Филиппов Константин Юрьевич: другие произведения.

Зуб Ящера

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today


   Зуб Ящера.
  
  
   `Когда хуже некуда - всегда наступают перемены к лучшему.'
  
  
   ...таким образом изучив энергию этой аномалии мы сможем сравнить ее с уже имеющимися результатами и понимать насколько велика разница. И главное - в чём она заключается!
   Пару раз клюнув носом во время долгой речи Умника Сергей решил взять себя в руки и, рывком поднявшись, двинулся к темнеющему вдали лесу не обращая внимание на оклики остальных участников экспедиции греющихся после тяжёлого дня у костра. Под ногами трещали ветки, изредка носок сапога цеплялся о камни, а он неожиданно для себя вернувшись мыслями к оставшимся позади парням подумал о том какие они все-таки разные, непохожие, но спаяные общим интересом дружат уже не один год.
   Андрей, он же Гурон, их проводник и следопыт. Большую часть жизни провёл в лесу, молчалив и разговорить его посторонним задача не из лёгких.
   Эд, он же Бур, потомственный геолог и спелеолог кажется даже в кровати не расстающийся со своей киркой. Может поэтому у него с Ленкой и не заладилось, она ведь особа красивая, умная, эгоцентричная. При этом считающая себя центром Вселенной, а тут на первом месте - железяка.
   Михаил, он же Умник, порой крайне безответственная, но гениальная личность. Мозговой центр их отряда исследующего загадочные места и аномальные зоны. В быту любит повеселится, поприкалыватся, но дело своё знает, любит и ни на что другое менять не хочет. Даже на пост аналитика в компании родного брата.
   Ну и он, Сергей Громов, он же Гром, командир, организатор и главный финансист. С детства помешаный на всём таинственном и неизученом только рад этому.
   В этот забытый Богом край их занесла идея Умника о том, что в аномальных зонах существуют иные энергетические каналы искажающие пространство вокруг себя и губящие всё живое. Отчего места эти издревне, люди жившие в гармонии с природой, обходили стороной награждая страшными эпитетами: `чёртов камень', `ведьмина гора', `чёрное болото'... и т.д. Для проверки сего утверждения они уже посетили несколько мест, но полученные результаты не слишком устроили Умника считающего что им нужна аномалия побольше.
   Всё необходимое для этого оборудование, дорога, снаряжение... обошлись ему в кругленькую сумму. Но, имея отца депутата и двух братьев бизнесменов - это было пустяком, а вот с разрешением попасть сюда пришлось повозится. `Запретная Зона'. То ли из-за аномалии которую редкие местные называли `Проклятой землёй', то ли из-за военного объекта особой важности что был где то неподалёку. Так или иначе они оказались здесь и значит скоро будет ясно - стоила ли овчинка выделки.
   Костёр позади уменьшился и стал почти не виден, впереди что-то зашумело и резко остановившийся Сергей понял, что своих раздумьях умотал невесть куда и развернувшись раздражённо сплюнув пошёл обратно думая отчего это ему стало так тревожно.
  
   Утро. Первые лучи солнца ещё скользили по мятой траве, а запах каши с тушёнкой лучше любого будильника заставил подняться ещё немного заспанных Умника и Бура. Гурон сидя у костра старательно мешал завтрак длинным черпаком, а чуть позже к парням присоединился бодрый Гром начинавший каждое утро с зарядки и разминки.
   - Кушать подано. Садитесь жрать пожалуйста. - весело предложил присоединится к нему Андрей накладывая себе полную миску.
   - У тебя рожа не треснет, столько себе загрести?! - пробурчал Бур с завистью смотря на порцию Гурона.
   - Ты меньше говори, а то Умник уже своё почти смолотил и за добавкой целится.
   - Да целюсь и официально объявляю что тот сочный кусок мой. Гром! Скажи этому варвару, что раз я первый заявил - это моё!
   - Предлагаешь вытащить у него изо рта? - со здоровым скепсисом поинтересовался Сергей.
   - Не, туда свои пальцы я совать не буду. И вообще Эд, ты не Бур, а хомяк. Если сзади на тебя смотреть можно щёки увидеть, - повозмущался ещё немного Умник, и парни затихли.
   - Миш, твой агрегат не рванёт? - спросил Сергей, вспомнив вчерашнюю тревогу.
   - Не, там надёжно как в швейцарском банке. Всё будет тип - топ. Замерим, поохотимся и домой. Кстати, тот прапор что наши бумаги смотрел, сказал, что здесь зверей уйма.
   - Я понимаю Гурона, он сдвинут на охоте. Но ты то куда? Ты же, Умник.
   - Да я с Буром забился что Гурон ничего не подстрелит крупнее зайца.
   - Прошлый раз помнится ты проспорил и всю неделю стирал его носки. Что понравилось?
   - Это был результат неправильных вычислений, но на этот раз я выстроил точный алгоритм! - нисколько не смутившись от грянувшего смеха, он достал комп на солнечных батареях стал что-то в нём искать. - Счас я тебе всё покажу. Смотри.
   - Не, не, не.У нас работа на носу, если кто забыл. Так что давайте закругляться, собираться и через полчаса выступаем. До точки топать не меньше трех часов, потом замеры, дорога обратно. Хорошо если до темноты успеем вернуться.
   Понимающе кивнув парни начали сборы и через двадцать минут навьюченные огромными рюкзаками, где помимо 2 палаток была ещё тысяча нужных в походе вещей они двинулись в путь. Идущий первым Гурон изредка сверялся с картой, больше полагаясь на своё чутьё чем на кусок бумаги, за ним Бур, Умник с отрешённо - задумчивым видом и Гром постоянно смотрящий по сторонам. Несмотря на наличие у каждого охотничьего карабина перспектива встретить кабана или медведя не радовала никого. Потому тихо-тихо, след в след, друзья без эксцессов точно по графику вышли к первой точке своего путешествия, которую местные называли `Зуб Ящера'. Это была поляна с торчащим посредине похожим на обломанный клык камнем, мрачные скрученные, перекрученные деревья вокруг, даже чириканья птиц не слышно, хотя по пути сюда их трели доносились со всех сторон.
   Договорившись кто какой сектор контролирует Гром и Гурон с ружьми наперевес внимательно следили за обстановкой вокруг которая была умиротворяюще спокойна, а их гениальный друг начал устанавливать энергетический контур, идею создания которого ему подсказала поездка в страну ветряных мельниц. Вернувшись оттуда Умник больше месяца сидел за чертежами и расчётами установки которая представляла фигуру гранями которой были столбы направляющие энергию в точку где сейчас Бур посвящённый в звание помощника гения устанавливал оборудование, а сам Михаил выбирая места для столбов энергично махал лопатой делая небольшие ямы. Пара часов труда и похлопав в ладони для привлечения внимания Умник предложил всем отойти в сторону, как говорят в таких случаях, `во избежание' и повернув рычаг - активировал контур. Яркая вспышка ослепила всех, а мигом позже воздушная волна обдав жаром оторвала от земли и раскидала парней по сторонам.
   - Бля, Умник. Чё за хуйня? - Выплёвывая изо рта невесть-каким образом попавшие туда листья Сергей пытался сообразить, что произошло и почему вокруг так темно. Не дождавшись ответа, он нащупал висевший на поясе фонарь и приступил к поиску ребят. Первым нашёл Гурона лежавшего в десяти шагах левее его. На голове здоровая шишка, без сознания, но пульс нормальный, дышит. Жить будет. Бур обнаружился сам вывалившись на карачках из каких-то кустов что-то мыча и мотая головой, а вот Умник в отличие от них не имевших даже царапин был серьёзно ранен. Полбедра ему располосовала острая коряга и когда разрезавшие штанину Гром и Бур стали оказывать первую помощь, благо знали что делать, да и аптечки набитые всем чем позволяли не переживать за отсутствие машины скорой помощи, тот открыв глаза поднял руку вверх и спросил.
   - Где мы?
   Взгляды парней дружно устремились вверх и лишь осознание того что не только он видит две луны позволило Грому сообразить что это не галлюцинация и не двоится в глазах, а ...
   - Мы что в другом Мире? - Голос очухавшегося Гурона озвучил то что мелькнуло у каждого и нехотя Сергей выдавил.
   - Похоже на то.
   - Бля. Умник можешь построить свой контур чтоб нас обратно переправить?
   - Надо посмотреть что с ним. - И Михаил стал подниматься, но остановив его порыв Сергей решительно сказал.
   - Лежи. Всё равно сейчас ничего сделать не получится. Утром разберёмся. А пока соберите вещи в кучу. Будем ждать утра. График: двое спят двое дежурят, предохранители снять и дозорным - НЕ СПАТЬ.
   Толком в эту ночь никому не удалось выспаться. Понимание того что попали непонятно куда пугало и в каждом теплилась надежда что всё окажется дурным сном и утром они увидят знакомые деревья, Солнце, облака, поймут что это всё привиделось и вместе посмеются над ночными страхами. Но этого не произошло. Мечты рассыпались в прах едва сидящие спинами друг к другу друзья увидели как под первыми лучами света в небе появляется планета, прятавшаяся до этого в темноте ночи. Вначале бледно розовая, затем красная, а через полчаса багровая она словно прямым текстом говорила: `Вы не на Земле!'
   - Что будем делать, командир? - Спросил занимающий всех вопрос Гурон.
   Стряхнув оцепенение Сергей решительно ответил.
   - Вариантов у нас немного, Умник будет разбираться с оборудованием, я ему помогу. Ты с Буром пройдитесь по окрестностям посмотрите, что к чему, на рожон не лезте и в контакт не вступайте. Среда тут незнакомая поэтому счас каждому по профилактическому укольчику и погнали.
   - Умеешь поднять настроение. - Широко улыбнулся Гурон и хлопнув себя по лбу продолжил, - У нас же рации должны быть.
   - Есть. В моём рюкзаке. Бери их, в том кармане пакет с ракетницей, а мы пока займёмся железяками. Которые можно смело выкидывать в утиль - подумал про себя Сергей покрутив в руках обугленный кусок металла. Вот тебе и высокотехнологичный сплав. А сколько криков было вначале на том заводе. Мол у нас всё самое лучшее, берите не пожалеете. Денег за работу содрали.... много. Козлы. А ведь просил сделать как надо..... Суки. И собрав останки контура в кучу он спросил у увлечённо щёлкающего по клавишам Умника.
   - Что скажешь? Сможешь отправить обратно?
   - Сам видишь эти никуда уже не годятся, запасных у нас три штуки, а надо двенадцать. Или...... что-то другое что могло бы работать с энергией аномали. Я запустил програмку, она обработает данные полученные при переносе и прикинет наши варианты. Не переживай, Серега, могло бы быть намного хуже.
   - Я и не переживаю. - Буркнул в ответ Сергей устанавливая вокруг них сигнальную нить.
  
   - Гурон. Ты уже две минуты не шевелишься. - С тревогой сказал Бур смотря на застывшего Андрея. - С тобой всё в порядке?
   - Да. Я слушаю лес.
   - И что он тебе говорит?
   - Что счас кто то получит в табло если не заткнётся. Идём.
   И решительно сорвавшись с места Гурон устремился к стене высоких кустов за которыми оказалась поляна на которой резвились и играли три зверюги напоминающие пантер. Мысленно выругавшись и порадовавшись что ветер дует не от них Эд уже хотел было сделать шаг назад как увидел что Гурон спокойно и уверенно идёт навстречу застывшим зверям.
  
   - Гром.
   - Что?
   - С тобой всё в порядке?
   - Да. Чего спрашиваешь?
   - Ты вроде пухнешь.
   - Чего?
   - Честно. Куртка раньше на тебе свободно висела, а сейчас кажется вот вот и по швам затрещит.
   Словно ошпаренный кипятком от слов Умника Сергей стал быстро скидывать с себя тесную, жавшую одежду под восторженные вопли Михаила.
   - Вау!!! Гром, Шварц тебе в подмётки не годится, он на фоне такого как бледная инфузория под колесом блестящего лимузина. Какие мышцы! Какая силища! Дай потрогать. Ну ни хера себе какие твёрдые. Я уже начинаю завидовать. У меня такого нету. О-о-о, - неожиданно протянул Умник когда избавившись от последней тряпки облегчённо вздохнув Сергей остался нагишом. - из-за тебя у меня только что появился компклекс.
   - Неполноценности? - ухмыльнулся Гром.
   - Гиперкомпенсации, дубина.
   - ???
   - Ну, это когда появляется стремление к различным достижениям, истинным или мнимым, к признанию.
   - Вернемся, отведу тебя в боксерский клуб. Расскажешь моему тренеру о своих проблемах. Он поможет.
   - Точно?
   - Не сомневайся, у Палыча бодрящие и вразумляющие удары с обеих рук отработаны до автоматизма. За пару минут обретешь прояснение, впадешь в нирвану и очнешься другим человеком. Правда имеются побочные эффекты. Ну синяки там, переломы, ушибы.
   - Злой ты, Серега. - уткнулся в ноут Умник. - я перед тобой душу распахнул, а ты.
   - Так это был не акт эксгибиционизма? А я то подумал......
   - В этом-то и беда - пробурчал Михаил застучав по клавишам. - ты думаешь, а тебе это противопоказано.
  
   Пока Бур непонимающий что ему делать лихорадочно переводил дуло ружья с одной зверюги на другую Гурон потрепав по холке ту что была покрупнее уселся рядом с ними словно это были безобидные котята.
   Томительное ожидание. Непонимание происходящего. Испарина обильно покрыла лоб. Капли пота щиплют глаза. - Сжимая ружьё Эд не понимал что ему делать как внезапно пантеры отошли в сторону, а Гурон поднявшись с земли пошёл к нему. Остановился, махнул рукой и словно ждавшие этой отмашки звери исчезли среди деревьев. Не веря своим глазам Бур смотрел на задумчивого Андрея пока тот подойдя не отодвинул направленное в его грудь дуло и не сказал.
   - Пошли обратно.
   - Ты... ты..., у меня чуть сердце не разорвалось. Что это было?
   - Два раза повторять не буду. Отстанешь, сам виноват. - Бросил безразлично Гурон обходя Бура и выругавшись тот поспешил за ним решив отложить разборки на потом. Стараясь не упустить спину Андрея он почти не смотрел себе под ноги и запнувшись о сигнальную нить под аккомпанемент консервных банок с грохотом навернулся услышав язвительное замечание Умника.
   - Там клада нет, можешь не копать.
   - Я и не ....
   Отвисшая челюсть отказалась продолжать начатую фразу потому что при виде Грома, точнее того во что он превратился, говорить расхотелось напрочь. Голый бугай слепленный из одних мышц совсем не напоминал их командира, только лицо осталось прежним и по нему было сразу понятно что хозяин роскошной мускулатуры далеко не в восторге от состояния своего тела.
   - Видимо при переходе мы подверглись облучению аномальной энергией и это последствия того. - Задумчиво сказал Умник зачем-то подняв большой палец вверх. - Или, другая версия, тело отформатировалось под местные реалии.
   - Но ты же как был дистрофиком так и остался. - Возразил ему Гурон севший рядом.
   - Но-но, я никогда не относился к подобному типу людей, у меня стройная атлетическая фигура.
   - Такая атлетическая, что на её фоне я выгляжу Гераклом.
   - Геракл у нас теперь один и все мы на его фоне смотримся не очень.
   - Согласен. А если обратить внимание во что превратился Серёгин карандаш, то похоже в этом Мире девки нам уже не светят.
   - Ага. С такой дубиной предки на мамонта ходили, а у него она между ног болтается.
   - Оружие ближнего боя. - Глубокомысленно включился Бур и парни весело заржали, а минутой спустя к их заразительному смеху присоединился Гром не устоявший против всеобщего веселья. Отсмеявшись и скинув напряжение друзья немного помолчали пока Умник не спросил.
   - Как в разведку сходили?
   Не ставший отвечать Эд не сводил глаз с Гурона а тот видя что все смотрят на него ответил.
   - Насчёт формата под местные реалии ты наверное прав. Я и раньше хорошо чувствовал лес, знал куда идти, а теперь появилось понимание. Это трудно объяснить словами. Бур видел как я пошёл к зверям способным порвать любого из нас. Пошёл потому что понимал что я им нужен. Они лесные, дикие, но где-то внутри у них заложено подчинение тому кто их понимает и они это почувствовали. Я ничего им не говорил. Гладил, смотрел. Но знаете, готов поспорить на ящик любимого виски что не пройдёт и часа как они притащат нам что-нибудь пожрать.
   - Виски, как аргумент в пари здесь величина эфемерная, а вот на фифан щелбанов я с тобой забъюсь. - Недоверчиво смотря на Гурона сказал Умник.
   - По рукам. Бур, разбей.
   - Почему я? Гром же ближе.
   - Его лапой теперь только сваи заколачивать, бей не боись.
   Разбив крепко сжатые ладони Эд присел возле Умника и спросил.:
   - Так что делать-то будем?
   Видя что Сергей отключился от внешнего мира изучая себя в маленькое зеркало для бритья, откинувшись на стоящий сзади рюкзак, Михаил подумав ответил.
   - Сейчас создать конструкцию чтоб вернутся обратно я не могу, да и не уверен что при наличие всего нужного вернёмся.
   - Почему?
   - Это конечно только предположение, но, на мой взгляд переход в другой мир невозможен в любое время. Нужно чтоб планеты заняли определённую позицию. Иначе рискуем не только не попасть домой, а оказаться непонятно где. Но есть и хорошая новость. Так как моя сеструха увлекалась астрологией, гороскопами и прочей лабудой, у меня на компе стоят програмки с помощью которых я разберусь и точно высчитаю нужный день и час.
   - А сейчас?
   - Сейчас надо раздобыть нужное оборудование. Если здесь живут люди или существа разумные то возможно они смогут нам помочь.
   - Как мы будем с ними общаться?
   - Жестами. Эд, ты как маленький, ей богу. Выловишь аборигена, притащишь сюда, покажем картинки с компа он их озвучит, составим словарь, выучим и будем говорить. Или ты считаешь что вон за тем кустом лежит всемогущий артефакт? Скажешь трах тибидох и станешь полиглотом?
   Переведя взгляд вслед за указательным пальцем Умника Бур хотел ему что-то возразить, но слова снова замерли в глотке не желая выползать наружу потому что из кустов бесшумно к ним шагнули три виденных ранее пантеры держащие в зубах окровавленную тушу.
   Не один я охуел. - Мелькнуло у Эда когда он увидел такое же изумление на лицах Грома и Умника, а поднявшийся навстречу гостям Гурон уже забирал от них мясо. Окружив его кольцом звери смотрели как споро он свежует тушу время от времени бросая им сочные куски.
   - Они не нападут на нас? - Неожиданно дал петуха Умник и смутившись закашлял.
   - Нет. Они знают что вы моя стая и не тронут.
   - Его стая. - Фыркнул пришедший в себя Гром. - Дать бы тебе по шее за такие шуточки, но не хочется.
   - Правильное решение, командир. - Без эмоций ответил Гурон. - Поедим, звери проводят нас из леса.
   - Ты не забыл что Умник у нас ранен?
   - Нет. Но отсюда надо уходить. Я это чувствую.
   Переглянувшись друзья замолчали, а затем Сергей задумчиво сказал.
   - Как бы всё понятно кроме одного. Что мне на себя одеть?
   - Это большая проблема. - Ухмыльнулся Михаил и предложил пока на разведённом костре жарится мясо распустить эту одежду вместе с запасным комплектом по швам и из двух частей сшить хоть что-то. Согласно кивнув Сергей продолжил изучение своего тела проделывая упражнения которых он знал великое множество, а Умник и Бур вооружившись ножницами, нитками, иголками начали кроить и резать изредка сглатывая слюни от стоящего аромата который цеплял обоняние не только землян, но и множества мелких зверьков то и дело мелькающих в кустах.
   Пантеры неспеша переместились к костру и вальяжно лежали внимательно наблюдая как Гурон мастерски крутил куски мяса насаженные на вертел время от времени протягивая лапы к огню и молниеносно их отдёргивая.
   - Готово. - Голос Андрея побудил всех побросать дела и немедленно заняться дегустацией так аппетитно пахнущего мяса оказавшимся на удивление мягким и сочным. С полчаса на поляне был слышен лишь звук работы челюстей перемалывающих вкуснятину и треск костей которые с ленцой грызли пантеры. Несколько кусков Гурон запулил в кусты и судя по вмиг заходившим ходуном веткам за них началось настоящее сражение, а потом выдохнув - уффф, - Умник обвёл всех счастливыми глазами и сказал.
   - Наелся. Обожаю мясо.
   - Присоединяюсь. - Буркнул Гром молотя словно мясорубка кусок за куском.
   - Плюс. - И Бур вытерев руки о штаны завалился на рюкзак Умника чтоб тут же схлопотать затрещину.
   - Смотри куда ложишься. Тут всё хрупкое и важное, а ты кабан обвешанный железяками.
   - Тебе повезло. Я сейчас добрый. - Пробурчал в ответ Эд ища другое место и неожиданно остановился от возникшей мысли.
   - Гурон, как мы Умника потащим? На носилках?
   - Его звери потащат, мы следом пойдём.
   - Звери? Были бы аисты я бы понял. Принцип известен всем, но как пантеры потащат этого обормота?
   - Сядет сверху. Только пусть за ногами следит, чтоб землю не цепляли.
   - Э-э.. Гурон, ты что? Я даже лошадей обхожу стороной, а тут такие зверюги. Они ж почувствуют что боюсь и не донесут.
   - Других вариантов Миш нет. Четыре рюкзака на нас, бросать ничего нельзя, хер знает куда попали и плюс тебя тащить. Так что не строй нам барышню-недотрогу, а цепляйся лучше за шею. - И повинуясь жесту Гурона самая высокая пантера подошла к Умнику и замерла.
   - Ну Андрюх, я этого тебе вовек не забуду. - С чувством сказал Умник забираясь на зверя, а с лёгкой ухмылкой стоящий рядом Гурон ему ответил.
   - Конечно не забудешь, ведь я тебе фифан щелбанов не отгрузил, а рука у меня тяжёлая, сам знаешь.
   - Парни вы ничего не забыли? - Голос Грома ставший на порядок мощнее заставил всех повернуться к командиру. - Мне что голышом за вами бежать? Вы ж распороть всё распороли, а сшили только майку и ту не до конца.
   - Серый, ну что ты грузишь всех своими шмотками, - оживился приунывший было Умник, - видишь конёк - горбунок подо мной газует. Иди как есть. Доберёмся, сошьём тебе штаны, майку доделаем, а если девки по дороге попадутся, то этож такой аргумент в нашу пользу что не успеем глазом моргнуть как они нам деталей на четыре контура соберут и всё благодаря тебе.
   Окинув мрачным взглядом заулыбавшихся парней помолчав Гром пробурчал.
   - Попробуй только не сшей, месяц будешь старшим по кухне.
   - Не переживай командир, будет у тебя штаны с лампасами, галстук - бабочка и...- и мечтавший дать пару затрещин Умнику Гром так и не услышал что ещё хотел ему пообещать этот гениальный разгильдяй как повинуясь жесту Гурона пантеры рванули с места и тот мигом умолк уткнувшись головой в холку зверя. Чтоб не отставать от быстрых пантер землянам пришлось перейти на бег и если у Гурона с Буром это никаких проблем не вызывало, то Сергей бегущий за ними с двумя рюкзаками за плечами и по ходу сбивающий болтающейся елдой все цветы встречающиеся на пути зверел с каждым шагом. Ярость, гнев, злость настолько переполняли его что не сразу поняв что все остановились сходу налетел и завалил их на землю. Возмущённые вопли немного остудили разгорячённую голову и мозги выдали логичный вопрос.
   - Чего стали?
   - Они дальше не пойдут. Не их территория. - Пояснил Гурон сторонясь разъярённого командира.
   - И что?
   - Умник останется здесь, звери присмотрят за ним, а мы пойдём и пообщаемся с местным авторитетом.
   - Типа чтоб пропустил? - спросил Бур снимая с плеча карабин..
   - Типа да, но если договориться не удастся грохнем его и пропишемся на освободившейся жилплощади.
   - Маньяки. - фыркнул Умник прыгая к нагретому пригорку. - идите, и да прибудет с вами Сила!
   - Командир, ты ружьё не бери. - Остановил Гурон Сергея вытащившего свой карабин. - Оно тебе будет неудобно, а если тварь на которую идём обладает иммунитетом к пулям, то лучше стукнешь её по голове палкой потяжелее, глядишь не только победим, но и патронов съэкономим.
   Кивнув Сергей огляделся и увидев расколотое на части дерево отломал сук побольше и необращая внимание на странные взгляды парней прорычал.
   - Пошли.
   - Ну и кто из нас эксгибиционист? - пробурчал Михаил двинувшись через минуту за ними.
  
   Рванув к виднеющемуся просвету через десяток метров они вылетели на большую поляну в центре которой высился холм и взгляды парней сошлись на чернеющем отверстие входа до которого было примерно метров пятьдесят. Решительно сдвинув стоящего впереди Гурона Гром побежал к нему слыша за собой топот друзей. Осторожность пробивающаяся сквозь пелену ярости требовала притормозить, но отмахнувшись как от надоедливой мухи Сергей прибавил ходу и тут оно появилось. Оно, потому что сходу сказать мальчик это или девочка было невозможно. Размерами с носорога, животное имело массивную голову увенчаную короной шипов, могучую грудь и лапы не меньше слоновьих, а распахнутая пасть из которой вырывался свирепый рык, с двумя рядами желтоватых треугольных клыков могла устрашить любого смельчака.
   Пиииу. - Отрикошетила пуля пущеная Гуроном от головы чудовища и стряхнувший оцепенение Бур вступил в бой не на жизнь, а на смерть.
   С двух карабинов ОП - СКС, калибр 7,62, по 10 патронов в обойме с двадцати метров они лупили в голову и торс зверя который попятился было назад, но едва стихли раскаты выстрелов снова бросился на друзей. Дрожащими руками Эд искал обойму не сводя взгляда с бегущего на него чудовища, как рванувшийся навстречу монстру Гром зарядил с маху по наклонённой морде суком. Клацанье в воздухе челюстей, но успевший отскочить в сторону Сергей снова треснул палкой по голове отвлекая внимание на себя.
   - Отходи, командир. - Крик Гурона ударил по ушам и придя в себя Бур перезарядив ружьё увидел что не обращая внимание на выстрелы зверь атакует Грома подбираясь всё ближе и ближе. Демонстрируя чудеса акробатики Сергей успевал уворачиваться от разъярённого чудовища как неожиданно запнувшись о торчащую из земли кость полел вниз и дикий крик резанул по ушам. Но кричал не Гром. Это Умник, прислонившись к дереву и выставивив вперёд сложенные в замок руки из которых бил ослепительно яркий разряд, орал словно с него живьём сдирали кожу.
   Глаза ещё моргали ослеплённые дугой разряда, а они уже падали. Человек с вытянутыми вперёд руками и зверь по телу которого пробегали всполохи искр. Подскочивший вплотную к голове чудовища Гурон разрядил карабин в упор и заорал повернувшись с перекошенным лицом.
   - Бур, стреляй!!!
   Дважды упрашивать Эда было не надо. Присоединившись к другу он всадил обойму в искрящий висок и уже полез за другой как толчок успевшего подняться Грома отбросил его в сторону.
   - Успокойся. Сдохла тварь. Что с Умником?
   Повернувшись к неподвижно лежащему Михаилу друзья рванули наперегонки почувствовав как от холода страха потери сжались сердца.
   Добежавший первым Гром перевернул на спину проверил пульс и кинув короткое, - Жив, - бросился искать аптечку. Нашатырь сунутый под нос подействовал незамедлительно. Вздрогнули веки и распахнулись явив синие как небо бывшие раньше серыми глаза.
   - Миш, что это было? - незамедлительно потребовал объяснений Сергей.
   - Не знаю. Я испугался когда ты упал, а потом...... сам не понимаю как такое получилось - тихим шёпотом ответил Умник косясь на свои руки.
   - Видишь Гром, если б ты не грохнулся, то мы бы и не знали что Мишка может молниями пулять. - хлопнув по плечу командира подытожил Гурон.
   - Угу. - буркнул тот и внимательно осмотрев бледного Умника спросил.:
   - Подняться сможешь?
   Кивнув Михаил попытался встать, но поняв что не получается огорчённо развел руками.
   - Лежи. Мы пока проверим пещеру.
   В которой на удивление не пригодились взятые фонари. Тусклый свет идущий от россыпи блестящих камней в стенах и высоком своде позволял обходиться без них. Удостоверившись что опасность здесь не грозит друзья вернулись за Умником который так же лежал с грустью смотря на небо.
   - О чём киснешь? - не преминул поинтересоваться Гурон пока Бур не умолкающий с того момента как увидел необычные камни грузил Сергея массой догадок и гипотез о их происхождение.
   - О сеструхе. У неё же через месяц днюха. Шестнадцать лет. Обещал купить айфон, а теперь ни меня ни айфона.
   - Миш, все мы хотим вернутся, но без тебя это сделать невозможно, так что соберись и думай о том как побыстрее отсюда убраться.
   - Извини. Это ведь из-за меня вы все здесь оказались.
   - Умник, мы не сопливые барышни, - встрял в разговор Гром, - чтоб сопли пускать и орать: спасите, помогите. Мы команда. Забыл наш девиз? Один за всех и ...
   - И все на одного. - выпалил Бур заставив вздрогнуть лежавших рядом пантеры.
   - Когда ты спасите, помогите говорил анекдот вспомнил. - улыбнулся Гурон. - Значит застряли в лифте блондинка и брюнетка. Брюнетка орёт: - Помогите, помогите! Блондинка: Помогите, помогите! Брюнетка: - Давай кричать вместе, так нас быстрее услышат. Блондинка: - Вместе, вместе, вместе!
   Подождав когда стихнет смех Сергей улыбаясь сказал.
   - Посмеялись и хватит. Я с Буром перетащу Умника и вещи в пещеру, а ты Гурон пройдись вокруг холма посмотри что к чему.
   Кивнув Андрей тут же двинулся в сопровождение пантер, а парни в два захода перебрались в пещеру которая состояла из трёх залов соединённых друг с другом небольшими коридорами. Примерно триста, триста и пятьсот метров, на глазок определил их площадь Бур пока Гром чертыхаясь искал свободное от костей место. Маленькие и большие, целые и сломанные, раздавленые в пыль, они были повсюду вперемешку с засохшим намертво калом, так что парням пришлось немало потрудиться прежде чем площадь на которой можно было положить спальники была расчищена. Появившийся уже к концу ПХД (парко хозяйственный день) Гурон с загадочным видом подождав пока на него обратят внимание жестом заправского фокусника вытащил из-за спины фотик и сказал.
   - Смотрите.
   - Что это? - дружно воскликнули Гром и Бур.
   - Увидел за холмом. Дорог здесь нет, значит эта штуковина попала сюда по воздуху.
   - Мы можем на ней летать? - тут же заинтересовался Умник терпеливо ждущей своей очереди посмотреть фотки.
   - Вряд ли, она наполовину в землю ушла. Так мне показалось. Возможно стоит осмотреть её на предмет нужных нам вещей.
   - Обязательно осмотрим. Только завтра.
   - Почему? - хор недоумевающих голосов вызвал улыбку у Сергея.
   - Парни подумайте головой. Ни на одной фотке не видно двери, значит скорее всего она находится под землёй, а учитывая что у нас всего две лопаты и то что не знаем где надо копать времени это займёт уйму. Далее. Этот мир отличается от нашего. Мы уже встретили зверя от которого пули отскакивают, сами изменились и считать что все опасности позади, мягко говоря безрассудно. Этот летательный аппарат никуда не денется, а сейчас есть дела поважнее.
   - Какие? - заинтригованно спросил Умник.
   - Касающиеся нашей безопасности. Ночевать мы будем в пещере и чтоб не застали врасплох сделаем из костей ежи, перекроем ими вход, разведём костёр и будем дежурить по очереди.
   - Зачем костёр? - Недоумевающе поднял брови Бур. - Тут же светло.
   - Светло. Только если к нам кто-то полезет, то помимо карабинов сможем использовать факелы. Шанс что это отпугнёт хищников небольшой, но попробовать всё же стоит. Поэтому тащите с Гуроном сюда ветки и что нибудь наподобие лиан, а я пока буду готовить кости.
   - Что насчёт зверя? - спросил Гурон кивнув на тушу возле которой кружились пантеры.
   - Завтра. Трофей знатный, по любому оставлять его не будем. Снимем шкуру, отобъём клыки и те шипы на голове, но завтра. А сейчас давайте займёмся делом.
  
   Бур и Гурон не мешкая отправились в лес. Сергей выискивая кости подлиннее топориком заострял их концы, как Умник, до этого увлечённо щёлкающий по клавишам компа в который загнал фотки неизвестного корабля, оторвал голову и спросил.
   - Чувствуешь?
   - Что?
   Но не успел Умник объясниться раздался топот шагов и в пещеру влетели Гурон и Бур с трудом переводя дыхание.
   - ???
   - Он сказал. Бежать. Быстрее. - с трудом отдышавшись вымолвил Эд, и всполох за стенами пещеры привлёк всеобщее внимание. Обернувшись к выходу парни увидели как дрогнуло пространство наполнив воздух десятками вихрей. В нескольких местах вздыбилась земля вывалив наружу груды костей, а туча слетевших с деревьев листьев мгновенно перекрыла обзор происходящего. От появившейся слабости из рук попадало всё что там было, а навалившаяся мигом позже тяжесть выбила воздух из груди. Гурон и Бур упали на пол напоминая рыб только что вытащенных из воды, а секундой позже и Гром рухнул рядом с ними не устояв против неведомой силы. Казалось что ещё немного и их тела будут раздавлены в хлам от нарастающего давления, как оно внезапно пропало и оживленное чириканье птиц подтвердило что опасность миновала.
   - Что это было? - спросил вытирая кровь из носа Бур.
   - Природный феномен. - прохрипел Умник бледный как смерть.
   К слову говоря остальные земляне тоже выглядели неважно. Минут двадцать потребовалось им для того чтобы перестали трястись руки и они смогли встать и выйти из пещеры. Воздух был словно после грозы - свеж и чист. Появившиеся из леса пантеры с достоинством тащили небольшую тушу, но взгляды парней были прикованы к останкам могучего зверя. Теперь он уже не походил на чудовище от которого стыла в жилах кровь. Сейчас он напоминал лопнувший воздушный шарик, крайне грубое сравнение для груды костей выпирающих сквозь посеревшую шкуру.
   - Куда всё мясо подевалось? - недоумевал немного оклемавшийся Умник сумевший доползти до выхода и водящий теперь головой по сторонам.
   - Да что мясо, - отмахнулся от его вопроса обескураженный Гурон, - у него даже шипы на голове уменьшились. Вроде бы.
   - Точно. Меньше стали. - подтвердил присмотревшись Гром. - Мы с Буром сходим посмотрим, а ты займись пайкой. Кстати что у нас с водой?
   - Мизер. Всего две фляжки. Поедим я схожу поищу.
   Кивнув Сергей и Эд поспешили к останкам зверя и обойдя пару раз решили снять шкуру, благо под руководством Гурона уже делали подобные операции, только вот в отличие от лисицы и волка, которых им довелось резать, здесь все было по другому. С трудом проткнув шкуру Гром прилагал максимум усилий чтоб ее распороть и небудь у него появившейся силы вряд ли бы ему это удалось. Во всяком случае Бур, способный подтянуться на перекладине пятьдесят раз, оказался на такое не способен.
   - Слабак. - выдохнул Сергей отбрасывая нож.
   - Зато меня девушки больше любят. - парировал Эд оттаскивая кости в сторону. - помнишь ту рыженькую которая тебе отшила?
   - Та страшная? Ничего удивительно в этом нет. Я давно уже заметил что достаточно двух стаканов водки чтоб у тебя в параметрах красоты начали путаться цифры и появляться лишние нули.
   - Это ты о чем? - насторожился Бур.
   - О том что 90-60-90 меняется на 60-900-60 и если будешь спорить что это не так, знай. У меня тогда был фотик. Правда вся рыженькая в кадр не уместилась, ее было слишком много, но и ее левой части хватило чтоб понять любому, радоваться там нечему.
   - Во всяком случае я ушел с кем-то, в отличие от тебя.
   - Во всяком случае я именно что ушел, и сделал это сам, а не лежа на плече у девушки.
   - Завидуешь?
   - Не, плачу.
  
   Появившийся Гурон ловко втиснулся между друзьями и выхватив кусок шкуры повертел в руках.
   - Надо обработать. - сказал он авторитетно.
   - Чем и как?
   - Зарыть в землю вместе с золой и листьями, или же замочить в моче. Рецепты проверенные временем.
   - Не смущает что для второго рецепта у нас банально не хватит ингридиентов? - со скепсисом поинтересовался Гром рассматривая массивный череп.
   - Эх, Серега, - не веришь ты в свои силы, а зря. - сказал Бур отходя на всякий случай подальше. - С таким брандспойтом пожары пятого уровня сложности тушить можно, а ты?
   - А в глаз?
   - Раньше это звучало как аргумент, а сейчас как приговор. Не соответствующий ситуации, заметь!
   - Если такой внимательный, на посмотри. - и неловко поймав брошенный череп Эд не удержался на ногах грохнувшись на задницу. - Готов биться об заклад что эту зверюгу создали искусственно. Посмотри на швы возле шипов. Полагаю изначально вот тут был один ряд клыков, да и лобная кость явно наращена. Видимо кто-то нехило потрудился чтоб создать такого монстра.
   - Но мы его сделали.
   - Его сделал Умник, поэтому отнеси ему черепок пусть изучает и анализирует. Кстати вам не кажется что становится темнее? Пожалуй стоит отложить поиск воды на потом.
   - Не парься Серёг. Я уже пообщался с пантерами и представляю где она может быть. Вы жарьте мясо, а я мигом обернусь. Только канну возьму.
   - Лады. Только не геройствуй. Возьми рацию и ракетницу. И патронов побольше. И на связь выходи каждые десять минут.
   - Всё будет тип-топ. Не боись. - и весело махнувший рукой пантерам Гурон побежал к лесу.
  
   Гурон.
  
   Насчёт тип-топ возможно я погорячился, но интуиция которой привык доверять молчала. Беззвучно скользившие рядом пантеры вели к месту где могла быть вода. Надеюсь что они правильно поняли моё желание. Полчаса быстрого бега и вокруг начала сгущаться темнота. Звери замедлили ход и жалобно заглянув в глаза дали понять что им надо уходить. Они - дневные. Внезапно озарило понимание почему. Их время день и отпустив продолжил путь потому что было уже недалеко и потому что зрение словно ручка в телевизоре щёлкнуло позволив видеть в темноте. Пискнула рация и встревоженные голоса друзей были словно бальзам на рану. Парни которым могу доверять на все сто. Сколько у нас было всего: и дрались, и ругались, и спорили до хрипоты, но знаю наверняка: случись что, за меня впрягутся без слов и выпустят кишки любому как тогда ... и переключившись с воспоминаний на действительность увидел стаю перекрывшую тропу. Ночные. Чем-то напоминают волков. Не обликом. Скорее силой, стремительностью, верностью, жестокостью, а их вожак сделавший шаг навстречу смотрел словно обладал разумом не уступающим моему. Понимание коснулось нас обоих. Доли секунды хватило чтобы понять, они не только пропустят, но и сопроводят обратно. Настороженность сменившаяся на любопытство. Тёплые носы уткнувшиеся в руки, шершавые языки пробующие мой пот. Взвизгнул вожак и стая расступилась давая дорогу. Вперёд. Десять - двенадцать минут бега и мы возле родника. Светящаяся вода бьющая из-под потрескавшегося камня была божественно хороша. Всласть напившись и наполнив канну я развернулся обратно и чувствуя как прибавилось сил обгоняя зверей помчался к пещере.
  
   Усевшись возле костра друзья с тревогой ожидали возвращения Гурона несмотря на его заверения что всё в порядке. Разговор не клеился, тягостное молчание давило на всех и первым кто его нарушил был Умник сказав.:
   - Парни, да расслабьтесь хоть немного. Хотите расскажу как я паладинил на Земле.
   - Это ты о чём? - немного заинтересовался Бур.
   Назидательно поднявший палец вверх Умник продолжил.
   - Как вы знаете число Зверя это 666. Символ азартных игр это рулетка на которой числа от 0 до 36. Сложим их вместе и получим что? Правильно 666!
   - И что с того? - продолжал недоумевать Эд.
   - Он таким мудрёным способом хочет сказать что как паладин Света ходил в казино - оплот Зла и опускал их на бабки играя на рулетке по системе. - нехотя включился в разговор Гром.
   - Не просто по системе, а по моей системе! - тотчас поправил его Михаил.
   - И что выиграл?
   - Вообщем-то да, есть о чём вспомнить.
   - А о том как уматывал со всех ног от приспешников Зверя? - сыронизировал Сергей.
   - Кто тебе рассказал? - мигом смутился Умник.
   - Твоя сеструха. Говорила что таким напуганным не видела с тех пор как родители отобрали динозавра, сказав что взрослые мальчики не спят в обнимку с игрушками.
   - Она соврала. - выпалил покрасневший Умник. И шум приближающихся шагов стёр расплывающиеся улыбки парней.
   Томительная пауза и вздох облегчения от вида появившегося Гурона, а вот стоящая за ним стая зверей вызвала недоумение которое тотчас выразил Бур.
   - Андрюх, зачем ты их притащил за собой.
   - Чтоб вас понюхали. Мало ли забредёте куда, потеряетесь. Чтоб легче искать было, если что.
   - Пусть нюхают и уходят. - разрешил Гром. - а чтобы ничего не случилось мы поставим ежи и сигнальную нить натянем.
   - А это не перебор, командир? - чуть сузив глаза спросил Гурон. - тут нет опасности для нас.
   - Радуйся что колокольчика нет и дозорный будет без него сидеть, а насчёт опасности скажу так: она не появляется по расписанию и устав караульной службы написан кровью тех кто ею принебрёг.
   В наступившей тишине Гром и Гурон не сводили глаз друг с друга пока Андрей не отвернулся пробурчав.
   - Испортила тебя служба в армии. Раньше ты таким занудой не был.
   Хмыкнувший в ответ Гром не прокомментировал эту реплику, а склонившийся к уху Умника Эд прошептал.:
   - Про какой колокольчик он говорит?
   - В Древнем Риме часовые закрепляли его на голове и при резкой смене положения тела он звонил - поэтому убрать бесшумно часового было очень непросто.
   - А ты откуда это знаешь?
   - Серый по пьяни об этом больше часа распинался, вот и запомнил, а что?
   - Да вот думаю как они его к голове присобачивали?
   - Ты лучше про камни светящиеся думай, может они для здоровья опасные, облучают нас, а ты даже не шевелишься.
   - А что там шевелиться? Земной науки такие неизвестны. Пещера в которой мы находимся - похожа эрозионную, что непонятно, так как чаще всего они образуются на берегу моря как например Фингалова пещера.
   - Какие у вас названья дурацкие. А стены тут из чего хоть знаешь?
   - Базальт, а насчёт названий ты просто неуч. Фингал - переводится как белый странник.
   - Эд. Кончай Умника грузить, - вмешался в их перепалку Гром, - завтра будем разбираться кто белый, кто серый, кто кашеварит всю неделю. Сейчас всем спать кроме Гурона. Он дежурит первым.
  
   Утро. Второй день на неизвестной планете. Удостоверившись что все поднялись Гром отправился на зарядку и пробежку к которой присоединился Гурон. Пробежав бок о бок несколько кругов они молчали пока Андрей не сказал.:
   - Извини за вчерашнее.
   - Проехали. Объясни только что на тебя нашло? - стараясь не сбить дыхание ответил Сергей.
   - Сам не понимаю. Ни с того ни с сего накатило желание на своём настоять. Никогда раньше такого не было, а тут как торкнуло. Хочу и точка.
   - Тут одно из двух, Андрюх. - подумав ответил Сергей. - Либо наша психика начала вслед за телами меняться и тебе хочется занять моё место. Либо это стресс вызванный переносом.
   - Скорее всего ближе будет первое. Только ума не приложу почему? Ты же знаешь, я по натуре волк - одиночка. Командирские лампасы - не для меня.
   - Гадать глупо. Давай лучше пробежимся до твоей летающей тарелки, хочу посмотреть на неё вживую.
   - Давай за мной. - махнул рукой мигом повеселевший Гурон и парни сорвавшись с места понеслись к выступающему из земли предмету который по форме напоминал ананас.
   - Ты чего? - недоуменно спросил Сергей у неожиданно резко затормозившего Гурона.
   - Вчера он глубже сидел.
   - О как. Значит этот природный феномен от которого мы чуть не сдохли выталкивает закопанные предметы из-под земли на поверхность.
   - Скорее всего. - подумав согласился Андрей.
   - Насколько он поднялся?
   - Примерно сантиков на десять - двенадцать, а что?
   - Надо будет сказать Буру чтоб замерил высоту, а Умнику чтоб рассчитал количество прошедших феноменов с момента закопки.
   - Это будет непросто, командир.
   - Почему?
   - Попробуй дотронутся до корпуса, поймёшь.
   Недоверчиво взглянув на сосредоточеного Гурона Сергей протянул руку, к, как он считал, покрытому грязью корпусу, и почувствовал что натолкнулся на невидимую преграду, а внезапно обострившиеся чувства завопили - `Опасность!'
   - Силовое поле?
   - Похоже на то. Получается что экипаж перед тем как закопать поставил на корабль защиту.
   - Угу. - задумчиво пробурчал Гром. - и маскировку.
   - ???
   - Вчера он был покрыт зеленой травой и я чисто случайно на него наткнулся.
   - А сегодня этой травы нет и он виден издалека. - пробормотал Сергей обходя предмет. - интересно.
   - Верняк. Но давай лучше вернёмся к нашим и сообща подумаем, а то голова уже начинает пухнуть от самых разных идей.
   - Правду говоришь, у нас для этого Мишка существует.
   Который выслушав все изложеные ему факты заявил.
   - Это либо хранилище чего-то ценного, либо летательный аппарат, либо его отвалившаяся часть. Основная версия его появления здесь видится мне так: Аборигены прилетели. Закопали, оставили стража, - то чудовище с которым мы сражались, и либо улетели либо куда-то ушли. Вероятен вариант что часть их погибла и это их закопанные кости вчера вылезли наружу. Поэтому предлагаю начать день с осмотра захоронений!
   - Лично я предлагаю начинать каждый день с зарядки. - буркнул Гром не пропустивший ни слова, а после секундного раздумья решительным голосом подытожил. - Значит так. Могилы шмонать будем потом, потому что хотя мы на этой планете временно, это не значит что должны существовать в таких условиях. Поэтому, Умник. На тебе переделка одежды на меня и изучение черепов что нашли здесь. Понимаю что до профессиональных антропологов тебе далеко, но все же попробуй воссоздать лица. Програмка же у тебе в компе есть? Отлично. Гурон. Первым делом нам нужны запасы еды, воды, а также фрукты, овощи, грибы, ягоды. Если останется время и желание покопайся в костях, попадутся вещи отдашь Умнику на изучение. А мы с тобой, - ободряюще хлопнул Эда по плечу. - займёмся уборкой здесь.
   - Зачем?
   - Во-первых, жить в чистоте намного приятнее чем посреди такого бардака, во-вторых не исключено что найдём полезные предметы, в-третьих, из костей сделаем ножки для стульев.
   - А сиденья?
   - Из дерева. Или ты предпочитаешь другой материал?
   - Да нет. Просто место здесь удручающее. Откровенно говоря я бы предпочёл в лес переселиться.
   - Найдём подходящий вариант переберёмся, а пока за работу.
  
   Бур.
  
   `За работу' - звучали в ушах слова Сергеем совсем не вдохновляя при виде гор костей поднимающихся порой мне до пояса. С некой брезгливостью я набирал их полные охапки стремясь побыстрее закончить с уборкой как неожиданно пискнула рация и встревоженный голос Гурона сказал.:
   - К нам летят гости.
   - Подробнее. - тут же включился Гром выхватив у меня много повидавший Вертекс.
   - С той стороны куда я ушёл. Через две - три минуты увидите.
   Укрывшись в тени пещеры с карабином в руке я был готов ко всему, но зрелище выплывающей из-за верхушек деревьев сигарообразного аппарата заставило растерянно спросить.:
   - Что будем делать?
   - Смотреть. - зло оскалился Гром не сводя внимательного взгляда с корабля.
   А он доселе плавно плывущий по небу внезапно клюнул вниз и врубив сирену от которой засвербило в зубах стал снижаться. Мчавшееся во весь опор время замерло. Секундная стрелка словно ленивая черепаха ползла по давно проторенному пути, а на опустившемся в восьми метрах от входа аппарате не дожидаясь пока уляжется поднятая пыль уже открывали дверь. Со скрежетом и грохотом.
  
   До появившегося отверстия в корабле было рукой подать. Одеревеневшими пальцами сжимая ружьё я всматривался в его черноту как они появились. Трое мужчин. Ниже на голову, одетые в тёмно-красную одежду, они держали в руках копья со светящимися наконечниками. Глаза непроизвольно метнулись к выступающим из базальта камням и мельком цепанувший друзей взгляд отметил что не только мне пришла в голову мысль о их схожести.
   Короткая жестикуляция и словно тени мы с Громом заняли позиции по краям входа смотря на Умника спрятавшегося за палаткой. Его ладонь начала сжиматься. Четыре, три, два, один, край глаза отмечает появившиеся наконечники копий, пора. Шаг навстречу и удар прикладом в лоб посылает аборигена на пол. Рядом с грохотом падают ещё два тела, а выдохнувший - `за мной.' - зло оскалившийся Гром уже рванул ко входу корабля.
   Два разряда вылетевшие оттуда не нашли своего адресата потому что Серега, успевший прыгнуть за мгновенье до этого, одним махом преодолел разделяющее его растояние до стрелков и судя по шуму кто-то успел своё получить. Бросаясь за ним рывком преодолеваю разделяющие нас метры, влетаю и вскинув карабин стреляю на мелькнувший огонёк. Вскрик, шум падения. Попал. Шорох сзади, но не успеваю нырнуть в сторону как мимо словно чёрные молнии пролетели пантеры и торжествующе рыча бросились вперёд. За ними. На полу распластавшись лежит абориген и вопит во всю глотку. Удар прикладом и крик Гурона успевшего поравняться.
   - Я вниз.
   Только сейчас заметил сбоку ступеньки по которым он перескакивая через три скрылся из вида и сразу выстрел, второй. Уже подмываясь бежать к нему остановился, ведь глаза зацепило движение впереди, но едва вскинул карабин, голос Грома - `Не стреляй, свои.' - прогнал страх потери. Живой.
   - Где Гурон? - спросил он неспеша подойдя с двумя обвисшими телами в руках.
   - Внизу.
   И словно отвечая на невысказаный вопрос пискнула рация и они услышали Андрея.
   - У меня чисто.
   - У меня тоже. - подключился к брифингу Умник. - эти трое лежат и не шевелятся.
   - Похоже этот тайм мы выиграли. - выдохнул, ощутив как огромная тяжесть упала с плеч.
  
   Подведя итоги скоротечной схватки Сергей не мог сдержать улыбки. Ещё бы. В лучших традициях российского десанта которому он отдал год жизни, они захватили корабль и экипаж не потеряв никого. А вот у аборигенов не ожидавших внезапного нападения потери были. И хотя на данный момент они все были живы, но осмотрев раненых он готов был биться об заклад что трое точно не жильцы. Попав под удар пантер, разорвавших их на части, они хрипели и булькали цепляясь руками, ногами за жизнь, но та неумолимо покидала тела заостряя черты и забеляя кожу. Которая до этого была похожа на свареную в кипятке сгущёнку. Смешная ассоциация. - хмыкнул он про себя.
   Всхлипы доносившиеся от связанных пленных, со страхом и ужасом не сводившие с него глаз, побудили внимательно их осмотреть. Гуманоидная раса. Сразу бросилась в глаза непривычная форма головы, большая, толстая шея и размеры глаз напомнившие персонажей азиатских мультфильмов. В остальном всё тоже самое. Руки, ноги, пальцы, первичные половые признаки явственно видные из-под разорванной одежды одной из женщин.
   Всего их было три и двенадцать мужчин, не считая отдающих богу души. Сбившись в кучу они сидели возле входа в пещеру и ждали своей судьбы. Поддерживаемая за руки друзьями она появилась в лице Умника и сразу начала тыкать пальцами в картинки на мониторе и фотике. Хо-хо. Похоже тут никто ни сном не духом про высокие технологии иначе откуда взяться такой реакции. Послушав немного как галдят аборигены извиваясь словно червяки посаженные на сковородку и попросив Гурона их утихомирить, Сергей захватив фонарь отправился осматривать корабль по сути состоящий из трёх частей. Вытянутое пустое помещение предназначавшееся видимо для перевозки груза, под ним машинный зал наполненый хитросплетеньем валов, труб, грязных шестерёнок сделанных непонять из чего и рубка наверху из которой он собственноручно вытащил двух пилотов. Сейчас вновь поднявшись сюда он с интересом осматривался. Небольшое помещение, примерно двадцать квадратных метров. Стёкла на окнах преломляли свет позволяя видеть всё вокруг корабля. Интересно, как они сделали такое. Перевёрнутые стулья на трёх ножках и полукруглая сверкающая панель с отпечатками рук. Похоже управлять кораблём не так-то просто и утолив первоначальное любопытство он связался с Гуроном.
   - Как у вас?
   - Нормально. - ответил довольный голос Андрея. - позвал пантер, они рявкнули, показали клыки.
   - И что? - заинтриговался Сергей.
   - Обосрались все.
   Дружно рассмеявшись парни немного помолчали, а потом Гурон продолжил.
   - Умник вроде бы смог одну бабу на общение сподвигнуть, сейчас у них идёт процесс составления словаря. Много гортанных звуков что сразу и не выговоришь. Хочешь послушать?
   - Да я уже примерно понял что придётся каркать как стая ворон чтоб пообщаться за жизнь. Давай лучше отметим первую победу. У меня в рюкзаке была фляжка с коньяком на всякий случай. Думаю он как раз настал.
   - Бура берём?
   - Нет. Пусть за пленными смотрит. Оставим им половину. Когда захотят тогда и выпьют.
  
   Почти двое суток прошло с того времени как Умник вооружёный ноутбуком с горящими глазами бросился налаживать контакт. Сейчас он глотал обжигающий кофе под внимательными взглядами друзей и недопив начал делиться полученной информацией.
   - Значит мир в который мы попали у местных названия не имеет, потому что состоит как слоёный пирог из коржей. Тьфу. Частей. Мы с вами находимся не просто на куске земли, а на парящем в небе острове. Так. Что-то я не с того начал. Ещё раз. Там глубоко внизу находится Ядро. Аборигены его названия используют как ругательство потому что по их словам это место обитания страшных существ. Выше Ядра идут Слои с островами типа нашего разделённые между собой прослойкой. Из чего она не спрашивайте, сам не понял. Да. Острова имеют разные размеры. Большие, маленькие, средние.
   Значит Слои. Первый, второй, третий. Мы попали на четвёртый. Все они включительно необитаемы, потому как опасностей много, а жизнь одна. Но сюда регулярно наведываются экспедиции для сбора ресурсов ибо наверху с ними напряг. А наверху ещё три Слоя. На пятом живут вроде этих, - и Умник показал пальцем на сбившихся в кучу аборигенов. - на хлеб с маслом зарабатывают сбором ресов, подай - принеси, пиратством, наёмничеством, работорговлей. Для живущих ещё выше они как расходники - никто жалеть не будет если кто умрёт, потому что на шестом слое обитают торговцы, ремесленики, типа магов, и полезные обществу персонажи. А ещё выше знать и правители четырёх государств. Раньше было одно целое, но из-за какого-то катаклизма распалось на части и сейчас состояние между ними - худой мир. О чём это я? - задумчиво спросил Умник допивая кофе. - Ага. Седьмой Слой. Знать, правители, главы Домов.
   - Каких домов? - не удержался от вопроса заинтригованный донельзя Эд.
   - Так как перемещение с острова на остров возможно только по воздуху, то владельцы, строители летающих кораблей называют себя Дом Покорителей воздуха, а те кто приручил летающих ящериц и летает на них - Дом Летающих. Они считаются элитой в любом государстве и по сути занимают второе место после главы.
   Теперь о деньгах. Их тут нет в привычном нам понятии. Нет монет, бумажек, пластика. Есть вот такие штуки. - и Умник продемонстрировал всем прямоугольный брусок тянувший по весу на пару кило. - Привёз ресурсов, продал, на неё тебе зачисляют условные единицы под названием крэг. Кстати с цифрами тут так. Рисуют хреновину и количество углов в ней - это цифра. Треугольник - три, квадрат - четыре, единица - она и в Африке единица. Ферштейн?
   - Полный. - откликнулся Гром. - зетц вайтер форт.
   - Фантастишь. Но кроме крэгов эти штуковины хранят ещё и пункты лояльности. К примеру. Ведёшь постоянно торговлю с одним государством. За каждую сделку получаешь пункты. Накопил много - можешь получить разрешение переселиться на остров получше, получить помощь от Домов, скидку от торговцев. Варианты есть.
   - Ты говорил про работорговлю. - вступил в общение Гурон.
   - Баба с которой общался знала только за два государства. В одном её нет, в другом есть. И попасть в рабы как я понял там проще простого. Могут продать родители если семья большая, как этих двух, - и палец Умника ткнулся в прильнувших к друг другу женщин. - купили для мужчин. Условие их найма. Потом можно попасть в плен пиратам или накосячить в крупном городе - за воровство там вообще реагируют очень жёстко. Оберут до нитки и на торги.
   Теперь о нас. Каждый рождающийся в этом мире получает Дар. Различной силы способность к чему либо. У одного персонажа может быть от одного до четырёх Даров. Если один Дар имеет подавляющее большинство, то два - один из тысяч, три - ещё реже, а персов с четырьмя Дарами за всю историю у них было три штуки.
   Сами понимаете Дары бывают разные, но нам в первую очередь нужны Обучающие. Встречаются здесь такие персонажи которые могут научить чему-то за очень короткое время. Дадим крэгов и за две - три недели будем говорить, читать, писать как местные. Так что придётся нам с аборигенами лететь на точку, это место куда спускаются торговцы с шестого Слоя, продадим ресов, купим умение управлять кораблём, сам корабль и к ближайшей столице заказывать столбы или что-то навроде того для возвращения домой.
   - Почему их нельзя заказать на точке? - тут же поинтересовался Гром.
   - Там не будет ремесленников, только торговцы. И теперь самое главное. - выждав паузу внимательно всех осмотрев Михаил продолжил. - Наше иномирное происхождение надо держать в тайне. Узнают правители - разберут на молекулы. А эти, - кивнул он на аборигенов, - вломят при первой же возможности ради долбанных пунктов лояльности.
   - Разберёмся. - успокоил всех Гром и спросил. - кто у аборигенов старший?
   - Баба с которой общался. Те двое пилоты, шесть механиков, остальные воины.
   - Какое оружие здесь используют? - задал давно не дающий ему покоя вопрос Гурон.
   - Палки пуляющие молниями, есть подобие огнемётов, камнемётов и костяное, деревянное оружие.
   - Почему костяное?
   - Металлы в дефиците. Есть весьма прочные кости из них и делают много изделий от мебели до пуговицы. Сам корабль сделан из дерева которое обработали какой-то хитрой смесью.
   - Как эту бабу зовут? - встрял в разговор Бур не сводящий с пленных глаз.
   - С именами тут так. У каждого перса три набора. Первый используют при общение с вышестоящими. Например. Пятый Слой - ил-эр, женщина - инди, большой остров - ги. Получаем - инди'ил-эр'ги.
   С торговцами она называется своим Даром - Знающая цены. А с теми кто равен или ниже - Владелица большого корабля.
   - А как мы звучим?
   - Четвёртый Слой - вай-эр, мужчина - рэсс, маленький остров - гэр. Значит - рэсс'вай-эр'гэр
   - Охренительно. - с чувством сказал Гром откидываясь назад и моментально услышал от Умника, - если не нравиться можешь называть себя: Большой шохо.
   - Чё?
  
