Флейм Корвин: другие произведения.

Вор и убийца 2. Глава 19

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    В этом обновлении существенно дополнена 13 глава. Более 2,5 килобайт текста - подробней раскрыта мотивация монахов-отступников. Кроме того, обновлены две аннотации - к серии и роману "Вор и убийца 2". Оценки и комментарии оставляйте, пожалуйста, в здесь.

  Глава 19. Отряд мертвецов
  
  - Пора? - Алиса стиснула рукоять клинка.
  Лилит и я переглянулись. Из храма нужно выходить, если только мы не хотим почернеть, как статуя возвратившего бога. Мраморное изваяние Низверженного потемнело по пояс. Чернильное пятно тьмы также растеклось почти по всему полу, через несколько минут подступит и к нам. Тьма приближалась очень быстро. Минуло не более получаса, как Нурогг и его мертвецы покинули подземное святилище, а мы уже сгрудились у выхода из храма. Только не подпустить к себе темное пятно! Велдон буквально зарычал на Лилит, когда та предположила, что оно неопасно, однако до объяснений не снизошел.
  Сказал только, что почувствует, когда можно будет выходить. Но что ж тогда молчит? Поглощающая мрамор тьма все ближе! А обессиленный Велдон подперел спиной стену и словно бы забыл и о тьме, и о нас. Закрыл глаза, почти не дышит и крепко держится за руку дочери. Лишь едва сжимающаяся длань церковника выдавала в монахе еще живого человека
  - Святой отец!
  Не выдержав, я попытался дотянуться до инквизитора, чтобы растормошить его, однако моя рука была перехвачена цепкой хваткой Лилит. Как железной клешней зажала!
  - Не трожь! - по-змеиному прошипела она. В голосе младшей тени сквозили скорей даже не дочерние чувства, а собачья преданность.
  Я выругался и, кажется, это пробудило церковника от неуместного сейчас забытья. Монах устало, с укором посмотрел на меня.
  - Идем, - произнес Велдон.
  - Чего мы ждали, святой отец? - напустился на него я.
  - Нужного момента, - ответил инквизитор, - чтобы не угодить на бойню, но теперь пора. Тьма совсем рядом.
  Кровь и песок! Он чертовски прав, неровные края чёрного пятна всего в трех футах от стены.
  Перехватив поудобней меч, Алиса нырнула в проход, ведущий наружу. Я последовал за ней, со шпагой и тесаком в руках. Пещера встретила нас отчаянными криками отступавших к середине каменной лестницы стражей. Из сотни мечников и арбалетчиков, что стояли в кольце вокруг мраморного святилища, сейчас в живых было не более трех десятков. Тела остальных разбросало по пещере, как если бы страшный взрыв раскидал тряпичные куклы. Магия мертвецов не дала стражам ни единого шанса: швыряла на камни, жгла, выворачивала из суставов кости.
  Некромантия Нурогга вырвала из посмертия четырнадцать душ - одиннадцать колдунов, двух великанов и убитого мной офицера - заточив их между жизнью и смертью, они потеряли все, что было у них от рода человеческого, кроме облика. Но магия осталась при чернокнижниках, и теперь истрачивалась всецело по воле орка. Я снова узрел чёрные ломанные нити, тянущиеся от неупокоенных во внутрь подземного храма, и черную нить, бегущую по каменным плитам к Нуроггу, обвивающую его, смыкавшуюся петлей на шеё орка. Связь некроманта с поднятыми им мертвецами.
  Они... Не хотелось даже думать о них, как о неких существах, которые совсем недавно были людьми и... великанами... полуящерами. Дьявол! Сейчас это просто адские твари, склонившиеся в отвратительных позах над убитыми стражниками, рвущие еще теплую плоть. Нас нежить не замечала.
  - Проклятый пепел! - в левой руке Алисы затанцевал кинжал.
  В заледеневшем взоре была только ненависть. Мы живые, а рядом много худшее, чем смерть. Тот, в ком бьется сердце, никогда не уживется с неупокоенным. Если только он не некромант.
  Нурогг застыл у нижней ступени каменной лестницы. Мрачная высокая фигура в чёрном плаще. Неподвижная, как статуя. Мимо некроманта наверх заковылял один из зомби в окровавленной орденской рясе. Снова чернокнижник! Оторванный от жуткой трапезы, он ревел зверем, тряс головой, но не мог противиться безмолвному приказу некроманта.
