Фокин Сергей: другие произведения.

Однокомнатная романтика. Общий файл.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.60*97  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История амбициозного молодого человека и взбалмошной девчонки, притягивающей неприятности.

   ***
  Деньги - это хорошо. Деньги - это здорово! Но как непросто бывает их заработать...
  Смена подходила к концу, и я пошел на последний круг. Еще час - два, загоню Fiat в депо и на боковую. На улице уже стемнело, уверен, мои менее ответственные товарищи давно закончили работу, а я вот решил сделать лишний круг. Деньги не большие, но если каждый раз по кругу, то за месяц накапает достаточно.
  Хотя для меня важны были не столько деньги, сколько бесценный опыт и сбор статистических данных, но распространяться всем подряд об этом я не спешил.
  Чуть было, не вывихнув челюсть, зевая, притормозил на перекрестке. В салоне закряхтели последние пассажиры, вываливаясь наружу. В принципе, можно заканчивать, решил было я, но тут заметил, что один пассажир не покинул маршрутку. Пришлось ехать дальше.
  Двигаясь по плохо освещенным улицам, я мимоходом разглядывал в зеркало заднего вида пассажира, вернее пассажирку. Симпатичная девушка, в короткой юбочке поверх черных колготок и ярко розовой курточке. В кино так одеваются проститутки, но я помнил, что она села около ночного клуба, а там таких полно. Современная мода, чем ярче - тем лучше. Напрыгалась на танцполе и теперь едет домой. Вот только живет, как назло, у черта на куличках.
  За окном мелькали огни ночного города, циферблат уже показывал первый час, а девушка не спешила объявить остановку. От усталости у меня ныла спина и слипались глаза, я невольно вздрогнул, когда мне на плечо легла девичья ладошка.
  - А? Что? - вскинулся я, с ужасом осознавая, что едва не уснул за рулем.
  - Извините, пожалуйста, - робко раздалось у меня над ухом. - Понимаете, у меня нет денег...
  - Как это нет? Совсем обнаглела? - для порядка возмутился я. Тридцать рублей - не деньги, но вот за потраченное время было обидно. Могла бы, и сразу признаться, неужели я бы не довез? Если быть совсем честным, я и не заметил, что девица еще не оплачивала проезд. Было дико жаль бензин и потраченное время. А все из за какой-то смазливой...
  - Не ругайтесь, пожалуйста, - залепетала девушка. - Я позову друзей, деньги у них. Они рядом.
  Нет, ну что за кадр!? Ловит глюки на ходу.
  Девчонка, кстати, очень даже ничего. Длинные прямые волосы, милое личико и огромные глаза. Я поймал её взгляд. Опаньки! Либо пьяна, либо под чем то... Запаха алкоголя нет, но коктейли особо и не благоухают, а она еще и надушилась. Но глаза мутные, зрачки расширены.
  Неожиданно она начинает устраиваться у меня на коленях. Чтобы не угодить в аварию, притормаживаю у обочины. Пытаюсь отстранить девушку и поднять с колен, но эта идиотка ведет себя, как безумная. Невнятно бормочет, сопротивляется. Конечно, я крупнее её и сильнее, поэтому шансов справиться со мной у неё нет. Вот только у неё начинается самая настоящая истерика со слезами и криками. Что делать с этим я не знаю.
  Её холодные губы касаются моего лица, шеи. Ощущение не из приятных, словно зомби целует. Не знаю, что твориться в её одурманенной головке, но она лезет ко мне под одежду, пытается стащить штаны. Вот это уже явно перебор!
  - Сделаю! Сделаю! Я могу! - бормочет несчастная. - Не мешай! Сделаю и уйду!
  - Что ты сделаешь, ненормальная? - восклицаю я, не могу сказать, что было неприятно. Я уже успел оценить гибкую фигурку и ненароком провел руками по упругим бедрам. Да она красавица!
  - Все! - чарующе улыбается таинственная незнакомка, вызывая целую бурю в моем воображение. У меня сейчас нет девушки, никакой интимной жизни, а тут такая молоденькая и доступная.
  Мелькнула мысль познакомиться с ней в нормальной обстановке:
  - А давай...
  И она дала.
  - Какого черта!? - взвыл я, когда остатки модных коктейлей и закусок хлынули мне на штаны. Девчонка мертвой хваткой вцепилась в мои брюки и "ловила ихтиандра" где то в районе моего паха.
  Брюкам хана. Рубашке хана. Трусам хана. Сидение...
  Да меня за это сидение кастрируют! Машина практически новая!
  Девушка видимо решила меня добить, потому что, когда я её отцепил от себя, она выдала еще один поток...коктейлей по всему салону.
  - Вон отсюда!!! - взвыл я, подхватывая это чудо подмышки и вытаскивая прочь.
  Выставив девушку на улицу, я принялся очищать салон, пока не засохло. На уборку ушло почти полтора часа! Не так я планировал провести ночь. Одной рукой оттирал рвоту с пола, а другой через мобильник убеждал начальство, что машину поставил около дома, а потом умолял сменщика утром её оттуда забрать.
  Вскоре грязная тряпка отправилась в ближайшую урну, а я, наконец, собрался домой. И тут я снова заметил её.
  Девушка скромно дремала, прислонившись к моей маршрутке. Она не свалила!
  Уселась в пыль, прислонилась спиной к заднему колесу и вырубилась. Из уголка рта тянулась вязкая слюна...
  - Ты что тут забыла? - я осторожно похлопал ей по плечу. - Домой давай иди.
  Девушка была ни - ка - кая. Вообще в ноль. Ночной воздух совсем не пошел ей на пользу. Попытки поднять её ничем не увенчались, стоило мне ослабить хватку, и эта дуреха падала в придорожную грязь.
  - Мы к тебе? А то ко мне нельзя..., - сообщило мне невменяемое создание.
  Можно просто оставить её на лавочке, но... Как то нехорошо.
  - Не было печали, - надеясь, что больше её рвать не будет, я погрузил девушку в маршрутку и отправился к дому. Пускай переночует у меня, а с утра валит на все четыре.
  Припарковав машину в условленном месте, я усадил девушку на лавку. Мне предстояло проверить и закрыть маршрутку, заодно оставив сменщику денег на бензин. Это у нас такая традиция, оставлять часть выручки на бензин напарнику.
  Вроде, все. Салон очищен, деньги в бардачке, сигнализация пискнула. Теперь можно вернуться к моим баранам, вернее к нетрезвой овце...
  Есть люди с поразительной способностью влипать в различные истории, видимо эта девчонка одна из них. Я оставил её на пять минут, а когда вернулся, то обнаружил в компании двух подвыпивших парней.
  - Ноги ей вытяни, - командовал один, пытаясь стянуть с девушки трусы прямо из под юбки. Жертва насилия никак не реагировала. Парни, пользуясь её состоянием, решили скрасить ночь. Если бы один из них, действительно держал ноги, а не лапал грудь через тонкую футболочку, то им бы уже давно удалось стянуть трусики, а так горе-насильники застряли на половине пути. Приспущенные колготки и трусы запутались в коленках.
  Ребята явно не местные, я их раньше не видел. Церемониться не стал.
  Первый получил мощный удар в пах со спины, хороший такой удар, из насильника сразу вышел весь воздух, даже кричать не смог. Только шипел, извиваясь на земле.
  Любитель пощупать женскую грудь тоже не сумел оказать достойного сопротивления. Я давно усвоил, что в уличной драке главное бить первым и, желательно, не останавливаться до полной победы. Поэтому без лишних расшаркиваний начал наносить прицельные удары в голову, стараясь бить по глазам и носу. Он что-то кричал, но быстро захлебнулся крошевом из собственных зубов и крови.
  Почему я так жестоко их избил? Почему продолжал пинать ногами уже лежачих? Наверное, потому что знал, что они могут сотворить с этой симпатичной девчонкой, знал, что алкоголь в крови может толкнуть их на самые страшные деяния. А еще я вымещал на них злость на самого себя, на идиота, который и сам чуть было не воспользовался беспомощным состоянием сопливой девчонки.
  Кстати о ней, во время драки девица, вообще не подавала признаков жизни. Я всерьез испугался за её здоровье.
  Дышит. Уже хорошо. Но в сознание приходить не хочет. Попробовал осторожно похлопать по щекам - не помогло. Зато, заметил, что носик у неё холодный. Вот дьявол! Да она же так замерзнет. Ночью холодно, несмотря на летний период, а она со спущенными колготками, трусами и задранной футболкой.
  Я подобрал небрежно отброшенную несостоявшимися насильниками розовую куртку и попытался взвалить девушку на плечо. Вышло не сразу. Весила она всего ничего, я и двоих таких могу поднять, но вот её состояние... Мешок с картошкой и тот ведет себя осознанней.
  Кое-как удалось подтянуть ей трусики, колготки просто порвал, чтобы не мешались. Немного повозившись, надел на неё куртку и только после это сумел закинуть аморфное тело на плечо.
  Почему именно так? Да потому, что еще нужно было открыть дверь подъезда, вызвать лифт и попасть в квартиру. Для этого мне была нужна некоторая мобильность.
  Что такое навезёт и как с этим бороться.
  - Ты что творишь, сволочь!? - в ночной тиши визгливый голос пенсионерки Прохоровой гремел подобно грому. Почему вредная старуха, гроза подъезда и первая сплетница на районе не спала в столь поздний час, я не знаю. Старуха выскочила на балкон и принялась швырять в меня чем попало. - Пошто девку неволишь? Ох и мразина! А ну отпусти её! Сейчас милицию вызову. Так и знай - вызову! Насильник! Упырь! Висельник!
  Над ухом пронеслась морковка, следом, кажется, луковица. Прохорова явно пристреливалась, еще немного и начнет бить прицельно.
  Все, бабку понесло, так, что спорить бесполезно. Она сейчас весь дом разбудит. Я постарался побыстрее проскользнуть в подъезд и, не дожидаясь, некстати отсутствующего, лифта рванул вверх по лестнице. Мне на четвертый этаж, не так уж и высоко.
  Между вторым и третьим этажами я почувствовал, как стремительно намокает спина. Её снова вырвало! И снова на меня. Ладно, сам виноват, что так растряс в пути.
  Я еще не успел открыть дверь квартиры, когда противная пенсионерка выскочила в подъезд с руганью и воплями. Она живет на втором этаже, и только моя скорость и сноровка позволили нам не пресечься.
  Быстро шагнув домой и, прикрыв дверь, я затаился. Крики Прохоровой еще некоторое время разносились по подъезду, пока кто-то из разбуженных жильцов, не особо вникая в ситуацию, послал её куда подальше и пригрозил немедленной расправой за нарушенный сон.
  Страсти в подъезде поутихли, а вот в моей квартире только начинались. Нет, ну что мне стоило оставить эту мерзавку на улице?
  Я вообще не могу понять, откуда в ней столько всего. Худенькая, легонькая, а рвет, как бегемота. Моя водолазка была безнадежно испорчена еще в подъезде, теперь печальная участь постигла коврик в прихожей, тапочки, неосторожно оставленные у двери, и большую часть паркета.
  Шипя сквозь зубы ругательства, оттащил девчонку в туалет, ткнул в унитаз. Хорошо, успел подхватить до того, как она нырнула туда с головой. Одной рукой держал её, другой стаскивал испоганенную водолазку.
  Попытки поговорить отклика не нашли. Меня даже немного успокоило то, что её рвало. Хоть какие-то признаки жизни.
  Нужно срочно принимать меры. Я попытался заглянуть девушке в глаза. Мда... Мутный взгляд, рвота на губах, сальные волосы спутались.
  Решив сперва попробовать привести её в чувство своими силами, я не стал вызывать скорую, хотя и были опасения, что без профессиональной помощи не обойтись.
  Отбросив брезгливость и стеснение, я начал процедуры. Для начала включил теплую воду в ванной, пусть набирается. В душ мне это тело все равно не с руки заталкивать.
  Далее, начал раздевать свою вынужденную гостью. Стянул футболку, повозился, но все же совладал с юбкой. Расстегивая лифчик и стягивая трусики, чувствовал себя извращенцем.
  Девушка оказалась стройняшкой, аккуратная небольшая грудь, тонкая талия. Попка и бедра не пышные, но и в отсутствие оных нельзя было её упрекнуть. Лишнего жира нет вообще, животик плоский, кожа гладкая и чистая. Мне стоило немалых трудов не распустить руки.
  Поначалу я даже старался не пялиться на её розовые сосочки и аккуратно выбритый темный треугольник внизу живота, но потом сдался. Не потому, что свинья, животное и похотливый самец, а потому что снова заглянул в глаза. Сейчас не до разврата, девочке плохо и воспользоваться этим, значит быть последней сволочью, а у меня и так на душе не спокойно за то, что, не разобравшись в ситуации, чуть было не воспользовался её плачевным состоянием в маршрутке.
  Когда я опустил девушку в ванну с теплой водой, она, наконец, проявила первые признаки жизни.
  - Олег, я промокла, - прошептала девушка.
  - Эй, я не Олег. Ты как? Очухалась?
  - Поцелуй меня, - зашептала девушка, поднимая на меня свой мутный взгляд.
  - Давай лучше умойся, - я включил душ и обрушил на девушку поток воды.
  Она явно не понимала где находиться и с кем, тянула ко мне руки, силясь подняться. Пришлось самому её умыть и даже подмыть. Очищать от пота и грязи тело молодой девушки было приятно. Все-таки она хороша собой. Тело мягкое, упругое, жаль лежит, как мешок с картошкой.
  Закончив водные процедуры, тщательно вытер девушку полотенцем, потом одел в собственный банный халат и отнес в спальню. Хотя, если быть честным, в моей однушке спальня, кабинет, гостиная - это одна комната.
  Оставив гостью на кровати, сам отправился на кухню заваривать чай. Спать хотелось неимоверно, все-таки смену отпахал. Держался уже из последних сил.
  Когда я вошел в комнату с двумя бокалами крепкого чая, девушка умудрилась принять сидячее положение. Мутный взор рассеяно скользил по сторонам.
  - В каком мы клубе? - заплетающимся языком пролепетала несчастная. - Олег, мне после твоей таблетке как-то неприятно. Голова кружиться.
  А вот это я уже намотал на ус. Что-то не вериться мне в доброжелательность того Олега, что угостил молоденькую девушку в клубе некой таблеткой.
  Чай она выпила без споров и возражений, я даже испугался, что обожжётся. На всякий случай дул на ароматный напиток пока она пила.
  Девушка еще что-то бормотала, кажется, ей казалось, что она еще в клубе. Несколько раз упоминался Олег, я так понял, толи близкий друг, толи парень. Я начал клевать носом, голова варила все хуже, еще немного и просто отрублюсь.
  И все же я нашел в себе силы, чтобы немного перешерстить интернет. Так, что у нас сейчас модно в клубах. Искал по ключевым словам "таблетка", "рвота", "потеря ориентации и сознания". И нашел! Несколько форумчан жаловались на новую "дурь", которую скармливали молодым девочкам, что было проще уломать на секс. На первый взгляд бред, но все симптомы подходили. Разве что, еще форумчане упоминали сильный афродизиак - эффект. Я покосился на девушку, которая уже пускала слюни на подушку. Нда...
  Решив уступить незваной гостье кровать, я устроился рядом на полу. Очень кстати пришлась вторая подушка и старый плед. Терплю такие неудобства в собственном доме. Ужас.
  И снова я оказался не прав. Ужас начался чуть позже.
  Проспал я не долго, полчаса - час. Разбужен был самым бесцеремонным образом. Моя гостья, уже избавившись от халата, взобралась на меня и покрывала лицо неумелыми слюнявыми поцелуями.
  В темноте я не сразу разобрался, что происходит. Девушка бормотала нечто невнятное и пыталась содрать с меня одежду. Вот вам и афродизиак - эффект.
  Скинуть девичье тельце оказалось не так-то просто. Тонкие пальчики до боли вцепились в плечи, девушка томно стонала и продолжала покрывать слюной мое лицо и шею.
  - Я хочу прямо сейчас, Олег, - жарко зашептала девушка. - Я готова к первому разу.
  Опять этот Олег... Заранее его ненавижу. Стоп! Еще и первый раз!? А сколько ей вообще лет? Она хоть совершеннолетняя!?
  Пора брать дело в свои руки, в прямом смысле этого слова. В интернете писали, что девушку нужно "хорошенько отодрать" и тогда эффект таблетки пройдет скорее. Что ж...
  Собравшись с силами, я сумел сесть. Девушка слабо трепыхалась в моих объятиях, такая горячая и упругая, она закинула руки мне на шею, а ногами обхватила бедра. Я поднялся с пола и перебрался на кровать. Уложил девушку на спину, склонившись над ней.
  Пришло время показать себя с новой стороны. Я начал покрывать шею девицы медленными поцелуями, одной своей рукой удерживал обе её, заведенные над головой. Свободной рукой начал ласкать упругие грудки, не большие, но такие крепенькие и упругие, что совсем не хотелось их отпускать. Маленькие острые сосочки быстро затвердели, покрывая поцелуями шею, ключицы и грудки, я стремился к ним.
  Когда шершавый сосочек оказался у меня на языке, девушка протяжно застонала. Лаская грудки, я чувствовал, как колотиться её сердечко.
  Девичьи ладошки легли на мои плечи, я продолжал спускаться ниже. Покрыл поцелуями упругий животик, бедра и, наконец, добрался до самого сокровенного. Девочка была чудо, как аккуратненькая, словно бутон молодой розы, не тронутые еще никем, гладкая, ухоженная кожа.
  Провожу кончиком языка с одной стороны, с другой. Девочка подаётся мне на встречу.
  - Жарко, Олег. Мне жарко...
  Тонкие пальчики мечутся по моим волосам.
  Вот стараешься - стараешься, а все равно какой-то там Олег. Нет, определенно, он мне не нравиться.
  Теперь я лежал на животе, уткнувшись лицом в девичью промежность, руками удерживал широко разведённые бедра.
  Девочка трепетала, каждый раз, когда я проводил языком по краю розового лепестка. Я не спешил набрасываться с агрессивными ласками, только дразнил и разжигал пламя. Девочка просто изнывает от желания, стонет и дрожит.
  Наконец, я решил, что время пришло. Моя стремительность буквально подбросила девушку. Она застонала, задыхаясь от накативших ощущений. Пришлось крепче держать бедра, не давая ей вырваться.
  Нет уж, дорогая. Хотела - получай, а то и сама не спишь, и мне не даешь.
  Девушка металась, несла полную чушь, то смеялась, то плакала. Все это напоминало какой-то бред. Уже сильно сомневаясь в правильности своих действий, довожу ласки до кульминации.
  Я не прогадал. Девушка выгнулась дугой, пронзительно вскрикнула, вцепилась пальчиками в постельное бельё. Я отпрянул, чтобы рассмотреть, как разметалась на кровати молодая красавица. Крик затих, осталось тяжелое дыхание. Широко открытые глаза начали закрываться.
  - Понравилось? - я навис над девушкой, стараясь поймать взгляд, но он, увы, остался мутным. Только из движений пропала порывистость, ей на смену пришла леность.
  Я улегся рядом, но решил не задерживаться, а отправиться в душ. Но не тут то было.
  Я только успел повернуться к девушке спиной, как меня обвили тонкие ручки. Ладошки сложились замочком у меня на груди, а в спину ткнулись упругие грудки. Попробовал мягко отстранить девушку, но она протестующе заворчала, устраиваясь основательнее. Прильнула всем телом, уткнулась лицом между лопаток и затихла.
  Вод ведь, какая идиллия. Ей хорошо, сопит довольная, а как же я? Да меня сейчас разорвет от желания! Я не железный, и так держусь из последних сил, что бы ни наброситься на девчонку.
  Сейчас бы в душ, под прохладную воду, там можно и самому сбросить напряжение. Но не пускает... А тревожить девочку я не решился - успокоилась и то хорошо.
  Я не мог видеть лица девушки, но по ровному дыханию посчитал, что ей стало лучше. Что будет утром, даже думать не хочется. Уверен, что она ничего не вспомнит, зато обнаружит себя абсолютно голой в постели с незнакомцем.
  Впрочем, до утра было совсем ничего, я устал, а под боком молодая красавица. Интересный выдался вечер.
  
  
   ***
  Пробуждение выдалось...занимательное. Не совсем такое, как я ожидал.
  Руки и ноги привязаны бельевой веревкой к ножкам кровати. Она распяла меня на моей собственной постели! Попробовал вырваться, но куда там. Тугие узлы не поддались.
  Приподняв голову, увидел девушку. Она закуталась в халат и сидела на стуле рядом с кроватью. Взгляд уже осмысленный, смотрит на меня внимательно.
  По спине пробежал предательский холодок. Сразу вспомнил рассказы и новостные сводки про изворотливых мошенников. Вот сейчас она вынесет из квартиры все ценное, потом "чик" меня по горлу и носите цветочки на могилку.
  Боязливо покосился на девушку. Нет, пожалуй, эта убивать не будет. Она и сама сидит испуганная.
  - Доброе утро, - стараюсь быть дружелюбным, насколько это вообще возможно, будучи привязанным к кровати в одних трусах.
  - Ты меня изнасиловал? - вопрос в лоб. Ну, по крайней мере, она говорит со мной, а не бормочет в бреду.
  - Нет, - отвечаю быстро, и не задумываясь.
  - Я тебе не верю, - голосок дрожит, сама напряжена, как струна.
  - Ну, проверь! - чуть повышаю голос. Зря. Нужно держать себя в руках, я не в самом выгодном положение.
  - Уже проверила.
  Ой, а покраснела то, покраснела. Аж уши запылали.
  - Тогда инцидент исчерпан, думаю, стоит меня развязать.
  - Я еще не решила, - девушка тщательнее кутается в халат, замечая, что мои косые взгляды на кругленькие коленки. - Не пялься!
  - Да, что я там еще не видел.
  А вот это я зря. Девчонка взвилась, как ужаленная и заметалась по комнате. Очень некстати под руку ей попались мои банные шлепки. Мгновение, и эта психичка принялась хлестать меня по лицу.
  - Извращенец, маньяк, мерзавец!!!
  И это все про меня...
  Возражать бесполезно, сопротивляться невозможно. Ну, ничего, милая, мне бы только освободиться - я тебе устрою.
  - Ох, - девица побледнела, тапок упал на пол. Её резко повело в сторону.
  - Ты присядь, а то упадешь, - посоветовал я.
  - Голова кружиться, - девушка опустилась на стул. - Чем ты меня накачал?
  - Это не я, это Олег, - главное вовремя перевести стрелки.
  - Олег не мог, - девушка обхватила голову руками и принялась раскачиваться на стуле. - Он мой друг, почти, как брат. От его таблетки не могло такое...Это для бодрости, энергетик.
  - О да, ты была очень энергична, - вот тут я перегнул.
  Хлесткая пощечина обожгла щеку. Полные слез глаза девушки полыхали ненавистью, её трясло, губы дрожали. Это уже истерика.
  - Стоп! - говорю спокойно, чтобы было понятно. - Давай оценим ситуацию. У нас с тобой секса, в общепринятом понимании этого процесса, не было.
  - А что было? - уставилась на меня девочка. - Что значит в общепринятом? Ты что со мной сотворил!?
  - Ничего я не творил! Дай объяснить спокойно! - заорал я, видя, как эта психованная примеривается к моим гантелям. Нужно быть проще и тогда люди к вам потянуться. Я прекратил сторонние разглагольствования и принялся рассказывать события предыдущего вечера. В детали не вдавался, решил опустить некоторые пикантные подробности.
  - Ты меня языком изнасиловал, - девушка снова уселась на стул, закрыв лицо ладошками. Уши полыхали, как красное знамя трудовой революции. Надо же, какая стеснительная. Что-то не вяжется это с её вчерашним образом.
  - И что теперь делать? - спросила она, подняв взгляд. А глаза у неё красивые, темные, почти зеленые. Только сосудики полопались, но это пройдет.
  - Давай, для начала, ты меня развяжешь, - предложил я.
  - Нет, - упрямая нахалка покачала головой. - Ты можешь на меня накинуться.
  - Ты издеваешься? - возмутился я. - Всю ночь не набрасывался, а сейчас наброшусь?
  - Я не знаю, - девочка снова запсиховала. - Я ничего не знаю! Почему я тут оказалась и где Олег? Где мои друзья?
  - Я откуда знаю!?
  - Это ты меня сюда притащил!
  Этот спор мог бы продолжать еще очень долго, если бы не заиграла мелодия входного звонка.
  Мы замолчали, прислушиваясь. Гостей я не ждал, девушка тем более.
  - Кто это? - почему то шепотом спросила девушка.
  - Откуда я знаю.
  - Ждешь кого-нибудь?
  - Нет.
  Звонок продолжил надрываться, да еще и заколотили в дверь.
  - Там он! Точно говорю! - визгливый голос пенсионерки Прохоровой было сложно не узнать.
  - Откройте, полиция, - голос незнакомый, но грозный. - Открывайте, иначе ломаем дверь.
  Я выразительно посмотрел на свою пленительницу.
  - Все равно не развяжу, - уперлась девушка, может это твой дружок.
  - Ага, мой приятель, я ему смской скинул: Бери бабку и дуй ко мне - намечается групповуха, - съязвил я.
  Так, задумалась, поправила халат и отправилась открывать. Сама.
  Мне с кровати не было видно, что происходит в прихожей, но слышно было все отлично.
  - Он её всю ночь насиловал, а теперь убил! - это Прохорова беснуется.
  - Разберемся, кто кого убил, а кто изнасиловал, - это полицейский.
  - Что разбираться? Высаживай дверь и стреляй в мерзавца. Пистолет тебе зачем выдали? А первой пулей не уложишь, так я тебе подсоблю. Видал, какая клюка у меня? - рвалась в бой кровожадная Прохорова.
  - Гражданка, не торопите события, - старался утихомирить её полицейский.
  - Я не тороплю события, а проявляю гражданскую сознательность!
  - Проявляйте её чуть спокойнее.
  - Я сама решу, как мне её проявлять!
  Тут щелкнул дверной замок, это моя гостья, наконец, открыла дверь. Стало очень тихо.
  - Живая, - констатировал полицейский.
  - Значит она его заборола! - заявила неугомонная пенсионерка. - Небось горлышко ножиком перехватила и нет паренька. А он такой порядочный был, такой наивный.
  - Никого я не убивала, - тихий голос моей гостьи.
  - Убила, точно говорю. Глаза у неё злые. Убийца!
  - Младший лейтенант Киров, - представился полицейский. - Девушка, я прошу прощения за беспокойства, но проигнорировать вызов не могу. Вы не против, если я загляну в квартиру?
  - В квартиру? - нервно переспрашивает девушка. - А зачем?
  - Ты тут дурочку то не строй! Что с парнем сделала, окаянная?
  - Ничего я не делала.
  - А вот сейчас и посмотрим!
  Звуки возни, торопливые шаги и в комнату врывается разъяренная пенсионерка с клюкой на перевес. Узрев меня на кровати, она замерла, выпучив глаза.
   Следом вошел полицейский, окинул сцену взглядом, присвистнул. Я вежливо кивнул всем новоприбывшим, лежу, натянуто улыбаюсь.
   - Молодой человек, вас удерживают силой, над вами совершают насилиие? - обратился он ко мне.
   - Нет, - сквозь зубы отвечаю я, понимая, как все выглядит со стороны. Стыдоба. - Все в порядке, не о чем беспокоиться, спасибо за внимание, можете идти.
   - Не мне судить, но...В смысле, доброго дня, - козырнул полицейский и деликатно подтолкнул Прохорову к выходу. Старуха посмотрела на него, потом на меня и, взвыв дурным голосом, бросилась вон из квартиры:
   - Извращенцы! Притон утроили, чтобы растлеваться! Похабщина в нашем доме!
   Её крики еще долго разносились по подъезду. Щелкнула дверь, девушка вернулась в комнату. Мы снова остались наедине.
   - Развяжешь?
   Девушка тяжело вздохнула и взялась за узлы, несколько минут и я свободен. Она тут же отступила на шаг назад. Я, продолжая лежать на спине, согнул несколько раз ноги, размял мышцы рук. Затекшие конечности противно гудели.
   - Я думаю нам нужно все обсудить. В конце концов, мы взрослые люди, - девушка расслабилась, почувствовав себя в безопасности, ослабила бдительность.
   Вот тут то я на неё и набросился! Коршуном метнулся вперед, сгреб мерзавку в охапку. Она и вякнуть не успела, как я уселся на стул, перекинув её через колено. Быстро задрал халат, оголяя аппетитную попку.
   Как она заверещала!!! Но я был неумолим. Белоснежные ягодицы покраснели от моих шлепков. Девица визжала и ругалась. Отпустил только после двадцати ударов.
   Она отскочила как можно дальше от меня, раскрасневшаяся, растрёпанная, глаза круглые. На её милом личике с огромной скоростью сменялись легко читаемые эмоции.
   Возмущение(как он посмел!?), стыд(по голой заднице!), злость(больно было!),понимание(за дело!), растерянность(а что теперь?).
   - Насиловать будешь? - выдала она. Вопрос мне не понравился, поэтому я снова сграбастал протестующую девицу и повторил процедуру, правда уже не с такой силой.
   - Поняла? - уточнил я, не спеша отпускать свою жертву.
   - Поняла, - буркнула девушка.
   Я нежно погладил покрасневшую попку, слегка сжимая и растирая пострадавшую часть, разгоняя болевые ощущения. Упругая у неё попка, кругленькая и гладенькая. Такую и шлепать приятно, а уж тискать.
   Вырываться девушка не спешила, видимо мой массаж был ей приятен, но я не стал им злоупотреблять. Заглушил болевые ощущения и ладно.
   Девица гордо вздернула подбородок, оправила халат и с самым независимым видом уселась на краешек кровати.
   - Ну, давай познакомимся, - предложил я. - А то и имени твоего не знаю. Хотя в нашем положение мне уже пора тебе предложение делать, как честному человеку, а не имя спрашивать.
   - Штаны одень.
   - Что, прости? - не сразу понял я.
   - Штаны одень, я стесняюсь, - девушка старательно не смотрела на мои синие семейники. Вот ведь, я послушно натянул джинсы. Пока связывала, она не стеснялась, а теперь...
   - Итак, меня зовут Игорь, а тебя?
   - Марина.
   - Очень приятно, Марина, - я решил изобразить радушного хозяина. - Давай я угощу тебя чаем, а потом ты пойдешь восвояси.
   Девушка безразлично пожала плечами, глубоко погрузившись в раздумья.
   Я не стал её трогать, а занялся чаем. Поставил чайник, соорудил несколько бутербродов с колбасой и сыром, отыскал зачерствевшее печенье.
  Чаепитие прошло в тишине. Марина активно налегала на бутерброды, бросая на меня быстры взгляды. Я меланхолично потягивал горячий напиток и делал вид, что меня жутко интересует настенный календарь.
  - Где моя одежда? - спросила Марина, когда с чаем было покончено.
  - В туалете.
  Пока я мыл посуду, девушка брезгливо рассматривала свои тряпки. Грязь, рвота...я бы такое не одел. Она видимо тоже.
  - Игорь, можно я у тебя постираю вещи? - тихонько попросила девочка. Сама скромность.
  - Стиральная машина в твоем распоряжение, душ и ванна, кстати, тоже.
  - А..
  - Дверь закрывается изнутри на защелку. Подсматривать и домогаться не буду.
  - Спасибо, - буркнула девочка и скрылась в ванной.
  Загудела стиральная машина, зашумел душ.
  Я собрал кровать, превратив её в уютный диванчик, и устроился на нем перед телевизором. Марина плескалась достаточно долго, я успел посмотреть новости, заварить себе еще чашку чая и лениво прощелкать все каналы.
  Девушка выплыла из душа все так же в моем халате, но теперь еще и с полотенцем на голове. Он неё веяло свежестью и моим любимым шампунем.
  - Сейчас машинка достирает, и я пойду, - Марина скромно устроилась на стуле, видимо, делить со мной диван опасалась.
  - Конечно, чувствуй себя, как дома, - я сделал широкий жест. - Может еще чаю?
  - Нет, спасибо.
  В животе у моей гостье громко заурчало. Ага, все ясно.
  - Сейчас, что-нибудь организую.
  В холодильнике у меня мыши не вешаются, но и рога изобилия не наблюдалось. Две пачки пельменей, сыр, колбаса и...все. Я хотел купить продукты накануне вечером, но не сложилось.
  - Сейчас организую пельменей, - обрадовал я Марину. - Только хлеба нет.
  - Я могу сама приготовить, - предложила девушка.
  Это было заманчиво, женская рука на кухне всегда чувствуется. Я уже привык питаться на скорую руку, а тут возможность покушать вкусненького. Может она и рецепт какой интересный знает?
  - Тогда я за хлебом метнусь, еще что-нибудь купить?
  Девушка наморщила лобик:
  - Сметаны возьми, соуса томатного и пирожных с кремом.
  - Пельмени с пирожными? - не понял я.
  - Нет, пирожные к чаю, но это не обязательно, просто я подумала...но хозяин тут ты и решать тебе, конечно.., - тут же начала оправдываться нахалка.
