Фирсов Алексей Сергеевич: другие произведения.

Предай их всех ...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.59*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Шестой роман про Лаки,бессмертного человека 26 века.За пределами галактики он находит себе новых друзей и новые тайны.

  ПРЕДАЙ ИХ ВСЕХ
  
  Иди вперед и не сдавайся
  Ты на милость судьбе!
  Предай их всех,
  Останься верен себе!
   Канцлер Ги
  
  
  
  Глава первая.
  
  
  Спасательный челнок лайнера "Слава Хиссара". За пределами галактики.
  
  Пробудил Лаки не только удар и скрежет за бортом, но и появившаяся гравитация. Примерно в треть обычной среднетерранской.
  -Что это было?!
  Ильди быстро села, привычно хватаясь за кресло рядом.
  -Гравитация?!
  Мигало красным аварийное освещение.
  -С чем-то столкнулись.
  -Здесь?!
  -Вселенная не такая уж большая...
  Лаки прислушался. От удара комп и двигатель, скорее всего, отключились. Свиста воздуха в пробоине не слышно. Значит, самое страшное-разгерметизация, не случилось.
  -Как ты?
  Ильди потерла бедро рукой.
  -Немного ноет, но в целом очень хорошо.
  Она кокетливо улыбнулась.
  -Ты не только великолепный доктор, но и сказочный любовник.
  -Да, я такой.
  -Смерть от скромности тебе не грозит! Может все же посмотришь, что там случилось?
  Лаки выбрался из-под полога палатки и поежился. В салоне стало ощутимо холоднее.
  Но с гравитацией было куда как удобнее.
  Дошел до пульта. Перезапустил комп.
  В челноке не имелось иллюминаторов или обзорных окон. Картинку окружающего пространства подавали видеодатчики на обшивке.
  Когда системы заработали и зажглись экраны, Лаки кроме черноты ничего не увидел. Галактика исчезла.
  "Просто чудо! Есть гравитация -мы на каком-то крупном объекте...Планетоид или корабль...Приземлились на блуждающий в космосе планетоид?"
  Включив наружное освещение, Лаки озадаченно хмыкнул.
  Полное впечатление что челнок рухнул на строящийся завод...Трубы разных диаметров, арматура, антены, смятые металлические конструкции...Все это живо напомнило Рамуш. Вот только здесь не было моха и ржавчины.
  -Где это мы?
  Ильди уже рядом, закутавшись в плед.
  -Не имею понятия!
  -Похоже на разбомбленное предприятие в каком-то недоразвитом мирке.
  -Похоже на что-то человеческих рук...Гравитация есть. Может ты и права. Надо сходить на разведку.
  -Я с тобой.
  -Со своей ногой ты далеко не уйдешь.
  -Ты хочешь, чтобы я осталась одна? Здесь? Ни за что!
  Переупрямить Ильди у Лаки не вышло.
  Через полчаса они, надев скафандры, вышли из шлюза.
  Первым делом Лаки проверил самодельный генератор и не нашел его. Двигатель, на котором он был закреплен, превратился в кучу мусора и хлама. Ремонту не подлежит.
  Челнок же засел среди конструкций и без резаков его ни за что не освободить.
  -Засел крепко...Притока энергии мы лишились.
  -Тем более стоит проверить что там под нами.
  Под ногами был металл. Гладкая поверхность, так что стыков плит или покрытия не обнаружить. Магнитные башмаки скафандров прилипали как надо.
  Потратив половину запаса воздуха, они едва выбрались за пределы зоны разрушений, произведенных челноком. Впереди темное поле насколько хватало глаз и света фонарей.
  -Надо возвращаться.
  Вернулись быстрее чем рассчитывали.
  Сели в шлюзе на пол. Дождались, когда выровняется давление.
  -Я бы съела что-то? А ты?
  -Еще немного суба?
  -За кусочек жареного стейка душа отдам!
  -Мою или свою?
  -А у тебя она есть?
  Лаки задумался.
  -Это же метафизическое понятие. Душа? Вы вериты, вечно забиваете голову архаичными понятиями и верованиями.
  -Сам ты архаичный!
  Лаки помог Ильди снят скафандр.
  Она не восстановила силы и перелом еще давал о себе знать. Но она и виду не подала что ей тяжело идти и даже больно. Упорная и терпеливая...
  Лаки украдкой насыпал ей в воду анальгетиков и успокаивающего. Она выпила все быстро и удовольствием.
  -Куда мы попали? Как ты думаешь, пилот?
  -Похоже на планетоид. Искусственный сателлит.
  -Но сателлит чего?
  -В ранней империи разрабатывался проект по создания таких космических объектов для комфортного путешествия между планетами терранской системы или, и это не афишировалось, на случай гибели терранской цивилизации в результате столкновения с крупным космическим объектом. Шесть столетий назад такая фобия имела место. Планетоид планировался в виде колеса с гравитацией, атмосферой и даже с флорой. Такой замкнутый мирок на несколько тысяч обитателей.
  -Спасательная шлюпка для избранных?
  -Естественно. Переждать гибель мира в безопасном месте, а потом вернуться и начать все заново. Корпус планетоида должен быть очень солидно защищен. Только вскоре появились двигатели Кирстона и межзвездные корабли стали производить более аскетичным и компактными. Человечество расселилось по галактике и гибель от блуждающего астероида нам уже не грозит.
  -Так этот планетоид из терранского прошлого? Как он сюда попал? Тогда у него должны быть двигатели Кирстона?
  -Пока не попадем внутрь-точно не узнаем. Но довольно похоже...Хочешь пить? Есть еще поливитаминный сок. Надо же отметить наше третье рождение?
  -Третье?
  -Второе было, когда мы выжили при старте из гипера.
  -Может понемногу виски?
  -Как в прошлый раз?
  Ильди хихикнула. У нее закрывались глаза.
  -Я и без виски размякла. Ты ничего мне не подсыпал, доктор?
  -Разве я могу?
  Лаки изобразил очень честный взгляд.
  -Ты все можешь....
  Ильди зевнула.
  Когда она уснула, прямо на полуслове, он забрал из рук туб с субом и укрыл пледом. Немного подумал и поставил термоуровень в салоне в положение для нормального обитания. Теперь она проспит часов десять-двенадцать. За это время он многое успеет...
  Лаки забрался в скафандр, прихватил пять дополнительных воздушных картриджей и ворчер Ильди. Потом передумал и вернул оружие.
  Он то сдохнуть не сможет, а ей и такая защита будет нужна.
  Лаки не хотел себя тешить надеждой, но ему не терпелось проникнуть внутрь сателлита и проверить его системы. На таком объекте должен быть двигатель Кирстона и пара-тройка челноков, в конце-концов-еда, вода и энергия.
  Будь у него плазменный резак, он попытался бы вскрыть обшивку рядом с челноком, но с голыми руками придется искать шлюз. На сателлите таких размеров шлюзов должно быть несколько. И доступ к ним не должен быть осложнен. В космосе каждая секунда на счету. Надежда очень слабая...Они уже несколько часов как упали на поверхность, а никакой реакции не последовало. Значит сателлит мертв. Системы отключены?
  В любом случае, если здесь и был экипаж-он давно благополучно вымер.
  Или его не было вообще и старый сателлит зашвырнули за пределы галактики в исследовательских целях?
  Он прошагал около часа по металлической обшивке планетоида и наткнулся на перила. Простенькие, металлические, до пояса. Как на мостике через ручей. Отсюда он опять увидела галактику Млечного пути. Никуда она не подевалась. Сияла и мерцала недоступная как сказочное сокровище.
  В ее свете стал виден и весь сателлит. Лаки стоял на ободе колеса диаметром не менее десяти миль. И колесо медленно вращалось вокруг своей оси. Но не это привлекло внимание Лаки.
  На противоположном конце обода в огромных панорамных окнах, на четверть мили протяженностью, не меньше, было светло. Лампы или прожектора?
  Свет означал энергию и жизнь. Свет дарил надежду.
  
  Глава вторая.
  
  Планетоид за пределами галактики.
  
  Когда цель ясна- путь короче.
  Через полчаса, перейдя на внутреннюю сторону гигантского бублика, Лаки обнаружил, наконец, шлюз.
  Видимо в эту часть планетоида энергия не доходила и никакой подсветки не имелось у входа. Зато имелись приводы для ручного открытия двери. Покрутил пару штурвальчиков и готово!
  Лаки держался за штурвал и его не унесло поэтому вырвавшейся струей воздуха.
  В шлюзе оставался воздух? Хорошее начало.
  Лаки вошел внутрь чистого шлюза и задраил за собой дверь. Включил фонарь и осмотрелся. За прозрачной дверью в нише нет скафандров, как обычно бывает. Кто-то изнутри пришел и забрал. Зачем? На планетоиде произошла разгерметизация?
  В шлюзе Лаки не нашел никакой дополнительной информации. Ни надписей, ни отметок. Экран терминала на стене мертв. Вполне терранская модель. Иными гуманоидами здесь не пахнет...Сенсоры, экран, штурвалы на дверях. Все под человека сделано.
  Отсюда был доступ к сети планетоида или к компьютеру? Возможно, произошла авария?
  Он израсходовал половину запасов воздуха. Возвращаться или идти дальше?
  Дверь, ведущую внутрь планетоида Лаки, открывал очень осторожно. Свист воздуха, проникающего в шлюз изнутри, его успокоил.
  Когда давление выровнялось, он открыл дверь полностью.
  В коридоре темно. На гладком полу слой пыли и на нем четкие следы обуви. Человеческой! Этим следам может быть и год и сто лет....
  Он вынул из кармашка на скафандре отвертку и хмыкнув, нацарапал на стене шлюза:
  "Был здесь Лаки 2587 год 16 августа..."
  После этого с чистой совестью задраил шлюз из коридора и немного приоткрыл свой шлем.
  Воздух в коридоре пах пылью и жареным мясом. Кто-то жарил мясо и совсем не далеко. Желудок болезненно сжался и рот наполнился слюной. Люди жарят стейк! Это же прекрасно!
  Есть воздух. Есть люди и есть мясо, чтобы жарить! Наконец-то можно будет позабыть о субе ...если аборигены захотят угостить гостя.
  "Идем на запах?"
  А еще, в коридоре было очень холодно, гораздо ниже нуля по Цельсию.
  Лаки закрепил шлем в закрытом положении и переключил подачу воздуха с картриджей на фильтр. Инфекций он не боялся. Да при таком холоде бактериям и вирусам и не выжить.
  Выключил фонарь на плече и включил инфракрасную картинку на забрало шлема.
  Воздух, пахший жареным мясом, принес поток воздуха, и он был куда теплее окружающего.
  Миновав несколько отсеков, открытых и пустых, он добрался до приоткрытой двери. Теплый воздух струился именно отсюда.
  Внутри было темно. Проверил частоты, обычно используемые для связи. Никаких передач или переговоров.
  Лаки вошел внутрь и шагах в двадцати справа увидел рдеющее багровым пятно. Мясо жарили не на открытом огне, а на импровизированном гриле.
  В отсеке имелось много всяких непривычных вещей. Непривычных для космического объекта: груды каких-то контейнеров, пеналов, похожих на АКР, чехлов или покрывал из ткани? В инфраподсветке деталей не различить.
  Вся эта свалка мешала осмотреться как следует. Подняв голову, Лаки прямо над собой метрах в десяти увидел человека. Вернее, пятно его теплого лица. Человек следил за ним с потолка отсека и не делал никаких движений. Притаился? За что ж он там прицепился? Отрастил себе присоски, как у насекомых или морских моллюсков?
  Вроде бы гуманоид....
  Лаки помахал ему рукой. Человек не реагировал.
  Думает, что хорошо замаскировался?
  Лаки включил фонарь и направил его на потолок.
  В этот момент куча пыльного мусора взорвалась изнутри и очень быстрые существа, сотоварищи потолочного обитателя, атаковал с двух сторон.
  Скафандр челнока не был приспособлен для энергичных действий, проще говоря, для драки он совершенно не подходил. Мелькали руки, ноги, искаженные гримасами ярости лица...По шлему со скрежетом, прошлась стальная штуковина, вроде заточенного когтя.
  Пробить ткань скафандра драчунам не удалось своими железками и воспользовавшись их мгновенной растерянностью Лаки нанес несколько ударов по уязвимым местам. Достал только одного. Второй шмыгнул за кучу мусора и исчез.
  Лаки посветил на потолок. Человек с потолка тоже исчез.
  "Что-то здесь недружелюбные парни обитают..."
  Щуплый человек у его ног был одет в грязный, серый комбинезон, узкую куртку. Голова накрыта капюшоном, переходящим в маску. На руках драные перчатки. Зато обут в добротные, крепкие башмаки на липучках. Вроде армейских.
  Пленник есть. Прекрасно! Пора вытаскивать его отсюда и допрашивать. Если,конечно,он знает галакт.
  Лаки схватил пленника за ногу и потащил к выходу.
  Этого аборигены стерпеть не смогли.
  Сверху на спину Лаки спрыгнул кто-то. Он рухнул вниз лицом, получая удары со всех сторон. Армированная ткань их удачно глушила. Поймав одного из прыгунов за ногу, Лаки ударил свободной рукой в колено. Вывих обеспечен!
  Опять чем-то острым ударили в бок. Не пробили, но гематома будет.
  В одном из старых фильмов Лаки видел как стая голодных молодых львов пыталась повалить старого бегемота. Они и висели на нем и пытались укусить и повалить...Только все бесполезно....Эта картинка живо всплыла в памяти.Хихикая,он поднялся на ноги ,поймал за шею одного аборигена, а второго удачно пнул в живот. Первый не долго трепыхался и обмяк. Второй скорчился в позе эмбриона.
  Лаки подсчитал добычу.Четверо.Хорошо что не взял ворчер.Поубивал бы всех с испуга!
  В кармашке скафандра, на бедре имелись удобные штучки-затяжные хомутики из гибкого пластика. Он стянул живо пленникам руки и ноги,отметив,что таких костлявых людей он давно не видел. Голодают они тут что ли? А как же мясо?
  Он перебрался через груду мусора и наконец-то разглядел гриль. Кто-то взломал переборку и подключился к силовому кабелю примитивной конструкцией из решетки и пары кабелей.
  На решетке уже подгорали ломти стейка.
  Лаки сбросил мясо на гнутый лист пластика и тут же увидел пенал, похожий на АКР, а в нем человеческое тело.
  Открыл крышку. Голый труп молодого мужчины. Развитая мускулатура, короткая стрижка и мышцы на правом бедре вырезаны...Так вот откуда стейк!
  Лаки резко захлопнул крышку. Его слегка замутило.
  Голод привел к каннибализму?
  В истории Терры такое не раз случалось. Почему бы не повториться на аварийном планетоиде?
  Потомки экипажа одичали и жрут друг друга....
  Присев на корточки, Лаки потер тусклую пластину в нижней части контейнера.
  "Звездный корабль " Брекер",капсула гибернации номер 00346".Надпись на галакте.
  Брекер? Гибернация?
  Про попытки гибернации Лаки читал. Поскольку плазменные двигатели двадцать второго века были не очень то тяговитыми,межзвездные путешествия могли затянуться на столетия. Усыпить экипаж и пассажиров, ввести в состояние обратимой смерти, а на месте финиша пробудить! Очень интересно....Ведь когда человек мертв, он не стареет и для него век длится как миг единый! Но все это было еще до появления двигателей Кирстона!Сколько же лет этому планетоиду?!Судя по трупу в капсуле, гибернация не удалась.
  Вернувшись к пленникам, он обнаружил еще одного аборигена. Тот пытался перепилить кривым кинжалом хомутки на своих друзьях.
  Увидев Лаки, абориген оскалился как голодная крыса в капкане и принял видимо угрожающую стойку.
  Скафандр к сожалению не приспособлен для прямого общения. Лаки ослабил уплотнение, вдохнул воздух отсека и пожалел об этом. Вонь подгорелого мяса, экскрементов, немытых тел....Просто убойная смесь!
  -Ты кто?
  Абориген перестал скалиться. Щеки впалые, в грязи, волосы пучками торчат как трава на болотных кочках. Волос на подбородке нет. Пацан? Девчонка? Глаза как щелочки.
  -Ты с городу?
  Выговор странный, да и хриплый, кроме того, но говорит на галакте.
  "Ага,у них и город есть!?"
  -Я прилетел со звезд.
  -Ето сказка!
  -Мой скафандр тоже сказка?- ухмыльнулся Лаки.
  -Покажь свою харю!- прохрипел абориген,жмурясь на свет.
  Лаки снял шлем и взял под мышку.Отвернул свет фонаря в сторону.
  Глаза аборигена стали еще больше.
  -Странен ты как...Чо нать от нас?
  -Вы сами на меня напали.
  -Эт наша места!
  -Я и не претендую на ваши места.- миролюбиво заметил Лаки.- Просто шел мимо и заглянул на запах. Кого жарим?
  -Тибе се равно не отломица! Ступай дале!
  -Гостеприимные вы ребята.
  -Как гор болтаишь.С городу.
  Абориген держался настороже и был готов удрать в любой момент и прикрывал глаза от света грязной ладонью. Лаки решил запастись терпением. Все дикари как дети. Надо завоевать их доверие, а потом хоть на хлеб намазывай, как говаривал старый Серхио.
  -Меня Лаки зовут, а тебя?
  -А чо?
  -Так положено.Люди при встрече называют свои имена.
  -Ну,Ир....
  -И все?
  -А чо?
  -Отлично,Ир.Проводишь меня до города, а я отпущу твоих друзей.
  -Оне не друзи,оне племя.
  -Ваше племя из пяти человек?
  -Не человеки ж сказала ж! Племя!
  "Сказала...женщина...гм...самка....дикарка?"
  -Понял.Племя,так племя.И чем занимаетесь?
  -Живема тута.
  -Не очень хорошо живете, как вижу. Помогите мне и я помогу вам.
  -Чего?
  -Не тупи,девочка.Все ты понимаешь.
  Аборигенка скривилась.
  -Хитрючий гор омануть хочишь!
  -Зачем?
  -Усе горы оманчики!
  -Я не "гор" я человек со звезд.
  -Нету никаких звездов! Тока Маки про их лопочет-дурная башка!
  -И где этот Маки.
  -Ты яго прибил сам.
  -Этот?
  -Ось тот.
  Лаки повернулся туда куда указала дикарка и в тот же момент она молча и с места прыгнула. Как стальная пружина....Лаки перехватил руку с кинжалом и придавил дикарке шею ,пока не перестала трепыхаться. Потом и ее зафиксировал хомутиками.
  Повертел в руках трофейный кинжал. Ковка грубая, но сталь хорошего качества. Откуда-то открутили ?
  Трое дикарей пришли в себя и зло посматривали из зарослей на лицах. Бороды солидные выросли....Четверо парней и одна женщина. А где-то и еще бродят. Племя же...
  Внутренний голос посоветовал не тянуть резину ,а перерезать пленникам глотки да и двигаться дальше. Чего нянчится с каннибалами?
  
  Глава третья
  
  Звездный корабль "Брекер" .Где-то за пределами Галактики.
  
  Но кроме внутреннего голоса, который привык праздновать труса, имелся и здравый смысл.
  Лаки и сам когда -то был грязным дикарем с кинжалом за пазухой. Бегал по ржавым джунглям и жрал крысятину.
  А здравый смысл советовал бывшему дикарю не торопится и не резать глотки второпях.
  Он сволок пленников в ряд, выправил самому высокому вывих на ноге. Принес жареную человечину и сунул каждому по куску в зубы.
  Пленники от угощения не отказались. Чавкали как поросята.
  Если закрыть глаза можно живо представить свиноферму рядом .И запашок соответствующий имелся. Вряд ли аборигены имеют представление о душе молекулярном, депиляции и дезодорантах длительного действия....
  Он сел на контейнер, чтобы другой был за спиной. Голова мерзла уже. Жаль что нет у него такой вот вязаной шапочки-маски.....Лаки убавил мощности фонарю на плече. Заряд батареи перевалил за половину.
  -Я не "с городу" как заявила юная леди. Я прилетел со звезд. Очень далеко, вы все забрались на этом стальном бублике....Вселенная огромна и звезд неисчислимое множество. Вокруг многих крутятся большие шары. Планеты называются. На некоторых можно жить...Есть реки и горы, моря и леса. Есть другие люди. Есть сверкающие в ночи небоскребы в сотни этажей и есть джунгли, заполненные кровожадными тварями, вечно голодными....Есть заснеженные миры и есть такие в которых люди превращают других людей в товар. Не в мясо, а в рабов. Жрать человечину там совсем не принято.
  Когда я голодал я завтракал крысятиной,а не ляжкой соседа. Мораль понятна?
  -Тряпло...-буркнула дикарка Ир.
  -А вот и нет. Хотите увидеть иные миры и наедаться всякими вкусняшками?
  -Вкусняшки? Чиво такое?
  -Виноград,бананы,седло барашка! Нет, лучше петух в белом вине! Да черт возьми, даже омлет с зеленью!
  "Я проголодался и меня понесло в гастрономию..."
  Пленники глазели на Лаки как на двуглавого говорящего цыпленка.
  -Дело и не в еде, вовсе! Я хочу вернуться обратно. У меня много дел осталось .У меня много врагов, которые зажились на свете и у меня много друзей, которым еще нужна моя помощь. Я не нашел свою маму...Я много чего не успел сделать. Это понятно?
  -Гонишь...
  "А еще меня ждет Ильди..."
  Лаки покосился на дисплей в воротнике шлема. Прошло уже пять часов как он покинул челнок и спящую девушку. Через пять часов ему не вернуться никак. Что она сделает? Пойдет его искать?
  -Зачем мне врать?
  -Гор есть гор!
  -Я -терранини,упрямая ты коза!
  -Че такое коза?
  -Такая лохматая скотинка с рогами, шерстью и наглыми глазками...Еще она дает молоко. Из него делают сыр. К красному вину вполне подходит или к салату.
  -Салат эт чо?
  -Еда такая.
  Аборигены подавленно молчали, пытаясь вообразить девку с рогами и шерстью.
  -Мы на корабле ,а раз так, у него есть двигатели что занесли сюда? Верно? Мы развернем этот бублик обратно и понесемся навстречу вкусняшкам.А еще ,к теплу и свету. Покажите мне дорогу к центру управления и в накладе не останетесь.
  Вода у вас тут есть?
  -Ага...-прохрипел один из пленников.- Тута есть...А чо за корапь? А? На тверди корапь не видил....
  Лаки хмыкнул и топнул ногой.
  -И что это по вашему?
  -Твердь. Знамо...
  -Читать кто умеет?
  -Не умеют они читать. Ни к чему им...- раздался голос из темноты слева.
  Лаки мгновенно оказался на ногах.
  Луч фонаря выхватил из тьмы нестройную шеренгу аборигенов. Вот и племя явилось! На запах или на свет?!
  -Не свети так, глазам больно!
  Бородатый и лысый абориген восседал на стульчике. По обеим сторонам телохранители или носильщики. Парни покрепче этих хлюпиков,что скрутил Лаки.
  На цыпочках они что ли ходят?
  Аборигены стояли не шевелясь и кажется совсем не дыша. Как зомби...На лицах маски. Иней у ртов...Дышат-значит живые люди...
  -Скрутил пташек и сказки взялся рассказывать? Откуда ты,терранин?
  -А ты кто таков?
  -Я местный вождь или мэр или папа, как пожелаешь! Росс -мое имя.
  -Мое Лаки.
  -Развяжи моих пташек и поболтаем. Может я тебе сгожусь, может ты мне....
  Отсек корабля мгновенно превратился в становище или лагерь. Возникли палатки.
  В одной из них Лаки оказался наедине с папой Россом. Ему принесли кружку с кипятком и кус жареного мяса.
  От мяса Лаки вежливо отказался.
  В палатке рдела красноватым светом лампа, она же отопитель.Было куда теплее чем снаружи.
  Росс поглядывал поверх кружки на Лаки. Изучал...Похоже что ноги у вождя были парализованы. Закутаны чем-то теплым и совсем не движутся....Почему калеку не съели давным давно?
  -Думаешь чего это я зажился на Тверди?
  -Секрет знаешь?
  -Знаю.....Я последний член экипажа звездного корабля "Брекер".....
  ...Планетоид по именем "Терра2" был собран в двадцать втором веке без лишнего шума на орбите между Марсом и Террой.Он задумывался именно как аналог Ноевого кочега,если что случится с земной цивиллизацией,то специально отобранные люди уцелеют и возродят цивилизацию на ее обломках. Но до поры до времени его планировали использовать как перевалочную базу при колонизации Марса.Фонд Барнарда привлек для проекта колоссальные средства.
  Круглый бублик диаметром около двенадцати миль вращался вокруг своей оси, обеспечивая треть терранской гравитации. Три реактора термояда обеспечивали комплекс энергией.
  На внутренней поверхности планетоида было устроено подобие классического городка в окружении полей, деревьев и водоемов. Полная иллюзия терранской местности, если не поднимать голову, конечно.
  Вполне комфортно на планетоиде могли проживать около десяти тысяч человек. По расчетам этнобиологов и социологов именно это количество людей может обеспечить возрождение цивилизации.
  Один из первых конверторов-синтезаторов был размещен на планетоиде, снимая многие проблемы с жизнеобеспечением. Опыты с гибернацией шли полным ходом. Если отправить планетоид с десятитысячным экипажем к ближайшей звездной системе, имеющей терраподобные миры, погрузив в состояние схожее со смертью, а потом пробудить у цели?
  С обычной, максимальной скоростью на плазменных двигателях лететь пришлось бы лет двести-триста. Кто захотел бы прожить жизнь на летящем куске металла, зная что цели достигнут только далекие потомки?
  Гибернация делала идею межзвездных полетов вполне привлекательной.
  Появление двигателей Кирстона поставило жирный крест на проекте. Марс стал не нужен. Зачем этот мерзлый шарик, если открыта вся галактика? Проект гибернации тоже прикрыли.
  Планетоид законсервировали, оставив только небольшую смену из добровольцев за хорошую зарплату готовых терпеть скуку на этом объекте, вдали от цивилизации.
  Потом появилась идея превратить планетоид в тюрьму. Кто сможет сбежать отсюда?
  Эту идею не успели осуществить.
  К проекту гибернации вернулись при первых императорах.
  Двигатели Кирстона позволяли исследовать и заселять галактику. А как достигнуть соседней галактики-хотя бы галактики Андромеды?
  Планетоид оснастили двигателями Кирстона и без лишней огласки, набрав экипаж в три тысячи человек, отправили в дальний космос.
  ...-Я не знаю что случилось....Я проснулся в капсуле гибернации спустя триста лет.
  Мою капсулу поставили в храме, посреди поселения. Мне поклонялись. Меня именовали "Спящим" .Меня превратили в спящее божество. Спящий и вечно молодой человек....
  Росс ухмыльнулся и потер лысину.
  -Мне было только тридцать лет. И волосы все оставались на месте.
  Мое пробуждение возбудило население города. Потому что с моим пробуждением связывали всякие бедствия и потрясения. Я пытался узнать ответы на свои вопросы. Что с кораблем? Где мы? Где весь экипаж? Почему не работают системы связи? Жизнеобеспечение корабля работало. Очищался воздух и вода. Работал конвертор, исправно принимая жертвы и пожертвования, обеспечивалась смена дня и ночи, но терминалы связи все оказались уничтоженными.
  Ответов я не получил. Тот чистенький город среди полей превратился в скопище лачуг вокруг белого города жрецов и воинов. Три касты, жесткая сегрегация....Одни питаются объедками,а другие пухнут с жира....Я проснулся и я перестал быть богом.Может ли быть богом калека с парализованными ногами? Я задавал странные и не удобные вопросы... К какой касте меня отнести они не знали и потому решили проблему просто.
  Меня бросили в дальнем шлюзе.Заперли без воды и еды....
  Я должен был там сдохнуть через несколько дней...Но я нашел силы заползти в скафандр, а потом выйти в открытый космос....долетел до дальнего шлюза и оказался в заброшенных отсеках.
  
  Глава четвертая.
  
  -Ты сомневаешься в моих словах?
  -Странно что в полет взяли человека с парализованными ногами.
  Росс криво ухмыльнулся.
  -Это был не полет, а бегство...Фонд Барнарда, организовавший полет действовал полулегально. Противников имперской власти у нас было много и не всех смогла достать безопасность....И ноги у меня были в порядке. Спину я сломал позднее.
  -Любопытно...Бегство-ты говоришь? От ареста? Ты участвовал в антиправительственной организации?
  -Тебя это шокирует? Ты обожаешь императора?
  Лаки фыркнул.
  -За кого ты меня принимаешь? Я похож на фанатика-имперца?
  -Люди обожают ложь...
  -Возможно.Но,извини,на фанатика больше похож ты сам!
  -Вот как?
  -А разве не так? Кто добровольно решиться запереть себя в стальной коробке на столетия?
  Фанатики науки?
  Росс засмеялся тихо. Его смех был похож на скрежет заржавевшего механизма.
  -Я не был фанатиком, поверь мне.
  -Пока мне трудно сделать выводы. Твой рассказ интересен, но как мне взглянуть на бортовой журнал корабля?
  -Для этого надо попасть в поселение и через транспортный тоннель в центр управления. У тебя работают ноги и по транспортному тоннелю ты дойдешь....если жрецы позволят. Там у них святилище...Самая тайная часть....Даже не все жрецы имеют туда доступ.
  -Ты поможешь мне попасть в город?
  -А что я с этого получу?
  -Все что угодно, кроме стейка из моей задницы.
  -Не настолько я голоден...Я хочу вернуться в цивилизацию и я хочу вылечить свои ноги.
  -Думаю, что это можно решить. Что это?
  Снаружи доносились неожиданные и мелодичные звуки. Несколько человек пели" а капелло" и без слов.
  -Это мои "пташки"...Ир с парнями...Любят они петь....Есть такой талант у моих малышей....Понравилось?
  -Где ты их нашел? Или это все твои дети?
  Росс расхохотался.
  -Я парализован как следует,дружище,а значит ,ниже пояса ничего не работает....В городе есть милая привычка: всех мутантов, младенцев с видимыми отклонениями-выбрасывают в шлюз, на смерть....Их даже бояться отдавать конвертеру, как обычно случается с трупами...Я их подобрал и выходил...
  -Так и возникло твое племя? Из мутантов?
  -Они люди! Пусть немножко не такие как все, но люди!
  Росс повысил голос и глаза засверкали.
  -Эй,Росс,не кипятись! В империуме давно лечат всякие отклонения. Пара инъекций и проблем нет.
  -И у тебя есть эти инъекции?
  -Нет. Но на любой планете империума, достаточно развитой, все твои пташки получат необходимую помощь. Я это обещаю.
  Росс насупился.
  -А как ты попал к нам, Лаки?
  -Случайно.
  -И ты не из спасательной экспедиции. Экспедиция из одного человека не бывает. Или ты разведчик? А остальные ждут там, снаружи?
  -В галактике про ваш "Брекер" давно позабыли. Я просто пролетал мимо.
  -Но у тебя есть корабль с двигателями Кирстона? А где твой корабль и когда ты нас отсюда вывезешь обратно в империум?
  Лаки приложился к кружке с остывшим кипятком.
  "Стоит ли посвящать вождя дикарей во все подробности? Он мне нужен как союзник, но каковы его настоящие планы? Если у Росса были причины бежать с Терры, то может быть о нем благополучно позабыли как и о "Брекере"?В любом случае-начинать сотрудничество со лжи-плохая идея...."
  -Мой корабль-это спасательная шлюпка с пассажирского лайнера. Двигателей Кирстона на ней нет.
  Росс крякнул и откинулся на спинку кресла. Огонек в глазах пропал.
  -Тогда ты попал в дерьмо парень...Или тебя будут искать?
  -На это слабая надежда.
  -Ты считаешь что у тебя больше шансов запустить комп "Брекера" и развернуть корабль обратно?
  -Если двигатели Кирстона исправны-почему бы и нет? Кем ты был в команде корабля?
  -Всего лишь специалист по установкам регенерации воздуха и воды....Я не пилот и не механик-инженер. С двигателями я тебе помочь не смогу.Ты-инженер?
  -Думаю что разберусь с вашим "железом".Твои люди мне помогут? В капсулах гибернации только трупы? Или есть еще выжившие члены экипажа?
  -Ближайшие отсеки, в которые мы можем пройти-обесточены очень давно и все люди погибли. На "Брекере" ни один отсек гибернациии.Их два десятка. Так было предусмотрено на случай аварии. У нас же только один исправный скафандр и проверить-что в других отсеках мы не смогли. Системы скафандра не работают и потому можно использовать только тот воздух что внутри его. Хватает не на долго...
  -Только на то чтобы вытащить еще один контейнер с "мясом"?
  -Верно подмечено.....На твоей шлюпке есть еще скафандры?
  В город можно попасть только через наружное шлюзы. Внутри переборки заблокированы системами корабля.Видимо,при аварии.
  Мои люди пытались найти иные пути но ничего не нашли.
  -А как же силовой кабель?
  -Он проходит по внешней поверхности в бронированном кожухе.
  -Возможно что в других отсеках корабля сохранилось энергоснабжение?
  -Возможно.
  -Кто у тебя управляется со скафандром?
  -Маки...-Росс улыбнулся. он самый головастый....
  -Мне нужно вернуться за скафандром для Маки в шлюпку.
  -У тебя там есть анальгетики?- оживился Росс.
  -Конечно. Кроме того- я же врач. Есть проблемы?
  -О проблемах после. Отправляйся за скафандром и за своими парнями и не забудь аптечку.
  -Почему ты решил что я не один?
  -А ты не один?
  Лаки и Росс некоторое время мерились взглядами.
  -Если ты не солгал-то мы в одной лодке, дружище и лучше работать на полном доверии....
  -И я того же мнения.
  -Ладно...Мои пташки тебя проводят до шлюза....
  -У тебя есть оружие?
  -А у тебя?
  -Только ворчер.
  -Что это?
  -Это вроде пистолета, но не огнестрельное оружие.
  -В мое время таких еще не было...В центре управления кораблем имелся арсенал на крайний случай: дробовики и малокалиберные винтовки. Возможно они еще там лежат....
  -Без оружия нам будет трудно прорваться. Что у воинов в городе есть?
  -Мечи, копья я видел сам...носят грубую, кованую броню и шлемы....Огнестрельного оружия не видел совсем.
  "Сталь против стали...Тогда все решит выучка и смелость..."
  Лаки пожал руку Россу и с облегчением надел и зафиксировал шлем. К вони он так и не смог привыкнуть.
  Он вернулся на шлюпку тем же путем и без всяких сложностей.
  Ильди уже надела скафандр и потерянно бродила вокруг шлюпки.
  -Лаки! Ты-идиот! Куда ты запропал?!
  -Прогулялся чуть дальше чем собирался. А что случилось?
  -Ничего...
  Она обняла его и долго не выпускала из объятий.
  -У меня есть новости,дорогая.Надо кое-что обсудить....
  Они вернулись на шлюпку и пообедали.
  Когда он снял скафандр, Ильди сморщила нос.
  -Извини,Лаки,но от тебя воняет, словно ты ночевал на свалке отбросов!
  -Это потому что в шлюпке слишком очищенный воздух. Думаю что ты привыкнешь.
  -Вот еще! Так где ты был?
  Выслушав рассказ Лаки, Ильди сдвинула брови.
  -Выхода нет? Нам надо попытаться запустить двигатели этого древнего корабля? Вернуть дикарей обратно в империум?
  -Или же найти центр связи и попытаться послать сигнал о помощи .
  -А три столетия назад была спин-связь?
  -Не имею понятия.
  -Ты такой легкомысленный!
  -Так что скажешь?
  -Ты не рассказал этому Россу обо мне. Почему?
  -Ты будешь моей страховкой на крайний случай.
  -А ты коварный...
  Ильди одобрительно рассмеялась.
  -Можно ли доверять этому Россу?
  -Пока мы союзники, а что будет дальше-увидим.Надо попытаться найти другие отсеки гибернации и разбудить членов экипажа. Одному с кораблем мне не управится.
  -А если все мертвы?
  -Не будем терять надежду.
  "Если все мертвы, то придется с мутантами Росса штурмовать поселение и пытаться запустить системы корабля...Перспектива мрачная...."
  
  
  Глава пятая
  
   Звездный корабль "Брекер".В новых коридорах.
  
   -Твой новый приятель-Росс мне не нравится!
   -Приятель?
   -Тогда - партнер! Ты собираешься работать с каннибалом?!
   -Люди всегда жрали друг друга. Когда буквально, а когда фигурально. Ничего нового. Каннибал тоже человек. Мы, если хочешь знать, все потомки каннибалов. Люди на Терре этим всегда занимались. Когда нечего есть-филей соседа вполне вещь подходящая....
   -Дерьмовая философия, милый! Я ее наелась на Рилоне досыта!
   -Другой у меня нет.
   Лаки проверял в шлюзе комплекты скафандров, а Ильди крутилась рядом и по милой женской привычке "выносила мозг".
   -Ты же умница! Подумай и придумай что-то иное!
   -Потому что тебе это хочется? Или ты уже придумала? Тогда просто скажи. Я слушаю.
   Лаки оставил в покое скафандры и обнял девушку за талию.
   Та моментально прижалась к нему и затихла.
   -Ты словно меня избегаешь.
   -Сложно избегать тебя в таком тесном пространстве.
   -Тебе удается.
   -Ты все преувеличиваешь.
   -Не хочешь рассказать как ты жил эти годы? Где ты скитался,как смог разбогатеть...
   -Сколько у меня было женщин?
   -И это тоже интересно....
   -Сейчас не время для вечера воспоминаний.
   -Ты бываешь странным иногда....
   -Серьезно?
   -Ага....
   "Ну да! Очень странный! Вместо того чтобы заняться ею-занялся скафандрами! Меня приревновали к скафандрам! Нет у нее идей кроме желания потискаться..."
   Лаки ухмыльнулся.
   Ильди хотелось нежностей. Истосковалась, бедная....
   -Чего это ты ухмыляешься, шкипер?
   "У девушек глаза есть и на макушке?"
   -Думаю, какое выражение лица у тебя будет, когда ты услышишь хор каннибалов.
   -Что?!
   Лаки тут же прокрутил ей запись разговора с Россом в части где "пташки" пели акапелло.
   -У них хорошие голоса...Даже очень...
   Я должна все прослушать!
   Ильди забрала кристалл звукозаписи из скафандра и задумчивая ушла в салон.
   "Она еще и меломанка?!"
   Лаки вернулся к скафандрам.
   В компактных боксах их размешалось ровно три десятка. По числу пассажиров на шлюпке. Это же была шлюпка для пассажиров первого класса. Только отдавать все Россу Лаки не собирался.
   Отдохнув и сменив картриджи он покинул шлюпку через шесть часов. Недовольная Ильди осталась шлюпке. С ворчером она рассталась с большой неохотой.
   У шлюза Лаки ждали "пташки" Росса. Сам паралитик не явился. Демонстрирует доверие или чего-то пакостное замышляет.
   Лаки и без возражений Ильди не собирался доверяться новому партнеру.
   "Пташки" уже не скалились как перепуганные псы, но и дружелюбности не проявляли. Таращились из под вязанных грязных масок и помалкивали.
   Он поймал себя на мысли о том, что начинает привыкать их внешности и даже вони.
   Чем-то они ему напоминали " родню" из семейства Гашан на Рамуше. Запахами?
   "Когда на челноке кончаться увлажняющие салфетки-я тоже стану вонючим..."
   -Ты сегодня словно язык проглотила,Ир?
   -А чо?
   -Странно,как-то!-хмыкнул Лаки.
   Дикарка оскалилась и изобразила непонятный жест.Ее приятели хрипло захохотали.
   "Надо запомнить эту жестикуляцию..."
   Маки оказался парнем сообразительным и короткий инструктаж не пропал даром. С новым скафандром парень освоился быстро.
   -Теперь стоит прогуляться для закрепления навыков.
   -Чего?
   -Пойдем наружу, покажешь шлюзы.
   -Лягко!
   Сотня метров по внутренней стороне "бублика" и вот еще один шлюз. Дверь открыта.
   Лаки вошел следом за Маки и закрыл дверь.
   Внутри шлюза пусто. Мертвый экран терминала на стене, пустые ниши от скафандров.
   В коридоре за внутренней дверью был затхлый, разреженный воздух и холод. Лаки не стал снимать шлем, чтобы голова не мерзла.
   Маки отвел его в отсек, где как в пчелиных сотах стояли контейнеры гибернации.
   Почти две сотни контейнеров с мертвецами. Мясной склад Росса. Судя по пустым местам, здесь могли разместиться около пятисот человек. Оборудование все обесточено...и холодно очень...
   Это была авария или их намеренно отключили от систем? Только компьютер корабля знал ответ.
   Они вышли из отсека гибернации и по коридору добрались до заблокированных дверей покрытых слоем инея. Есть конденсат, значит, там, за дверью, гораздо теплее. Ближе к жилой зоне? На дверях не было механизма для ручного открывания.
   Пока он все осматривал, Маки широким скребком в пластиковый контейнер соскребал иней. Так вот откуда у каннибалов вода!
   -Теперча все...
   -Возвращайся, а я тут осмотрюсь.
   -Не-а! Росс не велел!
   -Это тебе не велел, а мне велел.
   Маки нахмурился.
   -Оманываишь?
   -А если да, то что?
   Парень впал в ступор. Ржавые шестеренки его мозгов крутились туго.
   Лаки похлопал его по плечу и двинулся в другой конец коридора. Здесь инея на двери не было, что и требовалось доказать.
   Маки приперся за ним следом и молча топтался на месте.
   Не обращая на него внимание, Лаки извлек из сумки на бедре тестер и банальную отвертку. Снял панель с блока управления у двери.
   Если механизм двери был заблокирован не механически, значит, энергия подавалась?
   Электропитание теперь в этом отсеке отсутствовало. Но в логове каннибалов силовой кабель под напряжением....Должен быть выход кабеля и в этом отсеке!
   Не имея схему-где его искать?
   Лаки прошелся по пустым комнатам этого отсека. Вернулся в отсек гибернации. Следующий час он поснимал все панели со стен, до которых мог добраться. Электропитание везде отсутствовало.
   "Как-то не логично..."
   Обернувшись, Лаки не обнаружил за спиной Маки. Вернулся к шлюзу и обнаружил что дверь заблокирована чем-то снаружи. Каннибал удрал вместе с контейнером, а его запер, так на всякий случай. Или это по заданию Росса? Ручной привод отказывался работать.
   -Маки, скотина тупая, чем это ты заблокировал ручной привод?
   "Выходит так, что совсем и не тупой..."
   Лаки вернулся к двери, покрытой инеем. Соскреб отверткой снег с панели управления и протестировал блок. Энергии и здесь не было.
   Дурацкая ситуация!
   Он включил дисплей на щитке шлема. Энергии в батарее больше восьмидесяти процентов. Вот только вызвать Ильди по связи не получится. Корпус корабля глушил все сигналы. Обратная сторона экранировки от внешних излучений....
   А что если???
   Он выдернул из гнезда на спинном ранце батарею и через пару минут подключил к дверной панели. Зажглась зеленая стрелка на сенсоре. Лаки нажал ее без колебаний.
   Дверь дрогнула. На пол посыпался иней. Образовалась щель. Она медленно росла...
   На сенсоре зеленый значок сменился красным. Батарея сдохла....Была запасная, в набедренном кармане, но ее лучше оставить на крайний случай.
   Лаки засунул в щель руки и, упираясь ногами в край проема потянул на себя. Шло туго.
   Дверь заклинило ровно посредине. Но пройти уже было можно.
   Он перешагнул порог и отстегнул шлем. Такой же темный коридор, как и за спиной с той разницей, что здесь было градусов десять тепла. Работает система отопления или отсюда есть проход в жилую зону?
   Он вставил в скафандр запасную батарею и, откинув шлем на спину пошел по коридору, пробуя рукой каждую дверь. Все заблокированы. Ощутимо стало теплее и, плюнув на оставшиеся двери, Лаки поспешил в конец коридора. Сенсорная панель у двери светилась огоньками.
   "А вот это уже хорошо!"
   Нажал зеленую стрелку и дверь ушла в стену легко и быстро.
   Лаки перешагнул через порог и оказался в лесу. Влажном и жарком тропическом лесу. Лианы в руку толщиной...сочные, ярко-зеленые листья...капли воды... под ногами мягкий наст старых, полусгнивших листьев....Сквозь листья и ветви проникал яркий свет полуденного солнца....Капель звучная...запахи прелых листьев...Человеческие голоса!
   Дверь за его спиной почти бесшумно закрылась.
   Лаки раздвинул листья и совсем близко внизу увидел склон горы изрезанный террасами. На террасах бродили бронзовокожие люди в набедренных, грязных повязках. Копались в грязи, не разгибая спины. Убирали урожай? Высаживали рассаду?
   Противоположный склон долины метрах в пятистах был также тщательно устроен в виде террас. Там не видно было людей, зато зеленели густо всходы. Яркий свет резал глаза и не позволял разглядеть что там, наверху.
   Полная иллюзия горной долины! Словно не на корабле, а где-то на планете!
   Лаки надел шлем и включил светофильтр.
   Долина тянулась, на сколько хватало глаз, изгибаясь к верху зеленым желобом. Вдали, милях в двух - трех высились постройки, едва различимые в дымке или тумане. До потолка минимум полмили и там гроздья ярких ламп. Энергии здесь хватало, и расходовалась она очень расточительно. Реактору хватало топлива все эти годы, пока корабль удалялся от Терры. Велики ли еще запасы?
   Лаки осмотрелся. Широкий карниз, на котором он стоял, был прикрыт густой растительностью. А что если пройти дальше? Должен же быть спуск?
   Он решил добраться до поселения и попытаться найти контакт с местными властями. Не могут же они быть полными дебилами? Может быть, простые работники на террасах и не грузились вопросами бытия дальше еды и ночлега, но люди из элиты должны быть куда умнее и пришелец со звезд должен их заинтересовать.
   Прямой путь самый простой? Нет.
   Просто Лаки не хотелось идти обратно и ждать милостей от Росса и его "пташек".
  
