Фирсов Алексей: другие произведения.

Драконы навеки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Москвич Вит в магическом , феодальном мире драконов-оборотней пытается выжить , найти свое место и счастье.

  
  ДРАКОНЫ НАВЕКИ
  
  
  "Дракона убить нельзя, пока он живет в душе каждого..."
  
  
  
  Попытавшись утром включить комп, Виталик убедился в том, что железо сдохло.
  -Вот же блин, дела!!
  Через пару минут огорченный хозяин железа, забравшись в пыльное нутро компа, понял, что помер блок питания.
  -Уже лучше.
  Вытащил из кармана куртки мобильник. Мертвый... Вчера забыл на подзарядку поставить!
  Виталик заметался по захламленной комнате в поисках подзарядки.
  Ага! Если чего надо- хрен найдешь!
  Жил Виталик в однушке на пятом этаже совсем один и потому в квартире не убирался принципиально. На фига?
  Друзьям по барабану, с ними он встречался в скайпе и в фейсбуке виртуально, а девушкой Виталик не обзавелся. Девушки- вещь дорогая- ради пятиминутного секса веди ее в ресторан или бар или клуб, угощай, терпи тупой треп, а потом такси вызывай- разорение! Так говорили друзья, и Виталик с ними был полностью согласен. Тратить время и деньги на капризных девчонок - глупость! Проще врубить ролик с порнушкой и так сказать в ручную все поделать. Дешево и сердито и не надо тратить деньги и гробить впустую весь вечер.
  Виталик покопался еще в бардаке своем и нашел смятую пятихатку в журнале "Мир фантастики" в мартовском прошлогоднем. Уже хорошо! Гока, бывший одноклассник, мог оживить умершее железо, но за бесплатно и пальцем не шевельнет! Пятихатка как аванс умилостивит непреклонного Гоку! У Гоки всякого железа завались! Деньги на карте Виза кончились на прошлой неделе. Еще пять дней ждать следующего перевода от предков. Родители с младшей сестрой жили в свое удовольствие в Праге на деньги от сдачи в аренду трех квартир в Москве, махнув рукой на сына бездельника. Виталик числился на заочном отделении какого-то вуза уже второй год. Правда, без подготовки вспомнить его название сразу не смог бы...
  Виталик заглянул в пустой холодильник, ощущая резь в желудке. Со вчерашнего дня кроме пачки чипсов ничего...
  -Ладно, у Гоки чего заточу!
  Мысль о том чтобы потратить пятихатку на еду в голову юзера даже не заглянула.
  Комп заменял Виталику все и всех: семью, девушку, окружающий мир.
  -Первым делом самолеты, ну а девушки потом! - мурлыкал Виталик, сбегая по лестнице вниз. Лифт не работал уже полгода.. Ткнул кнопку электронного замка, распахнул тяжеленную стальную дверь и зажмурился от яркого света. Чихнул яростно, и еще раз!
  -Че? Зима уже?!
  Свежий, еще чистый снег покрыл весь двор, включая тесно припаркованные машины.
  Виталик поежился и сунул руки в карманы джинсов.
  -Вроде лето было?
  Возвращаться за курткой было влом. Скользя по влажному снегу, он пробежал через двор. До метро добежал быстро, благо недалеко. Проездной в кармане. Ага. Запрыгнув в теплый вагон, Виталик только теперь обратил внимание на малолюдство.
  "Воскресенье или праздник? Только бы Гока был на месте!"
  Гока жил в старой хрущевке на втором этаже. Дверь в подъезде распахнута настежь. Перепрыгнув через кучу мусора у порога, Виталик в несколько прыжков поднялся по раскрошившимся ступеням на второй этаж. Вдавил кнопку звонка до упора. За дверью гнусно задребезжал древний звонок. Гока не спешил открывать. Потоптавшись кругами, Виталик опять нажал кнопку. Никакой реакции.
  "Уехал? Куда? К предкам? Вот облом!"
  Виталик в отчаянии забарабанил в дверь. Верне, только попытался. Под первым же ударом стальная, лакированная дверь, единственное светлое пятно на обшарпанной площадке, распахнулась внутрь.
  -Не фига себе?!
  Виталик осторожно перешагнул через порог.
  -Гока! Ты дома?!
  Тишина.
  Прикрыв осторожно дверь, Виталик медленно, вытянув шею, выглянул из-за угла. Дверь на кухню открыта и там никого. Здоровенный холодильник поманил к себе, но Виталик отогнал искушение. С эти успеется.
  -Гока!
  Следующая комната была логовом Гоки. Виталик толкнул дверь и вошел. Шторы пыльные на окне задернуты. Бултыхается с тихим журчанием на экране компа заставка-аквариум. Монитор у Гоки зачетный- медийный на 24 дюйма. Виталик не удержался. Сел в удобное кожаное кресло. "Из кожи молодого дерматина, ага". Подвигал мышкой. Аквариум исчез. Только вместо рабочего стола с сотней разноцветных ярлычков возникла четкая фотография зеленой равнины. Трава темно-изумрудная под серым небом. Вдалеке то ли кустики у берега реки то ли посадки.
  -На фига такая скукота?
  Картинка немедленно ожила. Ветер раскачивал метелки травы, низкие тучи двигались неторопливо и солидно. Из динамиков послышался стон ветра.
  "Веб-камера? На фига кому нужна веб- камера в степи?!" Какой-то чудик уселся с нетбуком в чистом поле? Виталик взял со стола гарнитуру и постучал пальцем по микрофону.
  -Эй, кто на связи?!
  -Ох, б...!
  Виталик соскочил с кресла. Мгновенно появившаяся на экране девушка со светлыми, распущенными по плечам волосами, весело рассмеялась.
  -Ты кто?!
  -Я - Айне, а ты кто?
  Девушка наклонило голову к плечу и сощурилась. В экране было видно только ее голову и еще чуть шею, и обнаженные плечи, белоснежные, без тени загара. На носу и щеках веснушки не замазаны тональным крепом. Ни помады, ни теней... Из деревни что ли?
  -Виталик. Это... ты подружка Гоки?
  Девушка улыбнулась.
  -Вот еще!.
  За спиной девушки все также тянулась зеленая травяная степь, и клубились дождевые тучи.
  -Дождь пойдет, не боишься? Комп зальет.
  -Комп? - удивилась девушка. - Что такое "комп"?
  Ее широко распахнувшиеся глаза оказались пронзительно голубыми.
  -Ладно, прикалываться!
  Виталик хихикнул.
  -Ты смешной.
  -Почему? - обиделся Виталик.
  -Бородка лохматая, неровная, волосы торчат!
  -Это не бородка! - Виталик потрогал себя за подбородок и сам поразился обильной мягкой растительности.
  "Вот, фигня, когда я на себя в зеркало глядел последний раз?!"
  -А похожа! - улыбнулась Айне.
  Виталик нервно оглянулся на дверь. Куда же Гока пропал?
  -Ты ждешь кого-то?
  -Я к Гоке пришел. Его нет дома. Он ничего не говорил? Может в скайпе?
  Айне сдвинула темные, не выщипанные брови.
  -Гока- это такой рыхлый толстяк, что бегать не умеет?
  -Бегать? - поразился Виталик. Представить бегущим стопятидесятикилограммового Гоку он не смог. - А куда он побежал?
  -Дракона увидел. - Ответила Айне.
  -Дракона? Они же все вымерли миллион лет назад!
  Айне усмехнулась.
  -Хочешь увидеть живого дракона?
  -Прямо сейчас?
  -Ага.
  -Хочу.
  Добавить: "Поверни веб- камеру и покажи". Виталик не успел. Сердце сдавило, Дыхание замерло. Мир ухнул в крутящуюся бешено воронку. Крик замер в горле, словно сжатом огромной ручищей!
  Виталик лежал на спине раскинув руки и ноги. Над ним клубились серые дождевые тучи. Пахло очень сильно смятой сочной травой. Травяная равнина. Ветер дует непрерывно, так что в ушах гремит.
  -Эй, что за шутки?!
  Никто не ответил. Виталик цапнул травинку и осторожно пожевал. Сладковатая...
  "Я был у Гоки, сидел перед компом и бац, я в степи?!"
  Он поднялся на ноги. Слегка закружилась голова, но быстро прошло.
  -Айне?!
  Загадочной блондинки рядом не оказалось.
  "Я заснул или брежу?"
  Виталик закрыл глаза, потом ущипнул себя за руку. Ага... Степь под пасмурным небом никуда не девалась. Она была до ужаса материальна и обыденна. От внезапно раздавшегося с небес низкого и оглушительного рева, Виталик присел. Подняв голову, вместо идущего на посадку реактивного лайнера, он увидел... дракона!
  Огромная зверюга, блестя черно-зеленой чешуей, пикировала с распахнутыми крыльями прямо на него! В разинутой пасти между зубов, огромных и белоснежных, кипело пламя...
  "Этого не может быть!!!"
  Виталик мгновенно стартовал с места и это его спасло. На втором прыжке в спину толкнуло горячим воздухом, и он с ужасом увидел на ярко осветившейся траве свою черную тень. Виталик споткнулся об обугленную черную корягу и покатился кубарем.
  Поднявшись на ноги, он увидел в нескольких метрах от себя, в траве, чадно пылающий огонь. Словно там вспыхнула канистра с бензином. Дракон удалялся, мерно размахивая крыльями и набирая высоту. Он явно разворачивался на новый заход. Кусты... Река... Виталик побежал что есть духу к дальним кустам, рассчитывая спрятаться там или нырнуть в какой водоем. На бегу, он обернулся и инстинктивно рванулся вправо.Огненный плевок ударился о землю левее.
  -Ах, ты сволочь такая!!
  Каркнул Виталик охриплым голосом вслед промахнувшемуся чудищу. Дракон опять взревел, набирая высоту. Виталик несся по степи зигзагом, как сбесившийся заяц.
  Промахнувшись еще пару раз, дракон попытался схватить человека здоровенными когтистыми лапами. Но парень уже добежал до кустов и юркнул под них, упав на живот, а дальше на четвереньках очень быстро, как опытный зайчишка. Дракон разочарованно заревел, унеся в лапах выдернутый с корнем куст.. Ветром от крыльев ударило по кустам как от вертолета.
  Виталик быстро убедился в том, что кусты хреновая защита. Высотой по грудь и растут узкой полосой по берегу реки. Река не широка. Метров двадцать. На том берегу, под обрывом заросли камыша. Без раздумий он рухнул в обжигающе холодную воду и нырнул как можно глубже. Плыл в сторону противоположного берега пока хватало сил и воздуха. Судорожным рывком всплыл, жадно глотая воздух. Середина.... Завертел головой. Летающей твари не видно. Быстро доплыл до камышей и, лязгая зубами от холода затаился в них. Вода по пояс. Холодная...
  "Куда меня угораздило попасть?! Что за хрень?!"
  То и дело, поглядывая на низкое, серое небо, Виталик выбрался из камышей. Глинистый откос, скользкий и крутой выпил из него остатки сил. Забравшись наверх, упал на спину в такую же сочную траву, тяжело дыша. Пока лез, хоть согрелся.... Немедленно из тучи посыпались крупные жесткие капли. Дождь накрыл степь как из душа. Виталик закрыл глаза, подставляя лицо под хлесткие струи. "Нелетная погода... хорошо то как...".
  Напряжение уходило. Дрожали ноги. Хотелось, есть и мочится.... С чего начать? Еды все равно нет... Виталик сел, подставляя дождю спину. Такой опустился, в пяти шагах ничего не видно! "Надо уходить, пока дождь и как можно дальше!"
  Идти по ровной степи Виталик опасался и двинулся вдоль берега реки, сунув зябнущие руки подмышки. Метров через сто он увидел прямо перед собой проблеск огня. Остановился, вглядываясь. Дракон опять плюнул? Нет, вроде костер. Костер, тепло, еда... Дощатая покосившая хибара метрах в пяти от берега в окружении сетей, повисших на жердях. Костер горел под навесом. Дым дождем и ветром прибивало к земле. Два человека сидели на лавке спиной к стене дома, смотрели на огонь и курили трубки. Виталик шагнул под навес, с облегчением уйдя от ударов дождевых струй. Принюхался. Едой пока не пахло....
  -Доброго дня вам люди.
  Мужики средних лет равнодушно на него взглянули из под своих патл. Бородатые, заросшие до самых глаз... Сектанты что ли...
  -Можно погреться?
  -Садись, Коли пришел... - ответил один из хозяев.
  Виталик встал поближе к огню, боком к мужчинам. Ветер дул в спину, как из кондера. Пламя очаге из грубых камней плясало как сумасшедшее под порывами ветра. Залетавшие капли дождя с шипением испарялись на раскаленных камнях.
  -Я тут дракона видел... - начал парень, осторожно протягивая руки к пламени.
  -Ну...
  -Огнем плевался...
  -Не попал?
  -Нет....
  -Бегать умеешь....
  -Как вы тут живет?
  -С драконом? Нормально... Нам нравится...
  "Охренеть! Им нравится?!"
  -Как это нравится? Он же сжечь может?!
  -За водой чужой дракон. Наш степенный, не забижает зазря...
  -Чужой? Есть еще и свой?
  -А как же, мы люди дракона Бэрхарди, а за рекой земли госпожи Мэйхарди. Она чужих не жалует, особливо, когда у ней детеныши....А ты откуда пришел, раз не знаешь?
  -Издалека...
  "Драконы... люди драконов....детеныши... Бредятина!"
  -А как страна называется ваша?
  Мужики как по команде вынули трубки изо ртов и выколотили искры и пепел на землю. Дружно поднялись на ноги. Крепкие, плечистые. Чавкнули в грязи грубые короткие сапоги. Виталик попятился.
  -Он сумасшедший, слышь, Далей?
  -А может - шпион?
  Виталик прыгнул в дождь, подальше от странных рыбаков, но запутался в сети.
  ....Дождь закончился. Тучи угнал ветер. Появилось солнце, большое и жаркое. Виталик лежал на дне лодки, заботливо упакованный в рыбацкую сеть. Одежда его парила под солнцем. После крепких пинков по ребрам говорить и кричать совсем не хотелось. Рыбаки, надвинув широкополые шляпы на глаза споро гребли. Весело журчала вода за бортом. На правой руке одного из рыбаков выше запястья синела наколка "dragons forever-ДРАКОНЫ НАВЕКИ". Виталик лежал смирно, а мысли неслись вскачь.
  Сотни игра на компе приучили его ничему не удивляться и ничего не пугаться. Все вокруг него не игра, это ясно, ощущал побитыми боками. Мгновенное перенесение его тела в иное место, где летают плевачие огнем драконы на сон не походило совсем. Что же это?
  "Я что- этот "попаданец"? Вот, блин, тоска! Эта беспредельщица Айне меня подловила! Найти ее и ремнем по заднице, чтобы рыдала в голос и потом вернула домой!"
  Виталик тут же здраво рассудил, что если Айне под силу его закинуть в иное время и пространство, то голыми руками ее не возьмешь. Волшебница, магичка, ведьма. Не простая девчонка из соседнего подъезда....Найти, втереться в доверие, а потом убедить вернуть туда, где взяла!
  "Как? Что такого могу знать чего не знают местные, живущие под властью драконов в явном средневековье? Умею водить машину и юзать на компе? Нафига кому такие умения? Знаю я, как убить дракона?" Виталик напряг мозги, припоминая особенности убиения зловредных крылатых монстров в играх:
  Ярость дракона "Dragon Rage"
  День спящего дракона
  Обитель драконов (Dragonfarm)
  Наездники на драконах (Dragon Riders: Chronicles of Pern)
  Остров драконов. Башня знаний 2
  Принцесса и Дракон (Olivers aventyr-Drakens forban)
  Глаз дракона (The I of the Dragon)
  На мониторе драконов встречал много раз, а вот наяву.... Нужны магические приблуды всякие, неплохо бы мага с волшебным посохом и еще сотню рыцарей, чтоб отвлекали монстра.... За размышлениями и путешествие показалось коротким. Тень внезапно закрыла солнце. Виталик вздрогнул. "Дракон летит?!" Нет, просто лодка проплыла под каменными устоями моста. Серые каменные стены возникли над головой. Под стенами к мосткам рыбаки и причалили. Вытащили Виталика и так и понесли дальше. По каменной лестнице наверх. Лестница тянулась круто от воды под крепостной или замковой стеной прямо до ворот. Высоченная арка створок ворот не имела. Три стражника в грубых кожаных куртках, усеянных тусклыми железными бляшками прохаживались в тени под каменной аркой. Бородатые. Каски с о стальным гребнем тщательно вычищены, на поясах короткие мечи, в руках пики.
  -Стой! Куда прешь?!
  Рыбаки остановились и сдернули с голов шапки как по команде.
  -Поймали лазутчика. Не местный. Ничего не знает и не понимает, видать притворяется!-
  Затароторили, перебивая друг друга.
  -Нам к господину Каштеляну требуется! Значит, чтоб лазутчика сдать!
  -Чего ж закрутили, как сома в сеть?
  -Чтоб не убег, значит.
  Один из стражников приблизился, осторожно нагнулся над Виталиком.
  -Ты кто?
  -Путник прохожий...
  -Прохожий? Ну, тогда, проходи! - ощерился стражник, дыхнув на пленника ароматом чеснока и гнилых зубов. - Митро, проводи рыбаков с уловом к господину каштеляну!
  Виталика затащили во двор и уронили на каменную мостовую. Он ойкнул и попытался сесть. Не тут то было! Парня повалили на камни, а тяжелая нога стражника, прямо сапожищем прижала голову Виталика к камням.
  -Лежать, вражина!
  Лежать так лежать, ага...
  Разглядывать булыжники, гладкие, словно обсосанные карамельки не весело. Напротив грубой кладки каменная стена. Появились щегольские кожаные сапожки на высоких каблуках в зоне видимости нескоро. Виталик уныло прикидывал, какой синяк вскочит под правым глазом, скрипел зубами и терпел. Владелец сапожек сказал негромко:
  -Кто такой? Откуда? А ну подняли его, бездельники!
  Виталик мгновенно поставили на ноги, подперев с боков. Подбоченясь напротив нарисовался мужичок небольшого роста, лысый, с аккуратно подстриженной бородкой.
  Куртка синего бархата ниже колен явно не по росту, зато на поясе щитом золотом-кинжал, а на шее золотая цепь. Мужичок явно торопился куда-то. Неторопливо притопнул каблуком.
  -Чего молчишь? Язык откусил?
  В отбитый правый бок ткнули больно.
  -Говори господину каштеляну откель взялся!
  -Виталия я, Виталик, из Москвы....
  -Откуда?
  -Из Москвы!
  -Дай ему по роже, чтобы не орал при мне! - немедленно скомандовал маленький каштелян.
  Виталику тут же врезали в левый глаз от души.
  -Блин, охренели совсем! Чего я вам сделал!?
  -Наглый... - ласково сказал каштелян. - Люблю наглых....Они орут громче, когда шкуру сдирают.
  Виталик, позабыв про боль в глазу, покрылся мурашками.
  "Заткнись, осел! Они чего хочешь с тобой могут сделать!"
  -Сказал что - "прохожий". - Доложил стражник.
  Рыбаки наперебой рассказали господину каштеляну про поимку злодея. Каштелян подскочил к Виталику, вперился бледно- голубыми глазками в его глаза.
  -Откуда и куда проходил, прохожий?
  От пронзительного и холодного взгляда, как у акулы, Виталику очень захотелось помочиться и вообще, оказаться за стопитсот километров!
  -Никуда я не шел....Сидел у компа... потом девчонка спросила:хочу ли увидеть дракона... Я сказал, хочу....Бац и тут, вот и вся история...
  -Девчонка? - тихо переспросил каштелян. - Как ее имя?
  -Айне, сказала...
  Каштелян вздрогнул и сдулся. Перестал крутого изображать и глазки забегали....Немедленно наступила пугающая тишина. Каштелян обвел взглядом колючим всех присутствующих.
  -Ланс, пригласи-ка сюда госпожу Айне. -Распорядился каштелян, нервно теребя свою бородку. У Виталика отлегло от сердца. Может Айне здесь авторитет и не даст его в обиду? Покрутил головой. То, что он принял за стену оказалось фрагментом огромной башни, уходящей ввысь этажей на сто!
  Застучали по камням каблучки и во двор через узкую дверь выбежала старая знакомая в скромном платье серого цвета, почти до земли, только носки сапожек видны. Волосы светлые все также распущены по плечам, вот только на тонкой шее то чего не видно было раньше- блестящий ошейник с камушками зеленоватыми, блеклыми... Увидев Виталика, девушка встала как вкопанная, вытаращив глазища.
  -Знаешь его?
  -Нет, дядя, не знаю.
  -Он, маг?
  -Не знаю, я его!
  -Ты опять занималась магией? - прошипел каштелян.
  -Как я могла с этим?! - девушка коснулась своего ошейника. - С ума сошли? Слушаете какого-то дурака?!
  -Это она!- Завопил Виталик, врубившись на конец что попал в наглое кидалово. - Она меня сюда заманила!
  -Убей его, дядя! Он врет!- Завопила в ответ юная колдунья. Даже румянец на щеках пробило и шея покраснела.
  -Ступай к себе! Дура! - рявкнул каштелян.
  Айне как ветром сдуло.
  "Вот же сучка, так меня подставить!"
  -Может того, камень на шею и в реку? - спросил стражник.
  "Кого с камнем на шее в реку? Меня?!"
  Каштелян подскочил к стражнику и пнул его ниже колена со всей силы.
  -Идиот! Какой смысл? Его видели многие! Чего скажу господину? Спросит господин:Где человек? А? А я чего скажу?!
  Стражник кряхтел от боли и не отвечал.
  Каштелян порылся в кожаном кошельке на поясе, швырнул рыбакам пару монет.
  -Убирайтесь!
  -А, сеть, как же сеть, господин?
  Мелкий господин даже подпрыгнул от злости и заорал, багровея:
  -Убирайтесь, Солы, иначе всем камень на шею!
  Позабыв про сеть, рыбаки рванули на выход.
  -Как тебя? Витал?
  -Виталий...
  -Вит-хватит! Виталий - слишком длинно и звучно для худого говнюка из неведомых краев!
  Ткнул кулаком в живот стражника.
  -Тащи Вита в подвал, на цепь. Господин прилетит-решит с ним чего делать!
  
  В подвале, в комнате каменной метров десять на десять, Виталика приковали за ногу цепью и толкнули на ворох вонючей темной соломы. Стражники и кузнец, заклепавший кольцо на ноге сразу же вышли вон. Громыхнул глухо засов с той стороны. Фонарь унесли с собой, и потому настала кромешная тьма. Виталик обнял колени и поежился. Воняло в камере как в дворовом сортире.... Звякая цепью, попытался подгрести соломы побольше, убедился, что от стены может только на три шага отойти. "Может все это сон и надо только проснуться?" Виталик лег на бок и попытался уснуть. В камере было так тихо, что звенело в ушах. "Усну и проснусь дома..." - мечтал узник. Вот только сон не желал приходить никак. Есть хотелось нестерпимо. В животе колики проявились...
  -Не спиться, сосед? - спросил из темноты мужчина.
  Виталик подскочил на месте и усердно взялся таращиться в темноту. Вроде в подвале никого не было?
  -Кто здесь?
  -Меня звали Жигмундом.
  -Меня Виталий. Давно здесь сидишь?
  -Давно...
  -Год?!
  -Дольше...
  -Дольше!? - ужаснулся Виталик. - За что?
  -Не знаю... Господину дракону виднее. Раз посадил,значит,виновен. Мог бы шкуру спустить или на железный кол посадить. А так, по доброте своей господин позволил мне жить... некоторое время... Сказал, что е видит моего будущего....
  -Он еще и говорит?
  -Дракон то? Говорит, когда человеком обращается. Ты сюда как попал?
  -Айне меня сюда заманила... В этот мир то есть...
  -Айне опять за свое взялась. Ну не может она без баловства!
  -Это, по-вашему, баловство?!
  -А чего же? Айне она полукровка. Господин ее зачал с прачкой. Красивая девка была, говорят ее мать. Дракон и снизошел....
  -Айне-дочь дракона?
  -Ну да. Драконы- они же не просто наши господа. Они волшебники и магия передается их детям от человеческих баб. Такая вот штука... Айне- колдунья, крепкая колдунья... Господин дракон ей на шею ошейник, заговоренный надел, чтобы не колдовала, а она научилась его снимать- хитрая бестия!
  -Как страна ваша зовется?
  -Нет, здесь страны. Каждый дракон в своем владении и король, и царь и падишах. Волен над людишками все что угодно творить.
  -А много у вас драконов?
  -В наше мире? Ого, не сосчитать! Как звезд на небе! У каждого свой удел и замок высокий. Вассалы и стража и свита у каждого.
  -И свита тоже драконы?
  -Нет, что ты! Дракон всегда один. Они друг друга не любят. Каждый в своем наделе господин. Две кошки в одном доме не уживаются- слыхал, небось? Так и драконы тоже....Встречаются по праздникам только на святой горе. Ну и в небе то же. Небо оно ничье... Спариваются они в небе, ага... Дракониха деток выращивает, а их папаше они все равно как чужие. Не помнят они родства, драконы то...
  -За речкой за мной дракон гонялся...
  -Это госпожа Мэйхарди. У нее когда детеныши появляются то она никого к себе не подпускает- ни конного, ни пешего, ни летучего!. Такая мания у драконих.
  -Даже слуг?
  -Сказано, никого! В ее башне только она и детеныши! Как она родила,все ее люди убежали сюда в замок- иначе смерть верная.
  -Стервозничает, значит?...Плевалась по мне огнем.
  -Ну не попала же. Ты везучий, как видно!
  -Этот коротышка сказал, что дракон обо мне все решит. Чего ждать то?
  -Не знаю, парень. Может в работы определит, а может на пергамент и на мыло.
  -Чего?
  -Наш дракон, господин Бэрхарди, наш защитник, он еще и очень талантливый. Пишет стихи. А пергамент только из человечьей кожи признает. К тому же любит чистоту. Во дворе камни с мылом моют. Мыла много надо. Ты жирный?
  -Чего?
  -Если жира много, пойдешь на мыло...
  -Худой я! Худой!
  -Не психуй, сосед. Худой, так худой. Тогда на пергамент.
  Виталик в вгорячах отправил соседа в пешее эротическое путешествие и тот обидчиво замолчал. В конце концов, темнота и тишина одолели голод и голодный, усталый пленник задремал....
  ...Колеблющийся красноватый свет факелов за спиной. Тяжелое дыхание и топот множества ног. За ним идут товарищи. Его спина прикрыта... В руке тяжелый меч....Вперед! Быстрее!
  Высокая арка и тяжелая штора.
  Отшвыривая край шторы,...Светлая угловая комнатка с мягкими коврами на стенах на полу... детские игрушки хрустят, ломаясь под каблуками..... Никого... За кроватью за шторой у окна легкое движение... Штору долой.
  В угол прижалась спиной девочка худенькая, лет шести. Золотые кудри до плеч... Мягкие и шелковистые... Так и хочется их взять в руку и пропустить меж пальцами... Ночная тонкая рубашка до пят. Тонкие ручки молитвенно складываются на груди. Дрожат алые губки бантиком. Огромные золотистые глаза, не мигая, смотрят прямо в душу.
  -Дяденька, не убивайте меня, пожалуйста....-шепчет малышка и крупные слезинки скользят по розовым щекам....
  ...Виталик подскочил, просыпаясь....Запах гнилой соломы и дерьма уже не режет нюх. Темнота и тишина...
  "Присниться же такое? Меч... девочка с золотыми волосами....Ну, блин! Я все еще здесь?!"
  -Сосед! А сосед?!
  В ответ только тишина. Виталик извинился за ругань, но сосед все также отмалчивался. Глазеть в темноту занятие скучное и не продуктивное. Виталик опять заснул и снился ему ком и мышка под правой рукой на шершавом, фирменном коврике...
  Разбудили его на этот раз громыхание двери и свет фонаря, показавшийся после тьмы ослепительным, как ксенон.
  -Пожрать принесли? - с надеждой спросил Виталик и скрючился от пинка в бок.
  Стражники захохотали. Цепь сняли с ноги и под руки поволокли наверх. На дворе драконьего замка уже утро. Солнышко еще не выглянуло из-за стены, по верхняя часть башни ярко освещена. По скрипучей деревянной лестнице Виталик вместе с двумя стражниками поднялся к двери окованной железом. На стук открыл изящный молодой человек лет семнадцати на вид- румяный, светловолосый. Зеленые штаны в обтяжку, и странный кургузый пиджак с широченными плечами, из синего бархата. Белоснежный отложной воротничок. На изящном пояске кинжал в серебряных ножнах. Стражники впихнули Виталика внутрь башни и сами быстренько захлопнули дверь. Морды напряженные и даже напуганные...
  -Новенький, свеженький!
  Блондинчик с интересом разглядывал Виталика.
  -А ты кто?
  Блондинчик фыркнул.
  -Еще раз рот раскроешь без разрешения- ухо отрежу. У тебя, их все равно два.
  Виталик набычился. На голову ниже, но наглый, сукин сын! Дать по морде? Кто он здесь?
  -Понятливый? Иди туда.
  Пацан указал пальчиком в глубь коридора освещенного коптящими факелами. Виталик пошел, чего еще делать? В конце коридора клетка с дверкой из темного, кованого металла. Наверху у клетки кольцо и к нему привязан толстый канат.
  -Заходи- покатаемся!
  Рука пацана легла на рукоятку кинжала.
  "Ну, накостыляю ему, и ножик отберу, а дальше? "
  Выходило так, что с ножичком против всей стражи? Виталик послушно вошел в клетку. Блондинчик последовал за ним, предварительно позвонив в колокольчик, висящий на стене. Прикрыл дверку и клетка, дрогнув, поползла вверх.
  "Так это же лифт?!"
  Лифт поднимался рывками утомительно долго. Пару раз мелькали арки выходов на этажи. Блондинчик теребил свой кинжал и поглядывал на Виталика как на говно. Наконец клетка остановилась. Сквозь решетчатый потолок Виталик увидел множество разнокалиберных колес, через которые был, перекинут канат.
  "Самый верх....К дракону приехал?"
  -Выходи!
  Коридор здесь на верхнем ярусе не был таким аскетичным как внизу. Стены заштукатурены. Полы мозаичные и вместо факелов на стенах фонари со свечками. Лесенка ступеней на десять привела их в круглый зал размером с цирковую арену. Узкие окна с витражными разноцветными стеклами. Потолок теряется в высоте. Смутно высоко виднеются балки перекрытий. В центре зала, в чаще из мрамора плескался фонтанчик. Ковры вокруг, так что пола не разглядеть. Какие-то перегородки, шторы, подушки цветастые на полу... Пахло почему-то халвой. Виталик проглотил слюну. Есть захотелось со страшной силой!
  -Отец! Я привел пришельца!
  Штора шагах в десяти раздвинулась и из алькова вышел высокий мужчина лет тридцати, в стеганом парчовом халате. Небрежно повязана на талии золотистая витая веревочка. Волосы золотые, но не рыжие, а именно золотые, словно только что расчесаны, струятся по плечам. На полуобнаженной груди также блестят золотые волоски. А в глазах плещется расплавленное золото.
  -На колени! - прошипел громко блондинчик за спиной и пнул Виталика под колени.
  Ковер мягко подался под коленями. Дракон подошел не спеша, сунув руки в карманы.
  -Прохожий, ты сказал?
  Голос у оборотня оказался приятный, звучный, поставленный как у диктора телевидения. Виталик кивнул. Его пробрало внезапно таким страхом, что заледенела вся спина.
  -Попаданец, одним словом?! - усмехнулся дракон. - Вонючий попаданец!
  Виталик тупо молчал. В голове звенящая пустота настала.
  -Вот как? Ага!
  Дракон хлопнул в ладоши.
  Из алькова выскочил еще один блондинчик только голый.
  -Надень штаны и приведи Айне. - распорядился дракон и, подойдя к фонтану, набрал в горсть воды. Выпил. Умылся. Стряхнул капельки на ковер.
  -Я не был дома всего пару дней и что нахожу? Неповиновение дочери и вонючего попаданца! Айне тебе понравилась? - дракон подмигнул Виталику.
  Виталик тупо кивнул, облизнув губы. Пить тоже хотелось...
  -Она красивая, только непослушная. Горан, что я обещал твоей сестре прошлый раз?
  Блондинчик немедленно отчеканил:
  -Вы сказали, что следующий раз за колдовство без разрешения -накажете! Позвольте мне, отец?
  Дракон засмеялся и погрозил блондинчику пальцем.
  -Своих детей я сам наказываю. Вы все- моя кровь и плоть и я со своей плотью сделаю что пожелаю. Горан, как ты смотришь, если зажарить Айне на вертеле?
  -Как прикажете, отец.
  "Куда я попал?!" - ужаснулся Виталик, не в силах даже глаза закрыть.
  -Горан, к станку его!
  Послушного, одеревеневшего Виталика блондинчик подтащил к ближайшему алькову. Сдернул штору, открыв. П- образную, сколоченную из деревянных брусьев
  фиговину. Пораженный страхом Виталик позволил привязать себя за руки к верхним углам. Дернули так, что он привстал на цыпочках.
  -Одежду долой!
  Блондинчик вытащил кинжал и порезал всю одежду Виталика на лоскуты. Только тут странное оцепенение отпустило пленника. Он задергался как пойманная рыбка на крючке.
  Дракон с интересом осмотрел пленника со всех сторон.
  -Кожа, порченная... Не годится....
  "Это он про родинки?"
  Родинок на теле Виталик имел в изобилии и потому с самого детства не загорал. Мать пугала раком кожи.
  "Повезло..."
  Дракон ухмыльнулся.
  -Молчаливый он. Горан, а ну-ка разочек!
  Хлесткий удар жгучей болью рванул спину наискосок. Виталик заорал во всю силу, даже слезы выступили....Жгло так, словно огнем полосу прочертили!
  Проморгавшись он увидел, что дракон держит в руке кнут, свитый из черной кожи.
  -Горан легонько тебя погладил, попаданец и только раз. Провинишься-получишь таких ударов десятка два....Расскажи мне, прохожий, как моя дочь вытащила тебя сюда.
  Виталик не заставлял себя просить дважды. Взахлеб все выложил и даже дважды.
  Когда начал по третьему разу, дракон прервал его.
  -Достаточно.
  -Отец вы звали меня?
  Дрожащий голос Айне вызвал в начале даже радость у Виталика.
  "Пусть помучается, сучка!"
  Девушка явилась к дракону в зеленом изящном платье. Платье обтягивало талию, подчеркивая пышность груди, а широкий подол доходил до пола. На обнаженной шее блестел ошейник. Волосы золотистые забраны на затылке.
  -Проходи, дочь моя! Ты не обнимешь отца своего?
  Дракон распахнул объятия.
  Девушка, косясь на голого Виталика, сделала осторожный шаг вперед. Лицо напряжено. Губы поджала.
  -Не успела заскучать, моя милая?
  Дракон говорил ласково. Но от этого стало страшновато даже Виталику.
  Айне рухнула на колени.
  -Я виновата, отец! Я нарушила твой запрет!
  Дракон немедленно подошел к дочери. Она обхватив его за ногу залилась слезами.
  Позади ухмылялся второй блондинчик.
  Дракон погладил Айне по голове.
  -Плакать надо было раньше....Я же предупреждал?
  -Да! Да! Я виновата!
  -Это хорошо, что ты признаешь свою вину. Искренность украшает женщину. Горан, сними вонючего попаданца. Это место необходимо твоей сестре.
  Айне зарыдала в голос.
  Виталик через пару мгновений оказался на полу под присмотром Горана. Ноги дрожали, и руки не желали подчиняться... Спину жгло невыносимо...
  -Хороший вкус-платье замечательное, одобряю. Придется его снять, правда, моя дорогая? Нехорошо его рвать же? Сними платье...
  -Простите, отец! Простите!
  Дракон поднял правую руку, показал всем присутствующим растопыренные пальцы.
  -Я уже прощал тебя, пять раз. Для дракона это уже слишком. Ты должна, наконец, получить урок послушания.
  -Нет! Нет! Простите меня!
  Айне все также цеплялась за ногу дракона, не поднимаясь с колен.
  Левая рука дракона, гладившая дочь по голове, спустилась к затылку и сжала ее волосы.
  В одно мгновение, завизжавшая от боли девушка оказалась висящей на собственных волосах в вытянутой руке отца. За несколько мгновений свободной рукой дракон сорвал всю одежду с Айне, превращая платье и белье в рваные лоскутья. Она оказалась очень белокожей, с маленькой грудью и тугой попкой. Девушка перестала вопить и вцепилась обеими руками в руку дракона. Он донес дочь, словно за шкирку нашкодившего котенка до деревянных ворот, и веселые блондинчики быстро привязали сестру за руки, точно также как до этого Виталика. Она стояла на цыпочках, закусив губу, уже не плача и смотрела прямо в глаза дракона. Виталик увидел, как по ее нежным, белым бокам набежали мурашки. Напряженное девичье тело сияло в соблазнительной наготе.
  Дракон протянул руку, и второй блондинчик вложил в нее кнут.
  -Я прощаю тебя, Айне. Эй ты, прохожий!
  Виталик проглотил слюну вязкую. Встал на дрожащих ногах.
  -Она тебя обидела- иди отомсти-хлестни ее по белой попке!
  -Отец! - гневно крикнула девушка. - Накажи сам! Не позволяй меня бить этому чужеземцу!
  -Ты кричишь на меня, Айне... Ты не раскаялась...-дракон улыбнулся и погладил дочь по щеке. -Узнаю свою кровь. Прохожий, бери кнут и начинай.
  Виталик осторожно взял кнут.
  Бить девушку ему совершенно не хотелось. Да, из-за нее он попал в это дерьмо, но он не палач... Бить... связанную... голую...
  -Я не палач...
  -Что? Громче!
  Виталик повторил в мертвой тишине, обмирая от ужаса:
  -Я не палач. Я не буду ее бить...
  Дракон засмеялся.
  Он обнял Виталика, помертвевшего от страха, за шею.
  -Чудный день сегодня. Айне, где ты откопала этого упрямца и смельчака?
  В колесо его, Горан, в колесо. А я подумаю, как тебя убить, упрямый ты мой, попаданец! Спешить не буду. Хорошенько обдумаю! Жаро, пять горячих Айне.
  Злобный, из-за того, что не ему дали покнутобойничать, Горан поволок Виталика вниз, а за спиной щелкал кнут и визжала пронзительно Айне.
  .....Виталик поселился в деревянном колесе вместе с еще двумя голыми, но бородатыми горемыками. Колесо большое, со ступенями внутри. Идешь по ступеням в одну сторону-колесо движется навстречу. Развернешься- в другую сторону. Колесо натягивало канат лифта. Лестниц в башне не было совсем и в железной клетке только можно было подняться снизу на верх и также обратно спуститься. Это все Виталику разъяснили в первый же день. В колесе нельзя лечь. Можно только сидеть, пока оно стоит. Но стоит только прозвенеть колокольчику, как надсмотрщики, сидевшие по обеим сторонам колеса, вытягивали из жаровен раскаленные прутья и начинали тыкать в рабов- чтобы поспешали. Но часто просто орали и грозились. Оставаться в колесе неподвижным было невозможно. Один шаг и оно приходило в движение. Колесо располагалось в подвале, в основании башни и здесь всегда было прохладно. В движении не мерзли, наоборот покрывались потом. Поскольку рабы из колеса не выпускались, мочились они прямо под себя и прочее тоже. Дважды в день приходили две служанки- убирали дерьмо и мыли пол под колесом с пахучим мылом. "Белочек "в колесе, зато кормили до отвала- горячая каша с мясными шматками три раза в день. Иногда ели на ходу, прижимая миски к груди и черпая руками. Надсмотрщики в о время остановки колеса совали кувшины с водой между прутьями. Из чего Виталик сделал вывод, что рабов в замке дракона не густо. Иначе бы заморили голодом, да других к колесу приставили. Спать из-за недосыпа хотелось постоянно. Это было самым мучительным- вместо нормального сна дремать урывками. В лифте, похоже, любили кататься взад и вперед.
  В подвале всегда сумрачно. Два фонаря у надсмотрщиков, вот и вся иллюминация. Периоды жизни отмечались по еде. Три раза- один день. Девять раз - три дня. Виталик сбился, в конце концов. Топая по деревянным, гладким от многолетних топтаний ступеням, он проклинал свою глупость и доверчивость. Лучше бы он дал кнута Айне! Лучше б он не ездил к Гоке и не садился к компу! Окружающая паскудная реальность уже не казалась сном.
  Однажды, после очередной миски с кашей в подвал пришел каштелян с двумя стражниками. Ткнул пальцем в Виталика.
  -Этого, что с детской бородкой-отмыть, одеть и в ожидалку на арену.
  Виталик оказался совсем скоро в пропитанном паром помещении, где две тетки с крепкими ручищами в деревянной бадье вымыли его до хруста с горячей водой и мылом. Рубашка, штаны и сапоги оказались малость велики, но это была одежда! Его привели по переходам в узкую комнату с длинной лавкой и оставили одного. В конце коридора дощатая щелястая дверь. Виталик поглазел в щель и увидел только песок, ровный как в песочнице. Нехорошие догадки зашевелились в голове. Арена... песок... Дракон придумал, как убить строптивца?
  "Гладиатора из меня сделать хотят?"
  Виталик лег на скамью и впервые за много дней вытянул ноги. Уснул мгновенно, как умер...
  -Чего разлегся, урод!
  Виталика швырнули на пол, небрежно, как ветошь.
  Плечистый мужик, одетый в одни кожаные штаны нависал над парнем.
  На плечах, на руках багровые шрамы.
  -Ты кто?
  -Вит....
  -Ага, ты дохлое мясо!
  -Чего прицепился? Места много!
  -Заткни пасть, сучонок!
  Здоровяк сунул под нос Виталику кулак внушительных размеров.
  "Вот же, гопник, примотался!"
  В комнатку хлынул желтый свет, потому что щелястую дверь отворили.
  -Выходи!
  Оттолкнув Виталика в сторону, здоровяк вышел на арену первым.
  Обработанный любовно граблями песок, перемешанный с опилками, проваливался при каждом шаге. Вокруг каменные стены, лишь на высоте метров пяти по кругу арки с колоннами. Под одной аркой разместился господин дракон с семейством. Сам дракон в синем костюме восседал на чем-то основательном, вроде трона. Блондинчики по бокам, Айне чуть в стороне, но не сидит, а стоит напряженная, сесть не может. Крепко ей досталось тогда... Арену освещают по кругу большие желтые фонари. Следом за Виталиком и здоровяком вышел на арену Каштелян. Поклонился господину. Объявил громко:
  -Попаданец Вит против непобедимого Джека!
  Акустика у зала что надо. Разнеслось гулко и четко без эха.
  Дракон кивнул.
  Каштелян снял с пояса два меча. Один швырнул направо, другой налево и быстренько слинял в каменный коридор. Здоровяк вразвалочку отправился за своим мечом, Виталик бросился к своему. Меч короткий, стальной, длиной в локоть. Остро наточен с обеих сторон. Лезвие клинка узкое у рукояти, к острию расширялось и закруглялось. Таким рубить, а не колоть....
  -Ставлю золотой на Джека! - сообщил дракон.
  Никто не ответил.
  -Так не интересно и не спортивно! - добавил дракон. - Каштелян!
  -Да ваша милость! - мелкий господин выглянул из коридора на свет.
  -Поставь золотой на Вита!
  -Слушаюсь, мой господин!
  Непобедимый Джек ухмылялся и крутил в руке меч. Мышцы красиво играли под кожей.
  "Он меня зарежет как курицу!" - обреченно подумал Виталик.
  -Умри весело, попаданец! - подбодрил его сверху дракон взял в руку золотую чашу. Пригубил.
  -Я ставлю золотой на Вита! - звонко крикнула в напряженной тишине Айне.
  Дракон поперхнулся вином или чего он там пил. Откашлялся.
  -Узнаю мою кровь! Молодец-девочка! Ты, задохлик! Айне на тебя поставила. Дерись как мужчина!
  Джек двинулся на Виталика. Тот отступил. На круглой арене невозможно загнать в угол по причине его отсутствия. Здоровяк наступал, а Виталик отступал. Так они некоторое время кружились, пятная арену лунками следов, пока не надоело дракону.
  -Довольно, танцев! Джек, догони мозгляка!
  Джек затрусил по арене, а Виталик от него. Один круг, второй....Джек зарычал и прибавил ходу. Виталик тоже. Он понимал, что это его единственный шанс-измотать крепыша, а там видно будет.
  -Хватит догонялок, Джек убей его и два золотых твои!
  Джек бросился наперерез, Виталик едва увернулся. Тяжело дыша, они стояли на расстоянии тех же пяти-шести шагов, что и в начале.
  -Это не бой-это пляски задохликов! - объявил сверху раздраженный дракон. Айне весело, напоказ, расхохоталась.
  Растопырив руки, Джек бросился на Виталика с грацией бешеного быка.
  Виталик увернулся, на ходу, наобум махнув мечом.
  Злобный рык в ответ.
  Отбежав на безопасное расстояние Виталик обернулся.
  Джек стоял на коленях и все пытался встать. Левая нога ему не повиновалась. Из нее весело брызгала струя крови на песок.
  "Я попал!" - изумился Виталик, посмотрел на меч свой и увидел всего несколько капель крови.
  -Добей этого козла, слышишь!? - крикнула сверху Айне, перевешиваясь через перила. - Убей его, Вит! Скорее!
  "Да пошли вы все!"
  Вит швырнул меч на песок.
  -Не буду никого убивать! Врубились?!
  Изумленные лица драконьей семейки его на некоторое время развлекли. После недолгой тишины дракон сверху прокомментировал:
  -Пацифист! Ну что ж, бывает. Будем лечить! Каштелян!
  -Да ваша милость?
  -Двадцать плетей пацифисту Виту и в подвал! Выживет-доложишь!
  Вит подхватил меч, но поднять не успел.
  Из узкого прохода следом за Каштеляном высыпали шестеро стражников с длинными дубинками.
  Выбили меч, выкрутили руки и поволокли, пиня по ребрам для куражу. Мимо угрюмого Джека, зажавшего кровоточащую рану... Кнутом лупили во дворе, привязав к двум столбам. В зубы сунули палку, привязав для надежности на затылке шнурком. Вит прочувствовал только первые три удара, а потом вырубился вчистую...
  ....Паруса белые как свежий снег, хлопнули над головой и надулись, поймав ветер. Палуба едва дрогнула под ногами. Виталик держался за фальшборт и смотрел в сторону удаляющегося берега. Его обняла за талию подошедшая тихо Айне.
  -Я счастлива сегодня как никогда в жизни. А ты?
  -С тобой я счастлив каждый день...
  Девушка улыбнулась и потянулась к нему. Их губы встретились в страстной ласке....
  ...-Айне, почему Айне?
  Вокруг тьма... Во рту пересохло. Вит попытался пошевелиться, но убедился, что лежит на правом боку и так слаб, как младенец.
  -Опять подвал?
  -Опять, сосед, опять! - отозвался из темноты невидимый сокамерник.
  -Пить...
  -Рядом кувшин, руку протяни.
  Вит нащупал с трудом кувшин, пока напился половину пролил на грудь. На ноге при движении звякала цепь.
  "Меня же кнутом секли?!"
  Спину свою он не чувствовал, а вот тугую повязку от груди и до бедер ощущал очень хорошо. Лежал он на чем-то мягком, пахнущем зверем. На шкуре? Кто же принес ее и положил поверх соломы?
  -Кто меня спеленал? Сколько я тут уже?
  -Шестой день. Айне тебя лечит и не брезгует. Валяешься в моче и дерьме, а ей хоть бы что. Моет, ворочает, мазью спину мажет. Она на тебя запала, сосед. Точно.
  -Иди ты...
  Вит попытался лечь на спину, но прокололо такой резкой болью, что тут же передумал. Кряхтя, вернулся в исходное положение.
  -Если женщина так возиться с мужиком, поверь мне-она имеет на него виды.
  -На меня?
  -Ну, да!
  -Может... ей приказали?
  -Дракон? Ну, уж нет! Ты его видел в образе человека, но это ничего не значит. Одна видимость. Ничего человеческого в нем нет. Нет в нем жалости ни к кому.
  -У меня тоже нет,...придет Айне, я ей шею сверну или придушу за все хорошее...
  -Не свернешь. Она тебя в этот мир привела, она и вывести сможет. Кто же еще?
  "А еще сон, такой реальный, про корабль и про поцелуй... я помню вкус ее губ..."
  -Зачем меня лечить? Чтобы опять в колесо?
  -В колесо вряд ли... Тебя в замке зовут теперь "верткий Вит". Охромевший Джек всем про тебя натрещал. Дракон наш любит упрямых. Ты ему понравился.
  -Он сам тебе нашептал? Сам дракон?
  -Все об этом знают. Вокруг господина одни подлизы и жополизы, а ты пробуешь трепыхаться. Упрямого интересно согнуть.
  -Будет меня гнуть?
  -Будет.
  "Я дурак... мне надо выжить, а я что?"
  -Если жить хочешь-согнешься или сломает тебя как сухую хворостинку. Кто ты против дракона? Он здесь хозяин пятьсот лет, а ты кто?
  -А я - человек... - вырвалось у Вита.
  -Человек слаб, сосед. Человек всегда выбирает как проще и мягче.
  Разговор утомил Вита и он уснул под бубнение Жигмонда.
  Проснулся он от яркого света, покачивающегося в такт легких шагов.
  Прикинулся спящим.
  Звякнуло о каменный пол. Легкое дыхание рядом.
  Рука легла на плечо. Он ее легко перехватил.
  Айне вскрикнула и вырвала руку.
  Открыв глаза Вит, увидел ее стоящей на коленях, на краю соломенной подстилки. Фонарь, стоящий на полу подсвечивал ее лицо снизу. Лицо упрямое и красивое...
  -Я не хотел тебя пугать.
  -Я знаю...
  -Ты красивая...
  -Ты зол на меня?
  -Нет. Не зол. Ты такая же рабыня в этом замке, как и я. Игрушка маньяка-оборотня...
  -Я не игрушка...
  -Прости...
  -Брось, не за что.
  -Зачем ты меня лечишь?
  -Такой уж у меня каприз. Ложись на живот, я сменю повязку.
  Вит повиновался.
  Ее пальчики аккуратно что-то делали, Совсем не больно. Мазь оказалась прохладной и немного жгучей.
  -Это новая мазь, я ее сделала, чтобы лечиться после той порки... Она убирает боль и быстро заживляет. У меня дар к лечебным травам. Я всех в замке лечу.
  -Ты талантливая....У тебя все зажило?
  -Конечно, это все кровь драконов....
  -А твоя мама?
  Руки Айне замерли.
  -Мама умерла меня рожая. Меня воспитывал дядя, пока мне не исполнилось двенадцать. Тогда меня забрали в башню... Отец увидел мой дар. Он очень проницательный, ты же понимаешь? Когда мне исполнилось четырнадцать он......надел на шею ошейник. Он не позволяет мне колдовать.......Я в книгах прочитала про смелых рыцарей, которые убивают драконов и спасают пленниц томящихся под их властью....Я искала таких рыцарей и не находила... до настоящего дня.... Когда ты смел перечить отцу и не стал меня хлестать-я все поняла. Ты не гигант и не верзила, но твоя сила в твоей душе.
  Ты-мой рыцарь - Вит, я знаю, ты меня спасешь и увезешь отсюда прочь на корабле под белыми парусами...
  Вит вздрогнул, вспомнив сон.
  -Больно?
  -Ни капли. Продолжай...
  -Уже все.
  -Спасибо. У тебя золотые руки.
  -На здоровье. Дядя не будет торопиться извещать господина о твоем исцелении. Я принесла тебе копченого окорока и еще яблок. Тут в корзине. Фонарь не могу оставить, заметят.
  -Здорово. Завтра придешь? Здесь тихо и скучно, только сосед иногда развлекает разговорами.
  -Сосед? - удивилась девушка и поднялась на ноги, подняв фонарь в вытянутой руке. - Ты здесь один.
  -Мой сосед-Жигмонд, его наверно увели, пока я спал.
  -Ты в подземелье замка один, Вит. Дракон не любит держать долго пленников.
  -Я с ним говорил. Он мне рассказал про замок, про драконов и даже про тебя.
  -Про меня?
  Айне пересекла камеру наискосок. Долго смотрела себе под ноги.
  -Что там?
  -Скелет на цепи....Очень старый....Одни кости...
  Вит вздрогнул.
  -С кем же я говорил?
  -С призраком, скорее всего.
  Айне вернулась к Виту. Лицо спокойное и задумчивое.
  -Может, оставишь мне фонарь?
  Перспектива остаться в темноте наедине со скелетом и его призраком испугала Вита до дрожи в коленях.
  "Я говорил с покойником! С ума сойти!"
  -Не бойся его. Надо бояться не мертвых, а живых. Я приду завтра.
  "Легко ей рассуждать-она колдунья!"
  Айне поднялась по ступеням. Оглянулась.
  -До завтра, мой рыцарь.
  Исчезла за дверью и опять пришла тьма.
  Вит прислушивался к каждому шороху. Зря. Было так тихо, что и мышей не слышно. А есть ли тут мыши? Кто был этот Жигмонд? За что его сюда посадил дракон и уморил до смерти? Может и меня так... просто забыть здесь на месяц и все.... Мысли вернулись к Айне. Она была на самом деле откровенной или все игра для чего-то? Рыцарь....Какой к черту, рыцарь? Вик нашел наощупь корзинку с едой и подкрепился. Окорок был завернут в холстину и предварительно порезан ломтиками. Он смаковал каждый кусочек. С трудом удержался от того чтобы все съесть. Попил воды и уснул. Призрачный сосед более голоса не подавал. Виту с каждым днем становилось все легче. Айне приходила каждый день, и задерживалось надолго, расспрашивая, Вита про его мир. О себе она больше ничего не говорила. Может быть, жалела о том, что рассказала?
  Однажды вместо Айне пришел каштелян со стражником и кузнецом. С Вита сняли цепь и отконвоировали на конюшню. Причем вежливо, без пинков и ругани.
  "Зауважали, мрази?" С лошадьми в прошлой жизни Вит дел не имел, а тут пришлось задавать сена и овса, менять подстилку и чистить скребком атласную шкуру. Поначалу побаивался, но потом освоился. В конюшне работали два конюха, а Вит был при них вроде помощника-подай, принеси. Лошадей имелось две дюжины - серые и рыжие. Через неделю Вит уже начал их различать. Лошади они как люди-разные.Спал на сеновале, на чердаке. В душистом сене спалось легко и сладко без снов, а может просто нечего вспомнить было? Обед и ужин приносил конюхам с кухни поваренок-любопытный пацаненок лет восьми по имени Марон. Чаще всего приносили кашу, вроде гречневой с кусками мяса. Супов и щей тут видимо не готовили совсем. Хлеба свежего Вит ни разу в замке не ел. Завтракали обычно грубыми ржаными сухарями и водой из колодца. Айне Вит видел за неделю всего пару раз, издалека.
  Зато отъелся, окреп. Вот только струпья на спине чесались очень. Заживало, значит... Ходить по двору вокруг башни дракона никто не запрещал, только путь через открытые ворота ему был заказан. Днем проход был перекрыт рогатками и не меньше чем пятью стражниками. От заката до рассвета ворота перекрывал поднятый на цепях мост. Стена стояла вокруг башни квадратом и к ней с внутренней стороны пристроились конюшни, кухня, кузня и домики слуг, стражников и их семей. По прикидкам Вита получалось, что в замке постоянно находиться не меньше двух сотен людей. За стеной замка у реки были устроены огороды, и каждый день туда уходило работать человек двадцать-в основном женщины и дети.
  Люди сторонились Вита как зачумленного, даже конюхи-Сонк и Драва поглядывали иной раз со страхом. "Бояться лишний раз говорить с обреченным?"
  Подошел однажды, во время уборки навоза, хромающий бывший непобедимый Джек. Вит удобнее взялся за вилы, но противник оказался совсем не злопамятным. Спросил про здоровье и предложил выпить сидра. Кувшин с собой принес. Сели, выпили. Похоже на квас и отрыжка такая же. Помолчали.
  -Спасибо пришел сказать. Думал ты размазня, а ты - мужик.- Сказал Джек, пожал крепко руку и ушел.
  Вит уже начал мечтать, как прорвется через стражей в воротах на лихом коне, как внезапно его выходные закончились. Ближе к вечеру вдруг засуетились в воротах стражники, разбирая заграждение. В замок въехал обоз. Впереди на сером коне крепкий парень в рыжей коже. Даже берет на голове кожаный. Большие деревянные повозки на скрипучих колесах одна за другой появлялись из ворот. В каждую повозку впряжено по два быка с длиннющими рогами. На повозках бородатые молодцы с арбалетами и луками. Население замка высыпало во двор от мала до велика.
  -Кто это? - спросил Вит у конюхов.
  -Это же господин Харви с охоты вернулся. Старший сын нашего господина...
  -Ага....
  Десять повозок были закрыты шкурами.
  Шкуры сняли, открыв горы копченого и вяленого мяса. Гул восхищения как стон пробежал по толпе. Каштелян лично придержал стремя сыну дракона. Харви прошел через расступившуюся почтительно толпу к башне и скрылся в ней.
  Каштелян скомандовал разгрузку, бдительно следя, чтобы чего не украли. Вита тоже включили в грузчики как всех мужчин. Долго таскать в продуктовый подвал окорока, остро пахнущие дымом и жирные на ощупь не пришлось. Вит второй раз возвращался из подвала, когда его дернули за руку в сторону от общего потока.
  -Ты?!
  -Тише!
  Айне потащила его за собой к домику каштеляна. По внутренней лестнице они поднялись на третий этаж. Айне затворила за собой дверь деревянным засовом. Окно закрыто ставнями снаружэи, но в щель пробивается свет достаточный, что разглядеть маленькую комнатку. Села на пол, на блеклый ковер рядом с кроватью без матраса, поманила к себе. Вит сел рядом.
  -Привет. Я скучала, а ты?
  -Я тоже...
  -Это моя комната, я в ней раньше жила и теперь иногда прихожу. Пока мясо не разгрузят нас не хватятся.
  Глаза Айне блестели загадочно.
  Протянула руку, погладила Вита по щеке.
  - Волосы мягкие....
  Вит взял ее руку в свою и неожиданно для себя поцеловал в нежную ладошку.
  Айне хихикнула.
  -Щекотно...
  Их словно бросила в объятия друг друга сторонняя сила. От поцелуя сердце замерло и провалилось куда-то....
  Все случилось прямо на ковре и быстро, слишком быстро. Возбуждение схлынуло, остался стыд и чувство вины.
  "Я ее....я ее испачкал..."
  Вит спрятал горячее лицо в волосах Айне, а она ласково гладила его по голове, прижимая к себе.
  -Ты никогда не был раньше с женщиной.
  -Откуда ты....знаешь...
  -В первый раз всегда очень быстро. Это нормально.
  "Она уже трахалась с кем-то, ты - дурак!" От этой мысли чувство вины стремительно улетучилось. Презрение и брезгливость завладели Витом. Айне потянувшаяся с поцелуем сразу поняла изменение в настроении любовника.
  Поцелуя не вышло.
  Она быстро высвободилась из рук Вита, поднялась, поправляя юбки.
  -Мальчишка!
  -Айне... постой....
  -Ты что же думал-в этой башне папаша и братья берегут мою девственность столько лет?! Наивный дурак! Они меня изнасиловали еще в четырнадцать! Я с кинжалом не расстаюсь не днем, не ночью, а эти твари так и норовят меня подловить! Ты не рыцарь, та слюнтяй!
  Хлопнула дверью и убежала.
  Чувство вины вернулось вместе с толикой гордости.
  "Вот я и стал мужиком..."
  Вит поспешил покинуть дом каштеляна, и вернулся в конюшню. Конюхи трепались с вернувшимися с охоты егерями за кувшинчиком сидра. Вит сунулся, было на сеновал, как тут словно из под земли появился стражник Норн, не самый вредный из них, степенный дядька с рыжей бородой.
  -Вит, иди за мной.
  -Куда?
  -Господин Харви зовет.
  -Зачем?
  -У него и спроси, трепло....
  Старший сын дракона оказался в небольшом домике без окон рядом с кузней.
  Вит неловко поклонился, войдя и на пару мгновений опешил. Горящие факелы освещали гирлянды оружия, развешенного по стенам. Мечи, пики, топоры, арбалеты и прочие железяки самого зловещего вида тускло светились. На широком столе посреди комнаты лежали одни мечи. Харви вертевший в руках длинный меч, обернулся на шум шагов. Он казался по возрасту ровесником дракону. Стройный, плечистый, светловолосый.
  -Ты новенький, говорят, подрезал Джека? - хрипловатым голосом осведомился главный охотник замка.
  -Да, ваша милость.
  -Я его хотел с собой взять, теперь придется заменить на тебя. Джок, подбери ему, что надо по росту и руке.
  Чумазый помощник кузнеца в кожаном потрепанном фартуке, стоявший рядом, поклонился.
  -Сделаю, ваша милость.
  -Что молчишь, верткий Вит? Лечение пошло на пользу?
  -Еще как...
  Харви засмеялся и, проходя мимо посторонившегося Вита больно ударил кулаком в плечо.
  -Я сделаю из тебя бойца, Вит!
  "Уж свезло так свезло-сестра сделала из меня мужика, а братец - сделает бойца!" - с ехидством подумал Вит, потирая плечо.
  "Все-таки, в какую экспедицию меня хотят взять? Этот Харви вроде адекватный парень..."
  -Кольчугу или куртку?
  -Чего?
  -Кольчугу или куртку со стальными вставками возьмешь? - повторил невозмутимо помощник кузнеца.
  Через полчаса Вит вышел из оружейной с увесистым свертком, где были куртка из буйволиной кожи, стальной шлем без забрала, короткий меч и топорик на длинной удобной ручке.
  "И куда мне с этим добром податься?"
  -Я-Верал, а ты - Вит?
  Коренастый дядька лет сорока оказывается уже ждал на улице. Куртка и штаны из потертой коричневой кожи. Черная борода и курчавые черные волосы уже спроседью. На носу шрам, так что кончик носа смотрит малость в сторону.
  -Ага.
  -Пошли со мной. Я старший десятник егерей. Господин Харви зачислил тебя в мой десяток. Железки выбрал? Хорошо.
  Верал привел парня в длинный, двухэтажный дом, в дальнем от ворот углу замка.
  Кивнул на длинный стол у стены дома.
  -Показывай.
  -Вит выложил с грохотом на стол свое снаряжение.
  Верал все осмотрел со знанием дела..
  -Что предпочитаешь-лук или арбалет?
  "Мышку на коврике!" - хотел, пошутит Вит, но прикусил вовремя язык.
  Пожал плечами.
  -Не пробовал.
  Верал удивленно шевельнул густыми бровями.
  -Тогда обойдешься.
  -Куда мы поедем? - выпалил Вит.
  Верал ухмыльнулся.
  -Караваны грабить.
  Десяток Верала принял новичка настороженно. Имена егерей Вит сразу и не запомнил, больно заковыристые. Верал выдал всем по колчану со стрелами и отпустил по домам. У всех в замке имелись семьи. Топчан, покрытый потертой коровьей шкурой у двери достался Виту в большой комнате на втором этаже. Весь десяток, похоже, здесь мог разместиться, а остались только они вдвоем.
  Смеркалось. Бурча что-то под нос, у фонаря сидел Верал и ремонтировал свой сапог. Вит наблюдал за "Кривоносым" со своего топчана. Мысли его были в этот момент совсем не про сапог. Он думал про Айне, про то, что она выпалила сгоряча. Воспоминания о первом настоящем сексе тормошили воображение. Все случилось совсем не так как в порно... Волнительно и быстро очень.
  "Она классная девчонка, к тому же колдунья. Зря я ее обидел. Ох, зря..."
  Разбудили Вита на рассвете. Вместе с десятком Верала, побрел, ежась от утренней прохлады к кухне. Та же каша с мясом и по кружке сидра. Вит посчитал егерей. С ним и Вералом выходило одиннадцать. Еще Харви добавиться... Дюжина грабителей караванов? Про себя Вит решил еще вчера, что сбежит при первом удобном случае. От дракона и его деток хорошего ждать не приходится. Местные запуганные и запуганные обитатели видно себе иной жизни и не представляют-так и пусть дальше горбатятся на садиста-оборотня. Идти к другому дракону Вит не собирался, считая, что все они друг друга стоят. Должны же быть на планете этой места свободные от звероящеров? На кухне Вералу выдали два мешка с провизией. Судя по запаху опять копченое мясо. Егеря подошли к конюшне и уселись на корточки в ожидании дальнейшей команды.
  -Чего ждем?- тихо спросил Вит у лучника лет тридцати, что подремывал, прислонившись спиной к стене конюшни. У егеря этого имелся на лбу приметный шрам, как от пары когтей какой-то зверушки. Лук без тетивы он держал на коленях. Интересный лук-не из дерева, а составной из рогов.
  -Господина Харви с его парнями... - не открывая глаз, буркнул егерь.
  "Вот так новость? А я думал-егеря его люди!"
  -Пешком пойдем?
  Егерь открыл ясные голубые глаза.
  -Полетим....
  Егеря загыгыкали весело.
  -На драконе?
  Смех мгновенно стих, как отрезало.
  -Зря тебя назвали "верткий Вит". Ты не верткий-ты безумный. - Прошипел лучник, оглядываясь на башню дракона.
  "Я то нормальный, а вы..." - крутилось на языке, но Вит сдержался.
  Надо налаживать контакты, а не собачится.
  -Хотите анекдот про охоту: Разговор двух охотников.
  - Вчера встретил в лесу волка. Тощий такой, исхудал за зиму, просто кожа
  да кости. Успел убежать.
  - Волк?
  - Нет, я.
  Егеря не засмеялись, даже не улыбнулись. Смотрели вопросительно и с недоумением.
  "С чувством юмора у них хреново..." - опечалился Вит.
  -А вот еще...
  Егерь со шрамом на лбу его прервал.
  -Ты, постой, в каком, говоришь лесу волка видели?
  -Не знаю.
  Вит развел руками, и егерь сплюнул ему под ноги.
  -Не знаешь, а болтаешь!" Болтливый Вит"!
  "Вот и поговори с народом!" - расстроился Вит под презрительными взглядами егерей. Так что появлению Харви с остальной командой Вит только порадовался.
  Среди людей в кольчугах он узнал пару стражников моложе, но тут же про все забыл. Айне шла следом за Харви с тючком разноцветных тряпок в руках. Девушка смотрела себе под ноги, сосредоточившись на каких-то своих мыслях. Платье на ней было повседневное, серое под горло. Из под воротничка выглядывал ошейник золотой. Но даже в сером, невзрачном платье она шла, покачивая бедрами зазывно, как опытная модель,задрав нос. При этом не выглядела потаскушкой. Красивая, знающая себе цену и знающая что на нее глядят десятки мужских глаз. Егеря немедленно выстроились вдоль стены. Вит оказался с краю. Люди Харви направились в конюшню, а он прошел вдоль строя егерей, осматривая всех дотошно. Айне следом за нм раздавала каждому по куску расшитой материи. Оказалось, что это вроде двухсторонней синей накидки, на спине и на груди в красном круге вышит нитками знак схожий с иероглифом. Осмотрев егерей, Харви отправился в конюшню. На нем тоже была надета синяя накидка, только иероглиф оказался вышит не простой нитью, а золотой.
  Айне вручила Виту его накидку.
  -Привет.
  -Привет, воин. Надевай.
  -Что это?
  -Это знак того, что ты служишь дому Бэрхарди.
  Она улыбнулась так светло, что у Вита, отлегло от сердца.
  "Она не злится на меня!"
  Она тут же сунула ему в руку какой-то шнурок.
  -Это ладанка, заговоренная. Надень на шею и не снимай. Слышишь? Никогда не снимай.
  -Зачем?
  -Какой ты глупый! Я хочу, чтобы ты вернулся живым.
  Ее сладкие губы были так близко и так далеко.
  -Прости, я дурак и...
  -Тише. Ступай и возвращайся. Я буду ждать тебя.
  Она ушла не оборачиваясь.
  Вит перевел дыхание. С трудом закрыл рот, расползающийся в улыбке.
  "Она меня будет ждать!"
  Мысль о побеге уже не казалась ему такой замечательной.
  Харви, как командир отряда, ехал на коне один. Его люди взял каждый за спину по егерю. Вит оказался за спиной у стражника Норна.
  Отряд выехал из замка гуськом. Родственники провожали своих мужчин, стоя возле домов. Никто не приблизился, не обнял на прощание своего отца, мужа, брата. Молча провожали глазами.
  "Как деревянные, блин!"
  Выезжая из-под сводов воротной башни, Вит учуял вонь и поднял голову. На цепи, в клетке, поднятой на высоту метров пяти висел полусгнивший труп. Сквозь прутья торчали белые, ошипанные воронами кисти рук...
  -Кто это, Норн?
  -Если не хочешь сесть туда на замену, держи язык за зубами. - Буркнул через плечо стражник.
  Копыта прогрохотали по подъемному мосту над мутной речкой. Накатанная дорога не была пыльной. Луга вокруг зеленели сочной травой. Невдалеке несколько мужчин косили траву, мерно махая косами. Вит жадно вертел головой по сторонам.. Но только равнина травяная вокруг, а позади серая громада замка дракона Бэрхарди под скучным пасмурным небом..
  
  ....До низких и лесистых гор добирались три дня. Никаких поселений не встретили. Останавливались на ночь обычно возле родников в лощинах. Только на третий день Вит увидел огромные стада быков, кочующих по равнине. Животные уже имели дело с людьми и потому при виде всадников торопливо уступали дорогу.
  -Мой дед рассказывал, что во времена его юности на быков можно было охотиться прямо у замка. - Сообщил Норн. - Теперь егеря ездят сюда в предгорья.
  -Сами мясо коптят и вялят?
  -Нет, им лесные духи помогают! Конечно сами. Видишь на опушке леса строения? Там и есть коптильни.
  Холмы пологих гор уходили вдаль насколько хватало глаз. Мощные деревья стояли на холмах стеной. На берегу речушки, возле потемневших деревянных домиков всадники спешились. Им навстречу вышли трое заросших волосами мужчин. Приветствовали поклонами господина Харви. Костры не жгли. В одном из домиков имелся здоровенный очаг. Разминая ноги, Вит вышел к речушке. Вопреки ожиданиям вода оказалась мутно рыжего цвета, словно перемешанная с глиной.
  -В верховья дождь прошел, а так тут рыба водится. Пара дней и опять станет вода прозрачной.-заметил один из волосатых мужиков, невозмутимо зачерпывая ведром из речушки грязную воду.
  -А для чего вода?
  -Кашу вам варить буду.
  Горячей пищи не было три дня. Питались копченым и вяленым мясом. Сухари, как редкость давали раз в день. Представив себе кашу с глиной пополам, Вит приуныл. С товарищами по путешествию он так и не сошелся. Егеря его отторгали как чуждый элемент, а стражники общались только между собой. Зато прояснилась цель спешного похода. Часть горной гряды относилась к владениям дома Бэрхарди и торговый караван из Города Святых врат на юг через эти земли сопровождали люди дракона. Дракон от торговцев за охрану имел хороший профит. Так что никакого грабежа, а только честная охрана. Про Город Святых врат Вит услышал здесь первый раз. Навострил уши, но подробностей не услышал. Егеря, недовольные, что их так быстро оторвали от семей предпочитали помалкивать. Стражники же, смотрели на Вита как на говно и посылали с его вопросами куда подальше.
  "Итак, есть город, и есть торговцы с караваном. У них я должен узнать больше обо всем этом мире. Кто путешествует, тот молчать не будет."
  После ужина господин Харви впервые назначил часовых. Вит, вопреки ожиданиям в их число не попал и отправился спать, куда указали-на сеновал. Тут уже штабелем храпели егеря. Нашел место у стены, но сразу заснуть не смог. Спали всю дорогу в одежде, не снимая курток и кольчуг. Только шлемы снимали. Подшлемники-смешные чепчики с завязками носили все. Только командир Харви разъезжал в берете. Спина чесалось всю дорогу неимоверно. Куртка, обшитая стальными полосами давила на плечи. Вит вышел на улицу, оторвал от куста палочку и, сунув за шиворот с наслаждение почесал спину.
  Рано утром выехали в прежнем порядке по лощине между гор. Дорога имелась здесь узкая-только всаднику проехать. Сосны уносились колоннами на головокружительную высоту, цепляясь узловатыми корнями за камни, едва прикрытые почвой. Ветер шумел там наверху в кронах. Здесь, внизу только стук копыт и звяканье оружия нарушали тишину. Через час, примерно, отряд Харви выехал на большую поляну рядом с накатанной грунтовой дорогой. Судя по широкой колее в песчаной почве здесь и проходил торговой путь на юг. Отряд спешился, но двух стражников Харви отправил в обоих направлениях для разведки. Они вернулись к полдню, когда люди подкреплялись все тем же вяленым мясом. Вита уже мутило от жесткой говядины. Под утро приснилась селедка, так проснулся со слюной на щеке. Разведчики ничего не обнаружили вроде. Это только были догадки Вита, ему то ничего они не рассказали. Кони неторопливо хрупали траву на поляне. Солнце, вылезло из-за туч и потянуло в его ласковых лучах на дрему. Не тут то было, тепло на груди усилилось. Стало жечь. Вит сунул руку за пазуху и убедился что гладкий камешек на кожаной тесьме, подарок Айне, нагрелся. Как только камешек оказался в руке, немедленно остыл и Вит услышал тихий шепот в ушах.
  "Лес опасен....Берегись......"Он поднялся быстро на ноги, надел шлем, снял с пояса топорик.
  -Ты чего, Вит? - Норн поднял голову.
  -В лесу кто-то есть.
  -В лесу всегда кто-то есть! Эй, ребята, безумный Вит увидел в лесу белку! - рыкнул кривоносый Верал.
  Егеря тут же загыгыкали. Стоящий в шлеме с топориком Вит их почему-то позабавил.
  Стражники, дремавшие в стороне, немедленно заинтересовались шумом.
  Но тут рявкнул громко господин Харви, да так что все оказались на ногах:
  -К оружию, уроды! Надеть шлемы! Стрелки к дороге!
  Вылетевшая из лесу дубина шандарахнула Вита по голове, так что он на некоторое время отключился. Очнулся на земле, лежа на спине. Вокруг, над ним кипела драка. Махач завертелся не по-детски... Рев, лязг железа, вопли боли...
  -Руби их! - орал Харви. Топорик куда-то подевался и Вит вытащил из ножен меч. Он не успел подняться на ноги, как его сбил с ног вопящий бородатый бич, лохматый как медведь и вонючий как мусоропровод. Грязные ручищи цапнули ошеломленного Вита за горло. Но тут брызнуло в лицо горячим и лохматый мужик обмяк, хрипя....
  Вит выбрался из-под вонючего трупа, размазывая чужую кровь по лицу и понял что бой окончен. Стащил немедленно с головы тяжелый шлем. Увидел справа на нем небольшую вмятину. Крякнул.
  "А если бы не амулет Айне?"
  Егеря с луками и арбалетами наготове озирали лес. Стражники добивали раненных бичей. Харви с несколькими самыми рьяными корешами бросился в погоню за бежавшими лесными людьми. Вита схватили за плечо. Верал заглянул в лицо.
  -Живой?
  -Вроде...
  -Иди, собери лошадей.
  Перешагивая через трупы, Вит отправился ловить лошадей, в перепуге отбежавших дальше по дороге. Учуяв кровь, лошадки косились на Вита и храпели, но в руки дались. Он отводил по одной и привязывал к поваленной сосне, на другой стороне поляны.
  Потом подоспели стражники. Вит нашел лошадь Норна, снял с седла флягу, напился и умылся. Сел на траву. Ноги не держали. Под мышками пот хлюпает,...Влажные волосы липли ко лбу. Посмотрел на свои исцарапанные руки. Они мелко дрожали...
  "В душ бы сейчас, горячий..."
  Егеря стаскивали трупы людей в мехах в ямку, подальше от дороги. На истоптанной поляне остались два тела в коже. Егеря? Харви вернулся со стражниками, притащив подраненного воющего бородача в меховой безрукавке. К допросу пленника не успели приступить. На дороге показались всадники. Один... три... пять...
  Они придержали лошадей, но, увидев накидки на вооруженных людях, продолжили движение. Харви подошел к ним. О чем говорили - Вит не расслышал.
  В кольчугах и стальных шлемах дозорные торгового каравана ничем не отличались от стражников дракона, разве что отсутствием герба на груди и спине.. Потом появились высокие повозки, на больших колесах. В каждую запряжено по четыре лошади. Ими правили сумрачные бородатые дядьки в меховых плащах с капюшонами. Взведенные арбалеты у всех наготове на возах. На повозках горой тюки с товаром, крепко замотанные веревками сверху. В торговом обозе Вит насчитал двадцать повозок. Пропустив их мимо, отряд дракона пристроился сзади. Сам Харви с тремя стражниками поскакал в голову колонны. Двух погибших егерей привязали на лошадь. Дальнейший путь прошел без происшествий. На ночь караван остановился на поляне у ручья. Место было давнее, приспособленное. Навес на крепких, дубоых столбах от дождя, многочисленные пни и проплешины кострищ подсказали, что здесь останавливаются постоянно. Повозки торговцы составили в круг. Внутрь загнали лошадей. Люди Харви оказались снаружи. Внутрь круга пустили только Харви с пленником. В набегающих стремительно сумерках убитых егерей не похоронили, а уложили на краю леса забросав ветками.
  "Вечером, что, нельзя хоронить?"
  Разложили костры. Поужинали все тем же вяленым мясом. Вит не удержался и пожарил свой кусок над огнем, нанизав на прутик. Покончив с едой, он понял, что у костра оказался в одиночестве. Никто не желал ему составлять компанию.
  "Публичное одиночество, блин!"
  Обдумывая события дня, Вит лег на спину, разглядывая звездное небо.
  В лесах живут дикари, не имеющие серьезного оружия и готовые нападать даже на вооруженных воинов. Отчаяние или безумие толкнуло этих бичей сегодня броситься с дубинками и примитивными копьями на людей дракона со сталью в руках?
  "Впрочем, попади я им один в руки - сделали бы из меня отбивную своими дубинами!"
  Бежать в лесу Виту резко расхотелось. Лесным человеком он не был и легко представил, как заблудится в лесу, едва сойдя с дороги. Компасов и GPS этот мир не знает и еще долго не узнает. Потом мысли Вита повернулись к Айне и ее замечательному подарку. Скорее всего, если бы не талисман ему бы раскроили голову сразу же. Лежал бы сейчас синий и холодный под ветками рядом с теми....
  Айне... она замечательная. Взять ее и бежать в город, подальше от "любимого" папочки-дракона. Жить в замке - это все равно, что жить в одной клетке с тигром. Сегодня он сытый и в добром настроении, а завтра? Вит рассчитывал за время пути сойтись с кем то из караванщиков, чтобы узнать больше про город, про этот стремный и странный мир. Никак не ожидал, что караванщики не пожелают и словом перемолвится с охраной. Может быть завтра....
  Вит проснулся ночью от жгучей боли. Талисман накалился и подпалил кожу на груди до волдыря.
  "Что за напасть?!"
  Сжав камешек в кулаке, он услышал тихое:
  "Уходи в лес....Уходи...."
  Костер давно потух и осыпался золой, так как Вит не озаботился принести про запас сухих сучьев.
  На фоне неба, усыпанного звездами, край леса был хорошо виден. Мешкать не следовало. Сосало под ложечкой в ожидании неприятностей. Вит ползком рванул по траве к лесу. Едва голову не разбил о пенек. Вспомнил про шлем, оставшийся у костра, но возвращаться не стал. Спрятавшись за стволом ближайшего дерева, обернулся к покинутому лагерю. Показалось, что кто-то крикнул? Нет, опять!
  Вит прижался к дереву и навострил уши. В кругу повозок метались тени, заржали лошади. Опять крик пронзительней и страшнее первых!
  "Лесные люди напали на торговцев? А где же доблестный Харви?"
  Суматоха не длилась более нескольких минут. Вскоре все затихло.
  "Ничего не понятно! И что мне делать?"
  Вит решил дождаться рассвета, а потом прибыть в лагерь. Спросят-скажу ходил по-большому и заблудился. Несмотря на все переживания Вит тут же и уснул. Перед рассветом к нему подкрались два молодых волка. Обнюхали, пометили его сапоги и побежали дальше. Они приняли человека за странный корень дерева, торчащий над землей. Волчьи глаза видели человека, но их нюх сказал: дерево, только дерево, бесполезная коряга!
  Утром, едва продрав глаза, Вит не увидел на поляне не повозок, ни людей.
  Вышел на поляну озираясь. Одни только проплешины от костров бросаются в глаза.
  -Получается, что я свободен?
  Что случилось ночью? Почему про него забыли? Харви взял его в поход, чтобы так просто бросить среди леса? Вит вынул меч из ножен и прошел поляну по кругу. Даже трупы исчезли вчерашние. Знать бы-когда следующий караван. Ага! Сиди без еды на поляне и жди... Столбика у дороги с расписанием движения караванов не имелось.
  Ждать неизвестно чего, Вит не собирался. Дорога ведет из города. Пойти по ней в обратную сторону и можно дойти города? По теории....
  "Придурок! Может до города сто километров, а может пятьсот! Сколько идти придется? Сто дней? Без еды и воды?"
  Вит приуныл.
  "Остается одно-топать до той вчерашней поляны, а потом по тропе через лес к коптильням. Вот же маразм- хотел сбежать из замка дракона, а сам туда возвращаюсь!"
  Решил спуститься к ручью и напиться на дорожку.
  Спускаясь по тропинке между деревьев, Вит насторожился. Собака рычит? И не одна?
  Потихоньку Вит спустился к ручью... Голые трупы валялись кучей, запрудив ручей. Вода в образовавшемся озерце была розовой от крови. Волки, жравшие мертвечину на шум шагов дружно подняли окровавленные морды. Потрясенный Вит превратился в статую.
  Волки понюхали воздух и, переругиваясь за сытные куски, опять начали рвать добычу. Пить Виту резко расхотелось. Он осторожно отступил за куст и, обмирая от страха, двинулся задом по руслу ручья. Опомнился парень только наверху, на дороге, взмокший от пота с колотящимся в груди сердцем. Сколько было там, у ручья волков он не считал, но не два и не три... Стая!
  "А если они захотят свежатинки? Но талисман не нагрелся! Значит, опасности не было? Или талисман испортился? Влип я, ох, влип!"
  Вит пошел по дороге обратно, то и дело оглядываясь. Лес по обеим сторонам дороги казался ему чудовищем, только и ждущим удобного момента, для того чтобы наброситься и порвать на клочки... К полудню он дошел до знакомой поляны и сел на обочине, вытянув усталые ноги. Вымотался так, что про еду думать не хотелось. А вот пить...
  "Полцарства за полторашку клинского...."
  Мысли о пиве распалили жажду. Вит теперь не оказался бы и от ведра с глинистой водой. Мысли вернулись к пропавшему каравану.
  "Караванщиков человек пятьдесят и у Харви два десятка....Убитых бросили в ручей. Только там не семь десятков трупов... Меньше... Кто убил? Почему? Куда делись повозки и лошади? Приду в замок, а меня на дыбу? Под кнутом все расскажешь... Даже чего не было..."
  Идти в замок не хотелось до колик к животе, а другой дороги Вит не знал. Как бы вызволить из замка Айне, а самому туда не заходить?
  О чем бы он не думал, все равно возвращался к Айне.
  "У нее такая улыбка! Когда идет, бедра двигаются так.... Эх! Она меня заколдовала, все ясно!"
  Вит легко нашел тропу, по которой отряд Харви ехал к дороге.
  Уже в сумерках Вит прокрался к коптильням, завернул к речке и напился вдоволь, так что живот расперло. Тихо вокруг. Ни огонька, ни шороха....
  Потом, плюнув на осторожность, забрался на знакомый сеновал и, зарывшись в пахучее сено с головой мгновенно уснул.
  ...От багровых штор все комнате приобрело красные тона. Солнце уходящее к горизонту светило еще мощно, как прожектор.
  Сбросившая одежду, обнаженная Айне танцевала на цыпочках перед огромным земкалом, красная и соблазнительная как дьяволица.
  Хвост и рожки только добавить - не хватало до полноты облика!
  Она что то напевала под нос.
  Вит навострил уши, но расслышал немногие слова:
  -Река, река, далеко до моря, река, река звала за собою....
  -Айне?
  -Заждался?
  Она со смехом побежала по ковру и бросилась в объятия Вита. Горячий ее язык прошелся по уху, по щеке...
  Вит открыл глаза и отшатнулся, едва сдержав крик. На сене, рядом сидела большая кудлатая черная собака из породы что под шерстью глаз не видно.
  Собака вывалила розовый язык и дружелюбно крутила хвостиком.
  Утро уже пришло и сквозь щели в стенах сеновала псинку было видно во всех подробностях.
  -Ты чей? Как зовут? - негромко спросил Вит, отирая рукавом обслюнявленную щеку.
  С улицы ему немедленно ответил мужчина.
  -Его зовут Варви, это мой пес. Выходи наружу, Вит. Пора идти.
  Дружелюбный пес Варви рванул на голос черной молнией.
  Держась за рукоятку меча, Вит выбрался наружу. Чего отсиживаться, если зовут по имени и знаю что ты здесь?
  Старикан, лет под восемьдесят, сутулясь, опирался на узловатую клюку. Борода и волосы на плечах белы как снег. Лохматый плащ из шкуры неведомого зверя. Глаза у старикана голубые и ясные. Очень знакомые глаза... Добрые как у родного дедушки...
  "Ага, не иначе местный Гендальф явился!"
  Черный пес сидел у ног старикана все, также вибрируя розовым языком.
  -Меня зовут - Грэди, Айне попросила за тобой присмотреть. Идем.
  Старик развернулся и бодрой походкой двинулся к лесу. Пес рванул вперед и быстро скрылся за деревьями.
  "Идем и все? Вот же старый хрен!"
  Выбора не оставалось. Вит догнал старика и пошел рядом. От росы сапоги начали намокать.
  -Как она с вами связалась? Опять колдовала? Ее ведь, накажут!
  -Выкрутиться. Не впервой! У тебя за пазухой пропуск в Тальварский лес. Умеет она такие штучки делать, моя сестрица.
  -Айне - ваша сестра?!
  Старик приподнял седую, косматую бровь.
  -Что в том удивительного? Наш отец за пятьсот лет породил многих. От разных женщин, конечно. Убил он тоже многих из своего потомства. Дракон Бэрхарди непостоянен как погода.
  -Куда мы идем?
  -В мою берлогу! - засмеялся старик.
  -Пропуском вы талисман назвали?
  "Что-то я слишком доверчив! Может он тоже колдун, или маньяк или людоед?!"
  -Верно. Есть у Айне особый дар. Этот талисман защищает тебя от опасностей. Дикие звери не тронут. Не заметят просто. Талисман им нюх отводит и глаза.
  Вит вздрогнул, вспомнив окровавленные морды волков, там, у ручья...
  -Вы тоже... маг?
  Вит хотел сказать "колдун" но в последний миг передумал. Обидишь чем старикана, а он в гусеницу превратит или в кудлатого пса...
  -Все дети драконов обладают даром магическим. У каждого свой. Дар передается только детям драконов. Внуки и последующие потомки дар не получают.
  -И какой же у вас дар?
  Старик усмехнулся, зыркнул на Вита весело.
  -Все узнаешь, землянин, все в свое время...
  "Он знает, что я с Земли. Мысли мои читает?"
  -Мысли я не читаю. Твои мысли написаны на твоем лице. Про то, что ты не из этого мира я сразу увидел.
  -А то, что я с Земли, как узнали?
  -Тише....Не оборачивайся. Иди, как идешь и ничего не говори, ни слова!
  Вот теперь Вит услышал топот копыт за спиной. Топот явно приближался. От напряжения кожа на шее заледенела и покрылась мурашками.
  Всадник обогнал их и загородил дорогу. Подскочили еще трое.
  "Попал..."
  Господин Харви разглядывал старика Грэди, не обращая внимания на окаменевшего Вита. Взгляд у господина Харви был нехороший, острый как шило... Смотрит, щурясь, сволочь... Наконец открывает рот.
  -Братец, как давно мы не встречались?
  Старик улыбается спокойно и доброжелательно как неразумному внуку.
  -И тебе доброго дня, Харви. Пропусти нас.
  -Зачем ты выполз из леса, старый червяк?
  -Погреться на солнышке и вот, помощницу мне добрые люди привели...
  -Ты видел вчера или сегодня в лесу одного из моих людей?
  -Молодой, в коже желтой, с пушком на щеках?
  Вит вздрогнул и опустил глаза.
  "Харви меня не узнал... Почему? Старикан навел на него наваждение?"
  -Видел, значит!?
  -Видел. Как не увидеть. Чужак всегда в лесу заметен. Шел он по берегу реки на закат.
  Харви пришпорил коня и убрался с дороги. Следом поскакали стражники. Удаляющийся топот пролился бальзамом на душу Вита.
  -Он меня не увидел?
  -Увидел он девчонку - замарашку с корзинкой снеди.
  -Вот каков ваш дар? Морок наводить?
  -Тебе это не повредило. Идем быстрее. Не люблю я открытого пространства.
  Они вошли в лес и под кронами деревьев старик сделал глубокий вдох. Лицо порозовело и плечи распрямились. Широкая тропинка позволяла идти рядом. Варви появился внезапно из-за деревьев, обнюхал шумно сапоги Вита и умчался дальше по тропе.
  Вит, поколебавшись, задал свой главный вопрос:
  -Айне вытащила меня в ваш мир, и только она может вернуть обратно?
  -Это знает только она. У каждого отпрыска дракона есть свой дар. Людей из других миров я раньше не встречал. Ты-первый. Дар Айне велик и не зря наш отец Бэрхарди надел на нее заговоренный ошейник.
  "Живет в лесу, а все знает!"
  Старик увидел рядом с тропой гриб на длинной ножке, явную поганку. С кряхтением нагнулся, понюхал и сунул под свой мохнатый плащ.
  -Почему ты хочешь вернуться, Вит?
  -Здесь нет Интернета и компа! - быстро выпалил парень.
  -Эти две вещи были для тебя важнее всего? Важнее любви, семьи и любимого дела?
  Вит замялся.
  Любви у него не имелось на Земле, семьи тоже... Любимое дело? Хм... добиться звания маршала в Кросс Файр? Ха... Тупизм какой-то?!
  -Это для развлечения такие штуки...
  -Ты жил, развлекаясь и все?
  -У нас так многие живут...
  -Гиблое место ваш мир! Неправильное. Жить только в развлечениях глупо.. Люди должны созидать, а не развлекаться. Каким ремеслом ты зарабатывал на жизнь?
  -Э....
  -Ты жил как сыночек дракона в высокой башне, на всем готовым и умирал от скуки?
  -Вот комп и Интернет мне и не давали умирать от скуки.
  -Бездельник и лентяй! - подвел итог старик.
  Вит хмыкнул, заглянул в его лицо и сбился с шага. Со стариком произошла разительная перемена. Грэди-сын дракона помолодел лет на двадцать, волосы потемнели, морщины разгладились. Он уже не сутулился и не опирался на клюку. Нес ее подмышкой, уверенно шагая, даже не глядя под ноги.
  -Вы помолодели!
  -Лес дарит силы и здоровье. Вот это и есть мой дар.
  "Нехило устроился, сын дракона!"
  Желудок заурчал, напоминая о себе. Вит теперь бы не отказался и от каши, что приносили рабам, топчущим колесо...
  -Еще немного и мы придем!- подбодрил его Грэди.
  Немного это растянулось еще на час не меньше. Когда впереди замаячил покрытый мхом черный частокол, старик исчез. Рядом с Витом шагал мужчина не старше сорока. Крепкий, широкоплечий. Борода потемнела и уменьшилась. Стукнув в частоколом концом клюки, обновившийся Грэди подмигнул Виту и скомандовал громко.
  -Трес, отворяй!
  Тяжелые шаги из-за частокола завершились скрипом. Дрогнув, часть забора отодвинулась в сторону, открывая проход на двор, покрытый ровной, словно газонной, травой. Грэди пропустил Вита вперед. Он вошел и встал как вкопанный. Мимо прошмыгнул бродяга Варви. У ограды, на задних лапах стоял медведь. Бурый, с блестящим черным носом. Метров трех не меньше ростом. Медведь шумно понюхал воздух, уставившись на Вита. Варви потерся о ногу медведя лохматым боком и сел рядом, свесив язык. Талисман на груди на медведя не реагировал. Грэди положил руку на плечо гостя. -Это - Трес-мой страж ворот. Ты со мной и с талисманом, не бойся. Проходи. Трес, закрывай!
  Внутри, за оградой стояли три дома из темных бревен, На крышах их лежал дерн, зеленела трава. На крыше среднего дома, в траве стояла тощая, пятнистая коза и наблюдала за Витом холодными, злобными глазками.
  -Баню протопили, хозяин.
  Вит обернулся на глубокий, сильный голос. Медведь исчез. Рослый, бородатый дядька с кожаных штанах и в меховой бурой безрукавке на голое тело, босой, смотрел на гостя серьезно, изучал, можно сказать, тщательно.
  -Хорошо, Трес. - отозвался Грэди. - Но сначала надо гостя покормить. Прошу в дом!
  Когда входили в средний дом, пришлось пригнуться. Дверь узкая и низкая.
  За высоким порогом оказалась большая комната. Вернее сказать в доме, и была одна комната без потолка. Тесаные бревна над головой смыкались высоко. Стол, две лавки сделаны из толстых досок. Шкуры на полу. В углу дальнем огромный очаг. Над ленивым пламенем булькает чем-то вкусным закопченный котел. Вит проглотил слюну.
  От очага приблизилась с поклонам худощавая женщина в длинном сером платье. Волосы забраны под цветастый платок. В жилистых руках она держала медный тазик, через плечо у женщины висело расписное полотенце. Грэди помыл в тазике руки и вытер о полотенце.
  Вит повторил за ним процедуру омовением под холодным, пристальным взглядом женщины.
  "Кухарка или прислуга?"
  Грэди сел на лавку за длинный стол и усадил рядом Вита.
  -Килли сейчас принесет еду. Она отменная стряпуха. Ты какой-то напряженный?
  -Она, как и Трес оборотень?
  -Да. Когда я в отсутствии, они живут своей звериной жизнью, а когда я возвращаюсь, превращаются в людей.
  -Килли-она кто?
  -Медведица, конечно.
  -А коза, там, на крыше?
  Грэди засмеялся.
  -Коза-это просто коза! Люблю выпить молоко на ночь.
  Кухарка между тем выкладывала на стол одно за другим блюда с холодными мелкими цыплятами, обложенными вареными яйцами, нарубленный нажористыми ломтями копченый окорок, вареные овощи, похожие на картошку в мундире, кипу зелени в капельках воды, ломти ноздреватого белого хлеба.
  -Начинай, Вит. Закусим перед супом.
  Дважды не пришлось упрашивать. После полутора суток голодания Вит сейчас бы и корке хлеба обрадовался.
  Потом кухарка подала в глиняных мисках душистый суп из раков.
  Грэди ел не торопливо, дружески кивая Виту.
  "Давай, мол, набивай брюхо!"
  От обильной еды Вит осоловел. Он бы и съел еще чего, но уже некуда стало!
  Кухарка убрала мясо и принесла пироги с мясной начинкой и без начинки, какие-то печеные хрустящие хлебцы и жбанчик с самым настоящим вареньем.
  Вит тяжело вздохнул, озирая горы еды.
  -Спасибо, больше не могу...
  -Жаль. Ну, неволить не будем.
  После еды, Грэди отвел Вита в самую настоящую русскую баню, с паром и вениками. Тут стало не до разговоров. Веником лесной колдун орудовать умел. Мышцы у Грэди имелись литые, а на поджарой фигуре ни капли, как говорится, лишнего жира. Вит ему искренне позавидовал. "Фитнес-центр что ли колдун себе завел?"
  Выйдя в предбанник, разомлевший, распаренный Вит вместо своей одежды получил чистую грубую рубаху до колен и кожаные сапожки с короткими голенищами. Оборотень Трес проводил гостя во второй бревенчатый дом и там он на настоящей деревянной кровати уснул под мягкой шкурой, укрывшись по уши.
  Проснувшись, Вит не сразу вспомнил про то где он оказался. Таращился на светлый квадрат окошка под потолком и собирал свои мозговые извилины. Вспомнил, наконец. Решил еще вздремнуть. Дверь отворилась без стука и оборотень Трес возник на пороге. В человечьем обличии он закрыл весь проем.
  -Вит не желает размяться? Бой на палках?
  -Не желает! - буркнул Вит, отворачиваясь к стене.
  "Ну, да. Сейчас пойду спину под палку подставлять?!"
  -Слабак? - прорычал оборотень.
  "Да пошел ты, лузер!"
  Вслух Вит ничего ни стал говорить. Медведь же...
  Повалявшись в постели и поняв, что сон уже не вернется, Вит встал. Его одежда, постиранная и почищенная лежала на грубом деревянном стуле. Надевать куртку, обшитую сталью Вит не стал. Рубашка, штаны, сапоги. Достаточно.... Открыв дверь, зажмурился от яркого солнца.
  "Полдень уже? Может у кухарки чего осталось после вчерашнего?"
  -Вит, как провел ночь?
  Грэди в просторной рубахе стоял у верстака с длинным поленом в руке. Вокруг стружки и опилки.
  "Он еще и плотник?! Обалдеть!"
  -Э-эээ... Доброе утро. Нормально спал. Хорошо тут у вас. Тихо.
  Грэди наклонил голову к плечу. Смотрел внимательно без улыбки.
  -Чем бы ты хотел заняться в этом мире, Вит?
  "На хрена мне ваш мир? Домой хочу!"
  Он пожал плечами.
  -Не думал, пока... Айне надо помочь слинять из замка. Жалко ее.
  -Ты ее любишь?
  "Вот же прилип, кудесник, любимец богов! Любишь, не любишь-бабский треп!"
  -Она классная чувиха... ну... была добра ко мне... лечила...
  -И как Айне должна "слинять"?
  -Ну... я не думал пока....Наверное, сама знает.
  -Тогда для чего ты ей?
  "Она назвала меня своим рыцарем!"
  Вит замялся. Неудобно послать гостеприимного хозяина куда подальше. Чего прилип?
  -Да ладно вам! Разберемся как нибудь!
  Грэди одним движением уселся на верстак, смахнув ладонью стружки и опилки.
  -У тебя нет оружия против дракона, ты не умеешь владеть оружием или магией, у тебя нет верных людей и у тебя нет плана. Так?
  -Оружие против дракона? Вы даете!
  Вит улыбнулся.
  -Может, перетрем все за завтраком?
  Грэди махнул рукой.
  -Ступай, Килли тебя накормит, а мне некогда. Высокое кресло из дуба планирую устроить.
  -Успехов вам. - Вежливо пожелал Вит уже на ходу.
  Аппетит разыгрался не на шутку.
  После позднего завтрака Вит подремал в теньке под шелест рубанка. Грэди продолжал мастерить кресло.
  За обедом пришлось все же рассказать дотошному колдуну о своих приключениях в замке дракона. Только у Вита сложилось мнение, что Грэди и так обо всем был прекрасно осведомлен. Колдун вернулся к рубанку, а Трес предложил заняться дровами.
  Вит сначала согласился, но потом, увидев огромные пеньки и неподъемную секиру, дал задний ход.
  -Как нибудь без меня!
  -Что так?
  -Не мой размер, ага!
  -Слабак! - пророкотал Трес.
  Следующие дней пять Вит провел как в санатории. Сон в мягкой постели, вкусный завтрак., загар на лужайке, обед, легкая дрема, гуляния по двору, ужин и опять сон.
  Сытно, но скучно.. А главное-безопасно!
  Компанейский Варви составлял ему эскорт на весь день, отгоняя любопытную козу.
  Грэди смастерил таки кресло из дуба, чем очень гордился.
  "Корявое изделие!" - подумал Вит, но вслух высказал восхищение талантами хозяина лесного хутора.
  Вечно немая Килли, строгающий деревяшки Грэди и здоровяк Трес....Одни и те же лица каждый день. Хорошо хоть оборотни пребывали в человеческом обличии... Вит готов был лезть на стенку от скуки.
  "Зря я в город не пошел. Там, небось, клево. Развлечения всякие и посмотреть есть на что...."
  Вечером, поковырявшись деревянной ложкой в каше, Вит тоскливо вздохнул.
  -Когда Айне пойдем выручать?
  -Пойдем? - удивился Грэди. - С кем?
  -Ну, вы с Тресом, может еще кто. В лесу вас, наверно знают?
  -Ты хочешь вызволить Айне?
  -Ну да.
  -У тебя уже есть план как это сделать?
  -Ну,...я думал вы поможете....
  -Когда я тебе такое обещал? Здесь в лесу я живу уже много лет. В покое и тиши. У меня все есть. Я никогда не вмешивался в дела дома Бэрхарди. Почему я должен изменить свой образ жизни? Бросить налаженное житье и пуститься в драку? Ради твоих красивых глаз?
  "Вот те на!?"
  -Айне просила позаботиться о тебе. Я забочусь. Пою, кормлю, спать кладу. Драться за тебя в людьми дракона? С самим Бэрхарди? Странные фантазии поселились в твоей голове! К тому же за пределами леса я потеряю силы и опять стану стариком. Как старик и юнец смогут взять штурмом замок?
  -Зачем нам штурм? Только Айне вызволить.
  -"Нам"? Никакого "нам" и "мы" не существует, мальчик. Айне прекрасно сможет за себя постоять. Жила до тебя и будет жить после.
  -Лучше бы я в город пошел... - буркнул Вит себе под нос, потрясенный трусостью Грэди.
  -А что ты знаешь про город, великий путешественник?
  -Почти ничего. - Признался Вит. - Расскажете?
  -Как я могу рассказывать о том, где не был никогда?
  -Жаль.
  "Что-то он хитрит..."
  -А я не жалею, мне и в лесу хорошо.
  Ты я вижу, заскучал у меня. Возьми лук со стрелами ступай на охоту. На поляну у реки, там, где поваленная сосна, прилетают кормиться перепелки. Будет что в суп положить.
  -А компас дадите?
  -Что такое компас?
  Вит объяснил. Грэди фыркнул презрительно.
  -Примитивный прибор, как я понимаю!
  -Но у вас его нет.
  -Лес-мой дом и я здесь найду что угодно с закрытыми глазами. Так пойдешь на перепелок?
  В результате Вит оказался выставлен за частокол с луком и колчаном, набитом стрелами.
  Дорогу до реки указал Трес. Ткнул пальцем и скрылся за частоколом.
  Пройдя с сотню шагов, Вит тропинку потерял. Вернее ее здесь и не было!
  Реки не видно. Сосны кругом, да кустарник по краям полян. Птички чирикают наверху. Тихо и скучно...
  "На фига мне эти перепелки?"
  Вит развернулся и пошел обратно. Пройдя шагов двести понял что заблудился. Ни частокола, ни дерновых крыш над ним.... Сунув руку за пазуху потрогал талисман. Не греется, почему-то! В тихом и светлом лесу Виту внезапно стало очень неуютно. Расслабился, размяк за последние дни! Тут только он вспомнил про лук. Снял с плеча. Ничего особенного - деревяшка гнутая и шнурок тугой.
  "Ну и что дальше? Стану Робин Гудом?"
  Зачесались руки-попробовать пострелять.
  Вышел на ближайшую полянку. Наметил на противоположной стороне дерево.
  Наложил стрелу, как видел в кино. Взялся за ее торец большим и указательным пальцами...
  "Жаль меня никто не видит из своих! "
  Тетива оказалось тугой и неудобной. Стрела так и норовила выскользнуть из пальцев как намыленная!
  Щелк!
  Стрела порхнула и ткнулась в траве, не долетев метров пять до цели.
  "Слабо натянул."
  Вит достал из колчана следующую.
  Щелк!
  Опять недолет....
  "Что-то я делаю не так!"
  Вит мучительно вспоминал стрелков из луков из фильмов и игр.
  Еще одна стрела ткнулась в траву.
  "Перепелки умерли бы от смеха!"
  Теперь Вит был рад тому, что его никто не видит.
  "А если указательным пальцем и средним натянуть?"
  Вит рванул, как следует.
  Щелк!
  От режущей боли в левой руке забыл про стрелу.
  Бросил лук и схватился за руку. Тетива рассекла кожу у основания большого пальца. Густо закапала кровь.
  Вит вспомнил родную матерную речь, во всех красках описывая лук, Робин Гуда, и ехидного старика Грэди!
  -Приложи листок долса, криворукий!
  Вит подскочил как ужаленный, оборачиваясь.
  Взлохмаченный парнишка в меховой безрукавке на голое тело стоял всего в трех шагах. Как подкрался незаметно?! Конопатый, без бороды и усов, совсем зеленый!
  -Ты кто?
  -Айомар из рода медведя! - гордо заявил парнишка, задирая нос. На кожаном грубом ремне его висел нож без ножен. За спиной лук. Штаны бурые, из кожи, а ноги босые.
  "Дикарь? Хорошо, что один!"
  -Вит.
  -А дальше?
  -Просто - Вит!
  -С равнины убежал?
  -Да.
  Новый знакомец нагнулся и сорвал листок широкий, в пол-ладони.
  -Давай руку.
  Плюнул на лист и шмякнул прямо на рану.
  -Эй!
  Вит и руку не успел отдернуть.
  -До заката проносишь-рана затянется. Проверено!
  -Ты в лесу живешь?
  Айомар расхохотался. Загорелый, воняющий потом, кожей и какими-то травами кислыми. Вон и зубы зеленые от жвачки!
  -Где же еще?!
  -Проводишь меня до дома Грэди?
  Парнишка перестал смеяться.
  -На равнину мы не ходим, там драконы. Сам знаешь.
  -Грэди живет в лесу, здесь, недалеко. У него еще в услужении медведи-оборотни.
  Айомар вытаращил глаза.
  -Ты чего ел сегодня? С кустов, какие ягоды ел?
  -Ничего я не ел. Проводи меня к Грэди, будь другом!
  -Другом? Я тебя пока не знаю совсем. Может тебя Харви подослал?
  -Ты знаешь Харви?
  -А ты?
  Взгляд Айомара стал колючим.
  -Я сбежал из его отряда, на дороге. Должны были охранять караван. Сначала напали дикари, извини, ну, эти, мужики в шкурах, а потом караван исчез. Только трупы валяются в ручье!
  -А где твое оружие и доспехи?
  -У Грэди остались.
  Лесной паренек насупился.
  -Нет в лесу никакого Грэди и медведей-оборотней не существуют. Только наш род тут живет. Наши нападали на Харви-ублюдка драконьего, а он отбился. Ты там был и наших рубил?
  -Никого я не рубил! Дали по голове дубинкой, и я упал. Когда встал все закончилось.
  -Вижу, какой ты воин! Тетиву натянуть не можешь! Пойдешь со мной!
  Вит попятился. Талисман на груди стремительно нагревался.
  -Отвали, слышишь! Грэди - колдун и из тебя чучело сделает!
  Айомар выхватил свой нож.
  -Подбирай стрелы и пошли, драконий помет!
  -Да пошел ты!
  Вит рванулся через поляну как перепуганный олень.
  До кустов не добежал.
  Наперерез выскочил еще один пацан в мехах. Мелькнуло темное и Вит улетел во тьму.
  ....Грэди на точильном камне выводил лезвие рубанка, когда подошел Трес.
  -Хозяин, медведи забрали мальчишку.
  -Хорошо. Ступай за ними. Проследи.
  -Он не воин, хозяин. Он мясо для клинков.
  Грэди прищурился.
  -В том то и беда! Сейчас он будет гирей на ногах, а не избавителем.
  Вечером, готовясь ко сну, Грэди услышал легкий хрустальный звон. Снял холстину с зеркала, висящего на стене.
  Возмущенная, покрасневшая от гнева Айне не дала колдуну и слова сказать.
  -Я просила за ним присмотреть! А ты? Он в опасности! Грэди, ты не держишь своего слова!
  Колдун выслушал поток слов, который обрушила на него Айне, совершенно спокойно.
  -Мальчишка - лентяй, бездельник и белоручка.
  Род медведей научит его, как рубить дрова и натягивать тетиву.
  -Грэди! Ты обещал!
  -Трес за ним присмотрит.
  -У тебя он был бы в безопасности!
  -Сталь закаляют в огне, а не в соплях, сестрица! Что Биатрак?
  -Он хочет золота....
  -Все его хотят....Жадный ублюдок!
  -Что ты решил?
  -Мы в начале пути, Айне. Не торопи события.
  Девушка тяжело вздохнула. Тронула пальцем себя за подбородок.
  -Ты на воле, а я здесь! Тебе легко говорить!
  -Ты должна быть там, иначе ничего не выйдет.
  
  Сколько времени прошло Вит точно не знал. Дни шли за днями. Календарей и часов род медведей не знал. Три-четыре месяца? Листья на деревьях начали буреть, облетать и ночами захолодало. Осень пришла? В мире драконов тоже есть времена года?
  Старая подозвала Вита на рассвете, когда он уже собирался выходить, и вручила новенькие брогас, из шкуры быка, с крепкими завязками. Сбросив быстро старые, Вит обулся. Впору оказались. Мягко как в тапочках!
  -В пору? - прошамкала Старая.
  -Благодарю тебя, мать!
  -Две перепелки с тебя, "Болтун".
  -Я принесу четыре!
  Старая засмеялась довольно.
  Вит вышел из пещеры и тут же наткнулся на Айомара и Кении.
  -Мы тебя ждать устали! Ты где застрял?
  -Вот, у меня новые брогас!
  Братья с завистью уставились на ноги Вита.
  -Старая тебя любит, Вит! Поменяемся? Дам за них свой старый нож! - Выпалил Кенни.
  - Ищи дураков в другом месте!
  Кенни был братом близнецом Айомара. Чтобы их не путали пацан носил в ухе правом колечко медное с медвежьим клыком. На каменистом склоне, под пещерой у ручья только две девчонки возятся с кувшинами, да выше по склону, напротив, в кустах, сидит Мюргис.
  Мюргис отличный стрелок, потерявший стопу правой ноги много лет назад и теперь он не охотник, а страж. Калек в роду медведя было всего двое-Мюргис и Фечин. Фечина подрали волки прошлой зимой, и он едва передвигался по пещере. Зато он делал отличные стрелы для всего рода. Ровные, гладкие и точные. Перья их не свистели и не гудели в полете. Дичь их не слышала. Коснувшись на счастье вырубленного из дуба изваяния медведя, молодые охотники двинулись вдоль русла ручья. Склоны лощины и вход в пещеры густо поросли лесом. Редкие лучи солнца даже в полдень проникали через кроны деревьев вниз. Поэтому здесь всегда пасмурно и влажно. На ходу Вит намотал полоску кожи на запястье левой руки и выше, вокруг большого пальца виток. Потер старый, едва заметный шрам. Стрелял из лука он теперь не хуже Кенни.
  Пленником в пещерах Вит пробыл всего пару дней. Айомар и Кенни приволокли его без памяти. Очнулся голым, привязанным за ногу кожаной веревкой в темноте.
  Раз в день пацаны приносили мясо жареное и воду в кувшине. Потом пришла седая тетка лет шестидесяти, внимательно его оглядела и вынесла приговор:
  -Ступай, милок в лес на охоту, нечего здесь зад просиживать!
  Тетку звали Лайлой, но все за глаза называли ее Старая. Она и впрямь из всего рода медведя была самой старой. Ее сын-Кадан и устроил то нападение на отряд Харви у дороги. Сам погиб и с ним полегли самые крепкие мужики-основные охотники. Как понял Вит из рассказов Айомара, Кадан мечтал заполучить настоящее оружие из стали. Вот и получил сталь в брюхо....Раньше Лайла правила родом за спиной сына, а теперь делала это открыто. Никто не противился. Род медведя жил в пещерах в лесу так долго, что и никто не помнил. Многие люди были беглецами с равнин., - когда-то рабами драконов и до сих пор хранили в своих сердцах ужас перед крылатыми чудовищами. Те, кто родился и вырос в лесу, с детства слышали жуткие рассказы о безжалостных и вероломных драконах. В глубине души у каждого сидел лютый страх. "Прилетит дракон и всех сожжет!"
  В подземных лабиринтах проживало человек сто. В основном женщины и дети разных возрастов. Подростки, не попавшие в отряд Кадана, стали основными кормильцами рода. Питались пещерные жители в основном мясом, добытым на охоте, рыбой из речушек. Женщины искали в лесу съедобные корешки и всякие дикие фрукты. Они просто выживали, убежав от господ-драконов в чащу леса. Зона обитания рода пересекалась караванной дорогой, на караваны и завидовал покойный Кадан. Сколько всякого добра мимо проходит! На закат за лесом простиралась равнина до самого замка дракона Бэрхарди. На восход, за скалистыми холмами уже территория рода волка. Охотиться там было опасно для жизни. Охотники родов каждый день проходили по границе между родами, как пограничный наряд. Граница проходила по скалистой гряде. Род волка ненавидели и побаивались.
  -Или убьют или к себе уволокут - сообщил Айомар. - Мрази-эти волки-дохлятину жрут и своих покойников тоже. А мы для них - свежатина!
  Жили лесные люди в пещерах также и потому что ночью появлялись хищники, которых днем не увидишь. Камнеед каждую ночь приходил к входу в пещеру. Светились две пары красных глазок. Топал, пыхтел, хрустел камнями. Костер у входа, разжигаемый с заката и поддерживаемый всю ночь отпугивал хищника. Как он выглядит никто не знал.
  -Почему-камнеедом назвали? - Спросил Вит, прислушиваясь к жутким звукам снаружи в первую же ночь в общей пещере.
  -Слышь, как хрустит, камнями то? Жует их с голоду. Нашего мяса хочет....-отозвался тихо Кенни.
  Тот, кто рискнул выйти из пещеры ночью, пропадал бесследно. На ночь, снаружи оставляли тела умерших с тем же результатом.
  "Подкормили зверюгу, а теперь сами бояться!"
  В десяти шагах от входа, располагалась большая пещера. В ней и спали на полу взрослые мужчины-охотники. В глубине, в боковых ходах, жили женщины с детьми.
  Дым от костров уходил вверх в невидимые трещины. В пещере все провоняло дымом и пережаренным мясом. Люди тоже пахли соответственно. Про горячий душ и шампуни здесь никто никогда не слыхал. Прежнюю одежду у Вита забрали, а выдали драные кожаные штаны и меховую безрукавку. Ходить босиком было очень неудобно. Мелкий камни, острые сучки, колючки на траве....
  -Ножки у тебя как у младенца нежные! - посмеялась Лайла и выдала новому охотнику брогас-башмаки из кожи, вроде мокасин. Старые, изношенные. Кто-то в них ходил,...Но лучше так чем босиком.
  Вит вначале ходил с братьями как помощник. Он был выше и крупнее пацанов и таскал за ними добычу на спине в кожаном вонючем мешке.
  За день километров по тридцать проходили. Вит возвращался в пещеру еле живой. Потом втянулся. Братья научили его стрелять из лука, потрошить дичь и сдирать шкурки с еще теплых трупиков. Основной добычей были перепелки-птички, чуть меньше курицы, кролики с маленькими ушками и здоровенные жирные бобры, что жили у реки. Виту вначале вся эта живность казалась ненормальной. Разве бывает голубая кровь у перепелок? А у бобров по два длинных крысиных хвоста?
  "Это ж другой мир, вот и живность не такая как у нас!"
  Вит преодолел брезгливость, похудел и окреп. Ел что дают, вонь немытых тел не ощущал. От самого несло как от мусорного контейнера, скорее всего... Истоптав все окрестные леса, он так и не нашел усадьбу Грэди.
  "Колдун отводит всем глаза, и никто его не видит!"
  Другого объяснения не находилось. Люди рода медведя никогда про лесного колдуна не говорили, похоже и не знали о нем. На осторожные расспросы Вита только удивленное молчание. Тем не менее Вит не оставил свой первоначальный план-дойти до города. Жить в лесу весело, но не всю же жизнь! Тем более что Старая активно взялась подсовывать ему девчонок. Парень здоровый, видный, должен и девку уже обрюхатить!
  Род жил единой семьей. Все были родственниками и все партнерами. Женитьба Виту не грозила, только на пахучих девчонок его не тянуло совершенно. Айни сидела в голове так крепко, как саморез в доске..
  После гибели взрослых мужиков, пацаны были нарасхват и среди взрослых теток. Вита то и дело пытались прижать к стене или утащить в свои логова вонючие тетки с отвислыми сиськами. Вит сопротивлялся как девственница на первом осмотре у гинеколога. Тетки удивлялись и выпускали добычу. Айомар и Кенни то и дело хвастались своими ночными подвигами. Они то не сопротивлялись домогательствам женской части рода. В ожидании зимы в пещере коптили и вялили мясо, подвешивая про запас к потолку пещеры в сетках, плетенных из рол-травы. Зимой снег заваливал лес, и дичь что не уходила к югу, впадала в спячку. Попробуй, кого найди! В пещере и так было прохладно от стылого камня. Что ж будет зимой? Маленькие дети запасали сухое дерево, таская палки как муравьи весь день. Каменными топорами дров не нарубишь. Кроме того, пещерные обитатели никогда не рубили деревья, почитая их своими защитниками от драконов. Рубили только упавший сушняк.
  Вит шел за братьями, размышляя, поможет ли ему талисман на шее ночью от камнееда и других местных зверушек. Будучи в отряде Харви он и не подозревал о ночных хищниках.
  Имя Харви, сына дракона, было известно людям медведя. Он и его егеря не позволяли лесным охотникам выходить на равнину, где бегали стадами быки. Давнишняя вражда имело в прошлом не один десяток трупов. Егеря убивали лесных жителей при встрече. Лесные обитатели охотились на егерей из-за их стального оружия. Про Харви вечерами рассказывали страшные истории. Его не брали трелы. Руки у Харви отрастали на десять шагов. Именно Харви отрубил ногу Мюргису, поймав у коптилен с ворованным мясом.
  -Мюргис его потом много раз выцеливал. Только стрелы не долетают, а падают на землю. - Рассказал Айомар, тараща глаза.
  Вита не убили здесь только по настоянию Старой. Шрамы от кнута на спине Вита внушили доверие ей.
  Шестеро старших охотников до сих пор относились к нему с неприязнью, и общаться отказывались. Впрочем, Вит от этого не страдал. Айомар и Кенни, их друзья и подруги. В этом кругу Вит был принят за своего. Потому что он вечерами перед сном рассказывал такие истории! Виту взрослые немедленно приклеили кличку "Болтун". Он на нее не откликался, но постоянно слышал. Сегодня их троица отправилась в дозор, а не на охоту, за дорогу, в сторону скалистых холмов. Там Вит еще не бывал. Идти пришлось по лощине заросшей лесом, по берегу ручья. Там где ручей пересекала дорога Вит замедлил шаг.
  Где-то здесь лежали мертвецы...
  -Вит не отставай!
  Он прибавил шаг.
  Захрустело под ногами...
  От горы трупов ничего не осталось. Мелкие косточки устилали берега.
  -Здесь мертвецы валялись? - спросил Айомар
  -Здесь...
  -Ничего не осталось даже червям! Ты чего бледный?
  -Ладно! Идем!
  Вит и сам торопился покинуть неприятное место.
  В сумерках дошли к скалам. Братья знали пещеру, где обычно размещались охотники.
  Ободрали кролика, подбитого по пути. Развели костер и зажарили тушку. Слопали полусырым. Терпенья не было ждать. Соли у людей медведя не водилось и потому мясо натирали травкой-лузу, по вкусу похожей на чеснок.
  Пещера была здесь очень узкая. Скорее щель между рыжими скалами. Троим у костра еле уместиться. Здесь имелся запас сухих дров в глубине. На несколько ночей хватит.
  Братья вытащили из пещеры пару шкур, вернее две меховых подстилки, сшитых из кроличьих шкурок. Улеглись.
  -Вит, ты следишь за огнем до первой луны. Потом разбудишь Кенни.
  -Ладно.
  Виту, впрочем, и спать не хотелось. Место новое и что-то напряжно здесь дрыхнуть. На закатной стороне сквозь кроны деревьев должна появиться луна. На небе этого мира имелось три луны. Ночью они друг за другом прокатывались по небосклону.
  Желтая, тусклая - Лу, красная, огромная - Вишу, синяя, бесформенная - Гошу.
  Эти луны, окончательно убедили Вита в том, что мир этот чужой и далекий от Земли.
  "Эх, Айне, как ты меня подставила!"
  Далекая земная жизнь теперь казалась волшебным сном.
  Все свои надежды на возвращение Вит связывал с Айне. И конечно она уйдет с ним вместе.
  "Вот она удивиться, когда увидит нашу жизнь!"
  Вит строил планы один круче другого. Все равно выходило, что надо возвращаться в замок.
  Высокомерное лицо дракона Бэрхарди снилось ночами.
  "Пацифист?! - спрашивал дракон издевательским тоном-На цепь в подвал!"
  Попадать на цепь в подвал или под кнут не хотелось абсолютно.
  Вит сунул руку за пазуху, погладил талисман.
  "Давно о себе знать не дает."
  Он сходил за дровами, перешагнув через храпящих братьев.
  Вернувшись с охапкой сучьев, замер. У входа поблескивали два глаза.