   - Будут тебе пирожные, - я сунул ноги в кроссовки. - Дверь закрой, мало ли что.
  Только на кассе, оплачивая покупки, я подумал, что оставил незнакомого человека в своей квартире. Хотя...Не похожа она на воровку, все будет нормально.
  Как это часто бывает, накупил я куда больше, чем планировал. Решил взять еще сока, макароны, немного овощей и фруктов, ну и по мелочам. Домой летел, как на крыльях, давясь слюной, предвкушая вкусную трапезу.
  Два раза вдавил кнопку звонка. Подождал. Дверь открылась не сразу, пахнуло горелым и я почувствовал неладное.
  - Я не виновата, оно само получилось, - жалобно сообщила девушка.
  Паники в её голосе не было, дыма я не увидел, поэтому решил, что бросать продукты на пол и спасать документы и личные вещи из огня еще рано. Поэтому спокойно зашел, переобулся и направился изучать последствия девичей готовки.
  Не знаю, как ей удалось, но она умудрилась превратить с десяток пельменей в черные вонючие комки, эти обугленные шарики плавали(!) в сковородке. К слову, водой была залита не только сковородка. Но и большая часть кухни.
  - Тааак, - бросил на Маринку мрачный взгляд. Пока я тряпкой собирал воду и отмывал закопчённую сковородку, девочка торопливо убирала покупки в холодильник и сбивчиво объясняла, что хотела пожарить(!) пельмени.
  - Ты вообще часто готовишь?
  - Не очень, - призналась девица.
  Я молча вымыл руки, насухо вытер их полотенцем, глубоко вдохнул, сосчитал до десяти.
  - Может, просто чайку попьем? - робко улыбнулось это наивное создание.
  Я широко улыбнулся и одним движение закинул легкое тельце на плечо.
  - Эй, ты чего? Ты же обещал! Нет, не надо!!!
  Я молча уселся на стул, перекинул девчонку через колено, привычным уже движением задрал халат.
  На этот раз она не верещала, молча стерпела все шлепки. Я тоже не стал усердствовать. После экзекуции помял попку, помассировал. Она даже слова против не сказала! Классная у неё попка, так бы и тискал, но нужно знать меру. В конце концов, это воспитательный процесс.
  - Можно было и словами объяснить, - буркнула Марина, отвернувшись к стене и перезапахивая халат.
  - Не люблю ругаться, - я направился на кухню организовывать перекус.
  - А по жопе меня бить любишь!?
  Нет, с ней определенно нужно проводить воспитательные работы. Она и ахнуть не успела, как оказалась у меня на коленях.
  - Теперь-то за что!?
  - Во-первых, я не бью, а шлепаю! - начинаю объяснять, не спеша, задирая халат. - Во-вторых, шлепаю я не по "жопе", а по попе, можно еще попке или заднице, на крайний случай. А вульгарное слово "жопа" приличной девушке употреблять не стоит, и, вообще, следи за своей речью. Все понятно?
  - Все.
  - Ну, тогда не будем тянуть.
  На этот раз я ограничился тремя шлепками, все-таки попка еще не остыла после прошлой процедуры.
  - Свободна, - скомандовал я.
  - А погладить? - возмутилась нахалка.
  У меня даже челюсть отвисла, но Марина не спешила слазить с моих колен. Ладно, раз она просит, а мне приятно... Помял упругую попку, погладил, ущипнул на последок.
  - Изврат, - буркнула себе под нос наглая девица. Я сделал вид, что не услышал.
  Пельмени отварил сам, залил сметаной, посыпал измельченным сыром.
  Маринка ела так, что за ушами трещало, даже добавки попросила. Наконец, сыто откинулась на спинку стула.
  - Чай будешь? Я пирожные купил.
  - С кремом? Буду, только посижу пять минуточек.
  - Ну, посиди.
  Я убрал со стола, помыл посуду. Странно, почему я вообще начал с ней возиться?
  Когда закипел чайник, отправился звать гостью.
  Это наивное создание уже уснуло, свернувшись калачиком на моем диване. И что теперь. Будить не хотелось, очень уж сладко она сопела. Я решил дать ей отоспаться, ничего страшного, все равно еще нужно просушить её вещи. Этим и займусь.
  - Я уснула, - сообщила мне сонная Марина, когда я уже развесил ее шмотки на балконе, поиграл в игрушки на ноуте и помыл полы в прихожей и туалете.
  - Я заметил.
  - А пирожные еще остались?
  Вы думаете, она выпила чаю и помахала ручкой? Ага, щааааз.
  После чая пошли инспектировать вещи на балконе, мило краснея, Марина пощупала еще влажные трусики.
  - Не высохли.
  - Ну, можно и во влажном идти.
  - Так и простудиться не долго.
  - На улице жарко, даже хорошо, что вещи до конца не высохли.
  - Нет, они еще и мятые. Как мне такую футболку одевать? А вот тут еще и пятнышко не отстиралось...
  - Слушай, - я грозно посмотрел на девушку. - Ты домой вообще собираешься?
  Так. Глазки в пол, плечики опустились, ручки начала заламывать. Сейчас еще и слезу пустит.
  - Можно я у тебя останусь...ненадолго.
  - А родители твои как же? А друзья? Тебя, может, уже с полицией ищут!
  - Родители умерли давно, - тихо ответила Марина. - Опекунам я сказала, что в Питер к подруге поехала, а друзья... Это же они меня напоили, таблетку подсунули... Думаешь я не поняла, что это за таблетка была? Да у нас еще в школе рассказывали, что стоит такую принять и сразу общественной давалкой станешь. А я ведь еще ни разу, а они хотели, а я...
  Девушка сбилась, невнятная речь плавно перетекла в рыдания.
  Ненавижу плачущих женщин. Это мерзкое и неестественное зрелище.
  - Ладно, можешь оставаться, - девица тут же прекратила всхлипывать, быстро вытерла слезы. Я поспешил добавить. - Но ненадолго!
  - Хорошо! Я буду тебе по дому помогать! Полы мыть, готовить.
  Ага, видел я уже, как ты готовишь.
  
   ***
  Остаток дня я пытался невзначай расспросить девушку о её жизненной ситуации. Неспроста же она остаётся дома у малознакомого мужчины, вместо того, чтобы идти плакаться на плече у подруги.
  Особенно сильно меня взволновало упоминание школы. Как то не хочется прослыть местным педофилом, а уж такую славу та же Прохорова мне обеспечит с легкостью. Бдительность, бдительность и еще раз бдительность.
  Марине скоро должно было исполниться восемнадцать лет. Оказалось, что школу она закончила буквально на днях и теперь собиралась в институт.
   - Я работать хотела после школы, - сообщила девушка. - Но мой опекун заставил сдавать вступительные экзамены, он сам в институте преподает, вот и подсуетился, чтобы меня приняли, правда, с оговоркой, что буду учиться хорошо.
   Родители девушки, судя по всему, погибли. Сама она не поднимала этот вопрос, а решил не наглеть и не лезть не в свое дело. Меня больше интересовал Олег и его чудо таблетка.
   - Олег... Он хороший парень, - бросилась защищать друга Марина. - Мы с детства рядом живем, в одну школу ходили. Когда меня Сергей Михайлович, мой опекун, учебой заваливал, то только Олег мне развлекаться помогал. В кино водил, в свою компанию принял, мы стали все вместе тусить. Наверное, он не знал, что это за таблетка. Его могли обмануть.
   Я не стал спорить, она не меня пыталась убедить, а себя.
   Разговор вообще не ладился. Периодически перекидываясь фразами мы блуждали по моей скромной квартире постоянно натыкаясь друг на друга. Я честно пытался разговорить девушку, но она постоянно уходила от темы своей личной жизни и вчерашних событий. Рассказывать о себе я не собирался, тем более. У каждого свои скелеты в шкафу, я не исключение.
   Марина устроилась перед телевизором, а я отправился готовить кофе. Есть у меня слабость к этому напитку. Цвет, вкус, запах, даже процесс приготовления доставляет мне удовольствие. Невероятно приятно потратит час трудов, чтобы получить маленькую чашечку ароматного напитка.
   Убедившись, что незваная гостья поглощена происходящим на экране, я достал турку, кофейные зерна и специи. Сегодня мой выбор пал на молотую корицу, имбирь и кардамон.
   Молоть зерна я предпочитал вручную, чтобы "чувствовать" напиток с самого начала. Хотите верьте, хотите нет, но кофе приготовленный своими руками с правильным настроением обладает намного более мощной энергетикой.
   Главное, в приготовление кофе, следить за пенкой, секундное замешательство и напиток будет безвозвратно испорчен. Я предпочитаю доводить кофе до кипения три раза, никакого сахара и молока.
   Пить этот чудесный напиток, также, следует по-особому. Это вам не "пепел" из банки, который можно лакать бокалами. Я заранее приготовил аккуратную белую чашечку, сейчас окачу её кипяточком и...
   - Кофе делаешь? Сам? - любопытная девчонка бесшумно возникла за спиной. - И не влом тебе так заморачиваться? Я вот кофе вообще не люблю, чай в пакетиках - вот это удобно.
   Настроение улетучивалось с огромной скоростью. И что ей не сиделось на диване...Чай в пакетиках! В па-ке-ти-ках! Бред! Чай - это один из древнейших напитков, чай - это вековые традиции, чай - это сложнейшие церемонии. Ненавижу чай в пакетиках!
   - Плесни и мне немного, - девица протянула пустой бокал, первый попавшийся под руку. - Попробую, что ты там наварил.
   Как же ей повезло, что я не могу отойти от плиты. Если бы не боялся упустить кофе, уже перекинул бы мерзавку через колено.
   - В смысле, можно мне попробовать? - быстро все поняла моему лицу Марина. Умеет она делать честные глазки, не придерешься.
   Меня начал терзать непростой выбор, с одной стороны, хотелось отшлепать нахалку, с другой, жалко бросать практически готовый кофе. Парадоксальная ситуация. Я настолько погрузился в размышления, что на автомате закончил приготовление ароматного напитка, налил кофе в аккуратную чашечку, сервировал палочкой корицы для красоты и....отдал Марине.
   Я настолько был шокирован собственным поступком, что молча наблюдал, как девушка наслаждается МОИМ напитком.
   - Неплохо, - сдержанно похвалила она.
   Пришлось молча кивнуть и идти мыть посуду. Нахалка же просто удалилась, вновь оккупировав телевизор.
   Варить вторую порцию кофе не хотелось, настроение ушло окончательно.
   Чем заняться вечером в однокомнатной квартире с красивой девушкой, которая расхаживает в банном халате на голое тело. Как оказалось, много чем. Например, повздорить о выборе телевизионного канала, разругаться из-за очереди в туалет, поспорить о том, что есть на ужин, практически подраться, решая, кто будет спать на полу, а кто на кровати. И все это за один вечер.
   В моей жизни стало неожиданно много Марины.
   - Я пить кофе и спать, - сообщил, наконец, я. - Будешь со мной?
   - Спать!?
   - Кофе.
   - Нет, я буду укладываться, - Марина выключила телевизор и принялась взбивать подушку.
   Кофе удался на славу, с горчинкой и терпким запахом. Я долго смаковал напиток, давая возможность гостье приготовиться ко сну. Помыл посуду и отправился в кровать. Вернее на плед около кровати...
  Свет в комнате еще горел, я решил, что девушка оставила его специально, чтобы мне было проще добраться до спального места. Я ожидал, что сама она уже сопит в две дырки, отвернувшись к стенке.
  Чего я не ожидал, так застать Марину абсолютно голой посреди комнаты.
  - Не входи! - закричала девчонка, рыбкой ныряя в кровать. Мгновение и она уже с головой закуталась в одеяло. Только глазки блестят. - Извращенец!
  По-моему её клинит на этом слове.
  - Ты что творишь? - возмутился я. - Стриптиз решила устроить?
  - Я халат снимала! В нем спать неудобно, - начала оправдываться проблемная гостья. - Хотела на стул повесить...И вообще, стучаться нужно!
  - То есть, это я виноват?
  - Да!
  Глубоко вдохнуть - выдохнуть. Спорить бесполезно, тот факт, что я не только видел её полностью обнаженной прошлым вечером, но и активно...трогал, тут не играет никакой роли. Я увидел, я мерзавец, я виноват.
  - Извини, ты права, я должен был постучать, - говорю миролюбивым тоном. - Я никогда не жил с девушкой, сойдемся на том, что это досадное недоразумение. Договорились?
  - Не жил с девушкой... И к себе не водил?
  - Не водил.
  - Импотент?
  Я молча поправил халат на спинке стула, затем уселся сам с самым суровым видом. Не мигая уставился на девицу.
  - Что ты смотришь? - занервничала Марина. - Что я такого сказала? Да ладно тебе, ты что обиделся?
  Я продолжаю сверлить девушку взглядом. Она еще некоторое время мнется, но не выдерживает. Стыдливо прикрываясь обеими руками семенит ко мне, бросает косой взгляд, но все же осторожно ложиться мне на колени. Животом вниз, естественно.
  Я решил не усердствовать, шлепал звонко, обидно, но не больно. Марина терпела молча, а когда я начал свой послешлепачный массаж и вовсе расслабилась. Я немного помял покрасневшую попку и отпустил девушку.
  Марина снова юркнула под одеяло, долго ворочалась, устраиваясь удобнее. Только, когда я выключил свет и лег сам, она тихо буркнула:
  - Спокойной ночи.
  - Ночи.
  Какая тут спокойная ночь, когда в моей кровати голая красотка, которую я активно шлепал весь день. Мне бы в душ под холодную воду... Держать себя в руках, главное, держать себя в руках. С такими мыслями я и отрубился.
  А затем начался повторяться сюжет предыдущий ночи. Я проснулся в тот момент, когда обнаженная Марина устраивалась у меня под боком.
  - Ты что творишь? - зашептал я.
  В ответ тишина, девушка устроилась сбоку, приобняла меня и спокойно продолжила спать.
  И ведь не разбудишь, чтобы я не сказал, все равно окажусь виноватым. Подумает, что это я её стащил с постели, что домогаюсь. Криков будет...Стоп. А почему я вообще волнуюсь о том, что она подумает?
  Еще долго лежал размышляя. Чувствовал тело девушки, прислушивался к её дыханию, боялся пошевелиться, чтобы ненароком не разбудить. Так и уснул, на этот раз до утра.
   ***
  Проснулся удачно - поймал девчонку на горячем. Она как раз пыталась незаметно улизнуть, когда я открыл глаза.
  - Это не то, что ты подумал!
  - А что я подумал?
  - Просто я привыкла спать с плюшевым медведем! Он у меня здоровенный, почти в человеческий размер, мне его на день рождения подарили, - затараторила красная от смущения Марина. - Я крепко уснула и забыла, что не дома!
  - Угу, конечно.
  - Это правда!
  Я только пожал плечами и повернулся на другой бок, собираясь поспать подольше в свой выходной. Марина еще что-то бубнила, но сон настиг меня очень быстро.
  - Игорь! Игорь, просыпайся! - девчонка требовательно трясла меня. Почему то вспомнилась собачка, которая была у меня в детстве. Она тоже постоянно требовала внимания, регулярно ломала что-нибудь в квартире, а потом ластилась, чувствуя свою вину.
  - Чего тебе? - широко зеваю, ясно, что уснуть уже не удастся.
  - Я яичницу приготовила! Давай завтракать.
  - Яичницу?
  - Да! С колбасой и сыром. Может тебе еще чаю заварить?
  - Что ты натворила?
  - С чего такой вопрос? Я просто приготовила завтрак, чтобы отблагодарить за гостеприимство...
  - Что ты натворила?
  - Я, по-твоему, обязательно должна была накосячить!?
  - Что ты натворила?
  - Ну, я нечаянно ответила на телефонный звонок...
  - Так, давай конкретнее, - сурово сдвинул брови.
  - Зазвонил домашний телефон, - начала рассказывать Марина. - Ты спал, я подумала, что нужно взять трубку, чтобы не тревожить тебя. Там какая-то девушка...
  - Что дальше? - я уже догадывался, кто мог звонить.
  - Ну..., - замялась Марина. - Мы немного поспорили, и я бросила трубку.
  - Немного поспорили? - уточнил я, разглядывая вырванный из розетки телефонный шнур.
  - Она первая начала! - буркнула Марина, косясь на стул. Я поймал её взгляд и коротко кивнул.
  Кто-то начинает утро с чашечки кофе, кто-то с пробежки в парке, а я с легкой порки молоденькой девицы. Не самый плохой вариант, если честно.
  Странные у нас выстроились отношения. Ничего конкретного друг о друге не знаем, спим вместе, я спокойно лапаю её за задницу, она живет у меня, как дома. Вот с последним пунктом, кстати, нужно что-то решать...
  - Когда ты собираешься домой? - спросил я, поглощая подгорелый, пересоленый омлет. Даже хорошо, что она не стала резать колбасу, что-то мне подсказывало, что кухонные ножи этой девчонке без присмотра лучше не давать.
  Марина глубоко задумалась, несколько раз стрельнула в меня глазками, потом выдала:
  - Я ведь тебе не мешаю? Еще пару дней...может до конца недели...следующей, ну там по обстоятельствам.
  Напоминает анекдот. Дайте водички попить, а то так кушать хочется, что жить негде. Ладно, у меня и самого уже возникли кое-какие идеи, пока не буду на неё давить.
  - Пойду прогуляюсь по делам, - сообщил я. - Ты...не устраивай пожаров, наводнений и землетрясений. Квартира мне дорога, как местожительство. Трубку не бери, дверь открывать только мне.
  - Я тоже хочу на улицу! - заявила было девица, но вовремя спохватилась. - Но одежду еще в порядок не привела, да и вообще...
  - Вот именно! - резюмировал я, изо всех сил надеясь, что к моему возращению девушка не разнесет квартиру.
  Из подъезда выходил очень осторожно, опасаясь засады бдительной пенсионерки. Пронесло. Отойдя на безопасное расстояние от дома, я достал мобильный телефон. Для моих планов требовалась некоторая помощь, к счастью, у меня был человек к которому всегда можно обратиться.
  - Привет, сыскарь, - весело поприветствовал я. - Как служба?
  - О! Игорек, давно тебя не было слышно, - не менее радостно отозвалась трубка. - У меня все по старому, сижу на государственной зарплате. А ты все еще..?
  - Все еще, - коротко ответил я, и быстро перешел к другой теме. - Слушай, тут помощь твоя нужна, чтобы, значит, с корочкой, в форме и вообще.
  - Что-то серьезное? - заволновался мой собеседник. - Я могу поднять ребят и...
  - Диман, не гони. Все нормально, - успокоил его я. - Со мной все в порядке.
  - Тогда жду подробностей.
  - Ты сейчас свободен?
  - Вполне.
  - Можешь меня подобрать у супермаркета на служебной машине?
  - Через пятнадцать минут буду. Точно все нормально?
  - Точно, при встрече расскажу. Форму одеть не забудь.
  Мой старый друг Дима не любил опаздывать, поэтому точно через пятнадцать минут я расположился на комфортном сидении черной иномарки с красной надписью "Следственный комитет" на борту.
  - И что, вообще ничего не было? - не хотел верить Дима. - Ты провел две ночи с молоденькой красавицей и...ничего?
  - Ничего! - в очередной раз воскликнул я.
  - Кремень, - покачал головой Дима и, наконец, перешел к делу. - Хорошо. Сейчас поедем к тому клубу, побеседуем с руководством, оценим ситуацию. У них наверняка есть камеры наблюдения, посмотрим записи. Будет здорово, если удастся выйти на распространителя этих чудо таблеток. Ну, конечно, заодно и тебе помогу. Выясним, что это за девчонка и, что там за дружки у неё. Но, в целом, я с тобой согласен. Этот Олег явно хотел ею воспользоваться, по подленькому так.
  Клуб, вопреки моим ожиданиям, вовсе не пустовал и не бездействовал. Играла громкая музыка, на танцполе прыгало несколько человек, еще парочка потягивала коктейли в баре. Шумно, грязно... Не понимаю людей посещающих подобные заведения.
  Дима козырнул корочкой, и нас проводили в кабинет директора, который располагался в этом же здании на втором этаже. Крошечная коморка с двумя стульями для просителей и скромным креслом самого директора. На обшарпанном столе громоздился старый ламповый монитор. Стены в кабинете были оклеены нелепыми зелеными обоями, потолок пожелтел и был весь в грязных разводах. Небогато живет местное руководство...
  Нам на встречу выскочил молодой парень со смешной бородкой, видимо он считал, что растительность на лице придаст ему более солидный вид.
  - Здравствуйте, присаживайтесь, пожалуйста, - он указал на стулья. Я сел сразу, а вот Дима некоторое время брезгливо изучал поверхность. Вообще, как только мы вошли в здание клуба, мой веселый друг пропал, ему на смену пришел надменный и грозный майор юстиций Дмитрий Соколов. Нижняя челюсть чуть выдвинута вперед, взгляд презрительный, в каждом движении Власть. Умеет он себя поставить. Мне остаётся только помалкивать и слушать.
  - Мне нужны все записи с ваших камер наблюдения за последнюю неделю, - Дима небрежно сверкнул корочкой. Говорил он буднично, так, словно каждый день выдвигает подобные требования. - Соберите весь персонал, я задам несколько вопросов, потом изучим ваши документы.
  - Постойте! А разрешение у вас есть? - возмутился Бородка. Мышка пищит перед удавом.
  Дима картинно вскинул левую бровь, расправил плечи и начал повышать голос:
  - Задумали помешать следственным действиям? Или думаете, что раз я решил сперва попросить вас по-хорошему, то не вернусь с судебным предписанием и несколькими операми? Да я всю вашу шарашку прикрою, перетрясу, вверх дном переверну, найду такое, о чем вы сами не догадывались!!!
  - Я не..
  - Молчать! Я провожу расследование никак не связанное с вашим заведением. Однако теперь...Теперь я склонен считать, что вы увиливаете, скрываете что-то. Нужно заняться вами вплотную.
  - Нет! - взвыл перепуганный управляющий. - У нас все в порядке! Сейчас принесу записи и документы!
  Началась суета. Дима по-хозяйски пересел в кресло управляющего и лениво изучал предоставленные документы, пока сам обладатель нелепой бородки носился по клубу, собирая персонал и отыскивая записи с камер наблюдения.
  - Вот, пожалуйста, - взмыленный управляющий положил перед Димой флешку. - Тут за две последние недели. - Я всех собрал внизу.
  Димка молча подключил носитель к компьютеру и принялся изучать материал. Спустя несколько минут беглого просмотра, он обратился ко мне:
  - Изучай пока, пойду с людьми поговорю.
  Я остался в кабинете один.
  Разобрать на записи практически ничего не удалось. Черно-белая картинка, ужасные помехи, прыгающая под музыку толпа. Безнадега...
  - Не кисни, - все правильно понял по моему лицу вернувшийся Дима. - Смотри, что у меня есть, - он продемонстрировал куда более современную флешку с большим объёмом памяти. - Раскололись, мерзавцы. У них в туалетах камеры посолиднее стоят, с повышенной четкостью. Незаконно, конечно, вот они и побоялись сразу показывать. Пришлось припугнуть.
  А вот это уже интересно. Цветное изображение, картинка четкая, только звука нет.
  Отдельными файлами идут записи из мужского туалета и женского, все очень удобно отсортировано по датам. Сразу же нахожу нужное время. А вот и Марина в своей розовой курточке.
  - Вот она, - указываю Диме. Начинаем с максимальной внимательностью просматривать запись.
  Марина в кампании двух девчонок прихорашивается перед зеркалом. Подружки активно общались между собой, а вот моя несчастная знакомая то и дело пыталась вклиниться в разговор. Со стороны, даже без звука, видны её отчаянные попытки участвовать в беседе.
  Одна из девушек достает сигареты. Марина жестом отказывается от предложения покурить. Подружки дымят, как два паровоза. Со стороны выглядит ужасно. Терпеть не могу курящих девушек.
  Марина вяло отказывается от сигарет, подружки смеются над ней. Ладно, тут все ясно. Пока еще Марина в адекватном состояние. Прокручиваю пленку дальше. Через туалет проходит огромный поток молодежи. Девушки курят, прихорашиваются, просто разговаривают,
  С наступлением вечера публика становиться все развязнее, появляются первые пьяные, кое-кого уже вырвало. Дальше хуже.
  В туалете начинают появляться парочки. Вот запись с одной из камер.
  В кабинку втискиваются двое. У девушки потекла тушь, размазалась помада, но её кавалера это нисколько не смущает. Парень с идиотскими выкрашенными в оранжевый цвет волосами страстно целует подругу. Его руки бесцеремонно шарят по телу девушки, та, кажется, только рада. Целуются так, словно хотят сожрать друг друга. Девушка довольна, а вот пареньку хочется больше, он пытается задрать юбку своей барышне. Девушка вяло хватает его за руки, продолжает целовать, но парень настаивает.
  Вот она сдалась и, повернувшись спиной к кавалеру, нагнулась над унитазом. Парень шустро достает из кармана презерватив и начинает пристраиваться. Суетиться, пытается придерживать собственные брюки и, одновременно, стянуть трусики девушки. Получается не очень. Потеряв терпение, спускает собственные брюки до щиколоток, так что они оказываться на заплеванном полу.
  Девушка стоит, как вкопанная, на лице самое скучающее выражение. Парень тискает бледную попку, что-то говорит, затем, схватив подружку за талию, начинает входить. Его волосатая задница начинает медленно дергаться туда - обратно, темп ускоряется.
  Парень вытягивает губы трубочкой, запрокидывает голову, на лице гордость всего советского народа за преждевременную сдачу пятилетки. Девушка зевает.
  Парень, что - то говорит без умолку, взвинтил темп так, что пот градом. Лицо гордое и одухотворенное. Девушка, опираясь на одну руку, сосредоточенно ковыряться пальцами в зубах.
  Недолго продержался, хотя на вид не старше двадцати, крепкий. Пять минут, и использованный презерватив летит в сторону. Девушка разогнулась и поправляет одежду, на лице ноль эмоций, а вот её кавалер, расправив плечи, довольно улыбается, с легким пренебрежением на лице что-то спрашивает. Девушка скептически хмыкает и делает легкое движение кистью, как правило, обозначающие "не то, не сё".
  Димка откровенно ржет, когда у парня вытягивается лицо, а весь гонор исчезает. Девушка сочувственно хлопает его по плечу и выходит из кабинки. Оранжевоволосый торопливо натягивает штаны и спешит за подругой.
  - Бедный парень, - продолжает смеяться Дима. - Давай дальше прокручивай, у меня нет желания смотреть все местные потрахушки.
  - Погоди, вот сюда гляди! - я обращаю внимание друга на экран.
  На выходе из туалета парня с оранжевыми волосами перехватывают уже знакомые девчонки, Маринины подружки. С ними крепкого телосложения брюнет, лицо узкое, немного мрачное. Он мне сразу не понравился, лицо, то, как он стоит... отталкивающий тип.
  Молодые люди о чем-то оживленно беседуют. Как же обидно, что нет звука! Я бы многое отдал, чтобы узнать суть их беседы, но, к сожалению, ни я, ни Дима не умеем читать по губам.
  Девчонки хихикают, брюнет что-то требует у Оранжеволосого. Долго ругаются, наконец, прижатый к стене крашеный достает из кармана и передает брюнету небольшой пакетик. Дима тут же останавливает запись, что бы мы могли рассмотреть содержимое. Небольшая желтая таблетка.
  Дима встал в стойку, глаза хищные и злы, буквально пожирает изображение глазами.
  Дальше события разворачиваться примерно так, как я и предполагал. Оранжевоволосый ушел. Одна из Марининых "подружек" достала из сумочки бутылку воды, брюнет лично поместил туда таблетку и взболтал до полного растворения. Потом что-то разъяснил с серьезным лицом, только под конец мерзко ухмыльнулся. Девушки захихикали.
  Я старался сохранять спокойствие, но кулаки невольно сжались. Дима покосился на меня, но промолчал. Чего это он? Ах, я случайно скрипнул зубами. Нужно лучше себя контролировать
  Брюнет ушел, девушки тоже. Я думал, что уже ничего интересного не увижу, но ошибся. Через некоторое время в туалет вернулись девушки вместе с Мариной. Судя по времени, прошло несколько часов. Марина уже шаталась от выпитого, а подружки услужливо протягивали ей еще одну банку пива. Марина вяло отказывается, пытается умыться. Тут одна из девушек с гаденькой улыбкой протягивает ей бутылку с растворенной таблеткой. Марина благодарно кивает и начинает пить.
   Дальше можно было и не смотреть, но я все же прокрутил еще несколько часов записи. В какой-то момент в туалет ворвался брюнет, быстро и бесцеремонно заглянул в каждую кабинку, не обращая внимания на протестующие вопли девушек. Искал, Марину, понял я. Он не нашел, яростно ударил кулаком по стене и выбежал прочь. Судя по таймеру часов в нижней части экрана, именно в этот момент Марина уже сидела в моей маршрутке.
   - Что скажешь? - поинтересовался я у Димы. Мой друг продолжал изучат записи, его интересовала желтая таблетка. Он уже успел сделать несколько звонков.
   - Я беру дело в производство, - заявил Дима, глаза у него лихорадочно блестели, сам он весь бурлил изнутри, казалось, был готов начать действовать немедленно. - Давно уже ищем источник этих чудо таблеточек, но распространитель всегда ускользает. А таблеточки мерзкие, ой какие мерзкие... В общем, собирайся, я тебя подброшу, а сам поеду готовить документы, оформлять дело.
   В машине я попросил Диму:
   - Можешь моему отцу не докладывать?
   - Извини, - Дима покачал головой. - Ты сам знаешь, кто твой отец и, если это попытка надавить на него через тебя...
   - Да какая там попытка! - досадливо воскликнул я. - Просто дурочку решили "развести".
   - Время покажет, - пожал плечами Дима. - Но доложить я обязан, слишком многие могут пострадать, если свалят твоего отца. Сам должен понимать.
   Жалобно вздыхаю. Может, пожалеет? Ага, как же... Димка у нас сама ответственность, в школе он был моей честью и совестью, не давая прогуливать уроки, конфликтовать с учителями и влипать в неприятности.
   - Давай хотя бы пару дней подождешь, - попросил я.
   - Что-то измениться?
   - Сегодня утром мне звонила Ксюша., - я выдержал драматическую паузу. - Трубку взяла Марина.
   - У-у-ё! И что было?
   - Не знаю, я спал. Но телефонный шнур Марина со злости выдернула... Уверен она там и наговорила всякого!
   - Бойкая девочка!
   - Не то слово!
   - Что будешь делать?
   - Ждать гостей, - я невольно поежился. - Сам знаешь Ксюху.
   Дима сочувственно закивал. Мою бывшую подружку он знал не понаслышке. Ксюха была агрессивной, самовлюбленной стервой. А еще она была очень мстительной. Два года назад у нас был бурный роман. Это была целиком и полностью моя ошибка. Дима еще тогда пытался меня вразумить, но я, как полный дурак, его не послушал.
   Это только потом я узнал, что моя встреча с длинноногой рыжей бестией была не случайной, что вовсе не экономика её интересовала на семинарах одного из ведущих лекторов нашей страны. Уже тогда эта расчетливая девушка нацелилась на меня. Её интересовала моя фамилия, как и многих других. Горькое разочарование, тяжелый разрыв и... последствия. Ксюша не только не исчезла из моей жизни, но и умудрилась продолжить поддерживать отношения со мной и членами моей семьи.
   Как выяснилось её проще терпеть, чем пытаться прогнать. Нет, она никогда не выходила за рамки закона, даже до банальных оскорблений не опускалась. Она действовала путем разнообразных розыгрышей и подлянок. Глупо?
   Да. Глупо. Но когда изо дня в день обнаруживаешь клей в ботинках, на любимой машине появляются весьма пикантные надписи, а при входе в университет тебя обсыпают мукой... И так целый месяц!!! Пришлось мириться, благо такое упорство заслуживает уважения.
   Я считаю, что у Ксюши не все в порядке с головой, но Дима, как и большинство моих знакомых, утверждают, что она просто непосредственная и злая стервочка. С такой приятно дружить, но лучше слишком не сближаться. А ругаться и вовсе не стоит. Себе дороже.
   - Ладно, - решил Димка. - Пока пробью все по своим каналам... Дам тебе неделю! Но с условием.
   - Что за условие? - подозрительно сощурился я. Мой приятель тоже не дурак пошутить, а тут такой повод.
   - Хочу посмотреть на твою девушку.
   Я прикинул расклад. Скрывать Марину от Димы я не собираюсь, но сейчас она расхаживает по моей квартире практически голая. Надо бы дать ей время подготовиться. Привести себя в порядок. Стоп. Моей кем!?
   - Она не моя девушка! - вскинулся я.
   - Ого! Минут пять думал!
   - Хватит ржать!
   - Ладно, ладно! - смеялся Дима. -Завтра тебе на работу... Через три дня у меня выходной. Я думал вытащить Ольгу в кино... Давайте с нами.
   - Да мы только вам помешаем, - начал отмазываться я. - Ольга, наверняка, будет против...
   - Она будет в восторге! - уверенно заявил Дима.