   Инди'ил-эр'ги. Знающая цены. Владелица большого корабля.
  
   Чтоб этого лупоглазого рэсса с маленьким шохо унесло в Ядро. Поганый язык из вонючего рта, который самолично отрежу если доберусь. Льстивая гадина, отрыжка тупого скхара искупавшаяся в его дерьме. - `Твой поход будет удачен.' Дура. Отдала целых сорок крэгов за такое предсказание. Удача. Где она?!? Вместо набитого доверху товарами корабля сижу перед большим рэссом, а его огромный шохо вот-вот посмотрит на меня. Мама!!!! Какой же он большой! Даже Громко Кричащий не имеет такого, а ведь он будет почти вровень ему. Высокий Правитель!!! За что мне это?!?
   И погрузившись в отрывки воспоминаний женщина вспоминала как всё хорошо начиналось.
   Выгодно наняла команду, пираты пролетели мимо не тронув, нашли раскрывшееся зерно Ядра и только хотела зажечь благодарную свечу как грохот, крик, эти страшные звери. И-и-иии. Хорошо хоть она сразу поняла что нужно этим странным рэссам. Интересно откуда они? Такие вещи имеют, что даже Высокий Правитель не постеснялся бы их в руки взять, а они даже знаков Домов не носят. Может они потомки тех Древних кто спускались к Ядру?
   Высокий Правитель!! Убереги меня и я зажгу тебе самую большую кха что найду. Большие рэссы снова смотрят на меня. Повелитель зверей, Метатель молний, что они сделают с глупой инди? Делайте всё что угодно. Только не отдавайте Большому шохо. Зачем я только полетела сюда. И-и-иииии.
  
   - Чего она скулит? - недоумевающе спросил Гром посмотрев на сжавшуюся в комок и тихо завывающую бабу.
   - Серёг. После того как ты изменился телом женщины увидев твой шохо уже не могут оторвать от него глаз. Вот и эта не исключение. - с довольной лыбой просветил его Умник.
   - Значит шохо это ... Сам придумал?
   - Не, ты что? Это она сама всем названия дала кроме Бура. Большой шохо, Повелитель зверей, Метатель молний. Один ты Эд без погоняла - с укоризной повернувшись к другу сказал Михаил.
   - Почему ты так решил? - с лёгкой улыбкой ответил ему Эд в ответ.
   - Парни он знает свой Дар и не говорит нам!!! - заорал Умник перепугав пленных. - Давай колись! Кто ты?!
   - Замедляющий время.
   - Замедляющий время? - недоверчиво переспросил Умник. - и как ты это делаешь?
   - Не знаю. - пожал плечами Эд. - но оно тянется примерно один к восьми. Такое ощущение что попадаю в вязкий, густой кисель. Потом всё проходит.
   - Ого! - уважительно подытожил Гурон.
  
   - Так как мы поступим с пленными? - после недолгого молчания спросил Бур.
   - Миш, что они думают о нас? - спросил Гром видя направленные на него взгляды друзей.
   - Что возможно мы с дальних островов. Или потомки пропавших родов. Видишь ли. Из того что она говорила я в лучшем случае понимал процентов тридцать. Но вроде, имея такие дары и предметы, попадаем в её глазах под определение знати. Тем более что вряд ли она хорошо её знает. Думаю можно попробовать пообещать наградить за помощь, шанс что прокатит есть, но тут всё на тоненького. Гарантий никаких.
   - С этим согласен, но попробовать всё же стоит. - задумчиво протянул Гром. - Давай так. Скажи что если поможет, то заплатим крэгами и вещи кое-какие дадим, а сам после этого иди спать. Всё таки двое суток глаз не смыкал.
   - И добавь ещё, - добавил поднявшемуся Умнику Гурон, - что если что не так, скормлю их всех пантерам.
   - Угу. - мотнул тот головой и с зажатым подмышкой ноутбуком двинулся к скулящей бабе.
   После недолгого объяснения та затихла, а потом с воплем бухнувшись в ноги Умнику стала долбить головой землю оставляя нешуточные вмятины.
   - Развяжите их всех. - пробормотал смутившийся Михаил и поплёлся в пещеру под смешки друзей, а за несколько секунд полностью преобразившаяся баба, встав и развернувшись к экипажу, голосом напоминающим звук алмазной фрезы шлифующей гранит, минут пять без перерыва просвещала народ и судя по тому что попадав они тоже начали долбать землю головами идея прошла на ура.
  
   Освождённые от верёвок аборигены включив первую космическую скорость тут же приступили к сбору ресурсов под определение которых входили некоторые кости, светящиеся камни, травы, корешки. Многое из того что они делали вызывало любопытство и вопросы, но пока Умник спал парни лишь наблюдали за происходящим делясь догадками от увиденного.
   Достав блестящий коготь на тоненькой верёвочке Знающая цены подносила к костям часть которых складывалась на корабле, как товар, а другая перемалывалась в пыль в нижнем отсеке. Пыль которая, судя по увиденному, являлась компонентом густой, вонючей смазки.
   Держащие в руках тонкую рамку пилоты наворачивали круги вокруг холма время от времени останавливаясь чтоб поковыряться в земле.
   Двое механиков со штуковиной напоминающей вантуз вытаскивали кристаллы, а к проснувшемуся Умнику тут же подошёл Эд с недающим покоя вопросом.
   - Миш, спроси их, чего они ту летающую тарелку стороной обходят.
   - Это не тарелка, - пробурчал тот в ответ борясь с зевотой. - это частица Ядра.
   - ??
   - Насколько понял Ядро пуляет во все стороны такими штуками. Попадая снизу в остров они добираются до поверхности, прорастают и потом, бац - появляется пещера наподобие этой или что-то ещё.
   - Ты серьёзно?
   - Не знаю. Выучу язык скажу наверняка. Сам понимаешь общение жестами не гарантирует понимания.
   - Да ладно. Я же слышал как ты с ней чирикал.
   - Ага. Только после этого горло болит словно его наждачкой тёрли. Может потому у них такие толстые шеи что иначе хрен выговоришь все эти звуки.
   - А эти светящиеся камни в пещере. Они для чего?
   - Вроде бы наподобие аккумуляторов. К примеру: раз я могу пулять молнией значит каким-то образом можно загнать её в камень из которого она вылетит по желанию хозяина.
   - Значит они имеют немаленькую ценность?
   - Имеют, но так себе. Используешь какое-то время, а потом камню кранты. Вот если бы они светились красным или голубым тогда да, денег срубили бы немеряно. Те служат побольше и мощнее этих в разы.
   - Не повезло, - развёл руками Бур.
   - Не скажи. Может в пещерах с такими камнями живут такие зубастики которым молния как слону дробина.
   - Может быть. - покладисто согласился Эд. - а ты не знаешь куда мясо подевалось с того стража что завалили?
   - Не знаю. Есть подозряна что этот холм - центр окружности в которой не всё поддаётся логическому объяснению, но кое-какие предположения высказать всё же могу. Что нам известно? Эта хрень прилетела с Ядра, это раз. Судя по черепу и костям стража, его создали искусственно, это два. После его смерти жахнуло так, что мы чуть копыта не отбросили. Выводы? Есть что сказать?
   - Неа. - мотнул головой Эд.
   - У меня их тоже нет. К сожалению. Одни лишь догадки. И одна из них такова: может под шкурой зверюги было не мясо, а что-то другое. Что-то вроде материлизовавшегося посмертного проклятья. Следишь за полетом мысли?
   - Я б это полетом не назвал. - ухмыльнулся Бур. - больше похоже на горячный бред.
   - Из гениев никто не получал признание при жизни. - скорбно вздохнул Умник. - и меня эта чаша ни минула. Увы. Вокруг одни бездари и тупицы.
   - Но-но. - возмутился Эд. - я школу без троек закончил. Так что попрошу не выражаться. И в институте хорошо учился. Зачетно.
   - Ты? Зачетно? - удивился подошедший к ним Гром. - да преподы благодарственный молебен во всех церквях и соборах города заказали когда ты выпустился. Радовались как дети.
   - Разве его не за здравие заказывают? - удивился Умник.
   - Причем сделали это все. Даже атеисты. - проигнорировал его вопрос Сергей.
   - Наговариваете вы на меня. - показно обидился Эд. - все было совсем не так. Лидия Васильевна, когда на ТВ попала, говорила......
   - Да, да, да. - оборвал его Гром зная что дай Эду волю будет об этом часами трындеть. - говорила и показывала твои фотографии в фас, профиль, анфас и неглиже. Страна посмотрела и прониклась. А теперь ответьте мне на один вопрос. Внешне мы не сильно, но отличаемся от местных. Как маскироваться будем?
   - Вариант очевиден. Дождевики с капюшонами. - тут же среагировал Умник.
   - А расцветка хаки прокатит? Может это привлечет к нам еще больше внимания?
   - Сие тайна покрытая мраком. Но на всякий случай я их в грязи изваляю.
   - Дай тебе волю ты не только плащи изваляешь, - с укоризной в голосе Гром посмотрел на Умника.
   - Серый, ты о чём? - непонимающе уставился на него Михаил.
   - Думаешь я не видел как Знающую цены гладил?!?
   - Э-э... я же это, для установления контакта, - неловко стал оправдываться Умник. Услышав ржанье Бура обидчиво махнул рукой. - Да ну вас. Такой момент опошлили.
   - Ага. - сквозь смех подтвердил Эд. - Но не думай что завидуем. Мы просто рады. Наконец-то и у тебя произошёл первый контакт. Будет чем порадовать твою сеструху. А то она уже не верила что увидит тебя с женщиной.
   Переведя глаза с Бура на улыбающегося Грома и обратно, Умник вздохнул и с чувством сказал.:
   - Эд, от чистого сердца. Иди в жопу!
  
   Инди'ил-эр'ги. Знающая цены. Владелица большого корабля.
  
   Прошло два заката как Метатель молний взял меня под свою руку. Я уже зажгла благодарную свечу Высокому Правителю и зажгу ещё одну после объединяющей ночи. Стать Инди метателя молний, я о таком даже мечтать не могла! Так хочу чтобы он во мне не разочаровался. Я хочу быть для него самой умной, самой знающей, самой самой. Мы полетим и станем пред ликом Высокого Правителя. Ой, какая я глупая. Забыла про схи и тхере. Сначала мы заплетём красную схи между пальцев и пока горит тхере будем молчать, а потом произнесём Слово. Ох, как сразу стало сладко и хорошо. Я буду называться Инди метателя молний. Это звучит так красиво! Вдаль смотрящая и Раздвигающая воду мне обзавидуются, но я не буду долго хвастаться. Только чуть-чуть. Я теперь такая счастливая!
  
   - Ну что? - обвёл внимательным взглядом друзей Гром. - двигаемся на корабль и как сказал Гагарин: поехали!
   - А что он сказал перед тем как разбился? - с невинным видом поинтересовался Умник.
   Тяжело вздохнув и ничего не ответив, под сопровождение улыбок парней Гром двинулся на корабль. Все ресурсы были собраны ещё вчера. Прошедшей ночью они обсудили какие вещи возьмут с собой, какие спрячут здесь и теперь оставалось только положиться на мастерство пилотов которые уже заняли своё место в рубке.
   С грохотом закрылась дверь, зашумело в нижнем отсеке и чуть вздрогнув корабль взлетел вверх. Собравшись наверху друзья смотрели на уплывающий остров, на клин птиц ловко разминувшихся с кораблём и не сговариваясь перевели взгляды вперёд, в клубящиеся серые облака куда лежал их путь.
  
   Вестник оповещающий экипаж прилетающих кораблей о событиях на точке медленно поднял глаза в небо услышав нарастающий звук. Второй класс, гружённый. Лениво отметило сознание вернувшись к воспоминанию о разговоре с торговцем который предложил хороший процент за своевременную информацию о нужных ресурсах.
   Придётся побегать. - мысленно подвёл итог размышлениям Вестник и двинулся к открывшейся двери.
   - Что у вас... - сдавивший горло спазм не позволил закончить фразу потому что вылетевшие из корабля три свирепых зверя окружили его и оскалили пасти.
   - Фу. - донёсся откуда-то голос и нехотя хищники отошли не упуская его из вида.
   Осторожно переведя взгляд на говорившего Вестник онемел. Такого рэсса он ещё никогда не видел. Кто он? И почему его слушаются звери? Внезапно догадка озарением пронзила мозг и чувствуя как липкие струйки пота потекли по спине он попробовал поклониться странному представителю знатного рода, но услышав предостерегающий рык зверей замер на месте.
  
   - Гурон, на фига ты пантер на него спустил? Видишь, мало того что обосрался, так и двигаться не может. - возмутился Гром наблюдая за скрюченной фигуркой возле корабля.
   - Откуда я знал что он такой впечатлительный. - недовольно огрызнулся Гурон. - ставят тут таких сопляков, что до уборной дотерпеть не могут.
   Обойдя ругающихся парней Владелица большого корабля подойдя к замершему местному набрала в грудь воздуха и толкнула речь от которой тот сначала выпрямился, а затем низко поклонившись куда-то убежал.
   - Знать бы что она ему сказала. - с досадой протянул Эд глядя на улепётывающего аборигена. - а то слушаю, слушаю и ничего не понимаю.
   - Я всё записал. - поспешил утешить его Умник, - выучим язык узнаешь.
   - Скорей бы. А то общение с вами во где сидит. - резанул ребром ладони по горлу Бур.
   - Слышь. Ты вообще припух, наглая кирка. - возмутился услышавший его Гурон. - втихаря слямзил вкусняшку и думал что прокатит?!?
   - Ещё раз повторяю, персонально для тебя, я не лямзил. Это был вынужденный поступок. Потому что когда нервничаю меня на хавчик пробивает, а летать на таком корыте и нормально себя чувствовать могут только люди не имеющиеся инстинкта самосохранения.
   - Не надо мне на уши лапшу вешать. Виноват и будешь это искупать трудом. Он облагораживает, если что. В курсе?
   - Это на что ты хочешь меня подписать? - с опаской поинтересовался Эд..
   - Неделю будешь старшим по бачку.
   - Да ты офонарел!!!!
  
   Оставив далеко позади препирательства Гурона и Бура, Умник двигался за уверенно рассекающей поток встречных аборигенов Знающей цены, думая что в прошлой жизни она явно была или стенобитным орудием или ледоколом. Те немногие осмелившиеся не уступить ей дорогу сметались в стороны, словно хлипкие доски под напором тяжёлого танка, а редкие возгласы неудовольствия тонули в сирене голоса от которого уже свербило в ушах.
   - Точно ледокол. С ядерным реактором. - пробормотал про себя Михаил и заткнув пальцами уши стал поглядывать по сторонам вникая в местные реалии.
   Когда они ещё только подлетали это место показалось ему унылым, серым пятном и теперь он понял почему. Ни деревца, ни кустика, ни травинки. Мелкий серый камень и много-много кораблей самых разных размеров, форм, окрасок. Вывесок где что находится не было, вместо этого на бортах были намалёваны картинки где в меру своего ассортимента торговцы доносили информацию о имеющихся товарах и услугах. Предложений было много, а художник один на всех и явно криворукий. Потому что глядя на нарисованные сюжеты было тяжело понять что означает эта мешанина разноцветных пятен и зигзагов. Цифры! Немного погодя пришло озарение про последнее. Но с проверкой этого пришлось обождать потому что они пришли. Гигантский корабль размерами с пятиэтажку горделиво высился среди более мелких собратьев, а Инди'ил-эр'ги уже о чём-то тёрла с мужиком стоящим возле входа. Дальний...летели...ресурсы...здесь...звери - вылавливал слух знакомые слова. Недолгая пауза и повернувшийся к нему мужик с поклоном показал жестами чтоб он шёл за ним. Коридоры, лесенки, подъёмы, спуски окончившиеся возле дверей комнаты в которой сидел взъерошенный старик. Не дав Михаилу осмотреться он показал на стул и едва землянин туда присел положил на руки мутный холодный шар размером немногим больше футбольного. Как только руки соприкоснулись с его поверхностью туман рассеялся явив изображение камня и чёткий голос произнёс:
   - Грахх.
   - Грахх, - повторил про себя Умник, а затем вслух, - Грахх.
   Изображение камня пропало и появился череп.
   - Кшай.
   Трое суток с шестичасовыми перерывами на сон продолжалось обучение языку. Время слипшееся в один отрезок долбало его голову словами, образами, предложениями и внезапно словно взорвалась в голове наполнив знанием. Окружавший фон дрогнул и распался. Он слышал и понимал. Голос торговца спрашивающего пилота корабля:
   - Сколь благосклонен был к вам Высокий Правитель?
   И ответ:
   - Его милость не оставила нас.
   Приветствия и пожелания выловленые из шума толпы обсуждающей полёт под защитой летающих ящериц:
   - Радость коснулась меня с вашим появлением. Да будет путь ваш под крылом Высокого правителя и не потревожат его грабители.
   Память пользуясь моментом сначала тоненьким ручейком, затем полноводной рекой вывалила всё что он слышал до этого и холодок страха пробежал по спине от осознания того ЧТО он пообещал Знающей цены.
  
   Грустное лицо появившегося Умника заставило друзей насторожиться.
   - Что-то произошло? - с тревогой спросил Гром.
   - Да всё нормаль. Почти. Разобрался с языком. Осталось только корабль найти и научиться им рулить.
   - Это дорого? Сколько у нас денег? Сколько времени надо учиться? - посыпались на Михаила вопросы.
   - По деньгам так, - успокаивающе поднял ладони Умник, - ресы что привезли потянут примерно на 40.000 крэгов. Выучить язык - 380, множим на три. Умение пилота первого класса - 1.100 крэгов, второго - плюс 2.900, третьего - плюс 6.400. Итого знание языка и умение летать обойдутся в почти 12 штук. Время - от трёх до шести дней.
   - Что за классы и чем они отличаются друг от друга? - прервал возникшую паузу Гурон.
   - Вкратце, чем выше класс тем лучше. Наворотов и опций больше, грузоподъёмность отличается в разы, соответственно и на подъёме денег это отражается не слабо. Кстати, то корыто на котором прилетели сюда считается большим лишь среди своего класса, а по сравнению с другими полная фигня.
   - Сколько корабли стоят? - с мрачным видом спросил Гром.
   - Третий класс - примерно 700.000 плюс 100.000 на наём экипажа, второй - 370.000, первый - 180.000.
   - Бля. - Единодушно выразили отношение к этому друзья.
   - Ага. Вобщем походил я по торговцам, прикинул цены и выходит что нужные нам изделия обойдутся в 15-18.000 множим на девять, а лучше на пятнадцать. Я придумал еще один вариант контура, понадежней...... Так что, парни, нехватает нам бабла катострофически и исправить это можно одним способом. Купим корабль, наберём экипаж и пособираем ресов. Пять - шесть удачных ходок, отобъём долг и сможем набить нужную сумму.
   - Умник ты нас совсем запутал. - выразил общее мнение Гурон, - какой долг? Какой корабль? Какой экипаж?
   - Знающая цены продаст эту бандуру, добавит сбережений и возьмёт в кредит корабль третьего класса. Махина будет побольше этого вдвое. Трюм позволит перевозить деревья, кое-какие породы стоят немаленьких денег. А заработаем бабла рванём в ближайшую столицу.
   - Сколько обойдётся долететь до столицы пассажирами и за сколько можно продать часть наших вещей? - решил прояснить ситуацию с другой стороны Гром.
   - Наём корабля стоит его прибыль с последнего рейса. Заработал хозяин сто штук - вынь да положи, нету - иди стороной. Теперь о торговле. Торговать могут лишь торговцы и участвуют в этом все члены семьи. Кто-то по мелочевке, кто-то по крупному. До тысячи крэгов сделки им не особо интересны, а вот выше да, и убеждён, стоит им показать наши вещицы как они не поленятся поднять на уши всю знать вместе с правителем, а это чревато.
   - С этим понятно. - понимающе кивнул Гром головой, - какой у бабы интерес?
   - Простой. Мы же не потащим эту бандуру с собой, оставим ей.
   - А на этом корабле сколько ходок понадобиться сделать чтоб набрать ресов на столбы?
   - Я не считал, потому что полёт до столицы пройдёт по территории где рыскают пираты. Второму классу там ловить нечего. Схавают и не заметят, а вот у третьего с двумя сотнями абордажников на борту шансы долететь неплохие.
   - Что за абордажники? - сразу заинтересовались друзья.
   - Да ходят тут персонажи с костяными когтями. Без них ни одно сражение не обходится.
   - И как они сражаются? - высказал Гром общую заинтересованность.
   - Просто. Корабли стыкуются. Двери отрываются и пошло месиво. Если интересно купи умение боя и поговори с ними сам.
   - Какие ещё умения нам понадобятся?
   - Знание устройства корабля. Умение разбираться в деревьях, кустах, цветах, корешках, животных, камнях. Еще карты островов, нужны.
   - И как только мы это выучим, купим корабль, соберём денег, сразу летим в столицу?
   - В яблочко, командир.
   - Какое нах, яблочко-тыблочко. - разозлился Бур. - неужели нельзя ничего другого придумать? У нас есть стволы. Давайте просто грохнем этих обезьян и заберем их бабки.
   - Если б ты внимательно меня слушал, - нахмурился Умник - то знал бы что все деньги в этом Мире типа виртуальные, их никто в руках не держит. И не факт что ствол у виска заставит их с ними расстаться. Понятно?
  
   В состояние лёгкой грусти Умник сидел возле корабля и думал что у него уже появился первый секрет от друзей. Инди'ил-эр'ги. Точнее, Инди метателя молний, его жена в этом мире. Лениво ковыряясь в памяти он пытался понять почему это произошло и не понимал. Пацан сказал - пацан сделал, не аргумент. Обещал-то он не зная языка. Меркантильный интерес - смешно. Ему хочется вернуться домой, а не оставаться здесь. Что же тогда? Может ощущение запредельного счастья которое было в глазах инди когда она смотрела на него? Которое он попросту не смог разрушить словами отказа. Или то что он впервые почувствовал себя любимым? Ага. Любимым. Как светились её глаза когда она смотрела на него. Синеватые зрачки расширились и из них лила такая волна незамутнённого обожания и счастья что казалось весь мир исчез оставив только их двоих. Она и он. Их любовь и первая ночь проведённая вместе. Упругое, местами жёсткое тело. Интуитивно понятная анатомия и мягкий пушок по телу в который так приятно зарываться ладонями. `Доктор я извращенец?' `Нет вы озабоченый олень.' `Почему олень?' `Потому что рога большие.' `Так, хватит.' `Уже начинаю разговаривать сам с собой.' И встряхнувшись, Михаил перевёл ход мыслей на осмысление мира в котором он с друзьми оказался.
   Первое впечатление что они попали в отсталое от земного общество с треском рассыпалось после изучение бруска хранящего помимо крэгов, пунктов лояльности ещё и кучу информации о владельце. Отпечаток ауры, группа крови, какие-то схемы и диаграммы на которые его инди не обращала никакого внимания. На редкость практичное и приземлённое существо. Накопить крэгов, выйти замуж, переселиться в шестой слой, нарожать детей. Всё. Теперь понятно почему он так мало смог узнать от неё в самом начале общения. Но ничего страшного. Язык выучен, осталось только копить, обрабатывать информацию и появившаяся вдали фигурка должна в этом ему поспособствовать.
   Это шёл Обучающий которого он вызвал на корабль, только учить он будет не речи, а письменности и истории. С последней правда было негусто. Книги как таковые отсутствовали потому что бумаги не было. Вместо неё использовали особую ткань на которой местные умельцы вышивали слова повествующие о житие-бытие. Даже существовала такая профессия - чтец. Потому что среди живущих на пятом уровне неграмотных было предостаточно. Вышитые истории были короткими и чем-то напоминали басни. Наверное потому что в скрытой форме намекали как надо жить и поступать в государстве управляемом Высоким Правителем. И в этом случае история семьи его жены была образцово - показательной. Её отец за великолепное зрение назывался Вдаль смотрящим и отпахал энное количество лет на большом корабле где и познакомился с рабыней, помощницей Создающей настойки. Накопил крэгов, выкупил её и перебрался в пятый Слой. Стал помогать в создание настоек и эликсиров жене которая нарожала ему восемнадцать детей. Из них с самым сильным даром оказались лишь три девочки: Знающая цены, Вдаль смотрящая и Раздвигающая воду. Остальных он продал. Все сбережения пошли на обучение дочерей и покупку корабля. Как рассказала его инди, даже плохенькое место в шестом слое стоит под два ляма крэгов плюс восемь тысяч пунктов лояльности и чтоб перетащить туда семью ей надо пахать и пахать. Задача не из лёгких учитывая что не каждый полёт за ресурсами оканчивается успехом, а если добавить что существуют пираты любящие опустошать трюмы кораблей и корабли Лазурного Острова - государства воюющего с Высоким Правителем, то ноша которую взвалила на себя Знающая цены весьма нелегка. Но это сегодняшние реалии, а если кинуть взгляд в прошлые времена, то оказывается что здесь существовало единое высокотехнологичное государство от которого остались лишь крупицы одну из которых Умник и прикупил себе за триста крэгов. Брусок что он вертел в руках помимо массы информации о владельце оказывается был способен передавать сообщения и выучив алфавит Михаил внимательно слушал Обучающего показывающего как наносить буквы и посылать их адресату. Что на Земле, что здесь, услуга была платной и стоила двадцать крэгов\буква. Понятно теперь почему его инди ни словечком об этом не обмолвилась. Непопулярная это опция среди живущих в пятом Слое.
  
   Оставив чертыхающегося Эда постигать науку пилотирования Гурон и Гром, уже более-менее ориентируясь в местных реалиях, двинулись посмотреть на продаваемое для жителей пятого Слоя оружие и доспехи. К их удивлению оказалось что с последним было совсем негусто. Только костяные щиты и пластины вшиваемые в одежду, а вот выбор оружия был побогаче. Когти на руку, костяные перчатки напоминающие боксёрские усиливающие удар в разы, ножи, копья, палки с кристаллами пуляющими молниями и огнём. Были также луки и арбалеты, но скорее как экзотика, потому что по какой-то причине среди воинов они особо не котировались. Оружие для корабля продавалось отдельно и состояло в основном из камнемётов разных размеров и модификаций. Насколько удалось понять Грому, мимоходом услышавшим как продавец расхваливал на все лады свой товар, последние модели могли пулять камнями обмотанными пропитанной горючей смесью материей после чего врагу получившему такой слоеный пирожок становилось резко не до сражения потому как угроза пожара могла сделать пацифистом даже самого грозного противника. Воистину война двигает прогресс - невольно подумалось ему и толкнув Гурона двинулся к Обучающему дабы купить знание боя абордажников. Нужный им персонаж отыскался быстро. Флегматичный дедок, после того как получил запрошенную сумму, выставил на стол сферу и погрузился в дрёму, состояние в котором прибывал до прихода друзей.
   Скептически переглянувшись с Андреем он стал вглядываться в мелькание разноцветных пятен, образов и не смог уловить момент когда его сознание притянуло туда и он стал зрителем боя от первого лица. Удары, блоки, увороты неизвестного воина схватывались на лету, а от зрелища разворащивающихся рядом баталий, в которых принимали участие тысячи воинов, захватывало дух. Это была эпическая битва. Ожесточённая, кровавая, быстрая. Скорость с которой умирали впечатляла. До этого он искренне считал себя храбрым и смелым, но кое-что увиденное напугало его до дрожи в коленках.
  
   - Как ты? - ткнул его в бок Гурон обеспокоеный ошеломлённым состоянием друга.
   - Норма. - с трудом приходя в себя ответил тот. - знаешь на какой-то миг я словно перенёсся в этот шар и поучаствовал в бою в другом теле.
   - И что за бой?
   - Да по большому счёту так себе, всего восемь убитых, но то что творилось вокруг, плюс само ощущение перехода, это, это ... было круто!
   - Рад что понравилось. Так что насчёт местных? Как они сражаются?
   - Насколько понял из увиденного, воинов и рабов из пятого Слоя никто ничему особо не учит. Их основная задача идти первыми, выпустить заряд, схлестнуться. Исход боя решают отряды шестого Слоя и знать, те вобще машины смерти. Их наверное с пелёнок учат убивать. Понятно теперь почему когда мы захватили корабль экипаж обделался. Они приняли нас за этих монстров.
   - Каких монстров? - заинтересованно спросил подошедший Бур.
   - Неважно. - отмахнулся Сергей. - лучше расскажи как у тебя успехи.
   - Всё предсказуемо. Управление кораблём через панель в рубке. Положил руки и рули.
   - Только ты можешь или любой пилот? - решил уточнить у него Гурон.
   - Любой. Там достаточно малейшего касания чтоб зафурычило. Как это работает не спрашивайте. Я только-только начал это осваивать.
   - Ты к чему это спрашивал? - с подозряной посмотрел на Гурона Сергей.
   - Да думал я над словами Эда. Может и правда, попиратствуем? Лично меня перспектива собирать камни с корешками не вдохновляет.
   - Не все так просто. - подумав ответил Бур. - чтоб нагибать всех на ресы и бабло нужен быстрый корабль, полный комплект экипажа с кучей абордажников и оружие.
   - Да видели мы камнемёты. - перебил его Гурон. - можем купим парочку, денег хватит.
   - Парочку! - чуть ли не взвыл Бур. - да чтоб ты знал на третий класс их минимум шестнадцать надо. По восемь на борт, а в идеале под сотню, хотя тогда не влезет система для огнемёта. Плюс обслуга, место для них. Абордажники же этим не занимаются. Блин, парни. От этой учебы голова кругом идет. Короче, пиратствовать не имея аппарата шестого класса дохлый номер.
   - Как же тогда Умник собирался на таком корыте добраться до столицы? -недоумевающе спросил Гурон.
   - А это мы у него сейчас и выясним. - усмехнулся Гром. - За мной.
  
   Забрезжило красками утро нового дня. Друзья ушли обучаться оставив Михаила вспоминать их жаркий многочасовой спор. Вот ведь упрямцы какие. Пока на пальцах не объяснил что помимо крэгов они получат пункты лояльности которых с лихвой хватит на наём небольшого отряда с дома Летающих в сопровождение туда и обратно, не успокоились. Да и с обсуждением идеи попиратствовать, на которую то и дело сваливался разговор, тоже пришлось погорлопанить вволю. Ведь мало того что эти господа конкурентов не жалуют, так и любое государство любит сокращать без всякой жалости популяцию воздушных беспредельщиков. А если они ещё запалятся где-нибудь, то на путешествие в столицу можно ставить жирный крест. Под конец уже всё понявший Гром лишь махнул рукой сказав:
   - Это всё желание побыстрее домой вернуться. Чужие мы здесь, а Родина далеко.
   Тяжело вздохнув Михаил подумал что лично ему здесь начинает нравиться, хотя при мысли о родных тоже начинало свербеть на душе. Рычанье пантер вырвало из размышлений и оглядевшись он увидел направляющиеся к корабля три фигуры. Девушка и двое мужчин. Подойдя они чуть склонили головы и девушка спросила.
   - Могу ли рассчитывать на беседу с Метателем молний прибывшим сюда с дальних островов?
   Топот шагов сзади и выбежавшая его инди на одном дыхании выпалила:
   - Для Первой помощницы Рассекающего небо везде открыты двери.
   Чуть сморщившись девушка щёлкнула пальцами и уселась в поставленный за спиной раздвижной стул, а Михаил оглядев её спутников подумал что один из них наверняка Чуящий ложь, а второй скорее всего телохранитель.
   - Род которому я принадлежу богат и известен. - начала излагать цель визита гостья. - Мы держим места на всех четырёх точках и заинтересованны в торговле с любым кто уважает Высокого Правителя.
   Не став высказывать вслух отношение к главе рабовладельческого государства Умник нейтральным голосом спросил.
   - Что вас интересует?
   - Это я сама решу когда прибуду к вам. - нахально заявила девушка гипнотизируя его своими глазищами.
   - К нам? Мы пока не планируем возвращаться.
   - Вам стоит пересмотреть это. - не терпящим возражения тоном заявила Первая помощница. - Вы здесь одни и не имеете ни связей ни влияния. Я же могу в любой момент призвать воинов Дома Летающих. Согласитесь, это добавляет вес моей `просьбе.'
   - Мне нечего добавить к своим словам. - после паузы ответил Умник лихорадочно прикидывая кого валить первым если гости нападут на него.
   Но девушка заслышав его ответ лишь фыркнула и поднявшись окатив на прощанье неприязненным взглядом повернулась и ушла. Её сопровождающие сложив стул поспешили за нею, а его инди с тревогой заглядывая в глаза сказала.:
   - Муж мой. Ссора с ней это плохо. Даже пираты не трогают корабли с её знаком, а ведь для них указа нет.
   - Тебе не стоит об этом беспокоиться. - ответил Умник прижимая инди к себе. - У нас найдётся чем их удивить.
  
   Первая помощница Рассекающего небо.
  
   Всю дорогу до своих аппартаментов девушка молчала просчитывая всевозможные варианты и их последствия. Возле самых дверей она наконец приняла решение и повернувшись дала указание не сводившим с неё глаз мужчинам.
   - Передайте пиратам что мне нужны жизни рэссов с дальних островов. Остальных убить, корабль сжечь. Цена восемьсот тысяч крэгов. - и хищно улыбнувшись с поднявшимся настроением Первая помощница зашла к себе.
   Встрепенувшаяся рабыня поспешила избавить её от одежды, а её подруга уже зажигала ароматные тхере возле ложа. Удобно устроившись девушка подала знак и сильные пальцы пробежались по спине принося расслабленность и покой.
   `Эти глупцы очень скоро поймут как опрометчиво они поступили отказав мне.' - лениво потекли мысли в голове. - `Очень скоро их ждёт рабство и очень строгая госпожа. Им придётся очень постараться чтоб её задобрить.' Представив склонившихся пред нею рэссов Первая помощница довольно заурчала и перевернулась на спину. Почувствовав настроение хозяйки рабыня достала широкую чашу с пахучей мазью и круговыми движениями стала втирать ее в упругое, сильное тело не имееющее ни капли жира.
  
   - Жаль что нас не было в этот момент. - с грустью произнёс Гром выслушав рассказ Умника.
   - Думаешь смог бы на неё повлиять? - насмешливо поднял брови Михаил.
   - Ага. Пуля в лоб и никаких заморочек.
   - Но она же девушка! - с возмущеньем воскрикнул Умник и оторопел увидев смешки друзей.
   - Девушка она или женщина, - назидательно начал Гурон, - это не так важно. Вот то что из-за неё у нас проблемы нарисовались это факт. Как будем их решать?
   - Ходим парами. - после короткого раздумья сказал Гром. - рации и стволы у каждого. А ты Миш, узнай где живёт эта красавица. Нанесём ей ответный визит, если что.
   - Вы ведь только поговорите с ней? - с тревогой спросил Умник глядя на друзей открывшихся ему с другой стороны.
   - Вначале да. Если будет вести себя как хорошая девочка - то погладим по головке и дадим леденец, если как плохая - отправим в Рай.
   - Почему в Рай, а не в Ад? - тут же заинтересовался Бур.
   - Чтоб ты знал. - поучающе ответил Гром. - все плохие девочки попадают в Рай и перевоспитываются обслуживая там хороших мальчиков.
   - Тогда значит хорошие девочки попадают в Ад? - включился в разговор Гурон.
   - Ага. Им сразу выдают спецодежду из кожи, рабочий инвентарь. Ну там плётки, наручники, ошейники, хлысты, крючки всякие и понеслась!
   - Надеюсь ты эту теорию не расскажешь моей хомячке. - с задумчивостью сказал Бур. - Ей только такого обоснования не хватает чтоб начать угнетать меня ещё при жизни.
   - Отчего такая мутация? - заинтересовался Гурон. - раньше она вроде бы была зайчиком?
   - Это после Нового Года. Ходили тогда в гости к двоюродному брату, нажралась там в усмерть и спёрла кастрюлю салата. Причём на все уговоры вернуть украденое огрызалась и посылала меня словно неродного. И слова еще говорила..... обидные. Вот.
   - Поправь меня если ошибаюсь, - задумчиво протянул Гром, - но вы ведь вроде разбежались.
   - Типа да, - небрежно отмахнулся Бур, - но она скоро вернётся. Побудет одна и поймёт как была неправа.
   - Наивный чукотский юноша. Я конечно понимаю что вы два сапога пара, но в мире столько проглотов что замену тебе она найдёт - раз плюнуть.
   - Что за пошлые намёки?! - тут же возмутился Бур.
   - Парни. Стоп, стоп, стоп. - прервал начинающийся спор Умник. - Вы меня с мысли не сбивайте. Убивать - это нехорошо. Первая помощница нам ничего плохого не сделала.
   - Эх, Мишка, Мишка. - с печалью ответил ему Гром. - Ты похоже ещё не понял что мы находимся в условиях максимально приближенным к боевым. Расслабься и не мешай старшим, опытным товарищам делать их дело, а когда вернёмся домой то с удовольствием подискутируем на тему ценности жизни. А пока, - и решительно прервав зарождающиеся возражения. - мы будем поступать как я сказал.
  
   - Нам надо идти покупать корабль. - робко заглянула в глаза Умнику Знающая цены.
   - Идём. - и махнув рукой внимательно смотрящему за ними Гурону Михаил решительно зашагал настраивая себя на встречу. Торговец кораблями не должен увидеть на его лице никаких эмоций, только спокойствие и безучастность. Никакой заинтересованности, иначе вместе с кораблём им всучат ещё кучу ненужного хлама. Спасибо инди - просветила.
  
   Инди метателя молний. Знающая цены. Владелица большого корабля
  
   Мой рэсс! Какой он красивый и замечательный! Сильный! Смелый! Даже Первая помощница Рассекающего небо не смогла его заставить уступить, а ведь её очень многие опасаются. Смотрю на него и чувствую как хочу. Хочу его прямо сейчас! На виду у всех, чтоб смотрели и завидовали!!! Мой рэсс! Только мой! Я его никому не отдам! Никому!!!
  
   Комната без окон, где темноту разгонял свет десятка свечей. Стены занавешанные тряпьём. Стол, стул, шкаф. Сморщенный, ссохшийся старик в углу заботливо протирал гладкий, блестящий череп.
   - Что привело вас в мою скромную обитель? - прошамкал он беззубым ртом.
   `И это Глава торговцев?!' - мелькнуло удивление у Михаила пока его инди представляла их и рассказывало про желание поменять корабль на другой. Весь бизнес - план уместился в шести предложениях после чего старик безвучно пошевелив губами сказал.:
   - Рэссы с дальних островов. Мои старые, больные глаза не видят знаков ваших Домов. Покажите их, я хочу знать с кем имею дело.
   - Не тебе об этом спрашивать. - сделал шаг нахмурившийся Гурон и пантеры у его ног почувствовав настроение хозяина оскалили пасти.
   - Давно не общался с молодыми знатными рэссами. - покачал головой старик. - уже и забыл какие они вспыльчивые. А ведь с детства я мечтал увидеть кого-нибудь из потерянного рода Жизни или Конструкторов. Эхх. Вижу что не хотите поделиться тайной со старым рэсс'ту-эр'ги. Жаль. - выждав паузу он продолжил. - Вы получите что просите с одним условием. Пока долг не погашен одна из моего рода будет находиться с вами.
   Фыркнув Гурон развернулся и вышел ни сказав ни слова.
   - Да не оставит вас милостью Высокий Правитель. Да не оставит вас милостью Высокий Правитель. - зачастила Инди метателя молний, которую Умнику пришлось чуть ли не силой вытаскивать наружу.
   Едва захлопнулась дверь за посетителями шелохнулась ткань на стене и в комнате появилась высокая девушка.
   - Корабль Знающей цены продай Знатоку камней, он не оправдал моих надежд. - напускная немощь слетела со старика и теперь это был настоящий Глава рода, а не его жалкое подобие которое видели многочисленные конкуренты.
   - Зачем? - вопрошающе взлетели брови.
   - Когда же ты научишься соображать - укоризненно покачал головой старик. - Первая помощница Рассекающего небо получив отказ натравит на них либо пиратов, либо Летающих. Первый удар их минует. А потом мы или возьмём их под опеку или отдадим нашим друзьям из дома Покорителей воздуха.
  
   - Что с тобой? - тряс впавшую в экстаз инди Умник не понимая почему ту так колбасит.
   - Это такая сделка! Такая сделка! - лишь закатывала глаза Знающая цены находясь в явном помешательстве.
   - Не разговаривай с ней, - бросил лениво Гурон наблюдая за этой картиной. - дай по морде пару раз, живо придёт в себя. Рецепт проверенный.
   - На ком интересно ты его проверял? - заинтересовался Умник отвешивая инди звонкие плюхи.
   - Помнишь ту блондинку из магазина сотовых, что возле моего дома?
   - Ира?
   - Ага. Когда мы с ней познакомились пригласил её на охоту. Как раз на лося сезон открылся. Не поверишь, но под оболочкой милой девушки скрывалась ТАКАЯ истеричка, что я после этого почти месяц тот магазин стороной обходил.
   - Она просто не ожидала что вместо столика в ресторане, цветов и конфет ты отвезёшь её в лес, будешь учить чистить карабин и показывать лосиные внутренности. - хмыкнул Умник уже слышавший эту историю в интерпретации сестры.
   - Романтичная дура. - буркнул Андрей и после паузы с лёгким вздохом добавил. - Счастье своё проебала.
   - Ага. - кивнул Михаил еле сдерживаясь чтоб не заржать.
   - Что за рода Жизни, Конструкторов, о которых этот мухомор распинался? - решительно переключился на другую тему Гурон.
   - Когда здесь было одно государство знатных родов было больше, но часть из них перебралась куда-то и после этого о них ни слуху ни духу. Поэтому их называют потерянными. Я лично считаю что это было сделано нарочно.
   - Кем? - заинтересовался Гурон.
   - Понимаешь. Не оставляет меня мысль что существует здесь кукловод который крутит вертит всеми правителями как хочет. Развёл их по углам и подначивает друг на друга.
   - Смысл?
   - Не знаю. Хотя есть одно предположение. Возможно весь сыр-бор из-за этого. - и Умник показал на брусок в руках Знающей цены. - наверняка тут есть сервер через который проходит обслуживание счетов. Владеешь им - владеешь миром.
   - То есть ты хочешь сказать что кукловод стравил правителей чтоб не отдавать сервак?
   - Типа того.
   - Идея спорная. Давай лучше займёмся конкретикой.
   - Вот всегда так. - с грустью вздохнул Умник. - сплошь и рядом меня окружают бездарные личности. Где диспут? Где сотрясенье воздуха и ломание копий? Где спор с хватанием друг друга за грудки? Где?
   - Тебе в рифму ответить или сам догадаешься? - чуть прищурившись поинтересовался Андрей.
   - Я Умник, забыл что ли? Пошли, посмотрим что нам всучили.
  
   Корабль впечатлял. В два раза больше той бандуры на которой они прилетели он имел внушительный трюм, просторную рубку пилотов и верхнюю палубу, то чего не строили на кораблях первого и второго класса. Как палуба авианосца эта тоже была предназначена для взлёта и посадки, только не машин, а летающих ящериц. Впечатлённый возможностью их использования Умник порывался было бежать их нанимать, но встряхнувший его Гурон в мягкой и интелегентной форме которую не пропустит ни одна цензура объяснил что нефиг пороть горячку и сорить баблом направо и налево. Вразумил. Обиженно шмыгнув Умник ещё немного посопел, а затем спросил Знающую цены.:
   - Куда полетим?
   Сверкнув глазами та расправила плечи и стала выдавать цифры по ресурсам, объёму и количеству вмещаемого груза и суммам что можно было поднять с одного рейса.
   Большинство озвученных ею трав по большому счёту стоили медяк за пучок, набить ими полный трюм было несложно и неопасно, только денег это принесло бы от силы тысяч семь - восемь. Камни, деревья тоже не далеко ушли в цене. Наиболее привлекательными были цифры по кристаллам в которые, те аборигены которых Умник называл магами, ухитрялись переносить дары. Отметив что было бы неплохо пообщаться с такими персонажами друзья слушали Знающую цены и синхронно сказали.: - Стоп. - когда та упомянула об одном заказе.
   - Расскажи с самого начала всё что знаешь об этом. - попросил инди Умник переглянувшись с Гуроном.
   - Создающий доспехи просил доставить для опытов шипастика, это такой зверь. - послушно повторила Знающая цены. - Его видели на островах третьего Слоя. За поимку платят двести тысяч.
   - Кто платит? - уточнил Гурон.
   - Если привезём сюда, то любой торговец, если на остров Создающего доспехи то он сам, плюс добавит за доставку.
   - Заманчиво. - потёр ладони в предвкушение Умник и посмотрел на Гурона. - Ты справишься?
   - Попробую. - пожал тот плечами. - Если не получится что-нибудь соберём, а вообще-то это надо осудить со всеми. Идём.
  
   Гром.
  
   Пока Бур в поте и матюгах познавал основы пилотирования я решил немного развеяться и прогуляться до лагеря наемников и рынка рабов не слишком отличающихся друг от друга внешним видом. Там и там шалаши покрытые шкурами на которых белой краской были выведены цифры и буквы что-то обозначающие.
   Двинув к ближайшему и откинув полог вижу лежащие худые тела и пять пар глаз с надеждой впившихся в меня. Измождённые аборигены рассказали что уже больше месяца ждут работы и готовы исполнять мои приказы в меру своей квалификации за пайку, одну бабу на всех и сотню крэгов каждому еженедельно. Все показали висящие на груди костяные пластины с выбитыми знаками что говорило что они способны обслуживать камнемёты любой модификации да и в бою на кое-что способны. Поняв по осторожным распросам что в остальных шалашах увижу примерно то же самое двигаюсь в лагерь рабов где ко мне тотчас подкатил полный как колобок мужик и с поклоном спросил.:
   - Какое желание привело сюда знатного рэсса?
   - Мне нужна женщина. - и не успел продолжить какая и для чего как схвативший за руку колобок потащил показывать имеющийся товар.
   Те же голодные глаза с плещущейся в них надеждой. Грязные, вонючие тела от вида которых стала трескаться броня невозмутимости, равнодушия и льстивый голос торговца нахваливающий свой товар. Нехитрый подсчёт сделанный заранее гласил что на обслугу камнеметов и отряд абордажников потребуется восемьдесят баб и прежде чем озвучить это число зацепившись за мелькнувшую мысль спрашиваю показывая на тучу мошкары.
   - Что там?
   Хищно оскалившийся колобок выпалил.: - Это надо видеть. - и пнув неприглянувшуюся мне бабу помчался туда.
   Мать моя женщина. Я конечно всякое видал, но зрелище когда по исполосованным, окровавленным телам ползает мошкара и гнус откладывая личинки в раны вызвало приступ рвоты который с огромным трудом смог подавить.
   - Кто они? - спросил более менее придя в себя.
   - Раньше это мясо служило Лазурному Острову, а теперь искупают свою вину. Если желаете можете попробовать отхлестать их вон той плёткой. Не смотрите что мягкая и мало весит. На кончиках вплетены шипы, они мигом взбодрят этих тварей, а то уже слишком хорошо себя чувствуют. Вот обратите внимание на ту с краю, будет голосить - заслушаетесь. Недавно три инди больше часа её стегали, так хорошо орала. Звонко. Чувственно. Даже меня проняло.
   - Они продаются? - спросил безжизненным голосом собрав всю волю в кулак.
   - Для чего они вам? - подозрительно впился в меня глазами колобок.
   - Я с друзьями собираемся скоро улететь, хоть какое-то развлечение будет в дороге.
   Понимающе кивнув торговец немного помедлил, а затем спросил.:
   - А потом?
   - Скормим их зверям. - пожал я плечами и понял что этим ответом попал в десятку. Блеснули довольные глаза колобка и расплывшись в счастливой гримасе он сказал.:
   - Раз так, то я даже брать с вас ничего не буду. Надо же. Скормить зверям. - словно гурман смакующий вино произнёс он эти слова и добавил. - Отличный конец для этих тварей, жаль только что я его не увижу.
  
   Бур.
  
   После того как большинством голосов я был выбран на должность пилота со всеми вытекающими, каждый день начинался с похода к Обучающему где в мои нежные мозги вбивали стальной кувалдой нужные знания. Структура корабля, его возможности и параметры. Слабые и сильные стороны. Хотя положа руку на сердце я был убеждён что сам факт полёта для таких больших корыт уже достижение, а вот то что они при этом время от времени сражаются друг с другом добавил мне немало седых волосков. Ведь после того как необходимая теория улеглась в голове настало время практики где погружаясь разумом в огромный полупрозрачный шар я управлял виртуальным кораблём получая время от времени чувствительные разряды при ошибках. С ностальгией вспомнились преподы института которые со своими лекциями на фоне этого маньячно - садистического метода смотрелись как херувимчики, все в белом с нимбами, золотыми ветвями и нежными голосами - Зачёт. Зачёт. Зачёт. Твою мать! Опять разряд прошил всё тело из-за того что утратив концентрацию позволил виртуальному противнику зайти сверху и долбануть по мне из огнемётов. Кстати неплохая придумка. Вылетающая по давлением струя огня жгла всё и вся на растояние где-то двадцати метров, единственным минусом было то что огнемёты ставили только в трюме корабля направляя жерла костяных труб вниз. Скорее всего это было нужно для того что бы поливать огнём наземные цели и потому в воздушных боях они почти не использовались в отличие от камнемётов и пулялок молниями. Да чтоб ты сдох, гад. Опять подкрался незаметно и развалил полборта. Падла. Ну всё! Я разозлился! Сукой буду, но достану тебя, гнида!
  
   Гурон.
  
   Вечерело, когда появились молчаливый Гром и взъерошенный Бур. Ни тот, ни другой не пожелали рассказать чего такого с ними приключилось, лишь выдав пару ненормативных предложений великого и могучего ушли в недра корабля, а парой минут спустя возле входа нарисовалась девка и уставилась на меня огромными бесстыжими глазищами.
   - Чё надо? - я был сам любезность. Настоящий кабальеро, бля.
   - Я от Главы торговцев. Меня зовут Ходящая во снах.
   - О-о-о. - раздался сзади сдавленый полустон Знающей цены. И насколько я смог узнать эту бабу сие означала что зыркающая на меня деваха была весьма важной персоной.
   - И? - спросил прикидывая варианты как бы её повежливей да побыстрее отшить.
   - Я отправлюсь в полёт вместе с вами. - хмыкнула она состроив ироничную рожицу видимо прочитав мои намерения и добавила повернувшись спиной. - я приду к тебе ночью Повелитель зверей. Жди.
   И пришла. Во сне. Казалось только лёг и закрыл глаза как оказался на сверкающей яркими красками поляне где меня уже поджидала обнажённая девушка. Её сладкое, манящее тело потянулось ко мне. Вся имеющаяся одежда куда-то улетучилась, не смущаясь наготы чувствую как накатывает желание и руки тянутся к ней.
   - Скажи, я твой. - шепчут её губы. Искра сопротивления потухла не разгоревшись и ответив - Да. - проваливаюсь в бездонный омут удовольствия.
  
   Умник.
  
   Казалось ничего не предвещало беды, но когда бледная инди вцепилась в меня и потащила в темноту трюма не зная ещё что она скажет, понял: что-то произошло.
   - Мой рэсс. Ходящая во снах подчинила вашего друга.
   - Что? - ёкнуло в груди сердце и водопад сбивчих слов поведал что Гурон своей грубостью спровоцировал ту и теперь он обречён выполнять все прихоти своей хозяйки.
   - Как-то можно разрушить эту связь? - спросил прикинув возможные последствия и внутренне содрогнувшись.
   - Только если она захочет её разорвать. - с неподдельной печалью в глазах помотала головой инди.
   - А если она умрёт?
   - Повелитель зверей не переживёт её смерти и уйдёт вместе с ней.
   - Что же делать? - невольно вырвался вопрос на который моя инди тотчас ответила.
   - Надо договориться с Ходящей во снах. Предложите ей что-нибудь. Возможно она согласиться снять поводок.
   - А как ты поняла это? - с любопытством спросил мысленно прикинув ассортимент имеющихся товаров и крэгов.
   - Так ведь он же изменился. И походка стала другая и движения. Раньше когда говорил то слова слипались друг к другу, а сейчас всё совсем по другому.
   - Это из-за поводка? - спросил полагаясь на интуицию и судя по твердительному кивку угадал. Мда, ну и дела здесь творятся.
   - Обязательно с ней переговорю. - постарался добавить в голос уверенности, но сделать это удалось лишь когда мы перебрались на новый корабль и взлетели.
  
   Окинув на прощанье точку с суетящимися фигурами аборигенов земляне сошли с верхней палубы и парой минут спустя заняв место рулевого Бур поднял корабль вверх. Лёгкий толчок дал всем знать что они взлетели. Абордажники по традиции стали делать лёгкие надрезы говоря: `пусть эта кровь будет последней что я пролью в этом походе'. Механики пожамкав баб скрылись в царстве гудящих, вибрирующих труб, а Гром, Умник и Гурон подошли к Ходящей во снах.
   - Есть разговор к тебе. - начал Сергей не сводя сурового взгляда с испуганной девушки.
   По совету Умника которого натолкнула на идею реакция его инди, Гром скинул перед этим с себя все шмотки и стоял сейчас в чём мать родила. Хотя увидь та во что превратился младенец весом в 3.450 наверняка бы выдала пару ласковых от которых завяли бы даже искуственные цветы. А чему тут удивляться. Двенадцать лет на должности директора строительной фирмы кого хочешь научат выдавать Большой Петровский загиб в любое время дня и ночи.
   - Что вы хотели? - с дрожью в голосе спросила девушка не сводя взгляда с ужасно огромного шохо.
   - Он мой друг. - ткнул пальцем в грудь Гурона Сергей. - и мне не нравится что ты с ним делаешь.
   Словно в подверждение его слов висевший шохо налился силой и стал подниматься пока не уткнулся в плотно сжатые коленки Ходящей во снах. С ужасом посмотрев на него она дрожащим голоском стала говорить.
   - Я поняла свою ошибку. Клянусь что впредь, больше никогда ....
   Сделав в этот момент шаг назад Гром дал своему шохо явить себя во всей красе и не выдержавшая этого зрелища девушка грохнулась в обморок.
   - Если у Андрюхи не получится, - прервал озадаченное молчание Умник. - то точно также покажешь зверюге свой хер. Если самка, то и ловить не придётся. Сама в трюм залезет, а если самец ...
   - А если в ухо? - ласково прервал разглагольствование Михаила Сергей.
   - Понял. Молчу. Только один вопрос остался на повестке дня.
   - ???
   - Что с рабами делать будем?
   - Я категорически не приемлю рабство. - отрезал Гром. - подкормим и дадим возможность сбежать. Мой дед прошёл всю войну. Видел как фашисты измывались над людьми в концлагерях и узнай что я не помог этим бедолагам он бы мне в морду плюнул!
   - Не горячись, Серёг. - вступил в разговор Гурон. - в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Давай решать по ситуации. Получится так получится, нет так нет. Рисковать шкурой ради них я не собираюсь. Не забывай что за нашими действиями наблюдают. Да и потом лично мне каждый из вас дороже чем сотня таких доходяг.
   - Не владеешь ты Андрюх, языком высокого стиля. - картинно посетовал Умник. - но даже эти нескладные, наивные слова тронули до глубины моё эстетское сердце.
   - А в глаз тебя не тронуть? - чуть нахмурился Гурон и от вида скривившегося Михаила расхохотался, а вслед за ним и Гром. Умник пытался сделать вид что это его не касается, но не удержался и присоединился к смеху друзей под который очнулась Ходящая во снах и увидев как выглядит напугавший её шохо снизу вновь потеряла сознание.
  
