Фрайс Ириссия: другие произведения.

Мэрни. Крылья Ворона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сказка о мечтах и одиночестве. Комментарии приветствуются.


Мэрни. Крылья ворона

  
   Пролог
   - Джей, Джей!А что мне приснилось!
   Маленькая девчушка, с виду лет пяти-шести, вбежала в библиотеку и радостно подпрыгнула, увидев склонившегося над книгой юношу. Тот нехотя оторвался от чтения и хмуро спросил:
   - Чего шумишь, мелкая?
   - Мне приснилось, что я стала волшебницей и улетела далеко-далеко!
   Глаза девочки при этом лучились восторгом.
   - Что за чушь, Мэрни. Сколько тебе повторять, не вырастет из тебя волшебница! И чем раньше ты забудешь все свои выдумки, тем лучше для тебя. Иди с Эстеллой поиграй и не мешай мне заниматься.
   Джей прошелся по комнате, потянулся и снова сел с книгой на подоконнике.
   - Бяка ты, Джей.
   Мэрни развернулась на пятке и убежала.
  
   Часть1. Покидая гнездо
  
   Знаете, каково это, быть черной овцой, чужой даже собственной семье? Мое проклятие состояло в том, что меня угораздило родиться единственным в семье волшебников ребенком, начисто лишенным способностей. Так иногда случается, и не будь мои родители аристократами, вдобавок придворными магами, может и не относились бы ко мне как к выродку, позорящему род. А так я с детства была лишена их любви и внимания. Все доставалось моим избалованным но жутко талантливым брату и сестричке. Они с малолетства обучались колдовству под чутким глазом бабушки, прославившейся своими Ледяными иглами и многочисленными выигранными дуэлями, а я не могла даже свечу зажечь взглядом. Соответственно, меня готовили к тому, что рано или поздно я стану женой какого-нибудь дворянчика и дни напролет буду проводить за вышиванием и сплетнями. Но мне мечталось о приключениях и свободе, и ничто, казалось не способно заставить меня выбросить из головы "эти бредни", как выражался дражайший братец, в очередной раз обламывая крылья моей фантазии.
   Пока я была маленькой, я дико завидовала Джею и Эстелле. Не только Огненным шарам, которыми они перебрасывались во дворике вместо обычных мячей. Я хотела чтоб мама и папа гордились так же и мной, и мне было жутко больно видеть их разочарование. Я хотела чтоб меня начали замечать другие, выйти наконец из тени. Если бы мне тогда предложили продать душу за толику волшебной силы, я бы согласилась не колеблясь. А потом я свыклась с ролью невидимки.
   И если когда-то я страдала от одиночества, то подрастая, научилась его принимать. Стала себе лучшей подругой и собеседником. Больше мне не нужно было внимание и одобрение других. Так я, сама того не зная, встала на единствено верный для меня путь. И была почти счастлива. А потом наступил день перемен.
   Я хорошо его помню, мне исполнилось семнадцать тогда. Слуга передал что отец желает меня видеть в своей лаборатории. Я пошла, по пути ломая себе голову над тем, что он может хотеть от меня, если даже при встречах в коридорах нашего замка ограничивался только сухим кивком.
   Пройдя по крутой винтовой лестнице почти на вершину Весенней башни, я остановилась перед узким полутемным проходом. В конце его смутно виднелась тяжелая дубовая дверь, и она была приоткрыта. Из щели сочился голубоватый светящийся туман. Я преодолела себя и сделала несколько шагов по коридору. Теперь я могла почувствовать и характерный запах фиалок и корицы. Хоть я и не была колдуньей, но кое-какие книги почитывала. Согласно Энциклопедии Алхимика, именно такие туман и запах появлялись на конечной стадии приготовления зелья Полета. Всего три глотка, и целый месяц можно парить в небе как птица, чего мне всегда хотелось больше всего в жизни, да кто бы дал...
   Подождав немного для верности, я постучалась.
   - Кто еще? А, Мэрни! Почему так долго? - раздалось недовольное ворчание отца. - Заходи немедленно!
   Я неуверенно вошла в его святая святых. От острых запахов и цветного безумия всевозможных зелий у меня поначалу закружилась голова. Чуть привыкнув, я поприветствовала отца, как полагалось по этикету. Он бесстрастно ответил. Вот уж что ненавижу -- все эти вежливые обращения, за которыми нету никаких настоящих чувств.
   - Для чего Вы меня вызвали, отец? - Спросила я, опуская глаза.
   - У меня для тебя очень важные новости, Мэрни. - Надменно ответил папа.
   - Могу ли я их услышать? - Внутри у меня все похолодело. Неужели это то, чего я всю свою жизнь так боялась?
   - Поэтому я тебя звал. - Нахмурился отец. - Через две недели ты выходишь замуж за барона Кристана д'Эв.
   Что? За этого гнусного извращенца, что по слухам любит мальчиков наравне с девушками? Да ни за что в жизни, лучше я прямо сейчас с башни прыгну! Похоже, переживаемые столь бурные эмоции отразились на моем лице, потому что отец гневно крикнул: - Сядь! И не ожидая реакции, толкнул меня в кресло.
   - Дрянная девчонка! Да ты должна на коленях благодарить богов за такую удачную партию! И попробуй мне только посрамить честь семьи!
   И тут я не выдержала.
   - Плевать мне на честь, семью, и на тебя лично! А барону можешь от меня плюнуть в морду! Отныне я тебе не дочь. Прощай!
   Свежесваренное зелье Полета так удачно оказалось у меня под рукой... заветные три глотка и я с разбегу выпрыгнула в распахнутое окно.
  
