Фирсанова Юлия Алексеевна: другие произведения.

Академия Пророчеств и Предсказаний, или Апп!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.87*240  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Смотрите под ноги, выходя за порог, а то не ровен час споткнетесь и... АПП! Одно неловкое движение, и вы студент Академии Предсказаний. Вот так "повезло" Яне Донской. Вместо сельскохозяйственного университета неизвестно что и вообще неизвестно где, под сенью невидимого древа с непроизносимым названием Игидрейгсиль. Хорошо хоть попала не в одиночестве. Столь же удачно споткнулись еще и тролль с драконом. Теплая подобралась компания студентов на факультете блюстителей пророчеств. А впереди... Уй, чего там только впереди нет! Лишь студенты- пророки и скажут, да и те, небось, напутают. ОБНОВЛЕНИЕ ОТ 18-01-2017

  ЮЛИЯ ФИРСАНОВА
  АКАДЕМИЯ ПРОРОЧЕСТВ И ПРЕДСКАЗАНИЙ, ИЛИ АПП!
  
  
  Смотрите под ноги, выходя за порог, а то не ровен час споткнетесь и... АПП! Одно неловкое движение, и вы студент Академии Пророчеств и Предсказаний.
  Вот так 'повезло' Яне Донской. Вместо сельскохозяйственного университета неизвестно что и вообще неизвестно где, под сенью невидимого древа с непроизносимым названием Игидрейгсиль.
  Хорошо хоть попала не в одиночестве. Столь же удачно споткнулись еще и тролль с драконом. Теплая подобралась компания студентов на факультете блюстителей пророчеств. А впереди... Уй, чего там только впереди нет! Лишь студенты-пророки и скажут, да и те, небось напутают.
  
  Академия Пророчеств и Предсказаний, или АПП!
  
  Оглавление:
   Глава 1. Введение в АПП, или против судьбы не попрешь!
   Глава 2. Отчисление-зачисление 'а ля АПП'!
   Глава 3. Недолгие проводы
  Глава 4. Новая соседка и силаторхи в ассортименте
  Глава 5. Обещанная экскурсия
  Глава 6. Демонстрация и последствия одного хулиганства
  Глава 7. Первая лекция и знакомство
  Глава 8. Трудности медитации
  Глава 9. Знаки Игиды и тайна декана
  Глава 10. Важные разговоры и ужин
   Глава 11. Отработка и ее непредвиденные результаты
   Глава 12. Следствие ведут, или Первые подозреваемые
  
   последний кусочек
  
  
  Яна смотрела в зеркало и хмурилась. Три прыща! Вот почему такая несправедливая математика? Съела одну булку, а на физиономии вылезло целых три прыща. Один украсил лоб, два расцветили подбородок.
  И так не красавица: фигура стиля 'есть женщины в русских селеньях', губы как вареник с вишней, нос уточкой. Глаза, хоть и не маленькие, но вообще не пойми какие - серые с частыми желто-коричневыми лучиками-иголками, на репьи похожи. Брови мохнатые, каштановые волосы мелким бесом вьются, из любой косы выползти норовят. Никакие плойки-выпрямители их не берут, если только налысо остричься. В общем, девка-гренадер! Прав был папка, когда парня ждал и Димкой назвать хотел. Вот только не вышло Дмитрия Донского, Янка родилась.
  Мало печали о внешности, еще и поесть толком нельзя! Нет, торты, конфеты, шоколадки, печенья Яна могла лупить мешками и ничего, зато стоило съесть хоть кусочек простого, даже не белого - черного хлебушка, не мякушки, хрустящей горбушки, и привет - прыщи в ассортименте.
  Как-то раз Янка даже к диетологу ходила на консультацию. Только как дверь открыла, так и закрыла с обратной стороны. Почему? А разглядела у дамы-диетолога парочку тщательно заретушированных угрей. Если доктор со своим лицом справиться не может, куда ей других лечить? Янка и плюнула. Прыщи, так прыщи! В конце концов, она простая студентка, а не модель какая-нибудь или актриса. С лица воду не пить.
  В любовь неземную девица давно верить перестала, с тех самых пор, как начала ловить на себе заинтересованные мужские взгляды. Мужики не собаки, на кости не кидаются, так баба Люба, мамка папкина, говорит. В век диет такой тотальный дефицит фигуристых девок образовался, что и не сказочно-красивую, зато грудастую да крутобедрую Янку сальные предложения стороной не обходили. Практичная девушка и поняла: кавалера найти проблемой не будет, но нужны ли проблемы от ухажера, у которого на уме лишь одно будет? А коль не нужны, то пускай все любители пышных форм идут мимо, а она учиться станет. Вот отучится, да и вернется назад, в село, нечего ей в городе делать. Даже собственная квартирка, что от бабы Веры досталась, не заманит. Потом уж, как образование получит да работу хорошую найдет, и о семье подумать можно будет. Непьющего да рукастого мужика подыскать, чтоб и зарплату домой нес, а не в бар какой, да кран-лампочку-утюг починить мог. Как папка! Да и деток Янка любила.
  Махнув на прыщи рукой, девушка кинула пудреницу в косметичку, сунула ее в сумку, собранную еще с вечера для занятий в университете, бросила туда же мобильник и открыла дверь. Захлопнула до щелчка замка-автомата и шагнула вперед, не глядя. Невеликий каблук зацепился неизвестно за какое - это на плоской-то, как стол площадке - препятствие и с гулким криком 'Ёопрст!' Янка рухнула куда-то вниз.
  
  Глава 1. Введение в АПП, или против судьбы не попрешь!
  
  Двое, Ректор Шаортан и декан Гадерикалинерос, которого все, не только коллеги, но и учащиеся, давно уже именовали по-простому декан Гад, пролет за пролетом торопливо карабкались по лестнице. Была она крутой, каменной и о-о-очень длинной, как полагается быть настоящей лестнице, ведущей в самую высокую башню - Башню Судеб!
  - Что ж эту башню такой высокой-то построили? - ругнулся декан на семнадцатом пролете, в очередной раз обметя наслоения пыли с перила длинным рукавом черной шелковой мантии.
  - Традиция, матушку ее, да чтобы по ерунде не бегали, - отозвалась Шаортан, подбирая подол собственного темно-синего одеяния.
  - Пятьсот тысяч золотом не ерунда, - скорбно вздохнул декан.
  - Потому и идем! Полная комплектация - полное финансирование от Совета Города, - легко взбегая по ступенькам, с готовностью повторила ректор другу. - Семьдесят четыре первокурсника - это недокомплект, нам нужно еще три, чтобы закрыть список и подать заявку на новый учебный год. Теобаль хотел еще одну полосу препятствий с удаленным управлением, Виолетт и Сейато желали большие зеркала для гадательной практики, а ты требовал усовершенствованное оснащение пятой лаборатории, вместо взорванной на экзамене, и я подписала тебе запрос!
  - Вот с лаборатории и надо было начинать, - фыркнул франт, отряхивая рукав, и задумчиво протянул: - М-да, давно у студентов отработок не было, грязи развелось.
  - Каникулы, - резюмировала ректор. - Ничего, начнутся занятия, все почистят.
  - Ленивые пошли студенты, не они за нами, а мы за ними бегать должны, - проворчал Гад. - Вон, в прошлом году куда больше трех сотен к воротам в день отбора явились. Еще не всех АПП пропустила!
  - Год на год не приходится, - философски пожала плечами ректор и перекинула толстую черную косу через плечо. Та, будто жила собственной жизнью, на следующей ступеньке подпрыгнула и снова опустилась на грудь.
  - Стричься не пробовала? - привычно подколол коллегу Гад, волосы которого выделялись над черепушкой лишь короткими иголками антрацитового цвета с явственным фиолетовым отливом, делая голову похожей на ежика-мутанта. Дополнял экзотическую картину длинный нос, формой напоминавший тощую сосиску.
  - Пробовала, отрастают, - столь же привычно огрызнулась Шаортан и заправила за остроконечное ухо вьющуюся прядь.
  Так, перебрасываясь остротами, парочка добралась до единственной, не считая прохода в каморку с вениками, двери. Та вела в комнату, укрытую на вершине самой высокой башни. Шаортан положила руку на кольцо и потянула. Дверь неохотно, будто раздумывала, а открываться ли ей, или остаться запертой на веки вечные, распахнулась в просторное помещение.
  Там было светло - окна под потолком давали достаточно света, - совсем не пыльно и пусто, не считая двух объектов - массивных дверей из цельных пластин дерева.
  За правой приоткрытой дверью виднелся здоровенный и старинный даже на вид ткацкий станок. Несмотря на то, что рядом не было ни души, он работал. Натянутые нити основы и утка методично переплетались между собой. Тот, кто вглядывался пристально, мог заметить, что на самом деле нити нитями не являлись, они были чистым светом разных оттенков, струящимся из небольших листообразных пластин, на которых непрерывно вспыхивали, менялись и гасли странные знаки. Сотканное из нитей света полотно спускалось до пола и исчезало, не обрывалось, а словно складывалось где-то там, куда не было доступа посетителям комнаты.
  Волшебный свет пряжи и мерцание знаков способны были заворожить любого: и простой смертный, и непростой бессмертный, стоило лишь им сосредоточить внимание на том, как ткется волшебное полотно, рисковали остаться здесь навсегда.
  Шаортан и Гад поспешно отвели взгляды и уставились на вторую дверь. За ней, в левом углу небольшой комнаты, притулилась простая древняя прялка. В отличие от станка, не работающая.
  - Они такие старые, что я каждый раз боюсь, что прялка развалится, стоит нам ее запустить, - пожаловалась Шаортан.
  - Они были старыми, когда мы еще не родились, и будут таковыми, когда мы сойдем во тьму времен, да и не из дерева они, так - одна видимость,- цинично хмыкнул Гад, прикрыл правую дверь поплотнее и широко распахнул левую, вежливым жестом приглашая коллегу пройти первой. Скользнул в комнату следом за ней и двинулся к огромному, во всю стену рядом с прялкой, шкафу с многочисленными мелкими, в пол-ладони, ящичками. Декан замер в секундном раздумье, а потом выстрелил вопросом:
  - Берем три знака ХОР, один ТАЙР и один ИД?
  - Ученики, поиск, дорога? - машинально повторила Шаортан, покусала губу и посоветовала: - Я бы добавила еще ЕЗУ.
  - Хм, судьба? Пожалуй, - согласился Гад и, ориентируясь по крохотным символам, выжженным в уголках ящичков, достал шесть пластин, весьма напоминавших по виду те, что сверкали в комнате со станком.
  Декан щедро поделился добычей с руководством. В четыре руки Шаортан и Гадерикалинерос принялись крепить листовидные пластинки в том месте, где у обычной прялки надлежало располагаться кудели. Маленькие зажимы надежно фиксировали добычу. Но защелкивались далеко не с первого раза. Приходилось порой переставлять пластинки на другое место. Почему? А вот не судьба! Но мало-помалу все шесть пластин составили нужную композицию, творцы ее довольно вздохнули и сделали руками странный знак - 'глаз удачи': большой и указательный пальцы правой руки соединились в кольцо, средний палец левой лег поперек.
  - Давай! - поторопил ректора декан.
  Шаортан крутанула колесо прялки. Та зажужжала, и одновременно с запуском чудесного инструмента произошло сразу несколько ожидаемых и совершенно неожиданных событий.
  Пластинки на прялке стали источником странного, мягкого свечения: ХОР сиял зеленым, ТАЙР синим, ИД голубым, а ЕЗУ глубоким оттенком сапфира. Мало того, этот свет под жужжание прялки стал вытягиваться, как нити нежнейшей пряжи, свиваясь воедино, потянулась плотная разноцветная нитка. Она не просто исчезала в никуда, как полотно со станка в соседней комнате, или сматывалась волшебной пряжей на шпульку. О нет, она, словно нацелившаяся к броску змея, изогнулась и ринулась куда-то вверх, в иное время и пространство.
  А за шиворот Шаортан с потолка упал крохотный мохнатый паучок, неизвестно каким образом прокравшийся в самую высокую башню. Паучок не был ядовит, но ректор панически боялась щекотки. Она взвизгнула, отскочила к шкафу и принялась приплясывать, пытаясь достать паука. Хрюкнувший от смешка Гад бросился на выручку коллеге. Он задрал ее мантию и принялся вытаскивать из под длинной юбки блузку. Паучок, вероятно, почуял недоброе и зашебаршился еще более активно. Шаортан дернулась, с силой ударила локтем по одному из ящичков, сработала скрытая пружина и изнутри вылетела пластинка. Пролетая над работающей прялкой, она тоже засветилась - золотом.
  - ОГАС, - машинально отметил характеристику знака декан.
  В тот же момент нить-лассо совершила обратное движение, и на пол рядом с прялкой рухнул вопящий ком. Сверху приземлилась пластинка ОГАС, с изяществом теннисного мячика ухитрившись простучать по лбам трех жертв, после чего упала на пол, с жалобным треском раскололась и скрылась из виду под матерящимися и копошащимися в тщетной попытке встать субъектами.
  Кое-как разобравшись, где чьи конечности, дезориентированная добыча прялки расползлась в стороны друг от друга и принялась трясти головами. А волшебный агрегат, свершив свое черное дело, остановился. Нити погасли, пластинки кудели потрескались и осыпались искрящейся дымкой.
  Шаортан поспешно оправила одежду после бегства паука, укрывшегося в ближайшей щели. Ректор и декан с жадным исследовательским любопытством уставились на жертв своей затеи. Их было целых три, как и заказывали.
  Высокий, почти с Гада, массивный парень с сероватой кожей и скрученными кулечками ушами хмурился, смотрел настороженно, исподлобья. Пальцы левой когтистой руки лежали на рукояти ножа, заткнутого за пояс потертой кожаной безрукавки. Изящный кудрявый, как барашек, франтоватый блондинчик с маникюром казался на фоне здоровяка почти прозрачным. Он нервно дергал головой и поводил пальцами, полускрытыми пышным кружевом белоснежных манжет. Ноздри тонкого носа негодующе раздувались, нервно дергался кадык и веко правого глаза. Фигуристая девушка в плотных синих штанах и блузе с коротким рукавом выглядела почти спокойно. Только недовольно хмурила густые брови. Скептически оглядев Гадерикалинероса и Шаортан, она первая осведомилась глубоким грудным голосом:
  - Вы кто, сатанисты или ролевики?
  - Мож, некроманты? - набычившись, поддержал вопрос здоровяк со странными ушами.
  - Душеловы? - выдвинул свою версию и нервный блондинчик, опять непроизвольно подмигнув компании голубым глазом.
  - Чуть-чуть не угадали, - хмыкнул Гад.
  - Добро пожаловать! Я - ректор Шаортан, это - декан Гадерикалинерос, - представила себя и коллегу красивая черноволосая женщина.
  - Чего? - пробасил крепыш.
  - Что чего? - не поняла ректор, отвлеченная от заготовленной речи неуместным вопросом.
  - Какого заведения? - вежливо справился серокожий.
  - АПП! - гордо приосанилась синеглазая ректор.
  - Цирковое училище, что ли? - непонимающе выпалила Янка, теперь по-новому оценив причудливые внешние данные присутствующих, вполне соответствующие арене.
  В очередной раз сбившись с мысли, Шаортан негодующе свела ровные дуги бровей. А декан Гадерикалинерос совершенно непедагогично хрюкнул и, не удержавшись, захохотал, почти сползая по стенке и постанывая сквозь смех: 'Так нашу академию еще никогда не опускали!'.
  - Все когда-нибудь случается в первый раз, - машинально отозвалась Янка, а серокожий хмуро пробасил:
  - Вы зачем нас сюда притащили?
  - Мы рады приветствовать будущих студентов нашей Академии Пророчеств и Предсказаний, - вернулась к тексту торжественной речи ректор.
  Чуть оклемавшись от шока и уяснив, что никто прямо сейчас его убивать не собирается, белобрысый паренек затеял скандал.
  - Я требую, чтобы вы сейчас же вернули меня домой! Вы не имеете права! Я буду жаловаться! Моя бабушка...
  - Дракон, а сам я сиротинушка, - себе под нос закончила за белобрысого хиляка Янка переделанной цитатой из старого анекдота, который как-то пересказал друг Санька - большой поклонник фентезятины. Сама девушка не слишком жаловала сказки, а уж истерический визг, тем паче его исполнение созданием условно мужского пола, просто ненавидела.
  - Откуда ты знаешь? - раззявил рот беленький кудряш, осекшийся на полуслове концерта.
  - Так, будущие студенты! - рыкнула Шаортан, не привыкшая к тому, что ее перебивают или, тем паче, игнорируют. - Слушаем меня! Вы избраны и перенесены из своих миров по воле Прялки Судьбы для обучения в Академии Пророчеств и Предсказаний. Отказаться, изменяя сотканную прялкой реальность, вы не можете, если не хотите череды неприятностей, каковыми судьба карает тех, кто отворачивается от ее даров.
  - Нас что, принудительно зачислили в ваше учебное заведение? А ничего, что согласия нашего не спросили, без вещей куда-то утянули и родственников не уведомили? - хмуро спросила Яна. Пока шел разговор, девушка извлекла из сумки мобильник и убедилась в полном отсутствии связи. Где бы ни стояло заведение с цирковым названием, вышку в окрестностях никто приткнуть не удосужился.
  - Судьба не спрашивает разрешения, она всегда права. Вашим родным будет оправлено письмо-уведомление о зачислении в АПП, - скучающе пояснил Гад. - Форму, канцелярские принадлежности и подъемные для приобретения недостающих мелочей в лавке, обслуживающей студентов, вам выдадут.
  - Тогда годится, - миролюбиво согласился крепыш и лапу с ножа убрал. - Профессию денежную даете, шаман-предсказатель нашего стойбища у вас учился.
  - Нет, - решительно отказалась девушка. - Не согласна. Так дела не делаются!
  Зрачок в синих глазах ректора стал вертикальным, Шаортан зашипела, раздувая ноздри, клубы дыма и искры из них стали весьма красноречивым свидетельством негодования.
  Беленький пацанчик метнул опасливый взгляд на бесящуюся женщину, но все-таки, набравшись храбрости, вякнул вслед за Янкой:
   - Мне надо с бабушкой посоветоваться!
  Гад устало вздохнул. Повышенное финансирование и вожделенное оборудование для лаборатории уплывали сквозь пальцы из-за двух прущих наперекор судьбе детишек. Помассировав веки пальцами и почесав свой выдающийся нос, декан объяснил:
  - Прялка сплела ваши судьбы с Академией, дети. Вам все равно придется сегодня до вечера пройти процедуру отбора на один из трех факультетов. Давайте сбережем наше общее время и нервы. Ректор Шаортан, не соблаговолите ли вы для проведения переговоров о зачислении студента посетить дом юного дракона...
  - Я - Машьелис о Либеларо, - представился, шаркнув ножкой и тряхнув кудряшками, юноша.
  - Пойдем к бабушке, - смирилась с тем, что быстро уладить все дела с академическим пополнением не получится, ректор.
  Дым и искры больше не летели, женщина опустила руку в маленькую сумочку на поясе и вытянула из нее листовидную пластинку с какой-то причудливой загогулинкой, напоминающей раковину улитки. Светленький дракончик настороженно приблизился к женщине. Та ухватила его за плечо и щелкнула ногтем по листовидной пластинке. Та вспыхнула желтым и распалась пылью, унесшей с собой двоих: ректора и белобрысого юношу.
  - Это что сейчас было? И куда парень исчез? - склонила голову Янка.
  - Применение знака ХАЗ с четко направленным желанием переместило ректора Шаортан и будущего студента академии Машьелиса в дом последнего, - дал справку декан.
  - Вы так уверены, что его бабушка согласится? - невольно удивилась Яна.
  Бабушку нового знакомого она не знала, но судя по тому, как ее уважал мелкий дракончик, дама была мало того, что дракон, так еще и дракон с характером. И ее искорками да паром из ноздрей вряд ли напугаешь.
  - Ректор Шаортан - дракесса, то есть обладает не только способностями к дипломатии, а и двумя дополнительными ипостасями: дракона и ледяного змея. Думаю, общий язык с родственницей студента она найдет быстро. Зачисление в перспективное учебное заведение - не самое худшее, что могло случиться с юным Машьелисом, - пояснил декан.
  Серокожий понимающе хмыкнул, покачался с носка на пятку, от чего скрипнули доски пола, но не разношенные сапоги, и спросил:
  - Мне-то куда идти или тоже переместите знаком?
  - Ножками, студент, ножками. Выйди из комнаты и спустись по лестнице на Площадь Выбора. Будет чудесно, если подождешь нас на лавочке у двери в башню. Арка Выбора сегодня засияет в последний раз. Пройдя туда, куда ведет душа, вы будете знать, на какой факультет определены Академией.
  - Значит, подожду. Я, кстати, Фагард Хагорсон, можно Хаг. Тролль я, если чего, - напоследок представился крепыш девушке.
  - Яна Донская, человек, - машинально ответила та и, когда серенький ушел, спросила у декана:
  - А что вы собираетесь делать со мной?
  - Пустить на компоненты для алхимической лаборатории, что же еще, - хмыкнул Гад и, уже не насмешничая, объяснил: - Если тебя, студентка, не устраивает стандартная процедура письменного оповещения родных, готов выслушать предложения. Предупреждаю сразу, вариант отправить домой и оставить в покое не рассматривается. Против Прялки Судьбы я выступать не намерен.
  - Какие профессии дает ваша АПП? - хмуро справилась девушка.
  - Предсказатель, летописец и блюститель пророчеств в зависимости от выбора факультета. Распределение проводится Аркой Выбора, обучение длится пять лет, - сказал Гадерикалинерос и чуть более подробно пояснил: - В учебном году два равных семестра. Занятия идут цикладами по шесть дней, седьмой отводится на работу с литературой и самостоятельную практику, восьмой день - выходной. Со второго семестра каждый четвертый день циклады выделен для индивидуальных практических занятий.
  - Трудоустройство гарантируется? - уточнила самый актуальный вопрос Яна.
  - Представителя каждой профессии по окончании академии, а вернее даже до оного, ожидает несколько десятков выгодных предложений о работе на высокооплачиваемых и почетных должностях в ряде миров. Можно остаться и здесь, в Мире Игиды, в Институте Пророчеств всегда рады пополнению, - заверил девушку мужчина в черной мантии.
  - А вы, декан Гадерик... - девушка споткнулась на заковыристом имени.
  - Зовите просто мастер или декан Гад, - разрешил мужчина.
  - Не могу, вы еще не зарекомендовали себя настолько скверно, - честно отказалась Яна.
  Декан изумленно приподнял обе брови. А потом догадался:
  - Это сокращение что-то в твоем языке означает?
  - По-русски гад - это мерзкий тип, а мы разве на русском сейчас говорим? - опешила Донская.
  - Ты - да, я нет. Так что сокращай мое имя смело, не обижусь. На территории академии, под сенью и покровительством Игидрейгсиль, действует магия единства. Она снимает стресс от перемещения, дает возможность спокойно принять перемены в жизни и окружении, а также делает понятной каждому любую речь, устную или письменную. Для студентов Академии и выпускников магия сохраняет свою силу за пределами учебного заведения не только на Игиде, где находится АПП, а и в любом ином месте.
  - Полезный бонус, - одобрила Янка, уяснив для себя, почему даже не удивилась странным утренним событиям и новым знакомым экзотического вида. Надо же, тролль, дракон, дракесса... Для себя девушка отметила: если не удастся после этой загадочной академии устроиться работать по специальности, то уж как переводчика ее с руками точно оторвут! - Значит, отказаться учиться я не могу?
  - Нет, академия выбрала тебя. Разве не чувствуешь, с каждым мигом ты все больше хочешь остаться в этих стенах? - не зло усмехнулся Гад. - Зов Судьбы - не шутка!
  - Ладно, поняла. Тогда я должна забрать документы из университета и лично предупредить родных. У меня такой бабушки, как у Лиса, нет, зато есть другая, но и без нее найдется, кому за меня поволноваться. Письма недостаточно! Еще бы хорошо собрать в дорогу сумку с вещами, - обстоятельно перечислила свои требования девушка.
  - Значит так! Не все твои намерения разумны, Яна, - покойно пояснил декан. - Вещи на Игиду перемещать не следует. Они, за исключением изделий из стекла, золота и нескольких разновидностей минералов, очень быстро испортятся. Так действует здешняя магия. Но вернуть документы и переговорить с родственниками я тебе помогу.
  
  
   Глава 2. Отчисление-зачисление 'а ля АПП'!
  
  Декан слазил в маленькую сумочку на поясе, ощупью извлек оттуда две пластинки. Сжал в пальцах одну, со значком, похожим на свернутую петлей веревку, и с ног до головы обсыпал себя получившейся серой пылью.
  Янка задумчиво взирала на творящееся безобразие. Непонятного было слишком много, чтобы прояснить ситуацию расспросами, оставалось только наблюдать. Пока. А уж потом, если ничего не прояснится, можно и потребовать объяснений.
  Между тем, приняв душ из пыли, декан Гад взял за плечо девушку и, сжав в кулаке последнюю пластинку с 'улиткой', скомандовал:
  - Представь то место, где находятся твои документы, и сделай шаг.
  Донская прикинула и шагнула, представляя себе архив университета при ректорате. Она там как-то была, помогала лаборантке папки относить. Ап! Посыпалась, закружилась желтая пыль, и вот уже Яна вместе с Гадом стоит среди металлических стеллажей, набитых личными делами студентов.
  В архиве кроме них двоих никого не было - это плюс, но не было и никаких указателей, способных пояснить, что и где следует искать. По счастью, дверь в этот момент приоткрылась. Показалась Анфиса Игоревна - секретарь ректора, именуемая всеми попросту Фисой, - с какой-то бумажкой в наманекюренной лапке и сосредоточенным выражением на мордочке.
  - А что это вы тут делаете? - брякнула Фиса, разглядывая нежданных посетителей архива.
  - Документы хотим забрать, - машинально отозвалась ошарашенная столь стремительным перемещением между мирами Яна и, скосив глаза на декана АПП, чуть не поперхнулась последним словом.
  Гада было не узнать. Вместо черненького балахона на мужчине красовался вполне приличный темно-серый костюм: двубортный пиджак, брюки с острыми лезвиями стрелок, светло-серая рубашка, галстук в узкую полоску. Начищенные черные ботинки с острыми носами дополняли образ, попавший в модный тренд осеннего сезона. Девчонки вчера на лекции как раз журнал мод листали, Янка запомнила.
  - У вас и допуск есть? - неуверенность мелькнула в тоне секретаря.
  - А как же, - обаятельно улыбнулся декан и с галантным полупоклоном вложил в ручку Фисы золотое колечко с крупным блестящим камушком. - И мы очень рассчитываем на вашу помощь.
  - Что нужно найти? - заценив колечко, шустро сориентировалась секретарь.
  - Мои документы, я в другой университет перехожу, - объяснила Яна. - А приказа ждать некогда.
  - Задним числом сделаю и у Василича с комиссией подмахну, - пообещала задобренная подношением Фиса и, дождавшись благосклонного кивка Гада, дала инструкции:
   - На чью фамилию бумаги искать скажи и заявление по образцу напиши. Только дату не ставь, я потом сама.
  - Донская Яна Ивановна, - присев за столик у окошка, на который Фиса со скоростью метеора метала листок с образцом заявления об уходе, чистую бумагу и даже ручку, назвалась Яна.
  Секретарь ректора тем временем уже нырнула куда-то за стеллажи, погремела-пошуршала папками и вернулась куда быстрее, чем Донская успела поставить подпись под заявлением. Терпеливо дождалась завершения процесса и бухнула на стол тонкую папочку с завязками:
  - Твое?
  - Мое, - согласилась Яна, сверив данные на обложке.
  Фиса дернула за тесемки и шустро, как делала все, бросила перед Яной ее аттестат, медицинскую справку и копии прочих документов. Щедро разрешила:
  - Забирайте!
  Яна достала из кармашка джинсов сложенный пакетик, встряхнула и аккуратно уложила личные документы.
  - Благодарим, с вами приятно работать, - кивнул декан и, подхватив спутницу под локоток, вышел вместе с ней из архива. Новая пластина с улиткой была извлечена из кармана брюк и Гад шепнул девушке на ухо:
  - Теперь представляй родительский дом.
  Яна зажмурилась, вспоминая родную пятиэтажку, где прожила большую часть жизни. Пластинка хрустнула, осыпаясь желтой пылью. Кроссовки шаркнули по асфальту, в ноздри ударил запах осенней листвы с толикой бензиновой вони. Недалеко от дома пролегало шоссе, разделяющее поселок на пару неравных частей.
  - А когда вы переодеться успели? Или это магия? - все-таки не утерпела и задала самый интересующий ее вопрос девушка.
  - Я использовал знак АДИ. Он придает иллюзию вида, соответствующего миру, в который переместился. Это сильно экономит время, облегчает адаптацию и взаимодействие с жителями.
  - Круто! - от души позавидовала Янка.
  - Знакам и их использованию учат всех студентов в обязательном порядке, - усмехнулся декан, с интересом изучая поселковый пейзаж.
  Яркое буйство кленовой листвы и оранжевые гроздья рябин, покрытый трещинами и изрытый ямами асфальт, хохочущие карапузы на качелях в маленьком скверике у пятиэтажки, судачащие на лавочках сплетницы-старушки, кирпичное пятиэтажное здание, металлические гаражи с его правой стороны, пытающийся завести старый москвич мужичок в потертой кепке - все было Янке до боли привычно и знакомо.
  - Нам на третий этаж, - потянула декана в сторону первого подъезда девушка. - Бабушка точно дома, да и у мамы на сегодня отгул.
  Гад без комментариев и вопросов двинулся вслед за спутницей. На двух лавочках у двери старушки с энтузиазмом перемывали косточки очередной 'бедной Насте' из телеящика. Но, завидев Донскую и декана, разом переключились на более интересный живой сюжет.
  - Здравствуйте, баба Клава, баба Шура, баба Люда! - пулеметной очередью выпалила Янка, пытаясь поскорее вывести Гада из-под обстрела пристальных глаз зорких старушенций.
  - И тебе не болеть, Яна! Никак жениха на показ родне привезла? - аж подалась вперед баба Люда - первая сплетница села. Сто кило чистого любопытства нацелились на новую жертву.
  - Нет, я по конкурсу прошла в другой институт, перевожусь. За документами приехала, все срочно делать надо, - коротко объяснила девушка, продолжая бег в подъезд.
  - Вот оно как... - зашушукались бабки. - А куда ж поступила-то?
  - Секрет это, не подлежит разглашению, - хмуро проронила Янка.
  А за ее спиной остался набирать оборот новый слух о том, что Донская-то в разведке служить будет! И ее самый главный разведчик к родителям попрощаться привозил, чтоб потом в разведшколе за высокой стеной закрыть!
  В очередной раз за сегодняшний день поднимаясь по грязной лестнице и скептически оглядывая облупившуюся краску стен, Гад посоветовал:
  - Была возможность избежать неудобных вопросов, если бы представила сразу это место.
  - Не было. Когда мои рассказывать станут, что я была, а дворовый ЧК меня не видал, то проблем не оберешься, - вздохнула девушка, надавливая кнопку звонка. - Я-то уеду, а им тут жить. Поселок та же деревня! Сплетни!
  Через три птичьи трели оббитая дерматином дверь распахнулась и на пороге появилась сухонькая миниатюрная старушка с белым облачком-хохолком волос на макушке.
  - Яночка? Из города! И не позвонила даже! Стряслось чего? И что за гостя привела?
  - Баба Люба, привет родная! Ничего дурного! Наоборот! - Янка поспешно обняла бабушку и чмокнула в печеное яблочко щечки. - И это не гость, а преподаватель, декан, он меня сопровождает в академию.
  - Совершенно верно, - вступил в разговор декан, каким-то неуловимым образом оттесняя внучку и бабушку с площадки в квартиру и просачиваясь сам. Девушка поняла, что происходит, лишь когда щелкнул замок на двери. - Ничего дурного! Ваша внучка поступила в очень и очень престижное заведение, занимающееся прогнозированием, учетом прогнозов и контролем за оными. Обучение бесплатное, трудоустройство на высокооплачиваемой работе по завершении пятилетнего обучения гарантируется! Я являюсь деканом факультета контроля прогнозов. Ввиду того, что семестр начинается уже завтра, а ваша талантливая внучка, увы, получила извещение о зачислении лишь сегодня с утра и могла опоздать к началу занятий, я решил принять личное участие в ее судьбе. Яне необходимо прибыть в академию не позднее сегодняшнего дня и пройти процедуру регистрации.
  - Яночка, а как же институт? Что ж так сразу-то, не посоветовавшись с мамкой, с отцом? Их-то как назло дома нету! Анна-то как на базар умотала, раньше, чем часа через три, не обернется, и телефон на зарядке оставила. А Ваня в дальние теплицы поехал, там связи и вовсе никакой! А ну как неприятности у тебя будут? Ты ж столько готовилась, чтоб поступить в сельскохозяйственный, год отучилась и вдруг такое! Может, передумаешь? - напустилась на внучку баба Люба.
  - Не волнуйся, ба, все хорошо. Жаль, конечно, что родителей дома нет. А документы мне в институте уже отдали. Декан помог, он меня и сюда подкинул, чтобы вам все рассказать, - переборов изумление от гладкой речи Гада, попыталась успокоить бабушку Янка.
  - Вашей внучке удалось попасть на одно из трех последних мест на курсе элитного учебного заведения. Времени на обсуждение вопроса с родными мы, увы, выделить не могли. Обучение проходит в режиме интерната, студентов обеспечивают всем необходимым, выдают форму и выделяют подъемные на обустройство. Вам не о чем беспокоиться! - вновь включив на полную мощь обаяние, зажурчал Гад. Даже нос-сосиска декана стал казаться не атрибутом клоуна, а чем-то милым и симпатичным. - Жаль вас расстраивать, но до каникул общение с внучкой придется ограничить письмами. Для родителей Яны, кстати, я вам официальное письмо о зачислении оставлю.
  Словно из ниоткуда, а на деле будучи очень ловко выуженным из глубин пиджака, в пальцах Гада появился красивый конверт из плотной серо-голубой бумаги с круглой эмблемой-печатью. В переливающемся, как голограмма, кружке изображалось раскидистое дерево, чьи листики формой очень походили на пластинки, которые постоянно ломал пальцами декан, а плоды напоминали маленькие яркие желтые шарики - детские игрушки из тех, что одно время стоили десять рублей и продавались в автоматах супермаркетов.
  - Письмо это хорошо, а про телефон новость плохая. Это что ж, нам и кровиночке позвонить нельзя будет? - удивилась бабушка и воинственно уперла руки в боки, не спеша принимать конверт.
  - Там связь не работает, закрытая зона, - тяжело вздохнула внучка, явственно чувствуя, собирается гроза.
   Декан, даром что прежде с бабой Любой дела не имел, тоже просек ситуацию, втихомолку выудил из мешочка на поясе очередную хрупкую пластинку и сломал ее. Посыпались фиолетовые искорки.
  - Тогда я тебе сейчас с собой покушать соберу! - вдруг неизвестно почему проведя параллель между отсутствием связи и необходимостью запасов продуктов питания, объявила баба Люба, мимоходом забрала из рук декана конверт, заткнула его за зеркало в коридоре и ринулась в кладовую.
  - Вы чем ее заколдовали? - подозрительно прошипела Янка, готовясь пнуть мужчину по лодыжке, если тот, оправдывая свое гадское имя, навредил бабушке.
  - Знак ТИО пробуждает доверие к собеседнику и веру в слова его. На письме аналогичный знак, чтобы родные студентов не волновались, - шепотом отозвался декан, слегка прибалдевший от резвости бабки. - Но такой реакции я не ожидал. Корректировать не буду, чтобы не спровоцировать более экзотических проявлений. Все-таки даже знаки Игиды в мирах фиолетового спектра проявляются зачастую причудливо.
  - Игида? Фиолетовый спектр? - нахмурилась запутавшаяся в объяснениях Янка, но занесенную для удара ногу опустила.
  - Миры технические, с минимальным проявлением магии. Обо всем этом вам позднее расскажут на лекциях по Основам Мироздания в АПП, - хмуро выдал Гад, утешая себя под нос бормотанием: 'Зато Шаортан старую дракошку умасливает, ей тяжелее...'
  Еще раз эту фразу про 'ей тяжелее', но уже с сомнением, декан повторил, когда из кладовки показалась довольная, как мытый слон, бабушка Любовь, волокущая три здоровенные позванивающие сумки габаритов 'мечта оккупанта'.
  - Вот, в дорожку, варенье, соленье, приправ, - бухнула хрупкая бабушка свою ношу в подозрительной близости от ботинка преподавателя.
  - В академии есть столовая, студенты обеспечиваются трехразовым питанием и... - попытался было возразить дезориентированный декан.
  - И что? - снова встала в позу героическая бабушка. - Знаем мы эти полупорции для дистрофиков! Яна у меня девочка фигуристая, ей кушать лучше надо, чтоб форму не потерять! И друзей угостить будет чем! Ой, я ж еще джем забыла, желе и варенье!
  И бабушка снова ринулась в кладовую. Гад же процедил сквозь зубы:
  - Я всего этого не понесу!
  - Земляничное, красносмородиновое, вишневое, малиновое! - тем временем перечисляла в кладовой бабушка, составляя баночки с заманчивым стуком и легким шорохом. Так всегда стучат пузатые баночки, доверху наполненные сладким содержимым, и шуршит закрывающая варенье крышка из бумаги, перетянутой резинкой.
  - Земляничное? - в голосе Гада промелькнуло явственное сомнение личности, готовой поддаться искусу.
  - Одна банка ваша, - предложила Янка, трезво оценивая свои скромные, в сравнении с объемами бабулиных заготовок, способности к транспортировке. Хоть об стенку убейся, а одной ей никак четырех туго набитых сумок утащить не получится.
  - Три, - стал торговаться декан.
  - Две! - не уступила хозяйственная девушка. - Мне, вы слышали, еще сокурсников угощать.
  - Договорились, - нехотя отступил на заранее приготовленные позиции Гад. - Но мои самые большие!
  Бабуля с умилением пронаблюдала за тем, как распределяют сумки гости. Яне, как девушке, досталась самая легкая. Внучку напоследок расцеловали в обе щеки и даже декана зачем-то чмокнули в лоб. Ради этого тому пришлось нагнуться. Но чего только не вытерпишь ради увеличения финансирования и земляничного варенья в придачу. Прощальная ласка домовитой старушки куда безобиднее брюзжания финансовой комиссии.
  По лестнице декан и будущая студентка спускались тяжелогружеными, позвякивающими баржами. Янка запоздало поинтересовалась:
  - А еда-то не испортится?
  - Не успеет. Вы ее съедите быстрее, - усмехнулся мужчина, знавший не понаслышке об аппетитах вечно голодных проглотов-студиозов. - На продукты воздействие менее заметно, чем на вещи.
  - Ой, так может, мне документы надо было дома оставить, а не в вашу АПП тащить? А ну как у меня паспорт на клочки распадется?
  - АПП теперь и твоя, студентка, привыкай. А личные вещи сдашь коменданту общежития, когда сегодня форму получать будешь. Он их в именной короб с защитой от пыли Игиды поместит, - рассеянно проинструктировал Гад. - Ничего не пропадет.
  - А дышать этой пылью радиоактивной не вредно? Или в комплект формы входят защитные маски, обязательные к ношению?
  - Дышать не вредно, - усмехнулся декан и все-таки решил немного расширить объяснение. - Тех, кто приходит учиться и преподавать в академию, выбирает сама магия мира и деревьев Игиды - детей Игидрейгсиль. Этой энергией пропитаны листья и плоды, которыми в процессе обучения пользуются студенты. Часть силы в виде невидимой пыли после рассеивания знаков и семени пророчеств остается в воздухе даже при самых скрупулезных попытках сбора. Эта взвесь не опасна для живых, но постоянное воздействие микрочастиц на предметы, созданные вне мира Игиды, изменяет их, случайным образом преобразуя свойства.
  - Дама сдавала в багаж... - хмыкнула Янка, припоминая знаменитую стихотворную историю Маршака о болонке, трансформировавшейся за время транспортной перевозки в здоровенную дворнягу.
  Да уж, придется, наверное, сдать коменданту свою сумочку и пакет с документами, чтобы не получить к выпуску из этого волшебного циркового училища вместо личных вещей какой-нибудь чудо-куст. Никаких особо трепетно любимых вещей у девушки не было, она вообще была до странного равнодушна к тряпкам. Было бы удобно и расцветки не вырви глаз, а в остальном не принципиально, потому к информации об обязательной форме в АПП Янка отнеслась с полным пофигизмом.
  У подъезда численность бабЧК возросла еще на две единицы, которые проводили уходившую девушку и преподавателя самыми пристальными взглядами. А потом сплетня о разведчице Янке, подпитываясь богатой фантазией жадных до новостей старушек, продолжила набирать обороты. А чего бы иначе Донскую с вещами на выход такой строгий мужчина провожал? Сразу видно, не шпиён какой, а самый настоящий разведчик! Вот Янку-то в разведку точно-точно записали и будут учить так, чтоб НикитА с Ларой Крофт обзавидовались.
  Ничего не знающая о своей будущей карьере разведчика экстра-класса девушка и декан зашли за угол дома, свернули на тропку в густых кустах зеленой сирени. А уж оттуда они, благодаря очередной пластинке-листику из кошеля-сумки, извлеченной деканом с неблагозвучной кликухой то ли на ощупь, то ли наугад, благополучно исчезли. Материализовались путешественники в небольшом холле башни, рядом с уходящей круто вверх лестницей. Той самой, которую утром обтирали рукавами Шаортан и Гадерикалинерос. В пустую стенку был вбит недлинный штырь, на котором висел висел здоровенный золоченый диск с закорючками и надписями. Цепочка с молотком на штырьке поменьше располагалась рядом. Больше ничего примечательного в помещении не оказалось.
  Снаружи через приоткрытую дверь слышались голоса. Один сразу не понравился Янке. Какой-то гнусавый, надменно растягивающий звуки. Этот голос гундосил, похоже, продолжая кого-то доводить:
  - Тролле, а тролле, что же ты к лавке приклеился? Иль примерз, что к нам подойти, сыграть не желаешь?
  - Я тебя и отсюда достану, - невозмутимо прогудел Хаг, Янка сразу узнала голос серокожего здоровяка.
  - Доплюнешь? - насмешливо, с явным превосходством, уточнил гнусавый и захихикал. Его смех с угодливой готовностью шакалов подхватили еще трое подпевал.
  - А может у него праща в сапоге? - едко предположил один из насмешников.
  Гад неодобрительно нахмурился, поставил сумки с запасами бабушки Любы и рывком распахнул дверь башни. Действительно, на низкой скамье рядом сидел утренний знакомый Янки Фагард Хагорсон, или, как он представился, просто Хаг. Причем не просто сидел, а, небрежно опустив руку, крутил в пальцах небольшой камень. Похоже, один из насмешников в своих предположениях не ошибся. За неимением пращи в сапоге Хаг собирался воспользоваться рукой и заткнуть рот кому-то из хамов, упражнявшихся в ослоумии, метким броском. Уж кем-кем, а жертвой здоровяк быть не собирался, вот только сия очевидная истина пока не дошла до насмешников.
  Компашка из четырех молодцов стояла поодаль. Смазливый шатен с длинными до плеч волосами и трое его подпевал были одеты в одинаковую одежду синего цвета с одинокой полоской красного канта на рукавах и вороте жилета. Форма напоминала ту, в которой ходили в Янкиной школе. Брюки, рубашка, жилет. Только воротник рубашки был скроен иначе, а жилет напоминал скорее свободный пиджак без рукавов.
  - Студент Дрий, как погляжу, вы любите раздражать окружающих, побуждая их к немедленным действиям? Что ж, у меня есть для вас работа по душе! Горнист академии, трубящий побудку! - объявил декан.
  - Так здесь же колокол есть, чтоб народ поднимать, я утром слыхал, - поспешил вывернуться нахал, напоказ тряхнув густой каштановой челкой.
  - А он сломался, старый артефакт все-таки, - любезно, с самым фальшивым сожалением, объяснил Гад. - Хорошо еще тот, что время занятий отсчитывает, исправен.
  - Вот-вот, - неожиданно поддержала декана ректор, материализовавшаяся в холле башни вместе с юным дракончиком совершенно незаметно не только для Янки, но и для всех присутствующих. - Так что, студент, начиная с завтрашнего дня и на две циклады - вряд ли колокол починят раньше - ты у нас назначаешься ответственным за побудку всех трех общежитий. Конечно, самому тебе придется подниматься на час раньше остальных студентов, но на какие только жертвы не пойдешь ради любимого дела, правда?
  - А если я сам просплю, госпожа ректор? - попытался вяло отбрехаться попавший в переплет негодник.
  - Ничего страшного, я попрошу коменданта будить тебя вовремя. У старика все равно бессонница, ему не в тягость, - невозмутимо улыбнулась ректор, продемонстрировав очень острые белые клыки. Взгляд на них заставил студента нервно сглотнуть и склонить голову, принимая почетную обязанность горниста.
  Пока вожак препирался с руководством, его подпевалы слиняли под шумок, растворившись среди прочих студентов в синем, заполонивших просторный двор. Отличалась форма лишь цветом канта на вороте и рукаве, а так же маленькими, похожими на листик значками. Приглядевшись, Янка различила на них цифры от двух до пяти и буквы 'П', 'Л' или 'БП'. Похоже, значки на одежде были эмблемой, позволявшей определить номер курса и факультет студента. Заодно, девушка пригляделась к женской форме и не без облегчения отметила: юбки тут носили вполне приличной длинны - до середины лодыжки. Что-то подобное зимой, чтоб не стыли ноги, таскала в универ и сама Янка.
  Кстати, молодежь большей частью кучковалась в западной стороне площади, напрочь игнорируя, или, что вернее, совершенно осознанно избегая восточной. Та заканчивалась не стенами зданий и арками-проходами куда-то вглубь территории академии, а высокой каменной стеной с совсем не декоративными острыми зубцами.
  Гад коротко улыбнулся и взмахом руки велел Янке следовать за ним, Шаортан почти выволокла кудрявого дракончика с пухлой кожаной сумкой на плече.
  - Отпустила бабушка-то? - подмигнул щуплому пареньку невозмутимый, как скальный утес в бушующем море, Хаг.
  - Ректор Шаортан умеет быть очень убедительной, - вяло отозвался парень.
  Похоже, бабуля не выпустила внучка без боя, и парень, впрочем, как и госпожа ректор, выглядел немного пожеванным. Поправив ремень сумки на плече, блондинчик тяжко вздохнул.
  - А вещи зачем? - удивилась Янка. - Мне сказали ничего не брать. Все равно в негодность придет, да и форму выдают.
  - Бабушка настояла. Я быстро расту, все равно выбрасывать, - криво улыбнулся Машьелис и, продемонстрировав похвальную наблюдательность, заметил: - Ты, между прочим, тоже с сумками!
  - Это не вещи, а еда, у меня тоже есть бабушка, - оправдалась Янка, и они с блондинчиком понимающе переглянулись и синхронно вздохнули. Да уж, бабушки - они такие бабушки! Вне зависимости от мира проживания!
  - Итак, абитуриенты, - закончив разбор полетов с проштрафившимся студентом, над которым теперь откровенно потешалась вся площадь, подуставшая в боях с бабушкой-драконом Шаортан встряхнулась и переключила свое внимание на утренние жертвы прялки. - Сейчас вы должны проследовать к Арке Выбора, дабы пройти процедуру распределения по факультетам.
  - Где арка? - уточнил Хаг, подозрительно озираясь. Ничего архитектурно-похожего в той стороне, куда махнула рукой ректор, не наблюдалось. - Она невидима?
  - Идите, и она появится, - дала ценные указания дракесса.
  - Значит, я пойду туда, увижу арку и пройду под ней? - педантично уточнила Янка, не стремясь сломя голову ринуться в неизвестность.
  - Совершенно верно, - нетерпеливо согласилась Шаортан, только что в спину не подталкивая жертвы. - Давайте, идите по нужной дорожке!
  - Про дорожки вы ничего не говорили, - осталась стоять на месте землянка. - Здесь только плиты.
  - Когда Арка Выбора возникает не для одного, а для нескольких абитуриентов, процедура распределения немного меняется, - терпеливо пояснил Гад, уже успевший убедиться в настойчивости девушки и понять - той проще объяснить что к чему, нежели надавить и ждать, пока она поддастся. - Каждый из вас, после возникновения арки, увидит светящуюся дорожку, по которой ему захочется пройти. Ошибиться и пройти по чужой тропинке не получится, не волнуйтесь.
  - Пошли что ли? - встав со скамьи, предложил Лису и Янке здоровяк и первым направился в сторону высокой стены. Не пригодившийся в стычке камешек парень аккуратно убрал в один из мешочков на поясе.
  Девушка вздохнула и пристроилась в кильватере у Хага, от всей души надеясь на то, что их не разыгрывают, устраивая что-нибудь вроде шуточной церемонии посвящения, и арка действительно появится. Волшебство - оно такое волшебство, сила еще более могучая, чем бабушки. Те, во всяком случае, более предсказуемы. Если имел дело с одной, то и других поймешь. А вот магия, как успела убедиться Янка за одно маленькое утро, куда более разнообразна в своих проявлениях.
  Площадь перед высоченной башней была выложена серыми плитами. В городе, где училась девушка, тротуары перед магазинами или вдоль центральных улиц часто мостили мелкими серыми или изредка красноватыми плитками. Выглядело вполне прилично, но стоило ударить первым заморозкам, и ноги начинали скользить по этим изыскам так, что невольно закрадывалась мысль: а не состоят ли плитоукладчики в сговоре с травматологией местной больницы. Слишком уж повышалось их трудами число пациентов с вывихами, растяжениями и переломами. Сама Янка тоже пару раз на плитках падала. Хорошо еще лишь синяками отделалась, да стала на остановку ходить дворами. Пусть асфальт побитый, в ямах и рытвинах, зато не скользко.
  Впрочем, здешние плитки были побольше городских: размером с полметра, и цветом посимпатичнее - серые, с едва заметным желтоватым отливом, как речной песок на пляже. Никаких светящихся тропинок в пределах видимости не наблюдалось, впрочем, как и арок.
  Не наблюдалось ровно до того момента, покуда трое абитуриентов не приблизились к стене еще на несколько метров. А потом - бац! - и она (арка) 'наблюлась'. Возникла из ниоткуда и засияла, разбрызгивая ярчайший свет переливами всего цветового спектра от ярко-красного до темно-фиолетового. Магическое радужное коромысло оказалось огромным, минимум с двухэтажку.
  Появление арки-радуги не прошло незамеченным для остальной тусовавшейся на площадке публики. Среди студиозов послышался восхищенный гул. Очевидно, именно для того, чтобы поглазеть на сверхъестественную радугу, а вовсе не ради утреннего променада или встречи трех новых студентов, толклась на площади публика. Зрелище, Янка была готова согласиться, стоило того, чтобы его ждать и любоваться.
  'Если бы я верила в ирландские приметы, точно ринулась бы с ломиком и лопатой на поиски горшка золота под основанием здешней арки', - успела подумать девушка, когда невольно сощурившись, сделала очередной аккуратный шажок.
  Плиты под ногами вспыхнули. Не загорелись обжигающим ступни пламенем, а засветились, засияли, переливаясь как арка, но не всем спектральным великолепием, а разнообразием одного зеленого цвета. Зато он был представлен во всей полноте: от бледно-травянистого до насыщенно-изумрудного.
  - Ух ты, малахитовая дорога, как для вождя выстелили, - восхищенно цокнул языком Хаг, и Янка оторвала взгляд от своей тропинки только для того, чтобы увидеть, как под ногами ее спутников светятся дорожки точно таких же оттенков.
  Три дорожки одинакового цвета сияли и будто нетерпеливо подталкивали идущих по ним вперед, под арку. Понимая, что отступать все равно уже поздно, Янка набрала в грудь побольше воздуха, как если бы собиралась задержать дыхание, и пошла на поводу магии. Вперед, в странные сияющие ворота!
  Момент самого прохода отложился в памяти как покалывающее тепло, охватившее все тело от макушки до пяток, и свет такой яркий, что пришлось заморгать и зажмуриться. А когда Янка открыла глаза, то удивилась тому, как тускло, почти темно стало на площади. Радуга исчезла, оставив на запястье щекочущуюся зеленую полоску не то татуировки, не то браслета шириной в палец. Точно такие же браслеты осматривали на руках дракончик и Хаг.
  - Надо же, все трое и ко мне. Такого везения следовало ожидать, - ироничный голос декана послышался совсем рядом, а Янка даже не успела заметить, как тот подходил.
  - К вам? - поспешил уточнить Лис.
  - Факультет блюстителей пророчеств, - с каким-то философским смирением в голосе объяснил Гад и махнул троице рукой. - Первокурсники, за мной, помогу вам заселиться в общежитие. А то сами до вечера провозитесь, а завтра уже занятия.
  Сумки, собранные бабушкой Янки, декан не забыл. Тащить все сам не стал, нагрузил студентов, распределив строго, но справедливо: три сумки силачу Хагу и по одной самой Донской и Машьелису. Девушка, покосившись на хрупкого сокурсника, взяла себе ношу потяжелее. И все равно Машьелис, вынужденный волочь чужие вещи, недовольно сморщил нос. Имел право! Свою-то сумку он нес сам и ни у кого помощи не просил, Янка вот тоже не стала бы просить, но коль декан велел. Впрочем, возмущенно прошипеть для порядка блондинчик не преминул:
  - Чего же ты столько с собой тащишь?
  - Бабушка вареньями и соленьями на дорожку нагрузила. Проще было взять, чем объяснить, почему не надо, - вздохнула девушка и пообещала: - Я вас грибочками и вареньем обязательно угощу!
  - О, грибы есть! А какие? - добродушно уточнил Хаг.
  - Опята и грузди, - отчиталась Янка, помогавшая в увлекательном деле сбора и нудном процессе закрутки.
  - Лады, - причмокнул тролль.
  - А я варенье больше, чем грибы, люблю, - признал Лис с новым практичным интересом глянув на пять сумок подарков запасливой старушки. И сразу перестал изображать сломленного непосильной ношей страдальца. Вот притворщик!
  - Две банки земляничного варенья - мои, - не оборачиваясь, предупредил Гад и вздрогнул от окрика ректора Шаортан, с легкостью перекрывшей шум, царящий на площади. Дама метнула в спину копье вопроса:
  - Декан, а новую заявку по полной комплектации я за тебя рисовать буду?
  Гад, будто в него и впрямь чем кинули, вздрогнул всем телом, обреченно вздохнул, огляделся и издал зычный крик:
  - Стефаль!
  Рядом с троицей новоявленных студентов и деканом факультета блюстителей пророчеств нарисовался высокий зеленоглазый блондин с заплетенными в сложную французскую косу волосами. Высокие скулы, тонкий нос, брови цвета темной пшеницы вразлет. Этакому красавцу шла как парадный мундир даже синяя форма с четырьмя полосками зеленого канта по манжетам и воротнику. Да обряди такого типа в рубище, и оно смотрелось бы костюмом от кутюр.
  Янка украдкой вздохнула. Недолюбливала она слишком красивых парней из-за того, с каким высокомерием те порой на нее посматривали.
  - Стеф, не в службу, а в дружбу, проводи новичков до общежития, помоги получить вещи и устроиться! - попросил Гад.
  - Конечно, декан, как староста факультета, я с удовольствием все сделаю, - педантично, пусть и без бросающейся в глаза особой радости, склонил причесанную голову подряженный парень. Прядки волос в районе ушей на мгновение разъехались, приоткрывая острые кончики.
  