   Кто-то когда-то сказал что нет ничего тягостнее ожидания. И в чём-то этот неизвестный был прав. Шли уже пятые сутки полёта и от ничегонеделанья парни готовы были лезть на стены. Решив между собой что не будут светить перед аборигенами ноут и вещи своего мира они убивали время как могли. Гурон возился с пантерами и пытался наладить отношения с Ходящей во снах которая сторонилась его как бубновой чумы. Гром тренировался приводя в восхищение всех абордажников которые относились к нему с немалым почтением и уважением. Умник вооружившись парочкой камушков имеющих свойства мела разрисовывал стены трюма формулами и расчётами. Вообщем все были как бы при деле и как бы нет. Потому когда пришёл сигнал от Бура что они приближаются земляне не мешкая бросились в рубку. Остров к которому они подлетали увеличивался в размерах сверкая редкими островками леса среди серой унылой земли на которой и обитал загадочный шипастик. Загадочный для землян, но не для Ходящей во снах. Не мало слышавшая о нём и видевшая картинки в комнате своего отца девушка первой выкрикнула: - Вот он! Вглядываясь в направление куда указывала вытянутая изящная рука через пару минут, за которые корабль снизился до двадцати метров от земли, все смогли оценить существо за поимку которого вызвались взяться.
   - И какие будут предложения? - с оторопью спросил у всех Михаил разглядывая как величественно шествует зверюга способная занять как минимум полтрюма их корабля.
   - Ты Умник, ты и предлагай. - мрачно буркнул Гурон и видя невысказанные вопросы пояснил. - попробовал вступить с ним в контакт. Сказал что всех сожрёт.
   - Так и сказал? - переспросил ошарашенный Михаил.
   Андрей сморщившись пояснил: - Не словами. А чувствами, образами, ощущениями. Ну не знаю как ещё тебе объяснить.
   - Забей. - вступил в разговор Гром. - не прокатило значит не прокатило. Давай лучше решать. Улетаем или у кого - нибудь есть идеи как эту зверюгу захомутать.
   - Ёб! - с чувством хлопнул себя по лбу Умник и пояснил видя недоуменные взгляды. - заказ брала Знающая цены. У неё спрошу. Подождите.
   Скептически посмотрев вслед убежавшему Михаилу парни переглянулись и перенесли всё внимание на шипастика. Огромная голова и внушительная пасть способная зажевать почти любое изделие отечественного автопрома вместе с конструкторским бюро, шесть лап подерживающие могучую тушу покрытую кроме множества шипов грязными разводами и нервно подёргивающийся хвост увенчанный длинным жалом. Вскинув голову зверь внимательно наблюдал глубоко посажеными глазами за описывающим круги кораблём демонстрируя своё отношение к нему. Клыки по локоть в длину действительно впечатляли не оставив от надежды на лёгкую прогулку и следа. Бур уже начал поднимать корабль считая что ловить им тут нечего как вбежавший Умник выкрикнул:
   - Его можно усыпить!
   - Чем?
   - Сбор лесных трав даст запах от которого его свалит с ног.
   - Похоже у тебя появился план? - Гром внимательно посмотрел на Умника.
   - Да. Заманиваем его в трюм, зажигаем траву и улетаем.
   - Много её у нас?
   - Не очень. - грустно вздохнул Михаил и добавил. - Знающая цены хранила на всякий случай. Она очень хозяйственная.
   - Все хомяки такие. - согласился с ним Гурон и не обращая внимание на возмущённого Умника сказал. - просто так в трюм шипастик не сунется. Нужна приманка.
   - Ты о чём? - нахмурился Гром подозревая какую-то каверзу.
   - О рабах. Их у нас восемь штук. Разложим по трюму, зверь клюнет.
   - Нет. - резко ответил Гром и скомандовал. -Улетаем.
   - Не спеши. - внезапно раздался глубокий пронзительный голос и парни замерли на месте.
   - Позвольте представиться. - шло из появившегося в рубке пепельного сгустка. - меня называют по разному, но чаще Бог дорог. И благодаря мне вы оказались здесь. Чтоб вы поняли что к чему немного предистории. Испокон веков живущие здесь перед отправлением в дальнюю дорогу возносили мне мольбы за успех путешествия отдавая при этом кроху своей энергии, которая является основой моего существования. Сами понимаете я не единственный бог, нас много, но вот какое дело. Катаклизмы, войны, эпидемии уменьшили количество живущих разумных, а потребность в энергии осталась прежней. Поэтому все боги заключили соглашение о начале Первой божественной войны. Конечно, она отличается от той что ведут вам подобные. Потому что прямое столкновение не выгодно никому из нас. Ведь победитель может потерять больше сил чем приобрести, да и верующие, почувствовав потерю бога, могут на придумывать чёрт знает что в своих головах. Мы сражаемся руками избранных, ставя своё существование на исход боя. Я выбрал вас и одарил подарками. Все изменения что с вами произошли это из-за меня. Теперь о главном. Избранными становятся добровольно. То есть вы можете отказаться и я это пойму. Забирать дареное не буду, только вот выбраться отсюда без моей помощи у вас не получится. Слово бога. А вот если поможете мне, то не только научу как правильно пользоваться моими дарами, но и открою дорогу домой.
   - Правильно? - вступил в разговор опомнившийся Умник.
   - Об этом после вашего решения. Итак?
   - Мы согласны. - сказал за всех Гром обведя перед этим парней внимательным взором.
   - Отлично. Начну с тебя наречённый родителями Сергеем. Сила которую даровал ты можешь призывать по желанию. Прими знание как переходить из одной формы в другую. Теперь тебе остаётся только тренироваться.
   - Наречённый родителями Андреем. Теперь ты сможешь не только понимать зверей, но и настраивать их поведение на нужное тебе. Да будет благосклонна богиня удачи к твоим экспериментам.
   - Наречённый родителями Эдуардом. Твоё умение замедлять время дополняю знанием управления телом. Отныне ты не будешь беспомощен в этот момент.
   - Наречённый родителями Михаилом. Даю знание как призывать своё умение и как регулировать его силу. Тренируйся.
   - Офигенно. - с чувством выдохнул Гром вернувшись в прежний размер тела и не веряще ощупывая себя руками.
   - Я не обманываю. Слово моё истинно и верно. - отозвался бог дорог и продолжил. - теперь о вашем первом противнике. Это пират по имени Любимец ночи. Не пройдёт и трёх суток как ваши дороги пересекутся. Готовьтесь. Всё нужное для победы я вам дал. И напоследок посоветую воспользоваться идей этого юноши. - вырвавшийся из сгустка луч коснулся Умника. - так будет лучше для всех. Вижу тебе не слишком нравиться использовать этих разумных так? - тонкий луч дотронулся до груди Сергея. - по твоему это неправильно. Верно?
   - Да. - уверенно ответил Гром.
   - Тогда я покажу тебе некоторые моменты их жизни, посмотри на их поступки со стороны и только тогда принимай решение. - легкое свечение коснулось головы Сергея и пропало как и сам сгусток.
   - Постой! - встрепенулся Михаил. - как нам связаться с тобой?
   - Победите и мы снова встретимся. - ответил ему голос из ниоткуда.
  
   Нахмурившись бледный Гром молча тарабанил пальцами по стене, а затем спросил у друзей:
   - Что думаете?
   - Как решишь так и будет. - ответил ему Умник понимая что речь идёт о судьбе рабов.
   Ещё больше помрачнев Сергей через силу выдавил. - В расход. - и Гурон ободряюще хлопнул его по плечу.
   - Не кисни командир. Ты сделал всё что мог. Пусть их смерть будет лёгкой.
   С глубоким скепсисом Гром уставился на Андрея, но тот не обращая на него внимания уже запрягал Умника себе в помощь рассказывая о том кого куда надо тащить.
   - Что мне делать? - дал о себе знать молчавший всю дорогу Бур.
   - Заводи свою бандуру жопой к шипастику и вруби рацию. Гром ты со мной?
   - Да. - ответил Сергей и двинулся за парнями сожалеюще покачивая головой.
   Завидев целеустремлённо идущих к рабам землян и Знающая цены и Ходящая во снах узнав о принятом плане немедленно включились в работу. Пока одна готовила травы и место где их запалить другая достав острое костяное лезвие резала плоть пленных вставляя в разрезы колючую скорлупу съедобных орехов. От криков несчастных на лице девушки начала появляться улыбка и когда первый раб обвязанный верёвкой полетел за борт она была почти счастлива. Почти, потому что невдалеке стоял так напугавший её рэсс и смотрел взглядом от которого низ живота ощутимо потеплел и предательская капля потекла по ноге вниз. Поспешно отведя взгляд в сторону она чувствовала его внимание на себе, его силу, еле сдерживаясь чтоб не рухнуть перед ним на спину раздвинув ноги.
   - А-а-а. - вопль следующего напомнил о задание и мельком бросив взгляд она увидела как в севший корабль заходит огромный зверь. Разложенные цепочкой рабы задёргались, выплёскивая в крике понимание уготованной им участи, а стоящие наготове абордажники, едва задние лапы шипастика шагнули в трюм, запалили травы быстро наполнившие помещение мерзким вонючим запахом. Не делая резких движений девушка уходила прочь слыша как в дыму раздаются крики и как трещат кости попавшие в пасть зверя. Поднявшись в рубку Ходящая во снах с тревогой прислушивалась к шуму внизу и лишь когда посланный на разведку абордажник сказал что шипастик спит облегчённо перевела дыхание.
   - Что теперь? - Бур вопрошающе обвёл всех глазами.
   - Отправим народ за травами. Много здесь не соберёшь, но на обратный путь думаю хватит. - с ленцой ответил Гром разглядывая унылый серый пейзаж за окном.
   - Тогда пусть тех камней прихватят. - согласился Эд показывая рукой на приглянувшиеся ему валуны. - иначе в случае боя мы сможем сделать лишь шесть залпов.
   - Это не камни. - проследив за его рукой сказала Ходящая во снах.
   - ???
   - Это яйца шипастика, а то что тебе нужно находится дальше, вон там.
   - Эй, парни. - немного подумав оживился Бур. - давайте возьмём с собой одно яйцо. Когда проклюнется, воспитаем как положено и будет у нас ручная зверушка.
   С нескрываемым сочуствием к умственному состоянию пилота девушка выждав театральную паузу просветила того о его уме, который явно повредился при родах, когда его раз пятнадцать роняли темечком о землю, иначе бы он знал что даже находиться рядом с яйцом шипастика смертельно опасно, потому что оно обладает поганым свойством притягивать к себе живое и высасывать все соки оставляя лишь кожу да кости. И что лично она была бы не против чтоб такой идиот проверил это на собственной шкуре, но вынуждена поступиться принципами и уговорить его не делать этого потому что тогда вернуться домой им будет весьма проблематично.
   Превратившись в маску лицо Эда ничего не выражало по ходу этого монолога, но внутри него всё бурлило и кипело. `Наглая сучка. Ткнула в дерьмо и рада радёхонька. Ничего. Придёт и мой день. Я тебе тварь, это припомню.'
  
   - О пирате думаешь? - спросил поднявшись на верхнюю палубу Гурон у мрачного Сергея.
   - О нём. Инфы никакой. К чему готовиться не знаю.
   - Давай рассуждать вслух. - сказал Андрей усаживаясь рядом. - у нас 16 камнеметов, молния Умника, 4 ствола, сотня абордажников. Звучит?
   - Если бой пойдёт на расстояние то да, а если сцепимся в рукопашную? Я перед отлётом интересовался. У пиратов бывают экипажи где этих головорезов больше полутора тысяч.
   - Придётся шипастика будить. - подумав предложил Гурон.
   - Не вариант. Он может и на них пойти и на нас. Хрен угадаешь что зверюге приспичит. Да и в бою его могут убить, а за дохлого денег не заплатят. Пойми, я не отметаю этот вариант, но веры в него никакой. Да и потом это имя смущает. Любимец ночи. Ставлю всё содержимое кошелька на то что он нападёт на нас ночью и тогда стволы не рулят. Куда стрелять? Ведь нам надо выбивать в первую очередь пилотов, а не пушечное мясо. Вот. И развивая тему приходим к тому что темнота для него не помеха в отличие от нас. Бур против него не продержится. Так что либо нас собьют, либо возьмут на абордаж. Вопросы, предложения есть?
   - Стоп! - неожиданно хлопнул по коленке Андрей. - помнишь последние слова бога? Всё нужное для победы я вам дал! Он дал нам наши умения, значит это ключ к победе.
   - А ты соображаешь. - с удивлением и появившейся надеждой ответил Гром. - давай мозговать.
  
   - На чём остановились? - спросил появившийся Умник. Близость схватки на кону которой стояла его жизнь взбудоражила Михаила и зажатая в укромном местечке инди не могла понять почему он так страстно её целует и столь яростно прорывается к телу через слои одежды. Попытка спросить закончилась чуть слышным писком. Её рэсс прорвался к бёдрам и сильные пальцы коснулись сокровенного. Впившись в его плечо она гасила вырывающийся крик, а потом почувствовала как в неё влилось его семя. Влилось и осталось, а он отстранившись быстро ушёл неловко чмокнув в щёку.
   - На том. - подозрительно осмотрел главного аналитика Гром. - что надо применить военную хитрость. Воздушный бой сам по себе скоротечен. Никто не устраивает парады летая друг перед другом при этом обмениваясь залпами. Повреждения кораблей, какими бы они не были, не нужны никому. Поэтому делаем так. Все камнемёты перетаскиваем на один борт, а другой закладываем землёй, камнями и прочей ненужной фигнёй. Понятно?
   - Угу. Планируешь покончить с пиратом одним залпом?
   - Нет. Исхожу из худших предпосылок. Против нас могут быть наездники на летающих ящерицах. Вот по ним, если они будут, стреляем в первую очередь. Вторая приоритетная цель - низ корабля где расположены все механизмы, и третья - рубка с пилотами.
   - Почему не наоборот - не на шутку заинтересовался Михаил.
   - Еслиб учил матчасть - назидательно включился Бур. - то знал бы, что возле рубки есть отверстия через которые при движение вырываются воздушные струи. Они отведут летящий камень в сторону тем более что скорость его полёта невысока.
   - Убедили. - примиряюще поднял руки вверх Умник. - что потом?
   - Потом абордаж. Формируем ударную группу. Прорываемся к рубке пиратов и захватываем её. - помолчав Гром продолжил. - свою перед атакой выведем из строя. Расцепят корабли или нет дело десятое. Главное долететь до точки. Там нам помогут. Твоей задачей будет бить молниями по командирам пиратов, наездникам. Простых абордажников не трогай.
   - Пантеры в деле?
   - Если ночью то скорее всего нет, они дневные. - с огорчением развёл руками Гурон. - но я вечером схожу к ближайшему лесу. Если найду зверей, будет ещё один козырь в нашей колоде.
   - А если нет, то останемся с голимым раскладом. - мрачно скривился Михаил.
   - Не парься. Я в покере и не на таких картах выезжал. - отмахнулся Сергей пропустив мимо ушей бухтение Умника что сейчас ставка не деньги, а их шкуры..
  
   Гурон.
  
   Хотя и составленный нами план был расчитан на изрядную долю сопутствующей ему удачи, он всё же лучше чем просто полагаться на русское авось - подытожил я результаты мозгового штурма и исполнив с разбега кувырок неспеша потрусил к лесу разминая по дороге застоявшееся тело. Не забывая при этом прислушиваться к звукам доносившимся из приближающегося леса.
   То что со зверями здесь негусто стало ясно практически сразу, но вот имеющиеся экземпляры заставили удивиться. Небольшие зверьки смахивающие на лемуров на молниеносных скоростях носились с дерева на дерево, заставляя нервно дёргаться. Попытавшись войти с ними в контакт был удивлён лёгкостью с которой это получилось, а затем мозг был погребён валом пришедшей информации. Оказывается немногочисленая стая была на грани раскола и виной всему обломок кости из-за которого рассорились двое добывших его зверей. Не достигнув компромиса в споре они разделили всех на два лагеря и похоже разбираться кто прав кто виноват придётся мне.
   Не знаю почему, но всегда хотел примерить на себя миссию миротворца чувствуя в этом некое очарование. К сожалению до этого дня мечты разбивались в пух и прах столкнувшись с реалиями жизни и яркий тому пример когда вместо того чтоб развести схлестнувшихся подвыпивших однокласников на вечере встречи обоим начистил ебальники. Надеюсь сейчас всё будет по другому. Тем более что виновники переполоха уже появились у моих ног. Смотрят снизу вверх вытянутыми мордашками и их выражению обзавидовался бы кот из Шрека. А где же яблоко раздора, точнее кость? Тут же она появилась, полукруглая, зазубреная и начну пожалуй с вопроса: зачем она нужна? В ответ образы небольшого дупла из которого ею удобно выковыривать жирных червячков. Ещё раз посмотрев в выразительные глаза и немного поразмыслив предложил им обмен. Каждому по персональному ножику, а кость я заберу себе. Зверьки с неподдельным интересом осмотрели изделия немецких мастеров, попробовали сами вытащить лезвие и после того как у них получилось прислав ощущение радости мгновенно скрылись с подарками оставив меня одного. Забрав кость, оказавшуюся весьма тяжёлой, я возвращался обратно и появившееся чувство удовлетворения омрачало лишь одно: предстоящее объяснение с Громом который отдал мне свой нож на хранение. К счастью он не стал вспоминать про своё имущество, лишь нахмурился узнав что со зверями облом. А я быстро ретировавшись отыскал Знающую цены и сунув кость под нос спросил:
   - Видела такую раньше?
   Внимательно осмотрев та покачала головой и тут почему-то вспомнилась зверюга с которой мы сражались когда впервые попали в этот мир. Вопрос куда делось её мясо до сих пор не давал мне покоя и задав его увидел как блеснули огорчением глаза девушки.
   - Мы таких зверей называем сторожами. Они кружаться вокруг одного места и далеко не уходят. У них толстая шкура в которой живут мясные жуки. Стоит сторожу убить кого-нибудь они выползают и поглощают мясо и кровь. Потом возвращаются и делятся добычей.
   - То есть эти жуки сожрали сторожа? - ошеломила меня информация.
   - Да. И они не вернулись в шкуру, а зарылись в землю. Глубоко. Мы не смогли их откопать. К сожалению..... За них неплохо платят, да и сами могли бы использовать мясо.
   - Подожди. Если они сожрали прорву мяса, то должны и в размерах увеличиться?
   - Нет. Только по весу можно определить если мясо в жуке или нет. Если вес есть, его быстро вскрывают, тогда вываливается много - много мяса.
   - А если не быстро? Тогда что?
   - Тогда оно разлетается в стороны.
   Занятно. Хотелось бы своими глазами увидеть такое.
  
   Утром следующего дня, едва корабль взлетел, Сергей отправился искать Ходящую во снах. Девушка нашлась в одной из узких ниш где сидя на коленках медитировала, но стоило Грому протянуть руку как глаза её раскрылись и она спросила:
   - Чем могу быть полезной?
   - Расскажи чего от тебя ждать в бою.
   - Я не боец. - ответила девушка и заметив тень разочарования поспешила добавить. - но могу пригодиться.
   - Как?
   - Могу погрузить в сон одного или нескольких противников и удерживать там какое-то время. Только после этого придётся несколько дней восстанавливаться словно после тяжёлой болезни. Я не смогу ходить и за мной придется ухаживать.
   Понимающе кивнув Сергей уточнил растояние до цели, примерную длительность сна и мысленно подытожив услышаное сказал:
   - Когда начнётся заварушка будь рядом со мной.
   - Она начнётся? - чуть удивлённо приподнялись брови.
   - Да.
   - И с кем?
   - С пиратами.
   - Тогда позволь дать один совет.
   - ???
   - Облейте борта липкой смолой. На корабле есть несколько бочек.
   - Зачем?
   - При столкновение они не смогут оторваться. И наш пилот использовав это сможет сильно раскрутить корабли затем резко остановившись выбросить наружу содержимое трюмов. При удаче он сможет попасть спящим шипастиком во второй корабль, но даже если промахнётся, это всё равно уменьшит количество наших врагов.
   - Второй корабль?
   - Да. Пираты как правило охотятся парами. Загонщик - охотник. Один на быстром корабле связывает боем до прихода второго, а тот догнав уже решает как поступить: уничтожить или захватить.
   - И ты предлагаешь?
   - Предлагаю напасть первыми, когда корабль прилипнет к загонщику охотник не станет стрелять по нам из камнемётов, а пойдёт на абордаж. И тогда мы сможем перебить их и захватить корабли.
   - Уверена в этом? - иронично усмехнулся Гром.
   - Да! - вскинула голову девушка. - они ничто по сравнению с тобой. Ты переломаешь им кости и разорвёшь их мясо! Они даже сами выпустят себе кишки когда поймут на кого напали!
   Невольно улыбнувшись Сергей не мешкая отправился к Буру который выслушав его сказал:
   - Хорошая идея. В нужный момент замедлю время и смогу прицелиться.
   - Попадёшь?
   - Да. Я специально не давал много рулить второму пилоту проводя здесь по16 - 18 часов в сутки. Корабль чувствую как самого себя. Так что не переживай, справлюсь.
  
   Выставленные наблюдатели на верхнюю палубу сменялись каждые два часа. За первые сутки полёта они не разу не потревожили сигналами опасности, но стоило начаться вторым как рожок издал задорную трель и ринувшись наверх друзья увидели две чёрные точки. От одной из них что-то отделилось и прибежавшая раньше всех Знающая цены уверенно сказала:
   - Выпустили Летающих.
   - Гарпун им в жопу и бантик на шею. - выругался Бур разворачивая корабль.
   - Куда? - непонимающе спросил Сергей - почему не на них?
   - Против встречного ветра тогда пойдём. Скорость упадёт. Не подпустят вплотную.- цедил Бур сосредоточившись на манёвре.
   - Всё так плохо? - растерянно переводил глаза с него на приближающихся ящериц Умник.
   - Не настолько, но плохо. Попробую подняться повыше, а вы подбадривайте меня. Речёвку придумайте, массаж сделайте, пирожками накормите.
   - Дятел. - выразил общее мнение Гурон и с карабином метнулся наверх.
   Наездники на ящерицах их догоняли несмотря на всю развитую скорость. Уже можно было разглядеть скучающие лица всадников и оскал их рептилий. Вытянутые в длину на метров пятнадцать, они были тонки и худощавы, но никто не обманывался этой мнимой слабостью. В бою они стоили не одного десятка абордажников.
   Один из Летающих не обращая внимания на изготовившегося к стрельбе Гурона направил ящерицу на верхнюю палубу и тотчас грохнул выстрел. Пуля попавшая в плечо выбила наездника из седла и если его рептилия смогла приземлиться, то он нелепо взмахивая руками камнем полетел вниз. Казалось произошедшее должно было заставить второго отпрянуть в сторону, но словно ничего не произошло он продолжал лететь прямо и лишь внимательный наблюдатель мог бы заметить его закрытые глаза и ровное дыхание. Неспешно обгоняя корабль, на свою беду, он оказался с того бока где стояли изготовленые к стрельбе камнемёты. Их обслуга уже давно навела их на цель и ждала лишь отмашки.
   - Давай. - решительно скомандовал Гром и камни отправились в полёт.
   Дёрнувшись и взвизгнув окровавленная ящерица полетела вниз, а её подруга на верхней палубе уже не одну минуту стояла замерев напротив человека. Не сводя глаз друг с друга они сражались в невидимом другому бою где власть над миром животными столкнулась с безупречной дрессурой.
   В приоткрытой пасти ящерицы мелко дрожал тёмный язычок, показывая и закрывая клыки, дрожал пока подошедший ближе Гром не разнёс ей голову выстрелом в упор. С тяжёлым вздохом не удержавшись на подкосившихся ногах Гурон рухнул на палубу и пояснил встревоженным друзьям.
   - Думал подчинить, но всех сил еле хватило чтоб удержать на месте.
   Недовольно сплюнув Сергей подумал что всё только началось, а двое уже выведены из строя. Быстро взглянув на пиратов он убедился что один из них их нагоняет и тут Бур крикнул:
   - Я поймал поток. Готовьтесь.
  
   Пиратами не рождаются, ими становятся. Так рассуждал пилот корабля 5 класса преследуя торговца. За свою короткую жизнь он крепко - накрепко усвоил нехитрые правила следуя которым можно урвать свой кусок хлеба и не стать мясом в лагере рабов. Держись сильного, ищи шанс и используй его. Когда ему с другом намекнули про нынешнюю работу, он сразу понял что это то что ему нужно. Оплата хорошая, очень хорошая. У хитрожопых скряг торговцев он бы за такие деньги вкалывал бы не одно десятилетие, а здесь пара лет и богач. Конечно, существует и риск, но он знает то, что в случае плена поможет спасти его жизнь. Место где его командир - Быстрая смерть держит рабов и награбленные товары. Чтобы не случилось он сможет выкрутиться и спастись.
   - Что там происходит! - вторгнулся в его раздумья голос командира.
   - Знакомый приём. - осклабился пилот. - они слиплись с загонщиком и раскручивают его.
   - Пускай. - усмехнулся пират. - съэкономим на оплате. Сколько думаешь отправятся в полёт?
   - Не меньше полусотни. - прикинув отозвался пилот. - если их не успели сбросить на верхнюю палубу значит сейчас по трюму летают.
   - Ха-ха - хохотнул пират и оборвался оттого что из трюма резко затормозившегося торговца вылетел огромный зверь и пробив борт корабля с грохотом оказался у них внутри.
   Короткий миг тишины ещё не сменился криками умирающих от пришедшего в бешенство шипастика, а Быстрая смерть скомандовал.
   - На абордаж.
  
   Гром
  
   Корабль охотников стремительно нёсся на наш корабль, а мы уже атаковали экипаж загонщика. Перепрыгнуть с палубы на палубу оказалось плёвым делом. Парочка аборигенов с заряженными молниями палками не успела их поднять как головами с треском вошли друг в друга. Мелькает ужас в глазах пилота и удар ногой в пах подбрасывает его вверх. Без задержек мчусь вглубь, а бегущие за мной добивают врагов. Вот ещё парочка бросается навстречу. Уход в сторону. Пойманая в захват рука ломается, обнажая кость. Рядом мелькает размытая тень и две головы летят в стороны. Фонтаны крови окатывают с головы до ног, а появившийся рядом Бур довольно усмехается.
   - Это было обязательно?! - рычу недовольный его вмешательством.
   Смутившись он бросается к машинам корабля и понимаю что пиратов здесь очень мало.
   - Куда они подевались? - недоумеваю вслух.
   - Сейчас появятся - обнадёжил шатающийся Гурон. - с другого корабля сбили наш заслон и скоро полезут сюда. Что делаем?
   `Фигово.' - мелькнуло в голове. Я оставил в прикрытие тридцать абордажников.
   - Зови Бура, он внизу. Похоже к нам лезет нужный босс.
   Рванувшись обратно вижу как на нашей палубе стоит высокий мужик. В руках длинная хрень напомнившая глефу, возле него порезанные в куски бойцы. Что-то раздражённо крикнув за спину он увидел меня и приглашающе поманил рукой. С треском сбоку вылетела молния и полетела в него.
   - Умник, мог бы предупредить - не успеваю договорить как уклонившийся пират перепрыгнув бежит на нас.
   - Не лезь - выдохнул в ухо появившийся Эд. - я сам. - и исчезает превратившись в размытую тень.
   Глаза непоспевающие за событиями ловят фрагменты. Мелькнули. Сошлись. Упали. За спиной грохочет карабин поднявшегося к нам Гурона снимающего пирата с молниепулялкой, а затем судя по услышанным крикам за дело взялись пантеры. Оставить их чтоб они напали сзади была идея Андрюхи и я рад что она сработала. А пока у пиратов неразбериха бросаюсь к стонущему Буру и затаскиваю его в рубку. Глубокая рана на бедре. Кровь хлещет ручьём и если не оказать первую помощь дело кончится плачевно.
   - Я помогу ему. - отталкивает меня Умник и тут сверху на сцепившиеся корабли падает тень. Взглянув вверх вижу неспешно проплывающего пирата и читаю сверкающую надпись на его борту: Любимец ночи.
   - Бля!!!
   Память мгновенно напомнила как может поступить пират и схватив второго пилота в охапку бегу обратно. Ворвавшись в окровавленную рубку срываюсь на крик:
   - Запускай бандуру. Уходи пока нас не спалили.
   Пожилой мужик подвывая положил руки на панель, вбежавшие следом абордажники бросились вниз услышав подозрительный шум, а развернувшийся пират шёл уже на нас. `Не успеваем' - билась в голове отчаянье и досада. Как же так? Сделали как щенков. Лёгкая дрожь коснулась ног. Побивший все мыслимые нормативы по запуску пилот сдвигал корабль в сторону. Медленно, очень медленно. Мешают прилепившийся охотник с загонщиком. Рывок, и в этот момент вылетевшая из днища пирата струя огня задевает часть корабля загонщика. Оттуда бегут оставшиеся аборигены. Бура и Ходящую во снах несут на носилках. Ковыляет опирающийся на карабин Гурон, суетится примчавшийся испуганный Умник, а Любимец ночи начинает делать поворот.
   - Все переходим на корабль охотника. - ору что есть мочи и мчусь туда первым.
   С треском рвётся одежда не в силах удержать растущие мышцы. Попадающихся на пути аборигенов сметаю ударами не разбираясь кто свой, кто чужой. Где-то рядом так же беснуется шипастик ломая перегородки желая покарать виновных, а один из виновников его пленения покрывая пространство семимильными шагами уже ломится в рубку. Восемь рыл не включая пилота повернулись навстречу, в руках палки - пулялки, за поясами ножи и когти. Растеряность в глазах пиратов увидевших мой имидж дала шанс. Нырнув почувствовал как по спине скользнули молнии, а затем как кегли шаром тремя ударами я снёс их на пол и повернувшись к бледному как смерть пилоту спросил:
   - Жить хочешь?
   - Да. - не колеблясь ответил тот.
   - Отцепляйся.
   - Мой командир?
   - Мёртв.
   Топоча как стадо беременных бегемотов в рубку вбежали запыхавшиеся наши. Тела врагов сброшены вниз. С треском ломаются борты, летит щепа и отдалившись на десяток метров видим как вторым заходом Любимец ночи точно накрывает наш бывший корабль. Вылитый им огонь жадно набросился на дерево. Дым, пламя, крики. Сквозь пробитые отверстия виднелись неуспевшие оттуда убраться. Махая руками они молят о спасение. Понимание их обречённости резануло по сердцу, но отодвинув эмоции смотрю на пирата который начинает поворачиваться к нам боком.
   Пиииу, пиииу. - стреляет Гурон по их рубке. Стреляет и попадает. Дёрнувшись в сторону Любимец ночи уходит, испугавшись непонятного, а я сжав плечо пилота показываю на столпившиеся у пролома фигуры. Прижимаясь друг к другу они смотрели на нас, а огонь уже подбирался к ним всё ближе и ближе. Понимающе кивнув пилот опустил корабль и сбросив скорость провёл его под ними. Увидевшие шанс на спасение аборигены толкая друг другу прыгали на верхнюю палубу ломая ноги, получая ушибы, травмы.
   - Что делаем? - прервал размышления о глубине задницы в которой мы оказались Гурон.
   - Знаешь место где можно пересидеть? - посмотрел я на пилота и тот мгновенно кивнув начал разворачивать корабль на новый курс.
  
   - Поговорим? - странный рэсс изменив форму пристально смотрел на пилота.
   Тело сжатое страхом осмелилось на кивок и удовлетворённо потерев руки тот продолжил:
   - Расскажи о себе, о корабле, экипаже, куда летим и чем можешь быть полезен?
   `Полезен' - взорвалось понимание истинного смысла этого слова в голове. Пересохшее вмиг горло вначале не пропускало звуков, но судорожно сглотнув он ответил начав с важного.
   - Я веду корабль на скрытый остров. Там можно будет сделать ремонт и наполнить трюмы рабами и дорогими товарами. Они принесут вам много, очень много крэгов.
   - Это хорошо. - кивнул тот. - Любимец ночи знает про него?
   - Нет. Клянусь Высоким Правителем, это тайное место.
   - Хорошо. - ободряюще похлопал его по плечу знатный рэсс. - я так понимаю, ты много знаешь про этого пирата.
   - Только слухи, господин. У него корабль шестого класса и ему не нужен загонщик в отличие от моего бывшего хозяина. У него больше сотни камнемётов и под тысячу абордажников. Говорят он заключил сделку с богиней ночи и та ему помогает.
   - Это плохо. - нахмурился рэсс и предвосхищая его недовольство пилот затараторил.
   - Вам не стоит беспокоиться. На скрытом острове у нас, о, простите, у вас есть крепость. Если он туда сунется мы дадим ему достойный отпор.
   - Посмотрим на месте. - закончил разговор новый командир и вознеся хвалу Небесному Правителю пилот сосредоточился на управление.
  
   Скрюченый от боли мужчина лежал на полу своей каюты, а богиня, которой он служил верой и правдой, обрушивала на него ярость и гнев.
   - Тупица! Идиот! Кусок дерьма, по ошибке поднятый мной с помойки! Я одарила тебя могущественным даром, я хранила тебя от опасностей и врагов, а ты недоумок смог испоганить такое простое задание! Тебе есть что сказать в своё оправдание, кретин?
   - Госпожа, - прохрипел пират - я думал это прекрасный момент напасть, но у них страшное оружие которое тяжело ранило моего пилота.
   - Да, недоношеный самкой вонючей обезьяны дегенерат, у них есть оружие и у них есть дары, а у тебя? У тебя я спрашиваю? Ответь мне тупой обмылок волосатой задницы, у тебя какой дар?
   - Я становлюсь гораздо сильнее ночью, госпожа. Улучшается зрение, слух, сила, скорость.
   - Правильно. Ночью. Так какого шохо ты напал днём? Что мешало следить за ними и ждать своего момента?
   - Я подумал...
   - Тебе нельзя думать головой, там пусто, там жижа и дерьмо! Ты! Ты подставил меня на грань уничтожения! Ты это понимаешь, пустоголовый ушлёпок?
   - Да, госпожа.
   - Хоть это радует. - недовольно произнесла богиня и мгновенно успокоившись продолжила - Ты их спугнул, куда они полетели я не могу сказать, не имею права. Всё что могу, это договориться о времени вашей следующей встречи. Сколько тебе надо чтобы подготовиться?
   - На то чтобы нанять наёмников Летающих и укомплектовать экипаж не менее сорока суток, госпожа.
   - Бог дорог не согласится. Десять суток его ответ. Через это время вы снова встретитесь, и если посмеешь проиграть, то твоим послесмертием твари ядра будут пугать свой молодняк. Понял? - чудовищная сила подняла тело пирата и сдавила в стальных объятьях. - вижу что понял. - с этими словами богиня исчезла, оставив своего протеже хватать воздух как выброшенная на берег рыба.
  
   Гром.
  
   Скрытый остров. Признаться я не стал распрашивать о нём подробнее ввиду более важных дел. Надо было разобраться с экипажем захваченного корабля, понять каково его состояние, что с моими соратниками и на что могу расчитывать в следущей схватке с пиратом, а то что её не миновать был уверен на все 100%.
   Итак: у нас из сотни абордажников в строю остались 26 бойцов, плюс 12 раненых. Женщины, механики все в полном составе, без потерь. После того как используя рупор висевший в рубке объявил о смене власти появились новости как о судне на котором мы находились, так и о количестве его пассажиров. Объявление амнистии за прошлые грехи в обмен на службу мне верой и правдой было воспринято весьма положительно и прибывшая на переговоры делегация обрисовала общую картину. Изначально на корабле было 68 камнемётов и четыреста абордажников, но после того как в трюм залетел шипастик и переломал что можно и не можно расчитывать могу примерно на 42 камнемёта и 83 абордажника, которые ощутимо вздрагивали слыша доносившийся снизу рёв. Народа и так негусто и если непрекративший буянить зверь сожрёт ещё кого-нибудь станет совсем невесело. А он может. И начинать наверное надо с того чтобы как-то от него избавиться. Самым простым вариантом было отправить его за борт, но внимательно слушавший наше совещание пилот предложил не торопиться. По его словам на острове куда мы летим есть место, идеально подходящее для этого зверя.
   - Что значит идеально подходящее? - заинтересовался Умник недоверчиво косясь на пилота.
   - Большая, глубокая воронка. Без посторонней помощи ему оттуда не выбраться, а устроившие там гнездо большие птицы помогать не будут.
   - Я считал что птицы гнездятся наверху. - Мишка был само подозрение.
   - Да. - кивнул пилот. - у них было хорошее место повыше, но бывшему хозяину удалось их оттуда прогнать вот они и устроились в воронке. Если выкинем туда шипастика он им такое устроит что навсегда забудут про остров.
   - Проблемные? - включился в разговор Гурон.
   - Не без этого. Свободно не погуляешь, могут подлететь, долбануть клювом и всё. Он у них будь здоров. Так-то они трусливы, но если ты один, а их много - заклюют. Кстати, видите облака впереди? В них и находится остров. Они никогда не расходятся и найти нас можно будет только случайно.
   Облака быстро приближались, миг и ничего не видно. Кругом белёсый туман, лишь увереность пилота не в первый раз ведущего здесь корабль поддерживает внутреннее спокойствие. Хронометр на руке медленно отсчитывал секунды, минуты, часы и когда ожидание притупилось мы вылетели из облаков оказавшись над скрытым островом. Сразу бросилось в глаза нагроможденье скал образующих гигантскую распахнутую пасть и именно туда пилот направил корабль.
   - Пора готовить зверя. - его голос разорвал установившуюся тишину и переждав шум вопросов продолжил. - зацепите на верёвку раненого и спустите его с крыши. Пусть кричит, заманивает зверя. Как только появится положу корабль на борт и он полетит вниз.
   - Позвольте господин, мне этим заняться. - тут же отреагировал высокий абордажник из числа бывших пиратов.
   Получив согласие он мигом выбрав помощников полез наверх, а нам оставалось лишь наблюдать. Вначале несмотря на визг спущенного аборигена ничего не происходило, но потом услышавший его вопли зверь заинтересовался и высунув морду попытался цапнуть того. Заметившие это сверху убрали своего товарища в сторону и раззадореный шипастик сделал ещё шаг вперёд. Без предупреждения пилот завалил корабль на бок и с недовольным рёвом зверь полетел вниз, а мы, описав круг возле воронки, в крепость.
  
   Название громкое, но на деле не всё так радужно. - констатировал про себя Сергей обозревая доставшуюся фортификацию. Гарнизон из десятка доходяг с пониманием отнёсся к смене власти и по первому требованию показывал и давал необходимые пояснения. Значит изначально здесь было большое гнездо птиц, когда их прогнали, то завезли рабов которые и по сей день занимаются строительством. Живут в яме, надо что-то сделать, зацепили арканом - вытащили, но оставшиеся там тоже не скучают. Чаще всего стучат инструментами обрабатывая кости. За почти два года своего пребывания здесь пять десятков рабов вырыли ров, построили барак, дом, склад, сплели уйму канатов которыми сдвигали построеные для защиты от нападения передвижные стены. Ими быстро перекрывалась дорога внутрь, а затем наставал черёд башен для стрелков с узкими бойницами и подставок камнемётчикам. За каких 40 - 50 минут оборона выстраивалась полукругом и могла дать достойный отпор, но против тысячи абордажников сотне защитников ловить конечно нечего. Сомнут. Вот если их было бы сотни 3 - 4, то шансы отбиться велики, а так вариант один. По быстрому чиним корабль и улетаем комплектовать экипаж..
   - Мы можем посмотреть склад? - с блеском в глазах прервала размышления Знающая цены. Прислонившаяся к ней Ходящая во снах была явно не в лучшей форме, но трофеи это святое и получив согласие дамы на доступных им скоростях устремились к цели. Кстати о трофеях.
   - Хранил ли твой бывший хозяин на корабле что-то ценное? - спросил Сергей у сопровождающего его пилота.
   - Он не пускал меня в свою каюту, я не знаю есть ли там что-то достойное вашего внимания.
   - Сейчас узнаем. Веди к ней.
  
   Спартанская обстановка комнаты, дверь в которую он выбил со второго удара, вначале разочаровала Грома, но когда сопровождающий его пилот многозначительно посмотрел на истоптанный пол возле деревянной перегородки стало ясно что это чувство было поспешным. Фальшивая стена скрывала за собой большое помещение доверху забитое разнообразным оружием, среди которого брильянтом сверкал манекен с надетой тёмной матовой бронёй. Большая редкость в этом мире. А всё потому, что не каждая кожа подходила для создания подобного шедевра. Если верить слухам, то на создание такого комплекта мастер тратит десять - одиннадцать лет и стоимость его соответствует этому времени и труду. Взяв первый попавшийся под руку нож он с силой ударил пару раз по броне и увидев лишь пару царапин удовлетворённо цокнул языком. Шикарная вещь. Жаль только что ношение её чревато. Как пояснил пилот, охотно отвечающий на все вопросы, броня была предназначена для отпрыска знатного рода. И несмотря на то что их разделяет нешуточное растояние, облачи он или кто из парней подобный наряд слух о том мгновенно дойдёт до пострадавшего. Как вариант, можно было бы вернуть этот трофей владельцу, герб которого был выбит в центре нагрудника. Понятное дело что тот отблагодарил бы крэгами или вещами по договорённости, но сам факт того что во избежание проблем лучше отдать - печалил.
   - Господин. - оторвал его от размышлений пилот. - пусть взор вашего внимания упадёт на эти чертежи.
   - Чертежи чего? - Сергей внимательно осмотрел большой кусок материи расшитый разноцветными нитями.
   - Деталей для корабля что позволят ему двигаться быстрее. Прежний хозяин не успел их заказать, теперь решение за вами.
   - На точке нам их не сделают. Кстати, мы сможем до неё долететь?
   - Если делать остановки по пути то да. Правда есть одна проблема. У корабля плохая репутация. Боюсь, едва нас увидят сразу нападут. Я рекомендовал бы сначала отправиться на дикий остров и нанять экипаж, наёмников Летающих, а уже потом лететь. Там же мы можем и заказать детали.
   - А крэги на всё это? Или там товарами можно расчитаться?
   - Для подобных случаев существует ещё одна форма денег, господин. Её придумали наши посредники. Смотрите. - и пилот достал из кармана горсть мелких розоватых кристаллов - каждый из них можно поменять на 100 крэгов или на товары что продают в лавках дикого острова.
   - То есть у пиратов своя валюта, своё государство? - испытующе Сергей посмотрел на пилота. - и столица дикий остров?
   - Не столица, скорее место где собираются недовольные. Ведь не все хотят работать на государство. Торговцы, они жадные, кидают крохи. Живущим ещё выше мы не интересны. Чтобы выжить - приходиться рисковать.
   - Ну-ну. - скептически подумал про себя Гром. - любитель срубить бабла по быстрому. Выбор есть всегда. - а вслух спросил.
   - Что за посредники?
   - Я их не видел. Обычно мы прилетали, разгружались и ждали капитана который возвращался с такими кристаллами.
   - Где осуществляется обмен их на крэги?
   - В любой лавке.
   - Интересно. Выходит что кто-то вышестоящий и состоятельный нехило вложился в создание новой валюты и спрашивается для чего? Не вижу никакого смысла в этом.
   Безразлично пожав плечами пилот показал на приоткрытый ящик в котором на кусках материи искрились предметы обсуждения.
   - Бывший капитан планировал построить там скупку. Он уже взял взаймы два десятка рабов и купил материалы. Поставьте меня ей управлять - не пожалеете.
   - Почему бы и нет. - задумчиво пробурчал Сергей и внимательно осмотрев пилота решительно подытожил. - но не сейчас. После того как отправим на перерождение Любимца ночи я даже подарю тебе это заведение, а пока ты мне нужен.
   Молчание наступившее после этих слов продлилось недолго. Грохочащий как стадо слонов прибежал Умник и едва отдышавшись выпалил:
   - Дайте что-нибудь попить, а то в горле пересохло пока вас бегал искал.
   - Ну... если считать что удар по почкам заменяет кружку пива, то состояние лёгкого алкогольного опьянения могу вмиг обеспечить. Или желаешь оказаться пьяным в хлам?
   - Грубиян ты Серёг - с укоризной встал в позу Михаил. - я с хорошими новостями, а ты ....
   - Тогда не тяни кота за яйца. Выкладывай.
   - Нет чтоб покультурней выразиться, например: не щеми мяуке хвостик или отпусти её ... э-э-э. Ладно, ладно. - примиряюще поднял руки вверх Умник видя неудовольствие Грома. - Награбленных пиратами товаров хватит чтоб не только закрыть долг, но и вызвать подмогу. Ходящая во снах сказала что может отправить сообщение и нам пришлют корабль чтоб сопроводить до точки.
   - Мы туда не летим. - ошарашил его Сергей и полюбовавшись на вытянувшееся лицо продолжил. - сначала на дикий остров комплектовать экипаж.
   - А резон? На точке мы можем сделать тоже самое. Всё равно нам туда придётся вернуться.
   - Всё так, только подумал ли ты о том что пилот на этот корабль у нас один? Его напарника я собственоручно помог выкинуть за борт. Эд, даже если завтра поправится, нужных знаний не имеет. Погоди. - решительно превал начавшего возражать Михаила. - да, мы можем заказать пилота, но... Что произойдёт когда наш корабль состыкуется с другим? У тех и народа больше и Летающие будут, а у нас трюм забитый доверху товаром и абордажников с гулькин нос. Что помешает им напасть? А? Поверь. По собственному опыту знаю, что когда дело касается денег, больших денег, даже многолетняя дружба трещит по швам. И теперь скажи: сколько крэгов можем поднять по оценке твоей бабы?
   - Минимум полтора ляма. - виновато протянул Умник опустив голову.
   - Во! О чём и речь. Так что скачи обратно молодым кузнечиком и скажи чтоб ни каких смсок. За подобное лично подвергну обструкции и остракизму. Понял? - и дождавшись утвердительного кивка продолжил. - тогда давай дуй к ним поскорее пока они что-нибудь не выкинули.
   - Видал? - спросил у пилота Сергей когда Михаил тяжело вздохнув убежал. - в науке равных ему нету, а житейской мудрости кот наплакал.
   - На каком языке вы с ним говорили? - осторожно поинтересовался пилот согласно кивнув перед этим.
   - А что? - нахмурился Гром.
   - Нет, нет. Меня это уже не интересует. - мигом задушил любопытство тот и позволив улыбнуться продолжил. - я знаю кто поможет вам одолеть Любимца ночи.
   - Рассказывай.
  
   Гурон.
  
   Осматривая базу пиратов почувствовал на себе чей-то взгляд и обернувшись увидел сбившихся в кучу аборигенов. Всех. Тут стояли наши абордажники, пиратские, надсмотрщики, механики, шлюхи, все они о чём-то переговаривались, но стоило повернуться к ним как замолчали. Повинуясь мысленному зову пантеры примчались и стали за спиной, а мне навстречу сделал пару шагов высокий мужик и поклонившись сказал:
   - Господин. Мы все простые рэссы и инди видели многое, но никогда никто из знатного рода не обращал на нас благосклонность своего внимания. Вы не оставили умирать на горящем корабле опоздавших и простили тех кто осмелился поднять оружие против. Может ли кто-то из нас расчитывать через служение обрести место у ваших ног?
   Непонимая чего они хотят я решил ограничиться утвердительным кивком. Мгновенно просветлели напряжённые лица и радостно заголосили стоявшие позади бабы. А теперь ходу отсюда и пусть кто-нибудь объяснит мне что это было!
  
   Знающая цены.
  
   Наверняка Высокий Правитель взглядом видящим сквозь облака увидел меня недостойную и от великой щедрости решил осыпать дорогими дарами. Ту которая незаслужила и частицы его благосклонности. Сначала он ниспослал мне самого лучшего в мире рэсса, а затем сделал богатой. Столько изделий, тканей, вещей, столько всего лежит перед глазами, а руки не могут оторваться и остановиться. Всё трогают и проверяют. На что Ходящая во снах строга, но и она порадовалась моему счастью и даже обратилась ко мне как к равной! Ко мне простой инди! И-и-иии. Неужели это наяву! И-и-иииии. Я не хочу просыпаться! И-и-ииииииии.
  
   Заскочив на склад Андрей увидел как уткнувшись в отрез ткани голосит и завывает баба Умника, а та, к которой его тянуло как магнитом, довольно лыбилась рядом.
   - Что здесь происходит? - выпалил влетевший запыхавшийся Михаил.
   - Не ко мне вопрос. Одно могу сказать. Женщины, существа эмо-ци-о-наль-ные. Пятнышко на любимом платье для них трагедия и страшное горе. Может и твою не обошла эта ужасная участь.
   - Какое пятнышко? Отчего? - недоумевая водил глазами по сторонам Умник. - тут вроде ничего такого нет мокрого.
   - Тогда спроси её сам и заодно узнай что означает место у ног полученое через служение.
   - Это я и сам могу тебе объяснить. Знать живущая на седьмом слое имеет слуг. И попасть в их ряды для большинства рождённых в пятом слое сокровенная мечта.
   - А рабы на должность дворников, садовников не котируются?
   - Это очень интересный вопрос с которым только недавно смог разобраться. - оживился Михаил. Рабы - это изгои общества. Существа помещённые им в условия прижизненого чистилища. Идущие путём очищения через страдания. И кстати, здесь существуют персонажи которые контролируют этот процесс. Как на земле волки нападают на слабых и больных видя их недостатки, так и эти определяют таковых среди населения определяя их судьбу. Они словно заглядывают в душу и видят тебя насквозь определяя сколько и как тебе нужно выстрадать чтоб измениться. Понимаешь? - дождавшись утвердительного кивка Умник продолжил. - какими критериями при этом они руководствуются я ещё не понял, но думаю со временем разгадаю и эту загадку. Ведь смог же понять устройство молниепулялки!
   - А что в ней такого особенного?
   - Как что! - возмутился Михаил. - Она состоит из сращенных между собой костей к которым прикреплён зажим с кристаллом. Стоит только сдавить ручку зажима как вылетает молния.
   - То есть она вылетает от сильного сжатия?
   - Да. Но руками лучше этого не делать если не хочешь получить разряд.
   - Интересно. - задумался Андрей и задал сидевший занозой в голове вопрос. - помнишь ту зверюгу с которой мы схлестнулись на второй день пребывая здесь? Её череп? Он же явно был кем-то изменён.
   - Я долго думал над этим и полагаю что очень давно пра-пра-пра-прародитель этого зверя был искусственно модифицирован. То что мы видели - следы этого.
   - Разве такое возможно? - недоверчиво посмотрел Гурон на Умника.
   - Конечно! Вспомни библию. Бог создал Еву из ребра Адама. Если бы это было так, то на одно ребро у мужчин было меньше, а раз это не так, то что?
   - Что?
   - То что кость была взята из другого места!
   - Из какого?
   - Спусти штаны и посмотри на свои причиндалы. У всех мужчин там есть шрам. Кстати. Если проводить сравнение с животным миром то у моржей в члене есть кость длиной 50 сантиметров. Вот от этого и пошло ругательство: хрен моржовый!
   - Офигеть. Теперь мне хоть ясно каким местом надо искать свою вторую половину. Хер подскажет из моей косточки её слепили или с чужой!
   - Э-э-э.
   Но Андрей уже не слушая его помчался в дом где лежал раненый Бур чтоб проведать и поделиться новостью.
  
   Собравшись ближе к вечеру на ужин - совещание друзья были молчаливы. Напряжение между ними незримо витало в воздухе и первым не выдержал Умник. Оторвавшись от вкусной лепешки он с укоризной обвёл парней глазами и спросил:
   - Чего молчим? Неужели всё так плохо? Мы живы, здоровы. - тут он покосился на бледного Бура и добавил. - на Эда не смотрите. С таким аппетитом человек по определению не может быть больным.
   Фыркнув в ответ Бур никак не прокомментировал своё состояние, зато Гром решил кое что объяснить.
   - Понимаешь Миш, место куда мы завтра отправимся не простое. Мне пилот кое-что рассказал о нём, думаю и вам будет полезно узнать. Это не просто ещё один летающий остров, а скорее кусок швейцарского сыра увеличенный в энное количество раз. Огромный парящий камень с кучей отверстий и ходов. Пираты там чувствуют себя весьма свободно и знаете почему? - дождавшись интереса в лицах друзей Сергей усмехнувшись продолжил. - да потому что они могут управлять этой грёбаной штуковиной. Было несколько попыток Высокого Правителя выковырять их оттуда и каждый раз нападавших жестоко обламывали. Остров резко уходил вниз и через какое-то время возвращался. Только тех кто в него залетел больше никто не видел. А ведь в последней атаке участвовали несколько десятков кораблей битком набитые десантом. Все они сгинули без следа. Вот так-то.
   Немного помолчав чтоб парни прониклись Сергей продолжил:
   - Там что-то вроде пиратской республики. И по моему убеждению кто-то из знати их крышует помогая во всём. Так что если мы придёмся не ко двору, то там нас и похоронят. Уяснили?
   - Какие там законы? - переварив инфу включился Гурон.
   - А фиг поймёшь. Экипаж, когда они туда прилетали, сидел на попе ровно. Когда получали отмашку, выходили. Для посещений доступны лавки, место где ждут найма наёмники и контора оценщика который вывалит нам кучу вот таких камушков за товар. - Гром высыпал на стол горсть розоватых кристаллов. Я прикинул что их запасов и имеющегося добра на продажу с лихвой хватит чтоб укомплектовать экипаж, абгрейдить корабль, нанять загонщика и заплатить одному пассажиру у которого на Любимца ночи огромный зуб. По имеющейся инфе он бы и бесплатно помог, но будут издержки на которые и придётся потратиться.
   - Темнишь Серёга, - подозрительно прищурившись Умник. - не хочешь поподробнее об этом рассказать?
   - Не. - отмахнулся Гром. - сейчас это ни к чему. Сейчас нам нужны положительные эмоции, свежие головы и отдохнувшие тела. А это даёт только восьмичасовой сон. Так что закругляемся и по койкам. Будет утро будем и разговоры разговаривать, а сейчас - спать!
  
   Убогий мир - вышедший наружу Эд презрительно осмотрелся по сторонам. Только попав сюда я начал понимать как хорошо было дома. Как здорово было пользоваться благами цивилизации воспринимая их как должное. Телевизор, мобильник, машина, интернет. А здесь? Безнадёга. Летающий остров застрять на котором смерти подобно. Бедная, скудная земля каждый сантиметр которой местные используют по максимуму. Хотя ... Если верить историям услышанным от бабы Умника, то чем ближе к ядру тем толще плюшки. Целебные травы, настои из которых оживят и мертвого. Деревья, которые в огне не горят и в воде не тонут. Драгоценные камни размерами с кулак валяющиеся повсеместно, а ещё и золотые самородки которых там как грязи. Запасливый хомяк живущий глубоко внутри одобрительно потёр маленькими мохнатыми лапками мгновенно посчитав сколько лямов можно на этом заработать. Помотав головой отгоняя посетившее наваждение Бур отправился спать заметив перед этим как вышедший за ним Гром о чём-то разговаривает с Ходящей во снах.
  
   Стоило о ней подумать как она тут как тут - заметил про себя Сергей и повернувшись к подошедшей девушке нацепил на лицо маску безразличия. Та же была настроена решительно и сразу понеслась с места в карьер:
   - Я помогла вам в прошедшем бою?
   - Да. - осторожно ответил Гром не понимая к чему она клонит.
   - Тогда хочу ответной услуги!
   - ?
   - Проведи эту ночь со мной. - и пока суровый командир землян приходил в себя от неожиданного заявления, Ходящей во снах добавила. - я потратила тогда много сил. Помоги мне быстрей востановиться. Твоя энергия самая сильная из всех кто здесь есть. Для меня она - лучшее лекарство.
   Слова возражения мелькнули в голове и растворились в картине вздымающейся груди напротив и воровато оглянувшись по сторонам он сказал:
   - Пошли.
   Бок о бок они зашли на корабль, но когда Сергей направился к каюте капита его спутница вцепилась в руку и сказала: - не туда.
   Заинтригованный Гром позволил ей себя увлечь и спустя несколько минут они оказались в небольшом закутке. Голые стены, немного травы на полу - место любви. Так поэтично обозвала эту дыру Ходящая во снах.
   - Почему? - не приминул полюбопытствовать Сергей внимательно наблюдая за процессом раздевания девушки.
   - Любое место, если в нём регулярно любить друг друга, пропитывается эманациями любви. Вы мужчины не такие чувствительные как мы и этого просто не замечаете, но мы чувствуем. Здесь хорошо. Ты же знаешь про гиблые места? Где постоянно убивают врагов создавая ауру смерти, высасывающую все соки у живого. Мне рассказывал отец что попадающие туда умирают сами. А здесь хорошо. Здесь любовь.
   С этими словами девушка скинула последнюю сорочку и шагнула к Сергею.
  
   Михаила разбудил шум. С трудом продрав глаза он выглянул в окно и увидел что все аборигены уже на ногах, шустро набивают трюм корабля товаром со склада. Куски материи, полутораметровые тяжелые кости, которые здоровые мужики тащили с видимым трудом, припасы, кожи, корзины и горшки с человеческий рост забитые непонять чем, связанные за ноги недовольно клокочущие птицы с ярко-синим хохолком, всё это и ещё многое другое исчезало в недрах корабля, а лёгкий ветерок уже донёс до него аромат готовящейся еды. Готовила её его инди.
   Толчёные плоды по вкусу напоминающие горох были брошены в воду. Туда же следом полетели мелко нарезаные травы, специи, красная соль. Ели получившуюся массу с лепёшками обходясь без ложек и посуды. Согнул, зачерпнул и в рот. Вкусно и сытно. Не удивительно что местные питались только один раз в день. Полученной на завтрак энергии им хватало с лихвой. От жадности обожравшись Умник кинул обиженный взгляд на появившееся пузо и вздохнув отправился заряжать кристаллы. Два десятка молниепулялок приготовленых ещё вчера ждали его и крепко сжимая кристаллы он насыщал их своим даром до тех пор пока не ощущал как ладони отталкиваются прочь. Наблюдавший со стороны Гурон неспеша подошёл и протянув парочку розовых кристаллов сказал:
   - Заряди. Хочу поэкспериментировать.
   - Что за мысля посетила твою голову? - чуть насмешливо поинтересовался Михаил.
   - Звери. - не приняв предложеного тона ответил Андрей. - они словно чего-то ожидают.
   - Ладно. Держи. - вернул чуть нагревшие кристаллы Умник и стал смотреть как примчавшиеся пантеры пару раз осторожно лизнув языком проглотили выставленное угощение.
   Несколько минут Гурон не сводил глаз с улёгшихся у его ног хищников, а затем решительно сказал:
   - Заряди ещё один.
   Подражая зверям он также осторожно пару раз лизнул, поморщился и скривившись проглотил.
   - Ну что? - во все глаза Михаил смотрел на Андрея, а тот побледнев схватился за живот и прошипел что-то невразумительное.
   - Стой. - донеслось в спину рванувшему за аптечкой Умнику. Обернувшись он увидел как Гурон машет ему рукой и подойдя ближе услышал.
   - Всё нормаль. Жить буду.
   Десяток возникших мыслей хотели одновременно вырваться наружу, но заметивший это Андрей упредил вопросы сказав что расскажет потом и медленно пошёл на корабль.
  