   Шестая глава.
  
   Твердь.
  
   Прогулки не вышло.
   Когда Лаки выбрался из-под листвы и зарослей на тропу рядом с ручьем, все работяги на террасах бросили работу и уставились на него.
   Он приветливо помахал им рукой и бодро зашагал дальше.
   Сделал шагов пять не больше.
   Хриплые вопли заставили обернуться.
   Парни с набедренных повязках потрясая мотыгами, палками-копалками и прочим сельхозинвентарём бежали за ним, перепрыгивая с террасы на терассу. При малой гравитации эти жилистые ребята прыгали далеко. Просто настоящие спортсмены!
   "Их тут сотни три! Никакого ворчера не хватит..."
   Лаки пристегнул шлем на голову рванул вперед.
   Он не считал себя слабаком. Выкладывался всерьез и не оглядывался. Его догнали минуты через три...Набросились как голодные псы на колбасу...Под весом барахтающихся тел Лаки не мог пошевелить не рукой, ни ногой...Хорошо, что успел поднять давление внутри скафандра....
   Закрутили в веревочную сеть как личинку какого-то червя и потащили на руках дальше...Правда, туда он и сам направлялся....
   "Сказали б что отнесут на руках, я бы и не бегал..."
   Вблизи работников с террас оказались жилистыми или недокормленными существами с грязными волосами и испугом на лицах. Еще одни пеоны, живущие грубым ручным трудом и ничего на свете кроме труда не знающие. Да и еды на всех, видимо, не хватает. Работяги потели от страха или усилий и тащили свою добычу молча. Воздушный фильтр не пропускал запахи и этому Лаки был очень рад.
   Рядом с поселением каждый клочок почвы был обработан и засажен какими-то растениями. Овощами? Благодаря низкой гравитации растения достигали высоты куда больше человеческого роста, цепляясь на какие-то плетенные конструкции.
   По грядкам бродили в основном закутанные в тряпки женщины, не редко с младенцами, привязанными за спину. Увидев странную процессию, работницы замирали на месте и с раскрытыми ртами, таращили глаза. Худые, смуглые от грязи, с коротко постриженными волосами.
   "Так...человека в скафандре им видеть еще не приходилось...а я еще не видел таких грязнул..."
   На границе городка, состоящего из рыжих, глинобитных лачуг, часто и без крыш, их встретили парни упитанные, в цветастых туниках и с копьями в руках. На ногах и руках бусы, черепа выбриты и только по центру головы у каждого топорщится пук волос, выкрашенный в ярко-рыжий цвет. Их руки покрывал сложный орнамент татуировок. Воины уже не выглядели заморёнными голодом и трудом.
   Лаки приняли как эстафету и потащили дальше. Из-под ног воинов летела рыжая пыль.
   В центре поселения высилась ступенчатая пирамида метров на двадцать высотой. В нижней части ее оказались ворота, обрамленные резным камнем. Ворота охранялись усиленным караулом воинов.
   "Вот и пирамида-зиккурат...Почему всем примитивным обществам так нравится эта архитектура?"
   Лаки протащили по полутемным коридорам, освещенным только мигающими, чадящими масляными светильниками и оставили на полу в сумрачном зале.
   С возвышения с каменного кресла на него взирал с равнодушием лысый старик, закутанный в золотистую ткань от шеи и до пяток. У него татуировками была покрыта вся голова. Словно кто-то пытался изобразить на голове старика пару реклам на лутангийском языке и их же иероглифами. Лаки поймал себя на мысли что пытается найти смысл в этих письменах. Имена богов? Заклинания? Когда-то на Терре тоже была мода на расписную кожу.
   Возле каменного трона было куда светлее-на двух столбах за каменным троном в чашах пылал огонь.
   Воины отступили, освободив место для толпы лысых мужиков в накидках из разноцветной ткани, тоже с обильным тату на всей голове.
   "Жрецы о которых говорил Росс,а тату показатель статуса? У воинов на руках, у жрецов на голове...а у работяг совсем нечего...".
   -Кто ты пришелец со стеклянной головой?
   "Кто я? Забавно...Я и сам не знаю, то я такой...Тату у меня нет. Работяга?"
   -Меня зовут Робур, и я прилетел со звезд.
   Лысый старик не проявил особых эмоций.
   Словно людей в скафандрах он видел каждый день.
   -Зачем ты здесь?
   -Ваши люди меня сюда принесли. Так что не знаю зачем. Не могли бы вы снять веревки?
   -Ты прибыл на летающей лодке?
   "А старичок то не прост!"
   -Можно сказать и так. Как на счет веревок?
   -Ты прибыл один?
   -Конечно не один. И мои друзья знают где я.
   -И где ты сейчас?
   -На "Брекере". А вы знаете где вы?
   Старик поморщился.
   - Ты дерзок, пришелец. Ты на Тверди. Боги создали Твердь и людей чтобы населяли ее и трудились, и возносили молитвы. Так заведено не нами. Так идет много лет...Ты знаешь молитвы богам, пришелец?
   -А поможет?
   Жрецы возмущенно загудели.
   -Он не верит в богов! В яму его! К демонам!
   Идея с демонами Лаки активно не понравилась. А что они имеют в виду под ямой с демонами? Конвертер синтезирующий вещество? Как на "Глории"?
   -Эгей! Так научите меня молитвам, если так уж всех торкнуло! Твердь, так Твердь. Не буду спорить!
   -Мне послышалась насмешка в твоих речах.
   -Вам показалось почтеннейший.
   Старик в каменном кресле поднял руку и наступила тишина.
   -Мы отправим его в зал раздумий, чтобы боги решили его судьбу.
   Набежали воины и потащили Лаки куда-то в глубь пирамиды. Жрецы запели хором. Довольно слаженно и без слов.
   Через пару минут он оказался в темноте и тишине, висящим неизвестно где вниз головой. Включил фонарь на скафандре. Колодец внушительных размеров. Свет до дна не доходил. Сюда мог бы влезть и курьер "Вентура".
   Ангар? Технологический шлюз? Главное-здесь имелся воздух...Над головой сплошная плита из пластистали и даже люка не заметно, через который его сюда засунули.
   Он сбросил давление в скафандре и веревки, которыми его скрутили, значительно ослабли. Некоторое время он копался с веревками и наконец из них выпутался. Зацепившись поясом за крюк, связал из трех кусков одну. Вышло метров десять. Должна выдержать....
   Зафиксировал на крюк и пустился в колодец на всю длину веревки, оглядываясь по сторонам. Искал уступ, проход, шлюз. Хоть что-то.Ничего.Дна не видно, но до внешней обшивки не должно быть далеко, если вспомнить размеры жилой зоны планетоида.
   "Чего я теряю? Сдохнуть то не смогу все равно..."
   Лаки просто разжал руки и полетел вниз....
   Летел он не далеко и посадка оказалась мягкой. Он упал на тугую сеть. Подпрыгнул несколько раз и покачиваясь повис уже над близким дном. Свет фонаря достиг груды черепов и прочих человеческих останков.
   Сеть мелкоячеистая и довольно прочная, только ходить по ней неудобно. Лаки упал несколько раз пока добрался до стены. Сетка крепилась к скобам, грубо приваренным к пластистали.
   Кто-то и зачем-то постарался?
   Метрах в десяти от него засветился дверной проем.
   Это приглашение?
   Лаки дошел до проема и заглянул внутрь, обнаружив освещенный потолочными электрическими светильниками коридор, ведущий куда-то.
   По коридору он добрался до стальной двери, которая при его приближении беззвучно скользнула в стену. На фоне огромного окна с видом на сияющую спираль галактикм за компактным пультом сидел тот же старик-жрец с татуированным черепом, но только одетый теперь в облегающий бежевый комбинезон. Он отхлебнул что-то из кофейной чашки и дружелюбно улыбнулся.
   -Можешь снять свой сраный шлем, приятель. Что-то ты долго добирался ко мне?
   -А мы знакомы?
   Старик засмеялся и положил на пульт перед собой потертый болтер..
   Лаки вздохнул и снял надоевший ему шлем.
   Здесь ошеломительно пахло кофе. Рот наполнился слюной и в желудке заломило.
   Натуральный кофе и здесь?!
   Рабы выращивают?Первая хорошая новость-здесь есть кофе!
   -Присаживайся ,мистер Робур!
   Старик указал на пластиковый стул закрепленный у стены.
   Предпочитает гостя держать на расстоянии?
   Лаки проглотил слюну и сел на предложенное место.
   -Хотелось бы знать с кем имею дело.
   -Капитан Фарад к вашим услугам.
   -Капитан чего? Капитан "Брекера"?
   Старик поморщился.
   -Ты что-не слышал моего имени?
   -А должен был?
   -Империум склонен быстро забывать своих героев.
   -Я не интересовался героями империума. Предпочитал девушек.
   Старик одобрительно рассмеялся.
   -Я наблюдал за тобой с самого приземления.
   За его спиной исчезло окно в космос и возникла четкая картинка спасательного челнока. Возле него бродила одинокая фигурка в скафандре. Ильди решила прогуляться?
   -Девочка без тебя заскучала.Может пора ее сопроводить сюда?
  
  Седьмая глава.
  
  Твердь (корабль" Брекер")
  
  -Может не будем впутывать "девочку"?
  Старик развел руками.
  -Но мне же нужен заложник как гарантия твоего добросовестного сотрудничества.
  -Она чужой мне человек.
  -Все так говорят.Судьбой чужого человека обычно не забивают голову. У меня есть видео файл с твоего челнока. Секс, ухаживания, всякие нежности. Не ври мне, пацан! Вы много чего наговорили. Любопытно было послушать.
  -Чего ты хочешь?
  -Мне нужен спец по компам.
  -Я только врач.
  -Не верю.А девочка Ильди?
  Лаки сжал зубы. Он не называл имен. Старик Фарад не блефует? У него есть видео на самом деле?
  -Она просто пассажирка с корабля.
  -Просто попутчица?
  -Ну да.
  -И старая знакомая с Рилона?
  -Похоже вы много чего про меня знаете, капитан Фарад. Зачем вам спец по компам?
  -Чтобы наладить кое-что и улететь отсюда обратно к цивилизациии. Ты тоже хочешь вернуться в галактику. Почему нам не объединить усилия?
  -У вас неполадки с вашим кораблем и потому вы здесь застряли? Сколько у вас человек в команде?
  -Достаточно чтобы справиться и с тобой, и с девочкой Ильди. Но ты прав. Неполадки имеются. Иначе бы я не торчал на этом куске стали двадцать лет. Мне нужно топливо для двигателей Кирстона. На "Брекере" его нет. Но есть конвертор времен старой империи. Синтезатор материи...из любого дерьма может наделать что угодно! Только комп настроен так что производит только воздух и энергию для энергосети.Но мне прежде всего нужно топливо. Интересно?
  -Еще бы! Только все это сказки. В Империуме нет таких технологий.
  -Сейчас нет, но раньше были. Раньше много чего было, пока гребаные императоры не затормозили прогресс и заперли науку в рамки эдиктов и законов!
  Капитан Фарад брякнул пустой чашкой и нахмурился.
  -Ты со своей девочкой наладишь конвертор и раздобудешь топливо для двигателей.Хочешь кофе, мистер Робур? Или лучше называть тебя-Лаки?
  -Кофе у вас, называйте, как хотите. За глоток настоящего мокко отдал бы полжизни.
  Фарад хмыкнул.
  - Есть только арабика. Я пою тебя кофе, а ты решаешь мою проблему. По рукам?
  -Вы не оставили мне иного выхода. Но все займет достаточно много времени. Подпишем контракт?
  -Пираты не подписывают контрактов, пацан! Вступаешь в наше братство и следуешь нашим правилам и традициям-вот и все!
  -А Ильди?
  -Моим парням ее лучше не показывать. Пусть сидит в своем челноке, как монахиня в келье. Связь с нею я тебе обеспечу. Наладите комп и дадите топливо-заберу вас с собой обратно, в галактику. Мы-звездные пираты держит четко свое слово!
  Лаки засмеялся.
  -Звездные пираты?! Не смеши меня Фарад! Пиратство в космосе не рентабельно!
  Фарад прищурился.
  -Во все века вооруженный грабеж приносил прибыль, иначе люди им не занимались бы!
  -Был бы рентабельным, ты бы не сидел без топлива на планетоиде двадцать лет.
  -Хренов законник! Вот почему мы таких как ты умников выбрасывали в космос сразу же! Не люблю мозг вывертов!
  Лицо Фарада побурело. Старик сцапал болтер и буравил Лаки взглядом.
  "А старикан то не привык к возражениям и нервишки ни к черту...Успокаивающих ему бы выписать...Пару пуль в основание черепа..."
  -Ладно, ладно! Я все понял! Мне тоже хочется свалить с "Брекера" в иные, более гостеприимные места! Я с вами!
  -Больше не зли меня, засранец!
  Дверной проем рядом с Лаки раскрылся. Вошел худой парень с бритой головой и с татуировками на черепе. Рыжий, грязный комбинезон, грубые башмаки на ногах. В руках поднос с кофейником и чашкой.
  -Питер, налей этому мозгокруту кофейку и мне тоже. -буркнул Фарад.
  Лаки отпил глоток горячего и крепкого кофе и едва не застонал от удовольствия.
  -Отличный кофе! Здесь выращивают?
  -Чего захотел?! -хмыкнул Фарад-Это остатки старого приза. На орбите Метохии взяли мы каботаж с грузом кофе.
  "И за двадцать лет все не выпили? На самом деле пираты?"
  -И где эта самая Метохия?
  -В системе Барнарда.Старая терранская колония.
  -Так близко к Терре вы орудовали?
  Фарад ухмыльнулся.
  -Там нас не ждали. Ладно, допивай свой кофе и пойдем на церемонию.
  -В храм?
  -Не мели чепуху, парень! На борт моей посудины!
  На экране за спиной капитана Фарада возникла новая картинка. Крейсер первого класса пришвартованный к планетоиду на фоне сияющей галактики. Обтекатели излучателей, сферы радаров...Такие корабли Лаки раньше видел только на файлах двухсотлетней давности. Не было теперь нужды империи в таких кораблях...Обтекаемые обводы корпуса говорили не только о старой терранской традиции делать звездные корабли в стиле древних морских судов, но и о том, что крейсер мог входить в атмосферу планет и даже приводняться, если имелись подходящие водоемы. Такие корабли несли обычно комплект кварковых бомб и ракет, мощные излучатели и турельные лазганы. Система компьютерной, активной защиты уничтожала любой объект, приближающийся на любой скорости. Совершенное оружие для того чтобы вести войну в космосе и проводит карательные акции в колониях...Такой корабль в руках пиратов?!в гипере абордаж и захват корабля, конечно, не возможен, но на орбите планеты или даже в атмосфере-вполне. Капитан Фарад-последний пират галактики?
  "Почему-то никакой информации по Фараду я не встречал, тем более что пиратский крейсер первого ранга не могла прозевать имперская безопасность..."
  -Красивый кораблик? Мы зовем его "Фортуна".
  -Как вы его раздобыли?
  -Долгая история. И только для посвященных.
  Ритуал был прост и не занял много времени. На глазах собранной в ангаре команды Лаки должен был поцеловать пиратский флаг на стене и поклясться исполнять кодекс пиратского братства. Три десятка парней в комбинезонах с такого же тату на голове, как и у капитана тут же присутствовали, наблюдали за ритуалом со смешками и безо всякого пиетета, видимо ритуал был фишкой самого Фарада. В конце лишь вежливо похлопали в ладоши, на что Лаки шутовски раскланялся.
  До этого новичка избавили от скафандра и обрядили в старый комбинезон не по росту. Чтобы знал свое место?
  По окончании ритуала Лаки сунули в руку пластиковый стакан с вонючим пойлом.
  -Промывай мозги ромом и отправляйся на работу, салага! -засмеялся Фарад.
  Ром оказался довольно крепким и на голодного Лаки сразу же подействовало. Сознание поплыло, руки и ноги стали утрачивать координацию.
  -Петер введи салагу в дело и размести в кубрик, а мне пора на службу в храм Мардука! Сегодня жертвоприношение.
  Давешний парень, что приносил кофе, сопроводил Лаки до лифта. С каждым шагом он становился все пьянее. С одного стакана?!
  -Что ...было... в роме? -заплетающимся языком спросил в лифте новоявленный пират, сползая на пол.
  -Тебе лучше не знать, приятель. -ухмыльнулся Петер.
  На этом месте Лаки просто выпал из реальности. Закрыл глаза и его понесло куда-то....
   ...Открыв глаза, он увидел перед лицом на переборке нацарапанную голую женщину с огромными грудями. В остальном пропорции были соблюдены и лицо красотки, набросанное несколькими царапинами, было вполне симпатичным. Кто-то тут лежавший обладал талантами, а еще тоской по недоступным красоткам? Экипаж был чисто мужским.
  Как экипаж "Фортуны" удовлетворяет свои половые потребности?
  Работницы с плантацией вряд ли бы их вдохновили на подвиги...Ощутил запах несвежего белья и попытавшись сесть, обнаружил себя в стандартном пенале, таком же как на "Вентуре".
  Болела голова и во рту неприятный привкус.
  Его пенал оказался в самом нижнем ряду. Наверху тишина,иногда прерываемая храпом и подозрительными звуками. Остальные спят или на вахте?
  Стала мерзнуть голова. Лаки мгновенно убедился в том, что на его черепе не осталось и волосинки.
  Санитарный отсек оказался поблизости. Отлично оборудован и для невесомости тоже. Есть молекулярный душ, а на унитазе анализатор выделений. Но все это Лаки мало занимало.
  Посмотрев на себя в зеркало, он несколько нервно расхохотался. Во сне его обрили и украсили знакомыми тату. Кожа не воспаленная, значит просто рисунок? Лаки потер узоры на лбу и щеках. Не стирается...И как все это прочесть? Что скажет бедная Ильди?!
  -Роб чего там застрял?
  В дверь уже ломился Петер.
  -Это ты меня обрил?
  -Не-а.Есть у нас спецы для этого дела.
  -А если мне не нравится?
  -И что?
  -А тату? Что они значат?
  -У Фарада спроси. Если он захочет -расскажет.
  -А ты не знаешь?
  -Знаю, но не скажу.
  У Лаки загудели кулаки. Выбить говнюку пару зубов?
  -Чего смотришь волком?
  -Да очень понравилось, что вы со мною вытворяете.
  -Крепись, салага...
  Лаки вывернул молниеносно Питеру правую руку и ткнул головой в унитаз. Не смотря на боль тот только пыхтел и пытался вырываться. Пришлось пару раз включить дезинфекцию. Хлебнув химии Питер перестал вырываться.
  -Я тебе не салага! Понял?!
  -Хорош! Я понял! Отпусти!
  Лаки отступил к двери и готовности продолжить схватку. Питер умылся, вытер голову полотенцем и ухмыльнулся.
  -Точно -"волк"!
  -Ты с Терры?
  -Не-а. С Юлианы.
  -Где это?
  -Далеко...У нас там тоже волки бегали, вернее волкособы. Смесь такая. Наполовину волки, наполовину собаки. Любишь собак?
  -Нет.
  -Настоящий волк!
  -Да пошел ты!
  -Ладно, не злись, пойдем на камбуз. Ты и завтрак проспал уже!
  -Как смыть тату?
  -Никак. Лазерная обработка. Если только в косметическом салоне, но на Тверди таких нет.
  -Почему "Твердь"?
  -Так местные называют, ну и мы привыкли тоже. Земля есть, гравитация есть, Твердь-так Твердь!
  
  Восьмая глава.
  
  Крейсер первого класса "Фортуна".
  
  Лаки ожидал на камбузе встретить комбайн по розливу суба или еще какой питательной жижи. И не угадал! На камбузе витал дух свежих овощей и фруктов.
  Несколько пиратов с кислыми минами копались вилками в ярких сочных салатах в своих пластиковых мисках. Стальные стулья и круглые столы привинчены к полу. На стене большая голограмма с изображением крейсера летящего среди звезд.
  Лаки и Питера небрежно приветствовали.
  -Привет Зуб. Как масть легла?
  -Порядок, парни, вот новенького прогуливаю! Вы там не все еще сточили?
  -Налетай, нямки еще много!
  -Выбирай! Брать можно сколько хочешь.
  Тут только Лаки заметил за стойкой камбуза несколько контейнеров с готовыми салатами. Рядом пирамида пластиковых бутылочек.
  -Одни салаты на обед?
  -Можно приправить соусами. Наш кок мастак соусы делать.
  -Из чего?
  -Да из той же зелени! На завтрак и ужин вареные каши бывают. Просо, маис и еще какая-то фигня, никак не запомню...
  -Вы там на Юлианне все вегетарианцы?
  Питер скорчил гримасу и заправил свой салат соусами из трех бутылочек.
  -Лучше не говори.Я вырос на прожаренных стейках.А тут как на диете....Нам эта диета уже поперек горла. Мяса нет совсем! Представляешь?
  -Местные оттого такие худые?
  -Кроме воинов. Те жрут мясо.
  Питер понизил голос. -
  -Человеческое мясо...Ну ты понял?
  -Фарад сказал про жертвоприношения...
  -Угу...
  -Он тоже есть мясо людей?
  -Он все ест. Если б не этот планетоид, он бы нас всех поел...Мы дрейфовали почти год и дошли до предела. Оставалось только бросать жребий-кого жрать первым...Планетоид спас наши задницы от зубов Фарада.
  -А кофе?
  -Одним кофе сыт не будешь. А сейчас кофе-привилегия капитана. Кофе надо заслужить....
  Пока обедали Лаки получил от нового знакомого много информации.
  Выходило так, что, спасаясь от захвата имперскими патрулями в пространстве Бернарда Фарад вышел в гипер. Почему бежали? Потому что на крейсере нет боезапаса. Одна видимость. Где раздобыл крейсер Фарад, никто не знает. Он не распространялся. Может со свалки мусора? Излучатели демонтированы, системы защиты тоже. Боезапаса для лазганов турельных- ноль. Внешним видом только страх наводили на каботажные транспорты. С имперскими патрульными корветами этот финт не прошел....Почему-то в гипере включились тяговые двигатели и корабль зашвырнуло за пределы галактики. Дрейфовали пока не наткнулись на "Брекер".
  Пришвартовались, подключились к еще работающим системам. Путём несложных интриг Фарад занял со своими "шестерками" место элиты-жрецов бога Мардука, подчинил себе стражу и взял под контроль все человеческое поселением обитаемой части, а это примерно треть планетоида. Остальная часть "Брекера" обесточена или даже потеряла воздух. Туда пираты отправляются только группами и в скафандрах.
  -Как Фарад подчинил дикарей?
  -Он мог включать и выключать свет, когда угодно. Дикари были перепуганы до смерти!
  -И чем вы теперь заняты?
  -Обыскиваем уже который год весь этот ржавый планетоид! Чтоб он полопался на части!
  -Обыскиваете?
  -Ищем все что ценное. Ищем топливо к движкам Кирстона.Фарад уверен, что оно где-то припрятано. Ищем запасы еды.
  -Нашли?
  -Только трупы в капсулах гибернации попадаются. Такое чувство что "Брекер" почистили еще до нас. У дикарей есть странные легенды о жутких и жестоких богах что навестили их в древности.
  -А что случилось на планетоиде? Почему экипаж одичал?
  -Бортовой комп взрывом уничтожен. Функционируют только вспомогательные системы и конвертор. Бортовой журнал не сохранился. Да нас это мало волнует, Волк. Давно все случилось. Одичали и одичали, нам же проще здесь всем вертеть. Мы тут как боги! Раз в сорока днёвку капитан делает нам фестиваль. Можно выбрать любую бабу по вкусу и того...
  -Сожрать?
  -Сдурел, Волк? Потрахаться в волю!
  Я что, похож на людоеда?
  -Не похож. Почему ты меня зовешь "волком"?
  -Клички у всех есть. Чего, не понравилась?
  -Сойдет. А чего тебя "зубом" называют?
  -В покер в прошлом году зуб проиграл.
  Питер оскалился, показав пустое место рядом с правым верхним клыком.
  -На что играете?
  -Да на все. Чего выставишь, то и примут. Парни для потехи зубы выставляют на кон. Карты-это наше спасение. На базе играть можно, в полете нельзя. Так кодекс велит. Кодекс мы должны почитать. Без него всем придет конец. Нельзя людям без правил.
   Лаки салаты понравились. Сочно вкусно. Помыто все чисто...Чего эти пираты морды воротят?
  Суб, конечно, калорийнее, но на вкус как дерьмо...
  -А ты чего это в пираты подался?
  -Да уж не от хорошей жизни! У отца прибыльная ферма была на Юлианне.Потом началась заваруха с независимостью...нагрянули имперцы...все пошло прахом...Мне тогда десять лет было. Жаль мне винтовки не досталось!
  По словам Питера "Зуба", выходило, что Юлианну, тихий сельскохозяйственный мир заселяли фермеры, выращивавшие на травяных равнинах неисчислимые стада геномодифицированных свиней и быков. Два субсектора получали с Юлианны свежее мясо.
  Поднявшиеся на мясе фермеры возжелали стать отцами-основателями нового государства. Когда у человека появляется много денег и шибко себя уважать начинает и требует к себе уважения по полной. Есть миллион-ты человек, нет миллиона иди в зад! Это были люди иного сорта, нежели пеоны на Сабине. Фермеры копили деньги, читали библию и изучали терранскую историю.
  Однажды, рано утром, вооружённые отряды фермеров заняли космопорт, разоружили немногочисленные полицейские силы и заявили о независимости и, разумеется, о повышении цен на мясо. Последнее империум проглотить не смог.
  Империя ответила, высадив две штурмовые бригады.
  Имперцы установили жесткий оккупационный режим и получили в ответ саботаж и партизанские наскоки. Оружия на Юлианне было всегда много. Во-первых, свободный человек завсегда со стволом живет, а во-вторых, как же разводить скот без оружия. Волкособы, завистливые соседи...Фермера без оружия каждый обидеть сможет...
  Новый наместник закрутил гайки. Партизан надо лишить поддержки местного населения-это же аксиома. Он конфисковал фермы мятежников, а их семьи приказал отправить с планеты в соседнюю систему.
  Транспорт с заложниками перехватил Фарад. Он хотел свежей свинины, а получил толпу из женщин и детей.
  Два десятка подростков согласились вступить в пиратское братство, пополнив экипаж "Фортуны". У парней чесались руки сквитаться с империей за унижения и утраты.
  -На Юлианну я так и не вернулся...Чего там теперь, не слышно? Какие новости?
  Лаки пожал плечами. Про мятеж на Юлианне он услышал впервые. Империум не распространял информацию о подобных инцидентах. Чтобы не порождать сепаратистских настроений, конечно.
  -Так у тебя здесь много земляков?
  -Почти треть экипажа. Мы друг друга в обиду не даем...
  -Кончай трепаться, Зуб! Иди работай! -гаркнул кто-то.
  Возле стойки с салатами в белом халате с пятнами всех цветов радуги стоял коренастый дядька средних лет. На блестящей лысине блеклые тату. Камбуз давно опустел.
  -Ты мне не командир, Поварешка! -огрызнулся Питер.
  -Чего сказала, а ну повтори?!
  -Эта наш кок Поварешка. Редкий дебил...-громким шёпотом сообщил Питер.
  -Я все слышал! -обиделся кок.
  -Ну и демоны тебе в трусы!
  Кок вооружился большим, сияющим тесаком и неторопливо начал выбираться из-за стойки.
  -Пошли отсюда, Волк. Нам уже пора!
  Конвертер размещался в храме Мардука, в той самой многоступенчатой пирамиде. Чтобы не порождать ненужных мыслей у дикарей, по храму пираты бродили под видом жрецов. Поэтому пришлось снять комбинезоны и завернуться в цветастые куски материи, воняющие потом и прокисшей едой.
  -Знаешь почему пирамида со ступеньками и четырехугольная?
  -Символизм такой? Типа лестница в небо к богам?
  -А ты рубишь тему,Волк!
  Залу освещали чадящие факелы.Пламя колебалось и статуи оскаленных монстров неизвестных видов то выглядывали из тьмы то прятались в ней.
  -Веселое тут место...
  -Сам пугаюсь иногда.
  Приемная горловина конвертера не выглядела как выдвижная полка в шкафу, совсем наоборот: украшенный резьбой по камню алтарь в широкое отверстие которого легко прошло бы и человеческое тело.
  -Ага и покойников сюда тоже грузим. -жизнерадостно сообщил Питер.
  -Грузим?
  -Ну это же функция жрецов-питать алтарь подземных богов!
  -Звучит солидно. Так ты грузчик питания для подземных богов Тверди?
  Питер почесал затылок.
  -Грузчик не хорошее слово. Лучше- "менеджер установки синтеза". А?
  -Сам придумал?
  -Алекс Белый.
  -Это кто такой?
  -Сейчас познакомлю.
  Алексей Белый надзирал за конвертором и синтезатором тремя этажами ниже. Дремал в кресле перед терминалом. Наверно много салатов за обедом схрупал. В помещении попахивало кишечными газами.
  -Белый, проснись! -гаркнул Питер.
  Дежурный жрец в давно нестиранной хламиде встрепенулся и с негодованием уставился на вошедших. У него оказались голубые глаза и совершенно белые брови. Ресницы тоже белые как у поросенка, да и щетинка на голове седенькая уже прикрывала тату. Альбинос-Белый, понятно откуда кличка. Лет тридцати...Тоже с Юлианны?
  -Чего приперлись? Мне тут такая девочка снилась...
  Белый потянулся в кресле как сытый кот.
  -Потом будешь рукоблудничать. Сначала Волка введи в курс дела. Он в компах шарит.
  -Фарад говорил, ага...откуда к нам принесло Волка?
  -С Эброна. -ответил Лаки оглядывая с любопытством комнату. За прозрачной стеной из пластика переплетение труб, механизмов и сияние контрольных ламп.
  -И где этот самый Эброн?
  -В персеидском субсекторе.
  -Никогда не был. Девчонки там горячие?
  -Как горячие пирожки в пекарне поутру!
  -Вау, ты знаешь толк в девочках, братан!
  Белый протянул Лаки руку.
  -Давай намутим с тобой чего.
  
  Девятая глава.
  
   Старая калоша "Брекер".
  
   Замутить оказалось все не просто. Терминал в отсеке, где медитировал Белый, только выдавал информацию о параметрах системы и никакой обратной связи не было. Конвертер и синтезатор успешно работали в связке, обеспечивая планетоид воздухом и энергией. Воздух поступал в обитаемые отсеки, энергия запасалась в батареях или тратилась на освещение и обогрев. Замкнутый цикл. Система сама себя ремонтировала?
   -В конвертор надо постоянно что-то грузить, желательно с высокой плотностью вещества. Целая бригада крушит переборки и снимает ненужные двери в опустевших отсеках. Для чего я тут сижу? Как эта железка потребует загрузки-я подаю сигнал.
   -Планетоид сжирает сам себя изнутри....
   -Наверно так. Людей слишком много развелось. В этом причина.
   -Много -это не число. Сколько конкретно?
   -Демоны их знают?! Снуют как тараканы туда-сюда, разве посчитаешь?
   Белый не насмехался. Действительно не забивал голову. Ему сказали-он принял.
   -А может проблема в том, что замкнутая экология уже выработала свой ресурс?
   Белый и Зуб переглянулись.
   -Воздух кончится, и мы все помрем? -спросил Зуб.
   -У меня для вас плохая новость, парни. Вы все умрете. - с серьезной миной сказал Лаки.
   "Уж, во всяком случае, я вас переживу..."
   -И когда?!
   -От старости, конечно, лет через сорок, без соответствующей геронтологической терапии, протяните лет до семидесяти.
   -Он прикалывается.
   -Смешно. -ухмыльнулся Белый. -Не хотел бы я помереть здесь и быть похороненным в конвертере!
   -А чего б ты хотел?
   -Уж если умереть в семьдесят лет, так пьяным и на сочной мулатке!
   Зуб хихикнул.
   -На черта сочной мулатке старик семидесяти лет?!Кто такому древнему старцу даст?
   -А я буду богатым старцем! -огрызнулся Белый.
   Пока Зуб и Белый друг друга подкалывали, Лаки еще раз порылся в терминале.
   Программистом он, конечно, не был. Некоторую толику информации получил через гипношлем и теперь об этом слегка сожалел. Как с этим делом разобраться?
   -Как пройти туда, за перегородку?
   -Никак! -хмыкнул Белый. -Ни дверей, ни шлюзов, а взламывать стены Фарад запретил.
   -Это глупо. Возле оборудования должен быть терминал или пульт для ввода команд и тестирования. Ты хочешь сказать, что за все годы что вы здесь, к самому главному даже и не приблизились?
   -Ага. -хором ответили Зуб и Белый и переглянулись.
   "Фермерские парни, что с них взять...Но Фарад...Странное отношение...Неужели на "Фортуне" нет и не было спецов по компам?!"
   -Ты можешь вызвать капитана Фарада?
   -Лучше не надо, старый гриб любит фитили всем вставлять по самые не хочу.
   -Не трусь, Белый.Капитана ты переживешь.
   Капитан Фарад появился на экране терминала, грозный как сам Мардук. Казалось, что его тату на лбу вот-вот запылает адским огнем...
   -Что скажешь, Волк?
   -Задача не простая, капитан. Мне нужна помощь известной особы. Вы обещали мне связь.
   -Зуб отведет тебя к диспетчеру. В темпе, Волк!
   Фарад отключился. Белый и Зуб перевели дух.
   -Вы его, что- боитесь?
   Питер округлил глаза.
   -Фарада все боятся. Он у меня на глазах вырвал печень у живого человека и сожрал сырой!
   -Зверина! -поддержал Белый.
   Попрощавшись с Белым, Лаки и Зуб отправились в обратный путь. Лаки вспомнился рассказ Росса.
   -Здесь есть еще коридоры и отсеки с аппаратурой?
   -Был большой отсек со всяких хламом, так его в конвертер спустили.
   -Покажешь?
   -Пустые стены?
   -Представь, что я-турист и знакомлюсь с достопримечательностями.
   -Любишь ты прикалывать, Волк.
   В отсеке объемом не меньше ста кубов, на стальных стенах сохранились остатки креплений для шкафов и коробок с кабелями. Ещё на стенах Лаки заметил отчетливые следы пуль болтеров и копоть на потолке.
   -Что тут было?
   -Какие-то блоки пробитые и полусгоревшие. Кто-то взорвал "мозги" планетоида! Бдышь и все!
   "Ни черта это не взрыв. Или перестрелка или имитация ее...Кто-то расстрелял компьютерную? Когда? Зачем? И есть ли резервная?"
   Такой сложный комплекс как планетоид "Брекер" не мог не иметь резервного или дублирующего компьютера.
   На обратном пути к "Фортуне" Лаки мог сколько угодно ломать голову. От Питера было мало толка. Взрослый мужчина с кругозором подростка.
   "А ведь он не на много старше меня..."
   Возле отсека связи откровенно маялся от безделья рослый парень с болтером на плече.
   Увидев Питера и Лаки, он было обрадовался, а потом потух.
   -Не на смену, Зуб?
   -До ужина близко, терпи, Раер!
   -Да пошел ты!
   Часовой шлепнул по дверной панели ладонью и Лаки с Питером проследовали дальше.
   В отсеке связи, в уютном полумраке скучал еще один член экипажа, удивительное дело не с побритой головой. Вся его шевелюра когда-то давным-давно была заплетена в косички, а теперь бы их и не смог бы никто расплести, настолько все свалялось, просто в войлок .У связиста было худощавое лицо с рыжей бородкой и горбатый нос, как клюв у хищной птицы.
   -Привет, Хок! Это -Волк.
   -Видал я вас всех! -сообщил связист, не отрывая взгляд от монитора.
   -Обеспечь связь Волку, Хок, не будь тупицей.
   -Сам такой! -вяло огрызнулся Хок. -Сейчас решающий момент: поцелует она его или нет! Терпение, братья!
   Подойдя ближе, Лаки увидел картинку монитора.
   Хок смотрел какой-то древний терранской фильм. Главный герой завит и напомажен,а героиня с такими накрашенными глазницами, что было страшно за ее зрение. Удивительно, но люди еще находят что-то интересное в этом протухшем старье!
   -Поцелует! -сообщил безжалостно Лаки. -Но только учти, этот парень не любит женщин, он мальчиков предпочитает.
   -Реально? -оживился Хок. -Я тоже!
   -Хок! -рявкнул Питер. -А ну уймись!
   С кислой гримасой связист выключил фильм.
   -Ну и каких демонов вам подключить, братья?
   -Мне нужна связь с челноком. Он на поверхности планетоида.
   -Тот что на антенном поле валяется?
   -Видимо.
   -Там, где красуля в одних трусах гуляет?
   -Серьезно? -оживился Питер. -Покажи!
   -Фарад разрешит-покажу. А пока брысь за дверь!
   -Ну, Хок!
   -Давай, вали, брат! Приказ Фарада!
   Ильди действительно гуляла по челноку в одних трусиках. Видимо решила не экономить батареи, а устроить, прогрев салона как следует. Некоторое время Лаки и Хок наблюдали как девушка, мурлыкая что-то себе под нос, перетаскивает по салону туда-сюда чехлы, пледы, отвинченные сиденья. Занимается своим любим делом-гоняет пыль по обитаемому помещению. Лаки моментально вспомнил как Ильди еще совсем сопливой девчонкой наводила порядок в домике у озера на Рилоне.Уборка могла затянуться по поздннего вечера. В челноке смены суток нет. Когда же она остановиться? Когда силы иссякнут? Где она еще увидит пыль? Женщины в отличии от мужиков всегда такие глазастые...а может это просто пыле фобия?
   -Твоя подружка настоящая bell!
   -Да что ты говоришь?!
   -Серьезно. Не у всех девушек есть такой моторчик ниже талии чтобы вот так все вертеть...
   -Хватит глазеть. Вызови ее.
   -А ты мне что за командир? Хочу и глазею....
   Лаки молниеносно провел прием. Есть такая точка под ухом. Если правильно нажать -клиент все ваши аргументы воспримет как божье повеление...
   Ильди встрепенулась и вынула из ушей крохотные телефоны. Стремительно подбежала к пульту. Хок тихо застонал, наблюдая движения ее свободной груди.
   -Сигнал?!Кто на связи? О, боги, Лаки?!Что ты с собой сделал?!Тебя нет двое суток и что? Обрит...письмена какие-то наскальные...Ты здоров? Где ты?
   -Познакомился с интересными людьми...попросили вступить в пиратское братство...Ты же знаешь, я не могу отказать хорошим людям.
   -Судя по тату, эти люди не очень-то хорошие. Ты на "Брекере"?
   -Практически. На борту корабля "Фортуна" капитана Фарада. Не слышала о таком?
   -Лаки, если это розыгрыш-я тебя отметелю по-взрослому!
   Лаки вздохнул и подробно рассказал все о своих путешествиях за последние двое суток, не упоминая про Росса и его команду.
   -Твой пиратский босс желает, чтобы мы "напекли" ему топлива для двигателей Кирстона? Он в своем уме?
   -Он еще и верховный жрец Мардука. Такому трудно отказать.
   -Вот как? Тебя шантажировали?
   -Пообещали взять нас с тобой обратно в галактику.
   -Ты поверил пирату?
   -Но я же теперь свой. Даже кличку дали-"Волк". Мне нравится.
   -Еще бы! Куда лучше, чем "Олух"! -фыркнула Ильди. -Мне нужен доступ к оборудованию и компу что им управляет.
   -Доступа нет.
   -Нечем пробить стену? Ты серьезно?
   -Мне поговорить с капитаном?
   -Ты догадлив. И скажи, что мне нужно лично там быть.
   -Ты разберешься?
   -То, что один человек сделал, другой может сломать, разобрать, починить. Нужное подчеркнуть!
   -Тут чисто мужское общество.
   -И что с того? Полагаешь, мне нравиться здесь сидеть одной? Запертой в стенах и брошенной?!
   -Не заводись, милая....
   -А ты не тупи, милый. До связи!
   Экран погас.
   -Она красивая...-вздохнул Хок. -И очень чистая....
   "Эрика-чистый ангела ,Ильди ее оборотная сторона...Счастливчик Хок, он не знает всех талантов этой девушки."
   -Хватит слюни пускать. Эта девушка моя. Что не понятного? Сломать пару пальцев для понимания?
   -Хорош, братан, я только так, чисто по-братски...Похвалил твою bell, а ты сразу лезешь в пузырь...Замнем? А, Волк?
   -Замнем.
   Лаки двинулся к двери, но потом вернулся.
   -Будешь за нею подглядывать-натяну твои гляделки на твой отросток.
   -Ясен день, братан. Твоя дева-ты глядишь!
   Но как только за Лаки задвинулась дверь, Хок немедленно подключился в видео датчикам на челноке.
   Во-первых, это был приказ Фарада, а во-вторых, много чего во-вторых!
  
  Десятая глава.
  
  Опять "Брекер".
  