  
   Глава 3. Недолгие проводы
  
  - Ясного дня. Я Стефаль Лаэрон, студент четвертого курса блюстителей пророчеств и староста факультета, - первым делом представился привлеченный к работе парень. - Могу я поинтересоваться вашими именами?
  - Хаг, - кивнул ему тролль, стукнув себе по предплечью сжатым кулаком.
  - Машьелис о Либеларо, - едва заметно наклонил кудрявую голову блондинистый дракончик, представившись, в отличие от тролля, полным именем.
  - Яна Донская, - реверансам Яна обучена не была, потому просто назвалась.
  - Отлично. Идемте за мной, общежитие недалеко, - велел Стефаль и, не оглядываясь, направился к проходу между башней и трехэтажным домом из светлого камня, оккупировавшим чуть ли не всю правую сторону площади.
  - А что там? - уточнил диспозицию Хаг, кивнув на это длинное здание, похожее на букву 'Г'. Оно окружало площадь так, что для высокой стены и огромных входных ворот с небольшой калиткой и невысокой башенкой оставалось немного места. Кстати, башенка из трехцветного светофорного кирпича очень напоминала КПП (или как у них тут это называлось, Яна не знала).
  - Архив исполненных пророчеств на первых двух этажах, на третьем - картотека всех учащихся академии, как бывших, как и нынешних, - мимоходом бросил староста. - Я как раз сегодня данные по первому курсу из административного корпуса заносил, - эльф махнул рукой на другую каменную трехэтажку. В Лапе на первом этаже большая карта академии есть с обозначениями. Захотите, посмотрите.
  - В Лапе? - теперь уже переспросил дракончик.
  - Общежитие так прозвали. Оно одно на три факультета, форма здания интересная, потому и лапа, - с легкой полуулыбкой объяснил проводник.
  - А наружу отсюда выпускают? - покосился на 'КПП-светофор' Машьелис.
  - В дни отдыха, конечно. В рабочую часть циклады нет. В четвертый и шестой дни, отведенные для самостоятельных работ, только по разрешению декана или мастера-преподавателя для посещения городского архива и библиотеки, - спокойно разъяснил проводник, даже приостановившись на несколько секунд, чтобы тройка первокурсников имела возможность в последний раз оглядеть площадь. С разрешением подходите к мастеру-дежурному и добро пожаловать в город Дрейгальт. Только делать там особенно нечего. Кормят в нашей столовой лучше, чем во многих городских кафе, ученические товары в лавке дешевле. Разве что на прогулку по историческим местам сходить.
   - Стефаль, ясных дней! - защебетали, устремившись к старосте, две симпатичные девицы в форме, отделанной ярко-ярко желтой каемочкой. Причем у одной красотки в кудряшках просматривались витые рожки, а у другой по щекам вились симпатичные узоры из мелких чешуек.
  - Гала, Эльтира, - вежливо кивнул Стефаль, а девушки рассиялись так, словно им не студент улыбнулся, а как минимум известный актер. - Простите, но я вынужден покинуть ваше чудное общество для сопровождения первокурсников к общежитию.
  Быстро, пока девушки не напросились в компанию, староста свернул обзорную экскурсию по площади и летящим шагом устремился к арке. Новички, а уж на что у Хага был широкий шаг, чуть ли не бегом ринулись следом. За аркой открывался настолько обыденно-университетский вид, что Янка даже немножко растерялась. Травка, кустики, деревья, клумбы, дорожки, скамейки вдоль них, разбросанные по территории корпуса - все было почти знакомо. Разве что зелень казалась чуть зеленей, чем любой газон в парке, да кое-каких цветов на клумбах землянка узнать не смогла. Другое дело экзотический вид студентов. Вот взять хотя бы сопровождающего.
  Янка шла молча и украдкой бросала на старосту озадаченные взгляды, пытаясь сообразить, представителем какой расы является юноша. Машьелис приметил состояние девушки и не преминул подколоть:
  - Остроухий понравился?
  - А? - оторвалась девушка от мыслительного процесса, поудобнее умащивая на плече ремень тяжелой сумки. - Нет, я думаю.
  - О чем? - теперь уже изумился юный дракон, не ожидавший такого ответа.
  - Какой он расы?
  - Как какой, гоблин конечно, - на голубом глазу объявил Лис.
  - А почему кожа не зеленая? И где клыки? - простодушно озадачилась девушка, смутно припоминая изображения гоблинов из фильмов.
  - Болел в детстве, а клыки в драке выбили, - беспечно поджал плечами дракончик.
  Хаг грохнул хохотом, чуткое ухо Стефаля, прислушивающегося к разговору, дернулось, он смерил шутников взглядом врача, совершающего обход пациентов дома с желтыми стенами, и терпеливо объяснил:
  - Я эльф, понятно, человек?
  - Понятно, - миролюбиво согласилась Янка.
  - У вас на первом курсе расоведение будет, все узнаешь, - покровительственно, с толикой превосходства, дарованного опытом старожила, улыбнулся Стефаль. - Начнете с основных рас, а на втором курсе уже редкие будут.
  - Спасибо за информацию, - вежливо поблагодарила девушка и, решив вопрос с расой, спросила о другом.
  Когда ее что-то озадачивало, Янка предпочитала спрашивать сразу, не боясь показаться смешной или глупой. С ее-то внешностью, не все ли равно? Лучше знать, чем не знать и из-за этого угодить впросак.
  - Скажи, а зеленая кайма на форме означает студента факультета блюстителей?
  - Конечно, цвет браслета и отделка формы, как и цвет рабочей мантии, которую мы только на лабораторные надеваем - зеленые, - удивился незнанию столь элементарных для любого абитуриента понятий староста. - По цвету полос на форме определяется факультет студента, а значок на жилете с цифрой и аббревиатурой указывает и курс, и факультет.
  - Ага, понятно, значит, у нас - зеленые, у провидцев красные, а у летописцев желтые полосы? - шустро провел ориентировку по значкам и полоскам Лис.
  - Да, - подтвердил Стефаль.
  - А чему учат на факультете блюстителей? - продолжила допытываться девушка.
  - Блюсти пророчества, конечно, - хихикнул Машьелис.
  - Так и есть, - коротко улыбнулся эльф. - Нас учат следить за соблюдением пророчеств и корректировать их исполнение в случае необходимости. У вас завтра будет вводная лекция, там расскажут подробнее обо всех факультетах.
  - Спасибо, - уяснив смутную суть будущей профессии, Янка отложила рассуждения о ее практической пользе на потом и с удвоенным интересом закрутила головой, изучая местность.
  Когда будущие студенты и староста прошли по дороге между зданиями, они оказались на открытом пространстве, снова напомнившем девушке родной университет, точнее его сквер. Минимум деревьев, газонная, то есть какая-то приглаженная, травка, разноцветные кустики, скамеечки, несколько памятников, один фонтан и разбросанные по периметру, как кубики из конструктора, разнокалиберные здания. Горстки студентов в синей форме хаотично перемещались по территории.
  Смилостивившись над новичками, староста не стал отсылать их к плану академии, висящему где-то в общежитии со странным прозванием 'лапа'. Стефаль щедро поделился информацией с бедолагами, опоздавшими на общефакультетский ликбез для первокурсников:
  - Вот те несколько белых зданий дальше по правую сторону, куда отдельная дорожка ведет, - апартаменты педагогов. Впереди по основной дороге, смотрите и запоминайте, учебные корпуса. Слева желтый дом - лечебница, там и занятия по лекарскому делу проходят. За лечебницей грядки и теплицы с лекарственными растениями. Справа от дороги - зеленый корпус с залами для физического совершенствования тела, площадками для нагрузки, игры в дван, беговыми дорожками и с полосой препятствий. Дальше впереди расположен основной квадрат учебных корпусов. Направо от них здание из светло-серого камня - общежитие студентов. Библиотека в нем же. Рядом, слева от общежития, столовая, административный корпус и торговая лавка с мелочами. Лесок слева от квадрата учетных корпусов - это лесопарк академии. Без сопровождения старшекурсников туда лучше не ходить. Большие теплицы отсюда не увидите, они под защитной погодной завесой. Академия много овощей и фруктов выращивает сама. Господин Байон, мастер растительной магии, за этим неусыпно следит!
  - А что за каменное дерево вот там за общежитием и учебными корпусами? - Хаг махнул рукой вперед, туда, где высилась поистине монументальная скульптура. Не герой какой-нибудь или краса-девица в духе античности, а здоровенное дерево с листьями и шарообразными некрупными плодами, собранными в небольшие кисточки.
  - Там самый большой сквер для прогулок. А это Игидрейгсиль - великое древо - символ Академии Пророчеств и Предсказаний. Вам подробно расскажут о нем на общей вводной лекции и на лекциях мастера Ясмера по Основам Мироздания и Истории Игиды, - с явственным уважением по отношению к символу и мастеру пояснил Стефаль.
  - Симпатичное, - вяло пожала плечами девушка, пока не питающая к скульптуре древа-символа каких-либо особенных чувств. По счастью, благоговение перед памятниками, как интуитивное понимание любого языка в адаптивных целях, в голову студентов при попадании в академию не вкладывалось.
  - Древо - основа основ не только нашей академии, но и Мироздания, - наставительно поправил староста факультета.
  - Хм, понятно, - буркнул Хаг, что-то для себя решив.
  - А у вас тепло тут, - блаженно прижмурился под лучами начавшего пригревать солнышка Машьелис и, поставив сумку на свободную скамью, попавшуюся у дорожки, расстегнул и сбросил свою элегантную курточку, оставшись лишь в кружевной белой рубашке.
  Немного запарившаяся девушка решила последовать примеру дракончика. Примостила сумку, Янка вжикнула молнией свободной джинсовой куртки и перекинула ее через лямку сумки с припасами. Не удержавшись, потянулась, привстав на носочки, прогнувшись всем телом.
  Рядом кто-то поперхнулся воздухом и закашлялся. Янка резко раскрыла глаза. Зарозовевший, как яблочко-ранетка, Стефаль жадно ловил ртом воздух.
  - Подавился, болезный? - сочувственно уточнил здоровяк у проводника и, не дожидаясь ответа, услужливо хлопнул эльфа по спине.
  Бедного старосту отчетливо шатнуло. Волосы опять взметнулись, открывая розовые кончики ушей. Стефаль поспешно отпрыгнул от 'доктора' и заверил спасителя:
  - Нет-нет, больше не надо, все уже прошло.
  Потом покосился на Янку и почему-то из ранетки стал густо-красным, как делишес. Девушка сочувственно вздохнула, порылась в бабушкиных запасах и достала бутылку с яблочным соком, свинтила крышку.
  - На, хлебни сочку яблочного! - от чистого сердца и широкой русской души предложила Донская бедному старосте.
  - Благодарю, - даже сип у эльфа вышел каким-то мелодичным, с полупоклоном принял стеклотару Стефаль и глотнул, потом глотнул еще раз и еще.
  Напряженно о чем-то размышляя, староста выхлебал весь литр сока, при этом ни с кем не говорил, а смотрел исключительно на газон.
  - Ты как? Еще не оклемался, или задумался об чем? - заботливо уточнил Хаг, когда Стефаль три раза подряд пытался глотнуть из опустевшей бутылки.
  - Все в порядке, - глубоко вздохнул эльф, успевший вернуть себе нормальный цвет лица и ушей. Даже отступил на шажок от здоровяка, чтоб не нарваться ненароком на очередную лечебную процедуру. Вернув девушке бутылку, он еще раз поблагодарил поилицу и, отведя глаза, норовящие сползти с лица студентки пониже, снова повел компанию к общежитиям.
  - Эк беднягу разобрало от твоей фигуры, а? - шепнул ухмыляющийся дракончик и украдкой пихнул девушку куда-то в район пышного бедра. Как стресс от испуга прошел, трусоватый пацан явил свою истинную сущность записного проказника.
  - Скажешь тоже, болтун! Подавился человек, то бишь, эльф, воздухом. С кем не бывает? - отмахнулась девушка, аккуратно опуская бутылку в урну-колокольчик рядом со скамьей. Вторая, черная, была дальше, да еще и крышкой странной прикрыта. Наверное, для других отходов предназначалась. Мусор-то он в любом мире встречается в изобилии, так что и сортировать его в любом мире могли научиться. Задавать старосте на этот счет вопросы Янка пока не стала, обождет, пускай в себя придет, задохлик.
  - Ну да, ну да, - снова хихикнул блондинчик на отмазку 'подавился' и тут же, оборвав веселье, удивленно выдал: - О, теперь понятно, почему лапа.
  Общежитие трех факультетов представляло собой большое, не столько высокое, сколько длинное здание, чьи три корпуса сходились в одно основание с несколькими дверями, ведущими в большущий холл. Туда собственно Стефаль и привел будущих студиозов.
  В светлом высоком холле, годящемся больше для служения вратами в какой-нибудь храм культуры - театр или концертный зал, на худой конец в филармонию - было довольно шумно и людно. Ясное дело, не все из снующих вокруг ребят и девушек являлись людьми, но поскольку передвигались на двух ногах, имели две руки и вполне человеческие черты лица, Янка решила не углубляться в детали. Люди и люди, даже если эльфы, тролли, гоблины, орки или драконы, все одно - люди.
  Пол был каменным, из широких, выложенных в узор больших ромбовидных плит. Точно такие же ромбы на потолке горели как лампы дневного света, освещая пространство там, где не доставало света, льющегося из окон. Высокие колонны подпирали потолок. Несколько диванчиков и кресел стояли неподалеку от стен, их частично прикрывали кадки с живыми растениями, отгораживающими уголки отдыха от чужих взглядов.
  Три широкие лестницы в конце холла расходились лучами: прямо, налево и направо. Стены рядом с каждой из лестниц служили еще и досками объявлений для студентов. Издалека Янка опознала только типичную для любого учебного заведения карту территории, о которой говорил староста.
  Стефаль между тем не оставил троицу в холле общежития, а повел их быстрым шагом через весь холл, прямо под центральную лестницу. Распахнул прикрытую дверь и вежливо позвал:
  - Комендант Олхрокх, можно?
  В ответ послышалось несколько щелчков, присвистов и наконец, последовало сварливое разрешение:
  - Заходи, Стефаль, что у тебя?
  - У нас. Еще три новых студента на факультет блюстителей, - уточнил староста, кивком головы предлагая спутникам следовать за собой.
  - Еще трое, - некто устало присвистнул.
  Спустившись по небольшой - всего с десяток широких ступеней - лесенке вниз, компания оказалась в нужном месте. Вопреки местонахождению, подсобкой помещение не было. Скорее уж оно походило на большой и отлично организованный склад с многочисленными полками, полочками и шкафами. Слева от всего этого великолепия стояла вполне типичная с виду стойка, за которой имелся стол. А вот уже за ним находился тот самый комендант Олхрокх. И уже он ничем на типичного гуманоида не смахивал, потому как гуманоидом вовсе не являлся. Больше всего обитатель склада напомнил Янке ярко-голубого осьминога. Большая голова с выпуклыми глазами, клюв, множество рук-щупалец с присосками, гибкое тело - все это очень походило на представителя головоногих.
  Зато занятие осьминога вполне соответствовало званию коменданта: он сидел в высоком кресле, держал в щупальце ручку и что-то проворно строчил в гроссбухе.
  - Ух ты, голубой осьминог! - непосредственно восхитился Хаг. Вот только что в этой непосредственности было искреннего, а что провоцирующего коменданта на откровенность, оставалось неясным для окружающих. Ну а Янка и вовсе никакого подвоха не заметила, оторопело разглядывая странное создание.
  - С вашего позволения, юноша, силаторх, а не осьминог. К обитателям морским наша раса имеет лишь самое отдаленное отношение. Куда более отдаленное, чем можно решить, руководствуясь внешним сходством. Ваше невежество не является поводом для оскорблений, - щелкнул клювом комендант и глянул на тролля так, что Янке невольно представился какой-нибудь профессор, взирающий на неуча студента из-под очков.
  - У него еще не было расоведения, господин комендант, - оправдался Стефаль.
  - Оно и видно, - хмыкнул силаторх и уже деловито осведомился: - Стало быть, три комплекта для новичков?
  - Да, - коротко кивнул староста.
  - Сам к комнатам проводишь, мне недосуг, - распорядился осьминог, осьминогом вовсе не являвшийся.
  - Разумеется, - охотно смирился с 'горькой' участью эльф.
  Педантично поместив ручку в держатель, силаторх ловко оттолкнулся от стола щупальцем, и кресло повернулось вокруг своей оси, давая коменданту доступ к длинным рядам полок с разными разностями, среди которых имелись аккуратные стопки комплектов формы, обуви, постельного белья, полотенец, канцелярских товаров и прочих жизненно необходимых каждому студенту мелочей.
  Янка задумчиво глянула на бойкий в восемь щупалец процесс компоновки 'комплектов для новичков' и шепотом уточнила у Стефаля:
  - А почему у нас размеров не спросили? Форму самим подгонять надо будет?
  - Зачем мне ваши слова? - сварливо отозвался вместо старосты комендант. - Я глазам больше верю. И ты поверь! Вот коль примеришь, а что не в пору окажется, тогда приходи с претензиями.
  Щупальца осьминога живо сновали среди полок, водружая на широкую стойку рядом с письменным столом три аккуратные стопки. Оглядев набранное, силаторх оттолкнулся от кресла и взлетел. Пораженно ойкнул Лис. Комендант прямо по воздуху проплыл к дальним полкам, где продолжил методичную выборку.
  - Он летает, - как-то заторможено констатировал очевидное тролль. Похоже, его непоколебимому спокойствию и устоявшимся представлениям об основах мироустройства только что был отвешен чувствительный пинок.
  - Конечно, летаю, попробовали бы вы на щупальцах бегать, - проворчал комендант. Он плюхнул очередную кипу вещей поверх трех стопок, в шесть щупалец одновременно упаковал набор первокурсника в три объемных мешка с поистершейся синей печатью 'АПП' в левом углу и объявил:
  - Все, забирайте! Средняя стопка девушке, по краям для парней!
  Почесав голую голову и сморщив лоб совершенно по-человечески, осьминог хлопнул себя щупальцем:
  - Вот ведь! Чуть не забыл!
  Комендант подплыл к резному деревянному шкафчику, висящему рядом с рабочим столом, приложил щупальце к створке. Шкафчик на миг вспыхнул золотым свечением и открылся. Осьминог вытащил из его недр три позвякивающих мешочка и три вполне заурядных ключа с бирками.
  - Ваши подъемные и ключи от комнат. Троллю и дракону - номер восемнадцать, человечке - шестая.
  - М-м-м, а разве отдельных апартаментов не предусмотрено? Я согласен доплатить, - вытянулось лицо Лиса, скептически изучающего ключ на маленькой цепочке с плоской деревянной биркой-номерком у которой откололся нижний уголок.
  - Не предусмотрено никому, кроме старосты факультета! - отрезал силаторх и ехидно уточнил: - Но раз ты такой богатый, то в единовременной стипендии на обзаведение не нуждаешься?
  - Еще чего! Конечно, нуждаюсь! - замотал головой кудрявый блондинчик и быстро сцапал маленький звякнувший мешочек, лежащий рядом с ключом на стойке. Только затем стащил за шнурок мешок с вещами.
  - Чтоб дракон да от денег отказался?! - хохотнул Хаг, подгребая свое имущество.
  - Сдавать на хранение вещи будете? - деловито уточнил комендант, не спеша опускаться в удобное кресло.
  - Буду, - тут же отреагировала Яна и выставила на стойку свою сумочку. Вынула из ушей золотые гвоздики - мамин подарок и сняла с запястья часы. Все убрала под молнию в боковой кармашек.
  Хаг и Машьелис щедрым предложением силаторха не воспользовался. У первого сдавать, окромя собственной одежды, было нечего, а бегать голышом перед новыми знакомыми парень не хотел. Второй заранее списал все свое имущество, напиханное сверхзаботливой бабушкой, в расход и собирался выяснить экспериментально, что и сколько продержится.
  - Вещи возвращаются по требованию и предъявлению номерка комнаты, - оповестил осьминог публику. Янка благодарно кивнула и протянула руку к выданным пожиткам.
  - Я помогу, - объявил Стефаль и буквально выхватил мешок, предназначенный Янке, из-под пальцев девушки. - Сейчас заселитесь, а потом до библиотеки провожу. Спасибо, комендант!
  - Ступайте, - махнул щупальцем силаторх и отправился с Янкиной сумкой куда-то вглубь хранилища.
  Будущие студенты, прибавившие к пяти сумкам еще три, вышли из совмещенного со складом кабинета осьминога и двинулись к центральной лестнице. Именно она вела в общежитие блюстителей.
  - Эй, а значков-то студенческих нам не дали, - запоздало спохватился Машьелис и собрался было вернуться для вытряхивания положенных символических украшений из коменданта.
  - Их вам завтра на вводной лекции дадут, - поспешил придержать ретивого дракончика староста и улыбнулся эдак загадочно, слово во вручении эмблемы АПП таилась некая тайна.
  - Тогда ладно, - разом успокоился блондинчик, не видевший улыбочки эльфа, и легко, будто не тащил несколько сумок разом, взбежал по лестнице наверх.
  В сравнении с холлом внизу в коридоре на втором этаже было почти тихо. Из-за отдельных дверей время от времени раздавался смех, звуки веселой болтовни или спора, но прежнего неумолчного гула не было. Ковровая дорожка симпатичного зеленого цвета, не изуродованная никакими узорами, стелилась вдаль. Примерно посередине коридор расширялся в овальную залу, просторную настолько, чтобы вместить в себя несколько диванчиков, стульев и кресел. Также там имелся диск с прилагающимся к нему молотком на цепочке, очень похожие на те, что видела Янка в Башне Судьбы, и большая доска объявлений у панорамного окна. Вот тут активно общающихся девчонок и парней уже было человек пятнадцать.
  - Это зал собраний факультета, - пояснил эльф. - На доске дублируются все объявления по академии, расписание и сообщения по отдельным курсам. До залы комнаты парней, дальше - девушек. После десяти вечера вход на девичью часть общежития для парней блокируется.
  Янка приняла информацию к сведению, попробовала сосчитать предметы меблировки залы и нахмурилась. Почему-то выходило маловато.
  - А сколько всего студентов на факультете? - опережая девушку, уточнил тролль.
  - Пятьдесят два, - ответил Стефаль. - Первокурсников сейчас нет в здании. Они на экскурсии по академии со старостой третьего курса Грахдом. Блюстителей Пророчеств немного. Чаще всего Арка определяет студентов на летописцев и провидцев, на наш факультет вдвое меньше приходится. То, что вы трое сразу к нам попали - редкость. Да и процент отчислений у нас самый большой.
  - Экзамены сложные? - насторожилась Донская.
   Ей ужасно не понравилась новость про отчисление. Совсем не хотелось вылететь из этой академии ни за что ни про что, раз уж из другого института силком выдернули.
  - Нет, если нормально заниматься, экзамены и зачеты сдать несложно. Часть студентов после практик отсеивается, - отозвался староста и чуть сдвинул тонкие брови, будто припомнил что-то неприятное.
  - Надеюсь, не посмертно? - со смешком, но явно чуток струхнув, шустро уточнил Лис.
  - Нет, браслет факультета с руки исчезает и знак АПП на форме рассыпается в пыль, если Игидрейгсиль не сочло практику успешной, - пояснил Стефаль.
  - Эм, ты сейчас про ту скульптуру? - осторожно уточнила Яна, не зная, то ли сомневаться в душевном здоровье эльфа, то ли списать и этот фокус с отсевом на непонятную магию академии.
  - Нет, - покачал головой староста. - Я про Игиду, иначе, если именовать ее полным именем, Игидрейгсиль, истинное древо, на чьих корнях воздвиглась АПП.
  - Хватит новеньких пугать, Стеф, - яркая брюнетка со значком третьекурсницы перебила эльфа, соскочила с диванчика и, подлетев к компании, затараторила:
  - Вы его не слушайте! Практика - ерунда, на первом курсе ее вообще нет, на втором только лишь в свидетелях побыть доведется! Скажите лучше, куда вас старик Олли заселил?
  - Рованна, комендант Олхрокх не любит, когда коверкают его имя! - пожурил девушку староста.
  - Ну так я к нему так обращаться и не собираюсь, а ты - зануда! Зря по тебе девчонки на других факультетах сохнут! Они не знают, какой ты нудный, Стеф! - отмахнулась от нравоучений тараторка и повторно потребовала ответа:
  - Так куда?
  - Нам с троллем - восемнадцатый, - Лис покачал номерком перед носом брюнетки, - а Яну в шестой.
  - В шестой? К ифринг? - пораженно захлопала ресницами Рованна и тут же завопила, обращаясь к болтающим студентам: - Эй, народ, представляете, Олли поселил новенькую к Латте Иоле!
  - Откажись, пока не поздно, проси свободную комнату! - из ближайшего кресла предложила Янке какая-то рыжая девица-второкурсница с капризным ртом, из-под верхней губки которого отчетливо проглядывала пара клыков.
  - Почему? - удивилась землянка.
  - Так ифринг же! - выпалила Рованна, округлив глаза.
  - Не стоит навязывать свои предрассудки другим,- укоризненно нахмурился Стефаль. - Яна, не слушай их. Твоя будущая соседка, Иоле Латте, очень милая девушка.
  При слове 'девушка' Рованна показательно хмыкнула.
  - Я предрассудками не страдаю, - безразлично повела плечом Донская, отчего уши у Стефаля снова начали менять свой колер. Сложно обзавестись расовыми предубеждениями, если еще несколько часов назад никаких рас, кроме человеческой, не встречал.
  - Как знаешь, - фыркнула рыжая с клыками и безразлично отвернулась.
  - Эй, тролль, ты в дван играешь? У нас на факультете три лучшие команды! - заорал вихрастый брюнет с чуть приплюснутым носом, стоящий у доски объявлений. Голосивший был крупнее и шире Хага в плечах, вдобавок подкидывал на большой ладони, как на лопате, овальный мяч.
  - Играю, да не в ваш, мы камень кидаем, - охотно откликнулся тролль.
  - Это почему? - метнул мяч через всю залу брюнет в сторону говорившего. Никто из девушек даже не взвизгнул. Похоже, привыкли с подобным выходкам.
  - А вот потому, - печально вздохнул поймавший мяч Хаг. Его пальцы рефлекторно сжались на кожаном боку мяча и оставили там три дыры, из которых со свистом вышел воздух.
  - Однако, - искренне восхитился и столь же искренне пожалел о невозможности включения в команду перспективного игрока спортсмен. - Надо с Гадом обмозговать. Может, он какой состав для укрепления кожи подскажет. Или мастера Теобаля, как куратора и судью, напрячь. Вдруг чего придумает?
  - А я тоже в дван играю! - гордо выпятил грудь Лис.
  - Мячом, что ли? - непосредственно удивился брюнет под общий гогот студиозов и тихий негодующий рык дракончика. - Ну, в общем, коль и вправду играешь, на отбор послезавтра вечером подходи. На третью площадку за корпусом спортивным. Рольд, наш капитан, отбор проводить будет, до самой ночи опять, небось, проторчим.
  - Ребята, у меня руки от бабушкиных даров сейчас отвалятся, давайте уж поскорее сумки до комнаты донесем, - торопливо предложила Янка, пока Машьелис никому не нахамил и ни в какой конфликт не ввязался. Трусоватый-то он трусоватый, но, чувствуя молчаливую поддержку тролля у правого плеча, вполне мог затеять перебранку. К счастью, слов девушки хватило, чтобы дракончик переключился на новую задачку.
  