  "Камнеед!?"
  Темная масса двинулась ближе.
  Вит прижался к скале, нашаривая на поясе грубый каменный нож.....
  "Он же боится огня!"
  К костру, косолапя, вышел... медведь.
  Поднялся на задние ноги и обернулся человеком.
  Оборотень Трес через затухающее пламя костра уставился на Вита тяжелым взглядом.
  -Идем, тебя ждет Грэди.
  Мысли пронеслись в голове табуном вспуганным.
  -Зачем? - выдавил Вит.
  -Скоро зима. Умрешь от холода.
  -Пожалели, значит, меня?
  Трес хмыкнул.
  -Не тупи, парень. Идем со мной.
  -А вдруг ты не настоящий?
  Трес опешил.
  Вит подбросил деревяшек в костер.
  Сел на каменный пол.
  -Никуда не пойду! Я тут с ребятами на охоте. Я их не брошу.
  -Кто они тебе? Эти - дикари.
  -Они - мои друзья.
  -Друзья едва тебя не пришибли.
  -Ну не пришибли же! Они ребята простые, но надежные. Уходи отсюда.
  -Грэди это не понравится!
  -Да пошел он...
  Трес отступил во тьму, опустился на четвереньки и уже медведем ушел в тень.
  "Ну, я и мудак! Чего я уперся? Надо было идти к Грэди. Может новости от Айне какие пришли?"
  Вит шустро поднялся, вглядываясь в темноту. Открыл рот, чтобы окликнуть Треса, но тут же передумал.
  Обернулся.
  Братья не спали. Смотрели из - под мехового покрывала пристально, блестящими глазами.
  -Мы все слышали, Вит.
  Про ночного визитера Вита братья не расспрашивали.
  Утром выбрались из пещеры и двинулись гуськом по тропе, петляющей между деревьями.
  Обычно сюда, к границе между родами приходили взрослые охотники. В эти дни они пошли на край равнины, рассчитывая завалить нескольких быков. Разведчики доложили о том, что Харви со своими людьми отправился в замок.
  -Там стрелы не потребуются. Нужны копья. - Пояснил Айомар.
  Когда вышли к скалам, торчащим над лесом, то открылась огромная долина, заросшая густым лесом. До следующей горной гряды на восходе идти не меньше пяти дней. Долина была домом рода волков.
  Лежа на камнях, нагревшихся под солнцем, молодые охотники смотрели на недоступную и опасную долину.
  -Там, говорят, есть соленое озеро, и соли у них, сколько хочешь, имеется! - произнес с завистью Айомар.
  -Кто говорил?
  -Кадан рассказывал охотникам, а я подслушал.
  -Волки на обмен за что-нибудь соль не дадут?
  -Раньше менялись, а потом пошла драчка. Они наших встретят-бьют, мы бьем ихних.
  -С чего началось? - поинтересовался Вит.
  -Не знаю, давно было.
  -Кадан говорил, что вода в озере том все раны залечивает. Везет же волкам!
  К полудню дошли до непроходимых отвесных скал и повернули обратно. Вспугнули перепелок. Сбили пару.
  У речушки горной зажарили птичек и слопали. Вода в речушке была ледянаяЗубы ныли от такой воды.
  -Сверху с гор течет, там, где снег всегда лежит. - Авторитетно заявил сытый Айомар.
  Далекие заснеженные горы со скал были хорошо видны. Белые, холодные, в дымке, упирались в небо. Солнце каждое утро поднималось из-за них как из-за частокола.
  "Наверно и там кто-то живет?"
  К сумеркам вернулись к пещере. Вит тащил солидную охапку сухих дров.
  Он уже раскаялся в своем ночном упрямстве. Надо, ох, надо было уйти с Тресом.
  На подходе к пещере, Кенни насторожился.
  -Дымом пахнет.
  Айомар принюхался.
  -Верно.
  Держа наготове луки со стрелами, прокрались к пещере.
  Горел бездымно костер. Пахло мясом. Услышав тихие женские голоса, охотники решились. Подскочив к костру с воинственными воплями обнаружили трех незнакомых девчонок. Девчонки завижжали, выставив навстречу парням заостренные жерди.
  -Это наша земля и наша пещера! Кто такие?! - рявкнул Вит.
  Братья опустили луки.
  -Волки? Заблудились?
  Девчонки из рода волка одетые в кожаные юбки и рубашки. На шее ожерелья из волчьих клыков.
  Старшей примерно пятнадцать. Двум другим не больше десяти. Худые, длинноволосые... Сложили свои копья и наперебой заговорили.
  Девчонки ушли за солью к озеру, а, вернувшись, обнаружили у пещеры рода чужаков.
  Люди в железе вели связанных в цепочку людей волка, подгоняя ударами кнутов.
  Маленьких детей запихнули в плетеные корзины с крышками. Погрузили на две повозки. Захватчики вытащили из пещеры все запасы еды и тоже погрузили в повозки.
  Крик, плач, щелчки кнутов.
  -Люди драконов?
  -Нет! У них не было накидок со значками! Они чужие, совсем чужие!
  Испуганные девчонки дождались, когда враги с пленниками удаляться и проникли в пещеру.
  Они нашли только гулкую пустоту и тела мертвых.
  -Они убили всех стариков!
  Мелкие девчонки плакали, старшая рассказывала.
  Они решили идти к роду медведей. Оставаться в опустевшей пещере было страшно.
  Парни переглянулись. Уже темнело. Идти ночью по лесу невозможно. Верная смерть.
  Кроме камнееда, еще и стаи волков-трупоедов любили охотиться по ночам.
  Решили остаться на ночь, а утром возвращаться к себе. Новость о гибели рода волков следовало принести своим как можно скорее. Девчонки пожарили кролика, пойманного ими, поделили горячее мясо поровну. Парни сели к костру.
  -Вит, поведешь девчонок к нам. А мы пойдем в долину. Может, найдем след чужаков. Посмотрим, чего они задумали.
  -Почему я?
  -Ты самый большой.
  "И самый шумный в лесу!" - добавил за них Вит. Разве он мог сравниться с парнями, что с детства занимались охотой.
  -Ты медведя не боишься! - подсластил отказ Кенни.
  -Я вам говорил про медведей-оборотней и про Грэди-колдуна. А вы мне не верили!
  Братья смущенно переглянулись.
  Ночь прошла спокойно.
  Утром, едва рассвело, разделились, как говорили. Вит с девчонками пошел к пещере рода, а братья двинулись на разведку в долину. Без помех, миновав дорогу, поднялись к пещере вдоль русла ручья. Девчонки не отставали, шли быстро.
  Дозорного в обычном месте не оказалось. Вит поднял руку, потом присел за кустом.
  -Что-то больно тихо. Наших не видно. Сидите здесь, я осмотрюсь.
  Девчонки притихли и закивали. От дерева к дереву Вит переходил, мягко шагая и прислушиваясь. Талисман на груди не грелся. Возле устья пещеры он понял, что случилась беда. Ни звука не слышно, ни движения не видно.
  Мертвецы лежали в ряд на каменном полу, рядом с погасшим костром. В запекшейся крови, полураздетые.
  Старая... Фечин... Мюргиса Вит узнал только по культе.... Еще две женщины.... Вит попятился и побежал уже не таясь обратно.
  Девчонки сидели на прежнем месте.
  -Пошли в пещеру. На наших тоже напали....Всех увели...
  Тела убитых вытащили на склон. Закапывать в землю не имеет смысла. Нечем, да и все равно выкопают. ...Едва зажгли костер, как пали сумерки. Стремительно темнело.
  Вит нашел для девчонок несколько старых, облезлых шкур, разместил в отсеке, где раньше жила Старая. Сам сел у костра, вглядываясь в смутно светлеющие стволы деревьев. Запас дров в пещере остался. Все остальное, включая запасы пиши-исчезло.
  Кто объявил охоту на лесных жителей? Харви? Драконы? Куда увели пленников и что теперь делать в преддверии зимы?
  Вопросы множились. Где бы найти ответы?
  Обернулся на шорох.
  Девчонки явились.
  -Можно мы с тобой рядом посидим? - спросила старшая.
  -Сидите.
  Явно обрадованные, девчонки разместились, кутаясь в шкуры у стены рядом. Им было страшно и хотелось поболтать.
  Старшая из них начала первой:
  -Меня зовут-Идан. Ее - Мирна, а ее Слейн. А как тебя зовут?
  -Вит.
  -А почему у тебя нет ожерелья на шее, как у охотников?
  -Я здесь недолго живу. С лета.
  -Ты пришел с равнин?
  -Да. Из замка дракона.
  -Правда, что дракон жрет людей?
  -Не видел. Но говорят что люди волка едят мертвечину....
  -Это неправда!-возмутилась Идан.
  -Но волки то едят трупы. Я сам видел.
  -Видел и остался жив?
  "Меня сберег амулет Айне..."
  -Живой, как видите!
  Девчонки зашушукались.
  -Спите лучше. Завтра придется, может быть идти далеко.
  -Может лучше подождать твоих друзей здесь. - Рассудительно произнесла Идан. - Ой!
  По склону тяжелые шаги быстро протопали.
  -Кто это?
  -Камнеед наверно....
  Вит понял, что хищник отправился пожирать тела убитых и ему стало муторно.
  Он подложил еще дров в огонь.
  Всю ночь тошнотворное чавканье, утробное рычание и звуки драки доносились до пещеры.
  Камнеед с кем-то дрался за добычу.
  "Выйди ночью из пещеры и костей не останеться!"
  Вит уснул под утро, когда все утихло. На миг закрыл глаза, а открыл когда уже лучи солнца пробились сквозь листву, освещая узкую площадку перед пещерой. Оглянувшись на спящих девчонок, Вит осторожно выглянул из пещеры. Тела погибших исчезли. Тонкий слой почвы между деревьями сорван до камня, там, где их оставили. Трупоеды-могильщики потрудились на славу! Вит размышлял не долго. Оставаться в пещере или уходить-больше вариантов не было. Уходить-куда? В город? Бросить девчонок здесь?
  "Ты, наконец-то свободен! Иди куда хочешь! Ты никому ничем не обязан!" - шептал внутренний голос.
  "Братья вернуться, и позаботятся о девчонках. Тебе то, что до них? Чужие, из рода волка-волчицы-значит! У тебя своя жизнь!"
  Вит колебался. С одной стороны, покидать надежную пещеру никак не хотелось, а с другой...
  "Пещера ненадежна, болван! Чужаки напали и всех забрали с собой. Могут и еще раз придти! Дорога теперь известна!"
  В желудке забурчало, и сомнения отодвинулись на второй план.
  Вит отправился на охоту. Он зашел далеко, почти до края леса. Уже ветром тянуло с коптилен запахами копченого мяса, да так что чуть-чуть и язык проглотишь. На поясе болтался подстреленный кролик. На четверых маловато... Если бы пробраться туда и стащить окорок? Вит добрался крадучись до края леса, затаился в кустарнике. До коптилен шагов сто не больше. Не видно ни души. "Оставлю лук с колчаном здесь и бегом-туда-обратно! Авось не заметят!" С каждой минутой идея казалась все более заманчивой.
  -Вит... - тихо позвали из кустов справа.
  Вит замер. Вгляделся.
  "Знакомый голос!"
  -Не ходи туда, не будь дураком...
  -Трес?!
  С легким шорохом из зарослей орешника выдвинулась массивная фигура оборотня. И как ему такому здоровенному удается так тихо ходить?!
  -Ты за мной шел? Зачем?
  -Сам знаешь. Не дури. Идем к Грэди.
  -Зачем?
  Трес выкатил грозно глаза, коротко рыкнул.
  -Сам пойдешь или возьму в охапку и понесу....
  "Он может,... и не убежишь от него!"
  Подчиняться оборотню Вит не желал. Возвращаться к ехидному колдуну тоже. В лесу среди пещерных людей он ощутил себя частью, какой-никакой семьи. Нужной часть и вполне самостоятельной. Мог добыть дичь и зажарить на огне, добытом самолично. Он научился посылать стелы точно в цель. Научился спать на голой земле и различать съедобные грибы от ядовитых. Научился потрошить добычу, не проливая желчи и спуская кровь как надо. Лес уже не казался опасным местом. Нужно держать нос по ветру и не лезть в опасные места, а в сумерках засесть в пещере и развести огонь. Он кое-чему научился за эти месяцы.
  Колдун опять спросит: "Какой у тебя план?"
  Плана Вит не выдумал. Он выжил в этом мире чудом. Дракон мог его уничтожить в любой момент, но по капризу, видно, выпустил. Опять лезть в его логово? Обломитесь!
  -Упрямый пацан...
  Трес обернулся в сторону коптилен и попятился в кусты.
  За пазухой стало жарко и грудь зажгло.
  "Талисман!"
  "Беги... беги...."-зашептал в ушах тихий голос Айне.
  Вит рванулся в лес, не раздумывая. Но на втором шаге ноги стали ватными, и он грохнулся на землю.
  Ноги не желали двигаться. Он даже сесть не мог!
  Вит похолодел от ужаса и едва сдержался от крика..
  "Меня парализовало?!"
  Он еще дергался как червяк, когда услышал шаги. Не скрываясь, несколько человек шли через кусты... к нему шли...
  Подтягиваясь на руках, Вит заполз за дерево. Тут его и нашли.
  Человек в черном и двое его подручных с веревкой....
  ....У сеновала, что возле коптилен, Вит угрюмо разглядывал носки своих брогас.
  Ноги двигались, ага, только некуда теперь двигать!
  Под стеной рядом сидели на земле слегка побитые охотники рода медведя, все шестеро взрослых мужиков. Охота на равнине у них явно не заладилась...
  Их, как и Вита захомутали деревянной колодкой. Хитрая деревяшка из двух половинок, зажимала шею и обе руки в запястьях. Тяжелая, зараза!
  Вит разглядывал, свои грязные пальцы и ругал себя последними словами.
  "Попался, как кролик в силок! Придурок! Поволокут теперь в замок... на расправу..."
  Заныла поротая кнутом спина.
  Он ждал появления Харви, но не дождался. Люди в черной одежде поверх кольчуг, в шапках отороченных мехом, бородатые и горластые, пинками подняли пленников и, связав хомуты между собой, погнали гуськом в лес, по знакомой тропе. Всеми командовал дядька лет пятидесяти, чернявый с проседью. Он восседал на рыжем жеребце в черной одежде и в черном плаще. На груди его, на золотой цепи висел алый граненый камень. Рубин? "К дракону нас не ведут, тогда куда же?!" У торгового тракта, на поляне, где Вит, пережил свой первый бой, их ждали еще пятеро черных парней. Они караулили пленников. Угрюмый Трес сидел с колодкой на шее, а рядом все три девчонки из рода волка, без колодок, но со связанными руками.
  -Туасал! Мы поймали еще рабов!
  Мужик с рубином на шее пригляделся к новым пленникам.
  -Кто они?
  -Девчонки из того рода, из долины, а здоровяк ничего не говорит.
  -Если немой-плевать! Дракон Эденхэрд хорошо заплатит нам и так. - Буркнул с седла предводитель. - Гоните их быстрее! До темна надо выйти к скалам!
  У мужиков черном оказались короткие, но очень больно жалящие кнуты. Надсмотрщики шли по бокам колонны и били пленников в основном по бедрам. Вит заработал пару горячих ударов и темпа не сбавлял. Разговаривать не разрешали. Только тяжелое дыхание, топот и щелканье кнутов, да крики боли. Пленники, связанные между собой веревками длиной цепочкой шли быстро, почти бежали. Попить удалось только когда шли через знакомый ручей. Шея ныла, руки затекли... В довершение всего Вит обмочился. Охранники никого не развязывали и не снимали колодок. Делай в штаны, раз приспичило! Когда стемнело, шатающийся от усталости Вит, наконец-то увидел впереди скалистую гряду.
  "Ночью здесь не ходят....Ночью должна быть остановка. Иначе придут волки, камнеед или кто другой... Они же должны знать местных хищников?"
  Надежды на ночной отдых не оправдались. Короткая остановка. Пленники попадали на траву.
  Предводитель отряд раздал своим людям факелы из мешка.
  Пламя факелов было ядовито- зеленым.
  -Магия... - зашептали пленники. При свете ядовитых жутковатых факелов колонна шла всю ночь....Люди шатались и падали. Их подбадривали кнутами.
  Ядовитые ли факелы помогли или им повезло,
  но из ночного леса не вышел ни волк, не камнеед. Тихо было вокруг. Лес испугался чуждой магии и затаился... На рассвете, у ручья сделали остановку. Вонючий и мокрый от пота Вит пытался увлажнить слюной пересохший рот, но язык высок и слюна пропала. Рук он своих не чувствовал, а шея, натертая колодкой, горела огнем. Одну из младших девчонок отвязали, и она в кожаном бурдюке принесла из ручья воду всем пленникам. Вода воняла плохо выделанной кожей, но вкуснее ее Вит еще никогда в жизни не пил.....
  Надсмотрщики жарили мясо, и пили из фляг, но совсем не воду.
  -Трес, куда нас гонят? Кто эти люди? - тихо спросил Вит.
  -Тише. Не говори не слова. Я тебе помогу...
  "Трес нарочно попался охотникам за рабами, чтобы быть рядом со мной!" - мелькнула молнией догадка.
  Соленого озера пленники достигли только к вечеру. Голодные, вонючие... еле живые от усталости. Полдня младшие девочки ехали в седле впереди Туасала. Сжалился, сволочь!
  Охранники в кольчугах тоже изрядно притомились. Они уже забыли про кнуты и брели, тупо глядя себе под ноги. Соленое озеро открылось сразу за высокими деревьями. Ровная синяя гладь едва подернута волнами. На скале над озером горели факелы и даже в сумерках кипела работа. Люди как муравьи копошились на скале. Они строили башню замка для нового хозяина этой земли, для дракона Эденхэрда. За частоколом под скалой размещался лагерь. Увидев выходящих из леса людей, на высокой бревенчатой башне затрубил рог.
  Туасал приказал построить пленников в одну шеренгу. Из ворот лагеря вышли человек десять с пиками, в тусклых кольчугах. Выехал всадник. Туасал подъехал к ним, и некоторое время спорил, судя по повышенным тонам. Люди с пиками подошли ближе и встали напротив пленников. Идан, старшая из девчонок, стоявшая слева с краю притягивала их взгляды. Туасал вернулся с всадником на сером коне. Тот спешился и прошелся вдоль строя пленников. Рослый, бородатый мужик не старше тридцати. Судя по поясу шитому золотом-не простой воин. Длинный меч в ножнах оттягивает пояс влево.
  На куртке его вышит в круге красными нитками знак, похожий на иероглиф.
  -Мало, Туасал. Очень мало. - Сказал незнакомец.
  -Я спешил, как мог, зная вашу нужду. В окрестных землях на краю владений господина Бэрхарди людей немного.
  -А у Мэйхарди?
  -Там пустыня. Госпожа всех распугала.
  -Хорошо. Беру всех. За девчонок половинная цена.
  Они опять заспорили. Но Вита это уже не касалось. Его, охотников рода и Треса повели к частоколу.
  Ворота со скрипом отворились....
  Рядом с воротами на П-образной перекладине висели два голых мертвеца. Их руки были прибиты в центре ладоней к верхней перекладине, а ноги не доставали земли. Ребра торчат из под кожи... Потеки свернувшейся крови на руках и плечах.... Новым рабам дали полюбоваться зрелищем. Подошел бритый до синевы здоровяк с увесистым брюхом, обтянутым грязным красным кушаком. Широкие штаны непонятного цвета. Меховая безрукавка распахнута на волосатой, жирной груди. В руке черный кнут.
  -Опять лесные уроды! Смотреть на меня! Я - Джоки, с сегодняшнего дня ваш опекун! Вы все рабы господина Эденхэрда! Работаете-живете! Не работаете-сдыхаете!
  Вот те ублюдки пытались бежать, а теперь висят! Кто хочет бежать-говори сразу! Чтобы не мучился-прибью рядом!
  Джоки захохотал.
  Вита первым освободили от хомута и приказали снять хомуты с других. Надсмотрщики приказали всем снять одежду, все обыскали. Амулет на шее мерзнущего на ветру Вита не привлек внимания. Меховые безрукавки отобрали. Взамен раздали вонючие серые рубахи до колен. Потом погнали к ручью, что бежал под гору к озеру. Мимо грубых навесов, крытых камышом. Под навесами лежат рядами люди, как мертвые, неподвижно....Прижавшись к друг другу...
  -Это дневная смена отдыхает! Нечего глазеть! Вы, ублюдки-смена ночная! Вперед!
  Джоки шел следом и хлестал новых рабов по ногам и по спинам своим кнутом.
  -Я вас пока ласково глажу, ублюдки! Воду пить и мыться! Шевелись!
  Мальчишка в драной одежде и босой принес корзинку с вяленым мясом. Каждому досталось по куску.
  -А теперь за работу, ублюдки!
  Твердое мясо, похоже, было по вкусу на старый башмак. Вит пытался его жевать на бегу к скале. Там их ждали еще двое надсмотрщиков. На спины рабам надели носилки с лямками вроде открытого ранца, пошитые из грубой кожи. Наверху на скале ровная площадка уже обрамлялась растущими стенами замка. Неумолкаемый стук камня и крики надсмотрщиков. Деревянные леса в центре круглой башни кишат людьми. Камень за камнем....Здесь же рядом мешают в деревянных чанах раствор. В ведрах разносят к стенам и на башню. От костров и факелов светло как днем. Через растущие ворота на скалу тянулась вереница серых от пыли и одинаковых лицом рабов, тянущих на спине каменные, грубо отесанные блоки. Они сбрасывали их у подножия башни и рысью бежали обратно. Треса и Вита втолкнули в эту цепочку, и они затрусили вниз, под гору. Частокол окружал всю стройку и прилегающую к ней каменоломню. По частоколу на площадках стражники с пиками. И везде наготове надсмотрщики, с кнутами... Вит добравшись до ямы каменоломни, заполучил три хлестких удара. Над ямой стоял неумолкаемый грохот молотов и пыльная пелена. Надсмотрщики здесь ходили, обмотав морды тряпками от пыли. Свет десятков факелов с трудом проникал на дно ямы. По спиральной тропе, по краю ямы, рабы - носильщики спускались вниз. Там им грузили на спину каменный блок, а то и два и в обратный путь. Заполучив на спину каменюку, Вит пошатнулся.
  -Не падай, парень! Иначе забьют насмерть! - рявкнул белый от пыли раб-погрузчик.
  Вит, обливаясь потом, донес каменюку до подножия строящейся башни, сбросил и побежал обратно. Возле ворот три надсмотрщика с хаканьем пинали упавшего раба. Тот, скрючившись только дергался под ударами. Камень за камнем, камень за камнем. Каменная пыль забила глотку и нос, запорошила глаза... Счет ударам кнутов уже потерян.
  "Вот попал, так попал! Попаданец, ага! Тут сдохнуть легко и просто! Бежать надо, пока силы есть!"
  К рассвету Вит превратился в сломанного киборга. Спину разрывало болью. Ноги дрожали и голова кружилась. Он думал не про побег, а про глоток воды и про возможность упасть на землю и ничего не делать, хотя бы минут десять.
  Каркнула трижды труба. Вит в это время брел к башне.
  -Конец смене, сопляк!
  Джоки толкнул Вита в плечо и он, не удержавшись на ногах, рухнул рядом с кучей камней. Замер, ожидая удара, но не дождался. Надсмотрщик отвернулся. Сложив руки накрест на груди, что-то бормотал под нос, часто кланяясь поднимающемуся над горами солнцу....
  "Молитвы знает, подлюка..."
  Измученные рабы толпой спускались вниз, в лагерь, а им навстречу спешили другие из дневной смены, подгоняемые ударами кнутов. Русло ручья в момент оказалось забито желающими напиться и умыться. То и дело вспыхивали перебранки. До драки дело не доходило-силы кончились. Вит опустился на землю, на вытоптанную до голой глины, землю. Вытянул с наслаждением ноги. Рядом сел Трес. От пыли оборотень стал русым.
  -Мы здесь умрем...
  -Ты крепкий парень, не вешай нос. Мы найдем тропинку отсюда. Нужно только оглядеться.
  -Когда?
  -Пару дней может быть.
  Вит застонал. Еще две смены?
  -Я не выдержу...
  -Выдержишь. Грэди сказал, что в тебе есть стальной стержень.
  Наконец рабы потянулись к навесам. Оттуда тянуло запахом какой-то стряпни.
  Вит дождался, когда взмутненная вода очиститься и опустившись на колени, принялся умываться.
  Трес оказался рядом. Сунул голову в холодную воду, а потом замотал ее как мокрая собака. Брызги полетели в разные стороны. Глиняные миски валялись у навеса на земле. Многие с обколотыми и погрызенными краями. Трес и Вит подобрали те, что целее и встали в очередь к котлу. За очередью присматривал Джоки и еще пара надсмотрщиков. Кто лез вперед-секли беспощадно. У огромного парящего котла орудовал поварешкой парнишка лет двенадцати. Затравлено косился на надсмотрщиков.
  Виту плеснули в миску густой похлебки с нитями разваренного мяса. Стоящий рядом с котлом молодой надсмотрщик мазнул Вита по лбу пальцем. Сил уклониться не было...
  Ложек здесь не имелось. Вит отхлебнул через край. Еще, еще и все кончилось. Вполне съедобно... Мало только. Пристроиться в очередь по-новой?
  -Не вздумай!- Трес взял его за локоть и потянул в сторону навесов. - Лоб сажей не зря тебе мазали, чтобы второй раз не подходил. Идем, займем место, пока есть...
  Под навесами на голой земле уже лежали рабы, многие мгновенно погрузились в сон.
  "Как я усну на голой земле? При свете..."
  -На спину не ложись. Застудишься. - Предупредил Трес, укладываясь рядом.
  Вит лег на правый бок лицом к оборотню. Сзади к нему тут же кто-то прижался. Вит сунул руку под голову. Кто-то положил голову на его ноги. Храп, стоны, кряхтение, тихий разговор...
  "Тут настоящий ад..."
  Закрыл глаза...
  ....Стрелы стучали по высоким бортам повозки, сбитым из толстых дубовых досок. Они отскакивали от драконьей чешуи и падали в траву. Кенни, присев напротив, держал стрелу на тетиве, чтобы подняться и разом натянув, выпустить смертоносный привет людям драконов.
  -Еще рано! - крикнул Вит. Взведенный арбалет лежал под рукой.
  Возница повозки бездыханным валялся рядом, со стрелой в глазу.
  "Кто - то у них там очень меткий ублюдок!"
  Заревела гнусаво труба. Стих дождь из стрел.
  -Сейчас пойдут!
  Вит поправил на голове тяжелый стальной шлем с забралом. Было жутко и весело.
  В глазах Кенни плескался бесшабашный пофигизм.
  -А если сам дракон?
  Вит обернулся. Губастый, рыжий парень в кольчуге не по росту, нервно тискал в руках ложе арбалета.
  "Из нового пополнения....Как его зовут?"
  -Драконы бояться за свою шкуру! У нас для них есть ответ, и они про него знают! Готовьсь!
  Рев атакующей пехоты приближался. Звонко загудел рожок.
  "Как автомобильный клаксон..." - внезапно подумал Вит.
  -Пора!
  Он поднялся над бортом повозки навстречу черной толпе, ощетинившейся пиками и мечами и плавно нажал скобу, посылая болт в разинутые вопящие рты....
  -Вставайте ублюдки! А ну все встали! - орал Джоки. Щелкнул кнут.
  Крепкие руки подхватили Вита и поставили на ноги.
  Сонно моргая, он увидел Треса. Возмутился., с трудом выпрямляя одеревеневшую поясницу.
  -Мы только легли!
  -Молчи, уже закат.- прошептал Трес, заслоняя Вита собой от жгучего полета черного кнута.
  Вокруг копошились под навесом рабы ночной смены. Проревела трижды клятая труба. Солнце наполовину уже спряталось за край далекой земли, там, где стоит замок дракона и где томиться в башне девушка с золотыми волосами...
  
  Два раба так и не поднялись с земли под навесом. Умерли во сне...
  Надсмотрщики погнали ночную смену наверх. Рабы оглядывались на мертвецов. Они избавились от мучений-боги к ним были милостивы... Вит обернулся и увидел, как уже голые трупы тащат за ноги за ворота.
  -А если притвориться мертвыми?
  Трес мотнул головой.
  -Глупая мысль. Мертвецам вспарывают животы и оставляют в лесу, для волков.
  -Откуда узнал?
  -Рассказали уже...
  В этот раз Джоки отрядил Вита и Треса подавать раствор в башню. Два ведра из дерева с веревочными ручками и сами по себе весили изрядно, а с раствором уж... Вит, стиснув зубы, топал по дощатым трапам, по лесам, все выше и выше. Надсмотрщиков на проходах не было, но не отфилонишь. Снизу за тобой бредут другие рабы с ведрами и с камнем на спине. Поднявшись наверх, Вит оказался под открытым небом. Помощник каменщика забрал у него полные ведра с известковым раствором, в обмен вручил пустые.
  -Давай, назад, бегом!
  Кнут ожог спину. Надсмотрщик наверху все же был. Вит, не успев оглядеться, нырнул вниз, по трапу. С пустыми ведрами бежать куда легче! Опять у подножья, опять тяжелые, неподъемные ведра!
  "Чего они кран не могут выдумать что ли?"
  Оказавшись опять наверху, Вит замешкался. Все заняты на кладке. Козла с кнутом тоже не видно. Поставил ведра на настил. Башня уже поднялась метров на пять. Идеально круглая стена выросла со вчерашнего дня на два метра. Здесь трудилось человек двадцать: мастера и помощники. Весь лагерь и весь замок как на ладони. Стены по кругу.
  "У кого-то есть план и верный глаз..."
  Вит воспользовался моментом, подхватил чьи-то пустые ведра, юркнул под трап в темноту и затаился. Все рабы серые и грязные, все на одно лицо. Может, не заметят? На голову сверху от шагов падали куски раствора и известковая пыль. Вит сидел как мышка, наслаждаясь безделием. Но не долго. Вниз, на промежуточный настил, спустился рослый парень, бородатый, пыльный. Помочился на стену. Обернулся.
  -Зря ты тут спрятался. Найдут-шкуру спустят.
  "Знакомый голос!"
  Вит шагнул к незнакомцу, вглядываясь в лицо.
  -Я тебя знаю?
  Пыльный парень вздрогнул, присмотрелся сам.
  -Виталик?
  -Гока!? Гока!?
  Они обнялись, крепко тиская друг друга. Вит проглотил слезы, спросил дрогнувшим голосом:
  -Ты как сюда попал!? Слушай, от тебя половина осталась!
  -Чего там! - прогудел похудевший и заросший бородой до глаз Гока. - Зато бегать могу!
  -Давно здесь?
  -На стройке дней десять, с самого начала. Меня этот сукин сын Туасал притащил от самого города.
  -До города добрался, молодец! А я застрял в этих местах. Сначала в замке драконьем, потом в лесу. Вчера привели только. Слушай, где мы, по-твоему?
  -Хрен знает где! Может в параллельном мире, а может в другой галактике. Я все мозги выкрутил, но ничего не понял.
  -Тебя Айне завлекла, как и меня?
  -Та белобрысая сучка? Она! Дракона предложила посмотреть....Попадется она не-я ей покажу дракона!
  Гока много дней блуждал по равнинам. Отощал с голодухи и пристрял к торговому каравану. С ним добрался до городаСвятых Врат, а там караванщики его просто продали как приблудившуюся собачонку.
  -Ты - каменщик?
  -Ну да! С батяней и дедом в деревне пару гаражей сложил еще, когда в школе учился. Пригодилось, как видишь. На стройке каменщики главные самые. Мы спим и едим отдельно, в бараке под скалой. Каштелян местный - господин Брайс обещал девок привести, если наша работа понравиться дракону.
  -Ты видел этого дракона?
  -Видел. Красивый паскуда-изумрудный в золотистую крапинку... В человека превратился-так пацанчик худой, одной рукой придавить можно.
  Гока вздохнул.
  -Попали мы с тобой, дружбан как мухи на липучку. Долго тут рабы не живут. До зимы построим замок и всех выгонять в лес, на поживу местным зверям. Кто жив будет...
  -Зимы ждать не будем. - Твердо сказал Вит и рассказал другу про Айне, колдуна Грэди и оборотня Треса.
  -С нами уйдешь?
  -Надо все обдумать как следует! Беглецов за руки вешают, до смерти, видел?
  -Эй, Гок! Гок! Ты там, что в дерьме прилип!? Давай наверх! Работа стоит! - зарычал сверху надсмотрщик.
  Гок шлепнул Вита по плечу и полез наверх.
  Вит, подхватив ведра, окрыленный встречей со старым другом, побежал вниз. Неожиданная встреча почему-то зародила надежду на изменение к лучшему.
  К концу ночи Вит понял, что лучше камни таскать из каменоломни, чем раствор на башню. Руку поднять не мог, чтобы нос почесать. Руки как плети и бесчувственные...
  По звуку трубы работы закончились. Жмурясь от солнечного рассветного луча, Вит побрел в лагерь. По лесам вниз спускались каменщики. Бородатые, пыльные, на одно лицо... Навстречу им спешила дневная смена с пилами, досками и молотами-наращивать леса. К рабам, плещущим в ручье подошел надсмотрщик Джоки. За ним два пикенера. Врезал кнутом по ближним рабам, просто так, из озорства.
  -Так что, дети мои!? Кто желает сменить работу?
  От удивления рабы затихли. Чего ж хорошего ждать от кнутобойца?
  -Один хитрый дурак подставил руку под пилу и сдох! Истек кровью! Думал его лечить будут!
  Джоки расхохотался в тишине.
  -На распиловку нужен один. Кто желает? Никто? Тогда ты-бугай! Много досок напилишь господину.
  Палец Джоки ткнулся в Треса.
  -Иди сюда, ты ублюдок медведицы!
  Трес почернел лицом, двинулся через податливую толпу.
  -Трес! - крикнул Вит, поняв, что Трес сейчас начнет убивать надсмотрщика, а потом ничего хорошего для него не выйдет.
  Трес обернулся, мотнул головой. Его плечи опустились. Он дал себя увести к кузне.
  Там на его ногу наклепали цепь с куском камня, чтобы не мог бегать.
  Доски пилили за частоколом, в лесу. Там был свой небольшой лагерь. Доски пилили только днем. Треса повели работать вместо отдыха и обратно не приведут...
  "Как же я убегу без него? "
  Лишившись поддержки оборотня, Вит сразу почувствовал изменения не к лучшему. Похлебки ему налили вполовину меньше чем вчера. Лечь под навесом не дали, а вытолкали к краю. Вит все вытерпел. Он уже разобрался, что в группе рабов под навесом большинство мужчин из рода волка. Бывшие охотники держались вместе, чужаков презирая и выталкивая подальше от себя. Проснувшись на закате, Вит не увидел на ногах брогас. Кто-то украл обувку, да так ловко, что он и не почувствовал.
  Бегать всю ночь с грузом босым, да по острым камням...
  Кнут Джоки ткнулся в грудь Вита.
  -Где твоя обува, худой?!
  -Украли...
  -Нежный мальчик потерял тапочки! - захохотал Джоки. Схватил Вита за шиворот и, приблизившись, нос к носу негромко спросил:
  -Хочешь получить тапочки, малявка?
  -Хочу...
  -Подставишь задницу-получишь.
  Вит замотал головой.
  -Нет,...не согласен...
  -Нежный мальчик лишился нянечки и не понял где он есть? Утром запоешь по-другому!
  Поранив несколько раз до крови подошвы, Вит, улучив момент, подобрал в каменоломне острый камень. Отпилил куски кожи от штанов и замотал ступни, подвязав клочками от рукахи. Помогало мало. Обмотки норовили развязаться и отлететь. Вит опять заматывал на ноги куски кожи, получая все новые и новые удары кнутов. К утру, он хромал. Спина горела. Пить хотелось неимоверно, до иссупления. Пересох рот, горело лицо. Обильный пот тек между лопатками. Подмышками хлюпало.
  "У меня жар... Дело плохо..."
  Вит с трудом поел все ту же похлебку и подойдя к навесу не нашел свободного места. Надсмотрщики зорко следили, затем чтобы рабы лежали только под навесами и секли в оттяжку нарушителей. Почему-то лежать и спать можно было только в этом месте? Чтобы легче было следить за ними?
  -Нежному мальчику нет места?- Подкравшийся Джоки шлепнув, Вита по спине ладонью.
  Вит скорчился от боли. Некоторые удары кнутов рассекли кожу и раны присохли к рубахе.
  -Ты нерадивый раб. Или ты любишь боль? По заду тебя не секли, твой зад берегут для меня!
  Джоки захохотал.
  -Парни, хватай его!
  Надсмотрщики повалили извивающегося Вита и, схватив за руки и за ноги швырнули под навес, в человеческую плотную массу. Удары посыпались на Вита со всех сторон, теперь уже от рабов, разозленных его вторжением. Сверху посыпались удары кнутов. Надсмотрщики забавлялись. Несмотря на страшную усталость Вит заснуть не мог. Его лихорадило. Да тут еще ветер с озера подул холодный. Дрожа от холода, зажатый между двумя парнями из рода волка, он некоторое время пребывал на грани сна и бодрствования, в мучительной дреме.
  "Надо найти Гоку... Тут мне совсем худо будет..."
  Вит выбрался из тесноты лежащих тел, вышел из под навеса.
  -Куда? Пошел назад! - рявкнул молодой надсмотрщик, занося кнут.
  -Мне надо туда! - Вит схватился рукой за живот.
  -Беги быстрее!
  Вит побежал туда, где под стеной воняла узкая яма для нужды. Когда яма наполнялась дерьмом-мальчишки рабы вычерпывали его и таскали зловонное содержимое в лес.
  Вит присел на краю ямы, делая вид, что пришел по нужде, озирая лагерь и прилегающую стройку.. Солнце проглядывало изредка сквозь низкие темные тучи, бегущие с закатной стороны. Погода портилась.
  "А если дождь пойдет?"-с отчаянием подумал Вит.
  Башня дракона росла быстрее чем окружавшие ее стены. Будет красиво смотреться на фоне рассветных заснеженных гор. Поселится здесь дракон чтобы измываться над людьми. Не потерпит он рядом вольных племен. Нет будущего для рода волка и рода медведя.
  -Чего расселся, урод!
  Незнакомый надсмотрщик, мускулистый, сытый, с курчавой бородкой, поигрывал кнутом.
  -Пошел работать!
  Вит поднялся, подтягивая штаны.
  -Я из ночной смены...
  Стремительный удар в лицо ошеломил его.
  -У нас Джоки...
  От следующего удара онемела губа и рот наполнился кровью.
  Надсмотрщик сгреб Вита за шиворот и потащил за собой как щенка.... С ног слетели обмотки. В отчаянии Вит пытался упираться. Удар поддых выбил воздух из легких....Спустя много много мгновений переполненных мучительной болью, Вит очнулся на четвереньках.
  -Вставай дохлая мразь! Вставай! - орал надсмотрщик.
  "Не встану, забъет до смерти..."
  Вит поднялся, держась обеими руками ноющий, напряженный живот. Его тут же опять сгребли за шиворот и поволокли к скале.... Вит брел от каменоломни с камнем на спине, тупо считая свои шаги, чтобы не упасть. Холодный ветер усилился. Грубая рубаха не спасала от холода. Только в каменоломне было тихо и казалось что тепло. Ног он не чувствовал. Шел на деревяшках буд-то... Уже и отчаяния не осталось. От ударов кнутов он только вздрагивал и продолжал идти.
  -Ты чего шепчешь?! Колдуешь?!
  Кнут ожог левое плечо. Вита схватил и за волосы, и вывернули шею до хруста.
  Все тот же сытый сукин сын с курчавой бородкой...
  "Он от меня не отстанет..."
  -Я считаю,...шаги считаю... свои...
  -Считатель! Ленивая мразь!
  От толчка Вит упал набок и скрючился, закрывая живот от пинков.
  -Считает он! Я из тебя дурь выбью!
  Спина хорошо что укрыта носилками с камнем...
  От пинка в голову в шее мерзко хрустнуло и зазвенело в ушах.
  "Меня убивают... скорее бы...." Следующего удара не последовало.
  -Как имя? - прозвучало над полумертвым Витом.
  "Мое..."
  Какое блаженство-просто лежать на земле... просто лежать....
  -Дави, господин! - рыкнул надсмотрщик.
  -Скольких рабов ты убил, Дави?
  -Троих, господин!
  -Каждый раб обошелся мне в три серебряных марки. Сколько марок ты отправил в лес на корм волкам?
  -Не могу знать, господин! Счету не обучен!
  -Ты назвал этого раба считателем? Почему?
  -Он сказал, что считает шаги! Нагло врал, мой господин!
  Приблизился рыжий сапог и ткнулся в щеку Вита. Он скосил на него слабеющий взгляд.
  -Раб, сколько марок потратил надсмотрщик Дави?
  -Девять...
  -Как зовут?
  -Дави, господин! - рявкнул надсмотрщик.
  -Не тебя, дубина! Как зовут раба?
  -Не могу знать, господин!
  -Вит... я... Вит...
  -Кадди, а ну поднимите раба Вита!
  Вита освободили от носилок на спине и одним рывком подняли на ноги.
  Он увидел растерянного. Дави с красной мордой и каштеляна замка- господина Брайса, того, что покупал рабов у Туасала.
  -Сколько пальцев на руке у меня?
  Вит покосился на растопыренную пятерню Каштеляна.
  -Пять....
  -У десяти человек сколько пальцев?
  -Сто... пятьдесят на руках и столько же... на ногах...
  -Ага....Почти правильно. Ха! В два раза больше должно быть! Кадди, считателя ко мне в дом, пусть девки приведут в порядок, а этого-Дави-в каменоломню-пусть отработает мои девять марок-каменотесом.
  -Господин!
  Дави упал на колени.
  -Пощади! Меня там убъют!
  -Ты крепкий, сытый, небось, выживешь!
  Два стражника поволокли Вита, едва передвигавшего ногами мимо башни, в глубь двора, туда, где стояли бараки охраны и домик Каштеляна. Он закрыл глаза и покатился... в темноту...
  .....Комната пуста. В дальнем конце белое окно из трех секций. Вит идет к окну. Ноги сами несут его. Плавно, очень плавно.
  От окна веет жутью, от которой сердце замирает.
  "Не хочу,...не хочу..."
  Он идет вопреки своей воле к окну. Все ближе... Нет стекол в рамах и там снаружи его ждет нечто настолько жуткое, что не хватает разума представить это.
  Вит оставливается, упираясь руками в подоконник, пытается пятиться, но его тянет туда в белое ничто....
  "Ни за что!"
  Он приседает, холодея от ожидания...
  Снаружи из окна в комнату к нему тянется голая бледная женщина с распущенными грязными волосами. Под черными прядями прямыми не разглядеть лица!
  Ее руки, невообразимо длинны.
  Руки хватают Вита за плечи. Тянут, тянут....Жуткое белое лицо за занавесом волос стремительно приближается. У нее черные, распухшие губы....
  Сердце остановилось и холод потек по жилам.
  "Это-смерть....Я умер...."
  Защипала боль на груди, горяим зажгло... Последним движением Вит поднимает правую руку и показывает женщине средний палец.
  Его отшвыривают прочь, на пол. Он падает навзничь и.....
  ....Вит открыл глаза. Сердце колотиться в груди как собачий хвостик. Во рту мерзость, которую не проглотить. "Присниться же гадость такая..."
  Потолок из грубых некрашеных досок. На балках видны отметины топоров. В узкое окошко, забранное чем-то белым, полупрозрачным льется тусклый желтый свет.
  "Я на даче у кого-то? Мне все приснилось. Мир драконов, строительство. Рабы. Как хорошо!" Он попытался приподнять голову, но ничего не вышло. Заныла шея, спина отозвалась уколами боли.
  -Пить хочу! Кто есть тут?!
  Слабый собственный голос Виту не понравился.
  Легкие шаги. Над ним склонилась... Идан... девушка из рода волка.
  Поднесла к губам Вита ковшик деревянный с водой.
  Он жадно выхлебал все, шедро проливая драгоценную влагу на подбородок и на грудь.
  -Спасибо....Где я?
  -В доме господина Каштеляна, да хранят его духи!
  -Принеси мне одежду...
  Вечером, когда Вит, покончил с кашей и сидел на лавке у стены, приводя мысли в порядок, в дверь без стука вошел Каштелян. Вит немедленно поднялся на ноги, неловко поклонился. В новой чистой рубахе на голое тело и без штанов, он себя чувствовал очень неловко. Господин Брайс сунул руку за пояс, усмехнулся.
  -Отживел, считатель Вит?
  -Отживел, господин. Пусть хранит вас бог за вашу доброту!
  -Бог? Который?
  -В которого вы верите!
  -Находчивый! - усмехнулся Каштелян.
  Сел на лавку, положил на стол свернутые в трубку грубые листы.
  -Ты не сын дракона, Вит. Думаю, ты его внук. Из какого замка не спрашиваю. Беглый ты, сразу видно. Знаешь, Вит, я тоже внук дракона. Магии мне не досталось, только меч!
  Он погладил ласково по ножнам своего длинного меча.
  -Как вы догадались?
  -Только отпрысков дракона учат счету и письму.
  Тут на стройке сейчас около тысячи рабов и три сотни надсмотрщиков и охраны. Считать умеют свыше десяти только двое-ты и я!
  Мне нужен помощник, Вит. Нужно смотреть за всеми и еще считать. Людей, рабов, запасы, материалы-все считать и постоянно. У меня не хватает на это времени. Возьмешься, Вит?
  -У меня есть выбор?
  Каштелян усмехнулся.
  -Выбор есть всегда. Можешь вернуться под навес и сдохнуть через пару дней, а можешь стать моим помощником. Будешь жить в этой комнате. Еда и одежда как у стражников. Девку дам. Стройка еще долго будет продолжаться. После нее - захочешь уйти-уйдешь. Захочешь остаться - я скажу про тебя хозяину добрые слова. Будешь в замке не последним слугой. Может даже станешь когда-нибудь каштеляном. Что думаешь Вит?
  "Так вот как вербовали власовцев фрицы во время войны!"
  Вит облизнул сохнущие губы.
  -Буду рад вам услужить, господин.
  -Слова умного человека. Я не ошибся. Садись рядом. Вот это счет....
  На строительстве замка Каштелян Брайс был полным хозяином, управлял всеми по воле дракона и по своему разумению.
  Вита одели в черное сукно как стражника, только кольчугу и оружие не дали. Его оружием стал свиток пергамента за поясом и свинцовая палочка для письма. Цифры в мире драконов оказались не сложными. От одного до пяти - палочки, как в римском счете. Пять изображал неровный контур растопыренной руки. Две руки-одна стопа-десятка изображалась контуром человеческой стопы, при скорописи удлиненный овал.
  Контур человека- это двадцать пять-двадцать пальцев, четыре конечности плюс голова.
  Вит вначале писал человеческие цифры, а потом переводил на местные для каштеляна.
  Охрана косилась на Вита. Он был чужой и опасный. Когда он провел ревизию на складе провианта и обнаружил недостачу, Каштелян отправил кладовщика в каменоломни и его там, в первую же ночь прибили камнем. Новый кладовщик стелился перед Витом пуще, чем перед Брайсом. Идан, служанка Каштеляна была приставлена к Виту, носила еду с кухни, убиралась и грела постель. Только грела. Вит с ужасом в первую же ночь понял, что стал импотентом. Как девчонка не крутилась, а ничего не вышло. Они теперь только ели и спали вместе. Впрочем, таким оборотом Идан оказалась вполне довольна.
  Ее сестер младших, отдали для потехи стражникам в первую же ночь. Девчонки умерли на второй день. В доме Каштеляна жило шесть девушек, молчаливых и пугливых. Каждая знала, что в любой момент отправиться может в барак к охранникам или еще хуже к надсмотрщикам. Новенький дом с еще не просохшей внутри штукатуркой, содержался в идеальной чистоте. Все терли и мыли целыми днями. Ночью кто-то из девушек отправлялся греть постель Брайсу, по его выбору. Идан выпала из этой круговерти и со страхом ждала будущего. Вит со скуки занялся учить ее счету и письму. Писал он, конечно по-русски. Местное письмо было создано в виде иероглифов-картинок. Каждый знак обозначал слово, и запомнить их было непросто. Впрочем, от Вита требовался только счет. Брайс вначале был удивлен непривычными цифрами и буквами. Вит отговорился, что он с далекого юга и там, в ходу такие вот буквы. Брайс сделал вид что поверил. В сопровождении стражников Вит прошелся по всем лагерям, пересчитал рабов.
  Оказалось девятьсот шестьдесят семь мужчин в возрасте от десяти до пятидесяти лет.
  Взрослых женщин и маленьких детей в лагере не оказалось. Охотники за рабами их продали в другое место? Просмотрев расчеты Брайс приказал увеличить пайку рабам.
  -Они как дохлые мухи стали. Пусть едят. Время уходит, Вит! Самое главное-результат. До зимы замок должен быть готов!
  Стражники редко охотились в окрестностях, боялись стай волков, прикормленных мертвечиной. Раз в десять дней приходил караван из десяти повозок. Привозили в основном еду и инструменты. Караванщики, как, оказалось, были наемниками и за деньги возили по дорогам кому угодно-что угодно. Нападения на дорогах случались не редко и потому все ездили вооруженными до зубов.
  "Однако Харви с тем караваном чего-то устроил!"
  Провиант был вполне обычным для средневекового мира: копченое мясо и сало, сыры твердые и еще... хлеб. Впервые в этом мире Вит поел лепешек пшеничных. Что-то вроде лаваша - круглые и удивительно вкусные. По роду своей работы Вит теперь ходил свободно куда угодно. Все двери для него открывались охраной. За ним как привязанный топал стражник Мюрич-сумрачный длинный парень с клочковатой, дурацкой бородой.
  "Вроде вольный, а под конвоем!"
  -Это для твоего блага, Вит. - Сказал Каштелян. - Люди завистливы и злы. Из раба ты превратился в моего помощника. Трудно такое стерпеть тем, кто таскает камень или пилит деревья.
  Взгляды, которыми провожали, Вита рабы, и надсмотрщики не сулили ему ничего хорошего.
  Вит отлично представлял свою короткую судьбу, если по капризу каштеляна его опять отправят в лагерь рабов.
  На строительстве замка господин Брайс мог любого поднять или опустить по ступеням "пирамиды". В самом низу пирамиды размещались рабы-носильщики, лесопилы, чуть выше - каменщики и плотники, еще выше - надсмотрщики, потом-стража и венчал пирамиду каштелян замка - господин Брайс-Главный надзирающий за строительством. Он командовал стражей, он же надзирал за проектом. То, что у Брайса имелся проект замка Вит был уверен на все сто. Держать в голове план строительства каштелян вряд ли мог.
  Вит по своему статусу болтался между охраной и надсмотрщиками, нигде не став своим. Рабы на его смотрели со злобой, а стража с презрением, ведь он не носил оружия. Очередной караван привез в замок два десятка плотников. Они были членами городской гильдии, а не рабами. Плотников поселили в отдельном бараке и кормили наравне с охраной. Старшим в бригаде был к удивлению Вита мелкий, жилистый мужичок средних лет с козлиной седоватой бородкой и высокомерной миной на узком лице. Звали его-Рамси. Плотники-на как на подбор рослый и рукастые дядьки, боялись Рамси как огня. Брайс послал Вита в лагерь на лесопилку. Конечно, никаких механизмов здесь не имелось. Бревно распиливали на доски и на бруски на высоких козлах. Один раб стоял на бревне, другой внизу. Пила метра два длинной порхала туда-сюда. Доски пилили только днем, при свете, чтобы выдержать толщину и размер. Напиленные доски и брус заботливо переложенные, сохли под навесами. Бревна из лесу приносили на плечах рабы, обычно по пять-шесть человек, сцепившись в дерево. Среди носильщиков Вит увидел Треса. Тот совсем не изменился. Борода только отросла... Подойти к оборотню Вит не решился. Кивнул издалека.
  Все рабы на лесопилке подволакивали правую ногу, на цепи к которой был прикован кусок камня. Скорость передвижения носильщиков при этом падала до минимума, так как цепи то и дело застревали, и специальный мальчишка только и делал, что распутывал зацепы. Зато сбежать рабам было практически невозможно. Цепь коротка и камень в руки не возьмешь, а бежать по лесу, согнувшись в три погибели никто не сможет.
  Вит тщательно пересчитал доски, бревна и брус и вечером представил расчет Брайсу. Тот позвал Рамси. Оказалось, что плотник умеет считать тоже. Он углубился в расчеты, а Вит похолодел от такой новости. Брайс отправит опять его к рабам?
  -Недостаточно, господин Брайс. К тому же дерево сырое. Крыши потом рассохнуться и в дыры будет лить вода.
  -К первому снегу крыша на башне должна быть. Условия контракта вам известны, Рамси.
  -Да, но никто не предупредил о том, что сухого дерева и в помине нет!- ехидно заявил Рамси. - Гильдия снимает с себя ответственность за качество работ!
  -Чепуха, Рамси. Вы подрядились, и вы все сделаете как надо.
  -Тогда мне нужна сушилка для леса. Когда вы ее построите?
  -Вы плотники, вы и стройте.
  -Контракт такого не предусматривает!
  -Рамси, или вы завтра построите сушилку и займетесь лесом, или я отошлю вас обратно в город с первым караваном и потребую от гильдии оплаты всех издержек.
  -Вы не посмеете, господин Брайс! Дракон с вас голову сорвет - если не поспеете к сроку!
  Вит стоял у двери, слушал перебранку и мотал на ус. Рамси не последний человек, раз может так орать на Брайса. Брайс, наконец, то отпустил Вита взмахом руки.
  На следующий день рабы дневной и ночной смен были отравлены на строительство сушилки. Построили ее достаточно быстро. Рамси с бригадой плотников с деревом работать действительно умел. Только щепки летели! Длинный навес на столбах покрыли шкурами, а стены сплели из ивняка и замазали глиной с берега озера. Каменщики в это время возвели внутри печь из камня. Со всем управились к полудню и тогда Брайс приказал установить стены из плетеных щитов вокруг навесов, под которыми спали рабы. Стены снаружи и изнутри обмазали глиной.
  -Пойдут дожди и размоют все к чертям! - заметил Гока, подходя к Виту.
  Они посмотрели озабоченно на низкие серые тучи, в просвете которых солнечные лучи едва достигали земли.
  -Поздравляю, братан, ты стал большой шишкой!
  -Чего там...
  -Нет, правда! Ходишь в теплой чистой одежде, в сапогах. Тяжелее стило ничего не поднимаешь. Как тебе подфартило? Брайс взял в любовники?
  -Да пошел ты, Гока!
  Гока засмеялся.
  -Да, ладно, не злись. Я пошутил.
  Вит пояснил другу причины своего внезапного вознесения к вершине пирамиды.
  -Вот как? Про меня ничего этому дуболому не говорил?
  -Дуболому?
  -Ну, Каштеляну, я имел в виду!
  -Зачем?
  -И в правду-зачем! Держи ушки на макушке, Виталик! Любовь властей она штука капризная....
  Наступил вечер и рабов разогнали по местам..
  Вит вернулся в свою комнату, сел к столу и при свете фонаря еще раз просмотрел счета и расчеты, перекладывая листы пергамента. Оглянулся украдкой на спящую Идан, достал из-за пазухи листок пергамента, добавил новые данные. Это были его личные записи: план замка, расположение часовых, места хранения оружия, инструментов и еды. Как это может помочь ему сбежать он не знал, но счел, что информация никогда лишней не будет.
  Теплые руки сзади внезапно обняли за шею.
  -Вит не хочет спать? Ой, что это? Ты нарисовал замок?
  -Тише!
  Вит торопливо убрал пергамент за пазуху.
  У Идан была светлая голова. Письмо и счет ей давались легко и теперь так запросто распознать в корявой схеме план замка! Вит обернулся и обнял девушку за гибкую талию. На ней только короткая рубашка из холста, едва до середины бедра.
  -Не говори никому.
  -Для чего ты это написал?
  -Хочу убежать отсюда.
  Глаза Идан вспыхнули.
  -Ты возьмешь меня?
  -Конечно....
  Вит спрятал лицо на ее груди, чтобы не глядеть в глаза. Идан в план побега не была включена.
  -Ты врешь... - тихо ответила Идан, и ее пальцы прошлись по волосам Вита., скользнули по шее, коснулись шнурка.
  -У тебя странный амулет.
  -Почему странный?
  -Камешек никто не носит из лесных людей. Кто тебе его дал?
  -Одна девушка...
  Легкое движение.
  Идан отскочила к лежанке. В руке покачивается амулет Айне.
  -Верни, он мне дорог. Не надо с этим шутить.
  -Отбери....шепнула она, вползая на лежанку.
  Одним движением через голову стянула рубашку.
  Крепкие как яблоки груди, молочно белые по контрасту с загорелой шеей. Узкая, талия, загадочная ямка пупка, темный уголок лобка, гладкие, круглые колени. Вит скользнул взглядом по телу девушки и потрясенный ощутил мощную эрекцию.
  -Вит боится голой девушки? - шепнула улыбающаяся соблазнительница.
  -Я не трус.
  -Так иди ко мне...
  И он пошел....
  Все произошло не так как с Айне, сильнее, круче!
  Он был в Идан, а она вокруг него, переплетенье рук и ног, стремительные движения замирают, стон потрясает до глубин души, еще...... Оргазм нахлынул, как цунами и разорвал Вита на части... Он просто исчез, перестал быть....Он кричал, кажется даже!
  "У меня получилось! Так классно! Я не импотент! Обалдеть!"
  Руки горячей Идан обвивали его, нога закинута на бедро.
  -Твой амулет заговоренный.
  -Мне его дала Айне...
  -Кто такая Айне?
  Девушки после секса, оказывается, любят поболтать.
  Размякший Вит неожиданно для себя все рассказал, про свое появление в этом мире, про замок дракона, про Айне, про Харви и пропавший караван, про Грэди и Треса....
  Свеча в фонаре погасла, а он все говорил..
  -Идан? Ты молчишь?
  Она уже спала.
  "Вот и хорошо, может половину не услышала!"
  Вит заснул, как в яму провалился.
  Теперь вечером он снимал амулет и с Идан у них все прекрасно получалось. Девушка рассказала о себе. Оказалось что она не лесная жительница. В лес в род волка попала в десять лет, после нападения на караван. До этого она с матерью и братом жила в Городе Святых врат.
  -Тебе обязательно надо там побывать, Вит! Замок Дракона хранителя не такая груда камня как этот-он прекрасен! Башни ажурные со шпилями, вонзающимися в небо! Улицы мощеные светлым камнем ведут от замка к берегу моря, к заливу Светлой Радости!
  Корабли под белыми парусами на воде залива как волшебные птицы!
  О родном городе Идан могла болтать часами. Тем более со свежим человеком.
  -Ну, если так там прекрасно-чего ж ты уехала?
  Идан запнулась.
  -Меня продали....
  -Кто?
  -Мама продала. Был плохой год, и она много болела. Нужны были деньги....
  "Не так все и радужно в вашем городе, если голодные матери продают дочерей!"
  Мечтой Идан было вернуться в город, к матери, найти работу в замке и выйти замуж.
  -Работу в замке? У дракона?!
  -Наш дракон, господин Айгонсхэрд-мудрый и справедливый правитель. Он хранитель Святых врат и он любит людей.
  "Знаем мы этих человеколюбцев!"
  Башня дракона выросла метров на тридцать, и теперь материалы для стен поднимали на канатах.. Плотники мастерили уже в подвале знакомую вещицу-колесо для "белочек" - подъемный механизм будущего лифта.
  Стена замка и воротная башня были завершены. Бригада каменщиков спешно возводила из камня под стенами дома для слуг, конюшни и другие хозяйственные постройки. На взгляд Вита новый замок мало, чем отличался от замка дракона Бэрхади.
  Ночи становились все холоднее.
  К удивлению Вита осенние дожди так и не пролились на замок и окрестные земли.
  Осень в мире драконов оказалась сухой и холодной.
  Каштелян приказал раздать рабам меховые безрукавки.
  Караваны не привозили новых рабов, а количество имеющихся неуклонно уменьшалось.
  Вит представил Каштеляну в один из вечеров последние расчеты.
  Рабов оставалось семьсот пятьдесят шесть.
  Выслушав, Вита, господин Брайс вопреки обыкновение предложил остаться на ужин.
  На дубовом столе горели в кованном черном подсвечнике восемь свечей-неслыханная роскошь.
  Две девушки бесшумно и быстро подали на стол блюда с мясом тушеным и вареными корнеплодами, по вкусу похожими на морковь, но по цвету светло-зеленые и круглые.
  Брайс налил Виту в медный кубок красного вина.
  -Я доволен тобой, Вит. Ты исполнительный и не ленивый.
  Стройка подходит к концу. Еды для всех рабов на зиму нет. До снега придет караван с нанятыми слугами и с мебелью. Может быть, привезут еще немного еды.
  Я полагаю, что из семи сотен рабов можно оставить в замке пять десятков, не больше. Тех, что покрепче. Завтра с помощью надсмотрщиков составь список нужных.
  -А что же ненужные? Их убьют?
  -Отпустить их я не могу, ты же понимаешь? Выгнать за стены - самое простое. Конечно, многих сожрут хищники, но кто-то обязательно уцелеет. Эти твари очень живучие. В окрестных горах есть множество пещер. По весне выжившие начнут пакостить. Ловить потом разбойников по лесам и пещерам- неважное удовольствие.
  У меня есть снадобье, которое решит проблему. В котлы с едой добавят немного и все умрут без мучительств. После этого две сотни надсмотрщиков мне не нужны станут. Стража потренируется на них. Стрелы, пики, мечи... они и так уже заржавели.
  У Вита вино не лезло в горло.
  Каштелян делился планами массового убийства спокойным тоном, словно рассказывал о будущей рыбалке.
  "Зачем он мне все говорит? Испытывает или так доверяет? Неспроста этот разговор затеян!"
  Мелькнувшая в голове мысль заставила Вит тут же выпалить:
  -А почему бы не продать ненужных рабов? Ведь они стоили денег. Часть потраченных средств можно вернуть.
  -Мысль хорошая, но не здесь и не сейчас.
  Ближайший рынок рабов в городе Святых врат, а гнать туда толпу рабов по лесам и в начале зимы удовольствие никакое. Я не могу задействовать для этого стражу.
  -А если вооружить надсмотрщиков? Пусть станут стражей при рабах! Рабы ненавидят надсмотрщиков, а те бояться рабов.
  -Надсмотрщикам обещана награда за работу на стройке....
  -В городе можно приказать местной страже заковать их в цепи и продать вместе с рабами!
  -Ха! И кто же возглавит эту опасную затею? Уж не ты ли, Вит?
  -Я с радостью бы вам услужил, господин и в таком опасном и выгодном деле.
  Если за раба по три серебряных марки, то выйдет с семи сотен - две тысячи сто марок.
  -В городе рабы дороже. Не менее шести марок.
  -Тогда - четыре тысячи двести! И за надсмотрщиков еще тысяча двести!
  Брайс задумчиво выпятил губу.
  Улыбнулся.
  Налил в бокалы еще вина из кувшина.
  -Светлая голова! Я в тебе не ошибся, Вит. Пей! За пять тысяч марок можно в городе купить крепкий корабль или еще лучше дом со шлюхами и остаток жизни прожить в богатстве и покое... Хочешь стать управляющим дома со шлюхами, Вит?
  -Мечтаю, мой господин!
  -Ах ты, хитрец! За твою светлую голову и за моих шлюх!
  Они подняли бокалы и выпили.
  Брайс строил планы на счет пяти тысяч марок, пока не закончилось вино в кувшине. Таким веселым и разговорчивым Вит еще его ни разу не видел.
  "Я случайно спас кучу народа, а они про это и не узнают никогда! Хрен ты увидишь денег! Мне бы с Гокой и Тресом добраться до города, а потом...."
  Что потом, Вит пока не придумал. В голове шумело от вина и мысли разбегались перепуганными кроликами....
  На следующий день Вит забрался на башню, нашел Гоку и все ему рассказал.
  -Вот же Брайс- мразь конченая! Братан, ты мастер интриги!
  -Да, ладно!
  -Серьезно, ты в этом мире сделаешь карьеру. Вот увидишь!
  -Не хочу карьеру, хочу домой....
  -Как будто я не хочу.
  Спустившись с башни, Вит столкнулся лицом к лицу с каштеляном.
  -Вит, ты то мне и нужен. Завтра прилетит господин, посмотреть на завершающий этап стройки. Я тебя ему представлю. Будь готов.
  Потом добавил тихо, наклонившись.
  -А твой план я еще раз обдумал. Пусть будет так. Через пять дней поведешь рабов и надсмотрщиков в Город Святых Врат. Для твоей же безопасности с тобой пойдут пять моих парней. Присмотрят за всем.
  В холодных глазах Брайса Вит увидел обещание скорой смерти.
  Первой мысль Вита было внести Гоку в список тех, кто нужен в замке.
  "Но тогда я его не смогу забрать с собой!"
  А если не внести в список, то вдруг, чертов Каштелян передумает и пустит в ход ядовитое зелье? Обратного ведь не будет хода.
  Весь день Вит составлял списки, опрашивая надсмотрщиков. Оставил несколько строчек свободных и так и не решился.
  Нашел под вечер Гоку и рассказал о своих сомнениях.
  Гока потеребил бороду, хмыкнул.
  -Не верю я этим сволочам. Для такого как Брайс-деньги не главное.
  -А что главное?
  -Власть! Можно придушить, а можно помиловать. Тебя вот, скажем, помиловал, а ты стелешься перед ним, помнишь, что можно сдохнуть в каменоломне....Власть над людишками-этот почище наркоты! Он видишь ли-внук дракона, а обычные люди-говно!
  Таких гондонов как Брайс и в нашем мире полно. Думаешь, у него нет этих пяти тысяч марок? Ошибаешься! На строительстве самое раздолье для воровства, особенно в этом мире. Взял у дракона денег на рабов-по шесть марок на голову, а заплатил по три, разницу себе в карман. Ни счетов, ни накладных! Люди везде одинаковы, братан!
  -Так вносить тебя в список?
  -Думаешь, я мечтаю в этом замке горбатиться дальше? Нет, хочу в город, в цивилизацию, какая здесь не есть! Пиво, чувихи!
  -Да?
  -У тебя девка есть, а у меня нет. Я может ночами не сплю от зависти!
  -Правда?
  Гока рассмеялся.
  -Виталик, ты совсем шарами не двигаешь? Ночью моя смена. Так напашешься, что днем дрыхнешь овощем! Какие девки?! Днем пицца сниться, а еще колбаса салями... Зато когда идут отлить - вижу свой стручок! Драконья диета, мать их!
  Гока пошлепал радостно себя по животу.
  -Не парься, прорвемся!
  Успокоенный Вит, закончил список и представил Брайсу.
  -Опять своими буковками писал.
  -Да, ваша милость, прошу простить.
  -Ничего, сам будешь разбираться кого оставить, а кого вести в город. Да, к утру, чтобы был помыт и в свежей одежде. Господин не любит потных вонючих мужланов!
  "Кто же любит, интересно?!"
  Вит пошел к прачкам, и помылся горячей водой, впервые за последние месяцы. Ощущение чистой кожи и чистых волос было странным и даже непривычным.
  "Быстро я в этом мире оскотинился...."
  Настал вечер. Вит вернулся в свою комнатенку, зажег фонарь, покрутил план замка в руках.
  "Напрасные труды!"
  Визит дракона занимал все мысли Вита. Покуда он встречал только двух драконов. Один плевался огнем, а другой обожал кнутом людей драть, даже собственную дочку.
  "Главное пониже кланяться и говорить почтительно!"
  Вспомнился дракон Бэрхарди и его златокудрая дочка...
  Вспомнив Айне, вспомнил об Идан.
  Она не пришла...
  Вит забеспокоился. Брайс забрал девушку к себе на ночь? В груди что-то перевернулось. Он сжал кулаки. Кровь бросилась в лицо. Взыграла неожиданная и тяжелая ревность.
  "Что ему- других девок мало? Сволочь! Хозяин-мать его! Сам дал, сам забрал... Она - рабыня, я-раб и с нами сделают что пожелают!"
  Спал Вит очень плохо, то и дело просыпался, щупал лежанку рядом.
  Идан ночью не вернулась.
  Когда за Витом пришел на заре Кадди, один из приближенных стражников каштеляна, он уже был одет и собран.
  -Пошли. Гоподин Брайс ждет на площадке.
  -На площадке?
  Крутая тропа, пробитая в камне порой переходила в ступени. Ограждений конечно не имелось. Вит держался ближе к скале, ощущая себя на высоте совсем не уютно. Скальный выступ, с которого открывался отличный вид на замок, располагался почти на уровне верхнего яруса башни
  Здесь еще бывать не приходилось.
  "Посадочная площадка для дракона?"
  На выступ можно было бы легко посадить вертолет. Шагов сорок на сорок, не меньше.
  На площадке ни души. Ровная, как подметали... Рассветное солнце скользя под тучами окрасило скалы в золотистые тона.
  Вит выдохнул облачко пара и поежился.
  "Скоро морозы начнутся?"
  Отсюда открывался вид на всю долину, было видно даже скалистые холмы, в которых Вит с молодыми охотниками патрулировал границы владений рода медведя. Сколько же времени прошло? Кажется, что годы.
  Он искал среди рабов братьев-охотников и не нашел. Значит им удалось ускользнуть от охотников за рабами? Или их убили?
  Хотелось верить в первое....
  -Вон, шкура висит бычья на скале. Подойди и жди там! - скомандовал Кадди.
  Вит послушно отправился туда, куда указали.
  Огромная шкура, по цвету была схожа с рыжеватыми камнями и не выделялась на их фоне.
  Она закрывала вход в пещеру.
  "Времянка для дракона или запасное логово каштеляна?"
  Он не долго топтался возле пещеры.
  Край шкуры отдвинулся.
  -Заходи, Вит.
  Каменный зал освещали колеблющие огни не менее чем сотни свечей. Многие оплыли и мерцали на грани угасания. Пахло воском как в церкви. Вит вздрогнул.
  В глубине зала, на шкурах, рядом со шторой из тяжелой ткани, сидел щуплый парень, пил гретое вино из кубка. Вино парило.
  На парне длинная зеленая рубаха ниже колен и меховая безрукавка. Длинные золотистые волосы рассыпались по плечам. Таким волосам позавидовали бы и топ-модели!
  -Мой господин, позвольте представить вам Вита-моего считателя.
  "Так это дракон?!"
  Вит неловко поклонился и замер. Сквозь запах воска и гретого вина пробился тяжкий дух крови...
  -Подойди ближе.
  Голос у дракона оказался мелодичным и приятным.
  Вит приблизился с неприятным ощущением на шее.
  Амулет на груди куснул горячо.
  Вблизи дракон выглядел жеманным и утонченным юнцом. Перстни с камнями на пальцах., ожерелье с рубинами на шее....Лицо гладкое, без волос.
  -Что у тебя на шее?
  -Амулет, ваша милость...
  -Сними и отдай мне.
  Вит дрожащими руками выудил из-за пазухи горячий камешек на шнурке и протянул дракону.
  Тот принял амулет, усмехнулся и сжал в кулаке. Перевернул ладонь и высыпал на пол песок.
  -Он лазутчик, Брайс. Этот амулет заговорен магией Бэрхарди.
  -Ваша милость!
  -Я все знаю, считатель.
  Дракон указал пальцем направо.
  Вит посмотрел в ту сторону и охнул.
  За шторой, на черной решетке висела распятая, голая Идан....вернее то, что от нее осталось....
  Вит зажмурился, проглотив комок тошноты....
  Лицо девушки искажено гримасой ужаса. Только лицо осталось в целости....Глубокие, сеченые раны зияли на коже по всему телу... как жадные кровавые рты.....Лужа крови на полу уже застыла....
  -Девочка мне все рассказала, не надо отпираться. Брайс, у него за пазухой пергамент с планом моего замка. Я недоволен, Брайс.
  Вит поднял глаза и ослепленный ненавистью рванулся к утонченному юнцу, чтобы....
  Каштелян тут же сцапал его за шею удушающим захватом и поволок вон из пещеры. Вит захлебывался в удушье и отбивался....
  -Посади его на кол, Брайс, пусть все видят. Рядом с башней.- Распорядился дракон не повышая голоса
  На площадке Вита повалили на землю подоспевшие стражники, вывернули руки и связали вместе с ногами. Вит рычал и матерился. Бешенство клокотало в нем.
  Брайс нагнулся над ним и покачал головой, просматривая пергамент, вытащенный из-под рубашки.
  -Ты меня подвел, считатель. Очень подвел.
  Кол будет тупым, чтобы тебя хватило на пару дней.
  Вит заскрипел зубами.
  ....Он лежал на земле возле башни, без штанов. Грубо обтесанный кол лежал между его ног... Рамси, сволочь потрудился... Тупые удары в землю. Рабы рыли яму для кола.
  Вит смотрел на бегущие по синему небу тучи, на драконью башню и дрожал... Он ничего не мог поделать с собой. Клацали зубы друг об друга, дрожали руки и плечи....
  Работы прекратили, и рабы обеих смен стояли под скалой. Вит их, конечно, не видел, пока....Слышал только глухой ропот.
  "Когда кол поднимут-всех увижу..."
  Вита затошнило....Нереальность, и близость дикой казни не укладывалась в голове. Это не с ним происходило. Не могло быть такого с ним!
  "Лучше бы меня тогда забил до смерти надсмотрщик... Паскудная жизнь..."
  Удары в землю закончились.
  Подошел Брайс.
  -Хочешь чего сказать? Потом захочешь, да не сможешь-будешь только орать до кровавой пены. Я уж повидал такое.
  -Это ошибка... я не лазутчик... амулет дала Айне,...но я не шпион...
  -Неубедительно, Вит. Мог бы соврать красивее и убедительнее. Ты мне нравился, не буду скрывать. Но я не люблю тех, кто меня обманывает. Очень не люблю.... Кроме того, господин наблюдает сверху и я должен выполнить приказ. Потому не держи на меня зла.
  Брайс поднял голову.
  -Привязывайте веревки к ногам!
  Свист и удар о землю рядом.
  Брайс задрал голову кверху.
  -Брайс, отпусти его!
  Голос Гоки Вит сразу узнал и встрепенулся.
  Друг кричал не с самого верха башни, а примерно с третьего уровня лесов.
  -Ты мне приказываешь, раб?
  -Отпусти Вита, иначе мои ребята начнут ломать камень наверху!
  Невидимая Виту толпа рабов зароптала громче. Послышались щелчки кнутов.
  -Тогда я посажу вас на колы рядом с Витом! - рявкнул каштелян. -Взять мятежников!
  В ответ сверху посыпались каменные блоки. Хрустнуло рядом влажно. Теплые брызги шлепнулись на лицо Вита, приподняв голову он увидел дергающиеся в агонии ноги Брайса. Меткий камень размозжил его голову.
  Толпа рабов взревела.
  Вит сел поспешно и пополз к телу Брайса. Кинжал на расшитом поясе стал в этот момент его самой желанной целью!
  Многоголосый рев ударил по ушам. Бегающие туда-сюда ошеломленные стражники, потеряв командира, растерялись и позабыли про приговоренного к смерти. А потом наверх, на скалу хлынула толпа рабов....
  Вит не дополз до каштеляна. Его сбили на землю, а потом сверху рухнул обливающийся кровью Кадди.
  Вит барахтался со связанными руками под умирающим пару минут.
  Труп отшвырнули в сторону. Крепкие руки Треса подхватили его с земли.
  -Ты жив?! Слава богам!
  В замке шла бойня... Три раба совсем рядом втаптывали в землю уже мертвого надсмотрщика с переломанными руками. Подбежавший мальчишка бил мертвеца по голове острым камнем....
  Насаженный на копье стражника, умирал крепкий раб с ожерельем из клыков волка на шее...
  Яростный рев заглушал крики умирающих. Бой шел на стенах и среди домов. Колья и камни против мечей и пик.
  Трес забрал с трупа пояс с оружием, протянул Виту.
  -Трес, мне бы штаны и сапоги...
  -Замерз?
  -А сам как думаешь?
  Вит по-прежнему дрожал.
  Трес двумя движениями сдернул с трупа Брайса штаны и сапоги.
  Громовой рев над долиной оглушил всех и заглушил на миг все звуки. Изумрудный дракон, расправляя крылья по ветру, пронесся над замком стремительно и мощно.
  Трес схватил Вита под мышку и бросился бежать....К башне?!
  Вит на миг ощутил себя младенцем, которого с голым задом тащит мать в ванную комнату, отмываться...
  -Трес, нам конец! Дракон здесь!
  -Сам вижу!
  Трес сунул Вита под арку входа в башню. Дрожащими руками Вит надел штаны, обулся. Затянул на талии пояс с мечом.
  От удара дрогнула башня под ногами. Трес выглянул наружу.
  -Что там?
  -Дракон во дворе!
  Дракон приземлился во дворе, прямо на людей, давя и убивая всех без разбору-и рабов и стражников. Шипастый хвост метался по земле дробя и расплющивая человеческую плоть.
  Пасть чудовища рвала тела на части и расшвыривала веером.
  Люди как тараканы побежали в разные стороны. Бой прекратился. Чудовище убивало всех и все бежали в животном ужасе прочь, куда глаза глядят.
  -Что делать, Трес?!
  -Он погонится за беглецами, а мы в другую сторону! Частокол разломан, путь открыт!
  -Где Гока, без него не побегу! Он жизнь мне спас!
  Они одновременно выглянули в дверной проем.
  Дракон, уничтожив легкую добычу, поднял голову на длинной шее и торжествующе заревел.
  -Он самец, а только самки огнем плюют! - прокричал Трес.
  "Нам повезло..." - хотел ответить Вит.
  Хвост дракона врезался в деревянные леса у подножия башни. Пронесся вихрь щепок и обломков. Трес едва успел втянуть Вита вовнутрь.
  -Здоров, сволочь!
  -Плохо дело! Прыгать высоко! Поднимайся наверх!
  По каменной лестнице они побежали наверх.
  Поднявшись в поту, тяжело дыша на самый верх, еще не завершенной кладки, нашли здесь Гоку и еще десять каменщиков. Парни азартно метали вниз каменюки, уже выламывая их из свежей кладки.
  -Гока!
  -Жив, братан!?
  Гока швырнул вниз еще камень.
  -Не понравилось, б....!
  -Ты что делаешь?!
  -Чего делаю? Дракошу дрессирую!
  Гока запустил еще один камень. Снизу донесся возмущенный рев.
  -Его чешую не пробить! - крикнул Трес.
  -Зато синяков наставлю! Получи фашист гранату!
  Гока швырнул еще каменюку.
  Башня задрожала как живая.
  -Что там?!
  Каменщики завопили и бросились вниз по лестнице. Гока остался. Запустил еще каменюку.
  -Сука, лезет наверх, к нам! Обалдеть! Теперь рванули! Шевелитесь собаки!
  -Куда?!
  -Вниз!
  И они побежали. Башня шаталась, и ступени вылетали из под ног.
  Разозленный дракон лез на верх по башне, как кошка по дереву.
  До низа не успели добежать.
  Все наклонилось и по лестнице дальше Вит кувыркался вместе с друзьями. Пылью забило нос и рот, глаза...
  Чихая и кашляя, Вит поднялся на ноги. Над головой через дыры в каменном куполе просвечивалось голубое небо.
  -Гока, что случилось?
  -Башня упала, б....! Идем, посмотрим!
  Спустившись парой этажей, ниже выбрались через дверь прямо на груду камня. Пыль медленно оседала. Ветер ей помогал. Часть двора замка оказалась завалена грудой камня. Из-под камней торчала огромная когтистая лапа в изумрудной чешуе....Она двигалась, взрывая утрамбованную землю, но с каждым разом все медленнее.
  В тишине во двор к завалу робко приближались люди.
  -Мы убили дракона! Эх-ху! - завопил Гока-Мы свободны! Мы свободны! Стронгхольд наш!
  Солнце улыбнулось ему из-за тяжелой черной тучи и спряталось совсем.
  В сером небе кружились первые снежинки, огромные и ажурные.
  Вит протянул пыльную ладонь и первая, доверчивая снежинка в мгновение превратилась в грязное пятно.
  
  Во дворе у завала горели костры, освобожденные рабы жрали жареное мясо и пили сидр. Песни, объятия, пьяные слезы....Кто-то раздухарившись пытался отрубить от ноги дохлого дракона хоть кусочек. Но тщетно. Топоры отскакивали с лязгом от чешуи как от гранитной плиты.
  А снег все падал и падал, накрывая разгромленный замок и трупы белым саваном.
  Вит, Трес и Гока сидели за столом у открытого окна, пили гретое вино. За окном тихо и только шорох падающих снежинок, скользящих с неба как по ниточкам.
  Дом каштеляна, в котором они расположились взяли под охрану пильщики Треса и каменщики Гоки. Они получили оружие со склада, включая кольчуги. Каждому досталось по теплому, подбитому мехом плащу.
  Под охрану взяли не только склад оружия, но и склад продуктов, кузню и дом в котором заперлись плотники Рамси. Их не трогали, руки не дошли.. Стражников и надсмотрщиков еще по свету всех выловили и поубивали.
  Жирняка Джоки утопили в соленом озере, на мелководье.
  Служанок каштеляна Вит отправил в мансардный этаж и приказал нос не высовывать. Если вспомнят про них, плохо выйдет. Многие рабы по году женщин не видели. Девчонкам тогда не жить.
  -Что за похоронное настроение! - Гока поднял свой кубок. - Мы победили и мы свободны! Вы словно и не рады?
  Трес криво ухмыльнулся и отгрыз порядочный кусок от окорока, что держал в одной ручище.
  -А ты решил, что ты Спартак-вождь восставших рабов? - хмыкнул Вит.
  -Спартак-чемпион! - крикнул Гока и расхохотался. Вино уже на него подействовало.
  -Надо решать и быстрее-что делать будем.
  -Обоснуемся здесь. Пусть башня упала, так стены на месте. Еды хватит. Зиму отсидимся, а потом пойдем гонять драконов!
  -Погонщик драконов, говоришь? Здесь нам повезло, а что будет дальше? Драконы не простят нам. Устроют охоту и зажарят всех на огне.
  Трес прожевал кусок мяса и вставил:
  -Ночью, как эти уснут, уйдем с нашими парнями, пока снег не лег, как следует. Доберемся до тракта. Парни двинуться на юг, а мы к Грэди.
  Гока сплюнул в окно.
  -Вся надежда на эту твою полукровку-Айне? Грэди тоже сынок дракоши?
  -Да.
  -И ты им веришь? Нас продадут, как нечего делать и посадят на кол обоих!
  Вит содрогнулся. Пережитое днем ожидание казни не прошло даром. Страх поселился холодным комком под сердцем. Панический страх....
  -Айне вытянула нас сюда, она нас и обратно отправит.
  -Сама так сказала?
  -Грэди сказал.
  -Вит, тебе мозги парют, а ты уши развесил. Надо обосноваться в этом мире и поставить его на уши! Ты что-романы про попаданцев не читал? "Наши там" или "Спецназ из будущего"? Мы с тобой люди будущего! Мы все можем!
  Гока допил вино и потянулся за кувшином.
  -Может, хватит пить, спецназ?
  -А что? Имею права, как комендант крепости! Капитан Гока-мать вашу! Где моя капитанская дочка?
  Вит заглянул в кубок в мерцающее, почти черное вино. Вспомнил утро, пещеру дракона и мертвую Идан.
  "Надо ее похоронить по-человечески...."
  -Никуда я ночью не пойду, Трес. Утром похороним мертвых и двинемся.
  -Мертвецов пусть волки хоронят. - Буркнул Трес. - Коли так, пошел я спать. Устал....
  Когда оборотень вышел за дверь, Гока закрыл окно и придвинулся к Виту.
  -Этот терминатор тебя слушается как любимую нянечку. Как тебе удалось?
  Гока уже не казался пьяным. Речь стала связной и энергичной.
  -Ты что, притворялся?
  -Немного. Хотел с тобой поговорить наедине без чужих ушей.
  -Спасибо, Гока, ты спас сегодня мою жизнь...
  -И твою задницу! - захохотал Гока.
  Вит смешался. Слова благодарности казались ему казенными и невыразительными. Распирающие душу чувства благодарности требовали особенных слов. И он их не находил.
  Гока рисковал жизнью ради него, поставил все на кон и выиграл...
  "Не хочу такого казино!"
  -Не парься, братан. Я спас твою задницу-ты спасешь мою, всего и делов то! - пришел на выручку друг. - Где ты этого медведя откопал?
  -Треса?
  -Угу. Непонятный он для меня чел, что-то в нем не так...
  -Я же рассказывал.
  -Ну да...
  -Ты ему не доверяешь?
  -Я никому кроме тебя здесь не доверяю. Люди- сволочи, поверь мне, я уж знаю!
  -Откуда?
  -Забыл, братан, я все же год парился в рядах вооруженных сил, а ты с белым билетом пиво дул и клаву топтал.
  -Сам говорил, что армия-это тюрьма. - Удивился Вит.
  -Говорил и чо? Армия-школа жизни, братан! Вся шелуха с людей слетает и видно-кто мразь, кто тряпка, а кто мужик стоящий!
  Вит хмыкнул и новыми глазами посмотрел на Гоку. Они вместе ходили в детский сад и потом за одной партой всю школу просидели. Казалось, что знал его как облупленного. Гока был циником и трепачом, а теперь вот - за армию агитирует. Портянки в голову ударили?
  -Не гони, Гока! Пафос зашкаливает.
  -Сам ты, не гони! У нас в руках сейчас армия рабов! По местным меркам целая армия! Пятьсот харь-самых крепких и отчаянных. Они голыми руками всех порвут. Начнем замки брать один за другим. Там и золото и девки и оружие. К нам сбегутся тысячи. Возьмем город у моря и станем правителями. Как перспектива? Замутим настоящий "Стронгхольд"!
  -А драконов сбивать будем из рогаток?
  -Не тормози, Вит, катапульт настроим! В Стронгхольд играли, помнишь, как я тебя катапультами всегда делал?
  -Блин, это тебе не Стронгхольд! Ты про магию забыл.
  -Не забыл. Привлечем этих полукровок, вроде твоей Айне, пообещаем им свободу и всякие льготы. Колдунам тоже драконы обрыдли!
  -Ага, а потом нас магией в бараний рог согнут!
  -Не согнут, подавятся! Найдем и против них чего. Разделяй и властвуй-слыхал такое?
  -Слыхал... Только я не Юлий Цезарь.
  -А я не Брут. Двай, братан, вместе мы такого шороха наведем, драконы вымрут как динозавры!
  Гока развивал такие сказочные перспективы, что у Вита глаза на лоб лезли.
  Спать легли в этой же комнате, на шкурах на полу.
  Поднявшись утром, Вит отворил окно и увидел вокруг ослепительную белизну.
  Гока уже бегал по двору, размахивал руками и матерился. Похмельные освобожденные рабы тупо смотрели на него и дружно мочились на лапу дохлого дракона.
  Вит спустился на первый этаж. Навстречу уже шел Трес.
  -Чего там случилось?
  -Ночью ушли лесные люди из родов волка и медведя.
  -Ну и скатертью дорога!
  -Они взломали склад с едой и почти все мясо забрали.
  -Надо их догнать!
  -Снег завалил следы.
  -Обыскать пещеры.
  -Они не дураки-ушли в другие места.
  -Что, еды мало?
  -На всю зиму не хватит, вот твой друг и вопит. Надо уходить, Вит. Плохое тут место. Драконы прилетят обязательно.
  -А раненые?
  -Придется оставить. Оставим им еды и оружие.
  Вит знал, что после восстания более двух десятков бывших рабов мучилось от ран.
  -Нехорошо бросать людей на верную смерть!
  -Выбирай-или ты умрешь с ними или останешься жить.
  Мертвецов со двора снесли в башню, чтобы не мешались под ногами.
  Идан похоронили на опушке леса, завернув в волчью шкуру. Земля не промерзла еще и копалась легко.
  Двое парней Треса, бывшие пильщики, что помогали копать могилу, были немало удивлены ритуалом похорон.
  Они оказались горожанами и рассказали Виту, что в городе мертвецов жгут на кострах до мелкого пепла, а пепел рассеивают в священной роще.
  Когда над могилой вырос холмик, Вит обернулся к Гоке.
  -Скажи чего-нибудь.
  -Хорошо... Из праха пришла, в прах вернулась. Спи спокойно, Идан. Мы отомстим.
  -И все?
  Гока пожал плечами.
  -Достаточно. Идем, Вит.
  Снежинки таяли на комьях земли.
  "Идан так хотела вернуться домой, к маме, а я? Я чего хочу?"
  Вит неловко перекрестился и пошел следом за Гокой. Снега намело уже по колено.
  ...Плотники Рамси быстро поставили на полозья четыре повозки. Лошадь в замке имелась только одна, да и то во время драконьего побоища куда-то исчезла. А может, покоилась рядом с драконами под тоннами камня.
  Узнав, что отряд уходит из замка, набежали все остальные, кто отошел от пьянки.
  Гока забрался на каменную груду и толкнул речь.
  Вит стоял возле повозок в окружении людей Треса, оглядывая бородатые суровые морды бывших рабов.
  Многие щеголяли в одежде стражников и надсмотрщиков, кое-кто разжился оружием.
  Гока гнал пургу со страшной силой.
  -Мы уходим?! Да! Чего здесь сидеть? Ждать карателей?
  Или драконы нам премию выпишут за этого дохлеца? Кто верит в добрых драконов-оставайся тут!
  Идем до торгового тракта, а потом на юг! Там тепло! Там толстые бабы и доброе вино!
  И там драконы-скажут! И хрен с ними! Я знаю, как их мочить! Одного прибили и других уложим! Сами их найдем и по одному замочим! Они сидят в замках как курица на яйцах! В каждом замке золото, бабы и жратва! Все будет наше!
  Возбужденная толпа ревела, потрясая кулаками и оружием при каждом тезисе. Глаза разгорелись. "Блин, прямо как Ленин на броневике!" - с легкой завистью подумал Вит, наблюдая за жестикулирующим Гокой.
  На самом деле его звали Гоша Капустин. Сократилось до Гоки, для простоты общения.
  "Может у него, и получиться чего... Только это все не Стронгхольд... Колы и драконы настоящие..."
  Раненых и провиант погрузили на повозки. Сами впряглись в них.
  Вит с ненавистью оглянулся на остатки частокола, на серые каменные стены.
  "Плохое место..."
  Колонна растянулась на километр не меньше. По свежему снегу по колено трудно было идти передним, поэтому, то и дело менялись.
  Гока послал вперед трех дозорных.
  Сам шел во главе колонны. Вит догнал его.
  -Речь толкал здорово. Сам веришь в о что говоришь?
  -Без веры говорить нельзя, братан, люди фальшь сразу почуют!
  -Я не пойду с тобой на юг. До тракта, а потом к Грэди.
  -Очкуешь?
  -Не моя эта война, домой хочу,...Помнишь, чем восстание Спартака кончилось?
  -Спартак-чемпион! - оскалился Гока.
  -Да, ну тебя на фиг! Я серьезно!
  -И я серьезно! У меня есть шанс. У драконов нет правителя, нет центральной власти, каждый сам по себе. По одному с ними разберемся!
  -Один дракон нас всех убьет. Спикирует сверху и порвет на части. У него непробиваемая броня. Или будешь каждого под падающую башню подманивать? Так башня уже упала, а другой нет.
  -Ох, братан, почему ты все время мыслишь негативно? Мысли позитивно! Погода нелетная-это раз. Про наше восстание никто не знает еще-это два.
  -Кто-то не наигрался в Строгхольд, как я вижу!
  -А кто-то хочет к мамочке под юбку!
  Вит махнул рукой и отстал.
  Если Гока чего в голову забил-туши свет! Будет переть дуром!
  На ночь встали рядом со скальной грядой.
  Равнодушный пушистый снег кружился, опускаясь с серого неба на белую землю.
  Вит сидел у костра рядом с девчонками. Бывшие служанки Брайса сидели тихо как мышки, кутаясь в меховые плащи.
  -Что с нами будет, господин Вит? - тих, спросила одна из них, курносая, чернявая с круглыми карими глазами.
  -Я вам не господин. - Буркнул Вит, глядя на огонь. - Тебя как зовут?
  -Исла...
  -От куда?
  -Я из города Святых Врат. Нас вместе с Идан продали сюда....
  -Хочешь вернуться в город?
  -Меня там никто не ждет....
  -Плохо, когда человека никто не ждет...
  Весь следующий день брели по лесу. К ночи вышли к знакомому месту, к поляне у торгового тракта. Тракта не видно, только просека в лесу, занесенная снегом.
  Быстро темнело.
  Разложили костры. Под снегом искать сухие деревяшки было трудно. Свалили несколько сосен. С треском вспыхнула хвоя. Стук топоров разносился по лесу далеко.
  Подошел Гока
  -Ты не видел Треса? Исчез, как под землю провалился. К Грэди отправился?
  -Наверно. Надо огородить лагерь кострами. Тут всякие твари шастают-камнееды, да волки.
  -Для этого и лес рубят.
  -Шуму наделали.
  Помолчали, глядя на огонь.
  -Не передумал?
  -Не пойду я с тобой, Гока, не уговаривай.
  -Жаль. Мы бы с тобой вместе...
  -Я только считать умею... - перебил грустно Вит. - А еще кроликов стрелять...
  -Жареный кролик... ммм....слюни потекли!
  -Присмотри за девчонками, Гока.
  -Гарем заведу, а что?
  Вит укладывал возле костра еловый лапник на снег, чтобы спать на этом ложе.
  "Опять выспаться не получиться..."
  -Вит.
  Рядом стоял Трес.
  -Какие новости?
  -Он тебя ждет. Тебя и Гоку.
  -Не пойду. - Гока замотал головой-Без меня тут хрен знает что начнеться! Вино допьют и девок оттрахают, а потом пойдет поножовщина! Народ дикий, блин!
  -У Грэди есть баня с парилкой. - Вставил Вит.
  -Да....Нет, не могу...
  -Я останусь в лагере. - Спокойно ответил Трес.
  -Ну, тогда другое дело. - Обрадовался Гока.-Тогда можно и в баню!
  Треса рабы уважали побаивались. Дядька большой и кулаки соответствующие.
  -А девок отведите к Грэди, там за ними приглядят.
  -Твой Грэди не дурак, я смотрю! Раз и гарем!
  -Он умный. - Подтвердил спокойно Трес.
  -Но как мы найдем усадьбу?
  -Килли проводит.
  В меховой куртке с капюшоном Килли-кухарка с нескольких шагов смахивала на медведя, вставшего на задние лапы. Лицо спокойно-равнодушное, как обычно.
  -Будь здоров, Вит. - Сказала Килли глухим голосом.
  Вит обрадовался знакомому лицу. А скорее обрадовался его желудок, вспомнив обильные трапезы за столом у колдуна.
  Только благодаря снегопаду в лесу было что-то видно ночью.
  Вит шел следом за Килли, потом девчонки. Замыкал колонну Гока, что-то бубнящий себе под нос.
  Вит дошел до частокола, взмокший от пота. Снега навалило почти до пояса.
  Килли отворила ворота и впустила всех внутрь.
  -А где Грэди.
  -Ждет. Идите. Девки со мной будут.
  В среднем домике в узком окне желтел свет.
  -Нам туда?
  -Ага.
  Вит подошел к двери и остановился. Внезапная слабость влилась в ноги и руки
  "Постучать?"
  Дверь сама распахнулась внутрь.
  Айне, живая Айне стояла на пороге с распущенными волосами, в длинной шубке и улыбалась так светло...
  Вит охнул и покачнулся.
  Девушка молниеносно втянула Вита внутрь и повисла на шее, обхватив обеими руками.
  -Я с ума сойду! Я так рада! Ты не знаешь как я рада! - шептала она, целуя, Вита в щеки, в нос, в губы без разбора.
  Он осторожно обнял ее за талию. Это и в самом деле была Айне. Теплая, желанная....
  -Это и вправду ты?!
  -Какой смешной! Какой худой! Я же это! Я!
  Прикрыв дверь, вошел Гока. Стукнул сапог об сапог, стряхивая налипший снег.
  Айне обернулась.
  -Мой друг-Гока. - пробормотал все еще обалдевший Вит.
  -А мы знакомы. - Ехидно прищурился друг. - Я тот толстяк, который бегать не умеет!
  После бани с парилкой и вениками разморенного Вита тянуло в сон. Даже есть не хотелось. Айне сидела рядом за столом, подкладывала самые лакомые кусочки мяса и рыбы на тарелку, а сама слушала Гоку, растопырив уши. Блин, как маленькая!
  Грэди сидел во главе стола. Пил какой-то отвар, улыбался как добрый дедушка.
  Гока сидел по правую руку от колдуна, а Вит с Айне по левую.
  Гока бодрый, словно даже отдохнувший, рассказывал про восстание рабов.
  -...И тут дракон бросился за Витом, почуяв в нем самого главного вредителя! Если бы Трес не спрятал Вита в башню, дракону пришлось бы худо. Вы же знаете Вита, он если разойдется, то туши свет!....
  "Вот трепло..." сонно подумал Вит расслабленно улыбаясь.
  Рассказывал Гока с юмором и очень увлекательно. Да и слова вставить никому не давал.
  Вит выходил из рассказа главным победителем дракона.
  -Все это понятно, но почему упала башня? - спросил Грэди, улучив момент, когда Гока присосался к кубку с вином.
  Гока отставил кубок и опять затараторил:
  -Это элементарно, дорогой Грэди! Мои ребята в ночную смену делали кладку не на извести, а в основном на песке! Башня держала сама себя, а когда дракон нарушил равновесие-бдыщь! Все камни оказались на его слабой башне. Внезапная мигрень перешла моментально в клиническую смерть! Мы могли только констатировать преждевременную гибель молодого организма! Надеюсь, он не был занесен в красную книгу?
  Грэди крякнул, вытер усы.
  -А если бы кладка оказалась крепкой?
  -Тогда бы мы здесь и сейчас не сидели!
  Грэди обернулся к Виту.
  -Твой друг и умен и хитер. Он мне нравиться.
  Гока тут же запел соловьем.
  -Натурально, уважаемый Грэди, вы мне тоже весьма и весьма пришлись по душе! Ваша баня посреди зимнего леса-это нечто!
  Грэди засмеялся.
  -И какие планы на будущее вы имеете?
  -Планов у нас громадье! - взвился Гока. Сегодня он явно был в ударе. - Завоюем всю страну. Драконов спишем в утиль! Все будут жить долго и счастливо! Круто?
  -Круто в горах, а на равнине полого! - фыркнул Грэди. - Что скажешь, Вит?
  -Айне здесь, у нее и спрашивайте... - пробормотал Вит, пытаясь держать глаза шире.
  -Эгей, у тебя глаза закрываются! Пора, пора спать. Утречком поговорим.
  Айне встрепенулась.
  -Скажи им про Биатрака!
  -Это еще кто такой?-удивился Гока.
  -Прошу тебя, Грэди...
  -Сейчас? Ну, хорошо.
  Грэди откинулся на спинку стула.
  -Биатрак-пятый сын дракона Айгонсхэрда, правителя города Святых Врат, от обычной женщины. Как только отросла на его щеках борода, купил корабль и вышел в море. Он не стал возить товары вдоль побережью, он поплыл через океан, на поиски новых земель.
  Как у каждого сына дракона у Биатрака оказался дар. Редкий дар. Неслыханный дар. Он смог уходить в другие миры. Его корабль перемешался по морям других миров. Возвращаясь Биатрак привозил невиданных животных, странных существ и предметы, невиданные в нашем мире.
  Его корабль - "Призрачный путник" появлялся и исчезал по его велению. Истинный сын Айгонсхэрда и его наследник-дракон Грэймхэрд пытался отобрать корабль у Биатрака, считая его нарушителем традиций драконьего племени.
  Многолетняя охота за Биатраком ничего не дала. Он появлялся и исчезал внезапно. Как призрак в лунную ночь. Он уходил даже от драконов. Корабль таял в дымке и все...
  Айне смогла установить магическую связь с Биатраком. Он пообещал увезти ее из нашего мира. Цена за человека сто лунов золота.
  -Сколько это? - удивился Гока.
  -Примерно вес Айне.
  -Ага, его услуга на вес золота?!
  -Принесите ему золото и Биатрак доставит вас в любой из миров на выбор.
  -Разве Айне не сможет вернуть Вита домой сама?
  Девушка покачала головой.
  -Я могу только привлекать предметы и людей в наш мир. Обратное движение мне не доступно...
  Она взяла руку Вита в свою, сведя пальцы в замок.
  -Я хочу отправиться из мира драконов куда угодно, даже в ваш мир! Биатрак нам поможет!
  Вит встрепенулся. Сон как рукой сняло.
  -Где же нам раздобыть столько золота?
  -Заняться торговлей. - Улыбнулся Грэди., а потом добавил серьезно: - Ограбить дракона.
  -Ну и где найти такого, с золотом и слепоглухонемого?- спросил Гока. - Может лучше в казино?
  -В замке госпожи Мэйхарди кроме ее и ее детенышей никого нет сейчас. Кто-то должен отвлечь дракониху, а вы проникните в ее замок. Возьмете золото и готово.
  -Вот так просто-проникнуть и взять?
  -У меня есть набросок плана замка. Правда, двадцатилетней давности....
  -Ого, так вы, уважаемый, запланировали это дело давно?
  -Ничего я не планировал. Пришлось побывать, так и воспользовался. - Усмехнулся в усы Грэди.
  Гока скосила глаз на Вита и Айне.
  -Два раза по семьдесят-сто сорок кг примерно. Человек семь-восемь носильщиков чтобы быстро унести ноги. А как попадем внутрь? Через ворота?
  Пока будем ломать-дракониха прилетит. Плюется она как огнемет, я то помню! А у нас против нее пики и мечи? Недолго мы провоюем!
  -Грэди, покажи ему! - вмешалась Айне.
  -Они разберутся, ты думаешь?
  -Эти вещи из их мира и это оружие, я уверена.
  Грэди поднялся со стула и прошел в угол к большому сундуку, окованному полосами темного железа.
  Поднял крышку и прислонил к стене. Вытащил из сундука увесистый сверток и осторожно положил на стол, сдвинув миски и кубки.
  Развернул холстину...
  Гока подскочил со стула.
  -Не фига себе!
  Эту штуку Вит видел только на фото, да в кадрах новостей. Но узнал сразу.
  -Гранатомет!
  Гока сгреб гранатомет. Улыбка до ушей.
  -РПГ-7,братан, лучшее лекарство против драконов!
  Кроме гранатомета в свертке оказалась брезентовая сумка с тремя выстрелами к нему.
  -Вам Биатрак его привез? - спросил Вит.
  Айне слегка покраснела.
  Грэди усмехнулся.
  -Айне долго искала рыцарей в иных мирах. Да все в ваш заглядывала. Вот и попал сюда один молодец с этой штукой. Айне, чего молчишь?
  -Почему-то все, кого я звала, выходили там, у реки, на землях госпожи Мэйхарди...
  -Гранатометчика спалила дракониха? - докончил за нее Гока.
  -Да....Он еще кричал странное; "Аллах Акбар"!
  -Девушка поставляла драконихе живые мишени, а та оттачивала мастерство? Стрельба по тарелочкам наоборот?
  -Я не нарочно... - пролепетала Айне. Бросила умоляющий взгляд на Вита.
  -Гока, не цепляйся к ней.
  -Ну да? И многим повезло удрать от госпожи Мэйхарди? Спроси у нее мистер защитник!
  -Вы убежали оба, потому что я научилась отводить драконихе глаз! Она промахивалась же!
  -Слышишь, братан, только нам двоим повезло!
  -Чего теперь об этом говорить...
  -Действительно, чего говорить? - передразнил Гока. Положил гранатомет на стол. - Скажи спасибо девочка, что Вит на тебя запал!
  -Гока, хватит!
  Гока зевнул, глядя в потолок с презрительной миной на лице.
  -Ладно, побазарили и будет. Спать пойду. Где у вас, уважаемый свободные номера?
  -Килли тебя проводит. Килли! - позвал Грэди.
  "Я тоже с ним пойду.."вертелось на языке Вита. Не решился, замешкался.
  Айне, горячая, соблазнительная, рядом.....И не разомкнуть замок пальцев....
  "Она меня заколдовала!"
  ....Паруса белые как свежий снег, хлопнули над головой и надулись, поймав ветер. Палуба едва дрогнула под ногами. Виталик держался за фальшборт и смотрел в сторону удаляющегося берега. Его обняла за талию подошедшая тихо Айне.
  -Я счастлива сегодня как никогда в жизни. А ты?
  -С тобой я счастлив каждый день...
  Девушка улыбнулась и потянулась к нему. Их губы встретились в страстной ласке....
  -Вы время даром не теряете!
  Блондин с длинным, "лошадиным" лицом оказался рядом, облокотившись о фальшборт. Кружевной ворот рубашки огромен и чуть ли не достает до плеч. Светлые волосы вьются слишком уж-без завивки не обошлось. Элегантный черный костюм, без украшений и излишеств.
  -Стол накрыт, прошу в мою каюту, отпразднуем отплытие как следует!
  Айне взяла Вита под руку, и они по сверкающей чистотой палубе прошли к кормой настройке.
  Блондин предупредительно распахнул перед ними резную дверь.
  После палубы в кормовой капитанской каюте сумрачно.
  У открытого окна сидит на сундуке болтая ногами белокурая девочка. В руках ее великолепная кукла в богатом парчовом платье, с золотыми вьющимися волосами.
  Овальный стол сервирован на троих. Хрустальные высокие бокалы, фарфор...
  -Прошу вас, госпожа Айне, господин Вит!
  Девочка у окна поднимает голову, оставив свою куклу. Находит взглядом Вита.
  В золотистых глазах равнодушие. Малютка изрекает негромко:
  -Биатрак вас обманывает. Он не может плавать по иным мирам. Он вас бросит за борт, а меня продаст колдуну и магу Гриру....
  ...Вит проснулся и не сразу понял, где он.
  Потрескивает свеча на столе, не разгоняя мрак, а только пугая. Бревенчатая стена рядом. Над головой темные балки потолка.
  Тонкая девичья рука на груди лежит.
  "Идан!? Она же умерла!"
  Мороз пробежал по коже. Вит дышать перестал, силясь разглядеть в тени лицо девушки.
  Скосил глаза, присмотрелся... Айне спит крепко. Губы надула, словно обиженная...
  "Я добрался до Грэди. Я с Айне... все хорошо... хорошо, но к чему этот сон?!"
  Хотелось пить, но беспокоить девушку Вит не стал. Закрыл глаза, попытался уснуть. Поневоле вернулся к вечернему разговору.
  "Гока скажет, что я тряпка... Он будет прав....Не могу я ее бросить....Не могу...."
  Какая-то мысль, трудно уловимая скреблась за дверями подсознания....
  "Тату! Тату на руке рыбака в первый день! "Dragons forever-ДРАКОНЫ НАВЕКИ".
  В этом мире нет шрифта подобного земному!
  Значит здесь есть еще один попаданец-человек с Земли!
  Ну, так что с того? Этот же земляк меня и сдал в лапы дракона....
  Да, но как он сюда попал? Если не Айне его вытянула, то как?
  Есть маг и колдун, строящий порталы между мирами? Или этот рыбак с наколкой сам нашел путь с Земли в мир драконов?
  Гоке расскажу... А сон? К чему он? Опять корабль... Корабль Биатрака? Девочка с предупреждением... Кто бы все растолковал?"
  Вит проснулся утром один. Выглянул из-под мягкой шкуры, что служила вместо одеяла. В комнате прохладно и вылезать не охота.
  Айне ушла незаметно. На шее обнаружил шнурок и новый гладкий камешек.
  "Когда только успела.? Что-то мне приснилось ночью... что-то важное..."
  Распахнулась дверь без стука ввалился уже одетый Гока. Веселый и вполне довольный жизнью.
  -Эй, братан, вставай!
  Горсть мокрого снега шлепнулась Виту на лицо.
  Он подскочил на лежанке.
  -Охренел совсем?!
  -Вставай! Сокровища дракона нас ждут!
  За столом в большой комнате Грэди и Айне что-то жарко обсуждали.
  Увидев, Вита, смолкли на полуслове.
  -Доброго утра всем!
  На Айне было надето зеленое облегающее платье с длинным подолом и меховая безрукавка.
  Она поспешила навстречу Виту. Подхватила под руку, заглянула в глаза.
  -Хорошо ли спал, милый?
  "Ого! Милым при всех меня еще не звала!"
  -Хорошо, спасибо.
  Горячая каша, вроде овсянки, толстый ломоть хлеба с маслом, парящий кубок со смородиновым чаем.
  Айне усадила Вита за стол и немедленно выставила ему завтрак.
  Грэди крякнул и улыбнулся.
  Айне села напротив, поставила локти на стол, подперла ладонью подбородок. Смотрела влюбленными глазами, так что куски в горле застревали... Не стеснялась совсем.
  Гока уселся рядом с Витом и придвинул недопитый кубок.
  -Так вот, самое лучшее время- день.
  -Мы знаем драконов лучше тебя, зря ты упорствуешь! - парировал Грэди. - Ночью драконы летают очень редко. Днем дракониха обнаружит вас уже на границе своих земель.
  Они продолжали ранее начатый спор, не обращая внимания на Вита.
  -Отсюда летом пешим до замка Мэйхарди три дня пути, а по снегу теперь выйдет все семь! Идти днем, прятаться ночью. Подойти к замку ночью, перебраться через стену...
  -И влезть в пасть драконихе! - прервал колдуна Гока. - Днем, мы подойдем к замку, днем, когда дракониха полетит на охоту. Не сидит же она в своем замке на консервах? Что думаешь, Вит?
  -Дракониха может нас спалить в любой момент и днем и ночью, а за семь дней мы ей тысячу раз подставимся!
  -У нас есть РПГ! Ты забыл? - хмыкнул Гока и продекламировал:
  -На каждый ваш вопрос у нас есть свой ответ.
  У нас есть пулемет, а у вас, его нет!
  -Пушкин? - спросил Вит.
  -Киплинг, братан! От пулемета я бы тоже не отказался. Грэди, в вашем сундуке пулемет не завалялся?
  Вит проводил Гоку до частокола, силясь вспомнить что-то важное, чем было необходимо поделиться. Так и не вспомнил.
  Было пасмурно и все также шел снег. Дорожки между домами и до ворот оказалась расчищенной.
  -Ты там, поосторожнее... - пробормотал Вит.
  Гока возвращался в лагерь рабов, чтобы отобрать десяток парней для экспедиции за золотом.
  -От желающих не будет отбоя, уверен!
  Гока хлопнул Вита по плечу.
  -Ты, главное, не поддавайся драконьей дочке. Она не такая простая, как желает казаться.
  -Да?
  -Не тупи, Вит! Она колдунья и клевая чувиха, все в одном флаконе. Повезло тебе или нет, пока не знаю. Но не завидую!
  Вит повернул от частокола обратно и увидел Грэди. Колдун опирался на деревянную лопату и поглядывал на небо, на медленно кружащийся снег.
  -Зачем вам лопата, вы же-колдун. Пара заклинаний и снег за оградой.
  Грэди поморщился.
  -Я первым делом мужик и сидеть на заду весь день не привык. Чистить двор от снега не работа, а удовольствие!
  Вит ухмыльнулся.
  Грэди напомнил ему деда. Тот тоже все сам делал до самого конца. Все своими руками.
  -Тогда дайте и мне лопату....
  Вит махал лопатой до обеда.
  Пришла Айне.
  -Милый, идем обедать.
  -Идем.
  Она обняла его, привстала на цыпочки. Ее горячие губы обожгли губы Вита. Обожгли, так что из головы вылетели все мысли и желания, кроме одного-загрести девушку в объятия и повалить на лопатки, хоть даже в этот сугроб!
  Исчезла усталость и желание накатило горячей волной....
  "Я наверно ее люблю!" - в легкой панике подумал Вит.
  Когда уже отобедали, вернулся Гока.
  -Я не опоздал?
  Подсел к столу.
  Кили принесла ему миску с горячей похлебкой, кус мяса на деревянной тарелке, а также кубок с сидром.
  От румяного Гоки пахло морозной свежестью.
  Утолив первый голод, он подмигнул Виту.
  -Холодает, Значит, снегопад прекратиться.
  -Если только на время. - Отозвался Грэди. - Бывает, что дней по десять снег идет.
  -А как драконы относятся к морозу? Они же рептилии.
  -Странное слово. - Удивилась Айне.
  -В нашем мире такое принято. Любят ли драконы мороз?
  -В морозные дни наш отец Бэрхарди приказывает затапливать все камины в башне, а сам сидит в горячей ванне по шею.
  -Мороз наш союзник?
  -В данном случае-нет. Госпожа Мэйхарди не будет летать в морозные дни, а пока она в замке, нам туда не попасть.
  -Жаль у вас нет Гисметео! - засмеялся Гока. - Прогноз погоды не помешал бы!
  -Что там, в лагере?
  -Лагеря нет, братан! Разбежались наши спартаковцы кто куда. Остались только люди Треса, мои каменщики, да еще-не поверишь-плотники с этим ехидной Рамси! Бояться возвращаться в город по лесу.
  Осталось не больше двух сотен. Трес всех кто остался повел в пещеры, сказал-ты знаешь где. Сказал там легче непогоду переждать.
  -Непогоду? Снегопад? - удивился Вит.
  -Буря идет. - Отозвался Грэди. - Мои колени не ошибаются. Затра к вечеру навалится буран.
  Айне захлопала в ладоши.
  -В буран госпожа Мэйхарди не полетит, и мы сможем подойти к самому замку, а после бури она обязательно отправиться на охоту-вот тогда мы в замок и проберемся!
  -В буран? На равнине? Верная смерть! - покачал головой в сомнениях Грэди.
  -Только не со мной!
  Айне от возбуждения разрумянилась.
  -Десять человек я смогу прикрыть от бури!
  -Семь дней? Не смыкая глаз шесть ночей? - возразил Грэди.
  -А и верно! У вас у колдунов должно быть средство против бури или против снега? - встрепенулся Вит. - Вы же зимой по лесу не пешком ходите, небось?
  -Грэди зовет из лесу лося и едет на нем куда требуется. - Улыбнулась Айне. - Братик, ты позовешь для нас десять лосей?
  Грэди сверкнул глазами. Видимо не понравилось, что его секреты так легко выкладывают чужим.
  -Ты не сможешь контролировать десять лосей!
  -Тогда ты сам поедешь с нами.
  -Из лесу?! Ни за что! Без леса я ослабну и стану никчемушным стариком!
  -Ты обещал мне помочь!
  -Обещал и помогаю.
  -Тогда помогай по-настоящему, а не находи отговорки! - взвилась Айне.
  Вит и Гока в перебранку родственников не вмешивались. Гока только указал взглядом на возбужденную Айне.
  "Видишь, как твоя умеет стервотничать?"
  В спорах рождается истина? Ничего подобного, в спорах рождается обида!
  Айне, в конце концов, фыркнула и вылетела прочь из комнаты, хлопнув дверью, так что с потолка посыпалась пыль.
  Грэди перевел дух.
  Гока тут же выдал комментарий:
  -Спорить с женщиной-что мочиться против ветра!
  Колдун улыбнулся.
  -Запомню.
  Как и предсказал Грэди-буря пришла на следующий день, к вечеру. Небо почернело. Ветер усилился. Снег не падал-несся потоком, царапая кожу... Во двор выбегали только по нужде.
  Обиженная Айне отправилась в домик, где жила Килли и куда поселили девчонок из замка. И ночью не пришла.
  Вит, плохо выспавшийся в одиночестве, рвался к ней, но Грэди посоветовал выждать время.
  -Она колдунья, ты же знаешь. Попадать ей под горячую руку не стоит.
  -Превратит в мышонка-будешь знать! - поддакнул Гока. Он копался с гранатометом. Разложил его на чистой холстине на столе.
  -А ты соберешь его потом?
  -Слушай, кто из нас служил в армии? Ты или я?
  -Ну, ты...
  -Я этот сабж с завязанными глазами соберу как калаш! Хочешь на спор?!
  -Нет.
  -Зря!
  Поход откладывался и Вит втайне этому был рад. Может в буране они с Айне и не заблудяться, но брести по пояс в снегу, при таком ветре-самоубийство!
  Айне вернулась к ужину. Пришла как не в чем ни бывало.
  Пожелала доброго вечера и села рядом с Витом на скамью у стены.
  -Я скучал... - тихо сказал он.
  Айне покосилась на любовника и фыркнула.
  -Мне без тебя плохо...
  -Почему же сам не пришел?
  -Это я не посоветовал! - отозвался Гока. - Сказал, что превратишь его в мышонка!
  -Вита в мышонка?! - Айне звонко засмеялась, да так заразительно, что даже Грэди выдал пару "хе-хе"
  Мир был восстановлен. Килли выставила на стол миски с ужином.
  Грэди поднял кубок в горячим вином.
  -Я подумал, что лоси нам не подойдут. Они же лесные жители
  Как только буран закончиться-призову быков с равнины к краю леса.
  На них вы быстро доберетесь до замка.
  -Грэди, я тебя люблю! - воскликнула Айне и побежала целовать колдуна в щеку.
  -Ковбойское родео-давно мечтал поучаствовать! - заявил Гока. - Про быков вы это серьезно?
  ...Благодаря магии Грэди быки оказались смиренными. Перли вперед по снегу как танки. Следовало признать, что на равнинах глубокого снега не оказалось. Буран смел, что ли? Кое-где торчали мерзлые пучки травы.
  Быки ими хрустели на остановках, как школьник чипсами.
  Вит, упакованный в меховые одежды ехал следом за Гокой. У того, под широкой курткой на спине горбатиться сумка с выстрелами для РПГ.
  За ним ехала Айне, а по цепочке трусили на быках еще шестеро парней, отобранных Гокой в экспедицию. Атол, Гавин, Дугальд, Лаклан, Лэч и Тэдж.
  Имена Вит запомнил, но не самих парней. Гока сказал что трое из каменщиков и трое из парней Треса с лесопилки.
  "Ага! Бицепсы накачали на бревнах!"
  Ветер дул в спину, но все равно глаза слезились. От яркого солнца и от мороза.
  "Не меньше тридцати градусов!"
  Длинные космы быков обросли сосульками льда и коркой мерзлого снега.
  Когда Грэди позвал быков, с равнин прибежало все стадо во главе с вожаком. Бычара с рогами как бивни слона, лбом широким как двухместное сиденье в автобусе, раздувал ноздри, рыл копытом снег-норов показывал. Тревожно мычали коровы. Косматые, в сосульках и в прилипшем снеге, животные казались совсем не пригодными для путешествия на них.
  -Это не бык, а мамонт! - хихикнул потрясенный Гока.
  -Вожак вам не подойдет, да и без него стаду придется плохо. Вон те трехлетки-быки самые подходящие. Дури и силы немеряно.
  Быки подпустили к себе Грэди, и он надел на шею каждому шнурок амулетом в мешочке.
  -Амулеты не терять и мешочки не развязывать! - предупредил колдун.
  -А что иначе случится? - тут же вылез любознательный Гока.
  -Пешком дальше пойдешь.
  Остановки делали частые, но короткие, чтобы покормить быков. Ехали без всяких седел, сразу за спинным горбом у быков имелась удобная ложбинка. Если запустить руки глубоко в шерсть, там оказывалось очень даже тепло. Вязаными шерстяными варежками всех снабдила Килли.
  На ночь, если не находили подходящей лощины, укладывали быков на землю и спали рядом, прижавшись спинами к теплым бокам..
  Меховые, длинные куртки с капюшонами от Грэди оказались очень удобными для таких ночевок. Все равно на рассвете вставали одеревеневшими от холода
  Питались только копченым окороком и черствыми лепешками. На равнинах деревьев нет, да и на ветру огонь не развести...
  Вит шерстяным шарфом обмотал лицо, до самых глаз. От дыхания шарф покрывался клоками инея, который приходилось то и дело стряхивать.
  На четвертый день вдали показались горы. Не покрытые лесом, а голые скалы.
  На фоне гор замок драконихи трудно оказалось заметить.
  Айне увидела первой.
  Догнала Вита и ткнула в плечо.
  -Вон там, правее, видишь?
  -Что?
  -Да, замок же!
  -Гока! Замок виден!
  -Где?
  -Покажи ему, милая.
  Вит облегченно вздохнул. Путешествие по мерзлой равнине подходило к концу.
  Из-за морозной и ветреной погоды дракониха не летала, во всяком случае, в ясном синем небе за все дни не видно было никого.
  Следующую остановку сделали за скалами, примерно в километре от замка.
  Ничего нового-высокие стены и торчащая над ними высокая башня.
  Люди спешились и сошлись в круг.
  Гока немедленно приступил к инструктажу.
  -До заката есть время еще. Начнем сейчас. С моего быка снимем амулет и выгоним к замку. Дракониха его непременно учует. Пока будет за ним гоняться, проберемся в замок.
  -Вот она удивиться, когда вернется с быком в зубах! - фыркнул Вит и тут же смешался.
  Товарищи посмотрели на него с недоумением.
  -Одного недостаточно, нужно два быка! - отметила Айне. - Одного она сразу может схватить, а за двумя сразу не погонится. Прикончит одного, займеться другим. У нас будет больше времени.