  На ужин была чертовски вкусная каша.
  По мнению одного Лаки.
  Прочие члены команды копались ложками в своих тарелках с кислыми лицами. Поварёшка торчал за стойкой, надзирая за пиратами с грозной миной. Критиковать кашу "питомцы" не решались, но ели через силу.
  -Ты тоже будешь нос воротить через десять дней, а через год возненавидишь эту клейкую массу. -заметил Питер Зуб, наблюдая как Лаки быстро приканчивает свою порцию.
  -Но пока я могу получать удовольствие.
  -От этого?!
  Лаки подошел к стойке с пустой миской.
  -Мне можно добавки?
  Кок не поверил своим ушам, а потом просветлел лицом.
  Лаки получил еще порцию, но не отошел к столу.
  -Что за чудное масло вы кладете в кашу, уважаемый.
  -Дикари из семян выдавливают, а я наладил очистку, убрал горечь...
  Кок осекся, с подозрением уставился на Лаки.
  -Интересно?
  -Очень! -объявил Лак, уплетая кашу. -Этот ореховый привкус-просто нечто!
  Кок получил благодарного клиента и внимательного слушателя. Через час, когда Лаки покидал камбуз, Поварешка шел рядом и едва не под ручку держал. Расстались в дверях совершенно друзьями.
  В коридоре у камбуза, на полу сидел Зуб и боролся с дремотой.
  -Ты чего там застрял, Волк?!
  -Общался с коком. Он мастер своего дела.
  -Прикалываешься?
  -Ни капли!
  -Пошли, а то скоро жеребьёвка закончится!
  -В смысле?
  В самом большом помещении крейсера, в ангаре гомонила толпа. Собралась вся команда. Опоздавших встретили свистом.
  Пока пробирались вперед, Зубу навесили пару подзатыльников. Лаки не тронули.
  У стены рядом с прозрачным контейнером стоял пират средних лет, рослый и с отлично развитой мускулатурой торса. Шрам, пересекавший щеку и лоб придавал его лицу, устрашающий вид.
  -Ага, последние пташки?!Тяни, Зуб!
  Зуб вытащил со дна контейнера бумажку, свернутую в трубочку. Развернул.
  -Ну?!
  -Волк.
  -Теперь ты-Волк!
  Лаки вытащил свою бумажку. Каллиграфически написанное, на бумажке стояло имя "Зуб".
  -Зуб.
  -Отлично! -прорычал пират со шрамом. -Жеребьёвка закончилась! По пещерам, троглодиты!
  Толпа весело и быстро ломанулась на выход.
  -И что это значит? -потряс бумажкой Лаки.
  -На завтра твой противник-Зуба ты его противник.
  -В шахматах, в армреслинге? -полюбопытствовал Лаки.
  Пират со шрамом ткнул кулаком в бок Питера.
  -Разъясни процедуру новенькому, Зуб!
  Раз в десятидневку для развлечения экипажа и поддержания тонуса проводился турнир,а попросту бои без правил. В обычное время драки не допускались, а во время рейда прямо запрещались кодексом. Но негатив надо было выплеснуть и тут команда получала и зрелище, и разрядку.
  Вышедший в финал счастливчик дрался с боцманом Шрамом и, если мог удержаться пару минут до полной отключки,то следующие десять дней носил титул "чемпиона".
  -А если больше?
  -Невозможно! Шрам любого снесет! Ты же видел его? Он как бык! Был на ферме у моего отца такой бычара, у него на лбу могла бы усесться самая жопастая девка, если б решилась! Так и Шрам тот еще бочара!
  -Ага.
  -Так ты хочешь в чемпионы?
  -А есть какие льготы чемпионам?
  -Может и есть, но я в чемпионы не попадал.
  Лаки окинул взглядом щуплого Питера.
  -Зато у тебя есть потенциал.
  -На кашах и салатах мышцы не вырастишь. Мясо нужно! Знаешь какую свинину на ребрышках моя мать делала?!
  -Не знаю.
  Питер помрачнел.
  -Ты завтра ткни мне сразу в челюсть слегка-я и брякнусь. Одного раза хватит. Идёт?
  -А дальше?
  -Я пойду пить сок из манго, а ты дальше драться с другими победителями. Ты как, руками, ногами махаться можешь?
  -Вроде учили...
  -Вроде не пойдет, братан! Я на тебя в тотализаторе ставку сделаю. Дойдешь до четверти финала-поделим пополам.
  -А если до финала?
  -Что-то я не уверен. На Шрама ты не похож...а уверенность в тотализаторе-это главное. Вот у нас на ярмарках ставки были, когда парни на быках гарцевали....
   Зуб было понесся по волнам памяти, но тут рядом появился незнакомый парень.
  -Хорош болтать, Зуб! Волк, тебя капитан зовет!
  Капитан Фарад после ужина обосновался не в капитанской каюте, а большом отсеке на планетоиде. В десяти метрах от стыковочного шлюза. У дверей пара парней с болтерами.
  -Волк?
  -Вроде того.
  Охранники нахмурились.
  -Не придуривайся, тебя кэп ждет.
  Внутри отсек оказался похож на будуар или бордель.
  На полах ковры, занавески тяжелые на стенах, картины в золоченых рамках и мягкие подушки разбросаны по коврам. Светильники желтого металла на стенах погашены, но за занавеской, в глубине отсека светло. Движутся тени и слышатся женские тихие возгласы. Оргия уже началась?
  -Капитан?
  -Иди сюда, парень!
  Лаки отодвинул занавеску и увидел капитана Фарада. Он лежал голым на кушетке, на животе, а две молодые женщины в четыре руки разминали и растирали его лоснящееся от смазки тело. Женщины, одетые только в узкие шорты, покосились на Лаки, но свою работу не бросили. Коротко стриженные брюнетки...Из местных?
  Тату покрывали не только голову Фарада. На спине, плечах и ягодицах имелись многоцветные картины, как иллюстрации в старых книжках для детей, но только с не детскими сюжетами.
  -Обрадуй меня, Волк.
  -Нужен доступ к оборудованию или помощь моего партнера.
  -Вскрывать переборки запрещаю. Система работает в вакууме и можно все повредить. Планетоид просто тогда погибнет, а это наш дом! Партнер-это твоя девочка на челноке?
  -Даже зовут...
  -Я знаю, как ее зовут! Так она не только шлюха? Разбирается в компах? Ты за нее поручишься?
  -Запросто!
  -Если она накосячит-ответишь ты!
  "Если она накосячит- вы все умрете и отвечать мне не придется не перед кем!"
  -Капитан, Ильди - надежный товарищ!
  -Тебе!
  Фарад уставился на Лаки сурово и многозначительно.
  -Тебе-надежный товарищ! А я вижу только молоденькую смазливую девчонку!
  -Проверьте ее в деле и узнаете.
  -Проверим. Отвечаешь за нее и еще...не желаю видеть твою девку на моем корабле! Это дурная примета!
  -На "вашем корабле" ее не будет. Обещаю.
  -Тогда не тяни время. Надевай скафандр и отправляйся. Скафандр твой у Шрама. Я ему скажу. Зуб отвезет тебя на катере.
  "У капитана Фарада проблема со временем...Почему? Что-то назревает? Пора удирать?"
  В ангаре крейсера находилось два катера. В отличии от челноков эти кораблики не могли входить в атмосферу и приземлятся. Только для полетов в космосе их построили. По этой причине катера представлял собой грубые, угловатые коробки с маневровыми маломощными двигателями на каждой плоскости.
  Питер, надев скафандр старого типа, ждал Лаки возле катера. Шлем подмышкой и зевает так что вот-вот челюсть вывернет.
  -Не выспался?
  -Я всегда не высыпаюсь...Летим за твоей девчонкой?
  -Ну да.
  -Фараду приглянулась? Смотри, глазом не успеешь моргнуть, как она уже окажется в его каюте и на его могучем корне.
  -Он сказал, что не хочет ее видеть на корабле.
  -Так каюта и не на корабле! -ухмыльнулся Питер.
  -"Брекер" не корабль?
  -Не-а! Это-старая терранская калоша, а не корабль! Я бы на твоем месте...
  -Когда будешь, тогда станешь беспокоится.
  Питер хмыкнул, надел шлем и полез внутрь катера.
  Место пилота катера в центре, под сферическим куполом. Лак устроился под ним, пристегнувшись ремнями к креслу. Кроме серых стен и свободных сидений смотреть не на что, разве только на сиденье пилота над головой.
  -Готов? -спросил Питер по связи.
  -В порядке.
  -Тогда летим!Йеху!
  
  Одиннадцатая глава.
  
  "Брекер" снаружи и внутри.
  
  До антенного поля долетели без проблем. Можно было бы еще быстрее, но Питер наслаждался пилотированием и устроил карусель вокруг планетоида. Лаки не возражал. Пусть порадуется.
  К тому же отличная возможность посмотреть на "Брекер" со стороны. Внешних повреждений на обшивке не заметил. Огромное колесо планетоида вращалось. В панорамных окнах уже не виден свет. Рабы и воины отправились спать? Как и у каждого колеса у "Брекера" имелась ступица-круглый отсек, соединенный с ободом четырьмя трубами. Что там? Какие отсеки?
  Приземлились рядом с челноком.
  -Я крутой пилот?!-завопил Питер.
  -Невероятно!
  -Ты так не сможешь, братан!
  -Да куда мне!
  Лаки вызвал по связи челнок, но Ильди не ответила на вызов.
  Зуб не отставал ни на шаг.
  Лаки подошел к челноку и открыл люк.
  Пока выравнивалось давление в шлюзе, осмотрелся и не увидел в шкафах ни одного скафандра.
  Питер с любопытством осматривался в салоне, а Лаки быстро дошел до отсека управления. Ильди исчезла.
  -А где твоя девчонка, братан?
  -Ушла к подружке кофе выпить и посплетничать.
  -Чего?
  -Это шутка, Питер.Расслабься. Не знаю где она. Просто не знаю!
  -Капитан Фарад разозлится.
  -Ага.
  -Это хреново, Волк.Поищи ее как следует.
  Лаки попытался через пульт вызвать Ильди, но безрезультатно.
  В течении часа они вдвоем обследовали поверхность планетоида вокруг. Потом у Питера кончился воздушный картридж. Вернулись к катеру.
  -Придётся возвращаться, Волк.
  -Лети один, Зуб.Я еще поищу.
  -Так не годиться.
  -А что делать?
  -Вернемся вместе и все расскажем Фараду.
  -Просто доложи по связи
  -Уже доложил. Но он хочет видеть тебя.
  -Я останусь и буду искать Ильди.
  -Лучше не надо упираться, брат.
  Питер вытащил из ниши под сиденьем пилота болтер и наставил ствол на Лаки.
  -Садись и пристегивайся, Волк.
  -А еще братом называл!
  -Одно другому не мешает!
  Обратно летели в молчании. В ангаре крейсера их ждал Фарад и еще парочка пиратов с
  болтерами наготове.
  -Что скажешь, Волк?
  -Ее нет. Она исчезла.
  -Где она может быть?
  -Я не знаю. Спросите у вашего парня, у Хока. Он круглые сутки на нее глазеет.
  -Что еще тебе сказал Хок?
  -Сказал, что это ваше распоряжение.
  -Мне это дерьмо не нравится! -отрезал Фарад. -Посиди до утра в штрафной и подумай о своих грехах!
  -Капитан, когда я успел согрешить?
  -Гордыня один из смертных грехов. Пойдешь сам или тебя отнесут?
  Штрафной оказалась узкая, холодная комнатка с низким потолком. Стоять во весь рост невозможно. Мебели нет. Оставалось только сидеть на холодном полу, разглядывать иней в углах. Здесь было еще и очень холодно. Скафандр у Лаки забрали, а комбинезон плохо сохранял тепло.
  Приходилось то и дело заниматься упражнениями, чтобы разогреться. Видеообъектив под лампой освещения на потолке вероятно все фиксировал.
  Через несколько часов Лаки с ностальгией вспоминал свой вонючий пенал для отдыха в кубрике.
  Он лишь надеялся, что Ильди время зря не теряла.
  Когда на корабле наступило утро, за Лаки пришел Питер. Один и без оружия. Улыбка до ушей. Такой симпатяга.
  -Как дела, братан?! Все норм?
  -Я тут продрог и наверно заболел.
  -Ерунда, Волк! Сегодня турнир,там и согреешься!А для болезных у нас на корабле есть и костоправ. Старик Жозеф. Мы его Клистиром зовем за глаза. Ему не нравится.
  -И почему такая кличка?
  -Этот старый козел обожает лечить от всех болезней клизмой. Говорит, что все проблемы от плохой работы кишечника! Какого?
  -Шарлатан ваш костоправ.
  -И извращенец! Бабы местные его не интересуют.
  -А может у него эриктильная дисфункция?
  -Чего?
  -Не стоит совсем.
  -А, так бы и сказал. Откуда я знаю, чего у Клистира в голове и в трусах! Пошли на завтрак! Вдарим по кашке?
  -Легко! Отдашь свою порцию? А Фарад знает, что ты меня освободил?
  -Старик сам распорядился. Сказал, что погорячился, и ты не при чем. Хок упустил твою деваху.
  -Теперь Хока сюда?
  -Нет. Старик Фарад его ценит. Он лучше всех в компах разбирается.
  Лаки кивнул, скрывая усмешку.
  Крутому компьютерщику Хоку несколько суток крутили ролики заранее отснятые. Ага, те самые где девушка гуляет топлесс по салону. Ильди покинула челнок уже давно, предварительно взломав системы крейсера. В имперской безопасности ее много чему научили...Лаки надеялся, что она уже добралась до Росса и вождь каннибалов помог ей укрыться в недрах "Брекера".
  На завтрак была просяная каша. Поварешка подал на стол миску лично. Получил порцию комплиментов и расцвел на глазах.
  -Он в тебя прямо влюбился. -тихо прошептал Питер, косясь на кока, когда тот отправился за стойку, обслуживать других едоков.
  -Он что-любитель мальчиков?
  -Не замечен, вроде...Чего-то к тебе ластиться?
  -Доброе слово и кошке приятно. -меланхолично сообщил Лаки.
  Питер опечалился.
  -У мамы на ферме была кошка. Рыжая, с полосками...Знаешь, иногда мне снится ....
  -Пошевеливайся, желудки! -рявкнул боцман Шрам входя на камбуз. - До турнира двадцать минут!
  Обвел присутствующих внимательным взглядом и удалился.
  Питер толкнул Лаки ногой под столом.
  -Не забыл, про что говорили?
  -Один в челюсть и ты лежишь?
  -Ну да,ты зла на меня не держи. Я только приказы исполнял. Я на тебя поставил, что выйдешь в четверть финал.
  -И что поставил?
  -Твой электронный пистолет.
  -Ворчер!
  -Ага. Мне его Шрам отдал. Без зарядов. Так что у тебя стимул есть его вернуть.
  "Вот же ушлый паразит!"
  Ангар на крейсере освободили от катеров. В центре канатами на столбиках отгородили площадку. Капитан Фарад с приближенными расселся на стульях.
  За их спинами стояли стеной молодые парни, коротко стриженные, но без татуировок. Прочие члены команды теснились толпой по периметру. Многие уже скинули комбинезоны и оставшись только в трусах, наматывали на кулаки эластичные бинты. Шрам прохаживался по рингу в длинных красных трусах, почти до колен, демонстрировал свою мускулатуру. Важный как петух на ферме.
  Лаки пробрался ближе к канатам.
  -Ты куда? Наша очередь в конце.
  -А Шрам, когда дерется?
  -Он чемпион и рефери одновременно. Победитель дерется с ним.
  Лаки огляделся. Если здесь собралась вся команда, то Питер не в ладах с математикой. В ангаре оказалось не меньше сотни человек.
  -А это что за молодняк толпится за стариками?
  -Наши юнги. Фарад отбирает из местных дикарей пацанов что посмышленее. Говорит, что у нас маленькая слишком абордажная команда. Свои знаки они еще не заслужили.
  -Старики и юнги в состязании не принимают участия?
  -В точку! А вот и наш костоправ!
  Пиратский лекарь-желчный, худой тип лет пятидесяти, протиснулся бочком ближе к Фараду. Ему подали стул. Он уселся, поставив серый контейнер на колени. Обвел толпу презрительным взглядом.
  -Ну теперь все на месте.
  Питер потер руки об штанины. Побледнел чего-то.
  -У меня ладони потеют!
  -Волнуешься?
  -Какого хрена? Все равно в финал не выйду...Не люблю в толпе зависать...Ты в городе жил...
  Звук гонга ударил по ушам внезапно и настала тишина.
  Шрам поднял руку.
  -Первая пара на ринг! Чтить правила: в живот и в глаз не бить! Упал-проиграл! Гарпун и Пистолет!
  Два парня в синих трусах пролезли под канаты. На кулаках бинты, на ногах нет обуви. Животы, груди, спины-все покрыто плотным узором тату. Чешуйчатые драконы, голые женские тела, звёздные корабли...Все сливалось в сумасшедшем и неприятном для глаза узоре. Толпа пиратов завопила и заулюлюкала.
  Пришлось горло напрягать.
  -Чего это они такие цветные?!
  -Они татуировщики! Времени много свободного, вот и рисуют друг на дружке! Уважают они это дело!И тебя они разрисовали!
  Гарпун и Пистолет шутовски раскланялись в сторону капитана. Шрам отступил к углу и махнул рукой.
  Следующие десять минут татуировщики гонялись друг за другом по рингу. Но как заметил Лаки, не сколько наносили удары, сколько их обозначали. Наверно парни могли бы скакать так и до обеда. Но публике надоел этот балет.
  -Хватит плясок!
  -Дай ему, Гарпун!
  -Хорош прыгать, бей!
  Один из бойцов сделал подсечку и второй рухнул на пол страдальчески закатывая глаза.
  -Победил Гарпун! -крикнул Шрам, перекрывая разочарованные крики и свист.
  -Следующая пара на ринг! Баг и Финч!
  До Питера и Лаки очередь дошла в конце второго часа. Лаки заскучал. Дрались пираты неумело. Многие просто махали руками и ногами наобум, попадая в воздух. От силы десяток из всех умели поставить блок. То и дело бойцы схватывались в клинч и сопя топтались в обнимку. Шрам их разнимал.
  -И наконец два сушеных бойца: Зуб и Волк!
  Они пролезли под канаты. Оба худощавые, жилистые и белокожие. Их встретили свистом.
  Питер потер правую скулу. Туда, мол, бей.
  Лаки не заставил себя просить дважды.
  Стремительный удар и Питер лег как срубленное дерево. Это был самый короткий поединок из всех. Костоправ оживился и шагнул к канатам.
  -Победил Волк!
  Лаки присел рядом с побежденным противником. Питер на самом деле потерял сознание. Глаза закатились. "Это тебе за ворчер, говнюк!"
  Он проверил пульс.
  -Зуб в норме! Клизмы не надо!
  Шрам ухмыльнулся, а костоправ посмотрел на Лаки как на протухшие анализы. Питера оттащили за пределы ринга.
  Шрам быстро произвел перекличку победителей.
  -По традиции первый дерется с последним! Гарпун и Волк на ринг!
  
  Двенадцатая глава.
  
   Ангар "Фортуны".
  
  Гарпуну Лаки не дал бегать по рингу. Сразу зажал в углу. Тот умело блокировался и защищал голову, но полную защиту не смог обеспечить. Получив пару серьезных ударов по ребрам попытался уйти в клинч. Лаки не сопротивлялся. Он пирата несло резко потом.
  -Ты чего делаешь, сукин сын!?-зашипел ему татуировщик прямо в ухо. -Это ж игра!
  - Для меня-нет! Сдавайся или ребра сломаю!
  -Хрен тебе, волчара!
  Шрам прервал увлекательную беседу, расцепив бойцов.
  -Бой!
  Колено-мощный сустав. Пробить в него сложно. Лаки нанес удар ногой сбоку, в тот момент, когда Гарпун перенес вес на правую ногу.
  Нога перестала слушаться Гарпуна и на мгновение он оказался ошеломлен этим ощущением. Потом пришла боль, и пират рухнул на пол с диким воплем.
  -Победил Волк!
  Воющего Гарпуна оттащили за канаты. Рядом суетились костоправ Жозеф и его напарник Пистолет. Лаки подошел к ним. Костоправ пытался наложить шину, но раненый не давался и брыкался здоровой ногой. Лицо красное, потное, рот нараспашку...слезы из глаз. Ещё и нерв защемлен?
  -Это только вывих, а ну, придержите его!
  Болельщики навалились на вопящего Гарпуна даже с удовольствием. Лаки быстрым движение вправил сустав. Хруст, последний вопль...
  -Все, хватит его давить! Он в порядке!
  Гарпун перестал орать. Щупал дрожащей рукой свою коленку. Моргал часто сквозь слезы.
  Лаки тут же выдал рекомендации.
  -Наложить тугую повязку. Холод и покой. Дней пять будешь хромать.
  -Вот же, демоны тебя раздери!
  -Не благодари.
  Лаки поднялся на ноги.
  -Да ты настоящий костоправ, Волк!
  Рядом появился ухмыляющийся Белый.
  Хромающего Гарпуна повели прочь. К Лаки подошел Жозеф.
  -Медик? Где учился?
  -Далеко.
  -Дерзкий сопляк. Скажу Фараду чтобы приписал ко мне.
  -Может не надо, док? Клизмы я ставить не умею.
  Жозеф улыбнулся, не разжимая сухих губ.
  -Мне нужен веселый помощник у которого руки,,, растут как надо. А клизмы ставить -дело не хитрое. Живо научу.
  -Вам нужен помощник чтобы мыть инструменты??
  -Инструменты у меня одноразовые и стерильные. Попадешь в лазарет-узнаешь. С этого дня ты медбрат, Волк.Будешь дерзить-станет хуже. Отправлю инспектировать гальюны и выгребные ямы на планетоиде. У дикарей вечная диарея и никакой туалетной бумаги....
  Жозеф отправился прямиком к Фараду.
  Белый потянул Лаки за локоть.
  -Зря ты с ним так. Он безвредный старикана у него в помощниках не плохо быть. Спирт всегда под рукой. Ну ты понял?
  -Понятно, почему нет. Где Питер?
  -Очухался. Водичку хлебает. А ты силен! Так Гарпуна достал ловко. До тебя он был самым быстрым!
  "Теперь не будет..."
  Питер сидел в стороне от толпы на полу с контейнером в руке. На скуле наливался синяк.
  -Ну как дела?
  -Голова болит...Ну ты и сволочь!
  -Блокироваться надо.
  -Я же с тобой договорился!
  -Как договорились-так и сделано.
  Питер махнул рукой.
  -Ты не Волк, ты-Бешеный Пес!
  -Хорош, ребята! Хватит вам собачится! -вмешался Белый. -Ты бы видел, как Волк уделал Гарпуна! Блеск!
  -Видел, как его повели. Так мне что-повезло?
  -Еще бы! Гарпун вопил как будто ему яйца раздавили!
  Питер вздрогнул и сморщился как от кислого.
  -Хорошо, что все закончилось. Пойду в кубрик. Голова как котел с камбуза....
  Лаки протянул руку и помог ему подняться.
  -Уделай их всех, Волк...-прошептал Питер. -Я поставил на тебя в финале.
  -Когда ты успел?!
  -Надо ковать железо пока горячо, как говорил мой старик.
  Лаки вернулся к рингу. То-то протянул ему контейнер с водой. Он ополоснул рот, но пить не стал. Ещё через полчаса пришла его очередь биться с очередным финалистом.
  Пирата звали Кремень.Крепкий, мускулистый, чуть выше Лаки ростом. С ним все прошло не так просто и легко. Кремень успел его достать по бедру и прямым в грудину.
  Лаки стремительными ударами по ребрам заставил его снять блокировку с головы и хуком справа отправил на пол.
  Кремень сел моргая часто, но встать самостоятельно не смог.
  -Победил Волк! -крикнул Шрам с трудом перекрывая вопли болельщиков.
  За канатами Лаки встретили по-другому уже. Пожимали руки, шлёпали по плечам, совали контейнеры с водой и соком. То-то притащил стул. Он оказался окружен группой своих стихийных фанатов. Ни одного знакомого лица!
  Костоправ разговаривал с Фарадом, то и дело поглядывая на Лаки и эмоционально жестикулируя.
  Боцман Шрам не сводил с Лаки взгляд. Осталось четыре финалиста.
  Шрам объявил их и объявил пары для боя.
  Лаки достался крепкий пират по кличке Жига, из стариков, судя по возрасту и картинкам на торсе. Колючий взгляд, сломанный нос, шрамы на руках...Бывалый боец...
  Он подошел к Лаки.
  -Ты хорошо дерешься, салага. Только меня тебе не уложить.
  -Посмотрим.
  -Смотри, пока еще гляделки моргают!
  Жига сплюнул себе под ноги и отошел в сторону. На ринге весело молотили друг друга два пирата: Юл и Ворчун. Тоже из стариков. Не изображали бой, а дрались всерьез. У Юла лучше были поставлены удары ногами, и он победил.
  -Жига и Волк! -объявил Шрам.
  Лаки полез под канат. Не успел выпрямится, а Жига уже нанес удар ногой по почкам. Лаки блокировался и отскочил в сторону. Болельщики загудели.
  Шрам ухмыльнулся и сделал вид что ничего не случилось.
  -Бой!
  Они сошлись. Жига пританцовывал, готовый и к атаке, и к нападению. Пружина, а не человек!
  Лаки проверил его оборону ударами по касательной, получил ответный в левое плечо. Рука заныла и стала вялой. Он отступил в угол. Жига следовал за ним, нанося беспрерывно удары то в корпус, то в голову. Лаки успевал блокироваться, но левая рука его начинала беспокоить.
  Жига прижал его к канатам и Лаки перешел в клинч.
  -Сдавайся, салага! - Рычал Жига.
  -Щас...
  Шрам разнял их своими железными ручищами.
  -Бой!
  Лаки нарочно приоткрылся для удара и блокируя удар правой, нанес удар левой Жиге подмышку, снизу в сустав плеча.
  Жига вскрикнул, но уйти в оборону не успел, Лаки ударил его правой ниже левого уха. Жига на секунду выпал из реальности.
  Болельщики взревели. Ударом правой ноги с разворота Лаки отправил противника на пол.
  -Победил Волк!
  Лаки даже не добрался до канатов.
  -Финальная схватка Юл против Волка пройдет после обеда! -объявил Шрам. -Все на камбуз, желудки! Сегодня Поварешка дает праздничный обед! Сегодня мясо из НЗ!
  Ангар стремительно пустел. Возле Лаки остались несколько преданных болельщиков во главе с Белым.
  Подошел капитан Фарад, за ним едва поспевал костоправ.
  -Где ты научился так драться, Волк?
  Лаки вспомнил далекую планету по кличке Срань и уроки чифа Мортона.Спасибо ПККБ и второй бригаде!
  -Я с Эброна, а там надо было уметь за себя постоять.
  -И где этот Эброн?
  -В Персеидском секторе.
  -Никогда не бывал, а ты док?
  -Какая разница, капитан. Этот парень нужен мне-он медик!
  -Мы не знаем какой он медик, а то что его место в абордажной команде-это точно! -вмешался боцман.
  -Я уже дал ему задание, парни. -отметил Фарад. -Справится и он ваш, можете взять себе по половинке Волка. Куда хочешь, Волк? В абордажный или в медчасть?
  "Хочу быть подальше от вас всех".
  Вслух же произнес иное.
  -Куда прикажет капитан.
  Фарад ухмыльнулся и шлепнув Лаки по плечу двинулся дальше. За ним его свита, включая юнг.
  Молодежь смотрела на Лаки во все глаза.
  Шрам остался стоять рядом.
  Он был на голову выше Лаки и в плечах шире раза в два.
  -Даже если ты побьешь Юла, через меня тебе не пройти, Волк.
  -Знаю, но попытаться имею право.
  -Имеешь. -согласился Шрам. -буду бить вполсилы и не по голове. Капитан приказал твою голову беречь. С чего бы то? Какое задание дал тебе старик?
  -Он хочет наладить на конвертере производство топлива для движков Кирстона.
  -А-а...Его идея фикс! Так ты еще и компьютерщик?
  -Можно и, так сказать.
  -Ладно, парень, крепись, завтра я наставлю тебе столько синяков сколько пятен на шкуре леопарда!
  Лаки пришел на камбуз в числе последних, но для него мгновенно освободили место за столом. Поварешка лично принес большую миску с салатом и кусочками белого мяса.
  -Это не....
  -Это куриная грудка из консервов, Волк! Ешь, тебе нужны калории к финалу!
  Немедленно объявилось не меньше десятка желающих отдать свой обед финалисту.
  Лаки отказался от угощения, прикончил свой салат и получил флакон с манговым соком от Питера Зуба.
  -Лучший обед в моей жизни!
  Болельщики, стоявшие вокруг стеной, захохотали. В другом конце камбуза в окружении своих фанатов сидел Юл, второй финалист. Лысый, лет сорока, плечистый и поджарый, ни капли жира...Этот парень явно много тренируется. Ловит от этого свой кайф?
  Лаки уже рассказали, что последние пару лет Юл был чемпионом на ринге. Штатный чемпион?
  У него были свои преданные фанаты и, конечно же, те кто мечтал о его поражении и унижении. Любой успешный человек в любой области порождает не только восхищенных последователей, но и куда в большей степени-завистников и недоброжелателей. Такова человеческая натура....
  
  Тринадцатая глава.
  
  Камбуз лучше чем ангар.
  
  Набитый людьми камбуз разделился на три неровные части: Юл со сторонниками и фанатами, Лаки в противоположном углу со своими и посредине те, кто просто ловил от всего этого кайф.
  Пираты не сколько обедали, сколько "варились" в этих трех котлах. Камбуз гудел как пчелиный улей в разгар летнего дня. Лаки заприметил трех парней что ходили с наладонными планшетами между столов.
  -Это наши букмекеры-пояснил Питер Зуб. -Я уже не плохо на тебе заработал, брат. Вернуть тебе ворчер?
  -А сам как думаешь?
  -А зачем он тебе без зарядов?
  -Подарок любимой тещи.
  -Ты чо-был женат?!
  -Завидуй молча, Зуб.!
  Пират поперхнулся своим соком.
  К их столу приблизился пират с густой черной щетиной и колючими, карими глазами.
  -Чего тебе, Чёрный? -спросил Питер.
  -Юл хочет пару слов сказать Волку.
  -Я открыть для позитивного диалога! -улыбнулся Лаки. -Пусть подходит!
  Черный озадачился, собрав морщины на лбу в гармошку.
  -Вообще то он тебя зовет, Волк!
  -Ноги бережет сделать десять шагов?!-Лаки сказал нарочно громко.
  Черный прищурился.
  -Буреешь, салага? Тебя уважаемый ветеран зовет!
  Лаки стало весело.
  "Сословное" деление пиратского сообщества на группы и классы не осталось им не замечено. Наверху капитан Фарад со "стариками" включая Шрама и костоправа. Чуть ниже типы вроде Юла, Жига и Гарпуна-спецы, имеющие своих "шестерок". Еще ниже по ступеням социальной пирамиды расположились парни вроде Хока, Зуба и Белого. Не новички уже, а исполнители. Которых можно сгонять куда-то за чем-то, например, кофе принести капитану.
  Ниже разместились юнги и Лаки собственной персоной.
  Когда группа людей варится в собственном соку, неизбежно находятся индивидуумы, которые стараются занять привилегированное положение хоть в чем-то. Как новичок он, по мнению пиратов, находился где-то между "шестерками": Белым, Зубом и Хоком, и бесправным стадом юнг. До сегодняшнего дня, конечно. Чем бы не закончился сегодняшний турнир, Лаки уже не принадлежал к низам социальной пирамиды. Юл и Черный пока этого не поняли.
  Про себя Лаки уже решил, что примет предложение костоправа. Не из-за спирта халявного, конечно. Возможности будут совсем иными.
  -Ты Юла не уважаешь?!-напрягся Черный.
  -Не-а.
  Черный насупился.
  -Ты чего-то не догоняешь, салага...
  Юл подвинул плечом Черного и оказался прямо перед столом. Улыбается доброжелательно, а глаза как два ворчерных ствола.
  -Слушай сюда, Волк! Повторять два раза не буду! Я-чемпион,а ты дерьмо, непонятно откуда! Я тебя уложу! Если ты мне уделаешь как Гарпуну-я тебя закопаю! Понял, салага?!
  -Нет.
  Юл поперхнулся воздухом.
  -Тупой, а?
  Лаки пожал плечами.
  -А похож?
  Юл наклонился над столом.
  -Ты похож на труп, Волк...На труп салаги....
  Пираты вокруг замерли и словно воды в рот набрали.
  -Все мы умрем, рано или поздно. -улыбнулся Лаки. -Я пока не спешу.
  -Время для финала! -рявкнул Шрам, входя в камбуз. -Шевелись, желудки!
  Камбуз загудел с новой силой. Пираты потянулись на выход.
  Лаки не спеша прикончил свой салат с курятиной и оказался в одиночестве. Даже Белый с Зубом куда-то испарились.
  -Ты попал в переплет, парень.
  К столу подошел Поварешка.Кок был грустен.
  -Отличный обед сегодня, шеф!
  -Я бы принес тебе добавки, но перед боем наедаться не стоит. Блеванешь на ринге и опозоришься. Юл пил только воду.
  -Это его проблемы.
  -Нет, это теперь твои проблемы. Победишь или нет-все равно, конец один. Он тебя убъет. Он же уголовник!
  -Здесь разве не все уголовники? Пиратство-это же вооруженный грабеж.
  -Юл мотал срок на Плутоне. Он авторитет в команде.
  -Будущий капитан?
  -А ты думаешь, что Фарад набрал юнцов просто так? Под Стариком горит кресло. Он даже рад что ты встал на дороге у Юла. На некоторое время кэп в безопасности.
  -Ты открыл мне глаза, я тебе очень благодарен.
  -Ты насмехаешься, Волк.Ты что, не боишься смерти?
  -Смерть моя сестра. -улыбнулся Лаки.
  В двери появился Шрам.
  Посмотрел на час на руке, потом на Лаки.
  -Начнем через пять минут. Не явился-проиграл. Ты хочешь проиграть, Волк?
  Юл уже был на ринге, когда Лаки пролез под канат. За спиной у авторитета группа "шестерок" с полотенцами, контейнерами с водой.
  -Финальный бой! -объявил Шрам. -Юл против Волка! Чтить правила! Готовы?
  У Юла были хорошо поставлены удары ног, как отметил ранее Лаки. Потому бить его надо на близкой дистанции. А вот подойти поближе не получалось.
  Юл скакал по рингу и наносил удары своими лапами довольно шустро. Лаки тратил почти все силы на блокировки. Толпа свистела и гудела. Все считали, что Волку конец и Юл с ним просто играет чтобы в конце унизительно приложить.
  "Они как дети..."
  Юл взмок от пота, но Лаки оставался сухим. Для правильного, зрелищного удара нужны силы и подходящая ситуация.
  Он имитировал потерю бдительности и внимания. Пропустил удар по ребрам слева...Ребро хрустнуло.
  Юл оскалился и попытался повторить.
  Лаки поймал в захват правую ногу чемпиона и своей правой ногой ударил противника в колено левой ноги. Сустав с хрустом вывернулся, и Юл полетел на пол визжа как свинья под ножом....
  Ангар взорвался воплями и свистом.
  Вопящего Юла вытащили на руках с ринга. Толпа окружила его. Следом бежал костоправ.
  Шрам рядом. Положил ручищу на плечо Лаки.
  -Теперь ты наш чемпион, Волк!
  -И когда мы встретимся?
  -Завтра, по традиции. Учти, у меня в коленях титановые протезы. Такие не пробить.
  -Даже из болтера?
  Шрам расхохотался.
  -Ты мне нравишься, Волк, но завтра я тебя побью! Иди, капитан тебя ждет.
  Фарад пожал Лаки руку, поздравил с победой.
  -Сегодня вечеринка в кают-компании. Без тебя не начнем.
  -В честь чего вечеринка, капитан?
  -Ты приложил Юла и это отличный повод чтобы выпить и расслабиться. Так ты выбрал чем займешься? К Шраму или к костоправу?
  -Нравиться мне ваша демократия, капитан!
  -Пираты чтят кодекс, Волк! Мы же братство?!
  -Еще бы!
  -Так что скажешь?
  -Могу до завтра подумать?
  -Запросто.
  Вокруг Лаки возникла зона отчуждения. Все болельщики куда-то испарились. Поэтому он без помех добрался до камбуза. Болел бок, а еще хотелось пить и есть.
  -Ты меня не услышал, Волк? -спросил кок.
  -Есть чего пожрать?
  -Обижаешь?! На камбузе всегда есть еда. Ещё салатику?
  -И мяса побольше!
  -Соку?
  -Лучше воды.
  -Нет проблем, чемпион.
  Лаки сел за стол, смотал с кулаков эластичные бинты, бросил под ноги.
  Боль в боку постепенно тупилась.
  "Почему я не пошел в профессиональный бокс? Стал бы богатым и знаменитым...Все бы сложилось по-иному..."
  Кок принес миску и контейнер с водой. Сел за стол, напротив.
  -Чего так смотришь, шеф?
  -Безумцы всегда интересны.
  -Я вполне здравомыслящий индивидуум.
  Кок махнул рукой.
  -Теперь поздно обо всем говорить. Дружки Юла тебя убьют сегодня. Видишь та парочка за дверью маячит. Буду за тобой ходить по пятам...Ты теперь под наблюдением.
  -Как они будут ходить если я им сломаю ноги?
  -Всем не сломаешь. И против ворчеров и болтеров нет приема. А еще в вакууме за бортом дышать не получиться...
  -Даже так? А как же пиратское братство?
  -Ты же волк? Должен знать.Человек человеку не брат, а волк. Сдохни ты сегодня, а я завтра! Таков закон жизни, Волк!
  -Мне эта философия не нравится совсем!
  -Это не философия-это просто изнанка жизни. Меня, кстати, Марком звали, в прежней жизни.
  Лаки пожал руку коку.
  -А меня -Лаки.
  -Счастливчик?
  -А то!
  -Боюсь, что твое счастье закончилось, Лаки.
  Он вернулся в кубрик,ниже уровнем, к своей ячейке, надел комбинезон, башмаки. И нашел в кармане ворчер, тот самый, ворчер Ильди.Кого благодарить? Трусливого Зуба?
  Полный заряд и в рукоятке боезапас.Шрам постарался?
  Сунул его за пазуху.
  Шансы на выживание резко выросли. Как там дела у Ильди? Она должна подключиться к системам "Брекера" и выяснить, наконец, что же случилось и каковы шансы.
  
  
  Четырнадцатая глава.
  
  Прогулка чемпиона
  
  Тут только Лаки обратил внимание на то что в кубрике рядом с пеналами для отдыха на сорок человек он в одиночестве. Тишина поразительная! Обычно кто-то свободный от вахты храпел в ячейке или шумно мастурбировал за просмотром древнего порно.
  В каждом пенале имелся простецкий монитор для просмотра всякой развлекательной мути.
  Сорок пеналов и он один ...
  Он подошел к терминалу на стене. Активировал нажатием на панель ладонью правой руки. Отсюда можно было вызвать капитанскую рубку, медчасть и диспетчера.
  Капитана вызывать пока что нет резона, костоправ точно занят излечением проигравших бойцов.
  -Привет, Хок!
  -А, это-ты, чемпион!
  -Пока еще нет. Надо продержаться завтра против Шрама.
  -Будешь в кубрике сидеть -до завтра не доживешь. За дверью, в коридоре тебя ждут парни Юла и у них ножи. Сам не выйдешь-за тобой придут.
  -А как же братство пиратов?
  -Братьям ноги не ломают, Волк!
  -Справедливо.
  -Доберешься до оружейной-останешься до утра живым. Вот схема "Фортуны" Двумя палубами ниже. Там логово Шрама. Он тебя в обиду не даст.
  -Спасибо, Хок, я твой должник!
  -Имей в виду, Волк! Убивать своих кодексом запрещено!
  Лаки отключился.
  "Свои? Эти уроды мне не братья!"
  Планы корабля он уже изучил заранее. Не собирался он прятаться под крылом у Шрама. У него ж приглашение на вечеринку к капитану!
  Он влез в ближайшую ячейку и с хрустом выдрал из паза монитор. Взвесил в руках. Хорошо, что крейсер такой старый-много чего можно использовать не по назначению.
  Лаки выпрыгнул в коридор и побежал не оглядываясь. Троица пиратов, подпиравших до этого переборку, рванула следом. А потом беглец внезапно остановился.
  Первому, самому быстрому, он монитором сломал челюсть.
  Швырнул монитор во второго и сломав ему кисть руки, перехватил кинжал.
  "Отличная балансировка!"
  Третий с рычаньем бросился на Лаки, полосуя воздух перед собой клинком.
  Лаки пнул его в живот, а потом рукояткой кинжала врезал по затылку.
  Забрал второй клинок.
  Штурмовые кинжалы!
  Черный, обоюдоострый клинок...рукоятка и клинок черные...гравировка производителя...Таргия!
  Точно такой же ему вручил капитан Дунан, тогда на Рилоне, отправляя молодого и глупого "мула" в карьер, в лапы "шарков". Таргийские клинки, как близнецы...Отличный трофей! Два пирата лежали без движения, третий сидел у переборки, нянчил сломанную руку.
  -Как зовут?
  -Рыжий...
  Судя по бровям и щетине-так и есть.
  -Где твои дружки и сколько их?
  -Скоро узнаешь...Юл тебя лично выпотрошит!
  -Знаешь, Рыжий, а если я аккуратно вскрою тебе брюхо вот этим и вытяну кишки наружу-ты сразу не сдохнешь. Я медик и вскрываю людей с закрытыми глазами!
  Рыжий стремительно побледнел. Судорожно сглотнул.
  -За убийство братьев...
  -Какой ты, на хрен, брат?! Караулил меня с кинжалом! Гнался по пятам! У шлюза есть караул?
  -Где?
  -У выходного шлюза.
  -Обычно нет....
  Лаки пнул его в челюсть. Аккуратно, чтобы не умер.
  Обыскав пиратов, нашёл ножны к кинжалам и повесив на пояс, двинулся к шлюзу. Лифтом не стал пользоваться, воспользовался трубой перехода-колодцем рядом с лифтом. Просто скользишь по трубе, тормозишь ногами, где нужно. Долетел до низа и оказался на нулевой палубе, рядом с двигательным отсеком. Судя по слою пыли здесь давно, никто не бывал. Тускло светились лампы освещения.
  У крейсера первого класса два двигательных отсека и в каждом по паре плазменных двигателей и двигателю Кирстона. Дублирующая система в обязательном порядке. Если один отсек накроет в бою, с другим можно продолжать маневрирование или даже уйти в гипер.
  Отсек видимых повреждений не имел. Контейнеров с топливом тоже не обнаружилось. Лаки активировал пульт инженера и запустил тестирование систем. Старый комп сам, наверное, удивился что про него вспомнили.
  Пронзительный писк привлек внимание Лаки.
  На терминале, рядом с пультом инженера моргал значок вызова.
  -Волк на связи.
  -Чего ты там позабыл, парень? Прячешься от фанатов?
  На экране всплыла физиономия капитана Фарада.
  -Выполняю ваше задание, капитан.
  -Я говорил о топливе!
  -Но прежде чем браться за топливо, надо осмотреть двигатели.
  -Так ты еще и инженер -механик?!
  -Двигателями пришлось заниматься.
  -Ты кладезь талантов, Волк.Но лучше тебе руками ничего там не трогать. Ремонтных доков поблизости не имеется!
  -Как скажете, капитан!
  Капитан ухмыльнулся.
  -На тебя жалуется док. Ты завалил его работой. Старик рвет и мечет!
  -Это вышло совершенно случайно....
  - Я знаю, просматриваю видеофайлы. Только что в медчасть доставили еще троих. Ты хочешь всю команду отправить в доку?
  -К сожалению, в команде мало кто обучен рукопашному бою.
  -Метишь на место Шрама?
  -Я бы предпочел занять место в медчасть.
  -Док с тобой легко согласится. Но обучением парней именно тебе придется заняться. Как инструктору чемпиону цены не будет. Так что вылезай из отсека! Мы ждем в кают-компании!
  "Мы? И что за компания меня ожидает?"
  -Вечеринка уже началась?
  -Без тебя никак. И...слушай, Волк, для тебя есть сюрприз! Не пожалеешь!
  -Уже иду, капитан!
  Фарад отключился.
  Лаки тут же направился, но не к лифту, а в глубь отсека. На пульте рядом лифтом замигал сигнал. То-то приближался. Вряд ли с дружескими намереньями...
  Из-за кожуха двигателя Кирстона было видно только часть отсека, зато у лифта.
  На этот раз четверо парней...в шлемах и силовой броне имперского образца...в руках телескопические дубинки с электроразрядником...Пара разрядов, и ты валяешься полупарализованный на полу...Любимое оружие полиции и тюремной охраны....
  Пираты обменялись знаками и рассредоточились по отсеку.
  Люди Юла или это парни Фарада? Капитан трепался, тянул время, а сам послал группу захвата?
  Лаки никому не верил.
  В отсеке погасло освещение. Логично. У парней в шлемах тепловизоры.
  Лаки заполз на кожух двигателя, на верхнюю, плоскую часть и прикинулся деталью аппаратуры. Штурмовой кинжал держал наготове. Здесь он на высоте почти двух метров и случайно его не заметить....
  Шлемы глушили дыхание, но вот шаги пиратов были хорошо слышны. Они обыскивали отсек минут двадцать. Он успел заскучать.
  Кто-то прошел рядом. Вернулся. Потоптался на месте...Полез наверх.
  Силовая броня защищает тело, но увеличивает вес и снижает подвижность.
  Самого догадливого Лаки пнул со всей силы прямо в забрало. Тот молча грохнулся вниз, теряя снаряжение. На шум прибежали его товарищи, но Лаки уже спустился с другой стороны кожуха и рванул к лифту. В силовой броне им было за ним не угнаться. Створка кабины закрылась под носом у разозленных преследователей. Он нажал на панели значок пятого уровня, там, где кают-компания, но лифт пошел дальше, до шестого, туда где капитанский мостик и отсек компьютерного знатока Хока.
  Лаки приготовил кинжалы.
  Створка открылась. Перепуганный Хок отпрыгнул в сторону.
  -Ты чего?!
  -Ты один?
  -А ты видишь рядом сексапильных девочек?
  -За мной погоня.
  -Знаю. Пошли со мной. Сюда никто не сунется.
  -Уверен?
  -Фарад надерет задницу любому!
  -Даже Юлу?
  Хок хихикнул.
  -Юла накачали в медчасть анальгетиками, он до завтра не очнется!
  -А его громилы?
  -Кишка тонка!
  Лаки следом за Хоком зашел в отсек информации или как именовал это место Зуб-диспетчерскую.
  Положив длинные, голые ноги на пульт, в кресле сидела ...Ильди. Она очаровательно улыбнулась и тряхнула головой.
  -Привет, дорогой! Хок, прикрой дверь как следует!
  Хок повиновался без звука.
  -И давно ты здесь?
  -Успела понаблюдать за твоими успехами на ринге и в отсеках. Ты неподражаем!
  -Благодарю...
  -Это не комплимент, дорогой! Ты вел себя как последний кретин! Какого демона ты мерился силами с этими идиотами?!
  -Так все сложилось...
  -Лег бы под Гарпуна и не было бы проблем!
  -Не кипятись. Я мужик, а не тряпка.
  Ильди сморщилась как от кислого.
  -Я была лучшего мнения о твоих интеллектуальных способностях! Разворошил осиное гнездо и что теперь?
  -Зато ты можешь разгуливать где угодно.
  -Ага, такое прикрытие для меня персонально?! Сейчас придумал?
  -Ну да. Что нового? Ты рискнула сюда пробраться-значит что-то важное? Как твоя нога?
  -В порядке нога, а вот все остальное хреново!
  