   Тут сложно с ним спорить. Ольга - это его девушка, практически жена и мой очень хороший друг. Девушка она невероятно собранная, ответственная. Работает в прокуратуре, кстати, на хорошем счету. И только в редкие выходные с друзьями позволяет себе по настоящему безумные вещи. Прыгает с парашютом, спускается по рекам на байдарке, лазит на скалы... Любит она авантюры. А уж меня давно пытается сосватать своим подружкам. Хочется ей, видите ли, чтобы мы сыграли двойную свадьбу. Она с Димкой, а я со своей девушкой. Совместная свадьба, а потом совместные ужины, походы в гости и светская жизнь. Мечтает стать светской дамой, при этом напыщенных домохозяек-наседок на дух не переносит.
   Только с претендентками на мою будущую жену пока не везет, а уж после того, как я ушел из дома и начал жить отдельно... Но это уже другая история.
   - Значит, решено, - резюмировал Дима. - Послепослезавтра с утра идем в кино, как раз там народу будет немного. Не люблю толкучку. Познакомимся с твоей...ну ладно не злись! Не девушкой, так гостьей.
   - Ладно, - смирился я, понимая, что Дима не отстанет.
   Я попросил высадить меня у продуктового магазина. Распрощался с другом и отправился за покупками.
   ***
   Магазинный пакет больно врезался в пальцы, но я упорно тащил продукты домой. Когда живешь один, можно и бутербродами перебиться, но перед девчонкой я не собирался падать лицом в грязь, поэтому закупился всем необходимым, для полноценного питания. А уже на кассе взял еще и пушистые домашние тапочки - коричневые с собачьими мордочками.
   К дому подходил осторожно, сперва, убедился, что Прохорова не караулит на балконе. Вредной старухи не наблюдалось, это внушало облегчение и пугало одновременно. Её злобный нрав просто не мог спустить все на тормозах. Ой, что-то будет.
   Я немного расслабился, только оказавшись на своем этаже. По привычки начал открывать дверь ключами, но услышал торопливые шаги в квартире и остановился. Было слышно, как скрипнула половица, когда девушка бдительно смотрела в глазок. Убедившись, что это я, она открыла дверь.
   - Привет, - Марина забрала у меня сумки, давая спокойно разуться. Пока я мыл руки и умывался с дороги, она уже разгружала продукты на кухонный стол.
   Я настороженно принюхался, заглянул в комнату. Следов катастрофы не видно, уже хорошо.
   - А зачем ты тапки купил? - девушка с любопытством рассматривала обновку.
   Я демонстративно опустил глаза на её ноги.
   - Ой! - покраснела Марина. - Я твои одела... А теперь мои какие, новые или старые?
   - Бери новые, - делаю широкий жест, понимая, что от меня уже мало что зависит - какие понравятся, такие и оденет.
   Марина тщательно проинспектировала все покупки, а честь убрать их в холодильник оставила мне. Только крутилась рядом, расспрашивая, куда я ходил.
   - По делам, - уклончиво ответил я, чем явно не удовлетворил девушку, но настаивать она не стала, вместо этого демонстративно выставила на стол накрытую тряпочкой миску.
   Вот! Я сама приготовила - кушай. Жестом фокусника она убрала тряпку.
  На тарелке кучей лежали бутерброды. Неровные, кривые, малоаппетитные. Но девушка ТАК на меня смотрела... Пришлось ставить чайник и уплетать за обе щеки. Еще и нахваливать...
  А Марина тем временем пошла в очередную атаку, видимо, успела о многом подумать, пока меня не было:
  - Игорь, а ты водителем маршрутки работаешь? А сколько тебе лет? А почему не учишься? Не смог поступить? А почему один живешь?
  Вопросов было много, хорошо еще, что рот был занят бутербродами, и отвечать сразу же не пришлось. Врать не хотелось, но и молчать не получиться. В конце концов, она имеет право хоть немного знать человека у которого живет.
  - Я заканчиваю магистратуру, - тщательно подбираю слова, чтобы не сболтнуть лишнего. - Работаю, чтобы...собирать статистику, набраться опыта.
  - Почему не нашел работу получше, если уже в магистратуре? - удивилась Марина.
  - Мне принципиально важно изучить всю подноготную работы транспортной системы, маршруток, в частности.
  - Зачем? - не отставала Марина.
  - Хочу организовать свою частную транспортную систему, - отвечаю нехотя, предполагая очередной поток вопросов и заслуженного скепсиса.
  - Ого! - восторженно округлились глаза у девчонки - Круто!
  - Правда? - недоверчиво переспрашиваю. Обычно, над моим проектом смеются и критикуют. До этого только Димка, Ольга и мои родственники отнеслись к затее серьезно. Для людей посторонних, я - водитель маршрутки, без образования и перспектив. Спорить и убеждать людей в обратном я не люблю, время рассудит. - Я планирую создать очень символичный транспорт, что-то вроде красных двухэтажных автобусов в Лондоне, чтобы начать новую традицию, новый уровень комфорта. Пусть цены и будут немного выше, но зато сервис будет на высоте.
  - Здорово! - восхитилась Марина. - Ты - молодец, классно придумал.
  Незатейливая похвала оказалась очень приятна.
  - Вкусные бутерброды? - поинтересовалась девушка.
  - Угу, - кивнул я с набитым ртом. - Подай, пожалуйста, сок из холодильника.
  Стоило Марине отвернуться к холодильнику, как я быстро двумя пальцами, вытащил застрявшую в зубах, пленку. Видимо, когда девушка резала колбасу, забыла почистить от упаковки. Настроение было хорошим, и я решил не расстраивать девушку, незаметно кинул пленку в мусорное ведро.
  Убедившись, что я доел последний бутерброд, Марина отправилась смотреть телевизор. Почесав раздувшийся живот, я с ненавистью уставился на немытую посуду. Тяжело вздохнул, но взялся за бытовые дела.
  Марина перещелкивала каналы, не находя ничего интересного.
  - Сейчас приготовлю кофе, достану ноутбук, если хочешь, можем посмотреть кино, - предложил я.
  - У тебя есть ноут! - вскинулась Марина. - А игрушки есть? А киношек много? А интернет безлимитный?
  - Играми я не увлекаюсь, - ответил я, но увидев разочарование на лице Марины, поспешил добавить. - Но, если хочешь, купим тебе что-нибудь, деньги на виртуальном кошельке у меня есть, интернет безлиминтный...
  - Здорово! - обрадовалась вскочившая с дивана девушка. Пока я колдовал над туркой, Марина крутилась вокруг и с увлечением рассказывала про какую-то ферму, выращивание свинок и новую часть с возможностью играть по сети.
  Поначалу девушка просто тараторила без умолку, но по мере того, как я взбивал яичный желток с сахаром, подогревал сливки, Марина все чаще делала паузы, принюхивалась, осторожно заглядывала мне в глаза.
  - А можно мне попробовать? - робкий вопрос.
  - Можно, - на этот раз я приготовил две чашки кофе, сверху добавил сливки с яйцом и посыпал мускатным орехом.
  Довольная девушка тут же цапнула свою чашку и, даже не присев, принялась дегустировать. Мда...над её манерой пить этот божественный напиток еще работать и работать. Сам я привычно устроился перед окном, потягивая кофе и наблюдая за потоком машин на дороге. Приятно остаться наедине со своими мыслями, поразмышлять в тишине...
  - Вкусно, - Марина бесцеремонно пристроилась рядом, уже опустошив свою чашку. - Но почему так мало? Делал бы в бокале.
  Я молча протянул девушки свою порцию. Пока она, громко отклюпывая, поглощала напиток, попытался найти аргументы в пользу степенного питья кофе из маленьких чашечек.
  Когда, я уже был готов прочитать целую лекцию о кофе и церемониях его употребления, девушка прижалась ко мне плотнее, чтобы разглядеть что-то за окном. Все мысли сразу улетучились. Так мы и стояли. Я молча, а она, хлюпая мой кофе.
   ***
  Ноутбук Марина встретила с восторгом. Он у меня мощный, со здоровым экраном. По улице такой не потаскаешь, зато дома, подключив к зарядке, добавив съемный жесткий диск, проводную мышку и колонки, я получил полноценный компьютер, который в любой момент можно убрать в шкаф.
  Девушка нетерпеливо ерзала на диване, пока я устраивал ноут на стуле напротив и запускал кино.
  - Что за фильм? - не терпелось девушке. - Про любовь?
  - Не совсем, - только сейчас я подумал, что возможно выбрал не самый лучший фильм. - "Кровавые выходные на озере."
  - Ужастик? - напряглась Марина.
  - Да. Боишься? Тогда давай подберу другой.
  - Кто боится!? - взвилась девушка. - Да я вообще обожаю ужастики! Запускай и свет выключи! И шторы задерни, чтобы атмосфернее было.
  - Может не стоит? - попытался воззвать к голосу разума я.
  - Задергивай!
  С ней вообще невозможно спорить. Сделал все, как она просила, и устроился на диване, ожидая, когда начнётся кино.
  Чего я не ожидал, так постельной сцены с самого начала. Ужастик был довольно дешёвый, видимо таким образом режиссёр решил компенсировать слабый актерский состав.
  - Ты это специально? - ледяным тоном поинтересовалась Марина.
  - Нет, конечно. Сам смотрю этот фильм первый раз.
  - Ну, конечно.., - протянула девушка, взяла подушку и положила ровно по середине дивана. - Ты сидишь на своей половине, а я на своей. И не вздумай ко мне приставать!
  Так. Очередной заскок. Ну, что с ней поделаешь? Ведь только десять минут назад была такой паинькой.
  - Договорились, - я покорно соглашаюсь. Смотрим фильм на максимальном отдалении друг от друга. Я демонстративно поглощен сюжетом, и делаю вид, что не замечаю периодические подозрительные взгляды Марины. Нет, ну за кого она меня принимает?
  Кровь лилась рекой, кровожадный маньяк уже убил несколько человек.
  Марина долго ерзала на своем месте, в конце концов, чуть придвинулась ко мне, взяла подушку и уселась с ней в обнимку по центру дивана.
  Напряжение нарастало, погиб один из главных героев, стало ясно, что всем оставшимся выжить не удастся. Маньяк все ближе...
  Я невольно вздрогнул, когда Марина ткнулась мне в плечо. Девушка забралась на диван с ногами, обняла подушку и прижалась ко мне. Во время кровавых сцен она отчаянно закрывала глаза и смешно морщилась.
  Чем ближе был маньяк к героям фильма, тем сильнее прижималась ко мне девушка. Фильм нравился мне все больше и больше, хотя сюжет не волновал уже совершенно.
  Осторожно приобнимаю Марину за плечи, кажется, она настолько поглощена фильмом, что не замечает ничего вокруг. Волосы девушки приятно пахнут свежестью и мятой. Уверен, что это мой шампунь, но никогда еще не было так приятно вдыхать его аромат.
  Как назло, фильм оказался не очень долгим. Я бы с удовольствием посидел так еще, но на экране побежали титры и Марина начала возвращаться к реальности. Я быстро убрал руку с её плеча, состроил честные глаза и сделал вид, что потягиваюсь.
  - Ты чего? - буркнула девушка, нервно озираясь. Кажется, идея выключить свет и зашторить окна уже не казалось ей такой удачной.
  - Ничего, - быстро отвечаю и встаю на ноги, пока она не успела обвинить меня в приставаниях, домогательствах или еще в чем похуже. - Я в туалет и спать.
  Не включая свет, направляюсь в уборную. Не дойдя двух шагов, замираю.
  - Что-то не так?
  - Все нормально, - Марина переминается с ноги на ноги рядом. Делаю два шага и берусь за ручку двери уборной, Марина семенит следом.
  - Тут три метра, я сливать буду - ты услышишь... Неужели так страшно?
  - Мне не страшно!!!
  - Тогда почему..?
  - Я первая в туалет! - Марина отталкивает меня и закрывается в уборной.
  Стою молча, жду.
  - Игорь...
  Стою молча.
  - Игорь...
  Продолжаю молчать.
  - Игорь!!! - уже во весь голос.
  - Я тут.
  - Не подслушивай!
  - Хорошо, пойду, посижу на кухне.
  - Нет! - Испуганно пищит девушка. - Просто не подслушивай.
  Мда...Я даже не хочу на это реагировать, просто смирился с тем, что мне никогда до конца не понять Марину. Нужно молча соглашаться и тогда все будет...нормально. Я что, подкаблучник?
  - Игорь...
  - Да писай уже!!!
   ***
  Из туалета Марина выплыла, словно королева. Носик надменно вздернут, лицо невозмутимое, грудь колесом, плечи расправлены. Красноречивый взгляд говорит о том, что никаких комментариев по поводу того, чем она там занималась, девушка не потерпит.
  Я молча уступил дорогу, пропуская девицу мимо. Марина задержалась на мгновение, положила руку мне на плечо и доверительно сообщила:
  - Иди, не бойся. Я подожду тебя здесь.
  - Не нужно меня ждать! - захлопываю за собой дверь. Решив немного позлить девушку, специально не спешу. Сделав все свои дела, тщательно почистил зубы, прополоскал рот, умылся, потом еще немного постоял в тишине, злорадно усмехаясь.
  Наконец, тихонечко приоткрыл дверь и выглянул в коридор. Марина стояла спиной ко мне, осторожно вглядываясь в темную комнату. Не знаю, что её там так заинтересовало, но она была полностью поглощена своим занятием и не замечала ничего вокруг.
  Осторожно подкрадываюсь с коварной улыбкой, вытягиваю руки перед собой и хватаю девушку за бока:
  - БУ!!!
  - ЙААААААА!!!!
  - Ууу..., - скрючившись в позе эмбриона, валюсь на пол после того, как твердая, как камень, девичья коленка угодила мне в пах.
  - Игорь. Я нечаянно! Я не хотела! - Марина суетиться надо мной, зачем-то протягивая носовой платок.
  Говорить тяжело, воздух стремительно покинул легкие, на глаза наворачиваются слезы.
  В себя пришел не сразу, долго выслушивал неловкие извинения Марины. В конце концов, девушка тяжело вздохнула:
  - На стул?
  - На стул!
  Враскорячку иду в комнату. Марина сноровисто установила стул и помогла мне сесть. Едва я устроился, как она рыбкой прыгнула мне на колени и скомандовала:
  - Пять раз и не очень сильно!
  Я задрал халатик и с удовольствием погладил упругую попку. Целый день её не видел - соскучился. Марина нетерпеливо заерзала.
  Что бы хоть как-то проявить инициативу всыпал ей десяток шлепков, так чтобы попка красиво покраснела. Марина протестующее заворчала, но как только я начал мять ягодицы, разгоняя боль, успокоилась и, даже, устроилась по удобнее.
  - Спать? - поинтересовалась девушка, когда с воспитательной частью было покончено.
  - Да, давай укладываться, - я с самым независимым видом разделся до трусов и залез в кровать.
  - Эй! - возмутилась Марина. - А как же я!?
  - А что такое? - натягиваю одеяло до подбородка и переворачиваюсь на бок.
  - На кровати сплю я! - возмущается наглая квартирантка.
  - Ты спала на ней вчера, - спокойно отвечаю я. - Сегодня моя очередь.
  - Так нечестно!
  - Ты все равно лезешь ко мне! - теперь уже возмущаюсь я. - Какой смысл в кровати, если на ней никто не спит?
  - Ах так!
  - Спокойной ночи, - демонстративно замолкаю.
  Марина возмущенно фырчит, топчется рядом. А потом, к моему удивлению, забирается ко мне на кровать. Долго возиться, перетягивает на себя одеяло, а напоследок еще и пинает меня коленкой в спину.
  - Кстати, - говорю я, не поворачиваясь. - Через пару дней сходим в кино, познакомлю тебя со своими друзьями.
  - Чего? - Марина прекратила пинаться, придвигаясь ко мне вплотную. - А может, я не согласна!?
  - А ты не согласна? Посмотрели бы кино, сходили в кафе...
  - Я не говорила, что не согласна! - торопливо вставляет девушка. - Просто, так неожиданно.., - Марина уже так близко ко мне, что я чувствую её дыхание на своей шее.. - А что за друзья?
  - Мой лучший друг со своей девушкой. Отличные ребята, - прорекламировал друзей я.
  - Ну, хорошо.., - голос у Марины стал совсем сонный. - А ты.. меня потом обратно в квартиру...пустишь?
  - Пущу, - я с трудом сдержал смешок, представляя себе, как выманиваю девушку в подъезд и захлопываю дверь перед её носом.
  Последнее, что запомнил, прежде чем уснуть, это теплые девичьи руки обнимающие меня.
   ***
  Интересный факт, третью ночь, что Марина проводит у меня, сплю, как убитый. Обычно меня легко разбудить, достаточно сработать сигнализации за окном, залаять соседской собаке или просто в комнате станет душно... Я часто просыпаюсь, долго ворочаюсь, потом противно ноет в висках. А последние три дня высыпаюсь просто отлично.
  Вот сейчас, стоило сработать будильнику, как я открыл глаза и одним движением выключил противную мелодию. Сна ни в одном глазу, выспался, отдохнул, готов к труду и обороне.
  Марина недовольно заворочалась, когда я аккуратно освободился от её объятий. Плюшевый медведь говоришь? Ну, ладно, поверим.
  Съехавшее одеяло позволило мне рассмотреть упругую девичью грудь, мерно поднимающуюся в такт дыханию. Длинные темные волосы красиво разметались по подушке, во сне лицо Марины казалось по детски наивным и немного обиженным. Морщинки разгладились, губки немного приоткрыты...
  Нет, я не стал её целовать. Просто предельно аккуратно поправил одеяло и, взяв вещи, на цыпочках пошел одеваться на кухню. Эта девчонка - мина массового поражения, будить - себе дороже, мало ли, что она выкинет.
  Стараясь не шуметь. На скорую руку организовал чай и пару бутербродов. Проинспектировал холодильник: запасов должно хватить на несколько дней, в распоряжение Марины остаются колбаса двух видов, сыр, овощи, два пакета сока...Не пропадет.
  Придержал дверцу холодильника, чтобы не хлопнуть, повернулся к столу и едва не подпрыгнул.
  Марина расположилась на одном из стульев, глаза сонные, волосы непричёсанные, халат одет небрежно. Вот ведь умудрилась подкрасться. Готов поклясться, несколько минут назад она спала без задних ног.
  - Доброе утро, - поприветствовал я. - Чего не спишь?
  Реакции ноль. Я помахал рукой у неё перед лицом.
  - Я не сплю, - невнятно буркнула девушка. Ага, не спит, но очень хочет. Чего, спрашивается, вскочила?
  - Мне на работу пора, - сообщил я. - Дверь закроешь сама?
  Марина кивнула, пошатнувшись, зевнула так, что, казалось, свернет челюсть и отправилась за мной в прихожую. Я обулся, косясь на девушку, совершенно не зная, что сказать.
  - Ну, я пошел, - замираю в дверях.
  - До вечера, - подавив зевок, сказала Марина. На мгновение мне показалась, что она дернулась в мою сторону, сделав губки бантиком, но девушка всего лишь взялась за дверь, чтобы закрыть.
  Только в лифте до меня дошло. Она же специально встала, чтобы проводить! Это...приятно.
  Рабочий день пролетел незаметно. Несколько раз звонил Дима, удостоверился, что у меня все в порядке и договорился о времени и месте встречи. Как и ожидалось, Ольга с энтузиазмом поддержала идею и уже успела выбрать фильм и кафе, в которое мы должны были пойти.
  Дома тоже все было в порядке, Марина так увлеклась ноутбуком, что ничего не сожгла и не сломала. Я выдал ей пароль от своего электронного кошелька и весь вечер девчонка восторженно закачивала на компьютер всевозможные веселые фермы и разную лабуду к ним. На меня, вроде как, и внимания не обращали.
  Можно было обидеться, но я не стал. Не до того. Помимо будничных рабочих обязанностей, я наведался к начальству и выбил себе несколько выходных, спустив все свои отгулы и больничные. Раз уж связался с этой девчонкой, то нужно подойти со всей ответственностью. Я всерьез решил разобраться в сложившийся ситуации - "прощупать" этого Олега, поподробнее узнать, что за "подруги" у Марины и, главное, почему она не хочет возвращаться домой.
  В общем, я закрутился.
  Хорошо, что впереди выходные, поход в кино, встреча с друзьями...
  Домой возвращался усталый, как собака. Машину оставил в депо, пришлось добираться своим ходом с другого конца города. Поднимаясь на лифте, предвкушал горячую ванну и чашечку кофе.
  Створки лифта разошлись и моему взору предстали двое парней и девушка. Парни самым наглым образом молотили кулаками по двери моей квартиры, а девушка с независимым видом курила, сидя на ступеньках. Двоих я узнал. Девушка - одна из Марининых "подруг", а один из парней - тот самый брюнет из клуба. Вот так встреча!
  - Открой дверь, и поговорим нормально! - брюнет зло пнул дверь.
  - Уходи. Пожалуйста, Олег, - донесся приглушенный голосок Марины, судя по интонациям, она уже готова разреветься.
  - Я уйду только вместе с тобой! - снова пинает дверь, вот сволочь, мне же её отмывать.
  - Еще раз пнешь дверь, заставлю языком вылизывать, - это я решил вмешаться. Круто я сказанул?
  - А ты кто такой!? - оба парня повернулись ко мне. - Шел мимо, вот и иди.
  - Это моя квартира, - сурово хмурю брови.
  - Ах, твоя, - парни переглянулись и стали брать меня в клещи.
  Так. Я вспомнил, что не сторонник насилия. Когда я там дрался всерьез? Кажется в девятом классе на "стрелке" с парнями из другой школы. Мне потом два шва наложили...
  Вот засада! Одно дело избить двух пьянчуг, а совсем другое...
  - Не трогайте его! - дверь моей квартиры приоткрылась. Марина с широко раскрытыми от ужаса глазами смотрела в щелку.
  Брюнет мгновенно среагировал, метнулся к двери и вогнал ногу в открывшийся проем. Марина вскрикнула, но было уже поздно. Парень с силой рванул дверь на себя, и девчонка буквально вывалилась в коридор. Он уже протянул к ней свои руки, когда мой кулак впечатался ему в щеку.
  Его дружок не успел среагировать, это дало мне возможность ударить еще дважды. А потом...понеслась.
  Все закружилось. Я молотил руками брюнета. Сзади навалился его товарищ, больно врезав мне по ребрам. Сам брюнет тоже отошел от первых ударов и начал отмахиваться от меня. Словив несколько ударов, я начал терять чувство ориентации.
  Мат стоял такой, что... причем грязнее всех ругалась Маринина "подруга", призывая избить меня как можно сильнее.
  В какой-то момент на спину брюнета запрыгнула верещащая, как дикая обезьяна, Марина. Кажется, она его укусила, парень взвыл дурным голосом и рухнул на колени, пытаясь снять девушку со спины.
  В этот момент, я очень удачно боднул второго, а когда он согнулся, хватая ртом воздух, добавил ему хороший удар коленом в нос. Может, даже, сломал.
  Брюнет успел сбросить Марину и уже замахнулся на неё, но я успел налететь на него и сбить с ног. Теперь главное не дать ему встать. Удар, еще и еще. Все что ему остаётся прикрывать лицо.
  Кажется, мы побеждаем!
  Но обрадовался я рано, второй парень очухался и хорошенько приложил меня пониже спины. Вот уж не думал, что можно так больно ударить по копчику. Я совсем не по геройски взвыл, и, схватившись за зад, отскочил в сторону. Брюнет и его товарищ были полны решимости броситься в новую атаку, теперь уже единым фронтом.
  Вот тут бы они нас и заломали, но, к счастью, лифт снова остановился на нашем этаже и оттуда вышел уже знакомый мне полицейский.
  - Младший лейтенант Киров.., - полицейский быстро оценил ситуацию. - А ну прекратить драку!!!
  Едва заметив представителя власти вся компания, включая обоих парней и девушку, рванула вниз по лестнице. Полицейский коротко глянул на нас с Мариной и ринулся в погоню. Его крик эхом прошелся по этажам:
  - Я еще к вам вернусь!!!
  Я много чего хотел сказать Марине, но, поймав её затравленный взгляд, натянуто улыбнулся:
  - Пойдем домой, все нормально.
  Не успел поставить чайник, как зазвонили в дверь. Вернулся младший лейтенант Киров.
  - Ушли мерзавцы, - досадливо сообщил он. - А все почему? Потому что прыгнули в машину и дали по газам, а у меня из служебного транспорта только форменные ботинки.
  Я сочувственно покивал, Марина, вцепившаяся в меня мертвой хваткой, в точности повторила жест.
  - Итак, - полицейский внимательно нас оглядел. - Сперва ваши нездоровые постельные увлечения, теперь вот драка...Что скажете в свое оправдание?
  - Мы не постельные...они сами...я их...а они его, ну и вот получилось..., - проблеяла Марина.
  - Она хочет сказать, - взял нить разговора в свои руки я. - Что наша постель - исключительно личное дело, а этой хулиганской выходкой мы и сами возмущены до предела. Только ваше своевременно вмешательство нас и выручило. Если не секрет, какими судьбами в наших краях?
  - Соседи вызвали, - буркнул Киров.
  - Очень вовремя вызвали! - бодро улыбнулся я.
  - Заявление писать будете? - устало спросил младший лейтенант.
  Я покосился на Марину, но та никак не отреагировал. Тогда я решил не спешить и сперва проконсультироваться с Димкой:
  - Нет, думаю, не стоит, если повториться, то обязательно, а пока..., - я демонстративно покосился на дверь.
  Полицейский намек понял.
  - Ладно, - напоследок он обернулся. - Но уже второй вызов...беру вас на карандаш!
  - Спасибо за бдительность! - с широкой улыбкой закрываю дверь. Я искренне благодарен этому полицейскому за помощь и за то, что не стал лезть с вопросами. Сейчас дико хотелось рухнуть на диван и отдохнуть. Что я и сделал. Предварительно убедившись, что Марина не пострадала. Испуг не в счет.
  - Здорово ты их! Классно дерешься! - девчонка крутилась рядом. То предлагая чай, то поправляя подушку. - Я так испугалась, а тут ты на них налетел! И р-а-а-з! И д-в-а-а!
  Я молча лежал на животе. Копчик ныл нестерпимо. Почему в кино последствия драк всегда изображают в виде фингалов? Вот у меня никаких следов на лице не осталось. А копчик...Как же больно.
  Морщась, я нашел в аптечке импортную чудо-мазь от синяков и ушибов.
  - Я смажу! - тут же вызвалась Марина.
  - Я и сам прекрасно справлюсь, - пытаюсь возразить, но куда там. Девушка мгновенно вырвала у меня тюбик и принялась стягивать штаны. Мое слабое сопротивление было быстро сломлено.
  Тонкие девичьи пальчика осторожно размазывали прохладную мазь по моему боевому ранению. Очень приятно. Вот только лежать с приспущенными штанами был немного неловко.
  - Не хочешь рассказать, кто это был?
  Марина на мгновение сбилась, но быстро взяла себя в руки и продолжила массировать мне копчик.
  - Это были Олег, Влад и Ира. Мои...друзья, - после продолжительной паузы созналась девушка.
  - А Олег, это который?
  - Брюнет в синих джинсах, ты его первого ударил.
  Ага! Вот сразу он мне не понравился! Сразу!
  - Не хочешь рассказать, что произошло? И, кстати,..
  - Что "кстати"? - не поняла девчонка.
  - Там у меня уже не копчик - не увлекайся, - осмелевшая девушка уже давно переместилась несколько ниже поврежденного места и, даже, попыталась меня легонько шлепнуть. С массажем пора заканчивать...
  - Ага, - спохватилась Марина. - Сейчас еще разок мазь нанесу и все.
  - Так, расскажешь, что произошло? - я твердо решил добиться ответа.
  - Я позвонила Ире с твоего домашнего телефона и попросила ее принести кое-какие вещи, но так, чтобы дома никто ничего не заметил, - начала рассказывать Марина. - А она все рассказала Олегу и Владу. Я схватила сумку и закрыла дверь, а они стали ломиться...
  Все сходиться, я и сам заметил небольшой девичий рюкзачок в прихожей, просто не успел спросить, откуда он.
  - Игорь, - Марина замялась и говорила тихо, почти жалобно. - Ты меня не прогонишь?
  - Не прогоню, - ответил я после продолжительной паузы. Наверное, я подписал себе приговор. Фактически своим ответом я узаконил ее нахождение в своей квартире.
  - Спасибо! - от избытка чувств Марина с размаху хлопнула меня по пострадавшему месту. Я взвыл, как ужаленный.
  - Извини!
  - Все! Хватит лечебных процедур! - я натянул штаны. - Давай ужинать и ложиться спать. Нам завтра в кино идти.
  - Ой! Мне нужно подготовиться! - Марина метнулась к рюкзачку и принялась его потрошить, периодически восклицая. - Не то! Она все перепутала! Я просила другое!
  Я вздохнул и отправился готовить ужин. У меня как раз доварились макароны, когда в кухню заглянула Марина:
  - Игорь, можно я воспользуюсь твоей запасной бритвой?
  - Воспользуйся, конечно, - пожал плечами я. - Только, что ты собралась брить?
  Зря я спросил. Зря.
  - Ты, правда, хочешь знать? - у Марины сузились глаза, а в голосе прорезалась сталь. - Нет, серьезно. Мне объяснить тебе, что я буду брить, показать, как применяют прокладки, может тебе еще и..
  - Хватит!!! - я в ужасе отступил. - Я все понял! Бритва в твоем распоряжении! Вообще, можешь пользоваться, чем угодно!
  - Спасибо! - радостно улыбнулась девушка, мгновенно меняя настроение. - Скоро закончу и будем кушать.
   ***
  Вечер прошел за пустыми, ничего не значащими разговорами. Марина держалась стойко, хотя некоторая нервозность и напряженность в её действиях были. Кажется, она только-только начинала понимать какие плачевные последствия могли быть у этой потасовки, не вмешайся так вовремя Киров.
  Спать устроились вместе, Марина без каких либо замечаний или протестов скользнула ко мне под одеяло. Я чувствовал, как она напряжена, её выдавало напускное немногословие, порывистое дыхание и легкая дрожь. Девочка явно перенервничала, так и до срыва не далеко.
  Ненавязчиво беру её за руку, она не возражает, напротив, крепко сжимает мою ладонь.
  - Не переживай, - мы одни в полной темноте и я говорю шепотом. - Если ты не захочешь, то никто тебя отсюда не заберет. Обещаю.
  Марина крепче сжимает мою ладонь и пододвигается вплотную. Я чувствую её волосы на плече, узкую ладонь, теплое бедро.
  - Я не понимаю, почему они так себя ведут, - девушка говорит тихо, словно бы сама себе. - Мы не так много общались, но они были моими друзьями. Всегда принимали меня в кампанию... Олег часто приходил в гости... Он плохо ладит с дядей Сережей, но дружит с Кириллом. Они, как братья, - не разлей вода.
  - Кто такой дядя Сережа?
  - Это мой опекун. Он и тетя Маша. Когда погибли родители, они взяли меня к себе, - Марина замолчала, видимо воспоминания о гибели родителей давались ей нелегко. Я уже не ждал, когда она продолжила. - Мне тогда только одиннадцать было. Разбился самолет. Не у нас...в Тунисе. У папы там был бизнес, а мама его сопровождала. Они работали вместе, ну вот и... Дядя Сережа взял меня к себе и оформил опекунство. Они с папой друзья детства. Дядя Сережа с тетей Машей для меня очень много сделали. Мне ведь по завещанию еще ничего не досталось, там папа что-то намудрил. Весь бизнес отошел партнерам, а все имущество и деньги в банках я смогу получить только после восемнадцатилетия. Папа был романтиком, любил разные приключения и загадки. Он и завещание составил необычное, там какие-то условия, без них мне ничего не получить. А что за условия, пока нет восемнадцати, даже и не узнать. Если бы дядя Серёжа и тетя Маша меня не взяли, то жить бы мне в детском доме. Я скучаю по родителям.
  Последнюю фразу Марина прошептала очень тихо, уже засыпая. Я еще долго слушал её ровное дыхание и размышлял. Мне стоило обдумать очень многое. Эта неуклюжая девчонка в одночасье изменила мой маленький личный мирок, и мне требовалось принять несколько важных решений.
  Погружаясь в объятия Морфея, я сделал мысленную пометку, уточнить, кто такой Кирилл. Шаг за шагом, я докопаюсь до всех подробностей этой истории.
  Утром мы едва не проспали. Хорошо, что Димка догадался позвонить мне заранее и уточнить место встречи. Пока я сонным голосом невпопад отвечал другу, Марина, стыдливо кутаясь в одеяло, носилась по квартире в поисках одежды.
  Не успев даже перекусить, мы, тем не менее, вовремя прибыли в указанное место встречи. Хорошо, что догадались воспользоваться такси.
  Я еще не до конца проснулся, поэтому не сразу заметил странное поведение Марины. Девушка нервно теребила одежду, переминалась с ноги на ногу и выглядела откровенно расстроенной. Посчитав это продолжением реакцией на вчерашнюю потасовку, я попытался её успокоить, но, видимо, ошибся.
  - Все нормально, - отмахнулась девчонка. - Я совсем не поэтому переживаю...
