному лазить по горам в их поиске.....
  
   В это же самое время трое мужчин молча сидели за столом.
   - Мы должны уничтожить предателей. - вскричал один из них. - Смерть моего учителя не должна остаться неотмщённой!
   - Успокойся. - глухо проревел Патрик. - Мы и так понесли большие потери. Сейчас нельзя рисковать. Наше положение стало шатким. Займитесь лучше своими делами, а я сам разберусь с инквизиторами. Ясно?!? - и обведя напоследок тяжёлым взглядом он поднялся и вышел прочь оставив сидеть собеседников в лёгком ступоре.
   - Я не собираюсь ждать. - решительно сказал молодой маг едва схлынуло оцепенение от слов Патрика. - Ты со мной?
   - Да. Но вдвоём нам их не одолеть.
   - Я знаю куда обратиться за помощью! - и с мрачной решительностью молодой маг поднялся из-за стола.
  
   - Привет, Сиф. - я улыбнулся знакомому торговцу. - не хочешь составить компанию в крайне выгодном походе?
   - Насколько выгодном? - мгновенно среагировал тот. - и куда?
   - К магам Звёздного Ордена. Что скажешь?
   Замявшись Сиф-непоседа, помолчал, а затем выдал.
   - Мне советовали обходить их стороной. Не очень они любят незванных гостей, даже если это такой классный разумный как я.
   - Вот как? И всё же я рискну их потревожить.
   - Тогда подожди, я напишу письмо, передашь им.
   - Чё? Я что похож на разносчика почты?
   - Я заплачу. - и потянувшись за пергаментом удивленно крикнул. - эй, ты куда?
   Куда, куда? - передразнил его выходя на улицу. - на кудыкину гору. Засранец. Нашел почтальона, мать его.
   - Нагаш! - выбежал за мной торговец. - подожди.
   - Я пойду с тобой, только обещай что сам будешь разговаривать с ними. Без меня.
   - Боишься?
   - Я?! - вскинулся Сиф. - Нет. Просто они странные. Так говорят. - добавил он увидев откровенный скепсис на моём лице.
   - Проверим. - буркнул направляясь к телепорту.
   - Постой. - снова ухватился за меня торговец. - у меня есть повозка, давай возьмём её с собой.
   - Бери, но если она застрянет, вытаскивать будешь сам.
   Стоило только это сказать как Сиф мигом потерял к этому интерес. Дорог-то в этом Мире нет. Хороших я имею в виду. Народ предпочитает передвигаться на своих двоих, а если надо перевезти груз, то на это есть големы разных модификаций. Вот и мы, не выделываясь, взяв парочку напрокат и перейдя через телепорт двинулись в район где обитали маги.
   Много холмов, овраги, высокая трава скрывающая ловушки, завалы деревьев. - места не слишком ласковые к чужакам. Пока добрались до вершины одной из возвышенностей торговец уже успел дважды провалиться в ямы, изваляться в грязи как свинья и позволить какой-то зверюге прокусить руку.
   - Нах ты это сделал? - спросил его накладывая лечащее плетение. - мозгов совсем нету? Или рука лишняя? Ты мне скажи, чтоб я знал с кем связался. Чего молчишь?
   И заглянув в глаза Сифу увидел там пустоту, а прокусившая ему руку тварь появилась в десяти шагах от нас и требовательно застрекотала. Вот оно что. Выходит я был несправедлив к торговцу добровольно сунувшему ей в пасть ладонь. Эта зверюга обладает способностью гипнотизировать и ещё раз внимательно осмотрев её достал секиру. Грязная, всклокоченая, похожая на белку - переростка своим скрученым хвостом, та припала к земле и негодующе зашипела. Ухмыльнувшись я сделал шаг к ней и она попятилась, а затем большими прыжками унеслась прочь.
   - Сиф, Сиф. - потеребил своего спутника и не дождавшись никакой реакции залепил ему пощёчину которая вместо бодрящего эффекта опрокинула того на землю и вставать он оттуда явно не собирался.
   Пожав плечами я натаскал сухих веток и разведя костёр уложил около него безвольное тело. Время от времени проверяя его состояние отслеживал сонаром живность вокруг, особо наглых шугал, а мелочь сама не лезла, обходя нас стороной.
   - Ч-т-ооо с-с-ооо м-н-ооо-й. - выдохнул Сиф под утро.
   - Мне это самому интересно. - ответил бесцеремонно расматривая его сузившиеся зрачки. - к сожалению точную информацию может дать только вскрытие, но тут для этого нет никаких условий.
   - Нее нааадооо. - торговец стал оживать на глазах. - не надо вскрытия, мне уже лучше. Гораздо лучше.
   - Тогда вставай. Иначе такими темпами мы не скоро доберемся до цели!
   Знать бы ещё где она спряталась. - добавил про себя и дождавшись когда Сиф поднимется двинулся вперёд ища глазами следы деятельности разумных.
   Несколько дней мы шли наобум, от холма к холму, пока под вечер глаз не зацепился за примятую траву. И хотя мои навыки следопыта были весьма скромные, на то чтобы понять что здесь прошли разумные их хватило. Пока торговец обустраивал лагерь выкладывая кольцом толстую вонючую веревку я немного прошелся по следу и определив что мы отстаем примерно на пару часов вернулся к разведенному костру.
   - Двое шли. - ответил на вопрошающий взгляд. - налегке. Здесь останавливались чтоб отдохнуть.
   - Плохое место. - подумав сказал Сиф грея руки. - не нравиться мне тут. Неуютно.
   - Место как место. - не согласился с ним садясь рядом. - только что летающих кровососов много. - и прихлопнул севшую на шею букашку.
   - Не скажи. - оживился торговец. - был я на одном болоте, вот там их было стоооолько, что ты представить себе не можешь. И ещё какие! Мало того что кровь сосали, после них ранки не заживали. Если б не местные полегли бы там.
   - А они как от этой напасти спасли?
   - Понимаешь, для них это еда. Они мажутся чем-то липким и сам понимаешь что потом...
   Эко же его скривило при воспоминаниях. Не видел ты, Сиф, что жрут живущие в Африке в голодные годы. Там даже червей хрумкают за милую душу, не говоря уже про крыс, тараканов, мышей, мух и саранчу. Потому наверное, черная раса более сильная, среднестатистически, процентов на десять, по сравнению с белой. Но не став портить торговцу аппетит достав из воды размякшую лепешку стал неспешно её жевать. Знания другой жизни, что хорошо пережевывая пищу можно насытиться небольшим количеством еды, здесь мне весьма пригодились когда с той был напряг, а это было не раз и не два.
   - Ложись, я посторожу. - и согласно кивнувший Сиф изобразив рогалик улегся возле костра мгновенно заснув.
   Завистливо покосившись на него я сходил за сухими ветками для костра посмотрев по дороге как штурмуют веревку мелкие букашки. Мелкие-то они мелкие, но проблем могут доставить тоже не мало, поэтому подавив их ногами вернулся обратно и размочив ещё лепешек определил сонаром что не только мне не спится. Виденая раньше зверюга опасливо прижимаясь к земле приближалась к костру.
   - Да-ааа-аай. - возник у меня в голове голос когда нас разделяло лишь пара шагов.
   - Да-ааа-аай! - требовал он и усмехнувшись кинул ей отломаную половину.
   С жадностью набросившись на еду она за мгновенье смолотила хлеб и снова уставилась на меня. Выжидательно. Мерясь с ней взглядами я ощутил как она готова отступить и скрыться, но пришедшая в голову идея заставила разорвать контакт. Вытащив из НЗ кусок мяса обработаный десятками специй призывно помахал и видя что зверь готов на всё ради того чтоб его получить создав портал швырнул его туда. Метнувшаяся следом размазаная тень скрылась в молочной дымке и развеяв магию подумал что кое кого ожидает сюрприз. Во всяком случае я на это очень надеюсь. Больше ничего интересного в мою смену не происходило, а когда рано поутру мы двинулись в путь, то очень скоро повстречали тех двоих что шли перед нами. Расположившись на поляне где был родник они лежали глядя обескровлеными лицами в небо. Сделав пару разрезов убедился что кто-то выкачал у них кровь до последней капли и повернулся к Сифу.
   - Ты ещё жаловался что место у нас было плохое. Посмотри на них, на нас и почувствуй разницу.
   - Кто это мог сделать? - спросил торговец деловито обшаривая погибших.
   - Тот у кого на лапе три длинных пальца. - ответил осматривая след возле костра. - что у тебя?
   - Это охотники. Скорее всего местные. Смотри: это ловушки, вот ножи для снятия шкур, сети.
   - Раз так, значит их поселение должно быть недалеко и скорее всего оно где-то там. - показал я рукой направление.
   - Проверим?
   Кивнув закинул мертвые тела на голема и просматривая местность сонаром двинулся дальше.
  