   Часть 2. В поисках себя
  
   Мне невероятно повезло. То что я не погибла тогда, граничит с чудом. Мой шаг, скачок из окна, как оказалось позже, был опрометчив и преждевременен. Я понятия не имела о жизни за стенами родного замка. Все мои сведения ограничивались книгами. Я не умела практически ничего, что помогло бы мне выжить. И вот так, одна, без денег, без оружия и даже без теплой одежды я сбежала из дома в холодную осень.
   Сперва было чудесно. Полет и чувство свободы опьянили меня, и я не думая ни о чем летела куда глаза глядят. А к вечеру я проголодалась и замерзла. И совершенно не представляла себе что делать. Ясно было одно - возвращаться нельзя. Если меня найдут, судьба моя незавидна.
   К счастью, я заметила внизу огни города. Там я решила заночевать. Хоть в сарае, если пустят. А с утра поищу работу. Может кому пригодится мое умение читать и писать.
   Я не знаю, может кто-то невидимый все время опекал меня, потому что иначе я не могу объяснить то необычайное везение с которым мне удалось миновать опасности, которыми изобиловал мой путь. Я едва не нарвалась на шайку уличных грабителей, но благодаря возможности летать, вовремя убралась с их поля зрения.
   Постоялый двор заметила по броской вывеске, и решила постучать. Пан или пропал. Хозяин при виде меня подозрительно ласково заулыбался, впустил внутрь и бесплатно угостил ужином. А я слишком устала, чтоб заметить подвох в вежливом предложении заночевать.
   Разбудил меня невнятный шорох за дверью. Интуитивно я поняла - надо бежать. Что я и сделала, опять выпрыгнув в окно. Вдогонку мне неслась полная досады брань.
   Не получилось остаться в городе. Жаль. Я полетела дальше. Через день на ярмарке мне удалось обменять мое платье на одежду попроще, но сшитую для путешествий, теплую и добротную. Хватило и на шерстяной плащ, так необходимый мне. Пришлось продать любимый браслет с сапфирами и часть денег потратить на кинжал. Вот в железках всяких, как ни странно, я разбиралась. Наш замковый оружейник неплохо ко мне относился, даже научил паре приемчиков. Я как-то сразу почувствовала себя защищеннее. С деньгами отпала и проблема пропитания.
   Дни я проводила в полетах, ночевала в лесах, еду покупала за гроши у крестьян. И забыла о своих заботах. Как и о том, что срок действия зелья подходит к концу.
  