  - А что тогда случилось? - поинтересовался я.
  - Ничего не случилось. Ничего! - нервно ответила Марина, зачем-то снимая свою розовую курточку. Она завязала рукава на поясе, таким образом немного прикрыв свою мини юбку.
  - Тебе жарко? Давай я понесу куртку, - предложил я, на что получил категорический отказ и взгляд близкий к затравленному. Что-то шло не так, и я упорно не мог понять что.
  - Игорь, ты безнадежный чурбан и эгоист, - знакомый язвительный голосок девушки моего лучшего друга заставил подпрыгнуть от неожиданности. Пока мы спорили, к нам совершенно незаметно подкрались Димка и Ольга.
  Честь и краса нашей исполнительной власти стояли под ручку и с любопытством прислушивались и присматривались к Марине.
  - Марина, это Дима и Ольга, - представил я друзей. - А это Марина.
  - Здравствуйте, - откровенно смутилась Марина, выражение лица у неё стало жалобно-плаксивым, а сама она попыталась спрятаться за моей спиной. Я все еще не мог взять в толк, что с ней твориться.
  - Почему я чурбан? - спрашиваю у Ольги.
  - А ты сам не догадываешься!? - грозная девушка уперла руки в бока. Даже в повседневной одежде - свободной зеленой юбке до щиколоток и такого же цвета блузке - она оставалась представителем Прокуратуры и, по привычке, говорила немного резковатым, не терпящим возражения тоном. Дима стоял рядом и довольно улыбался, с этим все ясно. В присутствии Ольги он предпочитал быть немногословным, всегда вставал на её сторону и откровенно любовался своей девушкой. Подкаблучником он не был ни в коем случае, просто без ума от своей второй половинки. Грозный на работе, в общении с Ольгой он всегда проявлял мягкость и такт, это не было ни для кого секретом.
  - Почему не купил девушке достойный наряд? Жаба задушила? - продолжала нападать на меня Ольга. Она вообще-то очень милая, но покомандовать любит. Особенно мной, на правах подруги. - Бедная девочка, этот балбес даже не подумал каково тебе!
  Я только и мог, что хлопнуть себя ладонью по лбу. Рациональная и внимательная Ольга права, как всегда. Еще при первой встрече мне в глаза бросилась нелепая одежда Марины, но тогда было как-то не до этого. У меня в квартире девушка ходила в халате, а спала и вовсе обнаженной, поэтому вопрос об одежде не вставал. Но вот сейчас на улице при свете дня, Марина жутко комплексовала из-за своего внешнего вида. Неприлично короткая мятая юбка, застиранная футболка и нелепая розовая куртка. Рваные колготки давно почили в мусорном ведре.
  - Карточку взял? - вывела меня из раздумий Ольга. Я на автомате отдал ей свою кредитку и беспрекословно сообщил пароль.
  - Отлично! - Ольга взяла Марину под локоток. - Сейчас мы идем за покупками, а вы пока ждете нас.., - Ольга быстро огляделась и нашла кафе со столиками под открытым небом, как раз, напротив торгового центра. - Вон в той забегаловке. Потрещите пока, мы скоро к вам присоединимся.
  Пока девушки не скрылись за автоматическими дверями торгового центра, я провожал их взглядом. Марина несколько раз беспомощно обернулась, но ураган по имени Ольга уже подхватил ее, и вырваться было невозможно.
  Мы с Димкой заказали кофе и устроились за столиком. Утром в кафе практически не было посетителей, поэтому нам никто не мешал свободно разговаривать.
  - Есть первые результаты по делу, - сообщил Дима, придирчиво принюхиваясь к бодрящему напитку. Такой же ценитель, как и я. Уважаю. - Не буду вдаваться в подробности, тебя они не касаются. Твоя новая знакомая и её компания практически никак не связаны с распространителями чудо-таблеток. Они несколько раз засветились на камерах, но там нет никакого криминала. Крашеного уже взяли, он утверждает, что тот брюнет покупал у него товар в первый раз.
  - Не врет? - спросил я, тайно надеясь, что этот мерзавец Олег замешан в торговле "дурью" и его можно "закрыть".
  - Нет смысла, - покачал головой Дима. - Там уже показания дают на серьезных людей, выгораживать мелкую сошку никто не будет. Но, для полной уверенности, хотелось бы мне побеседовать с этим брюнетом... Жаль только не удаётся найти, одной видеозаписи тут мало.
  - В этом деле я тебе помогу, - с кривой усмешкой потягиваю откровенно паршивый кофе.
  Дима вопросительно выгибает бровь, и я начинаю рассказывать о своих приключениях. В отсутствии Марины, я не стесняюсь в выражениях, бурно жестикулирую и высказываю все, что думаю об этих недоумках.
  - И смех, и грех, - покачал головой Дима. Некоторое время он сидел в глубокой задумчивости. - Я, конечно, могу поспособствовать тому, что к этому Олегу наведаются люди в форме, но...
  - Но спешить не стоит, - подхватываю я. - Не хотелось бы вмешивать во все это дело Марину. Пока еще ничего не ясно и мне хотелось бы, чтобы у неё были неприятности.
  - Вообще-то, я беспокоился чтобы неприятностей не было у тебя, - усмехнулся мой лучший друг. - Но раз ты ТАК ставишь вопрос... А знаешь что? Я только за! Девушка она симпатичная, Ольге с первого взгляда понравилась. Ты вообще от неё без ума...
  - Эй! - я почувствовал, что у меня краснеют уши. Как у восьмиклассника, ей богу.
  - Да ладно, - пожал плечами Дима. - Я же тебя знаю и вижу, как ты на неё смотришь. У вас уже, кстати, все было?
  - Ничего не было!
  - Игорь, чего ты ждешь? - деланно изумился обнаглевший Дима. - Или проблемы на первом этаже?
  Я глухо зарычал, жаль это не ресторан и тут не подают фужеры с простой питьевой водой. Я бы выплеснул её этому гаду в лицо. Терпеть не могу, когда лезут в мою личную жизнь, и он это знает, потому и издевается.
  - Напугал-напугал! - со смехом поднял руки Дима. - Пошли уже, наши дамы возвращаются. Сейчас только отдых и развлечения, потом поговорим.
  Когда я увидел Марину в новой одежде, у меня перехватило дыхание. Девушка преобразилась, чувствуется, что Ольга приложила руку.
  Если Димкина девушка в своем платье и блузке казалось воздушной, её одежда трепетала на ветру, то Марина была, словно единым целым со своими вещами. Плотные темно-серые джинсы, облегающая футболка из толстой ткани. Плотность одежды была намеренна, она не просвечивала нижнее белье, но подчеркивала каждый мельчайший изгиб тела. Когда Марина двигалась, ни одна складочка на одежде не шелохнулась. Девушка казалась гибкой и упругой, но в то же время единой и монолитной.
  Одежда подчеркивала её прекрасную фигуру: длинные ноги, осиную талию и крепкую грудь правильной формы. Волосы темным водопадом спадали на плечи и спину, а огромные фиалковые глаза смотрели прямо и открыто. Сказать, что она выглядела хорошо - ни сказать ничего.
  - Ну как? - поинтересовалась страшно довольная собой Ольга, подталкивая Марину ко мне.
  - Игорь, мы там потратили.., - девушка робко протянула мне кредитку.
  - Ничего страшного, - я забрал карточку, не в силах отвести взгляд от своей сожительницы. Наконец, сумев совладать с собой, попытался сделать сдержанный комплимент. Получилось не очень. - Потрясающе выглядишь. Ты стала такой красивой...В смысле, ты и была очень красивой, но теперь и одежда красивая... В смысле, ты в одежде очень красивая...Но ты и без одежды красивая!!!
  На этом мое красноречие исчерпалось. Марина мило краснела, жутко смущаясь, но, кажется, была вполне довольна. Ольга и Дима откровенно хихикали надо мной.
  На первый сеанс в кино мы безнадежно опоздали, зато успели как раз ко второму. Я мельком глянул на афишу, кажется, это был фантастический фильм про нашествие пришельцев, а может, и нет... Марина не отходила от меня ни на шаг и в кинотеатре уселась рядом. Пока шел фильм я усердно подкармливал её попкорном и свежевыжатым соком.
  О чем было кино, я не запомнил. Меня необычно сильно волновала девичья ладошка, которая сжимала мою руку в самые пиковые моменты сюжета и обжигающе горячее дыхание, когда Марина наклонялась к моему уху, чтобы прокомментировать очередной сюжетный поворот. При всем моем уважении к режиссеру и актерам, ни один взрыв и ни одна батальная сцена на экране не взволновали меня так, как легкое щекочущие касание волос Марины, блеск её глаз в полумраке кинозала и тихий восторженный шепот.
  Кажется, я начиняю понимать отношение Димы к Ольге, то, с каким обожанием он воспринимает любую её идею, любой каприз. И, кажется, я начинаю понимать, что чувствую к этой девушке...
  - Игорь, ты слышишь? Игорь! - я задумался и не заметил, что Марина требовательно тормошит меня.
  - Что такое?
  - Кино кончилось, - сообщила девушка. - Ты что, все проспал?
  - Нет, - я поднялся со своего места. - Просто задумался.
  - О чем?
  - О ком.
  - О ком?
  - О тебе.
  - Правда?
  - Правда.
  - Здорово! - почему-то обрадовалась Марина и больше не задавала вопросов.
  После кинотеатра мы направились в уютный итальянский ресторан. Разговаривали ни о чем - обсуждали фильм, погоду, одежду... Марина непринужденно щебетала с Ольгой, и я видел, что им обеим это нравится. Дима также легко принял Марину в кампанию и общался ней, словно они знакомы уже много лет.
  Первоначальная скованность пропала и Марина, неожиданно, проявила себя умной и эрудированной собеседницей. Оказалась она неплохо разбирается в классической литературе и даже может с легкостью цитировать некоторых именитых авторов. Любит французское кино, с большим воодушевлением рассказывает интересные факты о той или иной картине.
  Еще одно открытие я сделал, когда нам принесли заказанные блюда. Ольга ела маленькими кусочками, тщательно пережевывая пищу и запивая соком, а Марина... Марина старательно подражала новой подруге, даже её осанка выпрямилась, речь стала ровной и правильной. Меня это более чем устраивало. Ольга - умная и самостоятельная девушка, плохому она Марину точно не научит, а вот хорошей подругой и образцом для подражания станет запросто.
  - Вот, удивительно, - вслух рассуждала Ольга, наслаждаясь нежным десертом. Обращалась она, прежде всего, к Марине. - Игорь так легко пустил тебя в квартиру, что я диву даюсь! Меня он вообще ни разу не приглашал. А я ведь напрашивалась! Но нет, там у него личное пространство, представляешь? Даже Димка у него в гостях был только один раз, когда помогал мебель заносить.
  - Так получилось, - Марина была полностью поглощена мороженным.
  - Мне вот интересно, - продолжала Ольга. - Что у него там? Как обстановочка?
  - Ну.., - честно задумалась Марина. - Кровать есть...и стул.
  - Почему именно кровать и стул? - удивилась Ольга.
  - Первое, что в голову пришло, - небрежно ответила Марина, продолжая поглощать мороженное. - В кровати мы спим, а на стуле он меня шлепал...
  Я подавился чаем, а у моих друзей синхронно отвисли челюсти. Вот мерзавка! Неужели не могла ляпнуть что-нибудь другое. Кровать и стул...Про телевизор, ноутбук и другие вещи даже не вспомнила!
  - Спите вместе!? Шлепал!? - перебивая друг друга загомонили мои друзья, требуя подробностей. Марина, наконец, соизволила оторваться от лакомства, поняв, что сморозила лишнего, но отступать уже было некуда. Опасливо покосившись на меня, она пояснила:
  - Он сильно не бил, так...средне, но потом всегда попу массировал, чтобы не больно было. А кровать...Игорь, сказал, что кровать нужна для того, чтобы на ней спать.... Но ничего не было! Ведь не было?
  - Конечно, не было! - взвыл я. - И вообще, все было не так!
  - Тебе слово не давали! - Ольга ловко пнула меня ногой под столом и перешла на деланно официальный стиль. - Тебя допросим позже. Сейчас, выслушаем показания свидетельницы...или потерпевшей?
  Димка сидел с широченной улыбкой и поочередно подмигивал мне то одним, то другим глазом. Сейчас он напоминал кота, углядевшего огромную миску сметаны.
  Марина окончательно смутилась, но все же попыталась меня оправдать:
  - Я не потерпевшая! Просто так получилось. Игорь вообще классный! Он мне разрешил у него жить сколько захочу!
  - Ну, еще бы, - продолжила бурчать Ольга, хотя уже даже Марина поняла, что она на меня не злится, просто сильно удивлена. - А ты что скажешь, подсудимый?
  - А? Что? - Я немного выпал из беседы, переваривая комплимент "классный". Оказывается, быть классным так здорово. Сердце бьется чаше, губы разъезжаются в дурацкой ухмылке. Я классный...
  - Все ясно, - хмыкнула проницательная Ольга. - Ладно, простим пока, но отныне будете у нас с Димкой на испытательном сроке!
  - Это как? - опередила меня с вопросом Марина.
  - Будете ходить с нами в кино, в рестораны, в театр.., - Ольга запнулась, но за неё продолжил мой лучший друг. - ..спортивные мероприятия, на выставки, праздники.., - Ольга одобрительно покивала и перехватила эстафетную палочку, - ...ездить загород, в горы, прыгать с парашютом...
  - Стоп! Стоп! - спешу остановить нашу любительницу активного отдыха. - Я уже говорил - никакого экстрима! Я - городской житель, привыкший к определенному уровню комфорта...
  - А я бы попробовала, - разочарованно выдохнула Марина, слушавшая до этого с широко раскрытыми от восторга глазами.
   Все. Это конец. Я перевел умоляющий взгляд на Димку, но тот ответил мне не менее красноречивым. И этот против меня.
  - Но, если только один раз.., - выдавливаю из себя, признавая поражения. Трое на одного - это разгром. Марина восторженно запищала, бросившись мне на шею. Всего на несколько секунд, потом она смутилась и быстро взяла себя в руки. Но мне хватило и этого, пилюля была подслащена....
  Ольга от радости едва не аплодировала. Сбывались её давние мечты вытащить меня из города. Димка был не менее доволен, он то постоянно сопровождает свою девушку в любом её начинание. Даже с парашютом прыгал, хотя высоты боится. Орал, говорят, как резанный... Отдуваться вдвоем со мной ему будет намного проще и веселее.
  Что же касается Марины... Почему я вообще должен потакать ей капризам? Нет не так. Почему мне нравиться потакать её капризам?
  Время летело незаметно. Мы провели в ресторане не меньше трех часов, прежде чем решили расходиться. Димка и Ольга еще собирались заняться какими-то делами по дому, они уже давно жили вместе и не скрывали, что планируют свадьбу, а мы с Мариной решили немного прогуляться по городу.
  Прощались очень тепло. Марина понравилась моим друзьям, с Ольгой они уже успели обменяться номерами телефонов и договорились созваниваться.
  - Когда сообщишь своим? - поинтересовался Дима, пока мы ждали девушек у входа в ресторан. Наши спутницы отошли в уборную.
  - А их это касается? - вяло огрызнулся я, понимая, что не прав.
  - Касается, - кивнул Дима. - Да что тебе стоит, просто отзвониться. Папа, мама, тут приключилась такая история... Я поселил у себя симпатичную сожительницу, которую регулярно шлепаю, сплю с ней и ...
  - Ди-ма, - медленно протянул я.
  - Шучу, - хлопнул меня по плечу весельчак. - Просто скажи, что все нормально. Ты с ними уже несколько месяцев не общался. Они же волнуются.
  - А чего это ты о них так печешься? - подозрительно сощурился я.
  - Я не о них пекусь, а о тебе. Ведешь себя, как ребенок, - возмутился Дима. - Решил жить отдельно - живи, решил свое дело организовывать - организовывай, но зачем обрывать все связи? Ты уже не в том возрасте, чтобы играть во взрослого. Ты уже взрослый. Мне вообще твоя логика не ясна. Решил, жить на копеечную зарплату, типа сам себе хозяин. Молодец, но кому ты лучше делаешь? Тебе создали все условия - учись, строй планы, самореализуйся... Думаешь отец тебе не поможет? Или слишком гордый, чтобы семейные деньги вкладывать? Тогда, ты - дурак. Сам будешь несколько лет вкалывать и в долги лезть, чтобы такую сумму набрать. Подумай, пока ты нос воротишь, другие только мечтают, чтобы у них были твои возможности.
  Все это Димка мне говорил не в первый раз, и я сам уже начинал жалеть о своем поведение. Но тут мой приятель нашел новую "болевую" точку.
  - А теперь тебе деньги понадобятся не только для себя, - уверенно заявил он. - Или заставишь Марину расплачиваться за еду и проживание? Неужели не захочешь ей подарок сделать или побаловать? В рестораны водить не будешь? Или мне показалось и тебе на неё плевать?
  - Хватит, я понял, - морщусь, но соглашаюсь. Марину я не прогоню...
  Мой друг был совершенно прав, как ни печально. Я и сам собирался позвонить отцу, думаю мы оба погорячись, когда поссорились из за... Вот тут я призадумался. А как он отреагирует на Марину? Нет, звонить пока не буду, нужно подготовиться, но и тянуть нельзя.
  - Скоро с ними встречусь, - сообщил я другу, но в подробности вдаваться не стал, да он и не настаивал.
  В любом случае, деньги на карточке, которой девушки расплачивались за одежду - не мои. Это НЗ, выданный мамой на "черный день". Помниться, я гордо заявлял, что прекрасно прокормлю себя сам.. И я был совершенно прав! Себя я прокормил. Жил вполне достойно, хоть и без шика. Но вот на двоих моей зарплаты не хватит, а отправлять Марину работать... Нет уж! Пусть идет учиться. Наберется знаний, определиться с будущей профессией...А потом будет сидеть дома и домохозяйничать.
  Я представил себе, как Марина в фартуке на голое тело готовит шикарный ужин. Даже облизнулся. На ужин, конечно.
  Что-то я совсем размечтался. Уже и всю жизнь за неё распланировал. Может она вообще, скоро вернется домой, а про меня забудет. Помириться с этим Олегом, начнет шляться по дискотекам-гадюшникам, в институт не пойдет...
  - Ты чего такое лицо злое сделал? - удивился Дима.
  Я виновато улыбнулся, что-то увлекся. Марина может наивная и неуклюжая, но совсем не дурочка. Она и сама решит, что для неё лучше. Просто нужно быть рядом, чтобы вовремя дать совет или помочь делом.
  - Ничего, - я увидел возвращающихся девушек. - Держи меня в курсе своего расследования, если что - звони.
  Димка согласно кивнул.
  Теперь уже наши общие друзья поймали такси и отбыли восвояси, а мы с Мариной не спеша двинулись в сторону дома. Маршрут выбирали не самый короткий, держались подальше от шумных дорого, отдавая предпочтение тихим уютным аллея, утопающим в зелени.
  Погода стояла теплая и безветренная, пушистые облака лениво плыли по голубому небу, периодически заслоняя солнце. Хорошо...
  Марина оживленно щебетала, восторженно делясь впечатлениями от знакомства с новыми людьми. Я не очень внимательно слушал, но периодически кивал и многозначительно хмыкал.
  В одном из дворов нас облаяла мелкая, но очень злая собачонка. Комок шерсти злобно бесновался на поводке у меланхоличного толстяка, расслабленно дремлющего на скамейке.
  От неожиданности Марина отшатнулась, неловко толкая меня в бок. Я легонько придержал девушку, помогая сохранить равновесие.
  Собачка и толстяк остались далеко позади, а я все не спешил убирать руку с тонкой девичьей талии. Приобнял совсем немного, невзначай. Марина продолжала делиться впечатлениями и, кажется, совсем не возражала против моего маневра.
  На одной из площадей, Марина заинтересовалась цветастым лотком, где многочисленные ребятишки покупали мороженное и газировку. Все ближайшие лавочки были заняты бдительными мамами и бабушками. Самая обычная картина.
  Марина бросала на лоточника такие заинтересованные взгляды, что я просто не мог пройти мимо.
  - Хочешь? - я кивнул в сторону прилавка.
  - Нет, спасибо, я уже поела в ресторане, - вижу, что хочет, но просить стесняется.
  - Мороженное или газировку? - уточняю, уже вставая в очередь.
  - Клубничное! - тут же оживилась девушка. - Или "Лакомку"! Нет, лучше все-таки клубничное!
  Марина едва не пританцовывает от нетерпения, пока я расплачиваюсь с продавцом. Упаковка летит в урну, а довольная девушка начинает облизывать клубничный рожок язычком. Она наслаждается лакомством, как ребенок, не откусывает, а именно облизывает ледяную сладость.
  Нас обгоняет, карапуз с огромной бутылкой лимонада.
  - Когда я была маленькой, родители мне всегда такой покупали, - делиться со мной Марина. - Мы вместе ели мороженное и запивали лимонадом.
  Конечно, я возвращаюсь к лотку и, не слушая вялые возражения Марины, покупаю ей лимонад. Она счастлива, я доволен.
  - Можно я тоже попробую, - тянусь к мороженному в руках девушки, но в ответ получаю недоуменный взгляд. Делиться она не намерена! Вот, мерзавка! Коситься в сторону, где стоит похожий лоток и всем своим видом намекает, что я могу купить себе свою порцию.
  Лимонада мне тоже не досталось. Эта стройная девчонка выдула целую бутылку и даже не поморщилась. Как только в неё влезло...
  Прогулочным шагом мы добрались до дома. У меня уже немного гудели ноги, а Марина так и вовсе начала вешаться мне на шею и требовать вызвать такси. Очень интересно, при посторонних она вела себя просто идеально. А при мне, значит, можно и покапризничать?
  Около подъезда нам повстречалось несколько соседей, все они дружелюбно смотрели на Марину, а вот на меня откровенно косились. Не то чтобы это была какая-то враждебность, молодой парень со второго этажа понимающе подмигнул, а женщина с пятого неодобрительно поджала губы.
  Размышляя о столь необычном отношении, я автоматически нажал кнопку вызова лифта и не сразу, обратил внимание, что Марина внимательно изучает ближайшую стену там, где обычно вывешивают объявления для жильцов.
  Я подошел посмотреть, что так заинтересовало девушку и замер с отвисшей челюстью.
  - Я так и знала, - траурным голосом сообщила мрачная Марина.
  На стене красовалась моя черно-белая фотография. Я был изображен вполоборота, видимо, фотографировали впопыхах, скрытно. Над моим лицом красовался громадный заголовок "!!!ВНИМАНИЕ ИЗВРАЩЕНЕЦ!!!", а дальше небольшой текст: ...устроил притон,...садистские наклонности,...ежедневные оргии,...растление несовершеннолетних и все в том же духе.
  Прохорова...Невольно заскрипел зубами. Вот, старая... Решила устроить мне партизанскую войну! Конечно, я уже не первая жертва старой кошёлки. Жильцы давно привыкли к подобной фронтовой передовице, в которой бдительная старуха клеймила всех и каждого. Но всегда найдутся те, кто верит. Пойдут слухи, разговоры..., а оно мне надо?
  Первым порывом было пойти и выяснить отношения, немедленно наорать на старуху, пригрозить...чем-нибудь, но я сдержался. Я цивилизованный человек, добрый и отходчивый. Мстить буду, когда она меньше всего этого ожидает...
  - Пошли скорее, - Марина уже зашла в лифт и держала створки для меня. Её листовка не особо впечатлила, хотелось бы верить, потому что это очевидные враки, а не наоборот.
  - Сейчас, - яростно скоблю ногтями по стене, но приклеено на совесть - не отдерешь. Опыт у бабки есть.
  - Ты что это делаешь, негодяй!?
  Принесла нелегкая. В подъезд зашла Прохорова, словно поджидала. Мой боевой пыл мгновенно улетучился, а вот бабка, напротив, нахохлилась, широко расставила ноги и перехватила клюку двумя руками. Словно рыцарь с копьем, она рванула на меня. Клюка даже не дрогнула в её сухоньких руках.
  Плюнув на листовку, практически ныряю в лифт. Клюка со стуком врезается в стену, чудом не встречаясь с моей головой. Прохорова бьет на поражение.
  - Жми!!! - повинуясь моей команде, Марина быстро ударяет кулачком по нужной кнопке. Створки медленно смыкаются, Прохорова в ярости колотит клюкой с другой стороны:
  - Не уйдешь! - хриплый старческий смех становиться торжествующим, когда кабина лифта вздрагивает и останавливается. Мы застряли.
  Лифт у нас паршивый, это все знают. Как минимум, раз в неделю кто-нибудь да застрянет. Многие жаловались, куда-то даже писали, но...сами понимаете. Поэтому ничего страшного, на мой взгляд, не случилось. Постоим пол часика и все наладиться, не в первой. Главное, Прохорова осталась снаружи.
  - Все хорошо, - улыбаюсь Марине.
  - Нет, все плохо, - девушка затравленно озирается.
  - Не бойся, она сюда не войдет, - успокаиваю я. - И ждать не будет, у неё по ящику почти каждый час новый сериал.
  - Я её не боюсь, - горестно сообщает Марина. - Я писать хочу...
  Шок, растерянность, недоумение. Главное не ржать, только не ржать. Она мне этого не простит. Вон как подозрительно смотрит, ждет реакции.
  - Ну, ты потерпи немного.
  - Я уже давно терплю!
  - Еще немного...
  - Не могу!!!
  - Совсем не можешь?
  - Да я сейчас лопну! - скулит несчастная, с бешеной скоростью переминаясь с ноги на ногу. Ну, что мне ей сказать:
  - Писай в углу, я отвернусь.
  - Лучше умереть, - злобно шипит Марина, смотрит так, как будто я во всем виноват. А тут еще неугомонная пенсионерка, оказывается, подслушивала нас:
  - Не сметь мочиться в лифте! Вонища будет на весь подъезд! Жалобу напишу!
  Марина пошла пятнами, словно не знала краснеть ей или бледнеть.
  - Дыши глубже, успокойся, - пытаюсь сам сохранять спокойствие. - Вдоооох - выдоооох!
  - Ты что несешь!? - взвыла девчонка, выплясывая дикий танец на крохотном пяточке.
  Она боролась еще несколько минут. Потом внезапно вся подобралась и прильнула ко мне.
  - Игорь, - её пальчики до боли вонзились мне в плечи, а губы едва не касались моего уха. - Сейчас ты отвернешься, закроешь глаза, заткнешь уши и будешь стоять. А потом мы никогда не будем вспоминать того, что сейчас произойдет. Понял?
  - Ты слишком драма...
  - Понял!?
  Я молча отвернулся, закрывая глаза. Прохорова уже и вправду ушла. Было тихо. Я слышал как тяжело дышит Марина, как расстегнулась молния у неё на джинсах. Зашуршала одежда, заскрипел пол, горестные вздохи Марины. Я был готов услышать тихое журчание...
  Но совершенно не был готов к тому, что створки лифта разъедутся и на нас уставиться четыре пары глаз. Целая семья - мама, папа, девочка лет двенадцати и мальчик чуть постарше. Вид у всех ошарашенный.
  Быстро оборачиваюсь. Марина сидит на корточках со спущенными штанами, рот беззвучно открывается, словно у выброшенной на берег рыбы, глаза выпучены, как у беременной русалки.
  Нужно брать ситуацию в свои руки.
  - Занято! - ору вконец обалдевшим людям и нажимаю кнопку лифта. На этот раз подлый механизм исправно довозит нас до нужного этажа.
  Марина в прострации, путается в спущенных штанах, неловко пытается прикрыться. Трясущимися руками у неё совершенно не получается одеться.
  - Я...сейчас..., - губы трясутся, вот-вот расплачется.
  - Терпеть! - я уже открыл квартиру, подхватываю девушку на руки и вихрем несусь в уборную, где бережно сажаю Марину на унитаз.
  - Успели, - счастливо выдыхает девушка. Мы глупо улыбаемся, прислушиваясь к веселому журчанию. Не сразу, но до неё доходит.
  - Пошел вон!!!
  Дверь туалета за мной захлопывается. Ну, вот как-то так.
   ***
  Настойчивый звонок в дверь отвлек меня от плиты.
  - Марина, последи за макаронами, - распорядился я, направляясь открывать. Девушка уже успела успокоиться, переодеться в мой халат и расслабленно развалиться на диване.
  Предусмотрительно посмотрев в глазок, открываю дверь. Передо мной стоит совсем молоденький парень, доверху загруженный пакетами.
  - Доставка из магазина! - объявляет он, едва не роняя груз.
  - Я ничего не заказывал, - пытаюсь захлопнуть дверь, но тут вмешивается Марина:
  - Игорь, это мы покупали. Оля сказала, чтобы доставили сразу домой. Ты не злишься?
  - Нет, конечно, - успокаиваю девушку. - Раз, купили - значит нужно.
  Курьер спускался еще трижды, прежде чем сумел затащить все пакеты, коробки, футлярчики... Чего там только не было! Одежда, предметы личной гигиены, косметика и еще куча всего. Марина вселялась капитально.
  Сама она, словно бабочка, порхала над покупками, открывала коробки, проверяла товар.
  - Игорь, а.., - начала было она, но я опередил:
  - Сейчас освобожу несколько полок в шкафу и ящик, можешь занимать.
  Вещей у меня не так уж много. Парадный костюм, домашний, два комплекта на работу и...все. Остальное мелочь, вроде носков и нижнего белья.
  Марина бережно развешивает обновки. Предлагаю помощь, но получаю неожиданный отказ. Мило смущаясь, девушка объясняет, что хочет потом сама показать, что накупила. Мне милостиво разрешают избавиться от коробок, бирок и прочего мусора.
  Буквально через несколько минут выясняется, что выделенной территории Марине недостаточно, приходиться мне выделить ей еще ящик. А потом еще...и еще.
  В конце концов, мне удалось выпросить себе две полки и четыре вешалки. Марина подумала и неохотно согласилась. И на том спасибо.
  - А чем это пахнет? - девушка оторвалась от разбора вещей и принюхалась.
  - Марина, - я уже догадывался, чем может пахнуть. - А ты макароны выключила?
  - Э? - девушка явно уже забыла про мое поручение.
  - На ужин будет пицца, - сообщил я, возвращаясь с кухни. - Если хочешь, можно еще суши заказать.
  - Хочу! - оживилась Марина, которая как раз сейчас разглядывала нежно розовый халатик. Крутила из стороны в сторону, щупала ткань, но сама не спешила снимать мой халат. А потом и вовсе заявила: - Это тебе, Игорь.
  - Мне!? - я помял в руках халатик, который едва ли достанет мне до середины бедра. Мягонький, розовый, с бабочками.., - Он же женский! Смотри, тут бабочки!
  - Они на спине, - возражает Марина. - Если ты оденешь, я буду ими любоваться.
  - Ну, уж нет.
  - Одень! Только разочек! Ну, попробуй, - загорелась идеей Марина.
  Ей удалось меня убедить, я отправился в душ, решив заодно и освежиться. Вернулся уже в халатике. Было очень непривычно, ткань ласкала кожу, но вот снизу...поддувало. Халатик был мне коротковат, и это мягко сказано.
  Марина бросила на меня одни взгляд и звонко расхохоталась. Чувствуя, что краснею, я постарался сохранить независимый и грозный вид, а это очень не просто, когда ходить приходиться мелкими шажками, чтобы ничем не светить.
  - Идем! - Марина схватила меня за руку и потащила на кухню, где усадила на табуретку. - Сиди и жди!
  - Чего ждать? - не понял я, но девушка не уточнила, упорхнув в комнату.
  Я нетерпеливо барабанил пальцами по столу. Прошло несколько минут, прежде чем появилась Марина. Словно модель на подиуме, она продефилировала в новом нежно-бордовом платье.
  - Как тебе? - девушка крутилась предо мной, принимая разнообразные позы. Выглядела она потрясающе, что я и поспешил сообщить.
  - Это мне Оля помогала выбирать! - радостно щебетала Марина. - Сиди! Сейчас еще покажу!
  Я не любитель выбирать одежду, привередничать, подбирать цвета.... Но на Марину в разных нарядах полюбуюсь с удовольствием.
  Нетерпеливо ерзаю на табуретке, прислушиваюсь к шороху в комнате.
  Следующим Марина продемонстрировала комплект из узкой темной юбки и белой блузки. Я одобрительно покивал и даже поаплодировал.
  Потом были синий джинсовый костюм, строгие черные брючки, синяя юбка и бирюзовая кофточка...
  Особенно меня взволновали крошечные белые шортики, практически не скрывающие ноги и ягодицы. В пару к ним Марина одела тоненькую салатовую маечку, которая периодически ползла вверх и оголяла плоский животик. Сквозь тонкую ткань явственно проступали острые сосочки.
  Чувствую, что нужно еще раз сходить в душ. Теперь уже в холодный, иначе я за себя не отвечаю... Интересно она всегда такая непосредственная? Я все-таки мужчина...
  И тут Марина впорхнула в своем последнем наряде. Специально ведь оставила под конец.
  - Я не хотела, но Оля сказала, что тебе очень понравиться, - сообщила Марина.