  
  Пятнадцатая глава.
  
  Звездный корабль "Брекер".
  
  -Мы живы и не нужно считать каждый вздох и экономить энергию. Это же лучше чем было на челноке?
  Ильди усмехнулась.
  -На челноке было порой очень замечательно....Какая прелесть! Таргия?! Подделка?
  Она выдернула из ножен на поясе Лаки один из клинков, покрутила в руках, поднесла к глазам.
  -Похоже, что настоящий. Зачем тебе два?
  -Один для тебя.
  -Возьму вот этот. Спасибо. Ты очень милый!
  Лаки отдал ей ножны и обернулся к Хоку. Тот смотрел на них со снисходительной гримасой.
  -Ты ему доверяешь?
  -Он теперь наш человек. - Отрезала Ильди прокручивая клинок в пальцах.
  -Насколько наш?
  -Он агент имперской безопасности. Его внедрили к пиратам. Обычное дело. Только вот сдать их он не успел.
  -Это правда?
   Хок кивнул.
  -И как вы-агенты друг друга узнаете? По запаху, по условным жестам?
  -Это секретная информация! -буркнул Хок.
  -Расскажи Лаки все!
  -Лаки? -удивился Хок.
  -У меня много имен, приятель. - улыбнулся Лаки.- Так что за новости?
  -Я просматриваю данные с радаров и системы здесь армейские,...Короче говоря, к нам приближается корабль. Примерно через неделю будет рядом.
  -Что за корабль?
  -Не меньше чем крейсер.
  -Целенаправленно к нам или дрейфует?
  -Скорость постоянная, без ускорения.
  -Брошенная старая посудина?
  -Идет на плазменных движках.
  -Спасатели?
  -Ты хренов оптимист, Лаки! Хок считает что это "боги хаоса".
  -Кто?!
  -Местные дикари рассказывают страшные истории про "богов хаоса" - неуязвимых, хвостатых монстрах, что наведываются в их мир периодически за добычей.
  -Чего здесь добывать?
  -Человеческое мясо, конечно! Жиры, протеины и полезные микроэлементы.
  -Еще одни людоеды?
  -Или корабль из флота псевдо-хомо, заблудившийся за пределами галактики?
  -Что ты об этом знаешь?
  -Не больше тебя. Но описания, особенно барельефы на стенах зиккурата выглядят вполне убедительно. Не такое уж здесь пустынное местечко....
  -Кто знает об этом?
  -Пока только я и капитан Фарад теперь вы двое.
  -Вот зачем ему срочно потребовалось топливо для двигателей Кирстона!
  Ильди, мы можем перенастроить конвертер и синтезатор?
  -За неделю? Голыми руками? Ты издеваешься? Здесь нужна бригада инженеров! Нужно специальное оборудование! Нужны формулы состава вещества. Что ты знаешь о топливе для двигателей Кирстона?
  -Что это секретная разработка. Топливо радиоактивно и упаковано в цилиндрические контейнеры по сотне кило каждый. Были попытки вскрыть эти контейнеры, но ничего хорошего не вышло. Пятно радиоактивного заражения размером с город и огромные деньги на дезактивацию. В пилотской академии в наши головы забивали главное-контейнеры не трогать, обращаться осторожно и строго по инструкции. На Срани я был свидетелем подрыва движков Кирстона. Примерно как кобальтовая бомба на десять мегатонн.
  -Об этом мне известно. Что еще?
  -Я не инженер-механик из "Кирстон Индастриз", к сожалению. Немножко недоучившийся пилот.
  Ильди покачала головой.
  -Если б гипотетически мы знали состав топлива и смогли бы перестроить работу синтезатора и он стал бы выдавать вместо воздуха и воды-топливо прямо в атмосферу планетоида?
  Лаки развел руками.
  -Тогда бы все умерли и очень быстро. И довольно болезненно.
  -Что я говорил!? - вклинился Хок.
  -Он предлагает улететь на челноке и вернуться после того как неопознанный корабль удалится.
  -А если будет не к чему возвращаться? Что думает Фарад?
  -Спроси сам.
  -На "Фортуне " есть топливо для плазмы?
  -Процентов на двадцать от необходимого.
  -То есть, далеко уйти не удастся?
  -Ты хочешь захватить "Фортуну"? - улыбнулась Ильди, щурясь как кошка. Мне нравится ход твоих мыслей!
  -Лучше летать на крейсере чем на челноке.
  -Не знаю. Хок пожал плечами.- На крейсере я уже лет двадцать торчу. Когда мы год дрейфовали-это был дермовый момент. Два десятка мертвецов отправили за борт. У парней реально срывало крышу от безнадеги и полуголодного житья!
  -А кто сказал, что нам нужен весь экипаж?- ухмыльнулся Лаки.- Как там, в книге пророков: "И отделил он агнцов от козлищ...
  -"...и повел их в светлый град на холме, что даровать жить вечную!" - подхватила Ильди и захлопала в ладоши.
  Хок посмотрел на веселящуюся парочку с тягостным недоумением.
  -Сегодня?
  -Сейчас!- отрезала Ильди. часть команды уже в отключке, налакавшись мангового самогона, часть с капитанов в кают-компании ждет чемпиона...
  -А часть парней-фанатов Юла рыщет по кораблю в поисках меня?
  -В точку. Момент-лучше не придумаешь!
  -Главное теперь-добраться до кают-компании и отвлечь стариков во главе с капитаном, пока вы с Хоком будете взламывать двери капитанской рубки?
  -И чем же ты их отвлечешь, дорогой?
  -Станцую стриптиз!- улыбнулся Лаки.
  -Хотела бы я увидеть!
  -Так включите запись.
   Хок просмотрел камеры в коридорах и убедился что до кают-компании путь свободен. Парни Юла рыщут уровнем ниже. Большая часть команды на камбузе наливается самогоном. Поварешка еще и самогон варил из манго и прочих фруктов. Талантливый человек-талантлив во всем!
  -Встретимся в рубке!
  Лаки махнул рукой и вышел в коридор.
  Добрался до лифта без помех. Вышел на нужном уровне. У дверей в кают-компанию стояли два скучающих пирата с болтерами на плечах. Судя по хмурым мордам своим положением не довольны. Все пьянствуют кроме них!
  -Привет, парни, а я к вам!
  -Заждались мы тебя, чемпион!
  Один из часовых вытащил из кармана парализатор.
  Лаки рухнул на пол, почти дотянувшись до ворчера. Часовые присели на корточки рядом.
  -Вызови Юла, скажи все сделано.
  -Попался, сука!
  "Я попался по дурацки!"
  Хрустнула челюсть и Лаки улетел в темноту.
  ...Поток воды был короток. Лаки заморгал, прогоняя капли с ресниц. Болела голова, болела челюсть...много еще где болело,...Похоже, по нему всласть потоптались, пока был в отключке.
  Выставив ногу в шине, на плетеном из лозы стульчике сидел Юл и наслаждался зрелищем.
  Мокрый, избитый Лаки в титановых наручниках на полу храма Мардука...Знакомое местечко...Вон и алтарь, то бишь приемное отверстие конвертера. Несколько монахов...мерцают факелы...жутковато!
  "Ильди, где ты пропала?!"
  -Очнулся, салага?
  Лаки осторожно подвигал челюстью. Не сломана-уже отлично!
  -Спасибо за душ...что, уже пора на ринг?
  -Никакого ринга!- отрезал Юл.- Полетишь в рай без остановки!
  -Боишься?
  Юл покраснел от злости.
  -Я тебя предупреждал?
  -Предупреждал.
  -А ты не внял. Так получи по заслугам!
  -Матча реванша не будет?
  -Ты угадал, говнюк! Давайте!
  Пираты, одетые в хламиды жрецов, подхватили Лаки и поволокли к алтарю.
  "Бред, какой! Меня бросят в конвертер?! Мои атомы превратятся в воздух и энергию?!"
  -Эй, Юл! У меня важная новость!
  -Иди к демонам, Волк!
  -К "Брекеру" летит корабль!- Завопил Лаки уже над черной горловиной без дна.
  -А ну, стой! Сюда его!
  -Какой еще корабль?
  -"Богов хаоса"!
  Юл расхохотался.
  -Ты рехнулся от страха, Волк! Эти сказочки для дикарей! Давайте парни! Он просто тянет время!
  -Хок и Фарад про это знают!
  -Я спрошу у них. Потом. Когда тебя не будет! Ты меня очень разозлил, Волк! Ты-паскудная тварь! Отброс! А отбросы мы бросает туда!
  -За меня отомстят, Юл!
  -В конвертере для всех твоих дружков место найдется!
  -Фарад тебя голову оторвет!
  -Раньше я его башку надену на кол перед храмом! Вперед, парни, накормим Мардука!
  Черная горловина рядом. Лаки стиснул зубы, хотя крик рвался из груди.
  Умереть сейчас и таким образом! Нет!
  Руки разжались, и тьма приняла его в себя....
  
  Шестнадцатая глава.
  
  В "утробе Мардука".
  
  Полет был очень коротким ,а приземление мягким. И это мягкое под ним-двигалось. В мясорубку? В измельчитель? Под излучатель?
  Лаки попытался сесть, но не вышло.
  Он оказался в узком ящике, похожем на гроб, но только с мягкой обивкой внутри.
  Мгновенно вспомнился приемный блок вещества на "Глории"...
  Там не было мягкой обшивки...
  Движение прекратилось.
  Он лежал и ждал и мгновения тянулись как дни.
  Ему было и страшно и любопытно. Как все это случиться!
  Он на самом деле сможет умереть? По-настоящему? Улететь во тьму без возврата?
  Ящик двинулся дальше и появился свет.
  "Все таки излучатель!"
  -У тебя крепкие нервы, парень.
  Лаки открыл глаза и увидел бородатую физиономию Росса. Тот заглядывал в ящик в любопытством.
  -Ты даже не обмочился.
  Из-за Росса тянули шеи любопытные "пташки".
  Лаки сел, оглядываясь. Узкий отсек, ярко освещен потолочными панелями. Тепло и светло и нет тошнотворных запахов. Да и каннибалы тоже выглядят вполне цивилизовано. В комбинезонах чистых и морды умытые.
  -Теперь ты один из нас.
  -Что?!
  -У тебя такие же тату, как и моих ребят.
  -Бритыш розовый! - фыркнула Ир.
  -А ты теперь похожа на женщину, а не на пугало!
  -Вау!
  Дикарка вытаращила глазища. Зеленые, как оказалось. У нее оказалось правильное, утонченное лицо с кожей загорелой, выразительными губами и длинными ресницами. Если не обращать внимания на тату, что пауками разместились на щеках и на лбу, настоящая красавица....Волосы уже не торчали пучками в разные стороны, а тщательно вымытые слегка вились колечками.
  Росс засмеялся.
  -Снимите с него оковы, пташки мои! Надо гостя накормить и напоить, а потом и разговоры вести.
  -Почему конвертер не сработал?
  -Потому что я его остановил. Ильди попросила проследить за тобой. Как малые дети вы все! Чтобы без меня делали?!
  -У тебя есть с Ильди связь? Что у нее?
  -Отсиживается в отсеке у Хока.
  -Но мы...
  -Собирались штурмовать капитанскую рубку? Она все отменила, когда тебя сцапали. Иначе пришлось бы устраивать пальбу из болтеров, а на корабле это смертельно опасно. Чаю желаешь?
  Вкусный травяной чай заварила Ир в соседнем отсеке, похожем на смесь капитанской рубки со складом. Пульт, мониторы на стенах, стеллажи с контейнерами..
  Лаки осматривался, сидя на удобном диване, прихлебывая чай и слушая Росса.-
  -У нас соглашение с Фарадом: он не суется в зону конвертера, а я не суюсь в обитаемую зону.
  -Так значит, детей ты находил не в шлюзе, а здесь?
  -Конечно. Их бросали в конвертор как жертвы Мардуку.
  -Ты меня обманул.
  -Ввел в заблуждение. Если б я сказал про конвертер, пришлось бы говорить и про другое.
  -А теперь пришла пора откровенности? Почему я должен тебе верить?
  -Потому что мы в одной лодке, сынок!
  -Ты знаешь про корабль, что идет сюда?
  -Знаю. Ваша идея-захватить крейсер у пиратов и отчалить до его прихода - не плоха, но у нее нет перспективы.
  -У тебя есть перспективная идея?
  -Есть. Угнать "Брекер".
  Лаки засмеялся.
  -Ты можешь отсюда управлять "Брекером"? Так почему не полетел раньше?
  -"Брекером" нельзя управлять. Отсюда можно управлять конвертером и синтезатором, а также энергосистемой обитаемой зоны. Прочие системы "Брекера" уничтожены очень давно.
  -Кем?
  Росс пожал плечами.
  -Ты же видел, что осталось от компьютерного отсека?
  -Видел. Ты мне при знакомстве первом много чего рассказывал.
  -Это только часть правды. Наш шанс в том чтобы запустить двигатель Кирстона и вернуть "Брекер" обратно в галактику.
  -Двигатель исправен и в нем есть топливо?
  -Сейчас все увидишь сам. Подкати меня к этому пульту!
  Стул с подушками, на котором восседал Росс в этот раз был оснащен колесами.
  Росс активировал пульт и вывел на монитор схему корабля.
  -Внешне "Брекер" похож на колесо со ступицей. Один из тоннелей-"спиц" этого колеса начинается здесь, в зоне конвертера. В ступице находится двигатель Кирстона. Был и лифтовый колодец, но все коммуникации взорваны внутри и не пройти никак. Месиво металла в вакууме. Потому что при взрывах повредило обшивку. В ступицу можно попасть снаружи. Но по обшивке идти не было возможности в поврежденном скафандре, поэтому до двигателей мои пташки не добрались.
  -Куда проще позаимствовать у пиратов катер из ангара и подлететь к двигательному отсеку легко и просто.
  -Легко-да! Но не просто! В Ступице нет внешнего шлюза и придется резать обшивку.
  Росс протянул руку к пульту и на мониторе появилась новая картинка. Отсек освещен плохо, только аварийным освещением.
  -Это двигательный отсек. Освещение работает, значит, энергия поступает. Но есть ли там воздухе понятно.
  -Может быть, по другому тоннелю туда можно добраться?.
  -Может быть. Но времени проверять другие тоннели у нас нет.
  Надо просто попасть туда и запустить двигатель Кирстона с пульта инженера. Топливо для двигателя храниться здесь, в зоне конвертера.
  -Так топливо все же есть?!
  -Конечно. Но для Фарада оно не подойдет. Двигатель Кирстона на "Брекере" создан двумя столетиями раньше, чем двигатель на крейсере. Контейнеры с топливом иной конфигурации и с иными характеристиками. Это как для болтера не подойдут патроны от карабина из двадцатого века. Боеприпас, но не тот!
  -Уж это мне не сложно понять! - хмыкнул Лаки. А как же расчеты на гипер прыжок? Лететь наобум?
  -В компьютере двигательного отсека находится информация о предыдущих прыжках и все необходимые расчеты. "Брекер" вернется обратно по своим следам обратно в галактику.
  -А если компьютер там тоже уничтожен?
  -Он исправен и находится в режиме ожидания. Сюда на пульт постоянно поступает информация по двигательному отсеку.
  -Если это так просто, то почему ты не объединил усилия с Фарадом?
  -Пиратам про возможность вернуть "Брекер" обратно, к обитаемым мирам, я не рассказывал. Я им не верю. Если б они получили эту информацию, то я с моими пташками не прожил бы и суток.
  -Но Фарад что-то заподозрил.
  -Этот тупой хитрован-уголовник может только управлять своей бандой, да грабить каботажники! Как они летали по галактике - я не знаю! У них нет даже инженера-механика на борту!
  Слова Росса показались Лаки не убедительными. Что-то бородач темнит? За столько лет он не нашел выход из положения? Чего он ждал? Грузи топливо в двигатель и стартуй! Плевать на пиратов, главное-вернуться обратно! Пташки у него бойкие. Могли бы вырезать пиратов за ночь всех до одного! Что за сказки про плохой скафандр и поврежденный тоннель?! К ступице "Брекера" вели четыре тоннеля и внешний повреждений Лаки не заметил во время полета с Питером Зубом. Все четыре повреждены изнутри? Кем и когда? Похоже, что на "Брекере" все ему врут, не моргнув глазом....И во что он может вляпаться на этот раз?
  -Отсюда можно поговорить с Ильди?
  -Конечно.- Росс подергал себя задумчиво за кончик бороды. Покосился на пульт.- Ты похож на мужа-подкаблучника, Лаки! Самостоятельно решение принять не можешь в принципе?
  -Мы - команда, Росс и у нее светлая голова.
  -Ну-ну...куда нас поведет эта светлая голова?
  Ильди идея запустить "Брекер" обратно в галактику, конечно же, понравилась.
  Совместно с Россом определились с самым главным: катер, топливо, двигательный отсек.
  -Тебе надо отдохнуть, дорогой, хотя бы пару часов поспать. Голова болит?
  -Уже нет. Спасибо. Времени у нас мало, надо спешить.
  -Я уже скучаю по тебе!
  -Я тоже.
  Росс слушал их разговор и прятал улыбку в бороду. Весьма ехидную. У него на виду Лаки не мог ,конечно, поговорить о самом важном. Но с этим подождет.
  -Нам первым делом нужны катер и скафандр.
  -Ты очень догадлива, дорогая.
  -Еще бы! Встретимся в ангаре "Фортуны" в ночной период, скажем в 3 часа?
  -Я предпочел бы, чтобы ты осталась рядом с Хоком.
  -Я ценю твою заботу, но четыре руки лучше, чем две! Помнишь про наш покер на "Славе Хиссара"?
  -Еще бы!
  -Положись на меня, милый!
  Ильди отключилась, одарив Лаки красноречивым взглядом.
  -Нравится мне твоя девочка, парень! Будь я моложе и имел бы здоровые ноги - точно бы отбил ее у тебя!
  Лаки вежливо улыбнулся.
  -Девушки-они как кошки. Ходят сами по себе. Отбить ее у меня? У вас устаревшие понятия, Росс! Сразу понятно, что вы проспали пару сотен лет.
  Росс расхохотался.
  -Уел меня, парень! Поедем, покажу, как мое племя здесь обустроилось. До трех часов ночи еще море времени.
  Все племя Росса размещалось в отсеках вокруг конвертора, на трех уровнях и вполне с удобствами. Здесь было тепло и светло, имелись даже душевые кабины, а из кухонного комбайна несло ароматом жареной свинины. Ага....знаем мы эту свинину...
  По прикидке приблизительной у Росса имелось не меньше чем полсотни крепких и тренированных мужчин и женщин. Странное племя. Ни стариков, ни детей. Росс не врал про детей, брошенных в конвертор?
  Никто не бездельничал. Кто-то готовил и точил холодное оружие, кто-то ремонтировал одежду. Два десятка парней под началом старого знакомого-Маки изучали скафандры, те самые, с челнока.На Лаки подчеркнуто не обращали внимания.Просто смотрели насквозь ,без тени эмоций. Как на мертвеца....
  Росс готовился к чему-то и не скрывал того что готовится. К захвату власти на "Брекере"? К резне с пиратами?
  -А ты думал что мы живем в ледяных отсеках ? Среди мерзлого мяса?
  -Ну да.Зачем тогда Маки собирал иней в отсеке рядом с обитаемой зоной?
  -Люблю пить чай на мягкой воде.-улыбнулся ласково Росс как старый дедушка глупому внуку.
  
  Семнадцатая глава.
  
  Все там же...
  
  "Итак, на планетоиде обитают три человеческих общины, почти не пересекаясь между собой: пираты Фарада, каннибалы Росса и одичавшие потомки экипажа.
  А решать их судьбу придется мне."
  Лаки дружелюбно улыбался Ир, уплетая салат из овощей с кусочками жареных клубней, похожих на картофель.
  Дикарка сидела на стуле напротив, сдвинув колени и положив руки на бедра. Стальной, кривой клинок в ножнах на наборном, разноцветном поясе. Наблюдала внимательно за Лаки. Росса укатили куда-то. Срочные дела?
  Когда она молчит, то кажется красавицей. Этот ее акцент просто убийство для слуха! Лицо ее не было загорелым. Где на "Брекере "загорать то? Светлая мулатка. За это ее и отправили в конвертер? Дикие цивилизации очень придирчивы к малейшим отклонениям от средней нормы. Когда-то в далеком прошлом Терры, еще до колонизации, люди с темной кожи были не редкостью. Но после кровопролитных войн двадцать первого века и применения генетического оружия все изменилось. Когда-то густо населенный на Терре континент опустел и превратился в огромный заповедник. Люди с кожей цвета молочного шоколада еще встречались, а вот совсем темные были огромной редкостью. Та стюардесса Виола, его вторая женщина...Лаки на миг ощутил ностальгию и легкое возбуждение.
  -Очень вкусно. Спасибо.
  -Ха! Будта голодный!
  -Как волк!
  -Хто есть-Волк?
  -Такой зверь зубастый и в серой шкуре. На собаку похож.
  Ир сдвинула густые черные брови.
  -Зверь?
  -Ага.
  -А чо тя кличут Волком?
  -Пираты ребята веселые.
  Ир изобразила улыбку, не размыкая губ.
  -Чо-мяса не нать?
  -Я не ем человечину.
  -Табу?
  -Просто это не принято там, среди звезд. Люди давно уже не едят натурального мяса, а довольствуются выращенным на фермах, в протеиновых реакторах.
  -Мудрено треплишьси.
  -Как умею. Ну, все? Я готов. Когда выходим? Росс сказал, что ты меня проводишь.
  -Знамо.Ща двинимси.
  Она гибко и пластично встала со стула.
  -Росс сказывал те клык нужон.
  -Кинжал?
  -Угу.
  -Подаришь свой?
  Ир покачала головой.
  -Ишь чего вздумал?! Коготь тока мой!
  -Жадина ты. А как же законы гостеприимства?
  -Чо?
  Лаки махнул рукой. Надоело разговаривать с каннибалкой на языке колкостей.
  Непробиваемая тупая дура или прикидывается?
  Все же принесла для Лаки кривой, грубоватой ковки кинжал. Однако заточен до бритвенной остроты.
  -На ко! Пальчик не отчикай, гор!
  -Меня Волком все зовут.
  -И чо?
  Лаки расхохотался. Росс подсунул ему эту девочку с манерами бандитки из старых терранских фильмов, чтобы проверить крепость нервов или....
  -К чему племя готовится, Ир?
  -К большущей охоте! Многа будим жрать свежатинки!
  Дикарка показушно оскалилась. А в глазах плясало веселье.
  -Исчерпывающая информация, леди. Весьма благодарен.
  Ир насупилась. Если смысл слов до нее не доходил, то вот интонации она считывала легко.
  -Тряпло! Сам ты ляди!
  Она проводила Лаки по узкому, технологическому коридору до внутреннего шлюза, рядом со стыковочным шлюзом "Фортуны". Коридор таков, что идти пришлось, пригнувшись, друг за другом.
  -Спасибо, дочь железных джунглей!
  Ир внезапно улыбнулась.
  -Ты забавец-тебя убьем крайничим!
  На этой радостной ноте она закрыла шлюз под носом у Лаки, оставив последнее слово за собой.
  "Нет, она совсем не дура...А мне надо готовиться к пакостям. Что задумал Росс? Резать население обитаемой зоны или пиратов? А может и тех и других, а заодно и нас с Ильди? Пока "Брекер" не вернулся в галактику мы в безопасности, а потом?"
  То, что пташки Росса по технологическим тоннелям могут появиться скрытно и внезапно в любом месте "Брекера" - это самая прямая и неприкрытая угроза...У стыковочного шлюза по обыкновению скучал часовой-пират в силовой броне, в шлеме и с болтером наизготовку.
  За ним наблюдали видеодатчики и парень не расслаблялся.
  -Стоять!
  -Стою.
  Лаки поднял руки на уровень плеч ладонями к часовому.
  -Ты-Волк?
  -Он самый.
  Часовой опустил болтер. Поднял забрало, ухмыльнулся. Нос картошкой, глазки маленькие и щетина на подбородке рыжая. Еще один фермер, земляк Зуба?
  -Болтали, что Юл тебя замочил. А ты выскользнул?
  -Можешь потрогать меня за руку. Это я, а не мой призрак.
  Часовой хохотнул.
  -Что слышно на борту?
  -Парни тебя помянуть успели. Выжрали у Поварешки все запасы.
  -Да ну?! Что ж теперь делать?
  Пират подмигнул.
  -У Клистира нашего большой запас спирта есть.
  -Думаешь, док поделится?
  Пират расхохотался.
  -Ну, ты отмочил! Наш док только клизмы за так выдает, по полведра кипятку с железными стружками!
  -Да он чертов маньяк!
  -А то!
  Часовой протянул руку.
  -Я - Рыжик.
  Лаки пожал его грубую ручищу с въевшимися под ногтями черными пятнами.
  -С Юлианы?
  -Точняк. Зуб сказал? То еще трепло! Одно удовольствие как ты его в челюсть зарядил!
  Хок видос крутит всем кто пожелает. Я пять раз просмотрел. Идешь к Клистиру?
  -Иду.
  -Меня сменят через час-заскачу на тусовку!
  -Нет проблем, Рыжик! Для хорошего человека доза спирта в НЗ!
  -Давай,чемпион, сломай лодыжки доку!
  Так Лаки оказался на крейсере и направился не в ангар, а в медчасть. Время еще было. Рыжик дело подсказал. Чем завоевать сердца пиратов? Дармовым пойлом, конечно! Если смешать манговый сок со спиртом-выйдет неплохой коктейль! Назовем его, скажем..."чемпионский хук"?
  Внутреннее время на "Фортуне" было синхронизировано со сменой дня и ночи на "Брекере".
  Было уже за полночь и пиратская команда расползлась по своим отсекам.
  До двери в медчасть Лаки никто не попался на глаза.
  Он нажал вызов на дверной панели.
  -Кто?
  -Это Волк пришел.
  -Волк?!
  Док пару мгновений видимо таращился в монитор. Наконец дверь скользнула в стену. Док стоял у проема в когда-то белом халате, с бурыми пятнами по всему животу. Из-под халата торчали его худые волосатые ноги. В ноздри Лаки ударило знакомым духом всякой медчасти: запахом дезинфекции и каких-то лекарств.
  От дока попахивало алкоголем. Зарядился перед сном?
  -Вижу что живой и целый. Чего надо? До утра нет терпения подождать?
  -Меня едва не убили, док. Может, посмотрите?
  Лаки указал на гематому на скуле.
  -Возьми у Поварешки стакан самогона и сделай компресс.
  -Говорят что все запасы выпиты. Одна надежда на вас, док!
  -Мой спирт не для алкоголиков с Юлианны!
  -У меня еще голова болит и в сознание затмения случаются. Может, сделаете мне сканирование? Чемпион не заслуживает маленького снисхождения?
  Док сморщился, но шагнул в сторону.
  -Заходи.
  Судя по разбросанной одежде и грязным пластиковым мискам на крышке отключенного АКР, док в медчасти и обитал. На кушетке для осмотра, рядом с компом-диагностом валялись грудой одеяла армейского болотного цвета.
  -Парни Юла трепались, что спустили тебя в конвертер.
  -Попытались только.
  -Ты сломал конвертер?
  -А его возможно сломать?
  Док хмыкнул и сбросил одеяла на пол.
  -Ложись. Эй, чего это там у тебя за пазухой?!
  -Сувенир на память.
  Лаки вытащил клинок-коготь и положил на крышку АКР.
  -Где ты нашел эту ржавую пакость?
  -Подарил один хороший человек.
  -Хороший?!
  Док запустил диагност и подтянул хобот с анализаторами к голове Лаки.
  -АКР давно не работает, док?
  -А тебе что за дело?
  -Могу наладить.
  -Как? Необходимых растворов нет.
  -Заменим аква дистиллята и каплей спирта.
  -Ну да! Голова в норме. Паталогий не отмечено. Снимай задницу с моей кровати и уматывай за дверь! Спирта не дам!
  -А если капитан позволит?
  -Плевал я на Фарада!-истерично пискнул док.
  -Другой капитан?
  Док насторожился.
  -Какой еще другой?!
  -Никто не вечен,даже Фарад.
  Док передумал выгонять Лаки из своих покоев. Сел рядом на кушетку. Хрустнул нервно пальцами.
  -Ты что-то знаешь? Когда все начнется?
  
  Восемнадцатая глава.
  
  Ступица "Брекера".
  
  В ангаре крейсера, рядом с катерами стояли Зуб и Ильди, тихо о чем-то переговаривались.
  Оба в скафандрах, только шлемы не надеты.
  У Зуба на плече болтер висит.
  "Где она отловила этого алкоголика?!"
  -Привет, братан! Я так и знал, что Юл трепался!
  Зуб немедленно полез обниматься.
  В глазах Ильди плясали искорки веселья.
  -Ты в порядке, дорогой?
  -В полном!
  -А это что?
  Лаки побулькал канистрой из пластистали.
  -Спирт от дока Жозефа.
  -Ты ограбил мастера клизмы?
  -Сам подарил.
  Питер восхищенно крякнул, а Ильди засмеялась.
  -Десять литров чистого спирта. Будет чем отметить наше возвращение домой.
  -Да ты просто волшебник, Волк!
  -Просто я обаятельный.- Скромно признался Лаки.
  Зуб нервно оглянулся и понизил голос.
  -Она сказала, что у нас есть шанс вернуться. Ты вернешь нас обратно?
  Питер смотрел на Лаки влажными глазами как преданный пес.
  -Конечно, мы сделаем это. Резаки по металлу прихватили?
  -И даже больше того. Держи скафандр.
  Лаки влез в скафандр и, войдя следом за Ильди и Питером в катер, обнаружил там десяток пиратов в силовой броне поверх легких скафандров. У каждого болтер наготове. На ногах башмаки с магнитами.
  -Привет, Волк!
  -Чемпион!
  -Дай пять, Волк!
  Пришлось каждому жать руку.
  -Они с нами. - Сказала Ильди, надевая шлем.
  -Если они начнут стрелять и попадут в двигатель, мы не только ни куда не улетем, мы испаримся в секунду!
  -Не парься, Волк! Мы в теме! - хмыкнул Зуб.- Парни вас прикроют!
  -Что скажет Фарад?
  -Старик в курсе! Он тоже хочет домой!- Сообщил Питер уже по связи. - Парни, Волк вытряс из нашего Клистира канистру со спиртом! Вернемся и будем гудеть!
  Одобрительный рев в ответ. Ильди показала Лаки большой палец. Канистра со спиртом пошла по рукам. Всем захотелось ее понянчить.
  Немедленно катер по аппарели выдвинулся в шлюз. Задвинулись ворота.
  Катер вылетел в космос и по крутой дуге понесся в ступице планетоида. Промелькнула внешняя обшивка.
  "Все в теме и что выйдет в итоге? Ильди что-то рассказала Фараду...Что?"
  Ильди ему безмятежно улыбалась через забрало шлема.
  Через несколько минут Питер посадил катер на цилиндрический двигательный отсек.
  Клацая магнитными башмаками по обшивке, все выбрались наружу.
  Зуб и еще один пират вытащили контейнер с газовой смесью и резаки для прорезания металла.
  Пираты рассредоточились цепочкой по периметру.
  -Резать будем у стыка со "спицей"! - сказала Ильди.- Там не должно быть оборудования.
  -Ты уверена?
  -Я не нашла схему "Брекера", но голова у меня в порядке.
  -А что делать мне?
  -Прогуляйся к торцу отсека - посмотри в порядке ли дюзы плазменников.
  Идти в магнитных башмаках по стальной обшивке не удобно, зато безопасно. Главное не спешить и делать шаги не слишком широкие.
  Чтобы отвлечься Лаки считал свои шаги.
  На сороковом он вошел в тень от "спицы" и остановился. Над головой, в нескольких милях, на конце столба тоннеля, светиться слегка обшивка "Брекера". Ее подсвечивает далекая галактика.
  Он обернулся. Слишком далеко чтобы опознать что-то невооруженным глазом. Сияющая спираль...Нереально красивая и чудовищно далекая...
  "Мой дом там и мне надо вернуться...Слишком много дел оставлено на потом. Слишком..."
  Лаки осмотрел дюзы. Они оказались в полном порядке.
  Если есть топливо в плазменных двигателях, то весь планетоид можно гонять по звездной системе как тихоходный каботажник. Вот только, сначала надо вернуться в какую-то систему...
  Когда он вернулся к группе, Зуб заканчивал вырезать дыру в обшивке тоннеля, ближе к корпусу двигательного отсека. Рдели капли металла по краю...
  -Дюзы в порядке. Что у вас?
  - Воздуха внутри не было. Еще минута. Хочешь зайти туда первым?
  -Предоставлю эту честь даме.
  -Это я - дама?!
  Ильди звонко засмеялась.
  -Мне пришлось свернуть на бок пару челюстей, прежде чем Фарад согласился меня выслушать!
  -Заслужила уважение мордобоем?
  -Не все ж тебе ноги парням ломать! Но право первопроходца твое!
  Неровный кусок обшивки, в виде квадрата метр на метр подцепили ломиком и чтобы не улетел, Зуб его легонько прихватил своим резаком рядышком. Черный квадрат...Внутри не проблеска света.
  Пираты смотрели на Ильди. Ильди на Лаки. Прыгать в магнитных башмаках не получится и в дыру Лаки влез не торопливо с зажженным фонарем. Он оказался в узком проходе между обшивкой с каркасом и трубой лифта. Слева глухая переборка, справа проход тонет в темноте.
  -Теперь режьте лифтовый колодец.
  Зуб с напарником занялись работой, а Лаки выбрался на поверхность.
  Ильди стояла рядом с дырой, смотрела, не моргая на галактику. Он подошел и, выключив связь, ткнулся шлемом в ее шлем. Так можно разговаривать с выключенной связью, и никто не подслушает. Старый пилотский трюк.
  -Ищешь свой дом?
  -А разве он у меня есть?
  -Рилон...
  -Чтоб он сгорел, этот Рилон!
  Ее глаза подозрительно сверкали.
  -У нас все получится.
  -Слишком много "если". Если исправен двигатель, если Росс не обманул с топливом, если сможем все запустить и если планетоид сможет вернуться....
  -Я же - Счастливчик!
  -Ты такой позитивной, что руки чешутся дать тебе по роже!
  -Не шути с чемпионом, девушка!
  Ильди криво улыбнулась.
  -Лети за топливом, чемпион!
  -Ты ничего не хочешь мне рассказать?
  -Фарад знает только то, что мы нашли топливо для "Брекера" и то, что Росс готовит некую пакость. Они наготове.
  -Росс хочет захватить "Фортуну"?
  -"Брекер" он может захватить в любой момент, но зачем эта куча металлолома ему? А крейсер в руках-это куда больше возможностей.
  -На крейсере тоже далеко не уйти, только на плазме. И там нет боезапаса.
  -Росс не тот за кого ты его принимаешь. Это человек с двойным дном. Будь осторожнее, Лаки.
  Хок сказал, что зафиксировал кодированный сигнал, исходящий от "Брекера" несколько дней назад.
  -Если во время нашей посадки, то сигнал бедствия мы сами посылали.
  -Кодированный сигнал, Лаки! Ты же не кодировал сигнал бедствия?
  Мы не посылали сигнал, Хок и Фарад тоже, остается Росс. Кому и что он направил?
  -На тот корабль что приближается?
  -Вот видишь! Не поворачивайся к Россу спиной. Мы не догадываемся даже что там в его голове.
  Питер покончил с резкой металла и открылся доступ в лифтовый колодец. Оставалось вскрыть шлюз и доступ в двигательный отсек будет открыт.
  -Теперь разберемся и без вас. Давайте за топливом!
  За топливом на катере полетели Питер, Лаки и еще пара парней.
  Дверь шлюза в сотне метров от тоннеля, ведущего к двигательному отсеку, оказалась открытой. Внутри три массивных контейнера без маркировки, но с удобными ручками для переноски. Росс не подвел. Он мог рассказывать разные сказки, но момент истины приближался.
  Лаки знал, что топливо для двигателей Кирстона содержало короткоживущие изотопы. За пару столетий что "Брекер" болтался здесь, за гранью галактики, топливо оригинальное уже давно потеряла нужные качества. Если же топливо в порядке, значит, Росс солгал. Он смог перестроить синтезатор на производство топлива.
  Загрузили контейнеры в катер, заняв половину объема.
  -Все в порядке. Топливо погрузили!- сообщил Лаки по связи.
  -Хорошая новость. Жду. Мы внутри.- Ответила Ильди.
  Пришлось резаками расширить отверстия, чтобы протащить контейнеры внутрь двигательного отсека.
  Все пираты уже переместились внутрь. Сидели на полу и скучали. От аварийного освещения их лица казались лицами людей на грани инфаркта или инсульта.
  -Как дела, Волк?
  -Все четко, парни. Держитесь за яйца, скоро летим! Присмотрите за этими коробкам, пока я прогуляюсь!
  -Давай, чемпион!
  Отсек контроля оказался в верхней части. Пришлось туда нудно топать по решетчатой лестнице. Рядом переплетение труб,,агрегаты не понятные в кожухах и гроздья пыльных бронированных кабелей. Древний двигатель Кирстона походил на современные как паровая машина древности на двигатель флайера.
  "Как мы разберемся в этом дерьме?!"
  Толстые панорамные бронестекла разбиты вдребезги, словно кто-то, обезумев, расстрелял их из болтеров. Вот только следов от пуль с отсеке контроля не оказалось. Стреляли изнутри?
  Ильди сидела на полу рядом с работающим терминалом и смотрела, задрав голову, в дыры.
  -Привет, шкипер! Груз на борту!
  -Осталось его проверить.
  -У тебя есть сомнения?
  -Уже нет. Ты знаешь, почему двигательный отсек размещен на "Брекере" в "ступице", так далеко от обитаемых помещений?
  -Древний дизайн?
  -Если бы! Все дело в излучении. Двигатель Кирстона тогда еще не умели экранировать, так как делают в наше время. Управление здесь отдаленное, потому что если запустить двигатель-все белки в активном поле коагулируются.
  -Мы сваримся как яйца и живьем?
  -Совершенно верно.
  Лаки пожал плечами.
  -Что с того? Я крепкий парень, круче вареных яиц!
  -Ты умрешь, если останешься здесь и активируешь двигатель.
  -А активировать из другого места не возможно?
  -Системы управления на "Брекере" кто-то уничтожил....Ты же сам видел.
  -Тот кто пробил панорамные окна?
  -Возможно,...Выхода нет, Лаки. Кто-то из нас должен здесь остаться и сдохнуть, чтобы остальные вернулись домой...
  -Росс не захотел подыхать и послал нас, чтобы мы вытащили его задницу? Скользкий сукин сын!Но ты не права! Выход есть -надо поймать Росса и заставить его сделать топливо для крейсера!
  -Времени уже нет.Хок связался со мной и сообщил что только что прошел второй кодированный сигнал....Тот корабль ускорился.У нас не больше пяти-шести часов,дорогой....
  
  
  Девятнадцатая глава.
  