   - Так что это было? Признавайся! - вцепился в него Михаил когда они взлетели.
   - Что-то вроде наркотика. - равнодушно отмахнулся Гурон. - вначале пришла боль, потом наслаждение.
   - Наслаждение? - ошарашено смотрел на негоУмник.
   - Ага. - подтвердил всё ещё бледный Андрей и слышавший их разговор Гром задумчиво произнёс.
   - Тогда многое становится понятным.
   - Понятным что? - недоумевающе перевёл на него взгляд Михаил.
   - Сейчас пираты живут по принципу: каждый сам за себя. Вольница. Что в голову взбрело то и делают. А вот когда они подсядут на такие кристаллы всей их независимости придёт конец. Станут послушными и управляемыми.
   - Почему же они сейчас не используют эту дрянь? - выдал мысль вслух Умник.
   - Похоже что мы появились к началу первой части марлезонского балета. Некто использует наркоту как средство расчета. Когда у народа на руках скопится некий запас появится слух о возможном использование и тогда пойдёт цепная реакция. - помедлив и грустно вздохнув Сергей посетовал. - ох, как хотелось бы мне задать пару вопросов бывшему капитану, но увы.
   - Думаешь он знал? - спросил Михаил.
   - Знал. - Утвердительно кивнул Андрей. - вспомните как он быстро двигался. Побочный эффект. У меня такое состояние было примерно четыре минуты. Всего переполняла сила, скорость, мощь.
   - Ну ни хера себе! - ошарашенно смотрел Умник на Гурона, а тот криво ухмыльнувшись сказал.
   - А теперь подумайте что будет с балансом сил в этом мире когда наркота распространится. Пираты станут сильнее. К ним потянется народ. Знать такое без внимания не оставит, значит будет бойня.
   - Гражданская война.- утвердительно кивнул Гром и посмотрев на Михаила спросил: - Кому это выгодно?
   Быстро переворошив ворох знаний об этом мире тот лишь развёл руками.
   - Не понимаю. Такая война затронет всех. Никто не сможет отсидеться в сторонке.
   Согласно кивнув Сергей подытожил:
   - Возможно на диком острове удастся что-то выведать. Сами знаете информация бывает на вес золота и это похоже тот случай. Узнаем кто стоит за всем этим сможем начать свою игру.
   - На фига? - вскрикнул окончательно выбитый из колеи Умник.
   - Есть два варианта развития событий - усмехнувшись начал объяснять Гром. - Первый: Любимец ночи нас валит. Занавес и точка. Второй вариант: мы валим его и убираемся отсюда. Тут возникает нюанс. Как мы это делаем. С пустыми руками или прихватим с собой кое-что ценное.
   - Ценное это что? - понимающе улыбнулся краешками губ Гурон.
   - Пока не знаю, но поверь: я постараюсь выжать из ситуации по максимуму.
  
   Развалившись на верхней палубе Андрей лежал безучастно смотря вверх. Струйки теплого воздуха обдували лицо, взъерошивали волосы не принося ощущения покоя. Пушистые облака вокруг укутывали его своим невесомым пухом. Ветер насвистывал самую лучшую из мелодий, а корабль замер боясь потревожить скрипом потертых досок. Весь мир ему благоволил и осыпал дарами, но что-то было не так. Что? И прислушавшись к себе он понял, застыв на краю бездонного провала откуда поднималась одержимость. Ещё слабая, она заставила его покрыться холодным потом и осознать то что все принципы, любовь, дружба, его воля и сегодняшние желания с планами, всё растворится в вечной жажде. Вздрогнув он решительно потянулся к лежащему рядом карабину. С лёгким щелчком патрон лёг в ствол. В сторону летит ботинок с носком. Нервно размяв большой палец правой ноги кладёт его на курок и крепко обхватив дуло направляет под подбородок. Сжатая в пружину решимость напряглась сделать последний шаг и одержимость дрогнула. Отголоски её ужасающей мощи пропали сменившись волной умиротворенного покоя и блаженства. Застывший на грани бытия Гурон растерялся потеряв границу добра и зла, а невидимые волны исходящие из его нутра расслабляли мышцы и успокаивали, как успокаивает несмышленого малыша чуткая мать. Глухо стукнула о доски нога, соскользнув с карабина, и Андрей понял что проиграл. У него был единственный шанс противостоять зародившемуся злу, но он его упустил. Слёзы бессилия заполонили глаза, а в волнах тепла и наслаждения почувствовались нотки торжества.
  
   Очередной ужин плавно перешедший в мозговой штурм начавшись в каюте бывшего капитана закончился на верхней палубе где попивая кофе из термоса Умник предложил сделать это постоянным.
   - Парни, - начал он хитро поглядывая на друзей. - у всех должны быть свои традиции и символы по которым их везде узнают. Вот англики: королева, скачки, пожарники, жокеи. У пиндосов: индейка и макдональдс. Швабы - это пиво, сосиски и несущие их грудастые бабы. Лягушатники: им по жизни надо две вещи: вино и секс, также как и итальяшкам, но те вино зачеркивают и пишут макароны. Так пусть у нас будет постоянной вечерняя туса под кофеёк.
   - Согласен. - тут же откликнулся Бур. - только если слово кофе заменишь на 150 грамм водки.
   - Почему 150? - подозрительно посмотрел на реформатора Михаил.
   - Потому что мы русские! - назидательно начал тот объяснять. - 100 нам мало, 200 много. Так три по 150 и будет нормаль.
   - С тобой всё ясно. - усмехнулся Гром и повернувшись к Гурону спросил: - а ты чего весь вечер молчишь, Андрюх?
   - Настроения нет. - чуть помедлив ответил тот и поспешив убрать внимание с себя спросил. - так что ты там говорил насчёт Быстрой смерти?
   - Появился совсем недавно, был скрытен, по наблюдениям пилота не соответствовал своему имени.
   - Это как? - заинтересовался Бур.
   - Это то что рожденные с подобным даром ведут себя иначе. Эд. - стряхнув накатившую сонливость Гром рассерженно посмотрел на Бура. - Ты же постоянно контактируешь с ним, распроси сам. Неужели трудно проявить инициативу? Почему постоянно ждёшь от меня откровений? Вообщем считай это своим заданием. Узнаешь и расскажешь. И советую не мешкать. Пилот уже скоро челюсть свернёт от зевков, а нам лететь ещё фиг знает сколько времени.
  
   Казалось только что кругом были сплошные облака и вуаля. Словно по взмаху волшебной палочки они пропали оставшись позади, а вокруг засверкало точками островов и кораблей небо, испокон веков притягивающее к себе смелых духом. Уставший пилот, посвящавший Эда в тонкости и нюансы своей профессии довольно улыбнулся.
   - Смотри. Вон до того острова примерно несколько часов лёта. Там есть укромное местечко, увидишь - обалдеешь! Быстрая смерть несмотря на свою силу и скорость был трусливо - осторожным. По его приказу мы на восьми островах создали подобные стоянки.
   - Как на скрытом острове?
   - Нет. - весело расмеялся пилот. - там всё гораздо проще. Это поляна над которой верхушки деревьев связаны между собой. Мы спустим десяток абордажников вниз. Они их развяжут, а когда опустимся вернут верхушки на место. Разглядеть сверху нас будет невозможно.
  
   Мчавшийся на всех парах корабль замедлил ход. Вглядываясь в одному ему понятные ориентиры пилот скомандовал бросать канаты и подтащившие к открытым дверям трюма здоровые бухты абордажники закрепив конец на дверях покидали их вниз. С узлами через каждый метр для аборигенов они были навроде лестницы. Во всяком случае именно такое предположение возникло в голове у Бура когда десяток мужиков шустро перебирая ногами и руками скрылся в зелёной кроне деревьев, а через каких полчаса она придя в движение стала раступаться давая узреть место посадки.
  
   Гурон.
   Стоило аппарату коснуться земли как все разбились по парам и интересу. Умник куда-то умотал со своей страхолюдиной, Гром повторил тот же маневр с Ходящей во снах заставив полыхнуть сердце гневом, а Бур с пилотом пошли отсыпаться. Вспыхнувшая ярость, сжатые добела в кулак пальцы, сузившиеся глаза просуществовали недолго, контролирующая эмоции одержимость мигом восстановила спокойствие и я отправился бесцельно бродить по кораблю. Пятый класс. Вместительный трюм способный вместить в себя хоккейную площадку вместе с трибунами и фанатами. Две лестницы вели вниз четыре наверх, но не в рубку пилота, как было на сгоревшем аппарате, а на два промежуточных этажа. Там были каюты, мастерские и столпотворение аборигенов. Видимо бывший босс руководствовался принципом : нанятый работник не должен сидеть в праздности, а приносить пользу. И видимо настолько крепко вбил это в голову своим подчинённым что не смотря на смену власти они вместо того чтобы отдыхать херачили во всю ивановскую. Желания распрашивать что они делают и для чего не было абсолютно никакого, но вот понаблюдать за их работой хотелось. Мелькнувшее в памяти воспоминание оформилось в решение и быстро сгоняв к своим вещам стал искать того кто сможет превратить имеющуюся у меня кость в нечто полезное. Члены кружка умелые ручки покрутив предложенный материал мелом начертили на стене несколько вариантов применения просмотрев которые выбрал вариант ножа. Что в чём-то символично учитывая историю её появления у меня. К сожалению полукруглая форма кости не давала особо разгуляться фантазии и похоронив желания заиметь тесак а-ля Рэмбо стал смотреть как родится нечто среднее между серпом и малазийским крисом.
   Первым начал колдовать над костью щуплый невысокий раб. Как заправский музыкант он перебирал пальцами и словно пластилин та стала меняться обретая форму. Лишнее и ненужное отпадало оставляя грубую заготовку в которой едва-едва угадывались будущие черты. Затем за дело принялся здоровенный детина начав рьяно скоблить обломком камня. Мелкая стружка полетела по сторонам, родив опасение что мужик краёв не зная сотрёт всё на фиг, но подозрения были напрасны. Достигнув одно ему понятного результата он хмыкнув передал заготовку в руки шлифовщика который и должен был придать изделию окончательный вид. Тот присобачив на конструкцию из кучи деталей кусок шкуры привёл её в движение и стал править лезвие под звук которым алмазный диск режет гранит. То усиливаясь, то слабея скрежет прошелся по натянувшимся нервам вызывая жуткую головную боль. Ожидая что вот вот всё закончится я проморгал наступление тишины и лишь когда глаза подтвердили что шлифующий агрегат не шевелится растерев ноющие виски пошёл принимать работу.
   Ну что сказать? Поторопился. Лишь после того как рукояткой стал витой рог готовое изделие было торжественно вручено в руки. Ощутив его вес и осмотрев я неосмотрительно провёл пальцем по лезвию мгновенно получив глубокий порез.
   - Отлично.
   Услышав мою похвалу аборигены заулыбались и разбрелись по местам негромко переговариваясь и лишь один из них остался неловко замявшись на месте.
   - Господин!
   - Чего тебе?
   - Господин, скажите откуда у вас эта кость?
   С недоумением окатив мужика безразличным взглядом хотел было уйти проигнорировав его, но память услужливо подсунула пару картинок и я передумал.
   - Расскажи про свой дар. - сбитый с толку щуплый раб вначале замялся, а затем стал бойко, порой невпопад отвечать.
   - Он достался мне от отца. Он же меня и учил всему. Учил как чувствовать материал, как выдавливать лишнее. Он говорил что со временем заготовки будут получаться лучше и лучше. Он очень хороший - мой отец.
   - Так что ты почувствовал? - прервал я пустую болтовню.
   - Сопротивление. Словно кость нехотела меняться. Пришлось даже сделать пару глотков настойки чтобы справиться. И у меня такое впервые и отец о подобном не говорил, а он так много трудился. Он даже работал на знатного рэсса и тому его работа нравилась.
   - Не хотела меняться? - покатал на языке услышаные слова. - и что это значит?
   - Возможно её можно наполнить холодом. - испуганно и неуверенно ответил раб.
   - Холодом? И что это даст? - легкий интерес заставил еще раз осмотреть кривой нож.
   - Полагаю что если сделать разрез мышцы то она заморозится и замрёт. - выдавил абориген явно жалея что подошел ко мне.
   - Вот как? Чтож я проверю и если это правда получишь награду. - пристально взглянул ему в глаза и увидел радость. Странное существо. И через пару секунд забыв о нем направился в царство машин где сейчас было непривычно тихо. Лишь безмолвными тенями в паре идущим от труб мелькали механики и торзмознув одного из них спросил.
   - Что делаете?
   - Чистим. - охотно ответил полуголый вонючий субъект и продемострировал грязную тряпку.
   Мерзость - пришла изнутри волна отвращения и сменилась предвкушением крови. Стоящий передо мной абориген что-то говорил, размахивал руками, а перед глазами проплывали картинки как я расчленяю его на части испытывая при этом неземное наслаждение и удовольствие. Руки непроизвольно напряглись нацелившись на шею механика, но собрав всю волю в кулак я развернулся и быстрым шагом вышел наружу чувствуя как насмехается засевшая внутри меня зараза.
   Гнев, вспыхнувшая ярость, чувства невидимые и неосязаемые, но именно ими я ударил по одержимости и она отступила и затихла прислав перед этим ощущение .... уважения?
  
   Утро следующего дня разбудило Умника звонким пересвистом птах забравшихся в комнату. Передвигаясь быстрыми прыжками они устроили дегустацию оставшейся с вечера еды отдавая явное предпочтение пышным лепешкам. Разбуженая его неловким движением Знающая цены подняла заспаную голову и попытавшись согнать птах неудержалась на кровати с грохотом приземлившись на дощатый пол. За перегородками где ночевали его друзья послышался шум и вскоре полным составом они выбрались из дома. Хотя скорее это был сарай постоеный из бревен, для большей надежности обвязаный канатами. Несколько кроватей устланых мягкой травой внутри, раздвижные перегородки и стол к которому, привлеченные задорным чириканьем пирующих, со всех сторон слетались птицы.
   - Шашлычка бы. - мечтательно протянул Бур.
   - Присоединяюсь. - поддержал его Михаил и состроив умильно-просительную рожицу посмотрел на Гурона.
   Безразлично пожав плечами Андрей свистнул пантер и скрылся с ними в лесу, а озадаченно смотрящий ему вслед Гром негромко сказал
   - Не узнаю Андрюху.
   - Я думаю у него отходняк от той дряни что тогда проглотил. - авторитетно заявил Умник пытаясь отбить от птиц кусок хлеба.
   - Может быть. - согласился с ним Сергей с тревогой вглядываясь в лес.
  
   Призрачной тенью Гурон скользил мимо застывших деревьев. Огибая заросли кустов он нёсся не теряя направления к своей пока невидимой цели и с каждым шагом в нём рождалось понимание и осознание самого себя. Из всей попавшей сюда четверки он оказался здесь самым желанным. Этот суровый, аскетичный мир лишённый роскоши и привычных удобств принял его как родная мать встречает вернувшегося после долгих странствий горячо любимого сына.
   Теплый ветер ласкал лицо, укутывал могучими потоками, отводил ветки в стороны. Трава расступалась обнажая рытвины и ямы, мчавшиеся рядом пантеры казались продолжением его самого, а кривой нож повешаный сбоку казалось хотел прыгнуть в руки.
   А ведь этот раб был прав. - кольнула сознание пришедшая мысль. - его действительно можно наполнить, но не холодом, а жизнью.
   В этот момент кусты впереди расступились дав возможность увидеть цель к которой он мчался. Огромная змея свернувшись в десяток колец настороженно смотрела на него не зная что её участь была предрешена. И что где-то далеко, на скрижалях мирозданья, чья-то рука уже вычеркивала её из мира живых.
   Не дожидаясь приказа, словно выпущенные торпеды, пантеры атаковали переливающееся сотнями красок тело. Впиваясь острыми клыками они рвали плоть змеи которая не собиралась так просто сдаваться. Тугие кольца мышц обхватывали и сжимали зверей, те скуля и царапаясь пытались вырваться из стальных захватов пока подоспевший Андрей не всадил нож в извивающееся тело. Не чувствуя как нагревается рукоять Гурон впав в ярость колол, рубил, вспарывал не замечая что слабеющая после его ударов змея уже не помышляет о сражение ища спасения в бегстве. И даже когда её дух покинул истерзанное тело человек продолжал остервенело махать ножом не обращая внимание на вставших позади пантер. Они настороженно смотрели за своим вожаком и лишь когда он устало рухнул на колени осмелились подойти к нему.
  
   Очнувшись оттого что шершавые языки лижут руки Андрей вспомнил про нож и хмыкнув от при виде ожога на ладони стал его искать. Глаза быстро приметили витую рукоять и осторожно потрогав с удивлением костатировал что жар оставивший след на ладони не изменил нож. Все тоже что и было, только может стал немного тяжелее. Задумчиво крутя его в руках Гурон пытался собрать мысли в кучу, но они прятались, разбегались оставляя голову девственно пустой.
   Я могу черпать из него силу! - пришло откуда-то озарение и осознав что достаточно сильного желания чтоб в него хлынул поток собранной силы разрубив тушу змеи на части двинулся обратно.
   Поздним вечером, когда потухли угли на которых жарили оказавшееся нежным и вкусным мясо и все разбрелись готовясь ко сну, к нему подсел Гром.
   - С тобой всё в порядке, Андрюх? - тревогу в глазах Сергей мог не заметить только слепой.
   - Да. - улыбнулся Гурон почувствовав какой дикой фальшью от него несет, но не заметивший её Гром успокоился и хлопнув по плечу ушел.
   По договоренности с пилотом они должны были взлететь рано утром. Парни решили потратить оставшееся время до взлета на сон, а он думая о предстоящем полете почувствовал как внутри предвкушающе колыхнулась одержимость.
   Что-то там случиться. - холодно отметило сознание и остервенело сжав кулаки он сравнил себя с бумажным корабликом брошеным в бурный, стремительный поток.
  
   Щеголяя разбитым бортом корабль ведомый твердой рукой пилота уверенно несся к загадочному дикому острову, а парни собравшиеся в рубке с тревогой вглядываясь в даль молчали. Женщины видя их состояние давно скрылись в недрах корабля, а три осторожно зашедших абордажника молча стояли возле стены ожидая когда на них обратят внимание.
   - Чего вам? - недовольно поинтересовался Умник первым почуствовавший их присутствие.
   - Знатные рэссы. - сделал шажок долговязый мужик с перевязаной правой ногой. - прежний капитан должен был выплатить нам жалованье по прибытию на остров.
   - Денег хотите? - мигом уловил суть Михаил и дождавшись дружных кивков вопрошающе посмотрел на Грома. - будем платить?
   - Да. Пойдем по пути полковника Пиночета, который с подачи пиндосов в 73 задавил социализм в Чили.
   - И как он его давил? - тут же заинтересовался Бур.
   - Баблом и террором. Поднял зарплату военным, выделил бабам пособие на рождение ребенка, чтоб дома сидели и не пиздели. А теми кого это не устраивало занимались `караваны смерти' и небезуспешно. 25 лет у власти в горячей южно-американской стране дорогого стоит.
   - Как же его такого умного, да с такими связями подсидели? - решил съехидничать Эд.
   - Как, как. Просто. Дорогу кому-то перешел. Вон в Ливии полковник Каддафи 42 года рулил страной. Медицина, образование, социалка - бесплатно. Бензин - практически бесплатно. Жилье - аналогично. Зарплаты на уровне Европы. Казалось бы рай на земле. Живи и радуйся, но нет. Снова влезли пиндосы и всё испоганили.
   - Да. Те ещё ублюдки. - согласился Умник. - знал бы Александр 2 какое общество у них возникнет не давал бы им денег на гражданскую войну.
   - А он что финансировал ихнего Вашингтона? - офигел Бур.
   - Ага, тому кровь из носу как были нужны бабосы. Он поначалу метнулся к евреям, но те такие условия выдвинули что пришлось других спонсоров искать. Русский царь, Александр 2, на тот момент считался прогрессивным челом после отмены крепостного права. Он и дал денег под условие отмены рабства. После чего обоих грохнули. Так что парни запомните крепко - накрепко. Никогда не стойте между евреем и его прибылью.
   - Ты это серьезно? - во все глаза друзья смотрели на Умника, а тот помедлив задумчиво сказал.
   - Версий было много, это одна из них.
   - Народ, харе прошлым заморачиваться. - взял разговор в свои руки Гром. - у нас есть дела поважнее чем обсуждать кто кого и за что. Если забыли, напомню - впереди стрелка с пиратами и если провалим её то будем иметь бледный вид и короткую линию жизни.
   - Не провалим. - криво усмехнулся Гурон. - когда прилетим я схожу и разрулю.
   - Справишься? - испытующе Сергей смотрел на Андрея.
   - Не боись командир. Всё будет как в лучших домах Лондона и Парижа.
   - А что в этих домах такого особенного? - встрял ехидно лыбящийся Умник.
   - Там! - назидательно поднял указательный палец вверх Гурон. - есть одно правило. Клиент всегда прав. - и смачно отвесив щелбан зазевавшемуся Михаилу добавил. - учись, салага!
   - Испепелю гада! - завопил Умник, трепыхаясь и вырываясь из стального хвата стиснувшего его Сергея.
   - Успокоились. - скомандовал Гром и добавил еле сдерживая улыбку. - Андрюх, не обижай маленьких. А ты Метатель молний, подумай как пантеры отнесутся к тому что пульнешь в Гурона разрядом. Думаешь подбегут и благодарно об коленку потрутся? Нет? Тогда веди себя хорошо и будет тебе счастье.
   - В гробу я видел такое счастье. - обиженно пробурчал Михаил потирая лоб. - мог бы символически обозначить щелбан, а не со всей дури лупить.
   - За символическим обращайся к своей инди, я так не умею.
   - Это ты о чём? - в один голос заинтересовались парни.
   - Да видел на острове как они ворковали. Го-луб-ки. Он ей голову на плечо положил, а она ему в волосы траву вплетает.
   - Это не простая трава. - смутился Умник. - она улучшает работу ума!
   - Каким местом? - предвкушая развлечение невинным голосом поинтересовался Бур.
   - Её тонкий аромат стимулирует работу полушарий.
   - А раньше их работу стимулировал хороший пендаль. - ухмыльнулся Гурон.
   - Это называется эволюция мозга. - поспешил объяснить ему Бур. - от поджопника к косяку, от тьмы к просветлению.
   - Что-то я не замечал за тобой подобного, Эд. После двух косяков ходил укурок укурком. - парировал его Гром.
   - Но-но. - возмутился Бур. - то была марихуана light, я просто улыбался.
   - Улыбка, от которой злобные доберманы скулили, писались и прятались в места для этого не предназначеные. - поспешил добить растерявшегося Эда Умник понимая что иначе все внимание окажется на нем.
  
   Дикий остров появился внезапно оборвав разгоревшуюся перепалку. Казалось за мгновенье до этого ничто не напоминало о его существование и тут, бац! Глазам пораженных землян предстала огромная парящая скала окруженная незримой аурой страха. Даже предупрежденные рассказом о ней они были поражены увидев воочию творенье неизвестного гения. Отличаясь от виденных ранее островов как бомж отличается от аристократа в двадцатом поколение дикий остров давил мрачной мощью своих черно-красных стен пробуждая чувство неполноценности. В этот момент Сергей украдкой посмотрел на друзей и увидел что не он один впечатлен. Растерянность написанная аршинными буквами на их лицах сменялась заразительной неуверенностью. Передернув плечами и прогнав липкие щупальца страха скользнувшие в душу, заколебавшись в принятом решение он хотел было обсудить с парнями другие варианты, но вылетевшие им навстречу корабли поставили крест на этой затее. Три небольших суденышка первого класса были не только лоцманами в хитросплетеньях ходов дикого острова, но и представителями конкурирующих групп. Слушая пояснения пилота Гром мысленно рвал на себе волосы во всех местах оттого что не потрудился узнать об этом заранее, а неподозревающий о глубине страданий Сергея пилот продолжал давать разъяснения.
   - Мест где можем поставить корабль много, но чуствовать себя в безопасности можем только в нескольких точках. В глубинах острова снуют шайки пиратов опустившихся до животного состояния. Если нарвемся на них не миновать драки. Поэтому выгодней остановиться на безопасных точках хотя за это и придется заплатить их хозяевам. Вон тот корабль принадлежит Пожирателю камней. У него скверный характер, но большой отряд с которым не каждый рискнет связаться. Быстрый на руку более подходящий вариант, хотя смотреть за ним придется в оба глаза. Ворюга ещё тот. Зазеваешься, вмиг без штанов оставит. И хотя все об этом знают за руку поймать никому не удалось. Ну и последний появился недавно, о нем мало кто знает. Зовут Красноглазый, по слухам в хороших отношениях с хозяевами острова, поэтому его стараются не трогать.
   - Хозяева? Ты о них ничего раньше не говорил! - возмутился Гром не сводя глаз с приближающихся кораблей.
   - Это всё слухи. - смутился пилот. - бывший капитан будучи в изрядном подпитии сильно злился и ругался на Красноглазого. Говорил что еслиб не Хозяева нарезал бы его ломтями и скормил зверям. Он частенько говорил странные вещи когда напивался. Про червей пожирающих его изнутри, про то что видит несуществующее, про голоса в голове. Постоянно чего-то боялся, иногда даже плакал. Я как первый раз увидел обомлел. Сидит, смотрит сквозь меня, слезы ручьем текут.
   - Шизик. - уверенно вынес диагноз Умник - клиент психбольницы, которой здесь нет. И это плохо.
   - Летим к Пожирателю камней. - прервал его Сергей и нахмурившись стал барабанить пальцами по стене.
   Пилот мгновенно отреагировал на его команду направив истерзанный корабль только ему понятным маршрутом. Чуть приподнявшись, набор скорости и крутой вираж к темнеющему провалу входа куда уже устремился их проводник. Кораблик первого класса. Не упуская из вида светящуюся в темноте корму они промчались длинным коридором и остановились вылетев на освещённую площадку. Освещенную не факелами или естественным светом. Тут его заменяли пульсирующие наросты на стенах возле которых мелькали фигуры встречающих.
   - Пара сотен, не меньше. - попытался навскидку прикинуть их количество Бур.
   - Гораздо больше. - поправил его пилот. - под рукой Пожирателя камней минимум тысяча бойцов и все они здесь.
   - Действуем по плану. - прервал его Сергей. - Я с Гуроном на встречу. Умник и Бур берите стволы и страхуйте сверху. Давайте чертяки, без тормозов. Покажем этим гамадрилам ху из ху, если возникнет непонимание.
   - Показать-то покажем. - пробурчал Михаил. - только патронов на всех не хватит.
   - Не боись. - усмехнулся Гром. - у нас есть ещё и штыки, а они сам знаешь - молодцы, когда пуля дура.
   - Те времена давно прошли. - успел возразить Умник двигаясь за Буром - после того как Сэмуэль Кольт изобрёл капсюльный револьвер ....
   - Ша. - оборвал его Эд. - парням сейчас меньше всего хочется об этом знать. Давай дуй на позицию и смотри в оба.
  
   Стоило только кораблю занять указанное ему место как вокруг замелькали фигуры встречающих окруживших его тройным кольцом. Прибывший экипаж тоже не стоял на месте, а разделился на части. Кто-то поспешил укрыться, а абордажники столпившись возле открывающихся дверей в трюме ждали прихода своих командиров.
   Мельком окинув напряженные лица Сергей почувствовал как по телу скользнул холодный ветерок и про себя посетовал на то что ему достался не самый комфортный дар. Из одежды он мог позволить себе лишь накинутый на плечи плащ в отличие от стоящего рядом Гурона. Тот явно не испытывал никаких неудобств, стоял опустив руки в карманы неспешно перекатывая губами тонкую лучину.
   - Если что-то пойдет не так жми рацию. - ещё раз напутствовал его Гром и поймав в ответ спокойный взгляд лишь вздохнул. - может я пойду?
   - Не суетись. - отмахнулся Андрей. - решили я, значит я. - и собираясь шагнуть в открывшуюся темноту замер потому что оттуда донёсся зычный голос.
   - Приветствую выбравших мою стоянку. - а мгновением спустя появился его обладатель, высокий, могучий абориген с литыми плечами и пудовыми кулаками.
   Обведя внимательным взглядом абордажников, содержимое трюма он алчно усмехнулся и сказал:
   - Похоже у вас есть чем расплатиться за моё гостеприимство.
   - Похоже ты сделал самую большую ошибку в своей жизни, .... мясо. - ответил Гурон и закинув в рот пару кристаллов бросился в атаку.
   Будь здесь мастер иайдо (искусство мгновенного убийства противника) он бы восхитился как лезвие костяного ножа перерубив шею главарю банды закончило движение в глазе его телохранителя и вырванное оттуда уверенной рукой, вместе с кровью и светло-желтыми ошметками, устремилось к пульсирующим жизнью телам. И на то чтобы лишить их ее у него было всего навсего четыре минуты. Четыре минуты скорости, силы, мощи дарованные наркотиком и щедро политые гневом, яростью, наслаждением.
   Ощущая себя вершителем судеб этих жалких червей Гурон врезался в их толпу и пройдя ее как нож сквозь масло устремился к обслуге направленных на корабль камнеметов не видя как шагнувший следом Сергей сбрасывает плащ и на глазах пиратов трансформирует тело.
   - Ррррааа. - донесся до ушей Андрея рев Грома и его друг бросился за ним сметая оказавшихся на его пути.
   - Пиииуу, пиуууу - громыхнули карабины забрав жизни двух аборигенов и та жуть которая клубилась у него внутри рванулась и выплеснулась наружу.
   Бросаясь из стороны в сторону Гурон убивал не видя ничего перед собой. Ведомый одержимостью он резал, колол, вгрызался зубами в плоть, смакуя солоноватый вкус крови. Купаясь в криках ужаса, миазмах страха он потерял ощущение времени и внезапно почувствовав себя подобно рыбе вытащенной из воды не удержавшись на ногах упал схватившись за голову. Нарастающая боль, ощущение когда тебя выворачивает наизнанку заставляли его крутиться, рвать на себе волосы, одежду вместе с кусками кожи и мяса. Колотясь в припадке он слышал голоса которые пытались до него докричаться, но бесполезно. Сила захватившая его не собиралась отдавать свою добычу и лишь камень оказавшийся на пути головы смог остановить ее.
  
   - Что с ним? - подбежавший последним Бур смотрел на окровавленное скорчившееся в жуткой гримасе лицо Андрея.
   - Наркота. - угрюмо пробурчал Умник смотря по сторонам.
   - А с ними? - показал Эд на пиратов лежащих на спине с руками вытянутыми вдоль туловища.
   - Это они так в плен сдаются. - отмахнулся Михаил.
   - Как-то по дурацки это делают.
   - Почему? Собаки например тоже так поступают встретив более сильного противника. В науке подобное называется поза подчинения. Слышал про миссионерскую позицию, когда мужчина сверху?
   - Да пох и нах все эти позы и позиции. - прорычал Гром. - что с Андрюхой делать будем?
   - Фоссмошшно я ссмоху фам помочь. - раздался вкрадчивый шипящий голос и обернувшись друзья увидели высокого незнакомца лицо которого скрывал капюшон.
   - Кто ты? - вскинул карабин Эд.
   - Я? - раздался в ответ смешок - насыфайте меня трухом. Так как, помочь?
   - Да....... - заставил Эда опустить ствол карабина Гром. - помоги.......... друг.
   Наклонившись к лежащему Гурону незнакомец ловко разжал ему рот и что-то влил туда. Не сводящий взгляда с длинных, широких рукавов его одежды Умник заметил мелькнувшую чешую и желтый коготь, но когда хотел сказать об этом друзьям нелюдь повернул в его сторону голову. Михаил не видел лица скрытого в тени капюшона, не слышал чтоб ему что-то говорили, но четкое понимание того что стоит ему сказать хоть что-то и его жизнь не будет стоить ломаного гроша заставило проглотить готовые вырваться слова. Одобрительный смешок и незнакомец поднимается.
   - Я усспел фофремя. Иначе он мох стать отним из тиких.
   - Мы признательны тебе. - ответил Гром видя как меняются черты лица Гурона становясь прежними. - скажи, как можем отблагодарить за это? Крэги, товары?
   - Усслуха. Мне нушна усслуха.
   - Говори. Если это в наших силах, мы ее сделаем.
   - Фссе проссто. Мне нато чтоп фы отфессли хрус.
   - Насколько это срочно?
   - У фас тут тела?
   - В общем-то да. Починить повреждения корабля, добрать экипаж, нанять загонщика и разузнать про одного пирата.
   - Ф тфоих сслофах я сслышу шашту ссмерти. Кто нахатил на тфоем пути?
   - Э-эээ.
   - Ну это типа перешел дорогу. - поспешил пояснить Умник.
   - Любимец Ночи.
   - Снаю ехо. Я помоху припить ехо холофу к тнищу этохо корапля, но мне нато потумать. Фстретимся поссе.
   - Странный он какой-то. - сказал вслед удаляющейся фигуре Бур.
   - Эд, ты не на Земле. Тут многое странно, понимаешь? Если да, то с Умником разбирайтесь с пленными, а я Гурона на корабль отнесу.
   Взглянув в глаза Сергею Эд почувствовал как пропало желание острить и кивнув отправился за Умником, а тот выкрикивая:
   - Всем стать. Идти туда - поднимал и сгонял пиратов в одну кучу.
   Заметив появившуюся в проломе корабля Знающую цены Михаил почувствовал невидимую поддержку и набрав в грудь воздуха проорал.:
   - Пожиратель камней мертв. Вы можете присоединиться к нам или уйти. Выбирайте! Кто хочет стоять под рукой Большого шохо идите к кораблю, остальные туда.
   Секундная пауза и все пираты двинулись к открытым вратам трюма где появившаяся Ходящая во снах вместе с его инди начали их строить и распределять.
   - Похоже костлявая сегодня обошла нас стороной. - сказал Бур оглядывая поле боя.
   - Скажи спасибо Сереге и Андрею. Если б не они, нас бы порвали.
   - Скажу. Только чего ты такой хмурый?
   - Ничего. - мотнул головой Михаил вспоминая незнакомца. - это пройдет.
   - Всё пройдет и печаль и радость. - безбожно фальшивя запел Эд и замолк получив тык в плечо. - Ты чего?
   - У нас дел по горло, а ты песню поешь, да еще так.....
   - Душевно?
   - Душераздирающе.
   - Зависть плохое чувство.
   - Это скорбь, дубина. Пошли к бабам, поможем им.
   Но их помощь тем не требовалась. Прекрасно зная что делать в подобных ситуациях они вырывали из толпы аборигенов и объединяли их в отряды по 10 - 15 разумных. Назначали командира и тот получив указания уводил свое подразделение выполнять поставленную задачу.
   - Лихо они. - невольно восхитился Бур наблюдая за слаженной работой женщин.
   - Шевели ногами. - недовольно потянул его за рукав Умник. - ценитель прекрасного. Мы им только мешать будем.
   Пробежавшись по кораблю они нашли Сергея, он сидел на полу, а рядом с ним в небольшой нише свернулся в клубок Гурон.
   - Как он?
   - Вроде нормально. Был момент, стонал, скрипел зубами. Сейчас тихо.
   - Если зубы скрипят это глисты. Знаете анекдот когда мужик пришел к врачу, а тот ему говорит: - Батенька, в вас зародилась новая жизнь. Тот: - но я же мужчина, такого не может быть. - А глистам это без разницы.
   - Смешно. - не меняя выражения лица сказал Гром и стал подниматься. - надо найти кого-нибудь чтоб присматривали за Андрюхой, а мы займемся делом.
   - Каким?
   - Сбор и подсчет трофеев. Хотя.... собирать есть кому, а вот посчитать и проанализировать изменившиеся возможности кроме нас некому. Чего стоим? За работу.
   После нескольких часов посвященных учету и контролю стало ясно что судьба решила их побаловать одарив джекпотом. Два корабля первого класса экипажи которых узнав о прошедших событиях без раздумий присоединились к ним. Более двухсот камнеметов в отличном состоянии. Склад оружия и склад где Пожиратель камней хранил самое ценное. Товары цена которых превышала три ляма. Ну и ощутимый довесок к материальному, больше тысячи аборигенов решивших вопрос с укомплектацией экипажа. Но кроме этого были и другие цифры. Количество погибших в стычке. Более двухсот бездыханных тел большую часть которых завалил Гурон. Облокотясь на раму камнемета Гром снова коснулся воспоминаний которые навечно пропечатались в его памяти. Вот Андрей срывается с места превращаясь в размытую тень и начинают падать пираты на свою беду оказавшиеся у него на пути. Вот он с криком бросается следом раздавая направо налево удары от которых не встают. Вот по телу прокатывается холодок когда Гурон падает и разозлившись на себя за секундную слабость он бежит к нему надеясь, но то что видит напрочь вырубает мозги. Что было потом? Растерянность, крики. Словно базарная торговка он причитал не зная что делать и если бы не тот незнакомец на одного друга у него стало бы меньше. Интересно кто он такой?
  
   Литс-эш-эссеш.
  
   - Ко мне! - выбросил ментальный посыл в пространство и стая диких выбравшись из своих нор сгрудилась у ног, преданно смотря в глаза.
   Жалкие, слабые черви, удел которых стать мясом на столах истинных Хозяев Мира, но пока они мне нужны живыми. Образы - картинки - действия транслируемые им в прямо в мозг впечатались и засияли, не давая думать больше ни о чем. Обгоняя друг друга дикие сорвались с места и бросились исполнять мою волю..... мерзкие, слабовольные черви. Сломать их сопротивление было..... просто и ..... скучно.
   Сбросив с себя надоевшую одежду потянулся телом и предвкушающе застыл услышав хлюпающие звуки. Яма из которой они доносились была покрыта зеленой ряской, а под ней копошились слизни. Тощие и голодные. Стоило опустить в воду лапу как они набросились на нее впиваясь тонкими щупальцами в открывшуюся плоть. Впрыскивая яд слизни вырывали почерневшие куски мяса, а я наслаждался ощущением приближающейся Грани и успел закрыть чешую оказавшись на ее краю. Одна из моих способностей. Управлять чешуёй. То чему так завидовали погодки вынужденные наносить себе раны, а потом их зализывать. Кхе-кхе.
   Чувствуя как в крови разгорается сражение с попавшей туда отравой я лег на холодный камень и вспомнил их. Шесть самцов и одна самка, злобы в которой хватило бы на десяток. Если она станет королевой гнезда, моя участь будет предрешена, а она ею станет, если не успею свернуть этой твари шею. Рррагрррхх. В схватке один на один она будет посильнее, но честного боя..... не будет. Мой избранный поможет порвать ее шкуру и намотать кишки на лапу. Кстати, как он? Потянувшись к нему по связывающей нас нити понял что он еще без сознания. Хороший экземпляр. Только бы о нем не узнали другие. Рррагрррхх. Завистливые твари.
  
   - Господин! - с воплем влетел в рубку пилотов один из абордажников. - пришел Быстрый на руку и хочет говорить с вами.
   - Один? - Уточнил Гром.
   - Со свитой. Шесть десятков.
   - Собери столько же и ждите меня у выхода. Скоро буду.
   - Тебя подстраховать? - Умник потянулся к карабину.
   - Нет. Не та ситуация. Вы лучше обмозгуйте что нам делать дальше, а то я, признаюсь честно, выбит из колеи. Причем, основательно так.
   - Лады. - кивнул ему в спину Михаил и повернулся к собравшимся. - какие будут предложения? Первыми говорят женщины.
  
   Быстрый на руку оказался невысоким, щуплым аборигеном который на фоне своей охраны выглядел не очень эффектно. Словно облезлая дворняга каким-то макаром оказавшаяся на острие клина породистых собак. Не став переходить в обычную форму Гром обмотал плащ вокруг бедер и шагнул к нему.
   - С чем пожаловал?
   - Я имею крайне выгодное предложение, большой и сильный мужчина. Объединим наши силы и оторвем голову Красноглазому. Он конечно не слабак, но против нас двоих не устоит. После чего делим точку, лавки и имеем не просто деньги, а большие деньги. Три миллиона на каждого. Примерно. Что скажешь? Судя по тому что я вижу - Быстрый на руку обвел рукой площадку с остывающими телами - тебе это труда не составит.
   - Подумаю.
   - Ой, я вас умоляю. Чего тут думать? Эти деньги лежат прямо на земле и нужно только наклониться да взять их. Сегодня мы говорим друг другу да, завтра становимся хозяевами дикого острова.
   - Завтра утром пришлю кого-нибудь с ответом и возможно вечером это и произойдет.
   - Не может того быть! Я таки слышу слова которые заставляют трепетать и биться мое сердце в предвкушение. Буду ждать твоего посланника, здоровяк. Идем отсюда. - дал абориген команду охране и затесавшись в их ряды пропал из вида.
   - Вот же...... морда еврейская. - сплюнул с досады Сергей. - даже в этот мир пробрались иудеи.
   - А чего ты хочешь? - возмутился Умник когда он рассказал ему о прошедших переговорах. - торговля у них на генетическом уровне прокачана по максимуму. Представляешь как языком чесать могут. На одно твое слово десять в ответ прилетит.
   - Во-во. Если не больше. - поддержал его Гром усаживаясь на стул.
   - Ну так я же оптимист. Устраивайся поудобнее, сейчас расскажу что думали - надумали. Итак. Ходящая во снах связалась с родственниками, те с друзьями из знати, те еще с кем-то. По цепочке инфа дошла до советников Высокого Правителя и после мозгового штурма вернулась таким предложением. Если мы найдем центр управления островом, захватим и удержим его, то станем состоятельными и обеспеченными людьми. Получим землю под постройку домов в седьмом слое, по 50 лямов крэгов и миллиону пунктов лояльности на брата. Звучит? - и не дождавшись ответа продолжил. - на рабов и пиратов подобная щедрость не распространяется. Большинство пойдет под нож, слишком зла на них знать после провала последней экспедиции. Ну как?
   - Мой ответ нет, что ещё?
   - Почему нет? - встрепенулась Ходящая во снах.
   - Потому что приоритетной задачей является уничтожение Любимца ночи. Когда прикончим его проведем разведку и если орешек будет по зубам возможно за это возьмемся. Умник?
   - Да-да. Знающая цены успела переговорить с народом насчет ассортимента в лавках и предлагает поменять часть товаров на те за которые получим больше крэгов добравшись до точки.
   - Принято. Бур?
   - Я, как пилот, настаиваю на немедленном апгрейде корабля и пох что на точке это будет дешевле. Иначе мы до нее можем и не долететь.
   - Резон очевиден. Принято. Миш?
   - Думаю потолковать с примкнувшими к нам. Хочу выяснить политическую и экономическую обстановку здесь.
   - Узнавай, я буду смотрящего ждать.
   - А это не тот тип в балахоне?
   - Это не он и если у вас всё давайте приниматься за дело. Будем пожинать плоды победы пока они не испортились.
  
   - Ты хорошо сказал. - к сидящему возле корабля Грому неслышно подошла Ходящая во снах. - правильно, но если захватить остров то ты можешь попросить голову своего врага у Высокого Правителя и поверь, ты ее получишь.
   - И ты поверь, некоторые вещи лучше делать самому. - ответил Сергей вглядываясь в темноту. - иди на корабль.
   - Приветствую, капитан. - в область освещенную тусклым светом наростов на стенах шагнул высокий абориген. - Первый раз здесь?
   - Да.
   - Я слышал твой разговор с глупой самкой. Многие пытались подчинить это место себе и от большинства даже костей не осталось. Кхе-кхе.
   - Предполагал нечто подобное. - спокойно ответил Гром мониторя обстановку вокруг.
   - Хорошо. - снова рассмеялся абориген. - Иди за мной. Хозяева острова хотят на тебя посмотреть.
   В полутемной пещере куда привел его странный проводник Сергея ждали три фигуры в балахонах. Почувствовав на себе их изучающе-колючие взгляды Гром трансформировался в боевую форму настраивая себя на схватку. Застыв в тревожном ожидание он физически ощущал как томительно долго тянутся минуты и лишь почувствовав как спало витавшее в воздухе напряжение рискнул и перешел в обычную форму, успел почувствовать молчаливое одобрение исходящее от фигур, а потом они пропали, словно растворившись в воздухе. Подавив желание ущипнуть себя и потереть глаза он ждал и облегченный выдох стоявшего за ним проводника дал понять что в графе знакомство с хозяевами острова можно ставить жирную галочку.
   - А ты везучий. - с нотками завести сказал абориген, трогая его за плечо. - пошли, покажу кое-что интересное
   И этим кое-чем оказались коридоры, которые резко отличались от ранее увиденного идеальностью пола, стен, а когда они вышли на балкон зала, в котором чуть слышно гудели огромные маховики, Сергей понял: вот оно сердце острова. Теперь осталось определить откуда идет управление им, пробраться туда и судя по тому что стоящий рядом недоумок вдохновенно втирает про окаменевших духов Ядра побежденных в яростной схватке и поставленных хозяевами острова на службу он понятия не имеет что находится перед его глазами. Еще раз осмотрев гигантские маховики высотой примерно с двенадцатиэтажный дом Гром зацепился глазом за коробку внизу с идущими из нее рычагами. Добраться бы до нее и посмотреть поближе, но как? Лестницы и тем более лифта рядом нет, а прыгать вниз с криком: СПАРТА! - поступок несомненно неординарно - решительный, но надо быть ушибленным на всю голову чтоб пойти на такое, хотя......
   Мотнув головой прогоняя искушение и отрывая взгляд от кучи хлама внизу способной амортизировать падение, Сергей спросил своего спутника:
   - Как посмотреть на ..... этих духов поближе?
   - Ты что?! - вскинулся на него в благоговейном гневе абориген. - это запрещено!!!! Только хозяевам острова можно там находиться, только они могут приказывать и управлять духами.
   - Понятненько. - усмехнулся Сергей. - и как же они спускаются туда?
   - Пошли. - вцепившись в руку землянина испуганный абориген потащил его прочь чувствуя как душу наполняет страх. Вначале ему казалось хорошей идеей показать свою значимость, приближенность к хозяевам, к их тайне, но теперь его переполняло чувство что он совершил ошибку о последствиях которой лучше не думать. - пошли, пошли - безостановочно он дергал за руку рэсса успокаивая себя что тот все забудет. - ты ведь забудешь? - спросил он с надеждой вглядываясь в глаза землянина и застыл на месте прочитав себе приговор.
   - Как ты меня задолбал. - вырвал руку Гром и отпихнув в сторону проводника пошел к кораблю не обратив внимание что упавший абориген не спешит вставать.
   - Ы-ааыыыаыыы. - раздался за спиной Сергея сдавленный вой, но не обращая на это внимание Гром шел не оглядываясь обдумывая возникшую идею.
   - Ну что там было? - встретил его с нетерпением Умник. - как всё прошло?
   - Там? Всё нормально. Претензий выдвинуто не было никаких, а это значит, что....... Как сам думаешь что это значит?
   - Ну-ууу, можно отпустить экипаж по лавкам?
   - Нет. Можно захватить еще две точки, а затем и весь остров.
   - Э-ээ. - протянул было Умник, но Сергей ловко вернул его отвисшую челюсть на место и скомандовал:
   - Собери всех в рубке через двадцать минут, а я пока Гурона проведаю.
  
   - На фига ты так, Андрюх - чуть слышно прошептал Сергей садясь рядом с свернувшимся в клубок телом. - на фига?
   - Нхаадо было. - прохрипел тот в ответ не открывая глаз и не меняя позы. - кристалл. Мне нужен кристалл. - добавил он уже нормальным голосом.
   - Нет. - отрезал Гром и вздрогнул услышав: - тогда я сдохну.
   - Не бойся, командир. - уловил его сомнения Гурон. - это будет как опохмел.
   - Не путай наркоту и бухло.
   - Тут ты прав и не прав. - медленно стал распрямляться Андрей. - это..... как же тебе объяснить-то? В общем проглотив их я смог потратить уйму энергии на увеличение силы и скорости, а когда заемная мощь кончилась, то выбрал до донышка все что было у меня. Понимаешь? Поэтому мне и нужен кристалл чтоб восполнить потери.
   - А еда с этим не справиться?
   - Справится, только думаю я нужен вам не через месяц, а гораздо раньше. - криво усмехнулся Гурон. - неси кристалл и .... Серега, я знаю что делаю. Просто поверь.
   - Ладно. Но впредь давай без самодеятельности.
   - Как получится, друг, как получится. - смог приподняться Гурон и оперевшись о стену замер. Чье-то невидимое присутствие коснулось его и в миг когда все чувства замерли и пропали мысли он услышал голос:
   - Я избрал тебя! Прими волю мою!
   - Да, Хозяин. - прошептали губы и рухнув на пол Андрей обхватил голову тщетно пытаясь унять вспыхнувшую БОЛЬ.
  
   - Я собрал вас всех чтоб сообщить пренеприятнейшее известие. - начал Гром оглядев собравшихся.
   - К нам едет ревизор? - ухмыльнулся Бур на что Сергей отзеркалив его ухмылку ответил.
   - Типа того. Зовут его Песец. Из примет: большой и толстый. Итак. Ситуация такова. Захватив эту точку, мы нарушили сложившийся здесь ранее баланс сил и теперь надо сделать так чтоб качнувшийся маятник равновесия не снес нас в пропасть небытия.
   - Моя школа. - шепнул Умник своей инди. - пропасть небытия. Красиво звучит, правда? А раньше он таких слов не знал. Только и слышалось: мочи козлов да гаси пидоров.
   - Я все слышу. - отвесил легкий подзатыльник Умнику Гром, убедился что все внимание сосредоточено на нем и продолжил. - и Красноглазый и Быстрый на руку без раздумий напали бы на нас если бы не опасались получить в спину удар от конкурента. Поэтому для каждого из них союз с нами выгоден, ибо позволяет объединив силы навалиться вдвоем на одного, а затем улучив удобный момент разделаться и с нами. Поэтому сейчас надо решить с кем и против кого мы выступим. Слово тебе. - и показал пальцем на пилота.
   Встав тот ненадолго задумался, а затем решительно сказал.
   - С Красноглазым против Быстрого на руку.
   - Почему?
   - Быстрый на руку, он непредсказуемый. Я подобных ему опасаюсь.
   - Весомый аргумент. - поддержал пилота Бур.
   - Что ж, голосуем. Единогласно. Тогда поступим так. Ты. - палец уперся в грудь пилота. - под охраной пятидесяти бойцов отправишься к Красноглазому и предложишь следующее. Мы имитируем нападение на него, а когда появиться Быстрый на руку ударим тому в спину. Понял? Отлично.
   - В чем будет заключаться моя роль? - спросил вошедший в комнату Гурон.
   - Стратегический резерв. - подумав ответил Сергей. - как говорят в футболе, будешь полировать лавку пока тренер не свистнет.
   - У меня есть предложение получше. - отмахнулся Андрей.
   - Какое?
   - Не буду сейчас озвучивать. Пусть оно будет сюрпризом.
   - Это не тот случай, Андрюх.
   - И все же я настаиваю.
   В наступившей тишине парни долго мерялись взглядами пока Гром не кивнул.
   - Хорошо. Только не забудь кто мы. Мы одна команда.
   - Спасибо что напомнил. Увидимся.
   - Что это с ним? - спросил Умник когда стихли шаги.
   - Хотелось бы надеяться что нечто временное, но......
   - Предоставь ему самому управлять своей судьбой. - шагнула к Сергею Ходящей во снах. - пойдем. Я наполню тебя энергией. Она тебе сейчас нужна как никогда ранее.
   - О чем это она? - спросил глядя вслед уходящей парочки Бур.
   - Ты слышал о тантрическом сексе? Когда обмениваясь энергией мужчина и женщина испытывают не только свои ощущения, но и ощущения партнера соединяясь в единое целое. Энергетически.
   - Я думал это типа развод на бабки. Ну, когда курсы всякие обещают невесть что.
   - Нет. - покачал головой Умник. - реальная вещь. Появится баба из местных испытаешь на себе.
   - Знаешь, - задумался Бур. - а я впервые тебе завидую.
   - Завидуй на здоровье, только делай это молча, правой рукой и без этих животных криков.
   - А-ааа. Значит ты тогда не спал.
   - Бур, когда вы с Леной уединились, никто не спал, потому что спать под эти вопли было невозможно!
   - Ну так, могу заставить женщину вопить от удовольствия. - расплылся в улыбке Эд.
   - Дебил. Она орала потому что под ней не сено было, а куча скошенной крапивы с репейником. Часть из которой забилась ей в задницу и жутко раздражала. Не веришь? А не разговаривала Ленка потом с тобой почему? Ведь целых три дня партизана изображала. Что забыл?
  
   - Ты звал, я пришел. - с этими словами избранный шагнул к ящеру и замер.
   - Сссмотри на меня - прошипел Литс-эш-эссеш. - Сссмотри в гласса. - и погрузившись в разум Гурона задумался.
   С одной стороны надо бы сохранить его существование в секрете, с другой предоставляется прекрасная возможность испытать избранного в бою, точнее те изменения которые с ним произойдут.
   - Раздевайся. - послал он приказ в мозг взяв его частично под контроль и осмотрев слабую, мягкую плоть вздохнул.
   И это самый лучший?! Но ничего, он знает как изменить это тело сделав его сильнее.
   - Лезь туда. - мыслепакет с изображением ямы из которой шел вонючий, приторный дым заставил Гурона повернуться и без колебаний шагнуть в дымящуюся жижу.
   Отключив избранному болевые ощущения Литс-эш-эссеш смотрел как поднявшаяся до колен человека созданная им смесь уничтожая кожу и часть плоти создает плотную корку под которой происходят не видимые постороннему глазу изменения. Усиливаются, крепнут мышцы, вместо ногтей появляются небольшие когти, а место слабой кожи занимает более надежная чешуя.
   - Хорошшшо. - прошипел он вслух оценив изменения и повинуясь его воле смесь стала подниматься выше.
  
   Ловко извернувшись из-под Сергея, девушка шепнула ему на ухо: хватит, и исчезла в недрах корабля оставив после себя чуть уловимый аромат душистых трав который очень быстро улетучился.
   - Тут ты не права. - пробормотал Гром ей вслед и переведя взгляд вниз вздохнул. - еще час я бы продержался.
   - Серега, Серега. - услышал он голос Умника. - ну где же ты?!
   - Здесь. - ответил заставляя себя встать - что случилось?
   - Представитель Красноглазого пришел. Этот вонючий ушлепок взял нашего пилота и бойцов в заложники. Пошли, будем разбираться.
   - Такого я не ожидал. - протянул Гром оценивая поступок возможного союзника и увидев поджидающего их плечистого аборигена трансформируясь на ходу пробил ему ногой сил не жалея.
   Взлетевшее в вверх тело не успело опустится как новый удар впечатал его в перегородку.
   - А теперь слушай и запоминай что скажу. - поднял за шею посланника Гром. - если мой пилот с бойцами не вернутся, жить твоему хозяину останется совсем недолго. Ты меня понял?
   Вцепившись в его руку выпучивший глаза абориген закивал и хрипя вздохнул когда держащая его рука разжалась.
   - А теперь убирайся. - и мощный пинок под зад вышвырнул пирата с корабля.
   - Ты уверен что поступаешь правильно? - осторожно спросил Умник глядя на Грома.
   - Нет. Но если на логические действия результат нелогический значит надо поступать не шаблонно. Понимаешь?
   - А если тот не отпустит наших?
   - Наших? - усмехнулся Сергей. - Если не отпустит, значит придется объяснить что это ошибка. Большая ошибка.
   - Гром, вернись с небес на землю. - нахмурился Михаил. - допустим, пилота и бойцов не отдадут. Что, будем атаковать точку? Чтоб потом нас в спину Быстрый на руку ударил?
   - Миш, в своих рассуждениях ты упускаешь одну вещь. Пираты понимают только силу. Вспомни, что как только они осознали что мы замочили ихнего главаря со сворой прихлебателей то сразу стали падать на спину раздвигая ноги и складывая руки по швам. Вспомнил? И теперь поставь себя на место Красноглазого. Появились залетные перцы. Непонятные. Сделали предложение. Вдруг это ловушка? А если он по природе существо недоверчивое? Ммм? Теперь же, когда его гонец опишет как с ним обошлись, и кто это сделал. - похлопал себя по груди Гром. - отношение к нам будет иным. Уважительно-деловым. Во всяком случае я на это надеюсь.
   - А если он испугается тебя больше своего конкурента и объединится с ним?
   - Тут ты меня уел. - согласился Сергей. - риск есть, но кто не рискует, тот не имеет прибыли.
   - У меня такое чувство что все идет сикось-накось. - выдохнул Умник. - нас словно несет по течению и мы не управляем событиями. Все происходит так быстро, что нет времени разобраться правильно ли это! Только прилетели и бац, захватили точку. Только убрали трупы с площадки, уже собираемся на кого-то нападать. Я не говорю про Гурона, который под наркотой резал местных как волк овец, не говорю про наше задание, выполнение которого вернет нас домой. Я говорю о том что надо сделать паузу чтоб разобраться. Иначе, повторяя твои слова, мы окажемся в пропасти небытия!
   - Расслабься, Миш. Сейчас мы в положение человека бегущего с горы вниз. Останавливаться нельзя.
   - Он прав. - раздался незнакомый хриплый голос и повернувшись парни вздрогнули увидев странное существо с головы до ног покрытое красно-бурой коркой.
   - Кто ты? - спросил Гром снова трансформируясь в боевую форму.
   - То что я говорю с вами по-русски, не наводит на размышленья? - спросил незнакомец крутя огромной головой.
   - Гурон?!?
   - Как бы да.
   - ЧТО С ТОБОЙ?!? - выдохнули одновременно Сергей с Михаилом.
   - Мое прежнее тело было не совершенным, - ответил тот поворачиваясь к ним спиной. - теперь вы знаете как я выгляжу. Встретимся в бою.
   - Ущипни меня. - попросил Умник завороженно смотря вслед уходившему Андрею. - Аййй! Больно же!
   - Зато бесплатно. - огрызнулся Сергей приходя в себя. - похоже у нашего Андрюхи крыша совсем поехала. И я даже не представляю что будет потом.
   - Особенно когда вернемся обратно. - `успокоил' его Умник. - такой прикид не слабонервных. Да и ходить в нем долго ему не дадут. Сам знаешь какие у нас есть структуры.
   - Знаю. Общался. Давай-ка пойдем мы с тобой в рубку баб поспрашиваем, может они что толкового на этот счет скажут.
   Но женщины ничего не знали. Развели руками и покачали головой. Переглянувшись парни задумались и Бур решил спросить:
   - Так что делать-то будем?
   - Ждем ответа. Воевать будем по любому, вот только с кем и когда пока не ясно. Так что, пока есть время отдыхай, набирайся сил. Они тебе понадобятся.
   - Как скажешь, командир. - козырнул Эд и быстро смотался с рубки.
   - Мы тоже пойдем. - переглянулись женщины и ушли оставив Сергея и Умника вдвоем.
   - Ожидание, это..... - начал Сергей разминая кисти рук.
   - Утомительно. - поддержал его Умник роясь в карманах. - давай что-ли за партией в картишки скоротаем время. Проигравшему - щелбан.
   - Не боишься?
   - Надеюсь на твою порядочность. Ты ведь не будешь устраивать мне перезагрузку мозга?
   - Идея конечно хороша, но к сожалению ситуация не та чтоб ее реализовать. Раздавай.
  