  Широкая каменная лестница в две сотни ступеней. Когда мертвец минул пять десятков, до отступивших и перегруппировавшихся стражей оставалось еще столько же. В нежить полетели арбалетные болты. Отчаянные парни! Собирались дать бой, и это после того, что мертвецы учинили внизу. Я с невольным уважением посмотрел на три ряда пехоты, преградившей путь наверх и не убоявшейся, похоже, саму смерть!
  Неуспокоенному стрелы не страшны, несколько вонзились в него, но убить или ранить то, что уже мертво, они не могли. Другие, выпущенные по некроманту, вспыхнули и мгновенно обратились в пепел в двух шагах от орка, выбросившего к пещерному своду ладонь.
  Кровь и песок! Нурогг становится слишком силен! Я грязно бранился. Орк в союзниках только на час, и не стоит это забывать. Именно я расстрелял из пистолей его брата, и как раз по мою душу Нурогг отправился в Запустение, где положил всю свою сотню. Орк превращается в чудовище, в монстра, у коего ко мне кровные счеты. Но без него замка не выбраться.
  - Прости нас, Господи, - послышался голос Велдона, он все-таки молился, - детей Твоих слабых и неверных.
  Церковник ступал сам, без помощи дочери, которая, набросив на голову капюшон, прикрывала спину отца. Движения Лилит повторяли походку, изготовившейся к смертельной схватке Алисы, из оружия - тоже меч и кинжал. Они обе тени. Даже освободившись от служения Низверженному, они никогда не станут такими же, какими были до обращения.
  - Избавь от лукавого. Аминь.
  Монах тоже понимал, чем опасна для нас возрастающая темная мощь Нурогга. Эх, знали б мы, во что она обойдется всему Орнору... Не ведали тогда, что творили. Должно было отринуть все, заплатить самую высокую цену, но остановить, уничтожить Нурогга! Однако в тот миг мы хотели всего лишь вырваться из подземелий.
  По мертвецу, погнанному Нуроггом на стражей, ударил новый залп арбалетчиков, все четырнадцать самострелов били в нежить. Получив новую порцию стали, мертвый покачнулся и отступил на шаг. Остановился перед стражниками в трех дюжинах шагов, опустив разбитую болтом голову. Над неупокоенным закружился вихрь сгустившегося из воздуха праха, который быстро вырос в размере до нескольких футов. Внутри сверкнуло белым росчерком, и по орденским воинам ударила молния, потом еще и еще. Молнии били часто и смертоносно, спустя несколько ударов сердца все было кончено.
  - Катон, - произнес отец Томас, позаимствовав знание о мертвом чернокнижнике у Неакра, - он был очень силен.
  - Не только был.
  Я посмотрел на груду мертвых тел на высокой лестнице. По ступеням вниз побежали черные ломанные линии. Каменный пол пещеры тоже вдруг покрылся чёрной паутиной. Проклятый пепел! Линии связали погибших мечников и арбалетчиков с источником магической силы, укрытым белым святилищем, а чёрная нить, тянущаяся от куполообразного здания к Нуроггу, сделалась толщиной в руку, покрылась чем-то похожим на древесную корку, только угольно чёрную. Казалось, что это нечто, обвившее шею некроманта, начнет сейчас душить Нурогга.
  Встряхнувшись, я отогнал наваждение.
  - Мертвые поднимаются, - произнесла Алиса.
  Орк медленно вздымал широко раскинутые руки, и вместе с ними вставали мертвые стражи.
  - Давайте ближе к орку, - Томас Велдон схватил дочь за локоть, - с ним безопасней будет.
  Мертвецы, которые вышли с некромантом из мраморного храма, лишились всяческого интереса к стражам, что потеряли смерть и обретали нежизнь. Но уставились на нас, в глазах неупокоенных бушевала вечная ненависть к живым и неутолимый голод. Они алкали нашей горячей крови, но стояли, не двигались. Покорность силе некроманта удерживала нежить на месте.
  Святой отец прав как никогда. Надо держаться рядом с орком. Косясь на мертвецов, мы поспешили к Нуроггу, старательно обходя неупокоенных.
  - Не отставайте, - не своим, утробным голосом молвил орк, когда мы оказались рядом, - коль жить хотите.
  Кровь и песок! Я очень хотел! Жить и быть вместе с Алисой.
  Тень улыбнулась мне. Леди Кайлер почувствовала, что бушует внутри меня, ответив теплотой, которая на миг заставила позабыть об окружавшей нас жути.
  - Нынче ты силен, орк, - молвил святой отец.
  - Это так, - не оборачиваясь, ответил Нурогг.
  - Сможешь ли ты остановиться?