  
   Глава 4. Новая соседка и силаторхи в ассортименте
  
  Комната под номером шесть была третьей с конца коридора справа. Староста добросовестно отконвоировал всю компанию до двери и вежливо постучал. Спустя полминуты створка открылась и наружу высунулась растрепанная серо-черная - в полоску - головка. По-анимешному огромные, синие глазищи обвели всю компанию удивленным взглядом, в котором плескался вполне закономерный вопрос: 'И чего вы всей толпой ко мне приперлись?'. Аккуратный розовый ротик тоже изумленно округлился.
  - Ясного дня, Иоле, - вежливо склонил голову староста.
  - Привет, я твоя новая соседка, Яна Донская, - вставила Янка в качестве доказательства продемонстрировав ключ, покачивающийся на цепочке с номерком.
  - А мы ее вещи принесли, - прогудел Хаг. - Куда класть-то, покажешь?
  Этот элементарный бытовой вопрос вывел Иоле из ступора. Она отступила внутрь, махнула рукой и прочирикала: - Там в комнате свободный шкаф.
  Янка первой прошла, огляделась и издала довольное мычание. Эта комната на двоих студентов была, пожалуй, побольше всей бабушкиной квартиры. Да, помещение было одно, но оно делилось на сектора столь умело, что вдоволь места было и для спальной зоны с гардеробной, и для рабочего пространства, и для зоны отдыха.
  В самом дальнем правом углу у окна с симпатичными зелеными шторками, на которых порхали разноцветные бабочки, уголком стояли две кровати, аккуратно застеленные изумрудными покрывалами с золотистыми листочками по краям. Милые коврики, с пейзажами лесного озера в осеннем лесу у правой и в весеннем - у левой, прикрывали стены спаленки, а на полу лежал третий коврик с летним мотивом. Кстати, бабочки, вытканные на шторах, действительно порхали прямо по занавескам, как живые.
  'Магия', - меланхолично решила Янка и двинулась к большому шкафу, на который показала Иоле. Он был встроен в стену в ногах у правой кровати. Распахнув створки пустого предмета мебели, девушка принялась методично составлять банки на нижнюю, вероятно, предназначенную для обуви, длинную полку.
  Парни приземлили остальные сумки рядом с первой и были увлечены Стефалем на заселение в свои апартаменты. Напоследок эльф предупредил Янку, что зайдет через двадцать минут, чтобы отвести всех в библиотеку.
  Янка, сосредоточенно сортирующая варенья-соленья, только угукнула в ответ, не отвлекаясь от работы. На несколько минут воцарилась тишина, которую нарушил робкий вопрос:
  - Ты действительно хочешь со мной жить?
  Донская подняла взгляд на худенькую большеглазую фигурку и снова угукнула.
  - А тебе сказали, что я ифринг?
  - Сказали. Только я все равно не знаю, кто это, - невозмутимо отозвалась Яна.
  - А-а-а, - в голосе соседки прозвучали нотки разочарования и застарелого одиночества.
  - Но мне все равно, - закончила свою мысль Донская и поменяла местами банки клубничного варенья и соленых корнишонов.
  - Ифринги рождаются только девочками и такими проживают жизнь, если не встретят своего единственного в женском обличье. Тогда мы можем превратиться в мужчину. Мы любим лишь раз и навсегда, только в союзе с любимым у нас появляются дети, - коротко объяснила соседка.
  - Э-э, - протянула запутавшаяся Янка. - То есть ваши любимые всегда женщины? Или он разного пола бывают?
  - Разного, - внесла ясность в физиологию ифринг Иоле. - Но если единственная окажется женщиной, мы меняем пол.
  - Поня-я-я-тно. И часто вы своих единственных встречаете? - заинтересовалась статистикой Яна.
  - Редко, - вздохнула бедняжка. - Мы вымирающая раса.
  - А в чем прикол? Почему к тебе никто селиться не пожелал? - не поняла Донская.
  - Сочли это неприличным. Если я вдруг завтра превращусь в парня, окажется, что они жили в одной комнате с мужчиной. Урон для репутации, возможные женихи косо смотреть будут, - вздохнула Иоле и робко уточнила: - Теперь ты тоже пойдешь в другую комнату проситься?
  - Не я, - мотнула головой Яна, принимаясь за последнюю сумку с бабулиными богатствами. - Ты!
  - Что? - непонимающе захлопала длинными ресницами ифринг, а глаза ее начали наливаться непролитыми слезами обиды.
  - Я говорю, если вдруг ты завтра встретишь свою единственную, то уходить в другую комнату придется тебе. Мы ведь в женской части общежития, значит, парню тут жить нельзя, после десяти выпирают. А пока ты девушка, будем соседками, - обозначила свою позицию Яна.
  - А-а... - робкая улыбка прокралась на лицо Иоле.
  - Красивые шторки, ковры, покрывала. Это здесь было или сама покупала? - одобрительно уточнила землянка, кивая на спальный уголок.
  - Сама, - смутилась ифринг, только что ножкой пол не поковыряла. - Все равно стипендию девать некуда. Хотелось комнату украсить, и еще поначалу думала, если будет уютно, кто-нибудь захочет ко мне переехать. Даже посудный сервиз купила, думала с подругами по вечерам чай пить буду...
  - Дуры! Небось, как твою комнату после благоустройства увидели, так втройне завидовать начали, потому и других отвадить пытались! А чаи мы с тобой непременно вечерком гонять будем с вареньем! - припечатала Янка, поднимаясь с корточек и с видимым облегчением захлопывая створку шкафа, потом вспомнила, что не разложила мешок, выданный комендантом, и открыла вновь.
  А Иоле неожиданно рассмеялась звонким, как ветряные колокольчики смехом и весело спросила:
  - Тебе помочь?
  - Не-а, с вещами не надо. Если сама не клала, потом нипочем быстро не найдешь. Но можешь помочь в уничтожении заготовок, которые мне бабушка на дорогу запихала. Декан Гад обещал две банки земляничного варенья забрать, Хаг за соленые грибы голосовал, но там еще немеряно...
  - С удовольствием, - снова улыбнулась Иоле, - я и варенья, и грибы люблю. Предлагаю на обед что-нибудь в столовую взять к общим блюдам.
  - Идея! Заодно столовую нам покажешь, не все же время нам на хребте у старосты ездить, - одобрила Янка, раскладывая по полкам и развешивая два комплекта формы, две зеленые мантии для лабораторных работ, спортивный костюм, белье, туфли на невысоком каблучке, что-то вроде мокасин и прочее, и прочее. Когда дошла очередь до постельного белья и рыльно-мыльных принадлежностей, пришлось уточнить:
  - А душевая и туалет тут на этаже?
  - Э-э, да, то есть нет, - на миг впала в ступор ифринг и ткнула пальцем в угол комнаты, за полубублик большого дивана с высокой спинкой. - Там!
  - В каждой комнате? - не поверила своему счастью Янка. Она вскочила и, со скоростью пушечного ядра промчавшись к неприметной дверке, сливающейся с ровным бледно-салатовым цветом обоев, распахнула ее. - Ого!
  Ванна и вполне стандартный на вид унитаз имелись в наличии! Комнатка, выложенная зеленой и белой плиткой, сверкала чистотой и большим зеркалом у раковины-колокольчика.
  - Не знаю уж, как тут учить будут, но за удобства можно простить многое! - довольно констатировала неприхотливая, но это не значит, что не ценящая комфорт, землянка, утаскивая в ванную выданные комендантом полотенца.
  - Учат интересно, - горячо заверила соседку Иоле и стеснительно предложила. - Я, правда, пока только на втором курсе, но если что-то нужно будет помочь, обращайся!
  - Спасибо! Пока за мной староста не пришел, про комнату расскажи. Что тут у тебя где и как.
  - У нас, - поправила радостная девушка соседку.
  - У нас, - согласилась Донская с сочувствием глядя на щупленькую Иоле, фактически ставшую изгоем только из-за физиологических особенностей расы. Нет, кажется, ее не травили всем коллективом, но слепое равнодушие подчас бывает поопаснее явной агрессии.
  Ифринг, проворно тыкая тонким пальчиком по сторонам, принялась за рассказ, попутно помогая соседке с размещением. Тетради и письменные принадлежности, выданные комендантом, заняли свое место на свободном столе. А в шкафу на длинной полке осталось вдоволь места для учебников. На небольшой тумбочке у подоконника имелся плоский овальный камень - эдакая магическая плита, работающая по принципу сенсора. Ткнул - греет. А в самой тумбочке оказался неплохой запас разных сладостей, мешочки с травяными сборами на заварку и посуда (удивительно красивый, опять расписанные бабочками и былинками сервиз).
  Постельное белье, совершенно обычное, белое, приятно пахнущее свежестью, девушки сноровисто застилали уже в четыре руки. Ибо, как справедливо было некогда сказано в анекдоте, вставление одеяла в пододеяльник в одиночку - поистине адова работа. Попутно Янка, чей взгляд упал на опустевший мешок со склада осьминога, уточнила у Иоле:
  - Слушай, а все-таки, почему свои вещи надо сдавать куда-то для сохранности? Правда что ли стухнуть могут, как рыба?
  - Стухнуть, не стухнуть... Но, - соседка нахмурила брови, добросовестно припоминая подробности лекционного материала первого семестра: - Тут все дело в Игидрейгсиль. Нет, не в ней самой, а в детях Игиды, дающих нам свои листья. При использовании силы знаков образуется взвесь из мельчайших частиц, постоянно пребывающих в воздухе. Они нейтральны только к здешнему миру. Студентов защищает магия академии, а на вещи иномирные защита не распространяется. Под воздействием всепроникающей пыли Игиды свойства материи изменяются, и в большинстве случаев не в лучшую сторону. Одежда на клочки расползается, цвет пятнами линяет, даже иной металл может стать хрупким, как скорлупа, или сделаться мягким, как глина. А чем дальше от спектрального цвета мира академии то пространство, откуда принесли предмет, тем скорее происходит порча. Поэтому и рекомендуют все, что хочешь сохранить, сдавать коменданту. Ящики для сохранения знаками самой Игиды защищены, так что вещи не пропадут.
  - Понятно, спасибо большое, - поблагодарила Янка лекторшу, сделав мысленную пометку: побыстрее подъесть все запасы, пока грибы вместе с банками не превратились в резину, а варенье в солидол или чего похуже.
   После короткого объяснения Иоле стало ясно, почему студентам на обзаведение хозяйством в обязательном порядке выделяются средства и выдается такой обширный минимум вещей. Проще позаботиться о новичках один раз, нежели постоянно устранять последствия пользования личными предметами каждого притащившего в общежитие кучу вещей. А так вся вина за порчу имущества ложится на плечи студента. Вещи пришли в негодность? Поделом, надевай форму и в следующий раз слушай мудрые советы преподавателей.
  Янка мысленно улыбнулась, пытаясь вообразить, как скоро и во что преобразуется одежда Машьелиса. Или, как она мысленно стала называть парня, Лиса. Хрупкий, настолько светло-блондинистый, что почти белый, трусоватый и шкодливый парень упорно ассоциировался у девушки с полярным лисом. Дракон он там, или не дракон, а только Лис и все тут.
  Землянка переоделась в синюю форму с зеленым кантом. Женский вариант состоял из блузки, жилетки и пришедшейся Янке до середины икры юбки. Переобулась девушка в коричневые туфли-лодочки на низком каблуке. Попутно удивилась тому, как точно подобрал размер осьминог-комендант. Все было впору и вполне удобно.
  Когда Стефаль с двумя парнями, из которых в форме оказался лишь Хаг, зашли за Янкой, та была уже готова. Иоле решила присоединиться к компании и заодно взять себе парочку справочников в библиотеке.
  - Кстати, ты бы сдал вещи на хранение, - заботливо посоветовала Янка худосочному драконенку. - Иоле сказала, вещи могут очень быстро испортиться. Даже поносить не успеешь. Не жаль?
  - Не-а, да не переживай, я и доставать-то все это не буду, а коль испортятся, на каникулах бабушке непременно все верну, пусть поглядит и может больше с собой ничего совать не станет, - отмахнулся Лис, по-видимому затюканный заботой старшей родственницы пополам с авторитетом куда больше, чем Янка всеми своими домочадцами.
  Так что вещи в личные сейфы, расположенные где-то в глубинах комендантского подземелья, укладывали только Хаг и Яна.
  А самым приятным сюрпризом оказалось месторасположение библиотеки с огромным читальным залом. Если комнаты студентов лапы располагались на втором этаже, то под царство книг был отведен весь первый этаж общежития. В первой лапе имелся огромный читальный зал. Во второй размещались редкие экземпляры, предназначенные лишь для чтения в этом зале. В третьей же располагалась собственно библиотека - высоченные ряды, целые лабиринты книжных шкафов и стойка выдачи литературы у входа. А там сидел силаторх.
  - Комендант Олхрокх? - удивленно прогудел тролль.
  - Библиотекарь Холоротх, - сварливо, похоже, этой отличительной чертой обладали все осьминоги, проскрипел силаторх.
  - Новичкам блюстителям, первый курс, нужна подборка учебных материалом, библиотекарь, - вежливо и поспешно, пока никто их спутников не сморозил очередной глупости, вмешался Стефаль. А на ухо Хагу прошипел:
  - Его нельзя обижать! Злопамятный, и с нашим комендантом в ссоре! Теперь продержит долго и выдаст самые старые книги, будешь три циклады извиняться, пока заменит!
  - Предупреждать надо, - невозмутимо буркнул тролль, которого, похоже, было не прошибить ни насмешками, ни ожиданием, ни перспективой дрянных учебников.
  - А тебе чего? - подтверждая слова эльфа о злопамятности, первым делом обратился силаторх к Иоле.
  - Хотела хороший справочник по лекарственным растениям и расширенный по знакам. Подберете что-нибудь под второй курс, уважаемый библиотекарь Холоротх? - спросила девушка, виновато глянув на подружку.
  - Будет, - не то хмыкнул, не то хрюкнул осьминог и уже привычно для студентов взлетел из кресла за стойкой.
  Библиотекарь профланировал куда-то в дебри высоченных книжных шкафов, взмывающих почти к самому потолку. Лишь шелест страниц и стук корешков свидетельствовали о том, что силаторх улетел работать, а не гонять чаи с вареньем и плюшками.
  - Теперь надолго, - вздохнул староста и укоризненно покосился на тролля, разговорившегося не в добрую минуту. Тот просто пожал широкими плечами. Дескать: ну лоханулся, так с кем не бывает? Подождем!
  - А силаторхи нашу еду едят? - тихо поинтересовалась Янка, склонившись к эльфу и стараясь, чтобы ее не услышал обидчивый осьминог.
  Стефаль в очередной раз продемонстрировал резкую смену окраски кончиков ушей и столь же тихо ответил, слегка поморщившись:
  - Едят. Очень любят соленое.
  - А помидоры или огурцы едят? - справилась девушка.
  - Огурцы, - дал справку эльф.
  - Тогда я скоро приду, - пообещала Яна и бочком, бочком (при ее комплекции двигаться изящно было затруднительно) попятилась к двери.
  - Помочь? - добродушно поинтересовался Хаг.
  - Не надо, - отмахнулась девушка. - Не переломлюсь. Я быстро!
  Явилась землянка через шесть минут. Ровно столько ей потребовалось, чтобы подняться в комнату на второй этаж, забрать там нужное и вернуться. Силаторх все еще шуршал и стучал где-то в глубинах библиотеки.
  - Вот, - довольно отдуваясь Янка бухнула на стойку трехлитровую банку с солеными огурчиками, сняла металлический зажим на крышке, потянула за язычок и не без усилия приподняла стеклянную крышку.
  По библиотеке поплыл ни с чем не сравнимый запах бабушкиных солений, укропа, эстрагона, тмина и огуречного рассола. Хаг шумно сглотнул набежавшую слюну, а Лис и Стефаль синхронно сморщили носы. Крепкий аромат домашних заготовок вышибал дух!
  - В библиотеке нельзя есть!!! - над дальним шкафом приподнялась голова осьминога и негодующе махнула щупальцем.
  - Мы не едим, - чистосердечно отчиталась Янка. - Вот слыхали, вы огурчики соленые любите, занесли баночку. Будете? А то мне самой никак столько не съесть.
  - Огурчики? - в сердитом голосе поубавилось негодования.
  - Трехлитровая банка. Мы с бабушкой сами растили и огурцы в парнике и приправы на огороде. Сами засаливали, - продолжила соблазнять силаторха девушка, обстоятельно повествуя о технологическом процессе получения вкусного продукта.
  - Сейчас, - голова осьминога исчезла и буквально через тридцать секунд перед каждым студентом возвышалась стопка новехоньких, словно только из типографии, книг. А трехлитровую банку огурчиков со стойки будто корова языком слизнула.
  - Вот, приложите номерок комнаты к формуляру и убирайтесь! - сварливо велел библиотекарь, которому, похоже, не терпелось остаться наедине с вожделенным трофеем.
  Четыре маленькие, с ладошку, зеленые книжицы шлепнулись рядом со стопками. Студенты полезли за ключами с бирками от комнат, оказывается, по совместительству служившими еще и личными печатями. Янка аккуратно приложила бирку к плотному картону пустого формуляра. Тотчас же на чистом листе возникло ее имя и данные: Донская Яна Ивановна, первый курс, факультет блюстителей пророчеств, шестая комната. Любопытства ради девушка заглянула внутрь формуляра. Там уже красовался четкий, как отпечатанный на принтере, список взятых учебников. 'Путевой лекарь. Лекарское дело - 1 курс', 'Основы медитации - путь силы', 'Расы. Знакомство', 'Основные знаки Игиды. Справочник', 'Риторика как искусство', 'Основы Мироздания', 'История Игиды'... - какие-то названия выглядели странно, какие-то вполне знакомо. Но полистать книги, вникая в суть, можно было и позже, а пока Яну интересовала сама волшебная система заполнения формуляра.
  'Какая удобная магия!' - успела подумать девушка, вспоминая, сколько приходилось стоять перед поселковой библиотекаршей, пока она занесет в компьютер и запишет вручную на карточке все взятые книги.
  Исполнив распоряжение силаторха, студенты подхватили тяжелые стопки литературы и вымелись за дверь, на которой словно по волшебству появилась знакомая каждому землянину надпись: технический перерыв.
  - Янка! Я тебя люблю! - пылко признался дракончик, облизывая взглядом новенькие томики учебников.
  - Главное, что библиотекарь соленые огурцы любит, - добродушно улыбнулась девушка. - Спасибо за подсказку, Стефаль!
  - Надо же, в первый раз такие новые учебники вижу, - покачал головой пораженный эльф, со смесью удивления и толики зависти разглядывая корешки выданных книг. Он опять галантно забрал весь груз у девушки.
  - А всего-то и надо было поднести осьминогу банку огурцов, - хихикнул Машьелис. - О чем ты, староста факультета, узнал на пятом курсе академии.
  - Да где бы я ему их нашел? - беспомощно пожал плечами эльф.
  - Теперь знаешь где, - уже привычно пихнув в бок Янку, осклабился дракончик и получил в отместку шутливый подзатыльник.
  - Если надо, у меня еще одна большая банка и пара двухлитровых есть, - щедро предложила землянка, разумно полагая, что продукты, пока не испортились, должны принести максимальную пользу. - Бери!
  - Нет-нет, но благодарю за щедрость, - смутился эльф и опять ответ взгляд, норовивший прилипнуть к персям Янки.
  - Давайте-ка, учебники отнесем и покушать пойдем, - одновременно с громоподобным урчанием, раздавшимся из собственного живота, предложил тролль.
  Дуэт Хага и его желудка вызвал очередной смешок у Лиса, а вот Янкин живот решил голосовать за разумное предложение согласным бульком. Поддерживая организм, девушка энергично поддакнула:
  - Не мешало бы пообедать! Заодно столовую посмотрим! Иоле, ты нас отведешь?
  - Конечно, - радостно согласилась ирфинг, истосковавшаяся по обществу.
  Первым делом парни сгрузили багаж в свою комнату. А Янка так и застыла у порога, окидывая взглядом просторное, как и у них с соседкой, но удивительно пустое и какое-то необустроенное помещение. Казалось бы: все тот же большой диван, два кресла, рабочие столы, шкаф, стулья и кровати, поставленные уголком, но уюта нет. Все познается в сравнении! Сейчас вот Янка в полной мере поняла, какое замечательное гнездышко умудрилась свить Иоле, и как повезло ей, студентке Донской, заполучившей в соседки столь домовитую девушку! Спасибо коменданту силаторху за ключик от шестой комнаты!
  Компания занесла книги, Янка прихватила баночку груздей, и всей гурьбой студенты отправились в столовую. Почему-то староста Стефаль тоже оказался в числе проголодавшихся, на чем никто заострять внимания не стал.
  Если пищу духовную студенты должны были принимать по месту проживания, то хлеб насущный выдавался в другом здании, стоявшем как раз напротив главного входа в Лапу. Здание было круглым в периметре. Оно складывалось из высоких каменных плит, чередующихся с прозрачными стеклянными панелями. На потолке в темное время зажигались лампы. Но обычно внутри кафетерия было светло и без дополнительного освещения.
  В центре помещения имелась круговая стойка с уставленными в три этажа судками и кастрюлями, а внутри нее, как в осажденной крепости, отбивался от голодных студиозов половниками, лопаточками и ложками еще один силаторх.
  'Как гигиенично, - одобрительно подумала Янка. - Никакие волосы в еду не падают, за их полным отсутствием. И скорость обслуживания на высоте!'
  В студенческой столовой, к примеру, девушку всегда раздражали работники общепита, трясущие над тарелками своими патлами, выбивающимися из-под головных уборов. Отчего и так не особо вкусная пища становилась еще менее привлекательной.
  Народу внутри хватало, но силаторх работал столь оперативно, что очередь умирала в зачатке, не успев народиться. Пройдя к стойке и вооружившись подносом, Янка на миг замерла, принюхиваясь к вполне соблазнительным ароматам, тогда как остальные уже вовсю забрасывали многорукого, то есть многощупальцевого, повара названиями выбранных блюд, или не мудрствуя лукаво, как Хаг, просто тыкали в них пальцами.
  - Чего будешь есть? - не слишком вежливо осведомился у Янки повелитель раздачи.
  - Комплексный обед, хорошо бы с рыбой, остальное на ваш выбор, - определилась Донская, за что удостоилась неожиданно одобрительного взгляда выпуклых глаз силаторха и нового вопроса:
  - Жидкое употребляешь?
  - Суп люблю, - согласилась девушка и облизнула взглядом кастрюльку, из которой явственно тянуло хорошей ухой.
  - Молодец! - похвалил повар и шустро нагрузил на поднос Янке большую тарелку с ухой, блюдце с горкой чего-то явно травянистого, вроде салата, поставил широкое блюдо с жареной рыбой и неожиданно фиолетовым гарниром к ней, в довершение бухнул высокий стакан с чем-то зеленым.
  - Спасибо, - поблагодарила Яна и пошла вместе с новым друзьями к свободному столику на шесть персон. Стефаля, правда, пытались зазвать к себе несколько девушек и даже парочка парней, но староста-эльф остался верен своей группе. С вежливой полуулыбкой эльф игнорировал сторонние предложения.
  Столовые приборы - ножи, четырехзубые вилки, ложки букетом стояли на каждом столе в большой чашке в окружении лепестков-салфеток. Выловив ложку и выставив на стол банку обещанных грибов, проголодавшаяся землянка наперегонки с троллем, тоже попросившим уху, приступила к оперативному уничтожению первого блюда.
  Остальные тоже ели охотно, с удовольствием дегустировали бабулины грибочки, однако конкурировать с парой таких основательных едоков, как Хаг и Яна, не могли. Хотя дракончик честно пытался. Как в щуплого парня влезет столько, сколько он притаранил на своем подносе, Донская могла только гадать. В конце концов, решила, что все дело в расе соседа. Драконам положен драконий аппетит, и на том полностью успокоилась. И вообще. В чужой рот заглядывать невежливо!
  - Это ж сколько она себе положила! - с соседнего стола, где сидели две стройные девушки, раздалось ядовитое шипение, претендующее на то, чтобы считаться шепотом, но шепотом такой нарочитой громкости, чтобы его было слышно как минимум половине посетителей столовой. - Неужто все влезет?
  - В такую толстомясую? Влезет! - столь же тихо ответила еще одна змейка.
  Поскольку рядом с девицами сидели лишь Янка и Иоле, Донская совершенно справедливо решила, что поиздеваться хотят именно над ней. Однако, злости не возникло. Ну да, объемистая она, такая уж уродилась, что ж, из-за этого и не кушать?
  - Худая корова никогда не станет газелью, - громко констатировала Донская и, оставив опустевшую тарелку с ухой, потянулась ко второму блюду.
  В ответ по столовой загулял смех, переросший в настолько громовой хохот, что ерничающие соседки, резко отодвинув стулья, понеслись к выходу, шипя что-то об оскорблениях, которые смываются лишь кровью и местью.
  - Как ты их срезала! - рыдал от хохота Машьелис, давила улыбку Иоле, подрагивали губы Стефаля, а Хаг одобрительно стучал по столу пудовым кулаком так, что подпрыгивала и звенела посуда.
  Янка в недоумении подняла взгляд от фиолетового пюре, весьма напоминавшего вкусом картошку, и захлопала глазами.
  Изящные витые рожки убегающих девиц, негодующе хлещущие по ногам хвостики и оставленные на столе мисочки с салатом сказали ей больше всех прочих объяснений. Может, в силу флегматичного склада характера Яна и не соображала со скоростью холерика, но делать выводы на основе имеющихся фактов умела.
  - Вообще-то я себя имела в виду, - несколько растерянно призналась девушка и вздохнула. - Меня еще бабушка от диет новомодных отговорила. Не та конституция, чтоб впроголодь сидеть. Неловко-то как получилось, надо будет перед девочками извиниться. Они, небось, мучают себя ради красоты, вот и позавидовали, когда я с аппетитом кушать начала. Бедняжки!
  - М-да, опустила и растерла, - хмыкнул дракончик, явственно гордясь Янкой.
  Больше никто к обедающей группе не задирался, и аппетит испортить не пытался. Когда все поели, Стефаль по обязанности куратора вежливо уточнил планы новеньких. Машьелис хотел прогуляться по территории академии, а Яна попросила для начала сходить в лавку.
  - Стипендия руки жжет? - ухмыльнулся дракончик, подмигивая девушке. - Нам же вроде как все необходимое осьминог на складе выдал.
  - Часы, чтобы на уроки не опаздывать, домашние тапочки, халат и пижаму не выдавали, - смущенно перечислила Янка. - Вам, парням, может и все равно, а я не могу дома в уличной одежде или одном белье ходить и тем паче спать. Так что вы, Лис, можете гулять, мне же в магазин надо.
  - Как ты меня назвала? - не то удивился, не то оскорбился блондинчик.
  - Кхм, извини, - смутилась девушка, пока Иоле и Стефаль давили улыбки, а Хаг лыбился совершенно открыто, демонстрируя выступающие клыки. - Лис. Машьелис очень длинно, вот и сократила.
  - А почему не Маш? - кажется, ничуть не обиделся парень.
  - У нас это женское имя, - улыбнулась Янка. - А Лис... Ты ведь худой, юркий, остроносый, как лисенок, и имя на моем языке звучит похоже, вот и вырвалось. Цветом, правда, не очень. У нас лисы большей частью рыжие, реже черные. Зато... - Янка улыбнулась, - есть редкий вид - полярных лис, песец называется.
  О том, что название хищной зверушки созвучно с ругательством и является символом больших неприятностей, девушка промолчала, чтоб парень, не дай бог, не решил стать этим самым символом для всей академии.
  - Дракон по имени Лис, - покатал на языке прозвище Машьелис о Либеларо. Родословная у него была длиннее хвоста той змеи, что по мифам троллей, плавает в Великом Океане Миров, а бесконечные уроки грозной ба, заставляющей учить великих предков, сидели в печенках. - Знаешь, мне нравится! Друзья, зовите меня так!
  - Лис - это звучит гордо, - хихикнула Янка.
  - А то! - высокомерно поддакнул Машьелис о Либеларо, получивший прозвище на третьем часу студенческой жизни.
  Сдав грязную посуду, компания покинула столовую и направилась по маршруту, предложенному Яной Донской. По здравом размышлении, приобрести домашнюю обувь и одежду решили все. Форма - она, конечно, штука хорошая, но круглые сутки в форменном синем платье ходить осточертеет любому! Это еще хорошо, что им, блюстителям, кант на вещах зеленый достался, успокаивающий нервишки, а не красный или желтый, как другим факультетам.
  Лавка, где могли потратить подъемные и стипендию студенты АПП, располагалась рядом со столовой и общежитиями. Янка ожидала увидеть что-то вроде магазинчика с канцтоварами и мелочевкой, такого, какой был у нее на первом этаже института, с добавлением текстильной продукции. Но ожидания опять оказались обмануты. И, пожалуй, опять в лучшую сторону.
  Снаружи магазин для студентов казался именно лавкой с мелочевкой, но стоило войти внутрь, и взгляд терялся среди массивов многочисленных шкафов, шкафчиков, полок и вешалок.
  - Чем могу помочь? - заботливо осведомились у посетителей из-за скопления вешалок слева.
  Янка думала застать в огромном магазине еще одного силаторха, орудующего своими щупальцами с универсальной скоростью автомата, но увидела только симпатичную низенькую толстушку в синем платье с аккуратной белой наколкой в копне рыжих кудряшек и кружевном фартучке. Так могла бы выглядеть лучшая в мире няня - мечта дошкольника.
  - Часы, тапочки, пижаму и халат - ей! - бойко выдал за притормозившую подружку Лис. Освоившись и убедившись, что в АПП ему ничего не грозит, парень стал превращаться в натурального нахала. Янка же только вздохнула. Она так быстро обычно не действовала. В магазинах, да и на базаре покупки никогда сходу не делала. Сначала ходила, смотрела, приценивалась и, наконец, определившись с выбором, покупала. Все-таки белобрысый был слишком стремительным для флегматичной девушки.
  - Часы какие? Одежду в каких тонах? - улыбнулась покупательнице толстушка. Ямочки заиграли на румяных щеках, затанцевали кудряшки.
  - Часы - главное, чтобы надежные. Тапочки и халат желтые, а пижаму зеленую, - вздохнув еще разок, ответила Яна, - размер у меня... - начала она говорить, но ее опять никто не слушал.
  Толстенькая тетенька расправила прозрачные крылышки за спиной и вспорхнула, устремившись куда-то вглубь помещения. Причем, Янка готова была поклясться, летела она сквозь шкафы и вещи.
  - Она что привидение? - заметил странность перемещения тетеньки Хаг и уточнил у Стефаля.
   - Нет, она феера, - пожал плечами эльф. - Живое воплощение магии пространств и желаний! Никто другой бы с магазином в АПП не управился! Так с материей работать только они могут. Для каждой группы клиентов свой вариант магазина создавать и одновременно обслуживать, угадывая самое необходимое.
  - То-то я смотрю, мы тут одни, - почесал затылок тролль и выдал на удивление философскую для туповатого на вид здоровяка сентенцию. - Чего только в мирах не бывает, каких только созданий не встретишь!
  - Это АПП, - коротко ответил Стефаль так, будто этой парой слов, состоящей из местоимения и аббревиатуры, дал исчерпывающее объяснение происходящему.
  - Вот, милочка, погляди! Подходит? - кудрявая и крылатая толстушка материализовалась у прилавка с кулоном-часами на тонком плетеном шнурке, желтыми пушистыми тапочками без задников, столь же ярким халатом на вешалке и зеленой, как молодая травка, широкой пижамой. К этим нужным вещичкам прилагались несколько дополнительных комплектов белья и прокладки. Янка мысленно от всего сердца поблагодарила фееру и дала себе щелбан за оплошность. Хороша бы она была без всех этих совершенно необходимых штуковин!
  - Да, - только и осталось сказать покупательнице. - Сколько с меня?
  - Три золотых и пять серебряных листочков за все, - снова улыбнулась феера, не озвучивая перечень предложенного товара.
  В стоимость покупки заботливая толстушка включила все, в чем нуждалась покупательница, и благоразумно не стала поднимать щекотливый вопрос комплектации в присутствии парней.
  Чем именно придется расплачиваться, девушка не очень представляла, так же, как не знала: стоит ли торговаться, как на базаре, или оплачивать покупки, как в обычном магазине.
  Торговаться Яна никогда не любила, слишком этот процесс напоминал ей ссору, поэтому молча распустила завязку на кошельке и высыпала на ладонь несколько монеток. Сразу стало понятно, о каких листочках говорила продавщица. Монетки, выданные студентам в качестве подъемных, были не привычными кругляшами, а имели овальную форму листа. Чем-то желтые монетки (неужто и впрямь настоящее золото?) напоминали те самые листики, за которыми то и дело лазил в сумочку, ломал и превращал в порошок декан Гад.
  Вот только серебряных листиков на ладони у Яны не было. Девушка не поленилась заглянуть в кошелек и убедиться: там тоже были только желтые монеты. Спрашивать о соотношении курса золотого к серебряному почему-то было неловко. Понадеявшись на то, что в одном желтом листике точно больше, чем пять серебряных, землянка протянула феере четыре золотых монеты. Пухленькая продавщица одарила покупательницу еще одной добродушной улыбкой, сложила все покупки в большой бумажный мешок и отсчитала десять серебряных листочков сдачи из кармашка передника.
  'Значит, в одном золотом листике пятнадцать серебряных', - мысленно поставила галочку Янка, принимая покупки и аккуратно ссыпая сдачу в кармашек формы. В мешок не стала класть специально, чтоб не вылавливать потом серебряные листики среди золотых. А часы, с виду самые обычные, каких и в земных магазинах тысячи - циферблат с черточками да две стрелки, - девушка сразу повесила на шею. Заводить не пришлось, тикали.
  - А вам, студенты, ничего не требуется? - склонила голову на бок феера, окидывая Иоле, Лиса, Хага и Стефаля взыскующим взором. Иоле сразу покачала головой.
  - М-м-м, пожалуй, тетрадь на двести листов для записей, - припомнил Стефаль, прищелкнул длинными пальцами.
  Лис же, лукаво посверкивая глазами, спросил:
  - А у вас такие же тапочки, как для Яны принесли, есть? Хочу! Только красные!
  - Найдем, - пообещала толстушка, не пряча улыбки.
  - Ковер на пол у кровати хочу. Не лесное озеро, как у девушек, а море с чайками, - подумав, выпалил Хаг и почему-то потупился и позеленел лицом. - Есть у вас?
  - Найдем, - снова повторила с улыбкой феера, и за обычной вежливостью продавца на ее лице мелькнуло истинное одобрение тому, кто пожелал воплотить в жизнь кусочек собственной мечты.
  - О-о-о, да ты романтик, тролль! - удивился Лис.
  - Не люблю босыми пятками на холодный пол вставать, - неловко оправдался Хаг, ну да сосед его не стал больше подкалывать, потому что вернулась, словно и не улетала никуда хозяйка магазина и выгрузила запрошенные товары перед покупателями.
  Красно-черные тапки Машьелис сгреб с урчанием и прижал к груди, как великое сокровище. Наверное, ему тоже не улыбалось топать босиком по холодному полу, а строгой бабули для закаливания внучка трудностями под боком не оказалось. Большие руки тролля, разворачивающего скатку ковра, едва заметно подрагивали, а из глотки вырвался восхищенный рык, когда Хаг увидел тканное великолепие сине-фиолетового бушующего моря и парящих над волнами чаек.
  - Берете? - утвердительно уточнила феера и назвала цену.
  Громадная тетрадка с замком да на кольцах стоила четверть серебряной монеты, тапочки половину золотого, а вот за шикарный ковер с тролля запросили всего одну золотую монетку. Соотношением цен тут заинтересовался Лис, чья драконья сущность не давала проигнорировать этакую странность.
  Крылатая хозяйка глянула на Машьелиса и загадочно ответила:
  - Исполнение мечты всегда важнее прихоти.
  И что-то такое было в ее интонациях, что готовый возражать дракончик захлопнул рот, молча заплатил за тапки и столь же молча вышел из магазина. Довольный Хаг, взваливший ковер на плечо и все прочие последовали за ними.
  До вечера компания еще побродила по территории, но не всей толпой, а разделившись. Иоле рассказывала Яне об академии, а с парнями вел общеобразовательные беседы Стефаль. Время от времени староста замолкал и о чем-то тихо вздыхал, но ни Хаг, ни Лис, переполненные впечатлениями от экскурсии, расспрашивать о причинах огорчений эльфа не спешили.
  Тихий мирный вечер Яны, коротаемый за разглядыванием новых учебников и беседой с Иоле, был нарушен громким стуком в дверь. Девушки переглянулись и открывать пошли вместе. Иоле привыкла открывать сама, а Янка полагала, что это решили заглянуть на огонек тролль с драконом.
  Но в коридоре стояли совсем не собратья студенты, а уже знакомый тип в черной мантии. Стоял и нетерпеливо притопывал ногой. Стоило девушкам открыть, как раздалось требование:
  - Мое варенье, студентка Донцова!
  - Сейчас, - невольно заулыбалась Янка несоответствию строго вида декана и его желания заполучить банки с земляничным лакомством, выторгованным за помощь с доставкой продукта.
  Яна вовсе не собиралась зажимать варенье. Она даже оставила банки в сумке, которую и вручила преподавателю с пожеланием:
  - Кушайте на здоровье!
  - Непременно, - пообещал Гад и удалился с на удивление умиротворенно-мечтательной улыбкой на лице.
  - Первый раз его таким довольным вижу, - почему-то шепотом поделилась Иоле с новой подругой.
  - Вареньем земляничным надо чаще кормить, - выдала рецепт Янка и зевнула столь заразительно, что соседка подхватила зевок.
  А через полчаса девушки уже спали, пожелав друг другу сладких снов. Вот только землянке совершенно ничего не снилось, или она совсем не запомнила сновидений. Слишком много всего случилось в реальности, чтобы еще и в грезах переживать приключения.
  