  -А если всех выпустить? - предложил Вит.
  -На чем обратно поедем, умник? - фыркнул Гока-Поддерживаю Айне, хорошая мысль! Парни, приготовили кирки и топоры ломать ворота!
  -А РПГ? - встрял Вит.
  -У меня всего три гранаты, братан. Это на крайний случай!
  На груди Вита горячо запульсировал амулет.
  "Опасность!"
  Он и рта не успел открыть.
  Черная тень пронеслась над головами.
  -Дракониха!
  Дракониха набрала высоту, мерно размахивая черными крыльями. Вит обмер, живо вспомнив летние приключения.
  "Сейчас развернется и даст огоньку!"
  -Она нас учуяла! - крикнул Гока. - Всем за скалы! Я отпущу быков!
  Вит не заставлял повторять дважды. Склоны горы густо усеяны каменюками разных размеров. Схватил Айне за руку и потащил за собой.
  Рев над головой ударил по ушам.
  Дракониха пронеслась в сторону замка, и на мгновение Вит, словно фото, запечатлел картину - светло-зеленое брюхо и поджатые к нему когтистые огромные лапы.
  С жалобным мычанием мимо, на равнину помчались два быка, смешно вскидывая зады.
  "С такой скоростью они нас не везли!"
  Гока пробежал мимо. Обернулся. Под мышкой сверток с гранатометом.
  -Бегом к замку! Смотрите за небом!
  Вит бежал, по камням, припорошенным снегом, не выпуская руки Айне.
  "Главное-не упасть!"
  Дракониха пролетела следом за быками и исчезла из виду. Когда собрались у ворот замка, Вит взмок от пота и сердце колотилось в груди как бешенное.
  Ворота, словно вырубленные из камня наполовину занесло снегом.
  -Давай, ребята! Время не ждет! - скомандовал Гока.
  В руках у него уже был снаряженный РПГ, с гранатой.
  Промерзшее дерево плохо поддавалось киркам и топорам. Щепки отлетали мелкие совсем.
  Вит то и дело оглядывался. Гока сунул РПГ под куртку и тоже поглядывал то и дело в сторону равнины.
  Айне осматривала стену. Чего интересного нашла?
  Кольнул ожогом амулет.
  Айне резко обернулась.
  -Летит....
  Гока матюгнулся и выхватил РПГ.
  На ясном небе чернела точка. Она приближалась.
  -Быстрей, ребята! Быстрее!
  Топоры замолотили в ускоренном ритме.
  -Она нас заметит, надо прекратить! - крикнула Айне. - Все равно не успеваем! Прекратите!
  Парни замерли, переводя взгляды с Гоки на Айне.
  Гока покраснел.
  -Ложись! - крикнул кто то.
  Вит шлепнулся на снег, мечтая зарыться в него с головой.
  Черная тень промелькнула и исчезла.
  -Она в замке? - в тишине спросил Гока, присевший на корточки.
  Прижавшиеся под аркой ворот к стене, парни помалкивали в тряпочку, бросив топоры и кирки под ноги.
  Айне, распластавшаяся спиной к стене, прижала руку ко рту и поманила к себе.
  Вит на четвереньках двинулся к ней, поняв, что под стеной самое безопасное место.
  Внезапно сверху пласт снега упал прямо перед Витом и запорошил лицо.
  Подняв голову, Вит обомлел.
  На стене сидела дракониха, вцепившись окровавленными когтищами в гребень.
  Наклонив голову на длинной шее, внимательно разглядывала людей. Из ноздрей тянулись струйки пара. Огромные золотистые глаза с вертикальным зрачком смотрели пристально и безжалостно. Морда в свежей крови....
  "Нам конец..."
  -ТУБЩЬ!!!
  Бабахнуло рядом, так что в ушах заложило. Вит рухнул ничком, носом в снег.
  Подняв голову в звенящей тишине не увидел на стене дракона.
  За стеной грянуло о оземь что-то тяжелое...
  -Я ее сделал! Эху!! - заорал Гока.
  Его крик донесся до Вита как сквозь вату.
  Клуб серого вонючего дым почти скрыл Гоку, размахивающего в восторге трубой РПГ. Вонь сгоревшего пороха засвербела в носу.
  -Ребята! Руби ворота!
  Потрясенные и перепуганные ребята прорубили дыру в верхней части ворот минут за десять.
  Первым пролез в нее Гока, следом не пришедшая в себя до конца, Айне.
  Бывшие рабы таращились на Вита, не решаясь последовать за вожаком.
  "А ладно!"
  Вит полез в дыру. Вытащил из ножен из-под одежды короткий меч. Против дракона, конечно, это как зубчистка, но все же....
  Во дворе снег не истоптан и дома стоят с закрытыми ставнями. Айне и Гока рядом с башней разглядывали что-то под ногами.
  Подбежав к ним, Вит увидел лежащую на боку, прямо в луже крови голую молодую женщину. Она умирала... Из рваной дыры в правом боку сочилась последняя кровь.
  Веки поднялись тяжело. Синие губы прошептали:
  -Тронете....Эллу... не жить... вам.....
  Красивые груди замерли на последнем вздохе, и золотые глаза закрыла пелена...
  -Она пыталась ползти-видишь... - прошептала Айне и Вит увидел в ее глазах влагу.
  -Кто это?
  -Дракониха, разве не понятно? Не тупи, Вит! - гаркнул Гока. - Красивая была-госпожа Мэйхарди!
  -Гока-ты убил двух драконов!- выдавил Вит.
  -Так получилось. Чего теперь. Она бы нас спалила на фиг, как нечего делать! Пошли уж, за чем пришли. Айне, не хлюпай носом, где план замка?
  В принципе план и не требовался. Замки драконов по одному проекту строились. Взломав запертую изнутри дверь, попали в башню. В лифтовой шахте пустота, но канаты натянуты.
  Спустились в подвал и, сняв со стопоров колесо подъемника, запустили туда двух парней. Спустили вниз кабинку.
  Наверх поднялись первыми Айне, Вит и Гока. Наверху оказалось тепло. Вит сбросил с головы капюшон. Прислушался. Тихо. В коридоре горели алым пламенем два и еще свет
  Струился сверху.
  -Подождем ребят.
  Наверх поднялись четверо. Тогда и двинулись вперед.
  -Я первым! - выпалил Вит.
  Айне и Гока переглянулись.
  ...Колеблющийся красноватый свет факелов за спиной. Тяжелое дыхание и топот ног. За ним идут товарищи. Его спина прикрыта... В руке тяжелый меч....Вперед! Быстрее!
  Зал пуст, но дальше-высокая арка и тяжелая штора.
  Отшвыривая край шторы, Вит входит... Светлая, комнатка с мягкими коврами на стенах на полу... детские игрушки хрустят, ломаясь под каблуками.....
  Никого...
  За кроватью за шторой легкое движение...
  Штору долой.
  В угол прижалась спиной девочка худенькая, лет шести. Золотые кудри до плеч... Мягкие и шелковистые....Так и хочется их взять в руку и пропустить меж пальцами... Ночная тонкая рубашка до пят.
  Тонкие ручки молитвенно складываются на груди. Дрожат алые губки бантиком. Огромные золотистые глаза, не мигая, смотрят прямо в душу.
  -Дяденька, не убивайте меня, пожалуйста....-шепчет малышка и крупные слезинки скользят по розовым щекам....
  Вит замер как громом пораженный. Давний сон пронесся в голове. Это все было! Это все он видел уже во сне!
  Айне мягко отодвинула Вита в сторону. Опустилась на корточки перед малышкой.
  -Тебя как зовут?
  -Элла....Эльхарди....
  -Никто тебя не обидит, что ты! Иди ко мне!
  Малышка доверчиво протянула ручки и Айне обняла ее.
  -Она дочь Мэйхарди? Тоже дракон? - Гока тут как тут.
  Уставился как на диковинку.
  Вит неловко сунул меч в ножны. Попятился.
  Сон сбылся....Вещий сон....
  Узкое витражное окно так забило инеем, что рисунок на нем невозможно было разобрать. Вит дул на окошко минут пять пока голова не закружилась, а иней так и не растаял.
  Градусников не имелось, но по ощущениям Вита, там, за стенами башни было далеко за тридцать мороза. В тепле, после путешествия на морозе, горело лицо.
  Айне через зеркало вызвала Грэди и все ему рассказала.
  Вит не был свидетелем разговора, бродил по башне, опасаясь обнаружить еще детенышей драконихи.
  Вернулся в зал успоенным. Множество комнат и никого.
  -Вит, еще бокальчик?
  Гока разместился с удобствами на драконьем ложе. В пределах досягаемости кувшин с гретым вином, в руке стеклянный фужер.
  -Странное дело-отопления нет, а тепло.
  -Нет, милый, отопление есть. Грэди рассказывал. - Айне вышла из алькова, расчесывая длинные волосы.
  -Айне, бокальчик? - встрепенулся Гока.
  -Почему нет!
  Гока соскочил с ложа, ловко и быстро наполнил фужер, с поклоном преподнес колдунье.
  Она сделала глоток, поморщилась.
  -Кисловато, на мой вкус.
  -Так что с отоплением? Это магия?
  -Нет, не магия. В скалах бьют горячие ключи. Строители замка заключили их в медные трубы и потому замок Мэйхарди не нуждается в печах и кострах зимой. Если бы вы разулись, то почувствовали что пол теплый.
  Айне и в самом деле была босиком.
  -Она уснула? - кивнул на альков Гока, понижая голос.
  -Да, она же ребенок. Только выглядит на шесть лет, а на самом деле ей два года. Драконы взрослеют быстро и долго не старятся.
  -Она знает?
  -Что мы убили ее мать? Конечно! Смерть ближайших родственников драконы ощущают сразу же-легкое удушие, тошнота, головокружение.
  -Вот как?
  -В момент смерти Мэйхарди я тоже это ощутила, в легкой степени, конечно, ведь она была сестрой моего отца.
  -Так мы убили твою тетку?!
  Айне пожала плечами, отпила из бокала.
  -Мир ее праху! Вит, я присмотрю для нас комнату этажом ниже. Составь мне компанию.
  "Убили ее родственницу и все не по чем..."
  Труп госпожи Мэйхарди наскоро забросали снегом у подножия башни. Как дохлую собаку, сбитую автомобилем.
  -Мы останемся в замке? Надолго?
  -На некоторое время. Отдохнем, соберем золото и тогда уж в обратный путь. Или ты хочешь выйти прямо сейчас? На ночь глядя?
  Вит поежился. Ночевать рядом с вонючим быком в сугробе на равнине?
  -Айне, дорогуша, оставь мне Вита на пару слов.
  -Нет проблем! Общайтесь, мальчики!
  Гока поманил к себе Вита и только когда шаги Айне затихли, открыл рот.
  -Мне везет просто бешено! За десять дней два дракона! А?!
  -Мы же не хотели убивать ее.
  -Тут одно из двух или мы ее или она нас! Ты что-жалеешь, что не оказался в желудке драконихи или что не валяешься за стеной в виде вонючей головешки?
  -Нет. Я не жалею. Но все равно как-то не по себе... Девчонка еще эта...
  Гока понизил голос.
  -Может надо было девчонку того?
  -Ты что, детей убивать умеешь? Ты же не серьезно?
  Нет, глаза Гоки были серьезными без всяких смешков.
  -Она не ребенок. Она дракон. Уснем, а она нам глотки перегрызет! За мамку убиенную, а?
  -Ну и что? Бабахнешь в нее из РПГ? Железом дракона не взять, в каком бы облике он не находился.
  Гока покачал головой укоризненно.
  -В маленькую девочку из РПГ? Ну ты-маньяк!
  Вит опешил.
  -Сам ты-маньяк!
  -Я рядом с этой "девочкой" спать не буду. Пойду к парням.
  Своих людей разместили в домике, рядом с воротами. В конюшню загнали оставшихся быков, для этого пришлось больше часа расчищать створки ворот.
  В кладовых замка имелись запасы еды-того же копченого и вяленого мяса, бочки с квашеной капустой и еще какими-то овощами. На конюшне обнаружился изрядный запас сухого сена.
  Люди словно вчера покинули замок.
  -Пацаном я мечтал попасть в Стронгхольд и стать хозяином замка-этаким брутальным лордом Волком! - Гока опять приложился к кубку. - Мечта сбывается, Вит!
  Я вот тут лежу и думаю-какого хрена нам прятаться в лесу?
  Переведу отряд сюда. Места много, запасов полно! Перезимуем, а потом пойдем и надерем задницу папашке Айене, как его имечко?
  -Бэрхарди...
  -Вот-вот. "Асасины лезут на стены, май лорд!" - прогнусавил Гока и захохотал.
  -У тебя только два выстрела для РПГ, а что потом?
  -По весне ко мне сбегутся все парни, имеющие зуб на драконов и желающие пограбить.
  Бэрхарди прихлопнем как муху, а потом на город! Посмотрим, что нам предложит город святых врат!
  -В Робин Гуда будешь играть? -Не-е, братан! В Пугачева! В Емельяна Пугачева! Драконов на пики и все их добро станет нашим!
  -Я в эти игры не играю.
  -Бросить меня хочешь? - грустно спросил Гока. - Друга бросить на растерзание драконам?
  -Не гони пургу! - рассердился Вит. - Уходи с нами! Вернемся домой и все это забудем! Нет тут ни горячего душа, ни компа с нетом, ни микроволновок с холодильниками! А если зубы заболят? А? Жопа здесь полная-только подыхать!
  -Ты очень негативно настроен, братан. - Покачал головой Гока и облизнулся. - Прикончим драконов и сами станем лордами на этих землях! Первым делом заведу право первой ночи!
  -Да ну тебя в болото!- буркнул Вит и махнул рукой.
  -Айне испугался? - обрадовался Гока.
  -Отвали!
  Вит спустился вниз, этажом ниже и столкнулся с Айне.
  -Ты все слышала?
  -Не глухая, твой друг ревет как бык возле коровы-его и снаружи можно услышать.
  -Он выпил и сочиняет всякое...
  -Пусть его!
  Айне ласково погладила Вита по щеке.
  -Я нашла комнату для нас. Там тепло и есть мягкая постель...
  Свеча одинокая грело на столике, освещая уютную комнатку.
  На стенах гобелены, рисунок, который трудно было разглядеть. Пестрота.
  Шторы вокруг кровати, подсобраны к резным столбикам. Одеяло, простыни-непривычно после многих ночей проведенных на голой земле, на шкурах, в лучшем случае.
  Расслабившись после любви, Вит рассказал Айне про свои странные сны, похожие на реальность, как он подозревал - фрагменты будущего.
  Айне потребовала подробностей и в итоге Вит сам оказался не рад своей откровенности. Град вопросов обрушился на него, и девушка требовала ответа на каждый.
  "Ей бы следователем быть!"
  -Больше ничего не помню! Давай спать! - взмолился Вит.
  -Устал, бедный мой! Извини меня, но все так странно и интересно! Ты увидел будущее-это редкий дар!
  -Может я тоже имею каплю драконьей крови? - пошутил Вит.
  Айне не улыбнулась.
  -Может быть всякое. А будущее-оно как поток дождевой воды с горы-может по-разному струится.
  -Мы можем изменить будущее? Биатрака не будем искать?
  -Почему ты так решил?
  -Но ведь во сне дочь дракона сказала о том, что он обманщик и не может путешествовать между мирами.
  -Ты веришь своим снам? Единственное совпадение еще ничего не значит.
  -Сон сбылся один раз, может сбыться и еще... Биатрак на самом деле такой, каким я его увидел во сне?
  -Я не видела его лицо, только говорила с ним через зеркало.
  -Он прятал лицо? Странное дело!
  Айне ущипнула Вита за бок.
  -Кто-то очень хотел спать?
  -Я хотел....Знаешь, о чем я подумал? Ты так и не рассказала мне про свой побег. Мы с Грэди голову ломали, как тебя выручить, а ты раз - и упорхнула из замка! Секретный ход или тебе помогли в замке? Каштелян? Вряд ли, у него кишка тонка против дракона чего устроить. Твой отец не отправил за тобой погоню? Я не то чтобы боюсь какой-то погони, но все же лучше знать про то, как все приключилось. Айне? Ты спишь?
  Вит прислушался к ровному дыханию девушки.
  "Уснула... Ну ладно!"
  Золото госпожи Мэйхарди хранилось тут же, в ее апартаментах на вершине башни.
  В аккуратных холщовых мешках. На каменных полках было расфасовано не менее тонны, а может и двух золота: в основном в слитках и разнообразных, довольно изящных изделиях.
  Обойдя кладовую Вит не впечатлился. Слишком много сокровищ. Грузовик нужен чтобы вывезти все или несколько повозок..
  -Зачем драконам золото?
  -Чтобы заманивать грабителей и поедать, для чего ж еще! - заметил Гока, заглядывая в очередной мешок.
  -Бред! - тут же возразила Айне, примеривая на голову диадему из белого золота..
  -Ну, твой папка дракон, расскажи нам.
  -Это традиция. Почему здесь нет зеркала!?
  -Традиция? Непонятная традиция! На рынок драконы не ходят, украшений не носят-зачем им золото? Зубы ремонтировать?
  -Зубы? - удивилась Айне.
  -Ладно, проехали!
  -Хранить золото-традиция и еще потребность.
  -Потребность к золоту и у меня есть. - Ухмыльнулся Гока.
  -В драконьих книга говориться, что сокровище у дракона обязательно должно быть.
  -Для чего? - не унимался Гока.
  Айне подбоченилась, повернувшись к Гоке. В глазах плеснуло золото.
  Вит замер, любуясь подругой.
  "Она же дочь дракона! Я все время забываю!"
  -Когда весной драконы летят на любовные игры их чешуя блестит как золотая. Самки выбирают партнеров не только по силе, но и по красоте. Для этого дней за двадцать дракон проглатывает небольшой слиток золота - так вот золото и используется. Растворяется в желудке и окрашивает чешую.
  -Так бы и сказала-золоту нужно драконам для красоты-чтобы пыль пускать в глаза самкам. Ну, как павлины распускают хвосты!
  -Павлины? - озадачилась Айне. - Кто такие павлины?
  -Птицы такие у нас водятся. Но, послушай, для чего золото самке дракона?
  Айне усмехнулась.
  -Странный ты, Гока! Женщины больше мужчин обожают себя украшать!
  -Дракониха была черно-зеленая.
  -У нее детеныш и потому она в любовные полеты не отправлялась. Зачем ей золотая чешуя в это время?
  -Логично! Зачет, подруга!
  Следующие два дня Вит умирал от скуки. Гока с утра уходил вниз. Бродил с парнями по замку, инвентаризацию, так сказать, проводил. Вечером возвращался румяный с мороза, рассказывал про находки. Обнаружились не только запасы провианта, но и оружия-кольчуги, мечи, копья, наконечники стрел.
  К неудовольствию Вита большую часть дня Айне проводила с Эллой.
  Девочка не пугалась более незваных гостей. Охотно общалась, особенно с колдуньей, вот только совсем не улыбалась.
  Айне читала ей книжки на драконьем языке, издавая при этом такие громыхающие и рычащие звуки, что Виту становилось страшновато.
  -Ты рычишь как дикий зверь!
  Айне махнула рукой.
  -Горло сохнет-принеси, будь добр мне теплой воды.
  Весь день Вит исполнял роль адъютанта при своей подруге.
  -Она тебя совсем загоняла, словно нарочно! - заметил Гока вечером. - Только и слышно-подай-принеси! Пошли, попаримся!
  -Ты что-баню нашел?
  -Вроде того!
  -Айне только скажу... - дернулся Вит.
  -Эй, братан! Так не пойдет! Или идешь со мной или к ней!
  -Ну, надо же сказать...
  -Разрешения спросить? "Мамочка, можно я возьму конфетку?"
  -Хватит хохмить.
  -Неприятно слушать? Тогда будь мужиком!
  Вит махнул рукой и отправился с Гокой вниз. Зашли в клетку, дернули за колокольчик. Через пару минут лифт пополз неторопливо вниз.
  Двое парней постоянно дежурили в подвале у колеса, обслуживая лифт и вряд ли им такая работа нравилась.
  -А если сделать тут винтовую лесницу? - предложил Вит.
  -Ноги сотрешь до самой задницы пока дойдешь! Все правильно драконы придумали-не так просто наверх забраться. У них крылья есть, а прочие пусть по земле ходят.
  На башне любую осаду можно пересидеть. Отрезал канат у лифта и привет! Бескрылдым вход запрещен!
  -Я Айне предлагал переехать в дом внизу, вон их сколько пустых. Но она не согласна.
  -Драконья дочка, привыкла жить наверху! Все ясно.
  Помолчали.
  -Не передумал, Вит?
  -Нет, я уйду с Айне. Хочу домой.
  -Дома тебе медом намазали?
  -По компу скучаю. Сниться по ночам...
  -О чем, ты, братан?! Тут живой Стронгхольд с колдунами и драконами, а ты "хочу домой!"
  -В Стронгхольд я со школы не играл.
  -Зря. Самая классная игрушка из стратегий!
  -Устарела.
  -А вот и нет!
  Вит взялся спорить как всякий фанат онлайновых игрушек.
  За болтовней до низа быстро добрались.
  В двухэтажном доме с наглухо закрытыми ставнями окнами, на первом этаже Гока обнаружил комнату с большими деревянными чанами и, кроме того, примитивные краны через которые из земли подавалась горячая вода.
  После морозного воздуха в комнате наполненной паром было душно. Гока зажег несколько свечей. Они горели, потрескивая, слабо освещали комнату со сводчатым не штукатуреным потолком.
  Пар шел от двух чанов, заполненных до краев горячей водой. Каждый чан не меньше двух метров в диаметре и глубиной по метру.
  -Раздевайся и ныряй! Чего стоишь!
  Гока подав пример, быстро разделся до гола и, перебравшись через край чана, ухнул в воду с головой.
  Вита окатило брызгами с ног до головы.
  "Вот, козел!"
  Сложив одежду на лавку, Вит подтянулся на крае и перелез в чан.
  Вода оказалась горячая, но не слишком. Приятное тепло обволокло тело.
  "Давненько я ванны не принимал!"
  Фыркая, вынырнул Гока.
  -Ты чего застыл? Ныряй-кайф словишь!
  -Для чего тут эти чаны?
  -Белье стирали, скорее всего. В замке много народа, да и драконы не на шкурах спят, а любят накрахмаленные сорочки и простыни!
  Гока плеснул на Вита пригоршню воды.
  Вит ответил и вскоре они со смехом устроили такую перестрелку, что залили почти все свечи.
  -Эй, хорош! Не люблю сидеть в темноте!
  -Сдаешься! - грозно вопросил Гока.
  -Сдаюсь. - Покорно ответил Вит и нырнул с головой поджав ноги.
  Вынырнул только когда кончился воздух в легких. Почему в горячей воде ощущаешь не только комфорт, но и защищенность? Память, оставшаяся в подсознании о том, как плавал в материнской матке в тепле и под защитой?
  Вит вспомнил про мать и загрустил. После рождения сестры он оказался предоставлен самому себе. В пятнадцать лет, когда родительская забота в тягость-остаться без присмотра-это кайф. Он всегда считал себя самодостаточным человеком, для которого родительское внимание только обуза... А вот теперь сесть бы рядом с мамой, положить голову на плечо и чтобы ее легкая теплая рука прошлась по волосам...
  В глазах защипало. Вит проглотил комок в горле.
  "Увижу ли своих когда?"
  -Знаешь чего мне не хватает для полного кайфа? - спросил Гока. Из воды торчала только его голова.
  -Пива и девок? - рискнул Вит.
  -Нет! Ты не рубишь, братан! Сигару мне не хватает. В одном америкосовском фильме, зацени-сидят два чувака в ваннах, балдеют, денег мешок, по сигаре в зубах....Умные люди, кстати, придумали бумажные деньги. Если перевести ту кучу золота в баксы-все уместиться в вещмешке армейском. Как думаешь?
  -Угу...
  -Так вот - по сигаре бы нам!
  Вит не курил и тоска Гоки по табаку ему была непонятна. Гока в пятом классе стащил у отца пачку "мальборо" и приобщил приятеля. Вита не торкнуло. Курильщиком он не стал, а вот Гока втянулся и дымил по полпачки в день. Курильщиков вроде в мире драконов нет, но стоп! Те рыбаки в первый день, у реки-у них были трубки и они курили!
  -Представляешь? Такая толстая, пахучая сигара, коричневая, скатанная на бедре смуглой мулатки! О-о!
  -А если на бедре потного мулата?
  -Братан, не ломай мне кайф! - рассердился Гока.
  -Ну и чем там кончился в фильме кайф?
  -Пришла чувиха со стволом и забрала у них половину денег.
  -Ага, покайфовали....
  Дверь отворилась. Сквозняк взметнул клубы пара. На пороге остановилась Айне с фонарем в руке. Капюшон отброшен на спину, волосы в беспорядке по плечам.
  Гока засмеялся.
  -Ничего смешного! - строго отрезала колдунья. - Вит, ты как маленький! Ушел и ничего мне не сказал! Это знаешь, как называется?!
  -Эгей, подруга, не гони коней! - встрял Гока. - Хочешь купаться-полезай в чан! Не хочешь-ступай спать! Не фиг нам кайф обламывать!
  -Вот как?!
  -Ага. Прикрой дверь, дочь драконья, дует же.
  К удивлению Вита Айне не стала спорить. Закрыла дверь и, поставив фонарь на лавку, прошлась по комнате.
  -Прачечная. Тут стирали белье.
  -И ежу понятно! - хмыкнул Гока-А теперь мы с братаном паримся!
  Айне сбросила меховую куртку на лавку и принялась раздеваться.
  Приятели примолкли.
  Когда молодая женщина снимает с себя одежду, все до последней ниточки, любой мужчина будет сидеть тихо, не пропуская ни одной детали.
  Вит покосился на приятеля. Гока показал ему большой палец.
  Айне сбросила через голову нижнюю полотняную рубашку, подбоченилась, выставив грудь. Белокожая, длинноногая, с узкой талией и аппетитными гладкими бедрами, колдунья в впрямь была хороша. Фотомодель! Не те костлявые девки, что ходят с заплетающимися ногами по подиуму, а те сочные девчонки, что рекламируют нижнее белье и колготки.
  -Хороша! - тут же выдал Гока.
  -Подбери слюни, стрелок! Не для тебя! - фыркнула девушка и гибко потянувшись, одним движением перепорхнула через край чана.
  Брызги залили глаза Виту. Не успел он протереть глаза, как Айне обвилась вокруг него и руками и ногами.
  Нос к носу, глаза в глаза.
  Айне улыбнулась и озорно лизнула горячим языком Виту кончик носа.
  А потом поцеловала.
  Ее губы с улицы еще не согрелись и показались Виту прохладными. Но про это он думал только миг. Потом....потом стало приятно и так здорово, что дух захватило... Мчались мгновения, а для него время остановилось. Ласковые, волнительные, влажные губы Айне ласкали его настойчиво и неторопливо... Вит терял голову напрочь. Его естество окрепло и рвалось в бой.
  -Ребята, я вам не мешаю? - нарисовался Гока.
  Айне завершила поцелуй легким укусом в губы.
  -Ни капельки! - ответила, не поворачивая головы.
  Ее правая рука соскользнула с шеи Вита и отправилась вниз....
  -Айне...
  -Да...
  -Мы не одни...
  -Пусть завидует... - прошептала девушка и ее губы прильнули к шее Вита.
  Гока больше не подавал и звука, а Вит позабыл про все. Айне была рядом, он был в ней и ласки ускорялись....
  ....Вит приходил в себя, сердце сбавляло бешенный ритм. Тугие груди Айне, прижатые к его груди не казались мягкими.
  -У тебя сердце стучит так сильно... - пробормотала Айне, по-прежнему тесно обнимая любовника.
  -Я тебя люблю... - выдал Вит и покраснел, вспомнив про Гоку.
  -Ну, ребята, вы - это что-то! - пробулькал из своего чана приятель.
  Утром Айне связалась через зеркало с Грэди. Все выглядело банально. Зеркало в рамке, скороговорка заклинания и как на экране монитора возник лесной колдун, что-то жующий.
  -Доброго дня!
  -Доброго. Я завтракал. Что нового?
  -Мы вернемся с Витом. Гока остается, считает, что замок Мэйхарди самое удобное место для его отряда.
  Грэди с сомнением покачал головой.
  -Две сотни воинов провести в такой мороз по равнине непросто!
  -Трес может это сделать? - деловито встрял Гока.
  -Да, он сможет, но всех надо обеспечить едой и теплой одеждой. Займет некоторое время.
  -Оттепель не ожидается?
  -Не ранее пяти дней.
  -Может быть тогда?
  -Хорошо. Айне, вы выезжаете сегодня?
  -Дождемся Треса и с ним обратно.
  -Разумно... Я пошлю за Тресом и ему все расскажу.
  -Что нам делать с Эллой?
  -Привезите ко мне. Среди толпы мужчин маленькой девочке не место. Я о ней позабочусь.
  -Хорошо. Когда Трес выйдет на равнину, извести меня.
  -Сделаем.
  Экран, то есть зеркало опять вернулось в обычное состояние.
  Вит заглянул в него и потрогал деревянную рамку.
  -Так можно любое зеркало использовать?
  -Легко.
  Айне обняла его за талию.
  -Мой воин еще не устал?
  В глазах колдуньи Вит безошибочно прочитал:
  "Я хочу тебя... идем в нашу комнату иначе наброшусь на тебя прямо здесь..."
  Любовный аппетит девушки льстил Виту. Кто не мечтает о жадной до секса любовницы?
  -Я понял, что Трес со мной не останется? - Гока не мог молчать.
  -Это его решение, я думаю....
  Вит взял руку Айне в свою.
  -Братан! Фигня выходит! Ты меня бросаешь, Трес - бросает! С кем я останусь?
  Вит пожал плечами. Переживания Гоки его сейчас не интересовали совершенно. Он смотрел в глаза Айне и тихо млел.
  -Езжай с нами.
  -Ну, уж нет! Из Стронгхольда вам меня не выманить!
  Прогноз Грэди оказался точным.
  Через пять дней пришла оттепель. Подул ветер с юга и мороз поджал свои ледяные пальцы. Снег стал влажным и липким.
  Вит во дворе устроил перестрелку снежками с Гокой. К ним присоединились и ребята из отряда и даже Айне.
  Сидеть на верхушке башни, пусть в комфорте и тепле оказалось для Вита утомительным и скучным занятием.
  Айне делила свое время поровну между Витом и Эллой.
  Девчонке доставался день, а ночь Виту.
  После бурных ласк, Вит приставал к подруге с расспросами о будущем маршруте их путешествия.
  Айне далее города Святых врат в своей жизни нигде не бывала, как оказалось. Биатрака она рассчитывала найти на юге, за перевалом, там, где теплое море не давало зиме показать себя в полную силу.
  На юге тоже были города и владения драконов. О них Айне имела мало сведений, в основном почерпнутых из разговоров с отцом-драконом.
  -Города образовались вокруг замков самых старых драконов, тех, кто пришел в этот мир первыми.
  -Откуда же они пришли?
  -Из иного мира.
  -Пошли и пришли? Так просто?
  -Ты не понимаешь что дракон не просто оборотень. Животное или человек по выбору. Он еще и магическое существо. Дракон порождает магию. Там где нет драконов - нет и магии. Вот, в твоем мире - есть драконы?
  -Нет, вроде...
  -Нет магии-потому, что нет драконов-ответ прост!
  -И все же-как они пришли сюда?
  -Через Святые Врата, это же ясно!
  -Врата-это портал такой-телепортационный канал между мирами?
  Айне нахмурилась.
  -Понимай, как знаешь!
  Есть врата и через них пришли драконы-вот и весь сказ!
  -А через эти ворота, возможно, перейти в другой мир?
  -В старый? Может быть,...О таком не думала раньше. Но что же там делать? Если оттуда ушли драконы-значит этот мир не хорош!
  -Не хорош для драконов.
  -Возможно. Но я бы не хотела рисковать. Биатрак доставит нас в твой мир и все сложиться просто замечательно.
  -Этот мир тебе не по нраву?
  -А тебе?
  -Гоке здесь нравится... Он желает быть лордом замка.
  -Когда по весне прилетят драконы, у него уже будет другое желание-выжить любой ценой!
  -Драконы прилетят? Ты уверена?
  Жигмонд мне говорил, что драконы не помнят родства.
  -Родство здесь не причем. Старые драконы пошлют молодых покарать всех замешанных в смерти драконов. За двух убитых Гокой драконов истребят всех беглых рабов-ты уж мне поверь! Такого никогда не случалось-чтобы люди убивали драконов! Чтобы не повторилось - сделают так чтобы всем запомнилось....Вот потому и хочу быть подальше отсюда, когда придет весна. Твой друг зря рассчитывает на то необычное оружие. Десять драконих выжгут этот замок до голого камня.
  -Расскажи ему об этом!
  -Зачем? Он упрям и хитер. Хитрых упрямцев убедить невозможно.
  Через три дня к замку прибыл Трес со всем отрядом. Измученные переходом люди буквально валились с ног. Шесть быков приволокли сани с мороженым мясом и шкурами.
  -Я рад вас увидеть, парни! - прогудел Трес обнимая Гоку и Вита одновременно своими здоровенными лапищами.
  Оборотень отказался подняться на башню и потому они собрались в домике, рядом с кузней. Судя по более дорогой обстановке здесь жил каштелян замка.
  Разместив всех прибывших по домам на ночевку, Гока с Витом послали за Айне для совета.
  Колдунья пришла в разгар дружеской пирушки, села на высокую лежанку или кровать, застеленную шкурами. Длинное строгое платье до пола, колени вместе, руки скрещены на груди. Волосы заплетены в косы и хитро переплетены на затылке, открывая взглядам белоснежную, грациозную шею.
  "Она не довольна,...Быть буре!"
  Мужчины пили гретое вино и поглядывали на Айне искоса.
  Громкий разговор пресекся.
  -Пьем, болтаем? - спросила девушка.
  "А то не видно?"
  -Треса давно с нами не было, надо встречу отметить... - виновато пробормотал Вит.-А что случилось?
  -Ничего не случилось....
  Гока хмыкнул.
  Трес поставил кубок на стол, вытер ладонью бороду. Сдвинул лохматые черные брови.
  -Госпожа чем-то недовольна?
  -А чем я должна быть довольна?
  -Все живы и здоровы. Жизнь прекрасна! - хихикнул Гока.
  -Мы должны отправиться к Грэди уже сегодня. Мы договорились об этом, а вместо того чтобы собраться в путь, приготовить оружие, вы тут наливаетесь дерьмовым винцом и делитесь сплетнями!
  Айне понесло.
  Вит, слушая ее упреки с удивлением подумал:
  "А женщины везде одинаковы-что не по ним так начинается вынос мозга!"
  -Довольно! - рявкнул Гока. - Я не твой муж чтобы слышать всю эту чушь!
  Айне мгновенно оказалась на ногах.
  -Я с тобой и не разговариваю! Вит, выходим! Солнце уже садиться!
  -Может быть, подождем до завтра?
  -Вит-ты дурак? Сегодня эта толпа мужиков уже дрыхнет без задних ног, а завтра они отоспятся и пойдут искать приключений! Я не желаю сидеть взаперти на верхушке башни, ожидая насильников и убийц!
  -Напрасно, вы, госпожа. Наши парни не таковы! - вмешался Трес. - Они хоть и простоваты, но надежны, как мой топор.
  Трес кивнул на секиру, прислоненную к стене у двери.
  -Они доберутся до вина и пойдут искать женщин. И кого они найдут? Меня и Эллу?!
  -Блин! Сплошной негатив! Чего ты хочешь?! - Гока не скрывал раздражения и злости.
  -Я настроена сегодня же покинуть замок с Витом и Тресом!
  -На ночь глядя?
  -На равнине безопаснее, чем в этих стенах!
  -Скатертью дорога!
  -Госпожа, я не поеду с вами. - Негромко сказал Трес.
  -Что? Почему? - удивленная Айне опять села на кровать.
  -Я не поеду с вами. Я решил остаться с Гокой. Я хочу биться с драконами за свободу.
  -Вот это по-нашему! Трес-ты мой друг навеки! - Гока немедленно сцапал кувшин и принялся добавлять в кубки вина.
  -Это твое окончательное решение? - тихо спросила Айне.
  -Да, госпожа. Я долго думал и все решил.
  -Ну и прекрасно! Вит, идем, у нас мало времени!
  Айне вышла, стуча каблуками и Вит последовал за ней, виновато улыбаясь приятелям.
  Гока в ответ постучал пальцем по виску.
  В сани запрягли двух отдохнувших быков из тех, на которых приехали к замку.
  Закутанную в шкуры Эллу поместили в серединку. По краям уселись Вит и Айне. В ногах сложили мешки с золотом.
  У открытых ворот их провожал Гока с двумя крепкими парнями.
  -Счастливо, братан! Шли СМС как заскучаешь!
  Айне хлестнула быков коротким кнутом по лохматым задам.
  Промелькнула арка ворот, и замок драконов остался за спиной. Вит обернулся и увидел затворяющиеся ворота. Душа рвалась пополам. Он должен быть с Айне, но оставлять Гоку одного в этом жестоком и кровавом мире совсем не хотелось.
  "Опять я остался один..."
  -Куда мы едем? - пропищала из шкур Элла.
  -В лес, к замечательному дядечке Грэди. Он тебе понравится!
  Айне улыбнулась Виту.
  -Наш путь в твой мир начинается, милый!
  Ехали до темноты. По сырому снегу сани катились как смазанные, тем более что след оставленный отрядом Треса был отчетливо виден.
  Остановив быков, Айне обошла их, бормоча что-то под нос и посыпала, словно из щепоти что-то на мохнаты лбы.
  Виту на миг померещилось краткое сияние между бычачьих рогов.
  -Когда остановимся на ночь?
  -Луны светят-зачем останавливаться? Ложись и спи. Я буду следить за быками.
  -А если они устанут или того... сдохнут от утомления?
  -Вит, ты забыл о том, что я колдунья? Они смогут идти всю ночь и ничего с ними не случится! Спи, милый.
  Вит к своему удивлению быстро уснул под неумолкающий шорох полозьев по снегу...
  ....Дракон Бэрхарди брезгливо разглядывал Вита, как гусеницу, упавшую на рукав.
  -Мой тупой попаданец решил, что выбрался на свободу? Так просто? Ты решил что я-тупица и олух?
  Вит попытался, пошевелится на неудобных прутьях и понял, что растянут на решетке голым, как мяско на гриле.
  -Молчать невежливо, мой дорогой зять. - Улыбнулся дракон.
  Вит похолодел от ужаса.
  В улыбке дракона не было ничего веселого или дружелюбного. Оскал смерти...
  -Каким оружием убили Мэйхарди? Где его раздобыли? Какой маг вам помогал?
  Вит облизнул пересохшие губы деревенеющим языком.
  Дракон спрашивал негромко, не повышая голоса, но от этого становилось еще страшнее.
  Дракон отошел куда-то в сторону, но быстро вернулся.
  -Ты знаешь, я всегда мучился вопросом-для чего соски на груди мужчинам? Младенцев не кормить, для секса они не пригодны...
  От раскаленных до алого цвета клещей шло чувствительное тепло.
  Клещи сунули Виту под нос.
  -Оказалось что если взяться за соски чем-то острым и горячим-можно услышать много полезного. Мужские соски просто необходимы! Как полагаешь, Вит?
  От ослепительной, жгучей боли, впившейся в грудь, Вит заревел во весь голос....
  ...-Проснись, Вит! Что случилось?!
  Вит подскочил в санях, сбрасывая в сторону шкуру и вдыхая всей грудью прохладный воздух.
  -Плохой сон? - Заботливая Айне тук так тут. Обняла, заглядывая в глаза.
  Сани стояли. Солнце уже взошло над равниной, и быки деловито хрупали мерзлую траву.
  -Плохой сон...
  -Расскажи.
  Ныл сосок правой груди, так что больно прикоснуться, словно нерв обнажился!
  Вит рассказал про свой сон, постепенно приходя в себя.
  "Это только сон! Приснилось и все... А если этот сон тоже сбудется?!"
  -Он думает, что сон вещий. - Подала голос Элла. Она смотрела на Вита немигая, пристально.
  -Айне, она может читать мысли! - запаниковал Вит.
  -С чего ты взял?
  -Ты же колдунья, открой глаза!
  -Я понимаю, дурной сон, нудная дорога, только без истерики, милый. У драконов очень развита интуиция. Есть хочешь?
  Днем солнце припекало, так что казалось и весна пришла уже.
  Вит развлекал попутчиц рассказами про свой мир. Нехороший осадок от сна медленно таял.
  "Да мало ли какие сны приснятся!"
  Айне засыпал Вита вопросами, а маленькая Элла только смотрела равнодушно, как путник из окна вагона на проносящиеся мимо лесопосадки.
  Днем Айне уснула. Виту не пришлось и напрягаться- быки шли, сани катились. Сидел и смотрел по сторонам на снежную равнину. Маленькая Элла вызывала у него неприятные чувства. Он в ее сторону лишний раз и смотреть опасался. Делал вид что он один, посвистывал под нос фальшиво.
  -Я знаю что ты не убивал маму.
  -Что?
  -Ты не убивал маму, я знаю это. - Ответила девочка.
  -Мы не хотели никого убивать, нам нужно было только немного золота...
  -Ты не хотел. Хотел тот другой, яркий. Он хотел и убил. Он убил дракона и сам станет драконом.
  -Гока-драконом? Ты что - то не то говоришь.
  -У него душа драконья-я видела... - веско проронила девочка и закрыла свои золотые глаза.
  Мурашки пробежали по спине Вита.
  "Поговорили, ага..."
  Наутро впереди у горизонта показалась черная кромка леса. Вит в это время как раз справив нужду, догнал сани.
  -Лес, впереди лес! - воскликнула Айне, встав прямо в санях.
  -Мы так быстро добрались? Удивительно!
  -Я же колдунья, милый! - засмеялась Айне.
  Но к лесу добрались только к концу дня. Повалил густой снег. Небо и земля смешались в единый вихрь.
  -Как бы нам не заблудится! - крикнул Вит и поймал ртом горсть снега.
  -Не бойся, я вижу путь! - прокричала в ответ Айне, прикрывая лицо варежкой.
  Добравшись до деревьев быки, тупо встали и дальше их идти заставить не получилось даже у Айне.
  -Я отпущу быков, а золото закопаем здесь в снегу!
  -Может быть, подождем Грэди?!
  -Мы приехали на день раньше. Он нас не ждет!
  -Он же колдун! Он должен нас почувствовать?!
  Айне махнула рукой.
  Вит подчинился.
  Освобожденные от амулетов и сбруи быки некоторое время стояли неподвижно, словно не веря свободе. А потом рванулись с мычанием и исчезли в снежной заверти.
  Золото закопали в ложбине, под елью.
  В лес первой пошла Айне, пробивая тропу и завязая по пояс.
  Чертыхаясьследом шел Вит, таща на руках совершенно спокойную Эллу.
  В лесу ветер стих, но снег сыпал с неба щедро. Стремительно темнело.
  "Как бы нам не заблудиться!"
  Вит потел, но, стиснув зубы, нес девчонку следом за упрямо рвущейся вперед Айне.
  На груди жгло и горело.
  "Талисман?!"
  От сильного толчка в спину, он рухнул в снег лицом, прикрывая собой пискнувшую Эллу.
  Забарахтался в сугробе, потянулся за мечом на поясе. Сверху навалилась тяжесть. В рот набился снег, глуша крик.
  Явно человеческие руки выкрутили ему руки назад и впихнули в рот вонючую тряпку. На голову натянули плотный мешок.
  Мычащего Вита потащили куда-то. Подняли, бросили поперек седла. Это он понял по запахам и звукам. Ага и еще по заболевшему животу!
  Лошадь всхрапнула и двинулась вперед. Крепкая рука прижала поясницу извивающегося Вита.
  -Лежи смирно, а то дам обухом по затылку! - рыкнул сверху знакомый голос.
  "Харви! Ох, мы влипли!"
  Ехать вниз головой долго не пришлось. Капюшон свалился вниз и Вит ни черта не видел под собой. Выл ветер, ломался снег под копытами... Терся носом о б шкуру лошади и пытался прислушиваться. Схватил ли Харви Айне? Где Элла?
  Их голоса Вит не слышал и несколько успокоился. Они не дуры - крестьянки-может сумели отвести глаз следопытам Харви?
  "Сон-то начинает сбываться? Привезет меня Харви в замок к дракону, а тот за клещи и давай вертеть меня за соски?!"
  От дурных мыслей сохло в горле и сосало под ложечкой.
  "А я ведь все ему расскажу. Все и обо всех....Не выдержу ни фига..."
  Лошадь наконец-то встала. Харви спешился. Вита сдернули с седла и поволокли сразу двое, за шкирку.
  Запах копченого мяса ударил в нос.
  "Коптильни?!"
  Вита затащили в дом и пихнули спиной к стене, рядом с очагом.
  С непривычки от яркого света огня Вит почти ослеп.
  Когда проморгался обнаружил что рядом с очагом на грубом табурете сидит Харви, уже скинувший на пол тулупчик и меховую ушастую шапку.
  Харви выковыривал из своей бороды льдинки и швырял в огонь. Тусклая кольчуга лежала гладкой чешуей на его крепкой фигуре. Пояс с мечом и кинжалом Харви не снял.
  Протянул руку и вытащил изо рта пленника кляп.
  -Что за пакость?! - прохрипел Вит.
  -Мой носок. Не понравился?
  Вит попытался сплюнуть, но слюна исчезла.
  -Верткий Вит не ожидал такой встречи? Искал Грэди, а нашел меня! - Харви улыбнулся вполне по-дружески, вот только глазки его не улыбались ни капли.
  -Чего ты хочешь?
  -Хочу послушать про твои приключения. Ты же все-таки был в моем отряде. Сбежал. Мои парни с ног сбились в поисках, а ты исчез как опытный лесной человек. Я такой прыти не ожидал.
  А потом умерли два дракона и ты что-то про это знаешь. Ведь знаешь?
  Расскажи мне, как умерли драконы, Вит. За тысячу лет это случилось впервые. Занятная, должно быть, история!
  -Я просто жил в лесу и ничего не видел....
  -Неправильный ответ. Собери мысли, Вит. Не скажешь мне-расскажешь отцу. Он умеет развязывать языки людишкам. Лучше расскажи мне.
  -Какая мне с того выгода?
  Харви приподнял бровь.
  -Выгода? Твоя выгода в том, что до замка доедешь целеньким. С целенькими ногтями и зубами и без ожогов по спине и на заду.
  Изображать святого мученика или героя-подпольщика Виту категорически не хотелось. Айне на воле и найдет способ как его выручить. Надо тянуть время!
  "Харви проговорился, что все отвезет меня к дракону! Летом отсюда ехать до замка три дня, а зимой сколько?"
  -Развяжи мне руки....Онемело все...
  Харви не сдвинулся с места.
  -Для начала-кто был сегодня с тобой в лесу?
  -Айне.
  -А еще?
  -Элла-дочь госпожи Мэйхарди...
  Харви кивнул и, приблизившись к Виту, толкнул в бок. Повалил на пол как мешок с картошкой. Рассек веревку одним движением кинжала.
  Вернулся на табурет. Задумчиво поскоблил ноготь большого пальца кинжалом.
  -Хорошее начало, Вит. Говори дальше. Меня интересуют драконы....Как они умирали?
  Растирая ноющие руки, Вит рассказал про строительство замка, про восстание рабов и про гибель дракона Эденхэрда под обломками башни.
  Огонь плясал в глазах Харви, придавая неприятное сходство с драконом.
  -У тебя выходит - все вышло случайно, да?
  -Да.
  -Не верю я в такие случайности! Госпожа Мэйхарди тоже случайно сдохла? Отравилась ядовитым рабом, возможно?
  "Она не переварила пилюлю из моего мира!" - подумал Вит, но в слух сказал иное:
  -Госпожу Мэйхарди никто не хотел убивать. Нам нужно было только золото....Немного золота...
  Когда Вит, закончил рассказ, во рту пересохло окончательно.
  Харви слушал очень внимательно. Идеальный слушатель, мать его...
  В домике воняло кожей и плохо отделанными шкурами. Треть комнаты завалена тюками с кожами. Через ставень в узкое окно просачивались струйки поземки и таяли на полу. В меховом плаще Виту стало жарко. Шея запотела....Приходилось шевелить языком...
  Про Грэди и Биатрака Вит ничего не сказал. Упирал в подробности применения оружия из своего мира.
  -Вот так все сложилось. Прошу, дай немного воды. Все пересохло в горле...
  Харви принес кружку воды-сунул Виту. Покрутил головой.
  -Занятная история....Так что у твоего приятеля Гоки сейчас есть оружие против драконов? Магия против этого оружия бессильна?
  -Да.
  -И много у него огненных стрел?
  -На всех драконов хватит!- с вызовом заявил Вит, напившись воды. Теперь без веревок на руках он начал прикидывать возможности побега. Кружка деревянная, увесистая. Если Харви треснуть по лбу или в висок....
  -Если думаешь что сможешь бежать отсюда-ты глупец! - улыбнулся Харви. - Вокруг мои люди, а в такой буран тебе в степи верная смерть!
  Иди, сядь к стене, за шкурами и помалкивай.
  Вит послушно сел в угол за кипой бычащих шкур. Обнял себя за колени.
  "Чего придумал Харви, сволочь драконья?!"
  Трещали дрова в очаге. Отсветы метались по дощатому грубому потолку.
  Стукнула дверь. На миг стал слышен вой ветра.
  -Харви!
  Голос Айне Вит с другими не мог перепутать.
  "Она сошла с ума! Сама пришла сюда!"
  -Проходи к огню. Замерзла? Хочешь гретого вина?
  Харви был сама любезность.
  "А мне вина не предложил, скотина!"
  -Почему ты схватил Вита?! Где Элла?!
  -Не торопись, сестрица. Они в безопасности и им ничто не угрожает. Садись.
  -Чего ты хочешь? - спросила Айне после долгой паузы.
  -Я помог тебе выбраться из замка, но это не значит что я твой до конца дней. У меня своя жизнь и свои обязательства. По округе начали умирать драконы-плохой признак. Ты мне ничего не расскажешь про это?
  -Я ничего не знаю... -Глупый ответ. Ты колдунья, Айне и ты знаешь многое. Расскажи мне обо всем и я скажу отцу что не нашел вас в лесу.
  -Ты отпустишь нас? - настороженно спросила Айне.
  -Да, отпущу, но Эллу оставлю. Должен же я что-то предъявить в замке?
  -О чем тебе рассказать?
  -Как погибла Мэйхарди?
  -Пришелец из другого мира-Гока-убил ее оружием своего мира.
  -Кто призвал в наш мир этого Гоку? Ты?
  -Я. Это вышло случайно.
  -Не вериться в случай. Ты искала помощников в других мирах? Скольких ты вызвала?
  -Вита и Гоку-двоих!
  -Ты лжешь, дорогая.
  -Иди к черту, Харви! Отдай мне Вита, пока я не разозлилась по настоящему!
  -Ты спала с ним?
  -Не твое дело!
  -Я же твой старший брат, ты не забыла?
  -"Брат?!" Ты такой же, как близнецы! Только и мечтаешь, как забраться ко мне под юбку!
  -И какое сокровище ты там прячешь? Под юбкой?
  Харви явно развлекался.
  Айне после паузы заговорила ровным, спокойным тоном.
  -Довольно, Харви. Отпусти Вита и мы уйдем.
  -К Грэди?
  -В Город Святых Врат. Сядем на корабль и уплывем на юг. Про нас ты больше не услышишь, даю слово.
  -Для этого вы ограбили и убили Мэйхарди?
  -Я ее не убивала, а золото взяла, потому что дохлой драконице оно не требуется. На правах родственницы, так сказать, взяла.
  -Ты легко находишь оправдание своим поступкам, Айне. Твоя совесть гибка как лоза.
  -Избавь меня от нравоучений. От тебя я их слушать, не намерена! Ты помог мне сбежать из замка, так иди до конца, будь последовательным-дай мне завершить побег!
  -Значит, Город Святых Врат?
  -Да, сколько же можно повторять?!
  -Эгей, Вит, иди сюда!
  Вит послушно поднялся на ноги. Вышел из-за кучи шкур.
  -Вот твой друг. Живой и здоровый.
  Айне бросилась к Виту, обхватила обеими руками, тесно прижалась.
  -Я так боялась за тебя....Ты в порядке?
  -Все хорошо....
  Вит хотел погладить Айне правой рукой по волосам, но замер, увидев кровь на своей руке.
  -Что такое? Ты ранен?
  -Это не моя кровь...
  Айне обернулась.
  -Харви?!
  Харви стоял возле очага, очень близко к пламени. Протянул руки в огонь, погрузил по локоть, а потом обеими ладонями провел по своему лицу, резко-сверху вниз!
  Рукава кожаной куртки Харви дымились, а он....
  Харви исчез....
  Возле пылающего очага стоял незнакомый мужчина. Белоснежный меховой плащ до пола. На груди блистает золотая кольчуга. Седоватые волосы коротко пострижены, как и светлая бородка. Золотистые глаза мужчины горели расплавленным золотом.
  -Харви лежит там, под шкурами. Пришлось его прикончить как надоедливого клопа..
  Мужчина неторопливо вышел на середину комнаты.
  Дверь распахнулась, впуская из ночного бурана людей в белых плащах. Одинакового роста, одинаково одетые....Под плащами светились, лунным светом белые длинные кольчуги. Шестеро мужчин с длинными, обнаженными мечами и резными посохами в руках. В тени под капюшонами лиц не заглядеть.
  Рядом с одним из вошедших стояла Элла. Равнодушная и спокойная. Новый поворот событий, похоже, девочку-дракона нисколько не тревожил.
  Лже-Харви поманил Вита и Айне к себе.
  -Я - Айгонсхэрд-хранитель Святых Врат. Вы хотели в Город Святых Врат? Я доставлю вас туда.
  "Еще один дракон-чтоб мне провалиться! Он нас что, в зубах понесет?!"
  Одинаковые молодцы с посохами и мечами немедленно образовали круг. Айгонсхэрд взял на руки Эллу. Вит и Айне стояли в шаге от него, не размыкая судорожных объятий.
  Обнаженные мечи сошлись над головами.
  - Kufungua njia kwa njia ya baridi na theluji lango la dragons!-прорычал дракон, и белый свет ударил по глазам Вита....
  В круглую комнату тусклый свет попадал через три круглых оконца на сводчатом потолке. Стекла в оконцах обильно покрывал иней и потому внизу, у пола вряд ли бы получилось прочесть что-то.
  "Ага, вчерашнюю газету!"
  Комнатку разделяла пополам металлическая решетка. Первым делом Вит по решетке забрался к потолку и попытался выбить стекло в окошке. Ничего не вышло. Протер иней и увидел только голубое небо.
  -Что там?
  -Небо голубое, похоже, что снегопад прекратился.
  Вит посмотрел вниз на Айне и вздохнул печально.
  Они жили в одной комнате, но разделенные решеткой. Можно было, конечно протянуть руки и потрогать любимую....Можно было даже целоваться....Квадраты решетки достаточно широки для этого.
  Обычно они сидели на полу, взявшись за руки и говорили. О разном, обо всем.... Еду и воду приносили раз в день, обычно на заре: кувшин с водой и миску с сухарями. Сутки на пролет они были предоставлены сами себе.
  Старый дракон мог бы их засунуть и в разные камеры, где-то в подземельях. О такой перспективе Вит думал содроганием. Еда была скудной, но в камере было светло и тепло. Пол теплый и матрас набит мягкой шерстью... А, главное-здесь, рядом была Айне!
  -Почему Айгонсхэрд нас не убил?
  Айне простонала сквозь зубы.
  -Вит, ты спрашиваешь об этом в сотый раз! Прошу тебя!
  Вит закрыл глаза. За прошедшие десять дней они составили множество планов и родили немало догадок. Имеют ли их рассуждения что-то общее с реальностью?
  Айне считала, что их казнят прилюдно после подавления мятежа, вместе с Гокой, не раньше. Наказание за смерть драконов должно быть неотвратимо и запоминаемо для всех людей. Вместе с тем выходила отсрочка-зимой драконы, как теплолюбивые существа ненавидят вылезать из своих замков. Больших армий, здесь, на севере никто не держал. Раньше весны за Гоку не возьмутся. А зима в мире драконов долгая-шесть месяцев не меньше, по земным меркам.
  Сидеть шесть месяцев в ожидании смерти-от такой перспективы сдохнуть можно или свихнуться.
  -Мы с тобой никого не убили же!
  -Не имеет значения. Мы-мятежники и нас казнят....
  -Может твой отец выкупит тебя?
  Айне возмущенно фыркнула.
  -Ты плохо знаешь моего отца! Ты совсем не знаешь драконов! Для драконов настоящие дети-это те что рождены от драконих. Меня родила человеческая женщина-я-ублюдок-тварь которую терпят ради прихоти или каприза! Таких как я у моего отца имелись сотни и мало кто дожил до преклонных лет. Я не дочь дракона-я его игрушка. Вот потому я хотела бежать из этого мира. Бежать любой ценой!
  -В моем мире жизнь тоже не сахар...
  -Зато там нет драконов и нет магии!
  -У нас есть люди что хуже всяких драконов.
  -Хуже драконов ничего быть не может!
  -Еще как может...
  Айне поправила волосы.
  -Ты знаешь, я мечтала много лет попасть сюда-в Город Святых Врат. Не так конечно, не пленницей. Город очень красив, он как чудо на суровых берегах моря. Ну вот, я здесь и я ничего не вижу....Печально и горько....
  В душе Вит считал что ее не все потеряно. Сны с Биатраком на корабле, со сражениями. Четкие, вполне реальные сны... Они вещие и они сбудутся. Как? Кто знает?
  На двенадцатый день за ними пришли. По два стражника в серебряных доспехах и белых плащах.
  Айне вывели первой, следом Вита.
  Длинный коридор из белого камня, который, казалось сам светился, закончился у двухстворчатой высокой двери.
  Дверь распахнулась при их приближении, сама, без помощи человеческих рук.
  Зал с высокими сводами и готическими узкими окнами мог бы вместить не меньше тысячи человек. У камина, набитого пылающими стволами деревьев на стульях с высокими резными спинками сидели трое: Айгонсхэрд в белоснежных одеждах, надменный Бэрхарди в золотых длинных одеждах и незнакомая Виту молодая дама в роскошном изумрудном платье, осыпанная искорками бриллиантов и зябко кутающаяся в черное манто.
  Малютка Элла тут же возилась на ковре с двумя куклами. То ли раздевала их, то ли играла в доктора.
  Вит покосился. Стража осталась за дверями. За высокими окнами тусклый свет. Значит, еще день?
  Айне присела в поклоне и Вит следом неловко изобразил поклон.
  -Подойдите. Ближе.
  Голос у Айгонсхэрда спокойный, без эмоций.
  В трех шагах от драконов от жара горящих дров начало гореть лицо. Драконам же жар огня был совершенно не заметен..
  -Господин Бэрхарди прибыл чтобы заявить свои права на пленников.
  Бэрхарди поднял подбородок. Глаза полуприкрыты. Он ближе всех сидит к огню и видимо наслаждается теплом.
  -Господин Айгонсхэрд, госпожа Тирелхэрди. Айне -моя дочь, а Вит-беглый раб. По праву крови, по закону драконов, как хозяина земель и замка заявляю свои права. Прошу выдать этих людей мне для суда и наказания. Как их хозяин я готов выплатить справедливую компенсацию.
  -Компенсация?!-воскликнула звонко дама. Быстро поднялась на ноги и сбросив манто на стул, подошла к Виту.
  Стройная гибкая фигура ее дышала чувственностью. Ни малейших морщин на шее и лице. Молодая женщина не старше тридцати лет яростными золотыми глазами заглянула в глаза Вита.
  У Вита отнялся язык и он позабыл как дышать. Талисман на груди раскалялся с каждой секундой.
  -Ты убил их?-тихо спросила госпожа Тирелхэрди.
  Вит и глазом не мог моргнуть. Его парализовало и заморозило одновременно.
  Дракониха опустила глаза и шагнула к Айне.
  Вит ожил и перевел дух, ощущая как струйка холодного пота потекла между лопатками.
  Дракониха уставилась в глаза Айне. Только девушка оказалась достойным противником. Смело смотрела в ответ. Прищурилась и скрестила руки на груди.
  Дракониха сделала шаг назад.
  -Я все вижу. Девочка, это ты заварила кашу. Ты виновница всего. Ты за все ответишь.
  Она шагнула к Бранхэрду и нависла над ним демоном мести.
  -Компенсация? Как ты компенсируешь мне жизнь моих детей? Быть может своей жизнью?
  Сильный голос драконихи прогремел под сводами и вернулся раздробленным эхом.
  -Тирел.-позвал мягко Айгонсхэрд.-Прошу тебя.
  Указательный палец правой руки драконихи ткнулся в лоб Бэрхарди.
  -Ты допустил это, ты позволил всему свершиться. Ты заплатишь мне своей жизнью. Не сейчас. Позже. Когда я захочу и пожелаю.
  -Тирел!
  Дракониха скользнула яростным взглядом по лицу Айгонсхэрда. Высоким напряженным голосом произнесла:
  -Мы не отдадим убийц лентяю и глупцу! Мы их сами уничтожим!
  Она ушла, с прямой спиной, покачивая бедрами. Никто не посмел ее окликнуть.
  Когда за драконихой закрылась дверь, Айгонсхэрд обернулся к Бэрхарди.
  -Она меня пугает, отец.-признался Бэрхарди, вытирая пот со лба белоснежным кружевным платком.
  -Она сильная и слов на ветер не бросает.
  -Ты не отдашь мне пленников?
  Айгонсхэрд развел руками.
  -После всего сказанного это уже не возможно.
  -Айне моя дочь!
  -А Мэйхарди была моей дочерью!
  -А Харви - моим сыном!
  -Харви грабил мои караваны и получил по заслугам! Грабил с твоего согласия, сынок!
  Драконы встали со стульев одновременно, прожигая друг друга взглядами.
  "Вот бы превратились в чудищ и порвали друг друга на кусочки!"
  Айгонсхэрд обернулся к пленникам.
  -Ступайте в свою башню.
  Ноги сами вывели Вита вон из зала. Рядом шла напряженная Айне.
  Стражники тем же коридором отвели пленников обратно в камеру.
  
  ....Паруса белые как свежий снег, хлопнули над головой и надулись, поймав ветер. Палуба едва дрогнула под ногами. Вит держался за фальшборт и смотрел в сторону удаляющегося берега. Многобашенный город, укутанный снегом, инеем и туманами, уходил вдал, таял в тумане. Там, впереди, куда двигался корабль, в разрывах туч сверкало солнце.
  Вита обняла за талию горячая рука. Глаза Айне, лучистые, радостные, близко, очень близко. Сердце замирает, когда она так смотрит.....
  -Я счастлива сегодня как никогда в жизни. А ты?
  -С тобой я счастлив каждый день... - прошептал Вит.
  Девушка улыбнулась и потянулась к нему. Их губы встретились в страстной ласке....
  -Вы время даром не теряете!
  Блондин с длинным, "лошадиным" лицом оказался рядом, облокотившись о фальшборт. Кружевной ворот рубашки огромен и торчит частоколом выше затылка.. Светлые волосы вьются слишком уж-без завивки не обошлось. Элегантный черный костюм, без украшений и излишеств по воротнику и плечам отделан черным искристым мехом.
  -Стол накрыт, прошу в мою каюту, отпразднуем отплытие как следует!
  Айне взяла Вита под руку, и они по сверкающей чистотой палубе прошли к кормой настройке.
  Блондин предупредительно распахнул перед ними резную дверь.
  После палубы в кормовой капитанской каюте сумрачно. Окна узкие с мутными глазками волнистого стекла.
  У открытого окна сидит на сундуке болтая ногами Элла. В руках ее великолепная кукла в богатом парчовом платье, с золотыми вьющимися волосами. Маленькая дракониха при виде вошедших неожиданно улыбается.
  От ее улыбки дрожь по спине пробежала у Вита.
  Овальный стол сервирован на троих. Хрустальные высокие бокалы, фарфор...
  -Прошу вас, госпожа Айне, господин Вит!
  Элла поднимает голову, оставив свою куклу в покое. Находит взглядом Вита.
  В золотистых глазах любопытство. Малютка изрекает негромко:
  -Биатрак вас обманывает. Он не может плавать по иным мирам. Он вас бросит за борт, а меня продаст колдуну и магу Гриру....
  .....Вит подскочил на своем тюфяке. Сел с пересохшим горлом и колотящимся в груди сердцем.
  Опять тот же сон! Все как наяву!
  В камере темно, значит, еще ночь.
  Вит наощупь нашел кувшин с остатками воды и все выхлебал. Легче не стало.
  "Это тоже вещий сон?!"
  Он прижался лбом к решетке.
  "Биатрак, Элла-я встречусь с ними. Это еще не конец....."
  Утром Вит рассказал про свой сон Айне.
  -Опять то же самое?
  -Почти. Некоторые детали изменились, как мне кажется....Может быть, Элла нам поможет? Так все понимать?
  Айне погладила Вита по заросшей щеке. В глазах жалость и тоска.
  -Элла - дракон. Ее мать погибла из-за нас. Она не станет нам помогать. Да и как нам поможет маленькая девочка-дракон? Даже если бы захотела? Все это твои фантазии, милый. Мои фантазии о другом.
  Айне просунула руки сквозь решетку и обняла Вита. Зашептала горячо.
  -Я хочу тебя так, что скулы сводит....Еще десять дней, и я порву эту решетку голыми руками....
  Характер Айне портился день ото дня. Она стала плаксивой и малоразговорчивой. Лежала на тюфяке часами, уставившись в потолок и молчала.
  Вит пытался ее разговорить, рассказывал анекдоты, истории из сериалов и фильмов. Все мимо.
  Айне погружалась в глубокую депрессию. Позади был мрак и впереди был мрак. Хорошего ждать не приходилось.
  Однажды к вечеру пришли стражники и забрали Вита.
  Айне стряхнула оцепенение, подбежала к решетке.
  -Куда вы его ведете?! А я?! Скажите хоть слово! Будьте прокляты!
  Дверь закрылась, но Вит еще долго в коридоре слышал крики Айне.
  "Она сходит здесь с ума... Каждый день... по капле...."
  Вита привели в знакомый зал.
  У пылающего камина на стуле сидел одинокий Айгонсхэрд. Грел руки в опасной близости от пламени.
  -Как ты себя чувствуешь, верткий Вит? - заботливо осведомился дракон.
  От такой заботливости Вита перекосило и он выпалил, особенно не задумываясь:
  -Без горячей воды плохо. Скоро заведу вшей....Да и сухари ваши надоели....Может мяса дадите или овощей с фруктами? Посадили в клетку как крыс и кормите черт те чем!
  Айгонсхэрд удивленно приподнял брови.
  -Ты не "верткий Вит" - ты - "наглый Вит"! Знаешь ли, что ты жив только по моей милости? Тирел давно уже придумала для вас казнь! Она каждую ночь упорно требует ваши жизни!
  -Так казните, чего мучить?!
  Айгонсхэрд расхохотался.
  -Ты не похож на человека жаждущего смерти.
  Вит замолчал, разглядывая дракона исподлобья.
  "Развлекайся, сволочь! А я все равно убегу от тебя!"
  -Твой друг Гока проявился. В Ледяных горах он поднял восстание на рудниках. На моих рудниках. Он прислал письмо. Предлагает за тебя и Айне выкуп. Моим золотом выкуп. Почему молчишь?
  -Вам решать, господин Айгонсхэрд.
  -Решать здесь нечего. Вот стул-вещь. Все люди в этом мире-вещи-собственность драконов. Я же не веду переговоры о выкупе со своим стулом?
  "Ах ты, старая сволочь!"
  -Гока не вещь. У него есть такое оружие, от которого драконы дохнут как мухи.
  Айгонсхэрд замер с открытым ртом.
  "О черт! Проклятый моя язык!"
  -Что ты сказал?!
  От пронзительного голоса дракона у Вита отнялись ноги, но он продолжил, с трудом сдерживая нервную дрожь.
  -Я сказал, что Гока-не стул. У него есть оружие, уравнивающее его с драконами....
  Айгонсхэрд подошел к Вит. Заглянул в глаза своими бешенными золотыми гляделками. Перехватило дыхание. Глаза хотелось зажмурить со всей силы, да только ничего не выходило.
  -Ты боишься, но продолжаешь дерзить. Ты безумец?
  -Я... хочу... жить....
  -Все хотят жить. Только жить можно по разному,...Что если я прикажу отрубить тебе руки по локоть, а ноги по колено? Превратить в человека-свинью? Будешь жить.
  Ты-пылинка на моей ладони, Вит. Ты-ничтожество, мелочь. Я сделаю с тобой что пожелаю. Ты это понимаешь?
  Вижу что понимаешь. Тебя спасает только то, что я не люблю необратимого. Дохлый Вит-это кучка гниющего мяса, годного только червям на закуску. Я жалею что не могу убить тебя дважды, по разу за каждого моего ребенка. Это меня мучает более всего. Ты еще поживешь, Вит, с ожиданием мучений и смерти поживешь. Ступай. И держи следующий раз язык за зубами. Язык тебе мешает жить, как я полагаю.
  Вит вышел из зала на подгибающихся ногах.
  Только стражи не отвели его в камеру. Его передали двум слугам.
  Вит оказался в мыльной комнате или в бане. Жара. Бассейн с горячей водой. Мозаика вокруг яркая... Здесь с него содрали одежду и тщательно, вымыли в четыре руки, даже чем-то надушили в конце, местным парфюмом, должно быть.
  Потом чистый, распаренный Вит в новой чистой одежде оказался за столом в уютной комнатке.
  Ему подали жареную курицу, фаршированную яблоками и черносливом, огромный салат со свежими овощами и брынзой, вареных раков, копченое мясо с жгучими специями. В бокал чеканного серебра налили красного вина. На блюде горой лежали румяные яблоки, сизые сливы, зеленый, крупный виноград.
  Молчаливые слуги подавали на стол все новые блюда, даже когда Вит, насытился и отвалился на спинку стула.
  "У Айгонсхэрда совесть проснулась? Как бы принести что-то для Айне?"
  Вит прихватил с блюда кусок курицы, пару крупных яблок.
  "Черт, на все рук не хватит!"
  -Можно взять блюдо?
  Слуги переглянулись.
  -Бери.
  В камеру Вит вернулся с блюдом заваленным едой. Килограммов на пять не меньше.
  -Айне, посмотри, что я принес!
  На половине Айне оказалось пусто. Девушка исчезла.
  Вит стучал в дверь, пока не отбил кулаки. На стук и крики ответа не последовало.
  Он спал ночью плохо. Вскакивал при каждом звуке. Прислушивался.
  Сердце щемило.
  "Айне... Что с нею?"
  Айне пришла утром.
  От стука двери Вит подскочил на тюфяке, протирая глаза.
  Девушка, пошатываясь, нетвердой походкой добрела до своего тюфяка. Легла на бок, спиной к Виту, лицом к стене.
  -Айне? Ты в порядке? Куда тебя водили?
  Она не ответила.
  Вит сел рядом с решеткой, не отрывая взгляда от Айне.
  -Тебе плохо?
  Спина Айне вздрогнула, и плечи затряслись от беззвучного плача.
  Вит сжал кулаки, давясь комом в горле.
  "Ее пытали? Насиловали?"
  В голове проносились картинки одна страшнее другой. Прошел час не меньше.
  Айне успокоилась и видимо уснула.
  Вит подтянул тюфяк к решетке и лег рядом, чтобы ее все время видеть.
  Мучительная ночь дала о себе знать. Вит незаметно уснул.
  Проснулся он от легкого касания.
  Айне сидела рядом с решеткой и, просунув руку, едва касалась пальцами его головы.
  Лицо девушки осунувшееся, с темными кругами вокруг глаз. Губы красные, искусанные.
  Заметив взгляд Вита, Айне отдернула руку.
  Сунула кисти рук подмышки, сгорбилась. Ее волосы, не расчесанные вопреки обыкновению, спутанными прядями висели в беспорядке.
  -Хочешь яблоко?
  Она кивнула.
  Вит взял с блюда румяное яблоко и протянул Айне. Она взяла его в ладони, поднесла к лицу, понюхала. Закрыла глаза. Из под век по щекам скользнули слезинки. Вит пригляделся и увидел на шее девушки темные пятна.
  -Что с тобой сделали, Айне? Что?
  Она как освобожденная пружина взвилась на ноги и с гримасой злобы швырнула яблоко в Вита.
  Вытерев с лица брызги сока и куски яблока, Вит увидел, что Айне опять оказалась на своем тюфяке, свернувшись калачиком и обхватив плечи руками.
  "Как мне ей помочь?"
  Он мучительно размышлял, но так ничего не придумал. Решил, что лучше вопросов не задавать пока.
  Мучительный день окончился. Свет померк, но тьма не принесла покоя.
  Распахнулась дверь, внося тусклый свет фонарей из коридора в камеру.
  Вместо крупного стража с кувшином воды и тарелкой сухарей Вит увидел маленькую фигурку. Сел, щурясь и прикрывая глаза ладонью.
  -Привет. - Сказала малютка Элла и села прямо на пороге.
  -Ты что здесь делаешь?
  -Не будь тупым, Вит. Я пришла, чтобы выпустить тебя из замка.
  -Что?
  Девочка всплеснула руками.
  -Бежать тебе помогаю! Какой ты тупица?!
  -Почему?
  -По кочану! - отрезала Элла. - Выходи, не теряй времени!
  "А если это ловушка?"
  -Это не ловушка, дурак!
  Вит подошел к двери. Элла отступила в глубь коридора.
  -Идем!
  -Без Айне я не пойду!
  -Она не сможет идти. Она спит.
  -Я понесу ее.
  -Дело твое. - Малютка пожала плечами. - Возьми ключ у стража.
  Стражник спал в коридоре стоя. Стоял с закрытыми глазами, руки по швам и тихо похрапывал.
  -Ты его усыпила? - спросил Вит с опаской снимая связку ключей с пояса стражника.
  -Ага. Пошевеливайся, Вит!
  Он открыл камеру Айне. Взял спящую девушку на руки.
  Элла скакала по коридору вприпрыжку, размахивая куклой, а Вит спешил следом, не веря своих чувствам.
  "Это опять сон?!"
  Рядом со знакомой дверью Элла остановилась и прижала палец к губам. Кивнула вправо.
  По коридору, следуя за Эллой, Вит прошел до длинного узкого зала, увешенного доспехами и картинами. Под весом Айне начало ломить в руках. Вит стиснул зубы.
  За дверью зала стояли два стража в белых кольчугах с длинными мечами. Они тоже спали.
  -Ты всех так можешь усыплять?
  -Ага! - отозвалась Элла, задрав мордашку и улыбнулась. - Я еще в мамином замке хотела усыпить вас всех и зарезать. Только моя магия не действует на тебя и на Гоку. Вы же из иного мира. Вам повезло.
  Девчушка поскакала дальше.
  "Да уж, нам повезло!"
  Узкие коридоры, крутые ступени, то вверх, то вниз....
  Когда Вит уже начал выбиваться из сил, Элла остановилась в очередной белом коридоре, под желтым фонарем.
  -Здесь.
  -Что здесь?
  Элла приложила ладошку к стене и, не отрывая руки, выписала несколько знаков. Часть стены почернела и спустя мгновения исчезла. Через открывшийся проход потянуло свежим, холодным воздухом. Впереди была тьма, но там была и свобода.
  -Идите в порт. В таверне "Красный сасквич" сегодня сидит Биатрак со своими людьми. Утром они выходят в море. Поторопись.
  -У нас нет денег, одежды...
  -До порта недалеко. Идите вниз, к морю. С Биатраком уже договорились. Он ждет вас. Не мешкай.
  -Спасибо, Элла.
  -Сочтемся! - хихикнула малютка. - Иди и я закрою проход.
  Вит переложил Айне на левое плечо и шагнул в проход.
  Он оказался на узкой улочке. Дома и мостовая выложены из светлого камня и при свете звезд было достаточно видно и в темноте.
  Вит дошел до конца улицы, когда почувствовал что Айне приходит в себя.
  Он остановился, прислонив девушку к стене.
  От дыхания изо рта вылетал белый пар.
  Мороз залез под рубашку и гладил плечи, намекая на то, что гулять, Вит, выбрался явно одетым не по сезону.
  Айне открыла глаза.
  -Где мы?
  -В городе.
  -Но как?
  -Потом объясню. Надо спешить в порт. Биатрак отплывает с рассветом.
  -У нас нет золота...
  Айне прижала ладони к вискам.
  -О, боги, как болит голова... Как ты смог бежать?
  "Слава богу! Она заговорила!"
  -Потом, прошу тебя, идем быстрее! Иначе закоченеем на ходу!
  Айне все равно потребовала объяснений.
  Вит на ходу рассказал про Эллу и про побег, внезапный и волшебный.
  К концу рассказа уже зуб на зуб не попадал. Редкие фонари на безлюдной улочке освещали путь. Порой пологая мостовая сменялась ступенями.
  Подпитой сторож, дядька неопределенных лет, указал им путь к таверне.
  Вит и Айне на деревенеющих ногах доковыляли до двухэтажного каменного строения с медной вывеской на цепях и с ярко освещенными изнутри окнами.
  Они вошли, практически ввалились в спасительное тепло, держась друг за друга немеющими от холода руками.
  -Доброго вечера, друзья! Прошу к огню! Прошу!
  Толстяк в белоснежном фартуке, румяный с пышными бакенбардами, подхватил Айне под локоть, увлекая к жарко горящему очагу в глубине зала.
  Не успев опомниться, Вит и Айне оказались за круглым столиком, рядом с живительным теплом. Под носом у них материализовались литровые кружки с терпким ароматным и горячим глинтвейном.
  Толстяк с бакенбардами стоял рядом и поглядывал радостно как на долгожданных родственников.
  После третьего глотка Вит ощутил, что он жив, а после пятого смог членораздельно говорить.
  "Черт, а у нас нет ни гроша!"
  -Мы ищем капитана Биатрака....
  -Тише. Не произносите это имя громко!
  Толстяк нагнулся над столом, округлив глаза.
  -Капитан здесь?
  -А вас зовут?
  -Вит и Айне.
  Толстяк широко улыбнулся.
  -Вы увидите капитана раньше, чем кончиться глинтвейн в ваших бокалах!
  Вит оглядел зал. За двумя столами сидели крепкие бородатые парни в кожаных куртках, подбитых изнутри мехом. Пили глинтвейн и настороженно разглядывая пришельцев. За кожаными поясами торчали, открыто рукоятки кинжалов.
  Вит поднял голову.
  На втором этаже, на галерее, за резными столбиками ограждения сидело двое мужчин. Крепкий бородач и.... щеголь в черном костюме с длинным лошадиным лицом. Высокий белоснежный воротник щеголя поднимался до затылка.
  Заметив пристальный взгляд, Вита Биатрак прищурился и коротко кивнул.
  Вит трижды видел этого типчика во сне и теперь ощущал странные чувства- одновременно облегчение и страх. Если этот человек-Биатрак-они смогут сбежать на его корабле. А вот дальше? Сбудется ли сон дальше? А если сбудется- что же делать?!
  Собеседник Биатрака поднялся из-за столика, неторопливо спустился вниз. Дошел до столика Вита и Айне. Сел напротив. Рыжая бородка. Колючие глазки. Шрам под левым глазом.
  -Я - капитан Биатрак. Что вам угодно?
  Вит отхлебнул еще глинтвейна.
  -Вы не Биатрак. Настоящий капитан Биатрак сидит на верху, на галерее.
  -Вот как? - ухмыльнулся бородач, положил руки на столешницу. Вит скосил глаза и похолодел.
  Выше костяшек пальцев на правой руке синела наколка. Всего два слова: "dragons forever"-"ДРАКОНЫ НАВЕКИ".
  -Откуда это у вас?
  "ЛжеБиатрак" нахмурился.
  -Это?
  -Надпись на вашей руке. Вы знаете ее значение?
  -Мальчишка уж больно любознательный... - хмыкнул бородач. - Ступай наверх, к капитану.
  Вит поднялся из-за стола. Айне встала рядом.
  -Вы тоже с Земли?
  -Я родом из Стирпорта, малыш и никакой Земли не знаю.
  "Врет, сволочь!"
  Айне потянула Вита за рукав.
  Они поднялись на галерею.
  Биатрак поднялся из-за стола, галантно поклонился. Поцеловал Айне руку.
  Оказавшись за столом, буквально в метре от легендарного капитана, Вит ощутил томление под ложечкой.
  Это был он-человек из сна. Сон начинал сбываться....
  -Я несказанно рад вас видеть друзья!
  Айне, вы прекраснее, чем мне мнилось при наших беседах!
  Девушка немедленно взяла быка за рога.
  -Вы можете отвезти нас на Землю? В мир Вита?
  -В любой из миров по вашему желанию, моя госпожа! С рассветом мы отходим в море. Здесь, на втором этаже для вас приготовлена комната и одежда. Отдохните и с рассветом в путь!
  -Оплата...
  -То, что вы представили- с лихвой все покроет!
  Айне улыбнулась.
  -Я рада, что мы, наконец, встретились. Отдых нам не помешает, правда, Вит?
  У Вита на языке вертелось множество вопросов. Льстивый капитан Биатрак ему решительно не нравился. Да еще сон сидел в голове как гвоздь. Во сне Элла сказала: "Биатрак вас обманывает. Он не может плавать по иным мирам. Он вас бросит за борт, а меня продаст колдуну и магу Гриру."
  А если завтра на корабле Элла опять это произнесет?
  Плохо жить без пистолета!
  -У вас есть что-то из моего мира?
  Капитан расхохотался.
  -Я ждал этого вопроса! Вот, извольте!
  На стол легла вещь когда-то привычная, но забытая- дешевая одноразовая зажигалка из синего пластика.
  Вит сцапал ее и прикипел к надписи полустертой:"made in cina".
  -Эта вещь из вашего мира?
  -Да...
  Вит дернул колесико раз другой. Искры были, а вот пламени...
  Ага, газ же кончился....
  -Вит?
  -Да, да...
  Вит положил зажигалку на стол.
  "Убедительно, блин!"
  Биатрак проводил их до комнаты и даже любезно распахнул дверь.
  -Доброй ночи, друзья!
  -Спасибо, капитан, и вам того же!
  Вит затворил дверь. Одинокая свеча на столе освещала уютную, но прохладную комнатку. Очага не имелось. Окно снаружи закрыто ставнями, а изнутри щитом с хитрыми креплениями по углам. По краям щитка густо насел иней.
  -Айне, сон сбывается! Это он-Биатрак из моего сна!
  -Что с того? Главное сбежать отсюда подальше!
  Девушка коснулась пальцем своего лба.
  -Здесь словно тикают часы. Время уходит. Утром наш побег откроется и первым делом стража бросится в порт-обыскивать все корабли! Или мы уплывем с Биатраком или вернемся в камеру!
  Вит вздрогнул. В камеру возвращаться не хотелось.
  -Он говорил про оплату?
  -Это не твоя забота. Закрой дверь на засов.
  Вит подчинился.
  Айне нервно, торопливо снимала платье.
  -Здесь холодно...
  -Заткнись, Вит! Помолчи немного!
  Она сняла платье, сорочку, скинула туфли. Стянула чулки.
  Голая, опустилась на колени на пол. Заскрипел в руке... мелок.
  Айне тщательно вырисовывала на полу пентограмму, то и дело, отбрасывая назад, на спину, волосы.
  Вит, опираясь спиной о дверь, молчал. На белой коже Айне синяки и засосы синели отвратительными кляксами.
  "О, боже, что с нею сделали!"
  Закончив рисовать, Айне встала в центр чертежа, опустила руки. Волосы в беспорядке почти закрыли ее лицо.
  -Ни звука! Слышишь?
  Вит кивнул.
  Айне опустила голову и зашептала:
  -Biotáille de chré agus aer, gairm thú! Teacht! Biotáille an aeir agus talún glan agus a chosaint!
  Повторила еще громче:
  -Biotáille de chré agus aer, gairm thú! Teacht! Biotáille an aeir agus talún glan agus a chosaint!
  Еще громче:
  -Biotáille de chré agus aer, gairm thú! Teacht! Biotáille an aeir agus talún glan agus a chosaint!
  В четвертый раз она уже кричала:
  -Biotáille de chré agus aer, gairm thú! Teacht! Biotáille an aeir agus talún glan agus a chosaint!
  Вит тревожно приложил ухо к двери. Тихо. Никто не бежал на вопли Айне. Никто, видно, и ухом не повел? А может ее голос дальше комнаты и не вышел?
  Покосился на Айне и поперхнулся воздухом.
  Россыпи голубых и желтых искр поднимались от мерцающей пентограммы, завивались в изумрудный вихрь, закручиваясь вокруг Айне. До колен... до бедер... выше....
  Спустя несколько мгновений Айне исчезла. В центре пентаграммы крутился изумрудный, искрящийся вихрь, микро-торнадо, от пола до потолка. Беззвучно крутился. Лицо Вита начало гореть, как от ожога. Он отвернулся, прикрыв лицо рукавом и зажмурив глаза.
  "Ох, что-то сейчас будет!"
  -Хо-о-о-о....-тихо выдохнул кто-то.
  Изумрудный вихрь исчез.
  Айне сидела на полу, опираясь на дрожащие руки.
  Магические мерцание исчезло без следа.
  Вит помог девушке подняться на ноги. Она обхватила его руками, прижалась бедрами, животом, грудью.
  -Ты вся ледяная!
  Айне настойчиво потянула Вита к белеющей простынями постели. Бросила на спину, на перину. Села верхом, ее ледяные пальцы рвали с Вита рубашку....
  Она была холодной, словно с мороза. Бедра, ступни, ладони, которыми она упиралась в грудь Вита. Горячим было только ее лоно....
  Вит гладил ее покрытые мурашками ягодицы, прохладные бедра, не отрывая глаз от лица. За потоком волос смог только увидеть зажмуренные глаза и поджатые губы. Напряженные соски торчали тугими фасолинками. Удивительное дело-синяки и засосы на шее и груди Айне исчезли без следа! А были ли они?
  Айне жадно занималась любовью, она брала Вита, торопливо и бесстыдно....Там, внутри, она была горячим и влажным плодом, истекающим соками. Вит содрогался от ощущения движения ее внутренних мышц....Такой Айне он еще не знал...
  Она доводила его до грани и отступала... Она играла с ним, не давая достичь финала... Потерявший голову Вит стонал и судорожно двигался, не в силах добыть такого близкого наслаждения. Вот, вот... нет... нет... опять...
  Кожа горела огнем, пот выступил обильно.....Подушка под затылком повлажнела...
  Вит зарычал и, ломая сопротивление Айне опрокинул ее на спину. Ее ноги обхватили его поясницу тугим кольцом. Руки стиснули шею....
  Безумные рывки....
  Айне тоненько вскрикнула.....ее бедра сотрясла судорога... Ее руки оставили в покое шею Вита и сжали его ягодицы...
  ...Когда он пришел в себя, то ощутил в своих объятиях горячую, влажную от пота Айне.
  Ее блестящие глаза смотрели в его глаза с любовью и восторгом. Ее запах сводил с ума.
  -Я хочу еще... - шепнула она. Девичья гибкая рука скользнула вниз.
  Вит охнул, ощутив, что и в самом деле может и хочет еще.....
  .....Потрясенный и утомленный Вит дремал в объятиях Айне, укрывшись периной.
  -Меня заставили выпить кубок с вином... Силой влили... я не хотела пить... Эта сука старая-Тирел-всем руководила... Пятеро крепких парней... они знали свое дело....В вино что-то было добавлено....Они брали меня по очереди и одновременно....Они не заканчивали... нет... совсем ни разу... а я... я как животное....Вит... я кончала раз за разом... я орала... визжала... их поцелуи жгли мою кожу и я хотела еще и еще... когда в тебе одновременно движутся трое... тебе не понять... мои мозги плавились от наслаждения... я вся стала оголенным нервом... один поцелуй и я взрывалась фонтаном....я уже не могла больше кричать... не могла стонать....но каждый новый финал был ярче и сильнее предыдущего....я потеряла сознание... и это было благо... иначе бы сошла ума...
  Я очнулась в кресле.. одетой... Тирел стояла рядом... она смеялась... я решила, что все было колдовством, наваждением, но потом увидела синяки, ощутила боль от поцелуев на коже....самое страшное... вернувшись в камеру... я хотела повторения... я опять захотела стать игрушкой распаленных умелых самцов....опять выть от дикого животного наслаждения....мне стало страшно... ты стал мне отвратителен....я жаждала повторения... моя голова кружилась... а там... между бедер пульсировал горячий ком... я не могла думать ни о чем другом.....так мне отомстила Тирел....Вит ты слышишь?
  -Да....
  -Я для тебя теперь неприятна?
  Вит ласково поцеловал Айне в грудь.
  -Забудь обо всем, это был только сон....
  -Это была магия... неизвестная мне магия. Сегодня я уничтожила ее следы, но память мне не уничтожить....Может быть, я зря все рассказала?
  -Спи... я люблю тебя... спи....
  -Сладкий мой...
  Горячие губы жадно впились в губы Вита....
  Айне уснула, но Вит еще долго не мог заснуть. Ему было страшно до жути, всего в километре отсюда, за стенами замка злобная и жаждущая мести дракониха Тирел.
  "Ладно, Айне, она-женщина, она колдунья, а если Тирел пожелает меня убедить магией в том, что секс с пятью мужиками самое замечательное в жизни? И мне это понравится!?"
  Еще до рассвета зевающие и сутулые от мороза моряки в кожаных утепленных куртках и шапках-ушанках подошли толпой к причалу.
  От черной воды в заливе поднимались клубы густого пара. Пар осаживался под силой мороза густым инеем на корпусе корабля, на мачтах, на всем такелаже. Корабль в инее казался призраком, волшебной картинкой.
  "Действительно-"Призрачный путник"!
  Два масляных фонаря освещали переброшенные с борта на причал сходни и повозку с четырьмя флегматичными быками.
  -Быстрее парни! Быстрее! Все тюки в трюм! - орал рыжий бородач со шрамом. Он был карго на корабле Биатрака.
  Вит и Айне, одетые как все моряки, торопливо подхватили нетяжелый, но объемный тюк и поволокли по сходням на палубу.
  -Эй, дяденька! Свежие рысли! Недорого! Только что выловлены!
  Вит оглянулся.
  На причале у сходен чумазый мальчишка тряс корзинкой. Из-под грязной шапки торчат космы, куртка с чужого плеча подрана и в заплатах разноцветных.
  Карго рявкнул:
  -А ну-ка неси! Если не свежие-самолично тебя брошу в воду!
  Мальчишка мгновенно метнулся вверх по сходням, ловко обогнув Айне и Вита.
  -А вы чего встали?! Шевелите булками! - рявкнул карго.
  Они затянули тюк в холодный и сумрачный трюм.
  Сели на него.
  Вит пощупал тюк, тихо спросил:
  -Шерсть?
  Айне пожала плечами.
  -Может ткани...
  Над их головами, на палубе, карго проверил корзинку и буркнул:
  -Тащи на камбуз. Вот тебе монета.
  -Дяденька-две! - завопил пацан.
  -В чем дело, Джо? - спросил Биатрак, видимо вышедший на палубу.
  -Бродяжка просит за свежие рысли две монеты. Чистый грабеж, капитан!
  -Заплати и пусть убирается.
  -Есть, капитан!
  Матросы перетащили тюки в трюм, косясь на пассажиров и ушли наверх.
  Вит взял руку Айне в свою.
  С грохотом убрали сходни.
  -Убрать швартовы! Ставить грот! Лево руля!
  Биатрак отдавал приказы. Матросы носились по палубе и вантам белочками. Корабль дрогнул, поворачивая от причала в сторону открытого моря. Благодаря горячим подземным ключам залив у Города Святых врат никогда не покрывался льдом, даже в лютые морозы.
  Айне сжала руку Вита.
  "Мы уходим... мы сбежали от драконов... Помоги нам, Боже!"
  Они сидели тихо как мышки. Сердца бешено колотились. Опасный берег драконов отступал в даль, в прошлое... Легкая качка подсказала беглецам, что корабль вышел в открытое море. Талисман на груди прохладен и это успокаивает.
  Вит выдохнул воздух и не увидел пара.
  -Стало теплее?
  -Да.
  Айне сняла шапку с головы и тряхнула волосами.
  -Почему?
  -У Биатрака своя магия.
  "Хороший ответ-чуть-что-это магия и все!"
  Через деревянную решетку в потолке становилось все светлее.
  -Идем наверх?
  Вит и Айне поднялись по трапу на палубу.
  На головы сверху забарабанила капель.
  Иней на такелаже корабля стремительно таял.
  Четверо матросов драили палубу швабрами, сбросив куртки. Убирали лишнюю воду.
  Свежий, но теплый ветер пробежался по волосам.
  Не сговариваясь, Вит и Айне сбросили куртки и шапки прямо на палубу, рядом с фальшбортом.
  Берег под низкими серыми тучами отдалился, так что не разглядеть отдельных зданий.
  Паруса белые как свежий снег, хлопнули тяжело над головой и выгнулись, поймав ветер. Палуба едва заметно дрогнула под ногами.
  Рулевой поправил корабль на курсе?
  Вит держался за фальшборт и смотрел в сторону удаляющегося берега. Многобашенный город, укутанный снегом, инеем и туманами, уходил вдаль, таял в тумане. Там, впереди, куда двигался корабль, в разрывах туч сверкало золотом солнце.
  Вита обняла за талию горячая рука. Глаза Айне, лучистые, радостные, близко, очень близко. Сердце замирает, когда она так смотрит.....
  -Я счастлива сегодня как никогда в жизни. А ты?
  -С тобой я счастлив каждый день... - прошептал Вит немеющими губами. Сон начал сбываться!
  Девушка улыбнулась и потянулась к нему. Их губы встретились в страстной ласке....Сладость поцелуя на миг заставила Вита забыть обо всем.
  -Вы время даром не теряете!
  Биатрак оказался рядом, облокотившись о фальшборт. Как смог так тихо подойти?
  Элегантный черный костюм, без украшений и излишеств по воротнику и плечам отделан черным искристым мехом.
  -Стол накрыт, прошу в мою каюту, отпразднуем отплытие как следует!
  Айне взяла Вита под руку, и они по сверкающей чистотой палубе прошли к кормовой настройке.
  Капитан предупредительно распахнул перед ними резную дверь.
  После палубы в кормовой капитанской каюте показалось сумрачно. Окна узкие с мутными глазками волнистого стекла. Ни фонаря, ни свечей. Но тепло, очень тепло. У открытого окна сидит на сундуке болтая ногами Элла. В руках ее великолепная кукла в богатом парчовом платье, с золотыми вьющимися волосами. Маленькая дракониха при виде вошедших улыбается как старым хорошим знакомым.
  От ее улыбки дрожь по спине пробегает у Вита.
  Овальный стол сервирован на четверых. Хрустальные высокие бокалы, фарфор...
  -Элла, как ты здесь очутилась?
  -Я принесла капитану свежие рысли! - хихикнула дракониха.
  -Ты переоделась мальчиком....
  -Вы очень догадливы, господин Вит! - ехидно поклонилась Элла.
  Биатрак тихо засмеялся.
  -Прошу вас, госпожа Айне, господин Вит! Какое вино предпочитаете утром? Белое, красное, крепкое?
  "Вот, сейчас все случится....Сейчас..."
  Вит оцепенел, не сводя глаз с Эллы.
  Элла поднимает голову, оставив куклу в покое. Улыбается Виту
  В золотистых глазах лукавство. Малютка изрекает негромко:
  -Капитан не угостит меня белым вином?
  Пораженный в самое сердце Вит плюхается на стул.
  -Любой каприз моей маленькой госпожи будет исполнен!
  Биатрак ловко откупоривает бутылку с вином. Наливает золотистое вино в бокалы Элле, Айне и Виту. Садится на стул, берет салфетку....
  - Капитан Биатрак очень добр. Меня еще никто не угощал вином. - Хихикает Элла. - Он, наверное, в меня влюблен?
  Вит сжимает в кулаке вилку. Она не сказала то, что он ожидал!
  Биатрак хохочет, истерически, с надрывом. Салфетка падает на пол, на тугой цветастый ковер.
  Элла, склонив голову к плечу рассматривает Биатрака как редкое насекомое.
  Покрасневший капитан трясет головой, вытирает слезы из глаз свежей салфеткой.
  -Забавная шутка, друзья! Я не могу удержаться... прошу простить...
  Айне и Вит переглядываются.
  -А ей не рано еще давать вино? - осторожно осведомился Вит.
  -Я - дракон! - гордо объявляет Элла-А не паршивая малявка!
  Улыбающийся капитан снимает с большого блюда серебряную крышку.
  В окружении зелени и свежих овощей жареное и тушеное мясо разных сортов.
  Вит глотает слюну.
  Глазами он бы все сейчас съел!
  -За наше знакомство! За удачное начало пути! - провозглашает Биатрак.
  С легким звоном бокалы встречаются над столом. Элла, прикусив губу, сосредоточенно тянется к ним.
  Вино выпито, и мясо дымится на тарелках.
  Махнув рукой на несбывшийся полностью сон, Вит взялся за еду. Хлеба на столе не имелось, но это и не мешало еде.
  -Капитан, у вас на корабле отличный повар! Так все приготовить! Невероятно! - улыбнулась Айне.
  -Я передам Слаю вашу похвалу, госпожа Айне.
  -А где же рысли? Я хочу рысли! - капризно встряла Элла.
  -Я немедленно распоряжусь!
  Биатрак поднимается из-за стола и выходит из каюты.
  Айне подбежала к двери. Толкнула ее слегка. Вернулась к столу, морща лоб.
  -Он нас не запер? Почему?
  Вит тяжело вздохнул.
  -Элла не сказала то, что должна была сказать.
  -Про какого-то Грира?
  -Что я-дура?- отозвалась Элла. -Не все надо говорить о чем думаешь!
  -Потрясающая мудрость!- восхитился Вит.- Сон сбылся только частично. Это странно. Обычно все сбывалось слово в слово. Мы в плену у обманщика и может быть даже убийцы...
  Айне тут же заткнула Виту рот.
  -Не сходи с ума, милый! Биатрак наш спаситель!
  -Успокойтесь! - вмешалась Элла. - Пока мы не доберемся до острова Сюррей, вам ничто не грозит. Волшебник Грир живет там.
  Она отпила из бокала солидный глоток вина.
  Айне встала из-за стола и нагнулась над девочкой.
  -Что ты знаешь про Грира? Далеко до этого Сюррея? Да, и в конце - концов-как ты обо всем узнала?!
  Элла пожала плечами.
  -Это магия!
  -Это не ответ! - повысила голос Айне.
  Элла поморгала недоуменно и опять потянулась к недопитому бокалу.
  -А по-моему-хороший ответ.
  -У меня руки чешутся тебя отшлепать! - сказал закипающая Айне.
  -Пожалуюсь дяде Биатраку и он вас за борт бросит! - пригрозила малявка.
  -Ты еще спроси, почему она нам помогла бежать и зачем плывет вместе с нами. - Посоветовал Вит.
  Элла икнула и прикрыла рот ладошкой.
  -Потом все узнаете.
  Айне вернулась на свое место за столом и занялась мясом на тарелке. При этом кромсала его так зловеще...
  Биатрак вернулся не один. За ним следовал седой моряк в белоснежном кухарском переднике. Он внес парящую открытую кастрюлю.
  Торжественно водрузил ее на стол перед Эллой.
  Девочка захлопала в ладоши.
  -Рысли!
  Биатрак занял свое место и разлил еще порцию вина по бокалам.
  -Мы вышли в открытое море из полосы холодных туманов! За счастливое будущее!
  Второй бокал вина пошел лучше и уже не казался Виту кислятиной.
  Рысли оказались розовыми сосисками сантиметров по тридцать, а толщиной с указательный палец.
  Элла потребовала себе пару.
  Биатрак выложил Айне и Виту по одной.
  -Сосиски? - спросил Вит, осторожно тыкая вилкой новое блюдо.
  -Что вы, господин Вит! - воскликнул повар. - Рысли-это деликатес здешних мест: на отмелях залива Радости, в теплой тине живут эти черви. Ловят их в сетчатые мешки, поместив на дно мешка кусок тухлого мяса. Варить их надо в кипятке, пока движутся. Когда уснут-становятся ядовитыми....
  Вит отодвинул тарелку от себя.
  Айне стала зеленой.
  -Ешьте! Это очень вкусно! - Элла с аппетитом поглощала розовые куски рысли один за другим.
  -Капитан... Биатрак... я хотела бы подняться на свежий воздух... - простонала Айне.
  ....Каюта на двоих располагалась рядом с капитанской, по правому борту. Два узких окошка, впрочем, давали достаточно света. Половину каюты занимала крепкая,
  некрашеная кровать с матрасом набитым сушеными водорослями. Ни простыни, ни подушки-только грубое, колючее одеяло.
  -На номер - люкс не тянет! - заметил Вит.
  Айне осмотрела дверь.
  Не снаружи, ни изнутри не имелось щеколд или задвижек.
  -Это корабль, здесь все открыто для всех. Да и вещей у нас почти нет
  -А если мы займемся любовью? - спросил Вит.
  -Пусть завидуют! - рассмеялась девушка.
  После прогулке по палубе она пришла в себя, и метать завтрак за борт отказалась...
  -Кто мы-пленники или пассажиры?
  -Вит, не морочь себе и мне голову! - рассердилась девушка. - Вскоре мы окажемся в твоем мире.
  -Хотел бы я быть уверенным... Слушай, а чем расплатилась ты с Биатраком?
  -Золото осталось в лесу. Я ничем не платила.
  -Он сказал, что оплата сделана. Если не тобой, то кем?
  -Я заплатила за все.
  В дверь заглядывала любопытная мордочка Эллы.
  -Ты?!
  -Ага. Я заплатила собой. Правда, здорово!?
  -Невероятно! Я ничего не понимаю! - воскликнула Айне.
  -Рядом с Витом ты поглупела! - хихикнула малявка. - Колдун Грир заплатит Биатраку за меня огромную сумму золотом! Драконья кровь ему нужна для опытов.
  -Ты продала себя ради нас?!
  -Ага. И что? Весело, ведь!
  Она хихикнула и скрылась из виду.
  Вит и Айне сидели молча, переваривая услышанное.
  -Невероятно добрая девочка... - пробормотал Вит.
  -Элла стала другой. Я ее не узнаю.
  -Ты была рядом с нею только неделю, что ты могла о ней узнать? - пожал плечами Вит, обнимая девушку.
  -Ее словно подменили...
  -Тебе виднее....Она нам помогла бежать и уплыть из города-мы, наверное, должны быть благодарными?
  -Расскажи подробнее про побег.
  Вит рассказал Айне подробности их бегства с помощью Эллы.
  -Зачем она это сделала?
  -Спроси сама.
  Подушку и простыню из запасов капитана принес карго Джо. Подмигнул, рыжая морда!
  -Уютное гнездышко для наших "птичек"?
  -Вы-сама любезность, Джо!
  -Устраивайтесь. Путь не близкий.
  Биатрак, поднявшись после завтрака на палубу, рассказал о том, что порталы переходов в другие миры лежат далеко к югу. Путь займет не менее пяти-шести дней.
  "Может быть, он не врет? Может быть сон - обман? Ведь не сбылось же так как виделось раньше!"
  Вита мучили сомнения.
  Он плохо спал ночью и потерял аппетит, каждый раз разглядывая за обедом на своей тарелке кусочки мяса-что там подложили: червя или какого морского паука? Элла проводила большую часть дня и всю ночь в каюте капитана и тщательно избегала общения с Айне.
  "Здесь какая-то тайна..."
  Сидеть в тесной каюте было скучно. Вит обошел весь корабль, не залезая, понятное дело по вантам наверх.
  Палуба была всегда выдраена до желтого дерева.
  Матросы без дела не сидели, а вечно что-то терли, шили или вязали.
  Шили, понятно, паруса, а вязали узлы на веревках.
  Веревок на парусном корабле так много, что, кажется, ты попал в центр паутины здоровенного паука.
  На носу корабля имелась позолоченная фигура русалки с распущенными волосами. На корме, наверху торчали два больших фонаря.
  Двухмачтовый корабль Биатрака не имел пушек или иного вооружения. В передней части корабля жили матросы. В центре располагался трюм, а под ним балласт-бочки с пресной водой. На приподнятой корме кроме пассажиров размешался сам капитан, его карго и неприметный человечек в сером сюртуке, плешивый и сутулый.
  Карго сказал, что человека в сюртуке зовут Броди и он лучший корабельный врач всех времен и народов.
  Броди не обедал у капитана, а то и дело дремал на табуретке, на корме, рядом с фонарем, обернув плечи клетчатым пледом. Видимо он скучал, так как матросы на корабле Биатрака имели цветущий вид и вряд ли чем болели.
  Ветер был попутным, а волнения на море не наблюдалось. Ласковое солнце не закрывали тучи.
  "Куда мы плывем? К порталу в мой мир или в логово колдуна Грира?"
  Вит вглядывался в морскую даль, пока глаза не начинало ломить об блеска ряби. Через три дня ему казалось, что он попал в день сурка. Одно и тоже день за днем. Застольные беседы с Биатраком, секс с Айне, прогулки по палубе....
  На четвертый день Вит понял, что он не любитель морских круизов.
  На пятый день за завтраком Биатрак объявил, что в полдень, не позднее они встанут на якорь у острова Сюррей.
  Вит напрягся.
  -Наша дорогая Элла посетит мага Грира, не так ли?
  Элла кивнула, увлеченная десертом-кексиками с шоколадной глазурью.
  "Уж не вампир ли этот Грир?!"
  Как и сказал капитан Биатрак, к полудню на горизонте появилась узкая полоска земли. Остров окружали отмели и Биатрак подвел корабль к нему предельно осторожно. В бухте между скалами, поросшими буйной растительностью тропического типа корабль встал на якорь. Вода в бухте оказалось такой прозрачной, что видно дно, упавший якорь и поднятое им облачко песчаной мути. Скалы отлично были видны до самого дна, так что корабль казался повисшим в воздухе. Метрах в ста справа в скале были вырублены до воды ступени и темнел вход в тоннель или пещеру.
  По приказу капитана спустили на воду шлюпку. Четверо матросов, одетые из-за жары только в просторные холщовые штаны, на веслах, Биатрак на корме у руля. На носу Вит и Айне. Элла влезла на лавку между ними.
  Доплыли, как и думал Вит до ступеней. Матросы остались в шлюпке, а Биатрак повел своих гостей в пещеру.
  На стенах через ровные промежутки висели фонари-металлические коробки с маленькими окошками из мутного стекла. Внутри горели свечи. По ступеням, считая от нечего делать фонари, Вит поднимался последним. Навстречу из далекого светлого пятна выхода тянуло свежим ветерком.
  Тоннель закончился, и путешественники оказались на лужайке, под жарким, палящим солнцем. Слева за обрывом синий простор моря. Справа, у самой скалы домик с обширной террасой и мощеная плоскими камнями дорожка, ведущая дальше через заросли.
  От домика к ним навстречу шагал улыбающийся дядька-эдакий Гендальф лет пятидесяти-в белоснежных одеждах с резным посохом и вьющимися на ветерке жгучими черными волосами. Бороды и усов хозяин острова не имел.
  -Дорогие друзья! Я рад, я счастлив вас приветствовать на моем тихом острове! Я-Грир-отшельник и исследователь! О, боги, кто ты прелестное дитя?!
  Грир опустился на колено перед Эллой.
  -Я-Элла и вы меня ждали. Да?
  Грир сладко улыбнулся.
  -Ты такая красивая и умная! Хочешь я покажу тебе мой дом?
  -А Айне и Вит? Они пойдут с нами?
  -Они присоединяться позже. Биатрак, друг мой, напитки и закуски на террасе. Отдохните после дороги!
  Колдун поднялся на ноги и протянул руку, ласковый и добрый как Дед Мороз. Девочка вложила свою ручку в его ладонь.
  Колдун и Элла пошли по дорожке, а Биатрак повел Вит с Айне на террасу.
  Элла помахала свободной рукой и скрылась за деревьями и широкими листьями.
  На террасе и впрямь оказались на круглом столике запотевшие кувшины с соками и пивом, хрустальные высокие бокалы, а на фарфоровых тарелках ломтики сыра и копченого мяса.
  Путешественники сели в плетеные, удобные кресла у стола, в тени.
  Биатрак разлил соки, приятного оранжевого цвета по бокалам. Себе налил темного пива.
  -Надеюсь, он не сделает ей ничего плохого? - осторожно спросила Айне, пригубив бокал.
  Биатрак лучезарно улыбнулся.
  -Как вы могли подумать?! Грир - любит детей, он добрейшей души человек! Он -ученый, знаменитый ученый. Посвятил свою жизнь борьбе с человеческими болезнями. Наука и исследования для него на первом месте.
  "Не верю я твоему тону! Может этот Грир-старый педофил, а ты ему поставляешь малолеток по сходной цене?"
  Виту решительно не нравилось происходящее. Его так и тянуло побежать следом за Эллой и потребовать от самого Грира объяснений.
  "Биатрак продал девчонку, а мы и пальцем не шевельнули!"
  -Капитан, когда же мы доберемся до портала в мой мир?
  -Я, полагаю, что завтра. Пейте сок, по этой жаре вещь просто необходимая!
  Приятно прохладный бокал в руке. Апельсинами пахнет?
  Талисман куснул ожогом грудь.
  Звон упавшего бокала. Никнущая в кресле Айне....
  Вит моментально очутился на ногах.
  -Айне! Ты ее отравил!?
  Биатрак уже не скалил зубы, рука на рукояти кинжала.
  -Немного снотворного ей не повредит. Вы слишком возбудились, друзья.!
  Вит выплеснул весь бокал в лицо капитана. Но тот увернулся, и сок попал только на штаны.
  -Ах, ты ж....
  Они сцепились на полу террасы как два соседских кота, сбивая легкую мебель, катались по полу.
  Биатрак успел выхватить кинжал, но Вит зажал его запястье своей рукой. Свободная рука капитана вцепилась в горло противника.
  Задыхаясь, он вывернулся и, схватив Биатрака за промежность, стиснул со всей силы.
  С диким ревом капитан отшвырнул Вита, так что тот грохнулся затылком о стену дома.
  Когда в голове прояснилось, Вит поднялся на ноги, придерживаясь одной рукой о стену, другой за голову.
  -Вот, сука....
  Капитана Биатрака и след простыл.
  Вит добрался до Айне. Уложил на спину, на пол. Пошлепал по щекам.
  -Милая, просыпайся! Дело плохо!
  Никакого толка.
  Вит вошел в дом, поискал воды. На столе в стеклянном кувшине стоял букет алых роз.
  Вышвырнув розы на пол, он принес кувшин на террасу и вылил на голову Айне всю воду.
  Она зашевелилась, кашлянула, чихнула, приоткрыла мутные глаза.
  -Айне, милая! Проснись!
  -Что... со мной...
  -Они добавили в сок что-то усыпляющее! Поднимайся, надо найти Эллу!
  Вит убедился тут же что подняться и двигаться без помощи Айне не способна..
  -Иди... иди... один....
  -Я тебя не брошу.
  -Иди же...
  -К черту Эллу! Ты для меня важнее всего!
  -Правда?
  Вит нагнулся и поцеловал Айне в мокрые губы.
  Ослепительная вспышка ударила больно по глазам.
  Вит сгорбился, закрывая собой Айне.
  Тут же пришел звук-громовой удар. В ушах зазвенело. Горячий воздух пронесся над ними, снося со звоном стол с посудой. Зажмурившийся Вит прижимал к себе девушку еще несколько томительных минут, ожидая новой пакости.
  -Что это было?
  Вит поднял голову.
  Над зарослями, над зелеными лесом с поломанными макушками, поднималось, клубясь, алое облако с черными завихрениями.
  -Там что-то взорвалось...
  -Туда ушли Элла и Грир?
  -Да, наверное... Надо уходить. Может это ядерный взрыв...
  Вит подхватил Айне на руки и поспешил в обратный путь.
  -Что такое- ядерный взрыв?
  -Тебе лучше не знать...
  Фонари в тоннеле погасли или были сорваны взрывной волной. Идти пришлось в темноте, осторожно, шаг за шагом, ступенька за ступенькой.
  Выйдя на причал, в тень под скалой, Вит опустил Айне на камни и сел рядом.
  Корабля в бухте не было.
  Капитан Биатрак поспешил, покинут остров Сюррей.
  "Уж лучше так, чем за бортом!" - мрачно подумал Вит.
  -Он уплыл?
  -Он бросил нас, дорогая. Сон сбылся, как не крути. Биатрак-обманщик!
  Айне коснулась затылка Вита.
  -Милый, у тебя кровь...
  -Это капитан меня приложил.
  -Когда вы успели подраться?
  -Ты уснула, а мы малость размялись...
  -Что же нам теперь делать?
  Вит пожал плечами.
  -Будем ждать попутку.
  -У меня глаза закрываются... - призналась Айне.
  -Поспи, теперь нам спешить некуда....
  Она уснула, положив Виту голову на колени. Он любовался живописной бухтой, стайками пестрых птиц, встревоженной кружащихся над деревьями.
  "Проснется-проверим что есть на острове. Я в лучшем положении, чем Робинзхон-у меня Пятница имеется с самого начала..."
  Из тоннеля послышались четкие, быстрые шаги.
  Вит не особенно удивился, когда на причал выпрыгнула Элла, с чумазым, с закопченным личиком, живая и здоровая.
  -Привет. Вы спать захотели?
  -Айне очень устала. Ты как, в порядке?
  -Кушать хочется, а так все хорошо.
  Элла села рядом с Витом и внезапно обняла его за талию, прижавшись головой к плечу.
  -Я тоже посплю, ага?
  -Ага...-согласился Вит, обнимая ее за плечи.
  Девушки спали, а он сидел тихо, стараясь их не потревожить.
  "Хрен с ним, с Биатраком! Главное -мы живы и далеко от земли драконов!"
  Элла плавала, как рыбка-где только научилась?
  В прозрачной воде бухты голые тела отчетливо видно.
  Разувшись и засучив штанины, Вит сидел на крайней ступени, лениво шевеля ногами в воде, распугивая мелких рыбешек.
  Элла и Айне резвились в воде с визгом и смехом.
  Ночь провели в домике с террасой. Вит навесил, сорванные взрывом ставни. Дверь запиралась изнутри. Правда имелась только одна кровать, зато широкая.
  Вит и Элла легли по краям, а в середину уложили сонную Айне.
  Ночь прошла спокойно, а с утра девочки захотели искупаться.
  Вит сходил к руинам дома Грира. Закопченные развалины еще дымились. Воняло удушающее химией.
  Вит посмотрел, близко не подходя. Вряд ли Грир выжил при взрыве.
  Доисследовался, козел!
  В доме Айне нашла сухари. Ими и позавтракали, запив водой из ручья.
  "Пора заняться рыбалкой-иначе мы тут ноги с голода протянем! Может в лесу есть какие съедобные плоды?"
  Элла рассказала, что Грир с ее разрешения уколол ей палец иглой и, набрав в стеклянный пузырь немного крови, радостный убежал в свой дом. Она же, гуляя, вышла из сада за стену и тут бабахнуло.
  "Повезло, малявке, могла бы там поджариться,...а может и нет? Она же дракон, а им пламя не так страшно как людям."
  Вит с улыбкой наблюдал за девчонками. Пусть веселятся. Вряд ли в этих водах скоро появится корабль. Будем робинзонить!
  Подплыла Айне. Откинула мокрые волосы назад. В глазах искрится веселье.
  -Снимай одежду, полезай к нам!
  -Чего то не хочется...
  -Вит, ты стесняешься?!
  -Да, ладно...
  -Я тебя всякого видела, а Элла еще маленькая. Давай же! Вода превосходная!
  -Может потом?
  Айне округлила испуганно глаза.
  -Вит, скорее, возьми меня за руку! Скорее!
  Встревоженный Вит, встав на колени, протянул руку доверчиво.
  Айне дернула его к себе.
  Изобразив громкий бултых, Вит ушел в воду с головой. Выплыл под звонкий смех девчонок.
  -Ну, все, сейчас всех утоплю!
  Вит поплыл за Айне, а так, с визгом понеслась прочь, как умелая пловчиха. Не догнать... Вит переключился на Эллу, состроив пугающую гримасу. Девчонка залилась смехом, но при его приближении нырнула как утка.
  В конце концов, Виту удалось поймать Айне. Скорее всего, она сама поддалась. Их губы встретились.
  Соленые и прохладные....
  На краю леса Айне нашла плоды похожие на бананы ими, и пообедали, сидя на террасе в плетеных креслах.
  -Здорово! Мы - как семья! - Элла набила полный рот бананом и говорила невнятно.
  -Хочешь я буду твоей мамой? - спросила Айне, вприглаживая волосы малютки.
  -А Вит будет папой! Ага?!
  "Разобрало вас играть в дочки-матери!"
  -Вит?
  -Да?
  -Ты будешь нашим папой?
  -Да хоть дедом!
  Элла расхохоталась.
  -У него есть борода-он - дедушка!
  Вит смущенно пригладил свою бородку.
  -Ладно вам, пойду мастерить лук со стрелами.
  Рядом с террасой он нашел кинжал Биатрака и это единственное оружие заметно ему улучшило настроение.
  Стрелы и лук Вит изготовил быстро. Опыт пещерной жизни никуда не делся. Вот только из чего тетиву сообразить?
  Помогла Айне, принесла из лесу, тонкую, но упругую лиану.
  Конечно, когда она высохнет-упругость исчезнет, но на пару дней хватит.
  Вит отправился на охоту в лес. За два часа спустился по пологому склону к берегу моря, так и не встретив подходящую дичь.
  Здесь, на берегу, оказалось множество камней. Острых, с зазубренными краями. Отложив лук, Вит наловил за полчаса два десятка крабов. Из рубашки соорудил мешок и довольный с добычейотправился обратно.
  У домика его встретил аромат яичницы.
  На костре, на протвине Айне жарила глазунью.
  Оказалось, что по обрыву гнездилось множество птиц и девчонки, для страховки обвязавшись лианами, поработали верхолазами.
  Крабы отправились вариться в котел, а пообедали пока яичницей.
  -Хлеба не хватает! - пожаловался Вит.
  -А мне - рысли! - объявила Элла.
  -Эгей, без капризов! Ешьте то, что есть! Иначе посажу на растительную диету! - пригрозила Айне.
  -Папочка, слушайся мамочку! - рассмеялась малявка.
  "Хотел стать Робинзоном, а стал папочкой!"
  После еды девчонки отправились купаться в бухту, а Вит занялся составным луком. В домике он нашел на стене пятнистую шкуру какой-то козы и решил пустить ее в дело. Сидел на террасе, ковырялся с деревяшками, принюхивался к котелку с красными крабами. Пахло совсем не плохо. Айне добавила в варево каких-то пахучих травок.
  -Вит! Вит!
  Элла выбежала из тоннеля голенькая, держа в руках платьице.
  -Что такое?!
  -Иди скорее! В бухте корабль!
  "Вот черт! Крабов не успели попробовать!"
  Галера красного дерева с резьбой и позолотой замерла посредине бухты. Мачта не торчала, видимо была уложена на палубе. На носу позолоченная статуя обнаженного мускулистого мужика. На корме огромный фонарь, похожий на клетку.
  Вит насчитал не менее тридцати весел по борту.
  "Итого шестьдесят... по паре гребцов на весло - сто двадцать... Сто двадцать мужиков против меня одного с кинжалом? Расклад хреновый..."
  Впрочем, над богато декорированным бортом торчали только две женщины в белых, струящихся одеждах. Они стояли на корме рядом с палаткой или навесом из алой ткани, разглядывали аборигенов с безопасного расстояния.
  Элла натянула платье, помахала рукой.
  Одна из женщин ответно махнула рукой.
  -Кто вы?!
  Донеслось до Вита.
  -Мы потерпели бедствие! Возьмите нас с собой! - крикнула Айне, сложив ладони ковшиком.
  На галере быстро спустили шлюпку. В нее запрыгнули шестеро загорелых, мускулистых парней, одетых только в короткие синие штаны.
  Шлюпка достигла пристани почти мгновенно.
  -Ого... - Айне не смогла сдержаться.
  Гребцы на лодке оказались парни как на подбор: плечистые, загорелые, с развитой мускулатурой, кудрявые и тщательно побритые. Правильные, дружелюбные лица.
  "Блин, это что-корабль геев? Или фотомоделей?"
  Вит внезапно ощутил себя гадким утенком в сравнении с этими красавцами.
  -Госпожа Скайхэрди, приглашает вас на корабль. - Сказал один из гребцов красивым баритоном.
  Через пару минут Вит поднялся следом за девчонками на палубу галеры.
  Он угадал - по два гребца на весло сидели под полотняными навесами, с улыбками разглядывая гостей. Все до одного-загорелые, мускулистые красавцы! На каторжников или рабов совсем не похожи и нет на них оков или цепей.
  По центральной галерее к гостям неторопливо от кормы приблизились три женщины.
  -Дитя мое, как тебя зовут? Почему ты здесь одна?
  Статная, красивая дама, лет сорока, не старше, присела на корточки перед Эллой, не обращая ни малейшего внимания на поклоны Вита и Айне. Увидев ее золотые глаза, Вит напрягся.
  Хозяйка галеры-дракониха!