   Несколько часов ничего не говорило в пользу моего предположения, но потом появились тропки протоптаные разумными и где-то после обеда мы вышли к поселению расположившемуся возле пролома в земле. Конечно это был не каньон Колка, с глубиной более четырёх тысяч метров, но яма вполне приличных размеров. Больше тысячи метров, точно.
   Заметившие нас издалека местные выслали переговорщика который ждал в сотне шагов от входа.
   - Кто это их? - спросил коренастый, заросший мужик глядя на трупы.
   - Без понятия. - равнодушно ответил нарисовав палкой на земле найденый след. - такое раньше видел?
   - Нет. - покачал тот головой и тут в разговор вступил Сиф оттеснив меня.
   - Уважаемый, я гильдейский торговец из Шарс, готов заключить с этим поселением Договор. Доставка любых товаров в течение девяти дней, финансирование добычи руды, её покупка на месте по максимальной цене и всё это за минусом двух процентов мне.
   - Этой руды-то осталось. - горестно махнул рукой мужик. - выработали жилу в конец, а новой не найти. Впрочем. - он спохватился и радушно улыбнулся. - чтож мы с вами об этом здесь говорить будем. Добро пожаловать в мой дом. Для такого случая есть бочонок золотухи.
   Согласно кивнув Сиф приобняв местного за плечи порулил в поселение, а мой список вопросов к нему увеличился на восемь пунктов часть из которых прояснилась в доме Топра, так звали гостепримного хозяина не поскупившегося на угощение. Заставив стол снедью он, потягивая напиток золотистого цвета, толковал с торговцем о обитающем здесь народе, ценах, товарах и понемногу мрак невежеста рассеивался открывая следущую картину.
   Разумные, живущие добычей руды, кочевали в этих краях от жилы к жиле, но после того как наткнулись на мощный пласт осели, обустроились, привыкли к этому месту и тут бац, прилетела птица обломинго. Гильдии, ведущие дела с размахом, узнав новость распрощались пожелав успехов в труде и счастья в личной жизни, а мелкие не могли предоставить условий к которым привык народ. На общем собрание где разумные почти сутки изливали эмоции победили `домоседы', так их обозвали `кочевники', желающие сняться с места и теперь в фактически разделившемся на две части народе одни из кожи лезли чтоб устаканить и наладить жизнь здесь, другие клеили листовки со стрелками на север. Именно туда, по их мнению нужно двигаться собрав предварительно вещички.
   Чем-то это напомнило легенду о древних евреях разделивших Землю на две части. Одни назвали себя `пастухами', другие `охотниками' и было их по одиннадцать человек в каждой команде. Но здесь к счастью ситуация иная потому почувствовав себя в теме я присоединился к разговору.
   - Эти двое, которых мы притащили, они `кочевники'?
   - Да. - кивнул Топр. - сказали что сами могут о себе позаботиться и отказались работать на благо общины.
   То-то я смотрю что телам павших был оказан мягко говоря скромный приём. Никто не упал на бездыханную грудь, не всплакнул. Никто не выпытывал подробностей гневно сжимая кулаки. Взглянули так, с удовлетворением, и утащили на костёр. Хотя может быть и не станут тратить дрова на представителей оппозиции павших от неведомой твари, а попросту скинут их вниз, но так или иначе мне на это глубоко наплевать, единственное что интересует это местонахождение магов Звездного ордена и после распросов понял что их обитель находится в совсем другой стороне. Объяснив как туда добраться Топр с Сифом стали набираться местной самогонки запах которой раздражал обоняние и пожелав им упиться до зеленых чертей создав портал я переместился на вершину холма где мы ночевали трое суток назад.
  
   А мы уйдём на север, а мы уйдём на север, когда назад вернёмся не будет никого и даже лягушонка и косточек его, и косточек его... - шел я мурлыкая песенку из мультфильма не зная что где-то далеко перемещённая мною зверюга кружила возле обездвиженого ею тела. Тела следопыта и воина. Тела зула.
   Зная что женщины и молодняк практически не выходят из поселения, что следопыты не зря едят свой хлеб проверяя территорию вокруг я отправил столь опасное существо в надежде на то что оно успеет забрать парочку обладателей метки Древнего Бога прежде чем его грохнут и план мой осуществился, но лишь наполовину. Лишь один зул погиб, когда удостоверившись что жертва в его власти, зверь набросился на тело жадно разрывая зубами плоть. Ярившаяся до этого частица древней сущности, запертая в обездвиженом смертном, не хотела погибать так глупо и послав сигнал ждала помощи, но напрасно. Когда почувствовав неясную тревогу звезда воинов вылетела на поляну от их соплеменника оставалось всего ничего, а зверь сожравший разумного попятился пытаясь ментально остановить обезумевших от ярости зулов. Стоит ли говорить что у него ничего не удалось? Наверное нет. Когда останки погибшего были сожжены на погребальном костре и всё племя собралось по распоряжению главы поселения частицы потянулись друг к другу, но не смогли соединиться воедино из-за нехватки сил, а вскоре две звезды ушли в поход и древняя сущность оказавшаяся на Грани развоплощения продолжила слияние с душами воинов вытягивая из них силы. Понимая что пройдет немало времени прежде чем ей удастся полностью подчинить себе смертных, испытывая боль оттого что оказалась разорвана на части, она вспоминала того из-за которого это произошло и её лютая ненависть начала передаваться ничего не подозревающим зулам.
  