  
   Глава 5. Обещанная экскурсия
  
  Разбудил студенток пронзительный и противный, как зубная боль, звук трубы. Все, как и обещали неумолимые декан с ректором! Проштрафившийся студент играл побудку, навлекая на свою голову ненависть всех обитателей Лапы.
  Янка застонала и попыталась спрятать голову под подушку, но звук тише не стал. Кажется, труба играла не где-то во дворе или коридоре, а прямо в голове. Издав еще по паре синхронных стонов, девушки встали. А условно-музыкальный инструмент, одарив их напоследок еще одним душе- и ушераздирающим пассажем, наконец, смолк, позволив студенткам начать утро, не трясясь и не кривясь от уникальных в своей отвратительности звуков.
  - Скорей бы уж ваш колокол починили, - в сердцах пожелала Янка, раздирая свалявшиеся за ночь вьющиеся волосы и пытаясь соорудить их них подобие аккуратной косы. Получалось плохо, упрямые завитки лезли всюду и никак не желали заплетаться. Порой девушка очень завидовала овечкам, которых стригли под машинку, избавляя разом от всех проблем с жарким кудрявым непотребством.
  - Знаешь, я весь год думала, что хуже утреннего колокола ничего быть не может, как же я ошибалась, - нахмурила тонкие бровки Иоле и потерла виски.
  - Ага, это как в анекдоте про пессимиста и оптимиста, - кисло согласилась землянка и в ответ на непонимающий взгляд новой подруги поведала ей сакраментальную шутку.
  (Сноска: Пессимист обреченно вздыхает: - Хуже уже не будет. Оптимист радостно возражает:- Нет, будет, будет!)
  Иоле прыснула в ладошку и стала одеваться веселее. Улыбнулась, наконец, совладав с непослушными волосами, и Яна. Стоило поспешить на завтрак, а потом на занятия. Опаздывать в первый день - не лучший способ произвести благоприятное впечатление на преподавателей.
  Вчера девушка не только гуляла по территории и знакомилась с расположением корпусов, она еще и расписание с доски в общей гостиной на этаже переписала в тетрадку. Первым уроком для первокурсников стояла традиционная вводная лекция и экскурсия с грозной пометкой - к посещению обязательна. Соседка в ответ на вопрос Яны с чего такая строгость, только загадочно улыбнулась и пообещала, что будет интересно и жалеть не придется.
  На обещанную лекцию в третий учебный корпус, считающийся вотчиной летописцев, двинулись всей вчерашней компанией сразу после завтрака из вполне заурядной яичницы с беконом и чего-то вроде синего кофе. Аудитория, отведенная под вводное занятие, оказалась поистине огромной. Даже первокурсники со всех трех факультетов, человек пятьдесят, не меньше, смотрелись на этих просторах жалкой кучкой мурашей. Впрочем, студенты не унывали. Они переглядывались, перемигивались, пересмеивались и начинали понемногу знакомиться.
  Яна и Хаг с Лисом устроились примерно в середине огромного лектория, похожего на половинку цирка, с той лишь разницей, что вместо кресел были лавки с тонкими подушечками, а за арену сходила небольшая сцена с высокой трибуной в правом углу.
  Ровный гул в помещении стоял ровно до того момента, пока на трибуну не взошла ректор Шаортан. Дракесса в роскошной фиолетовой мантии обвела лекторий внимательным взглядом чуть прищуренный глаз с вертикальными зрачками и шум смолк.
  - Ясного дня! Рада приветствовать всех вас, студенты нашей Академии Пророчеств и Предсказаний! - начала женщина. - Традиционно напоминаю о том, что нет в нашей академии неважных предметов или факультетов, все важно, все нужно, все и всё взаимосвязано! Без предсказателей нет пророчеств, без летописцев нет указания на место, время и суть пророчества, без блюстителей нет возможности для вариативного и истинного осуществления сужденного и предсказанного! Я говорю это, и знающие соглашаются со мной! А не ведающим еще предстоит убедиться в истинности моих слов! Внимайте же!
  Ректор продолжила лекцию хорошо поставленным голосом, четко, кратко и в то же время живо раскрывая суть озвученных ею вначале постулатов. Шаортан говорила о том, что радуга миров, раскинувшаяся во вселенной, бесконечна в своем многообразии, академия же, воздвигнутая в незапамятные времена на костях титанов-предсказателей, среди корней первого Древа Миров - великой Игидрейгсиль, породившей и сам мир Игиды, предназначена для того, чтобы сияние радуги миров не померкло до срока.
  Миры, близкие в своем сиянии к Игиде, легки для предсказаний и влияния, но чем меньше цвет мира походит на сияние мира Первого Древа, тем сложнее влиять на него, видеть его события и вносить коррективы.
  На факультете пророков студенты учатся настраивать сознание на вибрацию сфер, подбирают наилучший для себя способ и систему предсказания. Там озвучиваются истинные пророчества. Предсказатели предрекают то, что должно произойти в мирах, ради их гармоничного развития.
  Предназначение летописцев - записать пророчество, сперва изреченное, затем воплощенное. Талант летописцев помогает установить суть, мир и срок изреченного пророчества.
  Блюстители же наблюдают и, коль будет на то нужда, помогают осуществляться пророчествам, используя листья Игиды.
   'Давайте же воззрим и отдадим дань уважения Игидрейгсиль, на ветвях которой держится гармония мира и ее детям - деревьям Игиды!' - такими словами закончила вводную часть лекции ректор. Она повела рукой, словно отодвигала кулису за своей спиной.
  И ведь действительно отодвинула! Стена исчезла, открывая высоченную арку большого прохода. Ступени широкой лестницы, где бок о бок могли бы не теснясь идти сразу человек пять, уходили вниз. Золотистый свет лился оттуда, но никаких ламп Янка не увидела. Свет просто тек, как патока, густой и плотный, совсем не похожий на тот, что давали обычные лампы, да и на необычный - вроде света шаров в общежитии - он тоже не походил.
  Янка покосилась на сидящих рядом парней и удивилась выражению торжественного предвкушения на их лицах. Похоже, ребята о происходящем знали несколько больше землянки. А ректор Шаортан между тем скомандовала:
  - Первый курс блюстители за мной, следом летописцы, за ними предсказатели. Предупреждаю, в саду должно быть тихо! Нарушивший правила будет драить лестницы в Башне Судьбы до конца семестра!
  Куда идем и какой сад - переспрашивать из-за приказа о соблюдении тишины, Яна не стала. Мыть лестницу ей было совершенно неохота. Потому девушка послушно присоединилась к Лису и Хагу, спускавшимся вниз по лестнице вместе с другими первокурсниками-блюстителями, среди которых, как удалось разглядеть, были парни и девушки разных рас. Исполненная гордого достоинства ректор ожидала студентов на первой из ступенек пологой лестницы, возникшей в лектории как по волшебству. Впрочем, почему как? Ступеней было много и уходили они вниз настолько далеко, что разглядеть конца пути не получалось.
  Крупный парень-блюститель с большим горбатым носом, сросшимися бровями и желтыми глазами с вертикальным зрачком, выдохнул:
  - Вэй-хо, вот и первое чудо!
  - Тихо ты, Авзугар, сказали ж, - шикнула на него толстощекая, лупоглазая и низенькая настолько, что казалась почти квадратной, девушка с аккуратными локонами, и опасливо покосилась на дракессу.
  - Да я ж тихо, Тита, - извиняясь, шепнул горбоносый однокурснице.
  Каменная лестница, серые каменные стены, сложенные из больших блоков, из звуков лишь острожные шаги, шорох одежд и дыхание студентов - вот и все разнообразие впечатлений, длившихся по ощущениям Янки не меньше семи минут. Что удивительно никто рекомендованной ректором тишины не нарушал. Здесь и сейчас почему-то не хотелось шуметь, а душу переполняло удивительное ощущение свидания с ЧУДОМ. Именно с большой буквы.
  Золотого света становилось все больше. Казалось, лестница и студенты плывут в сияющем киселе, как угодившие в жидкость мухи. Янка мельком подумала, что здесь и заблудиться можно, если лестница, не дай бог, с развилками построена. Однако лапа Хага подхватила замешкавшуюся девушку под локоть, а пальцы другой руки сжала чуть влажная ладонь Лиса. Похоже, дракончику было несколько не по себе под землей и в густом свете, мешающем ориентироваться в пространстве.
  Но все имеет свойство заканчиваться. Представлявшийся бесконечным спуск тоже кончился, раскрывшись пещерой настолько огромной, что стены и потолок терялись в потоках света. И пещера эта не была пуста. Все ее пространство занимал диковинный сад. Здесь высились величественные, громадные, как корабельные сосны, лиственные деревья, не похожие ни на какие из виденных Янкой прежде. Во всяком случае, в реальности. Что-то подобное девушка встречала лишь на обложке книги, мельком виденной у Степки. Кажется, книга та носила заковыристое название, походившее на упражнение для дикторов - Сильмар... чего-то там.
  Деревья-гиганты имели золотые стволы, на которых замысловатым узором выступали серебряные прожилки и густые бело-золотые кроны. В них одновременно шумели продолговатые листики, благоухали кисти прозрачно-белых округлых цветов и зрели крупные, с хороший гранат или даже больше, золотые плоды. Каждое из деревьев огромного сада, если представить его в белом камне, в точности соответствовало скульптурному изображению Игидрейгсиль, установленному в АПП.
  Оправдывая Янкино предположение, ректор негромко промолвила:
  - Вот они, отпрыски великой Игидрейгсиль - деревья Игиды! Сердце и суть нашей академии, то, без чего ее воздвижение не имело бы смысла!
  - Глянь, тут еще и статуя! - едва слышно шепнул Лис, толкнул Янку в бок и мотнул головой в сторону ближайшего дерева.
  Под ним и впрямь стояла статуя из какого-то серовато-оливкового материала, изображающая глубоко задумавшегося человека в широком плаще. Вот только вместо нормального носа у зелененькой скульптуры был почти свинячий пятачок. Как раз в момент тычка 'статуя' открыла глаза и пошевелилась. Машьелис совершенно по-девчоночьи взвизгнул и шмыгнул за широкую спину Хага, который тихо рыкнул:
  - Дурень, это ж дриадан!
  - Тишина в саду! - строго напомнила ректор, смерив дракончика неодобрительным взглядом, обещавшим много-много пыльных лестниц для усердных упражнений с тряпкой. - Плодородных дней, Хранитель Тэйв!
  - Ректор, студенты, - прошелестела статуя, оказавшаяся совсем не статуей, и забавно хрюкнула носом. - Плодородных дней. Пришли поклониться детям Игидрейгсиль?
  - Да, хранитель. Вы покажете нам сад?
  - Не сходите с дорожек, - вместо ответа велел зелененький тип и пошел вперед, вдоль довольно широкой, человека на три, дорожки, убегающей вглубь диковинного сада. Ни одна оливково-серая, для контраста с золотым великолепием деревьев, травинка не примялась от поступи Смотрителя.
  - Вот оно - сердце Академии, - негромко продолжила рассказ Шаортан. - Именно благодаря листьям, цветам и плодам поросли Игидрейгсиль, именуемым Игиды, существует наша Академия Пророчеств и Предсказаний!
  Янка озадаченно моргнула: почему это? Может, академия приторговывает продуктами сада, и тем живет? Но тогда к чему столь сильное благоговение? К счастью, долго мучиться в поисках отгадки никому из студентов не пришлось.
  Шаортан и хранитель Тэйв привели студентов к месту, где дорожка расширялась в полумесяц площадки, на которой уместились все экскурсанты. Дракесса протянула руку к ветке, низко клонящейся над дорожкой, и сорвала прозрачно-белый шарик-цветок. Сейчас этот шарик, по мнению Янки, больше всего походил на мячик-прыгун из магазинного автомата, из тех, стоимостью по десятке, которыми одно время играли маленькие ребятишки в поселке.
  - Это - цветок Игиды, способный вобрать в себя изреченное пророчество и хранить до той поры, пока летописец не перенесет его на свиток. Пророки и предсказатели! С этого дня и далее вас будут учить погружаться в медитацию, открывать себя великому сиянию радуги миров и озвучивать пророчество, в котором нуждается Вселенная. Каждый из вас постоянно будет носить при себе цветы Игиды. Если пророчество изречено полностью, цветок примет золотой оттенок. Чем ярче будет сияние, тем правильнее вы сформулировали его.
  'Индикатор. Понятно, что ничего не понятно', - хмыкнула про себя Янка, от всей души порадовавшись тому, что арка вчера не зачислила ее в пророки. Озадаченные и растерянные физиономии студентов в форме с красной каемкой подтверждали тайную радость девушки и будили искреннее сочувствие к невезучим бедолагам.
  - Летописцы, для вас Игиды даруют плоды свои! - Шаортан просительно глянула на смотрителя. Тот кивнул, погладил ствол дерева и, протянув руку, легко сорвал большой, с пару апельсинов, золотой шар, ничуть не похожий на съедобный плод. Скорее, он напоминал гадальные шары из оккультных магазинчиков. - Использовать их вы научитесь на занятиях в этом году.
  Донская в очередной раз порадовалась тому, что не носит форму с желтой каемкой и затерзалась недобрыми предчувствиями насчет участи, уготованной Игидрейгсиль и ректором для тех, на чьей форме имелся зеленый кант. Разумеется, все недобрые ожидания тут же сбылись.
  - Листва Игиды, - торжественно промолвила дракесса, - есть великое средоточие знаков! Читать, познавать и использовать их в мирах вы все будете учиться в академии! Блюстители же займутся изучением знаков детальней, чем студенты иных факультетов. От применения знаков Игиды зачастую будет зависеть воплощение пророчеств в мирах!
  'Что же мы будем делать с листьями? Курить, как коноплю, чтобы какие-то знаки распознать?' - в очередной раз запуталась в рассказе ректора землянка и со вздохом запрокинула голову, разглядывая крону невозмутимо шелестящего дерева. Запрокинула и замерла, потому что на отдельных листьях, так похожих по форме на пластинки, которые доставал из мешочка на поясе Гад, ей почудились крохотные, переливающиеся серебром разнообразные закорючки. Они словно плясали на листиках, отпечатывались на сетчатке глаз и скреблись в голове. Янка аж зажмурилась и замотала головой.
  - Ты тоже их видишь? - шепнул на ухо девушке Лис.
  - Кого? - тем же, едва слышным шепотом уточнила Янка.
  - Символы на листьях, или у меня мельтешение от недосыпа? - уточнил вопрос блондинчик.
  - Что-то вижу, кажется, - с облегчением из разряда 'не я одна тут сумасшедшая', призналась девушка.
  - Хранители сада, а также направленные им в помощь студенты-старшекурсники, собирают листья, плоды и цветы Игиды, благодаря коим нам даруется сила нести предсказания в миры, - торжественно заключила Шаортан свою малопонятную речь. - А теперь я обращаюсь с просьбой к детям Игидрейгсиль, произрастающим на корнях великого древа! Властью и долгом ректора Академии Пророчеств и Предсказаний, силой Судьбы, воплощенной в Знаках Древа и Нитях Мироздания, взываю и прошу о покровительстве для студентов!
  - Свидетельствую! - подхватил хранитель Тэйв самым торжественным тоном и его лицо с пятачком сейчас ничуть не казалось комичным.
  Голос ректора заполнил собой все пространство и загулял под невидимыми сводами пещеры. В ответ послышался нарастающий шум, не то шелест, не то стук, не то одобрительный шепот, и по саду пронесся ветер. Он подхватывал с ветвей маленькие листочки, собирал в вихрь и гнал на студентов. Вот золотисто-серое облако накрыло всех ребят и рассеялось. Когда Янка проморгалась, то удивленно ахнула. Впрочем, не она одна. На жилетке у девушки, как и у каждого из первокурсников, теперь красовался маленький серебристый листик со знаком курса и факультета. Донская удостоилась циферки один и аббревиатуры 'БП'. Аналогичные значки украсили жилеты Хага и Лиса.
  - Вот теперь вы с полным правом можете именоваться студентами АПП и в случае необходимости пользоваться гонгом зова, расположенным в каждом здании! О правилах его использования вам расскажут чуть позднее, - порадовала общественность очередным загадочным сообщением ректор и предложила:
  - А сейчас мы покинем сад, где произрастают дети Игидрейгсиль, и вернемся в лекторий. Там для вас состоится демонстрация! Ибо, господа студенты, лучше увидеть и почувствовать один раз, чем выслушать тысячу и одно объяснение!
  'Да-да, - мысленно согласилась Яна, - лучше один раз увидеть, чем тысячу раз услышать. Может, после обещанной демонстрации мне станет более понятно, чему вообще, как и зачем будут учить в этой странной академии'.
  Девушка еще разок мысленно вздохнула, на миг прикрыв глаза, и почувствовала, как что-то коснулось ее носа. Машинально поднеся руку к лицу, Янка поймала в ладонь кожистый лист золотого дерева, ничуть не похожий на серебристый значок, занявший место на жилетке. На ощупь лист походил на листок яблони или груши. Так в первый миг показалось студентке, но буквально спустя несколько секунд живой светло-светло желтый, казавшийся почти белым листик застыл в ладони слюдяной пластинкой. Он больше не являлся живым, скорее холодил пальцы, как камешек. Еще на светлой, теперь уже ставшей окончательно белой пластинке проступала занятная завитушка.
  - Знак ЕЗУ, - хрюкнул совсем рядом с Яной подошедший Хранитель. - Знак СУДЬБЫ. Древо Игиды, должно быть, ответило на твой вопрос. Повезло!
  - Но я ничего не спрашивала, - пожала плечами растерявшаяся девушка.
  - Вспомни, о чем думала, - просветил студентку местный садовник и неспешно двинулся куда-то в глубины сада.
  - О том, чему и зачем тут будут учить, - растерянно прошептала девушка.
  - Вот за твои раздумья ты по носу от судьбы и получила, - ухмыльнулся Хаг.
  - Тогда хорошо еще, что листиком, а не плодом, - откликнулась Янка и, крутя в пальцах пластину с закорючкой, похожей на овальный клубок, неуверенно спросила у ректора:
  - Что мне с ним делать?
  - Храни, как талисман. Игидрейгсиль не часто одаряет новичков, тебе повезло, - поощрительно улыбнулась Шаортан.
  - Почему же ей подарок сунула? - шепнул с явственной завистью кто-то из толпы.
  - Иной раз судьба делает подарки просто так, и очень не любит тех, кто завидует, - строго ответила дракесса, услышав этот комментарий.
  - Значит, просто повезло, - согласилась Яна, не зная, куда приложить этот самый дар судьбы, и на всякий случай спрятала его в карман жилетки. Помня о том, насколько хрупки эти листики со значками, девушка решила для пущей сохранности переложить подарок в какой-нибудь учебник, заложив между страницами, если, конечно, бедный листик доживет до этого момента в целости.
  Толпа студентов, то ли возглавляемая, то ли конвоируемая ректором и смотрителем Тэйвом, побродила по саду еще несколько минут, благоговейно взирая на основу основ академии, о которой до сегодняшнего для не слышали ничего, кроме обрывков таинственных легенд и еще более диковинных сплетен. Золотой густой свет уже даже стал привычным, и Янка начала любоваться экзотическими растениями. Эндемиками, как догадывалась девушка.
  Как вдруг слева раздался оглушительный хруст яичной скорлупы и испуганный сдавленный возглас 'уйкс'. На траву рядом с дорожкой заступила нога студента-пророка, судя по красной кайме на форме, он же был источником крика, а хрустела трава. Она буквально раскрошилась под копытом 'оступника' так мелко, будто была не растением, а хрустящим печеньем. Практически в тот же миг, как пострадавшая трава хрустнула, обращаясь в труху, с дерева сорвался шарообразный плод Игиды и приложил студента-вредителя по маковке. 'Уйкс' тут же стал болезненным 'ой-ой-ейксом'.
  - Вернитесь на дорожку, студент! - рассерженной змеей зашипела дракесса.
  - М-м-меня толкнули, - буквально впрыгивая в толпу, то ли пожаловался, то ли оправдался козлоногий растяпа и пряданул развесистыми ушами.
  - Это не имеет значения, сходить с дорожек нельзя, если, конечно, вы не надумали провести весь семестр в лечебнице. Дети Игидрейгсиль не терпят бесцеремонных вторжений и защищают себя. Лишь хранители и те, за кого хранитель поручится перед садом, могут свободно ходить меж деревьев.
  - М-м-мне все понятно, - жалобно мемекнул нарушитель правил, потирая отбитую голову и болезненно морщась.
  Хранитель, смерив негодника неодобрительным взглядом, молча поднял с травы откатившийся плод и спрятал в складках своего плаща, напоминающего внешне кору. Никаких выпуклостей на ткани, свидетельствующих о месте хранения шара, не появилось. Наверное, плащ, как и многое другое в академии, был магическим.
  - А для закрепления усвоенного вас, студент, ждут сегодня вечером, после лекций в Башне Судьбы для мытья пяти лестничных пролетов! - сурово заключила Шаортан.
  - Суровая система упражнений, - передернулся Лис.
  Янка только неопределенно повела плечом, не спеша соглашаться с приятелем. Что какие-то пять жалких пролетов лестницы для простой девушки из поселка? Сколько она их, этих пролетов, за свою жизнь в доме перемыла! Дежурство по лестничным клеткам у жильцов дома была регулярным. И свою долю ступенек подметала даже восьмидесятилетняя баба Шура, никому не уступая своей очереди и ругаясь с желающими помочь ей ретивыми молодками, в каковые бабушка записывала всех моложе шестидесяти.
  Больше никто травы не мял и ничего волшебного в саду Игиды не происходило. Возвращались в лекторий студенты тем же путем, которым пришли - ножками, вверх, почти на ощупь, потому что золотой свет по мере удаления от сада становился все тусклее. И вот уже первокурсники всех трех факультетов снова расселись в зале.
  
  
   Глава 6. Демонстрация и последствия одного хулиганства
  
  Шаортан повела рукой, превращая арку прохода в глухую монолитную стену. Дорога в чудесный сад закрылась. Обведя взглядом студентов, будто считала их по головам, проверяя, не остался ли кто под землей среди деревьев, а может и впрямь пересчитывала, ректор объявила:
  - Дальнейшую лекцию можете считать вводной для всех курсов по профилирующему предмету. Соответственно, для каждого из факультетов это будут: особенности предсказаний, техника летописи и закономерности коррекции пророчеств. Где чей курс, - позволила себе легкую полуулыбку дракесса, - думаю, указывать не надо.
  Народ защелкал замочками сумок, зашуршал тетрадями, а ректор позвала:
  - Студентка Циреция, позвольте пригласить вас для демонстрации процесса прорицания первокурсникам!
  Из-за стола в первом ряду поднялась светловолосая девушка в форме с красным кантом прорицательницы и значком третьекурсницы. А вот почему до этого момента никто из первокурсников не замечал ее присутствия, о том Янка задуматься хорошенько не успела. (Небось, опять какая-то местная магия сработала).
  Девушка-пророчица заправила прядь распущенных волос за ушко с забавной бежевой пушистой кисточкой на конце, улыбнулась куда-то в пространство и просеменила к кафедре. Там стоял самый обычный стул. Блондинка присела на него и достала из кармашка формы пять разноцветных шариков. Еще раз улыбнулась и, откинувшись на спинку стула, стала перебирать шарики в горсти, действуя лишь одной рукой. Взгляд ее по-прежнему был несколько расфокусированным.
  - У каждого предсказателя свой способ погружения в медитативное состояние, раскрывающее пророческий дар. Кто-то вдыхает аромат любимого цветка, кто-то разглядывает чаинки в чашке, другой вглядывается в зеркало или глубины хрустального шара, раскладывает карты, кидает кости или камешки, просто гуляет, следит за облаками или бегущей водой. Путей к изречению предсказания или пророчества множество, но один ключевой момент в любом процессе совпадает.
  - А чем отличается предсказание от пророчества? - махнув в воздухе растопыренной пятерней и дождавшись кивка ректора, спросила с места симпатичная девочка с темно-серым умным взглядом, прячущимся в невероятной густоты ресницах. Вот у нее волосы, в отличие от землянки, не клубились над головой сумасшедшей тучкой, а лежали ровными аккуратными волнами.
  Янка отметила зеленую кайму на форме. Значит, эта умница с ее курса. Может, списать когда даст, если припечет.
  - Пророчества и предсказания - феномены одного порядка, но разные по уровню: пророчество выше по источнику и по масштабности событий, - дала загадочный ответ ректор и собралась было продолжить умные речи, как расслабленно постукивающая шариками Циреция заговорила. В такт ее словам начал мигать желтым светом один из шариков, в котором Янка с запозданием узнала цветок древа Игиды.
  Циреция шептала, но шепот ее был слышен в каждом уголке замершего в предвкушении чуда лектория:
  
  - Средь тех, кто отмечен Древом,
  чьи нити прялка свила... - провидица споткнулась, неуверенно шепнула: - Проси?
  Шарик не отозвался яркой вспышкой, провидица поспешно заменила слово:
  
  - Ищи у друзей ответа,
  
  И свет снова засиял в прежнем ритме, совпадающем с ритмом речи бойко заговорившей Циреции:
  
  - Им знак Судьба подала!
  Спасение АПП в их силах,
  Пусть новый соткется узор.
  Любовь пусть Камень заменит,
  Двух душ прозвучит разговор...
  
  Шарик вспыхнул как золотое солнышко и остался таковым. Циреция осторожно отложила его на край стола и расслабленно откинулась на спинку стула. Привычно ссыпала остальные камешки в мешочек на поясе и, нашарив там же маленькую фляжку, открутила крышку. Жадно присосалась к горлышку.
  - Хм, очень интересное пророчество, - откашлявшись, заговорила ректор, не давая гримаске хмурой озадаченности, мелькнувшей было на лице, вновь занять там позицию. - Вы, первокурсники, имели возможность наблюдать за процессом медитации и изречения пророчества, а также за компенсаторной паузой, позволяющей провидцу восстановить силы. Восстановление, замечу, у каждого процесс индивидуальный. Кто-то нуждается в питье, кто-то в еде, есть те, кому требуется сон или нечто более экзотичное. Ваши особенности, прорицатели, вы определите вместе с преподавателями, и, если желаете сохранить дар и здоровье, будете строго следовать рекомендациям, данным мастерами.
  - А о чем пророчество-то было? - выкрикнул с задних рядов какой-то пацан.
  - Толкование и координация пророчеств - забота факультета блюстителей. Могу лишь сказать, что загадка и угроза - обычные составляющие большинства пророчеств и драматизировать ситуацию нет нужды. Разумеется, поскольку пророчество имеет отношение к нашей академии, его изучением, после переноса на свиток, займутся не только студенты-блюстители, но и мои коллеги. Мы же с вами сейчас поблагодарим студентку Цирецию за увлекательную демонстрацию и понаблюдаем за процессом составления свитка пророчества. Лестор, будьте любезны, ваша очередь!
  С прежней отсутствующей улыбкой пророчица уплыла со сцены, и на стул приземлился самый обычный на вид добродушный толстяк в форме с желтым кантом, свидетельствовавшем о его принадлежности к летописцам, и значком четверокурсника.
  Из сумочки на боку пузанчик извлек плод Игиды, сейчас выглядящий как шар, отлитый из мутного, грязно-желтого стекла. Тяжело плюхнувшись на скрипнувший стул, толстяк поставил шар прямо на золотистый шарик с пророчеством. Трюк в жанре эквилибра удался. Ни один из предметов не упал, не покатился со стола. Каким-то странным образом маленький шарик оказался внутри большого. Из сумочки летописец неторопливо, почти с ленцой, извлек совершенно обычного вида тетрадь на кольцах в ядовито-красной обложке и карандаш. Тетрадка была раскрыта на первой же пустой странице, пузанчик почесал кончик крупного носа карандашом и приложил свободную ладонь к шару. Замер в такой позе на несколько секунд. Вся желейная расхлябанность ушла из тела летописца, он стал похож не на груду желе, куда поскупились добавить желатина, а на сжатую до предела пружину. На лбу появились несколько морщинок сосредоточения, глаза превратились в щелочки, губы перекрутились забавным узлом. Карандаш запорхал по бумаге с бешеной скоростью. Это длилось не дольше минуты, Шаортан лишь успела прокомментировать:
  - Студент записывает пророчество, звучащее сейчас для него из-за контакта с плодом и цветком Игиды! Это помогает ему дополнить пророчества координатами.
  Начертав несколько строчек, Лестор отбросил карандаш, словно раскаленный уголек, рванул лист бумаги из тетради и, скатав его в трубочку каким-то хитрым образом, сунул внутрь шара. Если шарик пророчества он совал под низ, то бумагу запихивал сверху. И на сей раз Янка была совершенно уверена, что никаких дырочек в большом шаре не имелось. Не имелось, однако же, лист, как и маленький желтый шарик цветка, оказался внутри. Тут же мутно-стеклянный плод стал прозрачным, как хрусталь. Соприкоснувшись с золотым шариком, лист сам засверкал золотом. Последовала вспышка яркого белого света, в которой исчезли большой плод и маленький шарик-цветок, осыпавшись сверкающей пылью. Сам же белый лист из тетради остался и несколько мгновений светился четко различимым желтым светом, затем с совершенно типичным для бумаги звуком хлопнулся на стол, свернулся в трубочку и остался лежать. Свечение угасло.
  - Спасибо за впечатляющую демонстрацию, Лестор, можешь быть свободен, - благосклонно похвалила студента Шаортан, тот неожиданно смутился от похвалы, едва заметно покраснел и громко пустил ветры. Тем самым парень смазал все благоговейное впечатление от своей работы, сложившееся у первогодков.
  Окончательно смешавшись от загулявших по аудитории смешков, студент покраснел до корней волос, схватил в охапку свою тетрадь и почти выбежал из лектория. Даже Яна невольно улыбнулась, хоть и жалела бедного Лестора, но уж больно комичным было его бегство.
  - Недостойно смеяться над особенностями расы других студентов, - гневно раздула ноздри ректор и собралась, вероятно, прочесть молодежи лекцию о правилах хорошего тона. Но, глянув налево, туда, где стоял пюпитр с чем-то, накрытым непрозрачной темно-синей тканью, оставила мысль о разносе и провозгласила:
  - А теперь мы с вами станем свидетелями работы блюстителей по воплощению пророчества. Рованна, Налин, поднимитесь сюда.
  Пока вызванные студенты со значками третьекурсников шли, жевавший губу правым клыком Хаг внезапно тихо хлопнул себя по лбу и прошептал:
  - Точно, он же феох.
  - Кто? Ты о чем? - тут же заинтересованно завертел головой Лис.
  - Толстяк! У его расы, коль понравилась какая девица, ее первым делом своим нутряным запахом обдают. Говорят, для феохчанок это как предложение познакомиться получше да поухаживать, - объяснил тролль.
  - Ага, стало быть, парню наша ректор по сердцу? Губа не дура! - присвистнул и захихикал молодой дракон. - Да только у него, похоже, не приворотный, а рвотный, если судить по запаху, даже сюда долетевшему, аромат выходит.
  - Бедолага, - от всей широкой русской души посочувствовала талантливому, но невезучему в любви студенту землянка.
  Тем временем к кафедре вышли уже знакомые Яне по вчерашнему дню болтушка-сплетница Рованна и тот самый парень, который кидался мячом и спрашивал у Хага про дван.
  - Перед вами, студенты, команда блюстителей, которым предстоит проследить за исполнением одного из несложных пророчеств. И, если на то будет необходимость, скорректировать некоторые обстоятельства его совершения, - объяснила Шаортан, покровительственно улыбаясь третьекурсникам. Затем ректор многозначительно кивнула на нечто, завернутое в ткань, и велела:
  - Приступайте!
  Парень резким движением сдернул покрывало, и студенческая аудитория, заинтригованная обещанием ректора выдохнула. На пюпитре был закреплен свиток. Скрученный в трубочку лист бумаги был развернут. Оказалось, внизу листа справа имеется толстая блямба печати. Это не был обычный сургуч, из тех, который используют на почте, овальная блямба переливалась желтым светом и еще по ней ползли какие-то закорючки. У Янки сразу возникла ассоциация с бомбой и таймером.
  Несколько секунд третьекурсники изучали написанное в свитке, а потом начали действовать. Они синхронно полезли в мешочки на поясе, очень похожие формой на те, из которых вчера таскали пластинки-листочки Шаортан и декан Гад. Видно было, что парень сосредоточен только на деле и напарнице. Девушка же еще и играла на публику, кокетливо встряхивала волосами и изящно оттопыривала пальчик рабочей руки, когда извлекала из мешочка листик.
  На одном, приглядевшись, Янка увидела уже знакомый символ АДИ в виде мотка веревки. При его сломе вчера Гада обсыпало серой пылью и поменяло одежду, делая из странного мужика в мантии вполне обычного человека в модном деловом костюме. Да и причудливый нос декана и черно-фиолетовый ежик волос перестали, как сейчас вспомнила Яна, бросаться в глаза. Вот она, сила магической мимикрии!
  Второй значок, вытащенный парнем, походил на облачко тумана. И вроде бы Донская тоже видела его вчера, когда путешествовала на Землю за документами. Кажется, именно этот шедевр детского творчества помогал перемещаться Шаортан и Гаду.
  Студенты взялись свободными руками за лист и сломали печать. Желтая дымка окутала свиток и пару блюстителей. Как и в прошлый раз, Янка увидела лишь две осыпающиеся разноцветной пылью пластинки. Серая и янтарная дымка накрыла пару третьекурсников. Поднялась компактная вьюга, унесшая пару студентов навстречу неизвестности.
  Однако, ректор тоже не дремала. Ее пластинка добавила в общую вьюгу несколько голубых крупинок и развернулась в большой экран, как в хорошем городском кинотеатре.
  - На печати свитка, нанесенной летописцем при правильном запечатлении пророчества, всегда проявляется цифровой идентификатор - указание на мир и час исполнения пророчества. Блюстители воспользовались знаками Игиды, чтобы придать себе облик, естественный для мира, которому адресовано пророчество, и перенестись в точку его воплощения. Они возложили длани на печать, тем самым беря на себя обязательство по его исполнению. Сейчас мы с вами пронаблюдаем за процессом его исполнения через созданный мною визуальный портал. Подобный постоянный портал-артефакт, способный отражать миры пророчеств, имеется в корпусе летописцев. Дежурный летописец наблюдает за исполнением пророчества и фиксирует факт его свершения. Поскольку студент Лестор удалился столь поспешно, что не успел получить нового задания, оно будет возложено на первокурсников-летописцев и станет их первой курсовой работой. Ее куратором я назначу третьекурсника Лестора, которого вам, веселые первокурсники, придется вежливо попросить о помощи.
  Раздался групповой стон ужаса, а Янка одобрительно кивнула. Правильный человек, то есть дракесса Шаортан. Так и надо воспитывать, чтоб из маленьких поросят большие свиньи не выросли!
  - А какое пророчество-то? - не выдержав, выкрикнул кто-то с места.
  - Судьбы своей принц след найдет. Коль не упустит, счастье обретет, - зачитала ректор, снизойдя до любопытства первокурсников. - Тишина в аудитории, смотрим. Все прочие вопросы зададите потом.
  Увещеваний и иных, более драконовских мер наведения порядка не потребовалось. Студенты, затаив дыхание, смотрели 'кино'. Даже Янка, уж на что была привычна к телевизорам и кинотеатрам, и та вылупилась на натуральный фильм, транслируемый прямо в аудитории из неведомо какого места.
  Место, сразу надо сказать, даже в вечернем антураже было красивым. Студенты узрели дворцовый парк. Не Версальский, где все кусты и деревья подстрижены по линейке и изображают все, что угодно, кроме собственно кустов-деревьев. Но явно дворцовый, потому что сам дворец имелся в наличии где-то на заднем плане, в конце весьма живописной аллеи с неизвестными деревьями, клонящими кроны друг к другу так, чтобы аллея походила на живой зеленый тоннель, подсвеченный разноцветными огоньками-фонариками, прячущимися в листве.
  Вот по этой романтичной аллее на всех парах, подобрав пышные юбки бального платья, неслась премиленькая девчонка. Прядки светлых волос выбились из-под бриллиантовой диадемы, грудь бурно вздымалась, глазки испуганно таращились.
  В какой-то момент девушка оступилась, с ножки слетела и по дуге взмыв вверх шлепнулась куда-то в придорожные живописно-густые кусты изящная туфелька. Беглянка вынужденно притормозила, очевидно, решая, как выловить обувку. Но тут позади раздался громкий крик:
  - Стойте, прекрасная незнакомка! Куда же вы!
  Незнакомка решительно сдернула с ноги вторую туфельку и, зажав ее в руке, прямо в чулочках драпанула быстрее прежнего вперед по аллее. Над парком полился звучный бой часов.
  'Полночь', - машинально сосчитала двенадцать ударов Янка и нахмурилась. Пусть она отродясь не бывала во дворцах и парках при этих заведениях, но все происходящее казалось землянке подозрительно знакомым. Додумать мысль Янка не успела, отвлекшись на бормотание любопытствующего Лиса:
  - Что она из дворца-то драпанула? Стибрила чего?
  А потом уже строить предположения стало некогда, стоило посмотреть на разворачивающееся действо. Парочка блюстителей, материализовавшихся в тени ближайшего дерева, ломая ветки и туша фонарики, полезла в кусты. Те самые, куда свалилась туфля сбежавшей девицы. Треща кустарником и чертыхаясь, когда руки царапали ветки, ребята достали обувку и метко перебросили ее точно на середину дорожки. Затаились.
  Тут-то туфельку и нашел, споткнувшись об нее, юноша в роскошных одеяниях с ободком в волосах, весьма напоминающим корону. Опустившись на одно колено перед туфлей, парень поднял ее к глазам и патетично воскликнул:
  - Пусть ты скрылась, покорительница моего сердца, но я отыщу тебя непременно! Каждая из дев королевства примерит туфельку, и та, кому она придется впору, станет моей невестой!
  Лис сделал вид, что его тошнит от всего сказанного, и пробормотал под нос:
  - Ну и сироп!
  - Дурень, это романтика, - шепотом объяснил тролль.
  - Пойду к придворному магу. Пусть сплетет заклятье, чтоб лишь та, что носила туфельку, смогла ее надеть, - помолчав, закончил красавчик-юноша и, прижав туфлю к сердцу, поспешил в сторону сияющего огнями дворца.
  А Хаг уважительно поправился:
  - Практичная романтика!
  Парочка из кустов, исполнившая свою задачу, завозилась, ломая листик для возвращения в родные пенаты. И вот уже немного потрепанные и очень гордые (как они первакам класс показали!) блюстители предстали перед ректором Шаортан. А Янка обратила внимание на печать свитка. Та больше не сияла, не переливалась, а выглядела как застывший сургуч неопределенно-серого цвета.
  - Благодарю, прекрасная демонстрация! Пророчество исполнено! - милостиво кивнула студентам дракесса.
  Довольно ухмыляющиеся блюстители покинули аудиторию. Ректор приосанилась, намереваясь дать пояснения к увиденному, но тут в дверь постучали и, не дожидаясь ответа, торопливо позвали:
  - Ректор Шаортан, можно вас на секундочку! Возникли проблемы с расписанием!
  - Иду, - рыкнула дракесса, гневаясь явно не на отвлекающего ее коллегу, а на сам факт вынужденного прерывания важной лекции.
  Не успела ректор выйти, как первые ряды в лектории покинула парочка студентов. Один кучерявый темноволосый живчик, больше всего похожий чертами на представителя африканского континента, по недоразумению окрашенного в бледно-голубой цвет, сходу устремился к оставленному на столе учебному пособию - то есть свитку со свежей записью пророчества, сделанного на лекции. Выражение его физиономия при этом имела самое проказливое.
  Второй студент не хилой комплекции, тоже носящий форму с зеленым кантом, с несвойственной крупным людям грацией, прыгнул следом за голубокожим, громогласно требуя:
  - Картен, не трогай свиток! Ректор сейчас вернется, всем ведь влетит!
  - Да ладно тебе, Максимус, я только гляну! Чего случиться-то может? Эти вот, третьекурсники, свой свободно трогали, - отмахнулся проказник, схватил свиток со стола и развернул бумагу, внизу которой оказалась такая же желтая блямба с рядом значков, как и на пророчестве для принца.
  И, разумеется, как оно обычно случается с бойкими хулиганами, Картен умудрился случайно чиркнуть ногтем по блямбе. Та хрустнула и рассыпалась уже знакомыми светящимися искорками, обдавая ими кучерявого любителя попроказничать и его дружка. Сразу вслед за этим вспыхнул желтым светом и сам свиток. Хулиган тут же отбросил предмет на стол и отскочил подальше. Бумага светилась некоторое время, достаточное, чтобы ректор вернулась из коридора и замерла на пороге статуей воплощенного негодования, настолько горячего, что из ноздрей дракессы сыпались искры, а глаза с вертикальными зрачками засияли изумрудным огнем.
  - Кто сорвал печать со свитка? Ты? - свистящим шепотом, почему-то прозвучавшим громче крика и загулявшим эхом по всему лекторию, осведомилась Шаортан.
  - Я ничего не знаю, только рядом встал, хотел поближе глянуть, а он как вспыхнет! Вон, Максимус тоже видел! - нахально соврал Картен, пятясь от стола и грозного ректора подальше.
  Дракесса недоверчиво сузила глаза, и потребовала ответа почему-то у Лиса, наверное, потому, что он единственный был ей пока знаком по имени:
  - Машьелис о Либеларо, ты видел, кто развернул свиток и сорвал печать исполнения до срока?
  - Простите, мастер ректор, я лекцию перечитывал, - подрагивая всей щуплой тушкой, отпинался от вопроса Лис.
  - Дети, - Шаортан издала усталый вздох, - вы не понимаете, что творите! Пророчество нуждается в корректировке и присмотре при исполнении, об этом свидетельствовал желтый свет, изливавшийся от свитка. Но кто-то сорвал печать, завязав на себя право присмотра за фигурами пророчества. Вторично активировать и установить личности, на которых завязано пророчество, невозможно. Печать указания места и срока распалась. Ей не дали затвердеть. Теперь мне как можно скорее нужно установить того, кто назначил себя блюстителем пророчества до срока его исполнения. От этого зависит, успеем ли мы что-то предпринять, или придется положиться на судьбу и удачу.
  Глаза голубокожего предательски забегали, но на откровенность он не решился. Все продолжал бормотать уже себе под нос о том, что лишь свиток посмотреть вышел, а тут все само по себе и вообще он не при делах, так, погулять вышел. А тут всякие свитки огнем пыхают ни с того, ни с сего, студентов до полусмерти пугают, заиками оставляют.
  Его товарищ, Максимус - очевидец виновности Картена, молчал. Верность другу явственно боролась в душе парня с желанием помочь ректору и предотвратить что-то ужасное. Аудитория бурлила, многие видели, как курчавый студент схватил свиток, но выдать его, став ябедой, никто пока не желал, или собирался с духом. Впрочем, могли и бояться возмездия от виновников.
  - Так значит? - прошипела рассерженная Шаортан и полезла в сумочку на поясе. Она быстро, найдя ощупью, вытащила очередной превратившийся в минерал листок с древа Игиды и сломала его пальцами. Тотчас же ярко-красный ореол окружил виновника взлома свитка и бледно-желтым обозначился контур Максимуса, по мнению Янки виновного лишь в том, что не успел остановить ретивого дружка.
  - Ты и ты! - ткнула пальцами в студентов дракесса. - Живо ко мне! У нас еще много дел!
  - Наказывать будете? - с невероятным облегчением от того, что все само выяснилось и не пришлось выдавать друга, спросил Максимус, охотно подходя к ректору.
  - Потом, - нетерпеливо отмахнулась женщина. - Вы у меня все лестницы в Башне Судьбы языком вымоете, а сейчас за дело! - тут Шаортан обратилась ко всем студентам с короткой лекцией: - В редчайших случаях по недоразумению или злому умыслу печать, содержащая сведения о мире, месте и времени предсказанных событий, бывает сорвана со свитка пророчества до срока. Почему в редчайших? Потому что никто, кроме блюстителя, пусть даже необученного, печать потревожить не способен.
  - И что делать? - совсем растерялся и даже, пожалуй, испугался Картен. Во всяком случае, на щеках его выступил лихорадочный синий румянец.
  - Все, что можно сделать сейчас, это постараться определить фигурантов пророчества, - ответила Шаортан. - Хорошо еще, летописцы помнят все печати, поставленные на своих свитках, и данные о поврежденном свитке Лестор обязан сегодня же занести в архив пророчеств.
  - А мы вам зачем? - обреченно вздохнул Максимус, косвенный виновник катаклизма, предчувствуя седалищным нервом очередные экзекуции.
  - Искать фигурантов пророчества, разумеется, студент. Никому, кроме сломавшего печать, этого сделать не по силам. Идемте же! Время не терпит! Не больше часа на все осталось! А вы, студенты, можете поблагодарить своих приятелей за первый в семестре реферат на тему 'Особенности маркировки фигур пророчеств'. Объем не менее двадцати пяти листов, сдать своему декану к концу шестидневки! Список литературы перепишете и все свободны!
  Шаортан прищелкнула пальцами, и в воздухе соткалась черная как ночь доска с огненными письменами - список из более чем тридцати книг - источников будущего реферата. Лекторий схватился за письменные принадлежности, зашуршал бумагой и недовольно загудел. Взгляды, скрестившиеся на Картене, не обещали хулигану легкой жизни. Похоже, несколько особо возмущенных студентов собирались именно его курчавой головой помыть те лестницы, которые назначит олуху к уборке ректор.
  Дракесса тем временем убрала свиток с пророчеством преткновения в сумочку и, прихватив за шкирки виновников повреждения печати, практически понесла их к двери. Остолопы обвисли трупиками и не вырывались. Но уже у самых створок ректор притормозила и, развернув жертвы лицом к лекторию, грозно рыкнула:
  - А ну-ка приглядитесь хорошенько, есть тут кто в светящемся желтом ореоле?
  - Есть, - после паузы, отпущенной на сканирование помещения, послушным хором выдохнули Картен и Максимус.
  - Показывайте! Живо! - скомандовала дракесса, и пальцы двух студентов синхронно ткнулись в Хага, Лиса и Янку.
  - Вон те трое, - виновато шмыгнул носом здоровяк.
  Янка просто онемела от негодования. Они-то тут при чем? А еще промолчала, когда о виновниках спрашивали. Может, стоило этих подлюк заложить? Как они только посмели обвинить невесть в чем ее новых приятелей?! В груди разгоралось пламя праведного возмущения, вылившееся в громкий возглас:
  - Ректор Шаортан, мы не трогали свиток! Мы вообще на месте сидели!
  - Верю, - чему-то иронично хмыкнула дракесса и уточнила у парочки ябедников: - Все? Больше никто не сияет?
  Те дружно помотали головами и были вынесены за дверь с мотивационным лозунгом: 'Идем дальше! Нам за полчаса всю академию обойти надо успеть!'. Створки дружно хлопнули, а Янка, Лис и Хаг столь же дружно переглянулись с совершенно одинаковым недоумением на лицах.
  - О каких она ореолах вещала? - прогудел озадаченный Хаг, и в случайно наступившей тишине его голос прозвучал особенно громко.
  Шум в аудитории начал набирать новую силу. Переписывать тихо с доски, даже если доска сотворена из живой черноты да письмена на ней пламенные, ни один студент органически не способен. Такова уж природа юности! Вдобавок народ весьма интриговал загадочный желтый ореол на трех ни к чему непричастных первокурсниках, который почему-то видели два штрафника. Открывался простор для догадок и сплетен.
  Ответ на вопрос, вырвавшийся из недр тролльей души, пришел откуда не ждали. Тихий, мечтательный голос Циреции, о которой позабыли все, в том числе сама ректор Шаортан, раздался из передних рядов. Что удивительно, в паузу голосок меж разговорами да спорами не попал, однако, девушку услышали все. А едва она говорить начала, рты поплотнее захлопнули, чтобы расслышать получше. Настоящая прорицательница, пусть еще и студентка, вещала!
  - Я реферат на первом курсе по пророчествам писала, - чуточку сонный голос, растягивающий гласные стал для студентов равен откровению небес. - Вы не волнуйтесь, академии каждый год предсказывают великие потрясения и угрозу гибели. Мир Игиды и сама АПП место такое, слишком значительное. Но пока обходилось. Со свитками все просто. В назначенный срок блюстители пророчества с помощью печати на свитке перемещаются в ключевую точку пророчества. Могут, коль нужда есть, корректировать, то есть оказывать влияние на его ход. Правильность действий по цвету свитка и фигур пророчества сверяется. Интенсивность и цвет свечения определяет степень необходимого вмешательства. Коль желтым горит - пророчество может и само исполниться, но лучше немного подтолкнуть фигуры или объекты, а зеленый свет означает, что вмешательства вовсе не требуется. Лишь в качестве свидетелей блюстители выступают. Красный же ореол ясно показывает - потребна помощь в исполнении предначертанного.
  Лишь для глаз того, кто печать снимал в срок исполнения, свиток светится и фигуры, причастные к пророчеству, предметы важные тоже сияют. Именно так блюстители сегодня туфлю нашли. Коль свиток распечатан до срока - плохо. В нужный час нельзя проверить - верные ли действия совершаются, свечения не будет. Остается только одно - постараться отыскать все фигуры пророчества, пока есть ореол. Силы свитка хватает, чтобы причастные некоторое время светились для повредившего печать. Их надо отыскать и отгадать, какое отношение к пророчеству фигуры имеют.
  - Так значит, сейчас ректор таскает этих ушлепков по всей академии, чтоб они всех светящихся разглядеть успели? - уточнил желтоглазый Авзугар и почесал свой колоритный нос, напоминающий Янке о гостях с юга.
  - Точно, - снова рассеянно улыбнулась Циреция, встала и, перебирая в ладошки камешки, поплыла к выходу из аудитории.
  - Выходит, мы чем-то академии навредить можем? - растерянно вякнула Янка.
  - Или спасти, или еще что-то... Факторов причастности много, я все не помню, давно реферат писала, да вы не волнуйтесь сильно. Фигур пророчеств в АПП обычно несколько десятков бывает, - обронила провидица и выплыла из лектория, безмятежно игнорируя обрушившуюся на нее волну вопросов.
  Янка сердито запыхтела и с утроенным усердием стала переписывать список литературы для реферата. Не то чтобы девушка была законченной лентяйкой. Училась она вполне прилежно, но перенапрягаться более необходимого никогда не стремилась, если только это не было нужно лично ей. Доклад готовила, только если за него обещали поблажки на зачете или экзамене, отвечала на семинарах за баллы или галочки, дающие льготы при сдаче предмета.
  Вот и сейчас злополучный желтый ореол, который углядели на ней и паре приятелей вредители ценных свитков, изрядно стимулировал интерес Донской к учебному процессу в целом и конкретному реферату в частности. Разобраться, что такое эти свитки и с чем их едят, для Яны стало делом принципа. Ручка поскрипывала по бумаге. Рядом сопели, скрипели зубами и письменными принадлежностями товарищи по несчастью, обуреваемые аналогичными мыслями.
  