   Собирались тучи. Я огляделась в поисках укрытия и разглядела вдали деревеньку. Отлично, наконец-то погреюсь у огня. Хотя, с недавнего времени я практически перестала мерзнуть.
   - Госпожа волшебница!!!
   Снизу меня окликнули. Я мягко опустилась на землю. Женщина, не молодая, но и не старая, в простом платье крестьянки. Глаза заплаканы.
   - Я могу чем-то помочь, уважаемая? - Участливо спросила я.
   - Да вас никак послало небо, госпожа волшебница! - Сквозь слезы улыбнулась женщина. - Пожалуйста, спасите мою дочь! Нечисть утащила ее в чащу! Я очень боюсь...
   - Я... - Слова комом встали в горле. Могла ли я признаться в отсутствии способностей, видя такое отчаяние на ее лице? - Я обязательно найду девочку!!!
   - Ее зовут Надин, и ей пять лет...
   Я взмыла ввысь. Заморосил противный мелкий дождик, укрыв лес серой пеленой. Стемнело. Как же мне искать девчонку? Не видно ведь ни зги! А в голове само по себе возникло направление. Левее... прямо, прямо... вот, теперь можно приземляться.
   Поляна среди казавшихся черными разлапистых елей смотрелась как воплощение кошмара. Там в ведьмином кругу гигантских светящихся поганок плясала нечисть. Почти все, кого я видела на гравюрах в старом фолианте из замковой библиотеки. Лешие, кикиморы, водяные, черти, летавицы и мавки, упыри и утопленницы... всех не перечислить. Да ведь сегодня Ночь Ведьм! Как я раньше не сообразила? А вот и Надин, надежно охраняемая кикиморами. Малышка пугливо жмется к дереву, не смея даже дрогнуть. Если я ее не спасу, девочку ждет участь хуже смерти. Но как? Я сама смертельно боюсь нечисти. А, была не была!
   - Отдайте ребенка. - Потребовала я, ступив в круг.
   Алые угли глаз недобро уставились на меня. Растопырив лапы-крючья, бесы двинулись в атаку. Кикиморы плеснули затхлой болотной водой и тиной. А я лишь чихнула. Но нечисть почему-то попятилась. Ни один, даже самый наглый бес не рискнул прикоснуться ко мне.
   - Она наш-ша! - Зашипела-зарычала нечисть. - Наш-ша по праву!
   - Ложь! - Воскликнула я. Я не верила им, потому что прекрасно знала законы злокозненного народца. Некто из моего рода написал целый трактат, пообщавшись с его представителями. Отдать малявку не мог никто, кроме матери. А та бы скорее умерла.
   - Лож-шшь? Не наш-ша? - Нечисть хороводом завертелась вокруг меня. Теперь главное не дать им почувствовать мой страх. Они не могут причинить мне вреда, пока я не боюсь.
   - Не ваша! Кто вам позволил? - Спросила я, взяв Надин за ручку.
   - Старая ведьма в обмен на цветок папоротника! - Крикнул бес прямо мне в ухо.
   - Обманула. Она не могла распоряжаться девочкой.
   - Обманула??? Обманула... обманула... Обманула!!! - Заголосили нечистые духи, шарахаясь от нас с Надин.
   Пользуясь моментом я крепко ухватила девочку и полетела в деревню так быстро, как только могла. Нечисть гналась по пятам, со свистом и улюлюканьем, едва не хватая меня за плащ. Отстали они только у границы деревни, где были вкопаны камни-обереги.
   Счастливая мать крепко обняла вновь обретенную дочурку. Я едва не расплакалась. Хотелось бы, чтоб и меня кто-то так любил. Надин очень повезло. А я... Мэрни слабачка, Мэрни никому не нужная, лишенная дара, выродок. Кого волновали мои чувства? Интересно, семья меня хоть искала? Или ждала, что я вернусь, когда нагуляюсь? А может и не ждет уже. Так или иначе, я порвала со старой жизнью.
   - Как же отблагодарить вас, госпожа волшебница? Я уже и не надеялась...
   - Пустите переночевать и мы в расчете.
   - Это самое меньшее, что я могу сделать. Проходите в дом, вы наверное промокли, быстрее, к огню!
   Я с удовольствием сбросила влажный от дождя плащ и уютно устроилась у очага. Странно и непривычно было снова оказаться в человеческом жилье. Что-то во мне изменилось во время странствий. Под крышей стало тесно и душно, хотелось лесного простора. В то же время прежняя я недоумевала - разве не лучше в тепле, в сытости и на мягкой перинке? Чего неймется беспокойной душе? Почему я чувствую себя как в клетке?