  -Меня зовут-Элла, я дочь Мэйхарди и внучка Айгонсхэрда.
  -О-о-о! Милая, я так рада! Меня зовут Скайхэрди, и я помогу тебе вернуться домой! Идем же, надо быстро снять эти испачканные одежды!
  -Я не одна.
  -О твоих рабах позаботятся! Идем же!
  -А у вас есть рысли?
  -У меня есть нечто гораздо лучшее! - торжественно объявила Скайхэрди.
  Элла доверчивопротянула к ней руки.
  Смеясь Скайхэрди подхватила ее на руки и поспешила на корму, в свое логово.
  С Витом и Айне осталась одна из девушек в белой, полупрозрачной накидке, до пят. Курносая, темноволосая. Коса крупная уложена раковиной на затылке. В ушах золотые сережки.
  -Здесь на носу есть свободная каюта. Вы муж и жена?
  -Да! - немедленно ответила Айне.
  -Прошу вас за мной следовать.
  Каюта в носовой надстройке с круглыми оконцами внутри была похожа на резную шкатулку. Неизвестные мастера тщательно украсили стены и потолок искусной резьбой, от которой рябило в глазах: растения, звери, люди, орнаменты... помилуй боже! На полу пестрый ковер.
  -Меня зовут-Ансли. Если что необходимо-найдите меня, я помогу. Обед вам принесут сюда.
  -Огромное спасибо, Ансли. Куда идет ваш корабль?
  -Госпожа следовала в порт Иннис. Ее привлек большой дым на вашем острове. Скорее всего, госпожа изменит курс, чтобы доставить госпожу Эллу домой.
  Что-то еще?
  -Спасибо.
  Девушка вышла, прикрыв дверь.
  Айне села на мягкую постель.
  -Иди ко мне, мой муж!
  Корабль качнулся, разворачиваясь.
  -Может, пока не поздно-выпрыгнем за борт? Возвращаться в Город Святых Врат у меня нет желания.
  -Вряд ли нам позволят улизнуть....
  Вит тронул дверь, налег плечом.
  -Нас заперли....
  -Что я говорила. Иди ко мне, я соскучилась...
  -Прямо сейчас?
  -Вит, не будь тупицей. Я хочу тебя....
  Обед принесли поздно, когда уже в окошки вливалась багровые тона заката.
  В дверь вежливо постучался, а затем вошел с поклоном загорелый, лоснящийся молодец в синих шароварах.
  Поставил медный поднос прямо на пол.
  -Желаю приятного аппетита.
  Сонные Вит и Айне выглянули из-под простыни с некоторым недоумением.
  Молодец опять поклонился изящно и вышел.
  Вит соскочил с кровати и первым делом потрогал дверь. Оказалось что не заперто.
  -Мы рабы или гости?
  Айне улыбнулась, поправила волосы.
  -Видимо Элла дала нам самые лучшие рекомендации.
  -Попочкой и мамочкой звала, паршивка!
  На блюде под крышкой оказалось тушеное с овощами мясо, похожее на курятину. В кувшинчике - легкое белое вино.
  Вит принес поднос прямо на кровать, где с помощью Айне прикончил всю еду.
  -Вкусно готовят....Хлеба бы....
  Они выпили вино. Со сдержанным букетом, сухое, но не кислое.
  -Идем на палубу?
  -Иди, я чуть позже. У меня на голове беспорядок!
  Вит натянул только штаны и отворил храбро дверь.
  Галера шла под парусом. Матросы-модели успели поставить мачту, и теперь вечерний бриз раздувал алый парус, огромный, закрывавший собой всю корму корабля.
  На фоне паруса два десятка молодцов, совершенно голых, тщательно натирали друг друга маслом из бутылочек. Он него они лоснились, словно тюлени в зоопарке. Причем, как отметил, Вит никаких полосок незагорелой кожи не имелось. Парни жарились под солнцем, в чем мать родила?
  "Это что еще за процедура?!"
  С кормы доносился женский смех и ненавязчивые звуки музыки. Что-то для релаксации.
  На Вита, впрочем, никто внимания не обратил. Он боком добрался до борта, а потом поднялся по лесенке наверх.
  С носовой надстройки открывался изумительный вид на закатное солнце и море цвета малинового желе.
  Корабль шел прямо по закатной дорожке, скользя по мелким волнам бесшумно и плавно.
  Вит облокотился на ограждение, щурясь на солнце.
  "Мы и ночью будем так лететь? Без компаса и локаторов? Наверное, у драконихи имеется защитная магия?"
  -Господин Вит?
  Он обернулся.
  Ансли поднималась по лесенке не спеша, чтобы дать время на себя полюбоваться. Закатное солнце пронзило ее легкие одежды, и девушка казалась совершенно голой, только укутанной легким покрывалом прозрачнее марли.
  Вит мгновенно разглядел полные груди с пятнами сосков, слегка выпуклый холм живота с ямкой пупка и темные волосы на лобке, между медленно колышущихся полных бедер. Он ощутил напряжение в паху и смутился.
  Наконец она подошла и встала рядом, глаза в глаза. Смелые карие глаза, подрисованные тушью ресницы и веки оттененные чем-то коричневатым...
  Вит опустил глаза, и внезапно уставившись на груди Ансли.
  "Побольше чем у Айне будут...."
  Он на миг представил, как поднимает в ладонях их великолепную тугую тяжесть....
  -На закате море приобретает волшебные краски, не правда, ли?
  Вит проглотил комок в горле и хрипло ответил:
  -Согласен. Куда мы плывем?
  -Госпожа решила, что в Иннис, прежним курсом. Завтра к полдню будем на месте.
  -Хорошая новость....
  -Госпожа Элла рассказала, что вас похитил вместе с нею капитан Биатрак, и вы чудом спаслись при взрыве в доме мага Грира. Ваша жизнь богата приключениями. Я вам завидую.
  -Не так уж и много этих приключений.
  "Лучше б совсем не было!"
  -Ваша жена еще спит?
  -Уже нет!
  Айне поднялась по лесенке, разглядывая Ансли с нехорошим любопытством.
  -Что там за представление? У вас на корабле вечером баня?
  -О, нет! Каждый вечер госпожа выбирает партнера на ночь, и каждый моряк обязан показаться перед нею во всей красе.
  "Конкурс на звание" мистер сегодняшняя ночь"! И рабы и слуги и гарем одновременно! Неплохо устроилась госпожа Скайхэрди!"
  Айне прищурилась.
  -Вита тоже отправят на корму, трясти своими, гм...
  Ансли рассмеялась звонко.
  -Конечно, же, нет! Вы не рабы госпожи. Вами распоряжается госпожа Элла.
  -Элла тоже наблюдает за всем этим?
  -Она замечательная, милая девочка, но она еще и дракон!
  Айне тоже встала у ограждения, между Витом и Ансли.
  Девушки мило улыбались друг другу, но Вит ощутил напряжение, словно в воздухе скапливалось электричество. И поспешил разрядить атмосферу.
  -Ансли, расскажи нам, будь добра, про Иннис!
  Девушка светло улыбнулась Виту.
  -Иннис-сердце Южного моря! Гнездо драконов юга, место отмеченные богами!
  -Пышно, но бессодержательно! - оборвала Айне. - Иннис-это разрушенный взрывом вулкан, чей кратер залило море. Надкусанный бублик-этот ваш Иннис! Там живут прямые потомки первого дракона Юга - Битенхэрда. Проводят время в неге и лени.
  Ансли нахмурилась.
  -В твоих устах это звучит как хула.
  -Иди, пожалуйся госпоже! - усмехнулась колдунья.-Скажи, что дочь дракона Бэрхарди непочтительно отозвалась про вашу лагуну!
  -Вы-дочь дракона?!
  -Ты правильно все услышала.
  -Самозванки тоже встречаются в южном море, но они долго не живут!
  Девушки прожигали друг друга горячими взглядами. Вит подняли руки.
  -Девушки, не надо ссориться.
  Айне фыркнула и взяла Вита под руку.
  -Идем вниз, дорогой.
  -Э...
  -Немедленно.
  Они спустились вниз в свою каюту.
  -Еще раз я увижу рядом с тобой эту сучку-пеняй на себя!
  -Айне....
  -Я видела, как ты на нее поглядывал!
  -Как?
  -Как кобель на суку во время течки! Она вся просвечивается! Вит, какая же ты скотина!
  Айне бросилась на постель лицом вниз и горько расплакалась.
  "Ну вот-без вины виноватый... Сама приревновала на пустом месте..."
  Вит вспомнил слова отца: "Если баба захочет на тебя пообижаться-будь ты ангел-тебе не увернуться. Найдется за что. Любая мелочь раздуется до вселенских масштабов."
  Вит сел рядом на постель и начал просить прощения, в душе сам себя, презирая и недоумевая.
  Очень скоро, примерно через час, Айне перестала мочить слезами подушку и смилостивилась.
  Ночь спустилась на море. В каюте стало темно как в подвале. Поцелуи... объятия... все завершилось ошеломительно бурным сексом.
  Обнимая голую, вспотевшую Айне, Вит целовал ее в пухлые от поцелуев губы. Раздражение смыло бурным финалом. Хотелось спать...
  "Зачем она мне мозги выносила, глупая? Мне никого не надо кроме нее!"
  Остров Иннис стал, виден уже после завтрака. Пологая гора с плоским верхом выросла на горизонте, выступив из утренней дымке вся разом.
  Вскоре на носовую часть со всей свитой и Эллой прибыла госпожа Скайхэрди. Сюда им подали подушки, напитки и сласти.
  Вит и Айне оказались на палубе. Но отсюда вид был вполне приличный.
  Галера скользила по спокойным водам, направляясь прямо к острову под парусом.
  -Далеко ли от Иннис до континента? - спосил Вит у Айне.
  -Через пролив примерно день плыть. Город Мюридхок - самый большой на северном берегу моря. Я читала, что там живет почти полмиллиона человек. Там самые большие в мире верфи. Все корабли южных морей построены там, включая вот эту галеру.
  Самый большой рынок рабов тоже там. В Мюридхок так много мастерских, что в них можно заказать любое изделие, любую вещь.
  На холмах за городом виноградники и плодовые деревья. Торговые ярмарки каждые пять дней. Там на улицах художники рисуют портреты, а музыканты поют песни. Там фонтаны взметают свои струи выше крыш...
  -Кому же принадлежит город?
  -Всем драконам юга-прямым потомкам - Битенхэрда. Сами они, конечно, не правят городом. Каждый дракон посылает в город своего представителя-легата. Совет легатов и правит Мюридхоком от имени драконов.
  -А где же сам Битенхэрд?
  -Он погиб много лет назад и его пышный мавзолей на холме Битен виден со всех точек города.
  Вит покрутил головой.
  -Не вериться в то что ты здесь не побывала. Откуда столько подробностей?
  - Я мечтала о путешествиях, Вит, я много читала. Так здорово, что я все увижу своими глазами!
  Айне обвилась вокруг Вита и поцеловала в губы.
  "Не о таком путешествии я мечтал... Про Биатрака и портал в мой мир забудем насовсем?"
  Вслух ничего не сказал-слишком много вокруг ушей.
  Остров рос с каждым часом. Он закрыл собой половину горизонта. На галере спустили парус, и матросы заняли места на веслах.
  Ритм задавал парень с барабаном, абсолютно голый, с роскошной гривой черных курчавых волос почти до задницы.
  Под ритм барабана весла слаженно взмывали вверх, а потом погружались в воду, поднимались, роняя россыпи капель, блестящие как рыбины, и опять погружались в рябь волн.
  Склоны острова покрывала ярко-зеленая растительность. Бесформенные и многочисленные скалы усеивали берег и мелководье. Галера шла по глубокому фарватеру между ними.
  Внезапно скалы и склоны, густо поросшие деревьями оказались с обеих сторон. Галера вошла в канал. Скалы спрятали солнце. Наступил как -будто вечер. В канале плеск воды под веслами казался очень громким. Звуки видимо отражались от скал.
  Лагуна, схожая с глубоким горным озером открылась также внезапно. Из-за глубины вода казалась темно-синей.
  В отличии от внешних берегов, пологие берега внутренней лагуны острова были густо застроены белыми зданиями с красными черепичными крышами. Вдоль берега имелось множество причалов, у которых стояли или такие же богато декорированные галеры, либо деревянные суда поменьше и попроще.
  К одному из причалов направилась галера госпожи Скайхэрди. За борт полетели подвязанные к веревкам здоровенные, пухлые кранцы, чтобы не повредить борта.
  На причале уже выстроилась в шеренгу компания встречающих-в основном женщины в белых, длинных одеждах.
  Весла поднялись и втянулись внутрь. По инерции галера, с легким плеском рассекая воды, приблизилась к причалу и мягко ткнулась в каменную стену. Веревки на тумбы, сходни вниз....
  Встречающие не издали ни звука.
  Первыми на причал выскочили два десятка матросов, ради прибытия, видимо, надевших белые короткие туники и опоясавшихся расшитыми поясами с мечами в ножнах.
  Две девушки в белом под руки свели на берег госпожу Скайхэрди.
  Шеренга встречающих как по команде рухнула на колени.
  -Идем и мы!
  Рядом с Айне и Витом очутилась Элла. Малютку приодели в легкое белое платье с золотой каймой по подолу и широким рукавам.
  -Тебя перенести на руках?
  -Вот еще! - фыркнула малявка и вприпрыжку по сходням сбежала на причал.
  Эллу поселили в правом крыле белого двухэтажного дома. Комната ее рабов, а Вит и Айне проходили именно под таким статусом, располагалась рядом. Окно выходило во внутренний двор. Через вторую дверь можно было выйти на галерею, проходящую по всей стене дома и наслаждаться видом и ароматами сада, разбитого во дворе. Гудели пчелы на цветами, журчали фонтаны, он незнакомых Виту деревьев струился терпкий и пряный аромат.
  Во саду постоянно трудились, не покладая рук, не меньше десяти рабов.
  В комнате имелась мягкая постель. На первом этаже дома была баня с парилками с бассейном. Проблема в том, что там теперь постоянно тусовались матросы с галеры. Красавчики на суше вели себя более смело и проходу никому не давали.
  В глубоководной лагуне никто не купался, боялись каких-то хищных рыбин. Вит, прогуливаясь по причалу, неоднократно замечал в воде быстрые темные и не маленькие тени.
  Элла постоянно требовала к себе внимания Айне и Вит часто оставался в одиночестве. Сидеть и тупо таращится на сад или на лагуну быстро надоело.
  Он обошел весь дом госпожи Скайхэрди и принадлежащий ей кусок берега. Оставались неизведанными только крутые склоны горы.
  Однажды утром, запасшись флягой с водой и не забыв трофейный кинжал, Вит направился в путешествие вверх по склону. Оделся легко-короткие синие штаны и сандалии.
  Сначала он шел по тропе до родника с ледяной, но неприятной на вкус водой, пахнущей тухлыми яйцами. Дальше уже были нетоптаные заросли. Цепляясь за деревья, пробираясь по ноздреватым скалам, он к полудню одолел подъем и оказался на вершине мира-внизу была лагуна Инниса с белыми квадратами драконьих усадеб. Повернувшись спиной к лагуне Вит увидел бескрайнее море и опасный, крутой спуск к внешнему берегу.
  С края гребня было отлично видно, что Иннис, действительно является руинами древнего вулкана, а лагуна - его кратер, залитый водой.
  Из-за мутной дымки над морем Вит не смог разглядеть берег континента и прославленный город Мюридхок. Пока он любовался видами в лагуну вошло три корабля под парусами, и вышел один.
  С континента на Иннис доставляли все необходимое, для удовлетворения любых прихотей драконов.
  "Они здесь обленились до крайностей. Может уже и драконами не могут обращаться?"
  Вит пофантазировал на тему, как бы сбежать с острова драконов на одном из торговых корабликов. Добраться до континента, потом с торговым караванам уйти на север, к Гоке.
  Попытка сбежать из мира драконов провалилась. Жить же на Иннис рядом с драконами Вит категорически не желал. Внутренний голос советовал ему удирать и как можно скорее. Покровительство драконов может боком выйти простому человеку-это он усвоил сразу. Да - здесь тепло и сытно и работа "не бей лежащего", но все это было не по нутру.
  От нечего делать Вит посчитал драконьи усадьбы на берегу лагуны. Выходило полтора десятка.
  "Чума на вас на всех!"
  Вит сплюнул на сухую, красноватую пыль под ногами и отправился в обратный путь.
  Айне встретила его в дверях усадьбы, видимо давно ожидала. Глаза горят. Морщинки залегли у рта.
  -Где ты был? Я с ног сбилась!
  -Гулял по окрестностям.
  -Вит, я вся на нервах, а ты гуляешь!
  -Что случилось?
  -Не делай больше так!
  Вит обнял ее и прижал к себе.
  -Ну, виноват, больше не буду...
  -Идем, Элла хочет тебя видеть.
  -Умыться бы...
  -Потом... Идем же...
  Айне одели здесь также как местных рабынь в полупрозрачные белые одежды. Идя следом за подругой Вит с удовольствием любовался видом ее ягодиц и пластичными движениями.
  Уловив его взгляд, Айне обернулась и показала кончик языка.
  Элла сидела у окна, раздвинув шторы, грызла как белочка какие то сласти, любовалась видом лагуны.
  -Ага! Пришли! Идите сюда! Малявка улыбнулась. Сощурила золотые глазки.
  -Скайхэрди отослала письмо дедушке, и он послал за мною корабль. Я думаю, что вам не надо дожидаться людей с севера. Я завтра вам дам поручение-список покупок и деньги, а вы плывите в город Мюридхок и не возвращайтесь. Живите там, как вам захочется.
  -Ты нас отпускаешь?
  -Да, вы мне нравитесь. И я хочу, чтобы вам было хорошо. Здесь тепло и фруктов много. Мне возвращаться на север, в холод и туман, а вам повезло. Ну, где же ваши слова благодарности?!
  Вит повернулся к Айне. Та медленно опустилась на колени, сложила ладошки и протянула руки Элле.
  Малютка с важным видом встала напротив и взяла руки девушки в свои.
  -Chini ya ulinzi na kulelewa.-сказала Элла на гортанном языке.
  -Yako milele.-ответила Айне, склонив голову.
  -Вит, теперь твоя очередь.
  -Что это?
  -Таков ритуал. Ты же хочешь покинуть Иннис?
  "Кругом ритуалы, что за муть в башке у всех!"
  Вит опустился на колени, повторил жест Айне.
  Ладошки Эллы обхватили его руки.
  -Chini ya ulinzi na kulelewa.-сказала Элла.
  -Говори: Yako milele!-подсказала Айне.
  Вит пожал плечами и повторил.
  Золотые глаза Эллы вспыхнули маленькими солнцами, и кисть руки прокололо тоненькими иголками.
  -Что это было?!
  Выше костяшек пальцев на правой руке Вита синела наколка. Всего два слова: "dragons forever"-"ДРАКОНЫ НАВЕКИ".
  "Охренеть! Так вот как это получается..."
  -Что это значит?!
  Вит вскочил на ноги. Он сам обзавелся загадочным тату и отметина эта его не обрадовала.
  Элла негромко ответила:
  -Когда дракон отпускает на волю своих рабов, он дарит им эту отметку. Она значит, что ты свободен и волен идти куда пожелаешь. Если же ты совершишь преступление, тебя доставят на суд к твоему дракону. Он и только он волен тебя судить и миловать.
  Ступай и будь кротким, Вит. Ты же не хочешь, чтобы тебя отвезли в цепях на север, ко мне на суд. Я еще маленькая и тебя будет судить дедушка... или бабушка.
  "Вот так свобода!!! Что-то слишком умные речи для пигалицы!"
  Он повернулся к Айне.
  -Почему ты не предупредила?!
  -Ничего страшного не случилось, милый! Мы теперь свободны и завтра уплывем в Мюридхок. Ты же сам этого хотел!
  Вит яростно потер тату.
  "Драконы навеки? Да, фиг вам!"
  Он вышел из комнаты, жалея, что нет тяжелой двери, которой можно было бы бабахнуть со всей силы.
  Вит бродил по саду, разглядывал свое тату при свете фонарей и ругался последними словами.
  Его заклеймили как коня или овцу!
  Айне совсем сбрендила!
  -Привет, Вит! Что-то с рукой?
  Темноглазая Ансли подобралась незаметно.
  Вит спрятал правую руку за спину.
  -Ничего.
  -Здесь есть дерево с огромными острыми шипами-можно легко пораниться. Покажи, что там у тебя.
  "Вот же приклеилась!"
  -Извини, меня Айне ждет. - Промямлил Вит, давая задний ход.
  Ничего не вышло. Его подхватили под руки два крепких парня, сразу понятно, с галеры! Ручища веслами накачали, козлы!
  Ансли моментально оказалась рядом. Осмотрела руку Вита. Усмехнулась.
  -Малютка Элла тебя отпускает? Ты теперь - вольноотпущенник?
  -А вам какое дело?
  -Мы-рабы и вольному среди нас не место. Но есть славная традиция-если вольный на ночь остался среди рабов-мы можем сделать с ним что пожелаем. Ты теперь чужак, ничей. А если ничей, то почему не мой?
  Вит брыкался, как мог, но все напрасно. Кричать сразу он не решился. Как то стремно. А потом понял, что с глупил. Его приволокли в комнатку, слабо освещенную одинокой свечой и зафиксировали на кушетке за руки и за ноги.
  Посмеиваясь, молодцы ушли, оставив, Вита наедине с Ансли.
  -Ладно, хватит. Поиграли и будет!
  Вит подергал руками.
  -Никаких игр, мой дорогой. Я хочу тебя, и я своего добиваюсь всегда. - Промурлыкала Ансли, сбрасывая на пол свое прозрачное платье.
  -Айне с тебя шкуру спустит.
  -Ей не до нас. Она тоже вольноотпущенник и будет развлекать парней с галеры прямо в бане. Может даже всю ночь. Расслабься....Я очень умелая....Тебе понравиться...
  Уже рядом. Нагнулась. Груди тяжело повисли...
  Ее руки заскользили по телу Вита.
  "Вот же блин, меня сейчас изнасилуют! Черт, как же Айне!?"
  -Отвяжи, чего же так вот...
  -Мне так нравится....Меня это заводит... Ты весь в моей власти....
  Булькнула чем-то и ее скользкие горячие ладони закружились по животу Вита, ниже....
  Эрекция была мгновенной и мучительной до боли.
  Ансли не теряла времени. Вит увидел ее гибкую спину, восхитительный зад. Она присела на корточки и....
  Она двигалась медленно, неторопливо, замирая и тихо постанывая, она ласкала себя свободной рукой, запрокинув голову.
  Жар бросился в лицо Вита. Он был внутри женщины, красивой и соблазнительной женщины и ничего, абсолютно не ощущал, кроме мучительной ломоты, как при длительном воздержании.
  "Что она со мной сделала!?"
  Но тут со всех сторон к Ансли, к Виту потянулись женские руки. Вита гладили, щипали за кожу, за соски....
  "Она не одна!?"
  Вот тут Вит сообразил, что пора кричать и звать на помощь, но чья-та проворная ручка заткнула ему рот куском надушенной ткани.
  Он мычал и дергался на ложе любви, а на место кончившей Ансли скользнула другая, потяжелее. Она больно упиралась кулаками в живот Вита, а задом шлепала о его бедра как Буд-то хотела из его принадлежностей сделать отбивную. Влажное чмоканье, стоны, вздохи и монотонные шлепки....
  Ни в каком кошмаре Виту не могло привидеться такое!
  В паху болело все сильнее....Он не чувствовал своего члена и не мог закончить....Облегчение не наступало.
  Он с ужасом понял, что его затрахают эти потные тетки до смерти, здесь и сейчас....
  Потом внезапно тетки завизжали и завопили, словно в комнату вытряхнули мешок с белыми мышами.
  Толстушка улетела с бедер Вита вверх ногами.
  Перекосившееся лицо Айне возникло над Витом.
  Она разрезала веревки, потянула за собой.
  Выплевывая кляп, Вит схватился за пах и застонал.
  -Ты в порядке?
  -Никакого порядка! Все ломит!
  -Бежим, Вит! Бежим!
  Девушка голая, перемазанная чем-то темными волокла Вита за собой, а тот кряхтел от боли и ковылял враскорячку.
  В руке Айне был кинжал, и она без промедления полоснула по груди женщину, вставшую на пути, отшвырнула прочь вопящее тело.
  Они выбежали в сад. В доме уже поднялся переполох. Крики, визг, мольбы о помощи...
  Они добрались только до двери, ведущей к роднику на склоне.
  Десять, не меньше, парней, голых, с перекошенными мордами, но с тяжелыми палками в руках, накинулись на беглецов.
  Вит не смог и отмахнуться, как следует. Его саданули по голове и мир захлопнулся черной глухой крышкой.....
  Он пришел в себя о ноющей боли в паху. Осторожно потрогал себя. Все на месте, эрекции нет... Тьма вокруг, как словно глаза выкололи... Глаза?!
  Он пощупал глазницы. Глаза в порядке. Голова вот только болит. Ага, на затылке нормальная шишка....
  Под задом колючая трава или солома.
  "Опять тюрьма?"
  Вит лег на спину, закрыл глаза.
  "Уж лучше в тюрьме!"
  Он прокручивал в голове все происшедшее и не мог избавиться от чувства, что все было кошмаром, бредом!
  К нему пришли, когда уже и боль прошла и есть хотелось до колик в животе.
  Чавкнула железом сырым дверь. Ворвался свет, мучительный, режущий глаза!
  Вит закрыл глаза рукой.
  -Вит! - позвала Элла. - Ты нездоров?
  Девочка-дракон стояла между двух парней в белых туниках, с мечами на золоченых поясах.
  Вит поднялся на ноги, прикрыв низ живота ладонью.
  -Госпожа... Элла...
  Завтра утром тебя посадят на корабль идущий в Мюридхок, как я обещала...
  -Айне?
  -Она убила и искалечила восьмерых....Скайхэрди была в бешенстве. Даже представить себе не можешь ее гнев!
  -Что с нею будет?
  -Смерть... - проронила Элла, опустив глаза. - Я приговорила ее к смерти. Завтра утром с камнем на шее ее отправят в воды лагуны....Таковы местные обычаи.
  -Ты должна ее спасти!
  -Не могу.
  -Ты должна! Она же тебя спасла!
  -Она убила мою мать, если ты позабыл! - крикнула девчонка, сжимая кулаки.
  -Это твоя месть?
  -Айне сама себя убила, когда пустила в ход кинжал Биатрака...
  -Я могу с нею проститься?
  -Нет, не сможешь. Прощай, Вит. Хорошей тебе дороги...
  Она повернулась и пошла к двери.
  -Зря ты меня отпускаешь! - крикнул в отчаянии Вит. - Я вернусь и сделаю эту лагуну кладбищем!
  -Мне на это наплевать! - ответила малютка, не поворачивая головы. - Я возвращаюсь на север к дедушке.
  Вит вздрогнул.
  Драконихи же плюют жидким огнем... Жидкий огонь, огнемет-вот что нужно! Вот с чем можно стать с драконами на равных!
  Утром Вита вывели из подвала, выдали штаны, рубаху и сандалии, а также пояс с кожаным кошельком. Судя по тяжести, там были обещанные Эллой деньги.
  Вита стражники отвели на маленький причал, метрах в ста от поместья. Солнце уже взошло, но из-за кромки гор, окружавших лагуну, его еще не было видно. Голубое, безоблачное небо рассветными солнечными лучами было подкрашено в золотистые тона.
  Его у причала ждал одномачтовый кораблик.
  Как только Вит оказался на палубе, два загорелых до черноты матроса отвязали канаты от тумб, споро подняли косой парус.
  Третий член экипажа, пузатый, рослый, бородатый мужик лет сорока, подошел к Виту, чавкая.
  В правой руке пузан держал большой бутерброд: между двумя лепешками зажаты куски мяса, сыра, какая-то зелень.
  -Я-Кэлум, командир этой лоханки, а ты кто?
  -Меня зовут Вит.
  Кэлум переложил бутерброд в левую руку и протянул правую для рукопожатия.
  -Есть хочешь?
  -Да, неплохо бы...
  -Эй, Маркас, сделай слоенку для Вита! - гаркнул Кэлум, заглядывая в открытый люк. Из люка пахло чем-то съестным-сыром, да и еще свежим хлебом. Вит проглотил слюну.
  -Одну? - спросил тонкий голос из тьмы.
  Кэлум окинул Вита оценивающим взглядом.
  -Лучше два и побыстрее, пока наш гость не отобрал мою слоенку!
  Толстяк радостно загоготал своей шутке.
  Вит обернулся к уходящему берегу и замер.
  На каменном главном причале стояли люди в белых одеждах. А на самом краю фигура в черном. Отсюда Вит не мог разглядеть лица, но не сомневался, что это Айне.
  Она стояла неподвижно, опустив голову, скрытую под накидкой.
  К ней подошли два раба, повязали что-то на груди... камень...
  Вит вцепился в край фальшборта обеими руками.
  Айне толкнули в спину, и она беззвучно, лицом вниз, упала в воды лагуны Иннис.
  Вит заскрежетал зубами. В горле встал комок, и дышать стало невозможно...
  -Ты знал ее?
  Толстяк Кэлум встал рядом, продолжая жевать свою хавку.
  -Да....-выдавил Вит через сжатое в спазме горло. Глаза заливало вскипевшими слезами.
  -Легкая смерть! - добавил Кэлум.
  -Почему?
  Вместо ответа капитан швырнул остатки слоенки за борт.
  В месте ее падения вода мгновенно вскипела. На поверхность выплеснулись переплетенные, темные скользкие тела, мелькнули зубастые пасти.
  Вит ахнул, вытер глаза.
  На поверхности гасли крохотные водовороты. Ничего...
  -Священные сомы! - хихикнул Кэлум. - Их ловить нельзя, зато они жрут все, что не попадя! Та несчастная даже захлебнуться не успела. Быстрая, легкая смерть!
  -Эй, я принесла три!- сзади сообщил веселый женский голос.
  -Ты у меня молодчина! - пророкотал Кэлум.
  Девушка, коротко стриженная, темноволосая, с миндалевидными карими глазами держала в руках миску с бутербродами. Худенькая, гибкая, с маленькой грудью и узкими бедрами.
  Кэлум цапнул с миски два бутерброда. Один протянул Виту.
  -Моя дочка-Маркас. А это наш гость-Вит.
  -Привет, Вит, ты плакал?
  -Его знакомую только что пустили поплавать в лагуну.
  -Сочувствую... - девушка коснулась на миг плеча Вита тонкими пальцами.
  -А запарь-ка ты нам каши! - скомандовал Кэлум.-Идти еще долго.
  -Сделаю, отец!
  Девушка скользнула в люк.
  -Вымахала за год, моя стрекоза, теперь отбоя от женихов нет! - пожаловался капитан и с чувством отгрыз от бутерброда порядочный кусман.
  Вит повернулся к корме. Теперь усадьбу Скайхэрди трудно было отличить среди других белых строений.
  "Я вернусь и выжгу тут все до головешек!" - пообещал Вит. "Прощай Айне, Любовь моя..."
  Слезы текли по его щекам, капали на грудь, на слоенку и на руку с надписью"dragons forever"-"ДРАКОНЫ НАВЕКИ".
  
  Птички на заре расчирикались как сумасшедшие.
  Они разбудили Вита, он проснулся и в раздражении, не успев продрать глаза, громыхнул ставнями-жалюзи.
  Птички упорхнули прочь, возмущенно ругаясь на своем языке.
  Вит вернулся в кровать, упал лицом вниз, поворочался. Сон не возвращался.
  "Ну и что на сегодня?"
  Он поселился в доме Кэлума, в мансарде, за золотой сольд на двадцать дней-включая стол и стирку одежды..
  Сольд-местная монетка в ноготь большого пальца величиной. С одной стороны-дракон с расправленными крыльями, с другой иероглифы вроде китайских или японских.
  На рынке за него можно было купить пару больших корзин всякой снеди, да еще получить на сдачу горсть медяков, затертых до малоразличимого достоинства.
  На рынок Вит ходил, помогая Маркас. Потому и знал.
  У Кэлума было шесть детей. Маркас самая старшая. Она помогала матери по дому, возилась с братьями и сестрами, иногда выходила с отцом в море. В море ей нравилось гораздо больше, чем на суше, о чем она сразу же рассказала Виту.
  Маркас было в этих местах мужским именем, а Кэлум ждал первенца-мальчика и из чистого упрямства дал это имя дочери.
  За время прожитые в Мюридхок, Вит побывал во многих местах этого, немаленького города. В порту и на рынках чаще обычного.
  Он искал контактов с караванщиками с севера.
  Путь на север, через горные перевалы и леса был опасен, а для одиночки смертельно опасен. Уж для Вита это было ясно как белый день.
  Город вольготно раскинулся на холмах, как большая деревня, не стесненный стенами, рвами и прочими укреплениями. Войн в мире драконов не было. Город принадлежал на паях пятнадцати драконам. Чего было бояться горожанам?
  Каменистые холмы на севере давали много строительного камня и потому дома строили из него. Улицы также сплошь замощены.
  Во дворах и на улицах во множестве росли фруктовые деревья-любимое место малышни. Дети подкармливались фруктами как обезьянки, лазая по веткам.
  Воду в город нес в гор акведук-арочное высоченное сооружение. Фонтаны с высокими струями Вит тоже нашел, у дворца легатов- помпезного, тяжеловесного здания с избытком колонн и лепнины по фасаду.
  В городе функционировали и водопровод и примитивная, смывная канализация. Все дерьмо, конечно, уплывало в море, но зато в городе не воняло, и не валялись по углам и мостовым отбросы. Каждый житель обязан следить за чистотой возле жилища..
  Патрули городской полиции кроме всего прочего следили и за чистотой.
  Имелись в городе и общественные бани, причем ходили туда все вместе: мужчины, женщины и дети.
  Вит ходил в бани с семейством Кэлума каждые пять дней. Теплые полы в залах с колоннами, проточные бассейны, парилки и массаж-все нормально. Люди приходили сюда помыться и поболтать с соседями и друзьями.
  Кэлум, правда, тайком от семейства показал Виту место в банях, где голенькие девицы могут оказать услуги парню за горсть медяков.
  -Сделают массаж где пожелаешь! - гыкнул Кэлум, ткнув Вита кулаком в бок. В банях своего голого вида жители города не стеснялись. Нудисты со стажем, прямо сказать!
  Голенькая Маркас не отходила от Вита, крайне его этим смущая, предлагая то спину потереть, то размять мышцы.
  Девчонка еще мяса не нагуляла. Длинная, костлявая, не грудей, ни задницы! Вит в бане глазел на других. Не более того. Смерть Айне отбила все плотские желания. Талисман, ею подаренный Вит носил на груди постоянно.
  Цирюльник в бане подстриг ему волосы по местной моде-коротко, в кружок и сбрил бороду. Вит сам себя не узнал в примитивном металлическом зеркале после купания.
  -Эй, да ты совсем молодой! - крякнул Кэлум. - Пойдешь ко мне в зятья?
  Маркас, навострившая рядом ушки, обильно покраснела и убежала в свою комнатку.
  -У меня ни кола, ни двора, зачем вам такой зять? - отшутился Вит.
  И сам Кэлум и его семейство пришлось ему по душе. Простые, не назойливые люди.
  Эйлин-жена Кэлума-квадратная тетка с могучим бюстом, вела все хозяйство и семью без криков и истерик. Поведет бровью и все по ее исполняется.
  -Ты что, Вит, думаешь, что моя старушка всегда такая была? - Кэлум в бане кивнул на жену, обеими руками намыливавшую всю свою детвору.
  -Она была первой красавицей в нашем квартале! Стройная и быстрая как козочка, трудно было ее догнать!
  На исходе первого месяца Кэлум признался Виту за кувшинчиком вина в том, что его появление здорово облегчило жизнь семье. Морские перевозки давали мало дохода, а за рейсы на Иннис вообще никто не платил.
  -Драконы денег не платят, мой мальчик!
  Рыбной ловлей занимались многие горожане и потому чтобы вернуться с приличным уловом надо было уходить в море очень далеко, рискуя жизнью и свободой.
  Шайки работорговцев не гнушались и похищениями рыбаков.
  Из окна мансарды Виту было видно море, а еще часть знаменитых мюридхокских верфей.
  За каменным забором с часовыми, топчущими туда-сюда строились корабли-торчал лес мачт. Стук топоров по дереву и визг пил доносился с рассвета до заката.
  Тысячи рабов, голых, коричневых от солнца, своими руками создавали мощь и богатство Мюридхока. Рабов везли сюда каждый день и каждый день фура-труповозка вывозила груду мертвых тел.
  Если каменный, чистенький Мюридхок, с фонтанами и деревьями под ласковым южным солнцем, казался раем, то верфи были адом.
  Про верфи рассказывали на рынке и в порту всякие страшилки. Говорили, что рабов кормят там человеческим мясом, а сторожевые псы рвут провинившихся живьем на части.
  Попасть на верфи местные могли только через рынок рабов-став преступником или неплательщиком налогов. С верфей возврата не было.
  Охраняли верфи не местные-наемники с дальнего юга-свирепые, бритые наголо дикари, с тату по всему телу. Их псы-кривоногие, черные твари с отрезанными хвостами и ушами ночами завывали как демоны ада.
  Верфи стимулировали местных жителей быть законопослушными и платежеспособными.
  Мюридхоку тюрьмы не были нужны.
  В кошельке Вит насчитал три сотни сольдов.
  Целое состояние по местным меркам.
  Несколько лет он мог себе позволить жить в Мюридхоке бездельником, ни в чем себе не отказывая.
  Золото казалось Виту омерзительным-плата за жизнь Айне, выкуп сучки Эллы....
  Конечно, он был бы дураком, если б зашвырнул это золото в море, но руки чесались именно так с ним поступить....
  Он бродил по городу, но душа его тянулась на север, к Гоке, единственному близкому человеку в этом мире.
  В порту сказали, что раньше весны кораблей на север не будет.
  -Льды спустились вниз и заперли залив Радости. Только по земле есть путь. - Сказал старый портовый трактирщик Бэлфор. Потом понизил голос, оглянулся.
  -Говорят на севере неспокойно. Говорят про мятеж рабов и даже... про убитого дракона. Это, конечно, сказки....Караваны редко идут. Иди, поговори с караванщиками.
  Караванщики что на рынке и на ярмарках шатались во множестве на контакт с Витом не шли. Вино в кабаках за его счет хлебали безотказно, а вот разговаривать про что-то, кроме цен на привезенные товары, категорически отказывались.
  -Они тебя за шпиона принимают. - Заметил Кэлум, когда Вит с ним поделился своими проблемами. - Думают что ты стукачок легатский.
  Кэлум искренне не понимал стремления Вита уехать на север.
  -Там же холодно! Там в лесах чудища и дикари! Там нельзя жить! Выбрось это из головы-купи кораблик, дом, отдам за тебя Маркас и живи как все-чем плохо?
  -Как все жить тоскливо.
  -Зато понятно и спокойно.
  Мавзолей Битенхэрда Вит посетил тоже. Еще бы!
  Белая башня со сферическим золоченым куполом торчала над городом этаким фаллическим символом-типа: не забывайте люди, кто вас создал и имеет каждый день!
  К удивлению Вита мавзолей по совместительству оказался еще и храмом. Во дворе перед главным зданием стояла искусно вырубленная из камня статуя-дракон расправляющий крылья. Люди к ее подножию приносили дары, кланялись низко.
  Многочисленная стража и служители, бритые наголо, в алых мантиях следили за порядком.
  В усыпальницу дракона людей не пускали. Можно было только обойти башню по кругу, любуясь искусной резьбой по камню.
  Пятидесятый день пребывания в городе Вит решил отметить подарком себе любимому.
  В восточных кварталах, в противоположной стороне от верфей части города он любил бродить. Мастерские с лавками здесь предлагали такое изобилие товаров!
  Вит купил составной лук и колчан с отлично сбалансированными стрелами.
  Он провел в лавке мастера полдня, попивая молодое вино и в результате получил оружие за полцены.
  -Знающему человеку приятно свое изделие отдать! - мастер Атолл провожал Вита до дверей. Познания Вита в луках и стрелах ему было приятно услышать.
  -Зачем тебе это?! - поразился Кэлум, когда Вит, развернул сверток, хвастаясь покупкой.
  -Этим я умею пользоваться.
  -По мне лучше добрый нож с крепкой рукоятью.
  -Со ста шагов нож не помощник.
  В следующий раз Вит купил стальной нож с роговой, ребристой рукояткой.
  Свободная, необлегающая одежда, что носили в городе, позволяла под нею прятать что угодно.
  Руки чесались опробовать лук, и Вит как-то на заре, прихватив флягу с водой и кус хлеба, двинулся из города. Он не успел дойти до конца улицы как его догнала Маркас. Раскрасневшаяся, румяная, с корзинкой в руке. Новый хитон надела. Подготовилась, значит....
  -Я с тобой!
  -А в корзине что?
  -Еда. За весь день проголодаешься-идти не близко.
  -Ты знаешь, куда я иду?
  -Ага, пострелять из этой штуки по деревьям. До ближней рощи идти до полдня.
  Вит вполуха слушал болтовню девушки. Незаметно они вышли из города. Открылись поля, тщательно обработанные и засеянные. Дома селян обычно стояли в лощинах между холмов, окруженные фруктовыми деревьями.
  Чего-чего, а хлеба и яблок в Мюридхок хватало всем.
  На грунтовой дороге ноги и сандалии быстро покрылись красноватой пылью.
  Почва здесь была такая - словно ее долго поливали кровью или красным вином. Им встретились только несколько повозок. Быки неспешно тащили в город фуры с мешками. Видимо зерно.
  Возницы провожали молодую пару любопытствующими взглядами.
  -А вон и роща!
  Маркас замотала головой.
  -Что ты! Сюда нельзя! Эта роща-любимое место парней из семьи легата Дермида!
  -Их собственность?
  -Нет, как ты не понимаешь? Они там отдыхают, гуляют, развлекаются! Это их место и чужих не потерпят!
  -Откуда ты все это знаешь?
  -Отец рассказал....
  -Мне и нужно одно дерево, с краю.
  Маркас ухватила Вита за руку. Глаза большие, напуганные, были карие, почернели.....
  -Не надо, Вит! Не ходи!
  "А она будет красавицей, года через два!"
  Вит на миг залюбовался правильными чертами свежего девичьего лица.
  -Мы двое-у меня оружие. Чего ж нам бояться?
  -Вит.
  -Да?
  -У меня плохое предчувствие и давит вот здесь!
  Маркас прижала ладошку под грудь.
  -Может чего съела?
  -Не ела я ничего! Не будь упрямцем!
  -Не будь дурой. Не хочешь идти-сиди здесь, у дороги и жди. Я скоро приду.
  Вит решительно зашагал к ближайшему холму, заросшему на вершине молодыми деревьями, словно их здесь посадили специально?
  По выгоревшей траве он добрался до кустов по краю рощицы и услышал позади прерывистое дыхание.
  Маркас его догнала. Насупленная, выставила обиженно нижнюю губу.
  Вит прошелся вдоль края рощи. Подходящего дерева рядом не было. В глубине, за кустарником-сколько угодно.
  "Ага, потом стрелы хрен найдешь!"
  Вит решительно полез через кусты. Оцарапал локоть и правую ногу.
  За ним скользнула Маркас, тихая как мышка.
  Подходящая полянка нашлась быстро.
  Шагов на пятьдесят открытого пространства. Стена деревьев с зеленоватой корой.
  -Подкрепимся, для начала?
  Вит снял с плеча сверток с луком и колчан со стрелами. Сел в тень, на траву.
  Маркас присела на корточки, рядом, настороженно оглядываясь.
  -Что там в твоей корзинке?
  Пара вяленых рыбин, брынза и несколько яблок, большая лепешка, нозреватая и очень апетитная. Кувшинчик с молоком Вит отдал Маркас, а сам запивал еду водой из фляги.
  После трапезы девушка освоилась и перестала бояться. Села рядом, обняв колени. Медные кольца на ее запястьях тихо звякнули.
  -Вит, скажи...
  -Да?
  -А ты был женат?
  Вит перестал копаться с тетивой. Обернулся.
  "Их глазища распахнула! Все-то ей надо знать!"
  -У меня была жена.
  -Она... умерла?
  -Ее казнили... бросили в лагуну Инниса...
  -Ох! Это в тот день?
  -Да.
  После долгого молчания, когда Вит уже натянул тетиву и соображал из чего соорудить мишень, Маркас опять открыла рот для нового вопроса.
  -Ты ее любил?
  -Да.
  -А она тебя?
  -Думаю что любила....
  Вит оборвал тяготивший его разговор и зашагал через поляну.
  Ножом он вырезал на коре дерева круг в ладонь примерно диаметром.
  Светлое пятно на зеленой коре было четко видно.
  Лук оказался мощным и точным. Стрелы с легким гудением мчались точно в цель.
  Вит с наслаждением расстрелял весь колчан, даже не заметив этого.
  Маркас стояла рядом, слава богам, с закрытым ртом.
  -Идем, соберем стрелы.
  -Где ты научился так стрелять?
  -В лесу. Я жил летом в племени медведя, там на севере. Еду добывают на охоте. Не умеешь стрелять-остаешься голодным.
  -А всякие чудища?
  -Драконы?
  -Драконы не чудища-они наши господа и хранители.
  Вит усмехнулся зло.
  -В сравнении с драконами лесные хищники-жалкие козявки!
  Они дошли до дерева.
  В круг попали пять стрел. Рядом еще десять. Остальные ушли в "молоко".
  -Поищи там за деревом, а я пока эти выну.
  -Ты здорово стреляешь! Так точно!
  -Не лучший результат-поморщился Вит, осторожно расшатывая стрелу, чтобы не сломать древко и не повредить наконечник.
  Впрочем, восхищение Маркас ему было приятно.
  Во второй раз Вит отстрелялся уже лучше.
  В круг попало одиннадцать стрел.
  -Научи меня! - выпалила Маркас, вручая Виту собранные стрелы.
  -Все не так просто как кажется.
  -Я не дура-покажи как надо.
  Следующий час Вит учил девушку стрелять из лука. Мучительно и безрезультатно.
  Кожаная перчатка была ей велика и все время сползала. Глаз она прищуривала не левый, а правый. Тетиву отпускала раньше, чем нужно и стрелы падали в траву.
  Вит набрался терпения. Не смеялся, не ругался, а повторял вновь и вновь.
  Хуже всего получалось, когда он тесно прижавшись к Маркас сзади, дублировал ее движения. Все немедленно шло наперекосяк.
  -У меня руки болят.
  -Закончим на этом:
  -Еще разок!
  -Только сама, я не подойду.
  -Хорошо.
  Девушка отправилась за стрелами к дереву, а Вит лег на траву, на спину. Закрыл глаза. Птички чирикают, листва шелестит, как дома, на Земле...
  Так бы и лежал...
  Услышав вскрик, он немедленно оказался на ногах.
  Рядом с мишенью два крепких парня крутили руки Маркас, прижав к земле.
  Лук рядом. В колчане одинокая стрела. Все вышло само собой.
  Он подхватил лук, наложил стрелу. Щелкнула тетива.
  Стрела вошла в спину ближнего наполовину.
  Забыв про Маркас, парень завопил во всю глотку, отвалил в сторону.
  Выхватив из ножен нож, Вит побежал через поляну.
  Увидев его, второй из парней бросил Маркас и скакнул за деревья.
  -Ты в порядке?
  Девушка кивнула. На шее синяк, на щеке кровоточит царапина.
  -Он приведет на помощь своих!
  -Жди здесь!
  Парень бегать по лесу не умел и Вит догнал его быстро. Ударил в спину, и они сцепились под деревом тесно как два любовника.
  Беглец лягался и вопил:
  -Пусти сволочь! Пусти! Я племянник легата Дермида! На верфи гад пойдешь!
  Наглые зеленые глазища, бородка только начала расти.
  "Он прав-когда легат узнает, то нам с Маркас несдобровать! А семья Кэлума? Зря ты рот раскрыл, мразь!"
  Шестерки драконов опять явились позабавиться?! Злоба залила глаза алой пеленой. Рука Вита сама сделала что надо. Клинок вонзился в солнечное сплетение племянника легата.
  Вит отскочил в сторону на четвереньках.
  "За Айне!"
  -Ты... меня... убил... - прохрипел парень, плюясь кровью. Рука его попыталась схватиться за рукоятку ножа. Его хитон стремительно заливала кровь.
  Вит наблюдал за тем как умирает человек ничего плохого ему не сделавший. Не успевший....
  Его не трясло и не мутило. Вит не испытывал неприятных эмоций.
  "Как муху мухобойкой прихлопнул... Чудно!"
  Потом он вытащил кинжал, вытер о край одежды мертвеца. Подумав, стянул с его пальцев золотые кольца.
  "Пусть подумают, что грабители...."
  Вернувшись, он нашел Маркас наготове, с корзинкой и луком в руках. Пересчитал стрелы. Все на месте? Ага! Последняя торчит из мертвеца. Ага, и этот тоже сдох....
  Стрелу пришлось вырезать из мертвеца ножом. Вит не хотел оставлять никаких следов после себя.
  Маркас вырвало.
  -Противно смотреть?
  -Да...
  -Лучше мы их, чем они нас! - буркнул Вит.
  Девушка посмотрела на него со страхом.
  Обратный путь они проделали без приключений. Кольца покойника Вит зашвырнул подальше, когда приблизились к городу.
  -Никому не говори о том, что случилось.
  -Даже отцу?
  -Никому! Пусть все будет нашей тайной.
  Маркас быстро кивнула, не поднимая глаз.
  ...От багровых штор все комнате приобрело красные тона. Солнце уходящее к горизонту светило еще мощно, как прожектор.
  Сбросившая одежду, обнаженная Айне танцевала на цыпочках перед огромным зеркалом, красная и соблазнительная как дьяволица.
  Хвост и рожки только добавить - не хватало до полноты облика!
  Она что то напевала под нос.
  Вит навострил уши, но расслышал немногие слова:
  -Река, река, далеко до моря, река, река звала за собою....
  -Айне?
  -Заждался?
  Она со смехом пробежала по ковру и бросилась в объятия Вита. Горячие ее губы...
  Вит проснулся с колотящимся в груди сердцем. Рот пересох, на шее испарина.
  "Давненько не было таких снов!"
  Сон не был вещим-это ясно. Айне умерла и ей не танцевать голой в закатных лучах солнца....
  "У нас этого не было и не будет..."
  После завтрака Маркас попросила помочь донести вещи на корабль отца в порт. Оказалось, что это только предлог.
  -Вит, ты убил людей. Тебе надо принести дары дракону у мавзолея Битенхэрда и помолиться за их души.
  -Для чего?
  -Дракон возьмет тебя под защиту и души убитых не будут преследовать.
  Вит саркастически хмыкнул.
  -Это очень серьезно, прошу тебя!
  Испуганные глаза Маркас не дали Виту высказаться по поводу местных суеверий.
  -Если ты так считаешь-схожу.
  -Сходи сегодня, сейчас!
  Взяв пару сольдов, Вит не спеша, двинулся наверх, на холм.
  У крепких ворот в этот день, вопреки обыкновению не толпились паломники и страждущие поклониться дракону. Носильщики с палаткином. Рядом охранники, бритые, крепкие дядьки с тяжелыми дубинками и мечами на поясах.
  "В мавзолей явилась важная особа?"
  Тем не менее, два стража у ворот пропустили Вита вовнутрь.
  У статуи дракона несколько коленопреклоненных старушек, а в центре пожилой мужчина в белом хитоне с алой каймой и в багряном плаще. Мужчина стоял, опустив почти полностью поседевшую голову. Его губы шевелились без звука. Молился?
  Вит пожил свое подношение на каменную плиту, рядом с чеканной золотой чашей, литра на два, склонил голову.
  Как молиться правильно он не знал и потому просто выразил свои мысли:
  "Дракон, если ты можешь, прикрой меня от этих двух олухов. Прими мое подношение и не гневайся. Я убил их в горячке, не со зла, защищая девочку."
  Вит повторил свою странную молитву несколько раз.
  Мужчина в багряном плаще низко поклонился статуе и пошел к выходу.
  Звякнуло под ногами. Вит опустил глаза и увидел свои два сольда. Ветра вроде нет?
  Он опять положил монетки на каменную плиту, повернулся, чтобы уйти. Опять звякнуло.
  Вит поежился. Монеты опять оказались у его ног.
  -Мальчик мой, грех твой велик и дракон не принял подношение.
  Бритый служитель в алой мантии оказался рядом. Сухонький старичок лет шестидесяти. Добрые морщины на загорелом лице.
  -Что же делать?
  -Молиться горячее или сделать большее подношение. Легат Дермид отдал свою любимую чашу и его дар не был отвергнут Великим Драконом.
  -Я приду завтра.
  -Приходи, мальчик мой. Ворота всегда открыты. Открой свое сердце...
  "Жрецам мало двух сольда. Ясен пень! Что у них там за хитрое устройство?"
  Маркас Вит сказал, что все прошло нормально, только нехороший осадок остался.
  О чем молился легат? О поимке и смерти убийцы своих родичей?
  На следующий день Вит ушел в порт, бродил у причалов, искал корабль, идущий на север.
  Пусть даже в Город Святых врат! Лишь бы подальше отсюда!
  Вит не верил в эффективность местной полиции, но вот легат Дермид мог поднять на поиски убийц многих в городе.
  Корабль он не нашел и возвращаясь домой, зашел на рынок. На рынке первым делом гуляют сплетни и новости.
  Он бродил по рядам, пробуя выложенные горками товары: сливы, виноград, сушеные фрукты с другого берега моря.
  Болтали о всяком. Про убийство родственников легата Дермида в роще за городом ничего не было слышно.
  "Может трупы еще не нашли?"
  Он зашел в корчму рядом с рынком с названием "У мамочки"
  Здесь замечательно запекали рыбу, причем свежую.
  Получив кувшинчик с белым вином и миску с дымящейся, горячей рыбой, Вит принялся за обед, сев за чистый, скобленый до светлого дерева, стол.
  Полдень уж минул и в корчме посетителей кот наплакал.
  Три бородатых мужика за соседним столом вели неспешную беседу, макая куски рыбы в острейший соус.
  Вит такой не заказывал. От него драло горло и слезы выступали помимо воли.
  Двое из незнакомцев вскоре, допив свое вино, выбрались из-за стола, и вышли вон. Один из них, самый молодой, с курчавой русой бородкой окинул Вита острым, пронзительным взглядом.
  Остался один, толстяк, лохматый и бородатый. Он шумно хлебал вино из кружки, раздражая Вит.
  "Вот же чмо! Не умеет себя вести за столом!"
  -Мама всегда мне говорила-не торопись, не чавкай. А в армии другому учат! - пробурчал толстяк знакомым голосом.
  Вит замер, медленно обернулся.
  -Гока?
  Приятель, заросший до самых веселых и наглых глаз, ухмыльнулся. Подмигнул.
  -Ну, иди ко мне, обнимемся что ли!
  Вит полез обниматься.
  "Гока здесь! Все пойдем по-другому! Все пойдет как надо!"
  -Ты опять разъелся как боров! Больше сотни кило, небось!? Вит ткнул приятеля кулаком в пузо.
  Тот крякнул и махнул рукой.
  -Ага, нямка вкусная, не могу удержаться! Прикинь-все натуральное-без консервантов, красителей и всяких Е100!
  -Ты как сюда попал?
  -С караваном, как же еще! Устал мерзнуть-решил одним глазком взглянуть на здешний южный берег Как ты? Как Айне? Ты чего?
  За рассказом Вит выпил два кувшинчика вина, но почти не запъянел. Недавнее прошлое ожило и стояло в глазах, а в глотке стыла комом ненависть.
  -Сочувствую....Чувиха была реальная! Помянем?
  Помянули.
  -Ты не один сюда приехал? Как там на севере? Плохо?
  -Почему плохо? Трес, собака, настоящий Суворов!
  Мы взяли еще три замка. Захватили золотые копи в горах и освободили рабов. Драконы удрали кто на юг, кто в город этих святых ворот! Не любят зимой летать, рептилии! Да и помирать от моей руки неохота!
  Бэрхарди, твой тесть, первым рванул к папочке, только его и видели!
  Замок сдал мне, этот, как его-Горан-братец Айне.
  Я его там комендантом назначил. Пусть выслуживается, драконий ублюдок! Под моим знаменем теперь три тысячи боевого народа. Еще чудок и обложим город с воротами.
  Я тут одно дело решил замутить на юге, пока весна не пришла. Здорово, что тебя встретил. Идем, обсудим подробности.
  Кварталы, прилегающие к рынку застраивались давно и хаотично. Узкие улочки переплетались как брошенная в беспорядке веревка. На иных улочках и двум человекам едва разминуться.
  По узкой улочке Гока шагал уверено, как по знакомым местам.
  Миновав пару арок-переходов во дворы, внезапно дернул Вита за руку.
  -А теперь за мной!
  Бегать Гока еще не разучился.
  Вниз по ступеням, под арку, враво через узкий темный двор, влево, опять арка, ступени наверх, опять вниз.
  Вит нервно оглядывался, ожидая увидеть погоню и головорезов с ножами. Никого....
  Гока затолкнул его в дверной проем и бесшумно прикрыл дощатую дверь. Сквозь длинные, широкие щели проходило мало света, но Вит разглядел, как приятель приложил палец к губам.
  Вит затаил дыхание.
  Через несколько томительных минут послышались легкие шаги. Маленькая тень прошмыгнула мимо двери.
  "Нас преследовал карлик?!"
  Повинуясь жесту Гоки, Вит поднялся за ним по каменным ступеням, видимо на второй этаж дома.
  Прикрыв дверь, Гока шумно вздохнул.
  -Думал, лопну! Дыханье сбилось.
  -Кто за нами следил?
  -Скоро узнаем. Садись.
  Окно выходящее на улицу закрыто снаружи ставнями. Дверь, выходящая по обычаю здешних мест на галерею во внутреннем дворе, приоткрыта.
  Вит сел на деревянный стул с низкой спинкой. Гока напротив.
  -Что ты знаешь по верфи?
  -То, что знают все-работают рабы, несколько тысяч, охраняют наемники-чужие с собаками. Корабли строятся для любых заказчиков с деньгами. Верфи самые большие в южном море....Из моего окна видно часть стены, ну и мачты.
  Ты хочешь заказать корабль?
  -Мог бы, запросто, заказать десяток. Денег хватит. Я сухопутный моряк, Вит, братан.
  Зачем мне корабли?
  -А зачем верфи?
  Гока хмыкнул.
  -Ты, говорил, что встречался с Айгонсхэрдом? Крепкий дед?
  -Дедом он не выглядит. Он может строить пространственные порталы. У него многочисленная стража у него злющая как змея жена-Тирелхэрди....
  -Про портал подробнее, плиз!
  Вит рассказал про то, как старый дракон перенес всех из коптилен на краю леса в зал своего замка в Городе Святых Врат.
  -Учтем, учтем....А ты слышал про его сынка - Грэймхэрда?
  -Что-то говорил Грэди или Айне?
  -Память твоя дырявая, братан! Айне рассказывала о том, как этот Грэймхэрд охотился за Биатраком.
  -На Биатрака и я сам бы поохотился со всем усердием....-процедил сквозь зубы Вит.
  -Этот самый Грэймхэрд улетел в начале зимы на юг.
  -Сюда?
  -Нет, дальше, за море. В этом мире два континента-меньший-северный, и мы сейчас сидим на его южном берегу. За южным морем большой континент. Там жарко и сухо. Там-то и живут драконы. Тысячи их....Наше счастье, что они друг друга не переваривают.
  -Грэймхэрд полетел за подмогой?
  -А ты как полагаешь?
  -Полагаю, что вернется он по весне и не один. Я хочу опередить его и устроить здесь на юге Содом и Гоморру!
  -Чего?!
  -Ад на земле, братан! Ад!
  Верфи к черту спалить! Мастерские уничтожить! Запасы оружия и провианта вывезти на север!
  -Ты с ума сошел! С тремя тысячами своих парней?
  -У меня здесь нет и пяти человек. - Ухмыльнулся Гока.
  -Не понимаю....
  -Моя армия за оградой верфи. Я освобожу рабов, и они разнесут все по камушку!
  Вит содрогнулся.
  Тысячи одичавших, озлобленных рабов хлынут в город, убивая, насилуя и грабя....
  Что будет с семьей Кэлума? С Маркас? С другими, вполне приличными и мирными людьми?
  -Это безумие...
  -Ты меня называл Спартаком? Называл же, братан? Пора замутить дело не по детски, с огоньком! Для успеха мне нужен человек на верфях, надежный человек.
  -Это я, что ли?
  -Ты мой самый надежный друг, Виталик.
  Гока положил свою лапу другу на плечо.
  Вит отшатнулся.
  -Эта дорога в один конец. Я на эту хрень не согласен.
  -Ты хочешь отомстить за Айне?
  -Кому? В Мюридхоке нет драконов!
  -А на Иннис? - вкрадчиво спросил Гока.
  Вит покачал головой.
  -На Иннис живут пятнадцать драконов. Они утопят любой флот.
  -У меня есть идея, Вит. Мы поставим на захваченные галеры установки с "греческим огнем" и подпалим самих драконов в их гнезде!
  -Ты знаешь состав "Греческого огня"?
  -Ха, это не "бином ньютона"! Конечно, знаю: смесь гудрона, серы, селитры и нефти.
  -Вроде этот секрет так и не был раскрыт...
  -Ты опять пессимистически настроен! Представь-грузим войско освобожденных рабов на галеры, идем вдоль берега. Все жгем и всех грабим, а весной подходим под стены города со святыми воротами и подпаливаем его с моря. С суши Трес, и мои ребята лезут через стены-Север наш!. Драконов пустим на чучела.
  -А если Грэймхэрд подойдет раньше?
  -Сожжем его вместе с флотом!
  -Как у тебя все просто?! Сожжем тех и этих, бац и мы в шоколаде!
  -Компоненты уже закуплены и оборудование заказано. - Тихо ответил Гока.
  Разговор оборвался, так как через дверь с галереи вошел тот самый парень, с колючим взглядом. Под мышкой он принес брыкающегося пацана лет десяти.
  Мальчишка сопротивлялся молча.
  Парень поставил его на ноги и сжал шею пятерней.
  Мальчишка замер, обводя присутствующих перепуганными карими глазами. Такими же как у Маркас...
  -Зачем ты следил за нами?
  -Постойте! - Вит поднялся со стула. - Я знаю его-это сын моего квартирного хозяина, его зовут Дуги....
  -Ну, Дуги, расскажи нам, кто тебя послал следить за Витом?
  Гока кивнул парню и тот ослабил хватку.
  Дуги прохрипел.
  -Никто не посыла... я просто гулял...
  -Нехорошо врать. - Укоризненно покачал головой Гока. - У дяди Кестера за твоей спиной есть острый нож. Он разрежет твою шею быстро и совсем не больно. Ты умрешь, и мы бросим твой труп в море, на съедение зеленым крабам....
  Мальчишка затрясся, пустил слезу и, кажется, обмочился....По голым ногам зажурчало, и закапала на пол...
  "Это же брат Маркас!"
  -Отпусти его.
  Гока шлепнул ладонью по столу.
  -Ты идиот, Вит! Он нас видел вместе. Он умрет в любом случае.
  -Я дам ему сольд и он будет молчать!
  -С перерезанной глоткой он будет молчать надежнее! - заметил Кестер.- И дешевле! Ненавижу мелких змеенышей, стукачей!
  Вит понял, что еще миг и пацана зарежет этот убийца с холодными глазами и жестким, тонкогубым ртом.
  Он шагнул вперед и пнул Кестера по ноге между коленом и подъемом. Рванул на себя Дуги, отшвыривая в сторону.
  Гока метнулся за Дуги, но не успел. Перепуганный пацан вихрем пронесся через дверь, по лестнице.
  -Хороший удар... - прошипел Кестер, перекладывая нож из правой руки в левую и обратно.
  Вит вспомнил про свой нож, когда переместился за стол. Хоть такая преграда...
  -Я тебя нарежу мелкими кусочками, плювый сюк...
  В комнату вернулся Гока, шумно дыша.
  -Сбежал, сучонок... Эй, Кестер! Брось это дело!
  - Ты что, не видел ничего?!
  -Я все видел. Вит-мой друг и резать ты его не будешь.
  -Твой друг нас считай что сдал...
  Кестер спрятал нож одним неуловимым жестом. Хромая, вышел вон.
  -Он назвал меня "плювым сюком"?
  Гока поморщился.
  -Это такой воровской жаргон. Ладно, уходим! Кого приведет за собой твой приятель Дуги, я даже не желаю догадываться!
  -Мои вещи и деньги остались на квартире...
  -Плевать! Денег достаточно, а вещи купим.
  Гока ухмыльнулся.
  -Не ждал я от тебя такого финта, братан! Кестера вся портовая сволочь боится!
  "Если бы я его знал, тоже, может быть, боялся!"
  -Как ты с ним сошелся?
  -Купил. Дал мешок золота и пообещал еще десять.
  -У тебя есть десять мешков золота?!
  -Тише. Пока нет. Но скоро будут. Что там видишь?
  С галереи был виден купол мавзолея Битенхэрда.
  -Мавзолей.
  -Под ним в подвалах хранятся подношения горожан за пару сотен лет, а еще золото самого Битенхэрда. Полагаю, тонн пять наберется.
  -Ты хочешь ограбить мавзолей?!
  -Когда рабы вырвутся с верфей, мы сделаем это легко и просто.
  Жара пришла с юга без предупреждения. Южное море не удержало ее.
  Мюридхок накрыло волной раскаленного солнцем пустынь воздуха. Прохожие с улиц почти исчезли. В полдень было как в полночь. Никого....
  В водопроводе текла теплая вода.
  Зато появились водоносы-за мелкую монету пацаны, и даже зрелые мужики носил в кувшинах за спиной по улицам холодную воду. Их зазывные крики звучали поутру и на закате. В полдень тишина и липкое, душное марево окутывало дома и улицы.
  Малейшее движение отзывалось липким потом, а то и одышкой. Есть не хотелось абсолютно. От теплой воды уже воротило.
  Ночь не давала облегчения. Тупая, душная жара давила со всех сторон. Не малейшего ветерка. Вит просыпался на мокрой от пота простыни и лежал голым, мечтая о сплит-системе или хотя бы о стакане холодной воды.
  Гока потек, как дырявый мешок. Стонал, полулежа с постели.
  -Я потею как собака! - жаловался толстяк, обмахиваясь веером. Его рубаха промокла от пота, а на голове Вит то и дело менял мокрые полотенца.
  -Собаки не потеют!
  Кестер сидел напротив, прихлебывая холодную водичку из потного кувшина и ухмылялся.
  Кроме линялой набедренной повязки головорез ничего не имел на своем поджаром мускулистом теле. А нож его был теперь спрятан в набедренной повязке, в этом Вит ни на миг не сомневался.
  -Это значит весна пришла? Раз такая жара?
  Кестер покачал головой.
  -У нас это называют драконьим дыханием. Десять дней и их надо перетерпеть. Погода наладится. Хуже когда дышит север и холод потоком льется через срединные горы. Приходиться искать теплые штаны.
  Вит вздохнул, смахнул пот со лба. Под мышками противно хлюпало.
  -Может быть, сходим в баню?
  -В такую жару?! - ужаснулся Гока. - Через мой труп!
  -Тогда в подвал?
  Кестер засмеялся.
  -Сразу видно чужака! В городе подвалы запрещено строить еще со времен Битенхэрда.
  -Почему?
  -Такова воля дракона!
  Вит приложил мокрое полотенце ко лбу. Вода в тазике нагрелась, и полотенце уже не давало облегчения. Первый водонос появиться после заката. Ждать еще долго.
  -В Москве, в жаркое лето все ездили на речку или на водохранилище, на дачи...
  Гока встрепенулся.
  -Я идиот! Кестер, приведи Лэчи!
  Кестер приподнял бровь, не двигаясь с места.
  -В это время?
  Гока сунул руку под подушку и швырнул ему кожаный звучный мешочек.
  Головорез взвесил кошелек в руке.
  -Ладно, сделаю....
  Допил неспешно воду и ушел.
  -Ты что задумал?
  -Лэчи-тот бородач, караванщик, помнишь, был с нами в той корчме "У мамочки"?
  -Ну и?
  -Он хвастался, что снимает за городом у одного из легатов небольшое загородное поместье с бассейном и рабами!
  -Ты хочешь перебраться туда?
  -Хочу?! Братан, я тут сдохну! Хочу ли я?! Мечтаю!
  Вечером любезный Лэчи прислал за Гокой двухколесную повозку.
  Лошадки трусили по пыльной дороге неторопливо, но и такое движение порождало легкий ветерок. Кестер остался в городе и это тоже было приятной новостью.
  Кривая ухмылка этого парня портила Виту настроение не меньше чем унылая жарища.
  Вит и Гока наслаждались ветерком и деревенскими видами, которые еще можно было разглядеть в сгущающихся сумерках. Встречных повозок, по направлению в город Вит насчитал не меньше сорока, потом махнул рукой.
  После дневной жары провиант везли в город вечером или ранним утром.
  До поместья доехали уже в темноте. Дорога молчаливому рабу-вознице была хорошо известна.
  У ворот их встретил управляющий - поджарый дядька лет сорока, с аккуратной бородкой и два раба с факелами.
  Гоку под руки отвели в апартаменты, с видом на тенистый сад. Вит следовал по пятам.
  Ночью он спал с открытым окном, крепко, до самого утра. Воздух в поместье был свеж и прохладен.
  Утром Вит понял почему.
  Мощные родники наполняли без остановки пруд метров тридцати в диаметре, обрамленный деревьями. Дом стоял вплотную к деревьям. Стена из камня метра в три высотой окружала дом, пруд и сад.
  Вит умылся, наслаждаясь прохладной водой, а потом, скинув рубашку, нырнул с головой.
  Попробовал достать дно и не смог, но убедился что на глубине вода ледяная.
  Вышел на берег, покрывшись мурашками.
  "Замерз в жару! Однако!"
  Зато про жару дневную можно было забыть.
  Следующие два дня Вит провел на берегу пруда, отдыхая от городской жары. Заманить Гоку сюда не удалось.
  Дверь его комнаты выходила на поляну с задней стороны дома. Сюда по требованию толстяка притащили деревянное большое, круглое корыто. В нем Гока и принимал ванны, почти весь день, под белым, полотняным пологом.
  К корыту была приставлена управляющим смешливая девушка - Дьюла-с черными косами, и обычно совершенно голая. Она носила холодную воду из родника для господина. Груди у девушки торчали как у козы, а лобок был тщательно выбрит.
  Девчонка сидела возле чана, а Гока ей пудрил мозги. Звонкий девичий смех разносился далеко по саду.
  Ночью она с ним спала, как выяснил Вит совершенно случайно, войдя в комнату друга рано утром без стука.
  На третий день Вит в полдень пришел к Гоке замокавшего в ванне и потребовал внятных объяснений.
  Друг жестом отправил Дьюлу погулять. Плеснул в корыте как сытый тюлень.
  -Хочешь побазарить? Давай!
  Вит облокотился о край корыта.
  -Ты мне про многое наболтал. Сейчас я разложил все по полочкам и ни черта не понимаю! Зачем тебе нужно посылать меня на верфи? Ты решил ограбить мавзолей, а дальше? Что дальше? Куда ты денешься с этим грузом золота? Сам говорил о том, что Мюридхок самый большой город на этом побережье. Где как не здесь тратить деньги?
  Как это все стыкуется с восстанием рабов на верфях и походом на захваченных кораблях на север? Почему не на юг?
  Гока ухмыльнулся.
  -Классно я тебе мозги вынес?
  -Где фантазии, а где реальные планы?
  -В городе рядом крутился Кестер и я прямо не мог все тебе рассказать.
  -Ты ему не доверяешь? Тогда зачем держишь рядом?
  -Я его использую, только и всего. Он-мое орудие. О доверии и речь не идет. Кестер-наемник, он будет мне верен пока я плачу ему золотом. Почему Мюридхок такой большой и населенный? Ты не думал? А зря! Это перевалочный пункт. Отсюда и только отсюда корабли с севера уходят на юг. Драконы пожелали контролировать всю торговлю севера с югом, и они этого добились.
  Айгонсхэрд-отшельник севера и тот ведет торговлю не по морю, а через караванщиков.
  Почему не по морю? Потому что Город святых врат-не торговый порт, а святое для драконов место. Море рядом, но оно опасно и труднопроходимо. Север рядом и большую часть года выход из теплого залива забит льдами.
  -Я плыл с Биатраком и не видел льдов!
  -Биатрак-маг, ты не забывай! Он сын дракона и магия сделала твое путешествие на его лохани комфортным. На самом деле в тех широтах в море зимой выйдет только самоубийца-отмели, льды, ледяные ветра, туманы и частые шторма. Мало?
  -Откуда ты знаешь про это?
  -Навел справки у знающих людей. Поход на север на кораблях без опытных мореходов невозможен. Это я присочинил.
  Ты как думаешь, зачем в Мюридхок построены такие большие верфи?
  -?
  -Лес и люди.
  -То есть?
  -На северном континенте очень много годного для кораблей леса, а в окрестностях Мюридхока живет много людей-есть рабочие руки. Лес на юге не годится на корабли. Вот почему, если мы хотим ударить драконов больно-надо спалить верфи к чертям! А самим уйти на кораблях на юг, с золотом Битенхэрда и затеряться там в городах на побережье. Еще один торговец с севера-какие вопросы?
  -Стронгхольд тебе уже надоел?
  -Я прикалывался, братан. Мы с тобой устроим шухер и уйдем с золотом на юг, купим недвижимость и будем жить в свое удовольствие. Раз домой нам не вернуться, то будем жить в кайф! Ты не нальешь мне вина, вон из того, медного кувшинчика?
  -Таков настоящий план?
  -Как на духу!
  Гока бережно принял из рук Вита кубок с красным вином. Пригубил, причмокнул.
  -В жару красное лучше идет. Чтобы кровь не густела...
  -А что мне делать надо на верфях?
  -Ты отыщешь там Мичила-последнего сына Битенхэрда.
  -На верфях?!
  -Да, а где прячется хитрый человек? Среди тысяч других, в месте, в которое трудно попасть, а еще труднее выйти! В тюрьме!
  -Сын дракона и человек?
  -Он полукровка, как твоя Айне. У Битенхэрда было пятнадцать детей - драконов. Они сейчас и живут на Иннис, владея Мюридхоком и окрестностями. Кроме того, любвеобильный дракона не пропускал ни одной смазливый бабы. Молва говорит о сотнях таких деток.
  -Полукровки обладают магией. В Мюридхок нет такого количества магов!
  -Верно. После смерти Битенхэрда его детки - дракончики устроили локальный конец света всем ублюдкам. Мичил ухитрился выжить в резне и смог затаится.
  Законные наследнички не смогли найти вход в сокровищницу покойного папаши или не смогли открыт магические врата. Что-то такое вышло. Мичил знает, как открыть ворота в сокровищницу. Ты найдешь его, и он поможет нам вскрыть драконью заначку.
  -Бред! Все это-твои догадки! Живой ли этот Мичил? Знает ли он как открыть дверь в сокровищницу? И еще? Почему ты уверен что он захочет тебе помогать?
  Гока ухмыльнулся, допил вино.
  -Он-игрок! Мичил-игрок и хвастун. Он слишком много болтал языком. Кестеру он должен мешок золота. Кестер знает как его найти. Золото нужно и ему. А еще я нашел для драконьего ублюдка приманку. Он получит столько золота, сколько сможет взять. Я не жадный.
  -Как я смогу найти Мичила?
  -Люди Кестера есть на верфях и они помогут.
  -Слабо верится...
  -Кестер был на верфях и бежал оттуда.
  -Как?
  -Ему дали сонного зелья и забили досками под палубой. Чтобы собаки охраны не учуяли-обмазали парня собачьим же дерьмом. Остроумно?
  -Как же он выбрался?
  -Новые корабли выводят на новую стоянку и передают заказчикам там, за пределами верфей. Друзья Кестера в первую же ночь вскрыли палубу и вытащили его.
  -Может он все наврал?
  -Для чего?
  -Чтобы выдоить из тебя больше золота!
  -Это вряд ли...
  -Мы с Мичилом также должны бежать? С собачьим дерьмом на морде?
  Гока фыркнул.
  -Зачем? Рабы вынесут охрану и ворота. Вам останется только пропустить их вперед, а потом выйти. За воротами мы вас будем ждать.
  Гока с кряхтеньем выбрался на лужайку из своего корыта, похлопал жизнерадостно по своему тугому животу.
  -Пойдем пообедаем!
  -Ты меня еще не убедил! И Кестер твой мне не нравиться ни черта!
  -Кестер не мешок золота чтобы всем нравиться!-отрезал Гока.-Он местный и знает в городе все ходы и выходы. Он мне нужен. Пока.
  Обедали на террасе, рядом с комнатами Гоки. Круглый стол с мраморной крышкой, полированной до блеска. Удобные стулья со спинкой и мягкими подушечками.
  Еду с кухни принесла все та же Дьюла.
  -Ты посмотри какая у девочки задница? Я не могу наглядеться!-фыркнул Гока, размахивая полуобглоданной куриной ногой.
  Уходящая Дьюла, улыбаясь, обернулась.
  -Хорошая задница...-меланхолично согласился Вит, ковыряясь в подобии фруктового салата.
  -Ешь мясо братан! Ты бледный сегодня, какой-то! Хочешь пришлю на ночь Дьюлу?
  Она классно сосет! Просто обалденно!
  -Пошел ты!-беззлобно отмахнулся Вит.
  -Нет, правда, у тебя когда последний раз было с бабой?
  -Ты что-мой врач?
  -Дубина ты! Я-твой друг! Воздержание для мужика вредно-научно доказано! Твой траур по Айне еще долго продлиться?
  -Нет у меня траура....
  -Ладно, не нравиться Дьюла-найду чего-то получше! Хотя трудно будет... - Гока причмокнул, прищурился. - Такая задница, такие сиски тугие... мммм...
  Вит его перебил излияния.
  -Мы спустимся в мавзолей за золотом, а твой Кестер нас прирежет, не моргнув глазом!
  -А это-фигушки! - рассмеялся Гока. - Трес приведет моих парней с севера. Будет, кому таскать золото на корабль и охранять наши спины!
  -Вот это новость! Так твои парни уже на подходе? У тебя есть связь с Тресом?
  -Все по контролем, не очкуй, братан.
  -Трес знает о твоих планах?
  -А зачем? Он лесной житель, медведь и оборотень. Он хотел подраться с драконами, и я ему в этом помог. Он еще здесь подерется от души.
  -Треса и его людей ты бросишь здесь? На смерть?
  -Зачем на смерть? При удачном раскладе у нас будет достаточно кораблей для всех.
  Вит заглянул в прищуренные глазки друга и понял:
  "Врет! Трес будет прикрывать наше бегство. Он его уже списал в расход! А меня когда спишет?"
  Новый, открывшийся ему Гока был неприятен.
  "Он врет мне, громоздит одни выдумки на другие... Каков же настоящий план?"
  -А как же с этим?
  Вит показал свою правую руку с отметкой.
  -Эту метку видят только драконы и их дети.
  -А как же мы с тобой?
  -Мы пришли из другого мира.
  "Что не спроси-на все есть ответ!"
  -Гока, ты все знаешь, пора убивать!-бросился Вит затертой шуткой из далекого детства.
  Гока нахмурился.
  -Ты и вправду так думаешь?
  С приступом истеричного смеха Вит справился не скоро...
  Он в последние дни ощущал себя в странном положении. Он рвался к Гоке, на север. Теперь Гока рядом, но общаться с ним не тянуло. Стремиться теперь некуда. Ждать нечего....Наступило безвременье....
  Каждый день похож на прошедший. Купание, еда, сон-как пенсионер в санатории.
  Вит обошел весь дом. Скучное двухэтажное здание из камня под черепичной крышей.
  За порядком в доме и внутри стены следил управляющий и десять рабов обоего пола-молодые, крепкие люди.
  Управляющий, молчаливый, вежливый дядька на контакт не шел. С рабами, о чем разговаривать? О погоде?
  Что странно-в поместье собак не имелось.
  На четвертую ночь Виту приснился сон:
  ....Белые, словно из слоновой кости, теплые от солнца ступени вели прямо к воде. Не к берегу моря, а к бассейну. Море было рядом. Вздыхало интимно внизу. Плескалось волнами в камни. Солнце уже коснулось края горной гряды своим диском, собираясь на отдых. Его золотисто-алые лучи пронизывали воду бассейна о самого дна, как прожектор....
  Вит сбросил рубашку и вошел в прозрачную, теплую воду, в чем мать родила..
  На подводном выступе, в дальнем углу бассейна сидела женщина, по шею в воде. Волосы женщины коротко стрижены. Она смотрит, не отрываясь на море, делая вид, что не слышит приближающегося Вита.
  Он нырнул. Открыл глаза и увидел под водой обнаженное тело женщины-тугие, полные груди, округлые, но стройные бедра, узкую талию, которую хотелось обнять, гладкие колени, ждущие поцелуев и....
  Она раздвинула ноги, словно маня к себе. Он приблизился и две руки поймали его голову, вытянули на воздух.
  Айне, весело смеясь, быстро поцеловала его в мокрые губы.
  -Что ты там увидел?
  -Это было волшебное зрелище, ты не дала мне им насладиться! - обиженно прогудел Вит.
  -Ты можешь увидеть все и так, не ныряя...
  Они обнялись и долго целовались, жадно лаская друг друга.
  Айне внезапно замерла и отодвинулась.
  -Шаги!
  -Нет, что ты!
  -Вит, остановись, может это Кэйт.
  -Он уже спит и потом мы ничем таким не заняты...
  -Вот как? Тогда убери свою шаловливую ручку сам знаешь откуда...
  Звонкий детский голосок решил все сомнения.
  -Мама! Папа!
  На верхней ступени стоял мальчуган лет пяти в одной набедренной повязке, белокурый и кудрявый как ангелочек.
  -Кейт, дорогой, что случилось!
  -К нам пришел гость, и он хочет с вами говорить!
  Из тени колонн из двери, ведущей вовнутрь дома вышел под закатное солнце человек в пыльном плаще.
  Вит вгляделся, не узнавая.
  Айне рядом вздрогнула и прижалась к нему грудью.....
  Вит проснулся и долго лежал во тьме, вновь и вновь переживая такие реальные ощущения. Губы Айне, ее руки, ее желанное тело... Все было как наяву.
  "У нас с нею мог быть сын... такой же блондинчик, похожий на нее..."
  Вит яростно стирал слезы с зажмуренных глаз, а они все сочились и сочились.
  Утром он взял у управляющего кусок пергамента и свинцовый карандаш. Сев в тени, до обеда чертил проекты машин для выбрасывания "греческого огня".
  Он очень хотел вернуться на Иннис и сжечь все там дотла.
  Гоке он свои корявые наброски показывать не стал. Засмеет, скотина.
  Под вечер в поместье появились еще беглецы от городской жары.
  Из пяти повозок высыпали со смехом молодые люди в обнимку с легко одетыми девицами. Рабы отвязывали с повозок тюки и корзины багажа.
  Вит подошел к управляющему, распоряжавшемуся разгрузкой и приемом гостей.
  -Кто это?
  -Это друзья нашего молодого хозяина-Дугальда.
  -Он тоже приехал? Который?
  -Господин Дугальд приедет чуть позже, задержали дела.
  С приездом молодых людей в поместье стало шумно и беспокойно.
  Вит рассказал Гоке про новых соседей.
  -Черт с ними! Потерпим! Еще пять дней драконьего дыханья, и мы возвращаемся.
  В саду под деревьями рабы накрыли столы, развесили фонари. Ожидалась пьянка, а может и оргия.
  То, что Дугальд приехал, Вит понял по приветственным крикам и женскому визгу.
  Они в это время ужинали с Гокой на его любимой террасе, а вечером звуки разносятся далеко.
  -Ага, прибыл молодой легат... - буркнул Гока, переходя от жареной курицы к жареному барашку.
  -Я не слышал про легата Дугальда.
  -Он наследует этот пост следом за папашей. Таковы правила и традиции Мюридхока.
  -Кто ж его папаша?
  -Легат Дермид.
  Курица встала колом в горле Вита. Он поспешил ее запить хорошим глотком белого вина.
  -Ты чего, братан?
  -Может нам пора в город?
  -Еще пять дней. В городе мухи дохнут от жары. Ты серьезно?
  -Ты не сказал, что это поместье принадлежит легату Дермиду!
  -И что с того? У легата таких поместий два десятка по всей округе.
  Всю ночь пьяные крики и женский визг не давали Виту уснуть, как следует. Окно не закроешь-из-за духоты, а с открытым - не заснуть.
  Вит ворочался и злился. Втайне он рассчитывал ночью досмотреть тот сон, с Айне в бассейне, с их сыном....
  Перед рассветом все затихло и Вит уснул, но снов не увидел.
  Проснулся уже к обеду, радраженный и злой. Пошел, по привычке, поплавать в пруду.
  Снял набедренную повязку и выругался.
  Рядом с берегом плавал лицом вниз свежий утопленник.
  Живые так не плавают.
  "С перепою утонул, скотина....Ну и как теперь здесь купаться?"
  Вит оделся и, плюнув, отправился к Гоке.
  Приятель лежал на животе голый, на своей постели, а обнаженная Дьюла растирала ему мышцы спины. От масла кожа Гоки становилась блестящей и гладкой.
  -Привет, массаж дело хорошее!
  Гока повернул опухшую ото сна и вина физиономию.
  -Хочешь, она и тебя разомнет?
  Вит сел за стол, заглянул в кувшинчик. Пусто...
  -Представляешь, пошел на пруд, а там труп плавает!
  Спина девушки вздрогнула и напряглась.
  -Да ты что?
  Вит рассказал про утреннюю, или даже, теперь, дневную находку.
  Гока выслушал все без эмоций. Девушка продолжала его разминать, перейдя на ягодицы и бедра. Сидела она верхом на Гоке, широко разведя ноги. Вит отвернулся.
  "Черт, вот же нахалка! Все видно же! А что у нее с глазом?"
  Пригляделся.
  Под правым глазом улыбчивой Дьюлы цвел фингал. Свежий. Вчера его не было.
  -Гока, ты что, ее ударил?
  -А что? Имею право! - с вызовом буркнул приятель.
  -А что скажет управляющий?
  -Ничего. Я вчера Дьюлу купил у него. Она теперь моя собственность!
  Он протянул руку и шлепнул Дьюлу по заду.
  Дура-девка хихикнула, продолжая елозить по блестящему тюленьему телу Гоки.
  Когда сели за поздний завтрак или ранний обед, явился управляющий с расспросами.
  Не видели господа чего? Может, слышали?
  -Слышали, как песни орали и щупали девок! - рыкнул Гока. - Чего еще?
  -Один из гостей господина найден мертвым в пруду.
  -Захлебнулся? Бывает! - Гока меланхолично подбирал с тарелки соус куском лепешки.
  -У него сломана шея.
  -Когда ныряют, головой вниз, в незнакомом месте-такое случается.
  Управляющий покивал в ответ, но глазками так и сверлил Гоку.
  "Чего то он знает, чего не знаю я..."
  Вечером веселье в саду возобновилось. Кто-то принес что-то вроде гитары и бренчал неумело и монотонно.
  Вит сидел на террасе и наливался раздражением.
  "Что я здесь делаю?"
  Из комнаты Гоки неслись охи и вздохи. Дьюла снимала напряжение с нового хозяина.
  Через некоторое время, обмотав бедра простыней, он сам вышел на террасу. Хлопнул Вита по плечу.
  -Братан, я девку разогрел-иди оттянись.
  -По твоим следам ходить-фига!
  -Я чистый-моюсь каждый день и девка чистая, сам проверяю....-Гока рассмеялся. - Иди не теряй время!
  -Не хочу! - упрямо буркнул Вит, вместе с тем ощущая прилив возбуждения и помимо воли представляя Дьюлу там, в темноте с раздвинутыми ногами, горячую, влажную после Гоки....
  -Ну и дурак!
  Гока сошел по ступеням в сад.
  -Ты куда?
  -Пойду, поплаваю в пруду. Вечером вода теплее.
  "Он специально меня оставляет одного! Думает, что я побегу сейчас трахать его рабыню!"
  Вит выругался тихо, себе под нос и ушел в свою комнату. Спал плохо из-за шума.
  "Осталось дня, всего три дня!"
  Утром, совершенно разбитый, Вит дошел, зевая до пруда и упал на задницу, прямо на берегу.
  На воде качались два тела, причем одно было женским. Трупы плавали лицом вниз.
  "Так, в нашем доме поселился замечательный маньяк! Еще три дня и все гости закончатся!"
  Вит еще вчера сомневался в случайности первой смерти.
  Он поднялся на ноги и, поворачивая за живую изгородь, столкнулся с незнакомым молодым человеком лет восемнадцати.
  Парень окинул его брезгливо взглядом как собачье говно на тропинке.
  -Кто такой?
  -Вит, друг господина... ээээ.
  Вит попытался вспомнить имя, которым именовал себя здесь Гока и не смог.
  -Друг того жирдяя? Или любовник?
  -А в морду? - ласково спросил Вит, у которого кулаки зачесались мгновенно.
  -Ты знаешь, кто я?!- крикнул, пятясь, юнец.
  -Да хоть сам легат! Сейчас огребешь по полной!
  -Господин Дугальд! Господин Дугальд!
  Крики от пруда тормознули Вита.
  -Я Дугальд! Понял, скотина!? Чтоб духу вашего здесь не было до заката! - расхрабрился моментом наследник легата.
  Вит пнул его под колено, проходя мимо и толкнул в колючие кусты, удовольствием выслушивая писк и крики за спиной.
  "Отлично-теперь есть замечательный предлог отсюда свалить! Пойду Гоку обрадую!"
  Гока все выслушал совершенно спокойно.
  -Никуда мы отсюда не уедем.
  -Это почему? Дугальд нас выгнал.
  -А потому что еще до обеда сюда нагрянет местная полиция, за которой послали еще вчера.
  -Вот же гадство! Ты точно знаешь?
  -Абсолютно! Идем, поедим чего?
  Дьюла уже принесла мясо и закуски с кухни, красиво разложила по тарелкам.
  -У тебя одна жрачка на уме! У меня кусок в горло не лезет!
  -Почему? Ты что ли утопил троих гостей господина Дугальда в пруду?
  Вит замер, заглянул в меланхоличные глаза приятеля.
  "А может их Гока... того?"
  -У тебя есть кинжал? - выпалил Вит.
  -Зачем? Прорываться с оружием через полицию-плохая идея.
  -Чем мы будем защищаться от убийцы? Может это серийный маньяк?
  -Не гони, братан. Не хочешь, есть, не мешай мне.
  Полиция приехала, как и обещал Гока еще до полудня. На трех повозках. На четвертой повозке стояла железная клетка.
  Полиция в Мюридхок носила синие хитоны и начищенные до зеркального блеска медные нагрудники с чеканным драконом. На кожаных поясах висели короткие мечи в ножнах. Блестящие шлемы с гребнем полицейские чины, по случаю жары держали подмышками.
  В поместье приехало сразу десять полицейских, во главе с важным чином в багряном плаще. Худощавый мужчина лет пятидесяти, коротко стриженный с длинным носом и тонкими губами.
  "Чиновник?"
  Важного чина встречал с поклоном Дугальд, завитый и разодетый как на прием.
  Друзья наблюдали за воротами с галереи второго этажа.
  -Это сам легат Никел, глава полиции. - Отметил Гока.
  -Встречался с ним?
  -На фига? От таких говнюков надо держаться подальше. Пошли обедать?
  -Только недавно ели! Как в тебя столько влезает?!
  -Хорошего человека должно быть много! - отшутился Гока.
  Пообедать они не успели. Пришел управляющий с полицейским.
  -Господин легат Никел просит всех собраться в атриуме.
  Полиция собрала в атриуме не только гостей Дугальда, Вита и Гоку, но и всех рабов поместья.
  Когда приятели вошли в атриум, внутренний двор дома, здесь уже находились все, разбившись на группы: рабы отдельно, господа отдельно.
  Гока независимо оглядел присутствующих и сел в плетеное кресло под пальмой, в тень, рядом со стоящими у стены рабами.
  Вошел легат Никел в сопровождении Дугальда.
  -Я попросила управляющего Гавина собрать в атриуме всех кто живет в поместье. Прошу осмотреться-среди вас находится убийца трех человек.
  Рабы замерли, господа зашумели, Гока прикрыл глаза и выпятил губы.
  "Спать собрался, что ли?"
  -Я осмотрел тела. Все трое погибли от перелома шеи. И лишь потом были опущены в воду, чтобы указать на то, что жертвы погибли в результате самоутопления.
  Я найду убийцу еще до заката солнца, прошу господ быть уверенными. Еще до заката преступник будет помещен в железную клетку и отправлен в город. Пусть преступник не думает, что сможет уйти от наказания....
  ...В таком вот стиле Никел вещал еще минут пятнадцать, прохаживаясь по атриуму и разглядывая каждого из присутствующих в упор.
  Вит встретил его колючий взгляд, сделав морду тупее, а глаза придурковатее.
  Легат поморщился, но потом прикипел взглядом к правой руке Вита.
  "Он увидел отметку?!"
  Вит запаниковал и спрятал руки за спину.
  Легат ядовито улыбнулся и двинулся дальше.
  Из толпы друзей Дугальда один парнишка так и поедал Вита взглядом.
  "И чего уставился? Знать его не знаю!"
  После такого вступительного действия легат вышел и к нему по одному стали вызывать всех присутствующих.
  Никто из допрошенных назад не возвращался. Время тянулось мучительно медленно. Вит три раза успел сходить к фонтанчику посредине атриума, чтобы напиться.
  После друзей Дугальда вызвали Вита, к возмущению оголодавшего Гоки.
  Легат сидел за столом спиной к окну. Солнце светило через окно прямо в глаза усаженному напротив Виту.
  Чуть в стороне полицейский чин на столом шуршал пергаментами, вел протокол.
  -Ваше имя?
  -Вит.
  -Состояние?
  -Не имею.
  -Ваше состояние-имеется ввиду статус.
  -Вольноотпущенник.
  -Ваша госпожа?
  -Эльхарди, дочь Мэйхарди, внучка Айгонсхэрда.
  -Вы-северянин?
  -Да.
  -Место происхождения?
  -Стирпорт.
  -Владение господина Бэрхарди, не так ли?
  -Да.
  -Сколько дней проживаете в Мюридхок?
  -Примерно шесть десятков.
  -За счет чего живете?
  -За счет накоплений.
  -По конкретнее.
  -Госпожа Эльхарди выдала мне некую сумму...
  -Последнее место проживания в Мюридхок?
  -Не помню....Где-то рядом с портом, но ближе к рынку.
  -Кто хозяин дома?
  -Не помню.
  -Может быть, вы вспомните, как попали с Севера на Юг?
  -Об этом лучше спросить госпожу Эльхарди.
  -Знакомы ли вы с господами Дэндом и Рури?
  "Это еще кто такие?!"
  -Впервые слышу эти имена.
  -Почему вы их убили? Чтобы ограбить?
  "Ага, дело шьют. Ничего странного, менты везде одинаковы!"
  -Я, НИКОГО, НЕ УБИВАЛ.
  -Вас опознали, нет смысла отпираться!
  Стукнула дверь. В комнату ввели того самого парня, что глаз не отрывал от Вита в атриуме.
  -Господин Руер, расскажите, где вы видели этого человека.
  -Я видел его десять дней назад в роще Самтрей, за городом. На моих глазах он убил племянников легата Дермида. Дэнда он убил стрелой, а Рури-ножом.
  Вы его арестовали, легат? Это опасный тип! Он как зверь набросился на Рури и кромсал беднягу, не слушая мольбы о пощаде!
  Вит обмер. Такого поворота он не ожидал.
  "Вот же мразь! Где он притаился тогда?!"
  -Я никого не убивал.
  -И в роще Самтрей десять дней назад не бывали?
  -Нет. Даже не знаю, где это.
  В общем, Вит не успел и глазом моргнуть, как на него навесили и три трупа из пруда.
  Он твердил что невиновен, но его не слушали.
  Легат утомился. Он нашел убийцу, дальше можно было не трудиться. Он встал и торжественно произнес:
  -Вольноотпущенник Вит, от имени совета легатов Мюридхока обвиняю тебя в убийстве пятерых свободных граждан города. Тебя доставят в тюрьму города и там ты будешь ждать решения госпожи Эльхарди. Пусть демоны раздерут твою душу в клочья.
  Вита, обалдевшего от скорого следствия, запихнули в клетку и под конвоем отправили в Мюридхок.
  "Это все со мной? Обалдеть! Это я-серийный убийца и маньяк?!"
  Он трясся на жестком полу клетки, цепляясь руками за прутья. Пыль, поднятая копытами лошадей запорошила нос и глаза. Хотелось пить и мочится. Хотелось, чтобы все это закончилось быстрее...
  Вита привезли не в тюрьму, как он ожидал. Его привезли во дворец легата Дермида.
  Легат в сопровождении семьи и слуг вышел во двор, чтобы посмотреть на убийцу.
  Уже стемнело. От многочисленных факелов и фонарей стало светло. От жары и жажды голова болела, так что не хотелось открывать глаза.
  Измученному Виту было на все плевать, еще бы найти слюну в пересохшем рту. Легата и толпу его свиты он видел как через мутное стекло...
  -Эта жалкая тварь-убийца моих дорогих племянников?
  -Да, господин! - отрапортовал полицейский.
  -Как его имя?
  -Вит-вольнотпущенник госпожи Эльхарди!
  Ропот недоумения пробежал по двору.
  -Кто такая Эльхарди?
  -Внучка господина Айгонсхэрда, она гостит на Иннис у госпожи Скайхэрди!
  "Все еще гостит? Надо же....Легат про это и не знал...."
  Чья-то рука сцапала Вита за волосы и вывернула голову до боли в шее.
  -Когда тебя осудят на смерть-я выберу казнь очень зрелищную... - прошипел легат Дермид в лицо Виту. - В башню его!
  Вита затолкали внутрь в глухую тьму и закрыли тяжелую дверь. Он задрал голову и увидел кусочек звездного неба. Старая каменная башня в углу двора не имела крыши или перекрытий. Попахивало в башне как в старом привокзальном сортире.
  "Как бы не вляпаться..."
  Он наощупь прошел вдоль стены и сел на песок. Прислонившись спиной к камням.
  И песок и каменная стена были теплыми после дневного жара.
  Вит, закрыв глаза, ждал, когда же боль в голове уляжется.
  "Убивали бы сразу, чего тянуть?"
  -Убивать просто так - скучно. - Ответила темнота старческим дребезжащим голосом.
  Вит встрепенулся и тут же сжал голову ладонями от нового всплеска боли.
  -Кто... здесь...
  -Плохо? Голова болит?
  Шорох шагов приблизился. Хриплое дыхание рядом.
  -Не бойся... я помогу...
  Сухие и прохладные ладони легли на виски Вита.
  -Подумай о чем-то хорошем....
  И немедленно всплыл в памяти мальчик из сна - белокурый, ясноглазый... он улыбался....его сын...
  -А теперь?
  Чужие ладони исчезли. Вместе с ними ушла боль.
  -Кто вы?
  Старик вздохнул.
  -Что тебе до моего имени, мальчик? Зови дедом-я по возрасту гожусь.
  -Меня зовут - Вит. Спасибо вам. Вы, наверное, целитель?
  -Пожалуй, что целитель,...За что тебя сюда?
  -Говорят, что я убил пять человек...
  -А ты не убивал?
  Вит прикусил язык.
  Он даже не видит старика! Глупо первому встречному про все рассказывать!
  -Правильно, мальчик! Держи язык за зубами и проживешь дольше.
  -А вы, почему здесь?
  -У легата Дермида большая семья и всем нужен целитель. Я лечу их и потому живу дальше. Год за годом....
  -Вы пленник?
  -Как не назови... Я старик, и жить мне не долго осталось. Я лечил Дермида и его отца и его деда....Всех лечил....Который день дыханья драконьего?
  -Кажется девятый....
  -Это хорошо....Завтра будет буря и ливень....Много воды....Хочешь пить?
  "Еще бы не хотеть?!"
  Старик принес Виту кувшин. Теплой воды оставалось примерно пол-литра.
  Вит махом все выхлебал, давясь и кашляя.
  -Извините,...Я все выпил...
  -Ничего... ничего....завтра будет много воды....жаль, что не морской...
  -Сколько же вам лет?
  -Люди столько не живут, мальчик...
  В голове Вита щелкнула догадка. Долгожитель, маг, и он видит отметку дракона на руке! Он не дракон, значит сын дракона! Он старик, а значит....
  -Вы-сын Бинетхэрда и вы маг!
  -Догадливый мальчик.
  Рука старика ласково погладила Вита по голове.
  -Да, я сын Битенхэрда, последний из его человеческих детей....
  "Он не знает про Мичила?"
  -Кто такая Эльхарди? Я вижу ее метку, но не помню драконессу с таким именем.
  "Силен, в темноте видит!"
  -Вы же маг, что вам стоит сбежать отсюда? Почему вы томитесь в этой башне?!
  -Наивный мальчик.
  Старик, кряхтя, сел рядом. От него не пахло ничем. Словно он был сделан из песка или из камня...
  -Расскажи мне про Эльхарди.
  Голос был не старческим, а вкрадчивым и странным. В голове Вита помутилось....
  Он открыл рот и закрыл его, ощущая как саднит горло, словно он болтал пару часов на пролет или спьяну горланил под караоке.
  Вит с трудом проглотил вязкую слюну.
  Целитель коснулся его плеча.
  -Ты устал, тебе надо поспать, мальчик. Ложись на песок. Здесь чистое место.
  Вит послушно свернулся калачиком и уснул....Без сновидений...
  На заре старик разбудил Вита.
  -Скоро за тобой придут. Обещай мне принести морской воды.
  -Я может, не доживу до вечера....Как я могу обещать?
  -Ты доживешь и до вечера и до старости. Не бойся ничего, Вит, мальчик из иного мира.
  -Откуда вы...
  -Ты мне все рассказал ночью о себе.
  -Все... Я не помню...
  -Зато я все помню и никому ничего не скажу.
  Когда будешь свободным, принеси мне сюда морской воды.
  -Зачем?
  -Обещай, мне, Вит! И тогда ты увидишь и свою женщину и своего сына наяву, а не во сне.
  Вит отшатнулся, вырываясь из рук старика.
  -Что вы знаете о моих снах?!
  Дверь отворилась, запустив внутрь башни рассветный яркий луч.
  Старик в лохмотьях, заросший волосами до пояса, не отшатнулся и не закрыл глаза.
  У него не было глаз и рук не было по локоть....Заросшие морщинистой плотью глазницы и культи с розовой, шелущащейся кожей...
  -Обещай, Вит... морскую воду....
  Обалдевшего от увиденного Вита выволокли во двор.
  "Он слепой и безрукий... Как тогда он меня касался?! Я ощущал его ладони на голове!"
  Полицейские чины оцепили двор. Очистили его от публики. Оба легата рядом стоят рядом: Дермид и Никел.
  "Суд или уже казнь?"
  В дальнем конце двора четыре серых быка, а в другом конце двора свора черных псов на поводках, хрипят и рвутся к людям. Пеной полны пасти и зубы блестят....
  В окнах дома полно зевак. Двери наглухо закрыты.
  Вит прищурился на солнце.
  Господа поглядывали в сторону распахнутых ворот, не скрывая своего раздражения.
  "Неужто Эллу ждут?"
  Псы взвыли разом и захрипели так, словно их шеи захлестнули одной петлей.
  Крики испуганные и визг женский из окон.
  Стремительная черная тень пронеслась над двором. Порыв ветра бросил людям в лица пыль и песок.
  Когда Вит проморгался, то увидел в центре двора дракона. Изумрудного дракона, изящного и не больше лошади. Ярко-зеленые крылья сложились. Голова на длинной шее повернулась к людям.
  Господа легаты и стража немедленно преклонили колени. Ошеломленного Вита поставили на колени ударом по ногам.
  В мертвой тишине дракон приблизился к Виту и заглянул в его глаза.
  Это было жутко и страшно до икоты. Морда величиной с лошадиную, покрытая мелкой чешуей, огромные золотые глаза с вертикальным змеиным зрачком. В пасти блестящий частокол зубов. Когти как клинки на чешуйчатых лапах... Шипастый как булава кончик длинного хвоста. Дракон был смертельно опасен и безумно прекрасен. Животная, волшебная мощь дышала в каждом движении.
  -Привет, Элла, как дела? - спросил хриплым голосом Вит, совершенно теряя чувство реальности. Ему внезапно захотелось потрогать дракониху, убедиться в реальности ее, чего бы то не стоило....
  Дракониха отшатнулась.
  Развернулась, гибкая как ящерица. Дошла до ворот и шваркнула по створке лапой, а потом одним прыжком взмыла в небо и исчезла.
  Гробовая тишина раскололась криком из окна.
  -Это был дракон!
  Все пришло в движение. Люди заговорили громко, истерично, переживая только что увиденное вновь и вновь.
  "Ага, дошло до тупых!"
  Легаты затрусили к воротам. Полицейские испуганно озирались. Видимо не часто драконы посещали город в своем истинном облике.
  -Смотрите! Смотрите! Псы сдохли!
  Вся свора черных псов, совсем еще недавно сходившая с ума от злости, превратилась в кучу падали. Собаки не выдержали встречи с живым драконом. Почему?
  "Надо взять это на заметку..."
  Легаты вернулись, тихо переругиваясь.
  Никел махнул рукой.
  Полицейский выдернул из подмышки блестящую трубу и протрубил, призывая тишину.
  -Вольноотпущенник Вит, от имени совета легатов Мюридхока обвиняю тебя в убийстве пятерых свободных граждан города.
  Госпожа Эльхарди приговорила тебя к вечным работам на верфях!
  Гул разочарования был ответом.
  Из окна звонкий мальчишеский голос крикнул:
  -Папа, почему не будут четвертовать этого гадкого дядю?!
  Вита подвели к легатам и Дермид процедил сквозь зубы:
  -На верфях ты долго не проживешь, мерзавец....
  В той же знакомой клетке Вита провезли через весь город. Из-за жары прохожих было мало, но зеваки торчали в окнах, наслаждаясь редким зрелищем.
  "Элла меня пощадила. Почему? Ведь все было готово для казни и быки и псы..."
  Вит передернулся. Теперь ему стало страшно. Очень страшно....Его, верно, хотели разорвать на части и скормить псам, прямо во дворе... Живое воображение нарисовало жуткие картины. Вит матюгнулся тихо. Ему вышла отсрочка. Надолго ли? Легат Дермид наблюдает за верфями. Что ему стоит приказать?
  Он проехал мимо дома Кэлума, но никого не было в окнах.
  "Надеюсь, у них все хорошо..."
  Стена верфи рядом показалось неимоверно высокой, чуть ли не до неба!
  Ворота открылись, впуская повозку с клеткой и одного полицейского.
  Внутри оказался квадратный двор. С галерей глядели с высоты второго этажа охранники-загорелые, бритые парни в черных набедренных повязках.
  Через узкую дверь протиснулись двое: сутулый мужчина средних лет, ушастый, худощавый, в пыльном красном хитоне и еще один охранник - высокий и плечистый с витым кнутом в руке. На широком поясе охранника в специальных кармашках торчали по периметру стальные кинжалы, лезвиями вниз.
  -Кого привез, бездельник? Почему одного? - прогнусавил ушастый, оглядывая, Вита с презрительной миной. - На что годиться этот дохлец?
  Полицейский молча открыл клетку и отошел в сторону.
  -Это правильно, это хорошо! Ну, чего расселся? Выходи, знакомиться будем!
  Вит не стал ждать нового приглашения. Выбрался из клетки быстренько.
  -Как зовут?
  -Вит.
  -За что сюда?
  -За убийство пятерых.
  -Ого, да ты у нас шустряк-мальчишка! Леддер!
  Охранник махнул рукой. Кнут обернулся вокруг Вита три раза, боль хлынула, словно плеснули кипятком.
  Вит заорал во всю глотку, но уже лежа на песке.
  -Это легонько, для знакомства! - сообщил ушастый. - Я тут главный. Мое имя-Дафф. На языке моих далеких предков это означало -" черный мир".Ты попал в черный мир, парень и выйдешь отсюда только мертвым. Какие таланты есть-говори сразу.
  -Я умею... считать... пробормотал Вит поднимаясь на ноги.
  -Громче, парень или Леддер еще тебя погладит!
  -Я умею считать, господин Дафф.
  Ушастый всплеснул руками. Расхохотался визгливо.
  -Леддер, боги меня любят! Вчера счетчика на пятом участке убило бревном и вот-гляди-мне великий дракон прислал замену! Не надо даже ехать на рынок и искать, хренова грамотея! А ты не врешь?
  -Проверьте, господин....
  Вита лишили набедренной повязки и сандалий, зато дали дощечку, покрытую слоем воска и медную палочку-острую с одного конца и плоскую с другого. У него отобрали талисман Айне-черный камушек с дыркой на крепкой бечевке.
  Ему дали глиняную миску мучной баланды с запахом прогорклого жира и выгнали во двор верфей. Насколько хватало глаз, на пространстве в несколько гектаров на стапелях торчали корабли в разной степени готовности. Загорелые до черна голые люди облепили их как муравьи. Неумолчный стук по дереву и непрекращаемый гул человеческих голосов....Запах стружек, щепок смешивался с вонью немытых тел....Воняло смолой и дерьмом...
  "Где мне тут искать друзей Кестера?"
  -Новенький?
  К Виту подошел жилистый невысокий мужчина, загорелый как все и лысый.
  -Да.
  -Счетчик на пятый?
  -Как узнали?
  -Ты тупой? По хрени в руках все понятно! Пошли!
  На пятом участке строились три торговых корабля, каждый раза в четыре больше чем лоханка Кэлума.
  Лысый мужик оказался смотрителем за пятым участком. Звали его Ринул. Он, как и все здесь был рабом.
  На каждом корабле работало по сотне человек, так что Ринул был бригадиром немалой бригады.
  В обязанности Вита входил подсчет рабов, подсчет материалов и самое главное подсчет выполненного объема работы.
  -Главное-срок, понял парень?
  В срок делаем корабль-живем дальше. Не делаем в срок - бригадиру рубят голову, а в бригаде убивают каждого десятого. Мне моя голова нужна. Я тут уже пять сезонов драконьего дыханья прожил и еще столько же хочу! Считай, так как я укажу, иначе сам понимаешь?
  Вит кивнул, чего ж не понимать?
  -А если сделаем раньше срока?
  Ринул злобно оскалился.
  -Тогда на следующий корабль срок строительства сократят!
  Вечером, еще до заката на площадку явился в сопровождении охранников с собаками сам Дафф. Он обходил все участки, принимая доклады от счетчиков и бригадиров.
  Примитивные чертежи кораблей на пергаменте имелись у бригадира из чего Вит сделал вывод о том, что он грамотный человек. Для чего же счетчик?
  В течении дня охранники не появлялись на территории верфей. Сидели на стенах, в обнимку с черными, лоснящимися псинами и глазели по сторонам. Конец смены наступал с последним лучом солнца. Ночных работ не было-везде же сухое дерево. От фонаря или факела может все сгореть.
  Фонари горели по стенам всю ночь. Странные фонари, очень яркие с зеленоватым отблеском, словно химические... Ночью на верфи начинался зеленый полумрак.
  Спали рабы, где придется, под кораблями, внутри, за штабелем досок.
  Бригадиру и счетчику была положена щелястая хибара из кривого горбыля, пристроенная к стене верфи.
  Сюда и привел Ринул Вита в сумерках.
  -Заходи и располагайся.
  Два грубых топчана из того же горбыля. Вместо матрасов слой опилок и стружек. Сверху лохматая шкура какого-то зверя или быка. Вонючая и порядком облысевшая.
  -Как на этом спать?
  -Как у мамочки-сладко!
  Ринул сел на свой топчан.
  -Рассказывай, что нового, за что сюда загремел.
  -Сказали, что я убил пятерых.
  -Ого! Я убил только одного. Ну, давай, по порядку.
  -А есть нам не дадут?
  -Дадут, с рассветом и еще в полдень. Больше не положено.
  В дверном проеме без двери нарисовался силуэт.
  -Привет, Ринул! У тебя новенький счетчик, да еще молоденький. Дашь попользоваться его задницей?
  -Отвали, Там! - буркнул Ринул. - Это он шутит, ты не подумай.
  -Надо отметить событие! Новенький с тебя причитается!
  -У меня ничего нет...
  -Купи выпивку в долг, потом сочтемся.
  -Чем? Задницей?
  Там рассмеялся.
  -Задниц тут много, не прокатит твой вариант! Расскажи чего нового.
  Вскоре в хибару Ранула подтянулись бригадиры с остальных четырнадцати участков. Кто-то принес кувшин с брагой и пустил ее по кругу.
  Довольно крепкая вещь оказалась.
  -Откуда?
  -Есть тут умелец, из похлебки делает.
  Захмелевший Вит сообщил компании о том, что он северянин, вольноотпущенник и прирезал пятерых господ из семьи легата Дермида.
  Его похлопали по плечу и больше вопросами не донимали. Про Вита быстро забыли и вечеринка прошла в дружеской, непринужденной обстановке.
  Разбудил Вита рев медных труб. Охранники на стенах поднимали рабов на новый трудовой день.
  Впрочем, никто не пытался филонить. Лентяи здесь до рассвета не доживали.
  "Пока работаешь-живешь" этот лозунг стоило приколотить на стене верфи, если б тут имелись грамотные.
  Во второй день Вита на верфях обычный порядок работ оказался нарушен. С севера по небу наползали тучи. Время драконьего дыханья закончилось. Половину бригады Ринул послал на штабеля досок и бруса, закрывать их вонючими, изодранными шкурами. Лес должен оставаться сухим.
  Дождь хлынул в полдень, когда рабы с кухни принесли, казаны с похлебкой. Ради разнообразия в ней плавали куски размокших лепешек.
  Кто был быстрее, тот успел зачерпнуть своей миской долю с куском такого хлеба.
  Вит с трудом пересиливая себя, выпил через край похлебку, Подставил миску под капли, самые первые капли дождя. Потом полило так, словно под душем. И миску помыл и умылся и напился вволю.
  Теплый дождь с каждой минутой становился все холоднее. Небо закрыла сплошная пелена серых туч.
  -Сегодня ни хрена не сделаем! - крикнул Ринул, перекрывая шум ливня. - Обычное дело! Идем домой!
  "Домой?"
  Вит побрел следом за бригадиром по пружинистому слою неубранных стружек и опилок.
  У самой хибары поймал заносу в большой палец и долго, потом возился, ее вытаскивая.
  Под навесом было веселее сидеть, закутавшись в шкуры, особенно. Похолодало зверски! Зуб на зуб не попадал.
  -После жары всегда приходит ливень. Завтра будет нормальная погода, завтра наверстаем.
  -Ринул, а у тебя была семья? - вырвалось у Вита.
  -Почему была? Есть. Жена и двое пацанов....
  -Ты хотел бы к ним вернуться?
  Ринул сверкнул глазами.
  -Ты зачем это сказал?
  -Я знаю, как отсюда выбраться. Мне Кестер в городе рассказал.
  Ринул молчал долго и даже не глядел на Вита.
  Заснул что ли? Посреди разговора....
  -Кестер, говоришь? Лысый такой пузан.
  -Нет, не лысый. И не пузан. Худощавый он и злобный как змея. Я ему не дал пацана зарезать, а он обозвал меня "плевым сюком".
  Что это означает?
  -Это значит-безумный дурак....Когда ты встречал его?
  -В начале сезона жары.
  -Какого пацана он хотел зарезать?
  Вит рассказал про Кэлума, про его семью, про. Дави, которого Кестер принял за шпиона. Про Гоку он ничего не говорил.
  -Узнаю, Кестер, как был мерзавец, таким и остался... - процедил Ринул. - И каков способ бегства?
  Вит рассказал про то, что услышал от Гоки.
  -Вранье все это. Кестера вывезли в телеге под трупами. Он был стукачом у Леддера, потому и спасся. Иначе ему бы здесь не жить.
  "И где же, правда?"
  -Я рассказал то про что услышал.
  -Не повторяй глупости, Вит и никому не говори что знаком с Кестером, если хочешь жить. Расскажи мне лучше про Север. Оттуда приходят удивительные новости. Говорят там рабы восстали и даже убили дракона.
  -Двух драконов.
  Ринул засмеялся.
  -Я так и знал что вранье!
  -Я все видел своими глазами! - обиделся Вит.
  -Ври, да не завирайся!
  В результате Вит все рассказал про лесную свою жизнь, про работу на замке, про восстание, про поход за золотом, про гибель драконов от руки Гоки.
  Дождь все лил. Стемнело. Зажглись зеленые фонари на стенах. -Ты замечательный сочинитель, Вит. Твоя сказка-чудо!
  -Это не сказка, я все видел своими глазами!
  -А, по-моему, парень не врет! - сказал кто-то от двери.
  -И я ему верю! - отозвался голос за стеной.
  -И я!
  Вит тяжело вздохнул. Кроме Ринула его слышали еще человек десять, а может и больше.
  Там, бригадир второго участка вошел, стряхнув мокрую шкуру на пол и сел рядом с Витом.
  -Откуда ты, парень? Я тоже с Севера.
  -Из Стирпорта.
  -А я из святых ворот. А Бэрхарди, сукиного сына еще не прибили?
  -Пока нет. - Признался Вит.
  -Жаль. Может твой Гока двинет на юг, сюда?
  Все притихли.
  Вит решился. Уж если делать революцию, так не откладывать!
  -Он уже в городе и он хочет помочь вам всем.
  В долгой тишине первым задал вопрос Ринул.
  -Что нам надо сделать?
  В этот миг грянул гром, и ветвистая молния пронеслась над верфями и на всем Мюридхок с севера на юг.
  "Это хороший знак!"
  Вит не знал планы Гоки насчет ворот, но полагал, что тот уж придумал что-то.
  Днем, когда дождь окончился, и бригады вернулись на стапели, Ринул взялся просвещать Вита.
  -Зеленые фонари на ночь-не просты. Они наполнены магией с юга. Приблизься к нему на пять шагов и все-оцепенеешь. Пробовали раньше, мастерили лестницы для побега. Никто не смог стену преодолеть...
  -А подкоп?
  -Бесполезно. Основние стены уходит очень глубоко. Вечером сам увидишь.
  -Подкоп в сторону моря?
  -Бесполезно. Стена уходит в море на сотню шагов, и корабли проводят через ворота. Ты меня проверяешь?
  -Должен же я знать главное?
  - Хорошо, тогда слушай-охраны на верфи пять сотен. Все парни с юга, все преданы драконам до последнего вздоха. Так их там учат с самого младенчества. Псы их-сущие демоны. Чтобы справиться с одной-надо пять мужиков!
  Охранники дерутся кнутами, как черти и еще у каждого на поясе куча ночей и мечут они их без промаха!
  -Сколько сейчас рабочих на верфи?
  -Это ты сам посчитай.
  Вит прошелся вечером по другим счетчикам. Рабов оказалось на вечер четыре тысячи триста двадцать один. Умерло за день пятеро.
  На верфях выживали самые крепкие. Отбор шел самый жестокий.
  Большинство рабов, как сказал Ринул, родом из Мюридхока и окрестностей.
  -Если вырваться отсюда? Что сделают люди?
  -Побегут по домам, кто-то спрячется, кто-то пойдет резать обидчиков.
  -А ты?
  -Я тоже живой человек...
  -А если жена твоя нашла другого?
  -Такого как я ей не найти....Пусть твой Гока только выбьет ворота, и мы поставим город на дыбы!
  -На Иннис пятнадцать драконов и у легатов стража.
  -Плевать на них! Пусть Гока бьет драконов, а мы пристукнем их шестерок!
  -А потом?
  Ринул озадачился, поскреб пятерней макушку.
  -Заживем вольным городом как свободные люди, без легатов и без драконов! Разве не ясно?
  -Ясно. Ты говорил про подкоп.
  -После заката солнца.
  Конечно, кто-то не удержал языка и люди, увидев, Вита, оборачивались вслед, шептались, переглядывались многозначительно.
  "Хреновое дело! На меня смотрят как на мессию, как на избранного богами! Ага, я Нео! Стукачи, наверняка есть среди рабов. Вопрос времени, когда про меня станет известно Леддеру и Даффу. Время утекает у меня сквозь пальцы!"
  Когда стемнело и зажглись на стенах зеленые фонари, Ринул отвел Вита в хибару Тама.
  Под топчаном бригадира оказался замаскированный лаз.
  -Его начали рыть еще до нас. Он идет на глубину до грунтовых вод и стене нет конца. Она магическая!
  Вит заглянул в черную дыру. Лезть туда без фонаря не хотелось ни в какую.
  -Как же рыли?
  -Руками, деревянными лопатами, мисками, чем придется. Раньше норы имелись под всей территорией верфей. Рассказывают, что десять дыханий дракона назад половина бригад не выполнила сроки из-за холодов, пришедших с севера.
  Обреченные на смерть бригадиры и часть рабов попыталась укрыться в подземных ходах.
  Леддер запустил туда собак. Псы загрызли всех кто пытался спрятаться. А потом норы засыпали песком. Не все, конечно, но основные....
  Больше никто и никогда не прятался внизу. Лучше быстрая смерть от топора, чем такая... на зубах злобных тварей!