  
   Глава 7. Первая лекция и знакомство
  
  Переливчатый звон колокола возвестил студентам окончание лекции примерно тогда, когда они закончили список книг и мрачно оценивали его величину. Почему-то список на доске и список в свежей лекционной тетради воспринимались совершенно по-разному. Вникать в столь обширную тему хотелось поменьше.
  - Что у нас там дальше? - перегнувшись через локоть Янки, глянул в ее расписание Хаг.
  - Расоведение, - сверившись с тыльной стороной тетрадной обложки, куда вчера перекатала расписание со стенда, ответила девушка. - Потом большая перемена на обед, медитация и Основные знаки Игиды.
  - И то ладно, хорошо еще спортивную подготовку сразу после обеда не поставили. С полным брюхом мышцы напрягать негоже, - одобрительно покивал тролль, кидая свои вещи в стандартную, выданную вчера осьминогом-комендантом сумку.
  - А медитировать с полным брюхом в удовольствие? - ехидно хмыкнул Лис. - После еды в сон клонить будет и к земле тянуть, а не в высокие сферы.
  - Дык, медитируй с закрытыми глазами и фиг кто узнает, в каких ты сферах, - хохотнул практичный Хаг.
  Так же втроем, как пришли на лекцию и вообще попали в это 'цирковое училище', студенты смешались с толпой потопали на выход из лектория.
  - Эм-м-м, Кудряшка, мм-ме, ты мм-мене на ногу наступил! - окликнул Лиса сзади голос того самого неуклюжего типа, заработавшего взыскание на экскурсии за порчу газона.
  Янка обернулась, поглядела в наглые, с треугольными зрачками зенки копытного и сходу сообразила: Машьелис ничьи ноги не отдавливал, а мемекалка пытается после фиаско на экскурсии утвердить свой авторитет за счет более слабого с виду студента. А юного дракончика скорее всего выбрал потому, что тот успел прославиться из-за происшествия со свитком и имел куда более худосочную комплекцию, чем тролль. Не сказать, чтобы Янка была метеором по скорости мышления, но таких типов в родном поселке навидалась достаточно, чтобы сходу определять скверную породу трусливого задиры. Такого сразу не уймешь, как репей прицепится и всю жизнь отравит.
  Простая русская девушка тяжко вздохнула, развернулась и прежде, чем обычно не лезущий за словом в карман Лис успел выдать достойный ответ, размахнулась и залепила козлу в нос. Тот завизжал, отлетел на пару метров и шлепнулся на попу. Потирая кулак, Яна хмуро спросила:
  - Еще претензии есть, или добавить?
  - За слабака заступаешься, мм-ме-да? - прижимая вытащенный из кармана платок к расквашенному носу, попытался хорохориться 'козлик', но вставать и просить добавки не спешил.
  - У него за такие слова, как ты брякнул, сразу убивают, а я большой крови с утра не люблю, вот и дала в морду, пока на бой до смерти не вызвали, - буркнула Янка и развернулась.
  Копытный заткнулся. То ли понял, что за счет Лиса и его бешеной спутницы авторитета не наработаешь, скорее последний растеряешь (вон студенты вокруг похохатывать начали), то ли банально испугался.
  Лис тихо шепнул Янке:
  - Спасибо, что помогла до вызова не довести.
  - Вообще-то я шутила, - немного растерялась девушка.
  - А я нет, - пожал плечами Машьелис и взгляд у него при этом был удивительно серьезен. От пугливого шутника, которому симпатизировала Янка, не осталось и следа.
  - У них, драконов, с оскорблением чести строго. Это мы с тобой кулак в харю и нет проблемы, а у них - нет оскорбителя и нет проблемы, - вставил на удивление образованный тролль.
  - А разве в академии это не запрещено? - забеспокоилась девушка о том, не станет ли предполагаемая мирная учеба в АПП войной за выживание.
  - Скорее всего, запрещено. Надо в уставе на стенде посмотреть или Стефа спросить, - вполне здраво согласился юный дракон и столь же здраво с легким сожалением закончил: - Пришлось бы поединок до выпуска отложить. Он, конечно, мне не соперник, слабый, страхом воняет, но честь рода обязывает.
   'Так вот почему Лис не испугался сейчас, он на запах угрозу оценивает. Ясное дело, неуклюжий и задиристый козел даже молодому дракону не опасен в отличие от дракессы Шаортан или ректора Гада', - восхитилась Янка загадочности драконов, почти не жалея, что полезла защищать вовсе не такого уж слабого, как показалось вначале, паренька.
  - Да уж, плохой прорицатель из задиры пока выходит, - снисходительно хмыкнул Хаг. - Не научился жертву по зубам выбирать. Говорят, у пророков вообще с продолжительностью жизни не очень. Больно профессия опасная, а уж у плохих, небось, и вовсе шансы на выживание нулевые. Это только шарлатаны припеваючи живут.
  - Естественный отбор, - согласилась девушка, разглядывая широкий коридор.
  По левую сторону располагались двери в кабинеты. По правую находились большие окна с широкими деревянными подоконниками, которые так и манили присесть да поглазеть наружу или даже забраться с ногами. Но сначала стоило отыскать лекторий под номером семь. Если верить часикам-кулону до расоведения - предмета, стоящего вторым в расписании после вводной лекции, - оставался какой-то жалкий десяток минут.
  - Сюда! - радостно заорал кто-то довольно далеко впереди и повторил с уточнением: - Вэй-о, сюда, блюстители! Вот наш кабинет!
   - Авзугар орет, - на слух определил Лис личность крикуна.
  Доверившись выбору горца, студенты перестали изучать коридор и быстро добрались до двери, на которой имелась нужная табличка. Присутствовал искомый номер семь и имелась табличка, подтверждающая правильность выбора: кабинет расоведения.
  Дверь не была заперта, потому первокурсники ввалились внутрь и замерли в восхищенном изумлении. Кабинет, вернее, его оформление, сам был наглядным пособием по предмету. Картины, скульптуры, витражи, мозаики, барельефы - каких только изображений каких только созданий всевозможных рас тут не имелось. У Янки зарябило в глазах. Девушка даже засомневалась, что сможет нормально заниматься в таких условиях. Народ вокруг гомонил, проводя опознание по изображениям и играя в угадайку.
  - О, дриада, прямо как ты, Ольса!
  - Ого, оборотень из горных! И глаза как у тебя, Авзугар!
  - Вэй, тут эльф...
  Дезориентированная пестрым круговоротом Яна, не глядя, шлепнула сумку на ближайшую парту и села, Хаг пристроился рядом, а Лис, которому не досталось места рядом с друзьями, шмыгнул на следующую, за их спины. Как оказалось очень вовремя. Практически сразу зазвучал веселый мужской голос:
  - Вижу вы, первокурсники, уже начали знакомство с пособиями в кабинете. Похвальный энтузиазм! Чудесно! Но не будем торопиться!
  Раздался хлопок в ладоши, и помещение приняло невинный вид обычного учебного кабинета со светло-салатовыми стенами, белым ровным потолком и темно-коричневой доской.
  К массивной кафедре процокал и уютно расположился за ней, опершись локтем, самый натуральный кентавр гнедого окраса. То есть лошадиная часть у него была гнедой, красновато-рыжей, а волосы на голове, собранные в аккуратный хвост, в точности повторяющий формой хвост на крупе, имели черный, как и положено гнедой масти, цвет. Вот только смоляные пряди перемежались тонкими нитями седины. Но это не портило общего впечатления. Не считая копытной части, преподаватель выглядел вполне импозантно. Чем-то напомнил Янке мамкиного любимого актера Шона Коннери. Мантия на нем смотрелась бы нелепо, потому лектор удовлетворился легкой синей туникой на человеческом торсе и чем-то вроде короткой юбки-попоны на крупе.
  - Доброй скачки, студенты! Я Быстрый Ветер, буду вести у вас курс расоведения, - показал по-лошадиному крупные зубы в улыбке преподаватель. - Сегодня я приветствую вас по обычаю своей расы. В следующий раз мое приветствие окажется иным, в зависимости от того, какой народ мы будем изучать.
  - Хм, а 'ясного дня' это чье приветствие? - сходу заинтересовался Машьелис, шепча вопрос в спины Янке и Хагу.
  - Приветствие 'Ясного дня' не относится к расовым, - не только обратил внимание на вопрос, но и счел нужным на него ответить кентавр. - Это издавна принятое приветствие Академии Пророчеств и Предсказаний. Истоки его, думается мне, следует искать в том, что ясность - качество, равно необходимое пророкам, летописцам и блюстителям. Вернемся, однако, к нашему предмету. Ваш учебник авторства уважаемого гнома Еффора Розенгарда отличная книга, но на занятия его можете не носить. Он понадобится вам лишь в качестве пособия по тем расам, о которых мы не будем беседовать на лекциях. Для начала вопрос: зачем вам, будущим блюстителям, предмет расоведение? У кого какие соображения?
  Янка пожала плечами. Она испытывала недоумение не столько из-за незнания ответа на вопрос, сколько из-за его очевидности.
  - Итак, кто желает высказаться? Пожалуйста, прошу, только представьтесь нам для начала!
  - Ольса Саа-ма-каар, дриада, - преставилась та самая девушка с умными глазками, чьи волосы так восхитили Янку. - Мы, блюстители пророчеств, должны будем действовать в мирах, где живет множество рас, потому нам важно иметь представление об особенностях народов вселенной. Невозможно корректировать действия фигур пророчества, если не имеешь хотя минимум представлений об их расе.
  - В целом верно. У кого еще есть мысли? - весело прищурился лектор.
  - Как личину создать, если о расе не ведать? - с места буркнул Хаг.
  - Чудесно, юноша! Кстати, не откроете ли нам свое имя? - совершенно искренне восхитился преподаватель.
  - Хаг, тролль, - коротко отчитался Янкин приятель.
  - Вы нас не уважаете или просто не любите формальности? - с искренним интересом уточнил кентавр, склонив голову на бок.
  - Не люблю, - вздохнул тролль и исправился. Он сложил правую руку в пудовый кулак и, с чувством стукнув им по левому плечу, прогудел: - Фагард Хагорсон.
  - Фагард, господа студенты, совершенно прав. В первую очередь расоведение изучается с целью минимизирования трат энергии для мимикрии при активации АДИ - знака личины. Именно знание выбранного обличья вкупе с равным объемом вложенной в знак силы дает качественное улучшение личины и увеличение срока ее поддержания. Понимаете?
  'Я понимаю, что ничего не понимаю, - страдальчески поморщилась Янка, уставившись в тетрадь, где пыталась записать слова лектора. - Вложенная сила, активация знака...'
  По-видимому, печать страданий легла не только на чело несчастной землянки. Быстрый Ветер смерил аудиторию скептическим взглядом и дал короткое пояснение:
   - Сегодня на экскурсии в Сад Игиды вы видели знаки на листьях. Мы собираем дарованные деревьями листья со знаками и пустые листы, на которые знаки наносятся специальным образом. Для активации, то есть для того, чтобы магия знака сработала, необходимо перелить в знак часть личной силы и надломить лист, удерживая в сознании цель, в данном случае образец иллюзорного облика. О знаках, а также о том, как рассчитать нужный объем силы и влить его в лист Игиды, вам гораздо подробнее поведают декан Гадерикалинерос и мастер Тайса. А создавать и надевать достоверные иллюзии вы на практических занятиях будете обязательно, в том числе и на моих семинарах на втором году обучения. Итак, мы выяснили, что расоведение предмет нужный для блюстителей пророчеств и изучать его следует. А теперь перекличка! Прежде, чем перейти непосредственно к теме урока, предлагаю познакомиться.
  Быстрый Ветер открыл принесенный с собой толстый журнал в шоколадно-коричневом переплете на первой странице со списком группы и удивленно хмыкнул:
  - Четырнадцать голов! Чудесно! В этом семестре у нас большой курс блюстителей! Редко когда на эту специальность приходит больше десятка студентов! С Ольсой Саа-ма-каар и Фагардом Хагорсоном мы уже познакомились. Идем дальше. Давайте-ка, представляйтесь, господа студенты, в той последовательности, как сели, - и кентавр кивнул Янке, шлепнувшейся за первую парту не от учебного рвения, а исключительно из-за сенсорной атаки академических пособий кабинета. - Да, сразу предупреждаю, титулы опускаем. На весь период обучения вы равны между собой. Поскакали!
  - Яна Ивановна Донская, человек, - представилась девушка, взяв за образец речи дриады.
  - Машьелис о Либеларо, дракон, - подхватил эстафету за спинами приятелей Лис.
  - Авзугар Кагар, оборотень, горный медведь, да, - в свою очередь назвался желтоглазый парень с колоритным носом и столь же колоритным акцентом.
  Янка бы его скорее в горцы записала. Но, наверное, можно быть и горцем, и оборотнем одновременно. Скорее всего, так даже удобно. Лазать по камням на четырех лапах все легче, чем на двух.
  - Тита Елбаст из семьи Узкар, пещерник, - заговорила та самая геомертически-квадратная, толстощекая, лупоглазая девушка с тугими локонами, которая призывала Авзугара к порядку на экскурсии.
  - Гномка, - перевел тихонько за спиной у Янки Лис.
  - Гномы - раса близкая к пещерникам, но не тождественная ей. В первую очередь тем, что у женщин расы пещерников не растет борода, - все услышал и внес коррективу лектор и кивнул, давая сигнал к продолжению знакомства.
  - Пит Цицелир, сирен, - нежным тенором представился совершенно девоподобный экземпляр студента и тряхнул головой. Длинные голубые волосы заколыхались живописной волной. Нос сирена задрался в потолок, пухлые губки сложились бантиком.
  Лис втихую за спиной Янки сделал вид, что его тошнит.
  - Таата Голвин из Тол, полурослик, - скромно потупилась низенькая румяная блондиночка, комплекции колобок обыкновенный, стрельнув из-под ресниц зелеными глазками.
  Про полуросликов, они же хоббиты, половинчики и невысоклики, Яна немало наслушалась от своего школьного друга Саньки. Тот просто бредил фэнтези и старательно, пока не ушел служить в армию, пытался привить подруге детства эту любовь. Получалось плохо. Янка больше любила читать про природу и детективы. Но кое-что поневоле в голове осело и сейчас худо-бедно помогало ориентироваться в фэнтезийной обстановке.
  - Кайрай Раход, гоблин, - назвался худой, низкорослый парень с зеленоватой кожей, крючковатым носом, ушами-лопухами и совершенно лысой головой.
  - Юнина Ройзетсильм, полуэльфийка, - красавица с острыми ушками и толстой пшеничной косой, уложенной вокруг головы, открыто улыбнулась не только преподавателю, а и всем однокурсникам разом. Точно солнышко засияло.
  - А вторая половина? - Нарушил красоту момента иезуитский вопрос Лиса.
  - Мама не знает, это был обряд Тайной Ночи в Праздник Священного Древа, - привычно пожала плечами красавица. - Магия поиска не срабатывает, а кровные ритуалы Светом Аэрилина запрещены.
  - Ириаль Шойтарэль, - постаралась скопировать улыбку Юнины следующая девица, но вышел хищный оскал. - Мать - из детей ночи Клана Сумрака Нагиры, отец - светлый эльф.
  - Ого, - дракончик, к которому Янка старалась прислушиваться, чтобы не пропустить ценный, пусть и ехидный комментарий, издал тихий удивленный присвист. - Вампиры-то эльфов, оказывается, не только едят.
  'Это что ж, - землянка с легкой настороженностью покосилась на оскалившуюся красотку, - она и укусить может?'
  - Еремил Надалик, человек, - помахал всем рукой самый обычный по меркам Янки шатен.
  - Хм, или я не умею считать, или у нас кого-то не хватает? - обратился к аудитории кентавр, покрутив в пальцах тонкий карандаш, которым отмечал присутствующих.
  - Не хватает, - согласился гоблин Кайрай и дипломатично доложил: - Двоих студентов. Их сняла с занятий ректор Шаортан в связи со вновь открывшимися обстоятельствами пророчества.
  - Ну что ж, значит, отложим знакомство с ними до следующего раза. Кстати, коль вы такой осведомленный, студент, попрошу вас, пока не выбран староста курса, забрать журнал на следующее занятие. Бремя знаний - благородное бремя! А теперь давайте определимся с темой лекции. Есть ли среди вас тот, кто до зачисления в академию жил в мире одной расы? Встаньте, пожалуйста! - хитро прищурился Быстрый Ветер.
  Народ завозился, заозирался, а Янка задумчиво наморщила лоб. С одной стороны на Земле, как учили на биологии, люди на расы делились, с другой, по меркам АПП, люди все-таки были одной расой. Решившись, девушка вздохнула и встала.
  - Яна, человек! Чудесно! - захлопал в ладоши кентавр с каким-то нездоровым энтузиазмом, и девушка с удивлением отметила, что оказалась единственной поднявшейся. - А назовите-ка нам, студентка, любую расу на свой выбор.
  Янка как раз смотрела на сидящего рядом Хага, поэтому машинально выпалила:
  - Тролль.
  - Чудесно! - вновь неизвестно чему обрадовался оптимист-преподаватель, явно испытывавший слабость к слову 'чудесно', и снова хлопнул в ладоши. - Значит, сегодня мы изучаем троллей! А то, признаться честно, мне уже поднадоело разбирать на первой лекции светлых эльфов или вампиров. Почему-то четыре из пяти девушек-студенток заказывают лекцию именно по этой расе.
  По хлопку лектора слева от доски выступили из стен пособия - здоровенная статуя тролля в натуральную величину и цвет, вооруженная натуральным топором. Несколько картин, живописующих быт и воинственные моменты жизни, стенды с оружием и предметами обихода проявились по стенам помещения. А Быстрый Ветер продолжил, кося на аудиторию хитрым карим глазом, допрос:
  - Какие самые очевидные визуальные признаки изучаемой расы вы можете назвать, Яна? Желательно не один, а три-четыре.
  - Уши в форме рожка, серая кожа, клыки, - старательно принялась перечислять землянка, которой как-то не приходило в голову детально изучать внешность собрата студента.
  - Верно. Оригинальная форма ушной раковины, кожный покров серого, зеленого или фиолетового цвета, выдающиеся вперед клыки на нижней челюсти, - подтвердил кентавр, кивком головы разрешая Янке присесть, - Именно эти визуальные признаки задаются в первую очередь при активации знака мимикрии. Но чтобы поддерживать обличие тролля долговременно, следует опираться и на ряд других, не столь явных признаков. Кто подскажет, что я имею в виду?
  Руку поднял Кайрай, назначенный почетным носителем классного журнала, и, чуть смущаясь, ответил:
  - Шкура у троллей особая, каменной ее не зря кличут. Обычным клинком не разрежешь. К заклятьям многим устойчива. Только огненных чар тролли боятся.
  - Спасибо, студент Раход, пусть и с несколько агрессивной позиции, но вы нам поведали об иммунитете представителей изучаемой расы к большинству внешних воздействий. Еще один важный момент стоит запомнить при активации знака мимикрии. У троллей особое строение связок и мышц конечностей. Они только подобны внешне иным расам, но не тождественны. Именно из-за эффекта смычки тролль никогда не выпустит из руки оружие или врага до тех пор, пока намерен его держать.
  Вещая, кентавр процокал к Фагарду и, используя его в качестве живого наглядного пособия, вложил в руку студенту топор, позаимствованный у экспоната. Хаг рефлекторно, с едва слышным щелчком, сомкнул пальцы на топорище. Быстрый Ветер, явственно прилагая значительные усилия, попытался забрать оружие. Не тут-то было! Тролль держался за нежданный подарок крепко-накрепко, да еще и улыбался, как младенец, заполучивший любимую погремушку. Очень большой и очень опасный младенец со смертельно опасной погремушкой. Отчаявшись отобрать топор, лектор сдался и тихо попросил:
  - Довольно, студент, верните учебное пособие.
  С явственной неохотой Хаг расстался с топором. Мастер вернул музейную ценность в лапы статуи и продолжил урок:
  - А теперь перейдем к детальному изучению расы. Селятся тролли большей частью обособленно. В основном в густых лесах и горах. Приморские поселения встречаются редко. Тролли предпочитают мясную пищу. Длинные руки, могучие ноги и быстрота делают их отличными охотниками и воинами. Этому также способствует великолепная регенерация. Цвет кожи тролля варьируется в зависимости от его местожительства и является превосходной маскировкой в природной среде...
  Быстрый Ветер рассказывал, студенты старательно и торопливо конспектировали, нет-нет, а и поглядывая на Хага, сверяя сказанное лектором и личные впечатления. Тот же был совершенно невозмутим. При упоминании о древних обычаях поедания плоти врагов среди ряда племен троллей, заскучавший Лис не выдержал и шепнул в спину приятелю:
  - Эй, чур, меня не есть!
  Хаг медленно повернул голову, смерил болтуна оценивающим взглядом и скорбно вздохнул:
  - Что тут есть-то? Только зубы об кости ломать. Я лучше в столовую схожу.
  По лекторию загулял смех, заулыбался и преподаватель. Впрочем, почти тут же возобновил лекцию и особое внимание уделил вопросу того, каких именно врагов, в каком виде и с какими ритуальными целями предпочитают употреблять в пищу суровые горные тролли.
  Когда раздался звон колокола, возвещающий об окончании урока, коварный лектор объявил:
  - К следующему занятию, студенты, подготовьте одну легенду, песню, или любое другое произведение устного народного творчества троллей, можно танец. Совпадения будут караться дополнительным вопросом на экзамене для обоих совпавших в выборе. Договаривайтесь заранее, а лучше составьте общий список! Лекция закончена, до встречи через день!
  - Хаг, с тебя легенда! - тут же ткнул ручкой в спину товарища Лис, застолбив самый верный источник знаний - собственно носителя фольклора. А Янка подумала, что надо бы попросить у серокожего какую-нибудь не очень длинную песню. Петь Донская любила, особенно что-нибудь печальное и протяжное про любовь, или наоборот, боевое.
  