   Двигаясь по бездорожью в указаном направление я сразу почувствовал как увеличилась скорость передвижения. Без голема нагруженого одеждой и предметами обихода можно было не выбирать дорогу получше, а ломиться по прямой которая завела меня в конце третьего дня в тупик. Впрочем, должен был признать, весьма живописный. Из скалы, окруженной деревьями - исполинами текла вода в небольшое озеро и чтоб его обойти мне надо было разворачиваться ибо желания плавать не было никакого. Повернувшись я понял что и возвращаться в бурелом из которого выбрался тоже не хочется. Посему, решив остановиться здесь на ночлег, стал обустраивать место. Выворачивая с корнем полузасохшие кусты я довольно быстро набрал материал для костра и запалив успел подумать что для полного счастья не хватает удочки как безметяжная гладь озера вздрогнула и оттуда показалась голова в пасть которой я мог зайти не нагибаясь. Плотоядно щёлкнув клыками она посмотрела на меня и мгновенно оценив свои шансы в битве с чудищем как мизерные я метнулся к воде. Объятья холода, с которыми постоянно экспериментировал, устремились в воду замораживая её. Тонкая полоска льда расширяясь понеслась к голове которую это ничуть не взволновало и несколько мгновений спустя я понял почему. Это была иллюзия.
   ИЛЛЮЗИЯ?!? - взревела ярость и здравый смысл отключился от вспыхнувшего желания оторвать голову шутнику. Замораживая воду перед собой я бросился по хрупкому льду вперед негодуя частью сознания что идея с заморозкой только сейчас пришла в голову, в момент опасности.
   Пролетев мираж который угрожающе распахнул пасть, сканируя сонаром окрестность заметил ауру разумного и без колебаний поставив на него метку отправил несколько плетений в полёт. Счас эта сцука узнает как пугать мирных путешественников у которых бронепоезд под парами на запасном пути. Счас я укажу ему его место в пищевой цепочке эволюции и вломившись в заросли прибрежной травы с диким ревом выхватил секиру.
  
   - Как тебе наш напиток? - с интересом спросил старый маг с которым я сидел за накрытым снедью столом.
   - Здорово. - не покривил душой маленькими глоточками потягивая вязкую жидкость по вкусу напоминающую чифир.
   Одобрительно кивнув он сам немного выпил и перешел к делу ради которого я здесь оказался.
   - Понимаешь, Нагаш. Наша прежняя обитель была атакована отрядом наёмников больше ста лет назад и разрушена. Были уничтожены многие ценности, в том числе и твой заказ. Мало кому удалось тогда спастись. Я, Луйир, Марк и наш ученик с которым ты успел познакомиться, - это всё что осталось от некогда могущественного ордена.
   - Познакомиться. - недовольно скривился вспомнив обстоятельства знакомства. - этот парень родился под счастливой звездой. Клянусь, Гай, я чудом удержал руку и не проломил ему череп.
   - Благодарю тебя за это. - с чувством прижал руку к сердцу старик, - хоть мой ученик и весьма безалаберная личность я привязался к нему как к родному сыну и смерть Сайрана мне было бы не перенести. Но думаю тебе это не слишком интересно.... Кристалльные платины. Я помню какие они были.... Сам Глава занимался их созданием и хотя мне до его уровня далеко, думаю за две звезды смогу повторить его труд.
   - Хорошо. - кивнул допивая напиток. - я появлюсь к этому времени.
   - Постой. - поспешил остановить меня маг видя что я встаю. - у меня будет к тебе просьба. Понимаешь, мы живем уединенно. Вначале это было необходимостью, сейчас обернулось проблемой. Нашей мужской компании не хватает женщины.
   - Одной? - удивленно приподнял бровь и маг утвердительно кивнул.
   - Да. Хватит и одной. Мы даже разработали амулетик который покажет на наиболее подходящую самку. Приведи её сюда и клянусь, ты не пожалеешь. Мы создадим для тебя такое оружие которым можно будет сразить даже полубога.
   Эко как их приперло. Несколько пошлостей тут же стали соревноваться за право сорваться с губ, но волевым усилием выкинув их из сознания ответил.
   - Давай свой амулет. Попробую найти подходящую су.....э-эээ... самку.
  
   - Учитель, он поверил? - спросил старого мага Сайран глядя в спину уходящему гостю.
   - Да. Надеюсь ему повезет и он отыщет ту в которой течет кровь Айэлины. - коснувшись кончиками пальцев подсохшего кровоподтека на щеке юноши Гай укоризненно покачал головой. - и это мой ученик?! Позволил избить себя и кому? Однорукому бродяге. Скажи, чему я тебя учил?
   - Я растерялся. - смутился Сайран. - всё произошло так быстро.... я не был готов.
   - Вот-вот. - кивнул его наставник. - именно так. Поэтому я сокращаю тебе свободное время. Будешь тренироваться чтоб в следующий раз не о тебя вытирали ноги, а наоборот. Ясно?
   - Да. - сник юноша и кинув взгляд полный тоски на берег озера где он любил отдыхать поплелся по взвилистому коридору в недра скалы где располагался тренировочный зал. Активировав защитные печати он вытащил на центр трёхметрового железного истукана и вымещая на нем злость стал осыпать его боевыми плетениями.
   В это же время троица магов собравшаяся в келье Марка время от времени посматривая за юношей через следилку говорила о своем, о наболевшем.
   - Пойми, Гай. - крутил в руках потускневший медальон Луйир. - мы дали мальчику всё что могли, ему надо покинуть это гнездо и самому прокладывать себе путь в жизни. Ты сам знаешь что случается с вином если его передержать, а именно это и произойдет останься он с нами.
   - Знаю. - согласился старик. - как знаю и то что с ним случится после этого. Его убьют и спрашивается для чего тогда были все наши труды? Для чего мы бежали из крепости когда в неё ворвались наемники? Для чего мы создавали это убежище? Для чего хоронились от всех? Молчите?
   - Не нужно так волноваться, Гай. - неодобрительно покачал головой Марк. - Луйир прав и ты это знаешь, как и он знает про твою правоту. Давайте искать компромис. Как насчет этого.... Нагаша? Он мог бы на первое время присмотреть за Сайраном?
   - Я думаю да. - помедлив кивнул Гай. - нам есть что ему за это предложить.
  