  Ступица "Брекера"
  
  Три часа ушло на то чтобы запустить все оборудование и загрузить контейнеры с топливом. Топливо оказалось вполне кондиционным. Росс опять всех обманул? На связь он не выходил. Выходил за то на связь, то и дело Хок. За спиной его маячил Фарад.
  Все нервничали. Таинственный корабль приближался. Пираты засели на крейсере, вооружившись до зубов, дикари бросили работу на плантациях и дружно молились, заполнив всю площадь перед храмом Мардука.
  Лаки был спокоен, потому что про себя все решил. Умирать от излучения двигателей Кирстона ему еще не приходилось. Почему не попробовать?
  Ильди его рассказы совершенно не убедили. Бессмертный человек в ее сознание не укладывался.
  -Ты достал меня своим бредом!
  -Через несколько часов сама все увидишь. Меня не возможно убить.
  -Ты прошел через конвертор и уверовался в своей неуязвимости! Бессмертных людей не существует!
  -А если я наполовину слизень?
  Про слизней и войну с ними Ильди как агент безопасности имела информацию.
  -А я - наполовину ангел! Гибрид? Полная чушь! Они не гуманоиды, а хамелеоны антропоморфны! Это как скрестить камень и цветок!
  Она обняла Лаки. Ткнулась шлемом в его шлем. Глаза лихорадочно блестят. Румянец горит на щеках.
  -Признайся, что все выдумал сегодня, для меня.
  Они стояли в отсеке управления рядом с терминалом. Пираты сидели в катере и ждали последнего.
  -Двигатель запущу я.- твердо сказал он.
  -Ты должен жить.
  -А ты?
  -Разве это жизнь? У меня нет жизни, милый...Суррогат какой то...Мою семью убили на Рилоне...Меня насиловали и травили...Меня превратили в бесправную рабыню, а потом в агента безопасности...В расходный материал...У меня не осталось никого и ничего...
  -А как же я? Меня ты не считаешь?
  -Все хорошее всегда кончается. Ты тоже исчезнешь из моей жизни и что мне останется? Лучше все завершить сейчас!
  -Твои суицидные планы мне не нравятся.
  -Что поделаешь...Обними меня покрепче и уходи...Может быть в следующей жизни у нас будет будущее...Я тебе очень благодарна....Ты придал моей жизни немного смысла...
  Лаки обнял Ильди и штурмовым кинжалом, что вытянул из ножен на ее поясе вскрыл скафандр девушки у предплечья, сзади. Где труднее дотянуться.
  -Что ты делаешь, идиот!?
   Ильди попыталась перекрыть порез, но воздух стремительно, со свистом прорывался наружу.
  -У тебя есть несколько минут на то чтобы добраться до катера. У парней есть спецскотч на такие случаи...
  Ильди попыталась его ударить, но в скафандре это затруднительно.
  Все, также прижимая разрез, Ильди метнулась к лестнице.
  -Я вернусь, идиот и поговорю с тобой по- другому!
  "Если вернешься..."
  Он вышел на лестницу и проследил за тем как злобно изрыгающая проклятия Ильди добралась до дна отсека и исчезла в тоннеле лифта.
  Он вызвал катер по связи. С парнями договорился заранее, без подробностей, конечно.
  -Питер, помоги Ильди. У нее скафандр пробит.
  -Она уже здесь и очень злобная...Порядок, парни ее зафиксировали. Отчаливаем!
  -Удачи!
  -Тебе тоже!
  Он вызвал Хока.
  -Что нового?
  -Корабль приближается. Он чертовски большой! Не меньше "Брекера"!
  -Без паники. Все уже налажено и ждет моей команды.
  -Вся надежда на тебя, Волк!
  -Я не подведу. Держитесь там крепче.
  Лаки подождал двадцать минут, чтобы катер точно успел добраться до крейсера, а потом набрал на терминале команду на запуск двигателя и возврат в точку координат перед последним прыжком в гипер...
  Смерть пришла быстро и безболезненно....Легкая вибрация и туман в глазах...Тьма приняла его в объятия...
  ....Настырно плюкал сигнал в шлеме.
  "Надо заменить картридж воздушный."
  Лаки открыл глаза. В глазах резь, во рту сухо...Он сидел на полу напротив терминала. По монитору бежали вереницы цифр и знаков машинного кода. Код перегружался?
  Снял с пояса картридж запасной, поменял. Поднялся на ноги. Посмотрел наверх. Увидел в дырах на месте окон россыпи звезд и тихо засмеялся.
  Они вернулись обратно! Все получилось!
  Вот только связь не работала. Хок не отзывался. Судя по часам в терминале с момента запуска двигателя прошло....Месяц?!
  Тридцать суток он лежал здесь мертвым и никто не явился его проверить?!
  На "Фортуне" два катера ...Даже пешком по обшивке часов за пять-шесть можно дойти!
  Что случилось с пиратами, с Ильди?!
  Оставалось только ждать. Недолго, правда. У него оставался еще один картридж. Шесть часов и кислород кончится. Просто сидеть на месте и ждать смерти от удушья неприятно. К тому же есть ли гарантия что за эти шесть часов о нем кто-то вспомнит, если за тридцать суток не вспомнили? Он спустился в нижнюю часть отсека обнаружил, что выйти через отверстие прорезанное Питером Зубов уже нельзя. Отверстие заварили довольно грубо, но прочно.
  "Кто то вернулся и сделал это...Зуб? Но почему про меня не вспомнили?!"
  Тогда открыл все шлюзы, ведущие в тоннели, которые соединяли ступицу с основной частью планетоида. Кто знает, что случилось,...Лифты в тоннелях отсутствовали как и энергопитание.
  Лифтовая кабина в тоннеле, ведущем к зоне конвертера была измята взрывом, как и предупреждал Росс. Лаки посветил фонарем в дыры. Дальше тоннель в полном порядке и при этом этот путь самый короткий. Гладкие стены и не малейших признаков тросов или арматуры.
  Если взломать в лифтовой кабине дыру достаточную чтобы пролезть самому и не повредить скафандр....Не вариант! Если в ступице, в двигательном отсеке, гравитация была минимальная, то полет в лифтовом колодце длинной несколько миль завершиться в зоне с гравитации и неизвестно где и на чем, возможно сломанными ногами или пробитым скафандром...Затормозить падение в лифтовом колодце нечем.
  Лежать пару столетий мертвецом в недрах "Брекера" совсем не хотелось.
  Он вернулся в отсек к терминалу и сделал то, что следовало сделать ранее - проверил отчет.
  "Брекер" совершил три прыжка в гипере, пока не закончилось топливо. А что же иначе? Прыгал бы до самой Терры?
  Лаки активировал магнитные башмаки и по стене дошел до разбитых панорамных окон. Сияющее незнакомое звездное небо вокруг, но одна из звезд куда ближе и повернувшись на сто восемьдесят градусов, Лаки увидел бледный диск планеты. Контуры континентов и морей не знаком. Но судя по облачному слою планета терраподобная и подходящая для жизни людей.
  "Брекер" висел на орбите у планеты и медленно вращался вокруг своей оси.
  "У нас получилось! Мы вернулись! Вот только куда?"
  Лаки покосился на показатели воздуха.
  Проблемы следовало решать по мере появления. Первым делом добраться до жилой зоны, а все остальное-потом. До челнока куда дальше и не факт что он все еще там. Возможно им воспользовались, чтобы полететь к планете.
  А что если "Брекер" всеми уже покинут? В панорамных окнах обитаемой зоны не видно света. Но возможно сейчас ночной период?
   Ходьба по обшивке в магнитных башмаках - утомительное дело. Он просто шел, настроившись на определенный ритм и стараясь заглушить спазмы в желудке. Хотелось и есть и пить. Не думать о еде не получалось. Невольно в голову лезли воспоминания о том, что съел когда-то и где-то....Лаки взялся считать шаги, чтобы отвлечься, но выходило плохо. Прожаренные с корочкой стейки, запеченная на углях рыба и хрустящие, свежие овощи,..."Какое же я прожорливое животное!"
  Через два часа закончился воздушный карридж. А всего только полпути прошел...Ныли от нагрузки колени и мышцы ног.
  Ничего! Месяц отдыхали-пора немного поработать!
  К знакомому шлюзу, рядом с зоной конвертера он доплелся на последних силах, экономя каждый вздох.
  Закрыл дверь изнутри и активировал подачу воздуха. Еще через минуту снял надоевший шлем и почесал с наслаждением ухо. Самое хреновое в скафандре, когда чешется что-то, но почесать не возможно! Воздух в шлюзе пах гретым пластиком.
  Светились контрольные огоньки на терминале связи.
  Что уже внушало надежду.
  Лаки попытался открыть дверь внутрь корабля и быстро убедился в том, что она заблокирована изнутри.
  "Чертов Росс!"
  Лаки попытался с терминала вызвать Хока. Ничего не вышло. Ответа не последовало.
  Очень весело! Воздух есть, но войти в "Брекер" не получается!
  Некоторое время он развлекался, набирая коды вызовов наобум. Потом надоело. Он сел в нишу рядом со шкафом для скафандров, вытянул ноги и закрыл глаза.
  Воздух теперь есть и что дальше?
  Куда же все подевались? Улетели на планету?
  Конечно, он и сам бы так поступил. Разве сравнить живую землю под ногами, ветер на лице и запахи живой природы со всем этим железным аквариумом?!
  А ведь здесь есть и другие шлюзы!
  Вот только картриджи все окислились и не годились для использования. На сколько хватит воздуха в скафандре?
  Что он теряет? Сдохнет на обшивке и останется стоять в магнитных башмаках как памятник самому себе. Кто-то когда-нибудь найдет....
  С таким же успехом он мог бы и не выходить наружу. Лаки обвел взглядом тесный шлюз. Вытащил из кармашка на бедре штурмовой кинжал Ильди. Полюбовался лезвием.
  Есть и более быстрая смерть. Полоснуть себя по шее, по артерии и все...
  Для балансировки в рукоятку кинжала что-то заделали в рукоять. Его наверно удобно метать.
  Когда-то он мечтал о таком клинке....И вот он - в руке. И где счастье? Или хоть малая радость? В жизни так часто случается: получил то о чем мечтал и понял, что нету радости, и мечты те пустые были или слишком простые. В ожидании больше радости, чем в обладании. Лаки зажал кинжал в кулаке и рукоятью начал выбивать дробь на переборке. Тут же поймал себя на том, что древней азбукой Морзе выбивает сигнал бедствия. СОС...спасите наши души...Засмеялся.
  Поднялся на ноги и рукояткой кинжала начал выбивать сигнал бедствия на внутренней двери. Такой звук далеко расходится.
  Его хватило минут на двадцать.
  "Хватит изображать идиота!"
  Он спрятал кинжал обратно в кармашек. Проверил картриджи в чехле. Отработанные он не выбросил. Немножко есть. Годится как НЗ.
  "Подышу немного полной грудью, провентилирую легкие и пойду..."
  Сдаваться он не собирался.
  Внутренняя дверь дрогнула и ушла в стену. Это было настоящее чудо!
  В полутемном коридоре стояла Ир. Мордочка настороженная. В глазах удивление. В заляпанном комбинезоне, грязь на щеках, руки тоже испачканы. Людоедка переквалифицировалась в механики?
  -Эт ты, дохляк?!
  -Привет, красотка! Я тоже рад!- воскликнул Лаки.- Обнимемся?
  -Чего?!
  -Ты здесь одна? Поесть чего имеется? Кроме человечины, конечно!
  -Ты же сдох, трепливый чел!? А?
  -Ты разочарована? Да ладно, расслабься! Чего надо помочь?
  -Хорош болтать, зануда! Заходи, давай!
  Лаки не заставлял себя просить дважды.
  
  Двадцатая глава.
  
  На новой орбите.
  
  Зал рядом с конвертером теперь напоминал помесь склада запчастей и свалку.
  Два почти полностью разобранных двигателя от челнока на стендах. И с увлечением в них копающиеся "пташки" Росса, в комбинезонах,перемазанные,но дико увлеченные.
  "Кто им дал инструменты?!"
  Была первая мысль.
  Вторая мысль.
  "Челнок больше не полетит..."
  Лаки снял шлем. Пташки бросили работу и уставились на него как на привидение.
  -А он живой! -сообщила Ир -Хоть и воняет как дохлец!
  -Зачем вам движки?
  -Один разбитый, второй в порядке.
  Зара сказала: все разобрать, изучить и отремонтировать.
  -Ого! А кто такая Зара?
  -Твоя подружка! Забыл свою блонду, чемпион?!
  "Да, Ильди пользовалась и таким именем..."
  -Где она?
  -На большой Тверди, налаживает контакты с бешеными тетками! Иди в душ и смени одежду! С тобой рядом стремно стоять!
  -Отлично! Но ты мне все подробно расскажешь!
  -Точняк, давай, топай, воскресший чел! Тоби проводи его и комбез выдай с бельем!
  "И речь у Ир изменилась тоже...Гипнообучение? Ильди готовить из каннибалов механиков? Где она раздобыла оборудование? На планете?"
  В голове вертелось множество вопросов.
  -А Росс? Где он?
  -Внизу, на Тверди. Лечится. Там у них медики - класс! Зара говорит, что если одна голова от человека есть-все остальное пришьют и работать заставят!
  А я спрашиваю, так: а если только жопа останется от чела? А она мне: и к жопе пришьют все что надо! Прикольно?!
  -А то...А что Фарад?
  -Потом поболтаем, мне еще турбину надо разобрать! Из-за тебя вся работа стопорнулась!
  Топай!
  Лаки сбросил в душе одежду и скафандр и с наслаждением помылся. Организм его регенерировался, а вот одежда такими свойствами не обладала....Горячая вода-чудесными свойствами обладает...Смывает не только грязь.
  Он вышел из кабины и увидел на кронштейне белье, чистый комбинезон и корабельные башмаки, не новые, но чистые.
  У двери подпирала стену Ир, чистила кинжалом ногти от грязи.
  -Пошли, пожрем чего!
  -Мне нужна связь с Ильди.
  -Уже доложила. Прилетит твоя блонда через пару часов. Ты чо? Жрать не хочешь совсем?!
  Они загрузились в лифт всей бригадой, и вышли внутри храма Мардука. Здесь теперь все освещалось лампами дневного света, а на террасе пирамиды стояли столики с видом на обитаемую зону.
  Был дневной период и обитаемая зона просматривалась очень далеко. Дома получше и убогие мазанки без крыш...мощеная плитками площадь....Тишина и пустота.
  -А где все люди?
  -Голожопые? Всех вниз спустили. Фарад там плантацию завел, ему рабы нужны.
  -Рабы?
  -А чо? Кто-то должен про них заботится?
  -Лаки! Это ты!? Я глазам не верю! Как ты выжил?! Я ничего не понимаю?!
  На террасе появился кок Поварешка с круглыми глазами. Он поправился за прошедшее время, и животик округлился и двойной подбородок нарисовался.
  -Да живой он! Можешь пощупать!- захохотала Ир.- Мы жрать хотим! Давай, чиф, тащи чего есть!
  Ее бригада уже сидела за столами и разбирала из коробок пластиковую посуду.
  Лаки сел на плетеный стул, спиной к пирамиде. Если не глазеть по сторонам, то очень напоминает пейзаж где-то в горах....
  Поварешка вернулся с помощником - костлявым, нескладным парнем. Они принесли подносы с горячими стейками, печеной рыбой и запеченными овощами. Ир принесла из холодильного шкафа контейнеры с напитками.
  Лаки наслаждался свежим соком, но точно не манговым и следил за суетой. Стол наполнялся стремительно блюдами.
  -Не сомневайся, мясо хоть и синтетическое, но не хуже чем в лучших ресторанах Терры!
  -А ты бывал на Терре, Марк?
  Поварешка сел рядом с Лаки и потрогал его за руку.
  -Бывал...Это точно ты... Зара с ума сойдет от радости!
  -Ну да?
  Лаки подвинул себе тарелку со стейками. Пластиковый нож оказался очень острым и резал сочное мясо легко.
  -Пива? Вина?
  -Тоже с планеты?
  -Само собой! Рекомендую красное "Шато Меро" пятилетнее. К стейку самое то. Тебе, вертихвостка не предлагаю, тебе еще движки чинить. Видел, как все раскидали до винтика?
  -Чего ты понимаешь, Поварешка?! - фыркнула Ир.
  -Поговори у меня еще! Вечером оставлю без сладкого!
  Ир скорчила скорбную гримаску.
  Лаки ел, стараясь это делать не спеша, хотя желудок требовал своего. Пташки налегали на рыбу и от мяса воротили носы. Синтетик не в почете? Выращенное, протеиновое мясо в мирах империума производили уже более трехсот лет. Дело то не в мясе, а в том, как его приготовить! Стейки готовил мастер своего дела.
  -Вкусно, истинное наслаждение!
  -Спасибо. Еще порцию?
  -Пока достаточно.
  Лаки придвинул миску с салатом свежим.
  Поварешка сидел рядом и рассказывал.
  "Брекер" вынесло из гипера после третьего прыжка возле планеты Мирана, у звезды Тайгеты в созвездии Плеяд.
  Колония старая, но относительно небольшая. С Террой почти не связана по особенным местным причинам. Транспорт с Терры бывает раз в стандартный год. На орбите болтается пересадочная автоматическая станция. На поверхности есть два космодрома.
  Поскольку Лаки посчитали мертвым, то двигательный отсек по настоянию Зары превратили в его мавзолей, потому и все проходы заварили.
  "Она мне не поверила, дурочка!" - с нежностью подумал Лаки.
  На Миране живут сторонники гендерной сегрегации. На одном материке женская колония, на другом мужская. Никакого полового взаимодействия и размножения. Детей выращивают в маточных репликаторах и численность колонистов всегда неизменна. Чтобы экология не страдала. Экология и сегрегация - у местных две главные фишки, как понял Лаки.
  Связь с Террой практически не поддерживают и живут самодостаточно.
  "Брекер" свалился их как снег на голову. Координаторы обеих колоний согласились у себя принять с большой неохотой только людей одного пола. Так что Зара оказалась в женской колонии, а весь экипаж "Фортуны" в мужской. Надолго их не хватило.
  -Там такие правила, как в древних монастырях! Распорядок дня, обязательные занятия сортом,дурацкие праздники и даже карнавалы! Представляешь Фарада в женском платье, в косметике и в парике?
  -Серьезно?
  -Парни украдкой сделали фото, потом покажу. Но главное в том, что мы все нормальные-мы на баб западаем, а те, внизу, они...как бы вежливо сказать?
  Лаки засмеялся.
  -Это у них обязательно?
  -Ага! Только мужики с мужиками живут и никаких баб!
  -Если у них это норма, тогда мы - не нормальные!
  Кок почесал затылок.
  -Умеешь ты вывернуть ситуацию...Теперь это я-извращенец, да?
  Потому пираты, к радости местных мужиков, решили создать свою колонию, подальше, на большом острове в экваториальной зоне. Там тепло и солнышко светит. Всех дикарей переправили челноками на остров. Фарад разбил плантации и завел рыбную ловлю. Море кишит рыбой. Колонисты-веганы и едят только растительную пищу.
  -Теперь живут по своему распорядку, самогонку гонят из фруктов.
  -На планете есть челноки?
  -Около десятка. Довольно древние. Потому "пташки" то и дело заняты ремонтом. Зара их обучила основам через эти...гипно - шлемы...Вроде получается.
  -Вроде?!- возмутилась Ир. - Чего ты смыслишь в железе, толстяк?!
  -Я-толстяк?- расхохотался Поварешка.- Ты толстяков не видела еще, худышка!
  -Если б ты не варганил так смачно - давно б из тебя стейков нарубила!- хмыкнула Ир и продемонстрировала пластиковым ножом как бы она нарубила вырезку из кока.
  -Вот так и живу!- Поварешка развел руками.- Кормлю ее прорву вечно голодную, а она все зарезать грозит!
  -Так что с островом?
  -Парни все туда откочевали, кроме вахты. Пять человек на "Фортуне" посменно дежурят.
  -А Хок?
  Поварешка почесал затылок.
  -Куда он пропал - я не ведаю. Зара тебе все расскажет в деталях.
  -А ты почему не на планете, а здесь?
  -Не люблю я грязь и сырость....Я родом тоже с планетоида. В субсекторе альфы Кита наша колония не на планете располагалась, потому что единственная пригодная планета в такой газовой подушке находилась, что жили все в летающих станциях, километрах в ста от поверхности. Так что я старый орбитал. Мне здесь комфортнее. Еще салатику?
  -Достаточно. Еще немного и я лопну. Ты готовишь очень здорово.
  -Рад, что понравилось. Теперь, когда с планеты к нам завозят свежие продукты и едоков мало, меню куда обширнее выходит. Готовить что-то новое - одно удовольствие.
  -Рад за тебя.
  Ир с бригадой доели свои порции и тут же дружно двинулись обратно к своим железкам.
  Поварешка перевел дух.
  -Глаза у нее, как у бешеной козы! Побаиваюсь я ее, если честно.
  -Тогда лети на планету.
  -Пока плюсы перевешивают минусы.
  -А может она к тебе не равнодушна? Выразить симпатию как-то надо.
  Поварешка захихикал.
  -Парни тут пару девок оставили в помощь и для присмотра за грядками. Мне хватает и без этой людоедки!
  -А помощник твой?
  -Хорхе? Как повару без помощника? Повару всегда пары рук не хватает.
  -Значит, жизнь наладилась?
  -Благодаря тебе. Ты же жизнь за нас положил...или попытался положить...Странно все это...Как ты там выжил и чего там целый месяц сидел?
  -Рассказывать долго, проще показать.
  Лаки пластиковым ножом полоснул по левой ладони. Сжал кулак. Кровь сочилась не долго.
  -Я крови не боюсь.
  -Я тоже. Хирургом работал три года.
  -Одно дело других резать, а другое-самого себя.
  Они выпили еще по бокалу вина.
  Лаки разжал кулак и стер салфеткой сгустки крови с ладони. Остался только розовый шрам.
  Поварешка побледнел.
  -Так ты и умер и воскрес?! Ты как тот древний терранский бог?! А Юл тебя в конвертор бросал....
  -Бросал, да не добросил!
  -Кто ты ,Лаки?!
  -Лучше тебе не знать,дружище....
  
  
  Двадцать первая глава
  
  "Брекер"
  
  Ильди сидела рядом, держала его за руку и не сводила глаз.
  -Ты был мертв. Никаких жизненных показателей. То есть - абсолютно! И сегодня ты вернулся. Я ничего не понимаю!
  -Не надо ничего понимать. Я - жив и это главное.
  -Лаки? Кто ты на самом деле?
  -Я все тебе рассказал.
  -Ты - гибрид?
  -Так мне рассказал искин.
  -Это какая-то гребаная фантастика! Но ты теплый и живой и говоришь со мной...Демоны тебя раздери!
  Глаза ее налились слезами, и она судорожно обняла Лаки.
  Он тоже ее обнял. В свое время Стефания это приняла гораздо быстрее и легче.
  -А может ты всех водил за нос? У тебя на "Брекере" есть тайные помещения? Тогда зачем ты скрывался целый месяц от меня? Почему не дал знать? Ты кого-то опасаешься?
  За несколько минут Ильди придумала два десятка правдоподобных версий.
  Пришлось ей продемонстрировать фокус с порезом руки. Только теперь Лаки проткнул ладонь насквозь. Ильди ругаясь последними словами, наложила повязку, но в медотсек идти Лаки отказался наотрез и через несколько минут показал зарубцевавшуюся рану.
  -Офигеть! Это просто бешеная регенерация!
  -Тебе лучше поверить мне, дорогая и не забивать чепухой голову.
  -Это-чепуха?! С кем я живу и с кем занимаюсь сексом?!
  Ильди осеклась.
  -На Гринисладе все немедленно начали болеть. Лихорадка...головные боли. Какие-то местные микробы...Пока привезли антибиотики из Рисдейла, почти половина команды слегла...Только я не болела ни дня...Теперь понимаю...У нас был секс и это укрепило мою иммунную систему...Так?
  -Ты очень умная для агента имперской безопасности. Если перелить мою кровь больному-гарантированное излечение при опухолях, туберкулезе и заражении крови. Я уже это многократно применял. На самом деле я - живой АКР.
  -Чертов хвастун!
  Они сидели в отсеке, что когда-то служил апартаментами Фараду. Вот только всю пышную мебель и драпировки с ширмами старикан забрал с собой. Так что из интерьера остался только огромный диван, который видимо было сложно разобрать и вынести до челнока.
  -Как вы там устроились, на планете? Какие планы у Фарада? Куда подевался Хок и что с Россом?
  -Фарад играет в плантатора, а Юл собирает силы, чтобы свергнуть старика и занять место капитана. Ожидается серьезная драка. Только у меня теперь есть другая кандидатура на пост капитана!
  -Ты-серьезно?
  -А что? Ты популярен, тебя знают. Ты же чемпион! Ты и есть будущий капитан "Фортуны"!
  -Капитана чего? Они же бросили "Фортуну"!
  -В пиратской команде разброд и шатания. Некоторые ждут только возможность уйти и вернуться по своим мирам. Только не на чем. Транспорт с Терры прибудет примерно через шесть месяцев. Вот и все время на подготовку. Транспорт надо захватить и с его помощью получить доступ к топливу для двигателей Кирстона.
  -У тебя все уже придумано.
  -Я время зря не теряла!
  -Постой, но как, же синтезатор? Зачем ждать транспорт?
  -С этим все тухло. Только Росс смог наладить дело. "Пташки" ему помогали, конечно, но от них мало толку....Хок попытался послать с "Фортуны" кодированный сигнал, но я его опередила.
  -Вот как? Агенты поссорились?
  -Именно. Он попытался меня убить и вылетел через шлюз, подышать вакуумом.
  -Ты его убила?
  -Это была честная самооборона.
  -Я рад, что ты оказалась быстрее,...Что же случилось с Россом?
  -Он нам солгал.
  -Почему-то я не удивлен.
  -Он не имеет никакого отношения к команде "Брекера". Он штурмовик с корабля псевдо-хомо. Его бросили на "Брекере" во время последнего рейда этих уродов. Мы нашли его боевой скафандр в обломках шахты перехода. Он там и сейчас лежит.
  "Пташки" увидели скафандр и запели. Это он послал сигнал на корабль псевдо-хомо и привел все в движение. В зоне конвертера есть оборудование связи.
  -Послал сигнал и передал нам топливо для двигателя Кирстона? Как это стыкуется?
  -У него раздвоение личности. Он шизофреник. Полный псих. На Миране отличная клиника и его там приведут в порядок. Но вот поправят ли мозги - я не уверена. Сотрудничать он отказывается наотрез. Несет какой-то бред, пугает персонал.
  Когда мы запускали двигатели Кирстона Росс послал часть своих "пташек" в атаку на "Фортуну", а сам попытался вылететь с оставшимися на нашем челноке навстречу своим приятелям. У Фарада есть парализаторы, а в челноке я припрятала им всем сюрприз- флакон с усыпляющим газом. Позаимствовала у дока Жозефа средство для анастезии. Так что вся банда Росса досталась нам без капли пролитой крови.
  -И ты теперь доверяешь "пташкам"?
  -Доверие? О чем ты? Я их использую! Они дикие, но не глупые. Я им представила доказательства предательства Росса. Ир и ее бригада захотели стать инженерами-механиками. На Миране есть обучающие программы и оборудование для гипно-обучения.
  -Ты превратила каннибалов в механиков?
  -Нам нужны механики для "Фортуны", мы же пираты?
  -Мы? А ты, на чьей стороне, дорогая?
  -На свой, конечно! Нам повезло, что на Миране нет спин-связи. Иначе бы здесь давно появились имперские силы.
  -Ты же агент безопасности, Ильди!Ты должна ловить пиратов, а не помогать им! Я чего-то не понял?
  -Еще бы! Я хочу быть пиратом на самом деле и кое-кому подпалить хвост по-серьезному! Помнишь мою идею-пощипать шейхов с Мурсафии? Хочешь надрать задницу работорговцам, Лаки?
  -Когда-то я об этом мечтал.
  -Мечты протухли?
  -Работорговля-вечный бизнес. Человек такой же товар, как и дела его рук или мозга. Все мы продаемся...
  -Гнилая философия!- воскликнула Ильди и стремительно поднялась на ноги. Не пугай меня!
  -Я не пугаю....Только все это бесполезное морализаторство. На Терре столетиями боролись за улучшение человеческой породы и все без толку. Запрещали работорговлю, алкоголь, курение, наркотики, проституцию. И что? Запретили? Все исчезло? Больше результата будет, если бодаться лбом о каменную стену.
  -Я не хочу улучшать человечество, глупый! Я хочу избавить человеческий генофонд от некоторых поганцев и вернуть себе крохи самоуважения!
  -Проще говоря, ты хочешь кое-кого убить? Отличная идея!- фыркнул Лаки - С кого начнем?
  Ильди вернулась на диван и обняла его. Заглянула в глаза влажными глазами.
  -Ты сегодня воскрес, ты грустен и ты в депрессии. Извини, что загрузила тебе мозги чепухой. Я знаю, что тебе нужно сейчас. И мне тоже...
  Ее губы прижались к губам Лаки с искренним пылом...
   ....Скафандр штурмовика внушал впечатление. Черный, глянцевый корпус, похожий на панцирь омара, усиленные сервоприводами и клешнями конечности, сигментарный хвост длиной около трех метров с жалом на конце, стальные шипы на ногах и сочленениях, а самое главное-черный шлем без глаз или окуляров с выдвигающимися, хватательными челюстями.
  Даже то, что скафандр был завален смятыми стальными балками почти наполовину, не снижало отталкивающего впечатления. Монстр из кошмаров! Кому в голову пришло создать такую броню?! Остановит ли его болтер?
  -Ты еще не видел видео атаки этого существа, дорогой! На курсах подготовки мне демонстрировали. Две ночи после плохо спала!
  -Где я мог увидеть? События тех лет под секретом. Ходили разные слухи.
  -Вот это - не слух! Это все реально.
  -Как Росс из него выбрался?
  -Загадка. Просто очень хотел жить,...Но меня больше волнует, сколько еще таких скафандров имеется в галактике? Выходит, что империя не уничтожила псевдо-хомо полностью?! Для безопасности и армейцев это будет неприятным сюрпризом!
  -Ты им сообщишь?
  -Зачетная шутка, дорогой! Теперь, после Хока, наши пути с безопасностью разошлись. Я теперь самодостаточная женщина.
  -Поздравляю. На Миране тоже не знают об этом?
  -Зачем лесбиянкам и гомикам знать об этой жути? Одно наше появление уже повергло их в депрессию и панику! Они такие манерные и рафинированные! Я прожила в женской колонии среди "сестер" две недели и меня до сих пор тошнит от их тупости и жлобства! Если им показать "это", они убегут на Терру с первым транспортом! Трусливые, рафинированные дамочки! Их заботит только их внешность и еще качество еды. Конечно, с генными технологиями и медициной на уровни Терры они не могут стать толстыми свиньями, как в прежние времена, но все это какое-то животное существование! Полдня в ресторане и полдня в косметическом салоне! Тупые, никчемные сучки!
  -Что-то ты слишком озаботилась образом жизни колонисток.
  Ильди презрительно сморщилась.
  -Они меня достали, эти тетки! Очень жалею, что не могу притащить "это" и поставить в центре их вылизанного городка!
  -Я бы сбросил "это" в конвертер.
  -И очень глупо бы поступил! Боевой скафандр- главное доказательство слов шизофреника Росса. ДНК в скафандре его. Я сделала анализы в биолаборатории.
  -Тогда что же? Поставим это чудище в кают-компании крейсера? Пусть пираты укрепляются духом?
  -У меня есть идея получше.
  
  
  Двадцать вторая глава.
  
  Планета Мирана. Плеядский субсектор.
  
  Катер с "Брекера" доставил Лаки и Ильди на пересадочную станцию. Станция, висящая на стационарной орбите над планетой, напоминала внешне сетку с апельсинами, забытую на старой этажерке.
  Этажерка-это силовые и причальные конструкции, апельсины-сферические отсеки обитаемой зоны. Здесь они не задержались, а просто пересели на челнок. На космодроме Рисдейла, рядом с мужской колонией, Лаки вышел на открытое место и, ощущая как от непривычной гравитации заныли колени, всей грудью вдохнул местный воздух. Он оказался сладок и тягуч. Зато свет местного светила был ярок и горяч, как на Терре.
  -Гравитация ноль восемьдесят три от терранской.
  -Уже ощутил. А что с радиацией?
  Ильди протянула ему солнечные очки.
  -Хоть ты и бессмертный, но лучше глаза поберечь.
  Потрескивали, остывая дюзы челнока за спиной. Вышел на пластобетон пилот.
  -Я-Рон,добро пожаловать на Мирану.
  Лаки пожал его крепкую руку.
  Выглядел Рон как модель, рекламирующая пилотскую академию. Высокий, отлично сложенный, с правильным, мужественным лицом и короткая стрижка светлых волос только добавляла мужественности его облику. За зеркальными очками глаз не видно. На синем комбинезоне с нашивками не малейшей складки.
  -Спасибо за мягкую посадку, Рон.
  -Это наша работа. Вам надо пройти через пост контроля. Это простая формальность.
  Рядом с посадочным полем располагалась строение с плоской крышей и зеркальными большими окнами. Внутри кондициированный воздух пах ромашками и свежескошенным лугом. За пультом стоял в одиночестве в отутюженном белом мундире с голубыми погонами молодой человек, почти копия пилота, только волосы не цвета спелой пшеницы, а цвета жареного кофе.
  -Добрый день, джентельмены. Приветствую вас на Миране. Есть что-то для таможенного досмотра?
  -А что-то запрещено ввозить?
  -Абсолютно ничего!
  "Тогда зачем вопросы?"
  Пискнул сканер.
  - Господин Лонг, госпожа Стайл. Вам вызвать такси?
  -Благодарим, но нас ждет флайер! - сказала Ильди.
  Таможенник не смотрел на девушку,а дружелюбно улыбался Лаки.
  -Вы тоже прибыли на там древнем планетоиде, сэр?
  -Увы, пришлось лететь на том, что было под рукой. На Джиланге не так часто бывают лайнеры с Терры.
  -Цель вашего прибытия, сэр?
  -Пластическая хирургия.
  -В Рисдейл три клиники, но самая лучная-господина Бороми.
  Таможенник протянул Лаки рекламный, глянцевый буклет.
  -Благодарю вас, офицер. Вы очень любезны.
  -Клуб для встреч открыт каждый вечер на шестой улице, дом номер семьдесят пять. Вход бесплатный.
  Лаки улыбнулся офицеру.
  -Обязательно запомню.
  -Приятного времяпребывания, сэр.
  После прохладного офиса на улице показалось жарко и душно.
  -Что за идеи про пластическую хирургию?- хмыкнула Ильди.
  -Хочу вернуть свой привычный облик. Я же не лутангиец.
  -Ты похож на крашеного под блондина лутангийца и местные парни на тебя точно западут. Они все красавчики, но как-то на одно лицо, а ты такой блондинистый и узкоглазый! Ты подумай над этим, дорогой!
  -Что за намеки?
  -Если ты не гетеро, а би, у тебя есть возможность оттянутся в Рисдейл.
  -Когда это я дал повод к таким выводам?
  -Твой интерес к аналу намекает. На лайнере ты запугал моих парней до посинения.
  -Это была невинная шутка!- расхохотался Лаки.
  Ильди взяла его под руку.
  -Я девушка широких взглядов на секс, милый. Я уже давно не та девочка-веритка с Рилона. Если тебе надо выпустить пар-вперед! Я же не жена и я совсем не ревнивая...
  А ты?
  -Не думал об этом. А есть повод?
  -На острове я некоторым парням поломала пальцы, когда слишком наглели. Не удивлюсь если будут обо мне чего трепать языком. Ты молчишь? Не спросишь, был ли кто у меня за этот месяц?
  -Захочешь-расскажешь.
  -Непробиваемый!
  Ильди ткнула Лаки кулаком в бок.
  -Я тебя еще больше люблю, так и знай!
  От ярко-зеленого флайера непривычного вида, по площадке к ним с улыбкой шагал Питер Зуб. В шортах и цветастой, просторной рубашке...загорелый веселый и упитанный.
  -Братан, это точно ты?! Пацаны будут писать кипятком! Чемпион вернулся!
  Питер полез обниматься. Лаки решил не сопротивляться. Пахло от приятеля крепким мужским парфюмом и чем-то вроде табака.
  -Ребята думали ты умер! А ты опять выскользнул? Зара нас всех надурила! Герой погиб за нас всех!
  -Как видишь, вполне живенький!- вклинилась Ильди.- Отпусти его, толстяк!
  -Я-то толстяк? А все из-за тебя!
  Зуб выпустил Лаки из объятий с явной неохотой.
  -Это не жир, а комок нервов! Я катаю твою подругу, а она мне сушит мозг! Стресс заедаю, чем придется - так и поправился.
  -Ничего, тебе на пользу.- Приободрил пирата Лаки
  -А я что говорил?! Добро пожаловать на Мирану!
  Они погрузились во флайер. Питер сел за штурвал, а пассажиры сзади на полукруглом диванчике. Судя по размеру салона, вполне еще четверо уместятся.
  -Местные только на флайерах перемещаются, зато и дорог не нужно.
  -На Грин?
  -Сделай круг вокруг Рисдейла, пусть Волк посмотрит.
  Центр мужской колонии утопал в зелени. Людей почти не видно, зато бросаются в глаза голубые лужи бассейнов и разноцветные силуэты флайеров на плоских крышахКоттеджи в основном одноэтажные. В центре Рисдейла скопление зданий этажей по десять не больше. Там роились флайеры и солнце сияло в золотых стеклянных облицовках стен.
  -Здесь примерно пятьдесят тысяч жителей. По окрестностям на фермах и в домах живут еще столько же. Колония не велика и число населения стабильно, как уверял меня мэр.
  -Ты познакомилась с мэром?
  -Когда арестовала полиция.
  -Арестовала?
  -Я немного позволила себе лишнего в баре и меня пытались вышвырнуть на улицу.
  -Не любят гомики пьяных, веселых чикс!- прокомментировал Питер с переднего сиденья.
  Ильди засмеялась.
  -Я побила патруль полиции, и они вызвали подмогу. Плюшевая полиция!
  -И и что случилось? Массовые беспорядки и геноцид с разрушениями?
  -У слабаков оказались в комплекте парализаторы... - призналась Ильди. - Зуб, чего в багажник напихал? Центровка какая-то странная?
  -Чего напихал? Жрачки разной и выпивки.
  Флайер летел над полустепной местностью. Открытые пространства, перемежившись рощами и садами вокруг ферм и двухэтажных белых зданий.
  -Еду и напитки задаром получаете?
  -За деньги! Тут у них ходит миранский стандарт. Имперский не признают.
  -Но в обмен принимают.- Добавила Ильди.- Дело в том, что здесь дешевый кредит. Просто нулевой.
  -Только для граждан империума! - хмыкнул Питер.
  -Чип есть у меня и у Фарада.
  Фарад зарегистрировался в муниципале как бизнесмен и набрал кредитных денег на всю шайку.
  -Чем отдавать будет?
  -Через полгода прилетит транспорт, и мы отсюда испаримся.
  "Пираты, рабовладельцы и мошенники..."
   -У меня тоже есть чип.
  -Хочешь стать бизнесменом?
  -Надо же чем-то заниматься полгода?
  -А может, откроем на острове бордель?- опять отозвался Питер.- Фарад парней держит на диете жесткой. Девок с плантации трогать запрещает. А мы наймем в Рисдейл трансов и заживем как лисы в курятнике!
  -Трансов?
  -Ни черта от девок не отличить! И знойные как будто секса дефицит!
  -Пробовал уже?
  Зуб хихикнул.
  -Как другу признаюсь. Прокололся разок...
  -Не слушай его.- Заметила Ильди.- Нажрался в баре в хлам на мои деньги и не помнит кто-кого имел в тот вечер. Думаю, что Зуба поимели со всем старанием.
  -Я делюсь сокровенным, а ты, мня лохом, представляешь!- обиделся Зуб.- Сама то с кем оттягивалась в тот вечер?
  -А ну расскажи.- Ласковым голосом попросила Ильди.
  Зуб втянул голову в плечи и затих.
  -Вы тут без меня не скучаете.- Заметил Лаки.
  Ильди засмеялась.
  Флайер шел на малой скорости.
  Остров коричнево-зеленый выплыл из изумрудных вод океана навстречу и становился все больше. Местное солнце светило в спину. На поверхности океана плясала рябь зеркальная.
  -Почему этот остров "Зеленый"?
  -Кто теперь скажет? Может потому что "Бурый" звучит не очень?
  Зуб обернулся, весело оскалился.
  -Устроим все сюрприз!
  -Люблю сюрпризы!- мурлыкнула Ильди, прижимаясь к Лаки.
  Флайер сел на крышу двухэтажного здания в сотне метров от белоснежного пляжа.
  Легкий бриз шелестел в листьях высоких пальм, и ветер пах морем и свободой.
  
  
  Двадцать третья глава.
  
  Зеленый остров. Планета Мирана. Плеядский субсектор.
  