   Выслушав что рассказал ему посланник к чужакам Красноглазый задумался. Поставленный хозяевами острова на это место кроме прав он получил еще и обязанности. Не демонстрировать свою силу, наблюдать за пиратами, собирать информацию и держаться в тени. Все это прекрасно у него получалось пока не прилетели эти чужаки. Убили Пожирателя камней и собираются теперь отправить в царство духов Быстрого на руку, а потом? Потом придут к нему? Хозяевам это не понравится, но мирно разрешить возникшую ситуацию невозможно. На мгновенье заколебавшись кого оставить живым, а кого убить он принял решение и приказал не сводящему с него глаз посланнику.
   - Объяви общий сбор. Убить заложников. Отрубить им головы и насадить на копья. Большой шохо должен увидеть что его ожидает. Мы выступаем немедленно.
   - Может не надо? - возразил посланник и осекся увидев как вспыхнули и налились силой глаза Красноглазого.
   Не надо, не надо, прошу, не надо - билось у него в голове пока ноги уносили прочь от рассерженного лидера, а за спиной нарастал шум - это готовилась к бою армия Красноглазого.
   - Камнеметы не берем. - раздавался его уверенный голос. - возьмем их в ножи. Готовы?
   - ДА!!! - ревели в ответ тысячи глоток и никто из них не видел как растворился в темноте выставленный на всякий случай Громом дозор наблюдателей.
  
   Услышав топот шагов Гром замер в ожидание. Увидев влетевшего в рубку аборигена почувствовал как сердце сжалось в ожидание неприятностей и выслушав новости сжал со всех сил кулаки.
   Идиот, дебил, дегенерат - материл он себя поднимая всех на ноги. - решил что умнее всех, возомнил себя всемогущим нагибатором, тупоголовый кретин! Безмозглый ушлепок!
   - Развернуть камнеметы! - надрывался где-то Бур.
   - Ставим корабли полукругом! - орал Умник пилотам маша руками.
   Если кто-то из парней погибнет, это будет моя вина. - очередной раз укорил себя Гром и постарался взять себя в руки. - соберись размазня! Ты же мужик, не сопливая баба. Соберись и действуй!
   - Гурон! - крикнул он темноту - Гурон! Где ты?!
   - Здесь. - раздался хриплый голос и покрытая коркой фигура шагнула на свет.
   - К нам скоро пожалуют гости и их будет много.
   - Это хорошо. Где мое место?
   - Выбери сам. План такой. Встречаем их залпом камнеметов, потом ласкаем молниями, а затем ближний бой.
   - Тогда я пока посижу вон там. - показал он на уступ стены. - это будет славная битва. То что мне нужно.
   - Тебе нужен доктор, Андрюх. Не обижайся.
   - Скоро ты все поймешь сам. - повернулся Гурон спиной к Грому. - тогда и поговорим.
   - Они приближаются! - влетевший между ними абориген заставил проглотить фразу и набрав воздуха в легкие Сергей гаркнул что есть мочи - все по местам!
  
   Отрешившись от тревог и переживаний барьером воли Сергей всматривался в темноту слыша приближающийся шум и они появились. Слившаяся в единую массу толпа передние ряды которой несли копья с отрубленными головами. Память послушно запечатлела этот кадр, а глаза оценив их расположение предвкушающее сощурились.
   - Ещё шажок, ещё один. - говорил он чуть слышно смотря за воинами Красноглазого и сочтя дистанцию подходящей заорал - Пли!!!
   Более двухсот камнеметов крякнули отправляя свой груз вперед. Крики, треск костей, брызги крови и ринувшихся в атаку пиратов встретили росчерки молний осветивших большую пещеру, а затем им навстречу с уступа шагнул Гурон. Шагнул и выпущенные когти мимоходом вспоров живот набегавшему аборигену ударили в горло другому. Брызги крови из разорванной шеи еще летели на место где стоял Андрей, а он шагнув в сторону и уклонившись от выставленного в него ножа уже обрывал очередную жизнь.
   - Это будет славная битва. - прошептали его губы.
   Став волнорезом о который разбиваются неукротимые волны Гурон не дал увлечь себя атакующей толпе, а когда она осталась позади схлестнувшись в смертельной схватке с бойцами Грома шагнул вперед к отряду окружившему Красноглазого.
   - Это будет славная битва. - прохрипел он ускоряясь и прыгнув перед выставленными в него копьями крутанулся в воздухе.
   Выпущенные когти ног прошлись по мягкой плоти охранников словно раскаленные ножи по маслу, а тех кто устоял на ногах отправили в небытие когти рук.
   - Аргххх! - ненавидяще выдохнул Красноглазый и почувствовав опасность Гурон прыгнул вверх.
   Лучи пламени вылетевшее из глаз вожака пиратов обуглили плоть мертвых охранников, метнулись вверх и рассеялись потому что услышав шум за спиной Красноглазый предпочел уйти рывком в сторону сбив при этом свою концентрацию.
   Стряхнувшие оторопь телохранители поспешили отгородить лидера своими телами, но не учли прыгучесть Гурона и пятеро из них полетели наземь тщетно пытаясь зажать глубокие, рваные раны.
   - Плотнее. - крикнул кто-то из бодигардов и Гурон хищно усмехнулся.
   Сбившись в кучу они только мешали друг другу и не было ничего удивительного в том что он резал их как свиней, без жалости, с одного удара.
   - Прочь! - орал Красноглазый распихивая обступивших его пиратов собираясь использовать свой Дар. Дар который был предметом его гордости. - прочь!
   Выскочив из толпы телохранителей он сфокусировал взгляд на остановившемся Гуроне и снова лучи обжигающего пламени ударили мимо цели, а мгновеньем спустя Красноглазый почувствовал как холодные пальцы сжали его шею.
   Дав прочувствовать вожаку пиратов дыхание смерти Андрей без колебаний вспорол слабую плоть и оскалившись посмотрел на дрогнувших аборигенов.
   - Пощади. Пощади. Пощади. - говорили они опускаясь на землю.
   - Мясо. - презрительно сплюнул Гурон и взглянув туда где еще продолжался бой прыгнул переместившись сразу на двадцать метров. - трусливое мясо.
  
   Определив Умнику и Буру места позади него Сергей ждал и когда первые из нападавших приблизились к кораблю крикнув: в атаку - повел пиратов принявших его руку в бой. Размахивая подобием молота и маневрируя он успел уложить парочку аборигенов как в дело вступили друзья. Загрохотал карабин Бура, выбивая особо рьяных бойцов противника, а мгновением позже молнии Умника слетая с ладоней стали вырубать пиратов, сбивая их с ног, а подняться обратно было по силам уже не каждому.
   Придурок. - выругался Сергей увидев что молнии лупят как по своим так и по чужим. - косоглазый. Целься хотя бы! - и отбросив застрявшее в теле пирата оружие стал орудовать кулаками. В творившемся столпотворение его длинные сильные руки и ноги были грозным эффективным оружием проделывающим в рядах врагов приличные бреши, но их было много, слишком много для него и его отряда. Схватка начавшаяся перед ставшими полукругом кораблями неуклонно перемещалась к открытым входам возле которых уже стояли сбившиеся в кучу рабы, его последний козырь, и горстка женщин сжимающих ножи. Зацепив их краем глаза Гром почувствовал как в его груди разгорается гнев смывая накопившую усталость и собрав силы в кулак попытался перейти в контрнаступление увлекая бойцов собственным примером. Подбадривая себя громогласным ревом, отражающимся от стен пещеры, он смог продвинуться на несколько шагов вперед и когда казалось что его порыв обречен на крах и провал встретив вязкую, непроходимую стену врагов, пришла нежданная помочь. Гурон, ворвавшись в ряды пиратов бездушной машиной смерти, стал косить аборигенов пачками оставляя за собой потоки крови, увеличивая исходящую от него ауру ужаса и страха.
  
   ................................................
   Меч справедливости - карающий и мстящий -
   Отдам во власть толпе... И он в руках слепца
   Сверкнет стремительный, как молния разящий, -
   Им сын заколет мать, им дочь убьет отца.
   Я каждому скажу: "Тебе ключи надежды.
   Один ты видишь свет. Для прочих он потух".
   И будет он рыдать, и в горе рвать одежды,
   И звать других... Но каждый будет глух.
   Не сеятель сберег колючий колос сева.
   Принявший меч погибнет от меча.
   Кто раз испил хмельной отравы гнева,
   Тот станет палачом иль жертвой палача.
  
   Мелькнули в голове Сергея строки Максимилиана Волошина из Ангела мщенья написанного в 1906 году. И прочувствовав звериной частью своей сущности что сейчас переломный момент решающий все, он, выжимая из тела максимум и еще чуть-чуть, бросился в схватку отключив инстинкт самосохранения, уберегавший его шкуру до этого момента от серьезных ран.
  
   Ходящая во снах в тревоге покусывала губы. После того как ей сообщили что она может получить в случае захвата острова девушка использовала умение которое поклялась больше никогда не применять. Ее брат, ужасный упрямец, сошел с ума после того как она навязала ему свою волю. И это неудивительно, ведь когда применяется дар манипуляции остается либо подчиниться, либо..... умереть в муках.
   Манипуляция. - покатала она на языке название дара давая всплыть кое-каким воспоминаниям. Когда выпущенные в цель ее желания в одночасье становились наваждением, окутывались дымкой непреодолимой притягательности, заставляя мужчин и женщин рвать жилы чтоб исполнить ее волю. Забавно, что столь могучий дар никак не проявлял себя до ее совершеннолетия и проявился можно сказать случайно. Он был и благословением и проклятием. Тайной, которую она скрывала ото всех. Сколько раз, до того злополучного случая он ей помогал? Не сосчитать. И решительно разогнав воспоминания прошедших дней Ходящая во снах стала вглядываться в сторону откуда приближались враги.
   Ее рэсс разделил имеющиеся силы отправив самых худших к камнеметам, а это больше шести сотен из полуторатысячного отряда, их задачей будет дать залп и пойти на смазку для ножей выиграв немного времени для остальных. Слишком простой план, но другому в этой ситуации не получится.
   Вытерев ладонью вспотевший лоб она проверила спрятанные в складках одежды кинжалы. Ее не один год учили ими владеть и возможно сегодня придется испытать знания на практике.
   Тихо. - успела она отметить краткий миг затишья, а события уже понеслись галопом. Камнеметы дали залп смяв в кашу плоть первых рядов врагов. Бегущие следом попали под удар молний, но тех было слишком мало чтоб остановить пиратов, да и часть стрелков, судя по результату, явно впервые в жизни взяли в руки это оружие. Бой. Тысячи бойцов схлестнулись убивая и калеча друг друга. Шум, крики, стоны летели вверх и отражаясь от бездушных стен били по ушам пробуя дух на прочность. У стоявшей рядом Знающей цены побелело лицо. Сжав нож она сделала несколько шажков назад со страхом смотря на творящуюся впереди бойню. Безжалостную и бескомпромиссную.
   Слабачка. - усмехнулась про себя девушка и выхватив взглядом Грома дождалась когда он скользнет по ней глазами. Доли мгновенья длился их контакт, но их хватило чтоб заставить его использовать имеющиеся ресурсы тела. Потом ее рэссу будет плохо, очень плохо, но ситуация требует жертв.
   - АРРРА - повел в атаку своих воинов Гром заставив отшатнуться врагов, а когда к нему скользнула фигура его друга исход битвы для нее стал ясен.
   - Вперед, черви. - крикнула девушка рабам и толпа вопящих существ, машущих палками, стала той соломинкой что переломила верблюду спину. Враги побежали, а когда их мозгов достигла новость что Красноглазый мертв, битва окончилась так же быстро как и началась.
  
   Тяжело дыша Сергей подошел к стене пещеры и уткнувшись лбом в холодный камень облегченно выдохнул. Справились. Не только положили кучу врагов, но и сами уцелели, а то что потери огромны, так ведь не в шахматы играли. Так-то.
   - Что теперь? - раздался за спиной голос Гурона.
   - Смотрел `Горец'? - спросил Сергей поворачиваясь и не дождавшись ответа продолжил. - у нас примерно так же. Останется кто-то один. Или мы или Быстрый на руку. Есть какие-нибудь предложения?
   - Есть. Встретим его так же и грохнем. Пошли ему гонца, пусть приходит, я как раз размялся.
   - Маньяк. - криво усмехнулся Гром и ткнул пальцем в ближайшего пирата. - ты. Иди сюда. Отправляешься к Быстрому на руку, знаешь где его точка? Хорошо. Скажешь что мы разобрались с Красноглазым и он либо присоединиться к нам либо умрет. Ступай.
   - Хорошо сказал. - Похвалил Сергея Гурон. - все по делу, ничего личного. Если что ищи меня на том уступе.
   Проводив взглядом фигуру Андрея, Гром тяжело вздохнул и решил включиться в творящийся вокруг бардак. После того как сбившиеся в кучу пленные признали его своим командиром он отобрав из их числа группу легкораненых отправил тех в помощь рабам убирающих трупы, а остальные, выслушав что его доверие они обретут только показав себя в бою, присоединились к изрядно поредевшему отряду, который вместе с ними насчитывал теперь примерно шестьсот бойцов.
   Мало. - с сожалением нахмурился Сергей. - если учитывать что Красноглазый и Быстрый на руку по силам были равны, очень, очень мало.
   - Что тревожит моего рэсса? - к нему тихо подошла Ходящая во снах.
   Взглянув ей в глаза Сергей почувствовал как поплыл и пришел в себя лежа на холодном каменном полу.
   - Что это было? - спросил он поднимаясь и девушка охотно подставившая ему свое плечо стала отвечать.
   - Ты устал, такое бывает. Пойдем со мной. Я накормлю тебя. Ты ведь проголодался? Верно? У меня столько есть вкусного. О-ооо. Тебе понравится.....
   Слушая ее голос Сергей потерял ощущение реальности и пришел в себя за накрытым едой столом. Улыбающаяся девушка сидела рядом и странно смотрела на него.
   - Что? - спросил Гром потянувшись к ароматной лепешке.
   - Ничего, уже ничего. - чуть слышно прошептала Ходящая во снах потирая разболевшиеся виски. Чтоб поставить новые закладки ей пришлось сильно потрудиться и то сопротивление с которым она столкнулась заставило девушку серьезно задуматься. Похоже что ее планы вошли в конфликт с некой могущественной сущностью имеющей виды на Сергея, странное имя. Хорошо что были запасные варианты и хотя от части идей пришлось отказаться, выполнение вложенных закладок сделает ее по настоящему богатой и здорово поднимет статус в обществе. А Сергей, он поймет. Потом поймет и поблагодарит, хотя зачем откладывать на потом? Ведь можно сейчас привязать его к себе.
   Нет. - почувствовала она угрозу и заменив сейчас на потом лучезарно улыбнулась. Покровитель рэсса был не против ее планов.
  
   Быстрый на руку выслушав стоящего перед ним посланца кивнул телохранителям.
   - Допросите. Я хочу знать как был побежден Красноглазый.
   - Нет! - заорал гонец попав в руки палачей. - я все расскажу, не надо!
   - Надо. - ласково улыбнулся ему вожак пиратов. - вдруг ты что-то забудешь, или ошибешься. Случайно. А так я буду уверен что ты честный и порядочный. Буду верить тебе. Даже награжу. Может быть. Начинайте!
   - А-АААА. - вопль заставил вздрогнуть нескольких охранников и с неудовольствием покосившись в сторону бедолаги распятого на колесе они поспешили отойти подальше.
   - А-АААА. - рвал голосовые связки незадачливый посланник, а смотрящий на него Быстрый на руку улыбался.
   - Достаточно. - остановил он вошедших в раж палачей. - я сказал достаточно! - сердито нахмурился видя как те не спешат выполнять его приказ.
   - Будешь говорить?
   - Да, да, да!!!
   - Как все происходило. Рассказывай. Меня интересуют любые подробности.
  
   Азарт и напряжение кровопролитного боя заставившего выложится всех его участников на полную давно схлынули оставив после себя легкую усталость, а ожидание нового врага не давало бодрости и боевому духу заставить поднять головы и расправить плечи бойцам. Сбившись группами они сидели и в мрачном молчание ждали своей судьбы. Готовые к любому раскладу капризной фортуны.
   - Идут. - крик бегущих дозорных услышали все и оборачиваясь стали смотреть на сидящего возле корабля Грома.
   - По местам. - скомандовал поднимаясь Сергей и часть рабов с ранеными поспешили к заряженным камнеметам. Не надеясь на особую меткость назначенной обслуги Гром рассчитывал что сотни две - три они смогут вывести из строя, хотя при трехкратном преимуществе противника в живой силе, это так семечки, цветочки.
   - Готовы? - спросил он вглядываясь в приближающихся врагов, но те не спешили пересекать отмеченную им линию остановившись в безопасной зоне.
   - Уроды. Чего они хотят? - прошипел Сергей не понимая действий Быстрого на руку. - поединка?
   - Эй, Большой шохо. - вышел из остановившейся толпы Быстрый на руку. - ты хотел чтобы мы объединились. Я согласен. Только есть один вопрос, кто будет главным? Ты или я? Давай решим это сейчас в честном бою. Победитель получает все!
   - Где мой посланник? - спросил Сергей ошалев от такого поворота и увидев как вожаку пиратов передают отрубленную голову скомандовал камнеметчикам. - Пли!
   Быстрый на руку стоящий в задних рядах своего отряда недовольно сморщился увидев как его двойника плющат камни и решив что лучшего момента для атаки не сыскать заорал.
   - В ножи их!
   - АРРРА! - с криком повел в атаку своих Гром.
   - Смерть! - орали бегущие ему навстречу пираты.
   - Агррх! - ударили в спину Быстрому на руку дикие.
   - Кхе-кхе. - довольно потер лапы Литс-эш-эссеш. - у мягкотелых будет один вожак и это мой Избранный.
   Повинуясь воле своего хозяина Гурон спрыгнув с уступа без колебаний бросился в бой. В голове четко отпечатались образы тех кого он должен был убить и то что одним из них был его друг его ни капли не смущало. Вынырнув из-за спины Грома он ударил ему в бок погрузив по локоть руку в беззащитную плоть и перешагнув падающее тело устремился к Быстрому на руку. Осознав ситуацию в которой оказался, лидер пиратов пытался пробиться к другому выходу оставив телохранителей сдерживать диких, но перегородившая ему дорогу фигура не собиралась пропускать его без боя.
   - Н-на. - выдохнул Быстрый на руку бросая в Гурона последний отравленный нож.
   Увернувшись от него Андрей скользнул к пирату и полоснул когтями по горлу. Захрипев тот попытался руками закрыть края раны, но тщетно. Оскалившись в дикой, безумной гримасе Гурон сбил его с ног и разорвав грудь вырвал еще бьющееся сердце.
   - АХГРРАХ. - крик заставил всех на мгновенье прекратить сражение, а когда воины увидели Гурона держащего голову Быстрого на руку наступила могильная тишина.
   С размаха запустив трофеем об стену Гурон одним движением запрыгнул на небольшой уступ и повернулся.
   - Отныне я здесь главный. - прорычал он готовый броситься на любого несогласного с этим. - идите за мной.
   Ошеломленные аборигены переглядываясь последовали за Гуроном покидая площадку с кораблями, перешагивая через убитых и стонущих раненых.
   - Серега. - дрогнули руки Умника и выронив карабин он бросился искать друга.
   Превратившись в размытое пятно Бур обогнал его и первым добрался до кучи тел в которой лежал окровавленный Гром.
   - Живой. - обрадовал он подбежавшего Умника. - пока живой. - добавил Эд смотря на страшную рану.
  
   - Что делать будем? - спросил Бур Михаила глядя на побелевшее, осунувшееся лицо Сергея.
   - Разве есть варианты? - огрызнулся тот. - надо грохнуть Любимца ночи и просить чтоб Бог дорог за это Серегу исцелил иначе он долго не протянет.
   - Сколько у нас времени?
   - Не знаю. Я не силен в медицине, но думаю не много. Два, три дня, может четыре. Рана тяжелая. Бабы напичкали его своими лекарствами, но подействуют ли они? Я не знаю.
   - А то что они шептали над ним и руками махали это что было?
   - Заговоры, молитвы. Говорят что должно помочь, но.......
   - Не веришь в это? - чуть усмехнулся Эд.
   - Скажем так, я сторонник традиционной медицины, а не такого.....
   - Ладно. Проехали. Как Любимца ночи будем валить? Почти все ушли за Гуроном, чтоб он сдох, сука.
   - План прежний. Идем по лавкам. Нанимаем экипаж, докупаем детали для апгрейда, платим местным чтоб сообщили если тот прилетит сюда.
   - С-сстой-тте. - раздался голос очнувшегося Грома. - Х-хосяин ме-мебельной лавки. Поможет. Помнит-те я гов-во.....
   - Мы все поняли, Серег, не волнуйся - наклонился к нему Михаил. - хозяин мебельной лавки может нам помочь с Любимцем ночи, тебе про него говорил погибший пилот. Если так кивни. Вот и отлично. Значит первым делом мы к нему и пойдем, а ты поправляйся. Мы скоро.
   - Держись, Серега. - стиснул ладонь друга Бур и поспешил за Умником. - мы справимся. Держись.
   - Они справятся. - шепнула Сергею вслед ушедшим парням подошедшая Ходящая во снах - и ты справишься с раной, если будешь меня слушаться. Спи.
  
   Один из тяжело раненых пиратов рассказал как попасть на торговую площадь Дикого острова и следуя его указаниям парни через полчаса вышли на большую площадку с кучей построек. Лавки, гостиницы, столовые, мастерские, вольеры, дома. Неизвестные строители заставили их не только прижиматься друг к другу оставляя для маневров минимум места, но и нагромождая строения друг на друга уперли часть из них в потолок. Посмотрев как шустро снуют по приставным лестницам аборигены спуская и поднимая товары на веревках парни переглянулись.
   - Как селедки в банке. - выразил свои впечатления Михаил.
   - Угу. - поддержал его Бур. - где нам этого мебельщика искать? Вверху или внизу?
   - По идее внизу, но кто его знает что у местных в голове твориться. Они странные.
   - Согласен. Пошли, пройдемся по низу, если его там нет полезем наверх.
   К счастью долго плутать парням не пришлось. Один из местных знал где находится нужная им мастерская и ткнув пальцем в открытую дверь строения на втором ярусе затерялся в толпе народа. Забравшись по лестнице на небольшой помост парни шагнули внутрь и увидели как двое дохотяг спустив штаны покорно терпят порку. Высокий взмыленный абориген плюясь и ругаясь хлестал плеткой сил не жалея и лишь когда на задницах живого места не осталось остановился и пнул их ногой.
   - Поднимайтесь, тупоголовые. Вытирайте кровь и за работу! Чего вам? - повернулся он к парням.
   - Говорят Вы не в ладах с Любимцем ночи. - начал Умник.
   - И что? - сжал кулаки хозяин мастерской.
   - У нас с ним тоже не самые лучшие отношения. Он сжег наш корабль.
   - А-ааа. - протянул абориген и заметно расслабился. - чего от меня хотите?
   - Может объединим наши силы? Он противник не простой.
   - Можно и объединиться, только что я с этого буду иметь? - хитро прищурился торговец.
   - Для того чтоб ответить мы должны знать Ваши возможности и пожелания. - осторожно ответил Михаил не собираясь сходу обещать молочных рек с кисельными берегами.
   - Ну пойдем покажу. - положив плетку абориген взял в руки массивный костяной ключ.
   Спустившись вниз они завернули за угол, поднялись на третий ярус, по узкому мостику перешли на другую сторону, поднялись на два уровня выше остановившись перед закрытой дверью. Вставив ключ абориген с усилием повернул его открывая дорогу в помещение с кучей ящиков в которых были змеи.
   - Вот они, мои хорошие. - с любовью сказал он беря на руки крылатую рептилию. - укус гарантированная смерть. Я нацежу вам их яда, смажьте оружие и простой царапины будет достаточно чтоб убить любого.
   - Странное хобби у мужика - негромко сказал Эд Умнику. - Мебельщик - серпентолог.
   - Ничего странного. - подумав ответил Михаил. - вот когда я узнал что лидер группы `Несчастный случай' Алексей Кортнев собирает пивные бутылки, содержимое которых было выпито лично им, я удивился. Не, ну не дебил? Он бы еще использованные чайные пакетики с б/у презервативами коллекционировал. Вместо белья на веревки вешал и перед гостями хвастал.
   - Чего ты кипятишься так? Может он бутылки до пункта приема стеклотары донести не может, времени нет, а ведь копейка рубль бережет. Сам знаешь.
   - Думаешь? - задумался Умник.
   - Я дам вам этот яд. - вклинился в их перешептывание абориген. - только если принесете одну вещь с тела Любимца ночи. Его медальон. Согласны?
   Парни переглянулись и Умник кивнул.
   - Согласны.
  
   - Что теперь? - спросил Эд когда получив плотно закрытый глиняный горшок они вышли наружу.
   - Теперь пойдем набирать экипаж. Средства на это есть.
   - Где их искать? В кабаках и барах?
   - Да ты Эд, книг перечитался или фильмов пересмотрелся. Делать им больше нечего как задом стулья возле стойки полировать. Кто-то здесь работает, кого-то можно сманить с других кораблей. Все как в жизни.
   - И чё? Будем к каждому подходить и спрашивать: эй, чувак, не хочешь с нами полететь, бабла срубить?
   - Типа того. Только не каждого, а у кого на одежде вон такой символ. - указал Михаил на белый круг на одежде мелькнувшего перед ними местного. - это значит что он готов рассмотреть предложение подобное нашему.
   - Да мы заманаемся их отлавливать и предлагать.
   - Не ссы. Одного уговорим, потом будет как деление ядра урана. Цепная реакция. Знаешь при каких условиях она должна происходить?
   - Ну?
   - Минимальное количества топлива, это примерно пятьдесят килограмм. Такой маленький шарик диаметром в девять сантиметров. Потом скорость нейтронов должна вызывать деление ядер урана и отсутствие примесей поглощающих нейтроны.
   - Это ты типа сумничал так, да?
   - Это типа физика. При минимуме затрат такой результат. Впечатляющий.
   - Здесь такое не прокатит, народ ушлый. За пару монет экипаж не укомплектуешь.
   - Да я вижу. - вздохнул Михаил. - давай начинать, что-ли.
   В том что Михаил прав Эд убедился очень быстро. Чтоб отловить одного аборигена оказавшимся простым абордажником у них ушло минут пятнадцать. Ещё двое пополнили их экипаж через семь минут, а спустя полчаса от желающих было не протолкнуться. Решив не жадничать, парни подняли обычные расценки втрое, благо финансовое положение это позволяло, и результат не замедлил сказаться. В окружение полутора сотен пиратов они отправились обратно и по достигнутым договоренностям вечером к ним должны были подойти ещё сотен пять - шесть.
   - Живем. - улыбался Эд глядя на толпу аборигенов. - осталось только нанять чуваков на ящерицах и для меня сменщика.
   - Ты же ещё хотел корабль апгрейдить?
   - Хотел и хочу. Наберем народ и тогда мастеров пригласим. Толпой навалимся - за день управимся.
   - Оптимист. - фыркнул Умник. - слышал поговорку: у семи нянек дитя без глаза?
   - Намекаешь на свое трудное детство?
   - Намекаю что дело страдает когда за него отвечают много людей.
   - Дело страдает - тело кричит. - пропел Эд дурным голосом.
   - Понятно. Насмотрелся сегодня и потянуло на садо-мазо. - ухмыльнулся Михаил.
   - Как говорят некоторые поклонники этого стиля. - наставительно поднял палец Бур. - физическая боль отвлекает от разбитого вдребезги сердца.
   - Ну-ну. Слышали бы тебя его основатели: Маркиз де Сад и Леопольд фон Захер-Мазох, они бы нашли что возразить.
   - А ты? Не хочешь подискутировать?
   - Эд, иди в жопу со своими увлечениями и дискуссиями. В отличие от тебя у меня есть чем заняться.
   - И это мой друг. - скорбно вздохнул Бур и отправился проведать Сергея возле которого сидела Знающая Цены.
   - Как он? - спросил садясь рядом.
   - Борется. - посмотрела на него уставшая женщина. - ему тяжело, но он справится. Я чувствую, он победит и выживет.
  
   Перейдя с принявшими его руку бойцами на бывшую точку Красноглазого Гурон выбрав из толпы двух аборигенов назначил их своими помощниками. Приказал расставить дозорных и отправить отдыхать остальных. Распоряжение пришлось по вкусу всем и толпа распалась на небольшие группы. Кто-то отправился на пост, кто-то в барак, где можно было скоротать время игрой в кости или провести его с женщинами имеющими там свой угол, но большая часть двинулась на корабль, где в просторной и большой мастерской можно было привести в порядок одежду и оружие.
   Андрей же выбрав самое освещенное место точки перетащил туда трехногий табурет и усевшись стал ждать. В ловушке устроенной его хозяином он играл роль приманки и от его действий зависело получится ли задуманное Литс-эш-эссешем или нет. Не имея мыслей он жадно прислушивался к происходящему вокруг и появление из дальнего прохода фигуры в плаще с капюшоном не стало для него неожиданностью. Остановившись в двадцати метрах, на зыбкой границе света и темноты неизвестный вытянул руку и Гурон услышал голос в голове.
   - Иди ко мне. Иди ко мне.
   Встав Андрей сделал шаг и заколебавшись замер.
   - Иди ко мне. Иди ко мне. - усилил напор голос.
   Ещё шаг и снова колебание. Вспыхивает боль в голове от чужого присутствия, но не сдаваясь Андрей продолжал борьбу не видя что кто-то подбирается к незнакомцу. Сделав ещё один шажок он приготовился к новой порции более сильной боли, но ничего не было, а когда слезы перестали застилать глаза увидел недовольного хозяина.
   - Не тот. - пояснил ящер мысленно и пнул ногой тело под которым успела собраться лужица крови.
   Тихий, звонкий смех раздавший в голове заставил вздрогнуть Андрея и повернувшись он увидел идущие к ним еще две фигуры одетых также.
   - Убей Литс-эш-эссеша. - услышал он краем сознания женский голос. - а я пока посмотрю его игрушку.
   Приблизившись легким шагом самка ящера сбросила капюшон и взглянув в ее зрачки Гурон почувствовал что не может пошевелиться. Словно опытный мастер за пару минут разбирающий забарахлившую технику на детали она покопалась в его мозгах, оценила состояние тела и вынеся вердикт: неплохо, сделала шаг назад.
   - Я упустил его. - услышал Гурон мысленное обращение к самке её спутника.
   Повисшая левая лапа, разорванная одежда, стекающая кровь. Его хозяин задал наглецу хорошую трепку.
   - Это не проблема. - почувствовал Андрей веселье самки.
   Его голова против воли повернулись и ощущение чужого присутствия заставило поморщиться. Мерзко. Быстро пройдясь по поставленным закладкам самка поменяла приоритеты и закрепляя их сказала: ты отправишься за Литс-эш-эссешем и убьешь его. Понял меня.
   - Да, госпожа. - ответил Гурон и получив разрешение бросился в погоню.
   Удовлетворенно оскалившись самка молниеносно махнула лапой вспарывая чешую своего спутника и добив получившего смертельную рану ящера задумалась. Выбор нового вожака мягкотелых может и подождать. - решила она и побежала по следу.
   Получивший несколько неприятных ран Литс-эш-эссеш бежал припадая на раненую ногу спеша в свое укрытие. Там он мог в безопасности отлежаться не опасаясь быть убитым этой злобной сукой. Единственный вход перекрываемый толстой стальной дверью не даст ей добраться до него. Услышав позади шум он прибавил скорости, но гнался за ним не ящер, а более быстрый человек мышцы которого Литс-эш-эссеш усилил сам. Увидев спину убегающего ящера Гурон ускорился и прыгнул резко выбросив ноги вперед. Сбитый как кегля ящер проехал по холодному каменному полу собирая пыль и грязь, перевернулся на спину готовясь встретить врага и не успев заблокировать молниеносный удар схватился за пробитую грудь из которой фонтаном ударила кровь. Отскочив в сторону Гурон держался на безопасном расстоянии ожидая когда бывший хозяин сдохнет сам и к моменту появления самки все было кончено. Довольно оскалившись ящерица приказала Гурону подойти.
   - Лечь. - почувствовал он ее нетерпение.
   Забравшись ему в голову она заставила Андрея испытывать возбуждение и вожделение. Заставила хотеть ее и когда он был готов одним движением оседлала его. Располосовав грудь неглубокими царапинами ящерица время от времени припадала к сочившейся крови с наслаждением слизывая выступающие капли. Двигаясь в рваном темпе самка начала ускоряться и бурно финишировав разорвала горло Гурону. Припав к хлещущим потокам крови вырвала клок плоти и встав, недовольно сморщилась.
   - Ты не вкусный. - услышал Гурон разочарованный голос, а потом ящерица исчезла. Растворившись в темноте. Словно ее и не было. Никогда.
   Не имея сил подняться он долго лежал зажимая полученную рану пока не почувствовал чье-то присутствие рядом.
   Пантеры. - опознал разум двух подошедших кошек. - я же отпустил их погулять - пробилась сквозь боль в голове мысль и сосредоточившись Андрей стал транслировать им то что нужно сделать.
  
   Топот бегущих дозорных заставил парней переглянуться. Увидев с палубы корабля, куда они забрались чтоб перекусить да поговорить о том и этом, несущихся сломя голову пиратов у обоих неприятно кольнуло в груди и когда те вбежали Умник с Буром не сговариваясь одновременно спросили.
   - Что?
   - Там звери тащат сюда....
   - Мы его не знаем. - выпалили запыхавшиеся аборигены и Эд с Михаилом бросились навстречу пантерам волочившим окровавленного Гурона.
   - Мать, моя женщина! - с чувством сказал Бур увидев его состояние и бросился к бабам, а застывший Умник словно завороженный смотрел на страшную рану.
   Увидев ужас в его взгляде Гурон чуть скривил уголки губ и закрыл глаза. Столько времени он противостоял накатывающей слабости не давая ей взять вверх теперь можно и расслабиться. Всё что мог он сделал.
  
   Андрей не знал что выдернуло его из забытья. Кругом было относительно тихо. Пошевелив головой он осторожно поднял руку и нащупал когтями на шее шов. Повернулся и встретился с глазами Грома лежащего рядом. Несколько минут они смотрели друг на друга, а затем Сергей тихо спросил.
   - Это ты меня?
   - Да.
   - Почему?
   - Хозяин приказал.
   - Это он тебя так?
   - Нет.
   Тихонько хмыкнув Сергей закрыл глаза и спросил когда молчание стало невыносимым.
   - И что теперь?
   - Решай сам. Ты командир.
   Подняв руку Гром протянул ее Гурону и тот осторожно сжал слабую ладонь.
  
   - Ну как вы? - спросил появившийся спустя полчаса Умник.
   - По моему очевидно. - фыркнул Сергей. - лежим.
   - Ну лежите, а я буду вам обстановку докладывать и диспозицию рисовать. Значит экипаж почти укомплектован. Общее количество народу, не считая рабов и баб, чуть больше восьмисот организмов которые жаждут показать себя в деле. Через пару часов подойдут мастера, будут менять какие-то детали. За подробностями к Буру, он в этом больше разбирается. Как заменят, вылетим на тест - драйв.
   - Что с Летающими?
   - Думают. Ни да ни нет не сказали. Я, если честно, их не видел. Через посредника общаемся.
   - Чего так? - усмехнулся Гром.
   - Да. - замялся Умник. - в общем они живут в вольерах вместе со своими ящерицами и чтоб поговорить нужно идти туда, а там вонь и гавно по колено. Вот я и пасанул.
   - Белоручка.
   - Ну извини. - развел руками Михаил. - я такой какой есть.
   - В армию бы тебя Мишка. Там бы быстро выбили эту дурь. - мечтательно сказал Гром. - заодно привили бы дисциплину, порядок и уважение к старшим.
   - Не хуже меня знаешь, что они сами от меня отказались. - недовольно скривился Умник. - а я хотел.
   - Кто ж виноват что ты такой болезненный родился. У тебя медицинская карта толще `Войны и мира' Толстого.
   - Но-но. Попрошу без гнусных инсинуаций. Это у врачей почерк такой что им нужно куча бумаги чтоб вписать результат обследования.
   - Сказала ходячая энциклопедия болезней. - иронично хмыкнул Гром. - Зови Бура, жертва злобных костоправов, есть к нему парочка вопросов.
   - Ну знаешь-ли. - надулся Умник как мышь на крупу, но тут к ним влетел Эд.
   - Любимец ночи прилетел. Возле острова кружится. Что делать будем?
   - А чего это он кружится? Чего внутрь не летит?
   - Видимо узнал что мы здесь и не хочет рисковать.
   - Дайте мне карабин и вынесете на палубу. - сказал Гурон после попытки размять шею. - на большее я пока не гожусь.
   - Меня рядом с ним и готовьте корабль к вылету. - скомандовал Гром недовольно сморщившись. - будем тест - драйв проводить в бою.
  
   Державшаяся на корабле тишина вздохнула и развеялась как дым от яростного вопля аборигенов. Что тому было причиной? Известие что скоро они сойдутся в схватке не на жизнь, а на смерть? Или то что за головы врагов обещано более чем щедрое вознаграждение, получив которое можно несколько лет жить и ни в чем себе не отказывать? Так или иначе, воодушевленные пираты укрепляли борта, затаскивали камни к камнеметам, а мастера съевшие собаку в устройстве кораблей после недолгого консилиума устанавливали детали которые улучшат имеющиеся параметры и сделают аппарат более быстрым и маневренным.
   Несколько пилотов на маленьких аппаратах первого класса уже посетили Любимца ночи и привезли от него ящик кристаллов, ставку на победу, плеснув бензина в разгорающийся костер слухов и пересудов. Прикинувший свои шансы прославленный пират решил драться в небе положившись на мастерство пилота. Рассказанные истории про смерть Пожирателя камней, Красноглазого и Быстрого на руку побудили его искать счастья в воздушной схватке один на один, благо он уже не раз выходил из них победителем, а охочие до зрелищ аборигены ставили на исход боя не только имеющееся имущество, но и собственную свободу.
   - Через шесть часов будем готовы. - прибежал на палубу Бур. - все средства и товары что остались поставил в тотализатор. На нашу победу. Если проиграем они нам уже не понадобятся.
   - Верно. - согласился Гром. - придумал как использовать полученный яд?
   - Умник опрашивает местных, ищет толкового лучника или арбалетчика с оружием. Если не найдет, смажу ту хреновину что стоит у меня в рубке и когда возьмем Любимца на абордаж подрихтую ему шкуру.
   - Жаль что стрелковое оружие здесь не котируется. - вздохнул Гром. - с ним было бы проще.
   - Это всё из-за молниепулялок. Они отбили интерес к изготовлению и развитию луков. Сам знаешь, какими были первые луки и сколько служили. Пару месяцев и в топку. Да и дальность полета стрелы у них была не ахти какая. Зато потом отряды стрелков вооруженные турецкими луками сеяли шок и трепет в рядах врага. Правда, требовалось три года чтоб изготовить такое оружие. Венец эволюции!
   - Что он конечная точка в развитии луков я бы с тобой поспорил, но то что при правильном уходе проживет больше ста лет это факт. - подал голос Гурон не прекращающий массировать шею. - кстати, что у нас с количеством молниепулялок?
   - Больше сотни, а что?
   - Мало. Нужно что-то еще, что поможет в бою.
   - Например?
   - Коктейль Молотова или напалм.
   - Ну извини. - усмехнулся Бур. - Ни ацетона, ни пенопласта, ни бензина, ни масла у нас нет. Только смола, которую надо еще и вскипятить.
   - И добавит серу с воском, по вкусу. - сказал появившийся Умник
   - Ты о чем? - удивился Бур.
   - Я о святом Ианнуарие который с товарищами резал купцов как курей, а когда его поймали и посадили на кичу, то под впечатлением бесед с апостолами Иасоном и Сосипатром, мотавших там срок, принял их веру, за которую и пострадал потом. Сварили его в смоле с добавлением серы и воска.
   - Ты уверен что нам сейчас это стоит обсудить? - ухмыльнулся Гром. - Нет? Тогда дуй к Летающим и без них не возвращайся.
   - Похоже тебя посетила какая-то идея. - улыбнувшись констатировал Бур.
   - А то. Вскипятим смолу в котле, приделаем к нему веревки. И пусть Летающие льют ее сверху на Любимца ночи.
   - Звучит неплохо, но котлы маленькие. Их делают из черепов животных и сам понимаешь какой это объем.
   - Пофиг. Будут по рубке целиться. Если не сожгут, то хоть видимость ухудшат.
  
   - Всё готово. - отрапортовал Бур и увидев уверенный кивок Сергея отправился в рубку.
   Стиснув цевье карабина Гром держал покерфейс не показывая что внутри него бушует ураган чувств и эмоций. Летающие, с которыми Умник всё таки смог договориться, уже слетали наружу сообщив что Любимец ночи ждет их на приличном расстояние от Дикого острова. Все верно. Это не благородный поединок с рефери и секундантами, это бой где тебе запросто могут ударить в спину те от кого такого совсем не ждешь.
   Довольно. - решительно приструнил разыгравшуюся паранойю землянин. - На острове есть только один по пират с кораблем пятого класса способный доставить нам уйму проблем и он вроде бы не собирается вмешиваться в происходящее. Вроде бы. Мать его. Как это всё неопределенно! И как раздражают сомнения, что прут как грибы после дождя!
   Мутная личность набирающая народ к себе почти месяц - передразнил он Бура рассказавшего о раскладе сил на острове. - Если эта мутная личность взлетит за нами, даже с половиной экипажа, будет совсем не хорошо. Да что я себя успокаиваю. Если он взлетит за нами, все планы полетят к чертям в топку.
   Толчок корабля поставил жирную точку в размышлениях оборвав их нить. Разогнав по закоулкам памяти ненужные в данный момент мысли Сергей сосредоточился на обстановке вокруг него. Цепляя взглядом мелькающие полуосвещенные куски стен он не обращал внимания на усиливающийся ветер который сначала робко, а затем более решительно занялся его волосами поднимая их вверх. Свет который Гром так ждал ударил по глазам внезапно, а когда Сергей проморгался то увидел что не утруждая себя маневрированием, для выбора лучшей позиции, корабли несутся друг на друга как выпущенные из стволов пули. Быстро, уверенно и неотвратимо. Наверняка наблюдающие за этим могущественные сущности скрестили бы пальцы на удачу будь у них руки и затаили бы дыхание имей возможность дышать. Но у них этого нет, а у нас есть! - бредовая мысль коснулась сознания, а правую щеку обжег мимолетный жар. Дернувшись Гром увидел взлетевших Летающих. Глядя им вслед почувствовал стыд за свою идею. Сейчас она не казалась ему гениальной, а смахивала на ребячество.
   Пофиг. - мантра вернувшая его в состояние боевой готовности и подстраиваясь под движение корабля он стал прицеливаться в приближающегося пирата.
  
   - Как ты выжил с такой раной?! - некстати вспомнились Гурону слова Знающей цены.
   Страхолюдина. Что Мишка в ней нашел? Хотя дело свое знает. Рану обработала и зашила профессионально. Только вот за языком при этом не следила совершенно. Молола, молола и всё о херне какой-то. Товары, цены, вещи. Одним словом: тупое бабье которое и в Африке тупое и здесь, в совершенно другом мире тупое. Пофиг. Не у меня от этого должна голова болеть и растерев шею Андрей взялся за карабин.
  
   В ситуации когда лидеры их дружного коллектива оказались временно не боеспособны желтая майка лидера оказалась у Бура. Раньше, находясь под влиянием более харизматичных друзей, он плыл по течению соглашаясь с их действиями и идеями. Не имея столь сильного внутреннего стержня каким обладали Гром и Гурон он был их ведомым и неожиданно став ведущим почувствовал как тяжела шапка Мономаха. Когда ответственность за лежащих беспомощных парней, давит невидимой тяжестью, заставляя плечи сгибаться.
   Пофиг. - зло выплюнул Эд расправляя грудь, пальцы утопленные в панель управления усилили напор и странная, непонятная система корабля передала его желание механизмам заставив их работать быстрее.
  
   Приткнувшись в углу рубки Умник всматривался в приближающегося пирата чувствуя как ему становиться страшно. Персонажи исторических фильмов лихо шинкующие врагов ломтями, на месте которых он мечтал оказаться, мигом потеряли в его глазах свой шарм и обаяние. Теперь, когда Андрей и Сергей лежали словно полудохлые куры на разделочном столе мясника перспектива сойтись в бою не на жизнь, а на смерть пугала не на шутку. Смерти ведь всё равно насколько ты силен и умен, какое у тебя телосложение и сколько денег на счету в банке. Она делает взмах косой и всё.
   Пофиг. - постарался успокоить себя Михаил, но получилось не очень.
  
   Первый из Летающих беспрепятственно зашел над рубкой Любимца ночи и выплеснул содержимое котла вниз. Не успевшая остыть смола встретилась с деревом и радостно заурчав стала проделывать в нем дыры. Второй котел плеснул свое содержимое следом и заоравший от боли пилот задергался, пытаясь перетерпеть боль. Вильнувший в сторону корабль пиратов из охотника превратился в дичь и не упустившие свой шанс земляне обстреляли его камнеметами.
   - Прочь! - заорал Любимец ночи отбрасывая обожжённого пилота в сторону.
   Перехватив управление он поднял корабль вверх и поймав поток разорвал дистанцию.
   - Пиуу. Пиуу. - просвистели вдогонку пули. Мимо.
   Летающие захватив новую порцию смолы стали догонять пирата и понимающий что будет когда они снова зайдут сверху Любимец ночи третий раз в своей жизни использовал ускорение. Действие позволяющее увеличить скорость в разы, а так же в разы увеличивался износ механизмов. Действие, ценой которому была беспомощность корабля в течение нескольких суток, время необходимое для замены исчерпавших себя деталей, время в течение которого он был легкой добычей для любого пролетающего мимо, время когда помочь ему могла только его Богиня - покровительница. Вспомнив о ней Любимец ночи почувствовал как по спине пробежали мурашки, а впрыснутая в механизмы особая смесь заставила их шестеренки закрутиться, завертеться с невероятной быстротой.
  
   С оторопью посмотрев вслед исчезающему пирату Бур сбавил скорость и стал разворачиваться к Дикому острову.
   - Почему? - скрывая радость спросил Умник.
   - Нам его не догнать. Ускорение даст ему фору примерно в пять часов, а ночь настанет через час или два. Так что не судьба выполнить сегодня этот долбаный квест.
   - Ты ошибаешься. - в рубке появился знакомый пепельный сгусток. - то что вы обратили пирата в бегство помогло мне заключить с Богиней ночи крайне выгодное соглашение.
   - Значит всё и ты можешь отправить нас домой? - обрадовался Эд.
   - Конечно. Только есть один нюанс. Ваш друг, Андрей. Он изменился и его форма принесет множество проблем как ему так и всем вам.
   - Вы можете ее убрать? Вернуть его к прежнему состоянию? - осторожно спросил Умник.
   - Конечно. Выполните для меня одно дело и Андрей станет таким каким был раньше.
   - Какое дело? - подозревая подвох нахмурился Эд.
   - Убить женщину. Она верно служит Богу ветров, моему антиподу. Ее зовут: Два шага.
   - Странное имя.
   - Да. Необычное как и она сама. Дальняя родственница Высокого Правителя, принимала участие в почти всех значимых боях и сражениях. Красива, умна и опасна.
   - Это не та характеристика чтоб мы согласились. - покачал головой Михаил. - мало того что явно опасно, так и дама со столь необычным именем относится к знати, наверняка живет в седьмом слое куда нам дороги нет. Эта миссия из категории невыполнимых.
   - Не спеши с выводами. Если вы захватите Дикий остров то получите достаточно лояльности чтоб не только находиться в седьмом слое, но и жить там.
   - И как же мы это сделаем? - включился в разговор Эд. - нас всего четверо, а пиратов вон сколько.
   - Об этом спроси у своего командира. Я появлюсь позже. У вас будет время чтоб все обдумать. - с этими слова пепельный сгусток исчез словно его и не было и переглянувшиеся парни дружно скривились.
   - Не было печали, так черти накачали! - зло буркнул Эд направляя корабль к темнеющему пятну входа.
   - Чем это они тебя обидели? - ухмыльнулся Умник возвращая себе привычное иронично-саркастическое состояние. - такого няшку?
   - У меня руки заняты чтоб объяснить это на пальцах, а ногами не дотянусь. - оценив разделяющую их дистанцию буркнул Эд. - но зато когда приземлимся тебя спасет только умение бегать.
   - Сказала маленькая злобная няшка.
   - Ты труп!
   - Ха-ха-ха.
  
   - Парни, вы как малые дети. - устроил разнос Буру и Умнику Сергей. - на вид взрослые, а творите фиг знает что. Я понимаю если это дома, где можно расслабиться. Но здесь?! Ладно Мишка, у него детство в жопе не наигралось, но ты, Эд? Нафига повёлся на его подначки? Молчите? Значит осознаете.
   Дернувшийся что-то сказать Умник получил от Бура в бок локтем и закашлялся бросая негодующие взгляды.
   - Раз так давайте решать что делать дальше. - продолжил Сергей не обращая на это внимания. - путем голосования. Мой голос равен двум, предупреждаю сразу. Итак. Кто за то что бы выполнить задание Бога дорог и вернуть Андрюхе нормальный вид?
   - Неправильная постановка вопроса. - прервал его Гурон. - предлагаю вам вернуться втроем. Я останусь здесь.
   - Мы попали сюда вчетвером, вчетвером и уйдем. - холодно ответил ему Гром. - кто против поднимите руки.
   - Двое. Неожиданно. Удивил ты меня, Эд. Кто за? С учетом того мой голос равен двум получается трое. Значит мы остаемся. Теперь о том как захватим остров. После того как пираты узнали про что Любимец ночи использовал ускорение они в полном составе отправились на его поиски. Все те кого мы набрали вернули деньги и присоединились к охотникам. На острове осталось около сотни пиратов, которые сидят в своих лавках. Их можно вычеркнуть из числа кто может нам помешать. Главная опасность это стаи диких и ......
   - Называй их ящерами. - скривившись подсказал Гурон.
   - Ящеры. Насколько они опасны?
   - Лучше с ними не встречаться, а если наткнулся, то беги и прячься.
   - Да ты стал оптимистом, Андрюх. - весело хмыкнул Умник и осекся увидев тяжелый взгляд Гурона.
   - Просто я знаю на что они способны.
   - Знание - сила, а теперь о плане. - привлек к себе внимание Сергей. - сейчас рабы мастерят носилки, как они будут готовы двигаемся к центру управления островом. Спускаться туда придется по веревке и это сделает Бур как самый технически подкованный. Пока он разбирается что к чему мы ждем его наверху. Мало ли что ему понадобиться для запуска машин.
   - А если я не смогу разобраться?
   - Эд, я верю в тебя. А если не сможешь, значит придется спускаться мне.
   - Раньше ты не был таким упертым. - с укором покачал головой Бур.
   - Ты просто не замечал. Вопросы есть?
   - Предположим я разобрался в управление. Что потом?
   - Всё просто. Запускаем движки и летим вверх, к богатству и славе.
   - Полет будет недолгим. - сказал свое слово Гурон. - ящеры спустят на нас стаи диких или придут сами. Итог будет один. Нас убьют.
   - Позовем на помощь. Ходящая во снах свяжется со своими и они прилетят.
   - Только в кино кавалерия из-за холмов появляется вовремя.
   - У тебя есть предложение по делу? Или можешь только критиковать?
   - Я вижу тебя не отговорить от этой затеи.
   - Правильно видишь.
   - Что ж. Тогда наверное стоит поступить так. После того как разберемся с управлением надо завалить ходы и ждать подмоги.
   - Баррикады вещь ненадежная. - покачал головой Умник. - но альтернативы им у нас нет. Давайте я сбегаю к Ходящей во снах и узнаю сколько времени надо продержаться.
   - Беги - ответил ему хор трех голосов сменившийся короткими смешками.
  
   - Пять суток! - выпалил прибежавший спустя десять минут Михаил.
   - Мда. - скептически поджал губы Бур. - этот срок не вселяет надежду.
   - Будем смотреть на месте. - подытожил разговор Сергей. - если Бог дорог сказал что шанс есть, значит он есть и нам надо его найти. Беремся за дело не мешкая. Сейчас время работает не на нас.
  