  Но до сих пор, там, внизу бродят призраки погибших. Стонут, разговаривают,...Никто туда больше не спускается.
  -Ты сам слышал, Там? Этих призраков?
  -Не слышал бы - не говорил!
  "А не Мичил ли там проживает? Самое место для беглеца!"
  -Мне нужны факелы и мне нужен огонь.
  Факелов на верфи сделать можно сколько угодно, а вот огонь....
  Огонь вынесли с кухни рабы, что разносят баланду дважды в день. Как они пронесли голые тлеющий уголек мимо охраны для Вита осталось загадкой.
  Ночью он вместе с Таммом спустился в его нору. Извилистые ходы в плотной глине были проложены как Буд-то безумным кротом.
  Передвигаться можно было только на четвереньках.
  "Я словно путешествую по кишке великана..."
  Впрочем, факел горел хорошо, ярко, значит, вентиляция в ходах имелась.
  Самый глубокий ход, вдоль стены закончился черной водой.
  -Не прокопать ниже, вода! - прокоментировал сзади Там. Он нес запас факелов.
  Дальше, в глубь территории верфей ходы ветвились как кровеносная система. Часть из них оказалась засыпана песком.
  Чтобы не заблудиться Вит везде делал отметку своим стилом, ставил на входе букву "V".
  -Что мы ищем? - тихо спросил, потерявший терпение Там.
  -Ни что, а кого.
  -Призраков?
  -Нет, человека по имени Мичил.
  -Никогда не слышал это имя!
  Вит вспомнил своего призрачного соседа в камере в подвале замка Стирпорт.
  "Неплохо бы и с призраком поговорить, они многое знают."
  Никто не встретился и ничего не нашли. Под утро вылезли наружу еле живые и перемазанные в глине.
  Весь день Вит хотел чумовой, то и дела зевая. В конце концов, он присел в тени корабля, так чтобы охрана не видела, прикрыл глаза на миг и заснул.
  Разбудил его удар рядом такой силы, что в голове завибрировало!
  Вит вскочил на ноги, озираясь в с перепугом.
  Из обшивки торчал топор, обычный плотницкий топор, наточенный до зеркального блеска.
  "В меня швырнули топор и не попали....Весело..."
  Топор влез в доску, так что Вит с трудом его вытащил.
  Пошел и предъявил Ринулу.
  Тот изучил его обстоятельно.
  -Отметин нет. Ну-ну....Вот, что, Вит, я приставлю к тебе пару ребят, пусть присмотрят. Кто-то внезапно захотел тебя отправить к предкам!
  "Кто-то? Легат Дермид, например... Мое время сжимается, Гоки нет, а я ничего не придумал..."
  -Ринул, а рабы не пробовали поджигать верфь?
  Бригадир хмыкнул.
  -Пробовали и много раз. Плохой способ свести счеты с жизнью! При пожаре погибнет половина, а другую половину ополовинят, посадив на кол. Колов здесь много, если ты не заметил! Человек такая скотина, что ко всему приспосабливается. Мы приспособились и как-то выживаем... В душе каждый надеется выжить и выйти на свободу....Без надежды человеку жить нельзя. Не живет человек без надежды...
  На следующий день, во время раздачи утренней похлебки, угрюмый, бородатый мужик попытался воткнуть самодельный нож в спину Виту. Его скрутили и в азарте придушили до смерти.
  -Где твой друг Гока? Ты можешь не дожить до встречи с ним. - Заметил Ринул. - Кто такой этот Мичил, про которого ты спрашивал.
  -Он тот, кто сможет легко открыть нам путь на свободу.
  -Тогда он волшебник! - засмеялся Ринул. - Забудь свои сказки, Вит!
  Ночью Вит еще раз забрался в тоннели, только вместе с Ринулом.
  Поиски ничего не дали. Если Мичил здесь, то очень ловко замаскировался...
  Вечером во время обхода Дафф выслушав доклад, указал охранникам на Вита.
  -Счетчика ко мне. Что-то он намудрил сегодня!
  Обмершего Вита под руки поволокли прочь. Возмущенно загудевшую бригаду остановили сторожевые псы.
  Вита охранники привели в комнату без окон, воняющую железом и падалью.
  Руки и ноги защелкнули в браслеты на решетке лежащей на столбиках над полом.
  Леддер уже сидел здесь на корточках у очага. Калил на углях инструменты.
  "Так, похоже, что мое время истекло. Кто-то потерял терпение..."
  Дафф приказал запалить на стенах фонари. Прошелся по комнате.
  -До меня дошли слухи о том, что ты, грязная тварь, рассказываешь сказки про восстание рабов на севере, про убийство дракона....Одного этого достаточно, чтобы отрезать тебе голову и бросить псам. Только это слишком просто.
  Один уважаемый человек приказал мне обеспечить тебе замысловатую и не быструю смерть. Посадить на кол? Банально. Что скажешь, Вит? Придумай себе смерть.
  -Не хочу... - буркнул Вит. Он уже осознал, что терять ему нечего, а смерть всего одна. Злоба закипала в нем черной волной.
  -Смелый! - хохотнул Дафф. - Еще один уважаемый человек, заказчик, желает поговорить с тобой. Я не могу ему отказать. Когда он закончит, мы с Леддером вернемся и поговорим про то с кем ты вел свои крамольные речи, кто состоит в заговоре. Ты все нам расскажешь, заодно и казнь придумаешь. Поверь, червяк, после рук Леддера ты очень захочешь умереть!
  Дафф и Леддер вышли. Вит попытался, пошевелится на неудобных прутьях и понял, что растянут на решетке голым, как мяско на гриле.
  Браслеты крепко держат. Покосился на клеши, раскалившиеся на углях.
  "А я ведь все им расскажу... Ринул, Там... их убиют из-за меня..."
  Вит вспомнил родные русские матерные выражения и с чувством их выпалил.
  -Легче стало? - спросил Гока, входя в комнату и закрывая за собой дверь.
  -Ты?! Как ты сюда попал?!
  -Заказал корабль и вошел как заказчик. Ты как?
  -Нормально теперь! Ты за мной пришел?
  -А за кем же, братан!
  Гока сложив руки на груди, разглядывал Вита, прищурив глазки.
  -Ну, давай, освободи меня! Ты не один? Как прорываться будем? Гока, ты что?! Не тормози!
  -Ты нашел Мичила?
  -Да пошел ты со своим Мичилом! Его здесь нет! Никто никогда это имя не слышал.
  Сними браслеты!
  -Жаль... процедил Гока. Его лицо и фигура мелко задрожали и потекли.
  Вит замер, распятый на решетке.
  "Я идиот! Драконы-оборотни! Гоки нет здесь! Это все-Бэрхарди-сволочь недорезанная!"
  Господин Бэрхарди - дракон севера стоял у стола, все, также скрестив руки на груди.
  -Как тупы люди и как легко вас обмануть! Жалкие твари, только путаетесь под ногами!
  Все эти дни я был с тобой рядом, и ты ничего не понял.
  -Где Гока? - выдавил, Вит, лишь бы не молчать.
  Бэрхарди криво усмехнулся.
  -Где твой друг? Почем мне знать? Верно трахает моих рабынь и лакает мое вино! Ты, вонючий попаданец разрушил мою налаженную жизнь! Мой замок, мои сыновья, моя дочь! Куда все подевалось?! Ты мне задолжал и по крупному!
  Дракон Бэрхарди брезгливо разглядывал Вита, как гусеницу, упавшую на рукав.
  -Мой тупой попаданец решил, что уже выбрался на свободу? Так просто? Ты забыл про меня? Ты решил что я-тупица и олух?
  -Молчать невежливо, мой дорогой зять. - Улыбнулся дракон.
  Вит похолодел от ужаса.
  Это все было во сне... Вещий сон сбывался и прямо сейчас!
  Золотые глаза приблизились. Без змеиных вертикальных зрачков, но от этого не менее жуткие!
  -Где Мичил?
  -Я не знаю!
  -В твоих глазах ложь. Я вижу и это мне нравиться! Огонь переплавляет ложь в правду.
  В улыбке дракона не было ничего веселого или дружелюбного. Оскал смерти...
  -Каким оружием убили Мэйхарди? Где его раздобыли? Какой маг вам помогал? Где Мичил?
  Вит облизнул пересохшие губы деревенеющим языком.
  Дракон спрашивал негромко, не повышая голоса, но от этого становилось еще страшнее.
  Он отошел к очагу, но быстро вернулся.
  -Ты знаешь, я всегда мучился вопросом-для чего соски на груди мужчинам? Младенцев не кормить, для секса они не пригодны...
  От раскаленных до алого цвета клещей шло чувствительное тепло.
  Клещи сунули Виту под нос.
  -Оказалось, что если взяться за соски чем-то острым и горячим-можно услышать много полезного. Мужские соски просто необходимы! Как полагаешь, Вит?
  От ослепительной, жгучей боли, впившейся в грудь, Вит заревел во весь голос.
  -Это только один. Есть еще второй и ему одиноко. Зачем оставаться одному? Пусть последует за первым.
  -Я все расскажу! - заорал Вит, корчась от боли. Сквозь пелену слез вся комната кривилась и качалась.
  Кажется за дверью кричали и бранились.
  Бэрхарди и ухом не повел.
  -Говори.
  Запуганный, отчаявшийся Вит понял инстинктивно, что сейчас главное для Бэрхарди-Мичил и золота драконов Мюридхока.
  -Мичил живет во дворовой башне у легата Дермида. Он же целитель?
  -Верно. Как ты узнал?
  -Я говорил с ним в ночь, когда меня привезли в город. Он сказал, что он последний из детей Битенхэрда, а я сразу не понял. У него нет глаз и руки отрублены... он очень старый, но он маг, я знаю!
  -Хорошая новость.
  Зазвенели брошенные на пол клещи.
  -Если соврал мне-вернусь и продолжу.
  От громового удара заложило уши. Порыв ветра погасил фонари.
  Когда Вит немного пришел в себя вокруг было тихо. Леддер и Дафф не вернулись. Угли в очаге слабо рдели давая минимум света.
  Он лежал на решетке, пытаясь привыкнуть к боли в груди.
  Сон сбылся. Тогда может быть и те сны, с Айне, с их сыном...
  Вит боялся дальше думать об этом.
  "Мои сны сбываются....Почему такое со мной происходит? Я вижу будущее?"
  Гока на севере и он жив. Есть куда идти, ехать или бежать....
  -Вит, ты здесь?
  -Кто?!
  -Ринул это. Ты в порядке, дружище?
  Голос бригадира прерывался и дрожал, но руки работали как надо.
  Он расстегнул браслеты и помог Виту встать на ноги.
  -Пошли быстрее!
  -Как ты сюда прошел?
  -Ногами!
  -Леддер, Дафф?
  -Вон, валяются за дверью-как переломанные куклы!
  Сам увидишь! Это... это... чудо!
  Дракон возник у ворот! Живой, огромный! Черный!
  Он разнес ворота в щепки и улетел! Пошли!
  Тишина на верфи показалась Виту оглушающей.
  Люди - муравьи исчезли, и никто не стучал топорами и не визжал пилами. С дальнего конца тянул лениво дым.
  "Все-таки подожгли!"
  -Куда все подевались?
  -Ушли в город. - Ответил. Там, подходя сбоку. С ним осталось еще человек десять, все вооруженные топорами. На руках, на топорах сохнут потеки крови.
  -А охрана?
  -При виде дракона все псы ихние сдохли в один момент. Охранники рыдают над дохлятиной как малые дети. Я их убивать уже устал... - Пошли, парни!
  Парни пошли, а потом побежали. Ноги не могли просто идти к свободе. В груди не хватало терпения. Нужен был бег. Сумасшедший, неудержимый бег. Свобода ждала их за разрушенной аркой ворот.
  Оказавшись за воротами, Вит резко и внезапно для всех остановился.
  -Что ты задумал?- подскочил Ринул.
  -Поможете мне?
  -В чем?
  -Надо навестить дом легата Дермида, а потом попасть в мавзолей на холме. И еще мне нужен кувшин с морской водой.
  Там и Ринул переглянулись удивленно.
  Не сбрендил ли Вит от пыток?
  -Я в полном порядке. Воду обещал одному старику, целителю.
  Ринул кивнул понимающе. Виту нужен целитель. Из раны на груди продолжала, сочится кровь.
  -Неплохо бы и одежду какую-то....
  Парни переглянулись. На верфи они забыли, что есть одежда и ее надо носить.
  Одежду они нашли в разграбленной лавке. Вит натянул штаны, хитон, приложил на рану чистую тряпку.
  Пусть не по размеру, но одетые, они дошли беспрепятственно до дома легата.
  Город затих, ожидая неприятностей и бедствий. Из глубины приоткрытых окон сотни глаз следили за группой мужчин с топорами. Над верфями в закатное небо поднимались клубы черного дыма.
  -Ого! Наши не могли такое устроить! - воскликнул Ринул, увидев дом легата Дермида.
  Часть стены вместе в с воротами обрушилась и лежала грудой камней. Угловая башня во дворе исчезла.
  Вит перелез через завал и оказался на знакомом дворе. Только теперь здесь было очень тихо и не торчали в окнах любопытствующие людишки.
  Нижняя часть башни уцелела, вырванная и покореженная дверь валялась шагах в пятидесяти.
  "Бэрхарди был здесь и забрал Мичила. Надо было сразу идти к мавзолею!"
  -Легат сбежал, небось? Жаль. Я бы сказал ему пару слов! - Там сплюнул под ноги. - Может, кто в доме есть? Проверим?
  Парни с топорами оживились.
  В брошенном богатом доме всякое может найтись - жратва, вино, деньги, может, где попадется рабыня или служанка.
  -Парни, это подождет! Идем к мавзолею!
  -Чего ты там забыл? - удивился Там, уже сделавший шаг к дому.
  Вит окинул взглядом лица бывших рабов. Все ясно-чего там! Возможная добыча в доме легата близка, а до мавзолея еще идти и идти!
  -Я знаю, как открыть путь к сокровищнице дракона! - соврал он с честным лицом. И попал в точку. Лица сподвижников просветлели, а глаза заблестели. Магия золота была на стороне Вита!
  "Все только догадки! Может Бэрхарди уже убил старика Мичила? Что парням скажу, когда придем к запертым воротам?"
  До мавзолея маленький отряд добрался уже порядком вспотевшим.
  Двое парней с ворчание тащили большой кувшин с мутной морской водой-зачерпнули у причала.
  Богатые ворота в стене оказались приоткрытыми, а внутри....Окровавленные трупы стражей и жрецов пятнали все пространство вокруг башни мавзолея.
  -Это что дракон тут порезвился?
  -Кто же еще.
  Парни притихли. Топоры в руках не казались им надежным оружием.
  -Зря мы сюда пришли... Если у дракона есть дело-чего ж мешать? - тихо спросил Там. - Может назад, по-тихому?
  "Мысль здравая, но я же -" безумный дурак"!"
  -Если вам не нужно золото, ступайте обратно-мне больше достанется! - пожал плечами Вит.
  Этот аргумент подействовал.
  Вит пошел вперед, за ним с опаской остальные.
  Страх перед драконом не помешал парням попутно стащить от статуи дракона все небольшие подношения. Кто-то вооружился пиками стражников и мечами. Вит тоже не удержался и подобрал с лужайки короткий меч с золоченой рукояткой.
  "Неудобная хреновина, только для парадов!"
  С тыльной стороны мавзолея Вит увидел то чего ранее не было-открытый темный проход и ступени, уходящие под землю. Проход-это мягко сказано! В этот тоннель можно смело было запускать фуру "Манн".
  -Это туда что ли? - спросил Ринул.
  -Да.
  -А если дракон еще там?
  -Он там... - прошелестел едва слышимый голос.
  Все обернулись.
  Слепой, безрукий старик сидел в тени дерева, прислоняясь спиной к стволу. В спутанных серых волосах мусор и листва.
  -Эй, дед, ты чего здесь делаешь?
  -Мешок золота тому, кто отнесет меня на берег моря и бросит в воду...
  Бывшие рабы засмеялись.
  -Ты мог бы и десять мешков пообещать! Ты же нищий!
  Вит протиснулся к старику, присел на корточки.
  -Мичил?
  Старик вздрогнул, повернул голову к Виту.
  -Я вернулся и принес воду, как ты просил.
  Старик беззубо улыбнулся.
  -Хороший мальчик... Ты не лжешь?
  Вит обернулся.
  -Кувшин сюда!
  Старик обхватил культями кувшин и прижался лицом к горловине, замер.
  Поднял голову. Опять улыбнулся.
  -Пахнет волей....
  Парни переглядывались, крутили пальцами у виска.
  -Вит, вылей воду мне на голову.
  -Зачем?
  Старик нахмурился.
  Глухой рев донесся из подземелья так неожиданно, что люди присели.
  -Не теряй время, Вит, только я могу закрыть проход в сокровищницу....
  "Отличная идея! Пусть Бэрхарди наслаждается добычей пока не сдохнет от жажды и голода!"
  Больше не медля, Вит воткнул меч в землю, подхватил кувшин и вылил теплую воду, пахнущую водорослями и дохлой рыбой на голову Мичилу.
  Теперь он не сомневался в том, что старик маг и последний из человеческих потомков дракона Битенхэрда.
  "Он, верно, умирает и это его последнее желание-ощутить на теле морскую воду?!"
  Драная хламида старика и его волосы мгновенно промокли.
  Парни шарахнулись в стороны от грязных брызг.
  Кувшин опустел. Вит отбросил его в сторону. Почему то запахло озоном, как после грозы.
  -Хорошо... сказал тихо старик. Обеими руками раздвинул мокрые волосы с лица и ясными зелеными глазами посмотрел на Вита.
  -Ты еще молод, провидец. Моложе чем я ожидал. Вода кончилась?
  -Ага...
  -Дай мне свой меч.
  Вит подал Мичилу меч и охнул. Рука с костлявыми, длинными пальцами крепко взялась за рукоятку.
  Старик захватил мокрые волосы в пучок и отхватил у самого затылка. Отбросил брезгливо в сторону. Точно так же укоротил бороду, почти до самого подбородка.
  Парни восторженно ахнули, когда старик легко встал на ноги.
  -Руки... глаза...
  "Обалдеть! Кувшин с морской водой и такие превращения!"
  Мичил приложил ладонь ко лбу, посмотрел в сторону моря.
  -А теперь, если хотите жить - бегом в сад! Все на деревья! Быстрее!
  За невысокой каменной оградой стояло два десятка фруктовых деревьев. Их уже накрыла густая тень от стены, солнце то скрылось за горами.
  -Туда? - Спросил Вит.
  -Быстрее, если хотите жить! Драконы с Инниса летят сюда! - Рявкнул старик и тут всех проняло.
  Побросав оружие, парни полезли на стену, а потом на деревья в дальнем конце.
  Вит присмотрелся и поежился. В закатном, золотистом небе еще очень далеко реяла кучка черных черточек.
  -Прячься Вит, сейчас Бэрхарди выйдет. Он почуял приближение детей Битенхэрда, он нажрался золота и отяжелел. Он знает, что ему их не одолеть.
  -Ты хотел его там закрыть?!
  -Что лучше-поймать одну форель или пятнадцать?
  До Вита дошел замысел старого мага, и он рванулся в сад, как будто за ним гнались голодные волки.
  Оглянувшись, он увидел Мичила все под тем же одиноким деревом, напротив тоннеля, ведущего в сокровищницу.
  "Старик - маг и он знает что делает!"
  Вит влез на ближнее дерево, прижался к стволу. Страх и любопытство намешивали в его жилах адреналиновый коктейль.
  Черный дракон выбрался из тоннеля, тяжело ступая.
  С места взлететь в небо ему не позволяло раздувшееся брюхо. Он вскарабкался на стену, расправил крылья и упал вниз, гортанно завывая.
  "Хоть бы разбился, сука!"
  Не разбился. Тяжело махая крыльями Бэрхарди поднялся над городом, сделал круг над мавзолеем и полетел на север.
  Драконы Инниса садились на площадку перед мавзолеем с криками и потасовкой как голодные чайки на дохлую рыбину. Каждый хотел первым успеть к папиному золоту.
  От крыльев стаи драконов поднялся ветер, словно Вит оказался на взлетном поле вертолетного полка, вылетающего по боевой тревоге.
  Дерево гнулось и качалось как живое. Вит зажмурился.
  Буря продолжалась не долго. Драконы один за другим исчезали в жерле тоннеля.
  Вошли все, но тоннель не закрывался.
  "Что же он медлит?!"
  Порыв ветра принес ответ.
  Последний, задержавшийся дракон сел точно перед тоннелем. Вытянул шею, принюхался, а потом плюнул сгустком белого пламени прямо во тьму.
  Возмущенные рыки из темноты успокоили дракониху, и она спустилась в тоннель вслед за другими.
  -Funga Tafadhali fungua, kuweka kwa kushindwa Uwe hodari kama granite na milele kama ni!-Голос у Мичила был что надо! Громовой, переливчатый!
  "В опере ему петь!"
  Мутная пелена застила на миг черное жерло тоннеля, а потом остался только камень. Проход в сокровищницу исчез без следа, словно и не было его никогда!
  Вит сполз с дерева и на слабых, дрожащих ногах поплелся к старику.
  Тот сидел на каменной стене, болтал грязными жилистыми ногами и жмурился как сытый кот.
  -Ты поймал их всех?
  -Не сомневайся! Все пятнадцать драконов Битенхэрда получили свое золото. Ты ранен? Позволь мне помочь.
  Хитон на груди расцвечивался алым пятном.
  Мичил прошептал несколько слов на неизвестном Виту языке и прижал ладонь к раненой груди.
  Вит вскрикнул от боли и... боль исчезла!
  Сунув руку за пазуху, он обнаружил правый сосок на месте. Потрогал, помял.
  "Как он это делает, хотелось бы знать?!"
  -Это чудо! Вы могучий колдун!
  -Я предпочитаю звание "маг". Колдун-это как-то по деревенскими потом, не говори мне - "Вы" - мы же друзья.
  Подошли бледные парни.
  Ринул указал дрожащей рукою на белую башню мавзолея.
  -А как же золото?
  -Когда драконы сдохнут, я смогу открыть сокровищницу еще раз. Но для вас могу открыть хоть сейчас!
  Ринул испуганно закачал головой.
  -Нет, нет! Не нужно! Мы подождем! Подождем же парни?!
  Бывшие рабы дружно закивали.
  Мичил прищурился и выдал как бы промежду прочим:
  -Если драконы все здесь, то на Иннис нет никого, кроме рабов и поместий, набитых золотом..
  Ринул подобрал с травы меч.
  -Что, парни? За добычей? Неохота домой идти с пустыми руками! На Иннис!
  Одобрительный вопль прозвучал в ответ.
  У Вита екнуло в груди. Проклятый Иннис поутру запылает до небес!
  -На Иннис! Вит, ты с нами?
  -Я помогу Мичилу добраться до берега, а потом к вам присоединюсь.
  -Возьми меч, на улицах сегодня будет жарко!
  С видимым облегчением, вооруженные люди покинули мавзолей, устремляясь за своим бригадиром.
  "Ринул нигде не пропадет!"
  Там присел на корточки у ног Мичила, глядя на старика с восторгом и обожанием.
  -А ты что же?
  -Я останусь с вами. С Витом всегда интереснее и потом мы же северяне, нам надо держаться вместе!
  -Пойдем, мальчики....Море меня заждалось. - Сказал Мичил и, отказавшись от помощи Вита бодро затрусил к воротам.
  Вит его догнал., пошел рядом.
  - Ты назвал меня "провидцем". Почему?
  -Ты видишь вещие сны, ты видишь будущее, в тебе кровь драконов.
  Вит рассмеялся.
  -Все мои предки-крестьяне!
  -Откуда тебе знать, как струиться кровь по поколениям, странам и мирам?
  Айне позвала тебя не просто так. В тебе откликнулась на ее зов кровь драконов.
  -В нашем мире драконов нет.
  -Ты в этом уверен?
  Вит задумался.
  Весть о том, что драконы исчезли, а легаты сбежали, пронеслась по городу как лесной пожар по сухому сосняку!
  Горожане вышли на улицы семьями. Улицы озарились факелами и кострами, а также пожарами. Горели разграбленные дома легатов. Горел дворец совета легатов.
  Появилось вино и обильная закуска. Перепуганные лавочники отдавали задаром все, что не спросят, лишь бы уцелеть.
  Вечерний город в сумерках залило огнями. По улицам струились огни.
  С холма криков не слышно, а вот иллюминация и пожары были отлично видны. Верфи почему-то не горели.
  -На верфях не видно огня.
  -Охрана пришла в себя и потушила огонь. Завтра они возьмутся за ловлю сбежавших. Верфи должны работать.
  -Кто им позволит? - возмутился Там. - Мы их изрубим в мелкие щепки!
  -Кто позволит? Новый правитель города, конечно.
  -Новый правитель? - Удивился Вит. - Не ты ли? Ты-сын Битенхэрда и ты человек. Ты-целитель. Люди с восторгом примут такого правителя.
  Старик усмехнулся.
  -Нет, уж, такое ярмо не для меня. Я поплыву с тобой на Иннис, а потом выйду в море, на юг, на волю и простор....
  Вит, замирая, задал свой главный вопрос:
  -Айне на острове?
  -Подозреваю что так...
  -Кого же казнили в лагуне?
  -Не знаю, но скоро узнаю.
  Тысячи вопросов крутились в голове Вита.
  -А драконы не смогут выбраться оттуда?! - влез со своим вопросом Там.
  -Если б это был просто подвал или подземелье, то да, легко выбрались бы.
  -А это не подвал?
  -Нет, это портал в соседний мир.
  -Что такое портал?
  -Магические ворота, Там, разве про такое не слышал? - вмешался Вит.
  -Нет...
  -Странно-заметил Мичил. - Ты жил в городе святых врат и не слышал про портал?
  Драконы и люди не исконные жители этого мира. Много веков назад через магический портал драконы пришли сюда со своей родины. Они мечтали о мире без людей, но каждый привел с собой детей, слуг и рабов. Драконы были слишком стары, чтобы вернуться к дикой жизни, только в образе магических зверей. Они привыкли проводить большую часть жизни в человеческом облике, они очеловечились. Люди, которых они привели, размножились. Все повторилось, как на старой родине.
  Святые врата и есть тот первоначальный портал из прежнего мира. Портал закрыт и Айгонсхэрд его хранитель. Вокруг замка дракона-хранителя возник город, в котором ты родился и вырос, Там.
  -Так и в моих жилах кровь драконов? - удивился бывший бригадир.
  -Возможно.
  -Так, значит, Айгонсхэрд может открыть портал, то есть врата и пропустить в тот мир, что был родиной драконов?
  -Если ты его в этом убедишь. Что ты предложишь ему, Вит?
  -Не знаю, надо подумать. Айгонсхэрд, конечно, вредный старикан, но мне он показался самым вменяемым из драконов.
  -Ты говорил в Хранителем?! - изумился Там.
  -Два раза удостоился.
  -Обалдеть!
  Больше им поговорить не удалось, они вышли на оживленную, заполненную веселыми и полупьяными людьми улицу.
  Бренчали какие-то инструменты, отбивали ритм бубны. Люди плясали, пили вино и угощали всех прохожих, предлагая присоединиться к веселью.
  Пришлось выпить, чего там!
  Мичил шел через толпу легко, его то никто не останавливал, не лез со слюнявыми поцелуями и кубком вина.
  Вит и Там едва отвязались от гостеприимных горожан и догнали Мичила только через два квартала.
  -Свернем сюда!
  Старик свернул на узкую темную улочку. Вит подхватил факел со стены и последовал за ним.
  -Мне свет, вобщем-то и не нужен. - Через плечо буркнул Мичил. Там пыхтел в спину Виту.
  -Старикан то топает как молодой! - прошипел он.
  -Он же маг!
  -Ну да...
  Старик хорошо знал дорогу к морю, словно и не находился много лет в заточении и слепоте.
  Он шел короткой дорогой, как быстро убедился Вит.
  Они вышли из лабиринта улочек к скалистому берегу. Крайние дома стояли прямо над обрывом, как последняя стена города.
  Мичил нашел в темноте спуск-коряво вырубленные в скале ступени и бодро зашагал вниз, навстречу шуму волн.
  -Куда он нас привел? Это не порт?
  -Молчи, Там. Ему виднее.
  -Может не надо за ним, голову свернем или ногу.
  Ветер с моря трепал пламя факела, грозя загасить.
  Вит не колебался.
  Он пошел следом за стариком-магом.
  Чертыхаясь, Там потопал следом.
  Под скалами оказалась бухта и причал с рыбацкими лодками, с сетями на палках. Ноги вязли в песке.
  -Чего надо!? - из темноты им навстречу вышел крепкий мужик с веслом в руках.
  -Искупаться желаю! - буркнул Мичил, скинул драную хламиду и зашагал по мосткам.
  Костлявый дед, видимо сумасшедший отвлек сторожа лишь на миг.
  -А вам чего? Спереть лодку хотим? Щас свисну парней и навешаем тумаков!
  Вит отошел на пару шагов назад.
  Воткнул факел в песок, сам сел, поджав ноги.
  -Дед хочет искупаться, а мы его охраняем. Чего разорался!
  -Не разорался, много тут шляется всяких...
  Дошедший до конца мостков бледный силуэт внезапно исчез.
  "В воду нырнул?"
  За Мичила Вит нисколько не боялся. Старикан с водой дружен морской, может его мать русалкой была. Драконы никаких баб не пропускают мимо...
  Там сел рядом с Витом.
  -Знаешь, я наврал тебе.
  -Да?
  -Я не из города святых врат, местный я. Моя мать оттуда была родом. Много рассказывала. Мечтала вернуться.
  Вит вздрогнул, вспомнив Идан. Девочка мечтавшая вернуться....
  Рыбак еще раз окинул парней грозным взглядом и спрятался в тень за скалу. Шалаш у него там, что ли?
  Море плескалось, шлепала волнами по мосткам, как ладошками.
  Звезды высыпали на небе щедрыми горстями.
  -У меня, дома нет столько звезд на небе. Они у нас мелкие и тусклые почти все...
  -Где твой дом?
  -Если бы я знал... - с тоской ответил Вит. - Как ты, такой молодой, попал в бригадиры?
  -Я у прежнего, у старика Моранса был в помошниках, за пять лет, освоил чертежи, вот Дафф меня и продвинул. Даффа убил дракон?
  -Да.
  -Зачем дракон это сделал? Убил псов, разрушил ворота?
  -Я его попросил. - Пошутил Вит.
  Там притих, ошеломленный такой новостью.
  Так они сидели долго, молча, разглядывая звезды и слушая плеск волн.
  Факел потух.
  -Я всегда мечтал о том, что выйду и пойду к девчонкам в банях... Найму сразу двух и буду с ними... эх! - прорезался Там.
  -Иди, кто ж мешает?
  -Ночью бани закрыты.
  -На улицах полно пьяных девок. Тебе дадут запросто-ты парень хоть куда!
  -Правда?
  Вит засмеялся.
  -Тебе сколько лет?
  -Лета это чего?
  -Ну, сколько тебе сезонов драконьего дыхания?
  - Семнадцать наверно, или восемнадцать....
  -За что ж попал на верфи пацаном?
  -Порезал мамкиного хозяина, жаль не до смерти!
  -А к матери не хочешь пойти?
  -Шутишь? Хозяин ее продал матросам с торгового корабля... за то я его и порезал... Где она теперь...
  "Драконы... люди сами хуже драконов!"
  Глаза постепенно привыкли к темноте и свету звезд. Постепенно стало видно и бухту и мыс справа, застроенный домами. В окнах не огонька.
  "Что за бирюки тут живут-весь город на ушах, а они спят?"
  Наконец-то темный силуэт появился на мостках.
  "Больно большой мужик... Мичил худой, костлявый..."
  Плечистый мужик подошел ближе, встал подбоченясь. Виден был только внушительный силуэт.
  -Всю ночь будем сидеть? - пророкотал басом.
  -А тебе что за дело? Иди куда хотел! - окрысился Там.
  Мужчина хмыкнул, нагнулся, поднял что-то.
  Отбросил в сторону.
  -Эй, сторож, подойди!
  Из - за скалы вышел сторож.
  -Отвези нас в порт.
  -Конечно, господин.
  Сторож побежал к причалу, отвязывать лодку, наверное....
  -Мичил, это ты? - наконец-то решился спросить Вит.
  Мужчина пожал плечами.
  -Кто же еще? Или вы ждали морских сисястых девок?
  -Девки это хорошо... - промямлил Там.
  -Подержи мою котомку. - Мичил сунул Виту мокрую тряпочную сумку, тяжеленькую на вес. Из сумки все еще лилась вода.
  "Со дна моря достал?"
  Вит пощупал ткань, пытаясь проверить содержимое. Большие, широкие кольца...
  "Браслеты для дракона? Разве что на кончик хвоста!"
  Порт оказался за мысом, рукой подать. Сторож греб с усердием. Обеими веслами махал как заводной.
  Голый Мичил сидел на носу, озирая окрестности.
  Вит и Там тихо сидели на корме.
  На пристани толкался и ругался народ. На единственный корабль, стоящий у причала внезапно оказалось очень много желающих попасть.
  -Один корабль остался?
  Вит в изумлении озирал темные, пустые причалы. Обычно и ночью здесь стояло не меньше десятка торговых судов.
  -У торгашей нюх на неприятности. Отошли в море и встали на якоря. Ждут чем все закончится. - Пророкотал Мичил.
  Большие, яркие фонари на причале теперь позволяли его разглядеть.
  Новый, непривычный Мичил вызывал восхищение. Высоченный мужик с развитой рельефной мускулатурой, с курчавыми черными волосами. Про таких говорят-сложен как бог. Теперь Мичилу больше тридцати лет дать никак невозможно.
  "Сын дракона....чего скажешь?"
  Мичил первым стремительно выпрыгнул на причал для лодок.
  Вит и Там выбрались следом, рядом с магом ощущая себя задохликами.
  -Идите на корабль, там всем командует Ринул. К утру будете на Иннис.
  Я вас там буду ждать, у входа в пролив.
  -А...
  -Котомку береги. Может пригодится.
  -Может с нами!? - пискнул Там.
  -Мне корабль в море не нужен! - улыбнулся белозубо Мичил и нырнул прямо с пристани.
  Четко вошел, почти без всплеска!
  -Морской бог! - восторженно прошептал лодочник.
  Ринул стоял у сходен во главе десяти парней и командовал посадкой. Пускал только своих-с верфей.
  Горожане возмущались, но лезть на мечи и топоры не решались.
  -Вит, Там! Я вас заждался, бродяги! Где ваш старикан?
  -Уплыл. - Тихо ответил Там, косясь на котомку в руках Вита.
  -Давай на борт, будем отходить!
  -Чего народ шумит?
  -Тоже хотят на Иннис-пограбить!
  Вит обернулся к толпе, поднял руку.
  -Тише! А ну тихо! Молчать, суки!
  В горле аж запершило.
  В первых рядах притихли.
  -Чего он? Кто это?
  -Сдурели совсем! - гаркнул Вит-Кораблей полно в рыбачьей бухте! Берите и плывите-всем хватит! Рыбаки знают дорогу на Иннис!
  -Плавает говно, а моряки ходят. - Буркнул кто-то в ответ, но его заглушили другие голоса.
  -А чего? Правда! Давай в рыбачью бухту!
  Толпа стремительно начала редеть.
  Вит поднялся на борт, обнаружив, что на палубе как в автобусе в час пик.
  Горячие парни с верфей очень хотели попасть на экскурсию в ранее недоступный им Иннис. Только эти туристы в руках держали не фотоаппараты, а мечи, топоры и копья.
  -Отдать швартовы, поднять паруса!
  Загремели сходни. Корабль дрогнул.
  Ринул протиснулся к Виту.
  -Пошли за мной!
  В капитанской каюте, прямо на столе трахали визжащую девку, вокруг толпились желающие поучаствовать.
  -А ну, брысь от сюда! - рявкнул Ринул. - Мы с Витом будем совет держать!
  -Сам Вит тут? Где? Вон тот? Пошли, ребята! Пошли!
  Сексуально озабоченные "туристы" выдавились вон за полминуты, утащив с собой и заткнувшуюся от удивления девку.
  -Стадо! Мать их! - крякнул Ринул. Поднял с пола табурет. Сел.
  -Где старика потеряли?
  -Он нас будет ждать на острове.
  -На корабль посадили? Молодцы! Что думаешь делать, Вит?
  -Я хочу найти свою жену. Она должна быть в поместье Скайхэрди. Сколько на корабле людей кроме команды? Кто ведет корабль?
  -За капитана-Вилки из десятой бригады. Он раньше, до верфей, водил свой корабль... Команда прежняя-кто не удрал конечно. А наших... Хрен сочтешь! Они как муравьи, нет как быки-почти все пьяные, девок навели полный трюм и вина натащили!
  Свобода, говорят! Гуляем, говорят! А я так до семьи и не добрался!
  -Легатов убили?
  -Демона лысого! Сбежали с семьями, с охраной! Полиция тоже улетучилась!
  -На кораблях?
  - А демон их знает!
  Вит присел на край стола.
  -На Иннис стоят галеры драконов. Пятнадцать галер-целая флотилия! Их надо сохранить. Не дай парням их поджечь.
  -Зачем нам драконьи посудины? Рыбу с них хрен половишь!
  -Дракон сказал мне, что скоро можно ждать корабли с войском с юга. Молодой драконГрэймсхэрд, сын Айгонсхэрда приведет наемников. Это войско Мюридхок не минует. Путь на север сейчас закрыт. Только здесь удобные гавани.
  -Для чего это войско?!
  -Чтобы уничтожить на севере восставших рабов. Ты сомневаешься, что бежавшие легаты упустят возможность вернуться и показать людям Грэймсхэрда-кого надо резать в первую очередь?
  -Демоны их задери! Это верные сведения?
  -Я разве тебя обманывал?
  Ринул стукнул кулаком по столу.
  -Собрать семьи и бежать на драконьих галерах?
  -Или дать бой.
  -С кем? С нашими плотниками?
  -Надо связаться с Гокой и позвать его на помощь. Грэймсхэрд покончив с Мюридхоком пойдет на север все равно.
  -Ты поедешь на север?
  -Как только найду жену на Иннис.
  -Как бы нам Мичила привлечь? Что скажешь? Он сможет защитить город?
  Уговори его. Кроме тебя некому! Есть хочешь? Распоряжусь сейчас. На рассвете корабль подошел к острову.
  Вся палуба оказалась завалена спящими. Ринул, Там и еще пара бывших бригадиров пинками и бранью будили ночных гуляк. Поднять удалось только половину. Прочие валялись в отключке, перекушав с непривычки вина. Нашелся и счетчик-резвый парнишка из шестой бригады.
  На корабле оказалось больше четырех сотен парней.
  -Если всех распределить по галерам, все равно не хватит, чтобы увести их! - покачал головой Вилки, которому растолковали план. Лобастый и кривоногий мореход был наверно самым трезвым человеком на корабле.
  -Ну, половину-то уведем?
  -Когда эти проспятся-может быть....
  -Вы забыли про гребцов. У каждой галеры на Иннис есть полный комплект. - Заметил Вит. - Мы дадим им волю, пусть поработают на нас немного.
  Вилки ухмыльнулся.
  -Хорошая идея! Пусть эти петушки расфуфыренные поработают на простых людей!
  Возле входа на фарватер пролива корабль встал на якорь.
  -Он слишком большой и под парусами не сможет войти в пролив. Придется буксировать шлюпкой.
  Вит поднял голову. Паруса на А-образной мачте корабля сникли, так как громада острова укрыла его от ветра.
  Пока спустили шестивесельную шлюпку, пока подобрали для нее ребят покрепче, прошло немало времени.
  -Капитан, с севера видны паруса!
  Встревоженные мореходы побежали на корму.
  Паруса и в немалом количестве торчали в дали.
  -Кто это может быть?
  -Это горожане на рыбачьих судах! - ответил звучный бас.
  Мичил незаметно поднявшийся на борт, белокожий, покрытый каплями воды с вьющимися мокрыми волосами показался Виту здесь и сейчас инородным телом. Бритые, загорелые бывшие рабы держались робко поодаль плотной толпой.
  Маг улыбнулся.
  -Капитан, ваш корабль пропах брагой и блевотиной как дешевый кабак! Скоро рыбы начнут дохнуть!
  Вилки пожал плечами, зыркнул на Вита.
  Кто это мол?
  Вит кашлянул, прочищая горло.
  -Парни... это-Мичил-сын Битенхэрда. Он маг и он разделался вчера со всеми драконами Инниса.
  Ропот пошел по толпе, сгрудившейся на палубе.
  -Мичил был стариком? - прошептал Ринул, округляя глаза.
  -Таким? - спросил Мичил. Его фигуру окутало дымкой на миг.
  Костлявый, грязный старик щурился подслеповато. Парни на палубе попятились.
  Мгновенные превращения-вещь не столь привычная...
  -Я устал от этого облика. - Признался старик и опять вернулся в образ полного сил обнаженного мужчины лет тридцати.
  Ринул выругался. Там икнул громко. Вилки крякнул. Парни на палубе замерлиПовеяло вонью опорожненного кишечника. У кого-то не выдержали нервы.
  -Мичил, ты их пугаешь.
  -Приношу свои извинения. - Поклонился изящно ехидный маг. - Вы ждете горожан или все же войдете в Иннис первыми?
  Войти в Иннис оказалось не просто.
  Корабль вошел со спущенными парусами на буксире шлюпки в пролив, и вскоре впереди раздались предостерегающие крики.
  Пока догадались, да посмотрели...
  Корабль ткнулся в препятствие неожиданно для всех. На ногах никто не удержался, кромеМичила, что кошкой метнулся на нос.
  Крики, стоны, ругань пронеслись над палубой.
  Вит быстро поднялся на ноги и поспешил за Мичилом.
  Корабль носом ткнулся в протянутую над проливом ржавую цепь с массивными, литыми звеньями. Висела она примерно в метре над водой. Концы ее уходили в отверстия в скалах, малоразличимые под растительностью. От удара, по инерции корму корабля начало заносить к скалам. От трения цепь противно заскрипела, натянулась...
  -Отдать кормовой якорь! - завопил Вилки. - Отдать... вашу мать! Носовой отдать!
  Якоря бухнулись в спокойную воду и через несколько мгновений, корабль, покачиваясь, застыл в проливе, перекрыв его наискосок.
  Мичил ухмыльнулся.
  -Умная девочка!
  -Ты про кого?
  -Про твою хозяйку-Эллу-она теперь единственный дракон на Иннис.
  Вит чертыхнулся.
  Как он мог позабыть про маленькую дракониху?!
  -Ты думаешь - это она распорядилась?
  -Больше некому.
  Рабы на острове подчиняются только драконам.
  -Что-то она слишком умная для своих лет!
  Что же делать? По скалистым откосам вверх не подняться.
  -Сядем на шлюпки и поплывем. Ты мою котомку не потерял?
  -Там ее караулит.
  -Зови его.
  Вилки бегал по кораблю и орал на всех, кто попадался под ноги.
  -Все плохо?
  -Откуда взялась эта цепь?! Почему не предупредили?! Как ее разорвать?!
  -Сколько шлюпок на корабле? - прервал его Мичил.
  Вилки насупился.
  -Одна.
  -Придется первому отряду плыть на шлюпке. Потом подгоним сюда галеру или что еще и переправим остальных на берег.
  -Шлюпка вмещает только человек восемь. - Вмешался Ринул. - С этим количеством парней не захватить галеру.
  -Захватим тогда лоханку по-проще! - влез Вит.
  Его жгло нетерпение. Скорее на остров, к Айне!
  "Она должна быть там! Она ждет меня!"
  Шлюпка вернулась к кораблю. Кроме шестерых гребцов в нее добавились Мичил, Вит и Там с котомкой через плечо. Через борт всем передали оружие, в основном мечи и топоры.
  "Лук или арбалет нам бы не помешал..."
  Весь "десант" столпился по борту, наблюдая за отбытием передового отряда.
  Мичил единственный остался стоять, когда все расселись по скамьям в шлюпке. Он обзавелся набедренной повязкой и теперь выделялся в толпе только своим ростом и белой кожей.
  -Кто здесь раньше бывал? На Иннисе?! - рыкнул он, и гомон моментально притих.
  Нашлось пять человек, из них на шлюпке никого.
  -За борт не лезть, если жизнь дорога! - крикнул Мичил. - В лагуне хищные сомы! Вилки, покажи им, дураки с первого раза не понимают!
  По борту обиженно заворчали, но Мичил сел на скамью и подал знак гребцам. Гребцы выкладывались, как следует, косясь на темные воды.
  Когда открылась ширь лагуны, Вит прикипел взглядом к далекому белому дому, закутавшемуся в пышную зелень.
  Он указал направление.
  По лагуне не плыли лодки или корабли. На причалах не видно людей. Словно вымерли все!
  У знакомого причала стояла галера с убранной мачтой и на вид совершенно безлюдная. Шлюпка причалила к малому деревянному причалу, откуда Вит почти сто дней назад отплыл на кораблике Кэлума.
  Вит выпрыгнул на доски причала первым.
  -Волнуешься? - спросил Мичил, присоединяясь к нему.
  -Очень... Я надеюсь, что Айне жива и она здесь.
  -Не будем тогда терять времени.
  Во главе вооружившихся гребцов Вит и Мичил поспешили по широкой тропе, выложенной ровным, шершавым камнем к поместью Скайхэрди.
  -Слишком тихо тут и птички не чирикают! - заметил Там, не отставая от Вита. -Может засада?
  Вит сжал рукоятку меча в потеющей от волнения руке.
  Они быстро добрались до квадратной, мощеной камнем площадки у начала каменного причала.
  -Стойте.
  Мичил поднял руку.
  Все замерли, оглядываясь настороженно по сторонам.
  -Что?
  -Я слышу кое-что. Там, а ну-ка дай мою котомку.
  По дороге к причалу из-за деревьев выбежала девочка в коротком белом хитоне. Она бежала вприпрыжку, то и дело, оборачиваясь назад.
  Увидев мужчин с оружием, она не испугалась и принялась на бегу размахивать руками.
  -Скорее! Скорее туда!
  Вит шагнул на встречу. Растрепанная, румяная девчушка лет десяти. Испуганные глаза распахнуты широко как у героини анимешки!
  Вит присел на корточки.
  -Ты кто такая? Почему туда надо идти?
  Девочка перевела дух и заплакала, обняв Вита обеими руками.
  Он растроганно обнял ее осторожно.
  -Ну., будет. Зачем так много воды. Скажи нам, что ты видела? Ты из поместья?
  Тихий щелчок, прозвучавший рядом произвел внезапные и сокрушительные изменения.
  Девчушка толкнула Вита с такой силой, что он покатился кувырком, крепко приложившись о каменную дорогу затылком и локтем.
  Душераздирающий женский вопль перешел в вой, а потом в хрипение.
  "Девочку убили? Кто? Засада!?"
  Вит вскочил на ноги, ища глазами меч.
  На камнях корчилась, изгибалась и сучила ногами обнаженная черноволосая женщина. Ее руки хватались за шею, судорожно и беспомощно.
  Рядом стоял совершенно спокойный Мичил, наблюдая за нею-с видом добросовестного исследователя-натуралиста.
  Вит оглянулся. Его команда сбилась в кучу, вытаращив глаза и открыв рты.
  -Мичил, что это с нею? Кто она?
  -Ты ее знаешь, подойди.
  Женщина уже еле двигалась. Лицо побагровело. Она задыхалась.
  В ее шею впивалось кольцо из зеленого, тусклого камня или металла. Ногти исцарапали шею вокруг кольца, в тщетной попытке его раздвинуть или снять.
  -Это ты сделал?! Зачем ты ее душишь! Мичил! Прекрати, ты ее убьешь!
  Вит схватил мага за руку.
  Умирающая от удушья женщина, белесая от пыли, с безумно выкаченными золотыми глазами... Золотыми...
  -Как угодно! - усмехнулся Мичил и резко разжал свой правый кулак.
  Женщина судорожно вдохнула воздух и закашлялась, так как будто ее душила рвота.
  -Ты сказал, что я ее знаю. У нее золотые глаза...
  -И она только что была в образе маленькой девочки! - подхватил Мичил. - Хотя, здесь, на Иннис, никогда не было детей или стариков. Драконы скармливали новорожденных и немощных своим любимым сомам. Когда все поменялось?
  Хрипящая при каждом вдохе женщина села, откинула черные волосы назад и Вит задохнулся сам, узнав Тирел, Тирелхэрди-подругу Айгонсхэрда.
  -Я же сказал, что ты ее знаешь. Верно?
  -Это-Тирелхэрди....
  И тут дракониха, сверкнув золотом глаз, завопила пусть хрипловато, но громко.
  -Убейте их! Быстрее! Убейте всех!
  -Ты ее пожалел, а она нас не пожалеет! - хмыкнул Мичил и опять сжал кулак.
  Тирелхэрди подавилась криком и рухнула на камень, выгибаясь всем телом и хватаясь за исцарапанную шею.
  Из-за деревьев высыпали крепкие рабы, вооруженные пиками и мечами-те самые красавчики с галеры Скайхэрди!
  Мало того, с галеры на причал выскакивали еще вооруженные молодцы, заходя с тыла.
  Без криков и кличей, мускулистые парни бежали убивать Вита, Мичила и всех прочих.
  -Kusimama na kutii! Tone silaha zao!-крикнул Мичил так что у Вита зазвенело в ушах.
  Рабы мгновенно превратились в живые статуи, с грохотом уронив на камни оружие.
  За спиной Вита тоже зазвенело, очень близко.
  Обернувшись, он увидел остекленевшие глаза гребцов и Тама, а также валяющееся под их ногами оружие.
  -Мичил!
  -Да.
  Маг обернулся. Он уже сидел на корточках над неподвижной драконихой, с любопытством рассматривая ее лицо.
  "Другой бы таращился на грудь и ниже!"
  -Наши люди!
  -А, ну, конечно! Kweli, kuamka!-распорядился маг.
  Там ругнулся, протирая глаза.
  -Чего это было?!
  -Мичил?
  -Потом все объясню.
  Мичил перекинул тело драконихи через левое плечо и зашагал к поместью. Вит махнул рукой и его маленький отряд последовал за ним, с опаской обходя застывшие фигуры.
  Запертую дверь выбили, сняв с пьедестала мраморную статую.
  Гулкая тишина встретила их.
  Вит растерялся.
  Где искать Айне? У кого спросить? Кого взять за горло?!
  -Мичил?!
  -Я поговорю с Тирел и вернусь. Меня не беспокоить!
  Маг вошел со своей ношей в первую же попавшуюся комнату и закрыл дверь изнутри.
  -Она еще жива?
  -Безусловно! - отозвался маг из-за двери.
  -Он вынул из котомки этот зеленый ошейник и защелкнул на шее девочка,...а потом она превратилась в женщину. - Пробормотал Там.
  Парни толпились в комнате, потели от страха, косились на дверь, за которой исчез колдун Мичил. Может желание пограбить и понасильничать в них вначале и кипело, но теперь они просто боялись сделать шаг.
  Вит подошел к Таму.
  -Еще есть ошейники? Покажи!
  Там сунул Виту котомку и отошел в сторону.
  -Сам смотри.
  Пять ошейников, разомнутых, лежали в старой холщовой сумке, тускло, отсвечивая зеленым.
  "Ошейник для дракона? Забавно! У Мичила может и еще что припасено? Для нас, для людей?"
  Вит вздрогнул и закрыл котомку, отложил в сторону, на стол.
  Сидеть было не вмоготу.
  Он встал, вынул меч из ножен.
  -Пойдем, проверим двор и подвалы! Там, жди Мичила и карауль это! На себя не надевай!
  Тама от этих слов перекосило, как от кислого.
  Рабы и рабыни обнаружились во дворе. Они стояли голые, мужчины и женщины вместе, на коленях и молились.
  Драконам, богам, это было Виту без разницы.
  Он увидел знакомое лицо-Ансли и злость подавила страх.
  Вит прошел через толпу рабов и, схватив рабыню за волосы, поволок за собой.
  Она пошла, не издав ни звука.
  -Вит, а нам что же?!
  -Присматривайте за этими...
  Он пинком распахнул первую же дверь и швырнул безропотную жертву на каменный пол.
  Она осталась стоять на коленях. Красивая, фигуристая молодая женщина... В другом месте и в другом мире у Вита не было бы и шанса оказаться рядом с такой красоткой. В дорогих тряпках она бы разъезжала в "бентли" давала бы только депутатам и министрам, а Вит для нее был бы только прохожим нищебродом...
  -Посмотри на меня.
  Она послушно подняла голову. В карих глазах дрожали слезы.
  -Ты пришел меня убить?
  -Где Айне?
  Рабыня пошатнулась.
  -Она умерла...
  -Врешь!
  -Она все равно что умерла... Госпожа продала ее жрецу из храма Ашар.
  -Где этот храм?! Здесь? На Иннис?!
  "Она жива! Она жива! Мои сны вещие!!"
  Ансли удивленно подняла брови.
  -Храм богини Ашар за южным морем....Разве ты не слышал? Все мужчины побережья мечтают попасть в него.
  -Зачем?
  -Чтобы насладится разными женщинами, как угодно, по своему желанию....
  -Нет....
  -Рабыни храма отдаются в нем всем желающим и бросившим сольд в кувшин на входе....
  -Ты врешь....
  -Строптивых рабынь заставляют совокупляться с животными во время ритуалов плодородия...
  -Ты врешь....
  Вит схватил Ансли за волосы, наматывая их на кулак. Приставил меч к шее. Она безропотно смотрела ему в глаза, покорная как овца.
  -Убей меня, если хочешь. Айне тебе не вернуть. Из храма Ашар живыми не выходят никогда....
  -Она умерла, Вит. Хочешь, возьми меня... Я сделаю все что пожелаешь....
  Вит толкнул ее на пол и, не глядя, вышел вон.
  "Скорее на корабль! Поднять паруса и плыть на юг! Где этот храм Ашар? Все знают? Отлично, значит, мне каждый подскажет дорогу!"
  Вит вернулся во двор.
  -Эй, вы! Драконьи игрушки! Драконы Иннис сдохли и вы свободны! Можете катиться куда угодно! Слышите?!
  Рабы продолжали стоять на коленях, глядя на Вита покорными овечьими глазами.
  Он плюнул на пол и вышел.
  -Там, ты со мной?!
  -Куда? - встрепенулся бывший бригадир.
  -В храм Ашар!
  Там побледнел, а потом покраснел.
  -А он есть на самом деле?
  -Конечно, есть. Процветает и растет.
  Мичил, словно ждал Вита, вышел, распахнув дверь. Скользнул внимательным взглядом по лицу.
  -Рабыни тебе рассказали?
  -Да.
  -Послушай лучше их госпожу! Тирел!
  Дракониха немедленно вышла из комнаты. В чистом хитоне, в изящных сандалиях. Кудри завиты. На шее зеленый магический ошейник и никаких царапин.
  -Где женщина моего друга-Айне?
  Тирел быстро облизнула красивые пухлые губы.
  -Я продала ее в храм Ашар. Вначале я хотела ее скормить сомам Инниса, но потом я увидела признаки...
  -Продолжай!
  -Признаки беременности. Я решила-пусть Вит думает, что она мертва, а она будет служить своим телом богине Ашар, а ее ребенок станет стражем-евнухом храма. Когда вырастет!
  -За что? - прошептал, Вит, под ненавистным взглядом золотых глаз.
  -За смерть моих детей! Вот за что! Смерть для вас - слишком простое наказание! Я предупреждала! Ты меня услышал, но не понял?!
  Вит выхватил меч.
  Дракониха расхохоталась.
  -Ты-дурак и слепец! Я обернулась Эллой и помогла вам бежать из замка Айгонсхэрда! Я плыла с вами до острова Сюррей и убила там хитреца Грира! Это он мог открывать порталы в иные миры! Я вас заперла в мире драконов! Слышишь, безмозглый?! Я вас заперла и обрекла на мучительную смерть! Я приказала Ансли изнасиловать тебя и твою недотрогу Айне! Я....
  Вит шагнул вперед и рубанул мечом с размаха, целясь между золотых глаз.
  Тирел отлетела назад, упав на спину на пол комнаты. Приподнялась на локтях, совершенно невредимая.
  -Тупица... Оружие людей против нас бессильно!
  -Это бессмысленно, Вит.-шагнул наперерез Мичил, словно опасаясь за пленницу.
  -Что?!
  -Бессмысленно рубить дракона мечом.
  Мичил забрал из руки Вита меч и положил на стол.
  -Я вернусь на север, к Гоке и возьму у него РПГ, а потом расстреляю эту суку как... как... - Вит не находил в гневе слов. Его трясло от ненависти, от обиды и горя. - Задуши ее! Здесь! Немедля!
  -Не могу. - Развел руками Мичил. - Я не убиваю женщин, с которыми переспал.
  -Переспал? - ехидно осведомилась Тирел, поднимаясь на ноги. - Трахнул как рабыню, на полу-это "переспал"?
  -Вау! - простонал потрясенный Там.
  Вит со стоном сел на кресло. Закрыл лицо дрожащими руками.
  У него появилось ощущение, что Мичил его предал.
  "Драконы-оборотни, маги, рабы... Я задыхаюсь в этом мире! Кому верить? Кто настоящий, а кто притворщик?!"
  -И что теперь?
  -Отгоним галеру к цепи, поможем нашим друзьям. Впрочем, Тирел нам поможет убрать цепь вовсе. Верно, дорогая?
  -Еще чего?! - Тирел презрительно фыркнула как кошка и тут же закашляла.
  -Неверный ответ, дорогая!-с улыбкой пожурил маг.
  -Как пожелает мой господин! - хрипло ответила дракониха.
  -Так, значит, никакой Эллы с нами не было на море и здесь, на Иннис?-спросил Вит.
  -Верно, дубинноголовый!
  Тирел немедленно подавилась слюной и яростно посмотрела на Мичила.
  -Не оскорбляй моего друга больше никогда. Ты меня услышала?
  -Да, мой господин....
  -Где же настоящая Элла?
  -У моего супруга Айгонсхэрда, в замке. Играет в куклы. Я так полагаю.
  Вит замер, прокручивая в голове неожиданную мысль.
  -Мичил, а что если Айгонсхэрду предложить Тирел в обмен на выход через ворота?
  -В прежний мир драконов? Зачем?
  -Если ничего другого не остается....
  Дракониха сладко улыбнулась Виту.
  -Поверьте, Айгонсхэрд отправит вас через врата с огромным удовольствием! В том мире настоящий ад для людей. Там вам и место!
  Галера Скайхэрди дрейфовала по центру лагуны. Гребцы сидели на веслах ожидая команды. Выйти из лагуны было совершенно невозможно!
  Через освободившийся пролив в лагуну следом за кораблем Вилки шли потоком мелкие рыбачьи суда, наполненные горожанами Мюридхока.
  Толпа грабителей хлынула на причалы. Вскоре пожары охватили одно поместье за другим. Люди тащили награбленную добычу в корабли, переругиваясь. Иногда вспыхивали потасовки. На Иннис начался ад и угар!
  Ринул сначала метался по причалам, пытаясь спасти великолепные галеры драконов, а потом махнул рукой и исчез из виду. Тоже взялся за грабеж?
  Вит видел, как на один из причалов бывшие рабы с верфей вывели толпу местных рабов и всех покидали в лагуну. От сотен скользких тел вода кипела красной пеной. Иннис горел, как когда-то хотелось Виту. Но не радости ни облегчения он не испытывал. Одни рабы убивали других, опьяненные злобой и собственной властью...
  -Мичил!
  -Что прикажешь сделать? Заставить всех оцепенеть? Рабы становятся вровень с господами, когда убивают себе подобных. Они возвышаются в собственных глазах! Растут! Если у тебя есть право убивать по собственному желанию-ты уже не раб, ты-господин!
  Мичил на корме, на великолепном ковре, расположившись на подушках, лакомился виноградом. Тирел массировала ему ступни.
  -Хочешь винограду?
  -Нет. Выходим в море!
  -Немного терпения. Как только грабители все войдут в лагуну, и очиститься канал.
  Вит сел на палубу, покосился на дракониху-массажистку.
  Гордая, злобная подруга Айгонсхэрда превратилась в послушную рабыню за полдня? Мичил в это поверил?
  Маг тут же отозвался на невысказанные мысли Вита.
  -Ты хочешь спросить-зачем я это сделал? Я дал себе обет-если верну свободу-то трахну дракониху. В человеческом облике от баб они практически ничем не отличаются.
  - А ты не боишься, что новая рабыня ночью перегрызет тебе горло?
  Тирел сверкнула на Вита золотыми глазами.
  -Она в начале обучения и у меня есть для нее на ночь стасисное заклинание. - Усмехнулся Мичил и забросил в рот сразу горсть виноградин.
  -Обучение?
  -Да, я старше Тирел и вправе ее обучить кое-чему.
  -Чему же, мой господин?- сладко осведомилась дракониха, не прекращая массажа.
  -Терпению, человечности, а может и милосердию.
  -Мой господин милосерден! - отозвалась с ехидством Тирел.
  -Да, я же не убил тебя. И даже залечил все повреждения.
  -Моего господина вела похоть!
  Мичил рассмеялся.
  -Ты не первая дракониха, которую я положил на лопатки.
  Тирел замерла, подняла голову.
  -Не веришь, дорогая?
  -Врешь! Кх....Мой господин врет!
  -Она была младшей дочерью Битенхэрда, истинной дочерью, драконихой.. Отец приставил меня к ней, чтобы учить человеческим наукам и той магии, в которой я был силен. Мы бродили по берегу моря, вели беседы, купались, ели приготовленную на костре добычу-рыбу, крабов, мидии. Она жадно впитывала в себя мои знания. Она была молода и наивна. Человеческая любовь была для нее особенно любопытна.
  -Мой господин совратил девочку?
  -Она сама захотела все испытать. Она мне нравилась. Порой я даже забывал о том, что она дракониха, а не юная рыбачка.
  Мы любили друг друга на грани прибоя, на границе моря и суши....
  -Грязное местечко выбрал мой господин для утех! - прокоментировала ядовито Тирел.
  -Закрой рот, дорогая, иначе я рассержусь. - Негромко сказал Мичил. - Наша связь продолжалась не долго. Отец обо всем узнал. Не мог не узнать. Он наказал меня тем, что забрал у меня Скайхэрди-мою ученицу и мою любовь....
  Прошли годы и она стала как все ее братья и сестры-злобной, эгоистичной тварью. Но я всегда буду помнить ее юной и жаждущей любви девочкой....Мне кажется, проход в лагуну очистился? Капитан Там, командуйте!
  Произведенный в капитаны галеры. Там справился с новыми обязанностями не без ошибок, но доблестно!
  -Парень неограненный алмаз, поверь мне Вит! Он далеко пойдет, помяни мои слова. - Сказал Мичил. Они стояли на носу, подставляя лица ветру. Над островом Иннис поднимались клубы дыма, словно вулкан пробудился и готовился в извержению.
  -Ты поплывешь со мной на юг?
  -Чтобы продать Тирел в храм Ашар?
  Тирел сидевшая на палубе у ног Мичила, вздрогнула и обожгла мужчин яростным, злобным взглядом.
  -Я пошутил, дорогая. Не бойся.
  Дракониха фыркнула, но промолчала.
  Мичил доверительно наклонился к Виту.
  -Любой женщине трудно держать язык за зубами! Я бывал в храме Ашар, знакомился с их традициями и правилами. Ашар-великая мать всего сущего и беременной Айне там ничто не грозит. После родов-да. И она, и ребенок будут принуждены выполнять устав храма, даже ценой жизни. Полгода у тебя еще есть.
  -Я не хочу, чтобы Айне мучилась там эти полгода!
  -Полгода-это максимум.
  -А минимум?
  -В Мюридхок в ближайшие дни все решиться. Кроме того, ты же собирался на север, за этим, как его... РПГ?
  Вит тяжело вздохнул.
  Мичил толкнул ногой Тирел.
  -Хорошая новость, дорогая! Вит передумал расстреливать тебя из мудреной штуки с названием из трех букв!
  -Ее смерть не вернет мне Айне.-с горечью заметил Вит.
  -Я не боюсь смерти! - с вызовом сообщила Тирел.
  -Потому что ты еще молода! - возразил Мичил. - Сто лет для драконихи-это, что двадцать лет для человеческой женщины.
  -Как ты узнал мой возраст?!
  Тирел мгновенно оказалась на ногах. Ноздри раздуваются, глаза сверкают....
  Маг покачал головой.
  -Ох уж эти женщины! Разве дело в годах?
  Вит наконец-то решился задать свой вопрос.
  -Ты можешь заставить Тирел снять это клеймо с моей руки?
  Маг покачал головой.
  -Ты можешь лишиться клейма вольноотпущенника только вместе с рукой. Что скажешь, дорогая?
  Тирел торжествующе уставилась на Вита круглыми глазами как кошка.
  -Ты будешь носить эту отметину до самой смерти, человек!
  "Чтоб ты сдохла, змеюка!"
  Когда стемнело, на галере убрали весла, сбросили два якоря. Гребцы под заклинанием Мичила только ворочали весла, с якорями пришлось побегать Виту и Таму.
  Маг наблюдал с высокой кормы за беготней и весело посмеивался.
  -Почему мы не идем ночью до Мюридхока?
  -Море не глубокое здесь, а мореход наш еще неопытен. Лучше переночуем на якорях. Дорогая, пора в постельку!
  Мичил удалился в каюту. Тирел послушно последовала за ним.
  Рабы торчали истуканами на своих скамьях.
  -Они словно не живые. - Шепотом сказал Там Виту. - Как от них нам спрятаться?
  Распахнулась дверь каюты. Из-за света фонаря был виден только контур фигуры мага.
  -Что, спать будем на палубе? Заходите!
  Расположились на подушках и толстых, мягких матрасиках, что обнаружились свернутыми в рулончики в стенном шкафу.
  -Она так и будет стоять? - с опаской кивнул Там на Тирел, стоящую в углу.
  -Пусть постоит. Она безопасна как статуя. - Улыбнулся Мичил.
  Золотые глаза драконихи поблескивали из сумрака и Виту было неуютно под ее взглядом.
  Заклинание мага заставило Тирел окаменеет. Она не дышала и не моргала.
  -А она не умрет? - опять вылез Там.
  Мичил сидел на полу, рядом с резным сундучком, копался в нем, просматривая свитки, завязанные цветастыми шнурками.
  Оглянулся через плечо.
  -А тебе то, что за дело? Жалко стало госпожу Тирелхэрди?
  Там смутился.
  -Она под стасисным заклинанием, как и гребцы. Спите спокойно. - Усмехнулся Мичил. - Или вас тоже к ним присоединить?
  Лежать или стоять истуканами всю ночь парни, ясен пень, не хотели и притихли как мышки. Они быстро уснули, а Мичил еще долго шелестел свитками из личного архива госпожи Скайхэрди.
  ....Белые, словно из слоновой кости, теплые от солнца ступени вели прямо к прозрачной воде. Не к берегу моря, а к бассейну. Море было рядом. Вздыхало интимно внизу. Плескалось волнами в камни. Солнце уже коснулось края горной гряды своим диском, собираясь на отдых. Его золотисто-алые лучи пронизывали воду бассейна о самого дна, как прожектор....
  Вит сбросил рубашку и вошел в прозрачную, теплую воду, в чем мать родила..
  На подводном выступе, в дальнем углу бассейна сидела женщина, по шею в воде. Волосы ее цвета соломы коротко стрижены. Она смотрит, не отрываясь на море, делая вид, что не слышит приближающегося Вита.
  Он нырнул. Открыл глаза и увидел под водой обнаженное тело женщины-тугие, полные груди, округлые, но стройные бедра, узкую талию, которую хотелось обнять, гладкие колени, ждущие поцелуев и....
  Она раздвинула ноги, словно маня к себе. Светлые волосы на ее лобке светлы и малозаметны... Он приблизился и две руки поймали его голову, вытянули на воздух.
  Айне, весело смеясь, быстро поцеловала его в мокрые губы.
  -Что ты там увидел?
  -Это было волшебное зрелище, ты не дала мне им насладиться! - обиженно прогудел Вит.
  -Ты можешь увидеть все и так, не ныряя...
  Они обнялись и долго целовались, жадно лаская друг друга, но, не доводя до главного.
  Айне внезапно замерла и отодвинулась.
  -Шаги!
  -Нет, что ты! - разгоряченный Вит не собирался прекращать своих волнительных занятий.
  -Вит, остановись, может это Кэйт.
  -Он уже спит и потом мы ничем таким не заняты...
  -Вот как? Тогда убери свою шаловливую ручку сам знаешь откуда...
  Звонкий детский голосок решил все сомнения.
  -Мама! Папа!
  На верхней ступени стоял мальчуган лет пяти в одной набедренной повязке, белокурый и кудрявый как ангелочек. Он хмурил брови.
  -Кейт, дорогой, что случилось!
  -К нам пришел гость, и он хочет с вами говорить! Можно мне к вам?
  Из тени колонн из двери, ведущей вовнутрь дома вышел под закатное солнце человек в пыльном плаще.
  Вит вгляделся, не узнавая.
  Айне рядом вздрогнула и прижалась к нему грудью.
  -Привет вам, друзья! - сказал хрипло похудевший и осунувшийся Гока и погладил Кейта по голове. - Чужие дети быстро растут!....
  Вит подскочил на подушках. Солнце светило в открытое окно каюты. Слышался плеск волн. Галера двигалась.
  В каюте пусто.
  Вит лег на подушку, потирая потную шею.
  Сон повторился и в нем оказался Гока...
  Мысль, пришедшая в голову пробила Вита как разряд тока.
  Подхватив хитон, он выбежал на палубу. Там держал гордо перо руля. Мичил сидел на краю кормовой надстройки, а Тирел тщательно разминала ему мышцы шеи и плеч.
  -Мичил!
  -Эй, Вит! Ты сам не свой? Приснился худой сон?
  Вит приблизился к магу.
  -А что если нет никакого Гоки? Что если в его облике со мной рядом всегда был Бэрхарди? На стройке, в лесу, в замке Мэйхарди? Вместе, одновременно я их никогда не видел! Если все это-интрига-дракона Бэрхарди?! Убийства драконов, восстание рабов?
  Тирел вздрогнула и насторожила ушки.
  -Отлично, Вит! Ты начал работать головой! - фыркнул Мичил.
  -Но Гока говорил со мной о том, что знали только мы оба... он говорил слова, которые имеют значение только в нашем мире... Чепуха!
  -Дело в том, что Айгонсхэрд имеет редкий дар-он мыслевед. Он читает мысли людей так легко, словно они пишутся у них на лбах. Просто посмотрев на тебя, он легко считывает поверхностный слой мыслей. А после разговора, он проникнет в подсознание и вытащит наружу все, что ты знаешь, все, что ты пережил и видел. Ты еще не задал вопрос, а он уже знает ответ.
  В разговорах с Гокой не было такого чувства?
  -Было... Но он парень бойкий на язык...
  -Бэрхард вытащил меня из башни легата Дермида и перенес к мавзолею, при этом он всю дорогу пытался вскрыть мою память. Грубо, торопливо... Бэрхарди унаследовал от Айгонсхэрда его дар. Он тоже мыслевед. Тирел, дорогая, ты про это ничего не знала? Почему ты остановилась? Продолжай-твои ручки созданы для массажа!
  Бэрхарди, если это все сделал он-вначале должен был заполучить твоего друга Гоку и извлечь из его головы всю необходимую для перевоплощения информацию.
  -А потом убить?
  -Скорее всего. Я бы так и сделал на его месте. Дорогая, а если догадка Вита, верна и за всеми делами и смертями стоит твой братец-Бэрхарди?
  -Тогда я убью его, чего бы то мне не стоило! - прошипела Тирел.
  В голове Вита промелькнуло воспоминание:
  "Сумрачный зал в замке Айгонсхэрда. Яркое пламя в камине...
  Злобная Тирел стоит над сидящим в кресле Бэрхарди.
  -Компенсация? Как ты компенсируешь мне жизнь моих детей? Быть может своей жизнью?
  Указательный палец правой руки драконихи ткнулся в лоб Бэрхарди.
  -Ты допустил это, ты позволил всему свершиться. Ты заплатишь мне своей жизнью. Не сейчас. Позже. Когда я захочу и пожелаю."
  Она еще тогда подозревала, она догадывалась...
  Вит попытался поймать взгляд драконихи, но та продолжала трудиться над плечами Мичила, не поднимая головы. Ее золотых глаз не разглядеть за упавшими вниз черными прядями.
  Мичил прищурился на солнышко и добавил:
  -Видишь ли, драконы, живя рядом людьми, очеловечились в немалой степени. Раньше самцы - драконы никогда не занимались воспитанием или дальнейшим устройством своих истинных детей. Они не жили рядом с самками в подобии человеческой семьи, и самки не мстили за погибших взрослых детенышей.
  -Бред! - прошипела Тирел.
  Маг усмехнулся и пожал плечами.
  -В споре последнее слово должно быть за самкой, даже если это слово не несет ничего!
  Вит подошел к фальшборту. Его мучила мысль.
  Кто же там во сне пришел в их дом: Гока или же Бэрхарди в его облике?
  Галера встала на якоря не рядом с причалами, а за мысом, напротив рыбацкого причала, где Мичил купался ночью.
  -Мне нравится это местечко. - Улыбнулся Мичил.
  "Под водой у него там точно что-то припрятано!"
  Местные обитатели, завидев драконью галеру, попрятались по домишкам.
  -Настоящая дыра! - сказала Тирел, презрительно озирая окрестности. - Мой господин желает здесь поселится?!
  -Именно!
  Дракониха покачала головой, прищурилась. Презрение исчезло с ее красивого лица.
  Если Мичил захотел остановиться в рыбачьем квартале-это не просто так!
  -Вит, дружище, отправляйся на берег и купи мне дом, что стоит на самом краю мыса.
  Маг вложил в руку Вита тяжелый кожаный кошелек.
  Дом из трех этажей, стоявший на краю мыса имел вид обшарпанный и нежилой. Часть крыши провалилась, в черных проемах окон нет ни стекол, ни ставней.
  -Отсюда видно, что он необитаем. У кого мне покупать то?
  -В квартале Строгир имеется староста, загляни к нему.
  -А ты не будешь сходить на берег?
  -Время до обеда я хотел бы посвятить Тирел. - маг галантно подал руку Тирел и не
  тратя времени даром увел в кормовую каюту.
  Там косясь на дверь тихо спросил:
  -Он и вправду с нею... ну... того?
  -Иди, посмотри. - Буркнул Вит.
  До земли метров сто, на чем же их одолеть? Рабы торчали за веслами как статуи. Вдвоем лодку с носовой надстройки вниз не спустить....
  -Как мне добраться до берега?!
  -Да позови того мужика!
  К галере греб на трехместной лодке загорелый мужик, в одной набедренной повязке.
  Пристав к борту, напротив Вита, он задрал голову.
  -Кого свезти на берег?
  -Сколько возьмешь?
  -Господин про деньги не говорил... - промямлил рыбак, почесывая в затылке.
  Вит быстро оказался на знакомом причале, потом поднялся по каменным кривым ступеням наверх. Обернулся от обрыва.
  Галера стояла на тихой воде красивой игрушкой. По палубе бродил потерянно "капитан Там".
  Староста квартала не сразу понял, чего это надо Виту. А когда понял, замахал руками.
  -Дом заброшен много лет! Зачем он вам?
  -Господину Мичилу его угодно приобрести.
  Староста искренне недоумевал, зачем кому-то потребовался старый, нежилой дом с провалившейся крышей и сгнившими перекрытиями.
  Расставшись с десятью сольдами Вит получил лист пергамента подтверждающий переход права господина Мичила на дом на краю мыса.
  -Говорят, что там видели призраков....
  "Ага, про самое интересное-напоследок?"
  Проголодавшийся Вит пошел на рынок в корчму "У мамочки" рассчитывая там подкрепиться.
  Корчма оказалась закрытой. Что-то невероятное-в обед корчма закрыта!
  Расположенный рядом рынок поразил Вита малолюдством.
  Он смог купить десяток яблок за сумасшедшую цену.
  -Куда все подевались?
  -Ты верно в городе давно не был, парень? - спросил торгаш-щуплый как пацан дядька с козлиной седой бородкой и лысый как коленка.
  -Сегодня только приплыл.
  Торгаш оглянулся по сторонам.
  -Рабы вырвались в верфей и устроили в городе погром. Все дома легатов разграблены и сожжены. Селяне ничего не везут в город, бояться грабежей. Торговые корабли не приходят в порт. Так и до голода доживем! Многие уплыли на Иннис, грабить опустевшие поместья драконов. Нехорошее это дело, ох, не хорошее! Драконы наши господа и покровители, но они и жестоко могут покарать! Охрана верфей выходит каждый день в город, если не находят беглецов-хватают любых мужчин и уводят с собой...
  -Охрана? Разве кто-то уцелел?
  -Ходят слухи, что легат Дермид засел на верфях, и он командует оставшейся охраной.
  -Ага....Спасибо за яблоки и за новости.
  Пустеющий, притихший город стал Виту неприятен.
  Он не дошел до рыбацкого квартала, как его уже попытались ограбить.
  Два, порядком поддатых парня, загорелые, с бритыми головами-явно бывшие рабы с верфей преградили дорогу.
  -Эй, а ну давай сюда кошелек!
  Оба с мечами, наглые до отвращения. Клинки бурые от засохшей крови.
  Вит мгновенно развернулся и бросился бежать.
  Рыночный квартал рядом и в его улочках Вит легко оторвался от пьяной погони.
  "Козлы! Понравилось душегубничать! Что я здесь делаю? Мне надо искать корабль, плыть за Айне!"
  Местные жители при виде чужака, быстро идущего через квартал прятались за дверями и ставнями.
  Голодный и усталый, Вит добрался до причала у рыбацкого квартала. Рыбак все тот же сидел в лодке, словно ждал кого то.
  -На галеру желаете, господин?
  -Желаю! - буркнул Вит.
  На палубе было весело.
  Два гребца танцевали что-то вроде танца живота или ламбады. Там бренчал на арфе.
  Мичил расположившись под тентом, ел виноград, а Тирел одетая только в короткую юбочку хохотала. Ожившие гребцы сидели на носу, грызли соленую рыбу и запивали водой. На прибывшего Вита посмотрели как на пустое место.
  -Друг мой, я уже начал беспокоиться за тебя? Все ли хорошо прошло? - маг поднялся навстречу Виту.
  Там с облегчением отложил инструмент.
  -Вот, как ты просил!
  Мичил просмотрел пергамент.
  -Отлично! Я очень тебе благодарен. Садись, выпей вина. Дорогая! Вино Виту!
  -Я бы съел чего?
  -В городе кончилась еда? Невероятно! Тирел, там вроде бы оставалась копченая курица?
  -Мой господин съел ее еще утром.
  Дракониха поднесла Виту кубок.
  Он кивнул и жадно выпил все вино, лишь потом спохватившись.
  "А ведь она легко может подсыпать любую дрянь!"
  В золотых глазах Тирел светилось - "могу". Ее тугие груди с коричневыми пятнами сосков притягивали взгляд.
  "Такую грудь за деньги только показывать! О. боже! Она же не женщина-она рептилия! Злобная, магическая тварь! О чем я думаю?!"
  Вита усадили на ковер. Нашлись сушеные сладкие дыни, соленая рыба, невероятно зубастая и конечно виноград-сизый, тугой с упругой мякотью.
  -Рыба соленая -ужас! Не советую. - Сказал Там, утаскивая с блюда кисть винограда.
  Вит утолили первый голод, и рассказал о своей прогулке по городу.
  -Власть исчезла вместе с порядком и едой. Обыкновенное дело! - прокоментировал маг.
  -Бунтующую сволочь никто кормить за так не будет! - поддакнула Тирел.
  Мичил взялся за ее подбородок. Заглянул в лицо.
  -Дорогая, ты умнеешь на глазах!
  "Она не будет бунтовать, она вотрется в доверие, а потом ударит, в неожиданный момент!"
  Все уставились на Вита и тот понял, что подумал вслух. Мичил участливо положил ему руку на плечо.
  -Ты весь на нервах, дружище.
  -Мне нужно плыть за Айне! Разве тебе не понятно? Разве ты не любил?!
  -Любил. - Признался Мичил. - Много раз.
  -А теперь твоя любовь-Тирел?
  Мичил расхохотался.
  -Вит, выпей еще вина! Не злись на друзей! Хочешь корабль-забирай этот! Он мне уже не нужен. Хочешь Тирел? Забирай!
  Дракониха напряглась.
  "Мне такой экстрим ни на фиг не нужен!"
  -Спасибо за щедрое предложение. Что я только буду делать с кораблем без команды и капитана?
  -Капитан Там имеется, а команду наберешь в порту.
  "Ага! Все так просто!"
  -Команда, провиант-все стоит денег...
  -Продадим Тирел за сотню сольдов, вот и деньги!
  Дракониха фыркнула.
  -Я стою столько-сколько ни у кого в Мюридхоке не найдется!
  -Миллион сольдов, что ли? - хихикнул Мичил.
  "Так, он уже хорошо нагрузился! О чем я говорю с пьяным?"
  -Легко проверить-завтра идем на рынок рабов и узнаем твою цену.
  Дракониха отвернулась с гордым возмущением, задрав подбородок.
  Ночью Вит и Там не сомкнули глаз.
  Мичил храпел, распространяя по каюте пары перегара. Из угла поблескивали глаза Тирел. На палубе, за незапертой дверью храпели или бродили рабы-гребцы.
  Мичил забыл их погрузить в стасис.
  Вит уснул на заре и пробудился злой и невыспавшийся, когда Мичил стал трясти его за плечо.
  -Дружище пора вставать! Рынок рабов вскоре заработает!
  "Он серьезно собрался на рынок рабов?!"
  До места Мичил и Тирел прибыли в закрытых носилках, на плечах четырех крепких ребят.
  Где это средство передвижения раздобыл маг, Вит затруднялся даже представить. За все время, что он прожил в городе впервые увидел такое.
  Сам он брел за носилками пешком.
  В этой части города Вит никогда не бывал. На территории нескольких гектаров оказалось настоящее укрепленное поселение с кирпичной стеной на валу и с утыканным кольями рвом перед ним.
  Вита, Мичила и закутанную в пеструю ткань с головы до ног Тирел стража пропустила беспрепятственно через ворота.
  -Раньше был просто рынок-площадка отведенная для торговли, а потом стало постоянное торжище. Торговцы многие живут здесь постоянно и охрану содержат на общие деньги.
  Две торговых площади. На одной продают женщин и детей, а на другой-мужчин. Что-то сегодня многолюдно! Пойду, поспрошаю. Ждите здесь.
  Мичил исчез в густой толпе текущей через ворота.
  Вит и Тирел отошли ближе к лавкам в которых торговали пирогами и всякой свежей выпечкой.
  "Она сейчас может убежать и я ничего не смогу сделать..."
  -Ты боишься, что я убегу? - раздался насмешливый голос драконихи.
  -Я боюсь, что ты останешься! - буркнул Вит.
  -Пока ошейник на мне - я подчиняюсь ему. Но однажды Мичил расслабиться и снимет его....Вот тогда ты и он и все ощутят мою ярость...
  -Почему ты не приговорила меня к смерти, там, во дворе у Дермида?
  -Мучения твои только начинаются, Вит, сладкий мой! Я не хочу тебе мешать пройти через весь ад... - промурлыкала Тирел.
  -Я не убивал твоих детей и твоя ненависть не по адресу. Хотя, конечно, Эденхэрд был конченой мразью! Его бы я с удовольствием прикончил!
  Тирел зашипела, как кошка и пнула Вита по ноге.
  -Бешеная тварь!
  -Убийца, мразь!
  -Что такое?! - Мичил поспел вовремя. - Мои голубки поцапались?
  Идем. Сегодня большой наплыв товара. С Иннис пришли корабли битком набитые рабами.
  "А я сказал рабам в поместье Скайхэрди, что они свободны! - с горечью подумал Вит. - А они всего лишь меняют хозяев!"
  -Готов поспорить, что за Тирел не дадут больше сотни!
  Дракониха опять попыталась пнуть Вита, но Мичил вмешался.
  За вход на торговую площадь взимали сбор-сольд.
  Они вошли и Мичил увел Тирел за здание, договариваться о продаже.
  "Вот спектакль устроил! Он же ее не продаст ни в жизнь!"
  Вит протолкнулся ближе в помосту, на который выводили товар.
  Ведущий аукциона -представительный мужчина средних лет с окладистой бородой, в длинном хитоне зычно объявлял имя, возраст и начальную цену. Охранники стаскивали с рабыни одежду, и начинался торг.
  Продавались в основном молодые женщины не старше тридцати лет. Большинство из них равнодушно все принимали и даже не пытались прикрыть наготу. Впрочем в Мюридхоке к голому телу не испытывали особого интереса. В банях за день можно насмотреться на всю жизнь!
  Дороже двухсот сольдов за рабыню, как правило, не предлагали.
  Вернулся Мичил, легко добрался через разгоряченную толпу до Вита.
  -Что думаешь?
  -Думаю, зачем тебе этот балаган? Ты же не продашь Тирел.
  -Я ее продам. Уже продаю. Дам за нее три сотни сольдов и куплю сам у себя.
  -Зачем?
  -Чтобы вправить ей мозги. Пусть знает свою цену!-хмыкнул Мичил.
  -Невозможно ее перевоспитать или очеловечить. Это пустая трата времени и сил.
  -Еще это меня развлекает.
  -Плывем к храму Ашар? Там будет развлечений еще больше!
  -Дойдет дело и до храма Ашар.
  Видимо Мичил "смазал" кого-надо среди организаторов торгов. Тирел вскоре вывели. Закутанная в покрывало женская фигура вызвала мгновенный интерес.
  -Тирел, двадцать лет, начальная цена −100 сольдов! - объявил ведущий.
  Тирел сама сбросила с себя покрывало одним движением. Стояла нагая, подбоченясь, выставив грудь вперед. На запястьях и щиколотках браслеты золотые, на шее колье, в ушах серьги с рубинами. Кожа ее натертая маслами ароматными сияла и светилась. Изумрудный ошейник не казался чуждым элементом на ее гордой шее.
  -Да на ней золота на добрых пятьсот сольдов! - крикнул кто-то рядом.
  -Триста!
  -Принято!
  -Пятьсот!
  -Принято!
  Цена моментально дошла до тысячи.
  Тирел подняла руки и покачала бедрами, словно в танце.
  Помогло.
  Цена дошла до двух тысяч.
  -Десять тысяч! - крикнул кто-то из-задних рядов.
  -Принято!
  Толпа загудела. Мичил тревожно обернулся.
  Явно это не было предусмотрено.
  Тирел нашла взглядом в толпе покупателей Вита и показала ему язык.
  Неожиданно для себя Вит поднял руку.
  -Одиннадцать тысяч сольдов!
  Множество лиц обернулось к безумному богачу готовому вывались состояние за смазливую девчонку.
  -Принято!
  -Вит, у тебя есть такие деньги? - удивился Мичил
  -Они есть у тебя! - отбрил Вит.
  Маг ругнулся себе под нос.
  Тирел повернулась к покупателям спиной и покачала зазывно бедрами.
  -Двенадцать тысяч! - крикнули из задних рядов.
  -Принято!
  -Тринадцать! - крикнул обнаглевший Вит.
  -Принято!
  -Пятьдесят тысяч! - тоненький голосок едва был слышен.
  Но ведущий через гул удивленной толпы услышал. Вытер пот со лба.
  -Вы сказали пятьдесят тысяч, господин?
  -Да.
  -При всем уважении, господин, вам следует подтвердить наличие средств!
  Четверо молодцов прошли через толпу с мешками на плечах и свалили их у помоста.
  Вперед вышел упитанный обладатель тонкого голоса в парчовой мантии.
  Мичил застонал сквозь зубы.
  -Пятьдесят тысяч! Принято! Есть еще предложения? Нет? Продана!
  Удивленную Тирел увели с помоста, накинув на плечи накидку.
  -Кто это?
  -Жрец храма Ашар... Чтоб он провалился, евнух поганый!
  -Может быть, тот, что купил Айне?
  -Не думаю! Тирел его не узнала! Проклятие! Как я влип?!-Мичил схватился за голову.
  "Ты хотел ее продать и продал, причем за немыслимые деньги!"
  Вслух Вит, конечно, ничего не сказал.
  Злобный Мичил вернулся на галеру с четырьмя мешками золота, лишившись своей живой игрушки. Носильщиков сопровождало двадцать вооруженных охранников с рынка.
  Быстро перекусив, маг отправился в город.
  Вит и Там выпили кувшинчик вина, обмывая счастливое избавление от драконихи.
  -Глаза поставит свои нечеловеческие и у меня душа в пятки проваливается! - признался довольный Там.
  Вернулся в сумерках Мичил, мурлыкая песенку и явно в хорошем настроении. -Что нового?
  -У жреца галера двухмачтовая стоит в западном порту, что рядом с рынком рабов. Его имя-Каолин. Завтра с рассветом он отплывает домой, на юг.
  -Ты хочешь напасть на корабль жреца?
  -А ты? Ты не хочешь узнать подробности про Айне?
  -А если это не тот жрец?
  -Тот, ни тот! Мы из него вытрясем все, что нам требуется!
  -Нужна абордажная команда. - Осторожно заметил. Там. - Эти, красавчики не годятся.
  -Сам знаю! - раздраженно осадил парня Мичил и ушел в каюту.
  Вернулся быстро. Красный кушак туго намотан на талии.
  -Вит, ты со мной!
  Вдоль борта галеры горели фонари. Рабы быстро спустили лодку и довезли Вита с магом до причала. Они знакомой дорогой поднялись наверх. Вит тащил тяжелый масляный фонарь, вещь тяжелую и опасную в обращении.
  Он не удивился когда понял что Мичил шагает к новоприобретенному дому.
  Каменная арка, которой оканчивалась улочка, заперта воротами порядком подгнившими.
  Мичил выбил калитку ногой и без колебаний двинулся внутрь. Каменный коридор с арочным потолком закончился двором, квадратным и темным. Воняло плесенью, пылью и мышами.
  Дверь давно упала внутрь дома, и выбивать ее не пришлось. Виту стало казаться, что Мичил бывал в этом доме раньше и не раз. Шел по комнатам уверенно, обходя груды мусора. Потолки во многих местах прогнили, и трухлявые доски свисали как гнилые зубы большущего чудища.
  Пол первого этажа выложен из камня чему Вит был только рад. Не упадешь в яму или в подполье.
  В конце концов, Мичил зашел в комнату, в которой стоял большой очаг из камня. Видимо раньше здесь готовили еду.
  -Посвети мне!
  Маг подошел к боковой стене очага, ощупывая выпуклые камни..
  -Шестой сверху... влево три... нет вправо... вниз еще три и влево один...
  Со скрипом и скрежетом в стене рядом с очагом открылся проем.
  -Идем.
  Вит послушно последовал за Мичилом по каменным пыльным ступеням винтовой лестницы без перил.
  Висящая клоками пыльная паутина перед магом осыпалась беззвучно вниз. Нос моментом забило и Вит расчихался.
  -Еще немного! - подбодрил из пыльной мглы маг.
  Лестница закончилась у массивной двери, прилегавшей к косякам очень плотно.
  Ни ручки, ни засова....
  Мичил провел по двери рукой, пробормотал что-то на своем языке и дверь бесшумно отворилась.
  В комнате оказалось прохладно, нет! Здесь было холодно, как в холодильнике!
  Мичил забрал у Вита фонарь. Открыл его и плеснул горящее масло в каменный желоб.
  Огонь пробежал ручейком метров на десять, освещая узкий и низкий зал. В стене оказались ниши в рост человека и в каждой стоял... воин...
  Стальные шлемы закрывали лица. В узкие щели забрал не видно глаз. Длинные кольчуги, поножи из стали. У каждого на поясе целый арсенал: ножи, мечи, булавы и еще что-то острое и жуткое, чему Вит не знал названия. Два десятка застывших фигур...
  -Кто они?
  -Мои люди из того прошлого, когда я был богатым и влиятельным, когда был жив мой отец-великий дракон Битенхэрд.
  -Они мертвы?
  -Они в стасисном поле. Для них прошло не сто лет, а только миг.
  -Ты хочешь их оживить?
  -Не всех. Для нашего дела хватит и пары! - небрежно заметил Мичил.
  "Этих он оживит, а меня на их место, на сто лет, чтобы не мешался под ногами..."
  У Вита замутило под ложечкой. Он сделал осторожный шаг назад, ближе к двери.
  -Не бойся их, более верных мне людей не сыскать. Ты мой друг и тебя они будут защищать как меня.
  -Здорово... - прошептал Вит, нисколько не успокоенный этими словами.
  -Ален, Мюр! Kweli, kuamka!-рыкнул Мичил.
  Гулкое, короткое эхо не успело смолкнуть, как звякнуло железо.
  Два воина вышли из своих ниш и повернулись к магу.
  Опустились почти синхронно на правые колени.
  -Господин, приказывай. - Прорычали хриплые басы.
  Даже сняв шлемы, воины оказались на голову выше Вита. Головы бриты до блеска, ни усов, ни бороды. Мужики смотрели серьезно, но быковато, явно не интеллектуалы.
  "Мичил вскрыл заначку с бронированными скинхэдами. Запасаемся попкорном!"
  Гребцы с галеры смотрели на воинов со страхом.
  Только это и нравилось Виту.
  Увидев на палубе новых пассажиров, Там замер, а потом витиевато выругался.
  Воины оглянулись вопросительно на Мичила.
  -Это капитан корабля-Там, ему можно ругаться. - Дал рекомендацию маг.
  Когда он пригласил Вита и Тамма в каюту, воины встали по обеим сторонам двери, широко расставив ноги.
  -Мы должны перехватить галеру жреца как можно ближе к берегу. В море много дорог-если потеряем из виду-уже не найдем.
  -Жаль что у вас нет радаров. - Вздохнул Вит.
  -У меня есть кое-что не хуже железок вашего мира. Снимаемся с якоря и идем к западной гавани прямо сейчас.
  -А покормить твоих стальных парней?
  -Дайте им соленой рыбы и сухарей! - милостиво разрешил маг.
  Вит ночью плохо спал. Дремал, прислушиваясь к плеску волн.
  Там вел корабль, а Мичил ему указывал путь во тьме. Как?
  "Просто-магия!" - ответила бы Айне.
  Едва забрезжил рассвет, Вит поднялся на палубу.
  Мичил стоял у ограждения на носу. Смотрел в сторону берега.
  -А где же суровые воины?
  -Я разрешил им спать.
  -Что-то непохожи они на живых.
  Мичил тихо рассмеялся.
  -Магия сделала их умелыми и верными воинами. Их угрюмость только кажущаяся. Увидишь, и веселится, они умеют, и пить вино. Уж я то знаю... Они все-мои сыновья.
  Вит прикусил на языке очередной вопрос.
  "Милый папаша! Заморозил сыновей на сто лет, а теперь достает из холодильника по мере надобности!"
  -Я спрятал их, когда умер Битенхэрд. Их всех бы убили, как других потомков отца от человеческих женщин. Я спас им жизнь.
  Каждого из них я выкупил у их матерей в возрасте пяти-шести лет. Я воспитал их. Воинскому искусству их обучали лучшие воины моего отца. В деле ты их сам сегодня увидишь.
  "Чему я удивляюсь? Он - сын дракона и человек лишь наполовину!"
  Пришел рассвет и при первых лучах восходящего солнца появилась долгожданная галера. - Двухмачтовая, с высокими бортами.
  Пропустив ее вперед, Мичил приказал сниматься с якоря и погнал рабов на весла.
  Он прохаживался по центральному проходу и сыпал налево и направо не удары кнута, а скороговорку заклинаний.
  Мышцы на спинах гребцов вздувались горбами. Галера набирала скорость с каждой минутой
  Ветер дул в лицо Виту с нарастающей силой.
  Он понял задумку мага-утром ветер слаб, и паруса на галере жреца не дадут столько тяги, сколько будет толку от весел.
  Берег спрятался в дымке.
  На нос поднялись Ален и Мюр. Кто из них кто Вит так и не узнал. Шлемы на головах. Кожаные перчатки со стальными бляхами надеты. В кулаках наготове булавы-самое лучшее оружие ближнего боя-как сказал Там.
  На преследуемой галере заметили погоню. Забегали матросы, убирая паруса. По бортам появились весла.
  -Там, у них весел больше!
  -Зато их лоханка тяжелее и у них нет мага!
  Там наклонился близко к Виту.
  -Мичил думает, что эти два больших парня справятся с охраной галеры?
  -Ага.
  -Они из железа, что ли сделаны?
  -Похоже на то. Ты чего руль бросил?
  -Мичил сам рулит-сказал у меня не получиться как надо! Эй, что он делает?!
  Галера настигла беглеца, но, не снижая скорости, прошла вдоль правого борта ломая весла и свои и чужие.
  Удары, скрежет, вопли боли, лопающиеся весла и куски щепок, летящие веером...
  От удара Вит упал и покатился по палубе, обгоняя Тама, цепляющегося за перила.
  Когда он поднялся на ноги, проклиная бешенного Мичила, галеры дрейфовали борт к борту.
  Ален и Мюр кошками запрыгнули на борт храмовой галеры и исчезли за фальшбортом.
  Перешагивая через мертвых или умирающих гребцов своей галеры, маг поднялся на борт следом за сыновьями. Оружия в руках он не нес.
  При таране весла, выворачиваясь из креплений, убили или покалечили нескольких гребцов. Остальные сидели тихо, с ужасом не сводя глаз с покалеченных, окровавленных тел.
  Вита затошнило и он отвернулся.
  "Все ради сучки Тирел!"
  На храмовой галере звенела сталь и орали перепуганные люди.
  -Вот мы и до пиратства докатились. - Процедил сквозь зубы Вит.
  -Пойдем туда? - с опаской спросил Там?
  -Без оружия? Я еще не сошел с ума!
  Мичил с абордажной командой вернулся не скоро. Был темен лицом, играли желваки на щеках. Ален и Мюр вернулись с добычей, каждый волок на плече по женщине.
  -Слава богам, драконихи нет... - прошептал Там.
  По приказу Мичила обломки весел сбросили за борт, целыми веслами правого борта оттолкнулись от храмовой галеры. Расстояние между кораблями медленно увеличивалось.
  -Вит! Тирел на корабле не оказалось!
  -Я догадался.
  -Пройдоха Каолин отправил Тирел с наемной охраной на север, к Айгонсхэрду!
  "Вот это плохая новость! Лучше б ты ее утопил в лагуне Иннис!"
  -Айгонсхэрд сможет снять с нее ошейник?
  Мичил ухмыльнулся.
  -Хотел бы я посмотреть на это! Хорошо, пора заканчивать!
  Он подошел к перилам, сблизил свои ладони. Зашептал тихо и быстро.
  -Born wa miali ya awali ya moto! Nipe sehemu ndogo!
  Искорка между ладоней вспыхнула, она начала расти и раздуваться сначала в теннисный мяч, потом в футбольный...
  Вит отвернулся, чтобы не смотреть на режущий глаза свет. Резкие тени побежали по кораблю, как от электросварки!
  -Kuruka!-каркнул маг.
  Огненный шар полетел над волнами, набирая скорость и бесшумно вонзился в борт храмовой галеры. Через миг пламя, обычное, жаркое, желтое пламя вырвалось из всех отверстий корабля, жадно лизнуло мачты. Корабль вспыхнул как солома. Жар огня Вит ощущал кожей лица даже с расстояния в две сотни метров. Никто не подал криков на гибнущем корабле. Никто не спрыгнул за борт....
  Мичил заметал следы.
  -Сбросить падаль за борт! Весла на воду! Командуй, Там!
  Маг сел прямо на палубу, спиной к перилам. Обильный пот выступил на посеревшем лице, проявились рельефно морщины на лбу, у глаз, возле рта. Он постарел лет на двадцать! Седина припорошила виски.
  -Это заклинание самое сложное... - пожаловался от подошедшему Виту.
  Из носовой каюты, куда удалились воины мага, послышался женский визг, умоляющие крики.
  -Спокойно, Вит, мальчикам надо снять напряжение.
  -Силой?
  -По другому они не умеют, издержки воспитания... Помоги мне.
  Вит помог подняться Мичилу, и отвел в его каюту.
  -Останься.
  Мичил лег на подушки и закрыл глаза.
  -Ты считаешь меня бесчеловечным и жестоким негодяем? Можешь не отвечать-я ощущаю твое настроение. Ты прав-я сын дракона и я давно уже не человек....Моя мать была рыбачкой и Битенхэрд ее изнасиловал на берегу... Я родился по местным обычаям в воде, на морском мелководье. Когда рыбачки ощущают схватки-они идут к морю и рожают в воде. Первый мой вдох оказался глотком соленой воды.
  Я связан с морем, я его часть... Из него я черпаю силы... На суше, вдали от моря опять стану немощным стариком....Я не могу возглавить погоню за Тирел.
  Я дам тебе своих мальчиков. Догони ее и верни... Исполнишь-поплыву с тобой к храму Ашар и вырву твою женщину даже из лап демонов! Клянусь!
  -Дракониха так важна для тебя?
  -Да. Важна.
  "Старикан влюбился в чудовище?"
  -Я не влюблен в нее, Вит. Это только страсть. Я хочу ее постоянно, каждый час. Я отрезал ее от магии яшмовым ошейником, но видно не до конца. Ты мне поможешь?
  Мичил открыл глаза. Посмотрел серьезно, почти по человечески.
  "Ловить по лесам Тирел-хорошенькое дело! Но если он мне поможет в храме Ашар-все удастся!"
  Вит понимал, что такими друзьями как Мичил не бросаются. Покровительство мага такого уровня-это козырь в рукаве для игры с шулерами-драконами.
  -Я догоню ее и верну.
  -Спасибо, мой мальчик. Ступай, мне надо отдохнуть.
  За кормой догорала храмовая галера. Скольких людей сегодня Мичил отправил на тот свет?
  "А есть ли у меня выбор?"
  Для того чтобы вернуть Айне Вит был готов даже на сделку с дьяволом.
  В этот момент он отлично понимал Мичила.
  Галера вернулась в знакомую бухту к полудню. Две заплаканные девицы помогали гребцам смывать кровь с палубы. Сыновья Мичила стояли истуканами возле дверей его каюты.
  Маг отдыхал не долго.
  Вскоре Вит уже трусил за ним следом по городским улочкам. Ален и Мюр топали следом.
  Они купили шесть лошадей, рядом с рынком рабов, запас провизии. Для Вита были куплены кроме новой одежды- кольчуга, шлем стальной и лук с двумя колчанами стрел.
  -Дорога на север только одна. Я надеюсь на тебя, Вит.
  -Парни меня будут слушаться?
  -Они сделают все, что ты прикажешь.
  "Хотелось верить!"
  Так быстро и неожиданно Вит покинул Мюридхок. Когда то он желал уехать по этой дороге на север, но теперь его душа рвалась на юг, туда, где томилась Айне.
  Из города выбрались без проблем.
  Сыновья Мичила держались в седлах как влитые. Вит трясся в седле как собака на заборе.
  Увидев в сумерках огни, он приказал завернуть в селение.
  -Я не железный чтобы ехать всю ночь!
  Ален и Мюр молча переглянулись.
  "Ага, а местечко то знакомое!"
  Над запертыми воротами и стеной торчал знакомый особняк. Отсюда Вита увезли в железной клетке.
  Он не долго колебался. Спать на жесткой земле в чистом поле-не фиг!
  Постучал в ворота рукоятью меча.
  -Кто там?
  -Откройте путникам. Мы заплатим за ночлег.
  -Езжайте мимо, господин не велел никого пускать. Времена неспокойные настали.
  Вит потерял терпение.
  Он обернулся к воинам.
  -Откройте ворота, только не убивайте никого.
  Один из братьев подъехал к стене, другой перебрался на его лошадь, потом ему на плечи и оказался на гребне стены.
  Миг и он исчез.
  Ворота отворил испуганный привратник. За ним стоял насупленный воин.
  -Кто в доме?
  -Только слуги и рабы, господин!
  Лошадей разместили в парке у пруда. Прибежал бледный управляющий.
  Узнал Вита и затрясся.
  -Я сегодня добрый, убивать никого не буду. Переночуем и уедем. Прикажи подать ужин к моей бывшей комнате! - оскалился грозно Вит.
  Ужин принесла на террасу сонная Дьюла. Сыновья Мичила прикипели взглядами к ней. Девушка тут же закрутила бедрами.
  -Привет, милашка!
  -Господин, Вит! Ох, я вас сразу и не узнала!
  -Почему ты здесь?
  -Ваш друг внезапно уехал и оставил меня.
  -Ты этому рада, как я вижу?
  -Нет, что вы, господин Гока был таким добрым...
  -Ну, ладно, останься с нами. Разомнешь мне спину перед сном.
  Вит мысленно показал своим спутникам средний палец.
  Дьюла умело его размяла, следует признать.
  Разомлевший и подобревший Вит пресек ее попытки продолжить массаж, но уже спереди, и велел спать.
  Из этого дома его увезли как опасного, дикого зверя, в клетке, а теперь он вернулся и расположился с удобствами.
  Ощущение мелкого реванша было приятным окончанием бурного дня.
  Поспать Виту всласть так и не дали.
  На рассвете его растолкал один из воинов.
  Вит сел на постели, потирая ребра.
  -Повежливее нельзя?
  Головорез уставился хмуро как на дерьмо.
  Вскоре зевающий и голодный Вит трясся в седле следом за неутомимыми мичиловыми отпрысками. Те по-прежнему щеголяли в кольчугах и шлемах, при полном вооружении.
  "Железные людит! Чтоб их..."
  Дорога на север действительно была одна-тракт засыпанный когда-то битым щебнем. Со временем щебень утонул в земле. Рытвины заполняли свежим щебнем. Колеса, копыта и ноги утрамбовали дорогу.
  Не автобан конечно. До асфальта мир драконов еще не дорос. Каждые двести примерно, метров на обочине торчал серый камень, как указатель.
  Вит не глазел по сторонам. Не на что. Поля, небольшие селения, низкорослые рощицы молодых деревьев. Удивительное дело-ни торговых обозов, ни одиноких повозок направляющихся в город!?
  Стада копытного и рогатого скота тоже испарились неведомо куда.
  Первый караван попался им в городке с названием Дройшед. Над поселением торчал шпиль то ли церкви, то ли замка, потому Вит и принял его за город.
  Увы, сама обычная, пусть и чистенькая деревня. На центральной площади шумел большой рынок, рядом два постоялых двора, огороженных крепкими каменными заборами.
  На рынке оказалось довольно оживленно. Бородачи-караванщики важно гуляли между лавок и рядов, приценивались к продуктам.
  -Вы как хотите, а я жрать хочу! - рыкнул вконец озверевший Вит и повернул коня к корчме.
  Воины без возражений последовали за ним. Один остался снаружи рядом с лошадьми. Другой шел по пятам.
  Человек сто ели и пили за длинными столами, болтая и переругиваясь, не снижая громкости своих луженых глоток.
  Вит протиснулся к стойке, поймал за рукав хозяина-толстяка с рыжей бородой и с каплями пота на морде.
  -Эй, хозяин, нам бы поесть с собой в дорогу! Найди нам отдельный стол.
  -Не могу господин, народу пропасть!
  Вит сунул ему под нос сольд.
  Золотая монета оказала ожидаемое воздействие.
  Через пару минут Вит и его сопровождающий уже сидели в комнатке хозяина, рядом с кухней. Вся семейка хозяина бегала туда-сюда в запарке, обслуживая клиентов. Девчонки и пацаны разного возраста, но все рыжие как папаша, проносились мимо открытой двери то с подносами, то с кружками.
  Хозяин сам обслужил гостей с золотом. Принес по миске жареного мяса, какие-то запеченные овощи сизые и красные, свежие лепешки, кувшин с вином.
  Вит сунул ему две золотых монеты.
  Разлил белое вино по глиняным кружкам.
  -Как тебя зовут?
  -Мюр.
  -Снимай свой шлем и давай выпьем.
  Мюр не взял кружки с вином, принялся за мясо.
  "Ну и хрен с тобой!"
  Вит выпил кисловатого жидкого вина и тоже устроил себе из лепешек, мяса и овощей толстый сэндвич.
  Ели, конечно, руками.
  -Как мы найдем Тирел? Вот в этом городке сейчас пара тысяч народа. Может она здесь?
  -Это ваше дело-искать. Наше дело бить! - отозвался Мюр.
  "Хорошо сказал, скотина! Ну и как найти дракона среди толпы?"
  Вспомнились дохлые псы на дворе у легата Дермида и на стенах верфи.
  "Мне нужна собака!"
  За еще один сольд хозяин корчмы принес толстенького, повизгивающего щенка, серого с черным носом и вислыми ушами.
  Следом явилась заплаканная рыжая девчонка лет шести.
  -Это твой песик?
  -Мой... Отдайте...
  -Ничего с ним не случится-я вернусь через несколько дней и верну твою псинку.
  Как ее зовут, кстати?
  -Тоби....
  Девчонка шмыгнула носом.
  -Вы вправду его вернете?
  -Слово!-пообещал Вит, стараясь не смотреть в глаза девочке.
  "Если не сдохнет рядом с Тирел, верну!"
  Взяв щенка на руки, Вит вышел из корчмы. Мюр затопал следом, неся в руке холщовую сумку с копчеными колбасами и лепешками.
  -Жди меня здесь.
  -Плохая мысль. - Отрезал Мюр. - А что если та женщина окажется рядом с тобой?
  "Блин, он прав? Что я сделаю, увидев Тирел? Поцелую в щечку?"
  Вит решил, что пусть дракониху крутят воины, а его дело найти и сопроводить обратно. Пусть Тирел в облике женщины, но и любая баба может устроить кучу пакостей без всякой магии!
  Бродя по рынку со спящим щенком на руках, Вит наслушался разного.
  Самой главной оказалась новость о том, что легаты Мюридхока взяли по контроль всю прилегающую к городу сельскую местность и запретили селянам везти на продажу продукты в город.
  Непокорных безжалостно убивали на месте. Отряды легатов рыскали по селениям, присматривая за селянами.
  Слухам об исчезновении драконов никто не верил. Говорили, что драконы сидят на Иннис и им плевать с высокой башни на разных мятежников.
  Селяне сходились в одном-драконы покажут горожанам, где раки зимуют и в ближайшее время.
  "Легаты хотят привести мятежников в городе к смирению голодом? Идея неплохая..."
  Вит раздал несколько монет, расспрашивая об отряде из Мюридхока.
  Мичил говорил ему о двух десятках конных наемников и повозке для Тирел.
  В Дройшед находился единственный мост через Лаграс - реку широкую, с топкими берегами.
  Тирел с отрядом не могла проехать по другому пути.
  Никто такой отряд не видел и не слышал о нем. Люди, несмотря на раздаваемые Витом деньги, говорили неохотно, косясь на хмурого Мюра, что возвышался над окружающей толпой.
  "Может быть, Тирел затаилась в Мюридхоке, а Мичилу сообщили ложные сведения, специально?"
  Сунув протестующего Тоби в седельную сумку, Вит со своими телохранителями поехал к мосту, рассчитывая узнать что-нибудь у охраны.
  Два стражника у моста, отставив в сторону пики, играли в какую-то игру, метая что-то виде пирамидок.
  Каменный мост с деревянными перилами отсюда был отлично виден. На той стороне, стремительной, мутной реки торчала у моста каменная башня. По мосту никто не ехал и ни шел.
  Бросив игру, стражники нехотя взялись за пики. Туповатые, рослые парни, в кольчугах.
  -Эй, стоять! Проезд закрыт!
  "Ничего себе, новость?!"
  -Мы едем на север. Почему закрыт проезд по мосту? Кто распорядился?
  -Не ваше дело. Поворачивайте обратно.
  Прорываться или отступать?
  Вит не колебался ни минуты.
  -Мюр, вправь этим дубам мозги, только не убивать!
  Мюр спешился и, вытянув меч из ножен не спеша, зашагал к стражам. Те попятились, выставив острия пик.
  -Ты чего?! Не лезь, урод!
  Урод не остановился.
  Хрясь, хрясь!
  В руках у стражей остались только деревяшки. Мюр в мгновение ока отрубил наконечники пик.
  -Кто закрыл проезд, тупицы?! - рявкнул Вит.
  - Проезд закрыл господин легат Никел! Эй, мы стражи моста!
  Мюр добрался до стражей и отвесил каждому по затрещине.
  Парни не сопротивлялись.
  -Где легат?
  -Они в магистрате...
  Магистрат - двухэтажное здание со шпилем рядом с рынком, осаждали караванщики и прочие людишки, желающие выехать из городка.
  Толпу просителей сдерживали чины мюридхокской полиции все в тех же синих хитонах. Правда теперь все в медных шлемах и при начищенных нагрудниках, на поясах болтаются мечи.
  Вит пробился через толпу без стеснения работая локтями.
  -У меня новости для господина легата из Мюридхока! Эй, пропустите!
  Вита пропустили через оцепление немедленно.
  -Что за новости? - осведомился явно не рядовой чин.
  -Только лично господину легату.
  -Ваше имя?
  -Саймон-охранник с рынка рабов.
  Вита завели в зал на первом этаже и велели отдать пояс с мечом.. Полицейский отправился на второй этаж, доложить легату про человека с новостями. В зале сидели на скамьях или прогуливались не менее трех десятков вооруженных полицейских. На Вита косились подозрительно, но никто не приставал с вопросами."Вот куда вся полиция подевалась!"
  Ожидание не затянулось надолго.
  Легат Никел с двумя солидными господами сидел за столом, перебирал бумаги.
  -Какие новости ты привез, Саймон?
  -Господин легат, господину Бэлфору нужна ваша помощь. У него украли рабыню, за которую уже внес деньги жрец храма Ашар. Рабыню везут на север наемники, их примерно двадцать человек. Все конные.
  Никел поморщился.
  -Есть хоть какое-то подтверждение твоих слов?
  Вит немедленно предъявил свиток.
  Этим пергаментом его снабдил Мичил перед отъездом, на всякий случай. Действительно ли маг получил пергамент от старейшины рынка или это подделка, Вит не знал.
  -Пергамент адресован не мне. - Буркнул Никел, пробежав глазами короткий текст.
  -Господин Бэлфор не имел сведений о вашем местонахождении и потому адресовал письмо всем властям земель края.
  -У меня мало людей и я никого не могу вам передать, Саймон.
  -Ваши люди патрулируют окрестности, может они что-то видели?
  -Хорошо, в этом мы поможем. Ступай! Нет, постой! Мы раньше встречались?-легат прищурился, вглядываясь в лицо Вита.
  -На рынке рабов, господин легат.
  -А, ну конечно!
  Отряд из двадцати всадников, сопровождавших повозку видел патруль днем раньше в поселке Ирвин ниже по течению. Вит поблагодарил полицейских за новости, выдал им пару сольдов на выпивку и поспешил покинуть здание магистрата.
  Пыльная проселочная дорога началась сразу за окраиной. Она петляла по берегу Лаграса, повторяя извивы реки.
  Вит надел кольчугу, и шлем держал под рукой. Лук с натянутой тетивой перекинул за спину.
  Ирвин, поселение у реки из трех десятков домов, что удивительно -обнесенное каменной стеной в два метра не меньше.
  "Зачем им стена, если ворота нараспашку?"
  Старикан, дремавший у ворот, по ли попрощайка, то ли местный страж, проводил всадников мутным равнодушным взглядом.
  У корчмы, центра местной жизни, Виту за пару медных монет показали, куда направился отряд конников с повозкой. По берегу реки, вниз по течению.
  -Там что переправа, мост, брод? - спросил Вит у словоохотливого бородача в засаленной рубахе ниже колен.
  -Там, в холмах, брошенный замок Кормэга, господин....Нехорошее место!
  -Кто такой этот Кормэг?
  -Был в старые времена такой маг....Девственниц крал и съедал, а может в жертву приносил демонам... Говорят, хотел стать драконом!
  -Ну и что дальше? Стал он драконом?
  -Неизвестно, господин. Замок опустел, когда еще мой дед писался в пеленки.
  Вит обернулся к своим спутникам.
  Алену и Мюру было по барабану куда ехать. Рассказ селянина они явно пропустили мимо ушей.
  "Тирел что-то знает про этот замок! Зачем она туда едет? Снять ошейник?! Как?"
  Вит представил, что случится, если Тирел избавится от магического ошейника и ему стало не по себе.
  С другой стороны-вернуться, испугавшись рассказов пьяного селянина?! Мичил лопнет от смеха!
  "Мое воображение разыгралось!"
  На огородах вдоль реки селяне убирали какие-то овощи. Повозки, корзины, бегают дети.
  Маленький отряд Вита вызвал недюжинный интерес. Работу бросили и смотрели во все глаза, как на представление.
  Примерно через час слева показались безлесные холмы.
  Мюр спешился, осмотрел едва заметную дорогу, ответвлявшуюся в ту сторону.
  -Повозка и верховые сюда свернули.
  "Вот же гадство! Мичилу самому надо было сюда ехать!"
  По заброшенной дороге они добрались до холмов и поехали по лощине между ними.
  Мрачные серые стены замка возникли внезапно.
  Замок стоял на скалистом основании, на склоне одного из холмов. Высокие стены с башнями и над ними - драконья башня с провалившейся крышей.
  В сумке заворочался Тоби и заскулил.
  У Вита мурашки пробежали по шее.
  "Дракониха здесь!"
  Дорога спиралью заворачивалась вокруг холма, скрываясь за деревьями и Вит последовал по ней. В отличии от соседних холмов, на этом сохранились деревья. Видимо местные не решались приближаться к замку до сих пор. Из-за бурелома лес казался непроходимой чащей. Впрочем, на дороге деревьев упавших не оказалось.
  Дорога все время заворачивала налево с легким подъемом. Под копытами лошадей звонко тренькал камень.
  Камень был здесь по всюду. Деревья вцепились в него узловатыми, мощными корнями, торчащими у края дорги, где дожди размыли тонкий слой грунта.
  В надвигающих сумерках, под кронами деревьев Виту они казались щупальцами чудовищ дремлющих до времени.
  Сторожевая башня не имела ворот. Пустая дыра арки, как жадный рот чудища....
  Щенок в сумке на находил места. Царапался, рычал, как умел, завывал на все лады.
  Вит вытащил песика за шкирку и увидел, что бедняга обмочился.
  "Все ясно, чего скотинку мучить?"
  Он, наклонившись в седле, осторожно сбросил щенка в траву под дерево. Псинка мгновенно дала деру.
  Проехав под арку, Вит увидел замок Кормэга с обратной стороны и в конце мощеной дороги темный зев ворот.
  Они не доехали до замковых ворот шагов десять.
  -Стоять! - рявкнули с верху.
  Из-под арки вышли пятеро парней в кольчугах, с длинными мечами наизготовку. Над воротами, на стене еще пятеро или шестеро натянули луки, взяв, Вита с компанией на прицел.
  Вит поднял правую руку.
  -Мне нужно поговорить с госпожой Тирел. Нас всего трое-чего вы испугались?
  На стене между лучниками возникла фигура в плаще с капюшоном. Стрелки опустили луки.
  Откинув капюшон на спину Виту улыбнулась старая знакомая Ансли.
  -Привет, Вит!
  -Привет, Ансли.
  -Не ожидал меня здесь увидеть?
  -Нет. Я думал, что ты ублажаешь, где нибудь в порту сотню моряков разом.
  Ансли перестала улыбаться.
  -Убирайся, пока жив!
  -Мне нужно поговорить с Тирел.
  -Ты ошибся-здесь только я и мои парни.
  -Они все твои любовники?
  Ансли фальшиво рассмеялась.
  -Ты хамишь, значит тебе страшно! Уходи или я прикажу стрелять!
  -Извини, я устал и не по своей воле сюда приехал.
  -Тебя прислал тот морской маг?
  Вит развел руками.
  -Увы. Я только посланец. Позволь войти и убедиться в том, что Тирел здесь нет..
  -Ты думаешь, что я разрешу тебе обыскивать замок? Ты-редкий тупица, Вит!
  "Она не спросила кто такая-Тирел. Она ее знает и я на правильном пути!"
  -Ты боишься меня?
  Вит спешился.
  -Вит, я не шучу! Уходи или мои люди порубят вас на кусочки!
  -Она нужна живой, а другие нет! - крикнул воинам Вит, бросаясь на мечников.
  Он не успел выхватить свой меч, как сыновья Мичила обогнав его на конях врубились в охрану ворот.
  Лучники сверху дали залп, но Вит с компанией уже оказался внутри стены, в коротком тоннеле. Лязг металла, короткие вопли....
  Бросив коней Ален и Мюр побежали во двор, и дальше на стену.
  Вит оглянулся. Мечники-наемники полегли все. Кто-то один слабо шевелился, но видимо, уже в агонии.
  Вит осторожно выглянул во двор. Повозка и табун лошадей под стеной."Я на правильном пути!"
  По нему не стреляли. Лучники на стене были заняты делом. Они умирали....
  Поднявшись, отдуваясь на стену, Вит нашел только трупы. Ансли убежала. Мичиловы парни видимо последовали за нею. Куда? Слева проход в башню, справа, шагах в тридцати тоже башня и тоже темнеет вход.
  Вит плюнул и выбрал тот, что ближе.
  По винтовой каменной лестнице он спустился, наверное, этажей на пять. Здесь прямо под факелом, коптящим стену, споткнулся о труп. Кожаная куртка с бляхами из стали, светловолосый...