  
   Глава 8. Трудности медитации
  
  Выползали из аудитории студенты с очумелым видом. Головы пухли от потоков информации, щедро вылитой на молодежь Быстрым Ветром, а пальцы не гнулись, устав от скоростного конспектирования.
  Еремил, бедолага, так и вовсе поддерживал гудящую башку обеими руками и жаловался:
  - Тринадцать листов конспекта! Я за эти два часа, небось, узнал о троллях больше, чем сами тролли за всю свою жизнь.
  - Потрясающе! Феноменальный кругозор и память! Следует учесть, что кентавр к лекции предварительно не готовился, - восхищенно, с пиететом стопроцентной отличницы, вставила Юнина. - Лекция-импровизация! А какое разнообразие учебных пособий!
  - Считаешь, коль следующую тему нам объявили заранее, то под драконов надо новую тетрадь прикупить, этой не хватит? - взвыл шатен, и в страдальческом вопле шутки была лишь часть.
  - Что-то кушать хочется, - скромно вставила хоббит Таата и погладила натягивающий форму животик. - Айда в столовую? До медитации сорок минут, должны успеть, если поторопимся!
  - Ребята, девушки, вы не против, если я список составлю, кто что по троллям берет? - вежливо уточнил Кайрай, аккуратно утрамбовывая в сумку журнал курса.
  - Пиши, - великодушно разрешил ему Хаг. Остальные тоже возражать не стали. А чего спорить, если кто-то хочет взять на себя лишнюю работу? Главное, чтобы этот 'кто-то' был не ты.
  Как-то незаметно за вчерашней экскурсией по академии, устроенной старостами, и сегодняшней лекцией, разбавленной вопросами на сообразительность от Быстрого Ветра, студенты успели перезнакомиться и даже начать чуть-чуть притираться друг к другу. Вот и в столовую двинулись гурьбой. Даже рассаживались с подносами недалеко друг от друга. Авзугар же и вовсе плюхнулся на свободное место к Янке, Хагу и Лису, занявшим свой столик. Откусив от двух мясных пирогов разом, оборотень громогласно обратился к девушке:
  - У тебя хороший удар! Уважаю!
  Янка только кивнула, принимая комплимент, поскольку рот был занят супом, да и что отвечать, когда тебя хвалят за драку, было непонятно.
  - У меня невеста есть, а вот мой брат пока достойной не сыскал. Не хочешь с ним познакомиться?
  Вот тут девушка и пожалела о супе во рту. Он как-то резко пошел не в то горло. Янка с трудом прокашлялась, под тихий ехидный комментарий дракончика:
  - От радости дыхание сперло!
  И хрипло ответила:
  - Нет, спасибо, я до окончания учебы замуж не собираюсь.
  - Так я заранее. Пока принюхаетесь друг к другу... - начал уговаривать Авзугар, не прекращая жевать. Он не давился, и говорить ему еда почему-то совершенно не мешала.
  - Спасибо, но нет. Если передумаю, скажу, - отказалась от перспективного потенциального жениха 'невестушка'. Янка решила для себя, что перед выбором пары надо лекции про расы у Быстрого Ветра послушать, а потом уж определяться, если стоящие предложения будут. Да, она не красавица, но, оказывается, не всем фотомодель с обложки подавай, оборотни вот хороший удар в женах ценят.
  Разочарованный Авзугар отстал, целиком сосредоточившись на еде. Судя по упрямо нахмуренному лбу, он не обиделся, но намерения свести Яну с братом не оставил, только отступил на время.
  Со Стефалем и Иоле встретиться в столовой не удалось. Как Янка ни крутила головой, так их и не увидела. Искать дольше возможности не было. Большой зеленый шар, подвешенный к потолку, оказался аналогом циферблата, одинаково видимым из любой точки столовой. Стрелки на приборе недвусмысленно намекали на дефицит оставшегося до урока времени. Заглотнув удивительно вкусный кекс и запив его компотом, девушка вместе с прочими студентами своего курса поспешила на медитацию. Хорошо, долго искать место проведения занятия не пришлось. Вечером Иоле рассказала, где они проходят.
  На третьем этаже учебного корпуса блюстителей располагались залы для медитаций. За каждым курсом факультета были закреплены свои помещения, там студенты могли заниматься как с преподавателем, так и индивидуально. Свой зал студенты нашли по одинокой зеленой полоске, украсившей приоткрытую дверь.
  Прежде Яна не занималась йогой или чем-то подобным, потому и с медитацией была знакома лишь в той степени, чтобы без ошибок записать слово. Еще в голове крутилось какое-то нелепое слово 'Ом-м-м!', но девушка не была уверена, что оно имеет отношение к процессу.
  Да и вообще, землянка сомневалась, что название 'медитация' в полной мере раскрывает сущность занятия. Наверное, сказывалась сложность магического перевода на русский язык. Медитация, основы самопознания, пути владения и постижения силы - слова и образы при именовании предмета настолько плотно наслаивались друг на друга, что вычленить что-то одно было сложно. В конце концов, нетренированный ум пошел по пути наименьшего сопротивления. Выудил самое краткое и привычное слуху - медитация -тем ограничился. Так что Янка решила не париться, а раз и навсегда закрепить за предметом знакомое название.
  Войдя в помещение, девушка с любопытством огляделась. Большое окно имелось всего одно, задернутое бледно-зеленым тюлем без рисунка. За освещение отвечали парившие в воздухе шарики нежно-голубого, зеленого, желтого и белого света, в совокупности дававшие свет близкий к дневному, но какой-то более умиротворяющий, что ли. Было вполне уютно, пахло деревом от стропил, балок или как их там называют (Яна в строительстве разбиралась лишь чуть больше, чем в медитациях), словом, от досок крыши, сходящихся под широким углом. Их цвет темного меда хорошо гармонировал с бледным, как липовый медок, полом, выложенным из широких и гладких досок. На полу солнышком были разбросаны коричневые матрасики с зелеными плоскими подушками. Рядом с каждым матрасом стоял маленький столик. Чем-то похожий не то на японский, не то на китайский. Из тех, на которых можно писать, встав на колени: две дощечки стоят, третья под легким наклоном сверху лежит. Девушка только понадеялась, что много писать не придется. В скрюченной позе это вряд ли будет удобно. Некрупным азиатам-то или гоблину запросто, а ей в три погибели скорчиться придется, не говоря уж о Хаге или Авзугаре.
  - Покоя вам в чувствах и ясности в мыслях, студенты, - мелодичный голос раздался словно из ниоткуда.
   Только тогда все заметили, что центр помещения не пуст. Аккурат в середине круга матрасиков имелась большая желтая, как сердцевина яичка, подушка. На ней, скрестив ноги, в традиционной позе для медитации сидела девушка, облаченная в белое просторное платье. Или женщина. Яна запуталась. Каштановые, чуть ниже плеч, свободно распущенные волосы без единой седой ниточки, лицо выглядело вроде молодо, без глубоких складок морщин, или вовсе возраста не имело. Благожелательная улыбка приподнимала кончики губ, ямочки играли на щеках, карие глаза осматривали молодежь.
  - Я мастер Тайса. Здесь на протяжении всего учебного года мы будем заниматься с вами познанием возможностей, внутреннего состояния и силы. Постепенно мы подберем упражнения, необходимые для наилучшего раскрытия способностей каждого из вас. Сегодняшнее занятие будет посвящено измерению объема вашей личной силы и уточнению ее характеристик. Для начала выбирайте себе коврик по вкусу, снимайте обувь и присаживайтесь, дорогие мои.
  Тайса подождала, пока студенты рассядутся по коврикам, благо споров за место под стропилами не возникало - все подушки, столики и коврики выглядели совершенно одинаково. Даже спорить за то, чтобы сидеть лицом к учителю, не имело смысла. Пока студенты садились, учитель взлетела над полом так же как сидела и с самым невозмутимым видом поворачивалась вокруг своей оси, следя за обстановкой.
  Единственным вопросом, какой задали парящему лектору студиозы, был от Титы, топтавшейся рядом с ковриком Авзугара.
  - Мастер Тайса, а можно нам с другом сесть вместе?
  - Если вы сможете после этого с удобством лечь на один коврик, пожалуйста, - милостиво дозволила Тайса, чуть заметно приподняв бровь в намеке на иронию.
  Габариты оборотня и ему одному-то не позволяли комфортно уместиться на средних размеров 'матрасике', потому Тита нехотя пересела на соседний. Пока студенты пристраивались, в дверь торопливо забарабанили, не дождавшись ответа, распахнули створку и ввалились внутрь.
  На сей раз Тайса приподняла обе тонкие брови и послала Максимусу и Картену вопросительный взгляд.
  - Простите, мастер, нас ректор Шаортан задержала, - оправдался Максимус.
  Его голубокожий спутник энергично закивал и пробормотал под нос какую-то не поддающуюся расшифровке околесицу, как показалось Янке, нечто про болтуна, который болтал болтунью.
  - Полагаю, вы пообещали ректору хранить причину задержки в секрете, - обозначила улыбку Тайса. - Что ж, проходите и занимайте места. На будущее, сразу скажу для всех, опозданий на урок быть не должно. Не потому, что я сторонник жесткой дисциплины, но потому, что концентрация на задачах занятия у ваших товарищей будет нарушена подобным бесцеремонным вторжением. Опоздавшим надлежит пройти в соседний зал и работать индивидуально с уже освоенными упражнениями.
  Начнем же наше занятие, студенты, с определения объема вашей личной силы и составления карты ее характеристик. Это необходимо, чтобы вы могли рассчитать интенсивность потока для активации знаков Игиды и по желанию выбрать магический факультатив. Зачем? АПП не магическая академия, но даже основы владения врожденным талантом, не говоря о возможности его совершенствования под руководством мастеров, станут отличным бонусом и пригодятся в работе блюстителя, дополняя работу со знаками в тех мирах радуги Игиды, где это возможно. Итак, приступим!
  Тайса простерла руку в направлении стены. Открылась ниша, и на ладонь учителю спланировал стробоскоп. Именно так Янка в первое мгновение обозвала шарообразный предмет, тускло поблескивающий множеством мелких шестиугольных, как ячейки сот, граней.
  - Это малый шэ-дар, - объяснила учитель. - Сейчас вы по очереди будете брать его в обе руки, держать некоторое время и передавать другому студенту тогда, когда я скажу слово 'следующий'. Вопросы?
  Студенты промолчали, Тайса кивнула и кинула шэ-дар опоздавшему Картену. Тот рефлекторно поймал и сжал предмет. У тусклого шарика нежно-голубым засветилось с пяток граней. А учитель скомандовала:
  - Следующий!
  Картен сунул шар в руки друга. Максимус вызвал у десятка стеклышек желто-коричневое свечение. Очередным подопытным кроликом стала Ольса. Правда, шар в нее не метнули, а любезно передали из рук в руки. У умницы-дриады интенсивный сине-зеленый свет залил чуть ли не четверть шара. Так и пошло дальше. У кого-то загоралось всего несколько стеклышек, у кого-то часть или даже, вот как у Машьелиса, чуть ли не вся поверхность шэ-дара. Причем у кудрявого дракончика волшебный стробоскоп заиграл всеми цветами радуги, вызвав у девушек и сирена восхищенный вздох. У Хага красным, голубым и серо-коричневым покрасило примерно пятую часть шэ-дара. Что заставило Тайсу, делавшую быстрые пометки в тетради, приподнять в легком удивлении бровь, хотя сияющий шар Лиса учителя совсем не удивил.
  Когда дошла очередь до Яны, она сжала прохладный, удивительно легкий, будто пластмассовый, многогранник в пальцах и едва не захихикала от ощущения щекотки. Волшебный прибор в руках землянки оставался тусклым довольно долгое, как показалось девушке, время, потом на нем беспорядочно засветилось несколько бесцветных слабых огоньков.
  - Следующий, - раздалась команда, и Янка передала шэ-дар Еремилу.
  У парня шар тоже довольно долго отказывался сиять, и вдруг, будто тумблером щелкнули, сразу половина, если не больше, поверхности зажглась густым кармином.
  Невозмутимая маска на лице учителя Тайсы на долю мгновения дрогнула, показывая легкую озабоченность, но тут же вернулась на место, и прозвучала команда передачи шэ-дар. В среднем на испытание для каждого студента ушло не более двух минут, чаще шарик справлялся быстрее.
  Парящая женщина в белом четко следила за работой артефакта, еще и какие-то заметки черкать в блокнотике успевала. За двадцать минут сканирование прошли все четырнадцать студиозов. У последнего, вернее, последней, вампиро-эльфийки с причудливой фамилией и именем Ириаль, кристалл, красиво проблескивал красным, фиолетовым и зеленым. Тайса забрала предмет из рук, просто поманив.
  Шэ-дар, как послушный зверек, скакнул в ее ладонь, но надолго там не задержался. Учитель подбросила его вверх и выпалила скороговоркой:
  - Нефтехим!
  'Причем здесь нефть и химия?' - успела задаться вопросом Янка, а волшебный предмет завертелся вокруг своей оси, на мелких гранях заиграл свет, будто и впрямь шэ-дар решил превратиться в стробоскоп и устроить заскучавшим студентам дискотеку. Из его серединки вырвались пучки разноцветных лучей, ярких, как от лазерной указки, включенной в темноте. Они светились несколько секунд, потом отделились от кристалла, который потух совершенно и покорно приземлился на ладонь Тайны. А лучи остались. Теперь они жили своей жизнью. Отделившись от шэ-дар, световые линии соединили сидящих в круге студентов. Синий треугольник составили Яна, Лис и Хаг, голубой образовали Авзугар, его подруга пещерница Тита и гоблин Кайрай. Еще одна голубая ленточка протянулась между полуросликом Таатой и Еремилом. Золотую девочку Юнину связало с клыкастой Ириаль тем же цветом. А Максимуса с дриадой Ольсой соединил зеленый ручеек. Голубокожий авантюрист Картен и манерный Пит оказались на концах желтого луча. Яна украдкой попыталась потрогать синий свой луч, тот от прикосновения проблеснул густо-синим, почти фиолетовым, но никакой плотности под пальцами девушка не ощутила.
  - Запомните хорошенько, студенты, с кем соединил вас шэ-дар. Он считал вашу суть, измерил силы и разбил на тройки и пары для всей дальнейшей учебы и практики, - начала вещать Тайса, посылая драгоценный артефакт в сторону стены, туда, откуда вызвала его в начале занятия.
  - А если я не хочу? - выкрикнул Картен, брезгливо косясь на длинноволосого Цицелира, хлопающего длинными ресницами и задумчиво разглядывающего грубого хулигана.
  - Не хотите, - спокойно разрешила женщина и, как ни в чем не бывало, продолжила: - Цвет луча указывает на степень гармоничности ваших групп. Идеальным считается фиолетовое соединение, но за все время существования академии такое случалось считанные разы. Синий цвет - знак очень удачной рабочей команды, голубой - тоже хорошо, зеленый - символизирует возможность нормальной сработанности, желтый - минимально допустимый контакт. Вас не обязывают работать именно со своей группой над учебными проектами и заданиями в академии, но для деятельности блюстителя пророчеств такое распределение обязательно. Или в одиночку или так. Я бы рекомендовала не пренебрегать возможностью сработаться. В качестве информации к размышлению: большинство пренебрегших советом шэ-дара и решившихся действовать в одиночку не доживали до пятого свитка.
  - А меньшинство? - хмуро уточнил Картен, бросив еще один неприязненный взгляд на напарника поневоле.
  - Погибало раньше, - любезно просветила бунтаря Тайса и невозмутимо продолжила: - Что касается объема личной силы и выявленных талантов, изучайте, - женщина повела ладонью, и из, казалось бы, пустой ее руки вылетели четырнадцать карточек, закончивших свой вояж в пальцах студентов.
  - Я никогда не провожу публичного подробного оглашения результатов на курсе. Каждый волен сохранить их в секрете ото всех, поделиться лишь со своей командой или объявить во всеуслышание.
  Яна посмотрела на белый листик - карточку с данными волшебного теста. Радоваться было особо нечему. Никаких скрытых склонностей к волшебству шэ-дар у нее ожидаемо не обнаружил. Объем личной силы был указан в ноль целых три десятых от максимума. Не полный ноль - и то ладно.
  - Имейте в виду, параметр личной силы можно увеличить систематическими тренировками. Но и с малым объемом можно активировать необходимые знаки. Все зависит от способности к концентрации, а также от своевременного и правильного выбора знаков.
  - Правильности и своевременности вы нас тоже учить будете? - не утерпев, выпалил Картен, чуть ли не подскакивая над матрасиком. Неугомонный парень успел засидеться, тело требовало движения.
  - О значениях знаков и особенностях их действия вам поведает мастер Гадерикалинерос, - начала объяснять преподавательница, без малейших усилий воспроизведя имя декана в полной транскрипции. - Что же касается правильности и своевременности - в каждом конкретном случае выбор будет за вами и только за вами. Я могу дать лишь один совет: доверяйте себе и занимайтесь. Развивайте интуицию на занятиях по предсказаниям. Логическое и творческое мышление тренируйте решением задач с применением знаков на лабораторных и семинарах декана Гадерикалинероса. Лишними знания и умения никогда не бывают, вам пригодится все. Знаки на листьях Игиды универсальное средство, одинаково действующее в любом из миров, даже там, где не действует никакая иная магия. Именно поэтому внимание уделяемое работе со знаками столь велико.
  Тайса не несколько мгновений замолчала, давая студентам возможность переварить сказано, а потом сказала:
  - Продолжаем занятие! Итак, способность к сосредоточению и управлению энергией напрямую зависит от способности концентрировать внимание. Задание на следующее занятие - оценить степень личной способности к концентрации. Выполните простенькое упражнение: обратный счет на протяжении десяти минут. Считая, постарайтесь не отвлекаться, каждое отвлечение фиксируйте. Если удастся не отвлекаться или отвлекаться не более двух-трех раз - у вас хороший результат. В остальных случаях рекомендую взять в библиотеке методички 'Концентрация - как основа' под редакцией Гауфра и заниматься до достижения приемлемого результата.
  Студенты зашуршали тетрадями, записывая название книги, а мастер объявила:
  Теперь, дорогие мои, займемся освоением элементарного упражнения на концентрацию энергии и ее направление. Мы будем работать с пустыми листьями Игиды.
  Снова по мановению руки Тайсы к студентам откуда-то сверху (может, там тоже какая-нибудь хорошо замаскированная полочка имелась?) слетели овальные пластинки. Да, они были очень похожи на листики Игиды - не свежие, кожистые и гнущиеся, а уже успевшие превратиться в легкие, напоминающие пластмассу, штуковины.
  Яна сжала в пальцах странное пособие и нахмурилась. Каким образом работать с листьями? Чем именно концентрировать и где брать непонятную энергию, если ни одной батарейки или розетки поблизости нет, девушка пока не представляла. Никаких дополнительных приспособлений магического толка ребятам тоже не выдали. А еще Донская серьезно опасалась случайно сломать хрупкую на вид пластинку. Впрочем, не она одна. Хаг и Авзугар опасливо растопырили ладони, боясь пошевелиться или чихнуть, чтобы непроизвольным нажатием не испортить листочек. Оборотень кашлянул и проворчал:
  - Мастер, а если я его ненароком сломаю, новый дадите?
  - Нечаянно сломать листок Игиды невозможно, - с легкой улыбкой в голосе успокоила первокурсников Тайса. - Лишь наполненный энергией и насыщенный мысленным посылом-целью, лист ломается, высвобождая тем самым силу знака Игиды. Пока на пустышку не нанесен символ, ее невозможно случайно уничтожить.
  Студенты успокоено выдохнули и завозились, уже увереннее придерживая и щупая неуничтожимые учебные пособия.
  - Устраивайтесь поудобнее, - велела тем временем учитель и начала раздавать указания, напомнившие землянке самые обычные дыхательные упражнения, слышанные когда-то по радио. - Принимайте максимально расслабленную позу, но сидячее положение сохраняйте. Можете прикрыть или полузакрыть глаза. Дышите размеренно, почувствуйте приятное тепло. Ощутите каждую частицу своего тела, отыщите в центре его точку силы. У большинства рас она располагается в туловище, чаще всего на два пальца ниже пупка. Вкусите течение чистой энергии в теле, осторожно направьте ее от центра сущего к листу в ладони. Узрите результат! Время работы над упражнением пошло!
  Выдав глубокомысленные ценные указания, женщина в белом натурально испарилась из центра залы, не став дожидаться реакции студентов. Это произошло в полном соответствии с буквой и духом академии - АПП! - и нет. Только круглая подушечка осталась. Сосредоточенные, задумчивые или откровенно беспомощные взгляды первокурсников скрестились на пустом пятачке.
  Таата беспомощно шмыгнула носом и призналась, сжимая листок в маленькой ладошке:
  - Я совсем-совсем не поняла, что и как делать.
  - Бестолочь, никогда не медитировала? - пренебрежительно фыркнула Ириаль, принимая элегантную позу.
  - Нет, - помотала головой хоббит. - Я вообще в магии ничего не понимаю. У нас магов нет, только старенькая травница, да фокусники бродячие и устроители фейерверков в деревню иногда забредают.
  - Как же ты сюда угодила? - грубовато, хоть и не зло, удивился Картен, пытаясь пристроиться на тощем матрасе с максимальным удобством.
  - Неурожай второй год. Папа приехал за пророчеством, а ворота академии открыты были. На площади такая красивая радуга сияла. Ноги сами понесли... вот и оказалась, - растерянно и виновато улыбнулась толстушка.
  - Ну и дура, - высокомерно отрезала вампиро-эльфийка и полуприкрыла глаза, то ли сосредотачиваясь на задании, то ли делая вид, что погрузилась в работу. На Таату, сиявшую веселой улыбкой весь день, стало жалко смотреть.
  - Зачем ты так грубо? - укорила красотку добросердечная Юнина и утешающе улыбнулась толстушке, у которой дрожали губы, а глаза блестели от непролитых слезинок.
  - Вообще-то я тоже плохо поняла чего делать, - громко поддержала сокурсницу Янка не только в знак солидарности. Она и впрямь сомневалась, что получится сделать хоть что-то по словам мастера Тайсы. - Про медитации только слышала и ни разу не пробовала.
  - У вас все получится, - раньше, чем Лис или Хаг стали подбадривать напарницу, заговорил Еремил. Парень продолжил, с обаятельной полуулыбкой:
  - Это проще, чем грибы собирать. Надо только вообразить, что сидите вы под солнышком. А когда дышите, вдыхаете и воздух, и частички света. А выдыхаете только воздух, весь свет внутри остается, там собирается в шарик под грудью или пупком. А оттуда ниточка тянется по руке до ладони, в которой листок лежит. В него частички света через вас текут понемножку.
  - И все? - изумленная внешней простотой задания, переспросила Таата.
  - Все! Дыши, ощущай, направляй, - уверенно кивнул парень. - Попробуешь?
  - Ага, так, кажется, понятнее, - согласилась пышечка и, зажмурив глаза, старательно засопела носом-кнопкой.
  Прикрыла веки и Янка, решившая последовать совету Еремила Надалика. Уж больно уверенно он все говорил, а последние три слова 'дыши, ощущай, направляй' - показались очень разумными. Попытка - не пытка! Тем паче, парень тоже человек, пусть и из другого мира, а значит, его метод вполне может сгодиться и землянке. Хорошо еще сегодня ночью Яна выспалась, потому угрозы заснуть во время упражнения над ней не висела дамокловым мечом.
  Как и хоббит Таата, Донская сроду не пробовала колдовать. На весь поселок была одна старуха, считавшаяся ведьмой, и ведьмовала она исключительно в силу склочности характера, никакими потусторонними способностями не обладая. Но сейчас у Янки оказалось преимущество перед большинством землян - она не просто верила, она четко знала, что магия есть, и успела вдоволь насмотреться на ее проявления.
  В зале дышалось легко, запах дерева и луга приятно щекотал ноздри. Мелкие шарики в воздухе давали достаточно света, чтобы вообразить солнечную полянку и напекающие макушку лучи. Мало-помалу приятное тепло разлилось по всему телу. Девушка расслабилась, представляя золотой пушистый комок света не внизу живота, под пупком, а прямо под грудью. Почему-то Яне казалось, что ее комочек будет именно там. Когда девушка решила, что надышала достаточно, чтобы воображаемый шарик вырос в приличного размера клубочек, то отделила от него тонюсенькую (толще никак не выходило) ниточку и потянула. Сначала ниточка упрямилась и почему-то хотела пролезть не в руку, а в пузо и дальше, в ногу, но Яна ее переупрямила. Ниточка сдалась и нехотя скользнула вверх к плечу, а потом и вниз по руке прямо в ладонь. Янка даже стало щекотно и глаза невольно распахнулись.
  В пальцах тусклым ночником светилось пятнышко - не больше ягодки смородины - на самом кончике тренировочной пластинки. У Тааты тоже получилось. У ее листика тонкая полосочка сияла точно в серединке, да так ярко, как фара машины, и яркость продолжала возрастать.
  - Достаточно, закончили упражнение, - прозвучал голос Тайсы.
  Учитель появилась в круге, словно и не покидала студентов. Кто ее знает, может и не покидала. Янка быстро оглядела однокурсников. Пластины светились у всех. Но странно и очень по-разному! У кого-то ярче, у кого-то тусклее, пятнами, полосками, по краям или только в центре, самое большее наполовину. А еще кое у кого они оказались цветными! Красноватые, голубые, желтые, однотонные и пестрые, да каких только цветов тут не попадалось. Только у Авзугара пластинка оказалась тускло-серой, будто потухшей или, Янке пришло в голову сравнение, с перегоревшей лампочкой.
  - Сегодня вы начали отрабатывать технику передачи частицы силы листу Игиды для активации знака. Постарайтесь запомнить свои ощущения, чтобы иметь возможность повторять и корректировать процесс. Тебе, - тонкий пальчик учителя ткнул в грудь оборотня-медведя, надо учиться контролировать объем силы. Поток слишком велик. Лист со знаком рассыпался бы в руке трухой до момента активации. У кого пластины стали цветными, обратите внимание на характер силы, напитывающей лист. Энергия должна идти чистая, без примеси личной магии, чтобы не искажать суть знака. Передавать ее в лист следует равномерным непрерывным потоком. Если пластина не засветилась вся - стоит увеличить объем текущей энергии. Каждому найдется, над чем потрудиться! В течение этого учебного года мы должны будем освоить работу с пустыми листьями в такой степени, чтобы к концу последнего семестра вы смогли активировать листья Игиды со знаками. Вы будете корректировать объем передаваемой энергии и ее чистоту так, чтобы пластина приобрела вот такой вид, - в пальцах учительницы появился пустой листок и мгновенно засветился целиком, ровным и неярким светом, как лампочка ватт на сорок. - Вам важно научиться передавать четко заданный объем силы за максимально короткое время, не сосредотачивая все внимание на процессе передачи, чтобы концентрировать внимание на значении знака.
  - Вливать столько чистой силы, сколько нужно, не думая, как дышишь, - тихо перевел Еремил своей напарнице Таате, чей взгляд опять начал стекленеть.
  - Браво, дорогой мой! - Тайса благосклонно кивнула студенту. - Теоретическую часть ты усвоил. Посмотрим, как пойдет работа с практическим аспектом!
  Парень ответил зеркальным вежливым кивком, принимая завуалированное замечание - не лезь с советами поперек батьки в пекло. Наверное, задумалась Яна, мастер медитации хотела проверить на первом занятии не просто возможности студентов к накачиванию пустышек Игиды энергией, но и их способность самостоятельно разобраться с инструкцией к работе. А Надалик из благородных побуждений нарушил ход учебного процесса, за что лично Яна была ему глубоко благодарна.
  - Вопросы? - вполне доброжелательно в пику внешней прохладности того тона, каким выдавала задание, осведомилась у аудитории мастер.
  - Видал я, как другие мастера настоящие листья Игиды со знаками используют. Они не светятся, - нахмурился оборотень, крутя в лапах мало помалу снова становящийся светлым пустой лист. - Иль оно издалека не видно?
  - Светятся лишь пустышки Игиды, где нет знака для активации. Сила становится светом, - поведала Тайса и, не дожидаясь нового вопроса, добавила: - После должных тренировок, вы научитесь безотчетно чувствовать сколько нужно вашей энергии для насыщения знака Игиды силой. А теперь положите листья на свои столы. Занятие окончено!
  - Извините, а можно листик с собой забрать, я бы вечером потренировалась, - робко попросила Таата, отчаянно зарозовев.
  - Можно, - дала разрешение Тайса с благосклонным кивком, - но я сомневаюсь в том, что время на систематические тренировки найдется. Давайте условимся, если сможешь тренироваться всю цикладу по полчаса в день или больше, лист оставишь себе для занятий. Нет - вернешь сюда.
  - Спасибо, - поблагодарила девушка. - А я его точно не испорчу нечаянно?
  - Точно. Нечаянно ни лист Игиды со знаком, ни пустой лист испортить, так же как и сломать, невозможно, - успокоила Таату преподавательница и, указав пальцем на Яну, предложила: - Если желаешь, тоже можешь взять лист.
  - Почему это ей можно, а мне нет? - взвилась буквально на пустом месте Ириаль, оскалив клыки.
  - Потому что таково решение мастера, проанализировавшего ваши способности, - с вежливой улыбочкой, наполненной холодком, объяснила Тайса. - Желаете поспорить, студентка?
  - Нет, - буркнула эльфо-вампирша, хотя скорее вампирша, чем эльфа, и подарила землянке на удивление злобный взгляд.
  Вообще-то, до этого мига Янка соображала, как бы ей повежливее отказаться от права на дополнительные занятия во внеурочное время. Ну не любила она напрягаться больше минимально необходимого! Вот только портить отношения со своеобразным педагогом не хотелось. А возмущение Ириаль сыграло роль катализатора. Теперь Яна из принципа убрала тренажер в сумку и поблагодарила учительницу. Звон колокола возвестил о завершении занятия.
  
  
   Глава 9. Знаки Игиды и тайна декана
  
  Шумным табором студенты спускались по лестнице на второй этаж. Его занимали помещения для изучения знаков. Здесь были лектории, лабораторные и кабинеты для семинаров. Много, что несколько озадачило Яну, успевшую мельком услыхать вчера от соседки, что декан ведет предмет у всех курсов всех факультетов, только на лабораторных ему студенты-старшекурсники и аспиранты помогают. Как же насыщенно, наверное, у него учебное расписание! Может, потому Гад такой худой и варенье любит? В варенье витамины и сахара, а сахар - источник глюкозы - самого важного продукта для головы.
  От размышлений Донскую отвлек смешок Лиса. Тот пихнул напарницу локтем и показал подбородком на сирена. Цицелир плыл вниз причудливо-вихляющей походкой, чем-то напоминающей манекенщиц на подиуме. У синеволосого красавца странно дергались бедра, словно он не шел, а пытался танцевать, причем нечто в высшей степени неприличное. Яна уже начала втихую краснеть, когда дракончик шепнул:
  - Вот бедолага сирен мучается с непривычки! Ногами-то это тебе не хвостом в воде загребать!
  Так стыдно девушке не было уже давно! Подумать плохо об однокурснике только потому, что тот, водный житель, не освоился с ходьбой на двух ногах! Пит Цицелир вовсе не пытался выделиться или эпатировать публику, он просто не умел пока ходить по-человечески и мучился на ступеньках. Яна тайком ущипнула себя за руку, ставя метку на память: здесь в академии все слишком другие. Землянка решила впредь не судить сгоряча, по первому негативному впечатлению, а попытаться для начала разобраться в ситуации. Сейчас девушка лишь ответила Лису:
  - А его, наверное, наши попытки плавать до смерти насмешат.
  - Это точно, - философски согласился дракончик и все равно еще разок ухмыльнулся, наблюдая за 'танцем' сирена на ступеньках. К Цицелирову счастью, пролеты между этажами не были чрезмерно длинны и совсем скоро студенты уже шли по коридору. На ровной поверхности шаг сирена выровнялся и стал почти неотличим от людского.
  В ожидании начала занятия и самого явления Гадерикалинероса ребята негромко переговаривались в аудитории.
  - Странная у нас учительница медитации! У нее так настроение скачет, - жаловалась дриада, массируя виски кончиками пальцев.
  - Да ладно, - не поверил Картен, откинувшийся на спинку стула. - Она ж все время спокойна, лишь улыбается чуток примороженно.
   - Улыбка - только маска на лице, а внутри то веселая, то раздражена, то сердится, то негодует, а то снова радуется, - объяснила Ольса и, бросив признательный взгляд на Донскую, продолжила: - Если бы не Яна, я бы вообще заниматься не смогла.
  - Что ты хочешь от Тайсы, она же сильфида! - брезгливо фыркнула Ириаль, увлеченно подтачивающая карандаши миниатюрным ножичком. - Этот цветочный аромат крылатых бестий ни с чем не спутаешь!
  - При чем тут Яна? - вместо землянки удивился Хаг.
  - Она почти всегда спокойная, как береза. Я на нее настраиваюсь и могу от всех отстраниться, - немного виновато пожала плечами Ольса и уточнила у Яны: - Ты ведь не против?
  - Хм, так дубиной меня еще не обзывали, но, раз тебе это помогает, пользуйся, - с добродушным смешком, разрешила великодушная землянка. - А кто такие сильфиды?
  - Элементали воздуха, обретшие телесное воплощение, - дал справку Хагорсон, в который уж раз выходя за рамки образа простоватой дубины-тролля. - Говорят, они самые лучшие маги и бойцы. А что настроение скачет - так зато непредсказуемы для противника. Но нам, пожалуй, повезло, коль мастер Тайса себя в руках держать умеет настолько, чтоб лишь на уровне ментала Ольсу пугать.
  Согласный гудеж студентов поддержал мнение докладчика, а Янка в очередной раз поняла, как много ей еще предстоит узнать. Выставлять себя полной дурой перед однокурсниками не хотелось, поэтому приставать с вопросами про элементалей девушка решила к подруге.
   - А я тебе не подхожу для настройки? - с неловкой заботой уточнил Максимус, выбранный шэ-даром в напарники тихоне Ольсе.
  - Ты тоже спокойный, хороший, но все-таки мужчина, на тебя настраиваться сложнее, - чуть смущенно встрепетнула длинными ресницами дриада. - Во всяком случае, пока.
  - Эй, а если Тайса сильфида, где ее крылья? - запоздало удивился Лис.
  - Крылья госпожи Тайсы скрыты, дабы не отвлекать студентов от учебного процесса. Если кто не знает, мерцание крыл сильфиды и их пыльца вызывает эйфорический и рассеивающий внимание эффект. Потому мастер Тайса не визуализирует крыльев на уроках, - с порога начал отвечать Гад, решительно шагая к своему рабочему столу. - Мне, как декану и куратору курса, все результаты тестирования шэ-даром уже предоставлены, на их основании я предложу вам выбрать факультативные занятия, дополняющие теоретический курс 'Основы и многообразие магии', который будут вести у вас мастера Мельговирх и Брэдок. Впрочем, если в общежитии вы откроете учебник за авторством прославленного дуэта Ульягатхара и Иоллель на странице четыреста пятьдесят третьей, то найдете приложение 'Цветовой спектр магии'. Соотнеся цвета, сиявшие для вас на тестировании шэ-даром, с названиями основных магических направлений, вы и без моего участия и записок мастера Тайсы сможете детально выяснить, талантом к какому виду магии обладаете.
  Но ближе к теме нашего занятия. На медитации вы учились насыщать пустой лист Игиды силой, на моих уроках вы начнете изучать смысловые значения знаков и их зримую форму. Позже, совместив умения, приобретенные в зале мастера Тайсы, с пониманием знаков, станете осваивать применение знаков Игиды и создавать знаки на пустых листьях.
  - Не понимаю, - горестно шепнула несчастная Таата в случайной паузе речи декана, ее голосок прозвучал неожиданно громко.
  - Сейчас поясню, - не стал раздражаться, ругать бедняжку или прикидываться глухим Гад. - Недостаточно просто перелить часть своей силы в лист Игиды, одномоментно с насыщением пластины энергией, вам надо будет активировать знак листа.
  Декан достал из поясного кошеля настоящий лист со значком, больше всего напоминающим, на взгляд Яны, раздвоенный кривоватый сучок.
  - Это знак ТАЙР, именуемый 'Дорога'. Активируется знак, как и все прочие знаки Игиды, надломом листа. Но прежде, чем сломать пластину, надо четко знать, какой результат желаете получить: найти верный путь, запутать противника, увидеть все возможные дороги или нечто иное. Важно не просто сломать лист, насыщенный вашей силой, важно держать в голове, - Гад стукнул себя по высокому лбу пальцем, - четкий образ выбранного смысла знака. Потому так важны не только словари с описанием знаков и их толкованием, но и ваши собственные размышления над значением знаков Игиды.
  - То есть я беру знак ДОРОГА, и если думаю над тем, чтобы найти клад, то меня к сокровищу приведет? - азартно выпалил Машьелис, вызвав в рядах студентов изрядное оживление вперемешку со смешками.
  - Дракон, - с интонацией 'что взять с больного клептомана', вздохнул Хаг, оценивая энтузиазм напарника.
  - Не исключено, - коротко усмехнулся декан. - Но для поиска сокровищ лучше использовать знак СИЛЬ. Возможны и иные варианты. Давайте рассмотрим...
  И потекла лекция по знакам, их смыслу и особенностям начертания. Студенты старательно копировали изображенные Гадом на доске знаки в тетради и делали пометки касательно их значений. Заранее, как велел учитель, оставляли достаточно места для личных записей, которые должны были в идеале появиться в процессе познания символа.
  Не то чтобы понятно было абсолютно все, но Янка чувствовала: если хорошенько посидеть с учебником и конспектом, то в теме разберется. Вот и на личике Тааты плакатным шрифтом проявилось выражение облегчения: 'Я не тупица, я понимаю'.
  Как-то незаметно промелькнуло все время, отведенное на лекцию. Удар колокола прозвучал неожиданно громко, заставив студентов непроизвольно вздрогнуть. Гадерикалинерос закончил рассказ о знаке ХАОР, символизирующем свет, и объявил:
  - Занятие окончено. К следующей лекции новых знаков не задаю. Пока не задаю! Займитесь анализом уже изученных. Как декан факультета напоминаю: в течение первых пяти дней циклады вам следует выбрать постоянного старосту курса, а временного уже завтра. Имя сообщите мне и старосте факультета Стефалю Лаэрону. Студентам Максимусу и Картену надлежит прибыть после четырех часов вечера для мытья лестниц в Башне Судьбы. С первого по пятнадцатый пролеты - ваш участок.
  - За что? - взвыл Картен и тут же заработал чувствительный тычок локтем в бок от сидящего рядом друга.
  - Неужели за полдня вы успели подзабыть обещание ректора? Какая старческая рассеянность в столь юном возрасте! - иронично посетовал декан. - Благо, ваш товарищ помнит и, думается мне, не откажется поделиться подробностями.
  - Не забыл я ничего, - хмуро пробормотал голубокожий, в сердцах швыряя тетрадь в сумку и злобно клацнул застежкой, ладно хоть ногами, как капризуля-карапуз, не затопал.
  - Лестницы в полном вашем распоряжении на весь семестр, - щедро поведал Гад с такой улыбкой, что вот сейчас он, пожалуй, оправдывал смысл своего краткого имени на все сто. - Ступайте! Все свободны кроме студенток Тааты Голвин и Яны Донской. Девушки, пожалуйста, задержитесь.
  Машьелис, Хаг и Еремил, собрав вещи, почему-то остались в лектории после того, как удалились остальные студенты.
  - Надо же, сколько у меня на курсе Таат и Ян, целых пять штук, - восхитился декан, скрестив на груди руки.
  - Мы напарниц ждем, - вежливо, но твердо объяснил тролль.
  - Одобряю, - поощрительно закивал Гад, - особенно если вы продолжите ожидание с другой стороны двери.
  Студенты заколебались. Декан уже без иронии и с настоящим одобрением оглядел всю компанию и снисходительно заверил:
  - Не съем я ваших девушек, не бойтесь. Если они захотят, потом обо всем сами расскажут.
  Этих слов оказалось достаточно, чтобы парни перестали упираться и вышли за дверь. Декан, жестом предложив студенткам присесть, опустился на стул напротив и деловито заговорил:
  - Вам выдали пустые листья Игиды для тренировки.
  - Нельзя было? - заробела Таата.
  - Можно, - поспешил успокоить трусишку Гад. - Я всего лишь посчитал нужным дать вам некоторые пояснения, дабы исключить недоразумения. Во-первых, свои пособия вы никому передать, даже на время, не сможете - они, как и все пустышки листьев Игиды, используются студентами единолично на протяжении всего времени обучения. Во-вторых, почему листья выдали только вам. Догадались?
  - Я самая тупая, - горестно вздохнула пышечка, а Яна лишь нахмурилась. Быть самой тупой, на пару с Таатой, совсем не хотелось, впрочем, как и самой умной. Первых презирают, со вторых спрос больше.
  - Неверно, - с укором покачал головой декан. - Вы - самые безобидные из студентов по мнению мастера Тайсы и результатам тестирования шэ-дара. Объясняю почему. Вы не обладаете ярко выраженным сильным талантом в какой-либо области магии, то есть не способны случайно вызвать пожар, землетрясение или поднять зомби, да и коэффициент личной силы, которую можете одномоментно перелить в лист, пока невелик. Потому тренироваться и увеличивать свои возможности вы можете вне зала медитаций, гасящего спонтанные магические всплески студентов. Работайте усердно и, при желании, сможете по объему личной силы к концу обучения обогнать многих менее прилежных, путь и более одаренных, сокурсников. Это все, что я хотел сказать вам обеим. До встречи, Таата!
  Гад многозначительно замолчал, указывая глазами на дверь. Толстушка, доказывая, что вовсе не является тупой, намек уловила. Подхватилась и практически выкатилась из лектория, при этом успев долбануть широко распахнувшейся дверью кого-то из сторожащих в коридоре.
  - Яна, мне поступила жалоба на избиение тобой после вводной лекции студента-первокурсника факультета провидцев Койза Реагиса. Что-то можешь сказать в свое оправдание?
  Вроде бы Гад говорил сурово, но почему-то Янке показалось, что в темных глазах декана пляшут смешинки и губы кривятся в намеке на усмешку. Неужели он чуть ли не одобряет ее поступок?
  - Если вы про того Козла Рогатого, то я не дралась. Только стукнула его, чтобы Машьелиса не задирал, а продолжит, еще разок с удовольствием стукну! - честно и прямо ответила девушка, без зазрения совести перевирая имя скандалиста и ябеды.
  - Хм, за удовольствие, как известно, надо платить, - чуть укоризненно качнул головой декан, тихо словно бы сам для себя прибавив: - Или получать его без свидетелей.
  Яна приняла правила игры и спокойно спросила:
  - Мне чего помыть?
  - Четыре большие плитки перед башней твои, - дал разнарядку Гад.
  - Хорошо. Швабру, веник и ведро где брать? - деловито поинтересовалась землянка тем вопросом, каковой почему-то совершенно не озаботил Максимуса и Кайрая.
  - Слева от лестницы на первом этаже чулан. Там найдешь все, что нужно. На отработку даю пять дней. Учти только, дверь в Башню Судеб для всех, кроме ректора и преподавателей, открывается не раньше четырех часов вечера. Сделали специально, чтобы студенты отработкой вместо занятий не вздумали заниматься.
  - Хорошо, учту. Все пять дней мыть? - уточнила Яна. Плиты перед дверью в башню были квадратами - самое большее метр на метр, так что объем работ землянку совсем не пугал.
  - Нет, в любой из дней, пока козел ро... тьфу, вот прицепилось, то есть Койза Реагис будет трудиться в парниках мастеров лекарей под присмотром мастера Байона, отрабатывая свою неуклюжесть, - теперь уже открыто усмехнулся декан и девушка улыбнулась в ответ. Назначить отработку Гад был обязан, но сделал это так, что само назначение превратилось в насмешку над задирой и жалобщиком.
  - Спасибо, до свидания, - еще раз улыбнулась напоследок Яна симпатичному, несмотря на экзотический нос и странный оттенок волос, декану и вышла к поджидающим ее ребятам.
  Хаг и Лис, подпиравшие стенку напротив двумя разнокалиберными скульптурами, выжидательно уставились на напарницу.
  - Объяснил, как работать с листом и почему его мне дали. Я сильным магическим талантом не обладаю, поэтому могу спокойно тренироваться и ничего не разрушить. Назначили отработку за то, что после экскурсии долбанула того козла в пятак, - коротко отчиталась Яна. - Плитки перед башней разок помыть надо будет.
  - Интересно, а заранее нельзя ничего помыть, чтобы потом спокойно кому надо в пятак постучать? - вслух помечтал тролль, пытаясь по примеру благородного эльфийского старосты отобрать у напарницы сумку. Яна крепко держала ремешки.
  - Заранее нельзя, объем отработки назначается по итогам стука и зависит от его причин, мощности стучания и выбранного для приложения силы объекта, - серьезно объяснил декан, закрывая за собой дверь в лекторий. Он присоединился к студентам и, склонив голову набок, заинтригованно уточнил:
  - Студент Фагард, вы сейчас в порядке эксперимента напрашиваетесь на отработку, отнимая вещи сокурсницы, или?..
  - Дык, помочь понести ее вещи хотел, мы же теперь команда, - растерянно ответил Хаг.
  - А Яне вы о своем намерении сказали?
  - Не, - смутился тролль, перестал отбирать сумку и начал озадаченно лохматить затылок. Очень неглупый парень тонкостям галантного обращения с девушками обучен не был. - А надо было?
  - Если не хотите стать вторым студентом, заработавшим сегодня в пятак от Яны, то желательно, - с самым серьезным видом посоветовал Гад, использовав только что употребленное самим Хагом словечко.
  - Можно помочь? - вежливо попросил девушку исправившийся тролль.
  Смущенная Яна только кивнула. До АПП ей никто и никогда сумки носить не помогал, даже друг Степка. Он вообще был пониже и настолько похлипче своей подруги, что уж скорее ей бы стоило носить Степкин рюкзак вместе с самим парнем, перекинув через плечо. То ли дело Хаг! На его фоне Яна Донская выглядела какой-то изящной и почти хрупкой.
  Обрадованный проявленным доверием, Хаг поспешил уточнить у декана еще один вопрос:
  - А с мытьем плиток помогать можно?
  - Да я и сама. Что там мыть-то? - пробормотала удивленная девушка. Чтобы парень, да по собственной инициативе решился что-то помыть? Воистину, сразу становилось ясно: Хаг точно не человеческий парень, мозги у него по-другому работают.
  - Не знаю, - очень странно ответил на вопрос студента декан, потер лоб, поломал бровь и все-таки снизошел до объяснения: - Учет отработки наказания ведет дейсор.
  - Демон мучений? - возглас удивленно округлившего глаза и пустившего петуха Лиса перебил рассуждения Гада.
  - Лет семь назад его студенты демонологи из блюстителей и летописцев на факультативе призвали, пока мастер Брэдок с другой группой работал. А назад отправить порталом отзыва не смогли, сбежал, тварь. Пять дней пытались найти сами, только потом ко мне каяться явились. Дейсор к той поре уже адаптировался в академии и нашел занятие по душе - мешал отработкам. Как поймали, умолял, чтобы его не изгоняли в бездну, очень уж ему понравилось за студентами наблюдать. Договор мы с ним заключили, с тех пор демон наряды размечает и следит, чтобы каждый честно и добросовестно провинность отрабатывал. Сам! Но, поскольку вы с сегодняшнего дня одной командой действовать должны, дейсор может зачесть отработку при совместных действиях, а может и не зачесть.
  - Круто! - аж помотал головой впечатленный Хаг.
  - А ребята-то не знают, - хихикнул успокоенный относительной безобидностью инфернальной твари дракончик.
  - Надо бы сказать, - пожалела пару неудачников сострадательная землянка.
  - Не надо! Они и не должны знать. Потому старшие курсы и молчат, чтобы каждый на собственной шкуре все почувствовал. Я рассказал лишь потому, что не в моих правилах наказывать благие порывы, - усмехнулся декан, лукаво покосившись на тролля с двумя сумками.
  Тут же задумчиво принюхался и, торопливо кивнув напоследок студентам, почти бегом устремился по коридору в противоположенном направлении. Все трое тоже начали нюхать воздух, но так ничего и не нанюхали.
  - Вроде, ничем не пахнет, - озвучил общие соображения Хаг.
  - Это для нас не пахнет, даже для меня, - с искренней завистью посетовал никогда не жаловавшийся на тонкость обоняния блондинистый дракончик, - а для дэора...
  - Для кого? - переспросила Яна одновременно с тем, как тролль вытаращился на Лиса и, притормозив, выпалил:
  - Брешешь! Они ж - миф!
  - Тогда ты два часа слушал мифическую лекцию, да и отработку Янке тоже этот самый миф носатый назначил, - с насмешливым превосходством объявил Лис. - Вы же видели, как у него нос менялся!
  - Ничего мы не видели, - возразил тролль. -Носяра как носяра, длинноват для человека, так у гоблинов, к примеру, поболее бывает.
  - Не видели? - вскинулся заинтригованный блондин и тут же, протянул: - Ага, теперь ясно. Значит, за завесой укрыл, а мне сквозь нее видать...
  - А кто такой дэор? - даже не шокированная очередным откровением по части расовых разновидностей преподавателей (слишком многому удивляться за последнее время пришлось), почти спокойно справилась Яна.
  - Легендарная, почти исчезнувшая раса, знаменитые отравители, - торжественно оповестил напарницу Лис и небрежно пожал плечами. - Раньше так считалось. У дэоров есть несколько уникальных способностей. И первая к распознаванию запахов и вкусов. Они даже лучше драконов чуют, а уж мы-то на нюх отродясь не жаловались! У них и нос меняется, в длину да ширину увеличивается, когда получше учуять надобно.
  - Язык тоже удлиняется? - машинально поинтересовалась землянка, у которой в голове не укладывалось, что ворчливый, но заботливый декан со смешным ежиком волос на голове и забавным носом на самом деле чудовище под иллюзией с хоботом слона и ртом муравьеда.
  - А язык-то почему? - озадачился Лис.
  - Для лучшего ощущения вкуса, - пожала плечами Яна, что-то помнившая из биологии насчет вкусовых сосочков на языке.
  - Насчет языка не знаю. Кажется, обычный он у них. В общем, расовый талант дэорам счастья не принес. Других-то убийственных способностей, чтоб себя защитить у них не оказалось. Мало-помалу их, почитай, всех истребили, чтоб неповадно было травить и яды изобретать всяческие, - растолковал девушке дракончик. - Может, наш декан Гад вообще один из последних дэоров, потому и прячется в академии под личиной. К чему слухи-то лишние плодить и убийц на свою голову искать?
  - Тогда и мы должны молчать, - серьезно констатировал тролль, - а то без декана остаться недолго. Гад - мужик толковый, объясняет интересно, своих не прессует, мне нравится.
  - Да я что, против разве? Делать мне больше нечего, чтобы проблем на свою чешую изобретать? Мне и так с бабушкой как-то объясняться придется по поводу простолюдинов-напарников. И ладно бы демон какой попался или эльф, так тролль и человек! - протараторил Машьелис и, поправив сумку на плече, двинулся по коридору.
  - А в пятак? - мрачно спросил спину дракончика Хаг.
  - За что? - резко обернувшись, возмутился Лис, пряча озорные смешинки в глазах.
  Впрочем, прятал не очень умело, потому что тролль вдруг сокрушенно вздохнул и, нарочито по-простецки почесав рукой затылок, трагическим басом объявил:
  - В чем-то ты прав. Ума не приложу, как мне объясняться с отцом-вождем касательно худосочного недоросля дракона и человеческой девушки в компаньонах достойного тролля. Меня же наследства лишат или вовсе отрекутся!
  'Кажется, я теперь более глубоко понимаю значение слова 'троллить', - заулыбалась Янка, глядя на оторопевшую мордаху Машьелиса о Либеларо, которого ухитрились сходу приложить его же оружием.
  Прыснув в ладошку, девушка решила поддержать благое начинание Хага и печально протянула:
  - А как мне-то бабушке, папке да маме про тролля и дракона сказать, когда на каникулы приеду? Вы же вообще для моего мира выдумка! Послушают и сдадут переучившуюся дочку в психушку.
  Переглянувшись, троица, оценившая шутки друг друга, громко расхохоталась. Отсмеявшись, Хаг констатировал:
  - Может, и впрямь эта круглая штука зазря не выбирает? Или еще приколдовывает чего? Мне и с друзьями детства так легко не бывало, как с вами, напарники. А ведь знакомы всего ничего, второй день только идет.
  - Не-а, это не магия принуждения. Чего-то другое, вроде взаимного прочувствования. Пускай, - беспечно отмахнулся Лис и с шутливым испугом попросил, нарочито вжимая голову в плечи: - Только в пятак не бейте!
  - В пятак не будем, а вот пендель я тебе сейчас дам, - угрожающе пообещал Хаг, притопнув могучей ногой.
  - За что? - возопил возмущенный блондинчик.
  - На будущее! Чтобы напарников уважал! - пригрозил тролль, продемонстрировав кулак.
  А дальше начались обычные мальчишеские догонялки с хохотом и грохотом. Благо остальные студенты либо разошлись по кабинетам на очередные занятия, либо, как однокурсники, давно покинули коридор. Потому не видели, как развлекается сын вождя и юный благородный дракон, увеселяя потасовкой обычную простолюдинку-человека. Она взирала на ребят с добродушной снисходительной улыбкой кошки, наблюдающей за играми котят. Пусть детки развлекаются.
  А потом и вовсе отвернулась к широкому окну, любуясь не по осеннему погожим деньком. Впрочем, вполне типичным для тех мест, где стояла академия. Вчера Яна уточнила у Иоле насчет здешнего климата, чтобы знать, стоит ли покупать теплые вещи. Оказалось, нет. Никакой зимы, в представлении привыкшей к сугробам да метелям Янки, здесь не было и в помине, даже снег не шел. Щедрая на солнце и тепло осень длилась дюжину циклад. Потом на шесть циклад наступал прохладный сезон ненастья со слякотью под ногами, ветрами и дождями. Обильные и холодные они случались. Но чаще погода 'радовала' мелкой моросью. И зонт при такой без надобности, а все ж неприятно. Зато потом, снова возвращалось тепло, пора зелени и цветения. Следом шел сезон благодатный для грибов и ягод, жаркий, сдобренный обильными ливнями. Самые длительные каникулы у студентов - шесть циклад - как раз приходились на пик и окончание жаркого сезона. Так что стипендию и подъемные Яна решила пока придержать, осмотреться, самой на здешнюю непогоду глянуть, а уж потом приобрести или плащ с широким капюшоном, или длинную куртку. Зонтам девушка не доверяла, слишком часто ломались они у нее в руках или спицы гнулись. Жмотиной Донская не была, но уже мечтала что-нибудь на подарки своим выкроить. Это ж какая роскошь -деньги иметь, которые можно на родных и друзей потратить!
  Пока Донская размышляла о погоде, парни успели немного сбросить напряжение. Вдоволь попихавшись и покидавшись собственными сумками (Янкину умудрились ни разу не пнуть и не уронить), троица чинно двинулась по коридору дальше. Из-за одной из дверей по левую сторону донесся голос декана, вещающий что-то заковыристое о значении знака КЕИТО.
  Тройка студентов сделала еще несколько шагов от двери, когда Хаг не только встал как вкопанный, а еще и раскорячился, перекрывая дорогу всей компании. Почесав затылок, тролль шевельнул забавными ушами, наморщил лоб и удивился:
  - Не понял! Декан в другую сторону умчался. Как он тут оказался?
  - Может, между кабинетами служебный проход для мастеров есть или Гад перенесся знаком на листе Игиды? - небрежно и даже не слишком удивленно предположил Лис. Привычный к причудливым проявлениям магии, он с гораздо большим интересом наблюдал за тем, как шевелит ушами Хаг. Тролль развернул их из трубочек в оригинального вида симпатичные серые лопушки, которые, в свою очередь, без всякой синхронности начали поворачиваться в разные стороны, как локаторы.
  - Тогда он очень уж странно перенесся, - в итоге выпалил Хаг и, потряхивая ушами, да бесцеремонно тыча пальцем в стороны, принялся перечислять:
  - Туда! Туда и еще вон туда! Я его везде слышу!
  - М-да, - теперь настал черед блондинчика прислушиваться и чесать кудрявый затылок. Привычка нового друга оказалась страсть какой заразительной. - Ух ты! И правда!
  Янка тоже постаралась услышать хоть что-то из слышимого напарниками, да без толку. До чуткости слуха тролля и дракона обычной земной девушке было ой как далеко.
  - Значит, не врали древние летописи! - восторженно выдохнул Машьелис. - Умеют дэоры творить подобия!
  - Чего? Ну-ка, объясняй! - заинтересовался Хаг. Он вернул ушам прежний трубчатый вид и навис над юрким напарником, припирая его к стенке, чтоб не вздумал удрать без объяснений. Дракончик стрельнул глазами по сторонам и оставил мысль о бегстве. Наморщив лоб, Лис начал припоминать подробности сведений, добытых из старинных ветхих свитков фамильной библиотеки:
  - Мне на старокрайском перевод учитель для упражнения задавал. В одном списке со старой книги про дэоров и прочел. Говорилось там, что им Творцом дарован был не только талант уникальный к составлению снадобий, будь то лекарство иль отрава, но и способность к созданию эфирных помощников. То есть подобия собственного из энергии чистой. Да не единого, а нескольких разом, пусть и ненадолго. А еще написано было, что соприкасаться этим подобиям друг с другом нельзя, в одно сольются сей же час. И, самое главное: изначальное тело из плоти и подобия из чистой силы у дэоров хоть и действуют порознь, но каждое знает, что с остальными в любой миг происходит, как если бы один дэор одновременно в разных местах действует. А потом, как минет срок, отпущенный творению, подобия исчезают, а вся память в теле исходном про действия сохраняется.
  - Ого! - пораженно крякнул Хаг и неспешно побрел к лестнице. На ходу тролль усиленно собирал лоб в крупные складки. Наверное, пытался представить, каково это быть дэором.
  - Небось, для декана специально так расписание составляют, чтобы он свой дар по максимуму использовал. Проведет пяток занятий разом и полдня свободно. Удобно! - беззаботно заключил Машьелис, вприпрыжку спускаясь по лестнице.
  - Жуть! - положив руку на перила, по своему оценила Янка не без невольной дрожи и неподдельного уважения. - Вы подумайте только, ребята, ему же к каждому занятию отдельно готовиться нужно. А какой строгий порядок в голове иметь, чтобы все помнить, про все уроки по отдельности по полочкам раскладывать и не путаться? У меня и без подобий после сегодняшней лекции каша из мыслей...
  - Дисциплина рассудка считалась одним из ключевых качеств дэоров, они были не только творцами ядов, но и ходячими справочниками, - процитировал Лис строчки из старого свитка.
  - М-да, какой декан у нас редкий, - подвел итог Хаг, а Яна простодушно отметила:
  - По-моему, у нас тут все учителя и студенты уникальные и редкие.
  - Не сказать, чтобы твари, - хихикнул дракончик, первым выпрыгивая из корпуса во все еще хранящий остатки летнего тепла осенний денек и, так же легко, как скакал, перепрыгнул на другую тему.
  - А ты правда сын вождя? - подкинул Машьелис вопрос троллю.
  - Правда, - признал Хаг и, скривившись, как от зубной боли, уточнил: - Младший. Нас в семье семеро.
  - Седьмой сын - это хороший знак, - поспорил напарник.
  - Это когда сыновья подряд, а нас мама через одного рожала. Три сестры у меня и три брата, - гордясь мамой настолько же, насколько его не устраивало положение самого младшего в семье, объяснил бугай тролль и придержал дверь перед Янкой, чтобы напарница вышла из корпуса.
  - Эй, Янка, а ты точно не принцесса? - уточнил блондинчик, отбросив сумку на траву аккуратного газона и от души потягиваясь всем телом. Гибкости Лис был невероятной. Прогнулся в легкую назад, достал земли ладонями, сделал обратное сальто, еще одно и замер, ожидая ответа от завороженной импровизированным цирковым представлением девушки.
  - Точно, я своих предков на четыре поколения знаю. Все крестьяне, рабочие, агрономы и учителя. Ни капли голубой крови, - честно ответила Яна, добавив мысленно: 'Да и в зеркало регулярно смотрю. Если я принцесса, с такими формами, то только минотавров, вот только копыт и рогов нет'.
  - Это хорошо, - деловито объявил Машьелис.
  - Чем? - не поняла течения странной логики напарника Яна.
  - Бабушка не будет пытаться тебя за меня сговорить.
  - Чего, такие проблемы с поиском пары? - удивился Хаг. Он плюхнулся на траву и, закинув руки за голову, уставился в облака. Скакать блохой тролль не собирался.
  - У бабушки. Если знатность рода, внешность и размеры приданого невесты бабулю устраивают, так обязательно совместимость душ отрицательная получается. Все никак подобрать кандидатуру не может, ну да у нее еще лет сто пятьдесят - двести в запасе есть, - с философским смирением объяснил Машьелис, еще разок с удовольствием потянулся и приземлился на газон рядом с троллем.
  - И ты женишься на той, кого тебе бабушка выберет? - удивилась Яна, впервые так близко столкнувшаяся с фактом договорного брака по расчету.
  - Наверное, - с ленцой зевнул блондинчик, демонстрируя не по-человечьи острые зубки. - Она, сколько я себя помню, почитай с пеленок, мне все кого-то выбрать норовит. Портреты подсовывает с отпечатками аур. Да без толку, слияние не идет. Потому и радуюсь, что Янка не знатного рода, ауры-то у нас, коль в одну команду попали, хоть сколько-нибудь, да гармонируют.
  