   Гостеприимная хозяйка предложила мне ужин. Тушеная капуста с мясом показалась мне просто изумительной на вкус. Даже наш замковый повар так не готовил. А может, дело в голоде? Я уписывала за обе щеки.
   - Ешь, ты такая худенькая. - Ласково улыбнулась Лаура, мама Надин. Когда она увидела меня без капюшона, сами собой исчезли почтительный тон и некоторая скованность. Подивившись тому, что я такая молоденькая, женщина стала относиться ко мне как к обычной девочке, жаждущей домашнего тепла. И я искренне завидовала малышке Надин, что у не есть такая мама.
   Надин тем временем уселась на коленях у матери и по обыкновению потребовала сказку.
   - Хорошо, девочки. - Лаура не дала себя долго упрашивать. - Слушайте легенду о Крыльях Ворона.
   Надо же, а я не знала о такой легенде. Интересно, почему Лаура решила ее рассказать?
   ...Давным давно, когда на земля, Луна и Солнце только-только родились из волшебных семечек звездной яблони, всем живым правили три мудрые птицы. Сова, покровительница магии и наук, голубь, любивший труд и веселый отдых после, и Ворон, знаток тайн, больше всего на свете ценивший свободу. И правили они в согласии и дружбе, пока не появился первый человек. Существо, вызвавшее раздор среди правителей мира. Голубь показал людям как возделывать землю, ремесленничать, а также петь и танцевать. Сова научила колдовству и стремлению к знаниям. А Ворон поделился отвагой и способностью мечтать.
   Потом птицы стали соперничать. Где старался Голубь, прилетала Сова и все портила, и наоборот. А Ворон молчал, поняв их общую ошибку. Однажды же Голубь и Сова сговорились избавиться от Ворона, потому что тот все пытался усовестить разбушевавшихся товарищей. Ослепленные жаждой власти, Сова и Голубь решили, что Ворон угрожает их правлению. И заперли они бессмертного Ворона в высокой-превысокой башне, где он мог видеть во что превратится новый мир.
   Сова и Голубь не смогли ужиться вместе. Началась самая кровопролитная из всех войн, что сотрясали эту землю. Тряслись горы и кипели реки, в лесах рождались чудовища, а люди уничтожали друг друга, и не видно было ни лучика надежды. Все тонуло в крови, и даже небо утратило голубизну когда Голубь и Сова сошлись в поединке. Тогда люди вспомнили о Вороне. Самые умные и сильные пустились на поиски. Но все они потерпели поражение. И только юноша, чье сердце было полно отваги и стремилось к свободе, нашел ту самую башню, и Ворона в ней. Только Ворон мог спасти рушащийся мир. И он сделал это, поставив единственное условие. Птицы передадут бразды правления человеку и больше никогда не будут влиять на его выбор. Голубь и Сова спорили, гневались, умоляли, но Ворон был непреклонен. Больше - никогда! И скрепя сердце, птицы согласились.
   А тот юноша, освободивший Ворона, в благодарность получил от него крылья, и стал одним из стражей нового мира, следящим чтоб Голубь и Сова не нарушили обещания.
   И по сей день рождаются люди с черными крыльями. Они неуязвимы для магии, вечно юны и прекрасны. Дом их небо, а суть - полет. Их зовут Вранами, в память о их покровителе и возложенной на них миссии. Кто-то считает их сказкой, а кто-то верит, кто-то ждет, а кто-то знает, что Враны придут когда понадобится их помощь.
   - Правда? - Сонно спросила малышка Надин.
   Лаура таинственно улыбнулась в ответ. Кажется мне, легенда эта не просто красивая сказка. Недаром символом магического искусства считается сова, а певцы носят эмблему с голубем.
   А ведь Враны существуют - осенило меня. Сказка Лауры пробудила воспоминание о старой чудачке на ступенях храма, подарившей мне странный перстень с печаткой в виде крылатой девушки. Вот бы и мне так... стать по-настоящему независимой, свободной. Кто же удержит Врану, у которой есть крылья?
  