  На ней было белое мини-платье с красное отделкой, чепчик на ободке с красным крестом и длинные кружевные перчатки. Ноги и спина полностью оголены, декольте такое, что... Я нервно сглотнул, одергивая свой халатик.
  - Ну, как? - Марина кокетливо изогнулась, я не мог не отметить тоненькие белые трусики, едва скрывающие что-либо. Неужели она не понимает, что я сейчас на неё наброшусь?
  Очень вовремя позвонили в дверь. Не знаю, кто это, может курьер что-то забыл, но я рванул открывать. Искать сменную одежду не стал, сейчас в шкафу хозяйничала Марина, и мои вещи были неизвестно где.
  То, что это не курьер стало ясно сразу, стоило приоткрыть дверь на пару сантиметров.
  - Я вхожу! - меня припечатало к стене, а в квартиру ворвался рыжий ураган. Высокая длинноволосая девушка, окинув меня мимолетным взглядом, рванула в комнату. - Где она!?
  Следом, куда спокойнее, вошла еще одна гостья - брюнетка в строгом брючном костюме. Она внимательно изучила меня своими холодными серыми глазами. Стальной взгляд пробрал до костей.
  - Мило, - резюмировал она, никак не комментируя розовый халат. На её лице и мускул не дрогнул.
  - П-привет, - смущенно пытаюсь одернуть короткий халатик. Тут вспоминаю, что в комнате Марина... Только бы не подрались!
  Драки не было. Рыжая убедилась, что все присутствующие на местах и устроила настоящее шоу. Сцену она любит...
  - Ага! Попалась! - рыжеволосый ураган метался по комнате, заглядывая в каждый ящик, в каждую коробку, в каждый уголок. На Марину она обличающе ткнула пальцем. - Что вы тут устроили!? Секс-игрища? Уже и живете вместе!? И вещички притащили!? Скажете не её хлам!? Хотя вот эта кофточка мне нравится... Говорил, что один жить будешь, а сам уже девку подобрал? О! А вот эта маечка отлично подойдет к моим туфлям! Где ты такую прелесть купила? Думали, я не узнаю!? А я все знаю! Не позволю какой-то проходимке увести моего бывшего парня! Ой, а это босоножки такие? А можно мне потом примерить? Если ей можно тут жить, то и я остаюсь!
  Марина стояла с открытым ртом, не зная, как себя вести. В глазах шок, удивление и...кажется, возмущение. Еще немного и начнётся перепалка, этого допустить нельзя.
  Я быстро шагнул к Марине и, приобняв за плечи, встал рядом. Жгучая брюнетка в строгом костюме тоже молча наблюдала за монологом рыжей.
  Не получив должного отклика от зрителей, рыжий ураган стих. Девица еще что-то побурчала, но в конце концов плюхнулась на кровать с самым независимым видом.
  - Марина, - продолжаю стоять рядом и обнимать. - Это Ксю, вы уже успели пообщаться по телефону.
  - А..? - Марина с опаской покосилась на брюнетку, которая сверлила её холодным взглядом.
  - А это Оксана, - поясняю я, - Не бойся, они зашли на пять минут и сейчас уйдут.
  - Никуда я не пойду! - вскинулась Ксю. - Пусть она уходит!
  - С чего бы это? - удивляюсь я. - Мы с тобой давно расстались! Забыла? Практически, по обоюдному согласию расстались!
  - Нуу, - протянула Ксю. - Мало ли, что там было. Может я решила тебя застолбить, как запасной вариант.
  В этом вся Ксю, абсолютно нельзя предположить, что она выкинет. Может нести полную чушь, и быть абсолютно уверенной в своей правоте.
  - Ксюша, не начинай,- пытаюсь быть ласковым. - Ты очень умная и красивая девушка, зачем тебе эти глупости с запасными вариантами?
  - Ну, не знаю, - пожимает плечиками рыжая бестия. - Тебя побесить...
  - Ах, ты.., - пытаюсь сохранить спокойствие.
  - Ладно, - неожиданно улыбается Ксю. Видели улыбающуюся гадюку? - Я уйду, но Марина со мной. Тебя ведь Марина зовут?
  - Никуда я не пойду! - храбро пищит Марина. Прижимаясь ко мне. - Да, Игорь?
  - Да, - на этот раз говорю с полной уверенностью. - Марина останется. А тебя я больше не задерживаю.
  - Почему это она останется, а я нет? - не сдаётся Ксю.
  - Потому что.., - на мгновение задумаюсь, а затем выдаю. - Она - моя девушка!
  - Правда?! - одновременно удивились Ксю и Марина. Даже Оксана вскинула брови.
  - Правда! - решительно киваю.
  - Ах, так! - Ксю неожиданно начинает раздеваться. Я только хлопаю глазами, а на пол уже летят кофточка и юбка. Блеснула сталь - рыжая бестия вынула откуда-то стандартные полицейские наручники. - Вот вам!
  Рыжеволосая девушка в вызывающем красном нижнем белье весьма привольно устроилась на моей кровати, пристегнув себя наручниками. И что теперь? Я в бессилии сжал кулаки. Единственная, кто может повлиять на эту психичку - это Оксана, а она в это время...
  Оксана невозмутимо достала цифровую камеру и методично снимала каждый кусочек моей квартиры.
  - А ты, что делаешь? - моему возмущению нет предела.
  - Снимаю, - Оксана совершенно непробиваема.
  Я готов взорваться, но мне не дают. Шум в прихожей и приглушенные голоса.
  - Стойте, так нельзя. Нужно позвонить в дверь, спросить разрешения войти...
  - Без тебя разберусь, что нужно. Твое дело этих вандалов арестовать!
  Голоса я узнал сразу, а спустя мгновение в комнату ворвалась Прохорова таща за собой вяло упирающегося Кирова.
  Немая сцена.
  На кровати пристегнутая наручниками Ксю, красная от натуги Марина в эротическом костюме медсестры тащит её за ноги, а рядом стоит Оксана и снимает все на камеру. Общую картину завершаю я в розовом женском халатике.
  Прохорова превратилась в соляной столб, как бы у бабки сердце не прихватило.
  Нижняя челюсть Кирова совершила длительное путешествие вниз, потом с лязгов вернулась на свое место:
  - Что тут происходит? - выдавил полицейский.
  Все почему-то уставились на меня. Глубоко вдыхаю и начинаю говорить:
  - Я в женском халате, потому что Марина попросила меня его примерить. Марина в эротическом костюме, потому что моя подруга в шутку купила ей его. Ксю пристегнута к кровати, потому что она не хочет отсюда уходить. Оксана снимает все на камеру, потому что...Я не знаю почему.
  - Меня попросили, - ровным голосом сообщила Оксана.
  - Потому что её попросили. Не я попросил, кстати! Еще вопросы?
  - Мне жаловались, что кто-то мочился в лифте, - неуверенно начал Киров.
  - Ой! - пискнула Марина, стремительно краснея. В разведке ей не работать, однозначно.
  - Что, правда? - поразился Киров.
  - Нет!!! - спешу все объяснить. - Лифт застрял, она хотела в туалет, но все закончилось хорошо, мы успели.
  - Успели, - неожиданно подтвердила Прохорова. - Я проверила - в лифте следов преступления не обнаружено.
  Бабка внимательно оглядела всех присутствующих и неожиданно поскучнела:
  - Раз ничего интересного, то я пойду. Сериал скоро...
  Прохорова на мгновение задержалась в дверях, быстро приложила два растопыренных пальца к глазам, а затем ткнула в меня указательным.
  - Я тоже пойду, - попытался улизнуть Киров, но я его задержал. Хвати мне одному за всех отдуваться.
  - Забирайте её! - я широким жестом указал на Ксю. - Она не должна тут находиться.
  - Как забирать? - опешил Киров.
  - Да, как хотите! Оформляйте, как хулиганку.
  Кирова смущаясь, подошел к кровати, старясь не пялится на аппетитные формы Ксю, упакованные в сексуальное красное белье:
  - Девушка, давайте без скандала уйдем. Не будем мешать людям. Это же не ваша квартира.
  Ксю медленно окинула полицейского изучающим взглядом, а потом...Потом Ксю стала вести себя так, как Ксю.
  - Отвали ментяра! Званием не вышел на меня батон крошить! Иди фуражку жуй, а на меня хлеборезку не открывай!
  Младший лейтенант Киров побурел от обиды:
  - Да, что вы себе позволяете!
  - Ой, а ты поплачь, может, я тебя пожалею!
  - Так, я вас задерживаю за оскорбления сотрудника правоохранительных органов! Идемте в отделение!
  - А ты заставь! - Ксю призывно развалилась на кровати, демонстрируя точеные ножки, бедра и круглую попку. - Только животик не надорви, га-а-аспадин полицейский.
  - Где ключ от наручников? - зарычал Киров.
  - Не догадался еще? - Ксю насмешливо передернула плечиками, демонстрируя крупную грудь и кружевной лиф.
  - Помогите мне! - потребовал Киров, обернувшись.
  Ага, разбежался. Я к этой психички не подойду. Марина отступила к стене вместе со мной, а Оксана вообще сделала вид, что к ней просьба не относится.
  Киров беспомощно хлопал глазами, а Ксю торжествовала:
  - Что, ментяра, прокинули тебя? А ты пистолетиком пригрози! Или он у тебя не настоящий? Давай вали отсюда, полицай! Шпик! Фашист!
  Кажется, Киров обиделся. Он глубоко вздохнул и навалился на Ксю. Та только обалдело выпучила глаза, когда полицейский полез ощупывать её груди. Вернее, он искал ключ, но пока возился с извивающейся девушкой, облапил все, что можно.
  - Нету, - растерянно сообщил Киров, закончив обыск.
  - А я и не говорила, что он в лифчике, идиот! - Ксю вела себя уже не так нахально, но все еще хорохорилась.
  Киров медленно перевел взгляд на узкие трусики. Ксю завороженно следила за ним:
  - Ты не посмеешь...
  Полицейский стыдливо отвернулся и одним движением сунул ладонь в трусы девушки. Ксю только успела возмущенно зашипеть, а бравый лейтенант уже демонстрировал всем ключ в победном жесте.
  Все, кроме Ксю, поаплодировали ему. Полицейский скромно раскланялся.
  - Все равно, не уйду, - заявила рыжая, когда её отцепил от кровати.
  Но Киров уже вошел в раж, он звонко шлепнул девушку по заднице и сообщил:
  - Одевайся и пойдем! Не оденешься за минуту - пойдешь в таком виде.
  - Ты не посме.., - Ксю запнулась глядя в честные глаза Кирова и мгновенно бросилась натягивать платье.
  - Доволен? - хмуро буркнула она, приведя себя в порядок.
  - Почти, - Киров ловко пристегнул ошеломленную девушку наручниками к себе. - Теперь доволен. Пошли.
  Киров уводил Ксю с видом триумфатора. Мое безграничное уважение он сегодня завоевал, так совладать с этой рыжей бестией...Она теперь ему и слово сказать не может, только злобно шипит и зыркает.
  - Ты с ними не пойдешь, - обращаюсь к Оксане.
  - Нет, Ксю давно нужно было встряхнуть, пусть сама разбирается, - отвечает она.
  - Мы тебя не задерживаем, - неожиданно храбро выступает Марина из-за моего плеча. - Да, Игорь?
  - Ну, вообще-то, можешь остаться опить кофе, - приглашаю я Оксану, чем вызываю шок в глазах Марины. Наверное, пора кое-что прояснить.
  - Марина, - я улыбаюсь нахохлившееся девчонке. - Оксана - моя старшая сестра.
  - Правда? - мгновенно вскидывается та.
  Оксана подходит ко мне и встает рядом, мы смотрим на Марину в упор, а та изучает нас.
  - А ведь действительно, - радуется Марина. - Как я сразу не заметила, вы ведь так похожи.
  Кофе пили в дружеской обстановке. Поначалу Марину пугал холодок и отстраненность, с которыми Оксана относиться к окружающим, но она быстро поняла, что это не презрение или высокомерие, а банальное смущение. Оксана всегда была стеснительной девочкой и выработала своеобразный механизм защиты.
  Стоило девушкам пообщаться, как тонкий лед треснул, и разговор потек быстро и непринужденно. Можно только удивляться, как легко Марина располагает к себе людей.
  - Почему ты решила навестить меня именно сейчас? - спросил я у Оксаны. С сестрой у меня очень хорошие отношения, но последнее время виделись мы нечасто. Она пропадала на работе, а я...вообще переехал на другой конец города.
  - Стало интересно, - моя сестренка наслаждалась сладким кофе с пенкой. - И обидно.
  - Обидно?
  - Угу, - кивнула она. - Мне звонила Ольга и хвасталась, что познакомилась с Мариной. А меня, почему не позвал знакомиться?
  - Все так быстро получилось, - смутился я. - Но, все равно могла бы позвонить!
  - Не успела, - вздохнула Оксана и начала загибать пальцы. - Сперва Димка начал что-то темнить и намекать, что ты живешь не один, потом с твоей карточки, которая на "черный день" списали деньги, потом Ольга похвасталась, что познакомилась с Мариной...Родители сказали ехать к тебе и все разузнать, а тут еще и Ксю увязалась.
  - Значит, видео снимала для родителей?
  - Для мамы, - кивнула Оксана. - Ей интересно, как ты тут.
  - А отец?
  - Хотел сам приехать, но потом отправил меня. В разведку.
  - Ясно, - я потянулся. Очевидно, что нужно позвонить родителям и все объяснить.
  Оксана допила кофе и засобиралась.
  - Не злитесь на Ксю, - попросила сестренка напоследок. - Она не со зла, просто натура у неё такая...рыжая.
  - Вечно ты её выгораживаешь, - я всегда поражался, как два таких разных человека умудрились подружиться. Невероятно, но факт. Ксю и Оксана были лучшими подругами уже не первый год.
  После тога, как мы проводили Оксану, Марина рухнула на кровать. Бедная девочка набралась сегодня впечатлений и очень устала, у неё только и хватило сил сменить наряд медсестры на уже ставший привычным мой халат. Или уже не мой?
  Я опустился на корточки и чиркнул кончиком пальцев по розовой пятке. Марина что-то вяло буркнула. Тогда я взял ступню двумя руками и начал осторожно мять. Стараясь не щекотать, я аккуратно массировал девичью ножку.
  Марина довольно постанывала и даже перевернулась на спину, требовательно подставляя мне вторую ногу. Я с готовностью начал массировать и её, постепенно все сильнее смещаясь к лодыжкам и выше, к коленям.
  - Игорь, - Марина резко приподнялась, заставляя меня смущенно отвести взгляд от чересчур широко расставленных ножек. - А вот, то, что ты сказал...
  - А что я сказал? - честно пытаюсь вспомнить, что такого я мог ляпнуть.
  - Ну, - Марина краснеет, но смотрит прямо и требовательно. - То, что я твоя девушка...это правда?
  Женщины... Обо всем им нужно поговорить, все им нужно обсудить...
  Я присаживаюсь на кровать, Марина садиться рядом. Вся такая серьезная и внимательная, готова, как минимум, к лекции.
  - Ты - моя девушка, - я быстро целую ошеломленную Марину в нос. - Еще вопросы?
  Некоторое время она просто хлопает глазищами, а потом начинает мяться:
  - Значит, если я твоя девушка, мы должны сделать ЭТО?
  Теперь уже я хлопаю глазами. Вот так сразу...ЭТО. Нет, я хоть сейчас. Всегда готов! Просто неожиданно от неё такое слышать.
  - Не то, чтобы должны, - стараюсь подобрать правильные слова.
  - Тогда давай сделаем! - решительно заявляет эта нахалка.
  Что мне остается? Конечно, я соглашаюсь.
  - Тогда, начинай! - Марина поворачивается ко мне и делает губки бантиком.
  Я, начиная кое-что понимать, осторожно касаюсь её губ своими. Быстрый чмок и...все. Довольная Марина сидит на краешке кровати и улыбается.
  - Чего ты смеешься? - возмущается девушка.
  - Какая же ты...Какой же ты...ребенок, - меня душит смех.
  - Я не ребенок! - обиженно пищит Марина.
  - За аренду жилья платишь?
  - Нет.
  - Значит ребенок!
  - Ах вот ты как! - Марина всерьез обижается, вскакивает и собирается сбежать, но я ловлю ей за талию и усаживаю себе на колени.
  - Не брыкайся, - держу крепко. - Ты что, никогда не целовалась?
  - Целовалась! - неуверенно заявляет Марина. - В пятом классе с одноклассницей...Хватит ржать!
  - Все! Все! Я не смеюсь, - осторожно обнимаю смущенную девушку. Медленно приближаюсь к её лицу, осторожно целую нижнюю губу. Она заметно нервничает, но я не спешу. Целую верхнюю губу, снова нижнюю.
  Марина сперва не реагирует, но быстро улавливает суть игры и начинает повторять мои движения. Мы, словно соревнуясь, нежно ласкаем губы друг друга.
  По привычке, я едва не закрыл глаза, но Марина...Она смотрела прямо, не мигая. Её взгляд вызывал мурашки, слабость в коленях, электризовал. Эта была буря эмоций.
  Когда девушка совсем расслабилась и втянулась, я решил сделать еще один шаг. Прильнул к её губам, задержался и медленно начал проникать в неё языком.
  Марина все поняла правильно, кончики наших языков встретились. Взяв всю инициативу на себя, я начал медленно ласкать её язычок. Плавными, осторожными движениями.
  Не знаю, сколько прошло времени. Может несколько минут, а может и больше. Намного больше. Когда мы закончили, Марина уткнулась носом мне в плечо:
  - Наверное, я для тебя глупая неумеха?
  - Ага, - покорно соглашаюсь. - Для меня ты самая любимая глупая неумеха.
  В ответ наглая девчонка чувствительно укусила меня за мочку уха. Но не успел я возмутиться, как её губы снова сомкнулись с моими. Целоваться ей понравилось...
  Дальше поцелуев дело, впрочем, не пошло. Я сделал несколько осторожных намеков, но Марина только стыдливо отвела глаза. Было ясно, что она не готова открыться настолько. Я не настаивал, напротив, дал ей понять, что все зависит только от её желания.
  - Марин, дай мне, пожалуйста, номер своего отчима, - огорошил я девушку.
  - З-зачем? - занервничала Марина, которая уже успела устроиться в кровати и, закутавшись в одеяло, лазила по интернету с ноутбука.
  - Нужно сообщить, где ты находишься, - объяснил я. - Они же там с ума сходят!
  - А может завтра? - попыталась увильнуть девушка, но я был неумолим.
  - Нет, сейчас. Не бойся, я сам с ними поговорю и все объясню. Пойми, тебе вот-вот придется знакомиться с моими родителями... Прятать тебя я не собираюсь! Нужно решать все проблемы и спокойно жить дальше.
  - Ну, если ты так считаешь, - Марина кивнула на журнальный столик, - Посмотри в моем телефоне. Звонить прямо сейчас будешь?
  - Да, - я быстро набрал номер, сел на кровать и приготовился говорить. Марина отложила компьютер, выползла из-под одеяла и обняла меня, положив подбородок на плечо. Я не мог её видеть, но обнаженное тело чувствовал очень хорошо.
  - Слушаю, - голос в телефоне мужской, низкий, уверенный.
  - Здравствуйте, - говорю я. - Сергей...
  - Михайлович, - подсказывает Марина.
  - Сергей Михайлович, - продолжаю я. - Меня зовут Игорь. Я звоню по поводу Марины...
  Небольшая задержка и голос собеседника становится взволнованным:
  - Умоляю, не причиняйте ей вреда! Мы готовы на все! Только скажите, я продам машину, квартиру...Только не причиняйте ей вреда!
  Зашибись, кажется, меня приняли за похитителя. Начинаю спешно объяснять, что все хорошо, Марина жива - здорова, свободна и тому подобное. Не сразу, но мне удалось его убедить.
  - Могу я с ней поговорить? - просит Сергей Михайлович.
  - Конечно! - я протягиваю телефон Марине, но та делает испуганные глаза и пытается спрятаться под одеялом. Вытаскиваю за ноги, шлепаю по заднице и сую телефон под нос.
  - Але, - неуверенно говорит Марина. - Да...Все хорошо...Я понимаю...Извините, я не позвонила...Да...Да... Но, я не хочу...Нет, Игорь разрешил остаться...Нет...Я...Я не хочу возвращаться!!!
  Марина со слезами сбрасывает звонок и швыряет телефон на пол. Кутается в одеяло, как огромная гусеница.
  - Не психуй, - начинаю целовать обиженную мордашку. - Я тебе обещаю, силой никто тебя отсюда не заберет. Ты мне веришь?
  - Угу.
  - Отлично, - поднимаю с пола надрывающийся телефон. - Давай спи, я на кухне поговорю и все устрою.
  С Сергеем Михайловичем беседовали долго. Я слышал, как ему что-то подсказывал взволнованный женский голос, судя по всему жена. Они искренне волновались за Марину, уточняли её самочувствие, что ест, что одевает, не болит ли ничего...
  Ненавязчиво пытались выяснить, кто я такой, но этот разговор я решительно оставил до личной встречи.
  Сергей Михайлович тут же собрался приехать, но я быстро остудил его пыл, заявив, что Марина уже спит, и лишний раз её волновать я не позволю. Он отчаянно спорил, но все-таки согласился со мной.
  Мы договорились, что я привезу Марину завтра. Это их заметно успокоило, но не окончательно. Вообще, Сергей Михайлович так боялся, что я исчезну бесследно вместе с Мариной, что был готов не класть трубку до самой нашей встречи.
  Разговор затянулся и порядком измотал меня. В кровати я оказался уже далеко за полночь. Марина изо всех сил притворялась, что спит.
  - Завтра поедем знакомиться с твоей семьей, - шепнул я, устраиваясь на своей половине кровати.
  - Они не позволят мне остаться у тебя, - жалобно застонала Марина.
  - Позволят, я обещаю, - говорю уверенно, а сам еще понятия не имею, как буду убеждать Сергея Михайловича и его жену. Но буду, и убедю...убеждю...Донесу до них всю глубину своей мысли.
  Проснулся рано. За окном накрапывал дождик, серые тучи заполонили небо. Но город все равно уже гудел: спешили по тротуарам пешеходы, прикрываясь цветастыми зонтами, по дорогам катились автомобили.
  Будить Марину не стал, еще несколько часов она может спать спокойно. Это время я намеревался потратить с пользой. Закрылся на кухне и набрал номер из быстрого набора.
  - Привет, Па.
  - Кто надоумил позвонить? - вместо приветствия поинтересовался отец, любит он сразу брать быка за рога.
  - Сам решил! - нагло заявляю я. - Мы ведь взрослые люди и давно должны были поговорить.
  - Ну, один из нас, действительно, взрослый, - бодро говорит отец. - А второй бросил семью и решил по выпендриваться и пожить в одиночку... Ладно, признайся. Кто надоумил? Оксана? Нет, сестренку ты любишь, но она только вчера у тебя была...так быстро не могла уговорить. Кто? Мне, правда, интересно.
  - Димка, - нехотя признаюсь.
  - Ага! - торжествует отец. - Я так и знал! Хороший парень этот Димка, всегда мне нравился. Ладно, с этим ясно. Чего хочешь? Денег?
  - Почему сразу хочу? Неужели я не могу просто позвонить...помириться.
  - Нее, - категорически отметает такой вариант мой чрезмерно догадливый отец. - Мириться ты бы приехал лично, к матери начал бы подлизываться. А, если звонишь, значит, жареный петух клюнул. Оксанка нам уже видео с твоей девушкой показала...Денег клянчит? Подарки канючит?
  - Ничего она не клянчит! - взрываюсь я. - Ей деньги не важны! Она хорошая девушка и никогда бы не стала меня использовать! А, если ты не можешь этого понять, то...
  - Тпрууу, - осадил отец. - Хорошая значит...Познакомишь?
  - Познакомлю.
  Телефон растерянно замолчал. Отец долго думал, пытался подобрать слова.
  - Это меняет дело, - был вынужден признать он. - Так, что ты хотел?
  - Машину, - нехотя признался я.
  - Случайно не ту, что мы с матерью тебе подарили, а ты заявил, что это буржуйская роскошь и тебе она не нужна? - не мог ни уколоть отец.
  - Угу.
  - Что-то изменилось?
  - Да, - говорю честно, отступать уже некуда. - Сегодня с Мариной встречаемся с её родителями, не хотелось бы ехать на автобусе.
  - Ого! - поразился отец. - Уже и с родителями знакомиться собрался. А мы как же? С нами когда?
  - Машину можно взять? - пытаюсь увильнуть от ответа.
  - Сперва скажи, когда представишь нам свою Марину, - если отец чего-то хочет, то он этого добьется.
  - Может, через месяц... У нас столько дел сейчас.
  - Вечером деньги - утром стулья, - усмехается отец. - Машину я тебе отправляю, водитель пригонит. А, что касается остального...Жди нас в гости в ближайшее время!
  - Какие гости!? - пытаюсь возражать, но отец только смеётся и сбрасывает звонок.
  Как будто и не было ссоры и взаимного игнорирования. Прав был Димка, давно стоило позвонить. После общения с родителем я чувствовал себя бодрым и уверенным. Настроение стремительно шло вверх.
  Тихо, чтобы не разбудить Марину, я вышел из квартиры и спустился на улицу. Новенький черный внедорожник с эмблемой BMW подкатил уже через десять минут. За рулем сидел знакомы мне водитель отца.
  - Держи, - он протянул пухлое руководство с красивой надписью BMW X5 xDrive 30d. - Изучи внимательно, там куча наворотов.
  - Спасибо, - безропотно беру руководство. Всех возможностей этой красавицы я и правда, не знаю, ездил на ней один раз, когда подарили. - Ты как обратно?
  - На такси, - водитель помахал мне на прощание и удалился.
  Я сел за руль, завел машину. Полный бак - кто бы сомневался.
  После маршрутного такси, машинка казалось мне верхом развития цивилизованной мысли. Мощная, удобная, едва урчит, в салоне плазменный телек, блюрей привод и еще куча всего. Марине должно понравиться.
  Сделав круг вокруг дома, я припарковался и вернулся в квартиру. Пока ехал в лифте, скинул СМСку с благодарностью отцу.
  Марина все еще спала. Я позволил себе полюбоваться, как красиво она разметалась по кровати, широко раскинув ноги и руки. Подлое одеяло скрывало все самое интересное, но все равно здорово.
  Не удержавшись, я забрался на кровать и обнял девушку через одеяло. Полюбовался спокойным лицом, прислушался к мерному дыханию. Медленно наклонился к её лицу и начал ласкать губы. Еще толком не проснувшись, девушка неуверенно ответила на ласки, затем, приоткрыв один глаз, закинула руки мне за шею и начала требовать большего.
  Я задействовал язык, Марина тихонько застонала от удовольствия. Целоваться ей нравилось, это очевидно. Мы так увлеклись, что не сразу обратили внимание на назойливый телефонный звонок.
  Звонил Сергей Михайлович, требовал немедленно привезти Марину, иначе грозился приехать сам. Мои возражения, связанные с необходимостью позавтракать, он отмел сразу, заявив, что поесть мы можем и у них дома. Вернее Марина может, я могу поприсутствовать. Не нравлюсь я ему, но это и понятно.
  Решив не спорить, я пообещал, что мы выдвинемся в ближайшее время.
  День обещает быть интересным.
  
   ***
  
  Машина вызвала у Марины бурный восторг. Девушка удобно устроилась на пассажирском сидении и с любопытством осматривала салон. Её интересовала каждая кнопочка, каждый рычажок. Пришлось дать ей пухлое руководство - пусть читает.
  Пока Марина изучала все возможности нашего транспортного средства, я вбил в навигатор нужный адрес. Район не был мне знаком, но в общих чертах маршрут был ясен. При отсутствии пробок, можно добраться меньше, чем за полчаса.
  Чтобы выглядеть презентабельным, я надел свой парадный черный костюм и белую рубашку. Галстук смотрелся хорошо, но я счел его слишком официальным.
  Сделав солидный крюк, я решил заехать в торговый центр и купить торт. Можно еще и кофе купить, сомневаюсь, что меня угостят чем-то дороже "пепла" из банки, но это, наверное, будет уже наглость.
  Марина идею с тортом горячо поддержала и яростно настаивала, что дядя Сережа и тетя Маша, ну просто очень сильно, любят кремовые торты. Врет, почти наверняка, просто самой хочется...
  В кондитерском отделе мы провозились дольше, чем планировали. Марина выбирала торт так, словно он был последний в её жизнь. То ей не нравился цвет, но отсутствие орехов, то...
  В общем, пришлось купить два торта(один запасной!) и целую кучу кремовых пирожных. Продавцы осторожно предупредили, что крем быстро портиться и кушать нужно быстро, на что Марина только хищно облизнулась.
  - Может, еще куда-нибудь прокатимся? - с надеждой спросила девушка, когда мы почти добрались до цели.
  - Прокатимся, - пообещал я. - Но, после того, как успокоим твоих.
  Марина тяжело вздохнула, её уверенность резко испарилась. Было только непонятно, чего она боится больше - хорошей взбучки или возможной разлуки со мной. Я вот боюсь второго, но упорно делаю уверенное лицо.
  Проезжая мимо авто-кафе, вспомнил, что мы не успели позавтракать. Чтобы не слишком задерживаться купил Марине молочный коктейль и булочку.
  - Офень фкуфно, - прочавкала девушка, пока я пытался вклиниться в поток машин на перкрестке. - Хофефь?
  - Что? - мое внимание полностью поглощено происходящим на дороге, аварийный участок, как-никак, нужно быть внимательнее.
  - Фофтель хофефь?
  - Не понимаю, - наконец, углядев просвет, я резко дал по газам, надеясь вклиниться в бесконечный поток.
  - Коктейль! - Марина неуклюже дернулась опрокидывая на меня все содержимое пластикового стаканчика. От неожиданности я резко затормозил. Моя попутчица дернулась вперед и хорошенько приложилась лбом о приборную панель.
  - Ты что творишь!? - взвыли мы одновременно. Тут я увидел, что Марина умудрилась расквасить нос, и принялся выдирать ей кровь платком. Сзади требовательно за сигналили, чтобы не задерживал движение. Пришлось взять себя в руки, спокойно миновать проклятый перекресток и встать у обочины.
  Убедившись, что с Мариной все в порядке, я снял испорченный пиджак. Увы, брюки и рубашка также пострадали.
  - Бывает, - философски пожала плечами девушка, зажимая нос платочком. Ох и отшлепать бы её сейчас...Жаль времени нет.
  - Со мной не бывает! - все еще горячусь. - Почему не пристегнулась?
  - Забыла, - хмуро огрызается Марина. - А почему ты не напомнил? Кто из нас водитель?
  На это мне ответить нечего, я еще и самолично отключил пищалку-напоминалку, но девушка и не спешит меня добивать. Она только хлопает по плечу и тихонько добавляет:
  - Не нервничай ты так, все будет хорошо. Ты сам говорил.
  Все-таки она - умница.
  Я хотел вернуться домой и переодеться, но снова начал названивать Сергей Михайлович, требуя, чтобы я немедленно привез Марину. Спорить было бесполезно.
  Очень кстати в багажнике обнаружилась давно забытая сумка с моими университетскими вещами. Среди разного хлама, был вполне приличный спортивный костюм. Классические темно синие штаны, серая футболка и темно-синяя кофта с молнией и вышивкой - СССР, производство, конечно, не советское, просто для антуража. Мне бы сейчас сигаретку, кепку и в подъезд на корточках сидеть... Но выбора не было, опаздывать мне не хотелось.
  Немного покрутившись по узким улочкам, наконец, нашел нужный дом. Почему не спросил совета у Марины? Спросил. Но эта прирожденная пешеходка выбирала маршрут, игнорируя всякие правила дорожного движения.
  - Нам туда! - уверенно указывала она на дорогу с односторонним встречным движением, а уже спустя мгновение предлагала ехать под "кирпич".
  В общем, дорогу искал сам.
  Марина жила в уютном, утопающем в зелени, дворике. Между двумя пятиэтажными домами расположилась новенькая детская площадка и цветник. На лавочках сидели пенсионерки, в песочнице гомонили дети, а на грубо сколоченном столе четверо стариков азартно рубились в домино.
  Я припарковался чуть поодаль, на специально оборудованном месте. Неплохо у них тут все устроено, хотя район не из престижных. Тихий, даже сонный.
  - Ну, веди, - помогаю Марине вылезти и ставлю машину на сигнализацию.
  Девушка идет медленно и понуро, как на расстрел. Я с гордо расправленными плечами и тортом в руках.
  Нас ждали и заметили заранее. Я проследил за Марининым взглядом и увидел стоящую на балконе женщину, которая при нашем появлении стремительно скрылась в квартире. Спустя минуту, мы даже не успели дойти до подъезда, на улицу выскочил толстый мужчина интеллигентного вида. Аккуратная залысина и болтающиеся на резинке очки очень гармонировали с его внешним видом.
  - Мариночка, с тобой все в порядке!? - мужчина сграбастал девушку в объятия и прижал к груди. - Как ты? Где болит? Господи, да у тебя кровь! Немедленно вызовем врача!