  "Это не мой!"
  Коридор тих и темен. Вит выдернул факел из держателя и поторопился вперед.
  "Как бы Ален с Мюром не прибили всех!"
  Виту очень хотелось задать Ансли пару вопросов, которые он упустил тогда на Иннис.
  Кто распоряжался судьбой Айне-Скайхэрди или Тирел? Когда Айне продали жрецу? Что говорила Айне?
  Коридор привел его в зал без окон, озаренный сотнями свечей на полу и на стенах. Потолок так высок, что и не виден совсем! На входе в зал лежали грудой мертвецы в кольчугах, последние защитники?
  Виту пришлось идти по телам.
  Каменный саркофаг или алтарь в центре зала занимала голая девица, аккуратно привязанная за руки и за ноги. Она лежала на спине, неподвижно. Мертвая?
  Топча свечи вокруг саркофага гонялся за Тирел Мюр, неутомимый как носорог.
  Дракониха, подхватив подол платья, бегала быстрее, а может воину мешала броня и тяжелые сапоги?
  Вит сунул не пригодившийся меч в ножны. Снял с головы щлем.
  -Хватит бегать!
  -Ит! Ать!-отозвалось громовое эхо.
  Тирел спотнулась, оглянулась и тут же на нее обрушился Мюр.
  Дракониха сопротивлялась яростно, но молча.
  Напрасное дело!
  Мюр скрутил ее быстро и умело. Связал руки сыромятными ремешками. Во тут, потерпев поражение, Тирел подала голос. Завизжала пронзительно, точно мышь ей за шиворот влезла.
  -Сделано.-доложил Мюр.
  -Где Ален?
  -Догоняет ту девку.
  -Хорошая работа!
  -Да, уж, справились! - прокоментировала лежащая на полу Тирел, переводя дух.
  Вит присел на корточки рядом. Поправил задравшийся подол шелкового платья.
  -Привет, дорогостоящая рабыня!
  -Чтоб ты сгорел в огне! - выдала покрасневшая Тирел.
  -Мичил по тебе скучает.
  -А я нет!
  -Какая жалость! А что за ритуал здесь устроила ваша милость?
  Тирел насупилась, разговаривать о ритуалах она не собиралась. Зеленый ошейник светился на ее шее. Эта картина Вита успокоила и как оказалось, напрасно.
  -Как тебя везти? В повозке или поперек седла?
  Губы Тирел исказила злая усмешка.
  -Тебя я раб никуда не повезу, оставлю гнить здесь!
  Мюр успел только обернуться навстречу смерти.
  Файербол беззвучно ударил его в грудь и отшвырнул далеко к стене сломанной куклой.
  -Убери руку с меча.
  Тихий женский голос Виту совершенно не понравился. Он медленно выпрямился и увидел Ансли идущую через зал. Она лавировала между горящими свечами с грацией дикой кошки.
  "Ален..."
  -Первый убийца тоже мертв.-сообщила женщина.
  Молнией сверкнула запоздалая догадка:
  "Ансли на Иннис увидела мою метку на руке-она дочь дракона? Она - маг? Я - дурак!"
  Переход из победителей в побежденные произошел слишком быстро.
  Ансли приблизилась и Вит понял, что она на самом деле едва держаться на ногах. На правом боку расплывается красное пятно, бисерины пота выступили на лбу, под глазами мешки и морщины резкие возле губ... Мичил говорил, что создание файерболов забирает значительную часть энергии мага!
  Ансли облизнула губы.
  -Сними с госпожи веревки! Быстрее!
  Вит покачал головой.
  -Я не отдам Тирел тебе.
  -Тогда - умри!
  Ансли подняла дрожащую правую руку.
  -Ансли, не нужно! Мы и так победили-береги силы для ритуала! - подала голос Тирел.
  Вит шагнул вперед, выхватывая меч.
  Клинок вошел в живот Ансли, под ребра легко, без сопротивления.
  Глаза женщины расширились. Она всплеснула руками и повалилась навзничь, как кукла-марионетка у которой обрезали веревочки.
  Меч выскользнул из раны и клинок на миг осветился зеленым светом. Вит обернулся на полувскрик-полустон. Тирел приподнявшись на локтях, смотрела на него широко раскрытыми глазами. Пламя многих свечей дробилось в золотых зрачках.
  -Ты ее убил?!
  Вит опустился на колени рядом с колдуньей.
  У Ансли шевельнулась правая рука. Раздалось горловое тихое клокотание, и наступила тишина.
  Наклонившись над телом, увидел застывший взгляд и обильную черную кровь, текущую из ноздрей и рта.
  "Я убил ее... Я же не хотел ее убивать... Странно все это?"
  Вит поднялся на ноги, вытянул руку с мечом перед собой. Окровавленый клинок не светился.
  "Мне показалось?"
  Он медленно подошел к лежащей на полу Тирел.
  -Твое оружие для меня ничто! - крикнула дракониха с ненавистью прожигая взглядом.
  "Все из-за этой суки..."
  Вит размахнулся.
  Он бил дракониху мечом, рубил неуязвимое тело и не мог разрубить. Раз за разом меч обрушивался вниз, вспыхивая по лезвию зеленым кислотным светом.
  Тирел визжала и попыталась уползти. На ее коже от меча вспыхивали на миг алые полосы и тут же гасли. В этот миг она наверняка испытывала боль, а Виту этого и хотелось!
  Он избивал беззащитную пленницу, пока не устала рука, а ее платье не превратилось в лохмотья. Заодно он изрубил и веревку на руках Тирел. От последних ударов она закрывалась руками...
  Отбросив с отвращением на пол меч, Вит сел, обхватив голову руками.
  "Что со мной? Что я тут делаю? Зачем? Пропади все пропадом!"
  Перепуганная Тирел рыдала рядом, размазывая слезы по щекам. Рыдала совсем по-человечески. Всхлипывая и сморкаясь... Потрясенная испытанной болью и самой возможностью боли, гордая дракониха была шокирована.
  -Заткнись! - рявкнул Вит.
  Дракониха моментально смолкла.. В золотых глазах впервые промелькнул страх.
  -Что за ритуал затеяли здесь?
  -Чтобы открыть портал... в город святых врат... я... я... хотела вернуться домой... к мужу....разве не понять тебе....убийца....что у тебя за меч?
  -Не твое дело! Для чего на камне женщина?
  -Девственница для демона... он откроет портал... получив ее...
  -Демон?
  -Это древний алтарь... демона... Кормэг, сын дракона... он вызывал его... прикормил...
  Вит поднялся и подошел к алтарю. Не показалось. Обнаженная девушка на нем слабо пошевелилась.
  Худенькая... растянули на холодном камне, так что провалился живот и выступили под кожей ребра... Грудь едва поднимается.
  Он разрезал кинжалом веревки. Нагнулся над не случившейся жертвой.
  Она приоткрыла миндалевидные глаза.
  -Вит...
  -Маркас?!
  Он немедленно помог ей спуститься с темного, холодного камня на пол.
  -Ты меня спас...
  Девчонка покачнулась. Вит, чтобы помочь, обнял ее за тонкую талию, и она с вздохом обняла его. Трясется, посинела от холода...
  -Как ты сюда попала?
  -Легат Дермид... он отобрал у нас все... как выкуп за своих племянников... отец меня продал,...чтобы сохранить корабль...
  -Ты рассказала все отцу? Про рощу, про меня?
  -Да...
  "Вот же дура!"
  -Прости, Вит, мы следили за тобой... Отец приказал... я, и братья... вся семья... Ты спас Дави... прости меня, прости!
  Девчонка залилась слезами, крепко обнимая, Вита.
  "А Кестер-сволочь-оказался прав! Чутье вора его не подвело! Ай, да Кэлум!"
  Семейство Кэлумов шпионило за ним. Улыбались, делали вид, что он стал членом семьи, а сами стучали кому надо. Дермиду?
  Тирел вскрикнул.
  Зазвенел об пол меч.
  Вит обернулся.
  Тирел пятилась от него, с ужасом глядя на свою покрасневшую ладонь.
  "Она хотела взять меч и ничего не вышло..."
  Дракониха не стала медлить, свободная от пут побежала в выходу.
  Вит попытался освободиться из объятий Маркас, но та цеплялась за него как утопающая и рыдала в голос как по покойнику.
  -Хватит! Прекрати! Она убегает!
  -Кто?
  -Дракониха!
  Тут только дуреха перестала цепляться. Руки от страха онемели?
  Вит поднял с пола свой меч.
  Тирел его не смогла взять в руки, а иначе...
  Маркас тащилась по пятам, пытаясь то и дело взять, Вита за руку.
  Он шагал быстро, почти бежал, понимая что, скорее всего, опоздал. Тирел достаточно сесть на коня возле ворот и уже ее не догнать!
  -Быстрее, Маркас! Быстрее!
  Они поднялись на стену и увидели в сумерках зарево факелов внизу. Отряд кавалеристов заполнил площадку перед воротами, там где Вит оставил своих лошадей.
  Всадники окружили мечущуюся, полуголую Тирел плотным кольцом и хохотали в ответ на ее угрозы.
  -Мой муж- хранитель врат-Айгонсхэрд и если вы не отвезете меня к легату, вам всем, твари, обещаю жестокую смерть!
  -Сдается мне, что у тебя красотка сегодня будет много мужей! - прокаркал знакомый голос.
  Вит пригляделся и узнал в важном всаднике с золоченым шлемом на голове сынка легата Дермида-кутилу Дугальда. Похоже, что он был командиром отряда.
  Не дожидаясь команды, его люди спешивались, пробираясь в круг. Забава с беззащитной женщиной начиналась.
  Тирел поняла, что тут дело не ограничится легкой трепкой и закричала во всю глотку:
  -Вит! Вит! Помоги мне! Вит!
  Люди Дугальда покатились со смеху.
  Дуреха звала кого то на помощь.
  Вспомнив про лучников, убитых сыновьями Мичила, Вит тут же нашел лук и колчан со стрелами, возле трупа. Наложил стрелу, прицелился. Три десятка целей, бей любую. Факелы хорошо освещали живые мишени. Он выстрелил в Дугальда, но он в этот момент качнулся в седле и стрела вонзилась в круп лошади. Раненая лошадь с протяжным ржанием поднялась на дыбы, стряхивая всадника, а потом обрушилась на людей, молотя в панике копытами куда попало.
  Переполох случился подходящий! Все смешалось в кучу, люди, кони, всадники.
  Раненая лошадь быстро пробила себе дорогу и поскакала вниз по склон, исчезнув во тьме.
  Вит выпустил в толпу еще три стрелы, прежде чем его заметили.
  -Вот он! На стене! Стрелок на стене!
  Люди Дугальда ворвались во двор замка и полезли на стену по каменной леснице. Кто-то из них вспомнил про свои луки. Две стрелы ударились в стену рядом с Витом.
  Перепуганная Маркас сидела, сжавшись в комочек у прохода в башню. Еле разглядел!
  Вит схватил ее за руку.
  -Бежим!
  Обратный путь в подземный зал с алтарем они проделали куда быстрее.
  По пути Вит содрал с мертвеца кожаную куртку, сунул Маркас.
  -Надень! Замерзнешь!
  -Зачем ты ей помог? Она-чудовище!
  -Так надо!
  Сняв со стены один из факелов, Вит поспешил в первый же проход.
  Шум погони уже слышался из коридора.
  "Надеюсь, они забыли про голые прелести Тирел! Мичил будет недоволен, если ее пустят по кругу! Что-то я не о том думаю!"
  Вырубленный в камне коридор привел беглецов к развилке. Три хода.
  Который выбрать?
  Вит остановился.
  Пламя факела потянуло направо.
  "Есть сквозняк-есть выход!"
  Маркас послушно, без вопросов следовала за ним, сжимая в руке его левую ладонь.
  Тоннель заметно шел под уклон.
  Видимо выход из него был внизу, под холмом.
  -Вит!
  Глазастая Маркас увидела провал в полу на миг раньше. Что толку?
  Они полетели вниз с криком и визгом и обрушились в холодную воду как два кирпича.
  Кашляя и отплевываясь Вит, всплыл на поверхность. Темнота несусветная! Что тут? Колодец?
  -Маркас!
  -Здесь...
  -Ты как?
  -Хорошо, спасибо...
  Она подплыла и коснулась его плеча.
  -Мы в такой холодной воде долго не продержимся, надо выбираться....
  Пояс с мечом и кольчуга тянули вниз. А еще сапоги...
  -У тебя на поясе что-то светится...
  "Меч?!"
  Заколдованный меч, что так напугал Тирел, действительно светился.
  Вытащив меч из ножен, Вит обзавелся зеленым фонарем.
  Они действительно угодили в колодец. Вода чистая и прозрачная...
  Вит добрался до неровной стены и зацепился за выступ. Зеленое свечение меча окрасило все в зеленые тона.
  Голая и зеленая как инопланетянка Маркас последовала за ним.
  -Сбрасывай все с себя!
  Пока девушка держала светящийся меч, Вит освободился от кольчуги, от сапог и пояса.
  -Снимай все.
  -З-зачем?
  У Вита уже зуб на зуб не попадал. Маркас же держалась на воде спокойно. Еще бы-дочь морехода!
  -Так легче будет!
  Вит подчинился. Одежда как до этого сапоги и кольчуга, кружась, погрузились в глубину, и пропали из виду.
  Маркас проводила их задумчивым взглядом.
  -Я нырну и проверю, может внизу есть канал.
  Она не стала ждать ответа. Сделала глубокий вдох и нырнула. Под водой она плыла также уверенно и быстро.
  "Шустрая, как лягушка!"
  Она вернулась с улыбкой на губах.
  -Есть канал!
  -Куда он ведет, знать бы?
  -Тогда будем кричать?
  -Зачем?
  -Чтобы твои "друзья" услышали и помогли.
  -При таких друзьях врагов не надо! - буркнул Вит. - Только меч ты держи, у меня руки окоченели уже.
  Они нырнули вместе.
  На глубине примерно двух метров в стене колодца открылся канал, довольно широкий.
  Девушка скользнула в него. Вит следом.
  "Без разведки-куда лезем? Может этот канал на сто метров? Или в такой же колодец!"
  В легких уже жгло. В глазах резало.
  Ноги и руки заледенели.
  Он выгребал на автомате.
  Пятки, ляжки, девичий зад-все мелькало перед ним. Когда Маркас раздвигала широко ноги, Вит мог видеть и другие подробности.
  "Девственница-сказала про нее Тирел....Если выберемся... надо это устранить..."
  Канал кончился внезапно, и девушка устремилась вверх к сияющей изумрудной поверхности.
  Вит сплыл на поверхность, но выбраться на камни подземного озера ему самостоятельно не вышло. Маркас вытащила его, упираясь изо всех сил.
  Сидеть на холодных камнях и дрожать, обхватив себя рукам не весело.
  Меч между ними продолжал светиться, придавая видимой части пещеры волшебный облик.
  "Сталактиты, сталагмиты....зря одежду сбросил..."
  -Т-ты м-молодец!
  Маркас обернулась.
  -Т-ты т-тоже.
  Вит тут же поднялся на ноги и начал делать приседания, чтобы разогнать кровь и согреться!
  Потом бег на месте, размахивая руками вправо - влево, наклоны....
  "Физзарядка-мать ее!"
  Маркас с интересом наблюдала.
  Вит принял упор, лежа и легко сделал десять отжимов. От удивления чуть не упал лицом в пол.
  Раньше, дома, больше пяти не выходило и то на спор с друганами....
  Он легко сделал еще десять отжимов и поднялся на ноги уже без дрожи и мурашек на спине. Наоборот, в руках и плечах налилась горячая, тугая усталость, приятная даже.
  Холодная Маркас тут же обхватила его руками и ногами.
  На миг Виту показалось что рук и ног у нее по три пары.
  Он осторожно обнял девушку и та замурлыкала довольной кошечкой. Терлась о его разогретую кожу грудями, животом, бедрами... Шептала горячо:
  -Вит, ты настоящий воин. Смелый, сильный. Ты необыкновенный. Ты же меня спас от драконихи и ее колдуньи. Они бы меня зарезали как овцу. Ох,...Я, кажется в тебя влюбилась. Ой!
  -Давай я тебя разотру, чтобы согреть?
  Вит ощутил напряжение внизу и попытался отстраниться от признательной девственницы.
  Не тут то было.
  Он запаниковал слегка, ощутив холодные девичьи пальцы там, где скромные девушки не бывают....
  Все потом случилось быстро и естественно. Два человека соединились в единое целое. Для них в зеленом сумраке пещеры вспыхнуло на миг слепящее солнце....
  Из пещеры тянулось множество ходов.
  Одни закончились тупиками или завалами, другите - провалами, заполненными хрустально чистой водой. Потратив остаток сил на поиски выхода, измученные Вит и Маркас обнявшись, задремали, прямо на камне что был ровнее других.
  Голышом в прохладной пещере долго не проспишь....
  Вит спал на боку, в полглаза, обняв Маркас.
  Она спала спокойно, лежа на боку, положив голову ему на плечо и обняв цепко, обеими руками.
  Меч все также надоедливо светился зеленым светом на расстоянии вытянутой руки. Расставаться с ним Вит боялся, а держать рядом не хотелось.
  Он напоминал о мертвой Ансли и об избитой в вгорячах Тирел.
  Мичил дал ему не простой меч, что тут говорить?
  А он? Что сделал он?
  Тирел сбежала. Ален и Мюр погибли. Он лежит голышом в пещере без выхода рядом с Маркас... Он спас ее!
  Чего теперь будет? Девчонка прилепиться как пластырь? Любовь-морковь....
  Вит представил, как он является с ней к Айне. "А кто это дорогой? А это моя вторая жена! Весело, блин!"
  Мочевой пузырь о себе напомнил.
  Осторожно освободившись из рук девушки, Вит отошел в сторону. Сделал все дела. В тишине пещеры журчало просто оглушительно!
  -Фу! - произнесла тихо женщина где-то рядом.
  Вит от неожиданности присел. В животе все сжалось и закаменело. Завертел головой.
  "Показалось..."
  -Ну почему люди такие же грязные существа, хуже животных? - спросила женщина. Ей никто не ответил.
  Голос раздавался из-за камня на берегу озера. Вит быстренько вернулся за мечом и на цыпочках подкрался ближе.
  Меч он держал за спиной, чтобы не слепил, но незнакомка его маневр разгадала.
  -Ты боишься меня, воин?
  -Нет. - Выдавил Вит.
  -Тогда зачем взял в руку меч?
  Камень, за которым пряталась женщина, был частью стены пещер. Обойти его невозможно. Вернее, возможно, если залезть в озеро. Вит помнил о холодной воде и забираться туда, чтобы разглядеть таинственную тетку, вовсе не горел желанием. Тем более что мелководья в озере не было-сразу обрыв.
  "Как она туда забралась? Там тоже есть проход?"
  -Кроме меча у меня ничего не осталось.
  -Ты - обнаженный?!
  -Да.
  -Спасите меня боги!
  Женщина тихо засмеялась. Ее смех как хрустальный колокольчик прозвенел и вернулся эхом.
  Вит обернулся.
  "Проснется Маркас-испугается..."
  -Твоя женщина крепко спит. Как тебя зовут, воин?
  -Вит.
  -Просто - Вит?
  -Так меня прозвали в этом мире и я привык.
  -Ты человек из иного мира?! Боги, это же очень интересно!
  Из-за камня появилась незнакомка-женщина в длинном платье. Две косы спускались по ее плечам и свисали ниже талии. Лицо овальное, глаза большие.
  Вит попятился. Рот пересох мгновенно и мурашки заледенели на спине.
  Женщина, сотканная словно из лунного света сделала еще шаг по поверхности воды. Через нее Вит видел поверхность воды, камни на берегу...
  Вода не заметила ее шагов. От света меча ее фигура не отбрасывала тени. Незнакомка оказалась призраком.....
  "Призрака мне только не хватало?!"
  -Ты испуган, воин? Извини, я не хотела тебя пугать. Хочешь, я опять спрячусь за камень?
  -Э-э-э... Не стоит....
  -У тебя меч очень мне знакомый... Покажи мне его.
  Вит вытянул руку с мечом и сделал робкий шаг вперед.
  "Что только не присниться в пещере..."
  -Это не сон. - Отрезала призрачная женщина.
  Она наклонилась над клинком, провела над ним ладонью. Вит видел через эту ладонь свой меч как через слегка матовое стекло.
  -Меч морских владык....Не думала я увидеть его еще раз....
  "Ай да Мичил, ай да сукин сын! Что ж он мне подсунул? Думал железяка обычная, а им можно избить дракониху и убить мага, а еще освещать подземелье!"
  Вит осторожно опустил меч под ноги, чтобы не мешал видеть призрака, за ближайший камень.
  -Морские владыки?
  -В былые времена они властвовали над морями...
  -Кто вы?
  -Я? Когда-то меня звали - Лиадан, дочь Ниссхэрда....Стоит ли еще на берегу моря Ниссарул?
  -Кто?
  -Крепость моей семьи. Ах, о чем я?! Столько столетий минуло!
  Как ты попал в мир Сайленда, юноша из иного мира?
  -Магия....
  Призрачная Лиадан улыбнулась.
  -Ты попал сюда по своей воле, при помощи юной магички, дочери дракона. Ее забрали у тебя, но она жива и ты хочешь ее вернуть... Девушка, с которой ты соединился здесь совсем недавно, знает об этом?
  -Нет... Не обо всем...
  -Мужское вероломство! Как все знакомо!
  -Вы все знаете? Вы все видели?
  -Ваши чувства был такими сильными и ваша энергия такой пронзительной, что пробудили меня. Любовь мужчины и женщины прекрасна....Жаль я ее не познала. Я умерла под ножом Кормэга три столетия тому назад....девственницей.
  -Три столетия вы живете здесь?!
  Лиадан улыбнулась.
  -Призраки не живут. Я сплю здесь, грежу о потерянном мною мире....Мои кости лежат на дне озера среди других....А я лишь иногда в полной тьме брожу по подземным залам....
  -Вы здесь одна?
  -Увы... Прочие несчастные, в отличии от меня не были дочерьми дракона.
  "Похоже, что вскоре она будет не одна! Я тоже убил в этом месте дочь дракона. А что если сюда явится призрак Ансли?"
  Вит похолодел, на сколько может похолодеть голый, мерзнущий в подземном покое человек.
  Призрак грациозно опустился на камень.
  -Ты робок, воин. О чем желаешь спросить меня?
  -Госпожа Лиадан, помогите нам выйти на поверхность.
  -Зачем? У меня не было собеседников, а теперь есть.
  -Без еды мы быстро погибнем....
  -Я подскажу вам, где растут съедобные грибы и мох.
  "Моя любимая диета! Мы влипли!"
  -Ты не хочешь составить мне компанию? Понимаю....Долг зовет тебя на поверхность, враги, друзья, любимая, твой хитрый господин!
  Ты считаешь его своим другом, а он тебя-слугой! Он дал тебе меч морских владык и послал за....стой, не говори... за женщиной... нет, за драконом?!
  Эти мечом дракона не одолеть. Тебя послали на смерть, воин Вит! Останься здесь и наслаждайся любовью юной женщины в тиши и покое.
  -Я не призрак, без света я зачахну....Пожалейте хоть Маркас-она совсем молоденькая!
  -А ты ее не пожалел.
  -Она сама захотела быть со мной.
  -А ты? Ты тоже захотел ее! Забыв про любимую, про свой долг перед господином?
  "Ну что ты сделаешь? Даже призрак женщины остается женщиной!"
  -Молчишь, воин?
  Призрак вздохнул печально.
  -Расскажи мне про свой мир....
  Про свой родной мир Вит трепался пока рот не пересох. Особенно он упирал на волшебство науки и техники, на свободу женских нравов, на изобилие товаров. Про ковровые бомбежки, атомное оружие и терроризм он решил не болтать.
  Лиадан слушала его очень внимательно.
  -Твой мир необычен, Вит. Он грязен и прекрасен одновременно! Ты хочешь туда вернуться?
  -Да, очень!
  -Нет уверенности в твоих словах. Твой господин-маг не позволит тебе вернуться. Ты нужен ему для чего я не могу понять....
  -Мичил мой друг....
  -У магов, детей драконьих нет друзей. Для них все люди орудия для достижения власти, для утоления своих капризов и желаний.
  -Но вы тоже...
  -Дочь дракона? Да. И поэтому я все отлично знаю.
  -Помогите нам....
  Призрачная женщина улыбнулась печально.
  -О помощи меня еще не просили...
  Она гибко поднялась, дошла до камня, обернулась.
  -Все очень просто-выход там же где вход. На стенах колодца вырублены в скале ступени. Вы не увидели их.
  "Опять плыть по каналу!?"
  -Уходи, Вит. Уходи сейчас, а Маркас оставь здесь. На ней печать обещания. Она побывала на алтаре Амхлейдха. Она обещана ему. Он придет в ночь трех лун, и никто его не остановит.
  -Кто этот-Амхлейдх? Что за ночь? Когда она настанет?!
  -Твой господин знает про это. Вернешься - спроси....
  Призрачная дева шагнула по воде и скрылась за тем же камнем.
  -Постойте!
  Виту ответило только эхо.
  "Поговорили,...Почему же она сказала про выход? Мои рассказы ее в чем-то убедили?"
  -Вит! Где ты?
  -Я здесь!
  Он вернулся к Маркас, в ее объятия, к ее жадным поцелуям.
  -Мне приснилось, что ты говорил с кем-то?
  -Сам с собой говорил....Думаю что мы поспешили. В колодце может быть лестница или ступени....Надо вернуться и проверить.
  -Я ничего не заметила!
  -Прохода здесь мы не нашли-давай проверим мою догадку?
  -Мы опять замерзнем....-Маркас прижалась к Виту.
  -Я опять тебя согрею...
  -Тогда... я согласна....
  По подводному каналу они вернулись в колодец, с которого начали свой заплыв.
  Собственно это были не ступени, а вырубленные в камне едва заметные карнизы на расстоянии в полметра.
  Вит полез первым. С одной рукой подниматься было неудобно. Меч мешал как всегда, но бросить его не мог по любому. Что там, наверху, в замке? Засада?
  Маркас справилась с подъемом гораздо быстрее.
  Держась за руку, они прокрались по коридору до самого зала с алтарем. Прокрались? Ну, да! Зеленее свечение меча выдавало их шагов за сто!
  Зал оказался пуст и гулок.
  Свечи и трупы исчезли.
  Там где упала мертвая Ансли осталось черное пятно засохшей крови. Вит старательно обошел его стороной.
  Наступил день и Вит в этом мгновенно убедился, когда первым осторожно выглянул из башни во двор.
  Ни души. Трупы лучников со стены тоже пропали. Люди Дугальда все убрали? Зачем?
  
  На площадке за воротами, естественно, не оказалось никаких лошадей.
  -Что будем делать? - робко спросила Маркас.
  -Пойдем в ближайшее селение-попросим одежду, а потом в город вернемся.
  Маркас прищурилась на солнце.
  -Полдень близко и есть хочется....Ты ведь не за мной сюда приехал?
  -За тобой! - с честным лицом мгновенно соврал Вит.
  Она обняла его со счастливым вздохом и прижалась крепко.
  -Я полюбила тебя с первого взгляда... Помнишь мои слоенки?
  -Еще бы!
  -Я бы съела сейчас целую миску!
  -Лучше не вспоминать о еде!
  Они вышли на дорогу и не спеша, пошли по ней вниз. Не спеша, потому что в обнимку широко шагать не получится.
  Девчонка то и дело приставала с поцелуями, несмотря на распухшие губы.
  Против остального, самого главного она решительно возразила, когда Вит, распаленный всеми этими прелюдиями, настойчиво повлек ее на полянку, под густые кусты.
  -Не сейчас, милый!
  -Голова болит? - ехидно осведомился раздосадованный кавалер.
  Маркас мило покраснела.
  -И совсем не голова!
  "Вот и пойми нежный пол-то сами набрасываются, а то недотроги страшные стали!"
  Стук копыт по камню звонкий спугнул любовников. Они юркнули за поваленное дерево и притихли.
  Всадник, держа в поводу запасную лошадь, появился из-за поворота дороги.
  Немедленное желание выскочить навстречу и пригрозив мечом, ограбить, Вит подавил.
  Вдруг он не один? Вдруг следом прискачет отряд?
  Надо присмотреться! Можно нарваться на всякого!
  Всадник остановил коня напротив поваленного дерева.
  -Выходи. Я тебя нашла. - Знакомый голос весело позвал.
  Вит, обалдевший от услышанного вышел из-за дерева один, жестом заставив Маркас остаться.
  Одетая в мужскую одежду Тирел с насмешкой наблюдала за появлением голого воина.
  Оружия под рукой у нее не видно.
  -Сам гол и с мечом наголо! - хихикнула дракониха.
  "Вот это номер! Я ее собирался искать по лесам и полям, а она сама меня нашла! Ох, и неспроста все это!"
  -Почему ты вернулась?
  -Ты же хочешь к другу на Север? Проводишь меня. Нам по пути.
  -В таком виде?
  -В тюке есть запасная одежда, подбери себе.
  -Я не один. Маркас!
  Девушка робко вышла на дорогу, ахнула, узнав всадника.
  -Вит, не подходи к ней!
  -Следовало ожидать! Девочку ты не мог пропустить мимо! - фыркнула дракониха. - Не бойся, девочка, ты мне уже не интересна! Вит постарался лишить тебя единственной ценности, что у тебя имелась!
  Вит подошел к запасному коню и вправду обнаружил на нем мешок. Отвязал. Высыпал на траву мятую одежду-куртку, пару рубашек, штаны...
  -Почему ты решила, что я хочу на север?
  -А ты желаешь на юг? В кабалу к Мичилу? Желаешь быть мальчиком на побегушках?
  Вит покосился на Маркас. Она торопливо натягивала на себя рубашку что длиннее.
  Идея неплоха. Добраться до Гоки, передать ему на попечение Маркас и вернуться в Мюридхок. Послать Мичила подальше....Найти корабль....Если призрак не соврал-Мичил не склонен ему помогать. Тогда зачем ради него рвать жилы? Только без помощи мага все будет сложно....Гока поможет! А если Гока это - Бэрхарди?!
  Дракониха заметила колебания Вита. Сказала примирительно:
  -Я не зла на тебя. В смерти моих детей ты не виновен. Я поспешила с обвинениями.
  "Это что-такое извинение? Ох, не верю я ей!"
  При свете дня Тирел выглядела вполне по человечески. Красивая, приветливая девушка. Вот только глаза отливают золотом....
  -Ты меня спас от толпы похотливых козлов. Я тебе благодарна за это. Драконы в человечьем обличии неуязвимы, но изнасилование и побои-вещь возможная и неприятная.
  А если еще поднимешь на меня руку - не доживешь до следующего дня!
  Вит вздрогнул.
  -На меня помрачение нашло... я приношу извинения....
  -Забудем прошлое и начнем все с чистого листа? На Север? Если ты продолжишь выполнять задание похотливого козла Мичила-я убегу от тебя при первой возможности и продолжу путь домой одна.
  "Она права, как мне в одиночку ее принудить вернуться на юг?"
  -Впрочем, если сможешь снять мой ошейник-то я покину тебя немедленно.
  Глаза драконихи сверкнули.
  -Я не маг и эта вещица мне не по силам. - Вит развел руками.
  -Тогда на север!?
  -На север!
  В одежде Вит почувствовал себя куда увереннее.
  Жаль сапог не оказалось в тюке. Он забрал запасного коня, сел в седло, помог Маркас забраться тоже и посадил перед собой. Меч на солнце совсем не светился, никаких качеств магических не проявляя. Вит сунул его в петлю у седла.
  До Дройшеда они добрались без приключений. Вит купил в лавке ношеные куртки и сапоги для себя и для Маркас. На рынке попутно закупили еды в дорогу. За все платила дракониха из кошелька на кожаном поясе.
  "Откуда она деньги раздобыла?"
  Легат со своим синим воинством покинул город и охрана, на мосту нарушая его приказ, пропускала желающий за небольшую плату.
  Тирел выложила за троих три сольда.
  Через пару минут они уже переехали реку и по малолюдной дороге углубились в лес.
  За Лаграсом стоял настоящий лес: прямые как мачты сосны, а рядом дубы тянулись к небу мощными, морщинистыми ветвями.
  -Здесь не рубят лес?
  Тирел пожала плечами.
  -Может быть неудобно отсюда сплавлять в Мюридхок.
  -В низовьях у Лаграса мелководье и опасные пороги. - ответила Маркас..
  -Дочь моряка лучше знает о лесе и о море.
  -Мне отец рассказывал.
  -О, конечно! Где же твой умный отец, милочка? Продал тебя на рынке и попивает винцо в корчме?
  -Я не знаю...
  Солнце клонилось к закату, к пикам дальних гор, когда Тирел повернула коня к поляне у ручья.
  Под навесом неподалеку лежали сухие дрова-напиленые и наколотые.
  Место для костра выложено из камней. Судя по колеям в дерне, здесь обычно останавливались караванщики.
  Вит напоил и привязал коней к крепкой коновязи забитой неподалеку от кострища.. Тирел уселась на попоне, наблюдая за приготовлениями. Маркас развела костер и принесла от навеса запас дров. Деревья стояли вокруг поляны тихой, темной стеной.
  Поужинали копченым мясом и сыром с рынка. Тирел всплеснула руками.
  -Я забыла про вино! Мар, милочка, принеси кувшинчик из седельной сумки.
  Маркас послушно принесла кувшинчик. Она робела рядом с драконихой и лишнего слова боялась сказать.
  Тирел приложилась первой.
  -Неплохое вино, прошу отведать!
  Вит осторожно отхлебнул.
  Красное, полусладкое, чуть терпкое...
  Передал Маркас.
  -Нет, нет! Я не буду!
  Тирел сердито сдвинула брови.
  -Отказаться от угощения предложенного драконом-неслыханная дерзость!
  Пришлось и Маркас выпить пару глотков.
  Тирел откинулась на попоне, как на кресле, щурилась на огонь костра.
  -Почему люди не живут здесь, за Лаграсом? Как ты полагаешь, Вит?
  -Леса, дикие места... зверья всякого хищного много... камнееды, например.
  -Ты их видел? - оживилась дракониха, выпила еще вина и вернула кувшинчик Виту.
  -Они каждую ночь приходили к пещере.
  Вит оглянулся на Маркас и допил вино тремя мощными глотками.
  -Ты жил в пещере в лесу?! Как интересно! Расскажи нам с Мар про свою пещерную жизнь!
  Вит нехотя, коротко описал жизнь в племени медведя, не забыв упомянуть про костер неугасаемый всю ночь.
  -Хищники здесь тоже ходят? - Маркас оглянулась с опаской и придвинулась ближе к Виту.
  -А для чего же костер, милочка? Для уюта?
  -Хищники бояться открытого огня и никогда к нему не подойдут, не бойся!
  Вит обнял Маркас за плечи и привлек к себе.
  Тирел усмехнулась.
  -Дело не только в хищниках, Вит. Раз в сто один год случается в этом мире событие, которое запоминают надолго...
  -Ночь трех лун? - вмешалась Маркас и ойкнула.
  -Верно, девочка, ночь трех лун. Она длится три дня и три ночи. Солнце не поднимается над горизонтом. На небе властвуют луны. Вот тогда пробуждаются силы, спящие в иное время... Люди называют их демонами... Мы драконы, зовем их "comharsanachta".
  Люди, любимое лакомство этих тварей. Нет, Вит, они не едят вас, они сжирают вашу энергию, вашу ауру, вашу душу....Остаются оболочки людей, бродячее мясо, не способное не говорить, ни мыслить, ни созидать, даже совокупляться они не способны.
  Камнеедам и прочим лесным обитателям раздолье для охоты. Девочка, что говорят в Мюридхок про ночь трех лун?
  -Говорят что она опасна за Лаграсом....
  -А почему?
  -Я не знаю...
  -Включи мозги хоть на миг, моя дорогая.
  Вит прикрыл глаза, ему хотелось спать. Сидящая за костром напротив дракониха уже не казалась опасным соседом.
  "Обычное дело-у костра рассказывать страшилки..."
  Ему было тепло и комфортно на попоне, у костра. Потрескивали дрова, сыпя искры о камни...
  "Призрак тоже говорил про ночь трех лун... надо спросить... надо...."
  -Вит! Проснись! Вит!
  "Зачем кричать?"
  Он открыл с трудом глаза. Веки отяжелели и набрякли, хоть спички подставляй!
  Перепуганная Маркас лежала рядом... связанная... Связанная!
  Вит попытался встать и не смог. Руки и ноги отказались ему повиноваться. Костер горел уже не так ярко как раньше...
  Вит попытался крикнуть, а смог только шлепнуть губами.
  На фоне звездного неба над ними появилась Тирел.
  "Она нас опоила? Вином? Сама же пила!"
  -Малая толика драконьей крови действует как парализующее зелье, ты не знал?
  Ты и слова не можешь сказать, верно? Можно было бы увеличить дозу, но тогда бы ты умер легко, во сне.
  -Не убивайте нас! - заплакала Маркас.
  -Я? Убивать? Я не буду об вас пачкать руки!
  Тирел показала бурдюк с водой.
  -Я залью костер и уеду. Камнееды или сосальщики вас скоро учуют и придут поужинать. С кого начнут, хотела бы я знать? Жаль не могу остаться, чтобы посмотреть!
  Меня хищники не тронут. Драконы им не по зубам. Мы никому не по зубам! Запомни напоследок, жалкий червяк! Ты подумал, что я забыла и простила?! Побои, унижения?! Мы ничего не забываем и ничего не прощаем!
  И вот еще, чтобы знали: через десять дней придет время ночи трех лун. Твой друг Мичил лишил Мюридхок защиты. Драконы-дети Битенхэрда защищали своим присутствием весь край и побережье от "comharsanachta" до Лаграса! Теперь защиты нет. Через десять дней демоны славно попируют! А на севере разбойные толпы тоже превратиться в оболочки бездушные! В ходячее мясо! Мы загоним их в лес, на поживу камнеедам!
  Без драконов людишкам конец! Драконы в замках защищали людей своим присутствием! Люди прогнали драконов и убили их! Возмездие неотвратимо! Теперь спасутся только жители города святых врат! Я еду туда и ошейник мне не помеха! Спасибо за меч, я отвезу его в подарок моему мужу, великому Айгонсхэрду!
  Тирел расхохоталась.
  -Перед смертью, надеюсь не скорой и не быстрой, подумай об этом!
  Через десять дней весь Мюридхок станет кладбищем! А когда я сниму ошейник, я вернусь за Мичилом и заставлю умирать много дней и ночей! О, я попробую на нем все, что знают драконы о боли! Все! Думай о том, что я сказала, когда камнеед у тебя еще живого будет жевать потроха, вонючая тварь!
  Зашипел злобной змеей, заливаемый костер и настала тьма.
  Топот копыт стремительно удалился. Тихо заплакала рядом Маркас.
  Вит пошевелил языком, но звуков не вышло. В горле, словно что-то заледенело...
  "Я наивный глупец... я убил себя и Маркас... драконам нельзя верить, никогда....Мичил все знал -недаром он отправился на Иннис, он знал про последнего дракона и рассчитывал на него как на защиту от демонов в ночь трех лун. Тирел для него не последняя страсть, она-его защита, страховка....Вот почему он отправил погоню за драконихой!"
  На земле рядом ерзала Марка, пытаясь, видимо, освободится от веревки.
  Вит прислушался, когда камнеед топает-его издалека слышно. Он никого не боится в лесу, а ходит свободно и открыто....Тихо.
  -Костер... Маркас... костер... угли... раздуй....
  Он едва смог выдавить из себя несколько слов.
  Маркас притихла, но потом возобновила шуршание.
  Перед лицом Вита было бескрайнее, безоблачное небо с яркими звездами. На земле звезды не такие...
  "Скорей бы уж пришел камнеед..."
  Маркас быстро нагнулась над ним, поцеловала в губы.
  "Освободилась? Молодец, девчонка!"
  Девушка не стала терять времени, сцапала Вита за шиворот, за куртку и потащила от кострища.
  "Куда, дура! Надо раздуть огонь!"
  -Костер... угли...
  -Там нет углей! Все погасло! - громким шепотом ответила Маркас и притихла.
  -Уррр! - утробно простонал кто-то в лесу.
  -Уррр! - с другой стороны поляны ответил другой лесной житель.
  Маркас потащила Вита по траве с удвоенной силой.
  Она затащила его на поленницу дров под навесом. Как у нее вышло, непонятно....
  Навес был изготовлен из досок. Девушка выбила одну из них поленом и вытянула Вита наверх, на крышу. Села рядом, тяжело переводя дух.
  -Ты такой тяжелый! Мяса много ешь и хлеба...
  -Спасибо...
  -Лежи, лежи. Тихо!
  На поляне осмелевшие обладатели уркающих голосов суетились вокруг потухшего костра, недоумевая-куда же скрылась добыча?
  Спустя короткое время твари уже кружились вокруг навеса.
  -Уррр! Уррр!
  Шагов не слышно, значит, небольшие....
  Тирел говорила про сосальщиков?
  Вит таких не встречал у пещер племени медведя.
  -Гыррр! - сообщил от кромки леса камнеед о своем приближении.
  Сосальщики возмущенно завопили хором. Дескать, мы первыми в очереди стоим!
  Появление большого хищника добавило смелости мелким.
  Заскребли когти внизу по поленьям и в дыру в крыше просунулась вытянутая морда, похожая на крысиную.
  Вит как раз повернуть смог голову и при ярком свете звезд увидел волосатую морду с черной пипкой и маленькие блестящие глазки.
  С пронзительным визгом Маркас треснула поленом прямо по носу наглую крысу.
  "Крыса" завизжала еще громче Маркас и исчезла. Визжа, как подстреленная собака, сосальщик удалился в сторону леса. Уркающие сородичи устремились за ним в погоню, то ли чтобы пожалеть, то ли чтобы сожрать.
  "Один готов!"
  Камнеед затопал уже рядом. Вздохнул тяжело, потерся о столб навеса. Крыша задрожала.
  Маркас пискнула и вцепилась в Вита.
  -Тише....
  -Гыррр? - спросил камнеед.
  Он привык жрать падаль. Падалью не пахло. Живые люди воняли потом и страхом.
  Камнеед шумно, как собака почесался. Жрать хотелось, но пища еще не дошла до кондиции и это его сбивало с толку.
  Вскоре шаги камнееда удалились в сторону леса.
  "Кажется нам повезло..."
  Крысы-сосальщики вскоре вернулись и устроили шумную перебранку вокруг навеса, видимо выбирали следующего разведчика.
  Когда над кромкой леса появилась луна-желтая Лу, Вит уже мог немного шевелить руками и говорить.
  -Продержимся до утра... Немного осталось... кто полезет бей по носу, там, наверно, самое чувствительное место...
  Маркас дрожала, шмыгала носом, но крепилась.
  Следующей крысе повезло меньше чем первой. Маркас ей видимо проломила башку.
  Вывалилась вниз без звука на радость голодной родне.
  Вит и Маркас слушали, как рвали, свежую дохлятину сосальщики, с чавканьем и перебранкой.
  "Они бы и нас порвали... Тирел, мразь поганая!"
  До рассвета Маркас утихомирила еще одну крысу. Больше желающих лезть к людям наверх не нашлось. Камнеед так и не вернулся.
  При первых лучах рассвета, когда все затихло, Вит с помощью девушки с трудом спустился вниз, на дрова, Потом на росистую траву.
  У кромки леса низко висел туман. Ноги дрожали, но грудь распирало от радости. Они смогли продержаться ночью в лесу, без огня и оружия!
  -Ты нас спасла.
  Маркас обняла Вита и заплакала навзрыд. Он гладил ее по спине, утешая.
  "И чего плачет, дуреха!"
  Глухой стук копыт послышался издалека.
  -Это она возвращается! - запаниковала Маркас и потянула Вита за поленницу.
  Шесть всадников проскакали по поляне, сделали круг и немедленно обнаружили людей.
  Одинаковые шлемы с большим забралом закрывали лица почти полностью, только подбородки бритые видны. Кольчуги, стальные поножи, на ремнях висит оружие.
  Прижавшись спиной к поленнице Вит разглядывал воинов, отупев от страха.
  Маркас рядом ожила первой.
  -Что вам надо?
  Средний из всадников откинул забрало наверх.
  -Где Тирел? Где Ален и Мюр?
  -Вас прислал маг Мичил?
  -Догадливая девчонка. Что молчишь, Вит?
  "Он и имя мое знает! Мичил пробудил еще шестерых и прислал на помощь?"
  -Мюра убила колдунья, а тело Алена я не видел... Тирел бросила нас здесь вечером и уехала на север...
  Воин не дослушал Вита.
  -Вестон, Мюрич, этих взять к себе в седла, догоните нас!
  Четверо развернули коней и поскакали к дороге.
  Двое оставшихся сняли шлемы.
  Лысые, бритые, серьезные как охранники президента!
  -Полезайте в седла, дрожащие людишки! - скомандовал один из них.
  Вскоре Вит разместившись за спиной, вона мчался по дороге на север. За спиной второго сидела Маркас.
  Без отдыха и без еды они проехали до полудня. Вит клевал носом то и дело. Бессонная ночь давала о себе знать.
  Лес тянулся по обеим сторонам дороги, ни встречных, ни попутных. Дорога обезлюдила.
  Когда кони остановились, Вит не поверил своим чувствам.
  -Слезай! - скомандовал воин.
  Вит сполз с лошади, разминая затекшие ноги.
  Всадник, еще один из сыновей Мичила, приближался к ним.
  -Впереди лагерь большого каравана. Они заняли всю дорогу и лес поблизости. Серас поехал на разведку. Он считает, что дракониха не могла миновать этого места.
  Подошла Маркас, обняла Вита.
  -Я устала и есть хочу... Они словно из железа, эти люди!
  "Железные люди" обернулись.
  -Не хочешь сам пойти и поискать беглянку?
  -Почему бы и нет?
  Вит и Маркас встретили дозорные, когда они еще и караван не увидели.
  Из кустов выбрался наперерез человек с луком в руках, причем стрела лежала на тетиве.
  -Стоять! Кто такие? Куда идете?
  Маркас пискнула и спряталась за Вита.
  Тот вгляделся внимательно.
  Меховая безрукавка, самодельные брогас... Борода отросла....
  -Айомар?
  Лучник вздрогнул.
  -Эй, мы что встречались?
  -Я-Вит! Не узнаешь?
  Айомар опустил лук.
  -Вит, это ты? Слава богам! Не ожидал тебя увидеть живым! Кенни, Лорк! Смотрите, кто пришел!
  Из кустов высыпали лучники. Старые знакомые из племени медведя!
  Они окружили Вита, шлепали по плечам, щупали одежду, смеялись.
  -Ты как нас нашел?
  -Иду на север, к свободным людям. Это-Маркас-моя девушка.
  -Времени зря не терял! Щеки наел и девку завел! Пойдем, я провожу до лагеря! Ребята по местам! Вечерком с Витом поболтаем у костра!
  Айомар закинул лук за спину,,поправил на поясе колчан с легкими стрелами.
  -Пойдем! У нас правило-всех встречных к вождю приводим.
  -И кто вождь племени медведя?
  Айомар рассмеялся.
  -Нет племен теперь, Вит, дружище! Мы все люди Спартака!
  Вит сбился с шага.
  -Чьи люди?
  -Спартака! Он наш вождь и он нас ведет в теплый край, на юг, к воле!
  "Кто кроме Гоки мог такое выдумать?!"
  Издалека лагерь дал о себе знать дымом костров, гомоном людским.
  Повозки с высокими бортами на колесах массивных стояли стеной поперек дороги.
  На повозках торчали головы в шлемах-караульные бдили. Над ближайшей повозкой ветерок лениво колыхал белое знамя с огромной буквой "С".
  Их пропустили в узкий проход между повозками. Обыскали тщательно.
  В лагере обедали. Люди сидели у догорающих костров, возле котлов и дружно орудовали ложками. Женщины и мужчины вперемежку. Дети всех возрастов шныряют повсюду с собаками наперегонки.
  "Собаки - это хорошо! Тирел сразу заметят! И Гока-он настоящий! Бэрхарди бы убил всех псов своим присутствием!"
  Вит не сомневался что загадочный Спартак-это Гока.
  Внутри лагеря оказался еще один, также огороженный повозками. Только вот борта повозок сверкали зеленой чешуей.
  -Что это?
  -Драконья чешуя! - гордо объявил Айомар. - Спартак сам убил дракона и ободрал его как овцу! Он великий воин-убийца драконов!
  Охрану несли серьезные парни в кольчугах и шлемах, при мечах и пиках.
  Вита и Маркас опять обыскали. Здоровенные псы, на цепях привязанные у прохода, грозно скалили зубы без рычания и злобы.
  -Кого привел, Айомар?
  Навстречу от большого шатра подошел.... Трес. Здоровенный, без доспехов, без оружия, одетый как обычно только в рубаху просторную и кожаные штаны. Споткнулся, вытаращил глаза сливы.
  -Вит?!
  -Привет, Трес.
  Оборотень со смехом облапил Вита.
  -Живой, здоровый и с бабой! Да ты как сыр в масле катаешься! Идем! Грэди тоже здесь! Вот удивятся все!
  Внутри полотняного шатра стояла еще одна повозка с высокими бортами, обильно зашитая драконьей чешуей. У раскладного стола, спиной к повозке сидел великий вождь восставших рабов-Спартак-он же Гока. Худой, бородатый, в кольчуге.
  Рядом прихлебывал что-то из кружки лесной маг - Грэди. Свежий как огурчик, на зависть бодрый и жизнерадостный.
  Еще один сумрачный бородатый мужик в кожаной куртке морщился, разглядывая карту на столе.
  -А смотрите, кто к нам пожаловал! - пробасил Трес, подталкивая, Вита вперед.
  Сумрачный мужик немедленно цапнул арбалет, лежащий на углу стола. Грэди крякнул.
  Гока поднялся со стула.
  -Витек, братан! Вот это встреча!
  Он поспешно выбрался из-за стола и полез обниматься.
  -Голодный? Иди к столу! Накормим, только отобедали, еще в котлах не остыло.
  Бэлт, распорядись!
  Мужик в кожаной куртке кивнул и потопал вон.
  -Это мой командир гвардии. Проходи, проходи! Кто это с тобой? Айне отправил в отставку и нашел помоложе?
  Маркас стояла рядом, сжав ладонь Вита в своей. Нервничала.
  -Это-Маркас. Она мне ночью жизнь спасла.
  Гока бросил заинтересованный взгляд на девушку, хохотнул.
  -Ага, бывает, такой стояк, что сдохну-если не дадут! Кто-то жизнь и спасает!
  -Кроме шуток!
  -Какие шутки, братан?
  -Привет, Вит. Что с Айне? - Грэди тут как тут. Заглядывает в глаза своими буркалами лесными.
  Вит вздохнул. Надо начинать с главного!
  -Давайте все по порядку расскажу. Главное сегодня-поймать дракониху Тирелхэрди. Она вечером нас опоила зельем и оставила на полянке на съедение камнееду.
  Гока и Грэди переглянулись.
  -Дракониха?!
  -Она сбежала от Мичила из города.
  -Что за Мичил такой объявился? Мэр что ли?
  Грэди кивнул.
  -Псы чуяли дракона ночью. Потому мы и задержались на дневку. Что за дракониха?
  Вит все изложил коротко-про похищенную Айне, про мага Мичила, про восставший Мюридхок и про беглую сучку-Тирел.
  -Драконов на побережье нет-это отличная новость! - ухмыльнулся Гока. - Я хоть и убийца драконов, но пятнадцать сразу-это перебор! Мичил твой нам здорово жизнь облегчил!
  Ты один гонишься за драконихой? Ты стал крутым, братан!
  Вит смутился.
  -Я не один. Со мной шесть воинов от Мичила. Они дальше по дороге ждут. Ты сможешь мне помочь? Время поджимает.
  -Не наврала ли она про ночь трех лун? - засомневался Гока.
  Грэди покачал головой.
  -Да, будет такое явление через девять дней.
  -А демоны-пьющие жизненную силу?
  -Про это в первый раз слышу. - Смущенно признался лесной колдун. - Сто лет назад я был еще пацаном. В замке об этом не говорили.
  -Вот ведь свинство! То-то драконы от нас отвалили за перевалом! Знают, что нам каюк придет скоро!
  -Может быть это вранье?- с надеждой спросил Вит, обращаясь к Грэди.
  Колдун покачал головой.
  -Она полагала, что тебя загрызут хищники из леса....Могла и правду сказать... Ты говоришь-Тирелхэрди-жена Айгонсхэрда? У драконов не бывает жен.
  -Не жена, так подруга. Она мать тех драконов, что убил Гока и рвется отомстить за это!
  Гока пожевал задумчиво ус.
  -Чего ж она ко мне не пришла? Я вроде главный драконий губитель?
  -Может быть еще придет. У тебя остались еще гранаты?
  -Последняя, мать их! Придеться поберечь!
  -Так поможешь мне поймать ее?
  -С условием, что приведешь ко мне. Хочу познакомиться с госпожой Тирелхэрди.
  -К тебе, конечно, куда же еще!?
  "Если парни Мичила согласяться, а это вряд ли..."
  -Бери следопытов Айомара, пару псов наших и догоняй свою Тирел. Если ночь трех лун-реальная хрень, то пусть у нас будет под рукой дракониха на цепи.
  -У нее магический ошейник на шее-она в дракона не может обратиться.
  -Это Мичил раздобыл ошейник? - спросил Грэди. - Сколько их у него?
  -Я видел еще пять.
  Грэди крякнул то ли от досады, то ли от восхищения.
  -Отметку она тебе устроила на руке?
  Вит угрюмо кивнул.
  -Какую отметку?
  Гока обнял Вита за плечи.
  -Торопись братан, а мы двинем на юг, прямо сейчас! Мост через Лаграс под охраной?
  -Охрана так себе. Вчера пара стражников обирала проезжих. По округе бродят отряды легатов, но ты им не по зубам. Сколько у тебя в отряде? Тысяч пять?
  Гока усмехнулся.
  -Военная тайна!
  -Позаботься о Маркас, хорошо?
  -Килли за ней присмотрит. - Вмешался Грэди. - Гоке девку доверять-что козлу капусту!
  -За козла ответишь! - улыбнулся весело Гока. Повернулся к Маркас.
  -Девушка моего друга - для меня все равно, что святыня для правоверного!
  Грэди махнул рукой.
  -Чего болтать попусту? Трес, проводи девушку.
  Вит поцеловал печальную Маркас в щеку.
  Гока посмотрел вслед девушке. Вздохнул.
  -Худощава, но потенциал имеется....
  -Гока, не обижай ее.
  -Ты что, братан?! У меня она в сохранности будет как в швейцарском банке золотые слитки рейха! Давай, братан, время нам не помощник! Может дать еще парней?
  -Эти воины Мичила один десяти стоят!
  -Ну-ну....Удачи! Догоняй нас. Только смотри за перевал не суйся!
  -Чего там?
  Гока сморщился.
  -Почему я здесь, по-твоему?
  -Почему?
  -Хитрая сволочь-Айгонсхэрд натравил на нас своих псов-снежных колдунов. Они появлялись как призраки внезапно и убивали направо и налево. Стены замков их не фига не остановили! Пришлось отступить! Такие дела, братан! Бежали мы с севера! Унесли ноги, пока живы! Не ходи за перевал, если хочешь жить.
  -До завтра дракониху догоним! - похвалился Вит, сам своим словам не веря.
  -Хвалилась телятя волка задрать! - буркнул Гока. - До перевала! Запомнил?
  Получив от Бэлта бутерброд и жуя на ходу, Вит прошел через лагерь и дальше по дороге до места, где расстался с воинами.
  Мичиловы воины ждали на обочине, в тени, даже не скрываясь особо.
  -Ну что узнал?
  -Там наши союзники. Они враги драконов и они идут на юг. Тирел в лагере нет.
  -Зря время потеряли! По коням! Через лагерь пропустят? По бурелому долго обходить придется.
  -Обещали помощь-лесных следопытов с собаками.
  -Собаки-это хорошо.
  Когда Вит вместе с конниками подъехал к лагерю там уже суетились, укладывая поклажу в повозки и запрягая быков и лошадей.
  Бэлт встретил их, держа под уздцы коня. Парни Айомара тоже были здесь при двух брехливых псах на поводках.
  Миновав лагерь гокиного воинства, прибавили скорости. Псов спустили с поводка, а лучники сели на коней, позади воинов.
  Примерно через час на обочине дороги увидели павшую лошадь.
  Один из воинов спешился, быстро осмотрел падаль.
  -Холодная, с ночи валяется. Немного уже погрызли ее падальщики.
  -А меча на седле нет?
  -Ничего нет.
  "У Тирел осталась одна лошадь! Это хорошо..."
  Псы нервничали, идти по дороге отказывались.
  -Хороший признак! Далеко она от нас не ушла. Дракониха не жалеет коней, а других ей взять негде. - Отметил Серас, его Вит начал отличать среди прочих воинов по шраму на подбородке.
  Вторую дохлую лошадь увидели прямо на дороге, когда солнце уже клонилось к вершинам гор на горизонте. Меча морских владык на седле не оказалось.
  "Она его спрятала по дороге? А если взяла с собой, то как? Отсюда она уже шла пешком... Не дура же-чтобы по дороге.....Псы отстали и как ее найти в лесу?"
  -Вит, у тебя самый свежий конь-езжай вперед.
  -Один? А если она заберет у меня лошадь?
  Воины презрительно на него посмотрели.
  -Я поеду с ним! - вызвался Айомар.
  -Давайте, а мы сделаем привал.
  Они поехали дальше вдвоем.
  -Как ты прибился к Гоке, к Спартаку?
  -Встретил наших, кто сбежал после убийства дракона со стройки. Они рассказали про тебя и про восстание. Я ребят уговорил присоединиться к Спартаку. Племя уже не возродить... надо что-то решать... Кто-то ушел в леса на юг, а мы на север....Дошли до захваченного замка дракона Бэрхарди и там уж присоединились....
  -Сражения были?
  -На рудники ходили, пришлось пострелять малость....Спартак золото поделил на всех, по справедливости. Баб в замках на всех не хватило, правда, и Спартак не велел насильничать, только по согласию.
  А потом с буранами пришли с запада снежные колдуны... Жуть началась! Из снега внезапно выскакивают и бьют огненными шарами! Стрелы их не берут и мечи тоже. Спартак одного уложил своим огненным копьем! Разорвало его на части, правда, одна башка, да нога уцелели. На человека похож...
  Спартак сказал, что надо идти в теплые края, на юг, а не мерзнуть на севере. Вот мы и пошли. Колдуны шли по пятам, убивали отстающих....Отстали от нас только за перевалом....За перевал не поедем?
  В голосе Айомара отчетливо прозвучали нотки страха.
  -Сколько до перевала?
  -Дней пять на быках.
  -Пешком до гор женщина же не дойдет?
  -Смотря какая.
  Ехали, пока не зашло солнце. Стреножили на обочине лошадь и натаскали быстро сушняка из лесу. Развели костер прямо на дороге. Ближе к лесу ночевать не годилось.
  Хищники к огню не подойдут, самое главное!
  Вит из сумки седельной достал круг сыра, лепешки. Перекусили.
  -Девчонки из племени в лагере?
  -Где ж еще им быть. Кошеварят, а может портки стирают Спартаку. Кто помоложе к нему, в ближний круг уводят. В городе девчонок много?
  -Как звезд на небе!
  -Ого!
  -Купаться ходят все вместе в баню и голые там моются, не скрываясь.
  -Да ну?! Чего ж они моются? Работа грязная у всех?
  Вит ухмыльнулся.
  -Привычка.
  -Уж больно девки в городе чистые....Покажешь мне баню?
  Вит рассмеялся.
  -Девок и на улицах полно! Ты себе любую найдешь.
  Пораженный перспективами Айомар задал следующий вопрос не сразу.
  -Город больше замка?
  "Ну, еще бы! Кроме замков лесной житель других поселений и не видывал!"
  -Это как сто замков вместе, только без стены.
  -Без стены? Чудно! И никого не боятся?
  -Ладно, ложись спать. Я первым буду караулить.
  -Да, Вит! Ты всякие чудеса повидал! - Айомар вздохнул с завистью и лег на конскую попону, ближе к обочине, где трава уже была.
  Вит, сидевший до этого на седле, поднялся на ноги, обошел вокруг костра, поглядывая во тьму. Лошадь тоже жалась к костру, косясь блестящими глазами в сторону леса.
  "Фигня какая-то! Почему они нас не догнали? Не настолько же лошади утомились?"
  Вит сел на седло, спиной к огню, прислушиваясь к тишине. Жалел о том, что на затылке нет еще пары глаз. Он смотрел в сторону севера, в сторону еще далеких гор и прикидывал свои шансы догнать и схватить Тирел. Без помощи шансов было мизер!
  Вит помнил дракона на дворе легата Дермида. Плавные, стремительные движения гибкого чешуйчатого тела....
  Тирел красива как женщина, но она убийственно прекрасна в своем истинном виде-крылатая, стремительная смерть!
  Сидело в душе желание-оствить Тирел в покое, не вставать больше на ее пути. Пусть идет куда пожелает, невзирая на последствия.
  "Вернусь к Мичилу, скажу, что не вышло ее поймать. На корабль сяду и на юг, подальше от этих берегов!"
  С другой стороны Вит понимал что для выживания многих людей в проклятую ночь трех лун Тирел нужна в Мюридхоке. Если ее история не страшная сказка, а паскудная явь!
  Призрак в пещере тоже говорила про ночь трех лун и про демона, которому посвящена Маркас. Кроме того, Вит не рассчитывал, что если он трусливо повернет коня на юг, мичиловы парни его так просто отпустят. Попалась белочка в колесо-беги!
  Вит живо вспомнил свою деятельность рабом в колесе лифта и пригорюнился.
  По любому выходило, что идти по следам Тирел придется.
  Вит обдумывал эту неприятную ему мысль, когда впереди на дороге появилась темная, явно человеческая фигура.
  На светлой дороге темное издалека видно.
  -Айомар!
  Вит обернулся и охнул. Лесной охотник исчез с попоны, словно и не было его здесь никогда.
  Вит встал, вытянул из ножен узкий меч, подаренный Бэлтом вместе с конем.
  "Если - Тирел, попытаюсь припугнуть. А может на коня и обратно, на юг?"
  Последнюю мысль Вит отбросил как неудачную. В темноте через лес-на корм хищникам!
  Куда же подевался Айомар?
  Уже были слышны шаги. Шаги не женские, шаги усталого или раненного мужика.
  Фигура обрела контуры.
  "Зря я к костру оборачивался!"
  -Эй! Кто здесь?
  -Монро... -хрипло ответил человек. -Я караванщик... помоги мне добрый человек!
  К костру вышел, прихрамывая, крупный, бородатый мужик лет сорока, типичный караванщик, одетый в вытертую кожу, без шапки с засохшей на лице кровью.
  Он придерживал правой рукой левую и волочил левую ногу.
  Увидев обнаженный меч, остановился, покачнулся.
  -На караван напали, ...я один смог уйти... едва отбился от сосальщиков. Пусти к костру, добрый человек до утра.
  Вит спрятал меч в ножны, посторонился. Человек еле на ногах стоит, а он с мечом!
  -Проходи к огню, Монро. Воды нет, но могу угостить лепешкой с мясом.
  Караванщик с поклоном шагнул к костру и из-за его широкой фигуры метнулась быстрая тень, ударила Вита поддых.
  Пока ошеломленный Вит пытался вдохнуть хоть немного воздуха, коварный тип сорвал пояс с мечом и скрутил руки тугим ремешком за спиной, больно давя коленом в поясницу.
  -Боги или демоны тебя опекают? Не пойму! - сказала Тирел переворачивая, Вита на спину.
  "Сука...."
  Караванщик Монро, опустившись на колени, тупо смотрел на пламя костра.
  Вит заскрипел зубами от злости и обиды. Его провели как дурака!
  -Ты полезный дурак и я не буду тебе резать глотку или заливать костер водой. - Дракониха подняла седло и потащила к лошади. - Ты мне добыл лошадь в нужный момент! Я даже тебе благодарна! А где ты потерял девчонку? Сосальщики слопали?
  Вит хранил гордое молчание, переживая свое поражение.
  Тирел закрепила седло. Обернулась. В хорошем настроении....
  -Надеюсь, сосальщикам повезет этой ночью больше! Думаю, что начнут с бородатого-он пахнет свежей кровью!
  Она нагнулась, чтобы снять путы с передних ног лошади. Быстрая тень пронеслась над обочиной и обрушилась на спину Тирел. Вернее туда, где она была.
  Дракониха извернулась и Айомар пролетел мимо.
  Испуганная лошадь всхрапнула и скакнула в сторону. Айомар оказался между удивленной драконихой и желанной лошадью.
  Тирел мгновенно обнажила кинжал. Лезвие тускло мерцало.
  -Мальчик, ты сделал ошибку, и она тебе дорого обойдется!
  Лесой охотник ушел от стремительного выпада, проскочив под брюхом лошади.
  Тирел мгновенно перерезала путы на ногах лошади. Ногу в стремя....Также мгновенно дракониха рухнула на землю, на спину, а сверху ее накрыло седло.
  Айомар перерезал ремень под брюхом лошади!
  Тирел как упавшая кошка мгновенно оказалась на ногах, только седло валялось на земле, а лошадь отбежала на десять шагов.
  -Распотрошу как курицу! - прошипела дракониха, бросаясь за лесным охотником.
  "Она зарежет его, а потом меня!" - понял Вит, вертясь на дороге в тщетной попытке стянуть путы с рук.
  Ему удалось подняться на колени, а потом на ноги и самое интересное он пропустил.
  Яростный крик Тирел пронесся над дорогой.
  Четверо воинов в кольчугах и шлемах едва удерживали на весу ее бьющееся тело.
  "Откуда они взялись?!"
  Тирел не дали побушевать. Связали быстро по рукам и ногам. Аккуратно положили на траву на обочине. А рот заткнули кляпом, оборвав поток злобной ругани. Затем на Тирел натянули то ли мешок то ли чехол и принялись навьючивать на лошадь Вита, как сверток.
  Пленница задушено мычала.
  Серас вышел на дорогу и разрезал путы на руках Вита.
  -Вы что ж, сидели в лесу?
  -На живца хорошо ловится крупная рыба! - сообщил воин и неожиданно по-дружески подмигнул.
  От обиды у Вита дыханье сперло в груди.
  -Наживка-это я?
  -Отличная наживка! - воин хлопнул Вита по плечу. - Едем обратно, в Мюридхок!
  -А лес? Хищники?
  -У нас есть обереги. Едем, воин.
  -Надо узнать, где она спрятала меч, тот, что дал мне Мичил! - спохватился Вит.
  -Зачем спрашивать? Я его сразу нашел!
  Серас вытащил из ножен на поясе уже знакомый Виту клинок.
  -А с этим что? - он кивнул на раненного караванщика.
  -Останется с лучниками, пусть делают с ним что пожелают!
  -Тогда я останусь с ними!
  Серас сел на коня. Покачал головой.
  -Неправильный ответ! Задание выполнено только наполовину. Когда доставим Тирел господину-тогда можешь гулять куда угодно!
  -Сами везите эту суку! - буркнул Вит.
  Воины уже сидели в седлах. Лучники столпились у костра, недоумевая, чего делать дальше?
  Серас схватил Вита за шиворот, за крепкий воротник куртки и мгновенно втащил в седло.
  -Хай! Хай!
  Лошади рванули с места в галоп.
  Вит передумал брыкаться, повиснув головой вниз и вцепившись обеими руками в ремень, что от седла тянулся через грудь лошади.
  "Уволокли, блин, как кавказскую пленницу!"
  Лошади замедлили бег не скоро. С Вита семь потов сошло от напряга.
  У костра рядом с дорогой отряд ждали еще двое воинов.
  -Садись ко мне за спину и без выкрутасов! - рыкнул Серас, стряхивая, Вита на землю. - Иначе свяжем как дракониху и рядом привяжем!
  Вит послушно выполнил указания.
  "Доедем до лагеря Гоки, вот тогда и поговорим!"
  Отряд скакал до рассвета, прямо по дороге на юг.
  Остановились у ручья, напоить лошадей и пополнить фляги водой.
  Вит узнал знакомый навес над поленницей дров, где спасался с Маркас прошлой ночью.
  Серас раздал из сумки всем, включая, Вита по куску копченой колбасы. Грызть ее пришлось опять в седле.
  К удивлению Вита свернули с дороги в лес, по едва заметной тропе уже ехали шагом, вереницей.
  -Мост через Лаграс только в Дройшеде! Зачем свернули?
  Серас буркнул через плечо.
  -Не твое дело!
  Еще через час неспешного путешествия, когда Вит уже всерьез обдумывал план побега, отряд выехал на берег реки. По пологому берегу съехали к самой кромке воды. Быстрые, мутно-зеленое воды... До противоположного берега метров пятьдесят.
  Вит тронул за плечо Сераса.
  -Это что-Лаграс?
  -Другой реки здесь нет. Слезай!
  Воины спешились.
  Тюк с телом Тирел висел неподвижно.
  -А что если она задохнулась? Надо проверить. Воды дать.
  -Заткнись! - рыкнул Серас. - Ты уже ее упустил разок - больше не получится. Войдем в воду-держись за луку седла иначе течением унесет дальше! Ловить не буду!
  -А как же Тирел? Она может захлебнуться!
  -Заодно и воды напьется! - хмыкнул Серас. - Пошли!
  Он направил лошадь в реку последним, замыкая колонну. Течение сразу подхватило лошадь и людей и понесло стремительно на мощных ладонях струй.
  Вит держался за луку седла, а Серас позади, за хвост лошади. Волны порой их захлестывали с головой. Лошадь фыркала, но плыла следом за другими.
  Переправа закончилась ниже по течению метров на пятьсот, на отмели у поворота реки. Вит выбрался на берег последним. Воды нахлебался и ртом и носом до отвала!
  По приказу Сераса с седла сняли тюк с пленницей, стащили с головы мешок.
  Бледная, глаза закрыты, а из носа вода течет.
  -Она утонула! Надо развязать и сделать искусственное дыхание! - вклинился Вит.
  -Какое дыхание? - удивился Серас и кивнул братьям. Те моментально подняли Тирел за ноги, вытащили изо рта кляп и потрясли как пойманную рыбку.
  Дракониха закашляла и изрыгнула пару литров воды.
  -Напилась?
  Серас присел на корточки.
  Тирел открыла глаза. Мокрые волосы свисали до земли.
  -Вы все будете умирать долго....Очень долго....Я прикажу сдирать с вас кожу небольшими лоскутами-день за днем....
  -Отживела! А ты говорил дыхание, какое-то?!
  Дрожащий от холода Вит промолчал.
  Тирел опять примотали к седлу. Вит сел за спину Сераса.
  Кони шли рысью. Пришлось держаться за пояс воина. Трясло как в хреновом грузовике по колхозной грунтовке!
  Есть хотелось до колик в животе.
  Единственный плюс- под солнцем Вит просох и согрелся.
  Мысли крутились одни и те же.
  Зря он рассчитывал на Гоку! Мичиловы сыночки всех обхитрили: и Тирел и Гоку и Вита.
  Выполнит ли Мичил обещание и поплывет на юг, помогать ему в храме Ашар?
  До ночи трех лун осталось восемь дней. Соврала ли Тирел?
  Будет ли она одна достаточной защитой от демонов?
  Когда Серас объявил привал, Вит не поверил своим ушам. Мучительная скачка довела его до состояния отупения. Скорей бы все кончалось....
  Он сполз на траву и повалился, раскинув руки и ноги.
  Под обрывом у холма, поросшего кустарником пробивался родник. Его видимо давно знали люди и благоустроили, как сумели, устроив из камней чашу, почти до пояса взрослого человека.
  Наполняя чашу, холодная вода переливалась через край и бежала дальше по каменистому руслу, наверное, к тому же Лаграсу.
  Отвязав кожаные, складные ведра, воины поили лошадей.
  Вита поить и кормить никто не собирался.
  Он с трудом поднялся на ноги, ноги и спину ломило несусветно!
  Доковылял до лошади, на котором висел тюк с пленницей.
  -Ты как? Хочешь воды?
  Мокрое лицо и волосы покрыла пыль и голова драконихи превратилось в серую маску с грязными серыми прядями, свисающими почти до колен лошади.
  Она едва приоткрыла глаза. Расплавленное золото вскипело яростно.
  -Вит...
  -Да?
  -Тебя я убью первым....
  Подошедший Серас, выплеснул ведро воды в лицо пленнице.
  Вит вытер с лица своего грязные брызги и отошел в сторону.
  "Пропадите вы пропадом все!"
  Дошел до родника, умылся и напился.
  Один из воинов сунул в руку кусок колбасы.
  -Держи.
  -Спасибо!
  Кусок жирной, твердой как подошва колбасы показался Виту вкуснейшим лакомством. Сжевал мигом и опечалился что поторопился. Надо было растянуть удовольствие!
  После короткого отдыха опять по коням, на этот раз Вита посадили за спиной другого воина.
  Впереди только поля и луга. На открытом месте далеко видно и любого всадника легко засечь издалека. Отряд отъехал от родника примерно метров пятьсот, когда им наперерез из лощины, заросшей кустарником вылетели всадники. Синие туники, блестящие нагрудники и шлемы. Десятка два, не меньше. "Люди легата Никела! Из засады как гаишники выскакивают!"
  Глотки у местных полицаев луженые. Заорали хором.
  -Стоять! А ну стоять!
  Сыновья Мичила и не думали повиноваться. Блеснули обнаженные клинки. Отряд столкнулся с полицией не сбавляя хода. Звон стали, крики, храпенье лошадей, визг раненой лошади....
  Оглянувшись, Вит увидел рассеянную по полю полицейскую засаду. На лугу валялись темные тела.
  Опомнившись, полицаи начали погоню, но постепенно отстали. Огнестрельного оружия здесь не знали, а из седла лупить стрелами не научились.
  "Мичил мог бы своими сынками весь город привести к повиновению!"
  Вит понимал, что он только балласт и видимо в отношении его железным парням был отдан приказ. Иначе сразу бы бросили в лесу.
  На первой же городской улице на въезде их встретила баррикада из всякого хлама-старых бочек, подгнивших бревен и сломанных повозок.
  Вооруженные самодельными пиками горожане послали грозного Сераса пешком в эротическое путешествие.
  Воины, не отвечая на оскорбительные крики, развернули коней.
  На следующей улице вместо баррикады стояла каменная стена в два человеческих роста. Сверху всадникам пригрозили самострелами.
  Серас выругался.
  Кто-то оперативно перекрыл входы в город. В Мюридхоке появилась новая власть?
  На закате дня отряд добрался до ворот рынка рабов. Здесь и подавно не желали видеть никаких вооруженных людей.
  Лагерь разбили на берегу моря.
  Быстро из плавника соорудили костер, стреножили лошадей.
  Вит слушал плеск волн, любовался луной и прикидывал свои шансы на успешное путешествие в одиночку через море.
  Шансы выходили хреновые.
  Захочет ли Гока дать ему людей для освобождения Айне?
  Он и не скрывал раньше к молодой колдунье неприязни. Зачем ей теперь он будет помогать?
  Вся надежда на Мичила. Заполучив Тирел обратно, старикан должен помочь. Хотя бы на радостях?
  Тирел извлекли из провонявшего мочой мешка и, не развязывая веревок, усадили у камня, рядом с костром. После такого путешествия дракониха уже не гляделась красавицей. Усталая, сломленная женщина смотрела, не отрываясь на огонь блестящими золотыми глазами. Мешки под глазами, моршины на лбу и в углах рта.
  В душе Виту было ее немного жаль, не смотря на все пакости. Он то жив, здоров, пусть и голоден, но без веревок, а она...
  Серас куда-то пропал. Пятеро воинов сидели у костра, не снимая кольчуг и шлемов, пили из рога по кругу вино. Виту не предлагали. Просто не замечали, как камень на песке.
  "Крутые, блин, что я для них? Мясо для клинка?"
  Песок еще не остыл после дневного жара. Вит лег на спину, скрестил руки на груди. Глаза слипались.
  "Надо выспаться. Утро вечера мудренее!"
  -Вставай, дохляк!
  Вита пнули по ребрам справа. Не открывая глаз он откатился влево.
  Серас ухмылялся. Довольный шуткой, скотина здоровая!
  -Мичил тебя заждался! Пошли!
  Солнце уже поднялось над горизонтом. Метрах в ста от берега на якорях стояла знакомая галера.
  Железные парни грузились во вторую шлюпку. Первая, с Тирел на борту уже подплывала к борту корабля.
  Вит увидел у борта, на палубе Мичила и Тама. Погоня за беглянкой благополучно завершилась.
  Два воина оставались с лошадьми и для Вита нашлось место в шлюпке.
  Он наблюдал за кораблем. Тирел подняли на борт и Мичил исчез из виду. Когда шлюпка ткнулась в борт галеры, сверху тут же выглянул, перегнувшись через перила-капитан Там.
  -Привет, Вит! Ты-молодец! Мичил доволен! Прыгает от счастья! Все нормально прошло?
  -Расскажу потом. Жрать охота!
  -Сейчас распоряжусь!
  По веревочному трапу Вит поднялся на палубу. Прибывшие с ним воины обменивались дружескими объятиями и нарочными тычками с другими парнями в кольчугах.
  Вит посчитал их. Вышло десять. Еще пара осталась на берегу. Дюжина! Мичил озаботился собственной охраной?
  Чего то опасается?
  Вит сел прямо на палубу, привалившись спиной к фальшборту. Странная апатия овладела им. Будь что будет....
  На корме, под полотняным пологом на коврах разместились железные сынки Мичила с вином и обильной закуской. Шлемы поснимали....
  На палубе разорялся Там. Бегали матросы, убирая якоря и ставя паруса.
  Вита не замечал никто.
  "Прыгнуть за борт-тогда заметят?"
  Парус скрыл от Вита корму с пирующими воинами и довольные морды гребцов на лавках.
  Закрыв глаза, он пробовал задремать, но на пустой желудок не спалось, тем более что ветер доносил с кормы запахи жареного со специями мяса.
  "Там про меня забыл..."
  -Господин...
  Девушка одетая только в парчовую набедренную повязку, низко поклонилась. Груди с остренькими сосками чуть обвисли. Стройная, гибкая, светлая коса завита вокруг головы как корона.
  -Светлейший господин Мичил вас ждет в своей обители.
  "Светлейший, обитель... - откуда слов таких набралась?! Новенькая....Мичил завел гарем?"
  -Кто ты?
  -Мое имя Леана, господин.
  Следом за Леаной Вит прошел по центральному мостику до каюты на корме. Воины продолжали пьянствовать, угрюмо, без песен, шуток или какого веселья.
  Отворив перед Витом дверь, девушка осталась снаружи.
  -Дорогой друг, я рад тебя видеть живым и здоровым!
  Мичил не поднялся с подушек у стола, а только приподнял кубок с вином.
  -Проходи, садись, и отпразднуем твое возвращение!
  Вит разулся и присел на ковер с краю, стесняясь своей грязной одежды.
  На той стороне стола на мягких подушках возлежала на боку обнаженная Тирел, неспешно лакомилась виноградом, ощипывая кисть тонкими пальцами.
  Дракониху успели отмыть и причесать, а может Мичил своей магией стер с ее лица следы неприятных странствий. Ошейник на шее сиял изумрудным светом.
  Выглядела она безукоризненно, от макушки до кончиков пальцев на ногах. Будто и не она еще час назад в грязной и пыльной одежде валялась на песке связанная по рукам и ногам.
  Мичил подал Виту кубок с вином.
  -Угощайся чем пожелаешь!
  Вит был голоден, а на столе много чего имелось на серебряных и золотых блюдах: мясо с зеленью разных сортов, фрукты, свежий хлеб, овощи, затейливо нарезанные и сдобренные специями...
  Лихо выпив вино, он взялся за еду, но под тяжелым взглядом Тирел куски в горле застревали.
  Вит ждал, что Мичил пуститься в расспросы, но тот молчал, попивая маленькими глотками свое вино и ласково поглядывая на дракониху.
  Он еще подлил вина в бокал Вита.
  Тот запил комок в горле и поблагодарил.
  -Неплохое вино.
  -Одно из лучших в окрестностях Мюридхока! - Мичил поднял указательный палец. - Шесть лет оно ждало в бочках своего часа, и он наступил! За твое здоровье, мой друг!
  -Твой друг хотел убежать со мной на север! - ядовито заметила Тирел. Слово "друг" она произнесла с нескрываемым сарказмом.
  -Так не убежал же! - усмехнулся маг.
  Вит посмотрел в кубок на мерцающую поверхность и решился.
  -Она говорила про ночь трех лун и про демонов пьющих души. Это правда?
  Мичил улыбнулся.
  -Это будет четвертая ночь трех лун в моей жизни и демонов я ни разу не встречал.
  -Потому что прожил здесь под защитой драконов все эти ночи, старый козел! - выпалила Тирел и швырнула недоеденную кисть винограда в лицо Мичила.
  К удивлению Вита маг, поймав виноград, засмеялся и взялся сам его ощипывать, не проявляя признаков гнева или обиды.
  Старым козлом он не выглядел. Тридцатилетний крепкий мужик, в расцвете сил.
  -Простим ее, она обижена. - Маг подмигнул Виту.
  Тирел открыла рот, но ничего не сказала. Потерла рукой свой ошейник и потупила взор.
  -Она хотела принести в жертву девственницу на алтаре в подземелье замка Кормэга! - немедленно наябедничал Вит.
  -Девственницу? В жертву? Это серьезно, дорогая. Зачем?
  -Чтобы вернуться домой, она сказала. - Ответил Вит, потому что дракониха сжала губы и разговаривать отказалась.
  -В замке Кормэга есть постоянный портал? Интересно....
  -Я встретил там призрак девушки....
  Мичил подлил Виту еще вина и того пробило....
  Маг и дракониха внимательно слушали рассказ про подземелье, про призрака, про зловещее прошлое замка Кормэга.
  -Я знавал Кормэга. Он тоже был сыном Битенхэрда и опытным магом земли. Отец приказал его убить, когда слухи про его дела дошли даже до юга.
  -Он компрометировал вашу семейку? - оживилась Тирел.
  -Он заигрался с такими силами, которые переделали беднягу под себя....Он перестал быть тем, кем был и превратился в угрозу семье. Не стоило тебе дорогая идти по его стопам. Кто навел тебя на мысль воспользоваться наследием Кормэга?
  -Я догадливая и умная-сам говорил! - отбрила дракониха.
  Вит немедленно рассказал про Ансли-девушку из поместья Скайхэрди, что могла видеть отметку вольноотпущенника на руке.
  Мичил нахмурился.
  -Жаль, что я ее упустил. Она знала про магию Кормэга. Как она обрела эти знания-нам теперь не узнать....А вот мой меч пригодился?
  -Еще бы...
  Вит запил вином воспоминание о крови хлещущей изо рта и ноздрей сраженной Ансли.
  В дверь деликатно постучали.
  Вошел с поклоном Там.
  -Господин, корабль достиг цели. Входить ли через ворота?
  -Нет. Встанем на якорь.
  -Какую еще цель достиг корабль? - скривила губы Тирел.
  -Всему свое время, дорогая. Тебе пора отдыхать. Ступай, Вит, я скоро поднимусь.
  Вит последовал за Тамом. Ясно, что Мичил его выставляет из каюты. Не терпится ему добраться до прелестей драконихи?
  Матросы уже убрали паруса, и сразу стало понятно, куда пришла галера.
  Морские ворота верфей Мюридхока всего в паре сотен метров.
  Через открытые ворота видна часть верфей и внутренняя гавань, на которую обычно спускали со стапелей новые корабли.
  -Зачем верфи Мичилу?
  -Он здесь живет.
  Вит вспомнил бесконечно большое пространство заставленное строящимися кораблями и несколько тысяч рабов, суетящихся муравьями.
  -Как можно там жить?!
  -Все очень просто.
  Мичил подошел сбоку и положил руку на плечо Вита.
  -Во времена Битенхэрда -на месте верфей стоял его замок.
  Драконы - наследники в поисках сокровищ разметали башню и все строения, а потом место внутри стен приспособили для верфей. Стены возведенные магией крепки по-прежнему.
  Поскольку я единственный выживший отпрыск Битенхэрда, я решил затребовать себе отцовское наследство. Долой верфи! Будет замок Мичила!
  Власть в городе принадлежит сейчас совету квартальных старост. Я купил у них на разборку сожженные дворца легатов, нанял рабочих. Дворцы ломают на камень и завозят сюда. Все возводиться скорыми темпами-башня, пристройки, дома для слуг и охраны.
  Помещения, где обитал управляющий верфями и его ближние люди уже отремонтировали и подготовили для жилья. Сегодня я буду спать на твердой земле, рядом с морем! Как впрочем, и ты.
  -А корабли?
  -Те, что уцелели-достроят и спустят на воду. Верфей здесь больше не будет.
  "Планы громадные! Стройка затянется на полгода, не меньше..."
  -Ты хочешь стать правителем Мюридхока?
  Мичил расхохотался.
  -Только не сейчас!
  В городе нехорошо. Банды грабят всех кто попадется под руку. Полиции же нет. Рынки закрылись, так как легаты запретили везти продукты в город. Порт опустел. Корабли торговые пристают к причалу на рынке рабов. На рыбачьем причале сейчас один рынок-рыбный. Рыбацкий квартал сам следит за порядком, вооружившись до зубов, как впрочем, и все другие. По-моему эти вооруженные ополченцы и ходят ночами пограбить в соседние кварталы. Вот поэтому кварталы начали отгораживаться друг от друга баррикадами и стенами. Горожане уже многие кричат, что при драконах и легатах было лучше.
  Если легаты додумаются сломать акведуки и лишить горожан воды, город падет к их ногам как спелое яблоко! Но, похоже, среди легатов нет единства и они как раньше враждуют между собой.
  -Я видел в Дройшеде легата Никела.
  -Караулит мост через Лаграс? Он почуял что-то или получил известия об отряде твоего друга Гоки. Зачем он идет на юг? Хочет занять Мюридхок?
  -Я не знаю его планов.
  Мичил кивнул.
  -Умный человек не доверяет свои планы даже собственной подушке! Ты теперь убедился в том, что твой Гока - настоящий, а не оборотень?
  Вит кивнул.
  Да, Гока-настоящий. Вот только тот жизнерадостный пофигист-толстяк, которым прикидывался Бэрхарди больше был похож на того, старого, земного Гоку!
  -Серас сказал, что у Гоки не меньше десяти тысяч воинов. Еще женщины, дети, стартики. Сколько человек из этой толпы умеют владеть мечом? Один из трех? Все равно, если у него есть три тысячи воинов, послушных ему-он сможет взять власть в городе. Просто протянуть руку и взять. Взять власть проще, чем ее удержать. Как правило, никто об этом не догадывается.
  -Ты поможешь мне снарядить корабль на юг?
  -Мысли о твоей девочке все также беспокоят? Серас рассказал о том, что у тебя новая девочка. Или ты ее подарил уже другу Гоке?
  "Серас обо всем узнал и обо всем уже рассказал! Надо же-Штирлиц хренов!"
  -Серас сочинил лишнего. Эта девушка-Маркас-дочь морехода Кэлума. Ее то и хотели принести в жертву в подземелье замка Кормэга....
  -А ты ее спас? - перебил Мичил - Прекрасная романтическая история! Кэлума я, кстати, знаю. Он ходит на Иннис каждый день и набивает трюмы священными сомами. Тушками он не продает-чтобы не отпугивать клиентов. Мясо жарит его жена, а дети продают с лотков. Уходит все мгновенно. Очень оборотистый мужичок!
  -Я бы не стал сомов есть...
  -Кэлум тоже не ест-он делает на них деньги.
  -Маркас призналась, что вся их семейка за мной шпионила.
  -Это все в прошлом. Или ты желаешь отомстить Кэлуму и воткнуть в пузо свой меч?
  -Меча у меня нет. Серас себе забрал.
  -По-моему, справедливо-ты потерял, а он нашел.
  Вит повернулся к Мичилу, заглянул в глаза, во вполне обычные, человеческие глаза.
  -Зачем я тебе? Я не маг, у меня нет магического дара, даже крохотного! Я не воин-это всем ясно! Я - охотник на кроликов, вот чему научился, так научился....Вещие сны? Они мне больше не сняться....
  Мичил улыбнулся дружелюбно.
  -Я не забываю хорошего, Вит. Ты принес мне воду на холм Битен. Ты обо мне подумал и исполнил мою просьбу в трудный момент. Это дорогого стоит! А сны? Так что приснилось в последнем сне? Таком что похож на кусочек жизни настоящей?
  -Мне приснилась Айне, море, дом на берегу,...наш сын по имени Кейт, ему во сне пять лет не больше....
  -Все так и исполниться, поверь. Ты вернешь Айне и будешь жить в покое и спокойствии в собственном доме у моря.
  -Ты мне поможешь?
  -Слово дано. После ночи трех лун, снаряжаем флотилию и выходим на юг. Мюридхок мне изрядно надоел. Пусть города на юге и не такие огромные и многолюдные, но они прекрасны! Ты сам увидишь и сравнишь.
  -Благодарю тебя.
  -Благодарить будешь, когда обнимешь Айне! - засмеялся маг. - Если честно сказать-твоя привязанность к одной женщине для меня удивительна.
  Когда шлюпка вошла во внутреннюю бухту верфей, изменения произошедшие бросились в глаза.
  Справа у причала стояли в ряд шесть драконьих галер с Инниса. По ним деловито лазали плотники, устраняя, видимо, повреждения.
  В левой части верфей достраивались корабли. Рабочие на них орудовали явно не рабы-В одежде, горластые и неторопливые. Прямо по центру за поднимающимися лесами было уже видно основание массивной башни. Со стороны ворот к стройке шли одна за другой повозки с камнем.
  Шлюпка подошла к причалу.
  -Эти корабли-все, что уцелело от драконьей флотилии. Я их приобрел у мореходов недорого. - Похвалился Мичил. - Рабочие обходятся не дешево-каждый день приходит не меньше двух тысяч человек. Я плачу по пол-сольда в день каждому. Беднею на тысячу сольдов каждый день.
  -Так много?
  -Цены в городе подскочили до небес. Я за эти деньги нанял самых лучших каменщиков и плотников.
  -А рабы?
  -Рабы, конечно, обошлись бы дешевле, но их надо кормить, караулить и принуждать к труду. Этих не надо принуждать. За воротами всегда есть желающие подработать. Ты не поверишь, Вит, вчерашние рабы с верфей тоже приходят обратно. В городе работы нет, а цены на еду растут. Я спасаю их от голода.
  "Прямо благодетель и филантроп!"
  На стенах, на причале, у ворот Вит увидел в немалом количестве стражников в зеленых хитонах.
  -Стража тоже нанята?
  Мичил засмеялся.
  -Это бывшие охранники верфей. Они с детства обучены подчиняться драконам. Я сын дракона и маг-поэтому они легко перешли на мою сторону. Раньше они тут сидели безвылазно, почти как рабы, только вооруженные. Теперь я им плачу жалование, оплачиваю девок и вино. Они мне ноги целовать готовы!
  Рабочие мостили камнем двор перед зданиями, рядом с пристанью. Там, как помнил Вит, раньше жили охранники и управляющий.
  Дома светились свежей штукатуркой и разноцветными ставнями радовали глаз.
  Мичил времени не терял, обустраивался на верфях всерьез и надолго.
  Из второй шлюпки моряки вынесли длинный тюк и бережно занесли в один из домов.
  -Я не желаю, чтобы Тирел видели чужие глаза. Хорошо, что Бэрхарди уморил собак, иначе сейчас бы много чего случилось. Идем, тебе надо помыться с дороги и сменить одежду. Леана!
  -Да, господин!
  Давешняя девушка тут как тут, только надела длинную белую рубаху.
  -Проводи моего друга Вита! Сделай так чтобы он был доволен. А теперь извини, у меня срочные дела.
  Мичил подмигнул Виту и поспешил в тот дом, куда отнесли Тирел.
  -Слушаюсь, господин!
  Вит дошел за девушкой до узкого двухэтажного домика, как и все прочие сверкающего свежей штукатуркой и красками.
  Леана отворила дверь и пропустила Вита вперед. Вошла следом. Закрывшаяся дверь отрезала шум стройки. Окон на первом этаже не оказалось, свет шел из широко проема в потолке. Разноцветные лучи света из витражных окошек второго этажа окрашивали деревянные светлые полы и большую деревянную низкую кадушку в самые причудливые цвета.
  Леана указала на широкую скамью с мягкой подстилкой, а сама через дверь вышла в соседнее помещение.
  Вит послушно сел на скамью.
  "Здесь у Мичила ванная комната?"
  На полочках вдоль стены теснились различные сосуды, и сосудики из цветного стекла, керамики и меди.
  Рядом с кадушкой на скамье лежали мочалки, рукавички, скребки и прочие незнакомые Виту предметы местной бани.
  Леана привела трех крепких парней, плечистый и смазливых, скорее всего бывших гребцов с галеры дракона. Они живо натаскали ведрами полную кадушку горячей воды.
  Леана подошла к Виту и пыталась его раздеть.
  -Нет, уж, я сам! Лучше принеси полотенце или простыню и чистую одежду.
  -Все уже здесь, господин.
  -Не зови меня господином. Еще несколько дней назад я на этой верфи рабом числился...
  Леана широко раскрыла зеленые глазищи в удивлении.
  -Ты откуда сама?
  -Я с Иннис...
  -А до этого? Ты же не на острове родилась?
  -Нет, господин, я с юга из Ниссарула.
  Вит вздрогнул.
  Призрачная девушка про этот город говорила, кажется!
  -Далеко ли от Ниссарула до храма Ашар?
  -Три дня пути вдоль берега на корабле, господин, если ветер будет попутным.
  Вит разделся, бросив грязную, пропотевшую одежду на пол и забрался в кадушку. Воды, оказалось, по пояс, если стоять.
  -Они что-кипяток налили?!
  Вит замер в горячей воде. Кожа стремительно краснела.
  -Ты меня сваришь!
  -А так?!
  На голову Вита и на плечи обрушилось ведро ледяной воды. Он ахнул и нырнул в недавний кипяток.
  Вынырнул он в руки Леаны, она тоже забралась в чан, вооружившись намыленными мочалками. Девушка была совершенно голой, но на Вита ее нагота почему-то не произвела впечатления. Как в банях городских голые женщины и девушки не вызывали возбуждения.
  Вита она отдраила и оттерла до хрустящей кожи. Он позволял себя крутить, как ей было угодно. Вместо душа она окатила его ведром теплой воды, вытерла простыней насухо и велела лечь на живот на скамью рядом с чаном.
  Она начала разминать его с пальцев ног, перемещаясь постепенно выше. Когда руки Леаны добрались до затылка, расслабленный Вит с трудом мог приоткрыть глаза.
  -Господин Вит, лягте на спину.
  С трудом перевернулся. Массаж и поглаживания возобновились.
  -Эгей! - встрепенулся Вит. - Это не надо растирать!
  -Как угодно господину.
  Под умелыми руками Леаны Вит уснул и не слышал, как она ушла.
  Спал без снов. Проснулся отдохнувшим и свежим. В мышцах, словно силы налилось. Хотелось что-то делать, куда-то бежать.
  Вит стряхнул с себя простыню и тихо засмеялся. Умелый массаж творит чудеса!
  Одежда в местном стиле лежала рядом: хитон, набедренная повязка и сандалии. Все новенькое и по размеру. Хитоном в Мюридхоке называли длинную рубаху до колен и без рукавов и воротника. Женщины носили что подлиннее, а мужчины короче, вот и вся разница. При жаркой погоде самая удобная одежда - и легко и просторно.
  Вит только закончил застегивать сандалии, когда в комнату вошла Леана.
  -Господин Вит, светлейший господин Мичил приглашает вас на ужин.
  Оказалось что, не выходя во двор по переходу легко пройти в соседнее здание.
  На втором этаже зале, отделанном по стенам и потолку резными деревянными панелями, на длинном столе слуги или рабы устанавливали блюда с закусками.
  Мичил беседовал у окна с человеком в алом хитоне с золотом шитой каймой. На голове у мужчины короткий ершик волос, а борода скорее похожа на щетину.
  Еще двое мужчин почтительно ждали на расстоянии пока хозяин дома завершит разговор.
  Завидев, Вита Мичил прервал беседу.
  -Вит, я хочу тебе представить нынешнего главу совета старост Мюридхока, господина Ринула.
  -Вит! Дружище!
  Ринул поспешил навстречу, протягивая руки для рукопожатия.
  Бывший бригадир тут же обнял Вита и прижал к груди.
  -Ого! Ты сделал карьеру!
  -Все благодаря тебе и твоему другу-дракону! Вы дали нам свободу. Я не без страха вошел в эти стены сегодня. Немного дней прошло с того времени, когда я голый как младенец начальствовал на пятом участке и уже не рассчитывал ни на что лучшее! У тебя печаль в глазах? Все ли хорошо?
  -Замечательно.
  -Господа, Прошу к столу. Угошаю чем могу, прошу извинить! - сказал Мичил.
  Это он конечно прихвастнул. Кроме рыбы запеченной с овощами, имелось на блюдах и мясо в разных видах, сортов пяти, минимум. Свежие фрукты в изобилии возвышались горой в центре стола на специальной подставке из стекла.
  Гости не заставили себя просить дважды. Двое других мужчин оказались старостами ближайших к бывшей верфи кварталов.
  Судя по щетине на головах, тоже бывшие рабы-кораблестроители.
  Вита они явно знали, только он их не помнил.
  Утолив первый голод господа, перешли к обсуждению насущных проблем.
  -Город на грани голода. Из селений прекратился подвоз еды. Только рыба спасает нас. Рыбаки выбиваются из сил. Совет старост сегодня утром пришел к согласию о том, что надо послать за город, по селениям вооруженный отряд. Если еду нам не везут, мы сами ее заберем и привезем, под охраной. Господин Мичил, город надеется на вашу помощь!
  Маг поднял бровь удивленно.
  -Я и так помогаю городу-даю работу двум тысячам мужчин только здесь, а не менее тысячи заняты разборкой обгорелых зданий и перевозкой камня.
  -Только у вас есть вооруженный отряд в две сотни опытных бойцов.
  -Вы хотите нанять их у меня?
  Ринул покраснел.
  -У города нет денег для этого, мы рассчитывали что если продовольствие полученное таким образом мы разделим... Вам треть, а нам две трети?
  -Мои воины и мне только треть?
  -Город представит быков, повозки и рабочих. Согласитесь, что на спине много не унести и самым крепким воинам.
  -А если продовольствие пополам? И еще я дам вам в помощь Вита.
  Ринул обернулся к своим товарищам, на лицах у всех троих легко читалось облегчение.
  Видимо горожане не ожидали, что маг так быстро согласиться.
  "Ага, а меня придачу..."
  -Если у города нет денег, то, как же расплачиваться с селянами? - спросил Вит. - Задаром они не отдадут еду.
  -Деньги мы им отдадим потом, когда финансы города наладятся. Мы же будем защищать селян от легатов, и они нам должны быть благодарными! - рассудительно выдал Ринул. - К тому же вооруженному отряду они отказать не смогут. Окружить селение с хода и не дать никому сбежать. Потом пройти по домам и амбарам и забрать еду. Селянам выдать расписки, чтобы все было честно.
  -Вы что же все у них собираетесь забрать? - заинтересовался Мичил. Со стола он взял только кисть винограда и с нею потихоньку расправлялся.
  -Зачем же все?! Только излишки!
  -А как вы их определите, эти излишки?
  Ринул почесал затылок и рассмеялся.
  -Вот тут Вит нам как счетчик бывший и пригодится.
  "Это я главным негодяем и окажусь! Да через десять дней моим именем детей в селеньях станут пугать!"
  Вит вспомнил свою земную деревенскую бабулю и ее полные ненависти рассказы про советский колхоз и про налог натурой-то есть продуктами. Бабуля хрен бы, что задаром отдала! Излишки она сама на рынок сплавлять любила, за денежку.
  -А может быть поступить разумнее?
  -Интересно! - подначил Мичил.
  -Если легаты мешают работе рынков и препятствуют завозу продуктов в город - найти их и уничтожить?
  -Продукты уничтожить? - изумился Ринул.
  -Легатов уничтожить! - отрезал Вит. - Создать летучие отряды человек по двести и вперед! У легатов отряды небольшие, конные. Надо нам тоже конницу устроить.
  А селения взять пока под охрану и охранять обозы с продуктами. Не бесплатно, конечно.
  Чтобы всем была выгода: селяне получат деньги, город продукты. Никаких поборов и облав. Иначе каждую деревню придется брать штурмом и убивать, убивать! Вы готовы развязать войну со всей округой ради бесплатных куриц и говядины?
  -А ты знаешь, сколько в крае селений и маленьких городков?
  -Нет.
  -Напрасно! Больше сотни! Потребуется отправить из города не меньше десяти тысяч человек, вооруженных, причем чтобы и селения защитить и легатов отловить. Где взять такое войско?
  -А ты хотел налетами все решить?
  -Что-то надо же делать? - мрачно процедил Ринул. В глазах его светились злость и решимость идти до конца.
  "Хм,...а войско - то скоро подойдет! Будет чем Гоку занять!"
  -Я найду вам такое войско.
  Мичил улыбался и ел виноград.
  Горожане замерли в удивлении.
  Ринул покосился на Мичила.
  -Вит? У тебя есть войско в десять тысяч мечей?
  -Оно есть у моего друга Г... Спартака. Я встречусь с ним и обо всем договорюсь. Городу это не будет стоить даже ломаного медяка.
  -Ты спасаешь наши задницы, дружище! - воскликнул Ринул. - Спартак-это тот самый Гока, о котором ты рассказывал?
  -Да и он сейчас со своими людьми в районе Лаграса.
  -Он поведет свое войско на Мюридхок?
  -Вы же мечтали о том как освободиться с верфей? Мой друг пришел.
  -Но мы - то уже свободны! - возразил Ринул.
  -А легаты про это знают?
  Когда Ринул и старосты ушли, рассыпая благодарности и похвалы хозяину дома, Мичил поднялся со своего места и налил Виту полный кубок вина.
  -Хорошо, если твой Гока согласиться очистить край от отрядов легатов, что он пожелает потом?
  -Потом я и ты уплывем на юг, за море. Потом будет для Ринула и его людей.
  -Ты становишься циником. - Одобрительно кивнул Мичил. - Гока-лорд Мюридхока? За него?
  Он поднял кубок, прищурился на Вита.
  Вит выпил вина и поставил на стол кубок.
  -Мне все равно кто здесь будет лордом. Я хочу найти Айне и больше с нею не разлучаться.
  -Я вижу, что Леане не удалось развеять твои печали.
  -Печали мои не между ног, а в голове!
  Мичил рассмеялся.
  -Правильно отмечено. Еще вина?
  Они выпили еще по кубку.
  -Серас и его парни проводят тебя к Гоке. Ты сам видел-лучше этих воинов не найти.
  В голове Вита уже зашумело. Он прихватил с блюдо куриную ногу и впился зубами в сочное мясо.
  -Сколько у тебя таких заморожено в стасисе?
  -Столько сколько потребуется.
  В глазах Мичила блеснуло золото драконов.
  В полдень следующего дня Вит в сопровождении десяти железных парней прибыл без приключений в Дройшед.
  Их встретил передовой дозор и сопроводил до лагеря.
  Армия Гоки перешла Лаграс и, не входя в город, разместилась у реки, окружив себя повозками. Ближе к лагерю пасли скот и коней. По холмам разъезжали конные патрули.
  Дым от костров поднимался к небу столбом.
  В этот раз Вита у ворот центрального лагеря встретил Бэлт.
  -Привет, Вит. Спартак ждет тебя.
  "Кто его предупредил? Грэди?"
  В шатре за столом сидел в одиночестве Гока, жевал здоровенный бутерброд.
  На коленях у него сидела девушка-брюнетка в легком хитоне с двумя кубками в руках и весело хохотала, запрокидывая голову.
  -Привет, братан! Ты точно по расписанию! Грэди сказал-ждать тебя в полдень! Трах-бабах и ты тут как тут! Хорошо иметь колдуна в деревне!
  -А Грэди?
  -За рекой у леса сидит, ты же знаешь его проблему. От леса ни ногой!
  Лейти, лапушка, оставь нас на время!
  Девица, отчаянно виляя задом и постреливая на Вита любопытными карими глазками, удалилась неторопливо.
  -Давай, садись, без церемоний!
  Гока отодвинул стул и встал навстречу Виту.
  Пожали руки. Сели.
  -Тебя горожане прислали или этот хитрожопой Мичил?
  -Я сам прислался.
  Гока засмеялся и почесал свою окладистую черную бороду.
  -Жарко с этой мочалкой. Пора побрить? Что скажешь?
  -Вот ради твоей "мочалки" я и приехал! - желчно поддел Вит.
  -Ясен перец! Дракониху не привез! Зажал для себя?! Ладно, проехали!
  Гока отхлебнул из кубка. Налил из кувшина во второй, придвинул.
  -Давай перетрем... Город уже про меня знает?
  -Ни хрена они не знают. У них одна жрачка на уме.
  Вит рассказал про намерения городских властей послать по округе продкоманды.
  -Охренеть! Вот же дятлы! Запросто развязать междоусобицу! А ты решил меня подпрячь для наведения порядка? Чужими руками жар загребать? - Гока подмигнул Виту.-Впрочем все короли и князья древности начинали с рэкета и охраны торговых путей. Я не буду первооткрывателем!
  -Чего ты хочешь?
  -Мне нужен замок, а моим людям свободная земля, чтобы обосноваться. Колхозники, мать их! Я пообещал им землю как дедушка Ленин, вот они и воспряли. Нехорошо обманывать своих людей.
  Замок и земля-так и передай этим городским придуркам!
  -Замок Кормэга...
  -Демоны и призраки впридачу? Себе возьми! На фига мне такой гимморой?
  -Замок у моря, с пристанью, а в замке полно рабов и золота. Сгодиться?
  -Вау! Братан, ты даришь мне такую шикарную недвижимость?
  -Забирай, чего там! От сердца отрываю!
  -А кроме шуток?
  Вит немедленно описал другу рынок рабов.
  -Чем не замок?
  -Отличная идея! Мои парни терпеть не могут работорговцев! Порвем их как тузик грелку!
  -Надо все сделать резко, чтобы не успели сесть на корабли и увезти все самое ценное.
  -У твоего Мичила вроде есть корабли? Если он поможет мне, я помогу ему в любом деле, да и золото поделим поровну.
  Вит начертил план рынка рабов, как помнил.
  Дальше Гока уже сам додумал. Обсудив детали, они выпили еще вина и расстались вполне довольные собой и друг другом.
  На выходе из шатра Вит столкнулся с Маркас. Девушка видимо увивалась рядом уже давно.
  -Милый!
  Повисла на шее, прижалась всем телом. Вит чмокнул ее в губы.
  Про Маркас он, если честно, совсем позабыл.
  "Надо было бы подарок, что ли привезти?"
  -Ты за мной приехал? Да?
  -Подожди.
  -Как в городе? Что нового? Папу не встречал? Сейчас поедем? Ой, я предупрежу только Килли! Она такая замечательная!
  Вит поймал Маркас за руку.
  -Я не могу тебя взять с собой. Сегодня не могу...
  Девушка увяла на глазах.
  -Почему?
  -В дороге опасно и потом у меня в городе даже комнатенки нет! Все время в разъездах. Тут тебе будет безопаснее.
  -Но, Вит, я так ждала... Каждый день - мука без тебя! Останься хоть на немного!
  -Не могу, никак не могу! Меня ждет маг. Да, в городе голодно!
  -Я совсем мало ем! Вит, возьми меня с собой! Я очень прошу! Хочешь, на колен встану?!
  -С ума сошла?! Прекрати!
  Вит подхватил Маркас. У той кривился рот и слезы закипали в глазах.
  "Ну вот! Теперь зальет меня слезами!"
  Он обнял ее и зашептал на ухо.
  -Очень важные дела в ближайшие дни предстоят. Я должен быть в городе немедленно. Через три дня я за тобой вернусь. Обещаю! Тебя никто не обижал?
  Она замотала головой, прерывисто вздохнула и обхватила Вита обеими руками.
  "Так я и знал!"
  Маркас залила весь хитон слезами. Вит едва ее смог успокоить. Наобещал черт те что, сам не помнил чего. Девчонка вытаращила глупые глазищи и всему поверила.
  Поцеловал в губы на прощание крепче и был таков.
  "И что делать? Я ее совсем не люблю!"
  Через три дня галера Мичила причалила к пристани рынка рабов.
  Торговля рабами явно испытывала кризис. У причалов стояли только два корабля-оба с юга.
  По сходням спустились носильщики с носилками. Под парчовыми шторами важно восседал сам Мичил. Четверо мускулистых, обритых наголо рабов несли мага до самых ворот. Следом шли десять крепких голых парней и Вит.
  Обе половинки ворот распахнулись сразу же. Про Мичила здесь уже наслышаны были. Местный олигарх и благотворитель, ага...
  Стража пропустила гостя с поклонами и без досмотра.. Рабы голые, а Вит щуплый тип и без оружия.
  До торговой площадки процессия дошла не торопливо. Здесь носилки спустили на землю и к ожидавшему важного гостя пузатому Бэлфору, старейшине рынка, вышел Мичил. Оделся маг сегодня очень пышно. Тончайшей ткани, расшитые золотом рубашки и штаны, безрукавка парчовая. Золотые цепи и браслеты на запястьях, на щиколотках. На шее кулон с драгоценным камнем. Ограненый изумруд с перепелиное яйцо сам светился, как фонарик.
  -Господин Мичил! Я рад вас приветствовать! Не лучшие времена настали, ох, не лучшие!
  -Все перемениться и очень скоро, я вам обещаю, любезный Бэлфор! Что с торгами сегодня? Я желаю продать десяток этих парней. Деньги потребовались для моих цыпочек!
  -Цыпочек свежих, к сожалению, нет сегодня!
  Мичил засмеялся.
  -Но уж парней я смогу продать?
  -Безусловно, безусловно, светлейший Мичил! Может быть, до начала вы соизволите испробовать новое вино с юга. Вчера корабль привез. Со склонов Нисса!
  -Не могу отказаться! Вит, отведи рабов куда надо.
  Бэлфор повел Мичила в свой дом, а Вит с носилками и рабами отправился к торговой площадке, ближе в воротам, тем, что вели посуху в Мюридхок.
  Торговля едва тянулась. На помосте толпились городские пацаны и неуклюжие мужики средних лет-возможно неплательщики долгов.
  В Мюридхоке имелся милый обычай-тот кто не мог заплатить долгов-поступал в распоряжение кредитора и тот волен был должника продать. Например-Кэлум не захотел идти в рабы и потому в свое время продал старшую дочь.
  На глазах у изумленного распорядителя бритые голые рабы разобрали носилки на составные части-мечи, копья и булавы.
  -Вперед, парни, покажем здешним жирдяям как надо караулить ворота! - рявкнул Серас.
  Железные парни, изображавшие рабов, оскалились и завопили:
  -Хай! Хай!
  Бежали они классно! С дороги с воплями разбегались торгаши и зеваки.
  Запыхавшийся Вит догнал их у ворот, когда добивали последних стражников.
  Ворота распахнулись.
  Вит снял с талии кусок белой ткани, торопливо намотал на шею и, выбежав наружу завопил во всю глотку:
  -Спарта! Спартак!
  Три крестьянских воза с сеном, что стояли поодаль, взорвались изнутри. Из-под сена выскакивали потные, красномордые бородачи с топорами и кирками в натруженных руках. Гокин спецназ - рудокопы с золотых приисков ворвался через ворота как стая разозленных кабанов.
  "Еще бы- с ночи сидели под сеном, как в парилке!"
  Бэлт шлепнул по плечу Вита.
  -Молодец! Где дом старосты?
  -Я проведу!
  От возов быстро отпрягли быков и в сено сунули факелы. Подмоченное сено горело дымно. За холмами прятались конники и лучники Гоки. И дым был для них сигналом.
  Спустя некоторое время перепуганный до икоты Бэлфор наблюдал, как его вино с юга лакает рослый, наглый тип в кольчуге, с белым, незагорелым подбородком. Гока все же обрил свою бороду.
  На рынке сменилась власть. Работорговцев и их челядь загнали в загоны под присмотром ребят Гоки. Рабов выгнали за ворота. Сказали, что рынок закрыт, и они вольны идти куда пожелают.
  Парни Сераса и рудокопы перетряхивали все дома и склады. Искали золото и оружие.
  Гока поднял бокал
  -За удачное начало!
  -И удачный конец! - подхватил Мичил.
  "Говорят одно, а думают другое! По мордам довольным видно!"
  Мичил поставил пустой кубок на стол и навис над старостой рынка.
  -Бэлфор, друг мой, где лежат деньги легатов?
  -Н-н-не могу знать!
  -Серас!
  В дверь тот час сунулся воин. Теперь он был полностью одет и в кольчуге, как обычно. С галеры все принесли.
  -Мой друг Бэлфор забыл нечто важное-куда он сложил деньги легатов, доверенные ему. Надо освежить память. Морские купания очень помогают в этом деле!
  Хнычущего Бэлфора вытащили из комнаты вчетвером, иначе не получалось.
  -Так здесь еще и золото легатов храниться?! - Гока уселся на удобном мягком кресле и уставился, не мигая на мага. - Об этом ничего не было говорено!
  -Все пополам, слово дано. - Улыбнулся Мичил. - Еще по бокалу?
  Мокрого, посиневшего Бэлфора вскоре привели под руки, и он оказался очень даже словоохотливым.
  Так Гока получил деньги, землю и вожделенный замок у моря, а Мичил пять мешков с золотом.
  К вечеру вся армия Гоки уже прибыла к его новоприобретенному замку. Намечалась грандиозная пьянка.
  Мичил вежливо отклонил предложение побыть гостем на празднике и приказал сниматься с якоря.
  -Мы все сегодня с приобретением! - заметил Мичил, наблюдая с кормы галеры как в замке Гоки и вокруг появляются все новые костры.
  "Издевается..."
  Счастливая Маркас стояла рядом с Витом и почти не дышала от счастья.
  Она его нашла среди множества людей, заполонивших причал, буквально за несколько минут до отплытия.
  "Наверно это судьба... Что ж мне с тобой делать то, подруга?! Ты еще и обещана демону, а он за тобой придет... Через три дня?"
  Галера шла на веслах. Барабан на носу корабля задавал ритм. Виту казалось, что это его сердце стучит все громче и громче. Так что слышно всем.
  Галера пришла в гавань далеко за полночь. На башнях морских ворот пылали костры, как маяки.
  Мичил подошел к Виту сидящему на палубе, кивнул на спящую Маркас.
  -Девочка влюблена в тебя как кошка. В этом возрасте они все влюбчивые.
  -Первая любовь?
  -Хорошее выражение-никогда не слышал. Девушка тебя тяготит, я же вижу. Может отправить в стасис, на пару к Тирел?
  -Нет. Меня беспокоят слова призрака о том, что Маркас обещана демону и тот за нею придет в ночь трех лун.
  -Хм... Вот как? Значит Тирел и Ансли провели большую часть ритуала. Нехорошо.
  -Чем это ей грозит?
  -Гибелью души, чем же еще.
  Виту показалось что Маркас, спящая, положив голову на его колени, вздрогнула. Он нагнулся.
  -Милая?
  Показалось....
  -Так значит ночь трех лун опасное время? Тирел не солгала? И демоны вполне реальны?
  Тебе она нужна для защиты от демонов?
  -Она нужна нам всем. Тирел здесь и если все, так как сказала она и как я нашел в летописях-Мюридхок или часть его спасены.
  -А люди в селениях? Гока? Его люди? Надо всех предупредить, осталось всего два дня!
  -Зачем?
  Холодный, равнодушный голос Мичила поразил Вита.
  -Наши люди уцелеют и после ночи демонов мы отправимся на юг, за твоей женщиной.
  Что тебе до селян, до людишек легатов и до сброда, что привел с севера твой друг?
  -Тогда я сам всех предупрежу!
  -Наивная душа! - усмехнулся маг и сделал легкое движение правой рукой.- -Kusimama.....
  -Я все рано....-Вит прикусил язык.
  Галеры не было. И досок палубных не оказалось под задницей. Был холодный камень и ноющие, скованные суставы.
  В каменном, прохладном зале без окон чадно горели на стенах факелы.
  У дальней стены зазвенели цепи.
  -Вит, где мы?
  Маркас прижалась к нему.
  -Мичил нас в стасис отправил....Сволота....
  Они встали и осторожно двинулись на звон цепей.
  Тирел одетая в длинное до полу алое бархатное платье с рукавами и меховой опушкой у корсажа, сидела у стены на скамье, обитой сверху чем-то мягким.
  Она мрачно изучала стальные браслеты на запястьях и на щиколотках. От каждого браслета уходила в отверстие в стене стальная цепь.
  -Где мы?
  -И вас сюда засунул? - Тирел криво усмехнулась. - Только ему ничто уже не поможет! Солнце клониться к закту. До ночи трех лун осталось времени только хорошенько заняться любовью. Не теряй времени, Вит, отымей девчонку напоследок! Все равно вам эту ночь не пережить!
  Дракониха расхохоталась. Ее смех вернулся обратно зловещим эхом.
  -Ты лжешь! До ночи трех лун еще два дня!
  -Они прошли, тупица Вит! Ты провел два дня в стасисе! Скоро я увижу, как вы превратитесь в ходячих и безмозглых кукол!
  -А потом ты умрешь от голода и жажды, сидя на этой скамье! - крикнула Маркас. - Сдохнешь как... как брошенная собака!
  -Меня найдут.
  -Никто тебя не найдет! Ты в руках Мичила уже столько дней! Где твой драгоценный супруг? Почему он не спешит на выручку, не ищет тебя? Завел новую драконицу для утех?!
  Тирел потемнела лицом и обрушила на девушку отборную брань, изощренную, матерную, хлеще любого пьяного матроса.
  Вит даже заслушался удивительным оборотам матерной ругани. Такого слышать не приходилось.
  Маркас прижалась к Виту, словно ища спасения и заткнула уши руками.
  -А еще дочка морехода! - ехидно отметила дракониха, переводя дух.
  -Тирел, не пугай девочку.
  Мичил появился внезапно, как из воздуха!
  Довольный собой, одетый почему-то по-северному-в рубашку и штаны.
  -Сегодня начнется ночь трех лун? Это правда?-робко спросила Маркас.
  -Подлинная и несомненная правда!
  Вит, не смотря на желание не разговаривать с магом, не сдержался.
  -Ты нарочно нас продержал в стасисе эти дни? Чтобы я ничего не рассказал людям?
  -От многих знаний многие бедствия и горести происходят. - Развел руками маг. - Я пришел за вами. Поспешим!
  -Куда?
  -На борт моей галеры.
  -Дурак! - засмеялась Тирел-Это тоже не поможет! Демонам все равно суша или море! Они везде вас догонят! Сегодня впервые за тысячу лет у демонов будет роскошная пирушка!
  -Ага,...ну это мы еще посмотрим! Встретимся утром.
  Тирел нарочито громко засмеялась.
  -Утра у вас не будет!
  Мичил протянул раскрытую ладонь вверх и в ней затеплился белый шарик огня.
  Зародыш файербола притянул к себе взгляд драконихи как магнит железные опилки.
  -Утром узнаем. Спокойной ночи, дорогая.
  Дверной проем в углу зала был таким маленьким, словно здесь проходили дети не старше пяти лет. Пришлось идти за Мичилом на коленках.
  Тоннель похожий на лаз закончился узким коридором, по которому можно было идти только боком. Мичил остановился и Вит уперся плечом в его предплечье..
  -Видишь над головой цепь?
  -Да.
  -Тяни ее вниз.
  Вит намотал на руку кусок болтающейся сверху цепи и налег всем весом.
  Кто-то вскрикнул совсем рядом, за стеной. Женщина? Тирел? Цепь ведет к ее браслетам?
  -Держи, не отпускай!
  Мичил погрузился в стену, нет в в нишу. Исчез совсем из виду. Далекий, но звонкий щелчок.
  -Брось цепь!
  Цепь вырвалась из рук Вита стремительно и внезапно. Злобный и торжествующий звериный рев донесся издалека, а потом затряслась стена.
  -За мной! - крикнул Мичил, вновь появляясь в коридоре.
  Рука Маркас схватила руку Вита и они устремились за вертким магом, насколько это было возможно.
  Зверь ревел, стена мелко дрожала. У Вита в животе окаменело.
  "Мичил снял с Тирел ошейник???! Помогите нам боги!"
  По узкой, скрипящей, деревянной винтовой лестнице, они выбрались наружу, в комнату похожую на кухню.
  Мичил дернул за рычаг в стене, и каменный пол подпрыгнул под их ногами.
  -За мной! Быстрее!
  Рева драконьего уже не было слышно, но стены дома дрожали.
  Добежав до галеры Мичил, Вит и Маркас забежали по сходням на борт. Сходни тут же подняли матросы.
  Там отдал команды.
  Галера вышла через морские ворота, качнулась на волне.
  -Сушить весла! Отдать якоря!
  -Смотрите! На небо смотрите!- крикнула пронзительно Маркас.
  Даже гребцы задрали головы вверх.
  Три луны поднимались из-за горизонта вереницей. Желтая, тусклая - Лу, красная, огромная - Вишу, синяя, бесформенная - Гошу.