   - Ух, ты! - восхитился Умник, увидев гигантские маховики. - вот это монстры!
   - Да, впечатляет. - согласился Эд вручив конец веревки рабам. Кинув моток вниз он с интересом осмотрелся и перебравшись за балкон сказал. - держите за меня кулаки.
   - Чтоб хватка была лучше ее надо смазать. Минимум тысячной. - крикнул ему вдогонку Михаил.
   - Нах она тебе? - чуть заинтересовался Гурон.
   - А вот грохнется Бур вниз, разобьется, будет на что помянуть его.
   - Добрый ты. - усмехнулся Андрей. - и чуткий.
   - Во! А этот не ценит. Обижает! Так по голове двинул, что хоровод звездочек увидел, при свете дня причем.
   - Это был вразумительный подзатыльник. - раздался снизу голос Бура. - и я всё слышу.
   - Но не всё видишь. - втихаря показал ему средний палец Умник.
   Запоздало подняв голову вверх Эд внимательно посмотрел на него и ничего не заметив хмыкнув продолжил спуск. Примостившись на краешке балкона Умник с интересом смотрел как мечется маленькая фигурка по огромному залу и в какой-то момент не выдержав стал орать кричалку.
   - Бур давай! Машины запускай!
   - Наша кирка размахнулась, очень громко пёрнула! - предложил ему свой вариант Гурон.
   - Не пойдет. - с сожалением отверг его Умник. - но ты не останавливайся, думай. У тебя правильный ход мыслей.
   Потом на некоторое время воцарилась тишина которую разрушил Умник сказав:
   - Куда-то наша кирка запропастилась. Полчаса уже нигде его не вижу. Может случилось что?
   - Хочешь спуститься?
   - Не хочу, но видимо придется. - Скривился Михаил и взялся за веревку.
   - Эй, парни! - раздался за спиной крик и вздрогнувший Умник вцепился в ограждение едва не свалившись вниз.
   - Ты откуда взялся? - только и мог он спросить у растрепанного и взъерошенного Бура.
   - А-аааа, - махнул тот рукой. - я лифт нашел. Давайте за мной. Там такоееееее!!!!!
   Пританцовывая от нетерпения обычно спокойный Эд махал руками и захлебывался словами.
   - Главное, я иду, иду и там, бац. Смотрю что-то непонятное. Я рукой пошевелил, ногой н-нннааа, и ничего. Потом вдруг дошло, как свет включился. Жму там и там, есть! Бинго! Работает хреновина! Ну я сразу вниз, вверх, а таааам такоеееее!!!!
   - Не мельтеши Эд. - не выдержал Сергей. - раздражает.
   - Ты как баба из анекдота. - усмехнулся Умник. - ту тоже всё раздражало.
   - Расскажи. - попросил Гурон вставая на ноги.
   - Значит приходит женщина к врачу. - не заставил себя упрашивать Михаил. - Доктор помогите, меня все в жизни раздражает!
Д: - А вы пробовали, милочка, на концерт сходить? Музыку там послушать...
Ж: - Где пищат флейты, пиликают скрипки, дудят тромбоны? Нет! Раздражает!!!
Д: - А книги, милочка, не пробовали читать?
Ж: - Доктор там буквы то большие, то маленькие... Раздражает!!!!
Д: - Ну а сексом вы пробовали заниматься? Говорят помогает.
Ж: - Нет, доктор не пробовала... Займитесь со мной сексом!!! Я вас умоляю!!!!
Д: - Давайте, давайте!! Надо же вас вылечить!
Через пару минут женщина не выдерживает: Доктор, вы определитесь, или туда,
или обратно, а то раздражает!!!!
   - Бедняга, - улыбнулся Андрей. - он наверное так старался, так старался. Скажи, а в жизни бывают столь раздражительные?
   - Ага. - утвердительно кивнул Умник. - нимфоманки. В переводе с греческого безумные невесты. Раньше считалось что это следствие бешенства матки, потом решили что все дело в психике. На сегодняшний день медицина их вылечить не может, лишь на время заглушить сильнодействующими препаратами желание.
   - Э-эээ!!!!!! - возмутился Бур. - Парни, вы чего!! Я лифт нашел, а вы о чем говорите? О каких-то бабах.
   - Не о каких-то. - поправил его Михаил. - а о озабоченных. Звездах порнофильмов. Блондинках с пятым размером!
   - Видел я одну такую, озабоченную. - чему-то усмехнулся Сергей. - мало того что явно не звезда Голливуда, так и характер на редкость настырно - сволочной. Реально, от нее мужики прятались когда видели. Могла запросто прийти к любому домой и заявить жене что тот с ней спал. Ссор и разводов из-за этого была уйма.
   - И чем дело кончилось - заинтересовался Умник.
   - Чем такая хрень может кончиться? Один из мужиков, мой тезка кстати, увидел эту суку переходящую дорогу, газанул и сбил ее на пешеходном переходе. Пока шло следствие жена оценив перспективы подала на развод и отобрала себе квартиру, так что когда чел выйдет на свободу жить ему будет негде. Вот такие женщины слабые и беззащитные существа.
   - Грустно.
   - Жизнь она такая, не всем улыбается в тридцать два зуба. Хотя кое-кому везет. Да ты не слушай нас Эд, показывай дорогу к своему лифту.
   - Хорошая идея - согласился Умник. - дать лифту имя Бура. После того как всё закончится повесим на входе в него табличку чтоб знали благодарные потомки имя того кто его нашел.
   - А в глаз? - насупился Эд.
   - За что?! Я же не предлагаю запечатлеть твой профиль и анфас над писсуарами с унитазом. Только лифт. Скромная табличка цвета слоновой кости и автограф внизу. И текст: помните меня, ведь это я нашел этот лифт, это я запустил его механизмы, это я жал его кнопки, это я.... Больно же!!!
   - Зато бесплатно. - расплылся в улыбке Эд остановившись перед открытым проходом в просторную кабину. Откинув в сторону камень не дающей двери закрыться пояснил - снаружи очень здорово замаскирована, боялся что не смогу найти.
   - Всё правильно. - одобрил его действия Гром. - молодец. Теперь показывай что тебя так возбудило.
   - Не возбудило, а удивило. - поправил его Эд, на что последовали дружные смешки. Недовольно поведя плечами он открыл панель управления и нажал светящиеся символы когда все вошли в лифт.
   Сбившиеся в кучу рабы с опаской смотрели по сторонам, а Умник вдохнув полной грудью бодрящего свежего воздуха закрутил головой в поисках кондиционера и решеток вентиляции. Вспомнив себя на его месте Бур злорадно усмехнулся. Ищи, ищи.
   Жалко что нет фотика - скакнула следующая мысль - хотел бы я запечатлеть их лица когда поднимемся наверх.
   Нажатые символы кольнули кончики пальцев холодом. Не скрывая улыбки Эд шагнул в открывшийся проход, обернулся и ожидания его не обманули. Приоткрытые рты, удивление написанное на лицах яркими красками и общий ступор от вида сверху зала под ними. Пройдясь по прозрачному полу Эд дошел до панели с кучей символов, нажал меняющий цвета и держал палец пока цвет не стал более привычным взгляду. Серым. Опустившись на колени Умник недоверчиво потыкал в пол пальцем и поднявшись выразил общее мнение.
   - Ну ни фига себе!
   - Это еще что. - гордо показал Бур на огромную панель управления и нажав последовательность символов сделал прозрачным потолок.
   Посмотрев на яркое небо над ними Гурон криво усмехнулся и оттолкнув вдавившихся друг в друга рабов сказал Грому.
   - Похоже твоя идея имеет шанс на реализацию.
   - Если сможем заблокировать вход сюда, то да. - ответил тот пытаясь подняться.
   Очнувшиеся после пары затрещин рабы помогли ему встать на ноги и поддерживая с двух сторон подвели к панели покрытой сотней символов.
   - Что здесь для чего и как работает? - спросил Сергей у Эда.
   - Скажем так. Я разобрался лишь с частью знаков. И не с самой большой, а принцип работы тут довольно интересный. Долгое нажатие - срабатывает заложенная в символ функция. Если добавить одновременное нажатие на другой символ - сработает что-то другое. А если сделать их короткими в определенной последовательности, то третье. Как-то так.
   - Откуда ты это знаешь? - недоверчиво спросил его Умник. - рубка корабля выглядит совсем по другому.
   - Как тебе объяснить-то. - на пару секунд задумался Эд. - Когда я управляю нашим кораблем, то вкладываю руки в отпечатки на панели. Ты это и сам видел. И мои пальцы работают с такими же символами которые спрятаны внутри. Там что-то вроде колесика, которым выкручиваешь нужный знак. На каждый палец приходится по пять символов. В общей сложности пятьдесят и херова туча комбинаций, из которых я выучил лишь немногим более сотни. Поэтому о предназначение большей части знаков я могу только догадываться, но думаю, чтоб запустить машины острова нужно жать сюда, сюда и сюда.
   - Он полетит вверх? - уточнил Умник.
   - Без понятия. Мануалов и инструкций здесь нет.
   - Что ж, тогда пойдем методом тыка. - подытожил Сергей. - зовите оставшийся экипаж, баб, рабов. Заодно пусть притащат провизию на пять дней. Операции `Небо в алмазах' - быть!
   - Почему в алмазах? - заинтересовался Бур.
   - Потому что так сказала тетя Соня в чеховском `Дяде Ване' - пояснил Умник и запрокинув голову процитировал. - Мы отдохнем! Мы услышим ангелов, мы увидим всё небо в алмазах, мы увидим как всё зло земное, все наши страдания потонут в милосердие, которое наполнит собой весь мир, и наша жизнь станет тихой, нежной, сладкою, как ласка!
   - Не будь таким манерным, любитель ласки. - скривился Бур. - не знай я тебя так хорошо и давно подумал бы что ты голубой.
   - Заядлые театралы за такие гнусные инсинуации сразу бьют нахалу в морду. - подсказал Умнику Гурон внимательно изучающий панель управления.
   - А интеллигентные люди? - подумав спросил тот.
   - Интеллигентные люди, парней которые могут подтянуться пятьдесят раз и лежа жмут сто двадцать кг обходят стороной, ибо видят, чем кончится их диспут.
   - Что-то ты сам себе противоречишь. - Михаил обвиняющее ткнул пальцем Андрея в грудь. - ого, какая она у тебя твердая.
   - Ты его ещё всего обтыкай. - недовольно цыкнул Сергей. - беги за народом, любознательный ты наш, а Эду морду потом набьёшь.
   - Как скажешь - повеселел Михаил и повернувшись к Буру прищурившись навел на того указательный палец. - Пффф. Бойся меня, телепузик.
   - И скажите мне что он не нарывается на трепку? - отвлекся от панели Эд.
   - Два ребенка в одной песочнице. - фыркнул Гром. - займись лучше делом. Выберемся, будете бегать друг за другом, обливаться водой, обмениваться подзатыльниками, мириться, лепить куличи из песка. Ведра для этого есть. Кстати, тут мебель не предусмотрена?
   - Сейчас гляну. По идее должна быть, но вот где? - нажав по очереди на несколько символов Эд озадаченно цокнул языком. - это сложнее чем я думал.
   А в это время, в глубине острова оторвавшись от своего партнера настороженно задрала вверх морду самка ящеров. Замерев на несколько минут она внимала обострившимися чувствами и осознав что происходит гневно прошипев вскочила на лапы.
   - Убьююуууу. - услышал ее распростертый партнер и получив бодрящего пинка бросился на поиски стаи диких.
  
   Подгоняемые ментальными плюхами дикие влетели в зал с машинами и рассеялись по нему в поисках нарушителей. В этот момент гигантские маховики вздрогнули и пришли в движение. Машины способные перемещать в пространстве многотонный объект загудели, а струи обжигающего пара стали вылетать из овальных отверстий в длинных изогнутых труб идущих по полу. Попавших под их удар дикие с воем бросились прочь и появившийся ящер решил пробудить спящие в них личинки. Зародыши существующие в бессознательном состояние получили приказ на пробуждение и осознав себя стали бешенными темпами пожирать плоть изнутри. Если в машинном зале этот процесс проходил штатно, без отклонений, то в рубке управления наверху очнувшаяся личинка столкнулась с сопротивлением воли человека. Воли, закаленной в боях не на жизнь, а на смерть. Воле, удержавшей его на грани бытия. Воле, для которой отступление было неприемлемо. Схватившись за голову Гурон незаметно для окружающих сполз по стенке, ведь внимание всех было приковано к событиям разворачивающихся внизу. Вновь сделав пол прозрачным Бур смог найти опцию позволяющую как уменьшать, так и увеличивать изображение и все без исключения смотрели как маленькие ящеры выращенные в плоти пиратов выбираются наружу.
   - Прям как в ужастике. - поморщился Умник.
   - Много ты их видел, любитель комедий и мелодрам. - буркнул в ответ Бур не сводя глаз с происходящего, ведь зрелище открывшееся его глазам завораживало своей жуткой фантасмагорией. В отличие от сцены, на которой актеры Средневековья при помощи `волшебного фонаря' пугали простодушную публику образами скелетов, демонов, приведений здесь всё было по настоящему, а возможности техники позволяли увидеть в подробностях все нюансы этого процесса. Вначале тела разбухали словно дрожжевое тесто у нерадивой хозяйки, превращая пиратов в этаких колобков, потом сквозь рвущуюся плоть появлялись маленькие лапки с острыми коготками, а затем наставал черед вытянутой мордашки при виде которой можно было бы умилиться и посюсюкать как это обычно делают женщины при виде новорожденных щенков или котят, но никому из смотрящих такая мысль не пришла даже в голову.
   - Мерзость! - выразила общее мнение Ходящая во снах и в этот момент Андрей потерял связь с реальностью отгородившись от нее колышущейся пеленой не пропускающий ни звука. Зная как настраивать себя перед бескомпромиссной схваткой он в этот миг твердил свою мантру, слова Высоцкого из песни `Идет охота на волков' вкладывая в них всю свою ярость и решительность.
   Идет охота на волков, идет охота. - давил он на сущность внутри себя и пробужденная личинка заколебалась.
   На серых хищников матерых и щенков - не обладая ментальной мощью зрелых особей она не могла противостоять отчаянному натиску воли Гурона и попятилась.
   Кричат загонщики, и лают псы до рвоты - отступление превратилось в бегство. Сжавшись в комок, она трепетала под натиском выплеснутой ярости.
   Кровь на снегу, и пятна красные флажков - вздрогнула в тщетной надежде спасения и распалась, отдавая свои возможности и ресурсы победителю.
  
   Вперед! - приказал ящер молодняку и обладая телами которым был не страшен обжигающий пар те устремились к лифту. Рыча и толкая друг друга они добрались до двери и тут их ждал первый сюрприз. Лифт не работал. Заблокированные створки наверху не давали ему спуститься и осознавший это ящер взревев от ярости приказал молодняку ломать дверь. Вереща от усердия, они словно ветряные мельницы заработали лапками пытаясь разодрать в клочья преграду и видящий это Гром нахмурился.
   - Рано или поздно они прорвутся и по шахте доберутся до нас.
   - Что предлагаешь? - повернулся к нему Бур.
   - Разобрать пол в лифте. Полезут, будем отстреливать.
   - На всех патронов не хватит.
   - Умник молниями долбанет, да и Гурон, если что поможет, правда Андрюх? Эй, Андрей, что с тобой?!
   Свернувшись клубком тот вздрагивал, из раскрытого рта стекала пена, а когда Умник поднял его веки то увидел как бешено крутятся почерневшие зрачки.
   - Ммать! - с чувством сказал он отпрянув. - я не знаю что с ним происходит. В медицинской энциклопедии о таком не писали.
   - Миша! - рыкнул Гром. - не стой истуканом. Достань из аптечки анальгин, пирамидон. Это против инфекционные и против воспаляющие средства, даже я об этом знаю! Дай ему их! Не видишь что ли, Андрюха, загибается!
   - Сейчас, сейчас. - засуетился Умник. - сейчас всё сделаю.
   - И этот человек хотел быть медиком. - выразительно поднял бровь Бур. - хотел давать клятву Гиппократа.
   - Клятва Гиппократа - это слова которым больше двух тысяч лет и никто им сейчас не следует. - недовольно буркнул Умник пытаясь разжать зубы Гурона.
   - А поподробнее? - заинтересовался Эд.
   - Он клялся именами тогдашних богов что будет лечить по своему разумению, делать это честно, преподавать знания безвозмездно, помогать своему учителю и его потомству. Никакой эвтаназии, абортов. Никаких шашней с пациентами и про увиденное в их доме и жизни - никому ни словечка. И я не знаю ни одного медика который жил бы по этим заповедям. Ведь везде его клятву переделали под себя. Что-то убрали, что-то добавили. Изменили название. Так в Израиле - это клятва еврейского врача, в Штатах - профессиональный кодекс, в России - клятва врача России. И везде разные тексты.
   - А на Руси как было? Ты же одно время плотно сидел на этой теме.
   - К сожалению очень мало информации дошло до наших дней. После крещения Руси христиане повсеместно резали и жгли живьем язычников, жгли храмы их богов, полностью уничтожили руническую письменность. Сам понимаешь ночь Сварога, раздолье для темных сил. Сейчас почти никто не знает ни про Славянский Календарь, ни про Круг Жизни, ни про Единый Круг Круголета. Самыми ранними считаются летописи одиннадцатого века. Вот так-то.
   - Грустно. Но ведь вроде ночь Сварога закончилась. Значит будут изменения?
   - Будут. Придут посланцы светлых сил и погонят с Руси поганой метлой поклонников лунного культа.
   - Я в порядке. - прохрипел Гурон отводя руку Умника от лица.
   - Что с тобой было?
   - Нервное. - хмыкнул тот и стал подниматься.
   - Ты меня так больше не пугай. - попросил Умник собирая аптечку, и тут Знающая цены испуганно закричала.
   - Они прорвались.
   Быстро взглянув вниз Гром увидел как протиснувший голову в пробитое отверстие мелкий ящер сучит лапами мешая остальным.
   - Эд, врубай телу ускорение, иначе они сами нам пол разберут.
   - Пускай разбирают. Ну ты сам представь, сделают дырку, сразу получат по кумполу колотушкой, патронов ведь на всех не хватит, а в них еще попасть надо. Они же вон шустрые какие.
   - Твоя правда. Не подумал об этом. Что у нас с движением вверх? С какой скоростью летим?
   - Коробки передач тут нет, скорость постоянно-медленная, но если разберусь в управление, то смогу ускорить эту махину. По логике здесь должна быть фигня наподобие педали газа, но вот найти её.......
   - Понятно. Тогда занимаешься поисками ещё пару часиков, потом спать. Лететь нам долго и чует моё сердце галдящая орава ящеров внизу это только начало.
   - Угу. - кивнул Умник наблюдая за взрослым ящером который явно размышлял и не мог прийти к какому-то решению. - если привалит толпа чешуйчатых повзрослее здесь станет жарко.
   - У нас есть чем их встретить. - подтянул к себе карабин Гром, а услышавший его Гурон лишь горько усмехнулся.
   Он лучше всех представлял, какой ментальной мощью обладают эти существа, и лишь отсутствие зрительного контакта между ними сохраняло им жизни.
   Подойди ко мне. - послал он мысленный приказ стоящему рядом рабу и вздрогнул увидев как тот послушно приблизился. Оказывается подсознание Андрея, контролирующее функционирование организма: двигательную активность, пищеварение, ритм сердца и тому подобное добавило в этот список появившуюся способность - воздействие на других силой мысли и незамедлительно воспользовалось ею. Ведь, несмотря на то, что приступ, сваливший его наземь, прошел, из-за навалившейся слабости самостоятельно встать было не по силам и это вызывало сильное раздражение заставившее бессознательное мышление действовать. Вцепившись в сильную руку раба Гурон с горем пополам встал на ноги. Сделав несколько шагов он осознал что подобно локатору, с помощью ультразвука получающему информацию об объектах вокруг, чувствует эмоции находящихся рядом. Если от друзей при взгляде на него исходили флюиды сострадания, тревоги и переживания, то их подруги фонили подозрением и страхом. Да, они боялись его. Как боится ребенок темноты наполненной шорохами, стонами, скрипами. Его изменившийся облик заставил появиться из дальних уголков их памяти вереницу страшилок, которыми пугали матери, когда они капризничали. В другое время и ситуации это его бы позабавило, но сейчас, когда он был так слаб, рисковать Андрей не хотел. Фиг знает, что может прийти в голову этим бабам, поэтому, не колеблясь, он мысленно приказал нескольким рабам.
   Защищайте меня!
  
   Застывший в раздумьях ящер мог бы ещё долго стоять на месте переваривая тяжелые как булыжники мысли, но шум и гам вокруг образовавшегося затора побудили его действовать. Выдернув виновника происшествия он двумя взмахами когтей увеличил дыру втрое и визжа в предвкушение ящерки толкаясь и кусаясь ринулись через неё в шахту лифта. Впиваясь когтями в шероховатые стены они неотвратимо неслись вверх и понимая что сейчас наступает его выход Умник вылил ведро воды на пол и приготовился ждать. Словно град тарабанящий по подоконнику зазвучали удары по дну лифта и когда в появившуюся дырку просунулась лапка Михаил ударил по ней разрядом. Пронзительный визг ударил по ушам и Бур приготовивший большую колотушку одобрительно показал большой палец.
   - Вмажь этим засранцам! Чтоб знали к кому лезть! - подбадривал он Умника, а тот не слушая его бил молниями по появляющимся дыркам отрешившись от всего.
   Пронзительный визг, вонь, дым заполонили рубку, не давая собравшимся увидеть что происходит. Сжимая оружие они напряженно вглядывались готовые ко всему, но сначала наступила тишина, потом зашумев сама включилась вентиляция очистив воздух и стала видна картина сражения. Местами обугленный пол с десятком дырок и взъерошенный Умник недоверчиво смотрящий под ноги.
   - Империи пора нанести ответный удар. - негромко сказал Гурон в окружение пятерки рабов двинувшись к лифту.
   - Ты о чем? - удивился Сергей.
   - О ящере внизу, о пальце на крючке, о долге который смывается кровью. Дальше продолжать?
   - Я с тобой. - неожиданно для всех сказал Умник.
   - Тебе-то это зачем? Это мой бой.
   - Должен же хоть кто-то прикрыть тебе спину.
   - Они с этим справятся. - кивнул Андрей на рабов.
   - Андрюх, не будь занудой как Серега! Я хочу пойти с тобой! Тебе что помешает Метатель молний рядом?
   - Хочешь быть полезным? Сделай мне кофе. - и усмехнувшись от вида обиженного до глубины души Михаила зашел в лифт.
   Вдавив символы подумал что понимает Цезаря сжегшего корабли на глазах легионов. Победа или смерть. Получив смачного пинка мысли покинули голову оставив холодную ярость. Ярость родившуюся в луже крови хлещущей из разорванного горла. Именно тогда он поклялся себе, что если выживет, то отомстит, именно тогда в безбрежном океане сознания появился островок несокрушимой воли, первый кирпичик стены которую не пробьют ментальные атаки ящеров. Получилось ли у него? Вопрос, ответ на который он узнает очень скоро. Распахнулись створки лифта и вскинув карабин Андрей шагнул вперед. Место где стоял до этого ящер было пусто. Легкая досада рассеялась предвкушением охотника идущего по следу зверя, а то что роли могут поменяться...... как говорят на востоке - иншалла.
   За мной. - мысленно приказал рабам и первым шагнул в проход через который ящер со стаей диких проникли в зал.
   Преодолев сотню метров на одном дыхание Гурон остановился и причиной тому была развилка. Вправо или влево? Интуиция промолчала, но глаза зацепившись за несколько крохотных пятен на камне ответили: направо. Пар, влага, конденсат - поспешили дать объяснение этому факту мозги, но недовольно сморщившись Андрей снова вернулся в прежнее состояние, в котором не было мыслей. Только голые инстинкты, только чувства обостренные до предела. И снова бег, и снова он несется в неизвестность чувствуя что с каждым шагом силы возвращаются к нему, чувствуя что развязка близко, и рука поднимает карабин готовясь выпустить рой смертоносных пуль в цель. Поворот. Глаз цепляет спину ящера впереди и выстрел бьет грохотом по ушам. Ранил. Подранок - охотничий грех. Грех, который он исправит.
   Вперед! - лупит по мозгам рабов его воля и обгоняя его они бегут готовые грудью принять удар предназначающийся ему.
   Глаза видят кровь врага, отличный след и он не собирается сходить с него. В груди разгорается пламя ненависти. Открывшееся второе дыхание позволяет обогнать бегущих впереди рабов. Чувствуя себя способным свернуть горы он мчится и ветер за ним вдыхает пыль не в силах соперничать. Мышцы непривычные к такой нагрузке кричат: быстрей, быстрей, не задумываясь что потом к ним придет боль. Всё тело и разум слились в едином желание и вновь за поворотом мелькнула спина ящера. Взрывает тишину выстрел.
   Обернись и сдохни! - летит вслед ярость и отражается принеся с собой удивление.
   Мягкотелый!!!!! - ящер разворачивается и мчится навстречу.
   Вскинутый карабин расцветает вспышками выстрелов и отлетает в сторону. Выпущенные когти вибрируют в предвкушение. Глаза в глаза, всё сметающая со своего пути ментальная мощь ящера против поднявшейся с колен воли человека, напряжение, которое выплеснулось ударами пропитанными яростью и гневом. Вспыхнула болью грудь, а за ней и бок. Лопнули швы наложенные на горло, кровь не в силах находиться в теле фонтанами выплеснулась наружу, но остывающие глаза ящера этого уже не видели. Его сердце было вырвано из груди и билось в руке Гурона. Исторгнув победный крик Андрей почувствовал как мир вокруг закружился в беззвучном танце и последней мыслью перед тем как провалиться в темноту было: я его сделал!
  
   - Что-то долго Андрюхи нет. - Тяжело вздохнул Михаил. - говорил же ему пойдем вместе, а он!!! Неблагодарная какашка.
   - Видимо посчитал тебя слабым звеном. - `утешил' его Гром.
   - Меня?! - взвился Умник. - да вы видели как я молниями пулял. Да я был как былинный герой, который одним махом семерых побивахом!
   - Если мне не изменяет память. - вкрадчиво сказал Эд. - это сделал персонаж сказки. Братья Гримм, читал таких?
   - Если мне не изменяет память. - спародировал его Умник. - это немецкие лингвисты и исследователи народной культуры. Умерли создавая словарь немецкого языка. Вильгельм после буквы D, Яков, работая над F.
   - Ты с темы не соскакивай. Это придуманный сказочный персонаж, а былины - это героико-патриотические песни-сказания, повествующие о подвигах богатырей на Древней Руси!
   - Думаешь, типа уел?
   - А что нет?
   - Пффф. Нет конечно. Ты для этого интеллектом не вышел, у тебя айкью как у маленького розового пони. Запомни и повторяй как мантру: когда тебя украдут аварские рабовладельцы, тебе не поставят нейросеть, ты не выучишь кулинарию первого уровня, и ты НИКОГДА не выиграешь у меня в котр страйк.
   - Тц. Тебе пипец, мелкий! За ЦС ответишь.
   - Ага! Значит насчет розового пони не возражаешь?
   - А ну успокоились! - рявкнул на них Сергей. - Смотрите вниз!
   Вздрогнув Эд приблизил изображение и почувствовал как похолодело внутри. Высокий раб нес окровавленного Андрея. Ещё один поддерживал голову не давая ей запрокинуться. Остальные шли позади потеряно опустив головы.
   - Я к нему. - крикнул Умник бросаясь к лифту.
   Нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу он еле вытерпел пока лифт домчал его вниз и задевая плечами открывающиеся створки бросился навстречу печальной процессии. Положив чуть дрожащие пальцы на шею Михаил ждал затаив дыхание и почувствовав как под ними дернулась жилка радостно заорал: Жив!!!
  
   Женщины, подгоняемые парнями суетились возле распростертого тела Андрея, а он неожиданно осознал себя полупрозрачным призраком висящим над ними. Посмотрев со стороны на творящееся вокруг Гурон решил осмотреться и скользнул вниз. С легкостью пройдя сквозь пол он пронесся сквозь работающие машины, оказался в коридоре и не утруждая себя следованию его извилинам двинулся сквозь толщу камня напрямую. Он побывал на опустевшей главной площади острова и в его многочисленных лавках, видел стаи диких спешивших на зов своих хозяев, а потом осознал причину которая вытащила его дух из тела. Пантеры. Они тоже проглотили эти чертовы кристаллы и сейчас у них шел процесс мутации, причинявший жуткую боль. Свернувшись клубками они фонили дикой тоской и мукой, зовя его на помощь. Идя на их зов Андрей отыскал своих питомцев забившихся в глубокую яму. Их шкура с красивым темным густым мехом осталась в далеком прошлом. Сейчас они представляли наглядное пособие по анатомии. Ороговевшие, почерневшие мышцы которые зафиксировали их в этом положение не хуже цемента, а внутри проснувшиеся личинки вовсю перестраивали тела под себя. Без раздумий Андрей вошел в тела пантер обрушив на паразитов всю мощь своей ярости и гнева. Зная как действовать он давил на личинок до тех пор пока они не распались тем самым изменив процесс мутации. Это не принесло зверям немедленного облегчения, но почувствовав что опасность миновала они смогли облегченно вздохнуть.
   Держитесь. Я приду за вами! - успел послать он им мысль, как неумолимая сила потянула его обратно.
   Тщетно сопротивляясь ей Андрей пытался за что-то уцепиться но не преуспел и смачно впечатался в своё тело. Вспышка и вновь объятья темноты накрывают его с головой.
  
   - Первый раунд остался за нами. - сказал Гром когда стихла суета и возня вокруг Гурона.
   - Всё зависит от того сколько их будет. - задумчиво ответил Бур пробуя очередную комбинацию символов.
   - Если бокс, то от трех до двенадцати, если шахбокс то до одиннадцати. - сказал свое слово Умник и судя по устремленным на него взглядам он смог привлечь внимание парней.
   - Что это за хрень, шахбокс? - первым не выдержал Эд.
   - Гибридный вид спорта, комбинация шахмат и бокса. С 2003 проходят чемпионаты мира. Прикольное зрелище.
   - И как там все происходит?
   - Играют и дерутся с криками: за ферзя! Как сами понимаете, шахматы самая непростая часть для участников. Большая часть чемпионов определилась за доской. Спорт придуманный в комикс-романе и после этого воплощенный в жизнь.
   - О, комиксы. Говорят в Штатах они считаются искусством?
   - Да. Там даже фильмы снимают по ним. Человек - паук, Халк, Люди Икс, Блейд, Железный человек, Город грехов. Кстати в России выпустили комикс под названием `Майор Гром'.
   - Теперь он тебя подкалывает. - подмигнул Сергею Бур.
   - Мне эти детские подъебки до одного места. Меня больше волнует что делать будем когда эти твари снова припрутся.
   - А что тебя смущает? - удивился Бур. - всё как в прошлый раз. Молнии и я на подстраховке. Если схема работает к чему мудрить и выдумывать новое?
   - К тому что что если полезут взрослые ящеры их это может не остановить. Прикроются одним как живым щитом и вот они уже здесь. Во всяком случае я бы так поступил.
   - Тогда в дело придется вступать карабину в твоих руках. Позиция тут убойная.
   - Ага. - со скепсисом ответил Гром. - рабы говорили что Андрюха в упор всадил почти всю обойму в ящера и тому хоть бы хны. Пришлось добивать в рукопашке.
   - Так в голову целиться надо или возьми инструменты и сделай патроны разрывными.
   - Вот! Учись Мишка толковые идеи генерировать.
   - Нуууу, это не мой профиль. Хотя я слышал что для этого нужен металлический натрий.
   - И чего людям проще не живется? Натрий им подавай, а чтоб вороны быстрей дохли они цианистым калием пули смазывают и лаком покрывают.
   - А лаком-то зачем?
   - Чтоб яд на воздухе не разложился. Смотри и запоминай. Берем напильник, делаем крестовидный надрез и экспансивная пуля готова. Вопросы?
   - Давай испытаем!
   - Ящеры придут и испытаем, а пока я буду отдыхать и горе вам если разбудите из-за какой-нибудь ерунды.
  
   - Горе вам. - Михаил тихо передразнил заснувшего Сергея и достав ноутбук подошел к Эду.
   - Давай составим таблицу. Похоже метод тыка себя исчерпал.
   - Твоя правда. - вздохнул Бур. - заманался я уже комбинации составлять. Некоторые по несколько раз повторяю в надежде что сработает.
   - Ну так чего ожидать от человека который поехал отдыхать в Турцию с русско-немецким разговорником?
   - Опять нарываешься?
   - Тебе слова не скажи. Сразу агрессия прёт.
   - С тобой иначе нельзя. Любитель чужими руками жар загребать.
   - Ой-ой-ой. Всего то раз было. Ну ладно два. Не смотри на меня так. Ну три, от силы четыре.
   - Мишка, умолкни и делом займись. Вот это отвечает за цвет пола. Скопировал?
  
   - Ты знаешь что у него в руках? - осторожно спросила Ходящая во снах Знающую цену не отрывая взгляда от компьютера Умника и польщенная вниманием та охотно рассказала что знала.
   Значит всё таки Дом Конструкторов. - тихо прошептала сама себе девушка набирая сообщение которое всколыхнуло покой дворца Высокого Правителя. - только они могут управлять наследием предков и создавать такое.
   Глава торговцев получив информацию от своей родственницы способную повлиять на расклад сил при дворце с замиранием сердца немедленно передал ее дальше и спустя полчаса командир личной эскадры Высокого Правителя стоял перед своим повелителем.
   - Рэссы Дома Конструкторов захватили управление Диким островом и поднимают его к нам. Я должен первым видеть их. Всех кто будет мешать - уничтожить!
   - Ваша воля будет исполнена. - спокойно ответил высокий мужчина со скучающим выражением лица. - к острову летят корабли с десантом. Мы последуем за ними.
   - Призовешь под свою руку всех кого посчитаешь нужным. - протянул правитель свой перстень. - да пребудет с тобой благословенье Единого и сверкающий шлейф очертит путь!
   - Во имя его!
   - Во славу его!
  
   Одев перстень на палец командир эскадры Меняющий судьбу на время выполнения миссии поднялся в иерархии общества на самую высокую ступень. Достаточно было показать символ власти представителям знатных родов несущих постоянное дежурство во дворце и все они как один склонили головы признавая его право. Право приказывать и право требовать.
   - Двух лучших бойцов от каждого Рода на мой корабль. - отдал он приказ проследовав мимо.
   Летающая платформа доставившая его во дворец поднялась в воздух и устремилась к флагману эскадры кораблю двенадцатого класса который как гора среди холмов возвышался над остальными судами. Единственный и неповторимый. Краса и гордость флота. Непобедимый. Устоявший в бою против трех разрушителей Лазурного острова. Бой, о котором сложили песню. Его испытание, которое он с честью выдержал. Стоя на краю платформы Меняющий судьбу любовался приближающимся судном. Почувствовав внимательные взгляды заметившего его экипажа вскинул руку в приветствии и дружный рев был ему ответом. На верхней палубе в предчувствие схватки взъярились ящерицы Летающих. Лучшие из лучших. Более крупные и сильные чем остальные.
   - К взлету готовы. - выкрикнул встречающий его пилот и одобрительно кивнув он вошел в рубку.
   - Поднять вымпел Высокого Правителя. Взлетаем. Курс за кораблями с десантом. По пути подберем союзников.
   - Что передать экипажу? - спросил его друг и командир абордажников Обгоняющий ветер.
   - Как всегда: победа будет за нами!
   - Чего ожидать? - спросил один трех пилотов работающих с системами корабля.
   - Чего угодно. Какое бы испытание не приготовило нам небо, мы справимся с любым. Мы лучшее из того что оно видело.
  
   Набирая скорость флагман эскадры устремился в небо. Пристраиваясь к нему остальные суда образовали клин. Строй, который легко менялся в зависимости от ситуации. Население острова с интересом провожало взглядами корабли гадая о причине заставившей сорваться их с места. Десятки версий одна неправдоподобней другой сменяли друг друга, а те кто знал истину молчали, не желая спугнуть пугливую удачу которая могла их вознести и осыпать дарами. Уменьшающиеся в размерах точки приблизились к тоннелю переносящему на другой слой и пропали из виду оставив обитателей острова мучиться в догадках.
   Вцепившись в дверной проем Меняющий судьбу ждал, как и весь экипаж, когда спадет давящая тяжесть, возникшая при переходе из верхнего слоя в нижний. Никто не знал отчего это порой происходит. Кто-то считал подобное дурной приметой, но ему, с его Даром, верить в приметы было просто смешно.
   - Прошли. - с облегчением сказал молодой пилот и смутился увидев улыбку командира.
   - Первый раз. - пояснил Твердая рука, пилот родившийся на этом корабле и немыслящий себя вне его.
   - Ждем остальных. - приказал Меняющий судьбу смотря как тоннель выплёвывает попавшие в него корабли.
   Ещё одна загадка Мирозданья отличающаяся крайне капризным характером. Он мог выпустить идущие друг за другом суда на расстояние дня пути, мог столкнуть их друг с другом, а мог обойтись бережно, как мать с любимым ребенком.
   - Все прошли. - услышал крик с нижней палубы.
   - Боги благоволят нам. - улыбнулся Твердая рука.
   - Кому им благоволить, как не нам? - вернул ему улыбку Меняющий судьбу. - ходу. К вечеру мы должны нагнать корабли с десантом. Их командир должен видеть это. - подняв руку он залюбовался перстнем не обращая внимания на понимающие улыбки пилотов. Все знали какие чувства испытывал Меняющий судьбу к своему бывшему ученику слишком много о себе возомнившим. Их поединок наделал много шума во дворце. Целителям пришлось хорошо потрудиться чтоб вернуть былую красоту отпрыску знатного Рода, а его обидчик убедился в правоте поговорке что ученика нужно выбирать самому.
   Только где его найти. - исподтишка кольнула мысль отравляя момент торжества. - кругом одни бездарности не способные принять мой опыт и знания.
  
   Наращивая ход корабли неотвратимо неслись к точке появления Дикого острова, а Меняющий судьбу по обыкновению откровенно скучал. Редкие суда спешили убраться с пути эскадры, лишь ветер не обращающий внимания на поднятый вымпел изредка пытался затормозить движение, но в этих случаях пальцы пилотов посылали сигналы машинам и те довольно урча ускоряли корабли.
   - Вижу! - раздался крик с верхней палубы.
   Не слишком они торопятся. - поморщился командир наблюдая как впереди медленно ползут десантные суда. - отставание от графика на треть дня.
   - Узнай, почему у них такая скорость? - отправил к ним Летающего и нахмурившись стал тарабанить по стене, привычка за которую его так ругали в детстве.
   - Неполадка на флагмане. Остальные корабли поддерживают его скорость согласно приказу. - доложил вернувшийся наездник и Меняющий судьбу позволил появиться на губах злорадной ухмылке.
   - Передай приказ. Суда присоединяются к моей эскадре, войска с флагмана переходят к нам, сам корабль возвращается назад.
   Повторив его ухмылку Летающий повернулся предвкушая выражение лица надменного Повелителя ветра от этих слов. Обнаглевшего щенка давно было пора поставить на место и то что это будет сделано так публично, а не с глазу на глаз, как принято среди знати заставило его бегом броситься обратно.
   - Вы нажили опасного врага. - предупредил Твердая рука как только Летающий покинул рубку.
   - Хотелось бы. - с откровенничал Меняющий судьбу. - без опасности существование кажется пресным. Надеюсь, что он сможет доставить остроты в мою жизнь.
   - Этот сможет. - утвердительно кивнул пилот. - на редкость злопамятная и неблагодарная тварь. Вам стоило убить его тогда.
   - Ты слишком прямолинеен, мой друг. - улыбнулся его командир. - отпрыски знатных родов с молоком матери впитывают искусство интриг, коварство, двуличие. Все мы носим маски и следуем негласному кодексу по которому убийство в поединке не самое лучшее решение. Как правило оно не решает проблему, а порождает другие, порой более серьезные. И этот случай не исключение.
   - Зря вы на себя наговариваете. - покачал головой пилот. - сколько я вас знаю вы одинаковый. Надежный и основательный.
   - Это не значит что у меня нет других масок. - вновь улыбнулся Меняющий судьбу. - просто эта мне нравится больше.
  
   Повелитель ветра тяжело дышал сжимая кулаки. Хотя его учили владеть собой чувства порой пробивались наружу и сейчас ему до одури хотелось сжать шею стоящего перед ним нагло ухмыляющегося наездника и сжимая смотреть как жизнь покидает тело. Заметив это Летающий усмехнулся и подмигнув вышел из рубки. Тварь!
   - Что нам делать, господин? - задал дурацкий вопрос один из пилотов.
   - Состыковываемся и передаем десант. - ответил совладав с голосом и выдержав паузу добавил. - нельзя заставлять ждать руку Высокого Правителя. - и пока засуетившийся экипаж выполнял его распоряжение подумал о том что возвращаться домой вот так нельзя. Это будет всё равно что искупаться в яме с помоями.
   Открыто тыкать пальцами и обвинять никто не будет, но за спиной дадут волю языкам. Да и позиции Рода это ослабит, не сильно, но всё-таки. Как не вовремя произошла эта поломка! И выход только один. На ходу меняя детали отправиться на поиски кораблей Лазурного острова. Победа и пленные смогут уравновесить ситуацию, а потом он займется своим бывшим учителем. Счет к нему сегодня вырос и оплата по нему будет кровью.
  
   Увеличившись на восемь судов с семью тысячами десантников эскадра Высокого Правителя продолжила путь.
   - Собрать союзников на нижней палубе. - приказал спустя час Меняющий судьбу и спустившись с удовлетворением осмотрел застывший строй воинов.
   - Изначально я планировал ввести вас в курс операции позднее, но не справившийся с задачей Повелитель ветра вынудил меня изменить планы. Итак. Мы летим на встречу с Диким островом, рубку управления которого удерживают рэссы Дома Конструкторов. - Меняющий судьбу подождал пока эта новость будет осмыслена стоявшей перед ним знатью и убедившись что равнодушных не осталось продолжил. - им удалось избавиться от основных сил пиратов которые отправились на поиски Любимца ночи находящегося сейчас в крайне незавидном положение. Использовав ускорение он сохранил жизнь и корабль, но стал лакомым кусочком, который многие хотят попробовать на зуб и я надеюсь, что это у кого-нибудь получится. Поэтому нам не придется сражаться с их кораблями в переходах острова, где за счет узких проходов они имели преимущество. Наша цель - твари Ядра свившие там гнездо. Они заразили личинками несколько тысяч пиратов и те сейчас пробуждаются. Я хочу чтоб вы отправились на суда с десантом и за имеющееся время подготовили мясо к бойне. Вопросы?
   - Сколько рэссов Конструкторов и что они могут? - выкрикнул кто-то с задних рядов.
   - Четверо, двое из них ранены. Изоляция не пошла на пользу этому Дому. - усмехнулся Меняющий судьбу. - их тела ослабли и изменились. Всё на что они способны это держать оборону. Но! - усилил голос командир видя пренебрежение на лицах. - Их дух остался прежним! И наш долг прийти им на выручку, не только потому что так делают знатные рэссы и инди перед лицом общего врага, на время забывая свои разногласия, но и потому что знания и умения Конструкторов помогут сокрушить Лазурный остров.
   Обернувшись он увидел внимательного слушающего его молодого пилота явно терзаемого каким-то вопросом.
   - Что?
   - Господин, вы сказали изменились планы. Но если на острове предстоит бой почему вы не собирались натаскивать мясо если бы Повелитель воздуха был бы с нами?
   - Всё просто. Захват Дикого острова это было его задание и отправив его обратно я взял на себя ответственность за его выполнение. Понятно?
   - Да. - и провожаемый смешками любопытный пилот поспешил удалиться.
   Выразительно подняв брови, мол с кем приходиться работать, Меняющий судьбу повернулся к строю повторив.
   - Вопросы? Отлично. Идите к Летающим, они разнесут вас по кораблям.
   Обсуждая между собой полученную информацию повеселевшие бойцы в мгновенье ока вымелись с палубы.
   - Чего они были такими радостными? - спросил Твердая рука когда Меняющий судьбу вернулся в рубку.
   - Будто ты не знаешь что может доставлять им такое удовольствие? Сейчас наверняка пари между собой заключают кто из них больше убьет ящеров. Завидую.
   - Вы?!
   - Думаешь мне не хочется забыть о делах и повеселиться с клинком в руках?
   - Видел я один остров после такого веселья. - пробурчал пилот. - Кровь по колено и всюду трупы. Шагнешь, то в брюхо распоротое вляпаешься, то мозги чьи-то к ноге прилипнут и вонь такая едкая, не отмыться.
   - Да. - мечтательно закатил глаза Меняющий судьбу. - было дело. Славно мы тогда с женой порезвились. Она на последнем месяце была, злая, до невозможности. Вот и пришлось взять с собой, чтоб пар спустила.
   - Разве она бывает доброй? - неподдельно удивился пилот.
   - Бывает. - задумчиво посмотрел на него командир. - только не вздумай ей ляпнуть об этом, за свою репутацию убьет любого.
   - Да уж, - покачал тот головой. - мои соседи Кровавой леди детей пугают.
   - Правильно делают. - согласился Меняющий судьбу вглядываясь в даль. - а ну-ка, что это там впереди? Летающие, на взлет!
   - Пираты. - вернувшись выпалил наездник. - три корабля пятого класса и два загонщика. Увидели нас и уходят.
   - Пусть бегут, нам сейчас не до них. - и ненадолго задумавшись скомандовал. - увеличиваем скорость.
  
   - О, Господи, сколько же их. - прошептал Умник смотря вниз на сотни мелких ящеров носящихся по машинному залу.
   - Как сказал один капеллан во время битвы за Баатан, - Гром выразительно посмотрел на него. - в окопах атеистов не бывает.
   - Это аргумент не против атеистов, а против окопов. - возразил ему Умник, а Бура заинтересовало другое.
   - Что это за битва? Никогда о ней не слышал.
   - Я тоже о ней ничего не знал пока ротный не рассказал. В 1942 году япошки в хвост и гриву лупили американцев в Филиппинской кампании, ну и те после пятидневного сопротивления подняли руки вверх и сдались несмотря на то что их было в полтора раза больше. 75 тысяч человек из них отправились в 97-километровый марш к ближайшему лагерю, дошли 54 тысячи. Когда Япония капитулировала генерала Хомма, командующего армией, казнили. Узаконенный суд Линча - так назвали этот процесс журналисты.
   - Знаешь, - искоса посмотрел на него Михаил, - мог бы рассказать что-нибудь более бодрое, а не такую жуть.
   - Война, она такая и есть. Огромная мясорубка, в которой из людей делают фарш, а те кто уцелел под ее ножами становятся совсем другими.
   - Мой боевой дух упал. - предупредил Сергея Умник. - советую его поднять ведь я между прочим наша главная боевая единица!
   - Могу отхлестать плетью. - с надеждой на него посмотрел Бур. - быстро и качественно.
   - Где ты её найдешь? - усомнился Сергей.
   - Ради такого случая найду. - пообещал Эд, но Умник замотал головой.
   - Не, не, не. Ни какого физического насилия. Только интеллект, только уговоры и убеждения.
   Переглянувшись, парни задумались, а затем Эд озвучил их общее мнение.
   - Эта миссия невыполнима.
  
   Пока находящиеся в рубке земляне гадали почему толпа ящеров внизу их не штурмует контролирующая эту ораву молодняка самка в бессильной ярости рвала и метала. Недоумок которого она послала решить проблему не только с этим не справился и погиб, но он еще и осмелился использовать диких среди которых был пилот знающий как управлять машинами. Без него захват рубки потерял всякий смысл и всласть попинав кусок мяса который раньше был ее партнером она послала зов. Мягкотелые не смогут там находиться долго и рано или поздно выйдут наружу став ее добычей, а если кто-то им придет на помощь, то он об этом горько пожалеет. Послушный молодняк не заставил себя долго ждать. Оставив самых сообразительных следить за мягкотелыми остальных самка повела за собой. Чтоб устроить засаду на незваных гостей ей понадобиться много времени и свободных лап.
  
   - Вижу! - крик с верхней палубы заставил Меняющего судьбу встать на ноги.
   Пять суток они мчались к месту рассчитанному аналитиками Дома Покорителей воздуха и вот результат. Плавно из глубин четвертого слоя к ним поднимался Дикий остров. Знающие что делать командиры десантных кораблей приготовились к атаке и едва за массивной громадиной закрылся пробой в пространстве они устремили суда вперед. Беспрепятственно миновав коридоры ведущие внутрь попали в места остановки кораблей и десантники, подгоняемые нетерпеливыми бойцами знатных родов, стали выбегать наружу. В воздух взмыли яркие шары - придумка талантливого самородка вдохнувшего второю жизнь в использованные кристаллы и после этого к звукам голосов добавился оглушающий визг ящеров. Сделав норы в камне они дождались когда мягкотелые покинут большую твердую скорлупу и только тогда атаковали. Маленькие, прыгучие и жадные до крови они ворвались в шеренги десантников и разорвали их словно гнилую тряпку. Заточенные на бой в строю те оказались не готовы к ситуации где каждый сам за себя и лишь наличие в их рядах опытных бойцов отсрочило неминуемую смерть.
   - Спина к спине! - рвали глотку ветераны. - отходим к кораблю! - надрывались они пытаясь докричаться до растерявшихся бойцов.
   - Мясо. - снисходительно усмехнулся Меняющий судьбу когда ему доложили о ситуации и дал отмашку эскадре.
   Все корабли кроме флагмана устремились к острову. Пройдя извилистыми проходами бесшумно выплыли над ожесточенно рубящимися бойцами и немедля приступили к выполнению плана своего командира. Гыркнув, вниз ударили струи корабельных огнеметов и ситуация разом поменялась. Отрезанные от спасительных ходов гудящей стеной пламени ящеры попытались прорваться на корабли, но стена опытных бойцов перекрывшая им путь лишила их даже призрачной надежды на спасение. В отчаянье они бросались в самоубийственные атаки погибая под ударами клинков лучших бойцов Высокого Правителя.
   Где-то в глубине ходов тоскливо взвыла самка проклиная коварство мягкотелых, а на флагмане кружащем возле острова наблюдатель крикнул.
   - Вижу!
   Обернувшийся Меняющий судьбы в раздражение ударил в стену кулаком. Не менее полусотни судов Лазурного острова летели к ним и то что боя не миновать было понятно каждому.
   Приняв форму полукруга корабли стремительно надвигались и даже вылетевшие с Дикого острова суда не заставили их замедлить ход.
   - Они знали про нас. - уверенно сказал Меняющий судьбу продумывая варианты действий.
   - Откуда? - удивился молодой пилот и командир эскадры грустно улыбнулся.
   - Мой бывший ученик. Я должен был догадаться как он поступит и запретить это. Вместо славы победы Повелитель ветра покрыл себя позором поражения и развязал язык. Ничем иным нельзя объяснить приближение стольких разрушителей.
   - Мы примем бой здесь? - спросил Твердая рука.
   - Да. И они проклянут тот час когда им в голову пришла мысль бросить нам вызов. Передайте рэссам Конструкторов чтоб опускали остров. Без них нам будет проще, тем более это наверняка отвлечет на себя часть флота лазурников.
   - Какой маневр? - спросил пилот отщелкивая очереди символов.
   - Поднимаемся клином. Нам нужен поток, когда его поймаем разворот и атака левым крылом с уходом за меня.
   Слаженно корабли эскадры устремились за своим флагманом, а Дикий остров замедлив ход остановился и начал движение вниз которое привлекло внимание сразу четырех судов Лазурного острова устремившихся к нему.
   С десантом. - отметил про себя Меняющий судьбу. - на готовое идут. - и сосредоточился на предстоящем бое.
  
   - Мать ихнюю в мусоропровод! - выругался Бур смотря на приближающиеся суда. - это не безмозглые ящерицы, это к нам летит туева куча двуногих проблем.
   - Будем их решать по мере поступления. - ответил Гром, а Умник тяжело вздохнул. - чего так дышишь? Как говорил Мальчиш-Кибальчиш: нам бы ночь простоять да день продержаться.
   - Слишком много проклятых буржуинов приперлось. Пуль на всех не хватит, а помощи ждать не откуда.
   - Ты ошибаешься. - прохрипел очнувшийся Гурон. - и очень сильно.
   - Я чего-то не знаю? - сыронизировал Михаил. - у нас в рюкзаке есть вундервафля или договор с армией призраков как во Властелине колец?
   - Вниз посмотри, юморист.
   - Э-ээээ.
   - Рот закрой и лифт разблокируй.
   - Гурон, ты что, опупел? - возмутились хором парни. - на кой нам здесь ящер?
   - Это она и она предлагает союз.
   - Как ты с ней общаешься? Да о чём ты говоришь? Ты ей веришь???? - посыпались градом вопросы.
   - По мыслесвязи лгать невозможно. Условия такие. Она со своим выводком помогает держать оборону и мы выпускаем ее на третьем слое. Там есть остров, мы пройдем впритирку с ним. Там они выйдут. Точнее прыгнут. Думайте быстрее, скоро сюда привалит толпа и одним нам не справиться. Скорее всего.
   - Ты со своими идеями меня в гроб раньше срока вгонишь. - пробормотал Эд во все глаза смотря на Андрея, а заколебавшийся было Сергей решительно махнул рукой.
   - Опускай. Как говорил Ленин: ради победы революции можно пойти на сделку с чертом.
   - Вот он и пошел. - недовольно пробормотал Умник разблокировав двери. - после смерти стал личем с персональным мавзолеем.
   - Поднимите и встаньте за меня. - прохрипел Гурон. - будем знакомиться.
  
   Вальяжно и не спеша самка вышла из лифта, а за ней шебурша и елозя выкатился клубок распавшийся на десяток мелких ящерок. В стоявшей тишине Гурон опираясь на стоявших сзади рабов переводил то что транслировала ему большая ящерица.
   - Она хочет чтоб мы открыли комнату.
   - Какую комнату? - спросил Эд посмотрев на панель управления.
   - Я сейчас покажу тебе символы которые использовал управлявший островом пилот, разберись и найди.
   Обладающая абсолютной памятью самка одним пакетом передала Андрею свои воспоминания и тот морщась от вспыхнувшей головной боли стиснув зубы тыркал пальцем в панель держась на одном упрямстве. Отгоняя накатывающую слабость и безволие Гурон дождался пока Эд не завопил: - Это же элементарно! - и с облегчением перевел взгляд на исчезающую стену.
   За ней находилась просторная комната с фонтаном, креслами, длинным светлым диваном на который сразу нацелилась и бухнулась ящерица со своим выводком что-то рыкнув в их сторону.
   - Что она сказала? - осторожно поинтересовался Умник поглядывая за нежданными союзниками.
   - Чтоб их не тревожили. Она сама знает что делать и когда. - перевел Гурон сползая на пол.
   Переведя взгляд с Андрея на рептилию Сергей подумал что на него, обычно рассудительного и вдумчивого, явно нашло помутнение рассудка итогом которого является вот эта нагло дрыхнущая ящерица. Лежит на расстояние пары шагов и можно даже встав дотронуться до нее, но этого он делать не будет ни в коем случае, потому что хорошо если они разойдутся миром. В схватке, случись она, шансов у них почти нет. Переведя взгляд на Ходящую во снах Гром увидел как девушка строчит кому-то сообщение, но вопрос кому так и не раздался. В машинном зале появились воины Лазурного острова. Страхуя друг друга они проверили помещение и столпились возле входа в лифт.
   - Сдавайтесь. Мы пощадим ваши жизни. - раздался снизу крик.
   Да уж. Пощадите. - скривился Сергей. Благодаря Богу дорог он знал что это такое в их понимание. Постоянные пытки и насилие на сером острове с которого еще никто не бежал чтоб рассказать о тамошних условиях. Тысячи приспособ для ломки пленных, деревья, на ветках которых раскачиваются ещё живые искалеченные куски мяса с пустотой в глазах, а вживленные в них нити соединяют их в единое, жуткое целое. Десятки пирамид черепов и костей освещенные огнем ярких факелов. Стоны, мольбы, крики несчастных. Апофеоз смерти, который нужно уничтожить. Он фурункул на теле этого Мира не дающий ему покоя. По сравнению с этим у Высокого Правителя для пленных просто царские условия.
   - Кто из вас главный? Покажись! - Выкрикнул Гром с помощью рабов устраиваясь у края лифта.
   Направив сквозь одну из дыр в полу дуло карабина прицелился и когда увидел высунувшуюся голову плавно нажал на курок. Экспансивная пуля попала точно в темечко выбив мозги предводителю лазурников, а когда Гром обернулся ища глазами Ходящую во снах, то увидел перед собой зрачки ящерицы. Бесшумно и молниеносно переместившись к нему она требовательно протянула лапу к карабину, вдумчиво обнюхав, а местами ещё и облизав вернула оружие ошарашенному Сергею и так же быстро ретировалась на диван.
   - Свезло тебе. - `порадовался' за него Умник. - теперь проблема с чисткой решена кардинально.
   - Хочешь за тебя похлопочу? - обернулся к нему Сергей. - выбью расширенный пакет услуг. Помимо оружия рептилия будет облизывать твое личико и другие части тела.
   - Я всегда знал что ты добрый, отзывчивый человек и лишний раз убедившись в этом категорически заявляю. Я не буду пользоваться твоими душевными порывами. Не беспокойся за меня, друг. Пользуйся сам! Единолично!
   - Знаешь, Мишка, когда-нибудь я тебя тресну. - пообещал Сергей и посмотрел вниз.
   Растерявшиеся вначале лазурники выкрикивая угрозы и оскорбления выставили распорки и прикрываясь большим щитом стали сооружать какую-то конструкцию в шахте лифта. Ящерица мониторящая ситуацию не хуже РЛС довольно оскалилась продемонстрировав пасть с кучей клыков и переместилась к проему ведущему вниз.
   - Сейчас кому-то будет бо-бо. - прокомментировал ее маневр Умник.
   Снявшие панели пола рабы бочком отошли в сторону и самка прыгнула поджав лапы.
   БАХ! - встретились они со щитом
   А-АААААА. - ударили вопли по ушам воинов в машинном зале и резко оборвались, а когда любопытные выставив оружие решили посмотреть что же произошло самка ударила по ним ментальным подчинением и обернувшись они атаковали своих товарищей.
   Глядя на идущее внизу рубилово Гром заметил что из отверстий лежащих на полу труб не выходит шумевший ранее обжигающий пар.
   - Бур. - спросил он ласково-ласково. - что ты сделал с трубами что они не сифонят?
   - Уменьшил давление, а что? - ответил тот не понимая.
   Вздохнув и выдохнув Сергей посмотрел вниз и скомандовал:
   - Когда я скажу подашь его на полную.
   Долго ждать этого момента не пришлось. В зал организованно вошли полторы сотни бойцов и когда они добрались до середины Сергей не совладав с нервами крикнул:
   - Давай!
   Струи пара поднимавшиеся раньше на метр ударили трехметровыми гейзерами накрывшими лазурников с головой и зацепив при этом часть первого отряда. Крики несчастных донеслись сквозь толщу перекрытий, а затаившаяся в шахте ящерица сочла момент подходящим чтобы утолить жажду крови и выпрыгнула наружу.
   - Лихо она их. - восхитился Умник смотря за кровавой вакханалией внизу.
   - Парни! - радостно крикнул Бур. - я нашел как смотреть помещения на острове.
   Обернувшись на крик все увидели как глухая серая стена над панелью пошла рябью сменившись изображением стоянки кораблей, затем центральной площади Дикого острова где горстка пиратов связала боем около тысячи нападавших, переходы по которым к ним спешили отряды подкреплений, пустая темная зала с колоннами, помещение заставленное ящиками и тюками.
   - Склады! - на пару выдохнули Гром и Умник.
   - Как сказал бы Карлсон - это плюшки! - выпалил Бур потирая ладоши.
   - Не издевательства ради, а просвещения для. - ответил ему Умник. - хочу сказать тебе, о многоуважаемый Эд, что слова плюшка имеет массу значений. У нариков это одна порция гашиша, у программистов - дополнительные возможности программы, у гопников - пиздюлина, у фурфагов, это придурки трахающие мягкие игрушки, - сама игрушка которой они любезно делятся друг с другом, ну и у геймеров - это бонус, бонус, бонус. А Карлсон из мультфильма имел в виду булочку из сдобного теста. Всего на всего.
   - Миша. - ласково улыбнулся ему Бур. - иногда быть слишком умным вредно для здоровья. Это приводит к травмам и гематомам. Так что не испытывай судьбу, помолчи.
   - Да, Миш, - поддержал его Сергей. - порой ты так давишь кругозором что хочется тебе настучать по голове для его стабилизации.
   - Ладно, ладно. - примиряюще выставил ладони вперед Умник. - молчу.
   - Правильное решение. - одобрительно кивнул Сергей, повернулся к изображению склада и с видимым сожалением сказал. - крути картинки обратно, у нас есть сейчас дела поважнее чем любоваться ништяками.
  
   - Долго они не продержаться. - сказал Бур глядя на пиратов засевших на верхнем ярусе.
   - Не скажи. Они готовились к подобному. На одной только газовой атаке лазурники потеряли пару сотен минимум.
   И парни замолчав стали смотреть на сюрреалистическую картину боя. Первый ярус площади был затянут ядовитым багровым облаком, медленно расползающимся по коридорам. На глазах друзей с единственного прохода выводящего на второй уровень построек десяток лазурников под прикрытием щитов попытались пробиться наверх, но пираты зорко смотрели по сторонам. В нападавших полетели горшки, наполненные взрывчатой смесью, а тех кто не упал вниз добили разряды.
   - Порох? - приподнял бровь Бур и посмотрел на Умника.
   - Вряд ли. Скорее всего что-то наподобие нитроглицерина, взрывающегося при ударе, с гораздо меньшей взрывчатой силой. Посмотрите, какой радиус действия. Примерно три, четыре метра максимум.
   - Понятно почему это не используется на кораблях. - понятливо кивнул Гром. - неэффективно. Какие у кого мысли?
   - Сейчас у них хрупкий паритет - начал Михаил. - это когда низы не могут, а верхи не дают. Рассредоточившиеся по второму ярусу лазурники рано или поздно найдут лазейку и доберутся до пиратов. На два фронта у них не хватает сил, поэтому, как только они там разберутся, возьмутся за нас, раз с наскока не получилось.
   - Можешь же если захочешь. - улыбнулся Сергей. - теперь ты Эд. Чем ещё порадовать можешь?
   - Пока нечем. Это было первое, в чем удалось разобраться.
   - Выключай пар и продолжай разбираться с управлением. Думается мне что тут должно быть оружие и как только мы до него доберемся акции нашего безнадежного предприятия резко поползут в гору. Миш, как это называется у брокеров и финансистов?
   - Бычий рывок. Когда вниз - медведь бьет лапой.
   - Вот! Так что ищи, Эд. Вся надежда на тебя.
   Кивнув Бур переключил всё внимание на панель управления, а парни переглянувшись уставились вниз и посмотреть там было на что. На полу машинного зала ворочались сотни обожжённых тел. По их просьбе Бур приблизил изображение и тут же вернул его обратно, потому что зрелище было, мягко говоря, не аппетитным, но так считали только земляне. Успевшая за короткое время покончить с остатками первого отряда ящерица кровожадно оскалившись задрала голову кверху. Взвизгнув, маленькие ящерки сорвались с места, за доли секунды домчались до лифта, попрыгали в его шахту и оказались возле нее, радостно смотря на обилие не сопротивляющейся разогретой пищи.
   - Сейчас меня стошнит. - скривился Умник. - Эд, сделай картинку расплывчатой, иначе мой ужин окажется на твоих ботинках.
   - Неженка. - фыркнул Бур выполняя его просьбу не зная что в этот момент корабли Высокого Правителя поймав поток пошли в атаку.
   Щёлкнув открылись затворки внизу и ворвавшийся воздух закружил лопасти передающие полученную энергию дальше. Почувствовав как кольнуло пальцы пилот флагмана запустил обратный отсчет для эскадры:
   - ...3....2....1....атака!
   Расстояние, которое командиры летящих впереди разрушителей Лазурного острова считали безопасной зоной, исчезло, как исчезает струйка дыма под сильным порывом ветра и сотни камнеметов выплюнули в них свою начинку. С треском разлетались укрепленные борта раня и калеча экипаж. Гнулись и стонали перегородки защищающие машины, а когда успевшая развернуться эскадра Высокого Правителя дала залп вторым бортом и они не выдержали, позволяя камням ворваться в святая святых корабля.
   - Минус три. - довольно улыбнулся Меняющий судьбу провожая взглядом падающие вниз суда. - и это только начало.
   Взбешенные потерями лазурники перестроившись и растянувшись атаковали его трезубцем, но флагман эскадры не зря считался лучшим кораблем неба, а его командир - гением. Сместившись вверх он заставил противника сблизившись последовать за ним. Поток встречного ветра, в который они попали, притормозил движение кораблей летящих на предельной скорости и в этот момент Меняющий судьбу атаковал их. Полторы тысячи камней отбросили крайне левое судно в летящее по центру, а когда не пострадавший разрушитель их обогнул, флагман уже успел развернуться.
   - Если б перезарядка не была столь долгой, мы бы добили этих двух. - посетовал командир эскадры глядя на прилипшие друг к другу корабли.
   - Может после перезарядки нападем? - с надеждой спросил молодой пилот уводя флагман прочь. - ведь четверо из девяти разрушителей уже сбиты.
   - Рано. - сожалеюще покачал головой Меняющий судьбу. - к тому же они поменяли строй на звезду и нам придется много маневрировать чтоб заставить ее раскрыться. Идем вверх и ловим поток.
  