   Отмахав по бурелому пару км и сочтя это расстояние достаточным для конспирации создав портал перехожу к поселению в котором оставил Сифа. К моему удивлению торговец отказался покидать это место заявив что здесь живут такие же классные разумные как он сам и по такому случаю возвращаться я могу без него. Не став дисскутировать с нетвердо стоящим на ногах Сифом я походил по поселению внимательно смотря за врученным стеклянным шаром в металлической оправе. Должный изменить свой цвет с молочного на красный он оставался равнодушным к прелестям местных чаровниц никак не реагируя на их ауры. Как объяснял старый маг у той породы женщин что им нужна особая, насыщенная аура и мысленно почесав затылок я задвинул амулет подальше в карман вместе с возникшими подозрениями что что-то здесь неладно. Но как бы то ни было изначально поставленой цели я добился и создав в укромном месте портал перехожу в своё убежище.
   Не было меня здесь казалось всего ничего, а изменений масса. Полностью восстановлен первый этаж башни, камни валяющиеся повсюду аккуратно отсортированы в кучи по размерам, а аромат идущий от посаженых возле обрыва цветов на мгновенье заставил позабыть обо всём на свете. Поискав глазами Шайпатия и недовольно хмыкнув отправился на поиски которые привели в расчищенный подвал башни где и увидел склонившуюся фигуру бережно протирающую алтарь.
   - Что это за место? - спросил я мага осматривая отполированые до блеска стены, пол, потолок покрытые вязью переплетённых между собой символов.
   - Место управления. - пояснил тот не поднимая головы.
   - Управления чем?
   - Вот эти символы, - выпрямившийся маг стал тыкать пальцами по сторонам, - служат для создания направленого канала, эти для изменения магического фона. Полагаю что в пещерах расположеных глубоко под нами он или отсутствует или очень слаб. Видимо поэтому было создано подобное сооружение позволяющее перекачивать магический фон вглубь.
   - Понятно. А сейчас в каком состояние этот агрегат?
   - Алтарь абсолютно пуст. Я нашел несколько повреждений в защитных печатях. Видимо произошедшее когда-то землетрясение не только разрушило башню, но и сместило некоторые символы из-за чего произошло опустошение алтаря. Но всё это можно исправить. - быстро добавил он видя моё равнодушие к сооружению времён Древних.
   - Займешься этим когда достроишь башню. И не забудь про мои пожелания. Банька, планировка, мебилировка. А я пока выгуляю Квази. Надо посмотреть как он может по воде передвигаться.
   - Да-да, пойдёмте я провожу вас. - сразу засуетился маг.
   - Зачем? - приподнял я удивленно бровь.
   - Когда сажал кусты перекрывающие путь сюда. - с охотой пустился в пояснения Шайратий, - я добавил в плетения элемент узнавания ауры и теперь стоит мне подойти к ним как они тотчас расступаются.
   - Вот как? Интересненько. Надо будет обязательно поэкспериментировать самому, а пока веди, юный мичуринец.
  
   Вот так и потянулись две звезды о которых чуть позже сложил стихотворение:
  
   Во глубине дремучих гор
   хранил я гордое молчанье
   и лишь словами `суки, бля'
   общался с мастерами,
   что регулярно пиздили меня.
  