  Следом из подъезда вышла невысокая полная женщина, та самая, что заметила нас с балкона. Она внимательно отсмотрела Марину, ловким движением вытерла остатки запекшейся крови у неё под носом, убедилась, что девочка в порядке и только потом объявила:
  - Сергей, не суетись, проводи гостя в квартиру. Не будем устраивать сцен на глазах соседей.
  - Гостя? - мужчина окинул меня враждебным взглядом. - Ну, пойдем, поговорим...гость.
  Я послушно последовал за ним. А Марину под локоток взяла женщина, она гладила девушку по голове и успокаивающе шептала. Марина что-то горячо ей доказывала и объясняла. Нужно признать, что женщина слушала её очень внимательно. Я нервно сглотнул, представляя, что может наговорить легкомысленная Марина.
  Меня под бдительным контролем привели в скромную трехкомнатную квартиру и усадили в продавленное кресло в большой комнате. Пока Сергей Михайлович и Мария Николаевна шептались с Мариной, я немного осмотрелся.
  Небогатая, но очень аккуратная обстановка. Сразу бросился в глаза книжный шкаф - много классики в дорогих, чуть потертых обложках, видно, что книги постоянно прочитываются.
  Из современной техники только большой плоский телевизор, напротив дивана. Сразу понятно, что куплен для всей семьи. В тумбочке за стеклянными дверцами я разглядел солидную коллекцию видеокассет, названия, в основном, на французском. Хотя и несколько популярных фильмов промелькнуло: Люди в черном, Парк юрского периода...
  Эпоха видеомагнитофонов давно прошла, но на кассетах не было пыли, расставлены аккуратно. Значит, ими дорожат.
  Уютная комната многое говорила о хозяевах, я немного расслабился. Бандиты, скандалисты и прочие сволочи, в моем представлении, живут иначе.
  Пока на меня не обращали внимания, решил присмотреться к фотографиям, расставленным на специальной полочке. На нескольких черно-белых снимках были запечатлены хозяева квартиры в молодости, а вот остальные... Я сразу узнал Марину, она стояла между мужчиной и женщиной, видимо, это её погибшие родители. Были снимки, где Марина позировала на фоне моря, кремлевской стены и с животными в зоопарке.
  По спине прошел неприятный холодок. Ведь это её дом. Тут она жила, тут её близкие люди. Как мне объяснить им, что я хочу её забрать? Да, и вообще. Захочет она уезжать отсюда? Я вижу, как её встретили. За неё переживали совершенно искренне. Она и сама чувствует себя тут дома. Это видно по ее поведению. Она дома.
  Стало совсем тоскливо, когда представил себе, как уезжаю в одиночестве. Один еду в машине, один пью кофе перед сном, одни сплю и просыпаюсь тоже один.
  Сергей Михайлович и его жена, наконец, убедились, что Марина в полном порядке. Они разве что не обнюхали девушку.., а может и обнюхали.
  Теперь все трое сидели на диване и смотрели на меня. Хозяин квартиры с откровенной враждебностью, Марина с робкой улыбкой, а Мария Николаевна в глубокой задумчивости. Мне очень не хотелось говорит первым, но молчание затягивалось.
  - Думаю, нужно все объяснить, - все же начал я.
  - Ты уж объясни! - закипел Сергей Михайлович. - Объясни, как девочка пропала на несколько дней! Объясни, как так вышло, что все её друзья не знали, где она! Объясни, как ты посмел избить детишек, когда они пришли за Мариночкой!
  - Каких детишек? - поразился я.
  - Олега и Владика! Будешь отрицать, бандит? У нас есть свидетели!
  - Э...Девушка, которая была с ними? - догадался я.
  - Да! Ира все видела и готова подтвердить в милиции!
  - Да ваши "детишки" меня самого едва не избили! И, кстати, когда появилась полиция почему-то дали деру!
  - Вранье! - не верил мне мужчина. - Они нам все честно рассказали! Как пошли в кафе, как Марине стало дурно, и она уснула после выпитой таблетки. А потом, ты, бандит, её похитил! Думал денег просить или еще чего страшнее задумал? А не получилось! Испугался или советь заела, не знаю, но вернуть решил девочку...Но тебе это с рук не сойдет! Так и знай!
  - Может, выслушаете мою версию событий? - кисло поинтересовался я. Очень неприятно было оправдываться.
  - Выслушаем-выслушаем! - к чему-то прислушивался Сергей Михайлович. - Сейчас, подожди - выслушаем.
  Я только недоуменно пожал плечами.
  Все стало ясно, когда раздался дверной звонок. Народу прибавилось, в комнату вошли двое - атлетично сложенный светловолосый парень, на вид мой ровесник, и полицейский.
  Первый сразу же бросился обнимать Марину, чем вызвал у меня легкое раздражение. Впрочем, девушка его энтузиазма не поддержала и сразу же отстранилась. Второго я невольно сравнил с Кировым. Оба работают в полиции, но разница, как говориться, на лицо.
  Киров был подтянут и опрятен, таких, как он, часто фотографируют для прессы - образец для подражания. Этот же...судя по погонам сержант, был рыхлым и каким-то скользким. Его глазки то и дело бегали из стороны в сторону, толстые пальцы почесывали круглое пузо под форменно рубашкой. Форма, кстати, вид имела замызганный и давно не глаженный.
  - Ну, давайте разбираться, - бодро начал парень, которого мне представили, как Кирилла. Я вспомнил, что Марина упоминала о нем, и то, что он хорошо ладил с Олегом. Скажи мне, кто твой друг, и я скажу, кто ты...
  Кирилл был толи соседом, толи очень близким другом семьи, я не совсем уловил. Понял только, что он привел своего знакомого полицейского, чтобы "поговорить" со мной. А они неплохо подготовились. Теперь их трое мужчин против одного меня, один полицейский... Да, меня тут прямо таки ждали.
  - Покажи документы, - хрюкнула пародия на полицейского. Нет, я все понимаю, но они, что меня за идиота держат?
  Марина вскинулась на мою защиту, но я сделал успокаивающий жест. Не думаю, что они решаться бить мне лицо. Не в квартире, по крайней мере. Поэтому решил действовать максимально рационально, вежливо, логично и решительно.
  - С удовольствием, - устраиваюсь в кресле удобнее. - Но сперва, покажите ВАШИ документы и представьтесь.
  Сержант удивленно выпучил глаза, видимо думал, что только от вида его формы, я должен поднять лапки к верху и послушно танцевать под дудочку.
  - Ты что форму не видишь? - поразился он, подтверждая мои мысли.
  - Действительно, - поддержал его Кирилл. - Хватит юлить. Представитель власти приказал тебе показать документы.
  Сергей Михайлович смущенно отвел глаза, ему этот "полицейский" тоже не нравился..., но не так сильно, как не нравился я. Марина и Мария Николаевна заинтересованно прислушивались к беседе.
  - Приказывать он будет в другом месте, - холодно говорю я. - А представителя власти я пока не увидел. Итак, вы покажете мне свое должностное удостоверение или нет?
  - Ты видимо не понял, - угрожающе закряхтела эта свинья в мундире. Волосы у него слиплись от пота, подмышки стремительно темнели.
  - Буду считать это отказом, - равнодушно киваю, игнорируя угрожающий вид собеседника. Кирилл этот, кстати, тоже напрягся. Вдвоем они меня точно заломают... Но Марина смотрит с такой непоколебимой верой, что...отступать некуда. Поэтому достаю мобильный телефон и делаю вид, то набираю номер:
  - Алло. Дежурная часть? Мне угрожает человек, выдающий себя за сотрудника полиции! Я опасаюсь за свою жизнь! Приезжайте как можно скорее! Диктую адрес...
  - Не надо!
  - Стой!
  Кирилл и лжеполицейский одновременно дернулись, но замерли, когда я с улыбкой продемонстрировал неактивный телефон.
  - Почему не надо? - деланно удивляюсь. - Выдавать себя за сотрудника полиции - преступление. Угрожать при этом - преступление. А еще мне казалось, что вы сами настаивали на привлечении полиции. Так почему, не надо?
  С толстяка градом лил пот, он беспомощно хлопал глазами и нервно косился на Кирилла. Ага, ясно, кто тут генератор идей. Нужно присмотреться к нему повнимательней.
  - Кирилл, в чем дело? - спрашивает Сергей Михайлович, который оказывается был не в курсе этого обмана. - Ты же говорил, что твой знакомый - сотрудник правоохранительных органов.
  - Вы меня не так поняли, - заюлил парень. - Он играет сотрудника... Леша играет полицейского в театре. Он - актер, большой талант, между прочим.
  - В каком театре? - с огромным сомнением спрашиваю я, вот не вериться, что эта потная туша может играть на сцене.
  - В разных, - быстро отвечает Кирилл. - Но, сейчас это не важно. Мы так и не увидели твоих документов. Кто ты такой? Если сейчас же не извинишься перед Мариночкой и не объяснишь все, то...
  Он многозначительно привстал и напряг мышцы. Качается, наверное. Здоровый. Как кабан.
  - Документы свои я показывать не собираюсь, - стараюсь держаться с достоинством. - Уж точно не тебе. Извиняться или нет - я решу сам.
  - Значит по-хорошему не хочешь, - зло улыбнулся Кирилл двигаясь на меня. - Ну, хорошо. Леша, помоги мне. Сейчас этого недоноска вытащим на улицу и...
  - Нет! - вскочила Марина. - Почему вы все на него накинулись!? Игорь не сделал ничего плохого!
  - Он просто задурил тебе голову, - отмахнулся Кирилл. - Сергей Михайлович, увидите её, чтобы не мешала.
  - Ах так! - Марина задохнулась от возмущения. - Поэтому я и не хотела возвращаться! Вы все решаете за меня! Даже не слушаете! Да, пошли вы все! Иго-о-рь!!!
  Под конец тирады девушка с ревом бросилась мне на грудь. Ревела она самозабвенно, так, что ни Кирилл со своим дружком не могли ко мне подобраться, ни хозяева квартиры вставить слово.
  Все бросились успокаивать Марину, но она вцепилась в меня мертвой хваткой и ничего не хотела слышать.
  - Путь Кирилл уйдет! - прорыдала девушка, уткнувшись мне в грудь.
  - Ни куда я не уйду! - зло заявил парень.
  В ответ на это Марина разразилась еще более горестными всхлипами и невнятным жалостливым бормотанием.
  - Кирилл, тебе стоит уйти, - наконец не выдержал Сергей Михайлович.
  - Да вы что, спятили? - поразился парень. - Давайте вы оттащите Маринку, а я ему...
  - Кирилл, уйди или я сама вызываю полицию, - неожиданно резко произнесла Мария Николаевна.
  Внезапная помощь возымела сильный эффект. Сергей Михайлович сразу же встал на сторону жены и принялся активно выталкивать Кирилла из квартиры. Несмотря на яростные возражения и споры, уже через несколько минут хлопнула дверь, и щелкнул замок.
  Марина мгновенно прекратила истерику, промокнула глаза платочком и с улыбкой подмигнула мне. Вот кому в театр нужно...
  Пришло время сесть за стол переговоров. В буквальном смысле. Мы вчетвером утроились за кухонным столом. Я с Мариной напротив её опекунов. На газовой плите закипал чайник, а в центре стола громоздился торт. Наконец, мне дали возможность спокойно и обстоятельно рассказать свою версию случившегося.
  Рассказывал максимально подробно с комментариями и выводами. Местами меня дополняла Марина. Хотя мне и хотелось, чтобы недосказанности не осталось, кое о чем все же смолчал. Марина тоже быстро сориентировалась и тоже не стала распространяться об интимных подробностях.
  Когда я закончил, а Марина подтвердила каждое мое слово, Сергей Михайлович был вынужден принести извинения.
  - Кажется, мы немного поторопились с выводами, - мужчина досадливо крякнул. Не то, чтобы он стал смотреть на меня дружелюбнее, но с угрозами и беспочвенными обвинениями лезть больше не спешил.
  - Нам нужно все обдумать, - кивнула Мария Николаевна. - Мне многое кажется...странным в этой истории. Конечно, теперь под большим вопросом роль Олега и его кампании...Никогда не ждала от них ничего хорошего.
  Марина тяжело вздохнула. Видимо, уже много раз спорила на эту тему, выгораживая друзей, а теперь полностью признавала свое поражение. Легонько толкаю её плечом, чтобы не унывала. В ответ слабая улыбка.
  - В любом случае, - Сергей Михайлович допил чай и демонстративно поднялся. - Нам нужно обсудить все в кругу семьи...Давайте прощаться. Дальше мы сами.
  Это он так мягко намекает, что мне пора.
  - Ой, я еще сумку не собрала, - Марина торопливо схватила последний кусок торта.
  - Какую сумку? - не понял мужчина. Мария Николаевна только поджала губы, ей уже все было ясно.
  - Хочу забрать кое-какие вещи, - огорошила Марина своего опекуна. - У Игоря не все есть...
  - Зачем ему твои вещи? - все еще не верил мужчина.
  - Это не ему, - пояснила Марина. - Это мне. Я буду жить у Игоря.
  Вот тут мужика прорвало. Нет, его тоже можно понять. Мы знакомы пару часов, выгляжу я, как хулиган из подворотни, а теперь еще и Марина, которую он любит, как родную дочь, заявляет такое.
  Красный от ярости, Сергей Михайлович высказал все, что думает обо мне. В его речи, большей частью, цензурными были только предлоги. А еще интеллигент.... Профессор какой-то там кафедры.
  Пока меня крыли трехэтажным матом, Марина испуганно сжалась, но не отступила. Стояла рядом, даже, взяла меня за руку. Для себя она все решила, и сдаваться не собиралась.
  Мария Николаевна сидела молча, только неодобрительно качала головой, когда мужчина позволял себе особенно витиеватые обороты.
  - Не стоит так ругаться в присутствии женщин, - смело заявляю я, мне не нравиться, что Марине приходиться все это слушать. - Давайте выйдем на балкон и поговорим наедине.
  - А давай, - легко соглашается Сергей Михайлович. Кажется, он стал выше ростом и раздался в плечах. Что-то я погорячился, он меня с этого балкона и вышвырнет.
  - Стоп, - Мария Николаевна хлопает по столу, так, что чашки подлетают. - Сергей, успокойся. Ты потом сам пожалеешь о том, что сейчас наговорил. Молодой человек прав, не стоит ругаться при Марине.
  - Прав? - продолжает беситься мужчина. - Да, посмотри на него! Этот хмырь в спортивках заявляется сюда, после того, как практически похитил нашу девочку и хочет забрать её насовсем! Да, я сейчас его прямо тут прибью! Никуда Марина не пойдет!
  - Пойду! - теперь кричит и Марина. - А не пустите - сбегу! Вы мне кто? Да, никт...Ум!Мм!
  Я вовремя прикрываю девушке рот. Есть вещи, которые не стоит говорить, даже в порыве ярости. Мария Николаевна награждает меня благодарным взглядом.
  Пришлось постараться, но все же скандала удалось миновать. Сергей Михайлович выпил что-то от сердца и немного успокоился.
  - Почему ты хочешь жить у Игоря? - мягко спросила Мария Николаевна.
  - Он мой парень, - неубедительно ответила девушка.
  - Это не повод, - спокойно сказала женщина. - Есть много парочек, и они живут раздельно. Вы знакомы несколько дней, будет лучше, если пока поживете раздельно. В кино или кафе вам ходить никто не запрещает.
  - Нет, я... Я..., - Марина стушевалась, но нашла в себе силы продолжить. - Я слышала ваши разговоры...Я все знаю.
  - Что знаешь? - мужчина и женщина недоуменно переглянулись, выглядели они растеряно, видимо, каких-то страшных секретов вспомнить не смогли.
  - Что меня нужно строчно замуж за проверенного человека! - почти выкрикнула Марина. - Что вы уже и жениха присмотрели! Что его нужно просто правильно преподнести, и я клюну! Я все слышала!
  - Мариночка, все не так! - заволновался Сергей Михайлович. - Ты не понимаешь!
  - Вот! Опять! - разозлилась девушка. - Вы считаете меня глупой! Ничего не объясняете, но решаете за меня! А теперь я приняла решение - буду жить с Игорем. Он не против. Да, Игорь?
  Осторожно киваю. Сергей Михайлович бессильно закрывает лицо руками.
  - Так и знала, что эти разговоры до добра не доведут, - вздохнула Мария Николаевна. - Думаю, нам нужно многое объяснить.
  - Я объясню! - горячо заговорил Сергей Михайлович. - Только не уходи, Марина. Пожалуйста, останься. Мы же с ума сойдем! Ты еще ребенок, тебе никак нельзя жить одной.
  - Не одна! С Игорем, - топнула ногой девушка. - Вы дадите мне собрать сумку? Если нет, то мы уходим прямо сейчас!
  Сергей Михайлович схватился за сердце, но Мария Николаевна успокаивающе погладила его по руке.
  - Собирай сумку, - разрешила она.
  - Но, Маша! - все еще боролся Сергей Михайлович.
  - Все будет хорошо, - Мария Николаевна вздохнула. - Ты же видишь, девочка на взводе. Остановить её сейчас - значит разругаться вконец.
  - Но отпускать с этим, - косой взгляд на меня.
  - "Этот" привел её домой, - признала мою состоятельность женщина. - Она цела, сыта и, даже, в обновках. Думаю, несколько дней мы позволим ей все обдумать и успокоиться. Потом поговорим.
  - Хорошо, - скрипя сердцем, согласился Сергей Михайлович, он еще повздыхал и полез куда-то в кухонный шкафчик. Долго возился, пока, наконец, не извлек несколько пятитысячных купюр. - Вот. Я не хочу, чтобы Марина недоедала. И, если у тебя есть, хоть капля совести, ты потратишь эти деньги по назначению.
  - Не стоит, - брать деньги я не собирался, у меня еще оставались небольшие накопления с зарплаты и кое-что на родительской карточке.
  - Возьми! - продолжал настаивать мужчина. - Я вижу, как ты одет... Марина привыкла питаться чем-то посущественнее, чем гречневая или овсяная каша. Она любит сладости, рыбку и оливки.
  - Я запомню, - согласно киваю. - Но деньги мне не нужны, я вполне могу сам все это купить. Одет я так, в результате форс-мажора.
  - Возьми! Потратишь на такси, - продолжал настаивать мужчина, не поверив мне на слово.
  - Не нужно такси. Мы на машине.
  - На машине? - переспросил Сергей Михайлович, видимо в составленный им образ никак не укладывалась машина. По его мнению, я должен был ходить пешком и грызть гречку.
  - Да, - киваю. - Если проводите нас, то сами убедитесь.
  - Я готова, - Марина тащила два пухлых пакета.
  Сергей Михайлович хотел расспросить подробнее о том, кто я такой и чем живу, но Марина отказалась задерживаться. Кажется, она боялась, что еще немного и её никуда не отпустят.
  - Я тоже готова, - Мария Николаевна уже обулась и ждала нас в прихожей. - А что вы так удивляетесь? Я должна посмотреть, где будет жить моя девочка.
  - Тогда я тоже, - засобирался Сергей Михайлович.
  - Нет, Сережа, - остановила мужа женщина. - Ты отдыхай, тебе нельзя много волноваться. Я все там посмотрю и, если меня что-то не устроит, то верну Марину назад. И не спорить! - цыкнула она не возмущенную девушку. - И так пошли тебе на уступки.
  - Что же, - погрустнел мужчина. - Мне просто ждать?
  - Нет, - решительно мотнула головой женщина. - Ты говорил, что у тебя есть старый знакомы в полиции. Позвони ему, поговори. Я хочу быть уверена, что, если что-то случиться, то у нас будет возможность мгновенно отреагировать. И чтобы больше не было фальшивых полицейских.
  - Мама Маша, - Марина возмущенно захлопала глазами, так разволновалась, что обратилась к женщине домашним прозвищем.
  Я же был совершенно спокоен. Понятно, что все это говорилось для меня. Предупреждали. И правильно, они волнуются за Марину.
  Я взял пакеты у Марины, они оказались на удивление тяжелыми. Чего она туда наложила? Мария Николаевна тоже не облегчала мою задачу, она то и дело что-то вспоминала и докладывала. Хотела и продуктами из холодильник поделиться, но я сумел отговорить.
  Едва мы вышли на лестничную площадку, как от заплеванного подоконника отклеились Кирилл и Леша.
  - Ну, что? - рванул вперед Кирилл. - Что решили? Гнать взашей этого хмыря?
  Когда ему объяснили ситуацию, разочарованию не было предела. Я с тихим ехидством смотрел, как беситься этот качок, но сделать ничего не может. Обязательно нужно расспросить о нем Марину. Есть в нем что-то напускное, как будто он только притворяется тупым амбалом. В его ясных голубых глазах то и дело проскальзывает затаенная злоба и что-то еще. Пока не могу разобрать что.
  - Да, - кисло усмехнулся Сергей Михайлович, когда мы вышли на улицу. - Машина у тебя есть. Иномарка...
  Поначалу я не понял, но потом дошло. Рядом с моей машиной кто-то припарковал обшарпанную и помятую Дэу Нексия. На вид ей было больше десяти - пятнадцати лет. Множество царапин, ржавчина, одно стекло отсутствует. Дыра затянута черной пленкой. Хозяин машину не баловал.
  Я молча направился к стоянке. Сергей Михайлович продолжал бурчать, сомневаясь, стоит ли вообще разрешать жене и дочке ехать на таком хламе. Марина тоже все поняла и шла чуть впереди, рядом со мной. На её лице уже сияла широкая улыбка.
  Мы заговорщицки перемигнулись, и я щелкнул сигнализацией.
  Сергей Михайлович открыл рот от удивления. Он беспомощно переводил взгляд с одной машины на другую. Сказать ему было нечего. Я в очередной раз мысленно поблагодарил родителей за подарок. При встрече обязательно поблагодарю еще раз, уже вслух.
  - Я еду с вами, - заявил Кирилл, когда Маринины вещи были уложены в багажник.
  - Нет, - вот теперь уже жестко выступил я. - Не собираюсь возить, и пускать в квартиру черт знает кого.
  - Ах, ты.., - взбеленился парень, но меня поддержали Марина и Мария Николаевна.
  - Мы же не можем его заставить, - сказала женщина, кажется, Кирилл ей не нравился.
  - Не можем, - сделал вид, что согласился парень. Дай ему волю - он бы смог. Вон кулаки, как сжимает. - Пузырь, ты говорил, что на машине! Едем за ними. Он нам тоже запретить не может.
  Вот змеюка. И ведь не поспоришь. Я даже гоняться на трассе с ними не смогу, слишком ценный груз везу.
  - Да, на счет машины, - замямлил толстя и неуверенно указал на обшарпанную Дэу. - Вот она.
  - Сойдет, - Кирилл недовольно поморщился, но быстро сел на пассажирское сидение. Толстяк, который из актера Леши, превратился в банального "Пузыря", с кряхтением занял водительское сидение. Машина упорно не хотела заводиться, но он не сдавался и продолжал попытки. Жаль, но ему все же удалось завестись.
  Я устроился за рулем, убедился, что Мария Николаевна расположилась на заднем сидении, а Марина надежно пристегнута. Машина мягко и бесшумно тронулась.
  Дэу с кряхтение последовала за нами. Как же не хочется, чтобы эти клоуны преследовали меня. С них станется попробовать вломиться в квартиру. Но ничего не поделаешь.
  Поэтому не трудно представить мой восторг и радость, когда на выезде из двора несчастная Дэу чихнула и заглохла. Кирилл выскочил из машины и грязно ругался, так, что от него шарахались пешеходы.
  - Не повезло, - я помахал ему на прощание и поспешил уехать прочь. Он что-то орал и, кажется, угрожал.
  - Ты так сильно не хотел, чтобы Кирилл ехал за нами, - спросила Мария Николаевна.
  - Нет, что вы, я совсем не был против, - нагло заявил я. - Я же не мог им запретить.
  - Не против? - одобрительно усмехнулась женщина. - Игорь, когда врешь, не нужно так широко улыбаться.
  До дома добрались без приключений. По дороге Мария Николаевна задавала много вопросов, и я старался отвечать максимально честно. Только в той части, что касалась моих родителей, немного юлил. К такому нужно подготовить отдельно. Да .и сперва я хотел познакомить их с Мариной, у неё есть право узнавать такие вещи первой.
  Я тоже попытался задать несколько вопросов, были во всей этой истории странные моменты, которые не давали мне покоя, но наткнулся на глухую стену. Откровенничать со мной не собирались.
  Хорошо, что я заранее снял оскорбительный постер со своим изображением. Прохорову мы тоже не встретили, поэтому совершенно спокойно добрались до моей квартиры.
  Мария Николаевна осматривалась, придирчиво изучая каждую мелочь. Её взгляд скользил по вешалками в прихожей, по обуви. Она сразу же мельком заглянула в уборную и душевую. Марина отправилась на кухню, где с головой залезла в свои пакеты.
  Все шло прекрасно, вот только стоило женщине войти в комнату, как она, словно врезалась в невидимую стену. Я не сразу понял, что произошло, а потом проследил за её взглядом.
  Ну, конечно! Она смотрела на кровать...На единственную в квартире кровать.
  - Игорь, - было видно, с каким трудом даются ей слова. - Я понимаю, что вы уже доросли до этого...ты дорос. И Марина, видимо, тоже... Я только прошу...Пожалуйста, соблюдайте осторожность. Предохраняйтесь и...
  - Мария Николаевна, - я поспешил её успокоить. - Ничего такого не было. Кровать мы используем по прямому назначению - спим.
  - Не было? - даже не поверила поначалу женщина.
  Мне пришлось клятвенно уверить её, что не было.
  - Спасибо, что не спешите, - женщина выдохнула с огромным облегчением.
  - Куда не спешим? - из кухни высунулась Марина, она уже успела распаковать пирожные и активно жевала одно из них.
  - Никуда не спешите, - отмахнулась женщина и набросилась на девушку. - Что ты на ходу жуешь? Чайник поставь! Вещи убери! За тебя тут никто убирать не будет. Если хочешь, чтобы убирала я - поехали домой.
  - Я все сделаю! - засуетилась Марина.
  Чай я решительно взял на себя. Вернее кофе. Марина активно разрекламировала мое пристрастие к этому напитку и поручила угостить гостью. Пока Мария Николаевна и Марина разбирались с вещами и шептались в комнате, я колдовал над туркой.
  Себе заварил двойной экспрессо для бодрости, а вот представительниц прекрасного пола решил удивить и побаловать. Для этого мне понадобилась бутылочка молочного ликера, который я храню, как раз для приготовления кофе.
  Приготовив две чашечки экспрессо, я добавил в каждую по чайной ложке ликера, а затем ровный слой взбитых сливок. Рядом с каждой чашкой положил по кубику сахара, на тот случай, если напиток покажется слишком горьким.
  И, напоследок, чтобы порадовать Марину, зубочисткой нарисовал в её чашке аккуратное сердечко. Получилось не хуже, чем в ресторане.
  Марина пришла в неописуемый восторг от моего подношения и, высоко задрав нос, косилась на Марию Николаевну. Та, впрочем, тоже осталась довольна. Она сразу распробовала, угадала ликер и признала, что напиток получился выше всяких похвал.
  - А почему у тебя другой кофе? - заметила разницу Марина.
  - Мне нельзя ликер, - я позволил себе расслабиться и наблюдать со стороны за тем, как Мария Николаевна инспектирует Маринины покупки и обновки. - Еще твою маму отвозить домой.
  - Брось, Игорь, - на автобусе доеду, - отмахнулась женщина. Я не стал спорить. Зачем? И так понятно, что отвезу.
  Мария Николаевна осталась вполне довольно увиденным. Пыталась сунуть денег за Маринину одежду, но я заявил, что это подарок от меня и моей подруги.
  Про Ольгу, кстати, Марина тоже рассказала. В основном, рекламировала новую подругу и хвасталась, какие классные вещи она ей посоветовала купить.
  - Я вижу, - Мария Николаевна взяла в руки этот проклятый костюм медсестры. - Отличный совет...
  - Это была шутка, - спешу успокоить женщину, но та воспринимает все на удивление легко.
  - Ладно, - Мария Николаевна посмотрела на часы. - Игорь, иди и купи продукты, сейчас напишу тебе список. Марина доставай швабру и веник!
  - Какие продукты? - не понял я. В холодильнике еще было чем перекусить, поэтому лететь в магазин было откровенно лень.
  - Борщ вам сварю, - заявила женщина. - Первое нужно есть обязательно.
  Магическое заклинание "борщ" заставило меня шустро вскочить и броситься одеваться. Нет, я и сам могу приготовить кое-что, но...Это же борщ!
  Все необходимое удалось купить в магазине за углом. Вспомнив беседу с Сергеем Михайловичем, я купил банку оливок и упаковку красной рыбы.
  Мария Николаевна сразу же приступила к готовке, а Марина, высунув язык от усердия, занялась уборкой.
  Я сидел на диване и блаженствовал. Вот бы еще Марину научить готовить...
  - Что? - словно читая мои мысли, вскинулась девушка.
  - Ничего, милая, не отвлекайся, - ласково отвечаю я, продолжая наблюдать за гибкой фигуркой своей девушки, пока она старательно намывает полы.
  День пролетел незаметно. Мы с Мариной, оказавшись в полном подчинение Марии Николаевны, вычистили квартиру до блеска. Сама женщина за это время успела приготовить не только борщ, но и макароны с мясом. Как минимум неделю голодная смерть нам не грозит.
  Когда пришло время, я отвез женщину домой. Всю дорогу она задавал мне вопросы, и обещала, что будет звонить. Зайти обещалась через три - четыре дня, уже вместе с мужем.
  Домой вернулся в сумерках. Усталый, но довольный. Все прошло куда лучше, чем я рассчитывал. Теперь многое стало проще, да и Марине должно быть по спокойнее, а это главное.
  Девушка открыла мне дверь уже переодевшись в мой халат. И чем он ей так понравился?
  - Ну, как? - робко улыбнулась она.
  - Нормально, - обнимаю за талию и притягиваю так, чтобы было удобнее целовать. - Они хорошие люди, беспокоятся за тебя.
  - Угу, - Марина не спешит вырываться из моих объятий, целуется все уверенней, даже покусывает мои губы.
  Вечер прошел в тихой и расслабленной обстановке. Почти все время мы провели на диване. Марина залезла на него с ногами и прижалась ко мне. Запустили фильм на компьютере.
  Это была романтическая комедия. Марина требовательно тянулась ко мне губами, каждый раз, когда на экране происходило что-нибудь милое или нежное. Конечно, я не возражал.
  Потом долго разговаривали. Марина расспрашивала о моей учебе, о друзьях, о работе. Девушка сообщила, что любит творчество Булгакова, особенно Мастера и Маргариту.
  Мгновенно сориентировавшись, я слез с дивана и преклонил колено перед Мариной. Немного задираю подол её халата и прикладываюсь губами к коленке.
  Глаза сияют восторгом, девушка выдыхает:
  - Королева в восхищении!
   ***
  На следующее утро я был уверен, что Марина проспит, как минимум, до обеда. Благо предыдущий день выдался хлопотным, а она еще и просидела за ноутбуком допоздна. Однако, девушка выползла из под одеяла сразу за мной и пристроилась рядом, чистить зубы.
  В ванной комнате заметно прибавилось разных баночек, коробочек и тюбиков. Марина даже притащила свою зубную щетку с пчелками на рукоятке.
  Одной рукой я обнимал девушку за талию, а другой чистил зубы. Довольно необычно заниматься этим вдвоем, но раз девушке хочется такой близости, то возражать не буду. Марина наблюдала за мной в зеркальном отражении и выглядела весьма довольной.
  За завтраком я честно предупредил Марину, что буду занят почти целый день. Она не возражала, только уточнила, что делами я буду заниматься дома.
  Пока я доставал и раскладывал на столе папки с документами и записями. Марина решила заняться утренней аэробикой. Зрелище меня очень впечатлило.
  Делая вид, что не могу найти нужный документ, я задержался в комнате и краем глаза наблюдала, как Марина в спортивных шортиках и маечек бодро машет руками и выполняет различные упражнения.
  - Не пялься! - попросила Марина, глубоко прогнувшись вперед и раскачивая попкой.
  - И не думал, - честно соврал я.
  - Ага, как же! А то я не вижу! - девушка начала активно приседать, положив руки на талию. - Хватит!
  Пришлось удалиться на кухню, хотя и хотелось посмотреть на остальные упражнения. Начинаю интересоваться спортом - это хорошо, даже полезно. А уж как шортики смотрятся на Марининой тугой...
  Следующие несколько часов я провел, работая с документами. Любопытная Марина несколько раз тихонько подходила и заглядывала мне через плечо, но ничего не спрашивала, и не комментировал, чтобы не помешать.
  Я так увлекся, что не сразу услышал звонок в дверь. Так, кто это может быть? Гостей у меня, как правило, не бывает. Друзья знают, что я не люблю водить кого-либо к себе в квартиру, поэтому всегда связываются со мной по телефону. Да, и адрес мой только Димка знает. Неужели...Ксю? По спине пробежал холодок.
  На лестничной площадке стояла Ольга. Её я ожидал увидеть меньше всего.