   Пока Бур разбирался в предназначение символов на панели Сергей в отличии от всех не отрывающих взглядов от развернувшегося на центральной площади острова блокбастера смотрел вниз и желание расторгнуть странный союз с ящерами крепло в нем с каждой минутой. Уже порываясь объявить о своем решение громогласно он почувствовал чей-то взгляд и обернувшись увидел очнувшегося Гурона.
   - Не делай этого. - предостерег тот его.
   - Почему?
   - Они нужны нам, а мы им.
   - Сомневаюсь. - качнул головой Сергей.
   - И не понимаешь что это наш шанс. Думаешь до этого хоть кто-то мог контактировать с ними вот так, на равных?
   - К чему ты клонишь?
   - Спроси у своей бабы, она расскажет заодно поделиться полученными инструкциями.
   - Не понимаю тебя. О чем ты говоришь?
   - О нас, Серега, о нас. Попав сюда мы стали пешками в игре Богов. Получили короткую вводную, пряники в виде урезанных даров и морковку перед носом - обещание вернуть домой. Ставки сделаны, карты розданы, игра началась. Первые ходы и оказывается что правила которые нам рассказали могут меняться по желанию игроков. Оказывается, есть нюансы, о которых мы ничего не знали. Мы вдруг оказались в положение человека балансирующего на канате, а под ним пропасть. Перенесший сюда Бог может в любой момент скинуть нас в отбой как ненужную карту. У нас нет друзей и союзников. Этот мир нам чужой. Согласен с этим?
   - Почему дары урезанные?
   - Встретишься с подобным себе поймешь. Я это осознал после общения с ящерами, ощутил так сказать разницу, да и раньше, из услышанных разговоров местных дотумкал что наши способности это всего лишь небольшая демоверсия по сравнению с оригиналом.
   - Например?
   - Например я, повелевающий зверями. Да я это делаю и я их понимаю, но по одному. Я не могу в отличие от ящеров управлять тысячной толпой. Мой предел - это один зверь. Дальше. Мишка, метатель молний, которому нужна уйма времени для восстановления. Он не умеет управлять разрядами выпуская их перед собой наобум. Настоящий метатель молний может выпускать их точно в цель по одиночке или сериями и уж точно не будет сидеть после этого на стуле потому что ноги ослабли. Насчет тебя и Эда ничего говорить не буду, мысли есть, но я в них до конца не уверен.
   - Допустим. Что из этого?
   - Из этого следует что нам надо перейти из пешек в фигуры с которыми считаются и контакт с ящерами это наш пропуск в высшую лигу. Местные ведь боятся ящеров, боятся до усрачки, боятся, что те доберутся до них и устроят Варфоломеевскую ночь. Поэтому договор с рептилиями это та сила от которой не отмахнешься как от надоедливого комара.
   - Хорошо. Звучит убедительно. Только где гарантии что ящеры потом не нападут на нас?
   - Это риск. Ты это знаешь, я это знаю. Это как поставить всё что у тебя есть в рулетку на красное или черное и смотреть, не отрывая глаз за шариком ведь выигрыш не 1 к 2, а 1 к 36.
   - Я не такой азартный как ты.
   - Это твой плюс и минус. Мой минус и плюс в том что я теряю деньги но получай чуйку. Когда она срабатывает я знаю наперед какие цифры выпадут и я ЗНАЮ что нам делать сейчас. Поверь мне.
   - Ладно. - ответил Сергей после долгого раздумья. - только если что предупредительно в воздух стрелять не будет. Сразу на поражение.
   - Достойный ответ. - сказал Андрей закрывая глаза.
  
   - Дожали они пиратов. - с сожалением Умник оторвался от зрелища как забравшиеся наверх лазурники режут последних защитников. - теперь наш выход. Как писал Маяковский: ваше слово, товарищ маузер.
   - Видел я его в музее. - поделился воспоминаниями Бур. - прикольный. С деревянной кобурой-прикладом. Вместе с ней и патронами почти полтора килограмма весит. Вещь, от которой я бы не отказался.
   - Да ты ещё тот хомяк, ни отчего не отказываешься. Тащишь всё что плохо лежит.
   - Неправда. - возмутился Эд.
   - Да? А кто полез на полусгнившую крышу сарая за старым шифером и кого застрявшего мы вытаскивали из кучи хлама? Я кстати тогда руку порезал. Сильно.
   - Во-первых, шифер был не такой уж и старый, во-вторых, люди, не имеющие дачи не могут понять, СКОЛЬКО туда надо всего и в-третьих, твоя царапина - твоя же вина. Осторожнее надо было быть и не совать руки куда попало.
   - Не о том говорите, парни. - оборвал начинающийся спор Гром. - сейчас к нам припрутся лазурники, а вы чем занимаетесь? Бур, что нового узнал по управлению островом и как насчет оружия?
   - С оружием глухо, а по острову нашел управление вентиляцией. В рубке она автоматическая, а в остальных местах принудительная. Сами же помните, какой там воздух затхлый.
   - Можешь направить облако газа с центральной площади на наших гостей?
   - Нет. Только развеять, хотя.......... Не обещаю что получится, но попробую.
   - Идут. - `порадовал' друзей Умник и переведя взгляды вниз парни увидели как недовольно скалясь ящеры покидают машинный зал оставляя после себя крайне нелицеприятное зрелище.
   Упустившие из-за ступора от увиденного выгодный момент для атаки лазурники запоздало выпустили им вдогонку десяток молний и видя что рептилии успели укрыться за работающими машинами бросились вдогонку желая отомстить за смерть товарищей.
   - Какие горячие парни. - усмехнулся Сергей и когда в машинном зале оказалось несколько сотен лазурников скомандовал: - пар!
   Вновь вверх бьют обжигающие и сбивающие с ног струи пара, а ящеры, передумав лезть в рубку, нападают на горстку бойцов вырвавшихся вперед. Проклятья и стоны летят вверх, вызывая злорадную усмешку у женщин.
   - Достойная смерть для этих тварей. - мурлычет Ходящая во снах обнимая Сергея. - нужно убить их всех. Пообещай мне, что никто из них не вернется домой.
   - Какая она кровожадная. - восхитился Умник. - не то что наши женщины.
   - Наши женщины проявляют свою звериную натуру по другому - усмехнулся Сергей. - за закрытыми дверями клиник. Убивая не родившихся детей, которые не могут даже сказать: - мамочка, пожалуйста, не делай этого. Сейчас в стране происходит почти миллион абортов в год, а за последние 90 лет их было около 230 миллионов. Как тебе такие цифры?
   - Человек состоит из воды, органики и неорганики. Ну там углерод, азот, кальций, фосфор, калий, сера, натрий, хлор плюс микроэлементы. Стоит это всё примерно два - три бакса, а женщины любят когда по дорогому. - попробовал отшутиться Умник.
   - Эх, Мишка. - вздохнул Сергей. - просто тебе никогда не доводилось слышать что любимая девушка сделала аборт. Поверь, это ломает отношения не хуже ядра экскаватора с маху пущенного в стену дома.
   - Есть! - Выкрикнул Бур. - я направил облако на их корабли.
   Не решившиеся разделить суда лазурники стояли вплотную друг к другу заняв всю площадку. Пилоты и командиры кораблей ждали новостей, готовые в любой момент сорваться с места бросив десант на произвол судьбы. Увы. В данный момент на Лазурном острове наблюдался дефицит кораблей и было слишком много желающих войти на их палубы. Именно поэтому, как только новость про поднимающийся Дикий остров достигла ушей членов Совета, была незамедлительно сформирована группа, задачей которой было захватить и доставить. Бросив на это задание лучших из лучших, военноначальники лазурников приказали выполнить его любой ценой ведь сделав из Дикого острова летающую крепость они могли упрочить своё положение в войне которая шла с переменным успехом.
   Не ожидая опасности со стороны уходящих в глубь острова коридоров экипажи кораблей занимались своими делами не видя как выползают клубы ядовитого дыма. Низко стелясь, они заползли под суда, а затем, просачиваясь сквозь отверстия и щели стали подниматься вверх. Первыми на их пути оказались механики, не успевшие подать сигнал тревоги, а когда невидимый дирижер увидел что всё готово ко второму акту представления понукаемое сильными порывами ветра ядовитое облако взвилось до потолка. Продержалось несколько секунд и опадая стало уходить прочь оставляя за собой бездыханные тела.
   - Получилось! - неверяще выпалил Бур. - У меня получилось!
   - Возьми пряник с полки. - остудил его восторг Гром. - их ещё осталось до хрена и если думаешь что новость про то что отступать некуда заставит лазурников сложить оружие, то ты ошибаешься. Загнанные в угол дерутся до конца.
   - Это не так. - вклинилась в их разговор Ходящая во снах. - пообещай что отпустишь их и они уйдут сами. Ты же хотел сделать остановку возле острова на третьем слое?
   - О, женщины, имя вам коварство! - патетически закатил глаза Умник. - там же ящеры их сожрут вместе со всей амуницией.
   - Бур. - рявкнул Сергей. - мне нужна громкая связь.
   - Да. - поддержал его Умник. - все должны узнать волю нашего командира! Информация - ключ к успеху демократии на отдельно взятой жилплощади! А если не справишься с этим простым заданием, то будешь писать листовки и глянцевые буклеты! Туризму на третий слой быть!
   Страдальчески закатив глаза и отключив слух, Эд сосредоточился на панели управления, пробуя подходящие на его взгляд комбинации символов.
   - Нет. - признал он своё поражение и посмотрел под ноги.
   - Заделывают отверстия в трубах. - пояснил Михаил видя его вопрошающий взгляд. - и пытаются остановить машины.
   - Флаг им в руки. - зло усмехнулся Бур и попробовал шугануть лазурником паром. Не получилось.
   - Печалька, да?
   - Как сказать. Попасть они могут к нам только через шахту лифта, а мы ее контролируем.
   - Судя по конструкции, которую они мастерят, лазурники знают и другой путь, или же с её помощью хотят остановить машины. - показал Михаил пальцем на подозрительную возню с непонятными деталями.
   - Не нравится мне всё это. - сказал Бур наблюдая за суетой внизу. - совсем не нравится.
   - Полагаю вести сейчас переговоры плохая идея. - подал голос задумчивый Гром. - будем ждать их действий.
   - Или атакуем первыми. - прохрипел очнувшийся Гурон.
   - Ты вниз смотрел? - не скрыл скепсиса Сергей. - их там не меньше тысячи, а то и больше.
   - Смотрел и тебе советую. Они стоят по колено в воде, и она явно не дистиллированная. Ящеры пробьют дорогу для Умника, а когда он шандарахнет по ней молниями, то лазурникам останется либо сдохнуть, либо сдаться.
   - Зачет. - уважительно кивнул головой Гром и повернулся к Умнику. - Ну что Миш, задача ясна? Тогда ноги в руки и вниз.
   - ОДИН?!?! - возмутился до глубины души Михаил.
   - Почему один? - прохрипел Андрей. - ящеры впереди, рабы позади. Сделаешь дело они тебя обратно принесут, бережно и нежно. Как ты любишь.
   - О последнем пожалуйста поподробнее. - заинтересовался Бур. - а то наш таинственный друг так мало о себе рассказывает.
   - Потом. - отмахнулся Гурон и сосредоточился на ящерице вновь оккупировавшей диван. Отослав сформированный мыслепакет он почувствовал как она бесцеремонно залезла в его голову и покопавшись пропала оставив бьющую в виски боль. Сцука.
   - Что вы на меня так смотрите? - обвел взглядом друзей Умник. - Это же авантюра! Это риск! Это....
   - Ты идешь или как? - оборвал его со злорадной ухмылкой Бур. - или нужна мотивация в виде волшебного пендаля?
   - Иду. - грустно вздохнул Умник. - бессердечные существа. Если я погибну, моя смерть будет на вашей совести.
   - Мы будем помнить о тебе разливая водку по стаканам - `ободрил' его Эд и выразительно показал глазами на лифт.
   - Не дождешься! - пыхнул раздражением Умник и обернувшись не увидел как Сергей показал Эду большой палец. - назло вам выживу и вернусь!
   На эмоциях он шагнул в лифт, набычился и сжал кулаки. Ящеры опередившие его на несколько секунд уже вовсю резали воинов возле лифта на полную использовав эффект неожиданности.
   Вначале к скучковавшимся лазурникам из раскуроченного проема выскочил молодняк с визгом и заметно подросшими когтями, за ними с достоинством вылезла взрослая ящерица добавившая в возникший ор свой неповторимый протяжный рык. И когда лифт с рабами и Умником, впятером уместившихся на единственной оставшейся половой плите кабинки, достиг уровня машинного зала ситуация была такова. Ловко изворачиваясь от десятков разрядов ящеры прыгали по стенам приковав к себе внимание всех лазурников и даже когда Умник с помощью рабов взобрался на мерно гудящий трехметровый ящик и выпустил пробный разряд в воду никто не обратили на него внимания, а зря.
   Очередной стук сердца словно отмашка рефери и сорвавшиеся с ладоней молнии изменили расклад. Всего мгновенье назад они были охотниками увлеченно преследующими не имеющую шансов дичь и вдруг ситуация выворачивается наизнанку и азартные крики сменяются воплями боли на искаженных лицах. Остановившиеся на миг ящеры развернулись и понеслись к составляемой конструкции на вершине которой было несколько десятков воинов. Определив кого стоит благодарить за ток в воде они выпускали разряды целясь в Умника, но рабы получившие от Гурона ментальный приказ защищали его своими телами принимая удары на себя. Троим из них это стоило жизни, а потом на конструкцию влетел ошалевший от пролитой крови молодняк и опытная ящерица сняла с них ментальный поводок. Несколько часов они будут бросаться на все подряд, будут царапать и кусаться, биться об стену головами, лезть из кожи - неминуемый процесс ускоренного взросления на который ей пришлось пойти чтоб не остаться одной против хозяев острова на третьем слое. Проводив задумчивым взглядом раба несущего обмякшего мягкотелого к лифту самка отогнав возникшие сомнения присоединилась к забавам молодняка заставив передернуться взглянувшего в этот момент вниз Бура.
   - Эти ящеры, чисто звери! - сказал он и покосился на смотрящего вверх Андрея. - рвут лазурников как собаки мясо.
   Не дождавшись ответа вздохнул и сморщился когда из поднявшейся кабины лифта раб вынес Умника в полуобморочном состояние. Выложившись на полную он тяжело дышал пытаясь собраться с силами и высказать своим друзьям всё что о них думает. Эта мысль за которую он цеплялся разумом пытаясь воплотить не дала ему потерять сознание и когда струйка воды смочила пересохшее горло Михаил выдохнул.
   - У-уууукиии.
   - О чем это он? - удивился Бур.
   - Поверь, тебе лучше не знать - усмехнулся Сергей и поморщился. - был там всего ничего, а уже несет как от помойного бомжары.
   - Кто бы говорил. - лениво шевеля языком пробурчал быстро приходящий в себя Михаил. - от запаха твоих носков увял не один Ботанический сад.
   - Нечего туда было их подбрасывать. Миш, в натуре, от тебя реально пахнет. Даже вентиляция не справляется.
   - Воспользуйся опытом индусов.
   - Это как?
   - Ну, у них жарко, снега и холодов нету. Поэтому когда кто-то умирал была проблема - вонь от разлагающегося трупа для решения которой были придуманы ароматические палочки. Возьми их, повтыкай вокруг меня, зажги и улыбайся. Улыбка - продлевает жизнь.
   - Слышь, генератор идей, а если этих палочек нету?
   - Тогда просто улыбайся. Нюхай и улыбайся. Вдох выдох и будет как в песенке:
   От улыбки хмурый день светлей
   От улыбки в небе радуга проснется
   Поделись улыбкою своей
   И она к тебе не раз еще вернется......
   - Издевается. - констатировал Бур смотря на машинный зал. - а недобитые лазурники расползаются.
   - Пусть ползут. - великодушно разрешил Гром. - доберутся до кораблей, увидят что там их никто не встречают и будут думу горькую думать платочек в руке теребя.
   - Платочек-то к чему приплел? - перевел на него взгляд Умник.
   - А куда они будут слезы с соплями девать? Это только ты их по рукавам и манжетам размазываешь, прогрессивные существа имеют для это куски материи. Толщины и размеров сообразно постигшему горю.
   - Ой-ой-ой. Попали бы эти существа в русскую глубинку, где вместо туалетной бумаги в сортирах на стене отрывной календарь висит. Маленький такой 110 на 75 мм, тогда бы им и отрез не помог всю влагу с соплями вместить, а с рукава они сами отваливаются..... Со временем, когда подсохнут.
   - Объясняю по пунктам. Платок - это признак культуры. Использовать вместо него рукав, галстук, плечо друга или шарф любимой команды - безнравственно и просто неприлично. А календарь это вообще не аргумент. Мастер трамвайным талоном подотрется, да так что на нем место останется стихи для любимой девушки написать. Усек, гражданская штафирка?
   - Ладно. - подумав согласился Умник. - с талончиком ты меня уел, признаю, но я всё равно тебя сделаю. Бойся!
   - Ещё как боимся. - поддержал Грома Бур. - особенно по твоим дням рождения и праздникам. Двести грамм водки и тушите свет, заколачивайте окна, баррикадируйте двери. На улицах города появляется маньяк. Пристает к одиноким статуям, уламывает их на секс и повторяя: молчанье - знак согласия тащит в кусты.
   - Ты ври да не завирайся. Всё по обоюдке было.
   - Миша, лучше молчи. - повернулся к нему Гром. - а то я вспомню как мы мудохались снимая тебя с забора, а потом с дерева и буду сильно злиться и ругаться.
   - Какой ты меркантильный, Серег. Готов поливать меня агрессией из-за куска тряпки. Из-за пиджака!
   - Не только из-за пиджака, ещё и из-за туевой кучи времени, которая ушла на заказ, пошив и подгонку. И ведь стоило только одеть его, культурно выйти в город как всё оказалось перечеркнуто крест - накрест, а мы ведь говорили тебе, что на деревьях никто баллончиком не рисует и что не надо его направлять на друзей. Пьянь!
   - Так я ж возместил потом материальный урон!
   - А моральный? Мой мозг неделю трахали все кому не лень. Отец так вообще отчебучил сказав.....
   - Эй. - оборвал его Бур. - кажется я понял как добраться до склада с ништяками.
   - ????
   - Тут части коридоров можно поворачивать и открываются проходы в другие места.
   - Ты уже повернул? Покажи! - оживился Умник.
   - Повернул и сразу на место поставил. Избавимся от лазурников сходим, посмотрим, что там такого. Кстати, о последних. Они опять что-то замышляют. Вон видите, какая толпа собралась.
   - Пффф. - фыркнул Умник. - если б они что-то замышляли то на ящеров навалились бы. Скорее всего их командиры погибли и они не знают что делать. Стадо без пастуха.
   - Твой друг прав. - тронула плечо Сергея Ходящая во снах. - пора объяснить этим мразям ситуацию в которой они оказались и предложить убираться отсюда вон. Мы скоро окажемся на третьем слое, а там обожают свежее мясо. Они смогут порадовать местных тварей и разнообразить их меню.
   - И кто будет вести переговоры? - с опаской Сергей посмотрел на свою подругу.
   - Я.
  
   Стройная девушка не морщась от стоявшей в машинном зале вони и не бледнея от сотен бездыханных тел в не самом приглядном состояние уверенно шла к выходу огибая по огромной дуге беснующийся молодняк. Недостроенная конструкция лазурников не поддавшаяся их первым наскокам вызывала у тех застилающую глаза ярость и пользуясь тем что ящеры остервенело рыча машут когтями в попытках ее разрушить Ходящая во снах аккуратно их обойдя юркнула в тоннель и перевела дух. Преодолев самый опасный участок она распрямилась и вытерла выступивший на лбу пот. Понимание того что будет если ее заметят, заставляло сжиматься и быть предельно осторожной, но теперь это позади и придав себе обычное выражение лица она отправилась к площадке где лазурники ждали указаний от экипажей кораблей. Вот - вот они должны были узнать, что остались здесь одни и тогда настанет ее выход. Предвкушающее усмехнувшись она осторожно выглянула и недовольно поморщилась. Надо ждать.
  
   - А если у нее не получится? - Умник осторожно посмотрел на напряженного Грома.
   - Тогда у него в графе девушка появится прочерк. - ответил Бур и не выдержав тяжелый взгляд Сергея уткнулся в символы. - чертовы бабы. - пробормотал он еле слышно. - все беды от вас.
  
   - Пора. - выдохнула Ходящая во снах и вышла из-за угла.
   Дождавшись, когда взгляды лазурников скрестятся на ней, девушка приняла позу подсмотренную у знати и вытянув руку громко сказала.
   - Здесь вас ждет только смерть. Там есть шанс выжить. Что выбираете? - и улыбнулась про себя. Трусливое мясо решило не связываться, приняв ее за сильного бойца, и дружно двинулись к выходу. - Надеюсь вам там понравится. - чуть слышно произнесло им вслед девушка не питающая к лазурникам иных чувств кроме ненависти. Погибшие от их рук сестра и брат снились ей не один день. Во сне она разговаривала с ними, чувствовала их любовь, душевное тепло, а когда просыпалась то....... Тяжело вздохнув Ходящая во снах развернулась и в этот момент летящий вниз остров заметили вернувшиеся обратно пираты.
   Зная по какой причине он приходит в движение они, держась на удаление последовали за ним, уподобившись хищнику преследующего жертву в поиске подходящего момента.
  
   - Вот ведь принесла нелегкая! - заметил их Бур. - теперь как стервятники над трупом будут кружиться.
   - И сказано в Евангелие от Матфея: Ибо где будет труп, там соберутся орлы. - поддержал его Умник и поймав недоумевающие взгляды пояснил. - это я на форуме одном слышал, когда исихасты выступали.
   - Секта? - приподнял бровь Сергей.
   - Нет. Исихазм - это духовная практика по которой живут аскеты, отшельники и некоторые монахи. Ещё они любят притчи рассказывать от которых порой ум за разум заходит.
   - А ты что делал на этом форуме? - решил съязвить Эд. - распространял листовки Макдональдса? Просвещал их о вкусной, но неполезной пище?
   - Я был с группой родноверов. Я был их мозговым центром, их кладезем знаний в нескончаемых диспутах! - и увидев нескрываемые смешки обиженно добавил. - Честно! Всё так и было!
   - Мы верим тебе Миш. - успокоил его Гром. - ты один из нас способен на такое. И сомневаться? В человеке, который участвовал в Русском Марше? Который после него отправился бить хачей зажав в руках палочки для еды? Как японцы их называют? Хаси?
   - Да, но это были другие палочки. Потолще. Я их сделал после месяца занятий шоу дао.
   - Ага. А через полгода этих занятий тебя отметелил какой-то левый гопник. Причем по слухам одной рукой.
   - Ему повезло что я не успел их достать. - насупился Умник. - и вообще у нас есть дела поважнее чем говорить о такой ерунде. Давайте отправимся на склад и посмотрим что там есть!
   - Отправимся? - удивился Сергей.
   - Да. Пойду туда я, а вы будете наблюдать и давать ценные советы по рации.
   - Знаешь, это не слишком равноценное участие в походе за зипунами. - нахмурился Гром. - ты, отключив связь, на наших глазах будешь ковыряться в ништяках выбирая самое лучшее себе, а мы даже и сказать не сможем какая ты сволочь и гад.
   - Вы это сделаете потом. - легкомысленно махнул рукой Умник. - ну как? Я пошел?
   - Только со мной! - непреклонно ответил Гром. - а то знаю я тебя, расхититель чужих гробниц. Лара Крофт в мужском воплощение.
   - Хочешь сказать что я такой же отчаянно - дерзко - храбрый?
   - Хочу сказать что ты весишь как она, боец веса пера.
   - Тут ты прав. - тяжело вздохнул Михаил. - я сильный, но легкий. Помните продавца в зоомагазине который одной рукой меня поднял и вынес за двери.
   - Да. Офигенно терпеливый человек. Я бы лично не смог удержаться в такой ситуации и дал бы смачный поджопник.
   - Вы о чём? - заинтересовался Эд.
   - О том как Мишка ходил покупать себе паука и вынес мозг продавцу своими расспросами.
   - Не ну он сам виноват. Я хотел себе самку брахипельмы Эмилии купить, они живут двадцать лет, а он мне совал самца срок жизни которого пара лет.
   - Маниакальное пристрастие к сочетанию черного и коричневого. - прокомментировал его Гром под заинтересованными взглядами друзей. - Сначала появилась такса, потом паук, потом ремонт в ванной от которого у его родаков волосы встали дыбом, потом банки с краской и объявление в газете: перекрашу вашего питомца.
   - Первый раз об этом слышу. - сильно удивился Эд.
   - Потому что после первого же клиента Мишка закрыл бизнес и потирая распухшие уши жаловался что его не понимают.
   - Я покрасил серебристого пуделя под тигра. - пояснил Умник. - но его хозяйке это не понравилось. Разодета как цаца, а разоралась, словно базарная баба.
   - Под тигра? - притворно удивился Гром. - судя по фоткам это был вылитый Чаки, кукла - убийца из `Детских игр'. Те же шрамы на морде, та же ухмылка.
   - Спасибо за поддержку. - насупился Умник. - она мне очень помогла. Ты знаешь, как подбодрить творческую личность!
   - Конечно знаю, поэтому и иду с тобой. Двинулись! - скомандовал он поднявшим носилки рабам и те зашагали в сторону лифта.
   - Рации взяли? - крикнул им в спину Бур и получив утвердительный кивок сосредоточился на составление маршрута.
   - Сюда, потом сюда. - бормотал он под нос прикидывая варианты и увидев как друзья внизу огибают беснующихся ящеров скрестил пальцы на удачу. - главное им на глаза не попадайтесь. - шептал он впечатленный увиденным.
   - Прошли? - спросил, открывая глаза Гурон.
   - Да. - ответил тот не оборачиваясь. - сейчас к ним на хвост упала баба Сереги и они идут к первому перевертышу. Это я так называю места, где коридоры сдвигаются.
   - Сколько их всего?
   - Шесть и движущийся как лифт зал. Надеюсь что там что-то ценное. Типа боевых скафандров ГРУ `Летучая мышь' или `Витязь'. Помнишь статью в газете?
   - Где они фантазировали про 2024 год? Мне понравился ВДВшный `Скуловорот' с тяжелым экзоскелетом. Мощь!
   - Если бы тебя увидели наши яйцеголовые эта мощь смогла бы появиться гораздо раньше.
   - Я не настолько патриот чтоб лечь на разделочный стол. Перетопчутся.
   - Эд, долго еще шагать? - раздался из рации голос Умника и Бур раздраженно рявкнул в ответ: - Мишка, имей терпение. И половины ещё не прошли.
   - У меня уже руки чешутся в предвкушение, а ты молчишь! - попытался его обвинить Умник.
   - Ты мыть их не пробовал? Говорят, помогает.
   - Врут. Через месяц снова чешутся.
   - Да здравствует мыло душистое и полотенце пушистое. - пробормотал Гурон закрывая глаза.
   - Аминь! - поддержал его Эд отключив рацию.
   - Грубое, бесчувственное существо, не способное понять души прекрасные порывы. - отдал Умник рацию Грому и спросил. - Знаешь, как звучит похоронный марш тараканов? Нет? Тогда слушай: `По полу тапки грохотали, нас накрывало артогнем, и молодому таракану бежать с оторванной башкой...'
   - Ты уверен в словах своей песни? - скептически посмотрел на него Сергей. - я имею в виду бег без головы.
   - Да. Они дышат клетками всего тела и умрут после этого только от голода. Я лично проводил эксперимент. Подтверждаю.
   - Ну нифигасе, ты уже сделал первый шаг на пути к докторской диссертации. Как она будет называться? Таракан без головы? Учти, название - улетное, издатели вцепятся двумя руками.
   - Тут дело в другом. Я вычитал, что на Руси тараканов ловили, сушили и мололи в лечебный порошок от всех болезней. Вот я и решил помочь подруге сестры, Наташке, избавиться от хронической простуды.
   - Значит молотый янтарь не помог и ты взялся за тараканов. Как результат? Стало лучше?
   - Не надо так лыбиться. Кто ж виноват что она повернута на всём натуральном, а в тараканах никакой химии. Всё своё, родное, природное. И да, помогло. Не только избавилась от простуды, но ещё и похудела. Килограмм на пять.
   - Ну это не удивительно. Проводя пол дня на толчке быстро расстаешься с лишним весом. И что входит в состав чудо-порошка, как я понимаю, ты ей не сказал?
   - Ой, кому нужны эти подробности, я тебя умоляю. Стало человеку хорошо и замечательно. Радоваться надо, а не глумиться.
   - Стойте. - раздался из рации голос Эда. - сейчас я вас поворачивать буду.
   Без скрипа и шума древняя конструкция пришла в движение и первым шагнув в открывшийся проход Умник восхищенно выдохнул:
   - Ух ты!
   - Чему радуешься? - удивился Сергей. - та же обстановка, те же декорации.
   - Ты не понимаешь. Я чувствую себя Индианой Джонсом. Точь в точь как он. Смотрел фильм про парня в шляпе и хлыстом в руке?
   - Конечно. Садо-мазо это наше всё. Хлысты и плетки, шляпы и ошейники, строгая госпожа и покорные рабы.
   - Участвовал в их играх?
   - Наблюдал. У меня окна второй квартиры выходят на секс-шоп с большой стеклянной витриной. Бинокль Veber и весь ассортимент как на ладони. Эротические костюмы, фиговины для разнообразия поз, вибраторы, резиновые куклы и услужливый персонал, демонстрирующий все возможности товара.
   - Завидую.
   - Чему? Из-за их яркой рекламы жалюзи пришлось заменить на тяжелые плотные шторы, а потенциальные арендаторы всё равно воротят нос требуя скидку.
   - Стоп. - донеслось из рации. - становитесь кучнее. Буду поворачивать.
  
   Держа форму звезды, эффективную при атаке и обороне, корабли Лазурного острова дважды пытались навязать бой эскадре Высокого правителя, чтоб реализовать своё численное преимущество и оба раза та уходила от столкновения, огрызаясь эффективными залпами камнеметов. Проводив взглядом падающее вниз судно, командир лазурников отдал приказ на отступление.
   - Почему? - вскинулся один из пилотов и осекся под тяжелым взглядом.
   - Потому что наша цель захват Дикого острова, а не уничтожение этой эскадры. Уходим к ближайшему тоннелю. Вряд ли они последуют за нами.
  
   - Они повернули! - радостно воскликнул молодой пилот, а Меняющий судьбу нахмурился.
   - Если лазурники поставят заслон возле выхода из тоннеля, а они его скорее всего поставят, нам придется драться в не слишком выгодных условиях. Передайте рэссам Конструкторов чтоб поднимали остров. Мы будем ждать их на этом слое.
   - А если лазурники их перехватят?
   - Тогда Дикий остров станет костью в их горле. Но чтоб они ею подавились придется кое-что сделать для этого. Перестраиваемся в ромб и идем за ними. Пусть понервничают. И ещё, мне нужен доброволец, который через другой тоннель отправится вниз. Есть такой?
   - Да. - ответил пилот после недолгого молчания. - Два шага готова выполнить ваше поручение, командир.
   - Хорошо. Передай ей следующее.......
  
   - Ого! - восторженно крикнул Михаил когда они добрались до склада.
   Гигантское, высокое помещение было заставлено до верха конструкциями, непонятными агрегатами, ящиками, тюками.
   - Эй, парни. - раздался голос Бура из рации. - почему вы такие маленькие?
   - Это склад большой. - ответил ему Гром и с помощью рабов встал на ноги. - и нам непросто будет здесь разобраться. Так! - повысил он голос. - Ходим, смотрим, руками не трогаем. Если у кого появятся мысли, идеи сначала говорим их мне. Всем понятно? Тогда начали!
   Шипя как змея у которой отдавили хвост Умник метался от стеллажа к стеллажу пытаясь разобраться в окружающих его символах.
   - Ничего не понятно! Ничегошеньки! - шипел он в негодование. Обращаясь время от времени к знакам сохраненным в ноуте Михаил искал такие же и не находил что не прибавляло ему настроения. Желание найти что-нибудь этакое и ткнуть всех в это пальцем трещало по швам не выдерживая столкновения с реальностью. - Ну где же ты спряталась, вундервафля с титановым напылением? - умоляюще взвыл Умник и в этот момент его за рукав дернула подбежавшая Ходящая во снах.
   - Я нашла! - выпалила девушка и землянин немедленно выдохнул в ответ: - показывай!
  
   - Что у вас? - спросил Гром неспешно подходя к большой бандуре возле которой металась его девушка и Умник.
   - Серега! - развернулся к нему Михаил. - это 3D принтер. Но не такой как у нас, на Земле, а навороченный. На нем местные печатают детали для кораблей. Помнишь я говорил про Дом Покорителей воздуха? Так вот у них есть такой же, но нет всех программ, которые раньше делал Дом Конструкторов. Понимаешь?!
   - Значит та панель на корабле, с отпечатками ладоней, сделана на подобном агрегате?
   - Да, и не только она. Вся механика тоже вышла отсюда. - Михаил хлопнул ладонью по грани принтера. - мой хороший. И расходники здесь не пластик, а любой подходящий материал. Закладываешь в боксы, на каждый свой температурный режим, включаешь программу и вжик, готово!
   - Здорово, но сейчас нам нужно оружие, так что переключайся на его поиски. Ну не верю я, что они раньше камнеметами воевали. Ищите, используй рабов, обещай им свободу, но найдите что-нибудь мощное, дальнобойное.
   - Ничего. - спустя несколько часов к сидящему Сергею подошел взъерошенный Умник. - может здесь и есть установка ракет земля - воздух, но мне на глаза она не попалась.
   - Тогда поступим следующим образом. После того как высадим пассажиров чуть поднимемся и остановим остров. Бур покажет Андрюхе как поворачивать коридоры и придет сюда. Попробуем запустить принтер. Твоя задача поиск программ и расходников для него. Вопросы?
   - А мы справимся?
   - Не попробуем не узнаем. - равнодушно пожал плечами Гром. - лично меня не устраивает перспектива давить ёжика голой жопой, тем более что их там - он показал пальцем вверх - дохрена.
   - Мне стремно. - признался Михаил с опаской глядя на впечатляющий размерами 3D принтер.
   - Мне тоже, но деваться некуда. Есть такое слово НАДО. Так что давай приступай. Как говорится: глаза боятся - руки делают.
   - Это когда секс по телефону они результат делают, тут же безнадега. Причем полная.
   - Не дрейфь, салага. Придет Бур и вы вместе соберете из букв `О' `П' `Ж' `А' слово счастье.
  
   Уточнив по рации у Эда что у него есть минимум пара часов Умник сосредоточился на принтере. Облазив конструкцию вдоль и поперек он нашел выдвижные пазы по которым принтер снимался со стеллажа. По отверстиям в полу совпадающими с выступающими столбами рамы, место, где он раньше стоял и пройдя по идущей к этому месту металлической полосе добрался до ящиков с расходниками. Десятки одинаковых контейнеров доходящие ему до подбородка стояли в ряд отличаясь друг от друга лишь нарисованными символами.
   - Бинго! - удовлетворенно потер руки Михаил. - осталось найти программы. Где вы? Ути-пути. Идите к папочке. Не хотите?! Тогда я сам вас найду. Тише, мыши, кот на крыше, а котята ещё выше. Кот пошёл за молоком, а котята кувырком. Кот пришёл без молока, а котята ха-ха-ха. Я иду искать тебя.
   - Что это с ним? - Спросила у Грома Ходящая во снах показывая на дергающегося и разговаривающего Умника.
   - Транс. Когда он устает, нервничает, то сосредотачиваясь на поставленной задаче, выходит за рамки обычного состояния и как правило решает ее. Было уже так пару раз раньше.
   - А дергаться обязательно? - недоверчиво посмотрела на него девушка.
   - У него в этот момент с координацией туго как и с речью. Все ресурсы организма сфокусированы на единственной задаче и если программы здесь, то он их найдет. Расскажи лучше про оружие которое раньше использовали. Неужели у вас нет сказок или былин где оно могло упоминаться? Может рисунки какие-то сохранились, песни, пословицы. Вспомни. Это очень важно.
   Ненадолго задумавшись девушка покачала головой.
   - Нет. Хотя однажды я услышала фразу из разговора знатных рэссов. Один из них упоминал огненный ветер, но что это я не знаю.
   - Ветер? Скорее всего это не наш случай. Больше похоже на какое-то природное явление. Но ты не расстраивайся, скоро придет Эд и на пару с Мишкой разберется в имеющемся ассортименте изделий.
   Кивнув девушка прильнула к Сергею и тот обняв ее задумался. Правильно ли он поступает? С одной стороны, если удастся создать продвинутое оружие, это поднимет их шансы на выживание, с другой, задержка может поломать все планы встречающей их эскадре. Хотя какое ему дело до чужих проблем? У них есть своя задача, своя миссия. В итоге, вспомнив поговорку: утро вечера мудренее, Сергей устроился на куче мягкой ткани, которая раньше прикрывала верхушку 3D принтера, и приглашающе хлопнул ладонью.
   - Садись рядышком. В ногах правды нет.
   - Потом. - отмахнулась Ходящая во снах. - я хочу походить, посмотреть. Тут столько всего интересного.
   Понимающе кивнув Гром закрыл глаза, а девушка усмехнулась про себя. Какой же он управляемый. Она может вылепить из него всё что угодно, а затем закрепить результат перед лицом одной из Богинь сплетающих судьбы воедино. Он станет идеальным мужем. Её гордостью и пропуском в мир лучшей жизни.
   - Снимите вон тот ящик. - приказала она рабам. Пора и ей внести свой вклад в общее дело.
  
   - Андрюх, просыпайся. - потряс за плечо спящего Гурона Бур. - на горизонте появился остров. Надо сказать ящерам чтоб готовились.
   - Ни к чему. - ответил тот поднимаясь. - как только ты остановишься они сразу рванут к выходу и мы останемся одни.
   - Тебя это печалит?
   - Без боя нам наверх не прорваться и лишняя пара когтей в предстоящей зарубе не помешала бы.
   - Судя по количеству поджидающих там кораблей нам понадобиться пара тысяч рептилий.
   - Вот поэтому я и думаю сойти вместе с ними.
   - Ты что спятил? Они же тебя на ремни пустят, сожрут и следов не оставят!
   - Может быть. - согласился с ним Гурон. - но без них у нас вариантов нет. Тупо задавят массой. Тем более что для пиратов этот остров - дом родной.
   - Не, не, не. - затряс головой Бур. - ты даже думать об этом брось. Мы что-нибудь придумаем без героизма и аврала. Гони эту дурь из головы прочь.
   - Я то гоню, но она не уходит. - грустно ответил Андрей устраиваясь поудобнее на диване. - меня не буди. Сам проснусь.
   Посмотрев на него с осуждением, Эд перевел взгляд на панель управления. То что остров двигался только вверх и вниз вызывало в нем раздражение. Он просто не мог поверить, что создатели столь грандиозного сооружения сделали его таким однобоким. Значит надо искать, пробовать и в который раз глянув на стройные ряды символов тяжело вздохнул. Мозги категорически не хотели думать, а при попытке заставить их вызывали на помощь сонную одурь. Похлопав себя по щекам и взбодрившись холодной водой, Бур достал тетрадку и стал изучать использованные комбинации, тихо бормоча себе под нос.
   - Это понятно, это логично, это тоже, это...... Мда, вариантов уйма и начну пожалуй с..... или...... а, пофиг. С вот этого.
   Забившись в угол Знающая цены смотрела на него ошалевшими глазами. Последние события изрядно ее напугали и глядя на работающего Эда она хотела оказаться как можно дальше от всего этого. От непонятных механизмов, от страшных тварей вылезших из Ядра, от крови которая здесь лилась рекой. Сесть вместе с своим рэссом на корабль и улететь отсюда и никогда не возвращаться и не вспоминать.
   - ДАААААА!! - заставил ее подпрыгнуть дикий рев Бура. - Я СДЕЛАЛ ЭТО!!!!!
   - Ты не представляешь какой классный сон оборвал! - с чувством сказал Андрей вставая с дивана. - Что там у тебя?
   - Я нашел как рулить островом. Это же так просто. Как я раньше не додумался, не понимаю?!
   - То есть мы можем показать пиратам фигуру высшего пилотажа: птицу обломинго?
   - И не только ее! Если понадобиться я чакру Фролова изображу на зависть всем.
   - А вот этого не надо. Мы все таки летим не на изящной СУшке, с отклоняемым вектором тяги, а на гиганте весом в десятки мегатонн. Представь, что будет если он грохнется, зависнув в верхней точке.
   - Чему бывать, того не миновать. - пожал Эд плечами, - но доля правды в твоих словах есть. Раз уж ты не спишь, я покажу где находятся перевертыши и как ими управлять. Хочу к парням сбегать и порадовать их.
   - По рации порадуй, а бегать будешь, когда остановимся.
   - Какой ты! - возмущенно вскинулся Эд, но посмотрев в глаза Гурону мигом потерял весь запал. - Ладно, потом так потом, но насчет обучения ты ведь не отказываешься?
   - Нет. - усмехнулся Гурон. - показывай.
  
   Столпившись в проходе, по которому в Дикий остров залетали корабли, лазурники смотрели на приближающийся остров третьего слоя. За их спинами слышался визг и рычанье ящеров которых от нападения удерживала стальная воля самки взявшей молодняк под контроль, а перед глазами рябило от разнообразья флоры в которой таилось множество опасностей.
   Неумолимо приближаясь острова соединились и стоящих впереди окатили брызги воды с широких листьев кривых деревьев.
   - Бежим! - не выдержал кто-то из бойцов, услышав приближающийся визг и сорвавшись с места лазурники бросились в неизвестность.
   Появившиеся через пару минут на этом месте ящеры остановились и стали настороженно всматриваться и внюхиваться. Буйство красок и запахов обрушившееся на их рецепторы требовалось разложить по полочкам и классифицировать. Как только это произошло самка отправила молодняку ментальный посыл о начале охоты. Зная что мягкотелые ее видят она обернулась и оскалилась напоследок. Судьба еще сведет их вместе, она в этом была уверена и тогда она заберет то что принадлежит ей по праву, по праву силы.
  
   - Как у вас дела? - фоня жизнерадостностью в помещение склада влетел счастливый Бур.
   Зрелище покинувших Дикий остров ящеров так подняло ему настроение что он с трудом сдерживал улыбку до ушей норовившую вылезти наружу.
   - Нормально. - ответил ему уставший и чувствующий себя как выжатый лимон Умник. - Принтер поставлен, подключен к питанию. Это вон тот разъем на полу. Расходники на местах. Видишь совпадающие символы на панели и крышках контейнеров? Выставлял по ним. Ящик со сферами и шлем там. Одевай и за работу.
   - Что одевать?
   - Шлем. Там кабина оператора, сбоку выемки для сфер. Дальше разбирайся сам я уже никакой.
   - Сам так сам. - не сдержал улыбки Эд и поднявшись по лестнице осмотрел место работы.
   - Чистенько. - сказал и одел большой матовый шлем похожий на мотоциклетный, только больше размером. Раза в три минимум.
   Повертел головой и почувствовал как тот подстраивается под него касаясь кожи упругими накладками. Помахал руками настраивая координацию и достав из ящика первую сферу вставил в паз. Разом привычный доселе мир изменился. Теперь его окружали 3D проекции частью из которых он мог управлять. Это были не подключенные детали принтера вставшие на место повинуясь взмаху руки. Переключив внимание на сферу Эд обнаружил что может просматривать информацию в ней выводя нужное на прозрачный экран перед собою. В темпе прокрутив сотни чертежей вынул ее из гнезда. Детали кораблей это не то что им сейчас нужно. Следующая.
   Сев рядом с Громом Михаил безучастно смотрел на гудящий агрегат и на фигуру с непропорционально большой головой. Не будь он таким уставшим обязательно придумал бы что-нибудь язвительное, но сейчас его хватало лишь на то чтобы молча ждать результата. Углубившись в тяжелые размышления, где мысли ворочались как неподъемные жернова, он не заметил как принтер стих и лишь вопли Бура вернули его в реальность.
   - ЙОХОУУУУУ!!! ДААААА!!! ЙЕССССС!!!! - самозабвенно орал тот размахивая руками.
   - Получилось? - довольно улыбнулся Сергей.
   - Не знаю как это называли раньше, но я нарекаю эту штуку: Большой Писец! - торжественно объявил счастливый Эд.
   - Подробности будут? - включился в разговор Умник.
   - Конечно. - ответил Бур одевая шлем. - сейчас увидите.
   И загудевший принтер принялся за работу. Черпая энергию из хранилища укрытого в недрах острова он переправлял ее к нужным контейнерам разогревая хранящиеся там материалы. Те же тонкими струйками поступали в центральный бокс принимая форму согласно выставленным чертежам.
   Длинные стволы, созданные первыми, непонятно как парили в воздухе не падая на землю. Крепежи и детали механизмов облепляли их словно кубики LEGO, скрывая под собой. Хищные очертания смертоносного оружия создаваемого на глазах заставляли замирать сердца, а спустя сорок минут ожидания ярко-красная нашлепка поставила точку завершив образ четырехметрового восьмиствольного плазменного излучателя.
   - Впечатляюще! - хлопнул по нему ладонью Гром. - чем он стреляет?
   - Плазмой. - ответил Бур. - выкатывайте его я буду создавать генератор плазмы.
   - А он на чем работает? - поинтересовался окончательно пришедший в себя Умник.
   - Ты не поверишь. - расплылся в улыбке Эд. - на кристаллах используемых в молниепулялках.
  
   - Надо испытать! - непреклонно заявил Гром и задумался.
   Слова Гурона о ящерах как о возможных союзниках запали ему в память и сейчас всплыли из неё заставив отказаться от идеи обстрелять остров под ними.
   - Опробуем на пиратах? - спросил Умник заглядывая в глаза.
   - Нет. - неожиданно для всех ответил ему Сергей. - есть более подходящая цель - и скинув с плеч невидимый груз давящих тревог, переживаний широко улыбнулся.
   - Ты явно знаешь то, чего не знаю я! - обвиняющее ткнул ему в грудь пальцем Михаил. - и это несправедливо. Рассказывай!
   - Как любит говорить Андрюха : перетопчешься. И это не потому что я тебе не доверяю, нет. Просто всему свое время. Как сказано в литературе: время разбрасывать камни и время собирать камни!
   - Эта цитата вообще с другой темы. Объясняю и показываю на пальцах. У ряда народов древности был жестокий обычай: осужденного преступника нередко казнили, побивая камнями. Толпа, собравшаяся на казнь, бросала в осужденного камни. Право на первые удары предоставлялось свидетелям преступления. Именно про эти камни говорилось: время собирать и время разбрасывать. Так что отмазка не проканала и я жду честного признания. Куда. Мы. Полетим.
   - Ладно, языкастый, уговорил. Так уж и быть, открою тебе свои зловещие планы.
   - Ой, только пожалуйста без патетики и злодейского смеха. Без этого: ХА-ХА-ХА.
   - И что тебе в моём ХА-ХА-ХА не нравиться? Я не понял причин этой критики. Мелкий, ты что, страх с уважением потерял?
   - Сколько их было-то? К восьмому классу в этих графах стоял жирный прочерк.
   - Тц. Точно. Совсем из головы вылетело что для тебя доброго слова недостаточно, надо постоянно добавлять вразумляющую пиздюлину.
   - Ладно, ладно. Обойдемся без рукоприкладства. Считай что я проникся, осознал и извинился. Куда полетим?
   Скептически посмотрев на этого нахала, Сергей показательно тяжело вздохнул и ответил:
   - Туда где лазурники держат пленных.
   - Но нас же ждут наверху. - встрепенулась Ходящая во снах. - целая эскадра.
   - Действительно. - поддержал ее Умник. - на кой нам это надо? Разве мы миротворцы в голубых беретах? Это ведь не наша война!
   - Был бы здесь Андрюха, он бы меня понял. - спокойно ответил ему Гром чувствуя душой правильность своего решения. - у нас был разговор на тему поступков. Но раз ты его не слышал, придется просто довериться моему выбору. В командной работе бывает и такое. Называется непопулярные решения.
   - Непопулярные решения. - передразнив его нахохлился Умник. - тоже мне командир. Слуга царю, отец солдатам. Ставишь перед фактом, не проводя ни опросов, ни референдумов. Так дела не делаются! Тиран и деспот!
   - О-оооо. Бунтовщик - демократ. И как ты будешь бороться против моей тирании? Листовки, митинги, прокламации? Или вызовешь на бой кровавый, святой и правый?
   - Но-но. Давай без крайностей. Пленные так пленные. - пошел на попятную Умник. - Только на чем туда полетим? И по какому маршруту?
   - Сначала на этом острове. Он способен проходить между слоями в любом месте. Потом на нашем корабле. Поставим на него излучатели и устроим шоу со спецэффектами. Здорово звучит?
   - Здорово. Только сколько это времени займет?
   - Надеюсь что пару недель минимум.
   - Э-ээээ. Я думал ты хочешь побыстрее закончить всё.... Ну в смысле поднять наверх и ....
   - Хочу Миш, очень хочу. - кивнул Сергей. - только ещё сильнее хочу это сделать твердо стоя на ногах. Нужно время чтоб я и Андрей из категории больных перешли в категорию здоровых и стали полноценными боевыми единицами или ты рассчитываешь выполнить квест в одиночку?
   - Да как ты мог так обо мне подумать? - возмутился повеселевший Михаил. - вместе значит вместе. Вы впереди, я сзади прикрываю. Сам знаешь, мало ли что.
   - Знаю. Спину прикрывать тоже кому-то надо. Тогда гораздо уверенней себя чувствуешь. Что? - спросил он у застывшей девушки.
   - Нас же ждут. - сказала она неверяще смотря Грома. - там ждут.
   - Передай что планы поменялись. Так бывает когда появляются вещи способные изменить ситуацию, вроде восьмиствольного плазменного излучателя.
   - Но... - вскинулась Ходящая во снах и накрывший ее губы своими Сергей решительно оборвал возражение.
   - Доверься мне. - шепнул он отрываясь от впавшей в ступор девушки. - я знаю что делаю.
   Усадив ее на кучу измятой ткани Сергей отправился к Эду желая расспросить про ТТХ оружия, а Ходящая во снах стала лихорадочно просматривать поставленную закладку не понимая почему в ней произошел сбой.
   Почему? Я же всё сделала правильно! - недоумевала она, который раз проверяя заложенный алгоритм действий. - ничего не нарушено, всё работает как надо. Почему?!?
  
   - Значит можешь показать направление. - не на шутку задумался Эд выслушав Сергея. - Понимаешь в чём дело. Под нами находится Ядро с которого постоянно стартуют непонятные штуковины способные прошить обычный остров насквозь. Четвертый слой это предел их высоты. Они долетают до него и если не попалось ничего на пути останавливаются и падают обратно. Поэтому лететь через третий слой, на котором мы находимся, чревато тем, что можно получить этой хренью в днище и если она доберется до машин, то вряд ли они смогут работать. Думаешь просто так Дикий остров стоял на режиме вверх - вниз? Это безопасный коридор по которому можно двигаться. И как наверное сам понимаешь чтобы воплотить твой план в жизнь мы либо должны подняться вверх и двигаться по пятому слою, либо оставив остров здесь пересесть на наш корабль. В каждом из вариантов есть свои плюсы и минусы.
   - Я понял тебя. Когда сделаешь пару десятков излучателей, поставим их на корабль и полетим на нем.
   - Имеющихся расходников хватит только на восемь комплектов. - внес коррективы в план Грома Эд. - и вот еще что. Место где мы с тобой находимся - это не склад. Это свернутый производственный комплекс, который если его активировать, может не только создавать вещи, но и нужные для этого ингредиенты.
   - О как? - улыбнулся Сергей. - значит мы можем его запустить и вернувшись увидеть наполненные расходниками закрома?
   - Типа того.
   - И как ты это понял? Пойми, я не сомневаюсь в твоих словах, но разобраться в этом нагроможденье. - он обвел руками огромное помещение. - задача не из легких.
   - Случайно. Я нашел чертежи брони и так как большей части ее составляющих не было стал разбираться что к чему и понял что их можно создать. Просматривая нужные для этого механизмы нашел опцию указывающую на их местонахождение и место для установки. Так как полностью комплекс развернуть невозможно из-за его объемов он и находится в таком собранном состояние. Как-то так.
   - Порадовал ты меня, ох как порадовал! - не мог сдержать улыбки Гром. - а что за броня? Можешь показать?
   - Нет. Могу на словах объяснить. Она похожа на комбинезон. Прочная ткань с кучей нашлепок которыми выставляешь параметры. Вроде бы ими можно регулировать размеры, цвет, плотность. По чертежам разобраться, что к чему не так-то просто, будет образец, можно будет наверняка сказать.
   - Понятно. Что ещё в ассортименте есть интересного?
   - Детали корабля. Некоторые из них мы можем поставить на наш и немного увеличить скорость.
   - Сколько это займет времени?
   - Примерно полдня.
   - Делай, а я пойду к Андрюхе. Есть у меня к нему серьезный разговор.
  
   - Я согласен. - кивнул Гурон выслушав Сергея.
   - И как это будет происходить? Тебе обязательно выходить на острове или на расстояние сможешь пообщаться с ящерами?
   - Обязательно и не переживай за меня так. Я буду не один, а с пантерами. Их как раз надо выгулять.
   - Их? - удивился Сергей. - я думал это касается только домашних животных, а не диких.
   - Всё так, но с ними произошли кое-какие изменения и между нами появилась связь. Куда пойду я туда и они.
   - Хорошо. Как только Бур закончит клепать излучатели и вернется в рубку, опустимся вниз, и если что-то пойдет не так, отступай, не ввязывайся в бой. Мы прикроем тебя.
   - Вряд ли это понадобиться. - зевнул Андрей переведя взгляд на диван. - думаю все пройдет мирно. Разбуди меня когда будете готовы.
  
   Гурон
  
   Казалось только я закрыл глаза как пришлось просыпаться. Взглянув на Сергея встал на ноги и с силой растер шею. Страшная рана от которой едва не загнулся осталась в прошлом. Сейчас о ней напоминал лишь шрам и колющее гордость воспоминание моей слабости. Но не зря говорят: то что нас не убивает - делает сильнее. Я это почувствовал на себе. Сейчас лишь Серёга может пободаться со мной взглядом, остальные опустят и отведут его в сторону.
   Встав на истерзанный пол лифта я посмотрел в блестящую стену напротив. Моё отражение всё также резало глаза. Урод - вынес вердикт и остался равнодушным, потому что пох. Первый раз в жизни мне было плевать на то, как я выгляжу и во что одет. Совсем другое занимало мысли вызывая сомнения и неуверенность. Когда-то я читал про самураев, которые сделав выбор они шли по нему до конца. Вспомнил и позавидовал. Они молодцы. А ноги уже несли меня к месту где были пантеры и желание их увидеть заставляло ускорять шаг.
   Сколько помню себя, мне всегда нравились собаки, верные и преданные. Но этим большим кошкам удалось сместить их с первого места. Почему? Может потому что я в ответе за то что с ними произошло? Или дело в том что они меня спасли? Не знаю. Очередной поворот остается за спиной и я чувствую их впереди, чувствую их радость. Вылетевшие навстречу они утыкаются головами в живот и мы замираем. Я обнимая их слышу биение сердец и пошатнувшаяся уверенность становится непоколебимой. Я справлюсь, кто бы мне не противостоял и хлопнув по спинам зверей поворачиваюсь к выходу.
   Потеряв шкуру пантеры идут рядом демонстрируя ороговевшую броню мышц. Они стали медлительными и неповоротливыми. Каждое движение для них это боль. Боль, к которой они приспосабливаются и которая стала их частью. Мы справимся, хочется вслух подбодрить их, но теперь для этого слова не нужны. Когда-то я мечтал о девушке, которую буду понимать без слов, мог ли знать тогда, что судьба вот так исковеркает и исполнит моё желание.
   - Кто это? - с ужасом в глазах в стену вжимается Умник и пантеры вопросительно смотрят на меня.
   Пожалуй они правы и без раздумий нарекаю их Юнона и Авось. Дорогу перекрывает фигура Грома. Оценивающе посмотрев на зверей он смотрит мне в глаза и говорит.
   - Ты главное вернись.
   - Вернусь. - но тревога в его глазах не уходит и я на секунду останавливаюсь. - обещаю.
   Пантеры скулят учуяв запах леса и послав им разрешение иду следом. Кривые перекрученные стволы деревьев были воплощением вызова таким же как и крыши старых домов у меня на районе. Увлекшись паркуром я носился по ним провожаемый пожеланиями сломать себе шею и ноги.
   - Не дождетесь, упырки. - сказал как тогда и уцепившись за ветку запрыгнул на ствол.
   Почувствовав себя на мгновенье Тарзаном, подавил желание завопить, оповещая всех о себе и перепрыгнув на другое дерево, двинулся в сторону зверей, которые уже с кем-то сцепились.
   Это гигантский ящер возил моих питомцев по земле, отвешивая им смачных пинков.
   Да он играется с ними как кошка с мышкой - пришло понимание, вызвав приступ ярости.
   Подстегнутое ею тело совершает прыжок и оказавшись на плечах рептилии бью ей по ушам. С легким щелчком выскакивают когти и словно отбойные молотки руки лупят в шею. Тяжелая лапа смахивает меня прочь. Едва успев зацепиться за ветку, я прыжком ухожу от атаки взбешенного ящера. Не обращая внимания на хлещущую из ран кровь он прыгает за мной и получив в грудь двумя ногами летит обратно, к оскаленным мордам пантер. Не упустив свой шанс они набрасываются на него и метнувшись им на помощь бью подвернувшейся под руку палкой по морде. По наглой, рыжей морде - сказал бы классик, будь он рядом. Но его не было, как не было никого из здравомыслящих людей чтоб сравнив наша весовые категории завопить: беги, идиот! Хрустнула сломавшаяся деревяшка и всадив обломок в распахнутую пасть мгновенно проникся и осознал что лезть в ближний бой на разъяренную машину смерти не самое лучшее решение. Фонящий жаждой смерти ящер поднялся на лапы, выплюнул перемолотую в труху палку и не обращая внимания на вцепившихся в него пантер попер на меня. Прыжок назад не только поставил между нами приемлемое расстояние, но и прочистил мозги, вернув способность принимать решения продиктованные холодным расчетом, а он говорил только одно: держи дистанцию и выматывай. От кровопотери даже динозавры дохли, а у этой рептилии кровь хлыщет без остановки. Качая телом жалкое подобие маятника я заставил его сконцентрировать все внимание на мне и кружа по поляне отмечал как тяжелее и тяжелее ему дается каждый шаг. Ожидаемое событие произошло тем не менее внезапно. Вот ящер сделал очередной безуспешный рывок пытаясь зацепить когтями, качнулся и рухнул под одобрительный вой не разжимающих пастей пантер.
   Пнув с раздражением не подающее признаков жизни тело, осмотрел потрепанных зверей и сочтя их состояние удовлетворительным оставил праздновать победу, а сам двинулся туда где обостренные чувства ощущали нужную мне ящерицу. И лишь только когда я почти добрался до нее, крутящаяся на задворках сознания мысль была поймана за хвост. Ментальное воздействие. Его не было или .......
  