  
   Рифма конечное хромает на обе ноги, зато сам сочинил и по сути верно. Троица нанятых торговцами учителей после того как вживили ветки колючего дерева вместе с требованием появляться у них каждый божий день вручили сувенир: четырёхметровый крутящийся агрегат увешаный кучей разнообразного оружия и наказали в свободное от тренировок время сражаться с ним. Хотя бы часик - другой. Ага. Моя доверчивая душа не заподозрила в этом никакого подвоха и с радужным настроением крутанув секиру я даже успел отбить пару ударов мечей, серпов и молота пока прилетевшая булава не отправила в полёт который остановили предусмотрительно посаженые у края обрыва кусты. Они мягко приняли моё тело, спружили и оттолкнули от себя щедро поделившись всеми имеющимися колючками, а ведь их было ОЧЕНЬ много. Конечно вонзившиеся в тело шипы были немедленно вытащены Шайратием, но его гнусное хиханье надолго испортило всё настроение которое и так было не ахти после осознания того что все задумки на будущее нуждаются в пересмысление и корректировке. Ведь если не подводит моя интуиция, то сейчас настал ключевой момент который кардинально изменит судьбу. Настала пора делать осознаный выбор. Свет или Тьма, кошелёк или жизнь, кредит или ипотека. Кстати о последнем. Вроде и были у меня средства на достойную жизнь, а вот как устроил, пользуясь моментом, ревизию вещам то оказалось что не так уж и много осталось от былой роскоши, а ведь золотишко понадобится, седалищным нервом чувствую, ох как понадобится в грядущих мероприятиях.
   Но это было как всегда лирическое отступление, попытка потянуть время перед принятием решения. Ведь там и там есть свои плюсы, минусы и неочевидность выбора побудила доверить его жребию. Орёл - Свет, решка - Тьма. Звонкий щелчок отправляет блестящий кругляш вверх и с замиранием сердца смотрю себе под ноги. Бля. Ребро. Чё-то я не понял. Что такой умный и красивый никому не нужен?!?
   - Господин вы готовы? - оторвал от накрывших раздумий голос Шайратия.
   - Да. Командуй кустам чтоб раздвигались. - и потрепав по башке стоящего рядом Квази подумал что в этот раз мы обязательно доберёмся до болота. Спрашивается что помешало сделать это кучу времени назад? Ответ известен. Ползает там одна гусеница размеров с поезд. Не, ну в обычном состоянии она в разы меньше, но во время первого выхода увидав нас видать невзлюбила сразу, понять бы ещё за что, и приняла размер от которого мы дружно офигели и дунули назад обгоняя ветер, благо Шайратий не успел закрыть проход. С тех пор я ещё пару раз пытался спуститься вниз, но даже под невидимостью эта хрень меня чуяла за версту и теперь вся надежда на хитрый амулет что прикупил в лавке Эшла. Как пояснил продавец этой вещицы, пожилой милый дедуля запросивший поначалу за артефакт целое состояние, гусеница была кем-то для чего-то создана, потому и не реагирует она на животных, птичек, грызунов, а вот разумный вызывает просто неадекватный всплеск гормонов и интереса. Чтож, прозвучало всё вроде аргументировано, и если взятая напрокат обманка сработает, то смогу наконец выгулять это чудовище которому тесный пятачок возле башни был явно мал, а учитывая природную любознательность вкупе с желанием быть в каждой бочке затычкой, мне уже пришлось пару раз подлечивать это неугомонное чудо после того как он попробовал познакомиться с моим тренажёром. Получил по любопытному носу и теперь постоянно ходит кругами и рычит. Словно почуяв что речь о нём Квази боднул головой, мол не спи хозяин, пора выдвигаться. И осторожно, внимательно поглядывая в сторону где ползала гусеница мы начали спуск. Конечно пользуясь тем что она нас пока не видит можно было бы долбануть её магией, но во-первых, не уверен что смогу справиться, а во-вторых, сложилось такое ощущение что она просто пугала, не позволяя заходить на свою территорию. Рассерженный шик и начав пухнуть гусеница угрожающе двинула навстречу. И снова позорное бегство.
   - Может стоит нанять помощников? - влез в размышления сочувствующий голос Шайратия.
   - Я не хочу чтоб об этом месте знали. Считай это паранойей, но мне так намного легче жить. А то кто-нибудь обязательно проболтается и жди незваных гостей. Придут, натопчут, кишки раскидают где попало, а убирать кому? Вот! И я о том же. Так что лучше посоветуй как до болота добраться или до входа в те пещеры минуя эту гадину.
   - Еслиб вы могли летать это было бы проще простого, а так могу предложить спрыгнуть вниз с наложеной защитой.
   - Хорошая шутка, учитывая сколько острых камней внизу и сколько любопытных зверей сразу примчится обследовать меня на предмет съедобности. Нет, надо придумать что-то другое.
   И память переворошив свои закрома неожиданно напомнила как когда-то рубился в Warcraft. Были там несколько миссий замудохавших меня в усмерть, пока не догадался настроить кучу башен. Так и здесь, если буду выращивать кусты, то вполне вероятно что смогу оттеснить эту хрень и расшить площадь для себя, но вначале придётся поэкспериментировать в выборе варианта погрознее.
   Пролистав имеющиеся плетения пришёл к выводу что хочется вырастить нечто более колючее и высокое чем то что есть и решив методом тыка создать желаемое не мешкая приступил к опытам.
   Значит основой будет дерево с ограничением по высоте и объёму. Добавить веток, больших, пушистых и не очень. Теперь колючек, шипов, цветов для красоты и аромата и думаете что всё готово? Фига с два. Не получилось. Не захотели нити создать задуманое распавшись в самый последний момент. Но это не повод чтобы отчаиваться, а намёк начать всё заново. Повторяю предыдущие действия с добавлением связующих блоков. Теперь если получится задуманое, то тот кто сунет руку в в заросли кустика вытащит только кость с минимумом мяса. А ведь это не хорошо! Надо сделать так чтоб вообще ничего обратно не вернулось. И что для этого требуется? Может добавить побольше кислоты?
   За вот таким нелёгким трудом создания плетения чудо-кустика я и провёл часов пятнадцать, не меньше, постоянно внося правки, изменения которые от первоначальной основы не оставили ничего. Но вошедшей в раж моей увлечённой натуре и этого времени было мало, так что лишь когда тело стало подавать первые признаки усталости добавив крепящих связей, с лёгким замиранием, выпустил получившееся плетение и оно тихо соскользнув ушло в землю возле башни. Вначале ничего не происходило и я уже повернулся ища глазами Шайратия дабы посоветоваться, как что-то затрещало и хрустнуло. С тревогой обернувшись на звук я увидел как начала дыбится земля выпуская тонкий зелёный росток обильно покрытый подобием почек. Сначала медленно, затем всё увереннее он стал тянуться вверх и желая ему помочь сделал ошибку едва не стоившую жизни. Было в книге одно плетение стимулирущее рост любых преставителей флоры так вот его-то и жахнул находясь в абсолютной уверенности что оно лишь прибавит скорости. Откуда мне было знать что это вызовет реакцию сродни делению ядра урана и `кустик' попрёт во все стороны как на дрожжах.
   Задрожала и заходила ходуном земля трескаясь под ногами. Расширяющийся ствол и появляющиеся ветки обхватывали, крошили, поглощали камни и лишь отменная реакция позволила не стать удобрением для молодого растущего организма. Ухватив за шкирку успевшего выскочить из подвала Шайратия швыряю его в портал, теперь подбодрить пинком Квази и самому нырнуть рыбкой через вырвавшийся из земли корень. Вот так мы и оказались на вершине горы с которой когда-то увидели это место. Теперь на наших глазах оно менялось и не сказать чтоб в лучшую сторону. Зелёное чудовище разрасталось во все стороны. Его ствол уже поглотил большую часть башни, верхушка вымахала метров на пятьдесят, а я во всю ломал голову: в чём же так лоханулся. Хотя чего тут думать, обратно всё равно ничего не вернёшь и сосредоточившись на происходящем стал смотрел как исчезает почти восстановленая постройка вместе с надеждой пожить по-человечески.
   На продуваемой со всех сторон ветрами вершине мы провели часов семь - восемь, а спустившись увидели что вымахавшее на сотню метров вверх растение заняло практически всю площадку. Необъятный ствол покрытый милиардами шипов впечатлял не по-детски, казалось что пройти такого исполина просто нереально и надо заново искать место для убежища, но стоило мне приблизиться к нему и выразить вслух очень эмоциональное пожелание треснуть как трещина пробежала по стволу и расширившись позволила зайти внутрь.
   `Планетарий' - мелькнула первая мысль когда задрал голову вверх, а мигом спустя сообразил что к звёздам светящиеся точки и линии не имеют никакого отношения.
   - Что это? - толкаю в бок Шайратия, но он лишь недоумённо разводит руками и спохватившись лезет наверх по хитросплетенью свисающих зелёных лиан.
   - Слизь и какие-то наросты под ней. - доносится его голос сверху.
   - Займись их изучением, а я гляну с другой стороны.
   Вот уж действительно верна пословица: не было бы счастья, да несчастье помогло. Стоило пройти сквозь гостеприимно треснувший ствол как увидел что так долго портившая нервы гусеница куда-то уползла и с мигом поднявшимся настроением я потащил Квази к болоту. Навернув пару кругов по трясине он примчался ко мне недоумевая что интересного можно найти в этом царстве мути, ряски и вони. Читая на его озадаченой морде этот вопрос и ещё огромное пожелание чего-нибудь пожрать, нагло проигнорировав последнее забираюсь на спину и командую вперёд. Эффекта ноль. Вот тупая скотина. Хотя почему тупая? Наоборот. Сообразительная. Но на всякий хер с подвывертами есть жопа с лабиринтами. Нехитрая приспособа из изогнутой палки с куском мяса на конце и плотоядно оскалившись Квази рванул за ним, а я всего лишь держа её впереди направлял в нужную мне сторону. Ещё пара кругов и окончательно убедившись что дрэруа выдерживает мой вес создаю портал к краю болота где когда-то стояла крепость Древних. Не сводя глаз с куска мяса что болтался перед ним Квази рванул по трясине аки по суху, а я стал высматривать шпиль который должен был где-то торчать. Как и предполагал ранее, с первого раза ничего не вышло. Поносились мы конечно здорово, погоняли всяких пауков, жаб, но по главной цели результата не было. Куда бы не смотрел видел только кочки, да хлюпаящую под лапами дрэруа воду. Грустно. Ведь можно носиться здесь до посинения, а мне нужен результат уже сейчас.
   - Попробуйте использовать определитель фона магии, господин. - посоветовал Шайратий когда вечером за ужином высказал ему своё огорчение.
   - Что за определитель? - заинтересовался забыв даже про еду.
   - Древние свои крепости строили особым способом. Значит там должен быть повышеный магический фон.
   - Они что в стены что-то замуровали?
   - Нет. Они создавали особые каменные блоки, твёрдые снаружи и полые внутри. Укрепляли оболочку и наполняли изнутри сжатыми плетениями. Секрет как это делать потерян, но результат - лишь Высшая магия может уничтожить стену. Поэтому захватить крепость считалось почти невозможным. Из-за того что для создания одного полноценного блока требовались усилия нескольких архимагов за тысячелетия мира было построено всего три цитадели. В них хранили много опасных вещей и существ. Поэтому, умоляю вас господин, откажитесь от её поиска.
   - Это невозможно. Я сам себе дал слово что отыщу заточённого там Бога оборотней и освобожу. - равнодушно качнул я плечами. - Опасность меня не пугает. Жить в этом Мире уже само по себе - немалый риск.
   Вспомнил под вечер сказаную фразу и горько усмехнулся. Перед кем я метаю бисер? На фига пыжусь и стараюсь казаться тем кем на самом деле не являюсь.... ну почти не являюсь..... ну ладно..... являюсь, только отсутствие нормального общества не слишком хорошо действует мне на мозги. Значит что? Надо брать ноги в руки и трясти костями до кабака где смогу не только выпить, закустить, но и послушать чем народ дышит и что в Мире твориться.
  