  -Под нами казарма. Вон то здание одноэтажное рядом с навесом это столовая, а вон тот ангар-склад.
  -А тот особняк с колоннами в плантаторском стиле?
  -Штаб. Поместье Фарада.
  -Меньше чем за месяц построили?
  -Ага, держи карман шире! Из Рисдейл прибыла бригада и все за сутки вырастила из полимерного бетона по заказанному проекту!
  -Продвинутая на Миране колония.
  -Белоручки и бездельники!- фыркнула Ильди.- Что-то тихо сегодня? Куда все попрятались? Это после обеда все расползаются дремать в тени, а пока что рано.
  На крыше появился старый знакомый-боцман Шрам, угрюмый, потный,,в мешковатом комбезе и со свежими ссадинами на кулаках и подбородке. Бровь левая залеплена пластырем.
  -Зуб, чего застряла так надолго?!
  -Гостей привез.
  Шрам покосился на Ильди и ухмыльнулся.
  -Я так и думал, что все это сказочки про мертвого героя! Волк зализывал раны?
  -Куда все подевались?
  -Вышла заварушка с утра. Парни Юла поперлись в бараки за девками. Подрались с надсмотрщиками...Короче, все рабы с надсмотрщиками сбежали в лес. Фарад вооружил парней огнестрелом и отправил на поиски.
  -А чего побитый?- осведомилась Ильди, подходя ближе.
  -Юл хотел с оружейки забрать болтеры и парализаторы, пришлось кое-кому настучать по рогам....
  -Юл заварил кашу и вооружил парней?
  -Заварить то заварил, только слопать не успел. Мы его банду приморозили и в камеру сволокли. Лежат теперь обгаженные, думают о своем будущем.
  -Приморозили?- удивился Лаки.
  -Парализовали.
  -А Фарад где?
  -Лакает свой ром на терраске, где же еще. Хочешь вождю ручку пожать? Дело хорошее. Зуб, привез чего заказывали?
  -Обижаешь, Шрам?! Я похож на лоха?
  Зуб открыл багажный отсек и попятился.
  -Какого хрена?!
  Из отсека, щурясь на солнце, выбрались два человека: юноша в шортах и грязной, белой майке и девушка в коротком сарафанчике и босиком.
  Худенькие, светло-русые, лет по шестнадцать...
  -Это еще кто?!
  -Я - Нед, она - Лина. - парень с испугом вытаращился на татуированные лица.
  -Очень приятно.- Улыбнулась Ильди.
  -Кому приятно?! - завопил Зуб.- А где мои контейнеры?!
  -Пришлось выложить, иначе бы мы не уместились.- Признался Нед.- Но я вам заплачу...
  -А по ушам?!- заорал Зуб, наливаясь гневом.- Я вам что - такси?!
  -Хватит вопить! -одернула его Ильди.- У нас гости. Хотя бы воды предложили, олухи неотесанные! Пить хотите?
  Гости дружно закивали.
  -Тогда за мной! Чего на солнце жарится?
  Шрам и Зуб остались на крыше выяснять, кто дурак и кто-куда смотреть должен, а все остальные спустились по лесенке вниз. В беседке под камышовой крышей метрах в десяти от казармы было прохладно. Удобная плетеная мебель. Ильди забралась в рефрежератор, что стоял рядом и раздала всем по контейнеру с холодными соками.
  -Спасибо вам! - хором сказали гости, оглядываясь по сторонам с любопытством.
  -Надолго к нам на остров и какие планы?
  Молодые люди переглянулись. Даже сидя в креслах, они держались за руки.
  ...Они нарушили правила и традиции. Межполовые отношения на Миране находились под запретом как завещали основатели колоний. Мальчики отдельно, девочки отдельно.
  После принятия империумом консервативных эдиктов по вопросу сексуальных отношений, сторонники однополой любви перебрались на Мирану. Империум просто закрыл глаза на странную колонию. Если люди желают размножаться не половым путем-это их проблемы. Колонии не вымерли, потому что их члены были людьми не бедными и отправились в добровольное изгнание с полным комфортом, вооружившись новейшими на тот момент технологиями. Инженерные роботы, маточные реплекаторы, медицинские автоматические комплексы и протеиновые синтезаторы...У них было все, чтобы жить самодостаточно и независимо от метрополии. Прошло двести лет. Мирана не получила статус колонии и считалась только ассоциированным членом империума. С Террой поддерживались исключительно торговые отношения. Туристов здесь не приветствовали. Да и что здесь делать туристам?
  Довольно провинциальные поселения в стиле Терры двадцать первого века. Каких-то природных красот на Миране не имелось.
  Переселенцев из иных миров принимали не охотно и только раздельно. Чтобы жить на Миране, надо было доказать то что ты сторонник или сторонница однополой любви. Лучше относились к уже сложившимся парам. За прошедшее время обитаемые миры увеличились в количестве и имперские эдикты не применялись строго. Потому желающих прилететь жить на Мирану оказалось не много. Все миранцы отличались хорошей физической формой, крепким здоровьем, потому что детей выращивали в маточных репликаторах, еще на начальной стадии развития зародыша внося изменения и улучшения. Никаких хронических болезней, никаких мутаций или инвалидностей. Впрочем, на Терре давно было тоже самое.
  Контакты между мужской и женской колониями Мираны никогда не запрещались, но и не приветствовались. Так что с точки зрения миранской морали Нед и Лина были извращенцами. Их потянуло к друг другу и ничего с этим не поделаешь....Поскольку лет им было меньше двадцати одного, быть самостоятельными, а тем более улететь с планеты они не могли.
  Их семьи возражали очень активно. Влюбленных лечили лучшие психиаторы. За ними установили контроль.
  Узнав о том, что на планете есть поселение, в котором живут мужчины и женщины вместе, они решили сбежать и наконец-то быть вместе.
  Ильди прослезилась. Шрам покрутил головой.
  -Так я что же - извращенец, которого надо к психиатру?
  -Ты не один такой.- Успокоил его Лаки.- Я тоже старый извращенец!
  Молодые люди с испугом посмотрели на Лаки.
  -Все в порядке. Остров большой. Найдется и для вас место.- Улыбнулась Ильди.
  -А что скажут их "родители"?
  -Мы незаметно сбежали! Нас никто не заметил!
  -Ну-да... - хмыкнул, приближаясь, Зуб.- К нам вылетел полицейский патруль. Будет через десять минут. Фарад сказал, что меня уроет если что. Скажите ему, что я не причем?
  -А кто причем?
  Фарад подошел к беседке с цилиндрическим контейнером в руке. Пахло от него пивом. В шортах и майке он напоминал отставника - пенсионера, а никак не пиратского капитана. Из-за загара тату на его голове потускнели.
  -Ты привез - тебе и отвечать.
  -Отвечать?! Да на фиг! К демонам! Я в лесу уйду!
  -Иди дорогой, иди! Там тебя рабы за яйца подвесят на пальме!
  -А меня за что?!
  -А кто по баракам за молоденькими девочками охотился? У кого каждый вечер в штанах чесалось?
  -Завидуешь, старый пердун?!
  Контейнер из рук Фарада вылетел стремительно. Зуб, закатив глаза, рухнул ничком.
  -Ну и кто старый?- ухмыльнулся капитан Фарад и побрел к рефрежератору. За новым пивом?
  Лаки присел на корточки, проверил пульс, оттянул веко у бедного Зуба.
  -Не фатально. Часок полежит и придет в себя.
  Нед и Лина посмотрели на Лаки с ужасом.
  Похоже, что влюбленные передумали оставаться среди этих диких людей.
  Ильди обняла их за плечи.
  -Вам нечего боятся, голубки мои. Мы вас никому не отдадим! Парни сами разберутся. Пойдемте, я вас устрою на месте. Есть очень уютная комнатка в тихом домике с видом на океан. Есть хотите?
  Ильди увела молодых людей по тропинке вдоль берега.
  Фарад с запотевшим контейнером в руке сел грузно в кресло и прищурился с доброй улыбкой на Лаки. Шрам задумчиво рассматривал ссадины на своих кулаках, изображая мебель.
  -Как ты выжил, Волк? Ты должен был сварится как яичко, вкрутую!
  -Просто повезло.
  -Не верю я в простоту. В жизни все всегда сложно. Кто такая Зара?
  -Моя подруга.
  Фарад вздохнул и хлебнул из контейнера как следует.
  -Ты нас вытащил из дерьме и Зара тоже слегка помогла. Вы заработали авторитете перед командой "Фортуны". Вот только чужие вы и лишние люди в нашем деле. Чего вы хотите? Куда стремитесь?
  -Мы попали на "Брекер" случайно.
  -Сомнительная случайность. Я в нее не верю.
  -Ты хочешь, чтобы мы исчезли и не мешались тебе под ногами?
  Фарад прищурился.
  -А это возможно? Ты же метишь на мое место, чемпион?!
  -Мне вполне удобно и на своем.
  -Мне так не кажется. Шрам!
  В руках у боцмана появился ворчер. Лаки застыл на месте. С этого расстояния ему не уйти...
  "Они пристрелят меня, а потом придут за Ильди...Я самонадеянный идиот!"
  Капитан Фарад почувствовал угрозу своему положению. Разве у пиратов капитаны уходят на пенсию? Старый лев, что проиграл битву за прайд или умирает или изгоняется на неизбежную погибель....Пост капитана он же пожизненный...Его теряют вместе с жизнью...
  -Пора проверить, Волк, как ты сможешь переварить пулю. Не люблю наглых юнцов, потерявших берега. Сегодня хороший день, сегодня мы решаем проблемы....
  Голова Фарада взорвалась как граната. Кровавые куски заляпали комбинезон Шрама. Он стрелял вовсе не он....
  Боцман рукавом стер с лица ошметки мозгов капитана и аккуратно положил ворчер на стол.
  Хруст щебня под ногами. Лаки обернулся.
  Штурмовой ворчер в руках у Ильди. Ее напряженное лицо ...
  -Шрам, держи руки на виду!- громко сказала девушка, подходя ближе.
  -Я на вашей стороне, какого демона?- прогудел боцман.
  -Это еще надо доказать, на чьей ты стороне здоровяк!
  -Милая, это было необходимо? У Фарада и оружия даже не было.
  -Заткнись, милый, я сегодня на взводе! Шрам, давай сюда магнитный ключ от оружейки!
  -Пока я боцман, ключ будет у меня.
  Ильди опять подняла ворчер.
  -У меня палец чешется устроить еще и вакансию боцмана! Давай ключ или сдохни!
  Со свистом над пальмами пронесся черно-оранжевый флайер с мигающими фонарями на брюхе.
  -А вот и полиция из Рисдейла. - хмыкнул Шрам.- Сделаешь еще один труп для полиции?
  Лаки забрал ворчер со стола и подмигнул Шраму.
  -Обойдемся без трупов. Прикопай останки где-то, а мы пойдем, поболтаем с полицией.
  -Лаки!- воскликнула Ильди с раздражением.
  Он обнял ее за плечи. Шепнул в ухо.
  -Ты молодец. Горжусь тобой. Хватит крови...
  
  
  Двадцать четвертая глава.
  
  Зеленый остров. Планета Мирана. Лагерь экипажа "Фортуны".
  
  На крыше имелось немного места, но полиция ухитрилась посадить свой флайер в притирку с флайером Зуба.
  Не смотря на жару, полицейские были одеты в куртки с рукавами. Керамитовая ткань?
  На поясах широких увесистый арсенал, включая ворчер, парализатор,силовые наручники и еще что-то в кобурах, что Лаки не опознал. Увидев вооруженных людей полицейские, рослые, плечистые парни, напряглись и замерли. Глаз за зеркальными очками не рассмотреть.
  -Доброго дня вам, офицеры!- В одной руке Ильди держала ворчер, в другой два контейнера из рефрежиратора.- Витаминные соки охлажденные желаете?
  -Спасибо, леди. Вам стоит убрать оружие и показать лицензию на него.- Сказал один полицейских.
  Второй добавил:
  -Мы хотели бы увидеть Неда и Лин.
  -А вы их опекуны?- осведомился Лаки.
  -У нас есть сообщение от их родителей об их похищении вашим сотрудником. Он вывез их на этом флайере сегодня из Рисдейл. Вместе с вами, господин Лонг.
  -Никаких посторонних я не заметил.
  -Я хотел бы поговорить с главой вашей общины, мистером Фарадом.
  -К сожалению, он болен и не может с вами встретиться.- Улыбнулась Ильди.
  Полицейские переглянулись.
  -Он был на связи с нами четверть часа назад. Что за стремительная болезнь?
  -Мигрени они такие внезапные в его-то возрасте. Господин Лонг-врач и он может подтвердить.
  -У господина Фарада проблемы с головой?
  "И еще какие...Она у него теперь полностью отсутствует..."
  -Да. Есть проблема и господина Фарада не желательно беспокоить.- Кивнул Лаки.
  -Вы отказываетесь выдать нам похищенных подростков?- строго спросил полицейский.
  -Во-первых, у нас нет похищенных подростков. Во-вторых, у нас нет официального обращения их опекунов. В-третьих, мы вам ничего не обязаны! Разве наш остров в вашей юрисдикции, офицеры? - приторно улыбнулась Ильди.
  -Вы нарываетесь на неприятности, леди, господин Лонг!
  Полицейские залезли в свой флайер и опустили колпак.
  -Улетят?
  -Доложат начальству и продолжат запугивать.
  Ильди протянула Лаки контейнер.
  -Выпей, дорогой и расслабься. Я же говорила что у них "плюшевая" полиция?
  -Зачем нам этот конфликт на пустом месте? Проще отдать им молодых людей и не лезть на рожон.
  -Просто накипело, дорогой.- Сладко улыбнулась Ильди.
  Вот только глаза ее не улыбались. Палец на спуске ворчера.
  Полицейские не долго зависали во флайере. Один из них выбрался наружу и протянул Ильди скрученный в трубочку лист.
  В руках он развернулся сам собой и превратился в монитор. На экране возник седоватый, серьезный джентльмен средних лет.
  -Добрый день. Я начальник полиции колонии, бригадир Маклин.
  -Лонг.
  -Стайл.
  -Вы говорите от имени общины?
  -Естественно, бригадир.
  -Я уполномочен заявить от имени мэра, что при отказе от сотрудничества мы будем вынуждены применить к общине острова санкции.
  -А именно?
  -Блокада.
  -Вы не выпустите нас с острова?
  -Вы догадливы, леди Стайл.
  -Как раз в ближайшие дни я никуда не собиралась.
  -С вашим кораблем также будет прервано сообщение. Никаких шатлов, никаких грузов.
  -Мы можем подумать?
  -Только до вечера. Вечером, на закате, патрульные вернутся. Мы должны получить похищенных детей в целости и сохранности. В противном случае силы правопорядка начнут операцию по освобождению. Блокада начинается с этой минуты. Остров никто покинуть не сможет. Вы меня поняли, леди, господин Лонг?
  -Мы не идиоты, бригадир Маклин.
  Проводив взглядом улетающий полицейский флайер, Ильди забралась во флайер Зуба.
  -Они отключили комп дистанационно. Вот же ублюдки!
  -А чего ты ждала?
  -Не так я планировала сегодняшний день!
  Ильди пнула флайер.
   В беседке сидел Зуб, прикладывая к шишке на лбу холодный контейнер с соком и употребляя внутрь чего покрепче.
  -Чего я пропустил? Откуда столько кровищи?!
  Ильди сморщила нос.
  -Фарад пораскинул мозгами и ушел на покой.
  У Зуба округлились глаза.
  -Выбираем нового капитана?!
  Через пару часов из лесу вернулись ни с чем злобные и голодные пираты. Среди них Лаки не заметил молодых боевиков Фарада.
  Рабов отыскать не удалось, да и лес смогли почесать только до водопадов у скалистого плато в центре острова.
  Так рассказал Белый. Появлению Лаки он обрадовался, но только на пару секунд.
  -Мы в дерьме! Рабы отказались нам подчиняться. Остров не маленький-где их искать?!
  -Несколько тысяч человек? Они обязательно себя чем-то выдадут. Они же не лесные жители. Вся их жизнь прошла на "Брекере". Вы не правильно их искали! - заявила Ильди.
  -Тогда сама поищи, если такая смелая! У нас пятеро раненых и фарадовы пацаны куда-то смылись,...Боюсь, что они перешли на сторону своих родичей. Где Фарад? Где Юл? Шрам?
   Новость о смерти капитана застала пиратов врасплох. В столовой, под навесом поднялся орк и крик. Появление Лаки почти никто не заметил. Капитана нет, нужен новый! Начались споры и раздоры.
  Но Шрам быстро заткнул всем рты.
  - Хватит орать! Фарад умер и нам новый нужен капитан! По кодексу братства мы можем его избрать хоть сейчас!
  -Где Юл?!
  -Юл в карцере! Он напал на меня и хотел захватить болтеры в оружейке!
  -Выпустить Юла!
  -Шрама в капитаны!
  Белый запрыгнул на стол.
  -Ворона в капитаны!
  -Сдурел, идиот?! Волк- мертвяк!
  -Вот он - живой и здоровый! Волка чемпиона в капитаны! Он нас спас, и он знает дело!
  -Где он? Давай сюда!
  Несколько рук вытолкнули Лаки на стол, рядом с Белым.
  Наступила относительная тишина. Все татуированные лица повернулись нему.
  Шрам сложил руки на груди, на лице брезгливое выражение. Широко улыбается Ильди. Зуб с шишкой на лбу скалит зубы.
  -Я жив ребята! Я вернулся!
  Пираты заревели вполне доброжелательно.
  Лаки поднял руку, успокаивая их восторг.
  -Я знаю, что нам делать! Скоро сюда прибудет транспорт с Терры. Мы получим топливо и пойдем в другой субсектор! Некоторые из вас хотят бросить пиратский промысел. Но с чем вы останетесь? Я знаю как быстро и легко вас всех сделать миллионерами! Уйти на покой миллионерами на других мирах, купив новые документы-разве плохая перспектива?! На черта нам сдались рабы?! Разве мы фермеры?! Нет! Мы-корсары космоса! Я вас всех сделаю богачами!
  Пираты взревели.
  Слабые крики за Юла и за Шрама потонули в воплях восторга.
  -Волк!
  -Волка в капитаны!
  Шрам раздал всем присутствующим по болтерному патрону. Не та это вещь, что у каждого валятся в кармане.
  Возле казармы у стены поставили три пластиковые, прозрачные коробки. На каждой маркером Ильди нанесла имена: Волк, Шрам, Юл.
  Каждый подходил и бросал патрон в ту коробку, которая нравилась.
  Проголосовали быстро. Лаки не голосовал. Сидел в плетеном кресле и пил пиво. Было время обо всем поговорить и поспорить. Ильди оказалась весьма убедительна.
   Когда полицейских флайер улетел, они сели в штабе, в бывшем кабинете Фарада и откровенно обо всем поговорили.
  -Кто-то должен эту банду возглавить. Почему не ты?
  -Пусть Шрам.
  -Я отказываюсь. Я не капитан, я-абордажник!
  -Ты чемпион-тебе быть капитаном. Не Юла же выбирать?
  -Ты показал себя и ты всем известен.
  -Я же умер.
  -Мертвые герои еще в большей цене!- ухмыльнулся Шрам.- А воскресшие-вне конкуренции!
  -Дорогой, не упирайся. Только согласись и не пожалеешь об этом! Империуму пора услышать имя Волка! Небольшой вояж на Эброн и денег будет достаточно! Работорговцы всегда платят только наличными.
  -Иначе разброд и междоусобица!- вставил свое Зуб.- Я домой хочу вернуться деньгами, а не с голой задницей!
  "Добраться до банка в нормальном субсекторе и раздать пиратам по миллиону с моего счета...Все равно они потом спаляться или их за эти деньги прирежут где-нибудь....Каких то сто миллионов и шайка Фарада прекратит свое существование...Но с другой стороны,если я стану капитаном, то сотня отчаянных парней на моей стороне-это не чепуха...Раздобыть бы боеприпасы для "Фортуны"..."
  За Юла двое, (неудивительно, потому что он со всех своей бригадой валялся в ангаре под замком и отойти паралич должен не раньше завтрашнего утра), за Шрама-пять голосов.
  Девяносто шесть - за Волка.
  Шрам под радостные вопли пиратов поставил перед Лаки коробку с патронами.
  -Поздравляю, капитан Волк! Ваше первое приказание, кэп?
  -Всем виски!
  
  Двадцать пятая глава.
  
  Зеленый остров. Планета Мирана. Капитан Волк.
  
  Виски на острове не оказалось. Зато в достатке имелась фруктовая водка. Док Жозеф занялся на досуге виноделием. Дело не хитрое. На острове уйма фруктовых деревьев, особенно вдоль побережья. Бросай в чаны и делай брагу. В теплом климате все скисается мгновенно. Перегонный куб монтировал Петер Зуб. Он про все и рассказал в деталях.
  Как всегда бывает, количество перешло в качество. Попойка с барбекю окончилась выпадением участников в астрал, но Лаки выбрался из толпы пьяных обожателей куда раньше.
  -Зуб, где Зара?
  - Двинула куда-то. Выпей со мной, кэп!
  -Найди Шрама.
  Лаки хлебнул крепкого пойла, пахнущего бананами.
  Медчасть располагалась на первом этаже казармы. Док дегустировал свое пойло в кругу обожателей-клиентов. Пятеро пиратов, раненных в экспедиции по лесу, щеголяли гелиевыми наклейками и шинами.
  Двое сломали ноги на камнях, а трое получили огнестрельные ранения. У Жиги проникающее ранение в грудную клетку. Ему выпить не дали, только губы помочили. Он лежал на койке и только тихо вздыхал с завистью провожая взглядом стаканы с водкой.
  Лаки встретили с восторгом. Пришлось еще хлебнуть пойла, на этот раз мангового.
  -Чудесный аромат, док! Вы прирожденный винодел!
  -Я эти занялся только ради антисептика.
  -Это абсолютно всем понятно. Парни что там, в лесу случилось? Откуда у рабов огнестрел?
  -Кто-то дал рабам оружие.
  -И научил стрелять?
  -Нет, это парни Фарада стреляли... - отозвался Жига. Его выкормыши...рабское семя...
  Лаки мгновенно вспомнил тех самых юнг из ангара, что толпились за спиной Фарада во время боев на ринге...
  -Они пошли вместе с вами?
  -Да, но никто не вернулся обратно! Они нас предали!
  "Пять тысяч рабов и плюс два десятка парней с огнестрельным оружием. У меня всего сотня и то уже совершенно пьяная...Стрелять не потребуется. Просто придут сегодня ночью и забьют ногами до смерти."
  -Без собак или нюхачей в лесу никого не найти, капитан! Сто гектаров бурелома, оврагов и скал-это настоящий лабиринт!
  -Все будет в норме, ребята! Я разберусь! Отдыхайте, пока!
  Шрам ждал его у дверей.
  -Боцман, что с охраной периметра?
  -Датчики включены, и автоматические пушки будут стрелять по любой цели снаружи. С этим все в порядке. Ильди пошла к парням Юла.
  -Зачем?
  -Если вы не знаете, то откуда мне знать?
  Ильди он обнаружил в ангаре, в отсеке, куда притащили парализованных парней Юла.
  Она сидела на корточках рядом с Юлом и что-то ему тихо втолковывала.
  Добрая она сегодня.
  Лаки перевел дух.
  Он опасался, что найдет всех с перерезанными глотками.
  Что-то случилось за эти тридцать дней....
  Отступил в тень.
  Захочет рассказать - сама расскажет.
  Бунгало на берегу, куда Ильди отвела парочку влюбленных, оказалось опустевшим.
  Ситуация менялась на глазах. Кого предъявить миранцам теперь?
  Ждать полной блокады и зачистки? Оказать вооруженное сопротивление? Отбиться от флайеров полиции не трудно, но после что делать? С сотней пиратов не поставить под контроль планету и два поселения, каждое почти по сто тысяч жителей!
  До прибытия транспорта с Терры не нужны никакие сложности с колонистами!
  Срок ультиматума предъявленного бригадиром Маклином истекал.
  Зашел в штаб. За пультом, контролирующим внешний периметр сладко дремал Белый с пустым стаканом на груди.
  Лаки поверил системы. Фарад обеспечил круговую оборону базы. Есть за что похвалить покойного.
  "А я вспомнил об этом в последнюю очередь..."
  Лаки зашел в комнату, где находилась аппаратура связи.
  Вызвал "Брекер".
  Ответил Поварешка. На мониторе всплыла его озабоченная физиономия.
  -Привет, шеф! Что нового?
  -Да вот, сочиняю новый салатик...Как, по-твоему, Волк, рыба с ананасами совместима?
  -Кисловатое всегда идет к рыбе, вспомни классику с тем же лимоном.
  -Так то второе блюдо, а не салат.
  Ты вызвал, чтобы про салаты поговорить?
  -Я новый капитан. Можешь меня поздравить.
  - Известия уже дошли. Вот, демоны! Я же говорил, что ты далеко пойдешь, парень!
  -Какие приказания, капитан Волк?
  -Ир закончилась копаться с челноком?
  -Она тащится от этих железок как кошка от валерьянки, если ты понимаешь, о чем я...
  -У меня никогда не было кошки, шеф. Ускорить работу никаких нельзя?
  Где она сейчас?
  -Ясно где. Трется со своими партнерами.
  -Ты про секс?
  -Ага,...Я к ним в такой момент близко не подойду. Зарежут и не заметят.
  -Ладно, утром свяжемся еще раз. Успехов с салатом.
  -Спасибо, кэп....
  Руки обняли Лаки сзади. Сильные, но нежные....Ильди- Зара пришла неслышно, как кошка.
  -Чем ты занят, милый?
  -На "Фортуне" в ремонте стоит наш челнок.
  -Ты опасаешься, что эти трусы из Рисдейл заблокируют все?
  -Этот челнок наш и его им заблокировать не выйдет. Но он - все, что у нас есть, чтобы убраться на орбиту.
  -Потребуется всего два рейса. Ты хочешь сбежать отсюда?
  -Разве капитан Волк похож на труса?
  -Я не смогла бы полюбить труса....
  -К тому же челнок не исправен. Ир разобрала двигатели до основания.
  -Способная девочка, правда? Ты слышал как она поет акапелло со своими парнями?Я научила их рождественским гимнам.
  -Ты?!
  -Вериты умеют и любят петь.Я была лучшая в хоре!
  -Хвастунишка.
  -А ты пел?
  -Как-то не пришлось...
  -Я тебя научу,капитан....
  Руки девушки скользнули Лаки под одежду.
  Губы Ильди прижались к его шее .
  -Куда ты спрятала подростков?
  -Нашла им другое, укромное место. Их не найти никому.
  -А мне скажешь? Я же твой капитан. Или еще нет?
  -У меня еще не было секса с пиратским капитаном.
  -У тебя все впереди, милая. Но что мы скажем миранцам о детях?
  -Чистую правду.
  Лаки вызвал Рисдейл.
  Ответил сразу же бригадир Маклин.
  -Доброго вечера, сэр. Где же ваш Фарад, наконец?
  -Он скоропостижно скончался. Община выбрала меня новым капитаном. Капитан Лонг, К вашим услугам. Парни меня называют Волком.
  Бригадир едва заметно поморщился.
  -Меня интересуют дети.
  -Сожалею, но они исчезли в лесу. Если ваши люди помогут нам - мы их быстро найдем. Потребуются флайеры с прожекторами или инфракрасные тепловизоры, парализаторы...
  -Как это - исчезли?
  -Подробностей не знаю. Мы разместили детей в комфортном, спокойном месте, но они убежали в лес. В лесу нет хищников, но там прячутся рабы с плантации. У детей могут быть проблемы.
  -В проблемах будете виноваты только вы!
  Я срочно поднимаю резервистов на поиски!
  -Мы вас ждем. Учтите, наш периметр охраняется.
  -Мы утром приземлимся на пляже.
  Лаки отключился и подмигнул Ильди.
  -У них нет чипов или маячков?
  -Я просканировала их и проверила одежду. Миранцы этим не загружают голову. Ты ловко вывернулся, капитан Волк!
  Ильди села, Лаки на колени и обняла за шею.
  -Миранцы отловят всех рабов и перевернут остров вверх тормашками! Ты не Волк, ты-Лис!
  -Если не хочешь что-то делать сам-заставь это сделать других.
  -Что с Юлом?
  -Он тебе не опасен. Я держу его за яйца. Он будет кроток как ягненок.
  "Двусмысленно прозвучало...за яйца можно держать и любовника....С кем она была этот месяц? Когда все считали меня мертвецом? Она же совсем не монахиня, наша Ильди..С Юлом?"
  -О чем ты подумал, милый?
  -О нас.
  Они медленно и чувственно целовались, пока кто-то не кашлянул деликатно, но громко.
  -Шрам?
  Боцман покрутил головой, словно ворот рубашки давил ему шею.
  -К вам парламентер, капитан.
  
  Двадцать шестая глава.
  
  Зеленый остров. Планета Мирана. Ностальгия.
  
  Под пальмой сидел человек в грязном комбинезоне. Резкий свет лампы его обливал пронзительно и четко. В нескольких шагах, в тени, в облегченном бронежилете и в шлеме, с ворчером наготове старый знакомый- Гарпун.
  -Гарпун обнаружил его внутри периметра. Но тот и не прятался.
  Увидев Лаки человек, поднялся на ноги. Лицо в черных разводах, в короткостриженных волосах мусор и грязь.
  -Я хотел говорить с Фарадом.
  -Его больше нет. Капитан теперь я.
  -Волк?
  -Верно. Ты из юнг. Где твое оружие и как ты сюда пробрался?
  -Подкоп. - пояснил Шрам.- Они выкопали нору под периметр и не сегодня, заранее.
  -Ты об этом не знал?
  Шрам пожал плечами.
  -Виноват. Юнг контролировал сам Фарад. Чем они занимались в своем бараке - я не проверял.
  Юноша глубоко вздохнул.
  -Меня зовут-Кэсс. Я вернулся, чтобы передать слова моего народа.
  -Народа?
  -Народа Тверди.
  "Бесправные рабы ощутили себя народом? Всего за неполный месяц..."
  -Чего же хочет народ Тверди?
  -Мы хотим вернуться обратно.
  ...Фарад, перевезя все население "Брекера" на Мирану, не учел того что для людей выросших при слабой гравитации жить на планете да еще и под открытым небом - страшный стресс. Команду пичкали медикаментами, а на рабов и бывших храмовых воинов просто рукой махнули. Копайте землю и выживайте, как хотите!
  Люди с планетоида были этими переменами раздавлены. Утратив привычные ориентиры, под гравитацией и в непривычном месте стремительно погружались в депрессию. Тела не справлялись с гравитацией, а психика с новыми ощущениями. Открытое звездное небо по ночам являлось кошмаром наяву. В корнях деревьев люди рыли норы, только в них ощущая себя в безопасности. Не редко просто бросив все, садились под дерево, отказываясь от еды и воды и умирали. За первые десять дней умерло больше трех сотен. По большей части мужчины. Пока до Фарада дошло, умерло еще две сотни. То есть, не выдержав переселения, погиб на Миране каждый десятый. Остальные молились Мардуку и просили вернуть их обратно, в привычный мир "Брекера" или Тверди. Юнги Фарада были частью народа Тверди, они не забыли своих матерей и братьев и они возглавили свой народ. Пираты воспитали новую элиту, сами не собираясь этого делать. Юнги имели тату на голове как жрецы храма, они знали про необычные вещи и они были сильнее своих родичей.
  Очередной набег пиратов за женщинами в бараки поселка послужил поводом к восстанию.
  Рабы сбежали в лес. Выбрали вождя и теперь требовали вернуть их обратно. Бунт на коленях....
  -Как имя вашего вождя?
  Кэсс зыркнул из подлобья.
  -Я говорю от имени всех, а нет от вождя.
  -Он и есть - их вожак.- Заметил Шрам.- Кэсс всегда верховодил в их банде.
  -Кэсс, ты-вождь племени?
  Юноша расправил плечи.
  -Если вы меня убъете, то вождем станет другой. Мы умрем, но не сдадимся. Мы лучше бросимся со скал в глубокую воду, чем опять станем вашими игрушками!
  -Не плохой выход, а капитан?- сказал Шрам.- Пусть все утонут и проблем не будет ни у них, ни у нас.
  -Вы захватчики и насильники!
  -А вы терпимы!
  -Мы больше не будем рабами!
  -Кому нужны такие ленивые и слабые рабы?! Рыбий корм!
  -Шрам, достаточно криков. Кэсс, ты хочешь есть? Пить?
  -Мне ничего лично не надо от вас. Я пришел как голос моего народа. Мы все равно умрем, так или иначе. Или верните нас на Твердь или убейте.
  -Привет, Кэсс! Уже заскучал по своим боевым товарищам?!
  Ильди появилась с улыбкой на лице.
  -Он не Кэсс, он голос племени и они хотят обратно на Твердь.
  -Они тоже люди и вправе выбирать, где им лучше.
  -Так ты на их стороне?!- изумился Шрам.
  -Я была рабыней, Шрам. Я через такое прошла от чего бы ты загнулся сразу!
  -Рабыней?!
  -На Хиссаре рабы просто рабочий скот. Меня пытались превратить в послушное животное и обломились! Люди с Тверди не животные, они заслуживают сочувствия и поддержки. Мы должны им помочь. Если им комфортно на Тверди - надо вернуть их туда. В чем проблема? Это же была идея Фарада-завести плантацию с рабами? Или ты тоже мечтаешь быть рабовладельцем, Шрам? В твоем мире у тебя были рабы?
  -Спокойно, Зара! Я не раб и не рабовладелец. Я - вольный человек. Не трогай мой мир. Он суровое местечко и не всем по вкусу. Что делать с этими-пусть решает братство. Мы все равно не останемся на Миране и на "Фортуну" в набег с собой этих дохлых мух не возьмем. Оставим "Брекер" со всеми обитателями колонистам. Пусть эти изнеженные тушки о них позаботятся.
  -Мы сами о себе позаботимся!- вставил Кэсс.
  -Хватит споров, дайте мне с ним поговорить с глазу на глаз.
  Шрам пожал плечами и отошел к Гарпуну.
  Ильди пожала руку Лаки.
  - Ты примешь верное решение, капитан Волк. Пиратам наплевать на людей с "Брекера". Твой авторитет выше неба. Решай сам. Я приму любое решение.
  Она ушла не оборачиваясь.
  -На других мирах тоже есть рабы?- спросил Кэсс.
  Новая информация не понравилась вождю народа Тверди.
  -В империуме всяким мерзостям есть место. Присядем?
  Они сели под деревом, спиной к лампе, чтобы свет не резал глаза.
  -Я только сегодня прилетел на Мирану и не знал всех подробностей.
  Думаю, что будет не сложно переправить всех твоих людей на "Брекер", но ты понимаешь, что это тупик? За пределами галактики на планетоиде просто выживали. Теперь ситуация иная. Мирана-имперский мир и потребуется немного времени, чтобы о вас узнали. Империум не оставит вас в покое. На "Брекере" имеются запрещенные в империуме технологии. Синтезатор и конвертор отключат, а без них в обитаемой зоне выжить нельзя.
  Я не лгу. Поверь мне.
  -Ты боец и воин. Я видел тебя на ринге, в ангаре. Я рад-что ты капитан. Только нам все равно здесь не выжить. Вы-преступники, а мы ваши жертвы. Империя обрушит свой гнев на вас. На Тверди у нас есть шанс выжить и там наша родина....Как-то попытаемся выжить. Но только без вас.
  -Как-то выжить-хреновая программа на будущее. Люди на "Брекере" должны получить знания и профессии, а не оставаться безропотным пугливым стадом...
  -Мы - не стадо! Вот только Мирана не для нас! Наши кости, наши мышцы и наши мозги не выдерживают этого мира....Здесь нам не жить!
  -Переселение займет некоторое время и к тому же у нас конфликт с властями Мираны. Флайеров нам не дадут и челноков тоже пока мы не вернем им двух детей.
  -Вы украли у миранцев детей?!
  Лаки коротко пояснил ситуацию.
  -Утром миранцы доставят на остров оборудование для поиска и людей. Они вывернут остров наизнанку, но найдут своих.
  -Ты хочешь натравить миранцев на нас?
  -Хотел. До того как ты пришел ко мне. Я же не знал подробностей. Я откровенен перед тобой.
  Вернуть людей на "Брекер" не сложно, но что в будущем их ждет? Тебе надо как следует все взвесить.
  Мы улетим, и остров останется в вашем распоряжении. Миранцам он не нужен. У них вся планета не освоена! Твердь-это тупик. Люди адаптируются к гравитации, не в этом, так в следующем поколении. Медицина вам поможет. Здесь для вас есть будущее.
  -Здесь для нас только смерть.
  -Ты многого не знаешь, Кэсс. Ты упрям.
  -Я знаю, что мой народ здесь погибнет. Он уже погибает.
  -Хорошо. Скажи всем, что мы вернем вас обратно, на "Брекер". Это займет время и лучше, если ты составишь списки и установишь очередь.
  -Списки?- горько усмехнулся Кэсс.- Мой народ не знает грамоты. Мы потомки путешественников между звездами стали дикарями!
  -Разве по моей вине?
  -Я не виню тебя, Волк. Помоги нам и наш народ будет почитать тебя как великого героя.
  -Я помогу вам.
  Лаки приказал вывести Кэсса за периметр и вернулся в штабное здание.
  Ильди сидела перед монитором в кресле, положив босые ноги на край стола.
  -Что ты решил, дорогой?
  -Мы вернем людей Кэсса на "Брекер" и вернем парочку миранцам.
  -Мы обещали им убежище. Ты помнишь?
  -Без флайеров, челноков и космодрома нам не переправить пять тысяч человек на орбиту. Нам не нужен конфликт с миранцами.
  -Можно поступить проще.
  -Вот как? У тебя есть план?
  -Да. Мы захватим космопорт и транспортный центр колонии. Получим и флайеры и челноки.
  -Придется стрелять. Вряд ли миранцы так легко сдадутся.
  -Жертвы будут неизбежно, но лучше нам ударить первыми.
  -Этот план мне не нравится. Он-авантюра. Как мы доберемся до космопорта, если единственный флайер отключен?
  -Людей Росса отправили на коралловый атолл южнее милях в трех. Они там ловят рыбу с катамаранов. Сможем погрузить на катамараны группу захвата и через устье реки Рис войти в Рисдейл. Захватим в городке транспорт и мгновенно будем в космопорте. Охраны там нет, как ты видел.
  - После этого останется только погрузиться на "Брекер" и нос на планету не высовывать.
  - Разве это потеря? Мне тут уже надоело. На "Брекере" нам вдвоем было очень здорово. Помнишь наш шалашик в челноке?
  -А потом вместо транспорта прибудет крейсер с десантом и нас возьмут на абордаж. Нас отправят на Плутон в ледяные имперские тюрьмы в соседних камерах...
  - Эй, что за пессемизм?! Никто не знает о нашем появлении здесь. Хока я успела нейтрализовать.
  -Ты думаешь, он единственный внедренный агент?
  -Нет. Думаю что Поварешка-тоже агент. Он наотрез отказался покинуть "Брекер". Аппаратуру дальней связи на "Фортуне" и на "Брекере" я заблокировала и установила наблюдение.
  Если попытается подать сигнал - Ир его распотрошит своим кинжальчиком как рыбу!
  -Ты времени зря не теряла.
  -Я же бывший агент безопасности и своих я чую издалека!- засмеялась Ильди.
  -Полагаю что и Кэсс и Юл вовремя устроили всю эту заварушку? Как-то все случилось вовремя, к моему появлению!
  -Ты очень проницателен, милый! Иди ко мне! Я жду этого момента весь день!
  "Бывший ли она агент?..."
  Лаки с улыбкой обнял Ильди и ткнул парализатор ей в основание черепа. Она мгновенно обмякла в кресле. В таком случае человек просто улетает мгновенно в кому. В длинный сон без снов.
  -Извини, милая, но ты меня очень напрягаешь. Отдохни немного.
  Лаки взял девушку на руки и понес к медсанчасти. Там док Жозеф уже приготовил АКР для новой клиентки.
  
  Двадцать седьмая глава.
  
  Планета Мирана. Рисдейл.
  
  Чтобы переправить почти пять тысяч человек с Зеленого острова обратно на "Брекер" потребовалось пять дней.
  После возврата детей колонистам ситуация разрядилась. Лаки принес извинения за незаконные действия своих сотрудников. Получил доступ к транспорту и космопорту.
  Лаки на пару с доком Жозефом провел подробный медосмотр. Бывшие рабы были вполне счастливы изменением их судьбы и в АКР потребовалось отправить человек тридцать не больше. Для этого пришлось арендовать АКР у клиник Рисдейла.
  Навестив местное отделение Галактобанка, он получил кредит под залог.
  -Я еще никогда не брал в залог планетоид.- Признался управляющий в банке.- Если бы не господин мэр...
  С мэром Рисдейл господином Пирсоном Лаки навел плотный контакт. Высокий, седоватый джентльмен в безукоризненном костюме, элегантный и стройный, он пользовался в колонии огромным авторитетом. С ним Лаки регулярно выходил на связь по видеофону, но в мэрии побывал всего раз. Пирсон вел себя корректно, с уважением. Настойчиво приглашал на гольф.
  -Осторожнее, кэп.- заметил Шрам.- Этот мэр глядит на тебя как-то слишком ласково. Не забывай про местные нравы.
  -Он мне тоже понравился-улыбнулся Лаки.
  Шрам поперхнулся воздухом, но ничего не сказал больше. А потом и не смог.
  Его вместе с бригадой Юла отправили на "Брекер". Пусть присмотрит за порядком.
   Сказал Юл.
  -Поменял такую девушку на престарелого гомика?
  -Какое твое дело, Юл?
  -Я не голосовал за тебя, Волк.
  -Выйдем на ринг с кинжалами?
  -Я не буду с тобой биться. Ты взял в заложники Зару...
  -И?
  -Верни мне ее.
  -Она подлечится на "Брекере", вернется сама. К кому пожелает.
  -Она была здорова! Что ты с ней сделал?!
  -У нее биполярное расстройство психики и сбой иммунной системы.
  -Звучит как бред!
  - Я - врач и я поставил диагноз. Хочешь его оспорить? Какое у тебя медицинское образование, Юл?
  - У меня есть голова и здравый смысл! При чем здесь образование?! Ты врешь легко, как дышишь, Волк. Ты плохо кончишь!
  -Ты уже пытался со мной разобраться.
  -Теперь боги с тобой разберутся. Я просто подожду. Не может тебе всегда и во всем везти!
  Юл мог только шипеть, как беззубая змея. Его люди отправились на орбиту и сам по себе он опасности не представлял. Дремотная веселая жизнь на острове закончилась.
  Лаки завел порядки как в военном лагере ПККБ на Срани. Разделил пиратов на три взвода по четыре отделения. Гарпуна, Юла и Жигу назначил взводными. За собой оставил общее командование. Работа пошла. Все по распорядку.
  Подъем рано поутру, кросс, завтрак, занятия по рукопашному бою и изучение техники (пока только теоретически), индивидуальные занятия (док Жозеф натаскивал свою группу по мед подготовке, Лаки свою в части стрелковой подготовки, Зуб учил пилотированию. После обеда и краткой сиесты-группы меняли. Каждый день стрелковая подготовка.
  С Кораллового острова вернули пташек Росса и тоже включили в программу обучения. Заодно для них Лаки ввел общеобразовательную программу. Пора дикарям проветрить мозги.
  Класс гипнообучения, оборудованный в казарме, никогда не пустовал. По итогам каждого дня всем выставлялись баллы за успехи. Баллы суммировались и размещались на табло у стены штаба.
  Между взводами пошло соревнование. Взводу - победителю Лаки пообещал недельный отдых с бесплатной выпивкой в Рисдейл.
  После ужина в баре старики-пираты ворчали, но открыто против нового кэпа никто не выступал.
  Ночью бодрствовал дежурный наряд по лагерю, а все остальные, упахавшись за день дрыхли по местам. Старая и проверенная метода: чтобы мужик с оружием не блажил и не искал приключений, надо его завалить тяжелым физическим трудом. Копай отсюда и до обеда! Круглое тащить, а квадратное-катить!
  -Ты перегибаешь палку, кэп! - заметил вечером как-то доктор Жозеф. они устанут от такой муштры и поднимут бунт.
  -Пусть попробуют. В мед части много свободного места.
  -Ты ни черта не боишься, кэп? У тебя совсем нет чувства самосохранения?
  -Попробую его найти.- Улыбнулся Лаки.
  Провожая последний челнок с космопорта на "Брекер" он наконец-то перевел дух.
  -Напряжная выдалась неделька!- заметил Зуб.- Куда теперь, кэп?
  -В какой клинике обитает наш старый друг Росс?
   ....Росса он нашел в очень красивом и ухоженном саду клиники. В веселенькой цветастой пижаме старый бандит прогуливался по дорожкам между клумбами, бормоча что-то под нос. Лицо гладко выбрито, на глазах зеркальные очки. Сразу и не узнать.
  -Добрый день, старина.
  Росс споткнулся, потом медленно повернулся к Лаки всем корпусом. Поднял очки на лоб, сонно поморгал опухшими глазками.
  -Э-э-э.. Я вас знаю, юноша?
  -Меня зовут-Лаки. Я принес фруктовое мороженое.
  Росс с опаской оглянулся.
  -А они не отберут?
  -Я не позволю.
  В беседке под крышей, увитой пышными розовыми побегами Лаки сидел в кресло и смотрел как Росс с увлечением, чавкая, поглощает третью порцию фруктового мороженого.
  -Теперь вспомнил меня?
  -Агаты же умер-мне сказали.
  Росс облизнул пластиковый контейнер и смял в кулаке.
  -Если я умер, то кто тебе принес мороженое?
  -Это глюки от лекарств, полагаю.
  -В животе тоже глюки?
  Росс, наклонив голову, прислушался к своим ощущениям.
  -Хороший глюк!
  -Мы нашли твой скафандр, старина.
  -Вот как?
  -Тебе не интересно?
  -Что?
  -То, что мы знаем теперь, кто ты есть самом деле.
  -Ха! Я сам не знаю-кто я! Расскажешь, юноша по имени Лаки?
  -А может ты мне расскажешь, как настроить конвертер и синтезатор на производство топлива для двигателей Кирстона?
  -Какой-то набор слов и звуков!- пожаловался Росс в пространство.- Этот мальчик меня угнетает и мучает!
  -Ты не похож на психа, дружище. Ты похож на симулянта.
  -Мороженое было холодным...в животе лед... я замерзну и умру...
  Росс закрыл лицо ладонями и захныкал.
  -Когда мы улетим отсюда, а это неизбежно произойдет через полгода, я оставлю с тобой здесь твой скафандр и подробный отчет. Для имперской безопасности. Тебя вывернут наизнанку как старый штопанный носок!
  -Носки давно никто не штопает.- Заметил Росс, разглядывая Лаки в щель между пальцами.
  -В моем мире штопали. Они были вязаные и быстро протирались.
  -Дермовый мир!
  -Уж, какой есть....А ты из какого мира, Росс?
  -Я терранин!
  Росс убрал руки от лица и гордо выпрямился, задрав подбородок.
  -Я потомок очень знатного рода! Я из князей Шпицбергена!
  -Звучит солидно, но по сути - дерьмо!
  -Иди, штопай свои носки, простолюдин!
  -Мания величия не убедительна!- покачал головой Лаки.
  Росс вздохнул и доверчиво улыбнулся.
  -Я еще буду тренироваться.
  -А я буду тебя навещать.- Заверил Лаки, поднимаясь с кресла.
  Когда-то Россу надоест валять дурака. Все-таки Лаки рассчитывал больше на него, чем на ожидаемый с Терры транспорт.
  -Приноси еще мороженку!
  "Ведро яду тебе, старый козел!"
  -Непременно!
  Из клиники, где отсиживался Росс, Лаки отправился в клинику доктора Бороми, куда уже был записан на прием.
  Его принял сам Бороми - моложавый, атлетически сложенный брюнет с сизой щетиной на щеках и крупным носом, нависающим над щеткой щегольских усов.
  -Я вижу следы предыдущих операций. Вы не азиат по типу сложения.
  -Совершенно верно, доктор.
  -Есть голограммы того что вы хотите сделать или достаточно блефаропластики?
  Лаки положил на стол инфокубик.
  -Хочу сделать сюрприз своей девушке.
  Доктор Бороми вежливо улыбнулся. Глаза карие, блестящие и ресницы длинные, черные, как модели.
  Подключил кубик к монитору. Покрутил изображение во всех проекциях.
  -Уши тоже такие же желаете?
  -Ограничимся только лицом.
  -Изменение цвета роговицы?
  -Не нужно.
  -Через два дня, утром, мы сможем все сделать. Процедура не долгая, под анестезией. Заживление в течении недели. Эластичную маску придется носить всю неделю. Ткани должны будут привыкнуть к новой форме. Сегодня сдайте кровь, и мы возьмем кусочек вашей кожи для анализа. Вот тестовый опросник. Можете заполнить и выслать на наш комп.
  -Все это обязательно, доктор?
  Доктор развел руками.
  -Я хирург, а не мясник с далекой провинциальной планеты. Подготовка к операции обязательный этап. Половина жителей Рисдейла прошла через мои руки. К сожалению люди никогда не бывают, довольны своей внешностью.
  -Благодарю вас, господин Бороми за время, потраченное на меня.
  -Вы наш гость и мы обязаны проявить к вам максиму уважения. Чем вы заняты сегодня вечером, мистер Лонг?
  