  - Привет, - радостно поприветствовала подруга, без всякой деликатности врываясь в квартиру.
  Марина встретила подружку радостным визгом и обнимашками. Девушки сходу затрещали о чем то своем. Так...я не понял.
  - Что тебе не понятно? - Ольга легко прочла мое недоумение по лицу. - Ты не любишь, когда к тебе приходят в гости, я помню. Но я не к тебе, а к Марине. Возражения есть? Вот и отлично, иди завари кофе с ликером. Да - да, я знаю, что у тебя есть ликер! Марина вчера через аську хвасталась, какой ты классный кофе делал.
  Спорить с девушками я не умею, поэтому пришлось взять передышку и организовать этим нахалкам кофе и сладости. Ольга уже успела сунуть свой любопытный нос во все углы, увидела, чем я занят и милостиво разрешила мне не отвлекаться, пока они с Мариной будут общаться. Еще и дверь на кухню сказала закрыть, чтобы я не подслушивал.
  Громогласно заявляю, что хозяин в доме я, но дверь благоразумно закрываю, да и вообще веду себя тихо. Просто не хочу связываться и дел у меня много, да и вообще...
  Не знаю. чем они там занимались, но до меня то и дело доносился оживленный смех. Я не возражал, снова погрузившись в бумаги. Заодно успел сделать несколько важных звонков и тщательно распланировать ближайшие несколько дней. Мне предстояло совершить очень важный жизненный шаг.
  Поток гостей на этом не иссяк. Я едва успел убрать документы и поинтересоваться у Ольги, надолго ли она планирует остаться, как снова позвонили в дверь. На этот раз прибыла Мария Николаевна.
  - Забыла предварительно позвонить, - не искренне извинилась женщина, явно специально нагрянувшая без предупреждения. Может, надеялась, что я не успею спрятать улики? Интересно, что она ожидала найти.
  Краем глаза успеваю заметить, как Марина понимающе переглядывается с Ольгой. Да, это же заговор! Берегитесь, Мария Николаевна! Готов поклясться, Ольга специально поджидала женщину, чтобы оказать поддержку Марине. Вон, какие довольные сидят - план удался.
  Ольга сумела произвести впечатление на Марию Николаевну. Вежливая, образованная, да еще и сотрудник прокуратуры. Как тут устоять?
  Мне только и оставалось, что подносить кофе и кусочки торта, пока представительницы прекрасного пола оживленно беседовали.
  - Игорь, - Мария Николаевна протянула мне листок бумаги, очередной список - Купи, пожалуйста, продукты. Я приготовлю вам запеканку и салат.
  - И конфеток купи! - потребовала Марина, что-то шустро дописывая на литочке.
  Ольга только хмыкнула и...быстро добавила еще несколько пунктов!
  - Вот, Игорь, - Мария Николаевна попыталась сунуть мне деньги, но я твердо отказался:
  - Не стоит, все равно вы готовите для нас.
  - Не переживайте, - поддержала меня Ольга. - Этот сыч привык жить один и тратиться на доставку еды. Пиццы, суши и прочее. Вы ему даже сэкономите, приготовив домашнего.
  - Ну, хорошо, - сдалась Мария Николаевна.
  Я быстро пробежал список глазами. Мда...Тут нужно ехать в крупный магазин или на рынок.
  - Игорь, - в прихожей меня догнала Ольга. - Я скинула смску Димке, он сейчас свободен - прокатиться с тобой, чтобы скучно не было.
  - Отлично! - вот это хорошая новость.
  Марина тоже пошла меня проводить, заодно и взяла на себя ответственную задачу - запереть дверь. Хозяйка...
  Девушка быстро покосилась на Марию Николаевну и смущенно чмокнула меня в подбородок. Будучи совершенно открытой в отношениях со мной, она стеснялась и даже робела в присутствии других людей.
  Я ободряюще улыбнулся, пообещав не задерживаться.
  За Димкой пришлось ехать к нему на работу. Он предлагал воспользоваться своей служебной машиной, но мне не хотелось привлекать любопытные взгляды прохожих. Мой друг особо и не спорил, его меньше всего волновало то, на чем мы поедем.
  - Да, тебя уже вовсю запрягают, - Димка изучил список и согласился, что ехать стоит в крупный торговый центр. - Давай рассказывай, как прошло с родителями? Что там за "друг семьи" нарисовался?
  - А ты вообще, откуда все знаешь? - поразился я.
  - Так Марина весь вечер с Ольгой в аське сидели, - сообщил мне Дима.
  Так вот чем она перед сном занималась, а я думал, в игрушки на компьютере играет.
  - Ну, так. Что там было? - нетерпеливо переспросил Димка.
  Подходящий торговый центр располагался на самой городской окраине, специально, чтобы к нему было удобно добираться на машинах, поэтому по дороге, которая заняла какое-то время, я успел все подробно рассказать.
  - Кирилл этот, конечно, крупно облажался с подставным полицейским, но, в целом, вел себя, как самый обыкновенный человек, - рассуждал Димка, пока мы парковались. - Конечно, он побесился, наделал глупостей, но все это можно списать на стресс. То, что он не понравился тебе еще не делает его преступником.
  - Марина говорила, что он приятель Олега, - напомнил я.
  - Не противозаконно. Он за Олега не в ответе.
  - Тогда не знаю, - сдался я.
  - И я не знаю, - кивнул Димка. - Но версию проработаем и узнаем. Ты пока занимайся своими делами, а я продолжу расследование. Там с этими таблетками такая каша заварилась... Но тебя не касается.
  - Поверю на слово, - усмехнулся я.
  Помимо продуктов в списке было несколько книг, это Ольга постаралась. Она отметила проверенные лично пособия для хозяюшек с подробными и простыми рецептами, эдакий намек для Марины, что пора учиться. Или намек мне...с неё станется.
  Когда мы уже направлялись к машине, загруженные сумками, я заметил магазин аудио и видео товаров.
  - Я тебя догоню, - скидываю все пакеты возмущенному Димке и захожу в магазин.
  Ассортимент велик, но мне не хочется тратит время, поэтому сразу обращаюсь к продавцу:
  - Здравствуйте, я бы хотел купить что-нибудь из французского кино.
  - Классику? Новинки? - уточнил продавец.
  - Новинки, наверно, - неуверенно ответил я.
  - Вы берет для себя или в подарок? - мое замешательство не осталось незамеченным. - Если в подарок, то обратите внимание. - Продавец вышел из-за стойки и повел меня вглубь магазина. - Вот, подарочное издание лучших французских фильмов. В основном романтика и комедии, все на blu-ray дисках. Также прилагаются дополнительные материалы, обзоры ведущих критиков, интервью с актерами и еще много всего. Очень хороший подарок.
  - Беру! - я решительно потянулся к красиво оформленной коробке, в комплект входила, даже, специальная подставка, что мне очень понравилось. Думаю и Марине должно понравиться.
  - Ого! - Димка с любопытством рассматривал мою покупку. - Может, стоит купить бутылочку вина?
  Я немного поразмыслил и признал правоту друга. Велев ему еще немного подождать, отправился в винный погребок. Недолго думая, купил бутылку Монтесоди Кьянти.
  - А тебе работать не нужно? - поинтересовался я у Димки, когда он собрался возвращаться домой вместе со мной.
  - Сегодня там и без меня справятся, - отмахнулся он. - С утра дурака валял, не знал чем заняться.
  - Как знаешь, - я только пожал плечами. Какой смысл спорить и отговаривать его? У меня и так трое...кхм...двое гостей.
  Дома мы застали картину маслом. Марина,Ольга и Мария Николаевна вальяжно расположились на диване - пред ними были разложены горы одежды, которую они активно обсуждали. На книжном столике скромно стояла пустая бутылка из-под ликера и три рюмочки. Глазки у представительниц прекрасного пола поблескивали, а щечки порозовели.
  Меня разу отправили разбирать сумки и укомплектовывать холодильник. Дима в это время активно знакомился с мамой Марины и производил исключительно положительно впечатление.
  Я успел разобрать половину продуктов, когда на кухню заглянула Марина. Девушке, наконец, стало стыдно, что меня бросили одного. Она быстро убедилась, что гости увлечены беседой, тихонько прикрыла дверь и бросилась мне на шею. С готовностью поймав её, я ответил на ласки. Марина не возражала, что мои руки с талии начали спускаться все ниже. Решив не упускать такой возможности, я осторожно помял упругие ягодицы прямо через одежду, не прерывая поцелуй.
  Прошло несколько минут, прежде чем Марина нехотя отстранилась.
  - Ольга и Дима очень понравились маме Маше, - шепотом сообщила она, помогая разбирать пакеты. - Она даже сказала, что можно отложить разговор с папой Сережей еще на пару дней.
  Это было очень кстати. Мне нужно было разобраться с делами. Многое зависело от результата.
  - Ой, что это? - Марина добралась до моего подарка.
  - Это тебе, - сообщаю я, помогая снять упаковку.
  - Ничего себе! - Марина в восторге, читает названия с неподдельным интересом - У меня половины этих фильмов не было! Тут еще и дополнительные материалы!
  Девушка с радостным визгом бросилась целоваться, даже привлеченные шумом гости не смутили её.
  Мария Николаевна сперва нахмурилась, глядя, как её приемная дочь висит у меня на шее и запечатывает рот поцелуем, но потом её взгляд упал на причину этого восторга, и она только понимающе покивала головой.
  Ольга и Димка не спешили покидать мою квартиру, они охотно вызвались помочь с готовкой. Вернее, помогала Ольга, а Димка развлекал меня. По словам Ольги, лучше этого "повара" к плите не подпускать. Марина тоже хотела увильнуть и уже настроилась смотреть диски с фильмами, когда её взяли под ручки и буквально унесли на кухню.
  - Будешь наблюдать и учиться! - безапелляционно заявила Мария Николаевна.
  По домам всех развозил я. Марина осталась, её было не оторвать от подарка, а остальные разместились в моей машине.
  Первым делом я отвез Марию Николаевну, она тепло попрощалась с Ольгой и даже мне несколько раз улыбнулась. Я начинаю набирать баллы, это радует.
  Потом отвез друзей. Ольга всю дорогу агитировал меня выбраться из города - покататься на тарзанке, на водных лыжах, куда-то там залезть... Мягко отказываюсь, хотя и понимаю, что моя коварная подруга наверняка уже закинула удочку Марине, которой я отказать не смогу.
  Когда я вернулся, Марина все еще сидела около компьютера, глаза затуманены, а на экране...l'amour et la France. Девушка вяло отреагировала на мое появление, только когда я переоделся в домашнее и уселся на диван, она перебралась поближе и положила голову мне на плечо.
  Спать лег рано, пояснив Марине, что завтра у меня очень важная встреча. Она пыталась выпытать подробности, но я решил посекретничать. Только намекнул, что это связано с работой.
  Девушка серьезно покивала и не стала настаивать на подробностях, безропотно закруглилась с фильмами и, как всегда, в темноте скинув халат, скользнула под одеяло. Поцелуй перед сном стал для неё важным ритуалом, который она требовала соблюдать неукоснительно.
  Я же в свою очередь сгреб сопящую от смущения девушку, погладил по спине, наслаждаясь бархатистой кожей, провел ладонью по бедру и замер, прислушиваясь к её сердцебиению. Сон пришел быстро, но все же, Марина уснула еще раньше, доверчиво расслабившись в моих объятиях.
  На следующие утро я встал, когда за окном только начинало светлеть. Аккуратно перенёс голову Марины со своей руки на подушку и тихо слез с постели, прикрыв девушку одеялом, чтобы утренняя прохлада не нарушала её сна.
  Помыл голову, тщательно побрился, почистил зубы, сварил кофе...Мысли были приведены в порядок.
  Когда проснулась Марина, я уже собрал все необходимые документы в новенький кожаный портфель, загодя приготовленный для такого случая, и натирал до блеска парадные ботинки.
  Девушка торопливо умылась и теперь с любопытством разглядывала механические часы, запонки и зажим для галстука, разложенные на кухонном столе. В это время я достал новенький деловой костюм, который ни разу никуда не надевал. Специально для этого момента готовил.
  - Ну, как? - поинтересовался я, когда полностью экипировался.
  - Обалдеть! - Марина показала поднятый вверх большой палец, потом неожиданно оробев, спросила. - Можно я тебя такого поцелую?
  - Можно, - щедро разрешаю и делаю шаг на встречу. Марина привстает на цыпочки и тянется ко мне, осторожно, словно боится повредить. Приобнимаю её, беру за руку и, после поцелуя, делаю несколько движений в стиле вальса. Двигаться легко и удобно, костюм, сшитый на заказ, стоит каждой копейки за него уплаченной.
  - Подожди, - Марина останавливает меня в дверях и наводит объектив камеры мобильного телефона. - Своим покажу! - сообщает она, делая несколько снимков.
  - Ты надолго?
  - Скорее всего, да, - вынужден разочаровать Марину. Она всем своим видом показывает, как будет скучать, но спешу напомнить, что еще остались пирожные и не просмотренные фильмы. Нахалка туже начинает выталкивать меня из квартиры и советует не спешить.
  День обещает быть солнечным и теплым - на небе ни облачка. Легкие порывы ветра приятно бодрят.
  До нужного здания добирался долго. Это центр города, машин уже много, все спешат на работу. То и дело раздаются назойливые сигналы нетерпеливых водителей.
  Припарковаться пришлось через улицу, слишком много машин около нужного мне здания.
  Сообщив свое имя при входе, я получил временный пропуск и разрешение пройти. Мой внешний вид никого не впечатляет, по богато обставленным коридорам ходили не менее богато одетые люди. Даже рядовые сотрудники не позволяли себе расслабиться и придерживались строго делового стиля.
  В коридорах было многолюдно, не было ни суеты, ни шума. Рабочая обстановка.
  Я задержался в приемной, где строгая секретарша уточнила цель визита, убедилась, что мне назначено и лениво указала на ряд кожаных кресел. На меня было обращено ровно столько внимания, сколько требовалось для работы.
  Несколько кресел уже были заняты такими же ожидающими: трое мужчин лет тридцати - сорока. Один задумчиво листал журнал и не обращал на окружающих никакого внимания, а второй нервно теребил барсетку и, криво улыбаясь, подмигивал. Третий, самый моложавый, смотрел на всех с нескрываемым превосходством и откровенно строил глазки секретарше. Не похоже, чтобы той, это нравилось.
  - Прекратите дергаться, - читающий сделал замечание.
  - Я вам мешаю? - барсетку мужчина отложил, но теперь его потянуло поговорить. - Вы по какому вопросу сюда?
  - Не ваше дело, - лениво процедил первый, перелистывая страницу.
  - Как грубо, - оскорбился любопытный. - Неужели вам не интересно...
  - Не интересно, - в голосе первого проскользнуло раздражение.
  - Господа, пожалуйста, не шумите, - вмешалась секретарша.
  Спокойно сажусь подальше от них и старюсь сосредоточиться, чтобы не сбить настрой. Но провести ожидание в тишине не удается. Моложавый встал и, демонстративно раскручивая брелок с автомобильными ключами, подошел к столу секретарши:
  - Девушка, разрешите познакомиться? - мужчина слащаво улыбнулся. Интересно, он только мне кажется смешным? А его поведение в подобном месте вообще нелепо.
  Секретарша строго посмотрела на него поверх очков:
  - Сядьте, пожалуйста, и дожидайтесь своей очереди.
  - А ты согласишься сесть мне на колени? - не унимается моложавый.
  - Мужчина, - девушка продолжает говорить строгим голосом. - Вы мешает остальным, сядьте.
  - Остальным? - он оглядывается так, будто бы и не замечал никого до сих пор. - Да, кого волнует эта шушера? Знаешь кто я? Моя фамилия - Бронько! Скоро я буду рулить этим городком...а потом и соседним!
  - Очень хорошо, господин Бронько, - невозмутимо отвечает секретарша. - Но я прошу вас сесть и не шуметь.
  - Да, брось, красавица, - наглый тип облокачиваться на стол. - Думаешь, я просто так сюда пришел? Нет! Скоро эти старые пердуны будут ко мне приходить! Просто до них еще не дошло, что у меня куча бабла и со мной нужно считаться. Меня нужно уважать, красавица. Знаешь участок на юге города, где старые склады? Скоро там будет моя гостиница. Кучу бабла будет приносить!
  Не знаю, как остальные, но я этот участок знал - лакомый кусочек. Когда-то просто складская зона, но теперь, когда город расширяется... Очень удачное место, рядом с новой дорогой.
  - Простите, мне это не интересно, - секретарше явно не приятна эта беседа. - Вы мешаете мне работать - вернитесь в кресло.
  - Не бойся, красавица, - мужчина никак не хотел отставать. - Я возьму тебя к себе на работу! Скажу по секрету, владелец этого участка дал дуба, только об это мало кто успел узнать, а его наследник живет в столице, поэтому хочет продать ненужное имущество. Теперь, кто первый успеет, того и тапки. Пойдешь ко мне? Хорошо буду платить! За такую фигурку - не жалко. За "особые" поручения буду доплачивать.
  Не знаю, что сделала секретарша, но буквально через секунду в приемную вошел здоровенный охранник. Кулачища огроменные, косая сажень в плечах, ростом под два метра, а глаза такие добрые предобрые...
  Секретарша только стрельнула глазками, и моложавый взмыл над полом:
  - Какого х*ра!? - взвыл мужик, когда охранник схватил его за шкирку и поднял, как нашкодившего щенка. - Ты знаешь, кто я!?
  Секретарша одобрительно кивнула, и охранник несколько раз встряхнул скандалиста, так, что тот прикусил язык.
  - Я вынуждена просить вас удалиться, - совершенно спокойно сообщила девушка. - Вы мешаете остальным посетителям и мне. Если хотите - напишите жалобу, её обязательно рассмотрят.
  Она кивнула, и охранник, не обращая внимания на протестующее мычание, выволок мужика прочь. Секретарша прикрыла дверь, вернулась на свое рабочее место и виновато произнесла:
  - Прошу извинит за эту некрасивую сцену. Надеюсь больше подобного не повториться, - потом задумалась и, словно бы и нехотя, предложила. - Может чаю или кофе?
  Желающих не нашлось. Своей очереди все ждали в напряженной тишине, изредка нарушаемой тихим клацаньем клавиатуры.
  Первым секретарша пригласила мужчину с барсеткой, он едва не уронил её на пол, когда вставал из кресла. Прошло не менее получаса, прежде чем он вышел. Выглядел смущенным и задумчивым, рассеяно кивнул секретарше и вышел.
  Тот, что листал журнал встал было, но секретарша его остановила:
  - Вас еще не вызывали.
  Снова томительное ожидание в полной тишине. Дверь в соседний кабинет звукоизоляционная, неясно, что там происходит.
  Наконец, девушка распорядилась:
  - Проходите.
  Мужчина с деланным равнодушием отложил журнал и скрылся за дверью.
  - Игорь, может все-таки кофейку? Насколько я знаю, вы весьма падки на этот напиток, - голос секретарши заставляет меня вздрогнуть от неожиданности.
  - Спасибо, воздержусь, - отделываюсь дежурной улыбкой. - Давно узнали?
  - Не обижайте меня, - скромно потупилась девушка. - Не знать в лицо сына своего непосредственного начальника...Сами понимаете. Но не беспокойтесь, для остальных вы просто очередной проситель.
  Вежливо благодарю, хотя немного разочарован, я надеялся, что меня никто не узнает. Радует одно, отец не стал бы держать на таком ответственном посту болтливую дурочку. Значит, у девушки есть потенциал. Стоит присмотреться внимательнее:
  - Знаете, я, пожалуй, все-таки выпью кофе.
  Напиток оказался совсем не плох, хотя я гордо сообщил, что готовлю намного лучше. Ирина, так звали девушку, поверила мне на слово. На чашечку в нерабочее время напрашиваться не стала, все понимает и все замечает - умная девушка. С такими нужно дружить, не известно как далеко она поднимется, но в секретаршах точно не задержится, очень амбициозная.
  Вскоре дверь приоткрылась, и в приемную буквально выполз измочаленный посетитель. С него градом струился пот, а ноги подкашивались, кажется, его не ласково встретили.
  Ирина посмотрела на бледно-зеленого мужчину и быстро накапала ему что-то в рюмку, тот осушил не глядя. Спустя несколько минут он пришел в норму, сбивчиво поблагодарил девушку и неровной походкой удалился.
  - Ничего удивительного, - высказалась Ирина. - Там сейчас такая приемная комиссия...любого до срыва доведут. Ой, я не хотела пугать, - спохватилась девушка и мельком взглянув на монитор добавила. - Проходите.
  Глубоко вздыхаю и берусь за дверную ручку. Мелькнула трусливая мысль развернуться и уйти, но... Почему-то сразу вспомнил Марину и её восторженно-радостный взгляд, открытый и доверчивый. Пути назад нет.
  Я шагнул через порог. Рубикон пройден.
   ***
  
  Это был даже не кабинет, а целый конференц-зал с проектором и демонстрационный доской. На полу жесткий зеленый ковер, белые обои, несколько картин с изображением крупных предприятий, целая стена грамот и наград.
  За длинным прямоугольным столом сидели пятеро мужчин, все в деловых костюмах. Глаза у всех цепкие, лица серьезные. Во главе сидел мой отец, в темном пиджаке со светлыми лацканами, с широкой белозубой улыбкой, он был похож на плотоядную акулу. Ненавижу эту его улыбочку, от неё бросает в дрожь.
  Остальные четверо - крупные промышленники и инвесторы, настоящие финансовые воротилы. Они не друзья, но и больше, чем просто партнеры. Этакий Большой Совет, способный серьезно влиять на государственную власть, частный сектор и вообще на ситуацию в нашем регионе, а то и стране. Высший эшелон, не любящий мелькать перед камерами, но умело дергающий за ниточки. Эти сожрут и не подавятся, ради выгоды и прибыли.
  - Господа, - продолжая нервировать своей улыбкой, начал отец. - У нас еще один проситель. Искренне извиняюсь, что вынужден отвлекать вас на подобную мелочь.
  Ну, спасибо, что я мелочь. Сохраняю спокойствие. Все правильно, отец намеренно не сообщал о нашем родстве. Я должен всего добиваться сам, демонстрировать свои идеи и свои возможности. Пусть и скромные.
  - Надо полагать, просить будет денег? - хмуро поинтересовался медведе подобный мужчина, с виду он больше походил на борца или атлета, чем на предпринимателя.
  - А у нас другого и не просят, - откликнулся его сосед слева, худой, как жердь, с длинной тонкой шеей. Мысленно я окрестил его жирафом.
  - Сразу откажем или потеряем время? - лениво улыбнулся сгорбленный пучеглазый старичок. Этого Жаба я знал - он одно время занимал должность мэра в соседнем городке, а сейчас подмял под себя всю местную деревообрабатывающую промышленность. Поговаривают, что, несмотря на возраст, он планирует расширить свое дело, построив новую крупную мебельную фабрику.
  - Давайте послушаем, - хихикнул последний, толстяк, постоянно протирающий лицо платком. - Забавно же.
  Его я окрестил Колобком.
  - Итак, молодой человек, - на правах председателя начал отец. - Изложите свой вопрос и постарайтесь быть максимально кратким. Наше время дорого стоит.
  Так. Собраться. Говорить ровно и уверенно.
  - Я предлагаю вам ознакомиться с моим долгосрочным проектом по созданию уникальной транспортной системы для перевозки граждан по территории города, а в перспективе и области.
  И замолкаю.
  Все смотрят на меня, ожидая продолжения, но в ответ тишина. Давайте-давайте, это вы должны заинтересоваться.
  - Это все? - не выдерживает Жаб.
  - Все, - спокойно киваю.
  - А как же подробности? - удивляется старичок.
  - Меня попросили быть кратким, - поясняю я. - Подробности займут некоторое время и потребуют внимания.
  - А не боитесь, что прогоним? - спрашивает Колобок, делая страшные глаза.
  В ответ только пожимаю плечами:
  - Ваше время дорого стоит - решать вам.
  Медведь довольно хохотнул и хлопнул огромной ладонью по столу:
  - Забавный парень, давайте послушаем!
  Остальные поддержали его сдержанными кивками. Отец убедился, что все готовы меня слушать и дал отмашку:
  - У вас двадцать минут, чтобы нас заинтересовать. Начинайте, молодой человек.
  Вот теперь нужно говорить и быть максимально убедительным. Я достал из портфеля заранее приготовленные бумаги раздал копии каждому присутствующему.
  - Основная идея заключается в создании частного автобусного парка с целью охватить самые насыщенные маршруты. Вы можете ознакомиться с моими исследованиями, которые показывают уровень востребованности автобусов и маршрутных такси, а также статистику по количеству пассажиров, которым приходиться стоят в переполненном транспорте, подвергая свою жизнь опасности.
  Мой парк будет состоять из принципиально новых автобусов, никаких перекупок устаревших моделей или бывших в использовании. Только новые машины, созданные по специальному заказу. С их предполагаемыми характеристиками вы можете ознакомиться.
  Данный транспорт должен стать "визитной карточкой" - яркой и запоминающейся.
  - Цена за один такой автобус очень велика, - перебил меня Жираф. - Вы указали, что для старта проекта требуется, как минимум, семь автобусов...Это дорого.
  - Дорого, - легко соглашаюсь я. - Но я рассчитываю развернуть кампанию по сбору средств и сразу же окупить две единицы транспорта.
  - Милостыню просить? - хихикнул Колобок.
  - Обратиться в администрацию и провести самоокупаемую рекламную акцию, - заявил я и поспешил пояснить. - Скоро выборы, один из кандидатов вполне может спонсировать нас, подарив автобус. Мы же взамен, будем публично его благодарить. Ваше "спасибо" дорого стоит.
  Далее...Я планирую выпустить ряд товаров с изображениями новых автобусов. Кружки, открытки...Все самое дешевое, но продаваемое. На фоне общей рекламы и шумихи в прессе, эти товары вполне окупят один автобус.
  Вижу в их глазах интерес, изучают документы, переглядываются. Двадцать минут уже истекли, а мне все еще задают вопросы, уточняют. Наконец, выступает отец:
  - Я вижу, вы указали свою долю в планируем предприятие. Вы хотите половину...Это наглость.
  - Ничуть, - твёрдо заявляю я. - Я также планирую заключить долгосрочный контракт, который гарантирует мне место руководителя проекта и, соответственно, взять на себя все риски и обязательства.
  - А не молод ты, такие обязательства брать? - Медведь глянул на меня исподлобья.
  - За меня говорят мои дела, а не возраст, - возвращаю мрачный взгляд. - Подробный бизнес-план, статистика...
  - Чушь! - Медведь комкает свои копии документов и метко швыряет в урну. - Бред малолетки, возомнившего себя бизнесменом.
  - Действительно, - его поддерживает Колобок. - Это уже не смешно - столько времени зря потеряли. - Он аккуратно сминает бумаги и кладет в урну.
  - Я изучу ваши документы подробнее, - неожиданно заявляет Жаб. - Идея мне нравится, ваш обстоятельный подход тоже...
  - Серьезно? - не верит Медведь.
  Жираф молча изучает мои бумаги, а затем под недоуменные взгляды Колобка и Медведя убирает их в свой портфель.
  - Возможно, это не плохая идея, - заявляет он. - Нужно подумать.
  - Изучу на досуге, - отец складывает документы вдвое и убирает в стол.
  Медведь и Колобок в растерянности, кажется, они уже пожалели, что выбросили бумаги в урну. Тогда я решаю сыграть свою последнюю карту.
  - Есть еще кое-что, - с ужасом чувствую, что мои губы разъезжаются в акулоподобной улыбке, как у отца. - Мне стало известно, что складская зона на юге города продается. Информации пока нет в общем доступе, так что тот, кто успеет первым, имеет все шансы заключить выгодную сделку. Думаю, это место может стать отличной площадкой для моего предприятия.
  Новость вызвала бурное обсуждение. Особенно выделился Колобок:
  - Это отличная новость! Но почему вы так уверены, что мы не воспользуемся вашей информацией и не перекупим участок?
  - У вас есть определенная репутация, - я слегка польстил. - Верных определенным принципам людей. Думаю, вы так не поступите.
  Колобок хотел что-то сказать, но его опередил отец:
  - Репутация в нашем деле много стоит, а её потеря может обернуться крахом.
  Жаб, Медведь и Жираф согласно закивали. Колобок смолк на мгновение и быстро подтвердил:
  - Конечно! Мы следим за репутацией.
  - Я не сомневаюсь.
  Я и правда, не сомневался. На репутации этих людей держалось очень многое, и тем, кто бы попытался эту репутацию очернить, можно только посочувствовать.
  Мне задали еще несколько вопросов, прежде чем собрание закончилось.
  Из кабинета я вышел на гудящих ногах. Ира одобрительно мне кивнула и указала на кресла:
  - Отдохните, Игорь, - Василий Александрович примет вас через несколько минут.
  Ясно. Теперь отец хочет побеседовать те-а-тет. Что же, так даже лучше, мне есть, что у него спросить.
  - Проходите, - я толком не успел устроиться в кресле, а меня уже вызывали.
  Конференц-зал был пуст, но я в нем и не задержался. Прошел насквозь и оказался в еще одном коридоре. Не здание, а настоящий лабиринт... Члены Совета, уже покинули здание, воспользовавшись неприметным лифтом, который вел непосредственно в подземный гараж. Я же без стука вошел в личный кабинет отца.
  Тут он, обычно никого не принимает, зато позволяет себе вздремнуть или перекусить. Рабочий стол, диванчик, маленький холодильник и шкаф с документами. Ничего лишнего. Подозреваю, что это самая охраняемая комната в здание.
  - Возвращение блудного сына удалось, - похвалил отец, уплетая огромный кусок домашнего пирога. Готовку родной матери я признал сразу. Облизнулся и потянулся за свое долей. - Выступление прошло на ура.
  - Так уж и удалось? - поскромничал я.
  - Еще как! - отец был очень доволен. - Я рассчитывал на поддержку одного...А ты заинтересовал сразу двух! А еще будет мой голос...И не кривись! Это не блат, мне действительно нравится твоя идея.
  В общем, не буду вдаваться в подробности наших внутренних склок и интриг, но теперь, раз заинтересовались эти двое, остальные сделают все, чтобы не пролететь мимо проекта. Поверь, найдут повод...изобразят, что делаю тебе одолжения, словно бы и нехотя, но деньги дадут. Подкупил ты их свое идеей с открытками и чашками. На такой мелочевке можно стабильно зарабатывать годами...
  Я невольно улыбнулся, похвала отца много стоила.
  - Ладно, - тем временем мой родитель выхватил у меня из под носа последний кусок пирога и заявил. - Показывай фотки!
  - Какие фотки? - не понял я.
  - Как какие!? Девушки своей! Или ты её с собой привел? Неужели в приемной оставил?
  - Дома оставил, - немного оторопел я от такого напора.
  - Нууу, - разочарованно загудел отец. - Я так не играю. Все! Сегодня же идем к тебе в гости. Сейчас с делами разберусь, заедем за матерью и...
  - Нет! - я был не против познакомить Марину с родителями, но мне очень хотелось провести сегодняшний вечер с ней наедине. Я уже и так впечатлений набрался, пока представлял проект.
  - Почему? Родителей стесняешься? - оскорбился отец
  - Ага, - согласился. - Очень стесняюсь!
   - Переживешь, - шутливо отмахнулся отец. - Нет, серьезно. Когда? Заметь, я, даже, не прошу тебя вернуться домой и жить с нами. Просто хочу зайти в гости и познакомиться с девушкой. Ты, кстати, обещал нас познакомить.
  - Давай через пару дней, - вздохнул я. - Там еще с её родителями не все ясно...
  - Ты им не понравился? - вскинул брови отец.
  - Можно и так сказать, - хмыкнул я. - Все-таки они думали, что я её похитил, а те уроды, что ей "дурь" подсунули и меня побить хотели, там еще и наплели в три короба...
  Я осекся. Отец смотрел на меня со своей ласковой акульей улыбкой, от которой чай в чашках остывал быстрее, чем на морозе:
  - Дурь...Похищение...Хотели побить...Сын, ты, кажется, не рассказал кое какие интересные подробности своей жизни.
  Расслабился. Проговорился. Сам виноват.
  Пришлось выложить отцу всю историю от начала до конца.
  - Весело живешь, - сообщил он мне. - Интересно...с огоньком!
  - Угу, - кисло кивнул я.
  - Ладно, не куксись, - неожиданно мягко сказал отец. - Ты прав - действовать нужно аккуратно, чтобы зазнобе твоей не навредить. Я вообще не буду вмешиваться...пока. Димка твой не дурак, разберётся, что к чему, а уж потом...
  Если бы недоброжелатели могли видеть этот оскал, они бы сам уже бежали сдаваться в полицию.
   ***
  Домой я возвращался в приподнятом настроении. Отец заверил, что ход проекту дадут, причем в ближайшее время, поэтому мне стоит уволиться с работы и заняться точечным планированием, продумывать мелочи и возможные проблемы.
  Пришлось согласиться, хотя на счет работы я еще вяло по возражал, но отец решительно отмел все мои аргументы и убедил сосредоточиться на проекте.