   - Это очень рисковано. - покачала головой высокая девушка выслушав просьбу молодых магов. - я многое слышала о инквизиторах. Они мстительны. Возможные проблемы от них не стоят того золота что вы предложили.
   - А если мы познакомим тебя с нашим гостем из Эрии? Ему позарез нужен проводник по здешним местам и если договоришься он может взять тебя с собой. - неожиданно сказал до этого молчащий маг.
   - Тогда я полностью в вашем распоряжение. - довольно улыбнулась охотница. - для такого случая у меня припасено кое-что необычное.
   - Отлично. Вот что нам известно .....
  
   Переместившись неподалеку от Эшла, я неспеша зашел в этот город, по мнению многих, торговую столицу материка. И соответственно заведений где можно потратить имеющиеся деньги было немало. Не став заморачиваться с проблемой выбора я завалился в ближайший трактир и опустившись на пустую лавку махнул рукой. Заказав по обыкновению вина и мяса обвел глазами зал и был вынужден признать что пообщаться не с кем. Никто не сидит подобно мне расслабившись и оттопырив уши, а занимаются делами. Что-то обсуждают, спорят, торгуются. Сожалеюще вздохнув дождался заказа и неспеша, смакуя каждый кусок, отдал должное хорошо прожареному мясу. Довольно заурчавший желудок выразил свой одобрямс и тут за стол ко мне подсели две девахи. Не сказать чтоб симпатичные и фигуристые, но благодушное настроение, в котором пребывал, не заострив на этом внимание, побудило улыбнуться им и завлекающе подмигнуть.
   Мдя. Только что не перекрестились. Отсели подальше и зыркают оттуда исподлобья своими глазищами, трусливые курицы. Можно подумать я настолько страшный! Хотя, да.... не красавец, точно.
   Эхххх, как говорил классик: до фига народа, а поговорить не с кем. Жаль. И только подумал о том чтобы идти в другое заведение как увидел входящих гнартов. Массивные и грозные, они потопали было к ждущему их торговцу, но заметив меня остановились и переглянувшись изменили движение.
   Усевшись за соседним столом окатили своими фирменными высокомерно-презрительными взглядами и злобная ухмылка появилась на моем лице. Разумный который поджидал их оказался парень не промах, мгновенно проник в глубину ситуации и беззвучно пошевелив губами умчался звать службу спасения. Есть тут такая организация. Что-то вроде вышибал, встревают в разборки и говорят потом что спасали жизнь, репутацию и кошелек. Кхе-кхе. С их-то рожами, на которых прочно обосновались десятки шрамов, подобные слова звучат не очень убедительно. Особенно про здоровье дорогих клиентов которых они всегда здесь рады видеть. Лично у меня складывалось впечатление что с большей радостью они бы видели всех доставляющих им беспокойство валяющихся в сточной канаве с перерезанным горлом. Гнарты похоже тоже размышляли о том же и переглянувшись один из них прорычал.
   - Встретимся за городом, дерьмо паршивого харка.
   - Для чего? - улыбнулся подвинув на всякий случай секи ру под руку. - опять будете убеждать в `прелестях' мужской любви?
   Разговоры по всему заведению как по мановению волшебной палочки смолкли и взгляды народа скрестились на гнартах. Не привыкшие к такому вниманию они побагровели и если б не моя реакция, заставившая рухнуть под стол, то свел бы близкое, интимное знакомство с двумя топорами глубоко вонзившимися в деревянную стену. Столешница под которой я укрылся выдержала ещё пару ударов, а затем появившиеся спасатели оттеснили разбушевавшихся воинов в сторону.
   Вот-вот. - подумал быстренько сматываясь оттуда. - объясните им как надо вести себя в общественных местах, заодно кровопускание кошелькам сделаете этим болванам.
   - Эй! - раздался сзади крик. - Стой!
   Но накинув на себя невидимость я быстро затерялся в толпе не испытывая никакого желания участвовать в дискусиях на тему кто прав кто виноват. Сами разбирайтесь, голубки, без меня. Не маленькие, чай.
   Невидимость под которой я оторвался от преследователей была штука хорошая, но утомившись лавировать от идущих навстречу, заскочив за угол лавки снял её и облегченно вздохнув зашел через дорогу в гостеприимно распахнутые двери. Торговали здесь сборами трав, целебными и не очень. Вот как раз на последние я и нацелился. Разноцветный пучок за семь монет опущенный в горячую воду придавал ей коричневый окрас и достаточно было сделать пару глотков как обострялись все чувства. Состояние крайне полезное в некоторых ситуациях, но имеющее побочный эффект - отходняк, когда наступала временная глухота, слепота и далее по списку. Учитывая что уже пару раз попадал в ситуации когда такая настойка была ох как нужна купил сразу три пучка и для магов Звездного ордена охапку корешков похожих на редьку. Просили они меня перед расставанием их поискать. Показали где можно нарыть сей овощ, но мой организм ковыряться в земле не испытывал никакого желания потому отдав блестящие кругляши закинул покупки в заплечный мешок и выйдя из Эшла создал портал.
  
   - Замечательно! - обрадовался Гай врученным корешкам. - на тебя можно положиться.
   - Не во всем, старик, не во всем. Но, по большему счету, да. Кстати, тот амулет что дал, он исправен?
   - Исправен. - хитро ухмыльнулся маг. - не переживай, мы можем и подождать, но и не забывай. Наградой будет великолепное оружие.
   - Да помню. - скривился от некстати всплывшей в памяти пословицы: близок локоть, да не укусишь. И положив в свою тарелку ещё одну копченую рыбину спросил обведя рукой стол. - В честь чего такое угощение? Прошлый раз еды было поменьше. Ждём кого-то?
   - Нет. Разговор имею к тебе, а за вкусной едой даже сложные темы идут легче.
   - Вот как? Давай проверим.
   - Речь о моем ученике, Сайране. Мы, его наставники, хотим что б ты присмотрел за ним.
   - Не понял. Хотя, стоп. Зачем мне за ним присматривать?
   - Он юн и неопытен. На первое время ему нужен товарищ, советник, опекун. Понимаешь меня?
   - Угу. И вы решили что на эти роли лучше всего подхожу я? - саркастически усмехнулся.
   - Да. Предлагаю сделку. Ты присматриваешь за Сайраном в течение года, а мы оплатим каждый день этого времени сотней монет.
   - Неплохо. - уважительно качнул головой. - только у меня другое предложение.
  