   Часть 3. Врана
  
   Наутро я попрощалась с Лаурой и Надин, и отправилась дальше. Я столько хотела еще повидать и успеть, пока действует эликсир.
   Кем же была Лаура? Не волшебницей, но и простой крестьянкой тоже нет. У меня осталось впечатление, что она передала мне нечто важное. А я, растяпа, забыла сообщить... я резко развернулась.
   - Лаура! - Крикнула я. - Я должна сказать...
   - Что?!!
   - Надин! Нечисть похитила твою дочь потому что некая ведьма захотела обменять ее на цвет папоротника. Вы знаете, кто это?
   - Старуха Бэт... спасибо еще раз, Мэрни. Не беспокойся, я знаю что с ней делать.
   Я кивнула и улетела, не сомневаясь - Лаура справится с ведьмой.
  
   Я все летела и летела, потеряв счет дням. Внизу сменялись города, леса, поля и реки. Куда я спешила, мне и самой было неведомо. Но нечто тянуло, звало вперед и вперед. В небольшом поселении у подножия гор я достигла цели. Высокая, узкая башня сложенная из белого мрамора, древняя как само время. Никто из жителей не знал, кто и зачем ее построил. И я решила проверить что там внутри. Однако входа в башню не было. Непонятно. Как же строители попадали на вершину? Может, взлететь и попробовать забраться сверху? Я же летучая, что для меня высота!
   И я полетела. Выше и выше, над домами и садами, выше храма и ратуши, выше гор, выше облаков.
   Верхушка башни оказалась клеткой... сломанной клеткой с проржавевшими обломками прутьев. А на крыше сидел нахохлившись самый большой ворон из всех мною виденных. Это не мог быть он... воображение позволило мне услышать скрипучее "больше никогда!" срывающееся с клюва птицы. А ворон сидел и пристально смотрел на меня. Внезапно он встрепенулся и распахнул крылья. От зловещего карканья мурашки пошли по коже. И я начала падать. Микстура больше не держала меня в воздухе. Это был конец. Мостовая внизу стала смертельно далекой. Сердце от страха едва не вырвалось из моей груди. Я закричала. Плечи и спину словно свело судорогой, и послышался треск рвущейся ткани. У меня появилось нечто, чего я никогда не имела раньше. Я обернулась... и обомлела. За моими плечами раскрывались огромные графитово переливающиеся крылья. Неуклюже и неумело я захлопала ими, пытаясь замедлить падение. Нужный ритм нашелся сам, перья поймали тугой поток воздуха, позволивший мне плавно спланировать на землю.
   Больше никогда мне не понадобится невкусная микстура, ведь я теперь Мэрни-Врана, свободная летунья! Я радостно рассмеялась и взлетела с разбегу. Пора вернуться в замок и попрощаться с прошлой жизнью, сбросить груз ненужных воспоминаний и уз.
   Лесное озеро явило мой новый облик. Неужели это я? Куда подевалась невзрачная серая мышка, невидимка Мэрни? В водной глади отражалась ослепительная красавица с изумительной фигурой и точеным лицом. Черные как угольки глаза горят под растрепанной челкой, алые губы искривлены в усмешке. Тонкие руки сложены на груди. А за спиной великолепные крылья, отливающие металлом, искрящиеся на солнце радугой, а в тени чернее безлунной ночи. Врана.
   Я изменилась. Улучшились зрение и слух. Я могла найти любого человека, стоило только о нем подумать. Я больше не могла спать под крышей, приходилось вить гнезда на деревьях и там ночевать, укрывшись крыльями. Зато я не мерзла в одном костюме. Пришлось переделать рубашку, чтоб не мешала сзади.
   Я стала не только красивее, но и сильнее и быстрее. Держать равновесие, бегая по ветвям, сделалось легче легкого. И летала я все лучше.
   Я восхищалась новыми возможностями. Они стоили всех испытаний! Я ни на что не променяю подаренного мне счастья, даже если мне пообещают целый мир!
  