  Они шли не по очереди, а вместе, словно скованные одной цепью!
  Из-за яркого света трех лун звезды потускнели.
  -Что же теперь делать? - беспомощно спросила Маркас.
  Маг пожал плечами.
  -Ночь трех лун началась. То, что имеет начало - имеет и конец. Будем ждать конца ночи. Располагайтесь! Я этот парад лун вижу в четвертый раз.
  Мичил уселся на подушки, приготовленные на палубе. Позвал, обращаясь к носовой каюте:
  -Леана, милая, не пора ли подать ужин?
  Вит открыл рот.
  -Тирел....
  -Да, я снял с нее ошейник, потому что предполагал, что вне своего природного облика, лишенный магии дракон не сможет защитить нас от демонов ночи.
  -Она выберется и...
  -Это вряд ли! Из подвалов Битенхэрда никто из его деток-драконов не мог освободиться, будучи в истинном облике. Там ей конечно жарковато сейчас. Плюется огнем и ищет выход. А выход -он же вход всего один. Она без ошейника и улететь не сможет. Гуманно все сделано, не правда ли?
  -А если она обернется человеком?
  -Только не сейчас. Она в ярости и жаждет отомстить мне, тебе... любому человеку! Я обманул ее, обманул ее ожидания. Использовал помимо воли. Простая человеческая женщина по такому поводу устроила бы истерику с битьем посуды. Тирел громит подземелье.
  -Но она же успокоится когда-нибудь.
  -Она выйдет из подземелья только если вновь наденет мой ошейник.
  "Мне бы его уверенность!"
  Леана принесла блюда с остывшим мясом и рыбой.
  При свете фонаря Мичил принялся с аппетитом за еду. Вит и Маркас сидели рядом, поглядывая то на мага, то на три луны.
  Когда Мичил покончил с едой и запил поздний ужин добрым кубком белого вина, луны утвердились в зените и замерли. Фонарь можно смело гасить. Света от лун оказалось достаточно, чтобы читать книжку, если б она оказалась здесь.
  Шум в городе, ярко освещенном огнями нарастал.
  -Горожане бегут к моему замку и к мавзолею Битенхэрда. Одни верят в защиту мертвого дракона, а другие в защиту мою....
  -Кто-то им рассказал?
  -Не обязательно... На тысячу дураков всегда найдется догадливый умник.
  -Каков радиус воздействия магии дракона?
  -Не знаю, Вит. Я не измерял и не собираюсь это делать. Что я говорил? Теперь на трое суток эта иллюминация нам обеспечена! Смотрите все! До следующей ночи трех лун вы не доживете! Люди так долго не живут...
  -Господин, на горизонте меркнут звезды-с моря идут тучи?! - Там не смог сдержать эмоций.
  Черная пелена, непроницаемая и жуткая поднималась от горизонта, гася звезды.
  -Что это, Мичил?!
  -Это идет ночь, ведь ночью должно быть темно? - отозвался маг с подушек, не открывая глаз.
  -Он же пьян! - воскликнула Маркас.
  "Ему тоже страшно....Зря я не выпил вина...."
  Маркас вцепилась в руку Вита.
  -Я слышала ваш разговор, про демона, про мою душу....Вит, я очень боюсь!
  -Тирел нас защитит своей магией, помимо желания. Все будет хорошо. Мичил уже заснул, он уверен, что все будет хорошо.
  -Ты в это веришь? В его слова?!
  -Верю.
  "Больше верить не во что..."
  Тьма поднималась со всех сторон, а не только с моря....Зачарованные этим зрелищем люди стояли на палубе, не в силах опустить взгляды.
  Когда тьма срезала нижние части лун, вскрикнули все, в один голос. Вскрикнули сотни тысяч людей в городе и окрестностях, потому что в эту ночь никто не мог уснуть....
  Затем тьма сожрала луны и над Мюридхоком захлопнулся черный без просвета купол, без звезд, без лун. Черное ничто.
  Вит обнял дрожащую Маркас обеими руками и попытался вспомнить хоть одну молитву. От страха все вылетело из головы.....
  -Уйдем! Я не могу смотреть на это! Уйдем!
  Маркас потянула Вита за собой, и они вошли в носовую каюту, закрыли дверь и сели на жесткую, незастланную кровать.
  В каюте было темно. Через открытое оконце доносился плеск волн и далекие крики.
  "Лучше бы Мичил погрузил нас всех в стасис!"
  Сидеть вдвоем в темноте за закрытой дверью Виту не казалось хорошей идеей. Рядом с людьми на палубе было не так страшно. А сейчас холод подкатывал от живота к горлу, и сердце билось с перебоями.
  Маркас зашуршала чем-то.
  -Иди ко мне?
  -Что?
  -Иди же... я хочу тебя....
  Вит протянул руку и понял, что Маркас лежит рядом, на постели обнаженная...
  Он сбросил хитон на пол, лег рядом.
  "В этой каюте мы занимались любовью с Айне..."
  -У меня не выйдет ничего...
  Маркас закрыла ему рот поцелуем.
  Они целовались иссупленно, жадно, стараясь забыть про всем то, что оставили за резной дверью каюты....
  ...Вит встрепенулся. Сел на кровати, свесив ноги. Темень несусветная!
  "Я в каюте на галере... я уснул?"
  Потрогал постель рукой. Рядом никого.
  "Я уснул, а Маркас ушла?!"
  Сброшенную одежду в темноте не найти...
  Наощупь нашел дверь, отворил, выглянул.
  Нахохлившийся старой вороной, сидел на подушках Мичил, рядом с тусклым, догорающим фонарем.
  Черная тень от фигуры мага лежала на палубе и на кормовой надстройке зловещим пятном.
  Небо продолжало оставаться черным, непроницаемым для света звезд и лун.
  Многочисленные огни метались по берегу, по стенам верфи. Крики доносились глухо как сквозь вату.
  Вит подошел к магу.
  -Что там?
  -Чернь ворвалась в мой замок и ищет чем бы поживится.
  Голос мага спокоен. Черезчур спокоен.
  Вит оглянулся. На палубе галеры стояла мертвая тишина.
  -Я погрузил всех в стасис. - ответил Мичил на невысказанный вопрос. - И твою девочку тоже. Она порывалась плыть на берег, сумасшедшая....
  Она слышала голос отца и тот звал ее, видите ли!
  -А?
  -Демоны посылают видения. Заманивают жертвы ближе к границе тьмы. Никто ее не звал.
  Ты слышишь голоса?
  -Кроме тех, что вопят на берегу-ничего.
  -Это хорошо....
  Вит сел рядом.
  -Что же будет дальше?
  -Я жду одного важного гостя.
  "Он спятил? Какой еще гость? В ночь безумия?"
  -Сюда, на корабль?
  -Нет. Не сюда. Есть хочешь?
  -Спасибо... нет...
  Мичил, меня очень давно гнетет мысль о странности вот этой надписи на руке-отметки дракона. На каком она языке?
  -Она на языке того мира, который покинули драконы. Это язык старого мира.
  -Странно, что я его знаю.
  -Вот как? - Мичил повернул голову. - И что значит эта надпись?
  -"Драконы навеки".
  Мичил коротко хмыкнул.
  -У Кранхэрда было чувство юмора, бесспорно.
  Дракон с дальнего юга-Кранхэрд запустил в обиход это заклинание. Чтобы отметить нужных людей и неподсудных другим драконам, он первым начал наносить эту метку.
  -Можно подумать драконы считаются с этими метками?
  -Это серьезное заклинание. Не сомневайся. Тирел наложила метку на твою руку, и только она вольна тебя судить, пока ты жив-вы с нею неразрывно связаны этим заклинанием.
  -Вот почему ты послал меня за нею?
  -Именно так.
  -Язык старого мира драконов таков как один из языков моего родного мира....Это совпадение?
  -Не думаю. Возможно твой мир отражение старого мира или наоборот.
  -Айгонсхэрд мог бы меня пропустить в старый мир?
  Мичил резво поднялся на ноги, подбежал к борту.
  -Если захочешь-спроси сам его об этом!
  Над городом черный купол треснул и разошелся рваной раной. Звезды засияли в ней ярче обычного!
  -Что это?!
  -Вернее кто?! - засмеялся Мичил.
  Разрыв в темном пологе ширился и рос.
  -Ночь закончилась? - возликовал обрадовался Вит.
  -Не спеши, друг мой еще и четверть ее не минула. Он все же прилетел!
  Мичил вцепился в гладкое дерево поручня. Его глаза азартно блестели.
  -Айгонсхэрд прилетел?!
  -Смотри! - Мичил вытянул руку.
  Черная на фоне звезд тень скользнула вниз и золотой дракон сел на стену верфи, складывая крылья, как приземлившийся орел.
  Он был, по меньшей мере, величиной с галеру, когда та идет под парусом, с поднятой мачтой! В золотой чешуе сияли все огни, все звезды! Казалось невероятным, что такое сияющее крылатое существо может существовать на земле!
  -Он услышал зов Тирел и прилетел!
  -Почему он золотой?!
  -Полагаю что золотая чешуя усиливает магию драконов. Нам повезло! Защита Мюридхока сейчас возросла многократно.
  -Повезло? Ты все заранее рассчитал!
  -А хотя бы и так?
  -Он заберет Тирел и нам всем придет конец!
  -Посмотрим! - засмеялся Мичил.
  Дракон заревел, задрав голову вверх. Он его рева в ушах возник звон, и заложило, так как в самолете, набирающем высоту.
  Вит сглотнул слюну.
  -А если он нас заметит?!
  -Мы ему не нужны. Он прилетел за Тирел.
  Дракон наклонил голову, изящно изогнув длинную шею, словно прислушивался. Потом спрыгнул вниз, во двор и пропал из виду.
  Огни на берегу замельтешили еще шустрее, а крики усилились. Опешившие при появлении дракона люди пришли в себя и ринулись кто-куда.
  Спустя короткое время над стеной взмыли в звездное небо черные обломки.
  -Крушит здания. - Отметил Мичил. - Жаль....Только на днях ремонт сделал!
  -Он откапывает Тирел?
  -Пытается. Драконы не роют нор и тоннелей, они не кроты и их лапы не приспособлены для рытья.
  -Куры тоже не роют нор, но копать могут еще как! - возразил Вит.
  -Ты сравнил дракона с курицей? - удивился Мичил.
  Вит вспомнил про то, что его собеседник все же сын дракона и смутился.
  -Ты меня не так понял, я...
  -Ничего, я все понял правильно. Подземелье, в котором мы оставили Тирел возводили еще при Битенхэрде и его вскрыть не возможно.
  -Айгонсхэрд про это не знает?
  -Он живет много веков на севере, отшельником, зачем ему знать о местных делах? Драконы спесивы и не любопытны.
  Тьма отступила к горизонту настолько, что опять засияли три луны.
  Вит оглянулся на другие галеры, стоящие на якорях.
  -Там тоже все в стасисе?
  -Я забочусь о своих людях! - похвастался Мичил. - Пойдем, выпьем вина? Старый крокодил с крыльями прилетел, как я и рассчитывал-это надо отметить!
  Они вернулись к подушкам. Мичил выставил три кувшина в ряд и предложил провести дегустацию. Вот только наливать он велел по полному кубку.
  Они пили вино и посматривали на берег, прислушиваясь к реву дракона и любуясь видом трех лун, которых уже ничто не прятало о взглядов.
  Вит напомнил магу про свою отметку вольноотпущенника.
  -Это заклинание создал дракон Кранхэрд.
  -Он знал английский язык?
  -Он знал много языков. Кранхэрд прославился на весь Салейд. Он пришел сюда через врата через три сотни лет после переселения. Его происхождение оказалось для всех загадкой. В старом мире оставался один дракон, и он никак не мог породить другого дракона, в одиночку-то! Драконы не размножаются делением, мой друг!
  Тем не менее, Кранхэрд оказался истинным драконом.
  Впрочем, местное общество его не приняло, а он не стремился влиться в драконью иерархию. Поселился на юге в неудобных горах, где-то рядом с потухшими вулканами и постарался, чтобы о нем забыли. Слишком он очеловечился-как говорил Битенхэрд.
  Кранхэрд и придумал это заклинание для защиты своих вольноотпущенников от произвола драконов. Как ни странно это заклинание стали применять. Скорее, для того чтобы пометить любимых "домашних зверушек". В вязь заклинания включены эти слова, что остаются на правой руке и видимы только драконам и магам. Выходит так, что в старом мире существует язык схожий с тем, что есть в твоем мире. Любопытно, но практически бесполезно. Еще по немного того белого?
  Вит кивнул. Язык ворочался слабо, а голова норовила закружиться и улететь куда-то в сторону.
  Там на берегу ревел дракон, метались огни в руках обезумевших от страха людей, а Виту казалось, словно он пришел крепко поддатый в кино на фильм - катастрофу. Взрывы, вопли, ужас перед неминуемой погибелью, героические до тошноты герои... Переживаний ноль. Даже смеяться над тупостью "актеров" не хотелось.
  -Кранхэрд встречался с Битенхэрдом, и я присутствовал при встрече. Молодой человек с золотыми волосами. Скромный и воспитанный....Не дракон, а душка!
  По его рассказам старый мир продвинулся в своем развитии после ухода драконов. Появилось новое оружие, а людей стало еще больше в городах. Они воюют между собой и плавают через океаны.
  -Новое оружие?
  -Да, оружие, стреляющее огнем! Люди жгут друг друга огнем как драконы! Подумать только? Впрочем, я не удивлен-люди обожают истреблять себе подобных!
  "Ты, блин, не знаешь что такое напалм... и атомная бомбардировка...."
  Вит ухмыльнулся с чувством превосходства.
  "Города... корабли... нет драконов... мне бы подошло..."
  Мичил тряс Вита пока тот не начал приходить в себя и слабо отбиваться.
  -Просыпайся, Вит!
  -А? Что? Куда?
  -У нас важный гость! Открой глаза!
  Вит открыл глаза и икнул.
  На палубе галеры стоял Айгонсхэрд-хранитель Севера и Святых врат. Выглядел он гораздо моложе, чем тогда в первую встречу, в коптильнях Харви.
  Стройный молодой человек с длинными распущенными по плечам золотыми волосами, даже бородка его отливала золотом. Чешуйчатый доспех в виде куртки без рукавов сиял, так что больно смотреть. На поясе в ножнах меч прямой. Лицо искажено гримасой ненависти.
  "Еще бы крыльями ему и ангел карающий! Сейчас он нас будет резать на кусочки...."
  -Счастлив приветствовать...
  -Лицемерный мерзавец! - рыкнул дракон., перебивая Мичила. - Это ты украл и заточил Тирелхэрди в подземелье!
  -Я?! - Мичил прижал руки к груди. - Вы ошибаетесь!
  Вит сидел на подушках, не в силах подняться на ноги. Он понимал, что жить ему осталось совсем немного. Разозленный дракон прикончит всех мимоходом...
  -Я не крал госпожу Тирелхэрди! Она была гостьей на Иннис, когда чернь взбунтовалась! Я помог ей укрыться от мятежных рабов и залечил ее раны.
  -Раны? У истинного Дракона? Не ты ли их нанес, медузья твоя душа?!
  -Ваши обвинения несправедливы....
  -Молчать! - рявкнул дракон. - Молчать и слушать! Ты немедленно откроешь подземелье и выпустишь Тирелхэрди или я уничтожу здесь каждого человека, а город сравняю с землей!
  Мичил попятился к носовой надстройке, увлекая за собой, Вита, что смог, наконец, подняться на дрожащих ногах.
  Дракон шагнул вперед, обнажив меч.
  Клинок меча пульсировал алыми переливами, словно в полированной стали отражалось буйное адское пламя.
  Клинок казался живыми очень злобным существом....
  Мичил и Вит прижались спинами к стене носовой каюты.
  Дракон, наслаждаясь их страхом, двигался медленно, прямо через ковер, расшвыривая пинками подушки и кувшины.
  Меч приближался, дракон нес его в вытянутой руке не напрягаясь.
  -Твое последнее слово, червь?
  "Почему он не оживил своих железных парней??!!"
  Вит с отчаянием обернулся к магу.
  Мичил улыбался. Улыбался?!
  -Мой ответ прост-Kupata hadi karibu na si kutolewa milele!
  Зеленое кольцо возникло вокруг ковра с подушками и драконом. Миг и вверх взметнулись фонтанами изумрудные, полупрозрачные жгуты, переплетаясь над головой дракона...
  Дракон крикнул и махнул мечом.
  Изумрудные искры, как от электросварки щедро брызнули на палубу, но погасли еще в воздухе.
  Дракон махал своим колдовским мечом и выкрикивал на гортанном языке слова непонятные и страшные.
  -Ты поймал его? - спросил Вит дрожащим голосом, вытирая холодный пот со лба.
  -Клетка для дракона! Все сработало!
  Мичил смеясь, ударил Вита по плечу.
  -Он не выйдет оттуда?
  -Пока я не разрешу! Кто это, по-твоему?
  -Айгонсхэрд?
  -А вот и нет! Старик учуял ловушку и прислал старшего сынка - Грэймхэрда!
  Дракон в магической драконоловке прекратил бушевать, поняв, что из клетки так просто не вырваться. Опустил меч. Удивление сменило злобу на его красивом, породистом лице.
  -Что это?
  -Это теперь твой дом, малыш! Я не люблю когда в меня тычут стальными острыми штуками! Айгонсхэрду придется раскошелиться, чтобы выкупит тебя!
  -Ты сошел с ума, колдун?!
  -Я сошел бы с ума, если б позволил себя изрубить!
  -Ты усугубил свою вину! Ты получишь выкуп, но потратить его не успеешь! Тебя найдем и выпотрошим как свинью!
  Мичил рассмеялся весело.
  -Почему ты решил, что выкуп я попрошу золотом? Золота у меня и так хватает.
  -Что же еще нужно жалким смертным людишкам?
  -Ты глуп, если думаешь так!
  -Выпусти меня и я дарую тебе легкую смерть! - не унимался молодой дракон.
  -Кто учил тебя вести переговоры? Вряд ли Айгонсхэрд! Ты у меня в плену, а не я у тебя!
  Вит поднял глаза и ахнул.
  -Мичил, небо!
  -Ерунда! Силовые поля заклинания отрезали магию Грэймхэрда и потому тьма опять возвращается. Моя догадка в отношении Тирел оказалась верна.
  -Лживая мразь! - взвился плененный дракон. - Ты держишь силой Тирел! Удерживаешь своей магией! Отец доберется до тебя!
  -Ой, какие мы грозные! - просюсюкал Мичил и погрозил пленнику пальцем.
  Пленник ответил грозной тирадой на гортанном языке.
  Мичил прогромыхал в ответ то же что-то.
  "Драконий язык?"
  Страх отступил. Маг опять оказался на высоте и перехитрил грозных драконов.
  На небо смотреть не хотелось. Тьма, отступившая было при появлении золотого дракона, возвращалась, пожирая звездное небо и луны.
  Вит забрал фонарь и вернулся в каюту, чтобы найти свой хитон. Голышом на палубе ему не хотелось бродить, да и ветерок стылый холодил, набегая с моря.
  Он нашел Маркас в кормовой каюте. Она сидела, погруженная в стасис на подушке, положив руки на колени, печальная и несчастная.
  Вит лег у ее ног и закрыл глаза.
  Мичил и дракон на палубе орали друг на друга, то на человеческом, то на драконьем языке, но это ему не помешало уснуть быстро и глубоко...
  ....Ветер гремел в ушах, словно Вит высунул голову в окно поезда.
  "Какой еще поезд?!"
  Он сел, открыл глаза и не увидел каюты. На плоской вершине горы, на холодном камне, рядом с ним сидела Маркас, смотрела вниз, за край. Ветер трепал ее волосы и легкий хитон.
  -Где мы?! - крикнул, Вит, чтобы перекрыть вой ветра.
  -Я не знаю!
  Вит поднялся на ноги и потрясенный поневоле приоткрыл рот.
  Пелена белых кучевых облаков застилала мир внизу. Казалось что кроме скалы, на которой они оказались, в целом мире ничего больше нет. Площадка три на три шага Дальше головокружительная бездна, отвесные серые скалы, уходящие вниз в облака...
  Равнодушное, яркое солнце светило в спину, но не могло согреть, так как ветер выдувал все тепло, пронизывая тонкую ткань насквозь.
  Ощутив головокружение Вит сел поспешно и привлек в себе податливую Маркас, закрывая от ветра. Она уже заледенела на ветру и дрожала не переставая. Зубы выстукивали телеграммы....
  "Если это вещий сон-то такого будущего мне не надо!"
  Молодой мужчина проявился на самом краю площадки. Так проявляется изображение на пластинке поляроида-постепенно, становясь четким с каждой минутой и обретая объем и цвет.
  Высокий, стройный брюнет с шапкой непослушных волос. Смотрит дружелюбно крупными карими глазами. Белая рубашка и черные брюки, заправленные в мягкие сапожки с низким голенищем.
  Ледяной ветер, похоже, его нисколько не смущал. Крупный нос, волевой подбородок и черные брови в разлет...
  "Красавец... Вылитый Цискаридзе!"
  -Приветствую вас, друзья! Замерзли?
  -П-п-привет... - едва выдавил из себя продрогший Вит.
  -Мой замок рядом. Идем те за мной! Там вас ждет горячая ванна, глинтвейн и теплая, сухая одежда!
  -З-замок?
  Незнакомец улыбнулся приветливо и сделал изящный взмах рукой.
  Оказалось, что от его ног начинается ажурный мост с высокими крепкими перилами, а метрах в ста, на другом конце моста, на скалах белоснежный замок с синей крышей, многочисленными башенками, балкончиками. Светятся гостеприимно окошки...
  "Не было же никакого замка!"
  -Вы заболеете от холода! Не теряйте времени! - подбодрил незнакомец.
  "Ему надо нас выманить отсюда. Зачем? Не верю я таким парням! Свой в доску-с виду, а внутри..."
  Маркас зашевелилась, пытаясь подняться.
  Незнакомец уже рядом, галантно протягивает руки, склоняется.
  Вит сжал девушку стылыми руками.
  -Нет...
  Маркас повернула голову. Губы синие от холода, глаза большие как на иконе у мученицы или святой...
  -Вит....Идем....Я замерзаю...
  -Уважаемый Вит! Вам нечего бояться! - тут же подхватил незнакомец.
  -К-как ваше им-мя?
  -Я ваш друг! Вы меня знаете! - заулыбался незнакомец-Вспомнили?
  -Н-нет...
  -А ваша прекрасная подруга-Маркас меня вспомнила?
  Маркас покачала головой.
  -Не будем терять времени, друзья! Вы совсем замерзли!
  -Маркас-это сон!
  -Идем, милый....
  "Нет скалы, нет ледяного ветра....Мы на корабле Мичила....Все иллюзия... Этому типу без имени важно нас увести отсюда... Зачем?"
  Замерзающий на ветру Вит не мог похолодеть от страха. Догадка мелькнула молнией.
  -Маркас... это демон... он выманивает нас....
  Девушка ахнула и замерла в объятиях Вита.
  Незнакомец выпрямился. Улыбка исчезла с его лица и дружелюбие тоже испарилось.
  Глаза горели алым огнем.
  -Маркас обещана мне, и ритуал не завершен. Отдай ее.
  -Н-нет!
  -Отдай и живи дальше, человек!
  -Н-нет!
  -Ночь трех лун еще не завершилась. Я добьюсь своего!
  Демон исчез. Исчезли белоснежный замок на скале и ажурный мост. Белая пелена нахлынула со всех сторон.
  ....Солнце....Вит зажмурился, наклонил голову. В лицо подуло как из мощного фена, Горячий воздух! Блаженство...
  Маркас зашевелилась в его объятиях.
  -Где мы?
  Песок вокруг горяч и это здорово!
  Вит сунул ледяные ступни в песок и застонал от удовольствия.
  Маркас обняла его обеими руками и жадно поцеловала.
  -Ты не отдал меня ему! Ты перехитрил его! Милый! Я тебя люблю больше всего на свете!
  Вит обнимал девушку, медленно согреваясь.
  "Песок, почему песок? Похоже, что еще не конец..."
  Давило шею... Ошейник? Из железа?!
  Они сидели под обломком обветренной скалы, на солнцепеке. Песок и рыжие скалы, насколько хватало глаз.
  Вит попытался встать и не смог. От ошейника к скале тянулась короткая ржавая цепь. Вит подергал для пробы.
  Ничего не вышло... Цепь ржавая, но крепкая.
  Тепло пустыни уже превратилось в палящий зной и не было рядом тени, чтобы укрыться.
  Маркас оторвала низ своего хитона и соорудила себе и Виту по бандане.
  -Он нас испытывает.
  -Демон? - Маркас пугливо обернулась.
  -Да. На самом деле ты в стасисе, а я сплю у твоих ног в капитанской каюте. Демон не может нас вытащить из зоны защищенной драконом и потому насылает такие видения. Мы не должны никуда идти, чтобы не случилось.
  -Это все вокруг-неправда?
  -Да.
  -А пить хочется....
  Маркас улыбнулась, обняла Вита и поцеловала в шею.
  -Это тоже видение?
  Его руки скользнули под укоротившийся хитон, коснулись гладкого лобка. По обычаям Мюридхока Маркас брила все волосы на теле.
  Девушка со смехом отодвинулась.
  -Щекотно!
  -Иди ко мне! Пусть демон насылает видения-мы то с тобой настоящие!
  Когда солнце, наконец, зашло, Вит изнемогал от жажды. Маркас крепилась и тоже страдала от жажды молча.
  Обнявшись, они попытались уснуть.
  Вит втайне рассчитывал, что проснется на корабле Мичила. Уснуть не удалось. С приходом ночи пустыня вокруг ожила. Звуки, вопли, скрежет по камням, чьи то вздохи, топот. Кого-то ели, кто-то ходил в гости или на водопой. Невидимые и неведомые обитатели пустыни торопились жить в ночной прохладе.
  Вит не смыкал глаз, с содроганием придя к мысли, что время в этом до жути материальном сне течет иначе, чем в реальном мире.
  "Мичил должен понять, что с нами что-то не так?"
  Надежда на мага грела душу до рассвета. К утру похолодало и только камень, к которому была прикреплена цепь, спасал, отдавая накопленное за день тепло.
  Прижавшись спинами к скале Вит и Маркас дремали вполглаза, прислушиваясь к малейшему шороху.
  С появлением солнца "соседи" угомонились и все затихло.
  -Я пойду, поищу воду. - Вызвалась девушка.
  Лицо в мелкой пыли, губы сухи и обветренны.
  -Не надо. Он только и ждет этого.
  -Демон?
  -Кто же еще....Надо терпеть. Это только сон!
  Вит обо всем рассказал Маркас: про защитную магию драконов, про появление дракона на корабле, про ловушку устроенную хитрым магом.
  -Драконы не простят Мичила и жестоко покарают! Мы рядом с ним в страшной опасности! - ужаснулась девушка.
  -Он выкрутиться, я уверен!
  -А мы?
  "Она права. Драконы откроют на Мичила охоту, так что мало не покажется! Мы рядом с ним, как рядом со складом боеприпасов при обстреле!"
  До полудня они проспали в тени скалы, но потом солнце обрушило на них всю свою мощь.
  -Мы умрем без воды. Я пойду ее искать. - Не унималась Маркас.
  Вит прижал ее к себе, потную, горячую.
  -Не умрем. Мичил нас спасет...
  -Как трогательно! - воскликнул демон, выходя из-за скалы. - Они умирают, но не сдаются!
  Он похлопал в ладоши.
  -Ваш дорогой Мичил увлечен новым пленником и до вас ему дела нет! Он вам не поможет, выбросьте это из головы.
  -Уходи!- Вит попытался, чтобы его голос прозвучал громко и твердо, но пересохшее горло его подвело. Прозвучало сипло и жалобно.
  Демон улыбнулся Маркас, присел на корточки.
  -Девочка, ты обещана мне и ты должна спасти своего друга от смерти. Идем со мной и Вит очнется в каюте на корабле. Там много холодной воды и прекрасного вина...
  Демон причмокнул.
  -Мичил знает толк в вине!
  В руке демона возник высокий запотевший бокал с водой. Он протянул его девушке.
  -Возьми, ты измучена, я же вижу! Утоли свою жажду!
  -Маркас!
  Вит попытался ее удержать, но девушка вырвалась из его рук и мгновенно выхватила бокал у демона. Два быстрых шага и она вернулась, протянула бокал Виту.
  Бокал растаял, а вода пролилась на песок и мгновенно испарилась.
  Маркас ахнула.
  Демон тихо засмеялся.
  -Самоотверженная и смелая! Тебе повезло с женщиной, Вит! Хотя ты ее не любишь! Признайся же! В твоих мозгах засела другая девушка! Ты любишь другую и зовешь по имени во сне. Маркас, ты же слышала это имя? Он даже во время ласк называет тебя чужим именем!
  -Не говори с ним! - Вит сжал руку Маркас. - Он будет говорить все что угодно ради своей цели! А его цель-твоя жизнь!
  -Я забираю жизни?! Полнейший бред! - расхохотался демон, сверкнув отличными белоснежными и вполне человеческими зубами. Протянул руку к Маркас.
  -Я подарю тебе то, что пожелаешь! Хочешь стать королевой!? Драконом!? Правительницей мира!? Скажи и я все исполню!
  -В обмен на что? Знаю я, куда кладут бесплатный сыр! - ответила девушка и крепко обняла Вита. - Я не поменяю Вита ни на что!
  -Хорошо. Зайдем с иной стороны! - буркнул демон. И исчез, а взметнувшийся песок запорошил глаза.
  Вит протер глаза и ахнул, судорожно хватаясь за гребень крыши,...Он оказался на крыше большого здания, рядом с фронтоном. Покатая черепичная крыша блестит как лакированная и скользкая наверно.
  До края крыши метров тридцать не меньше, а на краю блестят лезвия. Для птиц?
  В общем, понятно-покатишься вниз и насадишься на лезвия как букашка!
  Судя по панораме, открывшейся его взору, сидел он на приличной высоте. Далеко внизу, вокруг скопище черепичных крыш разных расцветок от бледно желтых до темно бордовых. За крышами синее море, такое синее, что дух захватило от открывшегося простора!.
  -Отличный вид, не правда ли?
  Демон стоял на коньке крыши, сложив руки на груди.
  -Где Маркас?
  -В каюте на галере, в стасисе, где бы ей еще быть? Тебе не интересно, где мы оказались?
  -Это все-сон! Нигде я не оказался!
  -Ты на крыше храма богини Ашар. Ты сюда так рвался? Твоя Айне здесь?
  Вит угрюмо молчал.
  -Ты не хочешь ее увидеть? Свою любимую....
  Демон подошел и сел рядом, запросто, по-человечески. Доброжелательный, располагающий к себе парень. С которым хотелось подружиться...
  Вит зажмурился и замотал головой.
  "Он меня опутывает своими чарами..."
  -Я могу сделать тебя правителем города Ашар и главная хранительница храма не будет тебе перечить, если ты захочешь забрать одну из рабынь храма. - Вкрадчиво посулил демон.
  -Правителем иллюзии?
  -Наяву! К демонам иллюзии! - засмеялся демон.
  -А домой? В мой мир?
  -Еще проще!
  ...Тихо гудел кулер. Под беспроводной мышкой слегка потертый коврик. Гока экономны. Чел и вещи держит до последнего...
  Вит встрепенулся.
  Он сидел за гокиным компом в его комнате. На мониторе колыхались травы под серым небом.
  Вит щелкнул по ярлыку оперы.
  Зашел в гугль.
  Отстучал запрос: как избавиться от демона?
  Последний ответ: Перестать с ним бороться, т. к. силы отнимает именно борьба. Как говорится, не борись с тенью, а впусти свет.
  "Ага? Впустить свет? Куда?"
  -Братан, ты как сюда попал? Здорово!
  В комнату втиснулся Гока. От его туши стало тесно и душно. Волосатый пупок навис бугром над серыми шортами, рубаха в подозрительных пятнах распахнута.
  -Здоров... Дверь то открыта!
  -Блин, ну что за дела! Катька! Дверь ты не закрыла!
  -Ну и чо? - отозвался женский нагловатый голосок. Знакомый голос...
  Гока протиснулся через дверь в коридор, зашлепал в прихожую.
  В дверном проеме возникла... Айне... Короткий алый топик туго обтянул грудь без лифчика... Черные узкие трусики и более ничего...
  Она прислонилась плечом к дверному косяку. Жует жвачку лениво.
  -Как имя демона?
  -Что?
  -Не тупи, Вит. Вспомни имя демона и тогда я тебе помогу.
  "Я что с ним, выпивал, что ли?! Имя... имя..."
  Вит треснул себя по лбу ладонью.
  "Маркас оставь здесь. На ней печать обещания. Она побывала на алтаре Амхлейдха. Она обещана ему. Он придет в ночь трех лун, и никто его не остановит....-призрачная девушка в пещере под замком Кормэга называла это имя!"
  -Амхлейдх! Его имя Амхлейдх!
  Мир подернулся рябью и исчез....
  Проступили в сумраке контуры капитанской каюты. Замершая как статуя Маркас...
  Встревоженное лицо Мичила рядом.
  -Ты в порядке, Вит?
  -Вроде бы...
  Вит сел, потер глаза.
  -Ты молодец-ты вспомнил имя демона, теперь он у нас в руках!
  -В руках?
  -Кто знает имя демона, тот приобретает над ним власть.
  -Ты и его пленил?
  -Эта ночь оказалась богатой н адобычу! - усмехнулся маг. - Идем?
  -Куда?
  -Пора встречать рассвет. Ночь трех лун завершилась.
  Вит сидел под навесом, разглядывал свежие синяки на ногах и руках.
  Хармон и Лорк лупили друг друга палками, прыгали как два петуха по двору.
  Воины, стоящие под стеной, подбадривали парней свистом и крепкими выражениями.
  Ветерок забирался под навес и приятно холодил запотевшую кожу.
  На скамье рядом лежали: стеганая кожаная куртка, толстые перчатки и такой же простеганный кожаный шлем, глубокий, с защитой щек и шеи.
  Учебные бои во дворе замка проходили каждый день и редко когда обходилось без крови.
  Две недели таких занятий и Вит втянулся. Колотили его немилосердно. Железные парни Мичила снисхождения не давали никому, даже друг другу. Серас гонял Вита как новобранца. Фехтовальщик он был отменный и сил на тренировки не жалел. Бились на палках по полтора метра длиной, на деревянных мечах.
  Вит все стоически переносили и на него перестали коситься как прежде с презрением. Своим не стал, но и уже не чужак.
  До обеда занятия, а после в патруль-объезжать поселения загородные.
  Серас подобрал Виту резвого молодого жеребца. Вит прозвал его Огонек за рыжую масть и задабривал всякими вскусностями-то краюхой хлеба, то яблоками. Огонек обожал, когда его чесали под шеей. С конем контакт наладил и в седле держался уже не как мешок с соломой. От скачки стал получать удовольствие. Ветер в лицо и конь под тобой словно продолжение тебя! После ночи трех лун жизнь в Мюридхоке и окрестностях поменялась значительно.
  Магия Тирел прикрыла только город. Селяне, те, что не сообразили прибежать ближе к городу превратились в живых мертвецов. Бродили по полям и лесам пуская слюни, вытаращив глаза. От зомби отличались только тем, что не бросались грызть живых людей.
  Впрочем, через неделю все лишившиеся разума повымерли. Без еды и воды человек не долго живет, а кормить живых мертвецов никто не собирался.
  Патруль тем и занимался, что обшаривал селения и хоронил трупы. Могильщиками стали нанятые в городе парни. Мичил всем платил хорошо.
  Хитрожопый Гока, предупрежденный Грэди отвел свой отряд в город и его люди не пострадали.
  Гока и Мичил поделили всю местность до Лаграса поровну. В опустевшие селения на своей половине Гока расселял своих людей-мигом из нищебродов ставших землевладельцами.
  Горожане тоже охотно перебирались в селения. В городе голодно и небезопасно, а всем переселенцам выдавали оружие, да еще патрули объезжали местность, вылавливая особо наглых мародеров. Желающих поживиться оказалось очень много. Город опустел наполовину, когда после ночи трех лун горожане ринулись по селениям. Бесхозная скотина не долго оставалась бесхозной.
  На рынках опять появилось мясо, хлеб, фрукты и овощи и цены стремительно рухнули.
  В замке Мичила работы шли и днем и ночью. Разломанные драконом дома быстро восстановили. Башня замка росла с каждым днем. Тень от нее в полдень закрывала весь мощеный камнем двор. Грохот и стук по камню не прекращался весь день.
  Плененного дракона Вит больше не видел. Куда его перенес с корабля Мичил, никто не видел.
  Тирел бродила по замку, как привидение, бледная, худая, едва волоча ноги.
  Перед нею опасливо расступались, но она словно никого не замечала.
  -Умом тронулась... - шептали люди.
  Мичил вывел дракониху из подземелья уже с ошейником через неделю после ночи трех лун. Обессиленая голодом и жаждой, она не смогла ему сопротивляться.
  Ощущая жалость и вину перед Тирел, Вит попытался с нею заговорить, но она посмотрела на него как на пустое место.
  Галеры в гавани проходили ремонт.
  Мичил обещал, что еще несколько дней подготовки и флотилия отправиться на юг.
  Маркас пропала.
  Мичил вывел ее из стасиса, как и всех своих людей сразу же, как настало утро после трех суток тьмы. Девушка сошла на берег и пропала.
  Вит искал ее пару дней и не нашел. Пропал и Кэлум со всем семейством-будто и не было таких никогда.
  Их корабль тоже исчез от пристани. Уплыли? Почему так спешно и куда?
  В глубине души он был даже рад. Он собирался плыть за Айне и Маркас была в таком раскладе третьей лишней. Жаль, что не получилось поговорить и все разъяснить,...Но может так и лучше?
  Бой закончился победой Лорка, он сбил противника с ног. Потом протянул руку и помог побежденному подняться.
  -Вит, иди задай трепку Лорку! - крикнул Серас.
  Вит вздохнув, потянулся за амуницией.
  Против Лорка он мог продержался минуты две не больше. После Сераса, тот был самый умелый из "железных парней" Мичила.
  "Сам напросился, никто не принуждал!"
  Тренироваться с железными парнями Вит решил добровольно. Надоело, что они смотрят на него как на говно. Пусть побьют, но не убьют же?
  После тренировок, покрытый синяками Вит в душе жалел о своем решении, но на следующий день, стиснув зубы, приходил опять.
  Над ним уже не смеялись.
  Слуга из вновь набранных, помог натянуть защитную куртку. Вит потянулся за шлемом.
  -Вит, ты мне нужен!
  Мичил подошел тихо как кот на мягких лапах. В длинном белоснежном хитоне, с бородкой, начавшей седеть, маг напоминал древнееврейского пророка.
  -Да, господин.
  Вит коротко поклонился.
  Мичил поморщился. Не хотел, чтобы Вит называл его "господин", а Вит не желал демонстрировать на людях свои особые отношения с магом.
  -Идем!
  Избавившись на ходу от снаряжения и сбросив его на руки слуге, Вит поспешил за магом. Тот шагал широко.
  В каменном зале с маленькими окошками было прохладно как в подвале.
  На мягких подушках, опустив плечи, сидела Тирел, уставившись в пол. Как пойманная хулиганка в кабинете директора школы.
  Мичил встал напротив.
  -Я решил вернуть ее Айгонсхэрду.
  Дракониха и ухом не повела, сидела сгорбившись. Волосы тусклые упали вниз, закрыв лицо как занавес.
  -Она вам больше не нужна, господин?
  -Не называй меня господином наедине, мы же друзья, Вит!
  "Гусь свинье не товарищ, а друг... Ага!"
  -Хорошо.
  -У меня просьба, Вит. Только тебе я могу доверить Тирел. Отвези ее на север в город Святых Врат и передай Айгонсхэрду.
  "Игрушка надоела, пора сдать обратно... Я тоже надоел? Отличный способ избавиться!"
  -От экспедиции на юг я не отказался. Как только ты вернешься-я прикажу поднять якоря. Ты отвезешь мое послание Айгонсхэрду и в качестве жеста доброй воли-передашь ему Тирел.
  Вит хмыкнул.
  -А они меня там убъют! Драконов вы с Гокой разозлили серьезно.
  -У меня сын Айгонсхэрда-ты не забыл? Пальцем тебя никто не тронет.
  Пять моих парней поедут с тобой. За две недели обернетесь.
  -Серас и сам может все сделать. - Буркнул Вит.
  "Опять обманул! Новое задание выдумал!"
  -Серас исполнитель, у него нет гибкости ума. Махать мечом он горазд и не более! Ты - мое доверенное лицо, Вит! Только тебе я могу доверить эту важную миссию.
  -Айгонсхэрд читает чужие мысли-а, когда он все узнает от меня, то что?
  -Не прочитает. Протяни руки.
  Вит послушно протянул руки ладонями вниз.
  Руки Мичила легли на его запястья, сжались туго.
  Когда маг убрал руки на запястьях Вита красовались два широких стальных браслета.
  Цельные... литые... без замков и защелок...
  "Как же их снимать?"
  Мичил прищурился.
  -Ты носил серьгу в левом ухе. Я вижу отверстие в мочке.
  -Да, в старшем классе. - Признался Вит, вспомнив шок отца и удивление матери.
  Маг протянул руку и коснулся левого уха Вита.
  Мочку уха словно схватило морозом и она занемела.
  Вит цапнул себя за ухо и нащупал кольцо. Холодное, металлическое.
  -Айгонсхэрд теперь не услышит твои мысли.
  -А браслеты? Как их снять? Для чего они?
  -Коснись ими друг друга и сможешь ускоряться. Твои противники не успеют за твоими движениями уследить. Ступай во двор. Проверь на Лорке свои новые умения.
  -Это не умения, это магия... Как на долго я смогу это задействовать?
  -На десять стуков сердца. Раз в день.
  -Всего-то!
  Мичил засмеялся и обнял разочарованного Вита за плечи.
  -Это немалый срок, друг мой! Поверь.
  -Лорка меня поколотит. Как обычно.
  -Отбрось пессемизм, Вит! Если Лорка тебе поколотит в этот раз-он и повезет Тирел на север. Ступай!
  -Когда ехать?
  -Сегодня после обеда выезжайте. Чего ж время тянуть?
  Забрав защитное снаряжение, железные парни потянулись с площади ближе к дому, что служил им казармой.
  -Лорк, так что наша схватка?!
  Лорк обернулся удивленно на окрик Вита. Бритоголовый, с квадратной челюстью и колючими маленькими глазками под узким лбом, он напоминал рисунок пещерного человека из учебника.
  Лорк вернулся, окинул взглядом Вита, тут же заметил браслеты на руках.
  -Господин подарил тебе эти штуки?
  -Завидуешь?
  Лорк хмыкнул и сплюнул под ноги Виту.
  -Без магии или с нею ты меня никогда не побьешь!
  -Проверим? - загорелся Вит.
  -Нет, не сейчас.. Жрать охота!
  Воин отвернулся и пошел следом за братьями.
  "Вот козел! От гонора расперло!"
  Вит скрестил руки, щелкнув браслетами.
  Мир замер как на фото.
  Лорк с поднятой правой ногой. Его братья окаменели по дороге через двор. Слуга с охапкой деревянных мечей с открытым ртом.
  -Ту-у-у-к!
  Ударило в уши. Вит обернулся.
  Сбрасываемые с ломовых телег на землю замерли в воздухе тесаные камни.
  "нехилое волшебство!"
  Вит пошел в казарму, лавируя между окаменевшими людьми. Положил на место свои кожаные доспехи для тренировки и услышал второе:
  -Ту-у-у-к!
  "Это же удары моего сердца!"
  В замершем мире Вит двигался легко, без напряжения, словно и ничего не случилось.
  Пошел помылся до пояса, смыв пот и пыль. Надел чистый хитон, услышал еще один стук сердца.
  "Третий!"
  Выглянул в дверь.
  За прошедшее время Лорк опустил правую ногу на землю и начал поднимать левую.
  Вит хихикнул и, пробежав по коридору и по лестнице, вошел в комнаты Мичила.
  Маг сидел у окна, читал свиток.
  "Щелкнуть его по носу?!"
  У Вита даже руки зачесались.
  Маг поднял голову.
  -Развлекаешься?
  -Извини..-проблеял посрамленный Вит и скатился по лестнице вниз под четвертый стук.
  Он вернулся во двор, нахлобучил тренировочный шлем на голову Лорка задом наперед и, добежав до обеденного зала, занял свое место на скамье, впервые быстрее других воинов.
  Только на скамье не сиделось. Вспомнился фильм американский про парня, что мог останавливать время. Тот работал на кассе в маркете и, остановив время, раздевал девиц фигуристых до нага и рисовал их. Извращенец, блин!
  Вит прошелся по залу и поснимал со служанок их хитоны. Просто расстегнул застежки и сбросил одежду на пол.
  Вернулся на скамью и захихикал. Толстуха Ирма с подносом и дынеобразными грудями. Худушка Лана с обвисшими как уши спаниеля сиськами. Голые служанки замерли, занятые сервировкой обеда для воинов.
  "Как в бане... И не одной красотки! Маркас им бы сто очков дала! Зачем я это сделал?"
  Вит загрустил.
  Он привязался к девушке и эти две недели ему было очень одиноко.
  Почему она сбежала? Не прощаясь, ни слова, ни сказав,...Что ей показал демон?
  И куда его заточил хитроумный Мичил?
  После десятого стука мир пришел в движение. Вскрикнули от испуга голые служанки. Затопали за окнами воины....Навалилась тяжесть на плечи и дыханье участилось, словно воздуха не хватало.
  "Последствия ускорения? Как стометровку пробежал на время!"
  Вит отдышался.
  -Эй, ты чего? Первым сегодня прибежал, запыхался?
  Ирма с подноса сняла миску с душистой похлебкой, ломти свежего хлеба и деревянную ложку. Поправила на плече хитон.
  -Да так...
  Ирма качнула увесистыми грудями и хихикнула.
  -Господин шутит сегодня. Ты видел?
  -Что?
  -Как с нас одежду снесло со всех!
  -Неа...
  Ирма повела сдобными круглыми плечами и фыркнула возмущенно.
  Вит взялся за ложку. Есть захотелось до боли в желудке. Большое блюдо с жареным на углях мясом дымилось и расточало ароматы напротив.
  Он покосился на браслеты.
  "Удобная вещь-все замерли я делаю что хочу! Туго будет-смогу свалить!"
  Пятерку воинов возглавил Лорк.
  Пять воинов, Вит и тихая Тирел-вот и весь отряд!
  Выехали после обеда, рассчитывая заночевать в Дройшеде.
  Проскакали, подниая пыль через пару опустевших селений. На полях нет работников и не видно пасущихся стад.
  Вит ехал рядом с Тирел. Дракониха закутала от пыли голову и лицо до самых глаз платком или шарфом. Одетая в мужскую одежду, только без оружия, она казалась подростком. Ехала молча, даже глаз не поднимала на спутников.
  На въезде в Дройшед они увидели заставу. Баррикада из всякого хлама в виде сломанных телег, бочек и бревен перекрывала дорогу. Оставался только узкий проход-чтобы прошла телега, да и то в нем выставили рогатки-острые колья, сбитые между собой в виде противотанковых ежей.
  Вит обернулся к Лорке.
  -Объедем?
  -Думаю, что не выйдет. Дорогу перегородили главную и другие въезды, небось, перекрыли.
  Лорка оказался прав-все проемы или проезды между крайними домами городка оказались перекрыты грубым частоколом из заостренных бревен метра четыре высотой.
  Проехались. Вернулись обратно.
  -Может через реку-где в прошлый раз?
  -Темнеет уже. - Рыкнул Лорка. - Ночевать в городе будем.
  Как только всадники приблизились, над баррикадой показался мужик в кольчуге и в шлеме.
  -Кто такие, куда?
  Лорка покосился на Вита.
  -Мы люди господина Мичила. Едем на север. Пустите на ночь.
  Имя мага произвело надлежащее впечатление.
  Рогатки оттащили внутрь два здоровенных мужика в кольчугах.
  Проехав за баррикаду Вит увидел у костра еще пятерых. Все в кольчугах, при мечах и пиках-угрюмые, бородатые мужики.
  Вит пропустил вперед свой отряд, наклонился в седле.
  -Кто в городе главный?
  -Господин Трес.
  -Вот как? Проводи меня к нему.
  -Езжайте до площади, там, в магистрате он сидит.
  К удивлению Вита во многих окнах домов он заметил огоньки свечей или фонарей.
  Горожане где-то отсиделись во время ночи трех лун?
  Воины с Тирел завернули к постоялому двору, а Вит через гулкую пустую, площадь поехал к двухэтажному зданию магистрата.
  "Если Гока послал Треса следить за мостом через Лаграс, значит и мост, и город в его руках."
  У коновязи возле магистрата под охраной двух воинов стояли под седлами кони-два десятка. Тяжело воняло конской мочой.
  Крепкий парень с секирой заступил Виту дорогу.
  -Не велено пускать!
  -Скажи Тресу, что приехал Вит. Поживей.
  Через минут пять вышел сам Трес. Поверх кожаной куртки тусклая кольчуга с квадратами стали наклепанными на груди. Плечистый, бородатый Трес теперь удивительно напоминал русского богатыря-то ли Илью Муромца, то ли Святогора.
  -Дорогой гость!
  Он обнял Вита за плечи.
  -С утра ждем!
  -Меня?
  -Тебя! Проходи!
  В угловой комнате у пылающего камина сидел Гока, жарил или грел кус мяса, нанизав его на кинжал.
  Грэди сидел у стола под свечами, листал толстую книгу. На столе стальные шлемы и пояса с мечами в ножнах, блюдо с кусками еще парящего жареного мяса, кувшин, кубки... Вся посуда золотая.
  Гока обернулся. Лицо румяное, довольное.
  -Братан, проходи, садись! Без тебя не начинали!
  Грэди улыбнулся и кивнул.
  Вит сел за стол, поправив на поясе ножны с мечом.
  "Ждали? Кто предупредил?"
  Гока подошел к столу, на ходу отгрызая кусок от своего шашлыка.
  Трес взял кувшин и немедленно наполнил кубки, все четыре. Запахло красным терпким вином.
  -За встречу! - провозгласил Гока.
  Чокнулись.
  Вит медленно тянул вино, приглядываясь к старым друзьям. Грэди не изменился нисколько. Гока слегка поправился, морда довольная округлилась.
  Вошел воин с подносом в руках. На нем ломти белого хлеба, нарезанный крупными кусками окорок копченый, вареные яйца, яблоки и горка пряной ярко-зеленой травы.
  Трес и Гока ели мясо жадно, руками взяв поудобнее, проголодались, видимо. Жир и сок текли по бородам и рукам.
  Грэди на тарелке резал мясо своим кинжалом на мелкие кусочки, накалывая на кинжал, макал в соль и неспешно поедал.
  -Как узнали, что буду здесь сегодня? - спросил Вит.
  -Птички принесли на хвосте! - хмыкнул Гока. - Ешь, давай! О делах после поговорим.
  -О делах?
  -Ты про нас совсем позабыл! Закорешился с колдуном и мы для тебя уже хреновая компания? - ехидно заявил Гока.
  -Мичил обещает мне помочь выручить Айне.
  -Давно обещает?
  -А ты мне не обещал помощи!
  -Меркантильный ты стал, братан! Кто нужен с тем и дружу?
  -Ты теперь лорд! Строгхольд построил?
  -В процессе. Приглашу на новоселье. - Ухмыльнулся Гока-Ты гляжу, вспомнил старое-серьгу прицепил?
  -А что это значит? - заинтересовался Грэди.
  Гока довольный хрюкнул:
  -Это как в анекдоте-почему у тебя серьга в левом ухе? Так делают либо геи, либо пираты... и что-то я не вижу за окном корабля!
  -Пошел ты! - беззлобно буркнул Вит. - Геи носят в правом ухе!
  -Геи? - заинтересовался Грэди. - Это секта такая или посвященные в таинства?
  Гока заржал как конь.
  -Ага! Посвященные....таинства! Вит не такой, я уж знаю! Братан, небось, и дракониху эту употребил?
  -Не гони!
  -Чего покраснел, признавайся-как драконихи в сексе? Чем отличаются?
  -У Мичила спроси!
  -Так он ее....
  -Я ничего не видел! - тут же отрезал Вит.
  Гока покрутил головой.
  -Ну, братан, в городе тебя всякому научат! Возвращайся к нам.
  -Я обещал довезти Тирел на север в город.
  Гока махнул рукой.
  -Считай что довез. Возвращайся обратно, с драконихой я сам управлюсь.
  Вит откинулся на стуле.
  -Ты серьезно?
  -Мичил мне ее подарил-разве не сказал? Ты привез ее мне, а дальше моя проблема.
  -Не пойдет.
  -Ты что, братан, мне не веришь?
  -Я обещал ее отвезти на север к мужу и отвезу.
  Грэди и Трес перестали жевать, посмотрели на Гоку.
  Тот покраснел.
  -Вопрос решен, братан. Твои головорезы уже передали дракониху моим парням и сейчас ее приведут сюда.
  -Мне Мичил про это не говорил и лучше фигней не страдай. Мы едем на север и все!
  .-Не заводись, Виталик. Мы же свои ребята. Это тайное соглашение-Мичил мне дракониху, а я ему....
  -Не следует обо все говорить! - вклинился Грэди, сверкнув глазами.
  Гока закрыл рот и покраснел еще сильнее. Стал темно-малиновый лицом, как свекла..
  "Братаном называет, а сам чего то втайне соображает!"
  -Друзья, да? А сами тайком все делаете и ничего не говорите! - возмутился Вит и встал из-за стола.
  -Сядь, братан, тебя отсюда не выпустят все равно-я дал приказ парням! Сядь и ешь, пей!
  Вит щелкнул браслетами и мир застыл.
  Гока с открытым ртом, насупленный Трес, хитрюга Грэди с дружелюбным прищуром....
  Вит выбежал из комнаты.
  Первый стук сердца он услышал, покидая здание.
  Второй стук настиг его в воротах постоялого двора.
  Между двумя парнями в кольчугах шла через двор Тирел.
  Парни Мичила во главе с Лоркой спокойно пьянствовали за столом в корчме.
  "Мичил договорился с Гокой? Лорка об этом знал? Отдал Тирел без сопротивления... Кому верить?"
  Нужно быстро решать-продолжать выполнять поручение Мичила или поверить старому другу.
  Мичил-это путь к освобождению Айне. Гока? Куда приведет старая дружба?
  Новый Гока нравился Виту все меньше и меньше. Лорд Строгхольда, блин! Что ему старый друг?!
  Под третий стук Вит подхватил Тирел, перекинул ее легкое тельце через правое плечо и припустился бежать по улице.
  На пятый стук он уже оказался берегу Ларгаса, не рассчитывая успеть добежать до моста, решил напрямую срезать путь.
  Лодки не найти. В темноте застывшие воды реки отражали свет звезд.
  Вит как по наитию опустил в воду у берега ногу.
  Поверхность воды пружинила как резиновая, но не подалась и не пропустила сапог. Вит поставил вторую ногу и крякнул от удивления. Он стоял на поверхности воды как на пружинистом матрасе. Ноги слегка продавливали поверхность, но дальше не погружались.
  "По воде как посуху!"
  Вит услышал шестой стук сердца и бросился вперед.
  Десятый стук сердца настиг его на противоположном берегу.
  Он упал на песок у самой кромки воды, прерывысто и часто дыша. В легких горело и драло. Ноги дрожали. Сердце молотилось в груди как собачий хвостик....
  "Получилось! Вышло! По воде пешком! Я нереально крут!"
  Вернулись звуки. Журчала вода. Выше по склону в траве что-то звонко стрекотало.
  Рядом завозилась Тирел. Села, выпрямилась. Звезды блеснули в ее распахнутых глазах.
  -Вит?
  -Да.
  -Почему мы здесь? Что случилось?
  -Я обещал Мичилу, что доставлю тебя на север и доставлю!
  -Ты использовал магию воды?
  -Наверно. Какая разница? Надо идти на север. Ты сможешь?
  -Зачем?
  -Ты не хочешь вернуться домой? Мичил просил тебя доставить к твоему мужу.
  -Мичил продал меня твоему другу Гоке!
  -Кто сказал?
  -Я знаю!
  -А я ничего не знаю!
  -Это Лаграс?
  -Да. А мы идем на север!
  -Глупо. Оставь меня здесь и возвращайся.
  -Я обещал и меня есть письмо для Айгонсхэрда.
  -Отдай письмо мне.
  Вит заколебался.
  -А что я скажу Мичилу?
  -Правду. Ее говорить легко и просто.
  -Вставай. Надо идти. Гока пошлет погоню.
  -Зачем? У него есть лесной колдун.
  В лесу нас живо найдут.
  Вит чертыхнулся. Об этом он и не подумал!
  -Оставь меня. Возвращайся.
  -Мы идем на север, вместе. Я все решил! - отрезал Вит.
  -Айгонсхэрд прикажет тебя убить.
  -Не прикажет. У Мичила в плену его сын.
  -Бэрхарди? - удивилась Тирел.
  "Она ничего не знает! Странно...."
  -Идем. Времени мало.
  Тирел послушно встала и пошла за Витом.
  Они быстро дошли до опушки леса и Вит тут остановился.
  В лесу темень. Как тут идти? Хищникми и близко не подойдут к драконихе, но шишек набить о стволы деревьев или глаз выколоть веткой в темноте в лесу легче легкого!
  -Ты ничего не видишь?
  -Ничего...
  -Дай руку.
  Вит сжал прохладную узкую ладошку и Тирел повела его за собой.
  ...Он проснулся от того, что луч солнца пробился сквозь листву и засветил в правый глаз.
  Рывком сел. Никого рядом. Дракониха сбежала?!
  Смертельно уставшие от ночных блужданий они на рассвете остановились на отдых в лощине под обрывом, возле упавшего дерева. Вит прилег на мягкой лесной подстилке изо мха и павших листьев и мгновенно уснул.
  "Растяпа! Теперь, где ее искать?"
  Браслеты на месте, меч тоже.
  Вит выругался себе под нос.
  Все пошло не так! У Мичила и Гоки свои интриги. Его используют как дурака тупого!
  Он навострил уши.
  Из лощины вверх по склону поднималась что-то мурлыка под нос Тирел. Лицо румяное свежее, словно умытое. Глаза блестят. Ладошки ковшиком сложила.
  Подошла ближе, опустилась на колени.
  -Смотри, что я нашла.
  Крупная, зернистая, темно-бордовая земляника.
  -Мне?
  -Тебе. Бери.
  Вит протянул руки и Тирел высыпала ему свою добычу.
  -Там, внизу родник. Можно умыться и напиться.
  -Спасибо....
  -Ешь, не смотри.
  Она села рядом, обняв колени свои. Посмотрела искоса. Хрупкая девушка в мужской мешковатой одежде. Косынка на шее закрыла ошейник. Под лучиками солнца ее коротко стриженые волосы вспыхивали золотыми искорками.
  "Волосы стали золотыми?! Она же была брюнеткой! Вот черт! Какие у нее длинные ресницы! Не замечал раньше....Не раскисай! Она опасна как гремучая змея!"
  Вит опустил голову, мгновенно припомнил пакости, что устроила дракониха как ему, так и Айне. Забывать не надо ничего.....По одной выбрал и съел ягоды с ладони. Кисло-сладкий привкус с легкой терпкостью на языке опьянял.
  "Хорошо, но мало!"
  -Нам лучше держаться дороги.
  -Так мы будем идти очень долго. - Возразила Тирел. - Погоня будет искать у дороги. У них кони есть, а мы пешие. Возможно, и собак пошлют. Ты думаешь что Гока смириться с нашим побегом? Как ты смог ускориться? Что дал тебе Мичил? Эти браслеты?
  Вит хмыкнул.
  "Так я все и выложу!"
  -Я похож на дурака и тупицу?
  -Иногда похож.
  Тирел гибко поднялась.
  -Иди-напейся воды и в путь.
  -Ты говорила, что Грэди нас легко отыщет.
  -Здесь есть место, в котором ему нас не найти.
  -В лесу?
  -Руины Сойлера...
  -Города что ли?
  -Руины обнаружил в лесу севернее Лаграса вони Айгонсхэрда по имени Сойлер. Так и осталось это место его имени. Там был город или крепость или поселение. Построено и разрушено еще до прихода драконов.
  -В этом мире до драконов кто-то жил?
  -Выходит что так.
  -Люди? Гуманоиды?
  Тирел нахмурилась.
  -Странное слово.
  -Разумные существа я имею в виду.
  -Раз построили что-то-значит разумные.
  Они шли по лощине, вдоль русла, журчащего чистого ручья, топча папоротники на длинных стеблях.
  Вит слушал Тирел, не забывая поглядывать по сторонам.
  -Как нам помогут руины?
  -В них подземелье имеется. Спрячемся и переждем.
  -А собаки?
  -Собаки ко мне близко не подайдут. Ты же знаешь.
  -Собаки найдут след, а подойдут люди. - Мрачно ответил Вит.
  -Тогда ты ускоришься и всех убъешь. Я видела, как ты тренировался с ублюдками Мичила. Чему-то научился?
  -Может быть...
  Перспектива убивать людей Гоки, вступать в схватку с Тресом или Грэди Вита не радовала. Желательно как-то выкрутиться из этой ситуации. Как?
  -Далеко до этих руин?
  -К полудню должны добраться.
  -Ты там была уже раньше?
  -Нет, я видела их сверху.
  "Ага,...пролетая над облаками..."
  Они выбрались из лощины в молодой сосновый лес. Пронзительно запахло смолой и хвоей. Тирел замерла, прислушиваясь.
  -Собак спустили. Надо спешить. Бежим!
  Никакого лая Вит не услышал, но противоречить не стал. Побежал следом за драконихой.
  Бежать в сапогах и кольчуге не очень то весело. Меч сбивался вперед и норовил колотить между ног со всей силой. Пришлось его придерживать на боку.
  Вит обливался потом и мечтал о глотке воды. Тирел то и дело оглядывалась и поджидала его.
  -Сбрось это железо!
  -Ни черта! - прохрипел Вит.
  -Быстрее! Не успеем!
  -Успеем!
  Лес пошел в гору, на подъем.
  Вит пыхтел как древний паровоз и уже не бежал, а лез наверх по склону, хватаясь за стволы деревьев и их торчащие на поверхности корни.
  Одолев подъем, он с облегчением переводил дух. Тирел нигде не видно, а позади...
  Он вздрогнул, услышав собачий далекий лай.
  Впереди небольшая долина, заросшая лесом, а в ее центре светлые скалы. Руины Сойлера?
  Вит побежал вниз, уворачиваясь от сосновых стволов. Споткнулся о корень и покатился кубарем.
  Поднялся, чихая и вытряхивая песок и пыль из волос. Матюгнулся...
  -Не ушибся?
  Румяная, запыхавшаяся Тирел внезапно возникла рядом. Подхватила под руку.
  -Бежим! Мы уже у цели!
  Вит с трудом подавил желание воспользоваться браслетами и ускориться чтобы добраться до руин быстрее ветра.
  Лес раздвинулся и под ногами зазвучали звонко плиты древней дороги.
  Метрах в ста впереди столбы разрушенных ворот или арки, густо заплетенные вьюном на высоту человеческого роста.
  -Ты знаешь, где вход в подземелье?!
  -Знаю!
  Вит поддал скорости. В боку кололо и жгло в груди. Пот хлюпал подмышками...
  "Давно я так не бегал!"
  Плиты дороги уходили между столбами дальше и уже видны были остатки стен каменных.
  Оставалось метров десять.
  За спиной, видно на гребне холма, дружно взвыли псы.
  "Так близко?!"
  Из- за арки навстречу беглецам шагнули с двух сторон Грэди и Трес. Колдун с длинным посохом, а его спутник с обнаженным мечом.
  Вит остановился, хватаясь за меч и с трудом переводя дух. Тирел сжала его руку у локтя.
  -Не надо было так спешить!
  Грэди укоризненно покачал головой.
  -Эх, молодость! Ты так быстро нас покинул, Вит. Невежливо убегать от друзей таким образом. Что за амулеты тебе дал Мичил?
  Грэди прищурился и оперся на посох. Добрый дедушка, блин....
  Вит попытался улыбнуться.
  -Грэди, пропусти нас. Я обещал доставить Тирел домой и доставлю.
  -У нашего князя Спартака иные планы.
  -Ого! Уже князь?! Кто его возвел в этот чин?
  -Он князь, по сути, и по власти. Ты все прекрасно понимаешь.
  Кулачок ткнул Вита в поясницу.
  -Он заговаривает тебе зубы. Гока скоро будет здесь....-негромко сказала Тирел.
  Грэди улыбнулся
  -Подождем еще немного....
  Вит щелкнул браслетами. Мир замер и настала тишина.
  Привычно подхватив Тирел на плечо Вит поспешил к воротам. Прошел между окаменевшими Грэди и Тресом. Обернулся. По склону между деревьев виднеются темные фигуры. Гока со своими парнями?
  Прибавил шагу.
  "До чего я докатился! От друзей бегу, а врагу помогаю!"
  На пятом ударе Вит оказался уже далеко от ворот. Петляя между полуразрушенными каменными стенами, что высотой оказались не выше его головы, забрел в тупик.
  Вернулся обратно. Огляделся.
  "Где искать вход в подземелье?"
  Решил, что главное забраться в руины подальше, чтобы, когда закончится действие браслетов Гока так быстро на след не напал.
  На седьмом ударе Вит вышел на площадь. Широкое, мощеное плитами пространство ничем иным быть не могло.
  Руины окружали площадь ровным квадратом. Удивительное дело-ни деревьев, ни травы! Площадь словно вымели вениками.
  "Подозрительно чистенькие руины!"
  Квадратная дыра черным провалом темнела посреди площади.
  Вит поспешил к ней.
  Гладкие каменные ступени вели вниз.
  На десятом ударе Вит оказался в самом низу. Ступени закончились, и открылся сумрачный зал со сводчатым потолком. Воздух прохладный, но не затхлый, значит, есть отдушины для вентиляции?
  Вернулись звуки вместе с учащенным дыханием. Пить захотелось нестерпимо.
  -Ты нашел подземелье! - воскликнула Тирел. - Ты молодец, Вит!
  -Я такой.... Малость тупой, ага...
  -Ты-герой! Надо уйти подальше под землю, пока они не добрались сюда! Идем!
  Вит прошел в зал следом за драконихой и чертыхнулся.
  Он словно попал на станцию метро!
  Платформа... провал путей... на той стороне опять платформа....черные тоннели и справа и слева....
  -Что здесь было?
  Вит подошел к краю платформы, заглянул вниз.
  Рельсы и шпалы не обнаружились. Каменные или бетонные плиты с потеками грязи.
  -Что было-никто не знает. Быстрее!
  Тирел гибко спрыгнула вниз.
  Он последовал за нею.
  Дракониха без колебаний направилась вправо в темноту тоннеля.
  -Держись за мою руку!
  Они погрузились во все более густеющую тьму.
  Вит на ходу обернулся. Сумрачный зал подземелья казался теперь светлым пятном.
  В подземелье тихо, только их шаги нарушали тишину. Хорошо хоть не пахло зверями.
  "Не живут ли здесь зверюги вроде камнееда? Или Тирел всех отпугнет?"
  Невнятные голоса позади....
  Вит обернулся. Уже далеко во тьме мелькали огни. Завыли тоскливо собаки.
  -Тирел!
  -Знаю! Они идут следом с факелами! Бежим!
  Они бежали, взявшись за руки в темноте метров сто.
  Тирел охнула и замедлила бег. Перешла на шаг.
  -Что там?
  -Разветвление.
  -Идем вправо.
  -Почему?
  -Читал где-то-что надо всегда выбирать в подземелье правый ход.
  -Ты умеешь читать? - удивилась Тирел.
  -И писать тоже!
  -Хорошо, грамотей, я согласна-идем вправо!
  Вит трусцой спешил рядом с Тирел, все также ничего не видя.
  "Она не знает дороги, еды и воды у нас нет....Весело...."
  Опять взвыли позади далеко псы. Гулкое эхо донесло их вой, усилив и превратив в жуткий утробный рык.
  -Собаки идут по следу! Почему они тебя не боятся?!
  -Не знаю... Может ошейник виноват... Быстрее! - отозвалась Тирел.
  Еще через триста метров она замедлила бег. Остановилась, горячо и часто дыша.
  Вит опустился на корточки, едва переводя дух.
  -Что там?
  -Тупик...
  -Не может быть... Должен быть хоть маленький ход....
  -Подожди.
  Тирел прошла дальше одна.
  Вит прислушался к ее шагам.
  "Бегаем по подземелью как крысы..."
  Она быстро вернулась. Коснулась рукой головы Вита.
  -Ты прав-там есть проем. Небольшой и высоко.
  Она подвела его к стене и Вит нащупал проем шириной примерно метр на уровне своей головы.
  Подсадил туда Тирел, а потом и сам вскарабкался.
  Они оказались в узком каменном коридоре.
  Метр шириной и высотой не больше человеческого роста.
  -Можно встретить их здесь и рубит по головам.
  -Я не хочу никого рубить! - отрезал Вит.
  Тирел вздохнула.
  -Тогда поспешим дальше!
  Тирел пошла вперед, а Вит следом, слегка пригнувшись, чтобы не задевать макушкой за потолок. В тишине в темноте звуки далеко слышны. Тихо спросил:
  -Вода журчит?
  -Да...
  Чем дальше они шли по коридору во тьме, тем громче становился шум воды, как будто к водопаду приближались.
  Воздух повлажнел.
  Вит облизнул губы. Рот пересох уже давно, так что и слюны не проглотить...
  Тирел остановилась.
  В лицо тянуло ветерком. Поток воды шумел где-то внизу, но очень близко.
  -Что там?
  -Конец коридора. Большой желоб с водой.
  -Быстрое течение?
  -Очень.
  -А дальше?
  -Стена гладкая.
  -Надо возвращаться?
  -Подождем здесь, может, не найдут.
  Они сели на пол коридора, бок о бок.
  Помолчали.
  -Кто научил тебя читать и писать?
  -В моем мире все это могут.
  -Лорды учат простолюдинов? Странный мир!
  -У нас нет лордов-все равны....
  -Ты лжешь. Не бывает такого. Все люди разные. Те, что умнее и сильнее всегда стоят над другими и управляют ими. Кем ты был в своем мире?
  "Бездельником и нахлебником..."
  -Студентом....
  -Странное слово.
  -Обычное...
  -Тише-прошипела, перебивая Тирел.
  Она оставила Вита и прошла немного обратно по коридору.
  "Мы загнали сами себя в ловушку...."
  Отдавать Гоке дракониху Вит не хотел, а убивать друзей или их воинов тоже было противно. Безвыходное положение его бесило.
  "Проклятый Мичил, проклятая Тирел!"
  Дракониха быстро вернулась.
  -Они нашли этот ход!
  -Что будем делать?
  -Если ты такой трус-отдай мне свой меч!
  Вит перехватил руку Тирел на рукояти меча.
  -Ты не справишься с ними.
  -Живой не дамся им! Слышишь?!
  "Красивые слова-тебя же убить невозможно человеческим оружием!"
  -Есть еще один выход!
  -Да?
  -Пройдем по желобу с водой.
  -И куда нас вынесет?
  -Какая разница?
  -Глупец! Трусливый глупец!
  Вит матюгнулся и обхватил вскрикнувшую Тирел обеими руками, шагнул вперед. Вода мгновенно сбила его с ног, вырвала дрокониху из объятий. Он окунулся с головой и хлебнул добрую порцию ледяной воды, пахнущей тиной, лягушками и водорослями. Поток понес его по гладкому желобу под уклон. Впереди взвизгнула Тирел.
  Пытаясь затормозить движение Вит понял, что дно желоба гладкое и ни стыков не уступов нет. Его несло с нарастающей скоростью, прижимая то к левому краю, то к правому. В животе все закаменело и дыханье замерло.
  "Как в аквапарке! Где же бассейн?!"
  Временами, выныривая из потока, он хватал воздух пополам с водой. Кашель душил его.
  Минута за минутой. Скольжение по желобу продолжалось и он, теряя чувство времени, проклинал свою глупость и поспешность.
  Объем воды резко уменьшился и уже не надо было выныривать из потока, чтобы хлебнуть воздуха. Шум воды тоже стихал, но задержаться на желобе было невозможно. Подняв руку, Вит нащупал такой же скользкий, гладкий потолок.
  "Мы в трубе?!"
  -Тирел!
  -Я здесь! - отозвалась дракониха там впереди.
  -Не бойся! Я в таких штуках бывал!
  -Когда конец?!
  -Скоро! Желоб не бесконечен!
  Она взвизгнула и крик оборвался.
  Вит только успел это осознать, как труба кончилась. Мгновенный полет и удар ногами и спиной обо что-то вонючее и мягкое...
  Вит кубарем прокатился несколько метров. Сел. Подвигал руками и ногами. Вроде цел....Темнота... Воняет гнильем и прелыми листьями как осенью после дождя в старом парке... Под ним мягкая, влажная труха. Мусор? Листья?
  "Мы попали в отстойник? В фильтр?"
  -Тирел!
  -Я здесь...
  Он нашел дракониху наощупь и неожиданно для себя обнял. Худенькую, мокрую и дрожащую.
  -Ты в порядке?
  -Да....
  -Вряд ли они за нами последуют...
  -Где мы?
  "В каком-то фильтре-отстойнике!"
  -Сейчас посмотрим!
  -Ты же не видишь в темноте.
  -А я руками посмотрю...
  Тирел тихо засмеялась.
  -Что ты на мне руками увидел?
  Вит убрал поспешно руки, повертел головой и замер.
  -Вон там-красный огонек!
  Их голоса звучали в помещении глухо.
  -Мне показалось?
  -Нет, я тоже его вижу.
  По пружинистому настилу они осторожно приблизились к тусклому красному огоньку.
  -Огонек на стене. Я думала глаз чей-то светиться....Это такой светлячок?
  "Похоже на светодиод на панели выключателя..."
  Вит потрогал огонек и стену вокруг. Нащупав квадрат, отличающийся гладкостью поверхности и замер.
  -Что там, Вит?
  "Нажму, а вдруг пол провалится?"
  Вит нажал на панель и мгновенно зажмурился.
  Тирел вскрикнула и прижалась к нему.
  Яркий белый свет из квадратного проема двери показался ослепительным после сплошной тьмы
  Вит, щурясь, перешагнул высокий порог, потянув за собой дракониху. Комната три на три метра.
  Темно - серый пол. Светло-серые стены. Мягко светится дневным светом потолок. Рядом с дверью мерцает панель с сенсорными кнопками.
  Негромкий женский голос спросил что-то на незнакомом языке.
  Тирел вздрогнула и завертела головой.
  -Где мы? Кто это? Что ей надо от нас?
  Панель погасла, и дверной проем бесшумно закрылся.
  "А подземелье то не простое!"
  Вит сделал шаг вперед.
  Также бесшумно открылся другой дверной проем. За ним большая светлая комната с ковровым бежевым покрытием на полу. У дальней стены что-то вроде полированных зеркальных шкафов.
  -Идем.
  -Где мы? Ты знаешь, где мы?
  Испуг на лице Тирел на миг позабавил Вита.
  -У прошлых обитателей планеты была развитая техника и еще до сих пор работает. Это, скорее всего помещения для персонала.
  -Персонал?
  -Те, кто обслуживал подземелья здесь видимо отдыхали.
  -Отдыхали?
  Теперь Вит ощущал себя хозяином. Тирел робко шла следом, держась за его руку.
  -Потолок-это стекло?
  -Там светильники скрытые.
  Ноги тонули в мягком покрытии. Вит посмотрел вниз. На миг почудилось, что ворсинки ковра шевелятся как актинии под потоком воды.
  В зеркальном покрытии шкафа они отразились во всей красе. В грязной перепачканной одежде, бледные с большими глазами.
  Вит обернулся. Грязные следы от их ног бледнели и исчезали на глазах. Ковер сам себя чистил.
  -Давай найдем ванну и помоемся для начала?
  -Ты что-раньше здесь бывал?
  -Нет. Ну, так тут все устроено-вполне понятно.
  -А мне нет! Когда вошли что за женщина с нами говорила? Где она сидит?
  -Нет тут никого. Не женщина, а запись голоса или синтезированный голос.
  -А что это?
  -Автоматика....
  Тирел сердито засопела.
  -Ты издеваешься надо мной?
  -И не думал! Не обижайся. Потом все расскажу.
  Тирел фыркнула как кошка.
  Вит подошел к правой стене. Открылся дверной проем, в комнату, судя по всему кухню и столовую вместе. Шкафы на стене, столы, черные панели. Стойка сбоку в виде барной. Ни стола, ни стульев....
  В левой стене открылся проем в комнату с кафельным полом или чем то другим, весьма похожим.
  Ванна - джакузи в полу человек на пять. Раковины у стены в виде тюльпанов, над ними из стены торчат блестящие, серебристые краны затейливых форм с завитушками непонятного назначения.
  -Какой красивый маленький бассейн!
  Тирел шагнула вперед. Стена рядом с проемом засветилась, и превратилось в большое зеркало от пола до потолка.
  Дракониха ахнула и немедленно оказалась рядом, разглядывая придирчиво свое лицо.
  -Как я ужасно выгляжу! Как старуха!
  "Ну вот! Все девчонки одинаковы!"
  Повозившись пару минут, Вит включил горячую воду в ванну. Хлынул поток кристально чистой воды.
  -Настоящее волшебство!
  Тирел тут же оказалась рядом. Опустилась на колени, сунула руку под струю воды.
  -Божественно!
  -Ты купайся первой, а я осмотрюсь, ага?
  Тирел засмеялась. Разрумянилась.
  -Ты не хочешь со мной?....Купаться?
  -Не хочу стеснять....
  -Вит ты видел меня без одежды много раз! Разве я стеснительная?
  "Нет, это я стеснительный, блин!"
  -Я осмотрюсь в других комнатах и приду.
  -Поторопись-пока вода не остыла.
  Тирел быстро скинула короткие сапожки, отшвырнула платок-косынку, потянула через голову рубашку.
  Вит поспешил выйти.
  "Она дракониха! Она оборотень и мразь! Она опасная тварь!"
  Он повторял слова раз за разом, но прошлая ненависть и неприязнь не пробудились. Было даже неудобно говорить мысленно все это....
  "Есть и в ней что-то хорошее..."
  Вит поправил меч на поясе и двинулся дальше. Уловил свое отражение в зеркальном шкафу. В грязной одежде, в ржавой кольчуге с мечом на широком поясе-в этом интерьере он выглядел чужеродным элементом, как древний варвар на палубе прогулочной яхты.
  Он нашел за стенами еще три комнаты-две уютные, с мягким приглушенным светом и теплыми на ощупь полами под тем же самоубитрающимся ковром.
  Еще одна комната, без ковра, с серыми стенами имела удобное на вид белое кресло перед белой стеной.
  Вит опустился в кресло, и оно податливо приняло его спину, подстраиваясь под все изгибы.
  Он положил руки на подлокотники и перед ним на уровне груди в воздухе появилась голографическая картинка-что-то вроде клавиатуры только с незнакомыми значками и символами.
  "Пульт управления? Чем?"
  Вит не решился касаться призрачных клавиш, и сидел неподвижно. Через пару минут панель погасла.
  "Кто-то устроил эти апартаменты под землей. Когда? До драконов? Или после?
  Уровень техники явно выше, чем в нашем двадцать первом веке. На планете есть пришельцы? Это их база? А где они сами? Или это запасная база? А может это остатки прежней цивилизации? Ведь до драконов на планете была разумная жизнь!"
  Вит вернулся в ту небольшую комнату, в которую они вошли в начале.
  Подошел к стене, прислушался.
  А вдруг разозленный Гока тоже прокатился по желобу и стоит за стеной?
  Мурашки пробежали по спине!
  Дверь обратно в отстойник не открылась, и никаких звуков не доносилось из-за стены.
  "Выход в отстойник, а здесь вход в жилые помещения. Еще две стены..."
  Когда Вит, подошел вплотную в правой стене открылся проем, но не в комнату, а в кабину, обложенную металлическими панелями. Мгновенно на потолке зажегся свет.
  Сенсорная панель мигает красноватыми значками.
  "Видимо, лифт,,,"
  Вит не стал заходить в лифт. Это надо быть идиотом! Нажимать наобум? Вынесет черт те куда!
  В стене рядом открылся проем. Вит заглянул и увидел длиннющий освещенный потолочными панелями коридор, конца которого и не видно. По стенам серые стеллажи, на которых короба из алюминия или иного металла разных габаритов.
  "Склад? Может и оружие здесь есть? Бластер или пулемет не помешали бы..."
  Вернувшись в жилые помещения Вит, дошел до ванной комнаты.
  Из густой белоснежной пены в ванне торчала только голова Тирел. С глупенькой улыбочкой на румяном лице она пыталась давить ладонями самые крупные пузыри и хихикала.
  -Вит, здесь чудесно! Забирайся, места много!
  "Ей на самом деле сто лет? Не похоже..."
  Вит неторопливо разделся, сложив одежду и оружие прямо на пол у стены.
  Тирел оставила в покое пену и разглядывала его явно оценивающе.
  Чертыхнувшись под нос, Вит скользнул в пену и едва не завопил во все горло. Вода оказалась нестерпимо горячей!
  Он пулей выскочил из ванны, разбрасывая по комнате клочья пены.
  Тирел захохотала, запрокинув голову.
  -Ты там сваришься!
  -Драконы не бояться жара... - промурлыкала дракониха.
  -Я не дракон! - буркнул Вит счищая с покрасневшей кожи прилипчивую пену.
  -Я вижу...
  "Видит она, понимаешь ли!"
  Вит прошел в глубь комнаты и обнаружил на стене еще одну панель с синими и красными клавишами.
  Когда подошел ближе, с легким шелестом из стены выступили прозрачные закругленные стены, окружив его. Из стены над головой выдвинулась замысловатая квадратная лейка и хлынул дождь.
  Такой как надо-в меру горячий.
  "Так это же душевая кабина!"
  Вит нажал бесцветную клавишу рядом с цветными и получил на голову струю пахучей мыльной смеси.
  Он блаженствовал под душем очень долго. Наладил и задействовал струи гидромассажа, массажа стоп, контрастный душ, жесткий душ на спину...
  Впервые в этом мире он вымылся по-человечески, до хрустящей кожи!
  Уже отвык от цивилизации и ее благ....
  Простая вещь-горячий душ, а в мире драконов его не имеется!
  До горячего душа здесь еще пройдет лет триста не меньше.
  Когда же Вит, решил завершить процедуры, и сделал шаг в сторону зала, вода прекратила течь и сверху устремился на него поток теплого воздуха, за минуту высушив все, так что и капли воды исчезли из под ног.
  Тирел все также сидела в ванне, только с закрытыми глазами. Заснула?
  Вит вспомнил про одежду.
  "Надо было бы постирать!"
  Одежда и обувь исчезли бесследно. Пояс с мечом и кольчуга остались на полу, а на полочке возникшей из стены лежала светло-серая одежда. Стального цвета комбинезон на молнии, мягкие, серые туфли без шнурков и что-то вроде трусов-стрингов.
  -Вот что модно в этом сезоне в далекой, далекой галактике...
  Стринги Вит надевать не стал. Не мужская вещь, совсем нет!
  Залез в комбинезон, оказавшийся по размеру, обулся.
  Заглянул в зеркало. На варвара он уже не был похож. Борода и длинные волосы тщательно отмытые, распушились.
  Сам себя не узнаешь...
  Потянувшись за кольчугой, Вит отдернул руку.
  Стальную рубашку словно обработали в растворах. Сияет как отполированная!
  "Стирают одежду и начищают все до блеска! Автоматика?"
  Надевать на комбинезон пояс с мечом и кольчугу?
  Вит не хотел выглядеть смешным, потому все оставил на полу.
  После купанья проснулся аппетит.
  Вит вернулся в комнату похожую на столовую, проверил шкафы в поисках холодильника или хотя бы сухарей.
  Обнаружил посуду, изготовленную из светлого пластика или керамики. Треугольные тарелки квадратные бокалы заставили почесать затылок.
  "Что-круглая посуда была не в почете в далекой галактике?"
  Еды не крошки.
  Черная, непрозрачная панель на стене размером примерно на 22 дюйма привлекла внимание.
  "Микроволновка?"
  Вит провел ладонью по панели. Внизу вспыхнули красные символы в ряд.
  Он тронул крайний слева кончиком пальца.
  Панель осветилась изнутри. Там оказалась ниша не больше емкостью, чем крупная микроволновка.
  Через несколько секунд свет погас.
  Второй символ.
  -Попытка не пытка... - пробурчал Вит.
  На панели возникла картинка-цветная с сочными красками-накрытый, сервированный стол. Миг и картинка раздробилась на три десятка квадратиков в каждом появилась тарелка с блюдом или бокал с напитком.
  -Меню?
  Вит ткнул пальцем в треугольный бокал из дымчатого стекла.
  Тихо звякнуло. Панель скользнула вбок и в освещенной нише Вит увидел тот самый треугольный бокал.
  Осторожно извлек его наружу.
  Панель вернулась на место. Опять черная и непрозрачная.
  Вит осторожно понюхал. Прозрачная жидкость пахла яблоком. Ароматным, сочным яблоком... Рот наполнился слюной.
  Вит макнул палец в жидкость и попробовал на кончик языка.
  Ощутил жжение спирта, чуть кислинку....
  Отхлебнул глоток, покатал во рту. Похоже на вино. Сидр?
  Он отставил бокал на стол. Вернулся к панели.
  Воду вроде минеральной, он угадал с третьей попытки. Напился и шлепнул себя по лбу.
  Вот дурак! В ванной краны и есть холодная вода!
  Когда в комнату вошла обнаженная, розовая после купания Тирел, Вит уже уставил разномастными тарелками половину стола и вдумчиво дегустировал блюда руками, конечно. Столовых приборов не нашлось.
  -Ого! Ты времени не терял даром! Откуда это?
  -Из синтезатора...
  Тирел подбоченилась.
  -Когда ты вот так важничаешь и говоришь непонятные слова-хочеться дать тебе коленом между ног или отодрать за уши!
  -За что? - возмутился Вит. - Я тут жизнью рискую, чтобы тебя накормить-а ты драться захотела?!
  Впрочем, голодная Тирел мигом сменила гнев на милость. Подгребла поближе пару тарелок и опустошила их вмиг.
  -Вкусно!
  -Неплохо!
  -Так и будем стоя есть?
  -А ты как хочешь?
  Тирел подхватила третью тарелку и уселась прямо на пол, на толстый мохнатый ковер.
  -Ложек нет?
  -Не видел ничего такого.
  -Мы в походе? Так значит, едим по походному! Ты зачем надел эту странную одежду?
  -Так моей же не оказалось.
  -Пусть! Здесь тепло! - Тирел тряхнула головой. Вымытые ее волосы сияли чистым золотом.
  Изумрудный магический ошейник мерцал и казался диковинным стильным украшением.
  Вит косился на ее обнаженную грудь, на стройные ноги и поедая что-то мясное, ловя себя совсем не на гастрономических мыслях.
  Дракониха, похудев, выглядела как фотомодель. Подтянутый живот, гладкие бедра, грудь небольшая, но округлая....
  -Ты смотришь на меня словно съесть хочешь! - хихикнула по девчачьи дракониха.
  -Извини... - Вит опустил взгляд в тарелку.
  -Ничего, смотри сколько хочешь!
  Тирел отставил опустевшую тарелку на ковер.
  -Я уже наелась. Покажи, как ты изготовил еду.
  Синтезатор привел ее в восторг. Завладев дымчатым бокалом, она его быстро осушила и попросила еще. Быстро разобралась в управлении с восторженным писком заказывала блюда одно за другим. Что-то пробовала, что-то только нюхала. На столе уже тарелки ставились в два этажа.
  -Хватит! Куда столько?
  Тирел засмеялась, обняла Вита за шею свободной рукой.
  -Выпей со мной вина, мой герой!
  -Я помню, как ты обещала меня убить...
  Тирел перестала смеяться и убрала руку.
  -Обязательно надо все испортить?
  -Извини...
  Дракониха сунула Виту недопитый бокал. Зевнула.
  -Спать хочется....Где у них тут ложе?
  Вит привел ее в одну из уютных комнат.
  -Жаль окон нет...
  Тирел легла на бок прямо, на пол, еще раз зевнула.
  -Что встал столбом? Ой!
  Пол под нею большим квадратом вздыбился и приподнялся примерно на полметра.
  Тирел мгновенно соскочила и оказалась рядом с Витом.
  -Ты испугалась кровати?
  На глазах серое ковровое покрытие на возникшей из пола кровати стало гладким и сменило цвет на бежевый.
  -Это-кровать?
  -Что же еще?
  Вит подошел ближе и откинул с ложа тонкое покрывало. Под ним оказалась белоснежная простыня. Ни намека на подушки. Не принято или отдельно надо заказывать?
  -Странно все это...
  Тирел осторожно потрогала простыню.
  -Ничего странного. Ложись и спи.
  -А ты?
  -Рядом такая же комната. Буду там.
  -Хорошо....
  Тирел села на край матраса и покачалась.
  -Удобно.
  -Я рад, что понравилось. Спокойной ночи.
  -Разве уже ночь?
  -Какая разница?
  В соседней комнате для Вита уже была готова точно такая же кровать.
  "Лягу и провалюсь в бездонный колодец?"
  Спать не хотелось вовсе.
  Вит прошелся по комнатам, дошел до лифта. Стоило бы проверить-куда можно доехать. Если вход на выход не открывается, значит, остается лифт. Не век же здесь сидеть на всем готовом?
  Он вернулся в ванную комнату, опоясался мечом.
  В лифт шагнул смело. На панели черной горели красным сверху вниз символы непонятные. А может и понятные? Номера этажей, чего же еще?
  Вит нажал самую нижнюю.
  "Начнем снизу".
  Дверь бесшумно закрылась. Движение лифта не ощущалось вовсе.
  Пара секунд и нажатый нижний символ засветился ярче других.
  Открылся проем двери.
  Вит охнул и прижался спиной к стене.
  Зеленая лужайка нежилась под солнцем. Многочисленные разноцветные цветы... стрекочут кузнечики, бабочки яркие....Метрах в ста домик в три окна, чистенький, беленький....Из трубы лениво тянется вверх дымок.
  "Может у них наоборот? Нижняя клавиша-наверх, а верхняя-вниз?"
  Над подземельем должны быть лес и руины.
  Пусть по желобу далеко уехали, но не так же? Ни одного деревца... Большая лужайка и дом....
  А ведь от Лаграса до гор-сплошной лес!
  Чем больше Вит разглядывал цветущий луг, тем больше крепло в нем желание убраться подальше.
  "Может это только видимость? Иллюзия. Место отдыха для подземников..."
  Вит ткнул верхнюю кнопку и перевел дух с облегчением, когда дверь закрылась.
  Когда загорелся верхний, нажатый символ на панели-дверь не открылась.
  Вит нажал еще раз, подождал. Куда-то приехал, но выйти нельзя...
  "Может быть, выход из лифта завален?"
  Нажал вторую кнопку.
  Через пару секунд дверь открылась. Серый длинный коридор. Свет из матовых потолочных панелей.
  Вит прошел по коридору до конца, до тупика. Ровно тридцать шагов. Пожал плечами. Вернулся в лифт. Надавил следующий символ.
  Площадка с металлическими серыми перилами. Дальше темнота.
  Вит не успел дойти до перил. Вспыхнул яркий свет, заставив, зажмурится на несколько секунд.
  -Ого!
  Он стоял у стены обширного зала со сводчатым потолком. В зале в два ряда стояли машины. С обтекаемыми корпусами или угловатые, бесформенные, с манипуляторами и без, с крыльями, с колесами, на гусеницах...
  Глаза разбежались.
  Спустившись по ступеням на рифленый пол, Вит как зачарованный прошел по проходу, разглядывая машины. Ничем другим эти аппараты быть не могли. Некоторые имели каплеобразные стеклянные колпаки, за которыми можно было рассмотреть кресла и детали управления. Другие не имели никакого намека на кабину для человека..
  Ни огонька, ни звука....
  Вит шел мимо рядов незнакомых машин, пытаясь угадать их назначение. Ничего подобного он в жизни не видывал.
  -Да... это база... Чья?
  -Я-я-я! - отозвалось эхо.
  Вит долго бродил по ангару, заглядывая через стекла в кабины и пытаясь найти способ в них забраться. Ничего не вышло.
  "Допуска нет? Вот же гадство!"
  Руки чесались что-то сделать. Разочарованный и злой он вернулся в лифт. Впрочем, может все к лучшему? С опытом езды на отцовском "Опеле" не стоит пытаться ездить на этих агрегатах? Ну, допустим, сможет он сесть внутрь, а дальше? Как завести мотор, как заправить горючим, если техника на горючем ходит. Самое простое-как управлять? Рулей или штурвалов в кабинах Вит не заметил.
  Может хозяева машин вообще рулят хвостом?
  -Я вернусь! - пообещал Вит машинам и нажал следующую кнопку.
  Опять коридор, все такой же светло-серый. Другой краски, что ли не было?
  Вит дошел до конца коридора и справа увидел другой, наклонный коридор с эскалатором, как в метро. Едва он ступил на верхнюю ступень, как все пришло в движение. Плавно и почти беззвучно эскалатор привез Вита в другой коридор, нет, в зал, с закругленным сводом потолка. Длинный как зал станции метро и пустой. Все строго функционально, нет ни люстр, ни мозаики, не бронзовых статуй.
  Тихо, так что в ушах звенит... У платформы справа стоял поезд. Ослепительно белый вагон с зализанными боками, как фюзеляж самолета, без окон, но с открытыми широко дверными проемами.
  Внизу не видно колес, а в каменном желобе под вагоном нет и намека на шпалы и рельсы. Вит осторожно заглянул внутрь. Бежевый салон. Два ряда широких удобных кресел. Похоже, что обтянуты коричневой кожей. Больше ничего.
  Он вошел в вагон и осторожно сел в кресло.
  Из потолка на расстоянии вытянутой руки выкатилась панель. Вспыхнула картинка. Вит всмотрелся и хмыкнул. Похоже на карту. Маленький и большой материк. Между ними пространство. Море?
  Карту мира драконов Вит еще не встречал и с жадностью ее принялся разглядывать.
  Северный материк в три раза меньше чем южный. На карте мерцает зеленая искорка, недалеко от побережья.
  "Я в этом месте сейчас...".
  Вит коснулся ее пальцем.
  Двери вагона с легким шелестом закрылись. Зеленая пунктирная линия вспыхнула по обе стороны от точки. Один конец уперся в залив на краю северного материка. Другой добрался до центра южного материка.
  Женский голос спросил что-то мяукающим тоном.
  "Предлагает выбрать маршрут? Вот дела?! И вправду увезет куда-нибудь?!"
  Вит выскользнул из кресла и попятился к двери.
  Дверь распахнулась.
  Он выскочил на платформу и дрожащей рукой вытер испарину со лба.
  "Без Тирел здесь нечего делать! Хватит на сегодня!"
  Эскалатор послушно доставил Вита в коридор. Он добрел до лифта, вошел в кабину и попытался вспомнить, откуда начинал свою экскурсию. Попробовал методом тыка.
  Пятая сверху клавиша привезла его в знакомую комнату.
  Посреди комнаты стояла Тирел, кутаясь в покрывало. Босая. Глаза круглые, рот приоткрыт.
  -Ты куда пропал? Где был? Что это за комнатка?
  -Осматривался. Не спится?
  Дракониха дернула плечом, криво улыбнулась.
  -Здесь необычно и что-то мне не по себе... Сон ушел куда-то...
  Она протянула руку.
  -Идем.
  "Водит за руку как мамочка малыша!"
  Вит спрятал руки за спину.
  -Я сам дорогу помню. Ты чего то боишься?
  Тирел фыркнула и убрала руку.
  -Я не боюсь ничего!
  "Ага, драконы самые страшные и их все должны бояться!"
  -Ну да...
  -Нам надо отдохнуть. Сон нужен всем.
  -И драконам тоже?
  Дракониха тихо вздохнула.
  -Я сейчас - человек и потребности моего тела человеческие. Что ты там увидел?
  У тебя такое лицо! - она хихикнула. - Оно тебя выдает!
  Вит насупился и выдал:
  -Я нашел повозку, на которой быстро доберемся до севера!
  -Покажи! - загорелась любопытная Тирел.
  -А как же спать? И может быть ты оденешься?
  -Я одета.
  -Покрывало с кровати-не одежда. - Рассудительно заметил Вит.
  Тирел сбросила покрывало на пол и, покачивая бедрами, удалилась через дверной проем.
  "Нарочно задом вертит....Знает что смотрю!"
  Ягодицы у драконихи были тугие, вздернутые, как у юной девушки.
  Ощутив легкое возбуждение, Вит покраснел.
  "Меня потянуло на Тирел....Обалдеть..."
  Поневоле Вит представил, как подцепит эти ягодицы ладонями, подгребет под себя....
  Вернувшаяся уже в комбинезоне Тирел вскинула брови.
  -Ты весь красный. Не заболел?
  -Нет.
  Она заботливо приложила ладошку к его лбу.
  -Жара нет. Идем скорее! И вот, твоя же вещь?
  Она протянула Виту кольчугу, забытую в ванной.
  Протянула вытянутой рукой! А в кольчуге килограммов шесть-семь, не меньше!
  Вит принял кольчугу обеими руками и охнул. Она оказалась не тяжелее хлебного батона!
  -Она другая!
  -О чем ты говоришь?
  -Кольчуга стала гораздо легче, разве ты не поняла?
  -Я их никогда не надевала. Где твоя повозка?
  Удивленный Вит повесил кольчугу на плечо как тряпку и шагнул в лифт.
  Больше всего Тирел поразил эскалатор-самодвижущая лестница.
  -Кто ее крутит?
  "Три потных мужика в колесе" - хотел сказать Вит, но воздержался.
  -Механизмы такие.
  -Это понятно, но кто крутит механизмы?
  -Моторы, наверное...
  Пришлось тут же объяснять что такое моторы, а потом прочитать лекцию про электроток.
  Заодно Вит прокатился с Тирел по эскалатору, раз пять туда и обратно.
  -Жаль, что в замке такого нет,...Но ты все знаешь и все устроишь. Я скажу Айгонсхэрду, какой ты умный.
  Очутившись в кресле вагона, Тирел тут же прикипела к экрану.
  -Рисовал дракон! Так все, похоже! Очертания суши....Только он очень высоко поднимался. Это тяжело. Воздух делается жидким. Дышать трудно и крыльями надо работать чаще и сильнее.
  -Ты поднималась так высоко?
  -Один раз и больше не буду! Наверху такой холод! Ты не представляешь!
  -Вот этот залив это же залив у города святых врат?
  -Верно. А ты сообразительный! Ох, дверь закрылась! Нас заперли! Кто это сделал?!
  Тирел испугалась и вцепилась когтями в кожу кресла. Глаза округлились. Зрачки золотые расширились неимоверно, залив глазное яблоко ясным золотом.
  -Механизмы. Не бойся. Они нам послушны. Смотри!
  Вит встал из кресла и дверной проем открылся.
  -Видишь? Можно теперь ехать?
  Тирел облегченно засмеялась.
  -Как? При помощи магии твоего электротока? Лошадей в вагон не впрягли, быков тоже. Кто потянет его?
  Вит ухмыльнулся и ткнул пальцем на экран в конец пунктирной линии.
  Двери закрылись.
  Женский голос предупредительно мяукнул из-под потолка.
  Вагон стартовал плавно, почти не заметно.
  Постепенно, по мере нарастания ускорения Вита начало вжимать спиной в кресло.
  -Мои руки потяжелели! Мы едем? - тихо спросила Тирел.
  -Да.
  -Быстро едем?
  -По-видимому...
  -Надо было поесть на дорогу. Я уже проголодалась. Можно откусить от тебя кусочек?
  Вит покосился на смеющуюся Тирел.
  "Пока шутка, а вот когда доедем до Айгонсхэрда, то, что тогда?"
  Ускорение исчезло, когда вагон набрал скорость. Он явно двигался не по рельсам. Ни малейшего звука. Ни качало и не дергало....
  -Мы остановились?
  -Мы движемся и с хорошей скоростью.
  На карте, на пунктирной линии появилась зеленая точка.
  -Вот это мы.
  -Далеко еще... - вздохнула Тирел и опустила голову на плечо Вита.
  Тот замер.
  -Ты все еще меня опасаешься?
  -Э-э-э...
  -Ты какой-то скованный. Будь смелее, мы любим смелых мужчин.
  -Мы?
  -Да, мы - женщины!
  "Она так привыкла к человеческой шкуре? Считает себя женщиной..."
  Тирел быстро уснула, а Вит долго размышлял о своем будущем.
  Сможет ли и захочет ли Тирел его защитить от гнева Айгонсхэрда? Сколько раз она угрожала смертью и пыталась привести свои угрозы в исполнение? С чего ей спасать Вита теперь?
  Он нашел легкий путь на север, а есть ли такой же обратно? По логике вагон должен и обратно идти. Где находится конечная станция, и кто же все это построил?!
  Зеленая точка еще продвинулась по пунктирной линии.
  Вит зевнул и прикрыл глаза. Ненавязчивый мягкий свет в салоне спать не мешал. Вот только еще бы ослабить ремень на поясе...
  .....-Вит! Проснись!
  Он открыл глаза. Тирел стояла в проходе между кресел.
  Вагонные двери открыты. Видна платформа, выложенная треугольными светло-серыми плитками.
  -Мы приехали?
  -Откуда мне знать? Ты знаток этих механизмов, а не я!
  Тирел явно нервничала.
  На пунктирной линии зеленое пятнышко горело в конце маршрута, у залива.
  "Немного поспали и уже на месте! Клево!"
  Они вышли на платформу и огляделись. Все такая же скудная архитектура, ничего лишнего и все в светло-серых тонах.
  В конце платформы нашелся эскалатор. Но он двигаться отказался. Пришлось ножками топать наверх.
  -Где же все-таки хозяева этих подземелий? Тебе не кажется, что за нами постоянно следят?
  -Хозяева?
  -Гномы, кобольды или иной малый народец.
  -Размеры комнат, кресел, кроватей здесь обычные, человеческие, почему же ты думаешь про малый народец?
  Тирел понизила голос.
  -Под землей только такие и живут.
  -Ты их видела хоть раз?
  -Нет. Но в книгах....
  -Если и кто жил здесь раньше, то теперь уже не живет. А может драконы все это создали? Своей магией?
  -Нет здесь драконьей магии, Вит. Все сделано кем-то. Руками...
  -Нет, не руками. Все делали механизмы, машины такие.
  -Интересно было бы посмотреть.
  Эскалатор закончился, и они вышли в длинный коридор также со сводчатым потолком. Коридор завершился тупиком.
  "Вот это облом! Все путешествие напрасно?!"
  -А где же дверь?
  Тирел прошла вдоль стены, едва касаясь пальцами.
  -Должен быть выход-иначе это все бессмыслица!
  -А если выход завален скалами, камнем или еще чем?
  Тирел усмехнулась.
  -Эти жалкие трусливые людишки, что вырыли эти скучные залы, обожают комфорт и механизмы! Они не могли сделать только один выход! Крысы один выход не делают!
  -Крысы? Причем тут крысы?!
  -Создатели всего этого подземного странного мира с крысиной душонкой и я чувствую, как воняет крысами все это подземелье!
  "Чего заладила-крысы да крысы? Ни одной не видели же?"
  Тирел двинулась обратно быстрым шагом. Быстро сбежала по эскалатору, вернулась к вагону. Спрыгнула без колебаний в желоб. Обернулась.
  -Ты идешь со мной? Или вернешься на этой повозке обратно к волшебной еде и горячей воде?
  "Неплохо бы..."
  -С тобой, конечно! - бодро ответил Вит и спрыгнул следом.
  Под сводами тоннеля немедленно вспыхнул свет. Цепочка белых светильников протянулась далеко, за плавный поворот.
  "Автоматика все еще работает...."
  Примерно через сотню метров обнаружилась ниша в стен тоннеля. Тирел без колебаний туда свернула.
  Вит ожидал, что включится освещение, но не дождался.
  -Иди за мной!
  По узкому коридору, в абсолютной темноте он шел следом за драконихой, придерживая на плече кольчугу.
  Так и не решился ее надеть.
  Когда Тирел остановилась, Вит налетел на нее.
  -Извини... Что там?
  -Тупик и колодец наверх.
  Вит мысленно представил обычный канализационный колодец с ржавыми поручнями, торчащими из стены.
  Он шагнул вперед, мимо Тирел. Протянул руку к стене. Каменная кладка....
  В этот момент пол под ногами дрогнул и качнулся. Стена поехала вниз. Вит отшатнулся и едва не упал.
  Тирел поддержала его. Прислушиваясь к шороху лифта, они стояли, обнявшись, расставив ноги для устойчивости.
  -Лифт?
  -Мы поднимаемся.
  "Лишь бы нас не расплющило о потолок!"
  -Ты видишь потолок?
  -Только тьма.
  Вит поежился.
  Внезапно сверху подуло. Так, легкий сквознячок.
  Площадка под ногами замерла. Тьма вокруг, но сквознячок приятный в лицо. Значит выход рядом?
  -Хватайся за край! - приказала Тирел.
  -Край?
  Пол мгновенно ушел из под ног.
  Вит ахнул и повис на своем поясе. Руки цеплялись за стены, слишком гладкие! Слишком!
  -Да, держись ты! - прошипела Тирел.
  Вит замахал руками и зацепился за край колодца.
  Тирел вытянула его наружу, за край.
  Вит сел на холодный пол и перевел дух.
  -Спасибо, ты меня спасла....Где мы?
  -Есть догадка, и я ее хочу проверить. Сиди здесь и жди.
  Зашуршали шаги, быстро удаляясь.
  Вит отдвинулся от ровной дыры колодца и охнул. Рука нащупала край еще одного колодца. Мгновенно представил себе, что пол в этом помещении утыкан колодцами. Дырявый как пустая сота в улье или как дуршлаг.
  "Лучше не двигаться..."
  Вит обнял колени. Хорошо драконихе-она видит в темноте! Куда же их занесло? Далеко ли город?
  Хотелось есть.
  Вспомнил с сожалением синтезатор пищи. Он только если треть блюд смог попробовать. Наверняка там и самому можно что-то программировать.
  "Жаль, что Тирел узнала про это место. Драконы лапу наложат и не дадут больше полазать по подземельям. Интересные там машины стоят..."
  Мерцающий алый свет факелов появился внезапно.
  Люди с факелами приближались, и подземный каменный зал становился все светлее.
  Вит увидел, что сидит на узкой площадке между четырьмя колодцами, идеально круглыми и без бортиков.
  "Из которого мы выбрались?"
  Три стража в чешуйчатой броне, в шлемах конических без забрала. Даже сапоги покрыты стальной чешуей.
  Разглядывают Вита как диковинку. Крепкие парни. Подбородки тщательно выбриты.
  "Я зарос бородой слишком?"
  Ах, да! Он же в комбинезоне! Вит медленно поднялся на ноги.
  -Госпожа распорядилась отвести вас в ваши покои! - прогудел один из стражей, с факелом в руке.
  -Где я?
  Стражи переглянулись.
  -В замке господина Айгонсхэрда, в городе Святых врат! Где же еще?
  "Моими покоями здесь была тюрьма в прошлый раз...."
  Вита сопроводили не в камеру, а уютную комнатку с двумя узкими окошками на закругленной стене.
  -Располагайтесь, господин!
  Стражи вышли, даже меч не забрали.
  Вит прошелся по комнате. Тяжелые, плотные шторы отодвинуты и в окошки, похожие на большие бойницы падают лучи солнца.
  Яркий, толстый ковер на полу. Кровать в деревянной нише со шторой, на стенах лохматые шкуры неведомых зверей. Посредине комнаты квадратный массивный стол. Четыре стула из темного дерева с массивными резными высокими спинками.
  -Что угодно господину?
  Вит обернулся.
  У двери обнаружилась девушка в длинном синем платье, в белоснежном чепце, под которым скрылись ее волосы. Курносая, светлоглазая.
  -Я-Вит, а твое имя?
  -Делма, господин Вит.
  -Может что-то перекусить найдется?
  -Немедленно принесу!
  Девушка быстренько выскочила за дверь.
  Вит выглянул следом.
  Хороший знак-дверь не заперли и охраны за нею нет. Может быть дальше, вниз по лестнице?
  Вит подтащил тяжелый стул с высокой спинкой к окну и, встав на сиденье, смог выглянуть наружу.
  Окна его комнаты смотрели на квадратный двор замка, примерно с высоты четвертого этажа. По двору то и дело проходили или пробегали обитатели замка, судя по всему слуги, охрана и прочая челядь. Снега во дворе не видно. Растаял уже? Одеты все по-теплому-в куртках с капюшонами или в меховых безрукавках.
  По стене прохаживались караульные, накинув толстые, стеганые безрукавки поверх чешуйчатых доспехов., то и дело, поглядывая наружу за фигурные зубцы.
  Кроме двора и противоположной стены с такими же узкими окошками и крытой галереей на уровне третьего этажа и смотреть то не на что!
  Делма принесла на подносе тарелки с мясом, овощами, какую-то сытную, разваристую кашу и, конечно же, кувшинчик с вином, красным. Терпким. Наелся до отвала и кувшинчик, ясное дело, опустошил.
  После еды потянуло в сон.
  Вит сбросил туфли и, не снимая комбинезон, завалился в кровать....
  ....Коридор из стеллажей, просторный коридор, две тележки пройдут.
  На стеллажах яркие упаковки. Супермаркет?
  Вит подошел ближе. Надписи на русском языке. Каша из пяти злаков... овсяная... гречневая....Напротив увесистые упаковочки с мукой. "Старооскольская.. универсальная... высший сорт...."
  В руке правой ручка пластикой корзинки.
  "Я в супермаркете?"
  Вит дошел до края, выглянул осторожно в центральный коридор.
  Ну да! Супермаркет! Только ни одной живой души! Ни покупателей, ни продавцов...
  "Я сплю или не сплю?"
  Слишком уж все реально! Вит поставил корзинку на пол и пошел к кассам. Ни кассирш, ни охраны....
  Заходи, кто хошь и бери что хошь....Круто!
  А что мне нужно? Вит взял со стеллажа пластиковую газовую зажигалку. Вроде той, что показывал Биатрак в корчме. Щелкнул колесиком. Вспыхнул язычок пламени.
  Вит сунул зажигалку в карман комбинезона. Он оказывается в комбинезоне! В том самом, из подземелья.
  -Оплатите покупку! - зло сказала женщина очень близко.
  За кассой сидела жгучая брюнетка с ярко накрашенным лицом и злобной усмешкой на алых губах. Только что никого не было!
  -Чем?
  -Деньгами или картой. Или положите зажигалку обратно!
  Вит сунул руки в карманы, собираясь вернуть чертову зажигалку.
  Рядом с зажигалкой пальцы обнаружили кругляшки. Он вынул из кармана монеты. Три медяшки по десять рублей.
  Откуда?
  Кассирша смела деньги с ладони и выбила чек. Выдала на одном дыхании, одним словом:
  -Спасибозапокупкуприходите еще!
  Вит слегка обалдев, вышел к линии бутиков, обернулся. За кассой никого.
  -Что за бред!
  ......Проснулся когда за окнами небо стало принимать фиолетовые тона. Голова тяжелая, во рту как кошки нагадили... Сон странный....
  "Может чего в еду добавили?"
  -Что пожелает, господин?
  К кровати подскочила все та же Делма. Девочка свежая, румяная, пахнет свежестью. С мороза прибежала?
  Вит сел на кровати, спустив ноги на пол.
  На столе в подсвечнике горят три толстых белых свечи, разгоняя сумрак по углам.-
  -Ты что-ждала пока я проснусь?
  -Да, господин!
  -Почему?
  -Меня приставили к вам для всяческих услуг.
  -Ты будешь делать все, что я захочу?
  Девочка покраснела. Ответила уже тише.
  -Да, господин....
  Руки ее поднялись к шее, к шнуркам у воротника. Затеребили шнурки тонкие пальчики, словно в нерешительности.
  Вит понял, что переборщил. Сейчас эта дуреха снимет платье и полезет к нему под одеяло. Ублажать господина... Ага, молоденькая, свеженькая.. Его проверяют?
  -А это что? Что за одежда?
  На стуле стопкой лежали темные тряпки. У стула стояли мягкие светлые сапожки.
  -Госпожа Тирелхэрди распорядилась, чтобы к завтрашнему приему у господина Айгонсхэрда вы были надлежаще одеты!
  Камзол обшит черным жемчугом, а сапоги из лосиной кожи, самой лучшей выделки!
  Делма тут же принесла и сунула Виту под нос камзол с тем самым жемчугом.
  Вит потер глаза и зевнул.
  -Я еще не проснулся, ты извини.
  Делма вздрогнула и вытаращила глаза.
  "Ага, извиняться в замке дракона не принято?"
  -Какой еще прием?
  -В честь возвращения госпожи Тирелхэрди большой прием. Съедутся в замок все господа-драконы. Будет пир, будут танцы... Вы не любите танцы?
  -Почему ты так подумала?
  -Вы... вы поморщились.
  -Ладно, принеси-ка лучше воды.
  -Напиться?
  -И напиться и умыться! Давай, давай! Шевели булочками!
  Девчонка унеслась стрелой вон из комнаты.
  Вит упал ничком на кровать и закрыл глаза.
  "Прием... танцы... и в качестве кого я там буду отсвечивать?"
  -Господин Вит!
  -Да?
  Он приоткрыл один глаз не меняя позы. Девчонка бледная, перепуганная, стоит рядом и без воды...
  -К вам госпожа Тирелхэрди!
  Вит не успел и рот открыть.
  Дверь распахнулась.
  Госпожа Тирелхэрди вошла в комнату в широком алом платье до полу. Талия утянута корсетом, и верхняя часть грудей торчит нежными холмиками из пены кружев. На шее алая косынка. На голове сложная прическа с кудрями.
  "Чего это она в красное нарядилась? А косынкой ошейник скрыла... Стоп, почему его еще не сняли?!"
  Тирел шевельнула рукой, и служанка вылетела за дверь.
  Вит торопливо обулся и встал у кровати столбом.
  Одежда меняет человека. Беглянка и рабыня Мичила опять превратилась в госпожу драконьего замка.
  Тирел быстро шагнула к Виту. Заглянула в глаза. Накрашенные ярко губы покривились.
  Внезапно она обняла Вита обеими руками. Прижалась как к родному.
  -Э-э-э....
  Немедленно, к удивлению Вита, дракониха расплакалась.
  Он осторожно погладил ее по спине, по трясущимся плечам.
  "Что-то случилось...."
  -Ты дома... что ж такое... чего случилось?
  Зареванная Тирел сидела на кровати. Вит по братски обнимал ее за плечо, а она, сморкаясь в кружевной платочек жадно и торопливо выговаривалась.
  "У нее подруг, что ли нет?"
  Оказалось, что Айгонсхэрд не долго горевал по утерянной подруге. С юга к нему прилетели две молоденьких золотистых драконицы и для развлечения новых подруг хранитель врат не жалел не времени не средств.
  Тирел, вернувшись в замок, обнаружила в своих прежних покоях юных, розовых прелестниц. Устроила им жуткий скандал. Айгонсхэрд явился на шум и крики и, как понял Вит, тоже огреб свою долю.
  С покрасневшими глазами и носом, сморкающаяся в платок Тирел нисколько не напоминала ту опасную и злобную фурию, которой ее впервые увидел Вит. Заплаканная девчонка в нелепом пышном платье....Если можно назвать девчонкой столетнюю дракониху-оборотня.
  "Внешность бывает обманчивой, чего еще скажешь!"
  -А как же прием в твою честь?
  -Пошел он к демонам со своим приемом! - яростно крикнула Тирел, сжимая кулаки. - Он предал меня, ты хоть это понимаешь?!
  -Чего ж не понимать-папик нашел молоденьких. А проверенную подругу бросил. Такое и в нашем мире бывает.
  -Я была для него всем, я рожала ему детей, я... я...
  Опять фонтан слез.
  Вит ощущал себя в этой ситуации крайне нелепо. Упорный и злобный враг явился за утешением. Как быть? Отталкивать Тирел глупо. Она может пригодиться в мире драконов. Обниматься с нею опасно.
  -Он пожалеет об этом и придет с извинениями...
  -Плевать на его извинения! - прошипела сквозь зубы Тирел. - Погаси свечи!
  -Зачем?
  -Не будь болваном, Вит!
  Тирел подхватила с кровати маленькую подушечку и ловко метнула через комнату.
  Подсвечник упал и свечи погасли.
  Вит моментально оказался на спине, а жаждущая мести, ласки и поцелуев дракониха на нем.
  Вжикнула молния комбинезона. Горячая ладошка Тирел взялась за....
  Ее солоноватые от слез, припухшие губы впились жадно в губы Вита. Его тело отреагировало на вызов и ласки самым естественным образом.
  Он мгновенно убедился в том, что под платьем у драконихи никакого белья не имеется.
  "Драконихи обожают быть сверху?"
  Он не смог сдержать стона наслаждения, когда вошел в нее. Горячее влажное пожатие ее лона ошеломило необычным острым чувством.
  Каждое движение ее бедер обжигало. Нервы трепетали от невероятно мощных ощущений.
  Вит потерял голову. Как в бреду, как будто лишившись сознания, он ощущал только ее... только ее сладостные до боли пожатия. Он скользил так глубоко, что казалось, нет предела этому скольжению.
  Его бедра уловили ритм, и тело мгновенно подстроилось. Волнообразхные движения совпали и тут на пике сопереживания и слаженного ритма, Вит умер....Он престал быть и ощущать.
  Его гортанный вскрик заглушила подушка. Впрочем, это его не волновало. Волна наслаждения смыла все. Погасли все чувства кроме слуха, а в ушах бился бешеный ритм сердца.
  Наслаждение длилось и длилось. Одна волна, другая, третья. Каждая все острее и острее....
  Волна отхлынула, оставив растерзанного, неподвижного Вита.
  "Невероятно!"
  Только Тирел не успокаивалась. Она продолжала упорно двигаться к намеченной цели. То, что ее любовник иссяк, ее не волновало. Он был также крепок как в начале, и она жаждала финала.
  Пришедшему в себя, дрожащему Виту с удивлением пришлось убедиться в том, что ощущения опять начали нарастать, нестерпимым жгучим чувством. Нервы стонали от сладкой боли.
  Тирел замерла. Легкий стон сорвался с ее губ. А потом восхитительные спазмы сотрясли ее бедра, ноги, спину, плечи.
  Вита сжало там, в ее теле так туго, что он испугался.
  Тирел сотрясалась еще и еще...
  Она получила свой финал и наслаждалась им до последней капли...
  Потом они лежали рядом. Высоко задранное колено драконихи упиралось Виту в пупок. Ее ресницы щекотали при движениях кожу его шеи.
  Стук крови в ушах стихал.
  -Айгонсхэрд нас убьет... - прошептал Вит.
  -Ему плевать на меня....-тихо прошептала в ответ Тирел. - Он дряхлый старик в сравнении с тобой, мой герой....
  -Он не ревнив? Что-то мне не вериться....
  -Он бросил меня... Плюнул в мое сердце и растоптал его...
  -Старику не плевать на тебя. - Сообщил мужской голос из темноты.
  Вспыхнул яркий белый свет.
  Вит онемел, а Тирел слабо охнула.
  На стуле в двух метрах от кровати, положив руки на подлокотники, сидел мрачный хранитель святых врат, правитель Севера-дракон Айгонсхэрд. Над его седой головой висел шарик ослепительного белого пламени.
  В голове Вита мелькнула трусливая мысль:
  "Завопить как в старом добром кино: Не виноватый я-она сама пришла! И упасть в ноги грозного дракона, авось, смилуется..."
  Изображать из себя шута на глазах у Тирел не хотелось, даже под страхом смерти. Да и Айгонсхэрд вряд ли проникнется, скотина....
  Тирел быстро села на кровати, выставив из под смятой юбки голые ноги гораздо выше колен. Фыркнула. Язвительно заметила:
  -Тебе надоели ласковые кошечки, что ты пригрел в моих покоях?
  -Ты с ним и раньше спала?
  Дракон проигнорировал вопрос.
  -И много раз! - улыбнулась дракониха.
  Золотые глаза уставились на Вита. Тот лежал, не жив ни мертв. От страха сил не было, для того чтобы сесть или встать....Или не от страха?
  -Вот как? - проронил дракон после долгой паузы. - Мичил снабдил тебя интересной безделицей. Отдай ее мне.
  "Браслеты или серьгу? Так просто-отдай?!"
  Неудовлетворенная спокойствием Айгонсхэрда Тирел опять уколола.
  -Он искуснее и нежнее тебяв любви, если хочешь знать!
  -Не хочу.
  Дракон поднялся со стула и два шага оказался у кровати. Цапнул Вита за ухо и тут же отдернул свою бледную, аристократическую руку.
  -Что такое?
  Удивление, вспыхнувшее на невозмутимом лице дракона на миг позабавило Вита.
  Тирел расхохоталась, нарочито громко, запрокидывая голову.
  Звонкая пощечина щелкнула как выстрел.
  Голова Тирел мотнулась в сторону.
  -Ты лучше бы избил Мичила! - прошипела Тирел. - Прилетел и разодрал бы его на части! А ты прислал дурака Грэймсхэрда! Как нарочно!