  Орк не ответил, и у меня возник страшный вопрос. Зачем ему останавливаться?
  - Не теряйтесь, - повторил сотник. - Не отставайте.
  Мимо по широким ступеням поднимались мертвецы. Безоружные, сталь им более не нужна. Бывшие стражники, проходя рядом, теперь почти не смотрели на нас, не замечали живых. Но, когда ступал мертвый чернокнижник, обдавало лютой злобой. Многое бы я отдал, чтобы больше никогда не встретить глаза с почерневшими белками без зрачков.
  Мой взор был прикован к спине орка. Наверно, я побледнел; кровь отхлынула от лица, но шпагу и меч держал крепко. На Алисе вновь каменная маска безразличия, только и она встревожена до крайности. Взгляд девушки предательски скачет по бредущим мертвецам.
  Лилит тоже попыталась нацепить маску спокойствия, но у дочери инквизитора получилось гораздо хуже, чем у моей возлюбленной. Выдавали широко раскрытые глаза с почти детским испугом, однако она тоже не позволяла страху взять над собой вверх.
  Зато Велдон был прежним истовым фанатиком, готовым изничтожить всю окружавшую нас нежить, кабы вдруг он обрел растраченную за сегодня силу. Левый глаз церковника пылал огнем инквизиции.
  Неупокоенные вытянулись в чёрную змею, ползущую вверх по лестнице. Когда почти все мертвые оказались впереди, орк тоже начал подъем. За ним двинулись и мы, а следом шествовали два мертвых великана, офицер и еще чуть более десятка мертвецов. У меня чесалось меж лопатками Ощущение, словно сражённый мной шестипалый офицер пялится только на меня.
  Новое войско Нурогга, его новая сотня, вливалось в коридор. Пред тем, как и мы шагнули в каменный тоннель, я оглянулся. Чернота, растекавшаяся по святилищу возвратившегося бога, выплеснулась наружу: мраморные блоки двух нижних рядов почернели, как гнилые зубы. Сверху не видать, но, бьюсь об заклад, скоро тьма поглотит весь храм.
  Вспомнилось, что сказал герцог Огсбург об этом святилище. Храм возведен над местом сосредоточения силы Низверженного. Но почему же некромантия Нурогга так просто захватила магический источник? Почему исток силы не охранялся?
  Впервые за очень долгое время я усмехнулся. Видно, даже божеству было невдомек, что и на тринадцать чернокнижников найдется своя управа.
  Против ожидания, мы двигались по подземелью не в темноте: зеленоватое пещерное освещение сопутствовало нам и в коридорах орденского замка. Магия, наверно; кто-то из чернокнижников Нурогга освещал своему хозяину дорогу; сами неупокоенные могли прекрасно обходиться в полной темноте.
  Мрачное шарканье сапог мертвецов по камню иногда разбавлялось ничего не значащие фразами, коими мы иногда обменивались. Мы, то есть я, отец Томас, Алиса и Лилит. Бредший впереди орк, закутанный с головы до пят чёрный плащ, ни разу не проронил ни звука, и мало чем отличался от своих неупокоенных. Разве что походкой и расправленными плечами.
  Я чувствовал исходящую от него угрозу, все мое естество кричало об опасности. Вот он, мой настоящий враг, я для него кровник, и наш временный союз долго не продлится. Не понимаю, почему он до сих пор не велел мертвецам растерзать меня в клочья. Кровь и песок! Пора прощаться с господином сотником! Кажется, Томас Велдон говорил, что мог бы найти дорогу наверх.
  - Святой отец, - прошептал я, - мы уже поднялись на три уровня.
  Инквизитор понял мой намек.
  - Полагаю, - негромко сказал он, - я мог бы отыскать путь наверх.
  Мы тогда не думали, что предпримем, когда выберемся из подземелья,
  - Надо оторваться от них.
  Справа и слева постоянно попадались двери, они для меня не преграда. Позади также оставили уже и множество развилок. Велдон непременно выведет нас, прознав верный путь у безумной сущности, поселившейся в нём. Нужно только оторваться от Нурогга и его проклятой нежити! Однако стоило чуть подотстать от орка, как бредшие позади мертвецы задёргались, замотали мордами, оскалили зубы. Да и шли они столь плотно, что мимо не проскользнуть. Мы в ловушке! В плену у некроманта.
  - Будьте начеку! - произнес отец Томас. - Рано или поздно, но шанс представится.