   Скрыв крылья под плащом, я постучалась в ворота родного замка.
   Меня ждали.
   Джей, Эстелла и бабушка стояли во дворе в классическом атакующем "треугольнике". Похоже, наша встреча будет жаркой.
   Знаменитая "игла" просвистела в волоске от моей щеки. Забавно. Раньше для меня она выглядела прямой белой молнией, а сейчас я видела полую трубку с зарядом силы. Брат и сестра держали в руках мерзкие комки слизи. И это их огненные шары? Фу!
   Заклятия погасли, соприкоснувшись с моей аурой. Бабушка метнула сразу четыре "иглы". Я рассмеялась, поймав их в кулак.
   - За что вы хотите меня убить? - Спросила я.
   - Убить? Мэрни, не дури. - Фыркнул Джей. - Поиграли и хватит. Барон д'Эв все еще не отказался от своего предложения. Может будешь хорошей девочкой и выйдешь за него? Отец тебя простит.
   - Ага, уже бегу. - Насмешливо ответила я. - Мое предложение насчет плюнуть в морду тоже в силе. Вообще-то, я зашла попрощаться. И больше вы меня не увидите.
   - Не выйдет, Мэрни. - Отец зашел сзади и попытался накинуть на меня "сеть ветра".
   - Что, не действует? Ловите! - Я бросила "иглы". Каждому по одной.
   Пожалуй, мне должно быть больно. Ведь моя семья предала меня. Да, если бы на тот момент они оставались моей семьей.
   - Вы еще не поняли? - Рассмеялась я. - Ваша магия против меня бессильна!
   - Но как же так? - Недоуменно прошептала Эстелла. - Ты не волшебница...
   - Правильно. - И я резким движением отбросила плащ. Крылья медленно распахнулись за моей спиной.
   - Врана! - Ахнула бабушка.
   - Кто? - С глупым лицом спросил Джей.
   - Поищи в своих умных книжках, братец. - Посоветовала я. - А мне здесь больше делать нечего. Вы остались в моей старой жизни. Прощайте.
   Я приготовилась взлететь с разбега. И вдруг услышала хлопанье чужих крыльев. Спустя несколько минут во дворе приземлился юноша в облегающей черной одежде. Врана, как и я. Хм, а он ничего, в моем вкусе. Жгучий брюнет, и глаза невозможно глубокие и черные как космос, а в зрачках лукавый смех. Лицо словно с картинки, а уж как сложен...
   - Долгих полетов, крылатая. - Произнес он неожиданно звонким голосом. - Я Аорен, первый из Стражей.
   - А меня зовут Мэрни. - Представилась я. - Так ты тот, о котором сложена легенда?
   - Точно. - Усмехнулся Аорен. - Летим, Мэрни. Крылатым не терпится встретиться с тобой, с тех пор Ворон сообщил о твоем перерождении.
   И я последовала за ним. Не знаю что ждет меня впереди, но в одном уверена твердо. Никто не сможет удержать Врану, у которой есть крылья!
  
  

Конец

  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"