  -Нарочно. - Подтвердил дракон и вернулся на стул, не сводя глаз с Вита.
  Тирел поперхнулась воздухом.
  -Ты не хотел меня освобождать! Ты и пальцем не желал для этого шевельнуть!
  -Я вижу твоего друга Мичила, как на ладони. Вижу, что он хочет и что планирует...
  -Моего друга?!! - завопила Тирел спрыгнув на пол. - Моего друга??! Он насиловал меня, унижал, бил, заставлял делать вещи которые не подобает делать ни женщине, ни драконице! Ты назвал эту тварь моим другом?! Ты сказал так чтобы ударить меня еще раз, только словами!
  Вит влез в комбинезон, застегнул молнию и сел на краешек кровати, превратившись в мебель.
  Тирел рычала на дракона как злобная собака, а тот смотрел ей в лицо удивительно спокойно, словно и ничего не слышал.
  -Этот хитрый и очень умелый колдун! Ты ему не годишься в подмастерья!
  -Тирел...
  -Тогда сними этот ошейник! Сними сейчас же! Докажи что с тобой никто не сравнится!
  Не можешь? Ты жалок и смешон! Ты-жалкий старик! Где твоя магия? Растерял с этими девчонками?! С этими глупыми сучками с коровьими глазами?! Излил всю свою мощь в их лона?!
  Вит слушал вопли Тирел и восхищался ее смелостью и изворотливостью.
  "Не оправдывайся, а нападай первым! Ох, и хитромудрая особа..."
  В то же время Вит смутно догадывался, что лично для него быть свидетелем семейной ссоры в драконьем семействе - не сулит ничего хорошего. Айгонсхэрд не простит ему никогда, что он спал с Тирел и слушал ее унизительные обвинения и насмешки.
  "Мичил бросил меня в яму со змеями. Шансы мои вернуться целым и живым уменьшаются с каждой минутой."
  В конце концом Тирел выдохлась и начала повторяться. Обида клокотала в ней как магма в пробуждающемся вулкане. Еще бы - она вернулась, но нашла что ее место занято, а магический ошейник даже дракон не в силах снять с ее шеи.
  -Довольно. - Сказал Айгонсхэрд, попав в паузу между тирадами драконихи.
  -Ты сказала-я услышал.
  -Все-таки услышал?! Я рада! Я восхищена! Вот и прекрасно!
  Дракон хлопнул в ладоши.
  Через дверь в комнату вошли, неслышно шагая два мужчины в белых плащах с капюшонами, надвинутыми, так что только нижнюю часть лица видно.
  Тирел попятилась.
  -Госпожу Тирелхэрди сопроводите в северную башню в зимний покой.
  -Ты не посмеешь!
  Тирел бросилась к дракону. Парни в плащах мгновенно ее перехватили и, вывернув руки, выволокли прочь.
  Она не издала более не стона ни крика.
  Под взглядом тяжелым Айгонсхэрда Вит мгновенно оказался на ногах, замерев как кролик перед удавом.
  -Ты вернулся, раб и поступил глупо.
  Мичил защитил тебя от моей магии, но остались привычные средства: каленое железо, иголки под ногти, щипцы для яиц....
  -Я - посланник....У меня есть письмо... - пролепетал Вит.
  -Не перебивай меня, раб. Письмо я уже прочел. Ответа не будет.
  По весне во главе армии на юг в Мюридхок пойдет мой сын Бэрхарди и с мятежом рабов, как и с наглецом Мичилом будет покончено.
  Правда, ты этого не увидишь. Завтра тебя вывесят в клетке над воротами замка, и ты там будешь сидеть, пока не умрешь. А чтобы ты не умер быстро-тебе дадут теплую шубу и теплые сапоги. Ночи еще холодны. Теперь говори - если есть что сказать. Больше мы не увидимся.
  "Так что ж, к палачам меня не отправят-казнят голодной смертью? Гуманизм обалденный! Чем бы его отвлечь?!"
  -Я нашел под руинам Сойлера подземелье с машинами и оборудование высоко развитой цивилизации! - выдал Вит, рассчитывая удивить дракона.
  Дракон пренебрежительно рукой махнул.
  -Я бывал в этом месте. Все машины, что там хранятся для меня бесполезны. Что-то еще?
  Дракон понял что Вит тянет время и развлекался.
  -В ночь трех лун Мичил захватил в плен не только Грэймхэрда. Он пленил демона!
  Айгонсхэрд поднял брови.
  -Забавно, но бесполезно. Демонов много раз пытались захватить и подчинить-пока никому не удавалось.
  -Мичилу удалось!
  -Ложь.
  -Я сам это видел!
  -Мичил мог показать тебе что угодно.
  -Бэрхарди вместе с Мичилом взломали гробницу Битенхэрда! А до этого Бэрхарди почти десять дней в личине моего друга Гоки жил на юге!
  -А вот об этом подробнее.
  Вит щелкнул браслетами и рванулся к двери. За дверью в коридоре стояли наготове еще два парня в плащах с капюшонами.
  Вит выдернул из ножен у одного из них длинный узкий кинжал. Клинок мгновенно засветился белым светом, освещая дорогу как мощный фонарик. Возвращаться в комнату за своим мечом к дракону Вит не стал бы и за все золото мира.
  На третьем ударе сердца он нагнал воинов уводивших Тирел. Еще два удара Вит потратил, выдирая Тирел из их стальных пальцев. Пришлось и кинжал пустить в ход. Отсеченные пальцы забавно повисли в воздухе.
  "Сколько же я ее буду таскать?!"
  Он придерживал за ноги дракониху, висевшую на его левом плече головой вниз. Широкое платье закрывало почти весь обзор.
  Неплохо было бы вернуться в подвал и уйти в подземелье, а потом на поезд и обратно. Только вот дорогу из подвалов Вит не запомнил.
  По широкому коридору, лавируя между замершими слугами, он на седьмом ударе сердца добрался до мраморной лестницы с золотыми канделябрами на каждом столбе. Множество белых свечей мерцающим золотым светом залили пространство вокруг. В многочисленных зеркалах свет усиливался, дробился.
  Впереди был спуск по широкой лестнице в длинный зал, заполненный богато одетой публикой.
  "Вечеринка что ли? Бал? Не вовремя...."
  Пробиться через плотную толпу нечего было и думать.
  Вит побежал по другому крылу лестницы. Опять коридоры с замершими людьми.
  На девятом ударе отчаявшийся Вит отодвинул в сторону, выходящую из комнаты в коридор девушку в платье служанки и ворвался внутрь.
  В большой комнате, под вычурной золоченой люстрой, среди мягких ковров и вокруг двух блондинок, едва одетых, замерли, по меньшей мере, два десятка служанок.
  Еще дверь. Спальня, судя по огромной кровати под пышным балдахином. И никого!
  За кроватью, за балдахином Вит опустил на пол Тирел и услышал десятый удар.
  Включился звук. Одышка сдавила грудь, и рот мгновенно пересох.
  Далекие звуки музыки. Капризные покрикивания блондинок за дверью, топот суетливых и безропотных служанок.
  Сильная рука обхватила шею Вита и горячие губы впились в его рот.
  -Ты мой спаситель! - прошептала Тирел-Времени нет, надо бежать!
  Дракониха вскочила на ноги, дернула гобелен на стене. Нажала на что-то, и открылся с легким шелестом проем.
  "Ну, конечно, же, это ее замок!"
  По узкому коридору Вит спешил за Тирел, держа светящийся кинжал над головой, как фонарик. Не для Тирел, для себя. Широкая юбка драконихи с шуршанием терлась о стены. Вит не мог молчать.
  -Куда мы идем?
  -Обратно в подземелье. Надеюсь, что та повозка все еще стоит на месте.
  Тирел даже голову не повернула. Мчалась по коридору как танк.
  -Айгонсхэрд знает про подземелье.
  -Он про все знает! Не думай об этом!
  Впереди возникла окованная сталью дверь. Лязгнул засов.
  Дальше узкая винтовая лестница.
  Лестница привела их в зал. Закругленный потолок терялся во тьме, а в центре зала стояла дверь. Нет, не дверь-ворота. Ворота для дракона, судя по размерам! Метров десять высотой не меньше!
  -Что это?
  -Ворота исхода. Через них наши предки пришли в мир Салейда.
  -Можно ими воспользоваться?
  -Прямо сейчас?
  -Почему бы и нет?
  Тирел фыркнула.
  -С этим ошейником я не могу пользоваться магией и, кроме того ворота может активировать только хранитель. Хранитель - Айгонсхэрд, все понимаешь?
  -Жаль...
  Огибая ворота они прошли через зал.
  Темное дерево украшала обильная резьба. Люди, драконы... то ли битвы, то ли праздники... Просто очень старое дерево. Ворота в другой мир! Выглядят, если б не размеры не очень то....
  -Не отставай!
  Тирел распахнула неприметную дверцу в нише.
  Вит еще раз оглянулся на ворота, ведущие в иной мир и юркнул следом.
  "Ну, вот-увидел "звездные врата" и прошел мимо!"
  Опять узкий каменный коридор.
  "Мы словно мчимся по кишкам каменного зверя!"
  От таких мыслей становилось не по себе.
  Не ждет ли засада там, в конце коридора?
  Еще одна винтовая лестница. Короткий коридор. Низкая дверь.
  Тирел обернулась. При голубоватом свете клинка ее лицо казалось очень бледным, как у вампирши в кино.
  -Спрячь свой кинжал, я и в темноте хорошо вижу....
  Вит немедленно сунул кинжал за пазуху. Тьма нахлынула со всех сторон.
  Рука драконихи сжала его ладонь.
  -Тихо....
  Дверь отворилась без скрипа и шороха. Петли хорошо смазаны?
  Помещение прохладное и пахнет брагой слегка.
  Винные подвалы? Вит представил, что идет следом за Тирел по проходу между дубовыми бочками, наполненными тоннами вина. Светлого, красного, крепленого....
  В животе заурчало. После обеда времени прошло многовато!
  Дракониха остановилась. Тихо звякнуло...
  -Полезай за мной! - тихо сказала.
  Вит наощупь нашел круглый лаз, видимо замаскированный под бочку.
  Пришлось на четвереньках следовать за проводницей. Дракониха ругалась под нос, то и дело видимо наступая на подол платья.
  К счастью долго лезть не пришлось. Шелкнуло впереди что-то и открылось круглое отверстие в сумрачное помещение. После тьмы сумрак показался ярким светом.
  Где-то неподалеку бубнили голоса. О чем не разобрать. За стеной? Маленькое оконце высоко, под потолком. Вокруг старая пыльная мебель. Чулан?
  Тирел приложила палец к губам.
  Отворив дверь из пыльного чулана, они опять оказались во тьме.
  Дракониха остановилась и сжала руку Вита.
  Было очень тихо. Словно ватой забили уши.
  "Куда она привела?"
  Вспышка света на миг ослепила Вита. Он прижался спиной к двери и зажмурился. Рука сама дернула молнию комбинезона. Он выхватил трофейный кинжал.
  -Уже не пацифист? - насмешливый, полный издевки голос дракона Бэрхарди Вит ни с каким другим бы не перепутал.
  Он стоял от них всего в пяти шагах, держа на раскрытой ладони пульсирующий слегка шарик белого огня. В черной одежде с легким искорками бриллиантов на галунах. Элегантный и очень опасный.
  -Как ты нас выследил?!
  Тирел шагнула вперед.
  -Колодезный зал. Отсюда вы вышли. Сюда и должны были вернуться. У тебя нет магии, Тирелхэрди и другие пути для тебя закрыты. Вит, ты забыл в колодце свою кольчугу!
  Левой рукой Бэрхарди швырнул Виту его кольчугу, сложенную в ком. Тот едва успел ее поймать.
  -Пропусти нас! - приказала Тирел.
  -Ого! Какой тон! - Бэрхарди усмехнулся. - Ты беглянка, Тирел и ты мне не можешь угрожать. С сегодняшнего дня в замке ты никто! Пустое место!
  -Ты ошибаешься!
  -Я все знаю и я все слышал. Скоро сюда прибегут люди Айгонсхэрда-его любимые снежные колдуны и отведут вас куда следует: тебя в северную башню, туда, где даже летом иней на стенах, а твоего незадачливого любовника-в клетку над воротами.
  -А ты чему рад? Что тебе с того?
  Тирел сделала еще шаг.
  Бэрхарди перестал улыбаться.
  -Оставайся на месте, дорогая, иначе файербол может тебе повредить или грязному человечку...
  -Бэрхарди, Вит рассказал мне как ты принимал облик Гоки-предводителя рабов.
  -Это было забавно, следует признать!
  В этот момент Тирел скакнула вперед, несмотря на пышное платье.
  Опешивший Вит в наступившей темноте слышал шорох, удары, рычание и шумное дыхание.
  Поспешив извлечь из запазухи кинжал, он увидел на каменном полу двух Тирел без визга и ругательств дерущихся вполне по-мужски. Без выдирания волос и царапанья лица. Блоки, удары, перевороты...
  Поняв, что Бэрхарди принял облик Тирел, Вит замер.
  Кто из двух настоящая, а кто только образ?
  Да, и, кроме того дракона человеческим оружием не взять....Меч морских владык бы сюда!
  -Помоги мне, Вит! - крикнула Тирел.
  -Дай ему по башке! - крикнула вторая Тирел.
  "Знать бы-кому по башке дать! Ошейник?!"
  Магический ошейник имелся на обеих драконихах!
  Вит вспомнил про кольчугу. Быстро натянул на себя.
  Бэрхарди как-то ее достал?
  Позабыв моментально про драку оборотней, он прошел чуть дальше и при свете, источаемом кинжалом, увидел четыре колодца. В один из них спускалась веревка, привязанная к кольцу на полу.
  Обернулся.
  Оборотни продолжали, рыча, трепать друг друга, как две дворовых собаки за кость...
  "В принципе-я все исполнил-письмо и Тирел доставил Айгонсхэрду. Пора и в обратный путь! Пусть Тирел разбирается с драконами как хочет!"
  Вит соскользнул по веревке вниз, до самого дна.
  Пробежал по знакомому коридору до освещенного тоннеля и споткнулся.
  Скоростной вагон из прошлого или будущего, на котором они приехали на север, исчез. Вит замер.
  "Весело! Как же обратно?"
  Он тревожно обернулся. Прислушался. Тишина.
  В любом случае отсвечивать тут нечего. Кто-то из драконов, а то и сам Айгонсхэрд про него обязательно вспомнит. Вит поднялся на платформу и перевел дух с облегчением. Скоростной вагон с гостепримно распахнутыми дверями стоял в другом желобе.
  -Следующая станция-побережье-платформа справа! - промурлыкал он, весело усаживаясь в кресло
  Опять выплыла с потолка плоская панель с картой и маршрутом.
  Вит протянул руку, чтобы выбрать точку конечного путешествия. Две горячие ладошки закрыли ему глаза, появившись из-за спинки кресла.
  -Угадай кто! - пропела Тирел.
  Вит вырвался из цепких рук драконихи, попытался выйти в проход между креслами, но тут вагон пришел в движении и ускорение вдавило его обратно в кресло, к рукам Тирел.
  -Ты решил, что отделался от меня, глупый?
  "А если это Бэрхарди?!!"
  От такого предположения сердце ухнуло вниз и в горле сперло...
  Руки Тирел ласково погладили его бородку, прошлись по волосам..
  -Как ты избавилась от него?
  -Он сам сбежал от меня! Юркнул в нору как крыса!
  -Почему,...почему же ты бежишь обратно?
  -Куда же мне теперь идти? Мой муж меня предал. Ошейник снять здесь нельзя. Иного пути у меня нет.
  "Я не должен показать ей или ему что сомневаюсь... я должен держаться... пусть Мичил разберется с нею или с ним... мне это не по зубам!"
  Когда ускорение перестало ощущатся, Тирел появилась из-за кресла и села напротив Вита. Кроме белоснежной набедренной повязки никакой одежды на ней не оказалось. Села скромно, сжав колени с аппетитными ямочками.
  -Эта жалкая тварь-Бэрхарди изорвал мое платье в клочья! Пришлось его сбросить, а иначе я бы тебя не догнала.
  Тирел скрестила руки не груди и рассматривала Вита в упор блестящими глазами. Мерцал магический ошейник на гибкой шее.
  Смотреть ей в глаза совсем не хотелось.
  "Я бросил ее и сбежал, а она мне об этом ничего не говорит..."
  -Ты все еще хочешь вернуть Айне?
  -А как ты думаешь? - огрызнулся Вит, разглядывая свои ногти.
  -Ты быстро нашел ей замену-ту девочку, что снял с жертвенного камня.
  -А на камень кто ее положил?
  -Я ухватилась за первую же возможность! Даже за тень возможности избавиться от этого!
  -А ты быстро распорядилась нашими жизнями!
  Глаза драконихи блеснули, словно изнутри подсвеченные.
  -Я солгала тогда тебе. Айне не продали в храм Ашар. Она не была беременной от тебя.
  -Что?! Ты ее казнила?!
  -Айне не казнили на рассвете, бросив в лагуну к священным сомам.
  -Где же она?!
  -Я посадила ее на корабль идущий в Ниссарул.
  -Я не верю!
  -Я клянусь тебе! Я не хотела вашей смерти. Я хотела ваших мучений.
  -Она уплыла без меня? Почему?
  Тирел криво усмехнулась.
  -Она увидела, как тебя утром на заре бросили на корм священным сомам. Она решила, что ты умер. Она поплыла на южный материк, чтобы найти Кранхэрда-пришельца из прошлого мира. Я зародила в ее сердце надежду на то, что он поможет ей покинуть мир Сайленда.
  Вит покрутил враз запотевшей шеей. Сердце застучало чаще.
  "Можно ли ей верить?! Правда ли это? Но все равно - Айне отправилась на юг-как мне ее найти? Как догнать?"
  -Мичил знал об этом?
  -Конечно. Я от него ничего не смогла утаить....Из человека или дракона этот старый урод может вытащить все что пожелает...
  -Он пытал тебя?
  Внезапно Тирел опустила взгляд.
  -Я не буду более ни о чем тебе говорить. Так лучше для тебя. Поверь мне-Мичил опаснее Бэрхарди или Айгонсхэрда. Он полукровка, ублюдок! Вечно сжигаемый завистью и злобой! Для него одинаково ненавистны и люди и драконы! Он нигде не может и не хочет быть своим! Беги от него, Вит!
  -Легко сказать-беги! Куда? Он защищал меня, помогал...
  -Он использует тебя. Ты-только игрушка для его извращенного сознания.
  -Что же мне делать?
  -Ты уже сделал-посмотри конечную точку нашего маршрута!
  Вит только в этот момент увидел на дисплее что конечная точка маршрута, мигающая изумрудным огоньком в конце линии подземки-в центре южного материка.
  -Это сделала ты! Зачем?!
  -Мы догоним Айне и встретимся с Кранхэрдом. Этот самый лучший выход для нас.
  -А если я изменю конечную точку?
  -Попробуй! - фыркнула Тирел.
  Сколько не тыкал Вит пальцем в дисплей ни к чему это не привело.
  -Если от руин до города святых врат мы ехали почти полдня, то, сколько же до конечной точки?
  -Дня два-три, быть может.
  -Без воды и еды?
  -Сходи-поищи, я уверена, ты найдешь что-нибудь.
  Тирел откинулась на спинку кресла и закрыла глаза.
  -Я хочу отдохнуть...
  Туалет Вит обнаружил в конце вагона. Идеально чистая кабинка с привычным унитазом. Ага, привычным в том мире....Вит сел на крышку и покрутил головой.
  Хозяева поезда, судя по всему мало отличались от людей, земных или местных. Интересно, использовал ли Айгонсхэрд этот вагон для перемещений тайных?
  Напившись из-под крана Вит, вернулся в вагон и обнаружил Тирел спящей на мягком квадратном ложе, что образовалось вместо четырех кресел. Толстый плед лежал на краю ровной квадратной стопкой.
  Вит развернул его и прикрыл Тирел. В мчащемся на юг вагоне не было жарко или холодно, но ему захотелось о ней позаботиться. Спящая, расслабленная, с закрытыми глазами она совсем не походила на магического оборотня. Просто усталая, спящая молодая женщина...
  "А если она мне опять соврала?"
  Вит отошел в конец вагона и опустился в кресло. Потом встал, стянул кольчугу, положил на кресло напротив, а трофейный кинжал сунул под кресло с глаз долой.
  Чтобы не надумала Тирел, им пока что по пути. Вот только когда она избавиться от ошейника надо постараться оказаться от нее подальше. Так, на всякий случай...
  Вит поворочился, повернулся на бок и замер. В кармане комбинезона было что-то маленькое, твердое. Он сунул руку в карман и вынул коробок спичек.
  Тот самый, что купил во сне.
  "Сон в руку... Что-то с моими снами не так?!"
  Коробок был весьма материален и спичками набит до верху и надпись имел на русском языке: "Спички, ЗАО "ФЭСКО" Россия, Череповец, телефон..." имелся и штрих-код. Все как положено.
  Вит вынул одну спичку и зажег. Обычная спичка.
  "Как можно забрать вещь из сна?!"
  Мысль о том, что коробок спичек с Земли мог остаться в кармане от прежнего хозяина Вит отбросил как фантастическую. Комбинезон появился после купания и в карманах ничего не было.
  "Чем дальше-тем страннее... Где-то я это уже слышал!"
  Вит вернул спички в карман и закрыл глаза.
  В мире Сайленда есть магия и про это не забудешь...
  Попасть бы во сне в оружейный магазин и вынести оттуда пистолет или пару гранат....Впрочем, в магазинах гранаты вряд ли продают.
  ....Айне вошла в комнату обнаженной. Подошла к кровати и забралась верхом на Вита. Нагнулась, ...горячие губы обхватили его губы тугим волнующим кольцом. Волосы ее упали вниз, словно занавесой отделив весь прочий мир....Возбуждающий, влажный поцелуй ужалил его как разряд тока....
  -Люблю тебя... - прошептал Вит, когда девичьи губы отстранились.
  ....Тирел засмеялась, откидывая взмахом руки золотистые волосы назад.
  Тирел, не Айне! Вот, же хрень!
  Вит быстро заморгал.
  Над головой покатый потолок подземного вагона. Мягкое ложе под ним приятно пружинит.
  Обнаженная Тирел все также сидит верхом и щурится как довольная кошка.
  -Приятно слышать, малыш, но я не склонна верить.
  -Мне приснилась Айне....
  -Так вот почему ты такой... стойкий?! - дракониха засмеялась и игриво потерлась задом о напряженное место. - Проснулся? Идем есть-я голодная... как дракон!
  Тирел спрыгнула на пол и пошла по проходу между кресел, покачивая тугими как у школьницы ягодицами.
  -Есть? У нас есть еда?!
  Вит быстро сел на ложе, в которое во время сна трансформировались кресла под ним.
  Синтезатор пищи вроде того, с которым они познакомились в бункере под руинами, обнаружила Тирел в средине вагона, между креслами. Он исправно функционировал.
  Не прошло и пары минут, как, обложившись тарелками и блюдами путешественники принялись за завтрак... или обед.
  Судя по дисплею вагон, прошел за время сна примерно треть маршрута. Информация, конечно, присутствовала в нижней части экрана в виде значков, которые не знала Тирел, а тем более Вит.
  Следующие два дня путешествия они провели вполне комфортно.
  Спали, дегустировали разные блюда и даже занялись сексом.
  Инициатором выступила Тирел, сам бы Вит не решился к ней подъехать.
  Оказалось все еще великолепнее, чем в первый раз. Сомнения Вита растаяли. С ним была настоящая Тирел.
  -Для человека ты не плох. - Заметила Тирел, лежа рядом с любовником потрясенным до кончиков пальцев. Она поглаживала кончиками пальцев руки по его шее. От легкий прикосновений этих от шеи до зада у Вита бежали сладко-колючие мурашки.
  -Ты раньше не занималась этим с человеком?
  -Нет, ты-первый!
  "А как же Мичил?"
  -Мичил не в счет-он не человек и он жуткий извращенец!
  -Ого!
  Вит не удержал язык за зубами:
  -Что же вы делали с ним? Минет, куннилингус, анал, садо-мазо?
  Тирел сдвинула брови.
  -Что означают эти слова?
  Вит коротко пояснил, едва удержав смешок, наблюдая как стремительно наливается багровым цветом ее лицо.
  -Ты покраснела. Вот не ожидал.
  -Ты все видел?!
  Дракониха подскочила от возмущения и мигом оказалась на ногах.
  -Видел. Только не тебя с Мичилом. Видел в своем мире... в нете, на дисках...
  -Объясни и немедленно!
  Пришлось объяснять. К концу лекции про земное порно цвет лица Тирел не восстановился. Земной разврат ее явно потряс.
  "Ей сотня лет, но она еще такой наивный ребенок!"
  -В твоем мире все извращенцы! - подитожила дракониха.
  -Нет, что ты! Если я посмотрел порно-я не стал извращенцем! Вовсе нет!
  -Это гадко....
  -Мы к этому привыкли.
  -Извращенцы. - Процедила Тирел и отправилась на корму. Видимо в туалет.
  "Какая фигня-увидев убийство не станешь убийцей, а увидев лесбийское порно-лесбиянкой! Примитивное сознание! Тирел живет в средневековье и пусть здесь нет церковных ограничений и запретов, но сексуальная жизнь не очень-то разнообразна."
  Вит вспомнил Айне, ее жадные поцелуи и смелые ласки и загрустил. Пусть с Тирел секс горяч и оргазм ярок и невероятно долог, но... она не человек. Будущего у этих отношений нет. Она снимет ошейник, получит свободу и примется охотиться на Гоку и Мичила, чего ж еще ожидать?
  "Возможно, первым она попробует укокошить меня."
  Вспомнив плюющуюся огнем с неба госпожу Мэйхарди, Вит поежился. Иметь такую любовницу-все равно, что гулять по минному полю. Разорвет в клочки обязательно, но когда не угадаешь.
  Вит уже начал засыпать, натянув плед до самых глаз, когда вернулась Тирел. Забралась под плед, прижалась грудью, животом. Прошептала в ухо.
  -Куннилингус Мичил не делал. Хотелось бы попробовать....
  "Ух, ты! Я и сам не пробовал!"
  Когда вагон прибыл в пункт назначения Вит не почувствовал, так как крепко спал, перетрудившись в сексуальном разнообразии.. Разбудила его Тирел, тряся за плечо безо всяких нежностей.
  -Вит, мы стоим и двери открылись!
  ...-Что ты копаешься, Вит?! - прикрикивала с платформы Тирел, хитро завернувшаяся в плед.. Парень не обращал внимания на ее нетерпение. Выгружал из синтезатора провиант на дорогу-то что могло не протухнуть сразу: копченые колбаски с мизинец, треугольные хрустящие крекеры и прозрачные призмы с водой каждая примерно на литр. Сложил килограммов десять в плед и связал на два узла крест-накрест.
  Кто знает-что там на поверхности? А если пустыня? Перекинул через плечо узел, окинул взглядом салон. Почему-то не хотелось оставлять это уютное местечко.
  "Мы здесь отжигали..."
  Станция была такой же архитектурно аскетичной, как и все подземелья. Сводчатый потолок из камня и серые стены-то ли крашеные, то ли из пластика. Редкие панели в потолке излучали яркий дневной свет.
  Эскалатор в конце зала не работал. Тирел шла первой. Вит с узлом на плече и с кинжалом в правой руке шел следом, от нечего делать, считая шаги.
  На сотой ступеньке эскалатор закончился. Длинный, широкий коридор привел их к лифту.
  На панели светилось только два значка. Вит без колебаний нажал верхний. Двери закрылись.
  Спустя минуту, не больше, двери открылись. За ними оказалась тьма. Пыльная, жаркая темнота.
  -Здесь ночь? - тихо спросил Вит, поднимая над головой кинжал.
  -Подземелье... пещера....
  -В пещерах обычно влажно и пахнет мышами или всякой фигней.
  -Это - юг, дорогой, здесь все по-иному.
  -Я уже дорогой?
  Тирел погладила Вита по затылку.
  -Ты подарил мне потрясающие ощущения. Потому и дорогой.
  "Заслужил, блин, язык болит до сих пор...."
  Они сделали всего пару шагов, как свет из лифта погас. Двери закрылись почти бесшумно.
  Извилистая пещера вывела их без проблем на свет, под горячее солнце, навстречу обжигающему ветру.
  Тирел закрыв глаза, глубоко дышала, наслаждаясь жарой.
  "Я угадал, но от этого ни хрена не легче!"
  Перед ними лежала до горизонта пустыня. Песок волнами-барханами ярко-алый, словно покрашенный.
  -Что теперь?
  Дракониха открыла глаза и улыбнулась.
  -Мы пойдем к Закатным горам. Там мой дом. Там живет Кранхэрд.
  -Почему ты решила, что этот легендарный Кранхэрд тебе поможет?
  -Он-мой отец.
  Под палящим солнцем по пескам Тирел скакала резвой козочкой, даже плед сбросила.
  В комбинезоне и в кольчуге, с узлом за плечами Вит потел как лошадь и не мог за нею угнаться.
  Дракониха пребывала в хорошем настроении. Мурлыкала под нос чего-то и то и дело весело подбадривала своего спутника. Белокожая блондинка в белых "трусиках". Набедренную повязку издалека можно принять за трусы....
  "Счастливая... домой к папе... а я то куда? Обгорит же дурочка-чего разделась?!"
  -Вит, ты красный как вареный краб!
  -Жарковато...
  Тирел немедленно из куска пледа соорудила для него бандану. Меньше потеть не стал, зато в башку уже не пекло..
  Скалы, из которых они вышли, скрылись за волнами барханов позади.
  Гор, к которым держала путь Тирел еще и видно не было.
  Пить хотелось нестерпимо.
  Вит остановился в ложбине между барханами. Рухнул задом на горячий песок и зашипел.
  "Горячо как! Как бы яичницу не заполучить!"
  Достал из узла призму, срезал верхушку кинжалом и вдоволь напился.
  "Черт, надо было ей оставить!"
  Тирел скрылась за барханом, только следы на песке остались. Но их уже слизывал напрочь легкий, горячий ветерок.
  Вит остаток воды вылил на голову и плечи, крякая от удовольствия.
  -Вит! Ви-и-ит!!!
  "Во что она влипла?!"
  Запыхавшийся Вит вскарабкался на сыпучий гребень бархана с кинжалом в одной руке, а с узлом в другой.
  Пятачок оазиса метров тридцать на тридцать покрывали низкорослые пальмы с блеклыми листьями. Из под дерева махала рукой Тирел.
  -Здесь родник! Иди сюда!
  В центре оазиса из-под серой скалы пробивался прозрачный родник. В его струе бились и плясали песчинки. Ручей добегал до края оазиса и гас бесследно в песке.
  Ложе ручья оказалось выложено камушками. Явно здесь бывали люди. Вдоль ручья кустилась блеклая, редкая трава.
  Тирел умылась в ручье и села на траве, скрестив ноги. Ее плечи и груди покраснели от загара.
  -Ты что-то прихватил из еды-я видела. Сделаем остановку до вечера.
  Дальше пойдем ночью, иначе тебе не выдержать.
  Вит развязал узел и устроил вроде пикника, срвировав и, разложив закуски в тени под пальмой.
  Тирел немедленно расположилась на пледе. Ее нежные, округлые груди слегка провисли, уставившись в сторону Вита розовыми сосками.
  "Не похоже, что ей сто лет и у нее были дети. По мне так ей не больше двадцати....Магия, блин!"
  -Не боишься, что загар сожжет кожу?
  Тирел расхохоталась.
  -Драконы любят солнце, а солнце любит драконов! Как трогательно, что ты обо мне беспокоишься. Через два дня моя кожа станет золотистой, только и всего.
  -Я рад....
  -Тебе стоит поспать до заката. Набраться сил.
  -Далеко еще до гор?
  -Дней пять-шесть, не больше. На крыльях я бы долетела к закату, но, увы...
  -Еду надо экономить...
  -Боишься что я тебя съем?
  -Нет, не боюсь.
  -А зря! - прошипела Тирел, сузив глаза.
  Вит покрылся мурашками. На миг ему почудилось, что зрачки Тирел стали вертикальными щелями-как у кошки или змеи!
  Дракониха весело расхохоталась. Опять превратившись в веселую студенточку, беззаботно загорающую топлесс в обществе своего бой-френда.
  -Ты такой смешной!
  -Ты очень красивая....юная...
  -О-о, спасибо, Вит! Ты скуп на комплименты, а женщины их просто обожают. Говори еще.
  -Ты меня подловила.
  -Как лягушка комарика?
  -Ты совсем не лягушка-запротестовал Вит. - Ты восхитительная, ты смелая, ты волшебное существо!
  -Я такая. - Согласилась Тирел и вгрызлась остренькими зубками в копченую колбаску.
  -Ты никогда не говорила о том, что твой отец тот самый Кранхэрд.
  -О-о-о, отец мой-особенное существо! Он больше человек, чем дракон! Он так редко обращается в дракона-можно все случаи на пальцах одной руки посчитать. Он очень очеловечился в том-старом мире. Пожалуй, что постарался забыть о своей сущности. Дракон, который не желает быть драконом! Разве не удивительно?
  Когда я была совсем молодой-это меня пугало и вызывало... презрение! Да, именно так! Я презирала отца. Меня выращивала мать до двадцати лет, а потом у нее появился выводок от другого дракона и я прилетела к отцу. Он мне стал любопытен, да и лететь некуда было. Не в стаю же молодняка? Я была слишком горда для всякой примитивной возни.
  Немного времени потребовалось, чтобы понять-мой отец достоин не презрения, а уважения. Он - сильная личность, настоящий мастер магии! Он не довольствуется тем, что получил от предков, он создает новое! Новые заклинания, новые формы магии! Он-ученый и до кувырканий в небесных струях ему нет дела. Он все это перерос давным давно. Так получилось, что помимо своей воле он стал правителем солидной части восточного побережья. Людские поселения, города-порты... Люди, живущие там благословляют его имя и молятся ему. Он для них живой бог-милостивый и справедливый! Край благоденствует под его рукой!
  -Как же ты тогда попала на север?
  -Книги в библиотеке отца сыграли свою роль. Ворота исхода! Хранитель врат! Как легендарно и романтично!
  Я прилетела к Айгонсхэрду и стала его подругой на пять десятков лет....Что было дальше-знаешь. Теперь я ему не нужна, да и мне признаться... мне наскучил холодный Север и старик Айгонсхэрд! Я больше не вернусь на Север. Останусь рядом с отцом, как он этого желал. Буду работать с магией. Может, создам заклинание, которое разойдется по всему миру, как вот это - отцовское.
  Тирел постучала ноготком по тату на руке Вита.
  "А как же месть за детей? Мне, Гоке? Драконы не помнят родства? Что-то то не сходиться....Хитришь ты девочка с ошейником...."
  Дракониха прильнула к Виту, прижалась грудью, обвила руками. Золотые глаза смеялись, а губы блестели.
  -О чем ты задумался, мой герой?
  -Я не герой-я бросил тебя во время схватки с Бэрхарди....-покаялся Вит.
  -Немного трусости, как у всех мужиков, не портит твой образ терпеливого спутника и умелого любовника....-промурлыкала Тирел и потянула молнию на комбинезоне вниз. - Сними же эту дурацкую кольчугу!
  Оазис покинули на закате. Под яркими звездами, по прохладе идти было куда как легче. Вынырнула над горизонтом луна и освещала путь до самого рассвета.
  Под утро температура упала. Тирел закуталась в плед с головой, словно мусульманка в паранджу.
  Бархан за барханом. Вверх-вниз. Час за часом.
  Дракониха то шла рядом, держа, Вита за руку, то убегала вперед.
  "Хорошо бы найти еще один оазис..."
  Ноги ломили от подъемов и спусков.
  Пальмы очередного оазиса Вит увидел, когда первые лучи солнца брызнули в глаза из-за горизонта.
  Вит подумал что померещилось. Так нет! Тирел вывела его именно к оазису.
  В отличие от первого-этот оказался большим и обитаемым.
  Домики из красной глины спрятались под пальмами. По пыльной улочке Вит прошел следом за Тирел до центра оазиса-небольшого круглого пруда. Травы по берегу было много. Две лохматых козы с тугим выменем жадно жрякали сочные стебли.
  В прозрачных водах мельтешили рыбки, вполне годные для ухи.
  Местные жители пугливо прятались по своим глинобитным жилищам. Выглядывали в дверных проемах только голые, смуглые дети.
  -Это самый большой оазис отсюда и до закатных гор. Зовется Кина Мажи-что значит глубокая вода. Этот пруд обманчив. Он не имеет дна. Или просто не хватает дыхания, чтобы донырнуть до дна.
  Вит с сомнением посмотрел на воду, сел, на траву и снял с головы бандану, вытер пот со лба. Рыбы, лягушки, червяки, всякая зараза. Это не родник, не стоит воду эту пить.
  -Оазис кому-то принадлежит?
  -Люди в пустыни вольные и оазисы ничьи. Просто островки жизни среди песков.
  -Местные пугливы. Кто их напугал? Мы с тобой здесь впервые. Может поговоришь с ними?
  -Зачем? Мы отдохнем и уйдем на закате. Вот увидишь-нам скоро предложат свежих лепешек и козьего молока. Законы гостеприимства в пустыне для всех священны.
  -Ты так все хорошо знаешь.
  -Я много книг прочитала и много летала над этими землями. Когда жила у отца.
  -За пятьдесят лет могло многое измениться.
  -Не смеши меня, Вит! Что может измениться в пустыне?
  Вит пожал плечами.
  В пустыне жарко, нет воды, что еще?
  -А мы не можем купить здесь лошадей?
  Тирел засмеялась.
  -Оглянись по сторона, Вит! Кроме коз, что ты видишь?
  -Голый детей и нищие хибары.
  -На козе я не поеду, даже если местные жители мне ее подарят!-заметила дракониха.
  -Лучше плохо ехать, чем хорошо идти.
  -Ты стал философом?
  -Чуть-чуть.
  Вит лег на плед, расстеленный на траве и закрыл глаза. Даже умываться не тянуло. Ноги ныли противно.
  -Может кольчугу, снимешь, дорогой?
  -Она мне не мешает.
  -А может быть искупаешься в пруду?
  -За такое святотатство меня не разрежут на кусочки? Сами то они не купаются.
  -Осторожный Вит!
  -Я такой... - пробормотал Вит.
  "К концу пути я скину килограммов десять, не меньше... Гребаная пустыня!"
  Он мгновенно уснул, даже не сняв кольчуги....
  ...-Легат! Дорогу легату Вителию!
  Конник ехал, впереди шагав в десяти и разгонял толпу жезлом.
  Вит повернул голову вправо.
  -Надо было ехать по Северной улице. Откуда сегодня столько народу?
  -Мой господин, прибыли три десятка кораблей с севера. Беженцы с Севера из Мюридхока.
  -Все те же слухи про ужасного колдуна?
  -Да, мой господин.
  -Есть хоть кто-то кто видел этого мага своими глазами? Найди и приведи ко мне.
  -Сделаю господин!
  Джорас почтительно поклонился и придержал коня. Сейчас даст команду своим людям.
  "Не зря я назначил его начальником полиции..."
  Бородатый, лохматый как медведь толстяк вывалился из толпы и схватился за стремя. В свободной руке у него топорщился грязноватый сверток.
  -Вит!
  Легат вздрогнул и взмахом руки остановил ретивых телохранителей.
  -Кто ты? Я тебя знаю?
  Толстяк ухмыльнулся.
  -Кэлум?!
  -Я, ваша милость... Так вы тут легат? Сделали карьеру! Примите поздравления!
  -Чего надо? Денег?
  Вит положил руку на кошелек, на пояс.
  "Кэлум... Корабли с севера... беженцы..."
  Кэлум крякнул и протянул Виту сверток.
  -Это твой сын. Его зовут Кейт. Забери его. Негоже сыну легата мыкаться с беженцами в голоде и нужде.
  -Мой?!
  -Маркас его родила от тебя, значит, твой!
  Дрогнувшей рукой Вит принял сверток. Запеленатый младенец покривил крохотный ротик, открыл глаза. Карии как Маркас....
  -Маркас? Где она?
  -Умерла при родах....Осиротел я... - Кэлум немедленно заревел, размазывая слезы по щекам.
  Вит снял с пояса кошелек и сунул в загребущие лапы Кэлума.
  "Умерла...."
  Вит не мог представить себе Маркас мертвой. Он словно увидел ее перед собой: смеющуюся, гибкую, с короткой стрижкой, открывающей ее изящную шею....В груди окаменело, и в горле встал ком.
  -Когда? Когда она умерла?
  -Сто дней прошло мой господин! Да хранят тебя драконы, Вит!
  Кэлум шустро юркнул в толпу...
  ...Вит сел, озираясь по сторонам.
  Тень от пальм стала гуще. Наступал вечер.
  "Еще один вещий сон?"
  Все увиденное во сне живо всплыло в памяти, четко, как на картинке. Вит ударил кулаком себя по колену.
  Он еще ощущал тяжесть потери. Ком из горла не торопился уходить.
  "Маркас умерла и у меня есть сын... Нет! Еще только будет! А я стану легатом прибрежного города!"
  Немедленно вспомнился и другой давний сон, про Айне в бассейне и про белокурого мальчика... его тоже звали Кейт!
  -Маркас, ну зачем ты так....-простонал Вит.
  -Эгей, Вит, ты что-то приуныл?! Плохой сон?
  Подошедшая бесшумно Тирел протянула пиалу.
  -Хочешь козьего молока?
  Вит сейчас и спирту бы выпил!
  Покончил с молоком мгновенно, смывая ком в горле и переживания, принесенные сном.
  -Благодарю. Ты веришь в вещие сны?
  -Тебе приснилось что-то плохое?
  Тирел села рядом, скрестив ноги.
  -Как сказать....
  Крики испуганные, женский визг с дальнего конца оазиса!
  Тирел и Вит мгновенно оказались на ногах. У Тирел в руках оказался обнаженный кривой кинжал. Где-то раздобыла?
  -Что еще случилось? Что сказали местные?
  Она не успела ответить. Крики приблизились. На улочку выбежали несколько человек, путаясь в пыльных серых рубахах, почти до земли. За ними выскочил всадник с копьем, на... варане, величиной с лошадь!
  Аборигены юркнули по мазанкам, и путники оказались лицом к лицу со странным всадником. Косолопый ящер имел песчаную буро-алую окраску. Приоткрыв узкую пасть то и дело выбрасывал наружу розовый раздвоенный язык.
  Всадник в ржавой кольчуге, загорелый до черна, восседал на спине ящера в настоящем седле со стременами. Короткое копье держал наготове. Черная борода воинственно торчала вперед. Голова накрыта чем-то вроде чалмы.
  Всадник насупился, ткнул копьем в сторону Вита и спросил что-то на гортанном языке.
  -Это что за индеец-апач?-тихо спросил Вит, стараясь не делать резких движений.
  -Впервые такого вижу. Но язык мне знаком.
  Тирел облизнула губы и разразилась тирадой на гортанном языке.
  Всадник поднял копье и уставился на Тирел как алкаш на бутылку портвейна в утро опохмелки.
  Повелительно что-то прокаркал.
  Тирел покачала головой и левой рукой чиркнула себя по горлу.
  Жест оказался весьма знаком всаднику.
  Он вытаращил глаза и мгновенно метнул копье в... Вита.
  От удара в грудь перехватило дыхание и в глазах потемнело... Мелькнуло над головой малиновое закатное небо и Вит с оглушительным плеском рухнул спиной в пруд.
  В нос хлынула вода.. Свирепо резануло болью.
  "Он меня убил..."
  Вит всплывая, судорожно пощупал свою грудь, ожидая, обнаружит в ней торчащее копье.
  Копья не нашел. Грудина болела... Ни капли крови, на руке... Кашляя и мотая головой, Вит выполз на берег пруда. В носоглотке драло...
  На берегу не оказалось ни Тирел, ни всадника на ящере.
  Копье валялось на берегу. Наконечник грубый, железный и наточен хорошо... Грудь болела до того, что каждый вдох отдавался. Крови нет и кольчуга цела...
  "Кольчуга из подземелья пришельцев! Она же изменилась! Стала легче и не ржавеет! Настоящий бронежилет!"
  Вит поднял копье и с холодком в затылке представил себе как его насаживают на это копье как кусок свинины на шампур.
  "Вот же мразь! Где же Тирел?!"
  Поселок притих и словно вымер.
  Опираясь на копье, Вит дошел до границы оазиса и увидел Тирел. Она спускалась с бархана усталой походкой. Что-то несла в руке.
  Как оказалось-грубый кожаный пояс и меч в ножнах.
  -Ты в порядке?
  -Вроде бы. Грудь болит, но дырки там нет.
  Тирел обняла Вита за шею и чмокнула в губы.
  -Ты неуязвим как дракон! Мы с тобой отличная пара!
  -Где же ящерица-переросток?
  -Убежала, пока я резала ее хозяина. Пойдем, я должна помыться.
  Только тут Вит заметил, что кожа драконихи обляпана сгустками и потеками крови.
  -Ты не ранена?
  -Я в порядке, в отличии от этого, как ты назвал его?
  -Индеец-апач?
  -Вот-вот! Стервятникам будет, чем полакомится.
  Местные жители высыпали из домишек и встретили их как героев со слезами на глазах, с криками восторга. Оказалось, что в оазисе живет немало этих худых, чернявых людишек. Взрослые в длинных рубахах до пят, а дети голышом. Все крутились вокруг Вита и Тирел протягивали боязливо руки, чтобы их потрогать.
  Тирел женщины принесли кусок полотна, которым она и вытерлась после омовения в пруду.
  -Они говорят, что этот страшный человек то и дело приезжал в оазис, забирал еду, а иногда молодых женщин, которые никогда не возвращались. Он убил трех мужчин, что посмели ему противится.
  -Все ясно-рэкет, блин!
  -Рэкет?
  -Это когда у тебя забирают что хотят, а делают вид что защищают от всякой фигни. Кто не отдает-имеет неприятности. Что-то мне подсказывает, что этот парень не один такой охочий до халявы и девок! Скорее всего, банда сидит в какой-то пещере и рассылает людей по оазисам за добычей.
  -Твоя догадка мне не нравиться, но она похожа на правду.
  -Что будем делать?
  Тирел недоуменно сдвинула брови.
  -Как что? Продолжим путь к Закатным горам. Или ты желаешь сидеть у пруда и ждать следующего сборщика дани?
  Вита передернуло. Он потрогал грудь. В следующий раз может и не повезти так.
  -Местные, похоже, только на это и рассчитывают?
  Тирел пожала плечами.
  -У них своя жизнь, а у нас своя. Кроме того, пустыня с оазисами не является владением моего отца.
  -Нечего защищать чужих?
  -Все правильно, собирай вещи. Пора идти.
  Жители оазиса провожали их до первого бархана с плачем и криками.
  -Ты прав. Они умоляют нас остаться. Наивные глупцы! Буд то кроме их деревни иного мира не существует!
  -Для них это справедливо. Вряд ли они где еще бывали.
  Вит оглянулся.
  -Жалко их? У тебя доброе сердце, мой рыцарь!
  Вит вздрогнул.
  Айне его называла "мой рыцарь.".
  Бархан за барханом. Они одинаковы как овцы в стаде. Яркие звезды погасли при появлении луны. От луны барханы отбрасывали четкие черные тени. Спускаясь с бархана Тирел погружалась в тень, словно в воду входила. Бедра, грудь.. голова... исчезла совсем.
  Вит последовал за драконихой.
  "Идем во тьму!"
  Шипение... гортанный вопль... яростный взвизг Тирел.
  Вит вытащил из узла кинжал, устремляясь вперед. Свет от клинка хлынул в лощину между барханами.
  Тирел отмахивалась своим кривым кинжалом от двух мужиков в чалмах. Третий валялся на песке без движения. Чуть в стороне три оседланных варана тянули шеи и шипели как змеюки.
  "А вот и друзья нашего "апача"!"
  Вит подбежал к месту схватки и без колебаний саданул светящимся клинком в спину одного из налетчиков.
  Клинок вошел по рукоятку, легко как в воду. Мужик захрипел и рухнул ничком.
  -Тирел!
  -Не упусти этого!
  Последний "апач" понял, что дело плохо и рванул к своему ящеру. Довольно быстро, но не достаточно.
  Тирел запрыгнула ему на спину и полоснула яростно клинком по шее. Вместе покатились по песку под ноги верхового ящера. Тот отпрянул в сторону, толкая своих собратьев.
  Вит протянул Тирел руку, помогая подняться.
  Дракониха перевела дух и засмеялась.
  -Ты опять забыл про свои браслеты?
  Вит зажмурился.
  "Я - дебил!"
  Тирел положила руку на плечо.
  -Не ругай себя, мы же справились.
  -Они следили за нами и устроили засаду?
  -Верно. Зря ты оставил в оазисе копье.
  -Оно неудобное. - Буркнул Вит, все еще переживая из-за своей тормознутости.
  Второй раз за сутки забыть про браслеты замедляющие время!
  "О. боже, какой я идиот!"
  Ящерами воспользоваться не вышло.
  Они не подпускали к себе чужаков. Шипели и делали выпады, словно змеюки.
  -Жаль, конечно. На них бы мы быстро до гор добрались.
  -Не жалей. Надежнее своих ног ничего нет. - Подбодрила Тирел. - Идем дальше, пока этим подмога не пришла. Придется быть на стороже и отдыхать по очереди.
  Под утро вышли к остаткам оазиса. Пальмы порублены. Родник забит песком и камнями и едва струился.
  Они потратили несколько часов под палящим солнцем, чтобы расчистить родник, а потом, умывшись и напившись вволю залегли на плед под поваленной пальмой, устроив из листьев что-то вроде навеса от солнца.
  -Нехорошее дело кто-то сделал. Люди пустыни никогда не пакостят в оазисах. - Покачала головой Тирел.
  -Листья на пальмах еще не высохли до конца. Недавно здесь все случилось. Словно специально для нас постарались. С какой скоростью по твоему могут перемещаться эти "апачи"?
  Тирел нахмурилась.
  -Не хотелось бы, чтобы ты сейчас оказался прав.
  -Долго нам еще идти?
  -Завтра должны показаться горы. Еще три дня и мы до них доберемся.
  -Дальше по горам? Ты знаешь путь? Ты же только пролетала над ними.
  -Горы-это граница владений отца. Там есть патрули. В долинах живут люди. Нам будет устроен достойный прием.
  Вит придержал язык. Женщины не любят когда их критикуют.
  Слишком уж у Тирел все в розовом свете.
  Возвращается через полсотни лет и ждет достойного приема! Может горцы уже на ножах с драконом-отцом? А может в горах уже иные хозяева?
  -Скажи, а как ты без компаса так четко ориентируешься?
  Тирел фыркнула.
  -Компас? Как у моряков?
  Мой компас у меня в голове! Драконы как птицы имеют врожденное чувство направления. Стоит мне сосредоточится на цели, и я точно ощущаю направление, словно по небесам прочертили красную линию.
  "Блин, я опять забыл о том, что она не человек!"
  "Не человек" чмокнула Вита в щеку и легла на плед, свернувшись клубочком.
  -Первым ты на страже!
  "Когда она спит и глаза закрыты-похожа на человека..."
  -Не смотри на меня так, иначе не засну! - сказала Тирел не открывая глаз.
  Ночной переход, чистка родника-все сказалось мгновенно.
  Вит клюнул носом и встрепенулся.
  "Похоже, что я заснул!"
  Тирел безмятежно спала на спине, закинув руки вверх, над головой. Солнце стояло в зените, и горячий воздух наплывал волнами. Комбинезон пропитался потом, но чтобы его снять-сначала надо снять кольчугу-чего Вит теперь не сделал бы ни за что.
  Он поскреб ногтями отросшую бороду.
  "К концу пути буду вонять как помойка!"
  Поднялся на ноги, осторожно выглянул из-за пальмового ствола. Солнце радостно взялось жарить непокрытую голову. Взяв трофейное копье, Вит дошел до родника, смочил голову, плечи и напился, так что в желудке тяжело заплескалось. Когда много пьешь воды-меньше есть хочется.
  Благодарные жители оазиса навязали в дорогу брынзу и лепешек. Почти все съели еще ночью. Тирел на отсутствие аппетита никогда не жаловалась. Вроде оставалась лепешка....
  Вернувшись под навес, Вит увидел, что проснувшаяся дракониха за обе щеки уплетает ту самую лепешку.
  -Вот твоя половина-ешь и ложись спать.
  -Спасибо.
  Вит сжевал черствеющую лепешку в мгновение ока, жалея, что она такая маленькая.
  -У нас еще оставались те печеники из подземелья...
  Тирел погрозила пальцем.
  -Ложись спать. Печеники пусть будут нашим запасом на крайний случай.
  Спать так, спать.
  Вит лег на плед, сунул руку под голову.
  Вчерашний сон не давал ему покоя.
  "Я дойду до побережья и в одном из городов стану легатом... Маркас умрет и Кэлум отдаст мне моего сына Кейта..."
  Виту не хотелось, чтобы этот сон сбылся.
  Жалко было Маркас. Да и из него какой легат? Смех один! Меч на поясе не делает из тебя воина, а должность-знающего менеджера. Про это знал даже бывший компьютерный задрот.
  Тирел растолкала Вита на закате. Счастливый от того, что ничего не приснилось, он побежал умываться. Напился впрок. Взял в руки копье. Стоял и наблюдал, как Тирел из пледа мастерит себе ночную одежду. Каждый вечер она все изобретала по разному-то длинный подол, то короткий. Удивительно-как много вещей можно изготовить из куска ткани!
  "Ей бы в модельеры идти..."
  От вырубленного оазиса они отошли шагов на двести не больше.
  -Вит, скорее обратно!
  Вит завертел головой. Пустые черные барханы вокруг. Луна еще не взошла.
  Тирел дернула его за руку.
  -Быстрее! Они скачут к нам!
  Дракониха развила приличный темп, да еще волокла Вита за руку за собой.
  Обратно по своим следам...
  С бархана на бархан.
  Когда впереди появилась темная масса срубленных деревьев, на гребне бархана Вит обернулся. Ни чего не увидел.
  -Быстрее!
  Добежав до оазиса и забравшись между стволами пальм, они присели, переводя дыхание.
  -Что ты увидела?
  -Твои "апачи" скакали нам на перерез... больше десятка...
  -Ты бы с ними управилась.
  -Благодарю за похвалу, дорогой, но дюжина воинов на ящерах - это не один и не три... Тише!
  Тут и Вит что-то услышал. Шорох песка, глухой топот, звяканье. "Апачи" явились к оазису всем составом?
  -Не высовывайся. - Прошипела Тирел.
  На все том же гортанном языке с ближайшего бархана прорычали что-то и довольно громко.
  -Чего хотят?
  -Хотят, чтобы ты отдал им женщину-то есть меня, и сложил оружие.
  Вит вспомнил старый фильм и буркнул:
  -А еще отдать ключ от квартиры, где деньги лежат! Пошли они лесом!
  -Здесь нет леса, Вит. - Удивилась Тирел.
  -Пусть найдут!
  Налетели гопники вшивые и права качают!
  У Вита сжались кулаки, и защипало под волосами на затылке.
  -Не смей...
  Он щелкнул браслетами и поднялся во весь рост в мире тишины.
  Тирел с открытым ртом замерла на корточках. Цепочка всадников на бархане при трех факелах.
  Вит выдернул из узла трофейный светящийся кинжал и побежал наверх. Песок под ногами не проваливался, а оказался впервые твердым и шершавым как асфальт.
  На втором ударе сердца Вит добрался до "апачей". Считать их не стал. Ударил ближайшего снизу вверх, под правое ребро. Серас научил, скотина, что с распоротой печенью долго не живут. Всадник не шелохнулся и даже крови на клинке не осталось.
  Переходя по цепочке всадников Вит кромсал "апачей" как получалось.
  -За Маркас, суки! За меня! Сдохните, твари!
  Дойдя до последнего в цепочке и ткнув ему кинжал в живот, Вит вытер пот со лба дрожащей рукой. Смертельно раненые всадники все еще сидели в седлах. Время же замерло.
  Вит отступил на несколько шагов, дожидаясь конца безвременья и раздуваясь от гордости. "Так просто! Я всех убил и больше никто нам не помешает!"
  С десятым ударом сердца вернулись звуки, и время понеслось дальше.
  Вит хохотал, видя как падают на песок и корчатся в агонии пустынные всадники, под ноги перепуганным суматохой ящерам, дальше, вниз по склону.
  -Получили?! Нажрались!? Сдохните! - Вит подпрыгивал и орал во всю глотку.
  Шею внезапно сдавило так, что в глазах потемнело.
  Подавившийся криком Вит грохнулся на песок и его потащило прочь, сдавив шею тугим кольцом аркана.
  Сначала послышались голоса. Бубнили что-то нагло неторопливо и муторно до тошноты.
  Тошнило на самом деле.
  Вит проглотил слюну и застонал от боли в горле. Попытался открыть глаза. Веки словно склеились! Руки над головой и чем-то зафиксированы на совесть. Он подергал руками и убедился, что все правильно понял-его привязали за руки. Голова свесилась на грудь и подниматься отказывалась, потому что шея одеревенела.
  -Он очнулся, князь!
  -В самом деле? Подними его морду!
  Жесткая ручища цапнула Вита за подбородок и задрала лицом вверх. Вит смог приоткрыть только правый глаз.
  Кто-то стоял перед ним застилая свет. Все расплывалось, никакой четкости.
  -Ты кто? - спросили негромко и вкрадчиво ровным баритоном.
  -Отвечай князю Анрею дохлец! - рыкнул кто-то в ухо.
  -Вит...
  -Что?!
  -Вит-мое имя...
  -Кто таков?!
  "А кто я? На самом деле - кто?"
  Врезали под дых, так что Вит, забыл про размышления и вопросы. Корчился в агонии, подвешенный на собственных руках. Воздуха! Хоть глоток! Малость!
  "Кто это так страшно хрипел?...Я? "
  -Когда князь пустыни спрашивает-надо говорить, дохлец!
  -Воин... я - воин из Мюридхока...
  -С кем ты шел по пустыне?!
  "Надо отвечать и побыстрее."
  -С Тирел....
  -Кто она?
  -Не знаю....
  От второго удара поддых Вит приходил в себя еще дольше. Перхал, кашлял как чахоточный. От боли слезы вскипели в глазах, и он смог проморгаться и разглядеть двух козлов: того, что спрашивал и того, что бил.
  Первый стоял подбоченясь в желтых кожаных сапожках, алых шароварах. Расшитая золотом куртка распахнута на груди.
  Тот, что бил-вонючий, чернявый в чалме и кольчуге-копия тех всадников на ящерах.
  -Отвечай Вит иначе Бирн будет тебя колотить до смерти. Кто женщина, которая шла с тобой?
  -Я встретил ее в пустыне, она сказала, что идет к отцу на побережье, обещала денег за охрану...
  -Ты с ней спал?
  -Да...
  Князь тихо рассмеялся.
  -Договорился охранять, а сам тешишь похоть?
  -Выходит что так....
  -Блудник! Блудить - грех, ты не знал?
  "Ох, блин! Какие высоконравственные бандиты!"
  -Не знал. - Признался Вит только чтобы что-то сказать.
  Наконец он набрался сил и смог поднять голову так чтобы разглядеть князя пустыни.
  Рослый, загорелый, с черной курчавой бородкой. Лет сорока не старше.
  -Ты убил десять моих воинов. Почему?
  -Я защищался.
  -Ты не слышал о том, что пустыня принадлежит мне? Все оазисы платят мне дань! Убив моих воинов ты оскорбил меня!
  -Увы... - признался Вит.
  -Что - "увы"?
  -Я пришел издалека и ничего не знал...
  -Какой маг перенес вас к оазису Кина Мажи? До него вас никто не видел. Не ври мне, воин Вит.
  -Маг Мичил из Мюридхока....перенес...
  -Зачем? Вас послали искать сокровища дракона Ниссхэрда? Отвечай!
  "Вот бред! Какие сокровища? Какой Ниссхэрд?! У этого князя крыша реально поехала! Чего курит?"
  -Да....За сокровищами...
  Князь усмехнулся, явно довольный своей проницательностью.
  -А эта-Тирел-магичка? В ней есть драконья кровь, я же вижу.
  -Вы правы....
  Дальше допрос понесся как по накатанной дороге.
  Вит подтвердил все подозрения князя пустыни. Это было не трудно. Бородач сам выдвигал версии и подсовывал Виту. Оставалось их только одобрить.
  -Я должен тебя убить, воин Вит. Ты убил десять моих лучших воинов и должен быть наказан. Правда что-то мне подсказывает, что ты мне можешь пригодится.
  -Готов вам услужить, господин. - Попытался подольстится Вит.
  -Ты боишься и ты готов на все. Догадываешься-где мы сейчас находимся?
  -Нет.
  -Врешь.
  -Увы...
  Князь расхохотался.
  -Ты мне нравишься, Вит! Мы в горном замке! У края Мурийской пустыни! Дошло?!
  -Я ударился головой и плохо что-то соображаю...
  -Оно и видно!
  Князь подошел ближе. Уставился черными гляделками в глаза Вита.
  -Дракон Ниссхэрд здесь-в подземелье. Старец сидит на своих сокровищах и никак не может умереть. Его золото уже почти мое, но я не могу ждать еще сотню лет!
  Ты спустишься вниз и убьешь упрямого старого змея! Выкупишь свою жизнь его смертью!
  -Дракона нельзя убить...
  -Байки для людишек! - отрезал князь. - Дракона нельзя убить сталью! Дракона может убить только другой дракон! Я дам тебе кинжал, выточенный из когтя мертвого дракона колдунами с Гремящих гор! Я отдал за него мешок золота! Ты убьешь Ниссхэрда и откроешь мне путь к его золоту!
  -Я могу подумать?
  -Не трусь, Вит! Ты самый быстрый воин из всех, которых я видел! Может благодаря этим браслетам? Бирн предлагал отрубить тебе руки, чтобы снять эти волшебные амулеты.
  Если ты не идешь в подземелье, то можно и отрубить?
  Вита замутило по-новой.
  -Я согласен...
  -Ты не глупый человек, я сразу это понял.
  "Пусть только руки развяжут... покажу вам скорость..."
  Вита отвязали от стены и два крепких парня сцапали его под руки. Повели из комнаты под арку с колоннами дальше по коридору каменному с коптящими факелами на стенах.
  "Черт, я слабый как младенец..."
  Вит шел на ватных ногах, не чувствуя рук.
  Где-то рядом веселились. Хохот, шлепки, явно по голому телу, подначки и довольный гогот.
  Веселую компания Вит сразу увидел. Его и привели сюда, чтобы увидел.
  В круглом зале с высоким сводчатым потолком развлекалось с десяток воинов князя пустыни.
  Обнаженную Тирел привязали за руки к цепи, свисавшей с купола.
  Ее ступни были примерно в метре от пола.
  Веселые воины тянули руки к пленнице, шлепали по заду, по ногам, пытались забраться выше.
  Пленница видимо пыталась вначале брыкаться, а, теперь ослабев, просто висела как пойманная рыба. Увидев, Вита она напряглась. Попыталась улыбнуться, но получился только испуганный оскал. Дракониха видимо впервые в жизни своей оказалась в таком унизительно положении.
  "Она влипла..."
  -Твоя спутница развлекает моих ребят пока только так. Если ты не вернешься к закату с головой старика-я прикажу опустить цепь до полу и разрешу парням поиграть всерьез. Ты же не хочешь, чтобы у Тирел было много мужей сразу?
  Вита отвели, все также под руки в следующий зал с круглым колодцем в центре.
  Князь осторожно вынул из запазухи сверток сантиметров в тридцать длинной и засунул Виту запазуху.
  -Это драконий кинжал. Огниво и факелы валяются внизу. Бирн будет ждать здесь, у колодца. Вернешься-крикнешь. Все ясно?
  -На дракона с кинжалом?
  -Он там, в человеческом облике и ты с ним справишься.. не потеряй кинжала! Понял все?
  "Яволь, ротенфюрер... Мразь........"
  Матерился Вит мысленно. В руках покалывало иголками. Чувствительность возвращалась.
  "Давайте, проверим мою скорость..."
  -Бирн!
  Вит попытался напрячься, в ожидании очередного удара в живот, но бандит ударил в челюсть справа.
  Вит не успел ощутить всю прелесть ослепительной боли, как провалился в темноту беспамятства.
  ...В носу свербело. Вит чихнул и застонал от боли. Осторожно пощупал челюсть. Болит и шишка есть, но не сломано....Руки наконец-то свободны и хоть дрожат, но слушаются!
  Сел, пощупал под собой песок. Темно словно ослеп....Отвязал от ног грубую веревку. На голове волосы слиплись от крови....Потрогал осторожно, обнаружил шишку.
  "Главное-не пробит череп! Чем-то меня крепко приложили..."
  -Очухался!? - донеслось сверху как в трубу.
  Подняв голову, Вит увидел далекое светлое круглое пятно.
  Поспешно отполз в сторону. Вдруг чего кинут?
  -Давай, двигай дальше, дохлец! Тирел устала ждать своих новых мужей!
  Руки чесались, щелкнуть браслетами и порезать всех бандюков мелко на салат оливье!
  Лучше вначале оглядеться.
  Вит нащупал палку с намотанной на одном конце пахучей тряпкой. Воняло похожим на подсолнечное масло, нерафинированное.
  "Факел? А где же огниво?"
  Он попытался крикнуть насчет огнива, но из-за больной челюсти вышло только шипение.
  "Были бы спички..."
  Он вспомнил про коробок спичек из сна, потрогал карман комбинезона и замер. Коробок был на месте.
  "Обалдеть! Я совсем про него забыл!"
  Вит вспомнил и то как искупался в пруду оазиса Кина Мажи.
  Ну вот! Небось все размокло!
  Коробок оказался твердым и сухим наощупь! .
  Вит немедленно достал спичку и чиркнул о бок.
  Прищурился от яркой вспышки и поспешил поджечь факел. Разгорелось нехотя чадное пламя.
  "Мне повезло!" Вит поднял факел над головой. В круглой комнате не имелось потолка. Стены далеко наверху сближались и уходили вверх узким колодцем.
  "Я словно в каменной бутылке!"
  Выход был только один-черный квадрат низкой двери.
  Подобрав еще пару факелов, намотав веревку в моток и через плечо, Вит двинулся на поиски старого дракона.
  Убивать которого он, конечно, и не думал.
  Лучше дракон, чем эти люди наверху! Не люди-пустынные шакалы! С помощью дракона Вит рассчитывал выручить Тирел и вырваться на волю. Враг моего врага-мой друг-так, кажется, говорили древние?
  Воздух в коридоре был вполне свежий и сухой. Вентиляция есть?
  Первого покойника Вит увидел в конце коридора.
  Умер давно и высох весь как вобла! Чалма на сером черепе, оскаленном в приветственной улыбке, ржавая кольчуга, слегка ржавый меч в ссохшейся руке.
  -Давно лежишь? - спросил Вит.
  Воин-вобла по понятной причине не ответил ничего.
  Вит сунул меч под мышку и пошел дальше, с неприятным ощущением на затылке, словно покойник провожает его взглядом.
  Из круглого зала исходили два коридора.
  На стене чем-то белым была нацарапана стрела, указывающая на правый коридор.
  Вит почесал затылок.
  Если отметку оставил старик-дракон, то вряд ли он указывал нужное направление, а если это сделал воин, посланный князем пустыни? Ага, а дракон отметки и не заметил? Зачем дракону отметины в собственном жилище? Он что-склеротик?
  Вит пошел в левый коридор. Пол чистый, каменный, из ровных каменных квадратов. Слишком чистый, слишком ровный!
  Мгновенно припомнились фильмы про Индиану Джонса и Лару Крофт.
  Сделаешь шаг-пол провалится-там яма с кольями.
  Вит, ощущая пустоту в области желудка, встал на колени и, тыкая со всей силы запасным факелом в камни пола, как кающийся грешник двинулся не спеша вперед.
  Через полчаса, преодолев солидный кусок, коридор и вспотев как следует, Вит понял что перестраховался.
  "Дальше пойду как обычно. Иначе до утра до дракона не доберусь!"
  Он чисто автоматически ткнул в очередной камень и охнул.
  Бесшумно распахнулся люк впереди. Внизу в трепещущем свете факела Вит разглядел ожидаемые колья и нанизанный на них труп очередного бандита.
  Вит подавил желание спешно отползти назад, ощутив что-то необычное сзади.
  Медленно оглянулся через плечо, не двигаясь с места.
  Ничего необычного. Прямо за его пятками зиял еще один распахнутый провал-ловушка.
  Таким образом, он стоял на коленях на узком перешейке между двумя ямами.
  "Ловко! Кто отпрыгнет от первой ловушки, попадет во вторую! А я ведь там прополз только что! Кажется, я не тот коридор выбрал...."
  Яма не перекрывала весь коридор. Вдоль стены слева имелся узкий карниз, не шире ладони. По нему Вит и перебрался на другую сторону, решив, что возвращаться нет смысла. Может быть, пройдя по коридору, он активировал другие ловушки?
  "Прямо - "принц Персии"!"
  С прежними осторожностями Вит добрался до конца коридора, до каменной лестницы, довольно крутой и без перил.
  Факел сгорел наполовину, и пришлось от него зажечь второй.
  Лестницу прошел без приключений. Почти. На предпоследней ступени, когда уже был виден сводчатый потолок следующего зала, Вит увидел еще одного высохшего покойника, аккуратно разделенного пополам.
  "Он поднялся и его что-то разрубило пополам? Это что-то еще ждет?"
  Мурашки брызнули по коже. Пришлось оставить веревку и меч на ступеньке. С лестницы в зал Вит выполз как змея на брюхе и не напрасно. Едва его живот налег на верхнюю ступень, над ним свистнуло негромко и ветерок пронесся по волосам. Вит замер.
  Он даже не успел увидеть тайную секиру!
  Прополз еще несколько метров, перевернулся на спину, приподнял осторожно горящий факел.
  Вроде безопасно...
  -Хрен я встану! - сказал Вит в тишину зала и дальше двигался по-пластунски, стараясь не слишком поднимать задницу.
  Ползти с горящим факелом оказалось не просто. Пару раз едва его не потушил. Все в жизни заканчивается. Каменный узкий зал закончился дверным черным проемом.
  Сунув туда запасной факел, Вит покрутил палкой, туда-сюда ожидая подлянок вроде секир, падающих сверху камней или решеток с пиками.
  -Эгей, я пришел с миром! - крикнул Вит. - Мне нужен господин Ниссхэрд! Вы здесь, господин дракон?!
  -Уходи... - прошелестело в ответ из проема.
  "Со мной заговорили-уже прогресс!"
  -Там, наверху бандит по имени Анрей захватил мою спутницу-Тирелхэрди и грозиться отдать свои воинам, если я вас не прирежу! Даже нож дал из когтя дракона! Хотите посмотреть?!
  -Бросай... сюда... донеслось из темноты.
  Вит достал из запазухи сверток и, не разворачивая, бросил в проем.
  Пришлось ждать минут пятнадцать не меньше.
  -Входи....-разрешил голос из тьмы.
  Вит поднялся на ноги и осторожно вошел в помещение с каменным полом. Стен и потолка не было видно совсем. Огромный зал-для дракона по размерам.
  Подняв факел выше, Вит напряженно оглядывался в темноту в ожидании появления дракона-огромного, шипастого, клыкастого.
  Дракон не появился.
  -Подойди... - тихий голос справа.
  Вит подошел осторожно на голос. На лежаке, похожем на широкий диван, под облезлой коровьей шкурой лежал старик. Морщинистый и древний как динозавр!
  Бледное лицо и бледные руки выделялись светлыми пятнами на черном фоне. Седые длинные волосы и седая длинная борода.
  Только золотые глаза дракона казались живыми и яркими на всем этом безрадостном фоне.
  Под левой рукой старика сверток с ножом, что бросил Вит.
  -Ты ожидал увидеть дракона?
  -Доброго дня, а разве вы не господина Ниссхэрд?
  -Я-Ниссхэрд....Чего ты хочешь-моей смерти?
  -Что вы! Я попал в плен к местным разбойникам и их вождь...
  -Про это я знаю... - перебил старик, дернул кадыком, пожевал бледными губами.
  -Твоя спутница-Тирелхэрди-дочь дракона?
  -Да, она дочь Кранхэрда, как она сказала.
  -Почему же она не освободилась сама?
  -Маг из Мюридхока-Мичил надел ей на шею ошейник, что блокирует магию....
  -Мичил еще жив?! - удивился дракон. - Очень жаль, что его не убили вместе с другими ублюдками Битенхэрда....
  "Похоже, и я скоро начну о том же жалеть..."
  -Тирел рассчитывает на помощь отца. Она считает, что только он сможет снять ошейник.
  Старик закрыл глаза.
  -Раньше я бы мог ей помочь... Магия морских владык....пришлось с ними повозится....Я уже сто лет живу здесь... вернее сказать доживаю... мое время истекает... как песок между пальцев....
  -Что я могу сделать для вас?
  Старик открыл глаза.
  -Ничего....Ты не сможешь мне помочь....Мой путь завершен....
  "Умирать вот так, одному в темноте... как-то стремно!"
  -Дракону нужно слишком много энергии....потому я умираю в человеческом облике....Те крысы сверху осмелели и пытаются добраться до меня...
  -Они хотят вашего золота.
  Старик коротко кашлянул. Засмеялся?
  -Здесь нет золота. Мои сокровища в Ниссаруле... Я основал этот город почти тысячу лет назад и правил им....Я слишком долго жил... пережил своих потомков....
  Старик замолчал. Вит прислушался к его тихому дыханию. Вроде еще живой?
  -Жаль, что вы нам не поможете. Может, подскажете короткий путь наверх? У меня есть магические браслеты и если ускорюсь, то успею освободить Тирел.
  Старик молчал и Вит осторожно сделал шаг назад.
  "Придется тащиться обратно-хреново!"
  -Покажи... проронил Ниссхэрд.
  Вит подошел и протянул свободную от факела руку.
  Костлявые белые пальцы старика скользнули по металлу браслета.
  -Избавься от них... они опасны... каждый раз, когда ими пользуешься, теряешь год жизни... для вас-людей это роскошь....
  "Вот это подлянка! Сколько раз я ими пользовался? Пять? Пять лет жизни-долой?! Мичил-мразь ты конченая!"
  -Я не могу их снять.!
  -Это просто...
  Ниссхэрд опять коснулся браслета на руке Вита и тот с легким звоном распался на две половинки.
  "А если это обман?! Я лишился главного преимущества!"
  -Спасибо, конечно....А второй?
  -Не благодари....Один браслет не действует....ему нужна пара....
  -Подскажите, как выручить Тирел, без нее мне не дойти! - вырвалось у Вита сокровенное.
  Старик открыл глаза.
  -Ты был с дочерью дракона? Она подарила тебе любовь? Куда катится мир?
  "Сам, небось, ни одной красотки не пропускал, пока молодой был?!"
  И тут Вита осенило. В подземелье замка Кормэга призрак назвал себя дочерь дракона! Может быть, она была дочерью этого старика? Сказать ему? Или он знает?
  -Э-э-э....Как бы начать? В подземелье замка Кормэга дней за десять до ночи трех лун я встретил призрака....
  -Я в призрака не превращусь-можешь не боятся...
  -Призрак девушки. Она сказала, что ее звали Лиадан и она из Ниссарула...
  -Подними меня! - приказал старик.
  Вит помог ему сесть на ложе.
  -Повтори - то, что сказал!
  Вит повторил. Старик потребовал подробностей и перестал умирать. Глазами пожирал своего гостя, словно пытался найти на нем что-то.
  -Кормэг... так вот что случилось...
  -Лиадан была вашей дочерью?
  -Была? Она и есть моя дочь! Последняя моей крови!
  "Вроде у призраков нет плоти и крови? Что-то старик разгорячился?"
  -Ты знаешь, что у тебя на голове засохшая кровь?
  -Знаю.
  -У тебя странная одежда.
  Вит пожал плечами и рассказал про свое путешествие по таинственным подземельям, набитым техникой из другого времени или иного мира.
  -Ты принес мне новости, которые требуют бокала вина. Вон там есть бочонок и рядом в мешке кубки. Принеси, будь добр.
  Бочки и бочонки, трухлявые мешки, пропитанные пылью.
  В мешке Вит нашел два золотых чеканных кубка с драгоценными камнями по чаше.
  В бочке когда-то было вино, но, увы, все прокисло.
  Вит вернулся с пустыми кубками.
  -Вино скислось, господин Нессхэрд.
  -Пусть его! Мне нужен огонь! Неси сюда все, что может гореть! Быстрее, парень!
  Старик словно сбросил сотню лет. Уже не закрывал то и дело глаза как больная курица. Наоборот! Сам поднялся с ложа и засеменил к пыльным ящикам и бочкам.
  Разной деревянной тары набралось немало.
  Вит все собрал покучнее, полил груду растительным маслом из бочонка и пристроил его снизу. Ткнул факел.
  Разгоралось нетрепливо и даже можно сказать-лениво. Бочнки, мешки и короба пролежали в пещере долго и просохли, как следует. Костер получился изрядный. Пламя загудело и потянулось вверх. Вот теперь зал с куполом на высоте примерно этажей пяти стал, виден хотя бы в общих чертах. Каменные стены покрыты странной резьбой. Контуры зверей, людей или просто такие странные закорючки, вроде арабского шрифта?
  -Ого! Большая комната!
  -Она для дракона, а не для человека, юноша.
  -Зачем вам этот костер? Подать знак? Дым выходит наверх, как я вижу.
  Старик усмехнулся, глядя широко раскрытыми глазами на огонь.
  -Моя стихия огонь и мне нужно пройти обновление....
  "Обновление? Крыша точно поехала!"
  Ниссхэрд двинулся прямо в огонь. Вит протянул руки, чтобы его задержать, но не смог и шага сделать. Ноги как пригвоздили к полу гвоздями!
  "Погребальный костер??!"
  -Господин Ниссхэрд!!
  Старый дракон не оглянулся, словно и не слышал, шагнул в гудящее пламя и исчез в нем. Вит отошел и сел на опустевшее ложе.
  "Интересно-старик поджарится до хрустящей корочки или сгорит в пепел?"
  Огонь и думал угасать. Внутри пылающего костра словно ворочался огненный ком, сияющий как маленькое солнце, так что глазам больно было смотреть.
  "Эти придурок -" князь пустыни" словит лузлов от смерти дракона. Только вряд ли они нас отпустят. Тирел убить не смогут, а вот изнасиловать..."
  В голове Вита помимо его воли прокрутились всякие нехорошие картинки.
  Пусть она и была сучкой, но теперь она вроде изменилась и старается стать белой и пушистой....Опять бросить ее, да еще вот так-то уж чересчур!
  Тусклый блеск привлек его внимание. Подобрав с ложа браслет, что снял Ниссхэрд, попытался приладить его обратно на руку. Ничего не вышло. Две половинки не желали защелкиваться или сливаться в единое.
  "Браслетов лишился, а что приобрел? Ноль без палочки!"
  Вит матюгнулся под нос и отбросил сломанный браслет.
  "Надо поискать выход наверх,...Да и меч тоже!."
  Пламя загудело и вдруг поникло. На багровых углях стоял человек, алый, светящийся как накаленная железка!
  Вит раскрыл рот, ошеломленный увиденным.
  "Старик превратился в статую?!"
  Но только статуя зашевелилась и вышла из огня. Пропорционально сложенный мужчина, только из раскаленного железа!
  -Господин Ниссхэрд??
  Статуя подняла руки над головой. Гортанный рев вырвался из ее глотки.
  У Вита заложило уши и ком застрял в горле.
  Ноги порывались бежать прочь, но задница не могла подняться с ложа.
  Статуя опустила руки и мгновенно потемнела. На фоне затухающего костра и рдеющих углей возник черный силуэт.
  -Подай мне шкуру с ложа, юноша.
  Голос оказался совсем не старческим.
  На ватных ногах Вит побрел, волоча за собой коровью шкуру. Осторожно протянул обновленному дракону.
  Ниссхэрд выглядел не стариком, а зрелым мужчиной, лет пятидесяти не больше. Кожа на голове лосниться, совершенно голая, нет ни бороды, ни ресниц.
  -Вы омолодили себя?
  "Мичил омолодил себя в морской воде, а этот в огне, почему бы и нет?"
  Ниссхэрд кивнул.
  -Никогда не повторяй этот трюк-для людей он фатален. Ты просил о помощи? Я помогу вам.
  С треском, оторвав от шкуры кусок, прямо голыми руками, Ниссхэрд устроил себе что-то вроде юбки-мини. Вытащил из под ложа старый пояс с мечом в ножнах. Опоясался.
  "Зачем ему меч? Он же дракон!"
  -Ты думаешь-зачем мне меч?
  -Ага....
  -Когда-то я был магистром ордена огненных драконов, то есть рыцарем, а рыцарь без меча не должен показываться на людях.
  "Рыцарь в юбке? Круто!"
  Из драконьего зала наверх, в горную крепость вела винтовая лестница.
  -Эта крепость тоже вами создана?
  -О, нет, когда мы пришли в мир Сайленда то нашли остатки городов, крепостей и храмов. Многое в руинах, но кое-что вполне целое, особенно под землей. До драконов в этом мире была жизнь. Люди строили города, бороздили моря. А потом внезапно все закончилось. Погибли все. Миллионов десять разом. Костяки в подземельях и на поверхности находили во множестве.
  -Это сделали демоны?
  -Верно, юноша. Людей в мире Сайленда убили демоны. Существа, не имеющие тел в физическом смысле и питающиеся жизненной энергией людей. Как они попали сюда-я не знаю и никто, пожалуй, не знает. Плохо или хорошо, но, уничтожив всех людей они не смогли уйти из этого мира. Они остались здесь, по гипотезе Кранхэрда впав в "спячку" Только ночь трех лун пробуждает их ото сна и они рыщут в поисках живых душ. Мы не сразу поняли, что только наша магия может защитить людей, которых мы привели сюда.
  Убить демонов невозможно. Нам, драконам, они не страшны, а люди, если живут рядом с драконами, находятся в безопасности. Ночь трех лун приходит раз в сто лет, а люди так долго не живут. Забывают об этом и демоны опять получают пищу, сжирая души неосторожно удалившихся.
  -Мичил хвастался, что смог пленить одного демона.
  -Вот как? Стоит навестить старого знакомого! Да, мы уже пришли. Затуши факел.
  Ниссхэрд тронул нужный камень на стене и с шелестом открылся проход.
  -Лучше тебе подождать немного. Я не смогу биться в ними и прикрывать тебя одновременно. Увы. Годы не щадят и драконов.
  -Да, да! Я вас подожду! - обрадовался Вит.
  Ниссхэрд шагнул в дверной проем, с шелестом вытягивая меч из ножен.
  Вит сел на корточки, отодвинул ногой подальше тлеющий факел, чтобы под нос не вонял.
  "Рассказом про призрака я его здорово воодушевил! Все равно ничего не понял!" Чего он так завелся? И умирать передумал, старый партизан!
  Вит прислушивался к звону стали и далеким крикам, ощущая как напряжение медленно его покидает. Опять заныла челюсть. Чесалась макушка под слипшимися волосами. Пить хотелось... Жажда затмевала все чувства.
  Старикан резво взялся за дело! Может все уже?
  Вит выглянул из проема. Из оконных, полуразрушенных проемов струился красноватый свет заката.
  "Должен же быть запас воды у этих погонщиков ящеров?"
  Шум битвы удалился вглубь здания.
  Вит подошел к оконному проему. Осторожно выглянул наружу.
  Полуразрушенное здание с квадратным внутренним двором зияло многочисленными дырами.
  Во дворе у коновязи стояли десятка два оседланных ящеров.
  Пустынных головорезов не наблюдалось ни одного.
  А колодец торчал прямо в центре. Круг, сложенный из камня. Вит разглядел ведро и веревку к нему привязанную. Облизнул пересохшие губы, оглянулся назад. И побрел искать спуск во двор.
  Через сотню шагов он вышел в более сохранившуюся часть здания. Мусора на полу и песка здесь не было.
  Ближайший дверной проем завешен пестрым, но пыльным ковром.
  Вит прислушался. Тихо. Смело откинул ковер в сторону и вошел в комнату, устланную и завешенную коврами.
  Женский визг ударил по ушам.
  Полуобнаженные женщины сбились в угол перепуганной массой, вытаращив глаза.
  -Эй, хватит орать! - рявкнул Вит и схватился за больную челюсть.
  Мгновенно наступила тишина.
  -Кто вы, господин? И где наш муж - великий князь пустыни Анрей? - спросила самая смелая смуглянка.
  -С вашим мужем-экслплуататором мы покончили, дамочки! - брякнул весело Вит и почесал затылок.
  "Где-то я эту фразу уже слышал? Ну, надо же! Я как Сухов в гареме Абдуллы!"
  Вит ухмыльнулся.
  -Никто не подаст воды своему освободителю?
  Кубок с холодной водой немедленно подала на серебряном подносе та самая-смелая девчонка.
  Вит жадно выхлебал пол-литра воды, вкуснее которой в жизни не пил.
  Женщины настороженно разглядывали его, боясь, слово вымолвить.
  -Что с нами будет, господин?
  -Никакой я не господин! Зовут меня Вит. Мои друзья драконы сейчас дорежут бандитов, и мы двинемся отсюда прочь, а вам всем-свобода. Можете возвращаться по домам. Рады, небось?
  Радости на лицах рабынь из гарема князя Анрея не проявилось.
  -Чего же они молчат?
  -Они вас не понимают, господин Вит! - отозвалась смелая девочка. - Они все из оазисов.
  -А ты?
  -А я с побережья.
  -Ну, тогда переведи им и там распорядись еще воды, плиз, ну и нямки какой.
  -Нямки?
  -Еды то есть.
  Девчонка зачирикала с подругами по несчастью, а Вит сел на подушки у двери и вытянул усталые ноги.
  "У товарища Сухова был пулемет, а у меня только спички в кармане...."
  В гареме Вита и нашла Тирел.
  У парня кусок мяса застрял в глотке, когда она вошла-голая, залитая кровью от пяток до груди. В левой руке кривой меч, в правой отрубленная голова. Глаза у князя Анрея были открытыми, и кровь еще капала на пол из обрубка шеи.
  Женщины опять заверещали и сбились в кучу как овцы.
  -Хватит орать! - рявкнула дракониха. - Видели это?
  Подняла голову за волосы.
  Женщины застыли в ужасе и замолкли как по команде.
  -Ну вот, теперь у меня аппетит пропал... - простонал Вит и снял с колен поднос с едой.
  Тирел сдвинула брови. И тут же расхохоталась.
  -Я тебя сразу и не узнала, мой герой! Ты грязен как крыса и воняешь соответственно!
  Дракониха вышвырнула отрубленную голову за порог, обернулась к женщинам.
  -Несите воду, нам с Витом надо смыть всю эту дрянь!
  В соседней комнате оказалось медное, блестящее корыто с высокими бортами. В нем Тирел заместилась как Клеопатра.
  Рабыни шустро принесли согретой воды и терли ее дружно в десять рук.
  Вит стоял у окна, наблюдал за гаснущим закатом.
  Тирел рассказывала смачно, как она рубилась с Анреем и его людьми.
  -А Ниссхэрд?
  -Он тоже мне помог.
  "Помог? Как славно!"
  -Он рассказал про тебя, как ты ему оказала помощь в обновлении и еще он сказал, что ты очень верткий, так как миновал без ущерба его ловушки.
  -В Стирпорте меня прозвали "Верткий Вит". - Не без гордости ответил Вит.
  -Полагаю-это было авансом! - засмеялась Тирел.
  -Тебе виднее. Ты же не смогла меня убить в замке Кормэга и в лесу за Лаграсом.
  -Какой же ты хвастун! - промурлыкала дракониха. - Иди ко мне.
  -В этом корыте вдвоем не уместиться.
  -Плевать!
  Вит обернулся, рассчитывая увидеть Тирел в грязной воде с клочьями пены.
  Рабыни незаметно и тихо вышли.
  От света свечей в шандале корыто сверкало как золотое. Тирел сидела в чистейшей прозрачной воде, соблазнительная как русалка, сверкая белизной кожи.
  Потянулась, выставив из воды дивную тугую грудь.
  -Иди же, мой герой! Ты опять спас меня, и награда будет немедленно представлена!
  Вит пошел, на ходу вылезая из грязного комбинезона. У самого корыто скакал на одной ноге, запутавшись в штанине.
  Потрогал с опаской воду. Она любит погорячее.
  -Опасаешься за свои маленькие шарики? - улыбнулась Тирел.
  -Осторожность не помешает, когда рядом драконы.
  -Ты не только верткий, но и мудрый! - одобрила дракониха.
  Вит опустился в горячую воду, придерживаясь за борта корыта. Вода обильно полилась через край и ручьем побежала по полу.
  -Ты такая чистая и красивая, а я грязный как крыса...
  -Глупость!
  Тирел протянула руки и Вит моментально оказался охвачен и руками и ногами.
  Шустрая дамочка и ноги моментально скрестила у него на пояснице.
  -Ты не такой как все... - прошептали ее губы.
  Восхитительный, головокружительный поцелуй вымыл из головы Вита все мысли и переживания.
  Осталось только ее горячее тело, жадно требующее ласк....
  ...Пришел в себя спустя не короткое время, на ковре в объятиях удовлетворенной женщины.
  "Женщины? Я сошел с ума!"
  -А как же Ниссхэрд? - встрепенулся Вит.
  -Он улетел на север. Сказал, что есть дело чрезвычайной важности. Мне он показался взволнованным и счастливым.
  -Взволнованный и счастливый дракон? Трудно представить...
  Тирел тихо засмеялась.
  -Ну почему же? Я тоже счастлива сейчас!
  Когда поцелуй закончился, Вит перевел дух и задал волновавший его вопрос.
  -Теперь пойдем через горы до моря?
  -Еще чего! Я устала ходить по пескам, а ты желаешь продолжить прогулку по горам?
  -Ты хочешь остаться здесь?
  -Что за странные фантазии? - фыркнула дракониха. - В этих древних руинах жить могут только пустынные крысы! Мы полетим.
  Вит напрягся.
  -Полетим? Как?
  "Может быть рядом под землей есть ангар с летательными аппаратами, типа вертолета и Тирел умеет... ну, бред, какой-то!"
  Вит проснулся на стеганом одеяле, на постели под парчовым балдахином. В оконный проем сквозило свежим утренним ветерком.
  Подойдя к окну, убедился, что все еще находится в руинах крепости.
  Покойный Анрей хорошо устроил свое гнездышко-и гарем и спальня вполне приличная!
  "Зря только связался с нами!"
  Вит вернулся к постели и не нашел там Тирел. Неугомонная дракониха отправилась обследовать руины?
  Предмет, который увидел, Вит, заставил его замереть и похолодеть от ужаса.
  На одеяле, рядом с подушкой лежал зеленый ошейник, магический ошейник Мичила, тот с которым Тирел не расставалась так много дней!
  "Она смогла его снять?! Нет, это старец Ниссхэрд постарался!"
  Вит лихорадочно попытался вспомнить был ли ошейник на шее Тирел вчера, во время купания и гм... прочих дел...
  "Идиот! Таращился на сиськи, а про ошейник позабыл!"
  Вит заметался по комнате в поисках одежды. Вспомнил про комбинезон.
  Отодвинул ковер в дверном проеме. Корыто на прежнем месте и комбинезон грязный на полу, смятой тряпкой.
  Быстро надел его, обулся и внезапно заметил узкое металлическое зеркало на стене. Приблизился и не узнал себя. Борода и волосы укоротились и приобрели рыжеватый оттенок. А главное-лицо и волосы - все было тщательно вымыто-ни грязи, ни крови и на щеке никаких кровоподтеков.
  Пощупал челюсть, макушку. Никаких шишек или ссадин.
  "Помыла, вылечила и трахнула... Напоследок?"
  Вит подошел к окну, заглянул во двор. Возле колодца валялись растерзанные останки верховых ящеров.
  Тирел завтракала?
  Поела и улетела?
  -Отлично! Просто отлично!
  Вит понял, что теперь самое время линять и подальше! В горы, в пустыню, все равно куда!
  Подавив брезгливость, он забрал с собой кривой страшненький меч, заляпанный кровью. Бродить по крепости и искать свою кольчугу Вит не пожелал.
  В голове словно часики тикали. Внутренний голос шептал: шевели булками, парень, иначе...
  Забравшись на пологий холм, Вит обернулся. Руины крепости остались внизу. Мурийская пустыня красными барханами уходила до горизонта.
  -На хрен пустыню! - буркнул герой, поправляя на плече узел со снедью, что собрал с подноса. - Лучше гор могут быть только горы!
  На привале у ручья Вит отмыл и отдраил песком меч. Железяка смотрелась внушительно и была достаточно остра.
  К вечеру Вит поднялся до тех мест, где уже были кустарники и редкие деревца. Лег на траву в тени и вытянул натруженные ноги.
  "Переночую и дальше, наверх!"
  Пока что горы не казались опасными, пологие склоны, крепкий камень под ногами. Выше виднелись заснеженные пики, но до них еще далеко и вроде справа он разглядел ложбину перевала. Правда, живности никакой кроме мелких птичек он не заметил. Может к лучшему? Есть дичь - есть хищники, нет дичи - нет хищников.
  Тень на миг застила заходящее солнце и исчезла.
  Вит встрепенулся.
  "Облако нашло?"
  Выглянул из-под куста, прищурился на алое солнце.
  Ни облачка!
  "Тирел меня ищет?!"
  Моментально забрался под куст и замер.
  Тянулись минуты, но ничего не происходило.
  "Пуганая ворона куста боится, ага!"
  Вит нашел укромное местечко рядом с кустами похожими на орешник. Достал из кармана спички.
  Костер прогоняет хищников, но может и привлечь...
  Поужинал всухомятку остатками лепешек и вареного мяса. Кости швырнул подальше в кусты. Сунул под голову опустевший узел.
  Стремительно темнело и яркие обильные не по-земному звезды высыпали на небо. В траве что-то стрекотало, что-то шуршало, вполне безобидно.
  Умиротворение сошло на душу Вита, и он уснул.
  Ладошка прошлась по его щеке, пощекоталали пальчики ухо.
  Вит улыбнулся и открыл глаза.
  Тирел сидела рядом и улыбалась по доброму. Золотые волосы, золотые глаза....
  -Зачем ты сбежал, дорогой?
  -Э-э-э....
  -Нашел мой ошейник?
  -Да.
  -И решил, что я могу быть опасной?
  -Я подумал, что ты улетела совсем.
  -И бросила тебя? О, Вит!
  Она нагнулась, и горячий поцелуй встряхнул парня как разряд тока.
  Вит сидел между гребнями на спине дракона, в довольно узком местечке и держался за передний гребень обеими руками.
  Встречный поток холодного воздуха выбивал слезы из глаз. К счастью комбинезон ветром не продувался, иначе Вит быстро бы заледенел.
  Дракон летел над горами, мерно взмахивая крыльями. Черно-зеленая мелкая чешуя на крыльях мерцала под солнцем многочисленными искорками.
  "Я лечу на драконе! Охренеть!!"
  Восторг и сладкая жуть рвали грудь. Хотелось орать, вопить что-то. Это круче чем на "боинге".Не так комфортно как на лайнере в прошлой жизни, но куда круче!
  Голова мерзла, а задницу припекало. В полете дракониха разогрелась.
  Вначале она то и дело оглядывалась на своего всадника, но теперь успокоенная мчалась вперед-к теплому морю.
  Перед полетом Тирел криво ухмыльнулась.
  -Я никогда не носила человека на спине, не знаю, будет ли тебе комфортно, но это самый быстрой способ добраться до Ниссарула.
  -Ты освободилась от ошейника, и ты все еще хочешь вернуться в дом отца?
  -Да. На север я больше не вернусь. Устала мерзнуть в этих льдах!
  Гребни на шее драконихи были куда меньше чем на спине и совсем уменьшались к голове.
  Оборачиваясь, Вит видел мощные гребни на хребте, отливающиеся сталью и лопатки, при каждом взмахе почти сходившиеся у хребта вместе. Волны перекатывались туда-сюда под чешуйчатой кожей.
  Заснеженные холодные вершины промелькнули под ними и Тирел распахнув крылья, перешла в планирование.
  Прорвав пелену облаков, дракониха скользила над зелеными полями, лесами к уже близкому голубому морю.
  Скопище белых домиков между морем и громадой потухшего вулкана и был целью. Ниссарул-самый старый и большой город Сайленда на восточном побережье южного материка.
  В лицо Вита бил теперь теплый воздух. Земля приближалась....Когда дракониха забила крыльями над городом, гася скорость, толчками Вита едва не вышибло прочь. Тирел села на башне с плоским верхом, сложила крылья, пригнула шею к полу и по ней Вит скатился вниз. Ног его не держали и дрожь то ли от страха, то ли от холода не желала униматься.
  Зуб на зуб не попадал.
  Увидеть трансформацию он не успел. Яркая вспышка за спиной, как взрыв только бесшумный.
  -Ты весь дрожишь? Замерз?
  Горячая обнаженная Тирел обняла Вита, прижала к себе.
  -Это было великолепно!
  -Еще бы! Теперь у меня два дня спина будет болеть!
  -Извини...
  -Я пошутила, глупый! Идем скорее! Я так ждала этого момента!
  -Может быть тебе одеться?
  -Глупости!
  По винтовой лестнице они спустились на нижний ярус.
  -Здесь за дверью мастерская отца. Там он всякие опыты делает. Ниже библиотека. Идем же!
  -Ты думаешь, он там?
  -Я не думаю, я уверена!
  Двухстворчатую дверь изумительной красоты трудно было бы миновать, не бросив хоть взгляд.
  -Она выкована из металла! Представляешь?
  -Еще бы!
  Тирел толкнула дверь и массивная на вид половинка ее легко распахнулась внутрь.
  В трех шагах от двери мужчина в легком белом хитоне, золотоволосый и золотоглазый, чуть старше Вита. Подбородок гладко выбрит.
  "Так вот ты какой - знаменитый Кранхэрд!"
  -Отец! - Тирел с радостным визгом повисла на шее дракона.
  Вит скромно наблюдал от двери за воссоединением семьи. Круглый зал по периметру был заставлен шкафами для книг и свитков и они не пустовали. Несколько стеллажей располагалось по центру, между столами и уютными диванчиками. Свет поступал в зал и круглых больших окон под потолком.
  Драконы прослезились, с ума сойти!
  -Кто твой спутник? - спросил наконец-то дракон, обнимая дочь за талию.
  -Вит из Мюридхока.
  Вит поклонился.
  -Я-Кранхэрд-хозяин здешних мест. Рад приветствовать друга Тирел. Располагайтесь как дома и ничем себя не ограничивайте.
  -Благодарю вас, господин Кранхэрд.
  "Я-друг Тирел! Славная карьера!"
  -Вит?!
  У крайнего стеллажа стояла бледная Айне, широко раскрыв изумрудные глаза. Туника белая на ней с алой каймой по подолу. Никаких украшений.
  -Это ты?
  Позабыв про драконью семью Вит пошел к Айне.
  Она бросилась навстречу, обхватила судорожно руками.
  -Ты жив! Ты здесь!
  Слезы текли по шекам, по губам. Она торопливо целовала Вита и вскоре его лицо тоже стало влажным.
  "Я тоже заплакал... ну и дела..."
  Обнимать ее теплую, живую, плачущую наяву, а не во сне.
  Это так приятно!
  Вит спрятал лицо в ее распущенных волосах, вдохнул ее запах.
  -Мы опять вместе... это невероятно!
  Айне подняла мокрое от слез, но безумно счастливое лицо.-
  -Как ты выжил?
  -Долгая история.
  Вит обернулся и не увидел драконов. Они тихо и деликатно удалились. Даже дверь прикрыли за собой.
  Сжав руку, Вита в своей руке, Айне отвела его на диванчик возле книжных стеллажей.
  -Я работала с рукописями первого века после Исхода и внезапно услышала твой голос! На миг мне подумалось, что это все, кажется.
  Ты рядом, ты со мной....О, боги, я счастлива как никогда в жизни!
  Расскажи, что случилось на Иннис когда нас разлучили.
  -Будет долгая история. - Предупредил Вит.
  -Мы же не торопимся теперь никуда? Правда, милый?
  -Никуда. - Признался Вит. - Я снова обрел мое счастье...
  -Так приятно слышать твой голос... Хочу слушать еще и еще....
  Вит пустился в повествование. Он рассказал о своей жизни в Мюридхоке, о лже-Гоке и своем рабстве на верфях, о Мичиле и конце Инниса, про Тирел, прикинувшуюся Эллой, про ночь трех лун и про демонов, про армию рабов во главе с Гокой и про путешествие под землей, а потом по пустыне.
  Он не рассказал про Маркас и про убийство Ансли в подземелье замка Кормэга и про свои любовные отношения с Тирел он тоже предпочел умолчать.
  Лучше умолчать, чем лгать в счастливые глаза влюбленной девушки.
  "Ну, я и сукин сын!" - подумал он покаянно.
  Айне слушала очень внимательно, в переживательные моменты стискивала руку Вита в своей.
  -Ты летал на драконе-я так тебе завидую! Расскажи, каков мир сверху?
  -Маленький. Мир очень маленький. Там, наверху очень холодно. Я так замерз, что мало, что успел разглядеть.
  -Все равно! Ты пережил такое, что мне даже и нечем похвалится! Я добралась сюда из Инниса на корабле.
  Кранхэрд встретил меня как близкую родственницу-с почетом и уважением. Жаль что Элла, то есть Тирел меня обманула. Кранхэрд не может открывать пути в иные миры.
  "Обманывать-ее любимое развлечение!"
  -Странно, что она так изменилась к тебе-от ненависти к дружбе... Или между вами есть что-то большее?
  Вит выдержал взгляд Айне.
  -Айне, о чем ты говоришь? Гордая дракониха и я? Что между нами может быть? Она помогала мне, я помогал ей. С ошейником Мичила она утратила всю магию.
  -Представляю-как это ужасно-лишиться магии! Это как ослепнуть и потерять руки одновременно!
  Вит вздрогнул, вспомнив первую встречу с Мичилом.
  Слуга, присланный драконом, объявил о том, что господина Вита и госпожу Айне ожидают к ужину на галерее третьего этажа.
  -Где это?
  -Я знаю. Прекрасное место и уединенное, с видом на сад. Тебе надо переодеться к ужину. Идем ко мне.
  Айне жила в трех комнатах с видом на закатные горы. В самой большой комнате, а окнах и дверном проеме под ветерком колыхались багряные шторы. Вит вспомнил свой давний сон и проглотил комок в горле.
  Все сбывается!
  Кранхэрд оказался свойским парнем. Веселым, благожелательным и ненавязчивым.
  Стол в тени фруктовых деревьев, высаженных прямо на галерее третьего этажа оказался сервирован на четверых.
  Кранхэрд, Тирел, Вит и Айне-более никого. Слуги, то и дело наполнявшие пустеющие бокалы и меняющие блюда-не в счет.
  На деревьях, растущих в атриуме дворца щебетали разноцветные птицы. Под деревьями журчали фонтаны. В надвигающихся сумерках слуги в саду зажгли многочисленные фонарики.
  Тирел пила вина больше всех. Тосты из нее лились рекой. Выглядела она как юная богиня. Изящная туника, золотые украшения, невероятно сложная прическа. Даже ее ноготки на руках и ногах оказались покрыты золотом.
  Кранхэрд не сводил с не глаз.
  -Не очень-то по-отцовски он на нее смотрит. - Прошептал Вит Айне, когда драконы удалились с извинениями на несколько минут.
  -А как бы ты смотрел на дочь, если бы увидел через пятьдесят лет?
  -Такое трудно представить. Да и дочери у нас еще нет.
  -У нас? О, Вит... Ты сказал - "У нас"!
  Они жадно целовались до самого появления драконов.
  Тирел громко кашлянула, привлекая внимание.
  Вит смущенно отодвинулся от разрумянившейся Айне.
  -Я так завидую тебе, дорогая! - пропела Тирел, усаживаясь за стол. - Вит - мастер куннилингуса!
  Вит поперхнулся вином и мучительно покраснел.
  Кранхэрд едва улыбнулся и поднял кубок.
  -Последний тост хочу выпить за вас, мои гости-за тех, кто борется до конца, до победы за свое счастье!
  Выпили терпкое красное вино в тишине.
  Но захмелевшая Тирел опять вылезла:
  -Почему последний тост, отец?
  -Наши гости устали, я полагаю, следует их отпустить и позволить насладится обществом друг друга.
  Дракониха прищурилась на Вита.
  "О, боги, что-то сейчас скажет!"
  -Хорошей ночи тебе Вит и тебе Айне.
  ...От багровых штор все в комнате приобрело красные тона. Солнце уходящее к горизонту светило еще мощно, как прожектор.
  Сбросившая одежду, обнаженная Айне танцевала на цыпочках перед огромным зеркалом, красная и соблазнительная как дьяволица.
  Хвост и рожки только добавить - не хватало до полноты облика!
  Она что то напевала под нос.
  Вит навострил уши, но расслышал немногие слова:
  -Река, река, далеко до моря, река, река звала за собою....
  -Айне?
  -Заждался?
  Она со смехом пробежала по ковру и бросилась в объятия Вита. Горячие ее губы сладки и волнительны.
  -Тирел назвала тебя мастером чего-то?
  -Я учился фехтованию у воинов Мичила, самых лучших в Мюридхоке! - нашелся Вит.
  -Меня другое фехтование сейчас волнует... - прошептала Айне...
  Сгорая от желания Вит, целовал и ласкал любимую.
  "Мой сон сбылся... это чудо!"
  Следующие десять дней Вит прожил во дворце Кранхэрда как во сне. Любимая была рядом и днем и ночью. Днем он сопровождал ее в библиотеку или в прогулках по берегу моря, в тени под оливковыми деревьями.
  Только прошлое не давало о себе забыть. Обнимая Айне во время самых горячих ласк, он вспоминал Тирел и ее горячее, не по-человечески тело, дарящее такое долгое наслаждение.
  Из-за этого он ощущал вину перед Айне и избегал встреч с Тирел.
  На одиннадцатый день Кранхэрд пригласил к себе Вита. Оставив Айне в библиотеке, он поспешил к апартаменты дракона на втором этаже дворца.
  Галерея с арками и колоннами опоясывала все этажи дворца выходящие во внутренний двор.
  Спустившись по лестнице, Вит столкнулся с Тирел.
  -Здравствуй, дорогой мой наездник!
  Она обняла его и крепко поцеловала в губы.
  -Ты избегал меня все эти дни?
  -Вовсе нет!
  -Малютка Айне не может с тобой расстаться ни на миг!
  -Верно, подмечено, госпожа Тирел. Извините, меня ждет господин Кранхэрд.
  Только дракониха не собиралась выпускать Вита из объятий.
  -Я скучаю по нашим забавным играм, дорогой Вит... - промурлыкала она.
  -Я не могу...
  Зрачки глаз Тирел мгновенно стали вертикальными, как у змеи.
  -Ты меня бросаешь?!
  "Мне конец!"
  -Неправильно было бы обманывать Айне, она так любит меня! - выдал Вит отводя взгляд.
  -Она может стать третьей в наших постельных играх. Что в том дурного?
  -Я поговорю с нею.
  -Поговори, Вит, поговори, но не откладывай надолго, иначе поговорю я сама.
  Тирел поцеловала Вита в губы и, махнув рукой, отправилась дальше по галерее.
  "Что же делать?!"
  Вит легко представил ярость Айне, когда она узнает об его отношениях с Тирел. Но вот ярость Тирел, когда он порвет с нею все отношения, представить было трудно.
  Драконихи ведь еще и могут плеваться огнем....
  Слуга, дежуривший у двери доложил дракону приходе гостя.
  Кранхэрд сидел у окна, разбирался в пирамиде свитков.
  К удивлению Вита, дракон встал при его появлении и подошел, протягивая руку для рукопожатия.
  -В старом мире принят был такой жест.
  -В моем мире тоже.
  -Интересное совпадение!
  Кранхэрд предложил Виту сесть в кресло у окна. Сел напротив.
  -Чем бы вы хотели заняться в ближайшее время?
  Вит вспомнил сон и улыбнулся.
  -Планирую занять место легата портового города, если вам подойдет моя кандидатура!
  -Вы пошутили или серьезно?
  -Я был студентом, лесным охотником, рабом на верфях и на стройке замка, воином и беглецом, почему бы не попробовать профессию легата?
  -Севернее Ниссарула, примерно в дне пути на коне, есть городок-Трайдган. Небольшой, но растущий. Там действительно нужен молодой и энергичный легат.
  Вит заглянул в глаза дракона и смутился.
  "Зачем я его дурачу? Он же видит меня насквозь!"
  -Я слишком молод чтобы управлять городом....
  -Молодость не порок, к тому же она проходяща, к сожалению. Да или нет?
  "Это мой шанс - начать другую жизнь, может и не спокойную, но стабильную! С Айне и без приставаний Тирел!"
  -Я не тороплю, можете подумать и посоветоваться с Айне...
  -Не надо меня щадить, господин Кранхэрд. Я говорю-да!
  -Вот и отлично!
  Вит вздохнул, как пред прыжком в воду.
  -Я должен признаться кое в чем...
  -В любовной связи с Тирелхэрди? Я знаю об этом и Айне догадывается, уж поверьте мне! Она умная девушка и проницательная.
  Только догадываться и знать-разные вещи! Не признавайтесь Айне в своих отношениях с Тирел, не делайте ей больно. Иначе она вам этого никогда не забудет, простит, но не забудет. Женщины живут эмоциями и надо принимать их такими, какие они есть.
  -А Тирел?
  -Она увлекающаяся особа. Через пару дней я устраиваю прием по поводу ее возвращения и на нем будет очень много молодых, юных драконов. Она увлечется кем-то и вы станете для нее только приятным воспоминанием.
  -Приятным?
  -В смерти моих внуков вы не виновны. Я знаю об этом, и знает Тирел. Она не причинит вам с Айне зла Будьте уверены, господин легат Виттелий!
  Здесь, на юге ваше имя будет теперь звучать только так. Привыкайте.
  Дракон дружески улыбнулся и протянул Виту пергамент, скрученный в трубочку.
  -Это мое повеление о вашем назначении.
  -Вы знали заранее?!
  -Догадывался! - возразил дракон. - А знать и догадываться...
  -Разные вещи! - подхватил Вит.
  Не откладывая дело в долгий ящик, следующим утром Вит и Айне выехали в Трайдган.
  Кранхэрд лично проводил их и передал Виту сундучок с золотом. На обзаведение.
  Вит ехал верхом на рыжем жеребце, а Айне в повозке. Их сопровождали два десятка гвардейцев дракона и новый казначей Трайдгана, весьма болтливый и потливый господин Брэди.
  На месте, едва прибыв, Вит занялся срочными делами-правильной застройкой города и устройством в гавани мола, чтобы увеличить число кораблей у причалов. Город рос как на дрожжах благодаря открытым неподалеку медным копям.
  Легат города совмещает множество дел-он и мэр, и начальник полиции, и главный архитектор и судья. А еще регулярные отчеты лорду-дракону, хорошо хоть финансами города, включая сбор налогов и пошлин занимался казначей. Конечно, в самом начале без помощи Айне Виту пришлось бы туго. Ее поддержка, ее знания и умения сыграли главную роль в становлении его карьеры.
  Постепенно Айне отошла в тень и Вит начал править городом по своему разумению, впрочем, не забывая советоваться с женой. Все оказалось круче, чем в Стронгхольде или иных стратежках! Править реальным городом с реальными людьми!
  Вит увлекся этим делом. Что комп, когда такое реалити-шоу каждый день с твоим участием в качестве ведущего! Перед реальностью любая стратегия говно.
  Купцы привозили с севера известия о войнах Мюридхока против драконов северной и западной марки, про непобедимого лорда Спартака и про его мудрого и могучего мага Мичила.
  Вит уже не жалел о том что покинул север. "Если б я остался с Гокой, то где бы оказался? С самострелом в руках на дне боевой повозки? Как в давнем сне?"
  Прошло полгода....
  ...-Легат! Дорогу легату Вителию!
  Гвардеец ехал впереди шагав в десяти и разгонял толпу жезлом.
  Вит повернул голову вправо.
  -Надо было ехать по Северной улице. Откуда сегодня столько народу?
  -Мой господин, прибыли три десятка кораблей с севера. Беженцы с Севера из Мюридхока.
  -Все те же слухи про колдуна-некроманта?
  -Да, мой господин.
  -Есть хоть кто-то кто видел этого мага своими глазами? Найди и приведи ко мне.
  -Сделаю господин!
  Джорас почтительно поклонился и придержал коня. Сейчас даст команду своим людям.
  "Не зря я назначил его начальником полиции..."
  Бородатый, лохматый как медведь толстяк вывалился из толпы и схватился за стремя. В свободной руке у него топорщился грязноватый сверток.
  -Вит!
  Легат вздрогнул и взмахом руки остановил ретивых телохранителей.
  -Кто ты? Я тебя знаю?
  Толстяк ухмыльнулся.
  -Кэлум?!
  -Я, ваша милость... Так вы тут легат? Сделали карьеру! Примите поздравления!
  -Чего надо? Денег?
  Вит положил руку на кошелек, на пояс.
  "Кэлум... Корабли с севера... беженцы..."
  Кэлум крякнул смущенно и протянул Виту сверток.
  -Это твой сын. Его зовут Кейт. Забери его. Негоже сыну легата мыкаться с беженцами в голоде и нужде.
  -Мой сын?!
  -Маркас его родила от тебя, значит, твой!
  Дрогнувшей рукой Вит принял сверток. Запеленатый младенец покривил крохотный ротик, открыл глаза. Карие как у Маркас....
  -Маркас? Где она?
  -Умерла при родах....Осиротел я... - Кэлум немедленно заревел, размазывая слезы по щекам.
  Вит снял с пояса кошелек и сунул в загребущие лапы Кэлума.
  "Умерла...."
  Вит не мог представить себе Маркас мертвой. Он словно увидел ее перед собой: смеющуюся, гибкую, с короткой стрижкой, открывающей ее изящную шею....В груди окаменело, и в горле встал ком.
  -Когда? Когда она умерла?
  -Сто дней прошло мой господин! Да хранят тебя драконы, Вит!
  Кэлум шустро юркнул в толпу...
  -Догнать его? - немедленно оказался рядом Джорас.
  -Не надо.
  Легат Виттелий перевел дух. В груди защемило. Младенец зашевелился в свертке и закряхтел.
  "Что я скажу Айне?"
  Довольный Кэлум добежал до дальней пристани, спрыгнул на палубу своего суденышка, протиснулся вниз по лесенке.
  -Где Кейт?! Ты его продал?!
  Взбешенная Маркас толкнула отца к перегородке.
  Схватила за горло. Глаза сузились. Побледнела вся, дочурка...
  -Не продал, дурочка! Не продал! - прохрипел Кэлум.
  -Где он?! - не унималась побелевшая от гнева Маркас.
  -Я отдал внука отцу-Виту, пусть воспитывает, раз сделал!
  -Что?!
  Маркас разжала руку и отшатнулась.
  Кэлум потер шею и залюбовался дочерью. После родов поправилась, приобрела стать и женственность. Завидная баба стала! Вон груди, какие пышные!
  -Вит-твой возлюбленный, здешний легат-самая большая шишка в городе и денег немеряно у него. Вот дал мне кошелек с золотом! Чего плачешь, дурочка! Теперь есть на что купить на юге дом и на приданое тебе останется!
  Захныкал младенец с лежанки.
  -У тебя еще дочка осталась! Все хорошо, милая. Все хорошо.
  Кэлум взял бережно младенца в руки и засюсюкал.
  -Отдай! - зарычала Маркас и почти выдернула дочь из рук отца.
  Высвободила из туники грудь. Младенец жадно присосался к ней.
  Глаза у девочки были зелеными, как у Вита.
  Кэлум выполз наверх и скомандовал сыновьям отплытие.
  ЭПИЛОГ
  ....Белые, словно из слоновой кости, теплые от солнца ступени вели прямо к прозрачной воде. Не к берегу моря, а к бассейну. Море было рядом. Вздыхало интимно внизу. Плескалось волнами в камни. Солнце уже коснулось края горной гряды своим диском, собираясь на отдых. Его золотисто-алые лучи пронизывали воду бассейна о самого дна, как прожектор....
  Вит сбросил тунику и вошел в прозрачную, теплую воду, в чем мать родила..
  На подводном выступе, в дальнем углу бассейна сидела женщина, по шею в воде. Волосы ее цвета соломы подколоты высоко на затылке, чтобы не намокли. Она смотрит, не отрываясь на море, делая вид, что не слышит приближающегося Вита.
  Он нырнул. Открыл глаза и увидел под водой обнаженное тело женщины-тугие, полные груди, округлые, но стройные бедра, узкую талию, которую хотелось обнять, гладкие колени, ждущие поцелуев и....
  Она раздвинула ноги, словно маня к себе. Светлые волосы на ее лобке светлы и малозаметны... Он приблизился и две руки поймали его голову, вытянули на воздух.
  Айне, весело смеясь, быстро поцеловала его в мокрые губы.
  -Что ты там увидел?
  -Это было волшебное зрелище, ты не дала мне им насладиться! - обиженно прогудел Вит.
  -Ты можешь увидеть все и так, не ныряя...
  Они обнялись и долго целовались, жадно лаская друг друга, но, не доводя до главного.
  Айне внезапно замерла и отодвинулась.
  -Шаги!
  -Нет, что ты! - разгоряченный Вит не собирался прекращать своих волнительных занятий.
  -Вит, остановись, может это Кэйт.
  -Он уже спит и потом мы ничем таким не заняты...
  -Вот как? Тогда убери свою шаловливую ручку сам знаешь откуда...
  Звонкий детский голосок решил все сомнения.
  -Мама! Папа!
  На верхней ступени стоял мальчуган лет пяти в одной набедренной повязке, белокурый и кудрявый как ангелочек. Он хмурил брови.
  -Кейт, дорогой, что случилось!
  -К нам пришел гость, и он хочет с вами говорить! Можно мне к вам?
  Из тени колонн из двери, ведущей вовнутрь дома вышел под закатное солнце человек в пыльном плаще.
  Вит вгляделся, не узнавая.
  Айне рядом вздрогнула и прижалась к нему грудью.
  -Привет вам, друзья! - сказал хрипло похудевший и осунувшийся Гока и погладил Кейта по голове. - Чужие дети быстро растут!....
  -Откуда ты?
  -Может сначала дадите воды умыться и накроете стол?
  За столом, не обращая внимания на пристальные и недоброжелательные взгляды Айне, Гока ел жадно, руками и даже не забывал их вытирать о скатерть.
  Слопал пару жареных кур, копченую рыбину, запил все литром белого вина. Довольный рыгнул, откинулся на спинку стула.
  Засмеялся.
  -Еду к Кранхэрду, к вам только заглянул по дороге. Мой корабль стоит в бухте Ашара.
  -Что нового на Севере?
  Лицо Гоки омрачилось.
  -Север пал. Черный некромант ведет своих мертвяков на Мюридхок. Нам нужна помощь.
  -А как же город святых врат?! - воскликнула Айне.
  -Сожжен дотла! Драконы погибли.
  -Невероятно! Это точное сведения?
  -Точнее не бывает, братан! Если к Мюридхоку подойдут драконы-зомби-я первым сяду на корабль и слиняю на юг! Кранхэрд последняя надежда-моя, Мюридхока, да и всех еще живых на северном континенте!
  -Если б ты не выгнал Мичила....
  -Все уже сделано! Где теперь искать этого строптивого мага, чтобы извиниться? А смерть уже стоит у наших ворот! Мичил....Чтобы он сделает? Откроет гробницу Битенхэрда? Такого спасения Мюридхок не переживет!
  -Драконы не забыли про твою причастность к смерти тех двоих...
  -Плевать! У меня тоже память хорошая!
  -Я еду с тобой!
  Вит повернулся к жене.
  Айне коротко кивнула.
  -Вот это правильное решение, братан! Ты, я слышал в почете у дракона. Я знаю - он прагматик, а не самодур-деспот вроде твоего тестюшки Бэрхарди.
  Вит быстро собрался. Оседланного коня вывели во двор. Охрана-десять отборных воинов, уже сидела в седлах. Айне шла, держась за стремя до самых ворот. Насупленный Кейт ехал в седле перед отцом. У ворот Вит поцеловал сына и передал Айне.
  -Возвращайся скорее, милый.
  -Я вернусь, быстрый как ветер! - улыбнулся криво Вит.
  -Он такой! - хмыкнул Гока. - Не сомневайся, Айне, я за ним присмотрю!
  Всадники уже скрылись за оливковой рощей, и пыль улеглась, а Айне все стояла в воротах, смотрела вслед. Кейт шмыгнул носом и подергал Айне за руку.
  -Папа самый смелый и сильный. Не плачь, мама.
  Айне вздрогнула и, проглотив слезы, погладила Кейта по голове. На руке ее все также свежо светились два слова: ДРАКОНЫ НАВЕКИ.
  Оставив Кейта,играть во дворе,она поднялась в свою спальню и активировала зеркало.
  -Он прибыл.Направляется к тебе.
  -Ты в порядке? У тебя печальный голос.
  -Просто я я сильно скучаю.
  -Держись,Тирел,дорогая.Еще немного осталось.
  -Я держусь отец.
  -Скоро увидимся.
  
  КОНЕЦ
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"