   Никто из ящеров не знал, почему попав на новое место они сразу начинали делать гнездо похожее на конус, уходящий острым концом в небо. Используя в основном сухие ветки и траву рептилии за несколько лет создали сооружение в котором одновременно могли находиться сотни особей. И сейчас все они без исключения оценивали молчаливое противостояние двух самок, старой королевы гнезда и претендентки, притащившей за собой толпу молодняка. Без запугивающего рычанья и каких-либо действий те молча смотрели в глаза, выясняя между собой кому здесь править, а кому подчиняться. Давя ментальной силой друг на друга они не сразу поняли что к их противостоянию добавился еще кто-то. Но когда пакет образов посланный мягкотелым молодой самке коснулся ее сознания, то его вместе с ней просмотрели и остальные рептилии, объединившие по случаю Вызова разумы. Перенеся внимание на посмелевшую вмешаться в ритуал букашку они легко смели стоявшую защиту и прочитав память проводили задумчивыми взглядами потерявшее сознание тело.
   Информация которую они узнали требовала незамедлительного действия и объединенные в коллективный разум ящеры за считанные мгновения нашли оптимальное для себя решение.
   Только падающий Гурон коснулся земли как новая королева гнезда уже начала действовать. Повинуясь ее приказу двое ящеров подхватили обмякшего мягкотелого и потащили к кораблю. Ждать когда он придет в себя самка не хотела. Припустив следом она обогнала рептилий и появившись первой перед настороженно вглядывающимися в глубь острова землянами требовательно взревела.
   Вздрогнув, Сергей нажал на гашетку, но стоявший на предохранителе излучатель не шелохнулся.
   - Твою-ж мать! - процедил Гром спешно отключая его и тут подоспели ящеры несущие Гурона.
   - Он жив. - коснулся сознания Сергея ментальный посыл самки и убедившись что ее услышали она продолжила. - мы согласны присмотреть за островом пока вас не будет, взамен уничтожьте наших врагов. - сопроводив слова мыслепакетом образов она требовательно гыркнула ожидая ответа.
   Недовольно скривившись, Сергей кивнул и продублировал мысленно: - Согласен.
   - Чего ты ей киваешь? - дернул его за руку испуганный Умник.
   - Чтоб она поняла что мы договорились. Понял?
   - Ага. А о чем мы договорились?
   - О том что замочим их конкурентов. На этом острове четыре гнезда ящеров и некоторые между собой воюют. Поэтому ноги в руки и беги за нашатырем. Будем Андрюху в сознание приводить. Он нам понадобиться.
  
   - Будешь переводчиком с ящерами работать. - `обрадовал' Андрея Сергей когда тот очнулся.
   - А что сам не хочешь? - спросил тот после паузы глядя на стоящую рядом самку.
   - У меня после мыслеобщения с ней голова болит. - признался Гром. - а раз ты на подобное не жаловался, то тебе и карты в руки.
   - Охренительная логика. - ответил Гурон поднимаясь. - что ей передать?
   - Чтоб шла за нам на корабль, будет дорогу показывать. Как только установим последний излучатель, взлетаем и тра-та-та, тра-та-та, тра-та-та. Как-то так.
   - План что надо. - поддержал Сергея Умник. - особенно его последняя часть. Как называться будет? `Смерть с небес'?
   - Нет. `Здесь были мы'.
   - Тебе острова хватит чтоб после этого свои инициалы выжечь?
   - К сожалению, для этого он маловат. Вот туда, куда мы полетим, там будет место, где развернуться и порезвиться. Так что, юнга, труби в трубу, все по местам, шоу начинается.
   - Ой, не нравится мне его настроение. - покачал головой Умник провожая взглядом покидающего их Грома на носилках. - какой-то он взбудораженный, взвинченный.
   - Могу попросить ее. - кивнул Андрей на стоящую рядом рептилию. - пообщаться с тобой мысленно. Посмотрю, как ты после этого будешь себя чувствовать.
   - Возможно, ты не поверишь, но я не горю желанием попробовать, каково это. Голоса в голове это признак шизофрении, а я не готов к появлению этой отметки в своей медицинской карте. Так что, пожалуйста, без меня.
   - Запугала тебя всё таки баба-психиатр. - с сожалением посмотрел на него Андрей. - привила комплексы и фобии.
   - Я просто не хочу, чтоб кто-то копался в моих мыслях и памяти. Это личное. Понимаешь?
   - Конечно. Боишься, что узнают секреты и страшные тайны.
   - Думай что хочешь. Я свое слово сказал.
   - Надеюсь не последнее?
   - Не дождешься!
   - Тогда дуй за Серегой, а мне потолковать надо кое с кем.
   Повернувшись к новой королеве гнезда Гурон, мысленно сформировал вопрос.
   - Где мои пантеры? Я их не чувствую.
   Недовольно фыркнув, ящерица решила всё-таки ответить.
   - Вы были связаны. Ты потерял сознание - они тоже. Теперь жди когда очнуться. Глупец.
   - Почему?
   - Потому что уметь надо использовать слияние. Ты - неумеха.
   - Научишь?
   - Десять мягкотелых, нет двадцать и да, научу.
   - Андрюха! - донесся до него вопль Умника. - тебя зовут.
   - А по рации это нельзя было сказать? - буркнул под нос Андрей и двинулся вместе с ящерицей в сторону корабля. - горлопан.
  
   - Тебе сегодня придется поработать канониром. - огорошил Андрея оживленный Сергей. - я буду лежать на верхней палубе и наводить на цель, вы стреляете. Вопросы?
   - Мы это кто?
   - Ты, Умник, бабы и четверо рабов которых я отобрал. Выглядят они смышлеными.
   - Выбери других, потупее. Сообразительные могут устроить бунт, ведь сидят не за решеткой, и сам подумай, что будет, если они ночью развернут излучатели против нас?
   - Тогда выбери их сам. Как будешь готов, скажи Буру и взлетаем.
   - Странный ты. - ответил ему Гурон и пошел к рабам не увидев выражение лица Сергея которого распирало желание поделиться.
   С трудом совладав с эмоциями, он хлопнул в ладоши и носильщики, знающие, для чего он это сделал, понесли его наверх.
  
   Осторожно оторвавшись от площадки корабль поднялся в воздух и медленно полетел к выходу производя минимум шума. Стоявшая рядом с Буром рептилия показывала лапой направление и ведомая пилотом машина понемногу набирала высоту готовясь сорваться в стремительную атаку. Установленные по правому борту излучатели могли вести огонь как в ручном режиме так и автоматически по заранее зафиксированной цели и когда показалось гнездо ящеров знающий что надо делать Умник поймав его в прицел переключил режим.
   - Приготовились. - сказал Эд выводя корабль на дистанцию огня.
   - По моей команде. - подал голос Гром. - даю обратный отсчет. Три, два, один.... ПЛИ!
   С интервалом в пару секунд стволы излучателей стали выплевывать сгустки ярко-белой плазмы. Выскочившая на верхнюю палубу рептилия с блеском в глазах смотрела как рушится гнездо врагов-конкурентов ожидая что вступит в бой его король, Рикс-эс-эшесс, славившийся своей мощью. Не раз он заставлял бежать ящеров её гнезда забирая их законную добычу, но пришла она и настало время МЕСТИ!
   Могучий рёв рептилии оглушил лежащего рядом Сергея, а ждавшие сигнала ящеры устремились в атаку на убегающих обитателей гнезда.
   - Прекратить стрельбу! Прекратить! - заорал контуженный Гром. - Прекратить!
   Остановившийся на мгновение корабль плавно опустился вниз коснувшись днищем верхушек деревьев и перебравшаяся на них самка грозно завывая устремилась к идущей внизу резне.
   - Естественный отбор. Выживает сильнейший. - сказал Умник поднимаясь на верхнюю палубу.
   - Скорее хитрейший. - поправил его зашедший следом Гурон. - Расскажешь нам причину своего возбуждения? - перевёл он взгляд на Сергея.
   - Так заметно? - усмехнулся тот в ответ.
   - Ага. Чуть-ли не кипятком ссышь. Так что там у тебя? Делись с друзьями.
   - После того как ящерица залезла в мои мозги я стал видеть ауры и энергетику тел. Это так здорово и интересно!
   - Ауру может увидеть любой. - ответил ему севший рядом Умник. - фишка в расфокусировке внимания. Лёжа на диване поднимаем руку с растопыренными пальцами и смотрим на белый потолок сквозь них.
   - Согласен, но этому надо тренироваться, а у меня сразу получилось, в один момент.
   - Порой мне кажется что ящеров создали как помощников. - подумав сказал Андрей. - только в какой-то момент эксперимент вышел из под контроля.
   - На Земле такое сплошь и рядом. - успокоил его Михаил. - например: Стэнфордский тюремный эксперимент, когда добровольцы играли роли охранников и заключенных и жили в условной тюрьме. Оказалось что стоит человеку дать капельку власти над другими людьми как из него лезет столько гавна что вместо двух недель эксперимент закрыли на шестой день.
   - Нашел чем удивить. - хмыкнул в ответ Гром. - это у нас в порядке вещей. Забыл что ли? Сделал гадость - сердцу радость. Альтруисты уже давно перешли в разряд мифических существ типа единорогов.
   - Тебя это устраивает?
   - Конечно. Можно ни с кем не церемониться, потому что понимаешь или ты или тебя.
   - Даже с бабами?
   - С ними особенно. Лезут в мужские дела и хотят чтобы к ним относились как к женщинам. Фиг им. Карьеристкам и стервам - гореть в Аду!
   - Как думаешь, надолго это с ним? - вопрошающе Умник посмотрел на Гурона.
   - Болезнь прогрессирует. - глубокомысленно покачал тот головой. - необходимо принимать меры, иначе мы его потеряем. Как дипломированный врач я рекомендую ледяной душ.
   - У тебя есть диплом? - удивился Умник.
   - Есть. Я по приколу купил несколько штук. Так что если что заболит обращайся.
   - И кем ещё ты являешься? По бумагам?
   - Доктор медицинских и физико-математических наук. Прошу любить и жаловать.
   - Не, лучше стороной обойду.
   - Напрасно, я по возвращение собираюсь поработать по специальности, а к врачам без записи фиг прорвешься. Так что пользуйся моментом. Жалуйся на болячки.
   - Не поверишь, но рядом с тобой я чувствую себя как никогда здоровым.
   - Да? Пожалуй стоит докупить диплом целителя. У меня явно животворящая аура. Серега, подтверди.
   - На мой взгляд у тебя только одно животворящее место и показывать его не надо, видел уже.
   - О чем это вы? - заинтересовался Михаил.
   - Да мы с ним на охоту ходили. - начал объяснять Андрей. - после этого как полагается в баньку пошли и стали смотреть друг друга на предмет: не покусал-ли кого клещ. Меня он укусил в головку и когда Серега стоя на коленях его вытаскивал вломились остальные. Пауза, я тебе скажу, была многозначительной.
   - Представляю. - усмехнулся Умник. - а что теперь делать будем?
   - Как что? - удивился Гром. - летим вершить правосудие.
  
   - Они оставили Дикий остров внизу! - в рубку корабля с криком влетел помощник Меняющего судьбу.
   - Да? - удивился тот. - причина?
   - Рэссы Дома Конструкторов хотят испытать созданное оружие. Направляются к Серому острову, где по их словам лазурники держат пленных.
   - Вот как? Полагаю нам стоит им помочь. Узнай направление движение и ориентировочное место выхода. Мы отвлечем внимание лазурников на себя.
  
   Написав очередное сообщение командиру эскадры Высокого Правителя Ходящая во снах выглянула на верхнюю палубу. Привалившись к бортику Гурон увлеченно бил щелбаны ящеру, проигравшему ему в крестики - нолики. Посмотрев как морщится рептилия, она юркнула в рубку и спросила у стоявшего там Умника.
   - Зачем мы взяли его с собой?
   - Для переговоров. - ответил Михаил сразу поняв о ком идет речь. - корабль может пилотировать только Эд и время от времени нам нужно будет останавливаться, чтоб он отдохнул. Делать это будем на островах, а чтоб их обитатели на нас не напали, этот ящер будет с ними договариваться.
   - Что ж он тогда ему так по голове лупит? Переговорщикам это противопоказано.
   - Рептилии по другому относятся к шрамам и синякам. Чем больше тем лучше.
   - Дааааа? - ещё раз выглянула на палубу Ходящая во снах. - так что ж он голой рукой его бьет, пусть возьмет что-нибудь потяжелее. Чтоб наверняка!
   - Повезло Сереге. - буркнул Эд внимательно смотря по сторонам. - редкой доброты и чуткости девушка досталось. Такая и стакан воды поднесет и горло перережет если оно заболит.
   - А зачем его резать? - недоумевающе на него посмотрел Умник.
   - Чтоб не мучился.
   - Может ты ему просто завидуешь?
   - Я? Как ты мог обо мне так подумать? - возмутился Эд. - я среди нас всех самый независтливый. Помнишь когда Жорка грузин купил себе новую аудюху. Помнишь?
   - Ну?
   - Вы тогда сидели на кухне и слюни пускали. О Боже, какая тачка! Я хочу себе её и точка!
   - А ты?
   - А я вечером вышел во двор с мусорным ведром и без всякой зависти и злобы попрыгал на её крыше.
   - Мусор высыпал тоже без зависти?
   - Гонишь? Я вмятины маскировал. Подумал, выйдет, увидит их и огорчится.
   - А он вышел и улыбнулся?
   - Понятия не имею, я под утро выбрался на пробежку его ещё не было, только кошаки в объедках рылись, а когда вернулся его уже не было. И вообще, чего ты около меня ошиваешься? Тебе что тут медом помазано?
   - Там Серега опыты проводит, не хочу ему на глаза попадаться, а то уже заманал своими капризами. Ему, видите ли, надо разобраться с циркуляцией энергии и я поэтому должен изображать белку в колесе!
   - О, ролевые игры. Люблю-люблю. Как все происходило? Вываливай подробности.
   - Я приседал, отжимался, заряжал кристаллы, пускал разряды, бегал, ну и под шумок сюда смылся.
   - А что за шумок был?
   - Да рабы для Сереги подарок сделали, растягивающую одежду, не до меня ему стало.
   - Из чего? Нашли месторождение латекса и наш командир теперь будет ходить в ярко-розовых лосинах?
   - Чтоб ты знал, неуч, лосины произошли от слова лось. Из его кожи раньше делали парадные брюки в которых щеголял сам император Николай 1. Были очень узки, и поэтому надевались в смоченном виде, высыхая прямо на теле, что доставляло их владельцу массу неудобств. Но как сам знаешь, красота требует жертв.
   - Ты с темы не соскакивай. Где матерьяльчик взяли и какой он расцветки.
   - На складе, серого цвета. Лежал поверх коробок. Ещё вопросы будут?
   - Только один. Когда меня кормить будете? Я между прочим с утра не жравши!
  
   - Не, ну не наглость, гонять меня как мальчика на побегушках. - бурчал Михаил разыскивая свою инди. - потом еще потребует чтоб с ложечки его кормил, раз руки заняты. Офигевшая личность. Что с тобой? - выдохнул он увидев Знающую цену сидящую в углу комнаты. - Что случилось?
   - Мне плохо. - пожаловалась ему женщина. - я не понимаю что происходит и что мне делать. Ты совсем не смотришь на меня. И-иии-ииииии. Я самая несчастная инди. И-иии-ииииии. Ты меня разлюбил. И-иии-иииииии. Я хочу умереть. И-иии-ииииииии.
   - Почему не люблю? - растерялся Умник. - люблю. Сильно люблю. Вот выберемся наверх, отметим нашу любовь. Гульнем так сказать. Э-эээ. Ты чего? Я же здесь, рядом.
   Ничего не ответив Знающая цены уткнулась в его плечо и не сдерживая больше слез разрыдалась. Гладя ее по голову Михаил шептал на ушко что она самая-самая и когда женщина успокоилась подумал о том что им скоро придется расстаться. Скрипнув зубами он постарался прогнать эту мысль прочь, но та лишь нахально фыркнула в ответ. Держа лицо Умник помог инди встать и усевшись на покосившийся трехногий стул стал смотреть как она готовит. Обретя утраченное душевное равновесие Знающая цены усердно отбивала засохшие лепешки и кидала их в горшок с разбухшим зерном. Добавляя специи она начала что-то мурлыкать себе под нос и не удержавшись Михаил подошел и обнял ее.
   - Всё будет хорошо. - прошептал он не веря своим словам, но она ему поверила.
  
   - О-оооо! - восторженно завопил Бур когда Умник притащил ему горшочек аппетитно пахнувшей смеси. - что это?
   - Зерно, хлеб, специи. По мне немного островато, но ты такое любишь.
   - Люблю не то слово, я это о-бо-жаю. У-уууу! Вкусняшка! Кстати мы летим к тому острову, видишь? Там остановимся на ночь, так что дуй к Сереге и скажи что он мне нужен через часик.
  
   - Надеюсь, причина по которой ты меня позвал уважительная? - недовольно спросил Гром когда его занесли в рубку. - а то у меня, знаешь ли, есть чем заняться.
   - Да, да. Мне уже рассказали. Ты познаешь мир вокруг себя и всё такое, но мы вообще-то летим и в этом полете никто кроме тебя не знает координат цели. Так что товарищ навигатор будьте так добры, ткните пальчиком в нужном направление, а то из-за сильных потоков встречного ветра мне пришлось петлять как зайцу.
   - Там. - уверенно показал Сергей и снова вспомнил эпизод с пленными лазурниками. Когда вторгшийся в его сознание Бог дорог не только показал как обращаются с пленными на Сером острове, но и связал с ним невидимой нитью благодаря которой он всегда знал куда им надо лететь. Вспомнил и разговор с Андреем когда тот называл их пешками которые двигает невидимая рука. И он, чёрт побери, прав! Ведь если сесть и разобраться, то многие его поступки совершенные здесь логически необъяснимы. Так почему же он их делает? Может его зомбировали?
   - Хорошо что ты здесь. - сказал Андрей заходя в рубку. - есть идея, надо ее обмозговать.
   - Что надумал?
   - Я пообщался с ящером и думаю что живущие на островах рептилии поменяют что-нибудь им ненужное на что-нибудь нам ненужное.
   - Красиво завернул, а теперь поподробнее. Ты хочешь с ними торговать?
   - Как бы да. Торговля это то что может объединять самых разных существ.
   - Допустим и что мы им предложим?
   - Как вариант еду. У нас на корабле ее с запасом, а на островах живут впроголодь. Думаю что за мешок зерна сможем получить кучу ценных ништяков.
   - И кто эти ништяки будет выбирать? Ты?
   - Забыл что у нас есть Знающая цены? Как только достигнем договоренность отправим ее вниз как эксперта. Пусть ходит и смотрит. Ящеры ее не тронут.
   - Звучит вполне реально, только не понимаю зачем это нам?
   - Авторитет, Серега, авторитет. - принюхался Гурон к стоящему на панели полупустому горшочку. - твоя девушка ведёт блог в местных соцсетях, описывает всё что видит, вот и подумай какой фурор получит известие о том, что с ящерами можно вести дела. И первооткрыватели этого - мы.
   - Положь на место горшок! - возмутился Эд видя как оставленный на вечер запас пайки исчезает во рту Андрея.
   - Я между прочим, делаю тебе одолжение. - отмахнулся Андрей. - Не даю на талии появиться жировым отложениям.
   - Жировые отложения влияют на потенцию. - подал голос Умник вошедший в рубку и не разобравшийся в ситуации. - Больше 92 сантиметров и ты уже не так хорош в постели как раньше. Эд у тебя с этим проблемы?
   - Какие нах проблемы! - разозлился тот. - у меня еду тырят в наглую!
   - Скажи спасибо что сзади не прижимаюсь. - усмехнулся в ответ Гурон и увернувшись от кулака Бура пробил ему в печень. - займись лучше пилотированием. В драке ты слабак.
   Обойдя сцепившихся парней Умник вышел на палубу. Время от времени между Андреем и Эдом вспыхивали драки когда кто-то из них считал себя обиженным. Оба физически сильные, они не искали аргументов в пользу своей позиции, предпочитая доказывать правоту кулаками.
  
   - Кто кого? - спросил Михаил у появившегося спустя несколько минут Гурона.
   - Боевая ничья. - отмахнулся тот потирая шею. - вначале я ему мордашку подравнял, а потом он ускорился и взял меня на болевой. Сученыш. Кстати, где твоя инди?
   - Внизу. Хозяйством занимается.
   - Зови ее сюда. Разговор к ней есть.
   - Не пойдет. Ей там комфортнее.
   - Что ж раз гора не идет к Магомету, то Магомет к ней сам пойдет. Вставай ленивая обезьяна. - пнул лежащего ящера ногой Андрей. - вставай, пока я тебе морду не свернул, ленивая тварь.
   Недовольно зарычав тот поднялся и Гурон хлопнул по плечу застывшего Умника.
   - Веди нас Сусанин к своей даме сердца, это животное ее нюхать будет.
   - Зачем?
   - Чтоб другие стороной обходили. Да иди же, не тормози. По дороге всё объясню.
  
   - Милая. - с натянутой улыбкой Умник заглянул в помещение ставшее кухней - у меня для тебя сюрприз. Ты только не волнуйся. - Михаил заискивающе заглянул в глаза своей женщины. - Он тебя понюхает и сразу уйдет.
   - Кто меня понюхает? - нахмурилась Знающая цены.
   - Ящер. Они оказываются могут передавать друг другу не только мысли, но и ощущения, запахи в том числе. Грандиозная возможность. Просто потрясающе и немыслимо.
   - И кому он передаст мой запах. - спросила инди крепко сжимая черпак.
   - Другим рептилиям. - Умник с опаской посмотрел на кухонную утварь. - это нужно для того чтобы они тебя не тронули когда спустишься вниз.
   - Ах, я ещё и вниз буду спускаться?! - повысила голос женщина поднимая над головой черпак. Готовясь отстоять свой запах от любых посягательств. - Не буду! Ни за что! Не дам!
   - Хорошо. Хорошо. - попятился к дверям Умник. - я найду другого оценщика их товаров. Ты только не нервничай.
   - Каких товаров?! - мгновенно схватила его за руку Знающая цены. - стой. Немедленно рассказывай! Какие товары?!
  
   Стоявший за спиной Гурона ящер испытывал двойственные ощущения. С одной стороны, презрение к окружающим его мягкотелым, кускам мяса, годным лишь на то чтоб он мог утолить свой голод, с другой стороны, этот был особенным. Его ментальная мощь удивляла и потрясала. Невольно вспомнилась старая история, что когда-то рептилии служили мягкотелым и ящер в негодование помотал головой.
   - Нюхай. - приказал ему обернувшийся Андрей.
   Войдя в помещение, ящер подошел к застывшей самке запомнил ее запах и развернулся. Множество корзин и горшков с разными ароматами заставили его, вытянув голову вперед принюхаться к ним, но недовольно нахмурившийся Гурон не собирался стоять и смотреть на него.
   - Пошел вон, скотина. - пнул он ящера ногой и распахнувшая от удивления рот Знающая цены увидела, как страшная тварь сгорбилась и бросилась прочь.
   Переведя взгляд на своего рэсса она увидела, что он тоже удивленно смотрит на своего друга, а тот, зацепив выскочившими когтями полоску вяленого мяса небрежно пояснил:
   - С животными по-другому нельзя. Они понимают только язык силы.
  
   Зависнув над не известным островом корабль медленно опускался к вершинам деревьев. Проинструктированный ящер дождался когда их верхушки коснутся днища и прыгнув на них, исчез в густых зарослях.
   - Не боишься, что они тебя обманут? - спросил встревоженно смотрящий вниз Умник.
   - Нет. - с ленцой ответил ему облокотившийся на борт Гурон. - единственное, что меня интересует, это их условия торговли. Я ещё не до конца понимаю как они думают, поэтому вариантов несколько, а какой из них правильный самому интересно.
   - Глядя на них, полагаю что на первом месте стоит жратва.
   - Она на четвертом. Первое, непонятная бредятина про какую-то цель и их предназначение. Второе, это гнездо и его интересы. Третье, статус в глазах других, личные достижения. Так что выводы делай сам.
   - Непростую задачку ты мне подкинул. - задумался Михаил.
   - Ага. Кстати, видишь? Вернулся наш засланец и не один. Сейчас узнаем, что они хотят с нас поиметь.
   Сосредоточившись Андрей посмотрел в глаза забравшейся выше всех на дерево рептилии и удивленно хмыкнул.
   - Ну ничего себя, заявочка.
   - Не томи. - заерзал рядом Умник. - Скажи что-нибудь.
   - Они хотят чтоб мы перевезли их отряд на другой остров. За это предлагают взять что захотим. На их взгляд ценного здесь ничего нет.
   - Ну это на их взгляд. - улыбнулся Умник и заорав - Милая, милая! - умчался за своей инди.
  
   Сжатую в комок Знающую цены на канате спустили вниз и нерешительно оглянувшись она на пошатывающихся ногах двинулась по лесу. Воспринимая всё вокруг себя как в тумане она молила Высокого Правителя защитить глупую инди, но когда вышла на поляну покрытую розоцветами все ее страхи и тревоги мгновенно испарились. Взвизгнув, она грохнулась на колени и бережно стала выкапывать цветы за которые можно было выручить минимум полторы тысячи крэгов за штуку. Заботливо гладя их руками она заулыбалась предвкушая предстоящую торговлю как чья-то лапа наступила на хрупкое растение рядом.
   - ВОН!! - рявкнула женщина вскочив на ноги и любопытный ящер шлепнулся на землю и забирая лапами стал пятиться через россыпь цветов.
   - УБЬЮ, ГАДА - заорала Знающая цены и бросилась с кулаками на рептилию.
   Проводив убежавшего ящера насмешливым взглядом Гурон шагнул в взбешенной женщине и дал ей звонкую пощёчину.
   - Успокойся. Потом его прибьешь, когда взлетим. Собирай свои цветочки быстрее, скоро ночь.
   - А-ааа. - пришла с себя женщина и со страхом посмотрела на собственные руки.
   Обняв за плечи Андрей легонько ее встряхнул.
   - Всё нормально. Иди работай.
  
   - А потом она КАК рявкнет на него! - с удовольствием Гурон рассказывал друзьям о спуске на остров, а Знающая цены оказавшаяся в центре внимания время от времени посматривала на ящера, которого отдала ей королева гнезда, до глубины души оскорбленная тем что мягкотелая смогла напугать рептилию. Свернувшись в клубок он лежал на палубе излучая вселенскую тоску. Не выдержав инди спустилась на кухню, взяла кусок мяса побольше и пошла кормить своего питомца.
   - Эй, поешь. - неуверенно пнула она его ногой. - Ну же! Жри давай! Зря я что ли мясо тащила!
   Поднявший голову ящер печально вздохнул, пристально посмотрел на женщину и забрал угощение.
   Вздрогнув от аплодисментов Знающая цены повернулась и увидела землян которые от души хлопали ей, простой инди.
   - Они признали меня достойной их. - пронеслось у нее в голове и опустившись на палубу она разрыдалась не обращая ни на что внимания. Слёзы счастья катились из ее глаз. Размазывая их по лицу она обняла ящера который от этого затосковал еще больше. Умоляюще он смотрел на Гурона, но тот наслаждаясь ситуацией не собирался в нее вмешиваться.
   Выплакавшись инди погладила ящера, что окончательно его добило и встав пошла к Умнику который страховал ее с карабином в руках.
   - И-ииии. - она не смогла найти она слов чтоб выразить свои чувства. - И-иииии.
   - Да отойдите же от неё! - возмутилась Ходящая во снах толстокожестью мужчин. - пойдем со мной. - она обняла Знающую цены и утащила вниз.
   - За это надо выпить. - выразил общее мнение Эд. - может сделаем бражки? Зерно у нас есть.
   - Дрожжей и сахара нет. - обломал его Умник.
   - Ну так иди к своей, утешь и узнай, может есть чем их заменить? Мы хотим огненной воды! Да, парни?
   - Да!!! - дружно заорали земляне заставив вздрогнуть ящеров на палубе.
   Солидарный с друзьями в этом вопросе Михаил бросился вниз, но Ходящая во снах прогнала его сказав что общество Метателя молний совсем не то что требуется бедняжке испытавшей шок. Решив что полчаса, срок достаточный чтоб раз и навсегда избавиться от фобий, страхов, кошмаров, Умник был повергнут порицанию и поняв что идея с бражкой откладывается отправился к друзьям с грустной новостью. Лишь на утро следующего дня непреклонная девушка разрешила ему повидать свою женщину. В это время корабль на всех парах уже летел к другому острову спеша успеть туда до темноты.
   - Как ты? - спросил он у похорошевшей инди.
   Прижавшись к нему, она шепнула: хорошо и улыбнулась. Обрадованный Михаил изложил занимающий его вопрос и, получив перечень, что может заменить нужные ингредиенты чмокнув Знающую цены отправился в трюм экспериментировать, не зная, что в этот момент на палубе корабля, решившийся реализовать пришедшую в голову идею Гурон стоит в тесном кольце рептилий.
  
   Редко, но бывает так, что на тебя нисходит озарение и кусочки разбитой мозаики складываются воедино, позволяя увидеть ситуацию целиком, со всеми ее нюансами и подводными камнями. Нечто подобное пережил Андрей и осознав, что ему надо делать, строго - настрого запретил друзьям вмешиваться в происходящее. Присев на корточки, как делал всегда отправляясь в дорогу, он выждал несколько секунд и поднявшись, вышел на палубу. Запрокинув голову, издал рык, привлекая к себе внимание ящеров и посмотрел им в глаза.
   Вызов! - пульсировала дерзость в его взгляде.
   Вызов! - предвкушающее двигались когти.
   Вызов! - пела душа песню боя, древнюю как весь мир.
   Вызов! От имени всех мягкотелых он вызывал лучшего бойца рептилий на поединок ставкой которого было нечто большее, чем одна жизнь и согласившись с анте ящеры взяли его в кольцо.
  
   Бой, на который вышел Гурон, проходил по правилам рептилий. Круг диаметром четыре метра, постоянное ментальное давление друг на друга и шквал ударов по корпусу и голове. Нередко бывало так, что победитель мало чем отличался от проигравшего, но в этот раз всё будет по-другому, решил про себя Андрей. Противник, высокий ящер, угрожающе зарычал, стараясь посеять зерна страха, но отмахнувшись от его рыка, как от жужжанья комара Гурон начал атаковать первым. Удар - блок, удар - блок, удар - блок. Раз за разом он бил в шею, не обращая внимания на сочившуюся кровь из полученных ран. Чешуя ящера была на порядок прочнее его и понадобился десяток ударов, прежде чем хлынула кровь и его когти вошли в мясо. Впав в исступление, Андрей бил в одну точку и остановился лишь тогда когда противник осел и рухнул к его ногам. Тоскливо взвыли рептилии признавая поражение и растолкав их Гурон пошел за помощью сжимая ладонями края ран. В отличие от него ящер бил в разные места, ошибка стоящая ему жизни.
   - Что это было? - спросил его Сергей, когда все раны были смазаны и перевязаны.
   - Подумал, что ты постоянно лежишь один и скучаешь. Вот и решил составить компанию.
   - А серьезно? - не принял его тона Гром.
   - А если серьезно, то у нас скоро будет своя маленькая армия. Ящеры признали меня своим вождем.
   - Эти признали, а другие?
   - Ты же знаешь, что они способны при общение передавать друг другу запахи, ощущения и в подробностях осветят прошедший бой. Кто захочет, тот присоединится.
   - И много их будет, этих желающих?
   - Много, поверь мне. Я вписываюсь в их супер-мега-план, в их предназначение, в их пророчество.
   - О последнем, пожалуйста, поподробнее.
   - В двух словах они хотят быть видом номером один в этом мире. Мягкотелые будут жить в резервациях на положение рабов и начнется всё это с того что чужак бросит вызов и победит.
   - Замечательно. И на какие шишы нам содержать эту армию, против кого использовать? У нас ведь вроде цель другая.
   - Как бы да, но если мы столкнемся с кораблем, где находится Два шага, то нас тупо задавят массой. На борту нет ни одного абордажника.
   - Твоя правда. Только ты должен был сказать мне об этом до, а не после. Если бы ты погиб, я бы расстрелял их всех.
   - А как же договор? - удивился Гурон.
   - Да мне пох на него. Есть мы, есть всё остальное.
   Молча протянув руку, Андрей крепко сжал ладонь Сергея и помедлив сказал.
   - Пойду на палубу. Не обижайся, но среди ящеров я чувствую себя комфортнее. Сам этому не слишком рад, но что есть то есть.
   - Иди. - выпустил его руку Гром. - но не забывай про друзей.
   - О вас разве забудешь? - улыбнулся Гурон. - на острове мы будем ночью, выпустим рептилий и утром приму пополнение наших рядов. Тот, кто решится сойтись с нами в рукопашную горько пожалеет об этом.
   - Твои слова да Богу в уши. - усмехнулся Сергей, закрывая глаза. Взаимоисключающие себя желания схлестнулись в его голове вызывая жуткую боль. Интуиция против логики, аргументы против чувств, зрение, видевшее одно против слуха слышавшего совсем другое.
   Вспомнив как когда-то он медитировал, сосредотачиваясь на дыхание Гром отгородился от бушующей бури в голове хлипким барьером. Вдох - выдох, вдох - выдох, вдох - выдох. Проведя за этим занятием оставшуюся часть дня и всю ночь к утру следующего дня он выглядел усталым, измученным, но зато в мыслях была кристальная четкость. С удовлетворением поднявшись Сергей размял затекшие мышцы и не спеша двинулся на палубу где увидел несколько сот рептилий под кораблем.
   - Я же тебе говорил! - обернулся к нему счастливый Гурон. - Теперь нам никто не страшен.
   - Это хорошо. - кивнул Гром. - потому что на пятый день мы будем подниматься вверх.
   - Пять дней? - задумался Андрей. - еще четыре острова, значит нам понадобиться куча еды, чтоб прокормить ящеров. Может сделаем это пораньше и по дороге покормим их лазурниками?
   - Нет, Избранный. Я четко вижу наш путь и подобному в нем нету места.
   - Кхм. - смутился Гурон. - признаю, увлекся. Власть, она дурманит, немного.
   - Ничего, считай это передышкой перед бурей.
   - Она грянет?
   - Ещё как грянет. Мир содрогнется и перекрестится.
   - За это стоит выпить. Умник, ты создал нам ведро самогона или бочку портвейна?
   - У меня получилась какая-то хрень от которой рабы как обезьяны по стенам прыгать начинают. Налить стаканчик?
   - Лучше придержи до лучших времен. Угостим потом кое-кого. - усмехнулся Андрей. - парочка кандидатур у меня есть.
   - И у меня. - поддержал его Сергей.
   - Садисты. Я заранее жалею тех кто оттоптал вам любимые мозоли и ухожу спать. - зевнул Михаил. - моему организму нужен отдых.
   - Давай. - кивнул Гром. - несколько суток у тебя на это есть.
   - Столько много? - на мгновенье остановился Умник, а затем кивнув мыслям отправился за своей инди.
   - Я хочу провести это время с тобой. - шепнул он ей на ухо и потащил не сопротивляющуюся женщину в облюбованный закуток, время в котором пролетело незаметно. Казалось только пять минут назад он покрывал поцелуями ее лицо и держался за впечатляющие выпуклости. Кормил с ложечки играя в доктора и больную. Прижимался во сне, чувствуя ее дыхание, как крик за стенкой оповестил, что время отдыха вышло.
   - Мишка, Мишка. - это шумел Гром и недовольно высунув голову Умник спросил:
   - Чего?
   - Подниматься наверх сейчас будем, иди в рубку.
   - Зачем?
   - Подумай головой, а не другим органом со схожим названием. Другой слой. Высокая вероятность нарваться на лазурников и как следствие этого бой в котором кому-то надо стрелять из излучателя. Дальше продолжать?
   - Не надо. Уже выползаю.
  
   - Сколько же их много. - неподдельно удивился Михаил, увидев на палубе толпу ящеров.
   - Ты ещё в трюм не спускался. - буркнул сосредоточенный Бур. - по моим подсчетам их там не менее тысячи.
   - Мама дорогая! - уставился на него Умник. - зачем и для чего их столько нужно?!
   - Спрашивай не у меня и не сейчас. Мы поднимаемся.
   Почувствовав как его вдавливает в пол Умник ухватился за косяк и вернулся в реальность, услышав ругательства Эда.
   - Мать их, козлины тупорылые, сколько же вас вылезло!!!! Что смотришь?! - заорал он на Умника. - беги к излучателю. Сейчас здесь будет жарко.
   Кинув взгляд на небо с множеством судов Михаил бросился к излучателю не видя как вскочили и зарычали ящеры на пролетающих вдали наездников.
   Поднявшись в этот слой корабль с землянами оказался возле эпицентра выясняющих отношения лазурников и кораблей Высокого правителя. Три эскадры против одной. Численный перевес, который уравнивался гением Меняющего судьбу. Удерживая на себе более сотни судов врага он заметил, как появился корабль с рэссами дома Конструкторов и немедленно отдал приказ:
   - В поток. Отступаем.
   Стремительно удаляясь, его эскадра собрала огромный шлейф преследователей и в направление к переходу на следующий слой перед Буром был лишь один корабль пятого класса, который немедленно устремился в атаку. Не став менять вектор движения, Эд лишь немного скорректировал курс, чтоб встретить противника залпом излучателей собранных на правом борту. Решив бить наверняка он ждал, когда противник окажется ближе, а считающие что добыча сама лезет им в руки командиры лазурники лишь довольно потирали ладони, дав приказ обслуге камнеметов не стрелять. Зачем портить будущий трофей? Их превосходство во всем очевидно и неоспоримо. Командир судна, его помощники, пилоты заключали ставки на количество пленных, абордажники готовились к бою затыкая за пояс мотки веревок. За каждого раба будет выплачена премия, а деньги никогда лишними не бывают, но их всех ждал неприятный сюрприз. Залп в упор и в могучем корабле появляются сквозные отверстия. Механизмы в машинном отделение поющие славную песнь победы обрывают свой гул и взрываются ранящими механиков осколками. Потерявшее управление судно дергается в сторону и новый залп приводит к тому, что корпус начинает разваливаться на куски. Не став добивать камнем летящий вниз корабль Бур направил судно к переходу наверх. К конечной точке их экспедиции.
   Увлеченные погоней лазурники не заметили произошедшей за их спинами стычки, не обратили внимание на прорыв в запретную для чужаков зону, упустили появление прячущегося в облаках корабля который незамедлительно последовал за землянами, командиром которого была хрупкая на вид девушка со странным именем: Два шага. Стоя на верхней палубе, она предвкушающее улыбалась, вспоминая историю, которая принесла ей славу и известность.
   Это был яркий весенний день. Насыщенный ароматами цветов воздух и две соперницы с оружием в руках стоящие друг напротив друга.
   - Предлагаю помириться. - сделал попытку остановить поединок распорядитель. Предложение, от которого они единодушно отказались.
   Вздохнув, сгорбленный тяжестью прожитых лет старик дал отмашку и вышел из круга. Сблизившись, она провела свою лучшую серию в жизни, вложив в удары всю ярость и ненависть к той кто посмела посягнуть на ее жениха, красавца Видящего скрытое.
   - Ты промахнулась! - звонко рассмеялась ее соперница.
   - Сделай два шага, дура. - буркнула она убирая оружие.
   Замолчав та неуверенно шагнула раз, другой и распалась на восемь частей. Эпический бой, вознесший к элите общества и сегодня она сделает ещё один шаг который принесёт ей место помощницы Высокого Правителя. Во всяком случае, так обещал Бог ветров. Преследуемый корабль скрылся из видимости, но это ненадолго. Она настигнет их и выполнит взятый контракт. Звонко рассмеявшись, девушка развернулась к рубке. Миг ее торжества всё ближе и ближе.
   - Не вздумайте их потерять! - предупредила она пилотов и прошла в свою каюту. К предстоящему бою надо основательно подготовиться, и его решит не страшное оружие рэссов Конструкторов, нет. В нужный момент ветер даст ее кораблю такое ускорение, что они не успеют выстрелить и тогда всё решат эти красавцы. Любовно проведя кончиками пальце по поверхности отточенных клинков Два шага поднесла их к губам.
   - Вы прекрасны. - прошептала она проваливаясь в состояние транса.
  
   Вцепившись пальцами в край панели, Сергей не сводил глаз с приближающейся точки.
   - Серый остров - воплощение зла! - шептали его губы словно молитву. - зло - которое будет уничтожено!
   Закладка поставленная Богом дорог при виде цели начала действовать. Чувства и эмоции, разум и логика, оказались замками стоящими на песке. Чужая воля, словно волна, размыла основание и они рухнули, превратив здравомыслящего человека в фанатика для которого нет ничего выше, чем воля его повелителя.
   - Серый остров будет уничтожен! - бормотал в одночасье переродившийся в другого человека Гром. - Серый остров будет уничтожен!
  
   - Свезло нам, что лазурники погнались за той эскадрой. - Бур поделился мыслями со стоящим рядом Умником. - навались они толпой, излучатели бы не помогли. Пока одного на атомы распыляли бы, второй камнеметами вдарил или на таран пошел. Корабль у нас не бронированный, пара хороших попаданий и можно SOS в эфир выбивать.
   Спасите наши души! Мы бредим от удушья.
   Спасите наши души, спешите к нам!
Услышьте нас на суше - наш SOS все глуше, глуше,
И ужас режет души напополам!
   - Зато теперь всё хорошо. - улыбнулся Михаил. Что бы Бур не говорил, а певец из него препаршивейший. - перед нами никого кто мог бы помешать. Стрелять будем как в тире. Без помех и на удобной дистанции.
   - Истину глаголешь, отрок малахольный. - погладил его по голове Эд. - откуда в тебе знания-то такие, что не всякий генерал сообразил бы как нам поступить в такой ситуации.
   - Мозгоклюй неблагодарный! - вывернулся из-под его руки Михаил. - я тебе это ещё припомню. Ты у меня будешь знать, как обзываться!
   - Успокойтесь, дети. - насмешливо фыркнул Гурон. - чувствуете, какой жутью оттуда тянет? Ощущения далеко не из приятных, а мы ещё не прилетели.
   - Я ничего не чувствую. - пожал плечами Бур. - никакой жути.
   - Потому что ты толстокожий тролль, которого волнует только собственное Я. - обвиняющее указал на него пальцем Умник.
   - Почему только собственное? - возмутился Эд. - я совсем не такой эгоист, которым ты меня выставляешь. Я забочусь и о других. Например, постоянно подкармливаю живность во дворе. То хлебушка им кину, то мяса кусок.
   - То использованной заварки плеснешь, то кофейной гущи. - подхватил Умник. - был я у тебя в гостях и видел, что вместо мусорного ведра всё в окно выкидываешь!
   - Негодуешь, как моя соседка с первого этажа. - усмехнулся в ответ Бур. - та тоже как увидит, начинает нудеть: не бросай в окошко, не бросай в окошко.
   - И что ты ей отвечаешь? - заинтересовался Андрей.
   - Тебе дословно повторить?
   - Пожалуй, не надо. Уже догадался.
   - Это хорошо, потому что время слов закончено. К оружию, господа. Мы выходим на финишную прямую. - сказал Бур, разворачивая корабль для атаки. - даю обратный отсчет. Три, два, один, огонь!!!
  
   Впервые за долгие годы к крикам и стонам жертв добавился грохот и треск ломающихся деревьев и построек. Заряды плазмы разносили в пух и прах всё на своем пути принося узникам долгожданное избавление от постоянных пыток и мучений. Рушились пирамиды из черепов и костей, разрушались малые алтари, высвобождая накопленную энергию, которая расходилась в стороны уничтожая всё живое на пути. Позабыв о том, что цель миссии спасти пленных, земляне жали на гашетки разрушая поверхность острова превращая его в безжизненный, мертвый кусок. Теперь на нем не было ничего кроме многочисленных воронок и зловещей ауры смерти.
  
   - Круто постреляли! - в рубку зашел уставший Умник, а следом за ним Гром и Андрей. - у меня от вибрации излучателя все тело трясется и дергается. В режиме: по площадям, эта штука становится как отбойный молоток.
   - Та же фигня. - кивнул Гурон принюхиваясь. Ему до одури хотелось есть, но в рубке съестного не было.
   - А-ААААА!!!! - заорал Бур. - смотрите!
   На них очень быстро летел корабль, на верхней палубе которого стояла девушка с двумя клинками в руках.
   - Два шага? - спросил в воздух Умник и Эд понимая, что ничего не успевает сделать, схватив стоящую в углу глефу бросился прочь.
   - Финальный босс. - оскалился Андрей и издал пронзительный рык, поднимая всех ящеров на ноги.
   Не пожалев свой корабль неизвестный пилот протаранил судно землян и волна рептилий бросилась в атаку. Подобно волнорезу, укрощающему порывы стихии, девушка неспешно шла вперед убивая ящеров на своем пути.
   - Куда Бур убежал? - спросил Михаил. - оглядываясь на друзей.
   - За ядом. - ответил Гурон, разминая руки.
   - Справимся втроем или его подождем?
   - Начинай. - приказал Сергей и сорвавшаяся с ладоней молния полетела в цель.
   Ускорившись Два шага грациозно увернулась от разряда и влетела в рубку. Бросок клинка и получивший его в грудь Умник заваливается назад с неверующим выражением лица.
   А-ААА! - идет в атаку Гром, но ускользнув в сторону, она вскрывает его живот и добивает в спину.
   - Юнона, Авось! Фас! - командует пантерам Андрей и впервые девушка попятилась назад.
   Её оружие не могло пробить ороговевшие мышцы зверей, но у них были уязвимые места в которые тут же были нанесены колющие удары. Визг ослепнувших пантер в мгновенье ока ставших беспомощными, и ускорившись, Гурон прыгает, выпустив когти. Его чешуя отразила два рубящих удара, но колющий вошел в тело напротив сердца. Ухватив одной рукой клинок, Андрей пытался вырвать его из тела, но в молчаливом противостояние, внешне хрупкая Два шага оказалась весьма сильна. Намертво сжав запястье другой руки Гурона она не давала ему возможности ударить ее когтями, а клинок медленно и неотвратимо скользил к своей цели.
   Перепрыгивая через ступени в рубку влетел Бур и увидев мертвых друзей заорав что-то бессвязное рубанул глефой. Увернувшись от нее, девушка резким движением вогнала клинок в сердце Андрею и вырвав, отрубила голову, которая скакнула к ногам Эда. На доли секунды впав в ступор он должен был последовать за друзьями, но глефа всё же задела Два шага. Тонкая полоска на щеке и яд, которым было обильно смазано лезвие сделал своё дело. С глухим стуком мертвое тело упало на пол, а Бур стоял как истукан, не зная что делать.
   - Вы справились! - возле него появился Бог дорог. - противник был более чем опасен, но вы справились! И теперь хочу сделать тебе предложение. Я могу сделать так, что ты с друзьями окажешься в то же самое время, на том же самом месте с которого вас забрал. Сотру память, заберу дары и вы не будете ничего об этом помнить. Либо..... - сделал он многозначительную паузу. - ты станешь моим паладином, моим Избранным. Ты получишь дары всех друзей и они откроются в тебе с такой силой, какой не было ни у кого здесь. Овладев ими ты получишь все сокровища этого Мира. Власть и богатство, славу и известность, которым будут завидовать правители. Да, да, не сомневайся. Вся знать стоя на коленях будет лизать тебе руки. Тебе будет доступна любая женщина. Стоит лишь захотеть и перед твоим шохо они тут же раздвинут ноги. Вышколенные слуги, живущие ради того чтобы исполнять твои капризы, многотысячные армии готовые умереть во имя Твоё. Я сделаю тебя Императором этого Мира. Ты согласен?
   - Нет. Я выбираю друзей.
   - Друзей? Достойный ответ, но ты живешь сегодняшним днем не видя будущего, а я могу помочь в него заглянуть. Хочешь? Смотри!
   Сергей. Авария, в который гибнут его отец и братья. Предательство деловых компаньонов. Неудачи в личной жизни и он лечит свои раны алкоголем. Посмотри на него через пятнадцать лет. Это никому не нужный алкаш с бутылкой в руках. Пьянь, которая кончит свою жизнь собирая объедки возле мусорных баков.
   Андрей. Драка на дискотеке с сыном влиятельного чиновника. Тот подключает свои связи в полиции и твоего друга арестовывают. Поднимают старое дело, по обвинению в убийстве, когда лишь знакомства Сергея уберегли его от тюрьмы и Андрея сажают. Он проведет за решеткой больше двадцати лет и выйдет другим человеком не имея за душой ничего. Стоит ли удивляться тому, что очень скоро он снова вернется на зону где и сдохнет.
   Михаил. Умник уедет в Америку желая доказать всем свою гениальность. Всё чего он добьётся, это бензоколонка в занюханном городке штата Миссури. Будет жить с сестрой, которая сделает себе карьеру проститутки.
   И наконец ты! Ты встретишь девушку, которую безумно полюбишь. Ты будешь сдувать с нее пылинки и носить на руках. Предугадывать ее желания и делать всё что она попросит, а она..... она будет изменять тебе на глазах. Твои развесистые рога будут размерами с многоэтажку. Нравится такая жизнь? Вижу что нет. Что ты выбираешь?
   Сглотнув, Бур обвел взглядом бездыханные тела ребят и решительно ответил:
   - Друзей!
   - Глупец! - раздражение Бога дорог мог почувствовать даже слепой и глухой. - пусть будет так. Я не стану стирать тебе память. Ты будешь жить и помнить и ничего не сможешь изменить. Это тебе за то, что посмел отвергнуть шанс, за который любой продаст душу.
   - В нашей истории эти ребята плохо кончали. - попытался возразить Эд.
   - Какой же ты глупец! - развеселился Бог дорог. - с огромным самомнением. Считаешь себя венцом эволюции, а это не так. Высшая ее точка, это мы Боги. Мы вершим ваши судьбы и мы решаем, кому жить, а кому умирать. Наши замыслы грандиозны и непостижимы имеющим жалкий умишко. Хочешь я расскажу в чём заключалась ваша миссия? Думаешь в убийстве этой девки? Нет. Она второстепенная цель, а главной был этот остров. Гигантский алтарь Богини Смерти, которой поклонялась большая часть лазурников. Разрушив его вы ослабили ее позиции и теперь здесь резко вверх прыгнет рождаемость. Вместо одного ребенка - сразу четверо, пятеро, шестеро. Энергия жизни, которую подавляла смерть, отыграется за все годы, которые она провела зажатая в рамки. К чему это приведет? Исчезнет паритет с Высоким правителем, который вместе со знатью поклоняется Единому, и лазурники получат преимущество. Боги, державшиеся в стороне от их войны будут вынуждены занять чью-либо сторону и тогда настанет мой час. Мой миг торжества, когда я обрету большую власть и могущество. Как это будет происходить тебе знать ни к чему, да и вряд ли ты поймешь величие моего замысла. В отличие от погибшего друга ты не такой умный, вот тот был настоящим гением и наверняка проникся бы сложностью идеи и её безукоризненной реализацией, когда один выстрел поражает несколько целей. Я отправлю тебя домой и немного сожалею, что не увижу, как ты будешь страдать и грызть локти, коря себя за бездарно прожитую жизнь. Или всё таки одумаешься и станешь моей десницей, моей разящей дланью, моим копьем, на которое я насажу этот Мир?
   - Я выбираю друзей. - собрал в кулак горстку твердости Бур и яркая вспышка ударила по глазам.
  
   - Бля, Умник. Чё за хуйня? - Услышал Эд слова Сергея и выбравшись на карачках из кустов, неверующе посмотрел по сторонам.
   Гром суетился возле лежащего Умника, которому полбедра располосовала острая коряга. Зуб Ящера окружал тускнеющий свет и он вспомнил всё что с ним происходило и вспомнил слова Бога дорог: ты пожалеешь!
   - Бур, помоги. - позвал его Гром, но не откликаясь, он снова и снова переживал прошедшие события не в силах двинутся с места. Боясь разорвать нить связывающую его с прошлым Бур стоял не замечая происходящих в нем изменений, пока ощущение держащее его на месте не пропало.
   - Шок. - глядя на него буркнул Сергей и вздохнул. Лишняя пара рук ему бы сейчас не помешала.
   - Я в порядке. - ответил ему Бур и переместился к телу Умника, преодолев разделяющие их метры за миллисекунду.
   - Твою мать! - отшатнулся от него Гром. - Эд, что это было?!
   - Боюсь, ответ тебе не понравится. - ответил Бур, пребывая в некой прострации. Говорить правду? Что-то подсказывало не делать этого. Тогда должно быть какое-то объяснение, но какое???
  
   Богиня смерти, впавшая в ярость от уничтожения ее алтаря заключила Вечный Мир с Единым и многолетняя война двух государств закончилась. Событие, вероятность которого Бог дорог оценивал как ничтожную, зная историю и причину их противостояния. Занятый стиранием следов землян в Мире он пропустил этот момент. Не заметил, как безоблачное небо заволокли тучи неприятностей. В этот миг Бог дорог успешно закрыл временную петлю и соединившись незримой нитью с так разочаровавшим его смертным передавал тому воспоминания и изменения тела. Долгая и кропотливая работа по меркам таких как он. Задетый за живое Бог дорог хотел как можно сильнее ранить душу Эда. Дать ему всё, а после того как глупец осознает и прочувствует что имеет, безжалостно отобрать. Именно в этот момент объединившие свои силы союзники всей доступной мощью нанесли удар по интригану и наглецу. В доли мгновенья развоплотив Бога дорог они жадно пожирали его энергию не заметив, что часть ее ускользнула и исчезла из Мира.
  
   - Парни, это самое настоящее открытие! - бушевал воодушевленный Умник. - я уверен что `Зуб Ящера', это замаскированный под камень артефакт который тысячелетиями копил космическую энергию, а потом появились мы и одному из нас повезло. Самому дурному и недостойному! Он стал супергероем!
   - И как супергерой, я хочу вам кое-что вам сказать. - Бур взял в руки фляжку коньяка. - то что мной произошло на этой поляне, это знак небес, сигнал свыше. Я всегда хотел изменить что-то в жизни, сделать ее лучше. Я вам этого не говорил, но это так. И теперь, когда я стал обладателем паранормальных способностей, думаю что в нашей стране многое измениться. Я буду бороться с продажными политиками, сосущих у Запада, с банкирами, обирающими людей как липку, с владельцами казино и игровых залов. Я отберу у них неправильно нажитые деньги и потрачу их на благо страны!
   - Понимаешь, Бур. - ответил ему серьезный Сергей. - мы живем в России. На Западе вливание денег в экономику страны это как камень брошенный в пруд. Бросил и видишь круги, рябь от столкновения с другими кругами, изменения движения рыб. У нас же, хоть миллиард брось, бульк и ни-че-го. Никаких кругов. Спросишь, где деньги? А тебе ответят: какие деньги?! И эту систему тебе не побороть.
   - Одному да, поэтому я и приглашая вас присоединиться ко мне. Вместе у нас все получится, мы же друзья!
   Ошеломленные страстной и яростной речью Эда парни переглянулись и первым решился Гурон.
   - Я в деле.
   - Плюс - кивнул Сергей.
   - Ваш мозговой центр уже начал создавать планы по захвату мира! - улыбнулся Умник.
  
   Как четыре мушкетера они стояли плечом к плечу замахнувшись на то, что могло их погубить или вознести наверх. И как оно будет, не знал никто.
  
  
   Книга окончена.
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Полторацкая "Последняя из рода Игнис" (Приключенческое фэнтези) | | К.Фави "Мачеха для дочки Зверя" (Современный любовный роман) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Попали, так попали!" (Любовное фэнтези) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | К.Корр "Императорский отбор. Поцелованная Тьмой" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Кариди "Бывшая любовница" (Современный любовный роман) | | А.Рай "Операция О.Т.Б.О.Р." (Любовное фэнтези) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | Н.Геярова "Академия темного принца" (Попаданцы в другие миры) | | К.Дэй "Я тебя (не) люблю" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"