   Глава 10. Важные разговоры и ужин
  
  Где-то в корпусе раздалось звучное БУММ! Звук заставил компанию прервать пустой треп и насторожиться. Криков, клубов дыма и бегства из дверей или окон здания не воспоследовало. Значит, бум был запланированным или опасных последствий не имел. Рассматривать версию об отсутствии выживших свидетелей и участников шума ребята не стали. Все-таки там, внутри, декан дэор один во множестве лиц имеется, уж как-нибудь за обстановкой приглядит. Тем не менее, напарники свернули разговор и предпочли откочевать от взрывоопасного корпуса к общежитию. К тому же первого домашнего задания, рефератов, упражнений, ужина, а для Янки еще и отработки никто не отменял. Саму девушку из немаленького перечня дел, честно признаться, радовал только предпоследний пункт.
  Иоле уже была в комнате, деловито копалась на книжной полке, то ли выстраивая томики по ранжиру, то ли, странная маньячка, просто наслаждаясь поглаживанием корешков учебников. Она встретила соседку открытой улыбкой, кружкой какого-то оранжевого морса, прихваченной с подноса на подоконнике, и вопросом:
  - Как первый учебный денек, понравилось?
  - Не знаю, - немного подумала и честно призналась Яна, любуясь обновкой на ногах - пушистыми тапочками цвета солнца. - Столько всего было! Голова пухнет и гудит, как улей. Для меня это все немного слишком или даже много... Лес подземный со странной подсветкой, волшебные листья со знаками, превратившиеся в студенческие значки, рассказ ректора. Нам сегодня показали, как работают предсказатели, летописцы и блюстители.
  - Что предсказали? - заискрились любопытством глаза Иоле.
  - Что-то про опасность для академии, - примостившись на стуле, стала вспоминать Яна, прихлебывая морс. - Пророчица еще говорила, что предсказания об угрозах академии каждый год появляются. Это правда?
  - Ага. А какое на этот раз было, ты запомнила? - принялась допытываться посерьезневшая соседка.
  - В точности нет. Кажется, что-то про любовь, ткачество, судьбу и спасение АПП, - нахмурившись, Донская покачала тапочкой и честно постаралась вспомнить пророчество поточнее, но, как оказалось, в голове почти ничего не задержалось. Словно ветерком мусор выдуло или водой сквозь пальцы ушло. Недавнюю лекцию Быстрого Ветра о троллях она помнила неплохо, а вот эффектное пророчество Циреции нет. Какой-то выборочный склероз напал! Вкусный ягодный напиток, кисло-сладкий, чуть-чуть пощипывающий язык в сосредоточении не помог. - Это важно?
  - Не особенно, наверное, - пожала плечами Иоле и тряхнула полосатой головкой. - Чем ближе место осуществления пророчества к изрекающему его, тем более неопределенно оно звучит и тем хуже запоминается. Таков один из эффективных способов защиты Мироздания от тех, кто думает, что знает все лучше других и хочет всех спасти, даже если все будут сопротивляться. Мы-то, я про АПП, исполняем те пророчества, которые помогают мирам развиваться в гармонии. Иных у корней Первого Древа и детей Игидрейгсиль, выросших на костях великих гигантов-пророков, не изрекается. Только не все в мирах это понимают, и не всем такое по нраву.
  - Ты столько всего знаешь! Этому тоже учат? - поразилась Яна масштабности картины, развернутой перед ней худенькой девушкой с синими глазищами.
  - Конечно, и ты выучишься, - 'обрадовала' соседка, многозначительно ткнув пальцем в учебник, лежащий на Янкиной полке. На корешке толстой фиолетовой книги значилось: Кес о Ардор 'Пророчества, их классификация, особенности изречения и осуществления'.
  Землянка прикинула толщину учебника, затем размеры прочих пособий на своей полке, печально вздохнула и перевела тему:
  - Ректор на экскурсии после вручения значков что-то про гонг говорила. Знаешь, как им пользоваться?
  - Функция перемещение действует только для преподавателей АПП. Для вызова нужного мастера студенту надо приложить значок с жилета к гонгу рядом со знаком того, кого желаешь вызвать, и ударить билом в центр гонга, - четко объяснила Иоле и простодушно закончила: - Только я никого еще не вызывала.
  - Вряд ли это сложно, иначе бы тренировку устроили, - пожала плечами землянка и погладила прохладный значок-листик с цифрой '1' и аббревиатурой 'БП' на груди.
  Отвлекая загрустившую соседку, Иоле спросила:
  - А что еще у вас на вводной лекции было?
  - Больше ничего не предсказывали. Блюстители в пять минут туфлю красавицы, сбежавшей от принца, нашли и ему подкинули, - улыбнулась Янка, увидевшая в исполненном пророчестве вольную версию знаменитой сказки. - Зато, как Шаортан на минутку вызвали, два хулигана с нашего курса умудрились сорвать печать со свитка того самого пророчества об угрозе академии...
  Наверное, Янке самой хотелось поделиться с кем-то яркими впечатлениями от академии, которая сегодня не раз казалась похожей на цирк. Потому рассказывала она обстоятельно и с удовольствием. Услышав о происшествии с сорванной печатью, навлекшей на головы всех факультетов внеплановый реферат, Иоле в утешение подсунула в руки соседки новую кружку с морсом, сладко пахнущим ягодами, и сказала:
  - Не переживай, Циреция права. Мы тоже такой писали, все пишут. Правда, задавал его декан и попозже, к концу второго семестра. Я с кое-каких особенно интересных книг копии заказала. Тебе для реферата пригодятся, в библиотеке сидеть не придется. - Иоле кивком указала на очередную полку книжного шкафа. - Кстати у вас сегодня ведь медитация была. Напарников и таланты определяли?
  - Ага. Таланта у меня к магии нет, силы ноль целых, хрен десятых, вон даже листок для упражнений на дом выдали. Зато в команду я с Машьелисом и Хагом попала. Как сюда вместе угодили, так и дальше втроем будем. Повезло, хорошие они ребята! Ой, Иоле, а у тебя напарники есть?
  Янка спросила и только потом сообразила, что могла задеть неприятную для Иоле тему.
  - Есть. Сайно Вальт, он метаморф. Для работы блюстителя очень удобная раса, - к счастью, ничуть не обиделась и вполне спокойно ответила ифринг, добавив со смешком: - Ему совершенно все равно девушка я, или могу стать парнем, потому что он может стать вообще чем угодно: хоть веником, хоть креслом. Мы не друзья, Сайно гораздо старше меня, но в паре над заданиями работаем успешно. Шэ-дар соединил нас голубым лучом.
  - А нас с ребятами синим, - припомнила Яна.
  - Здорово! Это большая редкость! - обрадовалась за новую и единственную подругу ифринг.
  - Наверное, - повела плечом Яна, пока не в силах решить насколько ей повезло. С одной стороны, парни были ей симпатичны, с другой, наверное, в команде с Юниной или Ольсой было бы более уютно. Но опять же, если блюстители с напарниками должны вместе чего-то для исполнения пророчеств делать, то там как раз мужская сила понадобиться может, и тогда два парня в команде не так уж и плохо. Девушка мотнула головой, прогоняя мысли и закончила рассказ: - А потом была лекция про знаки от Гада и мне назначили отработку.
  - За что? - вскрикнула Иоле, и Яна невозмутимо поведала о Рогатом Козле. Взгляд соседки из озадаченно-испуганного стал откровенно восторженным:
  - Я бы так не смогла! Но ты правильно сделала! Хорошо, что декан все понял, как надо!
  Янка только кивнула в знак признательности. Допив напиток и вымыв кружку, девушка стала разгружать сумку. Стоило свериться с расписанием и сложить вещи на завтра. Толстый том в бледно-зеленой обложке с выдавленными на ней рисунками растений, именуемый 'Путевой лекарь', еще более толстый учебник про пророчества и снова том по знакам Игиды, плюс в небольшую сумку поразительно легко влезла форма для спортивных занятий вкупе с обувкой.
  Предстоящая отработка не пугала, но точно сказать, сколько она займет времени, Янка пока не могла, потому хотела все приготовить заблаговременно. Метаться и все делать в последнюю минуту Донская ненавидела настолько, насколько при своем флегматичном и в принципе миролюбивом характере могла испытывать подобные чувства. Когда она сильно торопилась, то все так и норовило выпасть из рук, ноги спотыкались на ровном месте, а синяки по всему телу набивались с феноменальной быстротой.
  Пока Яна выкладывала тетради с конспектами и изучала расписание, вспомнила про листок, спрятанный в кармане.
  - Ой, совсем забыла! - с восклицанием вытащила она подарок пещерного дерева Игиды. - Мне в руки сегодня на экскурсии лист упал. Хранитель Тэйв и ректор сказали сохранить. Хочу в учебник положить, чтоб не сломать случайно. Это пустышки сами не ломаются, а тут вдруг ненароком кончик отломлю.
  - Яна, - и без того большие глаза Иоле Латте смешно округлились, а носик забавно сморщился, - это же лист Игиды. Знак ЕЗУ, символ Судьбы! Он никогда не упадет случайно, только под песню Хранителя, и не сломается просто так, лишь в свой срок, при активации! Носи его с собой!
  - Эм-н, ладно, поняла, положу в сумку, - немного даже растерялась от такого напора Янка.
  - Никаких сумок! - отрезала соседка и, подскочив к своему рабочему столу, зарылась в небольшую деревянную шкатулку. Позвякивание, шуршание и шелест раздавались почти с минуту. Наконец, Иоле издавала довольное 'Йо, нашла!' и предъявила подруге маленький, поблескивающий серебром, кулончик на тонком кожаном шнурке. - Вот, держи! Туда лист положи!
  - Иоле, ты меня прости, но мне кажется, он туда не влезет. Мы пытаемся впихнуть невпихуемое! - озадаченно смерив взглядом предложенный кулон и лист, призналась землянка.
  - А ты проверь! - прыснув над словечком 'невпихуемое', Латте щелкнула ногтем по бочку овальной капельки, и кулон раскрылся на две половинки. - Давай! Положи сюда листик! Это же медальон-хран!
  - Можно подумать, мне это все объясняет, - добродушно подсмеиваясь над собственным неведением, пробурчала Яна, однако же листок к медальону приблизила и чуть не ойкнула от удивления, когда ощутила притяжение. Словно раскрытые створки украшения были намагничены, или работали пылесосом. Листок со знаком ЕЗУ - причудливым завитком, наподобие бухты перепутанной веревки, сам собой втянулся внутрь медальона, створки пришли в движение и захлопнулись с каким-то сытым щелчком. Капелька вновь стала целой.
  - Влезло, - растерянно констатировала девушка.
  - Я же говорила, - довольно поддакнула Иоле и накрыла ладошкой руку подруги вместе с вещицей. - Держи, я тебе ее дарю!
  - Дорого, наверное, он же волшебный, - вздохнула землянка. Мысленно она пересчитала монетки подъемных, соображая, что Иоле второкурснице таких средств 'на обзаведение', как первокурсникам, точно не выделили, и предложила. - Давай я тебе хоть деньги за него отдам, а?
  - Ты со мной хочешь поссориться? - как-то враз посерьезнев, огорченно спросила соседка, даже отступила на шаг. Выражение разочарования на личике проступило и боль, словно ударили ее неожиданно, да еще та, от кого удара никак не ждала, потому не успела защититься.
  - Нет, что ты, - выпалила встревоженная такой реакцией подруги Яна. - Просто подумала...
  - Яна, у нас принято предлагать оплату за подарок только если собираешься окончательно разорвать дружбу, - напряженно пояснила Иоле, хмуря тонкие брови и нервно дергая серую прядку волос.
  - Больше не буду, прости, не хотела обидеть! У нас таких обычаев нет, - порывисто обняв и чмокнув подругу в щеку, горячо пообещала землянка. Она тут же повесила кулон на шею к часам, а себе мысленно пообещала выяснить, чего именно хотелось бы иметь соседке и подарить. - Тогда с меня варенье к сегодняшнему ужину. На твой выбор!
  - Смородиновое! А огурцы захватишь? - захлопала густыми ресницами враз повеселевшая Иоле, собираясь в столовую.
  - Конечно, я их парням обещала. Надо же команду подкармливать, а заодно от бабулиных гостинчиков избавляться, пока не стухли! - откликнулась Яна, уже наклоняясь к нижней дверце шкафа и стуча банками с припасами.
  На ужин соседки собрались быстро. Очень уж хотелось Донской побыстрее подзаправиться и отделаться от отработки. Пусть чисто формально, а все-таки она являлась наказанием. Заслуженным, если по правилам судить, а все равно не очень приятным.
  За ужином девушки снова оказались за одним столом не только с Лисом и Хагом, а и со Стефалем. Напарники присоединились еще в коридоре, как мыши на мелодию волшебной дудочки, выманенные позвякиванием емкостей с домашними солениями, а староста как раз 'совершенно случайно' встретился всей компании по дороге в столовую.
  Эльф выглядел очень нарядно. Наверное, решила Яна, по случаю вечера первого учебного дня семестра. Кружево на рубашке и вышивка на жилете явно стоили немало. Наверное, Стефаль, как и дракон Машьелис, нужды в деньгах никогда не испытывал и ему ничего не стоило прихватить из дома несколько комплектов одежды только для того, чтобы выкинуть их в мусор спустя цикладу-другую. Или, может, он покупал местные шмотки, расплачиваясь со стипендии? У старосты она должна быть повышенной.
  - Экий ты сегодня красивый, Стеф! - проорал на резко дернувшееся острое ухо эльфу тот парень, что вчера кидал Хагу мяч. - Неужто решил потратить стипендию на что-то кроме пыльных книг?
  - Меня твои комплименты заставляют нервничать, Иган. Я был уверен, что тебе нравятся девушки, - как-то резковато огрызнулся Стефаль. - Неужто на каникулах произошло нечто, круто изменившее твои вкусы? Стоит огорчить твою невесту Зиадирру?
  - Эй-эй, Стеф, уж и шуток не понимаешь, - нервно дернулся при упоминании невесты хохмач и заозирался, будто прямо сейчас ждал прилета сковородки в лоб. - Носи чего хочешь, хоть скатерку из столовки, вместо штанов, я тебе и слова не скажу!
  - Договорились, - царственно склонил голову староста и перестал обращать внимание на шутника.
  Лис с Хагом обменялись понимающими улыбками, а Янка подвинула к эльфу открытую банку с солениями и предложила:
  - Огурчик для аппетита?
  - Спасибо, - Стефаль признательно улыбнулся и ловко подцепил вилкой соленый огурец.
  'Сижу за одним столом с эльфом, троллем, драконом и загадочной ифринг, они трескают бабулины огурцы. Какая странная сказка', - уплетая тушеное мясо с овощами мирно-голубого цвета, подумала Янка, испытывая искреннюю и глубокую благодарность к волшебной атмосфере академии, которая, по словам декана, облегчала адаптацию иномирян и способствовала взаимопониманию студентов. Адекватно оценивая свои способности к учебе и готовность к усвоению и принятию нового, землянка отчетливо понимала - без этой помощи ее место было бы не за столом в лектории, а в комнате с мягкими стенами.
  'Удивительное все-таки место АПП!' - умиротворенно отметила девушка и запила свое приятное удивление чаем.
  Чай, конечно, снова ничуть не походил на привычный байховый, скорее это был отвар каких-то травок. Однако, вкус землянка одобрила, потому ничего другого из напитков брать не стала.
  - Как первый день? Понравилась экскурсия в Сад Игиды? - с задумчивой полуулыбкой осведомился Стефаль у троицы первокурсников.
  - Нормально. Мы теперь тройка напарников, шарик на медитации синими лучиками связал, - коротко отчитался тролль. - А экскурсия... впечатляет.
   Янка согласно кивнула, молча и тщательно пережевывая пищу. Лис же, почуяв подходящий объект, готовый к диалогу, принялся засыпать бедолагу старосту вопросами.
  - Слушай, Стеф, эти Дети Игидрейгсиль все такие красивые, полезные и могущественные, листочки, цветочки, плоды дают. Но Первый Дракон и Покровитель меня побери, если я понимаю, почему на таком месте построили академию. Это что же, всеми пророчествами недоучки занимаются? Коли так, то нет ничего удивительного в бардаке, что царит в мирах, - развалившись на стуле и помахивая насаженной на вилку отбивной, выдал спич Машьелис
  - Ты не прав. На курсе лекций по Основам Мироздания и Истории Игиды мастер Ясмер вам расскажет подробнее. Но знай, в мире первого древа Игидрейгсиль несколько священных мест, где произрастают деревья Игиды. Самыми известными считаются наша АПП, Храм Древа и Институт Пророчеств.
  - Потом еще и в институте учиться? - простонала испуганная Янка, испытывая неодолимое желание подолбиться головой о стол. Пожалуй, только опасение разбить посуду остановило девушку от демонстрации отчаяния.
  - Нет, ИИП - Исследовательский Институт Пророчеств. Туда уходят работать многие из выпускников Академии, - мягко успокоил эльф, шинкуя салат и мясо с изысканным изяществом японца, складывающего оригами. - Что до твоего вопроса, Машьелис. Почему пророчествами занимаются в АПП, как ты выразился, недоучки? Потому, что в наши руки, по воле первого Древа, даются лишь те пророчества, кои по силам соблюсти студентам.
  - Ага, выходит, мы тренируемся на чем попроще, - довольно констатировал Хаг, что-то подобное предполагавший. В его картину мира такая система укладывалась.
  Яна же как раз раздумывала о другом - о практической пользе образования в АПП для девушки с Земли. Приободренная готовностью Стефаля к беседе и вдохновленная той простотой, с которой эльф объяснял сложное, девушка прожевала и практично осведомилась:
  - А кроме как в ИИП работу по профессии найти реально?
  - Разумеется, - широко распахнул глаза староста. - Блюстители - самый престижный факультет академии! Если ты не захочешь работать в институте, блюстителю, как советнику, будут рады везде: в любом клане, при дворе или торговом доме. За время обучения у нас сильно обостряется интуиция. К суждениям блюстителя выгодно прислушиваться.
  - Ага, а если блюститель в чем ошибется, то пойди докажи, что иной выбор в перспективе катастрофу бы не вызвал, - хихикнул коварный дракончик.
  - Понятно, - задумчиво подергала себя за косу землянка, сильно сомневающаяся в том, что ей на родине при предъявлении диплома АПП предложат пост консультанта в какой-нибудь даже самой завалящей конторе, не то что в правительстве. К счастью, до момента трудоустройства еще оставалось достаточно времени.
  - А где сейчас это ваше Игидрей... - девушка споткнулась, но все-таки закончила, произнеся правильно, - Игидрейгсиль?
  - Здесь, - безмятежно ответил староста, с симпатией взирая на Яну.
  - Здесь? - Янка заозиралась в тщетной попытке увидеть хоть что-то, напоминающее легендарное растение. Вот в городском кафе, в парке, вокруг дерева и впрямь столы расставляли и в крыше дырку делали, чтоб сосну не рубить, а тут, в столовой, не то что деревьев, даже кустов или кадок с цветами по углам не стояло.
  Переливчатый, совсем необидный смех Стефаля стал наградой ее трудам. Отсмеявшись, эльф объяснил:
  - Лишь изначально, на заре времен, Игидрейгсиль выглядело как древо, доступное обычному оку. Сейчас же его не узреть так запросто, как Игиды. Первое Древо - само есть и мир, что зовется Игида, оно и ось миров нашей ячейки, а ветви его и корни держат множество миров, из плодов же родятся новые миры. Ныне Игидрейгсиль есть архетип всех древ и прообраз множественности миров.
  'М-да, объяснил по-простому', - понурилась Яна.
  Еще обиднее было видеть физиономии Хага и Лиса, явно понимающих, о чем ведет речь премудрый Стефаль. Землянка же, плавающая в философии, как топор в болоте, уяснила лишь одно - дерево вовсе не дерево, а чего-то большое и важное, которое есть и без которого нельзя, но хрен увидишь. Накрутив на палец вьющуюся прядку, девушка в сердцах отбросила косу за спину, расправила плечи, вызывая очередной приступ розовения кончиков ушек у старосты, и брякнула новый вопрос, ожидая получить ответ попроще, как в случае с Иоле:
  - Стеф, а у тебя напарники есть?
  - Нет, - как-то разом потускнел золотой свет эльфийского старосты. Даже глаза из светло-зеленых, цвета молодой весенней листвы, стали темными, опустились уголки губ.
  - Ты в одиночку работаешь? - уважительно удивился Лис.
  - Теперь да. На третьем курсе мой напарник ушел из АПП после одного из заданий, - повесил голову Стефаль, светлый водопад волос заслонил лицо.
  - Как же так? А нам говорили, из Академии нельзя уйти, если не отчислили, - растерялась Янка, всплеснув руками и едва не опрокинув чашку с чаем.
  - Я виноват, - глухо объяснил эльф, плетя из собственных тонких пальцев какую-то не то корзинку, не то колыбельку для кошки. Кружева, попавшие под ногти, безжалостно мялись. - Было дано пророчество 'Черный враг в мир придет. Врата отворятся в Бездну, Тьму выпуская. Лишь истинный герой со звездным клинком остановит тварь и в единое царство земли соберет'. Оказалось, наше задание относилось к решающей битве с демоном разрушений. Нам следовало дать герою время для удара-изгнания клинком из метеоритного железа. Враг выбил оружие из рук бойца. Клиг бросился за мечом, чтобы вернуть его, я решил придержать демона знаком Оков Места. Он застыл, но преобразил свой меч в кнут и ударил Клига, когда тот перекидывал клинок герою. Мы соблюли пророчество, но удар кнута едва не разрубил моего напарника надвое. Мастер-лекарь Лесариус боролся за его жизнь трое суток. А потом... потом Клиг пришел к скульптуре Игидрейгсиль и попросил отпустить его. Древо стерло с его руки браслет и сняло с жилета знак Академии.
  - И в чем ты-то виноват? - удивилась Яна.
  - В том, что твой напарник оказался трусом? - прогудел Хаг.
  - Я не успел сковать демона полностью, - выдавил из себя Стефаль.
  - А пророчество не нарушилось бы? - осторожно спросила Иоле, ранее не слышавшая трагических подробностей истории, лишь туманные и жуткие слухи.
  - Что? - удивленно моргнул эльф, немного оттаивая.
  - Герой должен был сам остановить демона. Если бы это сделал ты, то и победа была бы твоей и править всеми тамошними землями тоже тебе бы пришлось, - иезуитски вставил Лис, объясняя мысль ифринг.
  - А какого цвета у вас нить была из шэ-дара? - зачем-то спросил тролль, копаясь ногтем в трубочке-ухе.
  - Зеленая, - растерянно ответил эльф.
  - Значит, вы еще и не особо друг другу подходили, как напарники, и скоординировать нормально действия не смогли. Оба виноваты. Только ты остался, а твой напарник признал поражение и драпанул, - припечатал Хаг, пристукнув кулаком по ладони. Звук вышел такой, будто кувалда по камню долбанула. Хорошо еще не по столу стучал, а то бы весь чай расплескался.
  - Не надо так. Это жестоко, - Яна дотянулась и погладила эльфа по переплетенным пальцам. - Ты себя не вини, Стефаль, так сложилось. Нет виноватых. Но жаль, что ты один теперь с пророчествами разбираться должен. Нам говорили, это опасно!
  Млея под ладонью девушки, как большой кот, эльф неуверенно ей улыбнулся. Пусть лишь призраком улыбки. Но все-таки даже тень ее больше, чем ничего. И из искры способен разгореться огонь.
  - А нового напарника можно выбрать? - неожиданно спросил Машьелис.
  - Как? - удивленно вскинул брови Стефаль. - Шэ-дар связал лишь меня и Клига.
  - Ну так он соединял вас-первокурсников, а с тех пор еще три курса блюстителей поступило. Среди них у тебя напарника быть не может? - прищелкнул пальцами Машьелис.
  - Я не знаю, - качнул головой Стефаль, - но даже если так... Такого никогда прежде не было и... Я не хочу больше никем рисковать.
  - Ладно, не хочешь, как хочешь, - беспечно ответил Лис. Однако глаза блондинистого дракончика при этом блестели так азартно, что ни Яна, ни Хаг ни на грош не поверили в намерение напарника окончательно оставить тему. Что-то о Либеларо задумал.
  Янка тоже кивнула, откупорила банку с вареньем и подвинула в сторону опечаленного эльфа с вопросом:
  - Ты смородиновое варенье ешь?
  - Ем, спасибо, - признательно улыбнулся Стеф.
  - А какое больше всего любишь? - не оставила кулинарных расспросов девушка.
  - Вишневое, - аж прижмурился староста, выныривая из неприятных воспоминаний. Положил себе на булочку ложку смородинового варенья и аккуратно откусил.
  Янка одобрительно кивнула, принимая запрос к сведению для включения в меню, и вернулась к сосредоточенному изничтожению содержимого тарелки.
  - Ты торопишься? - заметил ее борьбу с ужином староста.
  - Да, хочу перекусить, сходить на отработку, а потом еще разок основательно поужинать, - честно ответила Яна.
  - Мы с тобой! Пусть помогать нельзя, зато компанию составим, - благородно объявили Хаг и Лис.
  - И я с вами, Яна все-таки моя подруга! - гордо, почти нарочито громко, присоединила голос к парням Иоле, явно гордящаяся самим фактом дружбы с соседкой.
   - Отработку? За что? Кто назначил? - уловив главное, очень удивился и даже немного заволновался Стефаль, надкушенная булочка застыла в руке.
  - За защиту моей чести наш декан наградил Яну привилегией вымыть четыре плиты перед Башней Судьбы, - напыщенно объявил дракончик и тут же, сменив тон, полуприкрыл глаза и мечтательно протянул: - Ты бы видел, Стеф, как она врезала по морде тому козлу, задиравшему меня! Я жалею, что не умею рисовать достаточно искусно, чтобы запечатлеть этот момент для потомков на масштабном батальном полотне!
  - О... мгм... ты ведь из крайтарских радужных драконов, которые оскорбление смывают лишь смертной кровью обидчика? - быстро все просчитал и осторожно уточнил Стеф.
  - Ага, - мирно согласился щупленький Лис с самой невинной улыбкой. - Не дала мне напарница открыть лист мести. Да не дергайся так, я уже знаю, что в академии дуэли запрещены, правила почитал. Всех оскорбителей я буду лишь заносить в список. До конца обучения я совершенно безвреден! И вообще я не обидчивый.
  Лис еще раз ухмыльнулся и похлопал ресничками, демонстрируя свою безобидность. Залез в банку с вареньем самой большой ложкой из тех, что имелись на столе, и отправил ее в рот целиком. А Янка в очередной раз озадачилась. Хрупкий и трусоватый Машьелис не казался ей сильным и опасным, но, глядя на то, как серьезно его воспринимают тролль и эльф, землянка начинала понимать, что чего-то не понимает, упускает из виду или попросту не знает. А еще она никак не могла понять, какой из этих двух Машьелисов настоящий: осторожный и опасливый Лис или надменно-кровожадный О Либеларо.
  - Спасибо, Яна, я, пожалуй, тоже прогуляюсь с вами до башни, если ты не против, - предложил староста.
  - Я не против, только к чему? Может, я одна схожу, а вы спокойно доедите? - Янке стало неловко.
  - Не, мы хотим с тобой, - прогудел Хаг, отвечая за всех разом, а Стефаль солидно прибавил:
  - Кроме тебя, сегодня были наказаны еще двое студентов и за куда более серьезный проступок. Меня известил декан. Я, как староста факультета, должен проконтролировать ход отработки первокурсников Максимуса Сара и Картена Роса.
  - Тогда хорошо. Я быстренько все вымою, - согласилась девушка, забрасывая в рот несколько последних кусочков оладьи, щедро политых сметаной. Оладушки и блинчики на сладкое с чаем Яна очень уважала. На раздаче еще была масса вкусного, и Донская очень надеялась на то, что голодные студенты не успеют съесть все заинтересовавшие ее желудок блюда.
  Торопливо заработали ложки парней, опустошающих баночку со смородиновым вареньем с поистине феноменальной скоростью. Худощавый Лис и его большая ложка лидировали в этом необъявленном соревновании. Вскоре стол был освобожден от еды. А грязная посуда сдана на мойку.
  