  
  Двадцать восьмая глава.
  
  Зеленый остров. Мирана.
  
  Когда Лаки покинул клинику с маской на лице, Зуб, ждавший его у флайера, разинул рот.
  -Волк, демоны тебя раздери! Чего с тобой сделали!?
  -Улучшили внешность.
  -Зачем?!
  -Чтобы ходить на местные вечеринки.
  Зуб потерял дар речи.
  -Это шутка, дружище! У меня началась новая жизнь и нужна новая личность.
  -А это точно ты?
  -Мне нанять такси до острова?
  - У парней язык отсохнет! Гарантирую!
  -Не отсохнет. Пусть полощут рот морской водичкой!
  -Но все равно, лучше в таком виде ночью не выходить на улицу. Патрульные пристрелят с перепугу!
  -Теперь ты будешь проверять посты по ночам. Назначу тебя комендантом лагеря.
  -Эй, Волк! Я против!
  -Будешь плохо справляться - накажу.
  Зуб скорчил злобную гримасу.
  Провинившихся пиратов Юл с удовольствием тиранил на пляже.
  На спину надевали рюкзак с морским песком и заставляли бегать по мелководью часок-другой. Для укрепления мышц....
  Вернувшись на остров, Лаки засел в штабе на пару дней. Маска давила на лицо, все чесалось под нею и зудело. Даже потребовались обезболивающие средства, впервые в жизни.
  Сидеть без дела было скучно, и он взялся за наведение порядка в делах. Прежде всего-финансы!
  Оказалось, что всю бухгалтерию пиратов вел Фарад, в старомодном микропланшете.
  Лаки пришлось вникать во все.
  Продукты поставлялись из Рисдейл раз в день, грузовым флайером. Поскольку пташек Росса сняли с рыбных промыслов, только фрукты с деревьев на острове разнообразили меню в лагере. Готовые рационы прибывали в саморазогревающихся контейнерах. Нажал на клавишу. Через пару минут снял крышку и получи горячий ланч. Лаки сам этим питался и находил вкусным. За все нужно было платить миранскими стандартами. Кредит, выданный Фараду миранским банком во время прилета, уже исчерпался.
  Лаки связался со Шрамом.
  -Ты попал в аварию, Волк? Под выхлоп челнока?
  -Умылся по ошибке ферритовой кислотой.
  -Кроме шуток?
  -Шрам, это обычная косметическая операция. Подправил внешность, добавил мужской красоты.
  -Хочешь сбежать от нас? Нашел любовь всей жизни в Рисдейл? Острожнее, кэп, говорят трансы там круче девчонок выглядят!
  -И не надейся. Что на "Брекере"?
  -Все в норме. Поварешка опять травит нас салатами. Эта бешеная сучка Ир сломала двум парням руки и третьему сделала красивый шрам на морде.
  -Она не любит когда ее лапают.
  - Теперь все в курсе этого дела.
  -Ремонт челнок продвигается. Двигатели собрали и проверяют на стенде.
  -Отличная новость. Будет свой челнок и будет космопорт на острове.
  -Местные это проглотят?
  -Ты полагаешь, что они нам смогут помешать взлетать и приземляться как нам это удобно?
  -Волк, ты теперь капитан, вот ты об этом и думай.
  -Я много о чем думаю, Шрам. Мне нужна заначка Фарада. У него должны остаться на "Брекере" или на "Фортуне" наличные.
  -Прежде чем мы вылетели из галактики набеги были не очень успешными. Добычу поделили поровну. Откуда у Фарада заначка?
  -По кодексу братства капитан получает шестикратную долю.
  Шрам ухмыльнулся.
  -Когда захватим приз - твои шесть долей мимо тебя не пройдут.
  -Придет время, и я об этом напомню. Но ты обещай мне, что поищешь деньги Фарада?
  -Все так плохо, кэп?
  -А когда было хорошо? На Миране мы только тратим. Как мы сможем здесь заработать?
  -Фарад пытался продать рабов, но миранцы отказались.
  -Я об этом не знал....Ты нашел с Кэссом общий язык?
  -Великий вождь и Освободитель Кэсс? Для дикарей он теперь спаситель и бог. Я заблокировал все тоннели, ведущие в жилую зону. Как бы он заодно не "освободил" и "Фортуну" от нас! Он же со своими парнями здесь все знает!
  -Не паникуй, Шрам. Еще немного терпения и мы оставим Мирану за кормой.
  -Что делать с Зарой?
  -Разве ты врач, Шрам?
  Боцман смутился. Смущенного боцмана Лаки еще ни разу не видел.
  "Ильди выбралась из АКР и что-то замышляет. Шрам участвует? Или у меня паранойя?"
  -Она в АКР?
  -Ну да.
  -Дай мне картинку из медотсека.
  -Я в этом не разбираюсь, кэп.
  -Тогда попроси Ир тебе помочь! Даю вам полчаса!
  Отключившись, Лаки забрался в планетарную инфосеть. Как это бывает на провинциальных мирах все новости крутились вокруг всяких мелочей. Про Зеленый остров и "Брекер" ни строчки. Довольно странно!
  Для миранцев событием является прилет транспорта с Терры раз в год, а внезапное появление планетоида они типа не заметили? Вот о прошлом прибытии транспорта огромный пласт информации. Видео, интерью с капитаном. Видеофайл вечеринки в честь прибытия транспрта, новые колонисты, прибышие на нем. Опять интервью. Съемки с орбиты. Довольно четкие.
  "Они не могли не заметить крейсер, состыкованный с планетоидом!"
  Странностей море...
  Пираты привезли на планету оружие и его тоже " не заметили". До такой степени, что полиция была удивлена, что у них здесь есть ворчеры! Попросили лицензии и потом моментально об этом позабыли? Бояться или чего-то замышляют и не хотят спугнуть раньше времени?
  Если есть вопросы, то почему бы их не задать прямо тем, кто может знать ответ?
  Лаки вызвал офис мэра Пирсона. Его без проволочек соединили.
  -Приветствую, капитан Лонг. Как ваше здоровье?
  -Доброго дня, господин Пирсон. Спасибо, все в порядке. У доктора Бороми золотые руки.
  -Многие из нас прошли через его руки. Я тоже побывал. Главное-соблюдать рекомендации и не в ком случае не чесаться!
  -А очень хочется.- Признался Лаки.
  Мэр тихо засмеялся.
  -Очень вам сочувствую, господин Лонг. Немного терпения и великолепный результат.
  -Ваше приглашение на гольф еще в силе?
  -Разумеется! В конце недели в нашем гольфклубе встреча с командой из Лодердейл и все будут вам очень рады.
  -Не смотря на мой крайне малый опыт?
  -Гольф это не только спорт и азарт, дорогой Лонг, это еще и возможность прекрасного, дружелюбного общения на свежем воздухе. Начало в девять утра. Мы будем вас ждать.
  "Осталось прикупить клюшки..."
  Лодердейл был столицей женской колонии Мираны его обитательницах Ильди отзывалась с такой неприязнью и небрежением.
  Будет возможность сравнить впечатления..."
  Пришло видео с "Фортуны". Медотсек...АКРы. В одном из них обнаженная Ильди.
  Спит и набирается сил.
  День завершился с бокалом вина у кромки пляжа.
  Лаки смотрел на гаснущее в море светило и размышлял о своем будущем.
  "Бросить все к черту и бежать с острова. Бросить пиратов и попросить защиты у местных властей. Дождаться транспорт и вернуться на Терру...Получить доступ к счетам. Попросить о помощи у Патрика Дорна...А что потом? Предать всех и жить дальше!"
   На третий день ощущения дискомфорта исчезли и к вечеру Лаки снял маску с лица. Предварительно принял душ.
  Посмотрелся в зеркало.
  Этот красавчик с влажными глазами-теперь он? Покрутил головой. Волосы отросли и торчали щетиной как у бойца ПККБ. Потер подбородок, удивляясь непривычной гладкости кожи. В зеркале парень повторил жест. Бороми, идиот, удали все тату с лица. Пиратская метка исчезла и с этим надо что-то делать.
  Лаки поежился. Бывает такое ощущение, что на затылке волосы дыбом встают, и морозит кожу...
  Он медленно обернулся. Когда ты стоишь босиком в ванной комнате, а из одежды только полотенце вокруг бедер, чувствуешь себя чертовки беззащитным.
  В двери стоял Юл с ворчером в руке. Глаза пустые, стылые.
  "Убивать пришел?"
  -Ты кто?
  -Я?
  -Кто тебя сюда пустил? Ты любовник Лонга? Из Рисдейл?
  Лаки пожал плечами и попытался улыбнуться. Получилось плохо. Мышцам еще не вернулась привычная эластичность.
  -Чего рожи корчишь? Где кэп?
  Лаки, молча, указал на дверь спальни.
  Юл ухмыльнулся, шагнул вперед и замер на миг, увидев на полу белую маску.
  -Что....
  Лаки выхватил из шкафчика у зеркала парализатор и нажал на спуск.
  Юл грохнулся на кафельный пол ,приложившись головой, так что у самого Лаки заболел затылок.
  Он забрал ворчер, осмотрел пирата. Парализован и еще без сознания. Из-под головы набухая, росла лужица крови. Нужна томография...Возможен отек...
  Лаки вызвал дока Жозефа и, вернув на лицо маску, приказал отправить Юла в АКР.
  -Опять подрались? - осведомился док.
  -Он просто поскользнулся на мокром полу.
  -Ага,... и его удачно парализовало? В столовой парни бучу устроили. Что случилось то?
  -Сейчас узнаем!
  Все три взвода митинговали в столовой - в открытой террасе под навесом. Часть из них при оружии и в броне. "Юл вскрыл оружейную комнату?"
  Появление Лаки их не успокоило. Наоборот рев и крики усилились.
  -Волк! Ты где спишь, кэп!
  -На "Брекер"!
  -Надерем задницу, ублюдкам!
  -Что случилось, парни?! - рявкнул Лаки.
  -Кэп не знает! Скажите кэпу!
  -Белый, включи по-новой!
  Загорелся экран большого визора под потолком.
  Появилась озабоченная физиономия Шрама.
  -Парни, нужна помощь и срочно!
  Дикари осадили "Фортуну"! Мы держимся, но они притащили резаки и вскрывают шлюзы в трех местах!
  
  
  Двадцать девятая глава.
  
  Мирана-Брекер-Мирана.
  
  -Волк!
  -На "Брекер"!
  Лаки запрыгнул на стол, поднял руку.
  Прокатилась тишина.
  -Я иду с первым взводом на "Брекер" немедленно!
  Зуб - комендант лагеря! Гарпун - подготовить свой взвод в резерв! Всем выдать оружие и снаряжение! По местам, парни!
  Болтовня прекратилась.
  На ходу застегивая бронежилет, Лаки с первым взводом поднялся на крышу казармы.
  Пираты надели тактические шлемы, проверяли оружие и подтягивали снаряжение. Все же это не ПККБ....Каждый разрисовал свой шлем как пожелал. Преобладали в основном старинные символы-черепа с костями. Гарпун с напарником в последнее время переключились с тату на разрисовку шлемов. Попадались и шедевры в виде оскаленных, полусгнивших зомби или морд неведомых монстров.
  "Хэллоуин какой-то..."
  Шлем без всяких рисунков с трудом налез на маску.
  -Где Юл, капитан?
  -Он уже ждет нас в космопорте!
  Прибежал запыхавшийся Белый при полном вооружении с рюкзаком в руке.
  -То, что ты просил, Волк!
  -Спасибо, Белый. Будем на связи.
  Через десять минут прибыли грузовые флайеры из Рисдейл.
  Еще через десять минут они прибыли на площадку космопорта.
  Еще через пятнадцать минут челнок поднялся в воздух и, миновав пересадочную станцию, устремился к планетоиду.
  Когда открылся шлюз, первым в ангар "Фортуны" вышел человек в силовой броне и в шлеме, разрисованном под человеческий череп.
  Шрам сидел на контейнерах у стены, неторопливо набивал патронами старый револьвер.
  Патроны с мягкой свинцовой пулей - самое безопасное средство для диалога с плохими парнями на корабле в вакууме. Совершенно безопасно для переборок и стен.
  -Юл, какого демона не выходите на связь?!
  -Все так плохо?
  -Что с голосом у тебя? Где Волк?
  -Там!
  -А где парни?
  -Боцман, как много вопросов! Ты нам не рад?
  -Она еще больше вопросов задаст!
  С легким шелестом распахнулась дверь, ведущая в коридор и вбежала Ильди, одетая только в комбинезон. Румяная и возбужденная. Волосы в беспорядке. Ворчер в кобуре на поясе.
  -Юл!
  Мужчина снял шлем-череп и улыбнулся. Сплюнул на пол кусок резины. Ильди споткнулась и остановилась.
  -Ты кто такой?
  -Полиция Рисдейла вас приветствует!
  Как по команде из челнока в ангар выскочили десять парней в броне и взяли Шрама и Ильди на прицел.
  Шрам положил револьвер на пол и поднял руки.
  -Это не Юл.
  -Сама вижу! Зови ребят!
  -Это не возможно.- Улыбнулся мужчина без шлема.- Ангар блокирован. Двери сюда никто не откроет, пока я не прикажу. Системы "Фортуны" под контролем.
  Глухие удары по двери ангара подтвердили его слова. Кто-то очень хотел попасть на встречу, но опоздал...
  Ильди приблизилась к мужчине без шлема, закрыла глаза и вдохнула воздух всей грудью.
  -Лаки...Сукин ты сын....
  -Извини, не успел попользоваться дезодорантами!
  Он положил руку на ее кобуру, в другой руке парализатор наготове.
  Ильди скосила глаза на оружие и фальшиво улыбнулась.
  -Я так рада, что ты прилетел. Но зачем полиция и где наши парни? Где Юл?
  -У вас же здесь беспорядки и конфликт с аборигенами?
  -Это Шрам все напутал!
  -Волк, она все врет!- отозвался боцман.
  -Заткнись... - процедила через плечо Ильди.
  Она поняла, что проиграла и нужно выкручиваться. Похлопала глазами, сложила губки бантиком.
  -Я очень рада!
  -А как я рад! Как ты себя чувствуешь?
  В глазах Ильди мелькнула молния. Но она сделала над собой усилие и сладко улыбнулась.
  -О-о! Прекрасно! За эти дни я отдохнула замечательно. Ты тоже время зря не терял....
  Ее рука погладила Лаки по щеке.
  -Кого ты мне напоминаешь теперь?
  -Артура Дери, может быть?
  -Вау! И верно! Это был мой любимый актер прошлого столетия!
  -Для тебя постарался.
  -Я в шоке! Для меня?! Правда-правда!? Ты изменил свое лицо ради меня?!
  -Ты же знаешь, как я тебя люблю?
  Ильди улыбалась, но в глазах плескалась ярость.
  -Шрам отключил твой АКР?- шепнул Лаки.
  -Это сделала Ир!- буркнул Шрам, у которого слух был в полном порядке.- Этой сучке, что на ум придет - не остановишь! Любопытная как кошка!
  -Отдай оружие, дорогая.
  -А ты опять меня уложишь в АКР?
  -У меня есть лучше идея. Что если мы пойдем в челнок, спустимся на планету и в лучшем отеле Рисдейла займемся любовью?
  На завтра у нас приглашение в гольфклуб. После игры назначена вечеринка с танцами. Думаю, что мэр Пирсон будет счастлив тебя там увидеть. Как твое короткое черное платье? Я помню, что в челнок ты его с собой все же прихватила!
   Ильди обняла Лаки обеими руками и прижалась тесно.
  -Ты меня перехитрил....
  -У тебя еще будет шанс... - ответил он, забирая из кобуры ее ворчер.
  -Будь уверен, я тебя еще удивлю....
  -А мне что делать?- уныло осведомился Шрам.
  -Кушай салатики и охраняй "Фортуну". У тебя вроде получается? И скажи парням Юла, которые тарабанят в дверь, что или они уберутся в кубрик или отправятся на плантацию к Кэссу, собирать клубни!
  .....После дневной жары в прохладном холле отеля показалось даже холодно.
  -У меня мурашки побежали!- пожаловалась Ильди, разглядывая голографическую картину на стене, рядом с рецепцией.
  -Что это?
  -Видимо любовь.
  -Как-то я себе иначе представляла ...не в виде двух голых мужиков в тесных объятиях...
  -Не обращай внимание. Местные традиции. Еще немного, милая и тебе станет очень жарко!
  -Очень жарко? Опять?
  -Приветствуем вас в отеле "Миранда"! Я Марк-менеджер.
  К ним подошел молодой человек в светлом костюме.
  -Господин Лонг, госпожа Стайл! Вот ключ от вашего номера. С видом на центр Рисдейл, как вы и просили!
  -А с видом на море нельзя?- состроила глупые глазки госпожа Стайл.
  Менеджер несколько смутился.
  -До побережья десять миль, госпожа...
  -Она шутит.- Улыбнулся, Лаки и забрал магнитный ключ из рук менеджера.
  На лифте они подняли на пятый этаж. Мягкие ковры в коридоре глушили шаги.
  Ильди моментально разулась и пошла по широкому коридору босиком, неся сандалии в руках.
  -Что за ковер?! Хочу себе такой же! Такие ощущения! Попробуй, дорогой!
  -Ну не сейчас же?
  -Почему же не сейчас?
  -У нас есть более интересные занятия, чем бродить босиком по коврам.
  -Не будь скучным занудой! Ты же Артур Дери!
  -А чем он прославился?
  -Ты даже не знаешь?
  -Это же твой любимый актер.- Пожал плечами Лаки, открывая дверь номера перед Ильди.
  Она вошла и немедленно попыталась бросить его через себя, прямо на стеклянный стол с букетом роз и шампанским в ведерке со льдом.
  Лаки укатился в сторону, ближе к дивану. Пятка Ильди врезалась в ковер рядом с левым ухом.
  Ничего не оставалось, как дернуть за эту ногу.
  Ильди молча, приземлилась на задницу, пустив в ход вторую ногу.
  Лаки отбил удар и вскочил на ноги.
  Ильди приняла боевую стойку. В маечке пестрого вида и в короткой белоснежной юбке она не казалась опасной. Задиристая, растрепанная девчонка....
  -Драться обязательно, милая?- осведомился Лаки.
  -Ты меня предал, мерзавец!
  С победным воплем девушка немедленно его атаковала. Удары сыпались градом, молотила и ногами и руками. Совсем не сдерживалась, паршивка!
  "Она засиделась на "Брекере". Пусть разомнется!"
  Лаки ушел в глухую защиту, только блокировал удары, но не все. Пара по ребрам была чувствительна.
  Ильди отскочила на безопасную дистанцию. Глаза сверкают. На кулаках красные отметины...
  -У тебя волосы растрепались.
  -И что?! Дерись как мужик!
  Она опять атаковала и, пропустив крепкий слева в челюсть, Лаки ответил прямым в грудину.
  Ильди с воплем улетела за диван.
  -Ты в порядке, дорогая? Не желаешь глоток шампанского?
  Он подошел к столу и приложил ледяную бутылку к челюсти.
  -Урод...у меня будет теперь синяк...Как я надену вечернее платье?! - донеслось из-за дивана.
  -Я же врач. Что-то придумаем.
  -Вино холодное?
  -Все как требуется.
  Ильди с обворожительной улыбкой появилась из-за дивана и, поправив волосы легкими движениями, приняла бокал с шампанским.
  -Мне и в самом деле стало жарко. У тебя тоже хороший синяк будет! Я все же тебя достала! Ага?!
  -Ты бесподобна! Скажем всем, что упали с велосипеда.- Улыбнулся Лаки.- Они тут все спортсмены и повернуты на здоровом образе жизни.
  Тридцатая глава.
  
  Мирана. Рисдейл. Гольф в четыре руки.
  
  Врать не пришлось. Косметический салон при отеле всего за полчаса удалил с кожи все синяки и ссадины.
  Примирение отпраздновали в ресторане на крыше отеля.
  Ильди надела длинное, облегающее платье, Лаки-смокинг.
  Сверкали звезды на безоблачном небе. Ненавязчивая ритмичная музыка окутывала террасу, и воздух был прохладен и душист.
  -Колье и серьги тебе очень идут.
  -Никогда такое не носила. Спасибо милый! Это все ты арендовал на вечер?
  -Столик и номер-да, а вот бриллианты твои. В качестве извинения за причиненные неудобства.
  -Ты очарователен, ты знаешь?
  -Все для тебя!
  Ильди покосилась по сторонам.
  -Мы тут единственная разнополая пара. Как они это примут?
  -Они толерантны до ужаса. На Миране можно все что пожелаешь. Видишь того парня за столиком у парапета? Тот, что кивнул мне.
  -Спортсмен?
  -Нет, он начальник полиции, господин Маклин. А рядом с ним паренек лет пятнадцати-вовсе не сын, а половой партнер.
  -Не порть мне аппетит, милый. У меня слишком живое воображение.
  Мы можем провести в отеле еще пару дней?
  -Легко. На острове все в порядке. Военная подготовка идет по распорядку. Юл лечит голову. Его взвод после учебной тревоги оттягивается на пляже с выпивкой и девочками.
  -Ты назвал это учебной тревогой?
  -Я же капитан. Пока я еще не вышел из доверия.
  -Даже лишившись тату на лице?
  -Эту моду ввел Фарад, а я теперь введу новую моду.
  -Переделывать лица под красавчиков былых времен?
  -Ты угадываешь мои мысли.
  Ильди протянула руку над столом и сжала Лаки левую кисть.
  -Что ты задумал?
  -Всему свое время, милая. А вот и меню!
  ...Он проснулся и сразу открыл глаза. Обнаженная Ильди сидела на постели и внимательно рассматривала его лицо. Из-за штор пробивается свет утра.
  -Доброго утра.
  -Доброго...
  Девушка хихикнула.
  -Все таким нереальным кажется, как девичьи мечты...я в постели с Артуром. Дери и там, на столе мои бриллианты ...
  -Иди ко мне...
  Он обнял ее и крепко поцеловал. Ее кожа была душистой, нежной и прохладной.
  -Кто такая-Стефани?
  -Что?
  -Ты назвал меня дважды этим именем...На челноке...и сегодня ночью...
  -Она была моей женой, и она умерла два года назад.
  -Ты убил ее?
  -Любимых все убивают.
  Так повелось в веках.
  Кто трус - коварным поцелуем,
  Кто смел с клинком в руках...
  - Это только стихи. Ты не трус, Лаки. Как она умерла?
  -Ее убили, когда меня не было рядом ...кое-кому захотелось на меня повлиять...
  -Где это случилось?
  -Очень далеко отсюда.
  Лаки выбрался из объятий Ильди.
  -Что закажем на завтрак? У нас встреча в гольфклубе. Ты не забыла?
  -Ты не хочешь об этом говорить?
  -Не сейчас, дорогая. Хорошо?
  -Как скажешь! Закажи мне омлет с беконом и кофе.
   Поле для гольфа казалось, уходило к горизонту.
  -Да здесь флайер нужен!- воскликнула Ильди.- Я думала, что здесь ровное поле, а тут какие то лужи, ямы с песком, заросли...Хорошо, что мы надели эти легкие туфли!
  -Не думаю, что местные джентльмены ходят здесь пешком. Вон те электрокары как раз для того чтобы не мучить ноги по этим бесконечным лужайкам.
  -Какая древность!? - восхитилась Ильди.
  Белоснежные кары с легкими крышами, на широким колесах, стояли в ряд. За рулями томились от безделья юноши не старше восемнадцати лет.
  Появление Ильди не осталось незамеченным.
  -Они смотрят на меня как на двухголовую лошадь!
  -Не думаю, что парни часто встречают живых девушек.
  -Бедняги!
  Ильди послала парням воздушный поцелуй, вызвав оживление и смешки.
  В тени под высоким платаном стояли джентльмены в белых брюках и зеленых майках с клубным значком на правой стороне груди. Маклина и Пирсона Лаки узнал издалека, а вот остальные были ему не знакомы.
  Такую же клубную форму надели и новички. Вместо брюк Ильди надела короткую белоснежную юбку. Кепки с длинными козырьками от солнца дополняли их экипировку. Сумка с клюшками ощутимо оттягивала плечо. Одежду, обувь и снаряжение представил гольфклуб.
  Лаки немного нервничал, посмеиваясь над собой. Про гольф он получил достаточно теории в инфосети, пора перейти к практике.
  Он обменялся рукопожатиями с мужчинами. Ему представили остальных игроков. Ильди только вежливо улыбнулись.
  -Роса уже ушла, можно начинать, господа!
  Пирсон со своим кедди составили компанию Лаки и Ильди. Остальные господа перешли на соседние площадки.
  -Гостям первая рука.
  Со стартовой площадки было видно далеко, до самого грина - ровной зеленой площадки с подстриженной травой и флажком посредине.
  "Клюшка "вуд"..."
  -Ты будешь бить по этому пупырчатому мячику этой загогулиной?- осведомилась Ильди прикрывая лицо ладошкой от солнца.
  Джентльмены тихо засмеялись.
  -Хочешь попробовать?
  -Иначе, какого демона я здесь делаю?
  Лаки передал ей клюшку.
  -Главное пробить драйв за ручей.
  -А если в ручей?
  -Тогда мяч потерян.- Пояснил Пирсон.
  Ильди хмыкнула, сдвинула кепку козырьком на затылок и встала в позицию, выставив зад. Движения уверенные и клюшку держит как надо.
  "Она только прикидывается новичком..."
  Удар.
  Мячик понесся вверх по дуге потом скользнул вниз уже за ручьем и пропал за краем песчаной ямы.
  Ильди засмеялась,бросив клюшку в руки Лаки, побежала через поле к мостику. Бежала она тяжеловато, без особой грации, сказывалась привычка к пониженной гравитации?
  -Отличный драйв!- похвалил Пирсон.- Вам осталось догнать ее, капитан Лонг и вручить "веджи".
  -Хотелось бы увидеть ваш удар, сэр!
  -Извольте.
  Мэр ударил сильно, и мяч улетел через ручей, но на ровную лужайку.
  Повесив сумки с клюшками на плечи они не спеша побрели через луг к ручью. Кедди ехал сзади на электрокаре.
  -У госпожи Стайл поставлен удар.
  -Еще бы...
  Лаки потер скулу.
  -Маклин рассказал мне про ваши "учения". Ваши парни, разрисованные весьма боевито напугали персонал космопорта, ввалившись туда в полном снаряжении и с оружием.
  -Я должен их держать в тонусе.
  Люди с оружием не должны бездельничать.
  -У вас получается, мистер Лонг. Вы хороший командир. У вас есть военный опыт.
  -Я бы так не говорил.
  - Знаете, что вы теперь похожи на Артура Дери?
  -У госпожи Стайл он один из любимых актеров прошлого.
  -Какая прелесть! Ваша подруга смотрит древние фильмы?
  -У нее старомодные взгляды. Она выросла в провинциальном мирке, в патриархальной семье.
  -На Рилоне, в семье веритов?
  Лаки едва не споткнулся на ровном месте.
  Ильди проболталась о своем прошлом? Исключено! На Миране есть тот, кому она знакома? Еще менее реально. У них есть канал связи с Террой? Ситуация резко меняется...
  -Ого?! Вы навели справки о нас? Каким образом?
  -По спин-связи это легко. Господин Дорн отзывается о вас в самой превосходной степени. Извините за откровенность: он ваш бывший партнер?
  -Он мой давний друг. Могу я воспользоваться вашим каналом спин-связи?
  Пирсон усмехнулся.
  -Если вы-наш друг, то, безусловно.
  -Вам нужен друг-капитан пиратов?
  Пирсон засмеялся.
  -Мы знаем про "Фортуну" и про Фарада. За его голову в субсекторе Барнарда назначена награда в миллион стандартов.
  -Сожалею, но голова не сохранилась.
  -Знаю. Я видел видеофайл. Госпожа Стайл еще и метко стреляет.
  "У них есть видео датчики на острове?"
  -Талантливый человек талантлив во всем.
  -В вашем дуэте талант это вы, господин Лонг!
  -Благодарю за комплимент. Когда нам ждать имперские корабли с десантом?
  -Зачем?- удивился Пирсон.- Мы самостоятельная, самодостаточная цивилизация. К чему империуму знать о вас? Имперская безопасность от нас информации не получит, если конечно, не возникнет форс-мажорных обстоятельств.
   Хотя нас очень интересует господин Росс. Где вы его подобрали?
  -Шел, нашел.- Улыбнулся Лаки.- Меня он тоже интересует, вот только говорит он только то, что пожелает и его бредни имеют мало смысла.
  -Мы тоже в этом убедились. А еще у него странное ДНК и генная карта модернизирована.
  -Об этом я не знал.
  -А что вы знаете про свои гены, господин Лонг?
  
  
  
  Тридцать первая глава.
  
   Мирана. Рисдейл. Верткий мяч.
  
   -Мне больше интересна тема со спин-связью.
   Пирсон солнечно улыбнулся.
   -Приношу искренние извинения за назойливость! Сегодня вечером в моем доме вечеринка. Будут самые доверенные и надежные друзья. Если вы капитан сможете оставить дома свою спутницу,...то возможно к теме спин-связи мы вернемся. У нас вечеринка в античном стиле. Ну, вы понимаете?
   -В котором часу мне нужно быть?
   -Друзья приходят, когда им заблагорассудиться, но только постарайтесь прибыть не позднее десяти. Иначе шампанское выдохнется и нагреется!
   -Обязательно учту это обстоятельство. А вот и ваш мяч!
   -Где он, мой шалунишка?!
   Пирсон долго выбирал клюшки для удара. Лаки из вежливости торчал рядом. Из ямы с песком в десяти метрах корчила злобные гримасы сердитая Ильди.
   Наконец-то удар!
   Пирсон выругался вполголоса. Мяч вывернулся вправо, в сторону кустов обрамляющих площадку.
   -Рука дрогнула...
   -Я думаю, что следующий удар будет лучше.
   -Желаю и вам того же. Не желаете прохладного сока?
   -С удовольствием! Мне пару.
   -Для леди? Лучше прихватите ей этот коктейль. Он успокаивает нервы!
   Лаки спустился в низину, заполненную золотистым песком и нашел Ильди закипающей как чайник на плите.
   -Какого демона ты там застрял?
   Лаки вручил ей прохладный контейнер с соком.
   -Благодарю! Но ты мог бы и поторопиться!
   Отхлебнув как следует пару раз, девушка несколько успокоилась.
   -А где мяч?
   -Выбросила! Разве тебя дождешься?
   -Выбросила? Рукой?
   -Так никто и не видел же! Эти сраные джентльмены такие чопорные снобы! Спорим, что если я сниму юбку и трусики и буду гулять по этим заросшим газонам, они и бровью не поведут?!
   -Это не по правилам.
   -Ты тоже от них заразился всякой .....?!
   Вот он! Держи!
   Ильди достала из кармана юбки мяч и перебросила Лаки. Он поймал его и сжал в ладони.
   -Сдается мне, леди, что это не тот.
   Ильди хихикнула и подняла ногу. Мячик едва торчал из песка.
   -Я пошутила! Видел бы ты свою физиономию?! Я там набрала несколько штук на старте. Мало ли. Вдруг потеряем?
   Лаки достал из сумки клюшку "веджи", посмотрел на мяч и на нее с сомнением. Тут впору просить саперную лопатку!
   Тем не менее, выбить мяч из песчаной ямы удалось.
   -Пойдем искать?
   -Есть другие предложения?
   -Есть! Давай прямо здесь займемся любовью? Слабо, капитан Лонг?!
   Прищурилась задорно, грудь вперед. Не похожа совсем на женщину, изнемогающую от похоти. Лаки покачал головой.
   -Ты умираешь от любопытства и злишься. Пойдем, закончим партию или как там это называется. По дороге расскажу что-то важное.
   -А здесь нельзя?
   -Нельзя.
   -Чертов сноб!
   Сделав еще пару ударов, они встретились на "Грине" с мэром Пирсоном.
   -Приветствую вас, друзья! Еще один удар и я выиграл!
   Лаки прикинул расстояние. Лунка с флажком в восьми шагах, не меньше и газон здесь подстрижен коротко...С другой стороны мэр набил руку в этом гольфе как никто другой.
   -Одного удара будет мало! - хмыкнула Ильди.
   -Пари, юная леди?!
   -Запросто!
   -Ставлю свой флайер. А вы?
   -А я ставлю капитана Лонга!
   -Ого! Как-то не равнозначно....флайер против самого загадочного человека в галактике и к тому же очаровательного джентльмена!
   -Очень хочется погонять на виражах. - Призналась Ильди, стреляя глазками. - А капитан Лонг стал довольно скучным типом. Уже не тот драйв как раньше!
   -Капитан?
   -Чего хочет женщина - того хотят боги, сэр.- Отозвался "очаровательный джентльмен".
   -Ставки приняты!- воскликнул мэр Пирсон и ласково улыбнулся Лаки.
   Пока мэр прицеливался, Лаки погрозил Ильди кулаком, а та в ответ показала язык.
   Про пари они совсем не договаривались!
   Еще одна месть веритки?
   Удар.
   Мяч скользил по траве, словно его смазали маслом.
   На миг Лаки показалось, что пупырчатый кусок резины пролетит мимо....
   Но удача сопутствовала мэру Рисдейла. Мячик юркнул в лунку.
   -Йес!
   Пирсон вприпрыжку поскакал к лунке.
   Лаки скорчил гримасу.
   -А задница у него ничего-упругая!- заметила негромко Ильди.- Желаю тебе вечером развлечься по полной, дорогой!
   В половине десятого вечера Ильди посадила флайер на площадке перед домом мэра Пирсона. К ним подбежал юноша - кэдди.
   -Теперь понятно, почему вечеринка в античном стиле! - заметила Ильди.
   На юноше был лавровый венок на голове и сандалии с дурацкими крылышками у щиколоток. Между венком и сандалиями никакой одежды не имелось.
   Лаки выбрался на землю и поправил свой хитон на плече. Как эти древние парни ходили в такой одежде? Она та и норовит сползти, куда не надо!
   -Приветствую вас, Ганимед!
   Лаки в недоумении обернулся.
   Ильди захихикала.
   -Ганимед-это ты! Хорошего вечера, дорогой!
   Проводив взглядом флайер, Лаки поежился от прохладного ветерка залетевшего под хитон. "Как девушки ходят в юбках? Хорошо, что команда "Фортуны " меня сейчас не видит!"
   -А ты кто?
   -Я-Гермес-посланец богов.
   -А кто же сегодня Пирсон?
   -Вам же послали программку, сэр.
   -Я ее потерял.
   "Гермес" печально вздохнул и закатил страдальчески обильно накрашенные глаза.
   -Зевс-громовержец вас ожидает!
   В зале с колоннами на ложах возлежали господа с веками на головах, кто в тогах или плащах, а кто в натуральной красоте. Сверху порхали лепестки роз...Господа то и дело прикладывались к широким золотым чашам с чеканкой.
   В центре зала танцевала гибкая девушка в набедренной повязке и с голой грудью. Лицо закутано полупрозрачной тканью, на щиколотках золотые тонкие браслеты.
   Музыка доносилась откуда-то сверху.
   "Гермес" вручил Лаки чашу с красным вином и исчез в глубине дома.
   Встав у колонны, новоявленный "Ганимед" смотрел на танцовщицу и поражался ей пластичности.
   Других женщин в зале не имелось. Мужчины сидели по парам, вполне благопристойно. Просто друзья на античной вечеринке.
   -Он прелесть, правда? - шепнули сзади, и рука легла на талию Лаки.
   Пирсон явился в пурпурной тоге до пят и с золотым венком на голове. От него мощно пахло мускусными духами.
   -Он? Разве...
   -Как можно! Женщина в моем доме? Ни за что!
   -Так что с нашим вопросом?
   -Вы такой нетерпеливый сегодня, Ганимед!
   -Я всегда такой. Вначале дело, а забавы - потом.
   -Всецело одобряю. Как вам вино?
   Настоящее фалернское, с Терры!
   -Кислятина, на мой вкус.
   -И я того же мнения, друг мой. Но положение обязывает, и вино должно соответствовать вечеринке. Правда, бутылка шампанского еще не нагрелась...
   Так в объятиях мэра Лаки поднялся по мраморной лестнице. Наверху, у перил, сидели обнаженные, молодые музыканты с бубном, свирелями и каким-то струнным инструментом. Еще один голый юноша меланхолично швырял вниз горстями лепестки роз из большой коробки.
   Кабинет Пирсона был обставлен по моде прошедших веков: тяжеловесная деревянная мебель, с кожаной обивкой, застекленные, пузатые шкафы с книгами, картины в золоченых рамах.
   За двустворчатой дверью оказалась спальня, обитая полосатыми шелковыми обоями. В центре кровать под балдахином с золотыми, вышитыми пчелами. На столе, в серебряном ведерке ,зеленая бутылка,а рядом фужеры на высоких ножках. Мягкий ковер под ногами и тишина вокруг.
   -Здесь хорошая звукоизоляция.
   -В этой комнате нам никто не помешает, дорогой...
   -Так что с пультом...
   Пирсон убрал руку с талии Лаки.
   Вздохнул печально.
   -У молодых людей нет ни капли романтизма,...Увы!
   За той дверью. Я буду ждать моего Ганимедика!
   Лаки обнаружил за дверью аскетично обставленную комнату с удобным креслом и пульт спин-связи, вмонтированный в тумбу посреди комнаты...
   Нужные номера он помнил четко.
   Разговор затянулся, но Лаки этому был только рад. "Зевс-громовержец" за дверью, с бутылкой шампанского, на подвиги не вдохновлял. Жаль в комнате с пультом не было двери или окна. Улизнуть незаметно не получится.
   "Ничего, в крайнем случае, короткий удар в нужную точку охладит пыл мэра..."
   Завершив разговор, Лаки вышел из комнаты.
   Пирсон лежал на ковре и сладко похрапывал. Под голову ему подсунули подушку и прикрыли сверху одеялом.
   На кровати сидела давешняя танцовщица. Или танцовщик?
   В руке бокал с игристым вином. Соски грудей точат упруго. Лицо под вуалью по-прежнему.
   Облизнула губы. Ни капли она не походила на мужчину. Соблазнительная, юная девушка....
   -Я уже устала ждать. А ты все не идешь...
   Голос нежный и мелодичный.
   -Мы разве знакомы?
   -Ты задолжал мне ночь любви, Лаки и я пришла получить должок!
   -Никогда в делах любви не был должником. С кем-то меня спутали, леди! Я - капитан Лонг.
   Девушка сняла с головы вуаль и тряхнула роскошными каштановыми кудрями. Прямой носик, выразительные, карие глаза и чувственные губы...Красавица, но совсем не знакомая...
   -Ты изменился, но и я-тоже. Не узнаешь меня?
   -Прошу прощения, леди....
   -Я-Патриция Морелли, мой ветреный капитан! Ваши деньги я потратила с толком!
   -Пат!?
   Он (она) звонко засмеялась и, подбежав на цыпочках, словно танцуя, чмокнула растерянного Лаки в губы.
  
   Тридцать вторая глава.
  
   Мирана. Еще один длинный день.
  