  Нурогг вдруг остановился, вместе с ним замерло и шествие мертвецов. Орк опрокинул назад голову и расхохотался, от этого дьявольского смеха душу пробрало стылым холодом. Я решил, что нам конец; что орк услышал наши перешептывания.
  Что ж, паскуда, ты силен, но поглядим, чья возьмет!
  Кинуться на орка я не успел. Неожиданно впереди оглушительно грохнуло, пол и стены затряслись, с потолка посыпался песок, а из тьмы, до которой не доставал зеленоватый свет, озарявший колонну мертвецов, ударила волна огня. Первых неупокоенных, очутившихся на её пути, мгновенно охватило пламя.
  Время приостановило свой бег. Я видел, как огненная буря несется вперед, заполняя все внутреннее пространство каменной кишки. Пришло отчётливое понимание, что теперь уже точно всё!
  Но в тот же миг пред рвущимся к нам потоком огня выросла стена праха. Она приняла на себя удар пламени, и колдовская мощь огненного взрыва погасла в преграде противостоящего ему чародейства. Стена праха не была непроглядной, она казалась завесой из пепла. Плотным облаком, взметнувшимся к огню и поглотившим его.
  Алиса и я переглянулись.
  - Сейчас вмажут по нам вновь! - напряженным голосом сказала она.
  Я ожидал второго магического удара, однако вместо него послышались яростные крики и топот бегущих ног. Отряд мертвецов вновь попытались остановить стражи. Их бы много. Стремительный натиск мечников быстро смял полтора десятка горящих, как факелы, неупокоенных. Но в тесном коридоре пехота быстро увязла в жестокой схватке, едва схлестнулась с основной массой мертвецов.
  - Безумцы, - с горечью сказал святой отец, - прихвостни диавола, но мне жаль их. В круге из тринадцати магов собрались лучшие маги, что находились в это время в замке. Сила одиннадцати из них теперь служит орку.
  - Стоит тогда порадоваться, что Альбрех Огсбург улизнул, - процедил я, мысленно выругавшись. С ним некромантово воинство было бы куда мощней, но вот уж кого, как не имперца, хотелось насадить на добрую сталь!
   - Истинно так, - ответил инквизитор. - Их хватило только на один магических удар. Предположу даже, что там думали справиться с некромантом и неупокоенными только огнем, а стражи должны были зачистить тех...
  Священник осекся в поисках нужного слова.
  ... или что останется, - он имел ввиду нежить.
  Шум схватки зазвучал громче. Мертвецы, окружавшие нас и Нурогга, почуяли запах льющейся впереди человеческой крови. Забеспокоились, затоптали по плитам, зарычали. Их терзал вечный голод.
  Орк медленно поднял правую руку, и в тот же час коридор огласился тоскливым нечеловеческим воем, перекрывшим шум боя. Он исходил из глоток одиннадцати мертвых чернокнижников, что до сир пор в не участвовали в схватке. Дьявольщина какая-то!
  Рука орка резко упала, слитный вой враз прекратился, а там, где живые бились с нежитью, зазвучали крики ужаса. Невидимая сила разбросала пехоту. Десятки людей швырнуло на стены, подбросило к потолку либо наоборот прижало к плитам пола. Кидая на камни, незримая мощь вышибала дух и ломала кости. Никто из стражей, а их было больше сотни, не стоял на ногах и нее мог бы выстоять, изувеченный чёрной магией мертвых колдунов! Неупокоенные, как свора двуногих собак кинулись на них, охочие до живой плоти. Вперед побежали все неупокоенные, и те, что пребывали рядом с нами.
  Я никогда не слышал столь отчаянных и жутких криков людей.
  - Это ужасно! Отвратительно! - опустив взор и сжав кулаки, произнесла Лилит.
  Дочь инквизитора как будто хотела и зажмуриться, но, кинув взгляд на Алису, удержалась от проявления слабости.
  Моя возлюбленная прижала меч долом к лицу, гарда - под подбородком. Что сейчас терзает её? Не знаю. Вижу только едва сдерживаемую в себе ненависть к некроманту. А может это наш шанс?
  Я посмотрел на инквизитора, прошептав беззвучно, одними губами. Мы одни!
  Только мы и некромант! Наша сталь и спина Нурогга!
  Томас Велдон согласно кивнул, и в этот миг земля задрожала, заходила ходуном.
  Это было настоящее землетрясение. Не чета тому, как трясло перед атакой ордена.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | ЯНина "Гармония без очереди" (Юмористическое фэнтези) | | С.Вайнштейн "Печать твоего вероломства" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Флат "В прятки с судьбой" (Попаданцы в другие миры) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"