   - Привет, - я протянул руку хмурому юноше. - с этого дня я что-то вроде наставника который покажет тебе дорогу в мире страстей и соблазнов. Готов кружить девичьи головы и разбивать их сердца? Если да, собирайся. Завтра, на рассвете, мы уходим.
   - А если нет? - с вызовом спросил Сайран и решительно посмотрел на меня.
   - В любви предпочитаешь мужчин? - и усмехнувшись видя его смущение сказал. - тогда тебе будет непросто, но как говориться: кто ищет, тот найдет!
   - Мне обязательно идти с .... этим? - парень перевел взгляд на прислонившегося к стене Гая, увидев его кивок тяжело вздохнул и вышел.
   Мдя. А никто и не говорил что будет легко. Но перчатка с возможностью выпускать плазмолуч, достойная цена за предстоящие мучения которые начались когда мы по узкой незаметной тропинке обойдя озеро углубились в лес.
   - Эй. - раздалось за спиной и обернувшись увидел как нахмурившийся Сайран остановился. - ты идешь не туда. Телепорт в той стороне.
   - Я знаю короткую дорогу. - и продолжил идти гадая пойдет он за мной или нет. Использовать для проверки сонар было бы непедагогично, поэтому навострив уши я не мог сдержать счастливой улыбки услышав за спиной торопливые шаги, которые пропали стоило выйдя на небольшую поляну создать портал.
   - И чего так смотрим? - спросил остолбеневшего парня. - у меня сил не бездонный колодец чтоб держать его пока ты не налюбуешься. Шагай и перейдя отходи в сторону.
   Пришедший в себя Сайран кивнул и спустя пару мгновений мы оказались вблизи разрушеного города. За спиной был телепорт Лиру, а впереди руины и развалины. И хотя в городе уже появились разумные построившие десяток домов общее впечатление было тягостно-удручающим.
   - Зачем мы здесь? - решил получить объяснения мой подопечный и я стал излагать ему свой план.
   - Не зная реалий жизни ты рискуешь попать в неприятную ситуацию, а я не всегда могу быть рядом чтоб помочь её разрулить. Поэтому поступим так. Выбираем место покозырнее и строим там лавку. Двухэтажную. Первый этаж для торговли, второй для жилья. Знакомимся с местными разумными, тем более что их немного и потому особых сложностей здесь не вижу. Устраиваем вечерние посиделки с чаем и плюшкам, налаживаем отношения и думаю через полгода - год ты будешь гораздо лучше разбираться в жизни и разумных. Что скажешь?
   - Мне это подходит. - подумав ответил Сайран. - только чем я буду торговать?
   - А это уже моя забота, обеспечить тебя на первое время товаром. Ну что, идем?
   И мы пошли. Где-то обходя завалы, где-то перелезая через них, пока не добрались до перекрестка двух дорог.
   - Здесь? - и получив согласный кивок достал свою книгу.
   Пополняя её содержимое от случая к случаю я собрал неплохой набор мирных плетений и сейчас предстояло опробовать одно из них на практике.
   Расчищенная от мусора земля вздрогнула и вспучилась. Кольнувшее грудь предчувствие побудило сделать шаг назад, но было поздно. Поток грязи окатил всего с ног до головы и с омерзением вытерев лицо подумал что создатель этого плетения мог бы и черкнуть пару строк о подобном эффекте. Козёл. Правильно Касани сделал что отправил его на перерождение. Таких гадов надо душить ещё в колыбели и услышав хрюканье за спиной обернувшись увидел как давится смехом Сайран.
   - Да-да. Очень смешно. Создавай фундамент. - и телепортнувшись к речке стал смывать облепившего всего грязь.
   Быстрый поток теплой воды не только привел одежду в порядок, но и успокоил, забрав злость с раздражением. С удовольствием искупавшись я с часик повалялся на берегу чувствуя как нагревается кожа под жаркими лучами Солнца. С неохотой одевшись переместился к своему подопечному и увидел что он уже не один. Местная публика решила помочь ему в постройке и к моменту моего появления в образовавшейся яме уже стояли каменные блоки образуя квадрат со стороной в двадцать шагов. Стандартный размер для строения под торговлю, а именно ею будет заниматься Сайран. Занятием , которое ему не слишком по душе, но мне на это, откровенно говоря, было пофиг.
   - Чудный денек сегодня, не правда ли? - ко мне подошел один из местных. - я Валинс, временный Глава горожан. Я уже поговорил с Сайраном, он сказал что асортиментом лавки будете заниматься вы. Не скажете, чем собираетесь торговать? У нас, - он обвел руками разрушеный город, - не слишком много народа и мне любопытно, даже очень, что появится на ваших полках?
   - Вещи из Некрополя, проклятые и нормальные. На них свой покупатель, которого надобность приехать сюда не смутит.
   - Вполне возможно что это будет иметь успех. - задумался Валинс. - но если так, то нам тогда стоит построить трактир, где приезжие смогут остановиться. Поможете?
   - А куда я денусь. - усмехнулся доставая книгу. - показывайте место.
  