   -И ты переспал с трансом?! Как впечатления? Говорят, что невозможно их после полной пластики отличить от натуральной женщины. Ты предохранялся, милый?
   -Я Ганимед, почти что бог, так что к чему эти человеческие заморочки?
   Они летели над морем. Ильди за штурвалом флайера, что когда-то принадлежал мэру Пирсону.
   -Ты вошел в роль, милый, но поподробнее, прошу тебя!
   -Мы мило поболтали, вспомнили прошлое приключения и расстались друзьями. Секс между друзьями? Фи!
   -Не верю, капитан Лонг!
   -Придется поверить, лейтенант Стайл.
   -Как ты меня назвал?!
   -Согласно твоему официальному званию в безопасности.
   -Ха, для меня это не имело не малейшего значения!
   -Рота была счастлива узнать, что ты жива и здорова.
   -Ты идиот?! Зачем ты связался с Ротой?!
   -Потому что моя жизнь круто меняется и хорошо когда кто-то есть за спиной чтобы ее прикрыть.
   -Она в спину нам и воткнет что-то!
   -Может быть, и попытается, но я связался еще и с Патриком Дорном.
   -Вау! Ты знаешь этого богача лично?!
   -Мы как-то делили с ним одну даму на двоих.
   -А подробнее?!
   -Всему свое время, мой любопытный лейтенант.
   -Где ты еще вчера отметился?
   -В Галактобанке.
   -И?
   -Я нищий. Мои счета блокированы или закрыты. Так что придется обратиться к твоим. На Эброне, помнится, я перечислил тебе миллион стандартов. Вряд ли ты все успела потратить, дорогая.
   Ильди хихикнула.
   -Чудесное превращение капитана Лонга в Артура Дери-альфонса и гомика!
   -Выбирай выражение, девушка!
   -Артур Дери был голубым как небо!
   -Это все сплетни. Я читал в инфосети...
   -Голубым, голубым!! - засмеялась девушка.
   Зеленый остров стремительно приближался.
   А через час он опустел.
   Вся команда "Фортуны",погрузив имущество в грузовые флайеры, отбыла в космопорт.
   Лаки улетал последним.
   -При других обстоятельствах здесь было бы отличное местечко для отдыха. Чистый воздух, белые пляжи, полно рыбы и много солнечных дней!
   Ильди смотрела с крыши казармы на брошенный лагерь с легким сожалением.
   Лаки пожал плечами.
   -Я здесь не успел корни пустить. Мне как то комфортнее в отеле в Рисдейл.
   Проведем последние дни в отеле или на "Брекере"?
   -Конечно, в отеле! Кто знает, когда у нас еще будет время побездельничать?
   Патрик Дорн гарантировал, что транспорт с топливом прибудет к Миране через три дня.
   Потому они, проводив последний челнок с командой на орбиту, вернулись в отель.
   В холле их ждал парень, бывший "гермес".
   -Господин мэр приглашает вас завтра на прощальную вечеринку.
   Лаки и Ильди переглянулись. Мэр уже пронюхал об их планах?
   -Нас обоих?
   -Разумеется.
   "Гермес" вручил им два приглашения, отпечатанных на глянцевом белоснежном картоне фигурным шрифтом.
   -Мы с благодарностью принимаем приглашение господина Пирсона! - улыбнулась кокетливо Ильди. - Она в античном стиле пройдет или в традиционном?
   Посыльный и ухом не повел.
   -Полагаю что в традиционном.
   В номере Ильди отправилась в душ, а Лаки подсел к терминалу инфосети. Он заказал свежие овощи и фрукты быстрой заморозки, а также приличный запас сублимированного для длительного хранения мяса и конечно полный комплект суба. "Фортуна" должна выйти в полет с полностью набитыми рефрижераторами.
   -Эй, капитан Лонг?!
   Обернувшись, он увидел посредине комнаты Ильди с тщательно вымытыми и пушистыми волосами, слегка прикрытую полотенцем.
   -Похоже на античный стиль?
   -Ты как юная Венера пенорожденная!
   Девушка прищурилась и поджала губы.
   -Если эта Венера твоя еще одна бывшая, я надеру тебе уши!
   Лаки засмеялся.
   Ильди швырнула в него полотенце и удалилась в сторону спальни, призывно раскачивая гладкими, тугими ягодицами. Ямочки на пояснице его всегда заводили....
   -Это намек, милая?
   -Еще один вопрос и я запущу в тебя что-то потяжелее! - донеслось из спальни.
   Лаки не успел расстегнуть и пару пуговиц на рубашке. Вызов настиг его у двери спальни.
   Он нехотя вернулся к терминалу.
   Незнакомый мужчина появился на экране. Пожилой красавец с благородными сединами на висках.
   -Я доктор Реджинальд Парк , господин Лонг.
   -Очень приятно, доктор,чем обязан?
   -Наш пациент-мистер Росс требует немедленной с вами встречи!
   -Загляну к вам через пару часов.
   -Дело не требует отлагательств, господин Лонг! Господин Росс взял в заложники двух медиков и забаррикадировался в операционной! Полиция уже выехала!
   Доктор отключился. Ильди обняла Лаки сзади, прижавшись всем телом. Потерлась носом о плечо.
   -Ты поменяешь любовь со мной на этого пакостного Росса?
   -Он все-таки под моей опекой. Он мне любопытен. Вдруг полиция его подстрелит?
   -Пару дырок ему в тушке не помешают. Лети, а я подожду здесь. Но только не задерживайся надолго или я найду для тебя замену!
   -В Рисдейл?! Это вряд ли!
   -Попробую совратить портье, этого старого голубого хрыча.
   -Хрычу лет сорок не больше!
   -Шестьдесят минимум! - фыркнула Ильди.- У него, небось, десять операций пластических за ушами!
   Возле клиники особой суеты и паники Лаки не заметил. Посадил флайер на площадке рядом с полицейскими флайерами и, выбравшись в жаркий полдень, оказался нос к носу с капитаном Маклином. Капитан на этот раз надел бронежилет и нацепил широкий пояс с ворчером и парализатором в кобурах.
   -Ждали только вас, господин Лонг!
   -Спасибо за понимание, капитан.
   -Если не уговорите его сдаться, мы будем штурмовать. Мои люди уже на позиции.
   -Думаю, что мы договоримся без проблем.
   -Попробуйте, сэр.
   -Капитан, а как часто в Рисдейл захватывают заложников?
   -При моей жизни это впервые, сэр.
   В вестибюле, рядом с входом, в кресле сидел доктор Реджинальд. Два полицейских в броне и с ворчерами в руках составляли доктору компанию.
   Полиция настроена серьезно?
   -Вы должны уговорить господина Росса сдаться!
   -Для этого я здесь.
   -Слава богам! Я вас провожу.
   Вооруженные полицейские последовали за ними.
   В коридоре, рядом с операционной стояли вдоль стен еще пятеро.
   -Я лейтенант Моррис.
   -Капитан Лонг.
   -Ваш человек за этой дверью.
   "Мой человек? Однако никогда не считал Росса своим человеком! Что задумал этот инопланетный монстр?!"
   Лаки активировал терминал возле двери.
   -Росс, я здесь.
   -Заходи, но без всяких выкрутасов!
   Щелкнул магнитный замок. Лаки потянул дверь на себя и вошел в операционную. Свет операционной лампы ударил по глазам.
   Он шагнул в сторону,прикрывая лицо ладонью.
   Окон в комнате не было. К операционному столу прикручены два человека в белой спец одежде. Таращат глаза и мычат. Скрутили их умело...За ними как за щитом расположился Росс с лазерным скальпелем в руке.
   Спокоен и бодр. Лицо скучающее.
   -Мне пришлось ждать.
   -Привет, Росс! К чему этот цирк?
   -Я хочу улететь отсюда вместе с вами.
   -А я хочу узнать правду. Отпусти этих медбратьев и давай поговорим. Только не здесь, а в отеле, скажем.
   -Это не медбратья, а врачи.
   -Тем более.
   -Они меня отсюда не выпустят.
   -"Они"? Кто?
   -Не притворяйся, Лаки. Ты продал меня этим голубым джентльменам с потрохами.
   -Даже не пытался. У меня были дела поважнее. Росс, включи мозги, и пойдем отсюда.
   -Это ты ничего не понимаешь, дурашка. - Ласково улыбнулся Росс. - Я знаю такое, чего другим знать не положено.
   -Другим? Может, хватит загадок? На Миране всем на тебя плевать. Отдай мне скальпель и пойдем. Хочешь вернуться на орбиту-нет проблем. Хоть сейчас.
   -Я не дойду до флайера живым. Я слишком для них опасен.
   Лаки начал терять терпение.
   -Скажи, что ты хочешь, Росс и не пытайся мне вывихнуть мозги. Ты не хочешь выходить и ты не хочешь оставаться. Есть третий вариант?
   -Есть. Не отдавай им мой труп. Я хочу упокоится там, среди звезд.
   -Может быть, еще рано об этом говорить?
   -Обещаешь не отдавать меня этим ублюдкам?
   -Все что угодно, Росс.
   -Уходить надо вовремя, дружище, а едва не упустил свое время.
   Росс просто махнул скальпелем и рухнул на пол хрипя взрезанным горлом....
   Когда суета улеглась и труп укатили в морг, а Лаки уже в пятый рассказ рассказывал полиции подробности случившегося, не цитируя, понятное дело, слова покойного, в операционную вошел мэр Пирсон.
   Выглядел он помятым и невыспавшимся.
   -Добрый день, господин мэр.
   -Привет, Лонг. К чему этот пиетет? Мы же друзья? Что случилось? Парень из твоего экипажа говорят, отрезал себе скальпелем голову?
   -Почти. Довольно неприятное зрелище.
   -Сочувствую. Он был больным человеком.
   -На всю голову.
   -Соболезную. Но может это для него было самым лучшим выходом?
   -Надеюсь, на том свете ему будет комфортнее, чем на этом.
   -Вы религиозны?- Пирсон не смог скрыть удивления.
   -Чем дальше от Терры, тем больше веры в сверхъестественное.
   -Завидую вам, если честно.
   -Когда я могу получить тело для погребального обряда в космосе?
   -Я думаю, что мы это быстро решим. Что скажете, Маклин?
   -Необходимо вскрытие....
   -Для чего? Причина смерти разве вызывает сомнения?
   -Сомнений нет, господин мэр. Только правила...
   -А, бросьте, шеф! Выдайте тело нашему другу, капитану Лонгу и забудем поскорее про этот печальный инцидент!
   -Вы дадите личный приказ?
   -Маклин?
   -Да, сэр. Будет исполнено, сэр!
   Пирсон обнял Лаки за плечи и потянул настойчиво на выход.
   -Составьте мне компанию за ланчем, дорогой друг.
  
  Тридцать третья глава.
  
  Мирана. Продолжение долгого дня.
  
  После ланча с Пирсоном, который донимал своими полунамеками и явно не решался выдать напрямую, то, что его тяготило, Лаки занялся транспортировкой тела Росса на орбитальную станцию. Оттуда его должны доставить на "Брекер".
  В отель вернулся уже, когда солнце клонилось к закату.
  Открыв дверь, услышал взрывы девичьего, звонкого хохота.
  Ильди со скуки нашла подруг?
  В лоджии под вечерним, золотистым солнцем веселились Ильди и Патриция Морелли. Обе блестящие от лосьонов, в одних узеньких трусиках с коктейлями в лапках.
  -Привет, дорогой!- хором сказали обе и весело расхохотались.
  -Давно пьянствуем? Осталась хоть капля?
  -Фи, как груб-бо!- Ильди ткнула пальцем в запотевший шейкер.- Там...ик.... чего-то е-е-ще плещется...
  Пат немедленно оказалась на ногах и быстро налила Лаки в высокий бокал мутно-голубой коктейль с запахом лайма.
  -И что там?- с подозрением осведомился Лаки.
  -Тебе лучше не знать, но на вкус просто отлет!
  Пат обняла его за талию и прижалась грудью.
  -Ты меня отвезешь домой на своем флайере?
  -Эй, я с-а-ама...ик... тебя отвезу!- оживилась Ильди и попыталась сползти с шезлонга..
  -Как так вышло, что Пирсон выиграл пари, но лишился флайера?- спросила Пат.
  -Я же все рас-сказала... тебе!- отозвалась Ильди, все еще пытаясь заставить свои конечности нормально двигаться.
  Получилось плохо.
  -Ты меня специально, что ли напоила?! А?!
  -Как ты могла подумать?!
  Пат перестала обнимать Лаки и подбежала к новой подруге.
  Ильди наконец-то с ее помощью нетвердо встала на ноги и покачнулась. Подозрительно посмотрела на свой пустой бокал, потом на свои ноги.
  -Пат?
  -Что?
  -Клянусь богом...
  -Да?
  -Если ты по-ат - катишь к моему парню....,я твою мордашку разрисую вдоль и поперек! Лаки!
  -Я здесь.
  -Не пей ...эту синюю муру...
  Ильди громко икнула и тряхнула головой.
  -Мне показалось, что у меня теперь три ноги... - она захихикала.
  -Ну вот... - Пат закатила глаза в притворном возмущении. Ты сама все намешала, подруга!
  Ильди отвели в спальню и едва успели сгрузить на кровать, как она вырубилась, сочно и громко захрапев и пуская голубые слюни на белоснежную подушку.
  -Сколько вы выпили? Я ее такой никогда не видел.
  -По чуть - чуть! - невинно захлопала глазами Пат.- Тебе нравится моя грудь?
  -Про грудь после поговорим. Я отвезу тебя домой, собирайся. Кстати, а где ты живешь?
  -В Лодердейл, конечно. Улица Цветов, шесть. Ты не хочешь попробовать мой коктейль?
  Лаки поставил так и не тронутый бокал на стол, улыбнулся ласково.
  -Мне нужна трезвая, ясная голова на сегодня. Тебе подать твою блузочку?
  -Ты не выносим!
  -Может ты что-то и навоображала себя, но у меня иные планы на сегодня.
  -Отыметь пьяную подругу?
  -Пат.
  -Что?!
  -Ты пытаешься вывести меня из равновесия, но у тебя ничего не получиться.
  Патриция сладко улыбнулась.
  -Мне нужно принять душ. Не потрешь мне спинку?
  -Могу позвонить на рецепцию и они пришлют мальчика для услуг.
  Во время полета Пат дулась и бросала на Лаки возмущенные взгляды.
  Через двадцать минут на максимальной скорости флайер добрался до столицы женской колонии. Навигатор на панели указал оптимальный маршрут и место посадки. Вид сверху мало чем отличался от панорамы Рисдейл. Пяти и шестиэтажные здания в центре, а вокруг районы из двухэтажных коттеджей с газонами и голубыми зеркалами бассейнов.
  Лаки мягко посадил флайер рядом с бассейном и открыл колпак кабины. Свежий вечерний ветер принес аромат от цветущих деревьев. Пат положила руку ему на колено.
  -Не хочешь посмотреть мои апартаменты и выпить чашечку кофе?
  -В другой раз обязательно.
  -Какой же ты черствый болван!
  -Хватит устраивать сцены, Пат, ты же меня знаешь.
  Она вздохнула.
  -А ведь я скучала по тебе...Мне теперь так не хватает тех веселых и опасных приключений в заповеднике деда....
  -Он еще жив?
  -А что ему сделается?
  -Можешь вернуться и испытать приключения еще раз.
  -Издеваешься....Девушка к тебе со всей душой, а ты....
  -А я высокоморальный и черствый болван.
  -Ты меня опять дразнишь!
  Пат стрельнула обильно подведенными глазками и внезапно обхватив Лаки за шею, прильнула губами к его губам....
  -Не то?- спросила Пат, через минуту.
  -Ты здорово целуешься!
  -Понравилось?
  Лаки улыбнулся.
  -Ты напрасно стараешься. Мы только друзья ...
  Она шлепнула его рукой по губам.
  -Заткнись, пожалуйста! Чтобы я не стала жалеть кое о чем!
  -Не сердись, но ты для меня все еще Пат, а не Патриция.
  -Чертов шовинист!- прошипела Пат и выпрыгнула из флайера.
  Когда она убежала вприпрыжку по лужайке, Лаки опустил колпак флайера и прежде чем взяться за джойстик управления, вынул изо рта бусинку коммуникатора и закатил в правое ухо.
  -Это только запись и ты меня не сможешь перебить!- хихикнул голос Пат. - Не возвращайся в отель. Там уже ждут оперативники с Терры. Лети на космопорт и сразу же на орбиту. В ближайшие сутки к Миране выйдет эскадра кораблей с десантом. Планетоид и крейсер возьмут на абордаж, а всех вас отправят на Калипсо, на базу имперского флота. Флот не намерен играть в игры с пиратами. Сведения верные.. Можешь мне не верить, но разве я тебя когда-то обманывала? Улетайте немедленно! Счастливого полета. Может еще где-то встретимся и по иному!
  Лаки выслушал сообщение еще пару раз и, пожав плечами, направил флайер в Рисдейл, обратно к отелю" Облачный свет". Сообщение Пат он принял всерьез. Но им руководствовался трезвый расчет. К чему паника?
  Бежать, бросив Ильди на Миране? К тому же далеко ли он убежит? Топлива для двигателей Кирстона нет. Пат об этом не известно, судя по всему. Чем он рисковал? Умереть еще раз?
  Из оружия в кармане только компактный парализатор с десятью зарядами...
  Флот решил опередить всех?
  Или права Ильди и Рота их всех сдала сразу же?
  Выход ли - удирать на орбиту, на "Брекер" и пытаться там блефовать? Угрожать ударом по поселениям Мираны кобальтовой бомбой, которой нет?
  Какое дело флоту до Мираны? Империум ультиматумы и шантаж не воспринимает. Это корпов можно пугать....
  Флот сможет остановить только император, а друзей рядом с императором у Лаки еще не появилось. Флот империума подчинялся напрямую императору Терры и, как правило, не красовался среди планет субсектора. Флот имелся. Он вел где-то операции или патруливование. В его составе имелись штурмовые десантные бригады. Флот империума был вещью в самом себе. Вроде и есть, но без подробностей.
  Может вся проблема в старом крейсере, что покойный Фарад легкомысленно назвал "Фортуной"? Не со склада же металлолома он его угнал? Флот вернулся, чтобы забрать свое имущество или воспринял пиратов как угрозу? Что толку гадать!
  Чтобы узнать чего хочет противник, надо позволить ему задать вопросы....
  На крыше отеля стоял большой транспортный флайер из космопорта и никого рядом. Аппарель опущена....
  Опустив флайер рядом с грузовиком, Лаки не стал выключать двигатель, а только поднял колпак.
  Пилот грузового флайера сидел как истукан и даже головы не повернул. Вот только обычно пилоты на флайерах в Рисдейл не надевают тактические шлемы и армированные комбинезоны черного цвета.
  Едва Лаки ступил на крышу, из брюха грузового флайера выскочили двое парней в черных шлемах, в силовой броне и с болтерами наизготовку. Ни нашивок, ни опознавательных отметок.
  -На колени! Руки за голову! Быстрее! Я кому сказал?! Капитан, вы взяли его!
  Лаки показал им пустые ладони.
  -Вы ошиблись, парни. Я-Артур Дери.
  "Пат не солгала-уже хорошо!".
  С ним не разговаривали. Тщательно обыскали и, нацепив наручники, затащили во флайер.
  Грузовой отсек пуст. Его завели в отсек для пассажиров рядом с пилотом и велели сесть.
  Через пару минут появились пять крепких парней в шлемах и броне похожих друг на друга как болтерные патроны в обойме..Ильди притащили в наруниках, как есть, то есть в одних трусиках. Она пыталась сфокусировать взгляд, но у нее плохо получалось.
  На сиденье, напротив Лаки ее стиснули с обеих сторон парни в силовой броне.
  Аппарель закрылась и флайер поднялся рывком, словно уклоняясь от огня...
  
  Тридцать четвертая глава.
  
  На орбите Мираны.
  
  Довольно неудобно сидеть голым на пластиковом стуле. Стул закреплен к полу, а Лаки за ноги к стулу. Поэтому он не порхал по комнате как воздушный шарик.
  В помещении не было гравитации. Это означало либо орбитальную станцию, либо корабль. В космопрте Лаки надели на голову мешок, очень плотный...Куда подевали Ильди? Тоже где-то рядом пристегнули голышом к стулу?
  Было довольно прохладно и ноги мерзли...Долго скучать ему не дали.
  Клацая магнитными башмаками, в комнату вошел высокий мужчина, одетый в черный, защитный комбинезон. Головного убора не было, как и знаков различия.
  В руках у незнакомца был тактический планшет. На поясе кобура с ворчером.
  Он обошел Лаки по кругу и встал напротив, в трех шагах.
  Глаза стальные, взгляд не мигающий, пристальный.
  -Вы похожи на полицейского дознавателя. Лаки улыбнулся. - Может быть сразу к делу?
  -А разве мы ограничены временем?- осведомился незнакомец. - Как мне вас называть?
  -Капитан Лонг, К вашим услугам.
  -Пиратский капитан Лонг?
  -Я кого-то ограбил или взял на абордаж?
  -У вас все впереди.- Заверил незнакомец и представился.- Капитан первого ранга Вольф.
  -За что меня арестовали, капитан Вольф?
  -А вы и не арестованы.
  Лаки побренчал своими кандалами на руках и ногах.
  -А это что? Иллюзия?
  -Это страховочное крепление. Чтобы вы не пострадали от ударов о переборки.При изменении векторов тяги.
  "Так я на корабле!"
  -Загадочно и неправдоподобно.
  -Еще бы... - капитан Вольф заглянул в планшет.- Мы проверили ваше ДНК, и нашли любопытные совпадения. Капитан Лонг, он же Лаки-боец ПККБ,он же Барнард Крайз,турист с Терры, он же Дон Льюис, курсант пилотской академии Мирхата,он же Ибрагим Гамид,владелец компании "Цирцеанская сталь",он же Алан Стюарт-террорист и убийца из "заповедника Морелли".....Мне продолжать?
  -И кто все эти господа?
  -Это все вы, дорогой капитан Лонг. Ваше ДНК настолько оригинально и вы так обильно наследили по галактике, что мне даже любопытно на вас посмотреть, пока вы еще живы. Если бы я верил в богов,то признал бы что у вас есть могучий ангел-хранитель!Когда я изучил ваше досье,то испытал даже восхищение вашей изворотливостью!
  -Для этого вы меня незаконно схватили вместе с моей девушкой и доставили на орбиту?
  -Нет, не для этого. Я представляю контрразведку имперского флота, мистер Лонг.
  Капитан Фарад был нашим агентом. Он получил старый крейсер без вооружения для того чтобы имитировать со своей бандой пиратские рейды в двух субсекторах. Адмиралы на Терре решили таким образом увеличить ассигнования на флот.Но потом Фарад заигрался в пиратов и реально начал грабежи на транспортных путях. Был послан корабль, чтобы прекратить выкрутасы Фарада. Старик исхитрился сбежать и спрятаться в какой-то дыре. Вы его там обнаружили и вернули в галактику. Старику на пользу это не пошло. Мы нашли его тело на острове.Вы его прикончили вместе с агентом Стайл,не так ли?
  -Вы обвиняете меня в убийстве?
  -Еще чего!Прикончить пирата-благое дело и долг каждого подданного империума.
  -Выдайте тогда мне премию,я тут на Миране немного поиздержался и залез в долги.
  -Смешно.Но я здесь не для того чтобы раздавать благодарности и рассказывать о давних делах. Флот интересует не прошлое,а будущее. "Фортуна" должна опять выйти в космос и пиратам пора опять дать о себе знать.
  -И вы мне все так свободно рассказываете?
  -Почему нет? Капитана Фарада вы убили, а адмиралы, участники этой затеи давно отправились в отставку. История стала прошлым и вдруг "Фортуна" вернулась со всей командой через два десятка лет отсутствия! И кого мы видим на борту? Странную компанию! Таинственный мистер Лаки-человек с сотней имен, исчезнувшая оперативница безопасности и некого мистера Росса! Как вы заставили этого псевдо-хомо перерезать себе глотку?
  -Росс- "слизень"?!
  -Это вы об этом сказали,а не я.
  -Псевдо-хомо?
  -Вы и об этом секрете империума знаете? Не удивлен....Росс-человек,судя по ДНК. Человек проживший неведомо где две сотни лет! Где вы нашли его? На "Брекере"?
  -Да. Он сказал, что он выживший член команды.
  -Это не так. Его данные не соответствуют архивным. Он не с "Брекера". Откуда он?
  -Понятия не имею.
  -Вы лжете.
  -Да.
  -Почему? Тянете время? Напрасно. Вам никто не придет на помощь. Сейчас ваш друг только я. Те парни на "Фортуне" даже не в курсе того что мы вас взяли.
  -Я сижу голый, пристегнутый браслетами к стулу и вы хотите со мной подружится?
  Капитан Вольф впервые за весь разговор коротко улыбнулся. Улыбка была кривая, как судорога.
  -Я должен был решить - стоит ли вас вернуть на "Фортуну" как агента контрразведки флота или стоит оправить летать на орбите Мираны в виде промерзшего трупа. И я принял решение. Осталось вам его принять и не дергаться. Пираты вас приняли как капитана. Замечательно! Фараду нужна была замена уже давно. Вы будете делать то, что мы скажем и никакой самодеятельности, а в ответ мы закроем глаза на то, что вы натворили в прошлом. Так что вы выберете? Карьеру агента или смерть?
  -Флот решил возродить псевдопиратский проект?
  -Пусть это вас не беспокоит, мистер Лонг. Вы даете обязательство работать на нас или ...
  -В моем положении я готов согласится на что угодно.
  -Я на это и рассчитывал. Вот только все не так просто. В вашу грудную клетку будет имплантирован контейнер. Если вы решитесь нас обмануть, то по сигналу этот контейнер активируется и распылит вас на атомы. Куда бы вы не улетели, обязательно окажетесь однажды в зоне кодированного сигнала. Никому не удавалось еще сбежать от нас с такой штучкой.
  -И когда вы уберете эту мину? После выполнения задания?
  -Никто ее не сможет удалить. Она останется с вами до конца ваших дней.
  -У агентов флота нет отставки?
  -Вы, верно, шутите, мистер Лонг? Вам еще и пенсию хочется получить?
  -Печальная перспектива...Я должен подумать.
  Капитан Вольф прищурился.
  -Думать о чем? Вы не боитесь смерти?
  -Смерть-моя сестра.
  -Эта бравада вам не поможет. Смерть все бояться. Не боится только тот, кто уже умер. Так что с господином Россом?
  -Полагаю что он штурмовик псевдо-хомо. На "Брекере" мы нашли его боевой скафандр.
  -Тот, что с хвостом?
  -Да.
  -Занятная штука. Он в исправности?
  -Не проверял.
  -Опять ложь.
  -Мы выбросили его в космос.
  -Начинать сотрудничество со лжи - не дальновидно, мистер Лонг.
  -Мне кажется, что я вам нужен больше, чем вы мне.
  Капитан Вольф усмехнулся. Мерился с Лаки взглядами некоторое время.
  -Где вы встретились с Ротой?
  -На Рамуше.
  -Что вы там делали?
  -Торговал металлом.
  -Сколько вы заплатили Роте?
  -Не знаю. Финансами ведала моя тетушка.
  -Тетушка Жаклин?
  -Она.
  -Где она сейчас?
  -Я потерял связь с нею почти год назад.
  -Перед встречей с полковником Туонгом?
  -Примерно так.
  -Что вас связывает с Туонгом?
  -Он мой друг.
  -По Сабине?
  -Вы и так все знаете.
  -Может быть все, а может и нет. Туонг и будет вашим первым заданием, если вы, конечно, согласитесь с моим предложением. Флоту не нужна больше имитация. Нам нужны реальные дела.
  -Там где флот не желает сам засветиться? Вам нужны люди для грязных дел? Чтобы все свалить на пиратов? И как долго мы после этого проживем?
  -Никто не живет вечно, мистер Лонг.
  -Друга я не буду предавать.
  -Не потребуется. Наоборот, вы поможете Туонгу вернуться на Лутанг и сделать свое дело.
  -Убить президента Туна?
  -Об этом мы поговорим позже.
  -На "Фортуне" нет топлива для двигателей Кирстона и боеприпасов.
  -С этим не будет проблем.
  Топливо получите от нас, а боеприпасы по пути к Лутангу.
  -Хорошо, я рад буду помочь Туонгу. Где мне надо расписаться?
  -Запись нашего разговора лучше всякой подписи.
  -Вы должны мне вернуть Ильди.
  -Она нам и не требовалась. Имперская безопасность рада была бы с нею поговорить по душам, но их интересы флоту не интересны. Эрика Стайл передается вам, мистер Лонг. Делайте с нею, что вам будет угодно.
   Операция заняла не больше получаса.
  Уже одетый, с пластырем на груди слева, Лаки пил витаминный сок из контейнера и получал подробный инструктаж.
  Пиратский капитан Лонг превратился в агента Лонга.
  
  Тридцать пятая глава.
  
  Крейсер "Фортуна".Орбита планеты Мирана.
  
  -Ты предал всех нас?
  -Ты считаешь это предательством? Мое сотрудничество с имперским флотом? Лучше б если я заупрямился и попал вместе с тобой в их тюремные камеры где-нибудь на Плутоне?
  -На Плутоне тюрьмы официальные. Для таких как мы имеются специальные места. Не такие известные.
  -Тебе виднее.
  -Ты обижен? Но ты поступил глупо. Простые решения не всегда самые лучшие.
  -Главное что мы выбрались из лап контрразведки.
  -Что теперь делать с этим?
  Ильди ткнула пальцем Лаки в грудь.
  -Эй, еще болит!
  -Ты чертов неженка, капитан Лонг!
  Она поцеловала его в губы. От нее пахло освежающими мятными пастилками.
  В челноке, в салоне они были одни, если не считать труп Росса в контейнере. Челнок летел к "Брекеру" на автопилоте.
  Ильди выглядела несколько помятой с синевой вокруг глаз. Верно, приняла обезболивающее. Сказала, что ей дали поспать и никаких допросов не устраивали.
  -Я же хирург.
  -Вырежешь из своей груди бомбу сам? Не думаю что это так просто. Она не извлекаемая. Слышала я о таких штучках. Настроилась эта гадость на твой пульс или еще на что-то. Стоит только вынуть и бабах!
  -Меня не это беспокоит сейчас.
  -А галактические проблемы?! Почему - то меня волнует эта хреновина, а тебя нет?
  -Я же бесчувственный болван, как сказала Пат.
  -Почему ты не переспал с нею?
  -А надо было?
  Ильди пожала плечами.
  -Ты мне не муж, я тебе не жена. Да и к чему эти старомодные терранские заморочки? Ты можешь спать с кем угодно, кроме, конечно, мэра Пирсона. Редкий гнус!
  -Вполне приличный джентльмен. О чем ты?
  Ильди махнула рукой.
  -Ты не пробиваем!
  В ангаре "Фортуны" их ждал Шрам.
  -Привет, Зара! Новый рекрут? А где Волка потеряла?
  Лаки ухмыльнулся. Шрам еще не видел его после операции.
  -Рекрут старый.
  Шрам вгляделся, прищурился.
  -Здорово тебя перекроили, капитан...Ты теперь не Волк, может быть - "Красавчик"?
  -Меня и старая кличка устраивает.
  -Надо привыкнуть...
  -Привет, здоровяк! Ты скучал?
  Ильди потрепала боцмана за щеку, привстав для этого на цыпочки. Тот перенес фамильярные ласки стойко и без возмущения.
  -Где же команда?
  Шрам перестал ухмыляться и переключился на официальный тон.
  -Вахта на постах, остальные отдыхают. Происшествий не случилось никаких, капитан Лонг!
  -Отлично, боцман. Вызови механиков. Надо загрузить топливо в двигатели.
  -Вы достали топливо, капитан?! Как удалось? Транспорт же не появлялся еще!
  -На орбитальной станции оказался запас. С нами поделились.
  - Новость что надо! Уйдем в космос с "Брекером"?
  -Планетоид оставим здесь. Летим налегке.
  -Вторая хорошая новость! И куда?
  -Когда введу расчеты в комп для прыжка, соберу совещание с офицерами. Есть выгодное дело и заодно поможем одному другу.
  -У этого друга есть боеприпасы и деньги?
  -С этим не будет проблем.
  -Капитанская каюта приготовлена, сэр. Второй уровень...
  -Я знаю, где это, Шрам. Займись топливом и вызови Белого на мостик. Я иду туда.
  -Да, капитан!
  Дверь в ангар распахнулась.
  Во главе молчаливой колонны человек в сорок появилась Ир. Все в песчаного цвета комбинезонах, на щеках и лбах обильные мазки красным. Лица до жути серьезные. Кровью намазались? Чего ради?
  "Ага, пташки Росса явились за его бренным телом?"
  -Он здеся? - осведомилась Ир.
  -В челноке. Что ты хочешь сделать?
  -Посля ритуала в конвертор, чиво останется. --Ир сделала знак и ее соплеменники также молча, устремились к челноку.
  Капитанский мостик или центр управления располагался в центральной части крейсера, максимально далеко от обшивки за экранами из пластистали. По дороге Ильди рассказала о том, что приказала перенести боевой скафандр Росса в кают компанию и закрепить на стене.
  -Зачем?
  -Мощное впечатление, дорогой! Пташки в восторге, а пираты теперь знают чего побаиваться стоит.
  -И что за ритуал Ир устроит по покойному?
  Ильди пожала плечами.
  -Споют что-то печальное, а потом сожрут. На записи потом посмотрим.
  Лаки поморщился. Уж на это он смотреть не собирался!
  -Что нам с ними делать?
  -С каннибалами? Возьмем с собой! Из них получатся отличные абордажные мастера! Они куда активнее в невесомости, чем на планете. Ты видел, как они скачут по стенам?
  -Удостоился однажды,...Что скажут пираты?
  -Ты же капитан, а не манная каша, дорогой. И потом, когда уйдем в гипер уже будет поздно задавать вопросы.
  -Ты готова припрятать пташек Росса в своей каюте?
  -И в твоей тоже!- засмеялась Ильди.- Я разговаривала с Ир, когда ты меня сюда упек в Акр. Она не против заняться пиратским ремеслом. После Росса она всеми верховодит.
  -Ты уверена на все сто?
  -Не была бы уверена -не говорила бы.
  Часовой у дверей на мостик отсалютовал им болтером.
  Панели внутри, на стенах передавали картинку с датчиков на обшивке, порождая иллюзию панорамных окон. Блеск звезд, дымчатый шар Мираны. Увидев пульт пилота, Лаки испытал волнение и сам тому удивился. Оказывается он скучал по этому делу.
  Гарпун оказался дежурным офицером. Скучал за пультом за просмотром порно видео. Ильди сняла с его головы эль-шлем одним движением.
  -Гарпун!
  -Какого хрена, Зара!? Что за кипишь?
  -Доложить обстановку капитану!- рыкнула Ильди.
  Гарпун оказался на ногах, встрепенулся, вгляделся и прищелкнул языком.
  -Капитан, что они с вами сделали?
  -Это необходимая маскировка для нашего рейда.
  -Будет рейд?! Отличная новость! Куда летим?
  -Я все поясню на совещании офицеров. Что на мостике? Как обстановка в пространстве?
  -Все норм, Волк.
  -Кто навигатор по расписанию?
  -Серый. Он из стариков.
  -На мостик его!
  -Моментом, кэп! Когда заново тату нанесем?
  -Тату теперь отменяется. По ним нас легко вычислить. Зачем пиратам особые приметы?
  -Пусть сначала нас поймают!
  Озадаченный Гарпун исчез за дверью.
  -Ты заставишь всех свести тату с головы? А смысл? Пусть идут на дело в шлемах и не снимают их.
  -Нам нужен пластический хирург.
  -Нам или тебе, дорогой? Страсть к постоянным изменениям лица-это психическое расстройство. Может нам нужен психиатр?
  -Хирург нужен тебе, дорогая. Тебе нужна новая личность и новый чип, если ты не хочешь, конечно, вернуться на службу.
  -Ты такой заботливый...
  Ильди обняла Лаки и тесно прижалась.
  -Заботливый и благородный....Но может для начала ты мне расскажешь подо что мы подписались? Что тебе дал этот хам в черном мундире?
   В кают-компании под взглядом монстра, прибитого к стене было неуютно. И не только Лаки.
  За столом сидели офицеры "Фортуны": двое стариков: инженер Горб и навигатор Серый, боцман Шрам, Юл, как командир абордажной команды, Док Жозеф и Ильди.
  -У нас есть топливо, и есть задание от нанимателя.
  -Вы приняли контракт без нашего согласия, капитан. Это против кодекса!- заметил Юл.
  Смотрел он при этом не на Лаки, а на Ильди. Странно смотрел...Ильди делала вид, что поглощена чтением информации с тактического планшета.
  -Зато у нас есть топливо и возможность уже в течении ближайшего часа убраться с орбиты Мираны.
  -Кинем нанимателя?
  -Нет, мы честно выполним задание и получив вознаграждение. Речь идет о миллионе стандартов.
  -Если поделить на сто двадцать членов братства, выйдет не густо. - Заметил навигатор-плотный, коренастый дядька с залысинами и ершиком седых волос.
  -Мы не будем это делить, а вложим в следующее дело.
  -Мы пощиплем шейхов с Мурсафии! - вставила Ильди. - На Хиссар всегда на рынок рабов привозят только наличные. Смело можно рассчитывать на десять-пятнадцать миллионов стандартов.
  -Неплохо для начала, но что потом? И кстати, в каком качестве вы на нашем совещании, дамочка?
  -Зара-начальник нашей разведки, господа.
  Горб и Серый переглянулись. Юл осклабился, а док потер переносицу, скрывая ехидную улыбку.
  -Операция против Мурсафии Зарой разработана во всех подробностях. Детали знает пока только она. Это дело первое в цепочке ударов по работорговым планетам. Там есть возможность всем нам стать миллионерами. Каждому. И без всяких преувеличений я вам это обещаю.
  Пираты переглянулись. Алчность такое чувство, что она порой затмевает все даже в честнейших людях...Что уж говорить про всех остальных!
  -Вы еще и о первом рейде ничего нам не рассказали, капитан.- Заметил вкрадчиво Док.
  Лаки включил экран на стене.
  -Речь идет о том как вытащить из дерьма одного хорошего человека....
  Тридцать шестая глава.
  
  Крейсер "Фортуна". Орбита планеты Мирана.
  
  -Наш клиент - генерал Туонг, диссидент и кровный враг президента Туна.
  Лаки продемонстрировал снимки из досье, которым его снабдил капитан Вольф.
  -А их узкоглазость не заразна,кэп? -пошутил Юл.
  -Там все такие.- Ухмыльнулся Шрам.- Это на Лутанге? Верно?
  -Точно. Туонга и его людей интернировали на Реджисе системы Водолея. Вернее сказать, под охраной наемников корпорации Нулана их содержат на альфа Близнеце, спутнике Реджиса.
   -Там была старая база флота. Ремонтные доки и склады запчастей.- Заметил Шрам.- Очень старая база.
  -Ты бывал там?
  -Один раз, очень давно. Унылое местечко и никаких баров с выпивкой. Зато много старых имперских кораблей времен войны с псевдо-хомо.
  -Какой еще войны?- удивился Юл.
  -Потом расскажу. Суть не в том. Нам нужны схемы помещений, планы и надо знать силы противника.
  -В досье все есть.
  -Наш наниматель очень информированный парень.- улыбнулась Ильди.-
  -Мы можем доверять его информации?
  Лаки потер ноющий шрам на груди.
  - Полагаю что можем. В подземных ангарах старой базы и содержат лутангийцев. Мы сядем с кодовым допуском от флота, как вспомогательный транспорт. Нейтрализуем охрану и вывезем лутангийцев. Там же хранится конфискованное у них оружие.
  -Мы тоже чем-то сможем разжиться?- оживился Юл.
  -Не исключено. Но главная цель - Туонг.
  -Хорошо. Мы вывозим узкоглазых парней от Реджиса и...?
  -Высадим их на Лутанге. Дальше не наши проблемы.
  -Кто с нами расплатиться и когда?
  -Как только Туонг окажется на Лутанге нам переведут деньги на счет в отделении Галактобанка...
  -Что стоит им нас кинуть?
  -Тогда мы получим деньги с Туонга. Если его предприятие удастся.
  -Мы сунем голову сначала в пасть корпам Нулана, потом лутангийцам и все это ради туманных перспектив? - осведомился Док.
  -У вас есть другое удобное и выгодное дело для нас, док?
  Док поднял руки.
  -Я не капитан "Фортуны", я только выражаю некое беспокойство...
  -Мы - пираты, а не страховая компания. - Хмыкнул Шрам. Мы вышли в пространство, чтобы рискнуть и выиграть. В противном случае лучше было бы сидеть в грязи на любой фермерской планетке и крутить хвосты коровам!
  Горб и Серый засмеялись. Юл опять покосился на Ильди.
  Ильди подмигнула Шраму и послала ему воздушный поцелуй.
  -Я взялся за это дело, потому что следует с чего-то начать, но если у офицеров есть иные перспективные планы....
  Развить мысль Лаки не позволили.
  Дверь распахнулась и в кают-компания, волоча за собой часового, вошла Ир. Все в том же заляпанном комбинезоне и с засохшими красными полосами на лице.
  -Капитан, она не подчиняется!- завопил часовой, пытаясь вырвать из рук механика-каннибала свой болтер..
  -Надо стрелять, олух!- прорычал Юл, моментально оказываясь на ногах.
  -Спокойно, мы разберемся!- одернул напрягшихся пиратов Лаки.
  -Волк,чиво запрятался?! Тама народ тибя ожидаит! Вау! Так вона идее костюмчик Росса?! Красава!
  -Зара, займись жаргоном этой девочки, очень тебя прошу... - простонал Док.- Или убейте ее кто-нибудь!
  -Чи-и-во?!
  Ир подбоченилась, прожигая взглядом дока.
  -Убиватель?! Тащи свою задницу к мене!
  -Ир, довольно.
  Лаки подошел к девушке.
  -Мы совещаемся. Что у тебя есть такое важное, чтобы нам мешать?
  -А ты выдь-ка туды!
  Лаки открыл дверь в коридор и обнаружил там всю команду Ир, а еще бывших юнг во главе с Кэсси. Сто человек просто стояли и смотрели на него, забив коридор плотной массой.
  "Их здесь почти столько сколько команды на "Фортуне"..."
   Лаки обернулся к пиратам.
  -У нас вообще-то работает видео наблюдение на корабле? И где вахтенные в шлюзах?
  -Чтобы была секретность- все отключено. - Сообщил Юл.
  -Кто приказал?
  Юл покосился на Ильди и пожал плечами.
  "Ясно, кто на корабле капитан и этот капитан совсем не я..."
  -Зара.
  -Я приказала и что?
  "Она этого ожидала, а может и организовала?"
  Лаки шагнул в коридор и закрыл за собой дверь.
  Ир следовала за ним.
  Кэсс немедленно оказался рядом.
  -Мы услышали о том, что вы улетаете без нас.
  -От кого?
  -Не важно, капитан. Важно то, что мы не согласны.
  В коридоре одобрительно заворчали.
  -Не согласны с чем?
  -Мы не хотим здеся остатца!- громко крикнула Ир.
  Одобрительные возгласы донеслись со всех сторон.
  -Наш корабль всех вас может принять, если вы вступите в наше братство.- Начал Лаки, но его немедленно перебили.
  -Вы не поняли, капитан. Весь мой народ хочет уйти с вами дальше. Этот мир нам не по душе.- Сказал Кэсси и поднял руку, перекрывая новый всплеск гомона.
  -Наша судьба-это ваша судьба!
  -Кэсси, "Фортуна" всех не уместит в себе.
  -Тогда "Брекер" и "Фортуна" улетят вместе!- выкрикнула Ильди, неожиданно появляясь сзади. - Капитан Волк доставил нас сюда, и он найдет нам новый, безопасный мир!
  Вопли восторга.
  -Волк! Волк!
  Лаки нагнулся к уху Ильди.
  -Ты что творишь?!
  -Пиратам нужна база. "Брекер" отлично для этого подходит. К тому же мы привыкли к этому старому планетоиду. Нам же надо где-то восстанавливать силы, набирать пополнение и складывать добычу? Конвертер и синтезатор работают. Все необходимое планетоид будет получать. Мы будем появляться из ниоткуда, а это всех собьет с толку. "Брекер" - отличный вариант! Это будет наша Тортуга!
  -Переименуем "Брекер"? Отличная мысль! Но у него кончилось топливо и нет центра управления!
  -Системы "Фортуны" подключены к системам "Брекера" еще Фарадом, здесь, на орбите Мираны. Запасы топлива нашла Ир. Росс не все нам отдал.
  -И я про это узнаю только что?!
  -Сюрприз!
  -У тебя он получился...Я рад, что не придется опять умирать в двигательном отсеке.
  "Вопрос еще-нужно ли было это делать в первый раз?".
  -Тебя это разве пугало?
  В глазах Ильди светилось почти религиозное обожание.
  "И для нее я тоже стал живым богом?"
  Лаки обернулся к дикарям и каннибалам, к народу "Брекера", которых теперь он должен превратить в пиратов и угробить где-то или сделать миллионерами. В любом случае они будут жить и умирать свободными людьми....
  -Люди, мы улетим вместе и найдем новый мир для всех нас!
  Его подхватили на руки и с ревом восторга потащили по коридору к капитанской рубке. К нему тянулись десятки рук. Всем хотелось потрогать его, выразить свое восхищение, одобрение, восторг.
  Лаки, косясь на близкий потолок, махал рукой и скромно улыбался своим внезапным обожателям...
  ..Навигатор загрузил в комп данные для прыжка. Совсем не те, что дал ему капитан Вольф. К шестой планете альфа Ганимеда....Координаты этого мира Лаки помнил наизусть. Ильди права.
  Им нужна база вдали от проторенных маршрутов и обитаемых миров. У альфы Ганимеда нет обитаемых планет, а те, что есть или полурасплавленые светилом и пронизанные радиацией или ледяные шары без атмосферы. С их спутников не трудно будет брать вещества для конвертера.
  Выполнить первое задание имперского флота и помочь Туонгу вернуться на Лутанг. А потом видно будет. Ильди рвется пощипать миры правоверных. Почему нет? Теперь он свободен от Жаклин и свободен от свои денег. А были ли эти деньги его? Легко пришли и легко ушли! Зато рука опять лежит на джойстике управление и пилотское кресло под задом. Без диплома пилота, но он опять летит!
  Впрочем, кто теперь будет спрашивать у него документы?
  Все системы работали штатно. Двигатели Кирстона в порядке...
  Вопреки обыкновению в рубке было полно посторонних. Кэсси, Ир, все офицеры "Фортуны" кроме дока Жозефа. Зато появился откуда-то Поварешка с корзиной вкуснейших, свежих пирожков. Запах стоял просто сногсшибательный! Какого демона?! Мы же пираты, а не флот империума!
  -Куда мы летим, капитан?
  Ильди положила руку ему на плечо.
  -Туда, где нас не будут искать...От винта!
  Он одним движением руки активировал двигатели Кирстона и звезды на обзорных экранах мгновенно погасли.
  
  
  
  
  
  
  
  Если у вас появилось желание поддержать автора материально, прошу сюда:https://www.patreon.com/alex_firsov_group
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.59*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Трой "Нейросеть"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"