  
   Глава 11. Отработка и ее непредвиденные результаты
  
  Поход от столовой до башни по центральной дороге академии ничем выдающимся отмечен не был. Даже на Янку девушки не зыркали так ревниво, как вчера утром, когда она одна шла в обществе сразу трех парней. Теперь-то со стороны их путь выглядел обычной деловой прогулкой. Мало ли по какому поводу блюстителям приспичило толпой пройтись? Основную массу народа сейчас интересовал ужин. Ручейки студентов подтягивались к столовой.
  На главной площади АПП у Башни Судьбы было почти тихо и пустынно. Разве что в архив предсказаний зашла тройка четверокурсников-летописцев и вышла одна погруженная в свои мысли предсказательница-третьекурсница. Потом тяжелая дверь с замысловатой резьбой, копирующей листья Игиды и знаки на них, хлопнула, выпуская ректора. Выглядела дракесса какой-то озабоченно-озадаченной, но не злой или яростной, как на лекции. Когда два придурка испортили пророчество, Янка думала, Шаортан на них огнем дыхнет, или просто шеи свернет, как курятам. Обошлось.
  Группу студентов-блюстителей дракесса заметила, приостановилась и в легком удивлении нахмурилась.
  - Ясного вечера, ректор. Провожаю студентов на отработку, - приостановился и с галантным поклоном вежливо поприветствовал Стефаль самого главного начальника академии.
  Шаортан только кивнула, дескать, поняла и неспешно пошла прочь. Пока староста объяснялся, Янка уже почти добралась до входа в башню и удивленно ойкнула. Стоило ей подойти, как контур четырех массивных плит вспыхнул алым кантом и призывно замигал, обозначая границы назначенного деканом фронта работы. Видать, демон-смотритель скрупулезно отслеживал перемещения наказанных студентов и чутко реагировал на нахождение провинившихся поблизости от места отработки. Поскольку землянка, в отличие от Машьелиса, демонов ни разу не видела, то и страха не испытывала, скорее легкий интерес.
  - Поняла, мыть эти. Сейчас налью воды и начну, - не зная, слышит ли ее контролер, на всякий случай объяснила Яна, обращаясь к светящимся полосам-разделителям.
  Следуя указаниям декана, она собиралась найти каморку на первом этаже башни и обзавестись орудиями труда: тряпкой, ведром, возможно, щеткой и каким-нибудь порошком. Плиты, конечно, сильно грязными не выглядели - обычная каменная серость, но мало ли.
  Внутри башни, практически под лестницей, Янка сразу заметила открытую дверь в небольшую подсобку. Она была до умиления похожа на всех своих земных родственниц. Откуда-то сверху доносились звонкие голоса. Картен с Максимусом, похоже, явились на отработку еще раньше и теперь громко спорили: кто, что и где моет. Все настолько напомнило Янке обычные коридоры родного сельскохозяйственного института, что девушка не удержалась от ностальгического вздоха. Кричать 'привет' однокурсникам она не стала, пусть разбираются и драят лестницу, а у нее работа снаружи имеется.
  Причиндалы для уборки студентка выбрала быстро и тихо. Наполнила ведро водой на две трети и вышла на площадь, туда, где ее поджидала компания.
  - Может все-таки помочь? - замялся Хаг. И мыть ему не хотелось, все-таки не мужское это дело - полы драить, и оставлять девушку без помощи казалось не комильфо. Отработку-то назначили Янке за защиту их общего напарника.
  Стефаль и Иоле, подтверждая слова декана, на два голоса принялись объяснять, что из-за демона замена и помощь в отработке скорее всего не пройдут, даже если помогать будет кто-то из команды. Бдительный дейсор обычно засчитывал командную работу только тогда, когда и отработка назначалась всей компании. Вот тогда, действительно, не особенно придирался к тому, кто и какую часть общего фронта работ на себя принял.
  Пока все препирались, Янка щедрой рукой сыпанула на плитки порошка, обмакнула щетку в воду и шустро принялась тереть поочередно все четыре плитки. Инструмент порхал по камням с удивительной легкостью, будто пальцы девушки лишь подталкивали его в нужном направлении, а уж тер и чистил он своими силами. Отложив щетку, студентка намочила тряпку, вымыла плитки мутноватым от порошка раствором и довольно констатировала:
  - Еще разок чистой водой сполоснуть, протереть насухо и все.
  Остальные молчали, переводя взгляд с плит на Янку и обратно. А алый контур-контролер мигнул пару раз и исчез. Не дожидаясь, пока странно замолкшие ребята заговорят снова, девушка подхватила ведро и шагнула в башню. Следовало сменить воду. Практически сразу изнутри донесся громкий одинокий бамц, а за ним вздынь, бдзинь, вбзинь, банг.
  - Что случилось? - первым в башню ворвался эльф. В последнюю минутку он сумел увернуться и каким-то чудом не сбить замершую с полным ведром Яну.
  - Не знаю, кажется, у парней на лестнице что-то упало, - предположила девушка и объяснила уже Хагу с Лисом: - Там наверху вредители свитка ступеньки мыли.
  - Эй, ребята, вы живые? Ведром не зашибло? - недолго думая, громогласно заорал тролль во всю мощь неслабых легких.
  Гулкое эхо загуляло по просторам башни. И лишь оно было ответом.
  'Разыгрывают, шутники?' - предположила Янка, заходя в коморку и опорожняя грязное ведро в воронку слива. Никакой трагедии девушка не ожидала. Все-таки они все находились в академии, где за безопасность студентов отвечает куча взрослых и могущественных педагогов. Да и вниз никто не падал, не звал на помощь и ничего не бросал.
  Донская наполнила ведро водой и вышла из башни. Оставался последний штрих - промыть и протереть плитки чистой тряпкой. Совершенно невозмутимо девушка заканчивала работу, пока друзья толпой ринулись в башню и шумно понеслись вверх по лестнице разбираться с причинами странных звуков и загадочного молчания.
  Из-за полуприкрытой двери никаких панических воплей не доносилось. Яна как раз вытирала плиты насухо, когда Лис вылетел наружу, словно умел летать. Выглядел Машьелис перепуганным: глаза навыкате, кудряшки дыбом, пятна румянца на скулах, пальцы в кулаки то и дело сжимаются, весь дрожит.
  - Они не шевелятся и не дышат! Стеф с Хагом их вниз снести пытаются, Иоле на стреме. Я учителей звать побежал! - выпалил юный дракон и действительно понесся сломя голову по площади.
  Яна охнула вслед парню:
  - Убили?
  - Не зна... - начал кричать в ответ Лис, обернувшись к девушке и со всего разгона впечатался в госпожу ректора, на свою беду покинувшую административный корпус.
  Хрупкая внешне женщина даже не покачнулась. Она поймала дракончика за шиворот и, чуть склонив голову, потребовала ответа:
  - Куда бежим?
  - За помощью! - выпалил взволнованный студент. - В башне что-то случилось со студентами на отработке! Картен и Макс. То ли померли, то ли заснули, то ли...
  Больше Лис ничего объяснить не успел. Вот стояла Шаортан на площади, а в следующий миг мимо Янки стрелой мелькнуло чешуйчатое тело гигантской, с человека толщиной, черно-зеленой змеи. Хлопнула дверь, изнутри раздался звук, напоминающий двойной удар гонга.
  - Резко! - выпалил дракончик, восторгаясь метаморфозами дракессы. Весь его страх ушел, как не бывало. Лис снова был бодр и любопытен. Вернувшись к Янке, он азартно предложил:
  - Пошли глянем, что там творится.
  Внутри башни снова ударил гонг, и дракончик поторопил подругу:
  - Быстрей, вдруг всех посторонних оттуда выгонять начнут. Так ничего интересного не узнаем!...
  
  'И пускай бы. Хреновый это интерес', - подумала Яна, которой вовсе не хотелось глазеть на 'то ли померших, то ли не померших' однокурсников. Она дома даже канал криминальных новостей никогда не включала. Настырный Лис взял девушку на буксир и, откуда только силы взялись, буквально волоком втащил за собой внутрь здания. Туда, где случилось нечто загадочное или даже страшное.
  На первом этаже башни было почти тесно. Хаг, Иоле и Стефаль кучковались справа. По центру на ковровой дорожке лежали бревнами два тела. Шаортан и какой-то мелкий тощий, обряженный в серый халат старикашка с тонкими длинными усами и бороденкой стояли по левую сторону.
  - Они точно живы, Лесариус? - первым делом услышала Янка вопрос ректора.
  Она наблюдала, как дедок обстукивает недвижимых студентов крохотным деревянным молоточком с металлической рукоятью, увитой чеканными символами.
  - Живы. Попали под чары паралича. Ничего, еще минут семь и очнутся, - невозмутимо ответил старик, названный Лесариусом, и продолжил свою молоточковую терапию. Спустя пяток минут с лестницы спустился Гад и отчитался о результатах экспертизы:
  - Никаких следов, кроме оставленных ребятами. Чисто.
  - Я на жертвах заклятий не вижу, - нахмурилась дракесса, обменялась взглядами с деканом, тот кивнул, подтверждая, и ректор поправилась: - Мы не видим.
  - Правильно, не видите. Нету заклятий. Чары есть, наведенные, узнаваемые, а сплетенного заклятья нет, - добродушно согласился доктор, продолжавший настойчиво постукивать по телам так, будто искал там полезные ископаемые.
  - Как же тогда? - недоуменно выпалил Хаг, чутко прислушивающийся к беседе.
  - Вот так, юноша, - усмехнулся в усы старичок и свободной рукой огладил бороденку. - Думается мне, кто-то природный дар на ребятках пробовал. Василисковы это чары, иль горгоны, женской особи. Может, иные похожие, о которых мне слыхивать не довелось.
  - А разве василиски не в камень жертвы обращают? - нахмурилась Иоле, тогда как Лис принялся ежиться и опасливо зыркать по сторонам. Будто ждал, что вот сейчас сверху или из подсобки персонально на него напрыгнет жуткая тварь.
  - Чему вас только учили на расоведении, студентка? - укоризненно цокнул языком Гад. - Как по-вашему питаются василиски? Не камень же они глодают!
  - Мы горгон и василисков еще не проходили, они в следующем семестре, - смутилась и зарозовела девушка. - Они же редкие. У нас на курсе нет, знаю на пятом горгону, и только.
  - Когда зачет сдавать будете, я вместе с Быстрым Ветром приду, послушаем, - великодушно пообещал декан и распорядился: - Рассказывайте, как вы этих оболтусов нашли, что заметили, услышали. C чего вообще вздумали их искать?
  - Я зашла воду поменять и услышала сверху звуки, как будто ведро упало и покатилось, - вынужденно, по долгу свидетельницы, начала докладывать землянка. - Ребята с площади тоже грохот услыхали.
  - Мы подумали, с Янкой чего случилось, в башню следом вбежали, - подхватил Хаг. - Тогда и поняли, что звуки сверху раздавались, оттуда, где ребята лестницу мыли. Мы им кричим, а в ответ тишина. Вот и решили глянуть, не случилось ли чего. Поднялись, ведро валяется на площадке, вода разлита, и они, - тролль мотнул головой в сторону параличных Картена с Максимусом, - тоже лежат. Стали на помощь звать. Потом вы все пришли.
  - Никого чужого в башне и вокруг вы не обнаружили? - проформы ради уточнила Шаортан.
  - Нет, - сразу замотали головами студенты. - При нас, пока Яна плиты мыла, никто в башню не заходил, даже не приближался.
  - ...мыть надоело, - задергавшись на дорожке, раздраженно рявкнул голубокожий, прерывая расспросы учителей. Он говорил так, как если бы продолжал начатую секунду назад беседу с товарищем.
  - Не будешь в другой раз чего попало руками хватать! А... - с не меньшим раздражением отозвался Максимус, резко садясь на полу, и, изумленно вытаращившись на обступившую его толпу, выпалил: - А как мы сюда попали?
  - Что стряслось-то? - закрутив головой по сторонам, поддержал товарища вопросом нетрадиционно окрашенный Картен.
  - Поверьте, голубчик, мы хотели бы это знать не меньше вашего, - меланхолично ответил старичок Лесариус и от души стукнул сидящего пациента молоточком по коленке. Та дернулась, дедок переключился на Максимуса и саданул по чашечке его, получил очередное нервическое подергивание ноги и довольно заявил:
  - Рефлексы в норме, ребятки здоровы. Воспоминаний об эпизоде применения чар, как и прогнозировалось, не сохранилось. Касательно провалов памяти за иные периоды времени ничего не скажу. Надо проводить дополнительное обследование.
  - Вы кого-нибудь видели в башне? Слышали что-нибудь подозрительное? - строго сдвинув брови, потребовала от студентов ответа Шаортан, начисто игнорируя все возмущенные возгласы и вопросы жертв неизвестного злодея.
  - Ничего мы не видели, кроме ступенек, красными контурами подсвеченных, - набычился Картен. - Мыли их, терли, с перил пыль стирали и чего-то сразу тут очутились. Что вообще происходит?
  - Разберемся, - мрачно пообещала Шаортан и не приказала, попросила, оставляя право на окончательное решение за специалистом: - Лесариус, вы их в лекарском корпусе пока подержите и память проверьте. Есть ли еще лакуны воспоминаний.
  - Коль надо, сейчас и отправимся проверять, - прищурившись, согласился старичок с предложением ректора.
  Дедок в сером халате, высокопарно именуемой в академии мантией, поманил к себе пару студентов. Те, покосившись на зловеще прищурившуюся дракессу, рты захлопнули и ретивые призывы дать немедленные объяснения происходящему безобразию попридержали. Смирно приблизились к отошедшему к стенке лекарю. Лесариус цепкими пальцами схватил за рубашки обоих парней и свободной конечностью долбанул в гонг. Молоток для этого доктор использовал специальный, висевший на цепочке тут же. А свой, которым болезных паралитиков обстукивал, уже прицепил на пояс, к куче всякого рода вещичек и мешочков.
  Гонг после удара не только зазвучал, а вдобавок еще и полыхнул золотой вспышкой, унося из башни троих. Когда Янка проморгалась, присмотрелась к металлической тарелке повнимательнее. Золоченый диск с закорючками и надписями больше не выглядел декоративным элементом обстановки. Теперь, став студенткой академии, девушка ясно различала на нем не только загадочные значки, весьма похожие на украшавшие листья Игиды в подземном лесу. От центра 'тарелки' лучами отходили вполне читабельные надписи: мастер-лекарь, мастер медитации, наставник расоведения, ректор академии, декан факультета прорицателей и так далее. Кроме перечня мастеров имелся и перечень основных построек академии. Как-то: столовая, общежитие, лекарский корпус, учебный корпус номер один и прочее. Каждый из множества лучей оканчивался кругляшом, диаметр которого совпадал с площадью ударной поверхности молоточка.
  Очевидно, с помощью этого загадочного устройства в башню можно было, как вызвать всех педагогов из перечня лучей, так и отправить их в указанные на гонге пункты назначения. Удобно, особенно если опаздываешь на лекцию.
  - Это что ж, парней напугать пытались, память стереть или съесть? А может, просто убить? Да из-за ведра загрохотавшего не успели? - ворохом озвучил витающие в воздухе подозрения Лис, опасливо поежился и тут же громогласно озадачился: - А зачем? Неужто из-за пророчества?
  Декан и ректор так синхронно промолчали под лавиной вопросов дракончика, что ответ 'возможно' сам собой повис в разделе наиболее вероятных версий.
  - Они же печать испортили, значит, единственными свидетелями фигур пророчества остались, а то и блюстителями, - глубокомысленно подтвердила Иоле и чуть-чуть покраснела, смущаясь от собственной храбрости. - Если кому память стирать, то только им.
  - Так, студенты, мы расследуем происшествие и разберемся, покушение то было или очередная выходка шутников, из-за которой они сами и пострадали, - ректор решительно пресекла развертывание дискуссии сыщиков-любителей. - Ваша задача - молчать о случившемся в башне, дабы не спугнуть врага, если он существует где-либо, кроме мира страшных фантазий. Ясно?
  - Да, ректор Шаортан, - ответил за всех староста. Строгий взгляд дракессы держал ценных свидетелей до тех пор, пока каждый не кивнул (Яна), сжал кулак (Хаг), скрутил двойную фигу (Лис), высунула язык (Иоле) в знак понимания и обещания.
  - Свободны, - вежливо отпустила компанию ректор и сама первой направилась к двери.
  Однако, застыла на пороге вместе с деканом. Подозрительный взгляд женщины был устремлен на вымытые Янкой плиты.
  - Они сменили цвет, - подозрение в голосе ректора было нешуточным. - Остальные камни на площади остались прежними.
  - Потому что я мыла только эти, щеткой с порошком, - не дала развиться версии о великом заговоре землянка.
  - А у нас есть порошок? - удивленно переспросила дракесса и переглянулась со столь же озадаченным деканом. Чувствуется, мастера АПП были столь же далеки от специфики уборки помещений, как Янка от познания знаков.
  - Это что ж, выходит, на нашей площади все плиты из желтого камня? - поразился декан, потирая свой длинный нос. - Сколько раз поручал их мыть, цвет не менялся.
  - Если тряпкой воду возить, въевшуюся грязь и пыль не отмыть, даже с горячей водой не получится. Щеткой и порошком надо, - вежливо объяснила девушка элементарные правила уборки, непостижимые великими умами преподавательского состава академии и нерадивыми студентами. Глумливое, пусть и немного нервическое хихиканье Лиса и хмыканье Хага, отродясь тряпок в руках не державших, сопровождало сии откровения.
  - Учтем, инструкцию напишем, - благодарно кивнула дракесса и окинула площадь взглядом, обещающим будущим штрафникам-студенткам массу незабываемых минут отработки на свежем воздухе, а старым плиткам исторической площади постепенное приведение к изначально-желтому цвету. Уж дейсор-то, познавший истинную силу горячей воды, порошка и щетки, об этом точно позаботится и больше ни одному студенту сачковать не позволит. С живого не слезет, пока провинившийся до эталонного состояния плитки не доведет. Оставалось только надеяться, что никто из будущих штрафников не узнает, кому он обязан резким повышением требований к качеству уборки. А то веселая жизнь, устроенная трубачу Дрию рассерженными студентами, покажется Янке летним отдыхом. Впрочем, никто из друзей - очевидцев феномена - трепаться о причастности землянки к будущей инструкции не стремился.
  Преподаватели направились к административному корпусу. Возможно, собирались устроить экстренное совещание, или именно там ждать вестей от лекаря. Результаты проверки памяти Картена и Максимуса могли изменить многое или не дать ничего.
  
  
   Глава 12. Следствие ведут, или Первые подозреваемые
  
  - Куда мы сейчас? - поставил вопрос ребром тролль, едва студенты остались на площади без пригляда мастеров.
  - Лично я ужинать, - в унисон бурчанию живота объявила проголодавшаяся за работой и волнениями Янка.
  - Отличная идея! Айда в столовую, - не дурак лишний раз пожрать, согласился Лис с напарницей и своим растущим организмом, а потом азартно предложил: - Заодно обсудим, как будем искать преступника.
  - Нам же запретили! - нахмурилась встревоженная Иоле.
  - Не-не-не, Полосочка, - помахал пальцем перед девушкой блондинчик и процитировал: - Нам всего лишь велели молчать о случившемся в башне!
  - Почему Полосочка? - удивилась прозвищу девушка.
  - По волосам. Меня вон Яна вообще Лисом обозвала, я же не плачу, - выдал вполне логичное объяснение дракончик. - Ну так будем искать-то, а? Это же интересно!
  - В первую очередь это может быть опасно, - громким шепотом наставительно возразил Стефаль.
  Причем было видно, как тяжело дается эльфу роль здравомыслящего старшего товарища. Зеленые глаза посверкивали и даже одно ухо подергивалось. До зуда хотелось старосте отложить набившие оскомину, нудные обязанности и ввязаться в какую-нибудь авантюру. Особенно если ввязываться придется в компании девушки, чьи пышные формы, отличные от стройно-тощих эльфиек, произвели на скучающего представителя Дивного Народа неизгладимое впечатление.
  - С чего бы? Мы рисковать не будем, попробуем только втихую чего-нибудь разнюхать, а если получится, сразу декана позовем, - принялся убеждать компанию Лис, скача вокруг друзей. - Решайтесь же! Чего вы такие скучные?!
  - М-да, если звать ректора, то как бы она тебя на сотню маленьких дракончиков не порвала за нарушение не буквы, но духа запрета, - резюмировал Хаг и снова почесал затылок, взлохматив короткую темную поросль. Тролль являл собой воплощение знаменитой поговорки 'и хочется, и колется'.
  - Если только разнюхать... - начала сомневаться Латте, поддающаяся на провокацию. В кои-то веки, впервые за целый год обучения ее приняли в компанию не для того, чтобы дала списать сложную контрольную, а просто так. Юной ифринг все было интересно не меньше, чем молоденькому дракончику.
  - Думаю, первым делом стоит составить список учащихся с кровью горгон и василисков, обучающихся в академии, и понаблюдать за каждым. Если получится, осторожно побеседовать, - предложил Стефаль, тем самым демонстрируя согласие на авантюру. - У меня, как у старосты, есть допуск к картотеке в архиве академии. Я смогу разузнать про нужных нам студентов.
  - Дело, - сдался, наконец, и Хаг. Его уговорил логичный и относительно безобидный план действий.
  - Эй, Янка, ты с нами? - пристал к подруге Машьелис.
  - Это может быть опасно, - принахмурилась девушка и недоуменно выпалила. - Слушай, Лис, ты такой странный! То тени шарахаешься, то в следующую минуту в рисковое дело ввязаться готов. Не пойму я тебя.
  - Я знаю, что трус! Когда ты еще толком ходить не умеешь, а при тебе родителям глотки режут и тебе череп грозят о стенку размозжить, сложно храбрым остаться, - с отчаянной яростью выкрикнул побелевший, как смерть, Машьелис. Он отскочил от компании, нервно сжимая кулаки, тощая грудь ходила ходуном. Парень почти задыхался, готовясь обрушить на собеседников волну проклятий. Но не вышло. Янка охнула и, шагнув к дракончику, обняла его, прижала к себе крепко-крепко, насколько хватало сил русской девицы из тех, о которых еще классик писал, что они есть в селениях.
  - Ты... ты чего? - неожиданно тонко пискнул полузадушенный, смущенный, дезориентированный блондин, разом утративший весь запал.
  Вздохнув всей грудью, Яна, покачивая друга в объятиях, проникновенно и как-то напевно что ли, заговорила:
  - Сочувствую я тебе и уважаю. Вот. У меня-то родители есть, дядьки, тетки, племянники, бабушка, а ты почти одинок. И такого страха маленьким натерпелся, что мне и представить невозможно. Но ты не трус, ты храбрый, у тебя это... у нас психологическая травма называют, а ты не сдаешься, со страхами борешься. Боишься, а все равно делаешь. Ты - молодец! Не тот храбр, кто страха не знал, а тот, кто поперек его шел! Так мой папка мне сказал, когда я гадюки в лесу до икоты испугалась.
  - Это точно! Уважаю! Молодца! - нарочито грубовато поддакнул тролль и саданул дракончика по свободному от богатырских объятий Яны плечу.
  Что-то хрустнуло. Лис жалобно пискнул и взмолился:
  - Спасибо, конечно, ей-ей, Первый Дракон свидетель, я тронут, только если меня еще кто-то из вас зауважал, умоляю, не надо темпераментных признаний. Еще одно, и я не дойду на своих двоих до столовой.
  - Мы не будем, - хихикнула Иоле, прикрыв ротик ладошкой.
  - Но ты знай, мы тебя все равно уважаем, - по-доброму, и вполне серьезно подтвердил Стефаль, сопроводив свои слова поклоном.
  Янка выпустила блондинчика из объятий, и Машьелис поспешил демонстративно отпрыгнуть от сочувствующей девушки на пару метров, так сказать, во избежание новой волны сочувствия. И ткнулся лодыжкой в овальную урну с причудливой сетчатой крышкой. Ушиб ногу и сдавленно чертыхнулся сквозь зубы.
  - Похоже, мусорка тебе тоже сочувствует, - хохотнул Хаг. - Вон как накинулась!
  - Это не урна, а ловушка для частичек листьев Игиды, - автоматически поправил тролля староста и нагнулся, чтобы поправить пострадавший от столкновения прибор.
  - Из-за которых все приносное портится? - деловито уточнила Яна, по-новому оглядывая 'урну', вокруг которой сгрудилась компания. - Значит, полностью частицы собрать не получается. Жалко, свои привычные вещи менять не всем хочется.
  - Насчет вещей ты, конечно, права, только ловушки для частиц не для того ставят, чтобы имущество оберегать. Частицы Игиды входят в состав специальных смесей, которыми наносятся знаки Игиды на предметы и пустые листья Игиды. На пустышке появляется нужный рисовальщику знак, пригодный к использованию его создателем. На втором курсе вы этим будете заниматься.
  - А что с предметами? - заинтересовался ушибленный дракончик.
  - Знаки, нанесенные на них определенным образом, придают предметам свойства артефакта, - пояснил Стефаль. - Это подраздел изучения знаков Игиды, именуемый артефакторикой.
  - Нам ни о чем таком пока не говорили, - почти обиделся тролль.
  - Всему свое время. Сначала малыш ползать учится, следом ходить, а уж потом бегать, - наставительно объяснил эльф, невольно переключаясь на менторский тон старосты, применяемый в беседах с младшекурсниками. - Как я уже сказал, об этом вам лишь на втором курсе говорить будут, когда займетесь созданием знаков на лабораторных. А к артефакторике раньше третьего-четвертого курса приступать и вовсе смысла нет. Пока постигайте изображения и смысл основных знаков.
  - Гонг в башне из артефактов? - тут же сделал предположение Лис.
  - Конечно, - согласился староста. - Таких предметов в академии и за ее пределами, в мире Игиды и сопредельных мирах много. Мастера достигли невероятных вершин в искусстве нанесения и комбинирования знаков.
  - Не поняла. В академии три факультета: пророки, летописцы и блюстители пророчеств. Где учатся на артефакторов? - практично заинтересовалась Яна.
  - На любом из факультетов. К работе со знаками для сотворения артефактов не у каждого душа лежит. Особые склонности нужны, чтоб силу свою в знаки на вещи влить, в нужное русло ее направить, четкий замысел в реальность воплотить. Я, к примеру, и простенького медальона-храна, как у тебя на шее, сделать не смогу, - спокойно, без горечи из-за отсутствия таланта, ответил Стефаль. - Слишком много значений для знаков вижу и должного длительного сосредоточения на простой комбинации не удержу.
  - А как узнать, есть ли у нас такой талант? - оживился Лис, чуя возможную выгоду.
  - Только попробовав. Наш декан вам на втором курсе индивидуальный рецепт чернил для вас подберет, сами их сварите, будете сначала знаки на пустышках делать, потом, как освоитесь, на предметах попробуете. Тогда и поймете, выйдет из кого-то мастер-артефактор, или нет, - изящно повел растопыренными пальцами эльф и чистосердечно прибавил: - Кропотливая работа, порой нудная. Я рад, что дара лишен. На пустышку листа знак нанести способен, но не более того. Активировать и блюсти пророчества сложнее, опаснее, но куда интереснее.
  - Оно-то так, а денежки лишними никогда не бывают, - задумчиво пожевал губами дракончик, быстро переключившийся от переживания застарелой душевной травмы к меркантильным подсчетам вероятностной выгоды.
  Янка молча кивнула, соглашаясь с мнением Лиса. Такая профессия показалась девушке более верным куском хлеба, чем блюдение непонятных пророчеств. Бегать где-то и чего-то совершать ей совсем не хотелось, а вот если бы удалось получить эдакую доходную специальность, то перспективы в жизни недоучившегося животновода открывалась неплохие. Во всяком случае, если в чернила декан не совал каких-нибудь немыслимо вонючих ингредиентов, работа обещала стать более спокойной, чистой и денежной. А что еще нужно для нормальной жизни? Разве что семья. Так с родными никто видеться не запрещал, вот отучится, а там и в поселок благодаря местной магии, то есть чудесным листикам Игиды, ходить можно будет, как в соседнюю комнату. Сломал листочек с нужной закорючкой и шагай. Одно плохо, с рисованием у Янки, особо с черчением, всегда беда была. Ни таланта, ни склонности, но может, для артефакторики они не очень важны?
  На этом собрание вокруг 'урны' друзья сочли законченным и двинулись дальше. Так за познавательной и даже местами душещипательной (если вспомнить про откровения Лиса) беседой компания добралась до столовой. Оказалось, физическая работа и нервные переживания здорово стимулируют аппетит. Даже силаторх на раздаче и тот малость повыпучил и без того выпуклые глаза, когда пятерка студентов, вторично явившихся в столовую, нагрузила подносы изрядными горами еды. Тролль же, кроме обычной снеди, прихватил миску с горкой серых камешков.
  - Странное печенье, - сунул нос в поднос напарника любопытный Машьелис.
  - Потому что не печенье, а камни, - усмехнулся Хаг и, закинув в рот несколько штук, смачно захрустел гравием.
  - Фу, - сморщил нос разочарованный в лучших гастрономических чувствах дракончик.
   Янка напротив отнеслась к причудам тролля с пониманием. Требует организм напарника толченые камни и пусть. Мало ли чего и кому надо? Потому и такое разнообразие блюд в столовой, часть из которых предусмотрительно прикрыта плотными непрозрачными крышками, чтоб аппетит традиционному большинству не портить. Краем глаза девушка видела, как вчера кто-то в дальнем углу зала хрумкал нечто червеобразное и шевелящееся. Приглядываться, храня собственный аппетит, не стала. Сейчас же, вступаясь за Хага, рассеянно заметила:
  - А я в школе все время мел ела, с доски брала и грызла потихоньку. Мама мне кальция глюконат купить предлагала, только он не вкусный, мел лучше.
  - Точно, мел вкусный, хотя кремний вкуснее, - одобрительно согласился Хагорсон и закинул в рот очередную порцию гравия.
  - О Привратник Покровитель, с кем я связался! - закатил глаза дракончик, Стефаль лишь улыбнулся.
  - С кем судьба спутала, с тем и связался, - цинично объяснил Хаг, со стуком приземляя поднос под тихий смешок Иоле.
  Выбранный еще вчера стол снова пустовал, потому ребята заняли традиционное место и вдохновенно погрузились во второй по счету, но не по значимости ужин. Поначалу они даже не разговаривали. Только какой-то занудный долговязый вервольф - староста третьего курса и сине-зеленая дриада - начальствующая на четвертом пытались переманить Стефа за свой стол с меркантильной целью. Все нудели о необходимости обсудить важные вопросы, касающиеся факультета.
  Стефаль, разумеется, вежливо отказался, чем заслужил два укоризненных взгляда и упрек в стиле: 'И охота тебе, наш великий начальник, возиться с малышней'.
  - Грахд, Иви! Я кушаю, и они едят, а вы со своими вопросами накинетесь так, что еда комом в горле встанет. Будет первое собрание старост, все обсудим, - ответил терпеливый эльф.
  Домогавшиеся его длинноухого тела удалились с тяжкими вздохами и более не приставали, так же как и несколько симпатичных девиц. Они лишь стреляли в красавчика-эльфа глазками, хихикали, улыбались, томно вздыхали и краснели.
  - И правда, чего ты с малышней связался? А Стеф? Тебе же с нами ску-у-учно! - подколол старосту Машьелис, многозначительно покосившись на Янку. Девушку, вернее ее формы, он считал основной причиной, приведшей Стефаля за стол первокурсников и отверженной ифринг.
  - Лучше ваше расследование буду контролировать я, чем вы ввяжетесь в какие-нибудь неприятности, - аккуратно отложив вилку, здраво ответил эльф, а потом вздохнул и неожиданно откровенно (наверное, недавняя спонтанная исповедь Лиса повлияла) признался: - Надоело! Думал, банально устал от ответственности, отдохну в родном лесу, сольюсь сознанием с Великим Древом, поброжу по потаенным тропам, пройдет. Не помогло. Раздражение вернулось сразу, стоило за врата АПП ступить. Здесь слишком шумно, лезут с делами без перерыва все, кому не лень, или на шею вешаются! Я уже к своей комнате в общежитии без пары сокурсников вечером боюсь подходить, чтоб в домогательстве никто не обвинил. Вы - первые, кому от меня ничего, кроме общества не надо. Я чувствую!
  - Мы рады твоей компании, а староста ты там, или первокурсник - не важно, - тут же откликнулась Янка, преисполнившись самого жаркого сочувствия к замотанному жизнью, таящему застарелую боль от потери напарника, юноше. Разве что, к великому огорчению эльфа, прижимать его к пышной груди не стала.
  - Точно, - тут же поддакнула Иоле, вообще радующаяся обществу.
  Предрассудки из-за сути ифринг и сплетни на факультете за целый год успели изрядно подпортить жизнь оптимистичной девушке. Стеф, конечно, всегда общался с ней благожелательно, утихомиривал особенно вредных девиц, но дружить даже не пытался, чтобы не быть превратно истолкованным и не навлечь на голову бедняжки еще больших бедствий от ревнивых пустоголовых студенток.
  - А мы тебя до дверей комнаты совершенно безвозмездно готовы провожать, - хихикнул Лис, наверное, предвкушая шуточки над рьяными поклонницами старосты.
  - Благодарю вас всех, - коротко улыбнулся эльф, обвел заканчивающую ужин компанию внимательным взглядом, слазил в поясной кошель за пластинкой листа Игиды и сломал его.
  - Я купол тишины поставил. Силы залил немного, на полчасика должно хватить.
  - А когда нам такие сумки дадут и как ты не путаешься, выбирая листок? - тут же сыпанул вопросами Лис.
  - На втором курсе, - коротко улыбнулся эльф. - И, выбирая лист в своем кошеле, никто не путается. Такова сила Игиды. Я использовал листок, чтобы мы могли спокойно прикинуть план действий и разработать стратегию. Итак, нам пока известна одна горгона - Дайла Фальрейн - с пятого курса нашего факультета. Сегодня-завтра я поработаю в архиве с информацией по студентам и составлю список всех обладателей дара василиска и горгоны.
  - А с горгоной что делать? Надо бы как-то узнать, где она была тогда, когда на ребят в башне напали. У тебя с ней какие отношения? - подбросил вопросов Хаг, побарабанив когтями по ровной плитке стола, застеленного голубой скатертью.
  - Никаких романтических или дружеских отношений, - с честным облегчением признался Стефаль. - Она очень вздорная особа, к кругу ее поклонников я не принадлежу.
  - Хм, значит, запросто подкатить не удастся, - прикинул Лис и бросил взгляд на Иоле.
  - Я с ней ни разу не разговаривала. Такие как Дайла, едва меня завидят, сразу морщиться начинают, словно я чем-то воняю, - сказала девушка, тщательно расправляя складочки на той самой скатерти, которую простукивал тролль. Обиды в ее голосе отрепетировано не звучало, но и без того было понятно, насколько неприятно ифринг такое предвзятое отношение на факультете.
  - Дуры они все! - снова решительно объявила Яна, потянулась и погладила подругу по плечу. - Плюнь на них и разотри! Ты красивая, умная и добрая!
  Парни дружно поддакнули.
  - Спасибо, - расчувствовавшись, хлюпнула носом Иоле, неизбалованная добрым отношением, и дернула за уголок скатерки так, что вазочка со столовыми приборами бумкнула на стол и веером рассыпала содержимое по скатерти.
  Попадись в компании студент-предсказатель, небось, не упустил бы шанс погадать на столовых приборах, толкуя их расположение. Но поскольку девушки-блюстители были лишены пророческих талантов, им осталось лишь устранять результаты нечаянной диверсии. Зато звон и стук посуды простимулировал и без того изрядную фантазию дракончика. Он прищелкнул пальцами и залихватски выпалил:
  - Коли так, Стеф, представь меня горгоне сегодня. Прикинусь лишившимся мозгов поклонником, может, что и сумею у Дайлы выведать.
  - Ты не боишься? А вдруг она настоящая преступница? - осторожно спросила Иоле, аж замерев с лишней вилкой, не донесенной до вазочки.
  - Конечно, страшно, - чистосердечно, чего уж там, все за столом были в курсе его психологической проблемы, признался Машьелис, - но знакомиться надо. Я же вас в это дело втянул. К тому же, кому, если не мне? Хаг не красавец, Стефу от девиц и так тошно, а другого симпатяги, готового на все ради крупицы информации, у нас под рукой нет. И вас, девчата, под парней не замаскируешь. Ты, Иоле, слишком щупленькая, а Янка, напротив, хм, выпуклая.
  - Да, до молодого дракона Дайла может снизойти, - порозовев при откровенном намеке на прелести землянки, торопливо согласился эльф, высоко оценивая перспективность затеи блондинчика.
  Янка на 'выпуклую' не обиделась вовсе. Только посмотрела за Лиса гордым взором мамаши, чей карапуз самостоятельно сделал первую пару шагов. Учуявший вспышку материнского инстинкта дракончик опасливо отодвинулся от подруги и торопливо зачастил:
  - Я знаю, что ты мной гордишься, Донская, я сам собой горжусь, только больше не обнимай и не прижимай к своим... эм... выпуклостям, а то я расчувствуюсь, сломаю стол, и тогда уж нас точно из столовки выпрут. Тот силаторх с раздачи и так посматривает подозрительно.
  - Он магию Игиды чует, вот и проверяет, чтобы мы ничего не учудили, - со смешком объяснил Стеф, а Янка добродушно усмехнулась и отвесила Лису ласковый подзатыльник.
  - Значит, сегодня постараемся проверить горгону, потом узнать про других и... чего еще? - подытожил Хаг и обвел взглядом сотрапезников.
  - Хорошо бы в лечебницу заглянуть, узнать, как ребята. Ничего ли у них из памяти не пропало и вообще... - находчиво предложила Иоле. Переборов изначальную стеснительность перед малознакомыми парнями, она вела себя довольно бойко, только старалась держаться поближе к Яне.
  - Отличная идея, Полосочка! - одобрил Лис. - А нас пустят?
  - Навестить сокурсников? Должны, наверное. Если только им особый режим в изоляторе не установили, - задумался Стефаль. - Тогда не пустят.
  - Самострел, - степенно предложила Яна.
  - Чего? - удивился Лис.
  - Я могу обо что-нибудь удариться, синяк будет сразу и большой, а лекарств с собой у меня нет. Чем не повод навестить врача? - растолковала девушка.
  - Простая аптечка есть на этаже общежития в общем зале, рядом с гонгом вызова, я упустил этот момент вчера, - поспешно, пресекая травмоопасную затею, возразил староста. - Не надо себя травмировать, Яна! Мы придумаем другой повод, или подождем, пока первокурсников выпустят, и только тогда попытаемся их разговорить.
  - Давайте сначала с горгоной разберемся. Глядишь, к той поре с лекарским корпусом чего сообразится, - прогудел Хаг. - Куда нам идти-то, покажешь?
  - Обычно компания Дайлы за Лапой в сквере собирается, зеленую беседку занимает, рядом с музыкальным кругом. Там желающие до отбоя выступают, - дал справку Стефаль, следящий за времяпрепровождением блюстителей, так сказать, по долгу старосты. - Для Дайлы Фальрейн многие поклонники поют.
  - Значит, нам туда, - объявил Лис. - Пошли знакомиться! Может, и я так проникнусь, что сам сразу запою романтические куплеты.
  На этой ноте второй ужин, совмещенный с совещанием, подошел к концу. Юные следователи покинули полупустую столовую. Не забыв, разумеется, поблагодарить силаторха за стряпню. Хотя Янка уходя и вздохнула украдкой. Но 'украдка' оказалась замеченной глазастым Лисом, который стребовал с подруги пояснений:
  - Что приуныла? Не наелась?
  - Каши хочу молочной. Овсянки! Может, на завтрак будет? - мечтательно причмокнула девушка. - Вкусно тут кормят, но я кашку с утра очень уважаю.
  - Освянка? Никогда не ел, - помотал головой дракончик, энергично прыгавший вокруг друзей. Идти точно по дорожке к скверу ему казалось скучным, нерастраченная энергия требовала выхода. Потому Лис легко балансировал на бордюре, потом, перепрыгнув на скамью, прошелся по ее спинке, слез, сделал колесо на газоне, снова вернулся к компании.
  - Овсянка, а не освянка, - солидно поправила Яна. - Вкусная, питательная каша, очень полезная для желудка! Завтра погляжу. Если ее сварили, обязательно тебе покажу.
  - Договорились, - кивнул Машьелис, фанатом гастрономии не являвшийся, зато жуть до чего любопытный, какой бы темы его любопытство не касалось.
  
  Дорогие мои читатели, с минувшими праздниками. Возобновляю выкладку романа! Выкладывается роман по средам (для самых нетерпеливых) и субботам.
  Тапки, блошки, советы охотно принимаются! Понимаю, что комментарии к каждому обновлению писать мало кто хочет, но буду благодарна за обновление оценки - так я смогу ориентироваться насколько вам, читателям, нравится история. Причем, постоянных читателей прошу оценивать именно новые кусочки, а не роман целиком.
  Дорогие мои, времени у меня с двумя дочками, одна из которых шустрый карапуз 1,5 лет отроду, в обрез, потому все замечания, предложения, идеи, блошки и тапки принимаю с благодарностью для правки истории по мере написания.
  
  
  
  
  
Оценка: 7.87*240  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Весенняя "Беглянка. Будешь ее ловить!" (Приключенческое фэнтези) | | В.Кощеев "Некромант из криокамеры" (ЛитРПГ) | | М.Весенняя "Дикая. Будешь моей женой!" (Попаданцы) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | К.Юраш "Денег нет, но ты держись! " (Юмористическое фэнтези) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Лаэндэл "Заханд. Аннексии" (ЛитРПГ) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | Сапфира "Твоя судьба" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"