   Держа в руке тонкую, длинную палку с дымящимся набалдашником я мчался поглядывая за струйкой дыма. Как рассказал продавец этой вещицы - штуковина недолговечная, за полчаса сгорает нафиг в любом месте Мира, только там где магический фон выше там она чадит гораздо сильнее. Вот потому и подгонял я дрэруа помахивая этой бандурой туда - сюда в надежде побыстрее найти нужное место попутно вспоминая эпопею со строительством.
   Быстро поняв что резервы магической силы у меня ого-го какие горожане казалось задались целью вычерпать её до дна. Плетения сменяли друг друга одно за одним и если поначалу вид как из ничего появляются могучие каменные блоки различных размеров вызывало эйфорию от чувства собственной крутости, то под конец дня это зрелище порядком поднадоело, утомило, но никого, кроме меня, сие не взволновало. Хотя будь это иначе я был бы удивлен, мягко говоря. Потому что хотя разумные и стараются держаться вместе, но принципа: каждый сам за себя никто не отменял. Впрочем это относилось не ко всем. Народ здесь живет разный. Кто-то имеет в приоритетах интересы соплеменников, кто-то свои личные. А собравшиеся здесь маги оказались ещё теми трудоголиками, ведь только под утро, когда я едва стоял на ногах, они решили сделать перерыв. Кинув заплечный мешок под голову я растянулся на земле где стоял размышляя что если после этого ненормального субботника Сайран не вольется в общество, то одним обществом станет меньше. Ну ладно.... не меньше, но пакость какую - нибудь я им точно устрою.
   - Поговорим? - рядом плюхнулся Валинс.
   - Смотря о чем?
   - О доходах и расходах. - усмехнулся маг. - предлагаю 1/20 от прибыли трактира, а если готов вложиться в ремонт и закупку необходимой мебели, то 1/15.
   - Готов. Сколько?
   - Шесть тысяч.
   - Ого. - и видя моё удивление Валинс создал иллюзию которая при моей финансовой помощи могла стать реальностью.
   Решив не жалеть монет на местное понимание стиля модерн отсыпал их и только после этого догадался спросить.
   - Какую прибыль планируете получать?
   - Поначалу около сотни монет в день.
   Прикинув что моя доля составит примерно семь золотых я взгрустнул поняв что отбиваться вложения будут долго. Хотя... пофиг. Как говорил когда-то один мудрый человек: не надо знать, как экономить, надо больше зарабатывать. Мысленно поставив ему лайк оглядел получившуюся конструкцию и довольно хмыкнул. Стены, крыша, перекрытия готовы. Осталось повторить то же самое с лавкой для Сайрана и можно будет свалить по своим делам, тем более что парень уже вовсю пялился на строющую ему глазки потрепаную жизнью бабу. Не став комментировать его увлечение лишь потряс его за плечо возвращая из грез в реальность.
   - Что? - вскинулся он непонимающе на меня.
   - Отдых кончился. Пора работать.
   И снова блоки, блоки, блоки. Покрытые слизью они не долго лежали на земле. Плетения позволяющие перемещать предметы поднимали их в воздух и отправляли на предназначеные места обильно смазаные скрепляющим раствором. Та баба, на которую время от времени бросал заинтересованные взгляды мой подопечный, управляла всем процессом как хороший дирижер оркестром. Сразу видно опыта ей не занимать.
   - Ты чё творишь?! - рявкнул я на Квази который едва не скинул меня с себя. - обходи её стороной.
   Недовольно заворчав он взял левее оставляя позади наглую жабу на которую его появление не произвело никакого впечатления. Только языком щёлкнула, предупреждающе. Мол не подходи, пожалеешь. В другой ситуации я помог бы дрэруа доказать ошибочность такого поведения, но блин уже восьмой факел догорает, а результата нет. Магический фон ровный, гладкий и если я не найду искомое, то будет очень, очень обидно.
   Минут десять прошло после этого и внезапно чуть тлеющая палка стала чадить как паровозная труба. Ускорив Квази я помчался вперед заметив отблеск торчащего из болота штыря. Ставшая ненужной палка полетела в сторону, а рука бережно достала кристальные пластины. Понеслась.
   С шипеньем и гулом вода начала уходить в стороны обнажая когда-то могучие стены. Плоская крыша на которой мы оказались была скользкой, вся в кучах быстро сохнувшей ряски, да и остальные здания появившиеся в поле зрения выглядели не лучше, но не это цепляло взгляд, а стоящая вокруг стеной вода которую от того чтобы вернуться на место и покарать дерзкого удерживали полупрозрачные стены, которые по уверению Гая простоят несколько часов, но слыша треск идущий от них у меня появились глубокие сомнения в озвученых сроках. Спрыгнув с крыши я побежал в центр крепости чтоб использовать вторую пластину. Сзади обиженно взвыл Квази, но что-то объяснять ему времени не было. На ходу активирую и выпускаю на волю спрятанное там плетение. Земля под ногами содрогнулась и бросилась в лицо, благо хоть успел выставить руку перед тем как рухнуть. Повсюду пробежали трещины. Камни стали крошиться освобождая заточённую в них силу и милиарды осколков наполнили полётом воздух. Последнее что запомнил это грохот за спиной и обернувшись успел увидеть как стена дома летит на меня. Помню что ещё успел вскинуть руку защищая лицо как на меня обрушилась темнота.
   Беззвучие. Блеклые краски мира. Зависнув над кучей щебня в которую превратился огромный каземат прозрачным фантомом я понимал что где-то там лежит моё тело, а стоило взглянуть вверх как увидел воронку в которой кружили души приходя в Мир и уходя. Расстояние между нами было огромно, но я видел их так словно был рядом. Кто-то из них замедлился и остановился, всматриваясь в меня. Возникли чуть слышные знакомые голоса, всколыхнули и я стал подниматься к ним кинув прощальный взгляд назад. Панорама постъядерного апокалипсиса и мой Квази как бешеный бросался на камни разбрасывая их в стороны.
   - Прости малыш. Но дальше ты уже без меня. - и я направился вверх.
   Знакомые лица приближались. Улыбки когда-то знакомых разумных встречали меня. Неожиданно среди них мелькнул облик той что бережно хранило моё сердце. Она потянулась ко мне, а я к ней, но вдруг полёт замедлился. На ногах появились кандалы и я начал падать вниз сопротивляясь этому изо всех сил. Но всех сил не хватало чтобы вырваться и сбросить появившиеся оковы. Напрасная, тщетная попытка наполнившая душу отчаяньем. Лица стали удаляться, а я словно упал на дно моря и накатившая волна безпамятства скрыла ту которую любил.
  
   Скулёж Квази ударил по ушам словно звук циркулярки. Постепенно приходя в себя осознал что малыш откопал меня из камней и выволок на какую-то горку. Была когда-то здесь крепость, а теперь только горы камней. Одинаково жёсткие и неудобные для загорания под тёплыми лучами Солнца. Жалкие остатки цитадели. Не выдержала она измывательств. То под воду её засунули, то обратно вытащили. А может это всё из-за плетения? Но гадать нечего, раз оклемался можно и заняться поиском замурованного. Покричать ему что ли? Типа: Ау, ты где? А он ответит: в пи... и будет по своему прав, место здесь ещё то.
   Ухватившись за шею дрэруа поднимаюсь и обозрев повсеместный разгром ковыляю к единственному строению не превратившемуся в груду хлама. На вид сарай сараем, но ведь не развалился и подойдя поближе понял почему. Без окон и дверей, сплошной монолит. Похоже отыскал я бога оборотней, теперь выковырять его оттуда и дело в шляпе. Но после пары ударов секирой стало ясно что расковырять этот кусок засохшего гав** будет не так-то просто. В подверждение этой мысли и магический арсенал после жалких попыток сделать хотя бы вмятину сдулся и нервно куря удалился вынашивая планы харакири.
   - Вот ведь засада какая! - посетовал я преданно смотрящему в глаза Квази. - столько лет вынашивал замысел, добыл пластины, добрался и что? Даже замочной скважины нет чтоб поцеловать, плюнуть и удалиться с гордо поднятой головой.
  
   - Читал я о подобных сооружениях. - после недолгих размышлений сказал Шайратий когда вернувшись в убежище рассказал ему о своём фиаско.
   - И что надо делать чтоб его открыть?
   - Насколько помню из прочитаного, в конструкции есть одна точка простое нажатие на которую полностью разрушит монолит.
   - Да ты вдумайся. - с возмущением не сдержал я своих эмоций. - чтоб этот куб со всех сторон обстукать уйдёт не одна жизнь. Он же ого-го какой!
   - Я и не предлагаю этим заниматься. - поправился маг. - существуют разумные посвятившие себя одной стихии. Их ещё называют Повелителями, от слова повелевать. Так вот. Повелитель земли способен с этим справиться.
   - И где я его найду?
   - Его не надо искать. Достаточно оставить запрос в Информационном Поле Мира и он откликнется, если захочет.
   - А как мне заявку туда поставить?
   - Вам никак. Для этого нужно иметь более сильные энергетические каналы. Вам нужно найти того кто бы это сделал.
   - Вот ты этим и займёшься, раз соображаешь что, как и для чего. Причём немедленно. Говори куда тебя отправить и двигай, а я лучше отдохну и подумаю. Денёк выдался тяжёлый. - и без затей завалившись на землю погрузился в воспоминание. Вновь перед внутренним взором стало появляться дорогое сердцу лицо, но постепенно размываясь и блекнув оно в конце концов исчезло оставив грусть и отвратительное настроение.
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба. Меж двух огней (книга 2)" (Женский роман) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Магический детектив) | | М.Эльденберт "Мятежница" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | О.Алексеева "Принеси-ка мне удачу" (Современный любовный роман) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | И.Зимина "Айтлин. Лабиринты судьбы" (Молодежная мистика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"