  - Отдохни немного, все дела я устрою и позвоню, - распорядился он. - Ты пока разберись со своими проблемами. Надежный тыл - это очень важно. О деньгах не беспокойся, я уже перевел немного на твою карточку. Не спорь! Все равно заставлю отработать каждую копейку.
  Марина уже ждала меня и помахала с балкона. Когда я поднялся на этаж, дверь квартиры была открыта, а девушка нетерпеливо выглядывала наружу.
  - Ну как? - она тревожно заглянула мне в глаза.
  Вместо ответа обнимаю её, целую и начинаю вальсировать.
  - Великолепно, - сообщаю хорошие новости. - Сегодня отмечаем, устроим маленький праздник.
  - Это как? - заинтересовалась Марина.
  - Увидишь.
  Я так устал, что подавил свой первоначальный порыв провести вечер в ресторане. В нашей уютной квартирке намного лучше. Поэтому поужинав домашним, мы ограничились бутылкой вина и блюдом с тонко нарезанными ломтиками пряного и острого сыров.
  Я зажег свечу, погасил свет, и мы устроились на диване.
  Сгорая от любопытства, Марина попросила рассказать в подробностях, чем я сегодня занимался. Играть в тайны и дальше мне не хотелось, поэтому я честно все рассказал. Только про свою родню старался говорить очень обтекаемо, хотя и осторожно намекнул, что из богатой семьи...очень богатой.
  Не уверен, что Марина поняла. Её больше интересовали мои личные успехи, чем моих родителей. За это ей огромное спасибо.
  Девушка сообщила, что завтра с утра собираться по магазинам с Ольгой, Марией Николаевной и Оксаной. Моя тихая и скромная сестренка не желала оставаться в стороне и попросила взять её с собой. Думаю, они уже и через ноутбук переписываются.
  - Ну, да.., - смущенно подтвердила мои подозрения Марина. - У тебя такая классная сестра!
  С этим не поспоришь.
  Вечер пролетел незаметно, Марина уже начинала клевать носом, поэтому я поспешил убрать остатки еды и начать укладываться.
  Порядком захмелевшая Марина, совершенно не стесняясь, того, что свет еще не погашен, скинула халатик, повесила на спинку стула и, только потом, взобралась на кровать.
  Фигурка у неё...Я невольно залюбовался плавными изгибами тела, притягательной грудью и темным треугольником волос внизу живота. Меня бросило в жар, когда девушка прижалась ко мне.
  Она охотно откликнулась на мои поцелуи, доверчиво позволяя обнять себя. Ласкаю её губы, а сам медленно вожу ладонями по спине, по талии, перемещаюсь на живот. Марина ощутимо вздрагивает, когда мои руки добираются до упругой груди. Острые сосочки щекотят ладони.
  Марина не сопротивляется, только прикрывает глаза от смущения, щечки покраснели, дыхание участилось.
  Левой рукой двигаюсь вниз, глажу бедро, а затем осторожно просовываю ладонь между сведенными ножками. Марина испуганно вздыхает, но не успевает отпрянуть, я уже осторожно ласкаю её рукой. Девочка дрожит, начинает тяжело дышать и...боится.
  Я чувствую её внутренне напряжение, она молчит, но...еще не готова. Надавить на неё сейчас и она не откажет, но это будет эгоистично и подло. Поэтому медленно прекращаю ласки, двигаюсь руками к талии и...неожиданно начинаю щекотать девушку.
  Не ожидавшая такого, Марина смешно хрюкает и начинает хихикать. Напряжение мгновенно спадает. Она не остается в долгу и пытается ущипнуть меня.
  Мы еще немного повозились, прежде чем поцеловаться и уснуть.
  Несмотря на предыдущий трудный день, проснулся я рано. Можно было еще поваляться в постели полюбоваться на спящую Марину, но я решил встать и сделать девушке сюрприз.
  Убедившись, что в наличие есть все необходимое, я принялся за готовку. Хорошо, что мы вчера не стали открывать баночку с красной икрой, тогда мой замысел мог и не удастся.
  В кастрюле я смешал немного воды, муки, яиц и оливкового масла, добавил сахар. На медленном огне разогрел сковороду и смазал оливковым маслом, совсем чуть-чуть. Блинчики получились на загляденье. Аккуратно заворачиваю в них игру и готовлю чай с лимоном. Сервирую поднос и иду в комнату.
  Удивленная Марина только что проснулась, и натягивает одеяло до самого подбородка, еще не разобравшись, что к чему. Но вот разглядела блинчики, про одеяло сразу забыла, её уже волнует не то, что я откровенно пялюсь на её грудь, а содержимое тарелки.
  - Это мне? - еще не верит своему счастью девушка.
  - Тебе, - я поправляю подушку, чтобы она могла сесть поудобнее.
  Довольная Марина уплетает блины и запивает чаем. На меня бросает благодарно-восторженные взгляды, от которых хочется пуститься в пляс.
  Вскоре приехала Ольга и Оксана, я вышел проводить Марину и поздороваться с девушками.
  - Поздравляю, - невозмутимо кивнула Оксана. - Отец вчера открывал шампанское и хвастался, что ты не только взялся за ум, но и преуспел в этом.
  - Спасибо, - я довольно улыбнулся. - Но, пока, еще нет никакой конкретики...
  - Не тормози, Игорь, - оборвала меня Оксана. - Если отец сказал, что проекту дадут ход, значит дадут. Он в этом разбирается получше остальных. Поэтому, отдыхай, пока есть время, а потом готовься пахать, как валовая лошадь.
  - Как скажешь, - я чмокнул Оксану в щеку. - Не волнуйся, сестренка, буду пахать.
  - Кстати, - вспомнил я. - Как там Ксю? Что-то её не видно...
  - Воюете, - сообщила Оксана. - Теперь все шишки сыплются на того полицейского, что её увел. Не знаю подробностей, но Ксю беситься только при упоминание его имени и постоянно строит ему козни. Так что спи спокойно, ты для неё больше не самая приоритетная цель.
  Девушки уехали, им еще предстояло забрать Марию Николаевну. Пообещали быть к вечеру.
  Я перекусил, сделал звонок в отдел кадров и договорился, что занесу заявление об увольнение и...все. делать было абсолютно нечего.
  Немного пошатался по квартире. С легкой руки Марины, она приобрела невиданный доселе уют. Это непросто объяснить, но присутствие Марины ощущалось повсюду и несло в себе теплоту. Небрежно прошенный на кровати халат, тапочки в прихожей, зубная щетка в ванной, кружка с котенком на кухне...Это уже не моя квартира, а наша.
  Приодевшись во все домашнее, я решил немного подремать на диване.
  Позвонили в дверь. Кто еще? Я посмотрел в глазок и решительно заявил:
  - Никого нет дома!
  - Открывай! - потребовала Прохорова. - Не до шуток.
  - Что вам нужно? - поинтересовался я через дверь.
  - Открывай! - не унималась пенсионерка. - Разговор не для лишних ушей.
  Я осторожно приоткрыл дверь и выглянул, но Прохорова ловко просунула в щель клюку. Около минуты мы боролись - я тянул дверь на себя, она, используя клюку, как рычаг, давила всем весом.
  - Что вам нужно? - нервно спрашиваю, когда становиться ясно, что битву за дверь я проиграл.
  Прохорова мрачно смотрит на меня и окончательно добивает:
  - Хочешь жить - идем со мной!
   "Бабка слетела с катушек" - мелькает паническая мысль.
  Прохорова настойчиво тащит меня за собой, я, вяло сопротивляясь, спускаюсь вместе с ней на второй этаж и захожу в квартиру.
  - Вам нужна помощь? - робко спрашиваю, стараясь не смотреть на охотничью двустволку на стене. - Что-то подвинуть?
  - Ничего мне от тебя не нужно, - отмахивается Прохорова, тащит к окну и протягивает тяжелый армейский бинокль. - Смотри! Да не туда, вон за кустами!
  Прикладываю бинокль к глазам и очень надеюсь не получить клюкой по затылку. Потрясающее увеличение! Я с любопытством рассматриваю пешеходов, машины, пока не замечаю, на что указывает Прохорова.
  Вернее на кого. В кустах, у дома напротив, прячется уже знакомый мне парень, тот самый, что наведывался ко мне вместе с Олегом. Кажется, его звали Владом.
  Парень игрался с телефоном, изредка бросая взгляды на мой балкон и дверь подъезда. Он следил за домом! Это не хорошо...
  - Давно он там? - уточняю я.
  - Три дня уже ошиваются, - с готовностью сообщает Прохорова. - В обед у них пересменка.
  Зашибись! Оказывается, уже три дня за моим домом следят.
  - Не дрейфь, - была полна энтузиазма бабка. - Ясно дело, что в квартиру хотят вломиться, момент выгадывают. Но мы им этого не позволим!
  - Точно, - я решительно достал телефон. - Сейчас вызову полицию.
  - Какая полиция? - удивилась Прохорова. - У тебя доказательства есть? Нет, будем действовать сами. Я тебя для этого и подключила.
  - Для чего "этого"? - не понял я, но телефон убрал. Бабка умудрилась заразить меня своим энтузиазмом.
  - Проведем свое расследование! - загорелась Прохорова. - Все узнаем, все сами сделаем! Мне потом за это медаль дадут!
  - А мне? - не то чтобы я хотел медаль, но...
  - А тебе грамоту!
  - Почему только грамоту? - обиделся я.
  - По кочану! - отрезала Прохорова. - Я руководитель группы, значит и медаль мне. Заканчиваем спор! Нужно тебя подготовить до пересменки.
  - Как подготовить? - я почувствовал, что откровенно не успеваю за ходом мыслей Прохоровой. Старуха решительно взяла всю инициативу на себя.
  - Главное решительность, смелость и инициативность, - рассуждала Прохорова, доставая огромный чемодан. - Этого у меня навалом. От тебя требуется быть рядом и выполнять мелкие поручения. Но, сперва, тебя нужно замаскировать.
  - Зачем это? - я с опаской разглядывал содержимое чемодана. Одежда разных фасонов, накладные усы, грим...
  - А как ты из подъезда выйдешь, олух? - постучала меня по лбу Прохорова.
  И снова она права. Пришлось смириться и позволить себя переодеть в...пенсионерку
  Грубая мешковатая юбка, бесформенная кофта и платочек на голову. Для надежности Прохорова перевязала мне лицо белой тряпкой, как будто болит зуб.
  - Вот, - старуха выдала мне очки с обычными стеклами, упаковку ваты и белый лифчик. ОЧЕНЬ надеюсь, что не свой.
  - Ээ.., - мне стало интересно. - А откуда у вас все это...бабушка?
  - Слушай, внучек, - последнее слово Прохорова язвительно выделила. - Я же не задавала тебе вопросов, когда ты притащил бессознательную девку, а потом что-то очень напоминающие оргию устроил со своими дружками?
  - Да, вы плакат повесили, что я извращенец! - задыхаюсь от возмущения.
  - Повесила, - спокойно соглашается невозмутимая старуха. - Но вопросов не задавала!
  Мне нечего ответить. Одеваю лифчик, пихаю в него вату и, на всякий случай, сообщаю:
  - Я не извращенец.
  Прохорова только недоверчиво усмехнулась, доставая набор для макияжа
  Из подъезда выходили под ручку, как закадычные подружки. Накрашенный, напомаженный, в женской одежде, я чувствовал себя не в своей тарелке.
  - Куда так летишь, - шипела Прохорова. - Шагай медленно и морщься, как будто суставы болят и спину ломит. И не смотри в ту сторону! Медленно идем по двору - гуляем.
  Приходилось прислушиваться к её советам. Напористая бабка еще в квартире почувствовала мою слабину и теперь окончательно села на шею. Командовала, помыкала и, как мне кажется, откровенно издевалась. А как еще назвать её предложение надеть панталоны? Нет, уж увольте...
  Прохорова очень точно выбрала время для начала нашей операции, не прошло и десяти минут, как к Владу присоединился Олег, я сразу узнал этого противного брюнета. Парни перекинулись парой фраз, после чего Олег остался следить за домом, а Влад отправился в неизвестном направление.
  - За ним, - скомандовала Прохорова. - Уверена, он сейчас вышестоящему докладывать будет.
  - А, если он просто домой идет? - поинтересовался я.
  - Значит, узнаем, где он живет, - не унималась деятельна старуха, увлекая меня за собой. Оставалось надеяться, что мы не нарвемся на знакомых, которые могли бы меня узнать.
  Влад не воспользовался ни общественным транспортом, ни личным автомобилем, чем значительно облегчил нашу задачу. Парень шел не спеша и, лишь изредка, поглядывал на часы. Похоже, что Прохорова была права, выглядело так, что он направляется на встречу с кем-то.
  Смотрю на старуху с невольным уважением.
  Мы шатались по городу около часа, прежде чем оказались в парке. Как обычно, в дневное время, здесь было много детей, собачников и просто отдыхающих. Кое-где играла музыка, бойко шла торговля сувенирами и сладостями. Кстати, надо будет прийти сюда с Мариной...
  - Смотри, - пихнула локтем Прохорова.
  Влад выбрал уединенную дорожку и устроился на свободной лавочке.
  - Как неудачно, - посокрушалась Прохорова. - Около этой лавки нет кустов, а то бы подслушали... Ведь сейчас точно кто-то придет, не просто так он там уселся.
  Действительно, около соседней лавочки росли ветвистые кусты, в которых можно было бы спрятаться, но Влад выбрал другую скамейку.
   - Ну, ничего не поделаешь, - сказал я. - Просто посмотрим с кем он будет разговаривать.
  - Просто посмотрим, - гнусаво передразнила меня Прохорова. - Полумеры не приемлемы! Лезь в кусты и жди, я скоро вернусь.
  Старуха шустро повернулась и рванула в одном ей известном направление. Бабка так спешила, что забыла про все свои болячки. Зачем вообще с собой клюку таскает, если вон как носиться.
  Об этом я рассуждал, занимая наблюдательный пункт в кустах. Пришлось сделать приличный крюк, огибая Влада, чтобы незаметно залезть в заросли. Теперь лавочка была у меня, как на ладони, увы, не та, что нужно.
  Вскоре, ко мне присоединилась довольная Прохорова:
  - Вопрос улажен, - шепотом сообщила она
  Вопросительно выгибаю бровь, опасаясь выдать себя голосом. Старуха тоже соблюдает тишину, только кивает в сторону Влада. Ладно, посмотрим, что будет дальше.
  Парень развалился на лавке и закурил, презрительно глядя на проходящих мимо молодых мам с колясками и снующую детвору. Запрет на курение в парке его, видимо, не волновал.
  По дорожке медленно прошаркала старушка - божий одуванчик, кажется, я видел её при входе в парк. Пенсионерка устроилась на одной из свободных лавочек. Через несколько минут к ней присоединились две товарки. Бабушки церемонно раскланялись и начали неспешную беседу. Теперь из четырех лавочек, расположенных вдоль дорожки, свободными оставались две.
  А бабушки тем временем продолжали прибывать...
  Еще две старушки приземлились на свободную лавку и расчехлили вязальные принадлежности. Влад, не обращая ни на кого внимания, продолжал дымить.
  И вот кульминация. По дорожке еле ковыляет совсем уж старенькая бабушка. Седая, низенькая, с кривой деревянной палочкой. Так и хочется взять её под ручку и перевести через дорогу.
  -Молодой человек, - проскрипела старушка, останавливаясь около Влада. - Не могли бы вы подвинуться.
  - Лавка занята, - лениво цедит парень, выпуская облако дыма.
  - Молодой человек, не могли бы вы подвинуться, - невозмутимо скрипит старушка.
  - Не мог бы! - раздражается парень. - Ты что тупая? Иди вон на свободную лавочку, там и сиди.
  - Глухая, милок. Совсем глухая, - закивала старушка.
  - Вот, хам, - донеслось с соседней лавочки. - Молодой, а не может на другую скамейку пересесть.
  Влад поморщился, но не сдался:
  - Занято! - почти проорал он. - Топай дальше!
  - Нет. Вы посмотрите, что твориться!
  - Он еще и голос повышает!
  - Молодой бандит. Милицию нужно вызывать!
  - Так нет больше милиции, теперь полиция.
  - Тогда полицию! Зовите копов!
  - Ты где таких слов набралась, старая?
  - По телевизору, где же еще?
  - Так звонить в милицию то?
  - Да сами его прогоним, вот я его спицей!
  Бабки разошлись не на шутку, создавая назойливый гул и привлекая внимание прохожих. Прохорова довольно потирала руки, глядя как затравленный Влад спешно перемещается на ближайшую свободную к нам лавочку. Стоило ему пересесть, как гул мгновенно стих, буря миновала. Старушки расслабленно нежились на солнышке ни на кого не обращая внимание. Тишь да благодать.
  Только парень еще некоторое время с беспокойством косился на пенсионерок, но убедившись, что про него как бы и забыли, успокоился.
  Как у Прохоровой все поставлено, снова удивился я. За несколько минут собрала бабулек и организовала провокацию. Прямо мафия пенсионного возраста. Опасный и безжалостный враг...Нужно срочно мириться с Пороховой. Срочно!
  То, что Влад, наконец, дождался, я понял сразу. Широким шагом по дорожке двигался Кирилл. Одет он был в черные джинсы и обтягивающую белую футболку. Мышцы бугрились под тонкой тканью, спортсмен, блин...
  - Давай покороче, - распорядился он, усаживаясь рядом с Владом, который в его присутствии стал суетливым и лебезящим.
  - Маринка с утра на машине свалила с двумя какими-то девками, - затараторил Влад. Нам с Прохоровой все было отлично слышно. - Чувак этот, дома остался. Если куда намылиться, Олег мне позвонит. Или, может, сразу тебе звонить?
  - Мне не звонить, - рявкнул Кирилл. - О деле со мной говорить, только при личной встрече. Усек?
  -Да, конечно, - испуганно кивнул Влад.
  - Что за девки с Маринкой?
  - Я не знаю, но одна уже второй раз мельтешит. Подружки, наверное.
  - Всех её подружек я знаю, - заявил Кирилл. - Лично позаботился, чтобы тусила только с теми, с кем нужно.
  - Наверное, их этот чувак познакомил, - предположил Влад.
  - Сует нос, куда не просят, - скривился Кирилл так, будто съел лимон. - Нужно дать ему укорот, но только ненавязчиво.
  - Может нам его избить? - предложил Влад.
  - Один раз вы уже пытались...Идиоты, ничего нельзя доверить, - снова поморщился Кирилл. - Он вас теперь в лицо знает.
  - А мы маски оденем и в подъезде подловим, - не унимался Влад, которому явно очень хотелось меня избить.
  - Я подумаю, - задумчиво протянул Кирилл. - Пока продолжайте следить. Мне нужно еще время, чтобы надавить на Маринкиного отчима, я у него в фаворе, скоро дожму и он сам этому хмырю рожу набьет. Марина, конечно, будет в шоке от их драки и найдет утешения у меня...Вот тогда я смогу ей доходчиво объяснить с каким нехорошим человеком он связалась. Вот тут вы его и побьете, самое время ему будет загреметь в больницу и не путаться под ногами.
  - Это мы можем! - обрадовался Влад, азартно потирая руки. - Позовем еще наших и он так просто не отделается.
  Вот, что задумали эти мерзавцы. Хотя любой ценой разделить нас с Мариной, а потом вешать ей лапшу на уши.
  - Тянуть больше нельзя, - продолжал рассуждать Кирилл. - И так выбились из графика.
  - Какого графика? - не понял Влад. Мне тоже было это очень интересно. Похоже, у Кирилла был какой-то четкий план, связанный с Мариной, и, я уверен, ничем хорошим девушке не суливший.
  - Не твое дело, - резко ответил атлет. - Делай, что сказано и получишь еще денег. Остальное тебя волновать не должно.
  - Да я и не волнуюсь! - открестился Влад. - Все будет, как скажешь.
  - Хорошо, - кивнул Кирилл поднимаясь. - Завтра в это же время.
  У меня уже чесались руки позвонить Димке и поделиться новостями, поэтому я осторожно начал выбираться из кустов. И надо же было споткнуться о корень!
  - Что там? - Кирилл недоуменно обернулся, хотя уже отошел на несколько шагов.
  - Может собака? - предположил Влад.
  - Собаки так не шумят, - Кирилл с подозрением вглядывался в зеленые заросли, он мигом сообразил, что их могут подслушивать.
  Прохорова с кошачьей грацией и змеиной изворотливостью дала деру через кустарник, я, как перепуганный медведь, рванул за ней. Ветки хлестали по лицу, цеплялись за юбку и норовили воткнуться в глаза. В какой-то момент я споткнулся и упал, но страх быть пойманным заставил двигаться дальше на четвереньках. Как ни странно, это обернулось удачей. Снизу веток было меньше и драпал я быстрее. Позади грязно ругались Влад и Кирилл, решившие преследовать нас.
  Я догнал Прохорову как раз в тот момент, когда заросли закончились, и мы оказались в одном из самых безлюдных уголков парка. Два здоровенных мусорных контейнера, ящик с песком и противопожарным ведром - деваться некуда. Если нас тут поймают, то могут и побить...Я мгновенно вспомнил впечатляющие мышцы Кирилла. Побить могут очень сильно.
  - Прыгай в мусорку! - приказала Прохорова.
  - Не хочу, там пахнет! - возмутился я.
  - Тогда, давай, как в кино, - Прохорова решительно шагнула ко мне. - Притворимся целующейся парочкой!
  Я представил себе эту картину в голове и молча сиганул в контейнер с мусором. Для надежности начал закапываться, стараясь не обращать внимания на запах и не думать, что это такое влажное и склизкое течет за шиворот. Замаскировавшись под грудой отходов, затаился.
  Что происходило снаружи, я не видел, зато отлично слышал. Вот затрещали кусты, это появились преследователи.
  - Где они? - запыхавшийся голос Кирилла.
  - Да, за кем мы гнались? - недоумевающий Влада. - Я никого не видел.
  - Ты что глухой? - раздраженно спросил Кирилл, судя по звуку шагов, он обошел вокруг мусорных контейнеров. - Впереди кто-то бежал.
  - А давай у бабки спросим, - предложил Влад. - Вон идет.
  - Чаво? - узнаю голос Прохоровой.
  - Мать, ты тут никого не видела?
  - Нет, сынок, никого, - косит под дурочку хитрая Прохорова. - Вот только что из кустов две собаки выскочили, чуть меня с ног не сбили! Такие волкодавы! А я, значит, иду себе, гуляю, а они кааак выскочат, прям страху натерпелась. Ваши собачки? Так вы лучше следите за ними, не ровен час, в беду попадут. Вон туда они побежали. Вооон туда.
  - Поняли мы, - поспешил отделаться от старухи Влад.
  Парни еще пошептались, но меня не заметили. Видимо, решили не лезть в мусорку на глазах у пенсионерки, а может и просто побрезговали. Для надежности я решил не вылезать еще некоторое время. Благоухало так, что глаза слезились, но нарываться на прямую конфронтацию с Кириллом и Владом не хотелось. Подожду, потерплю, а потом страшно отомщу...
  - Не уснул там? - в контейнер сунулась Прохорова, поморщилась и отшатнулась. - Фу, какая гадость! Давай вылезай, пока никто не видит.
  Выбраться оказалось не так просто, мусор проминался под ногами, противно чавкал и заставлял неловко скользить. Неудачно поскользнувшись на какой-то влажной мерзости, я снова плюхнулся в зловонную кучу.
  Прохорова сжалилась, и протянул клюку, чтобы я мог ухватиться. Вот только сил худосочной старушки оказалось недостаточно, чтобы меня вытащить.
  - Милы дамы, позволите вам помочь? - к нам совершенно незаметно подкрался статный старик с шикарными седыми усами, которые он залихватски подкручивал.
  - Ой, - Прохорова смущенно потупилась, глядя на прямого, как жердь сухопарого старика, и отпустила свой конец клюки, отправив меня в очередной полет в зловонные недра.
  - Кажется, вашей подруге нужна помощь, - деликатно заметил старик, осторожно снимая свой серый пиджак.
  - Да какая там подруга, - Прохорова откровенно строила ему глазки. - Вот мимо проходила, смотрю - человек в беде. Разве можно не помочь?
  - Обязательно нужно помочь! - горячо поддержал её старик, хватая меня за руку. Его сил оказалось достаточно, чтобы одним рывком вытащить меня наружу.
  - Спасибо, - благодарно киваю, брезгливо стряхивая с плеча банановую шкурку, а с головы липкую обертку от мороженного. Дорожка оказалась не такой уж безлюдной, на ней уже замаячили молодые мамы с колясками. Нужно быстрее привести себя в порядок.
  - Не стоит благодарности, - галантно кланяется старик. - Всегда приятно прийти на помощь прекрасной.., - он смотрит на меня внимательнее, и от удивления отшатывается. - Ты кто?
  Дальнейшие события представляют собой череду нелепейших случайностей и тотального невезения. По крайней мере, я буду придерживаться именно этой версии.
  Отшатнувшись, старик неловко наступил на ту самую шкурку, что я стряхнул, взмахнул руками, сбивая с моей головы платок и очки, и рухнул на землю. Я попытался его удержать, но только вцепился в ворот рубашки, который с треском порвался.
  - Пенсионера бьют! - заголосила молодая мамаша не особо вникая в ситуацию.
  - Я его не трогал! - проорал я, но поздно.
  - Извращенец! Мужик в юбке! Пенсионеров грабит! Помогите! - мамаши орали так, что, наверное, их слышал весь парк. Двое полицейских, очень не вовремя нарисовавшихся, поблизости точно услышали.
  В этот момент я еще мог спокойно им все объяснить, но тут вмешалась Прохорова:
  - Беги! - зашептала она. - А не то заметут!
  Я сделал первый неуверенный шаг, полицейские заметно напряглись и тоже ускорились в моем направление. Все. Дальше я уже не соображал, просто рванул прочь. Стражи правопорядка бросились за мной.
  Я давно обещал себе заняться спортом, начать бегать по утрам, отжиматься и подтягиваться...Жаль все так и осталось в планах.
  Теперь в груди хрипело и сипело, пока я, высоко задрав юбку, несся по узким парковым дорожкам. Полицейские с топотом бежали позади, пока мне еще удавалось сохранять дистанцию. Молча бегут, не орут, значит, сохраняют дыхание, чтобы догнать наверняка.
  Вспомнились старые фильмы со Стивеном Сигалом. Там очень часто были сцены с погонями, где он красиво и долго бежал, преследуя плохих парней. Интересно, как я выгляжу со стороны? Думаю, довольно занятно, потому что мало кто из прохожих оставался безразличен к такому зрелищу. Многие не только останавливались посмотреть, но и спешили заснять все на мобильные телефоны.
  Парк закончился, я выбежал на оживленную улицу. Кололо в боку, и гудели ноги, еще немного и меня догонят. Не придумав ничего умнее, я попытался скрыться в ближайшем крупном здание, которое оказалось кинотеатром.
  Врываюсь в вестибюль, никого нет - сеанс уже начался. Под удивленные взгляды охранника и билетера, спешу вглубь помещения. Уже врываясь в туалет, понимаю, что лучше было бы попытаться укрыться в зрительном зале, затаиться в темноте.
  Слышу крики полицейских, которые уже в кинотеатре. Сейчас им укажут, куда я скрылся. Мой последний шанс - кабинки, можно попытаться затаиться в одной из них, забравшись с ногами на унитаз.
  Не мешкая устремляюсь к первой попавшейся кабинке и распахиваю. Двухсекундная тишина, я понимаю, что умудрился попасть в женский туалет и, более того, хотел спрятаться в кабинке, которую уже кто-то облюбовал.
  Миловидная женщина со спущенными брючками уставилась на меня квадратными глазами.
  - Ааа!!! - заорали мы одновременно.
  Отскакиваю назад, закрывая дверку, крик словно отрезало. Но долго тишина не продлилась, в туалет ворвались полицейские и сходу бросились на меня. Не знаю, что со мной случилось, но я начал оказывать сопротивление, усугубляя свое незавидное положение.
  Я с ними не дрался...Метко плюнул в глаз одному и мстительно укусил второго, когда он попытался заломить мне руку. Полицейские обиделись и перестали миндальничать. Я мигом пришел в себя, получив несколько раз по ребрам и в зубы. Все, добегался.
  Сильные руки стражей правопорядка быстро уложили меня на грязный пол и обездвижили.
  При входе в кинотеатр уже ждала патрульная машина, меня, закованного в наручники, торжественно вели через вестибюль. Женщина из туалета, охранник и билетер одобрительно аплодировали полицейским и благодарили за хорошую работу. Все радовались и смеялись, а я впервые задумался о самоубийстве...
  По дороге в участок со мной не разговаривали, хотя и обсуждали мой облико морале между собой. Меня приняли за бомжа-забулдыгу и теперь спорили, что довело меня до жизни такой, водка или наркота.
  Навалилась свинцовая апатия, абсолютно не хотелось спорить и что-то объяснять. Я позволил конвоировать себя в камеру. Так вот ты какой - обезьянник.
  В небольшой камере с двумя шконками дурно пахло, и было очень грязно.
  - Сидеть, ждать, - скомандовал полицейский. - Не гадить.
  Сложилось впечатление, что полицейский принимает меня за наркомана, поэтому разговаривает, как с идиотом. Безразлично киваю.
  - Не хулиганьте, пожалуйста, - вежливо просит полицейский, прежде чем закрыть дверь.
   И что теперь? Телефона и документов меня не было, внятного объяснения всему произошедшему тоже. Точно! Мне должны дать один телефонный звонок! Я в кино видел...Правда, кино было не наше и правила могли быть другими.
  Не проходит и получала, как в камеру заталкивают сгорбленного, дурнопахнущего мужичка.
  - Это Гриша, - сообщает мне полицейский. - Гриша - местный бомж, не обижай его.
  Ага, а если он меня обидит? Не успеваю ничего сказать, дверь с лязгом захлопывается.
  Бомж Гриша смотрит на меня с плотоядным интересом. Его стеклянные блеклые глаза внимательно изучают мою одежду, лицо.
  - Покушать дашь? - интересуется бомж от которого воняет так, что хочется выбить дверь камеры и дать деру.
  - Нет, - осторожно отвечаю я, этот тип не выглядит достаточно вменяемым, поэтому вызывает вполне обоснованные опасения.
  - А денежку дашь? - с детской непосредственность продолжает задавать вопросы этот индивид.
  - Нет, ничего у меня нет.
  - А если я тебя ножиком пырну? - не меняя интонации интересуется бомж.
  - А у тебя ножик есть? - нервно сглатываю.
  - Нету, - печалиться Гриша, лицо его приобретает обиженный вид. - Отняли.
  Шумно выдыхаю сквозь зубы. Пронесло.
  - Гриша, давай не будет ссориться, - начинаю дипломатические переговоры. - У меня ничего нет, у тебя ничего нет. Нам нечего делить.
  - Нечего.., - задумчиво соглашается бомж. - А если я все-таки поищу? Вдруг, ты что-то прячешь, вон какая у тебя юбка широкая. Можно я под неё загляну?
  - Я тебя укушу, - честно признаюсь я, морально готовясь отстаивать свою честь и достоинство.
  - Не надо кусаться! - пугается Гриша, а затем доверительно сообщает. - Не люблю, когда меня кусают, поэтому и животных боюсь.
  - Гав-гав! - грозно клацаю зубами. Мой сокамерник испуганно вжимается в стенку.
  Бомж Гриша больше не пожелал общаться и ушел куда-то далеко в себя. Из краешка рта у него пошла слюна. Вернется не скоро.
  Так, нужно срочно что-то делать.
  - Эй! Есть там кто? - требовательно стучу кулаком в дверь. Через некоторое время меня заметили, и в камеру заглянул молодой полицейский:
  - Чего тебе? - раздраженно поинтересовался он и честно предупредил. - Будешь буянить - дубинкой огрею.
  - Ему плохо! - быстро перевожу стрелки на Васю.
  - Ха! - отмахивается полицейский. - Это ему очень даже хорошо! Когда плохо, то он с чертями воюет и кровью харкает. Не отвлекай по пустякам.
  - Подождите! - не даю ему уйти. - Когда меня выпустят? Я ничего не делал, все это недоразумение.
  - Все так говорят, - хмыкнул полицейский, рассматривая меня с изрядной долей брезгливости. - Скоро старший придет, с ним и разбирайся. А пока сиди.
  Дверь с лязгом захлопнулась. Тоска...
  Время тянулось, как очень качественная резина. Я успел мысленно несколько раз четвертовать Прохорову, которая меня во все это втянула, и пять раз проклясть Кирилла и Влада. Потом незаметно для себя задремал.
  Разбудили меня криком и руганью. Дверь обезьянника открылась и внутрь буквально швырнули мужчину в деловом костюме с разбитым лицом. Следом тихо, но с достоинством вошла молодая женщина в открытом вечернем платье. На каблуках, с изящной сумочкой и аккуратным макияжем она дико смотрелась в камере предварительного заключения.
  - Сидеть и ждать старшего! - рявкнул один из полицейских.
  - Да вы знаете кто я? - взвыл знакомым голосом мужчина у которого в кровь был расквашен нос и наливался свежий фингал. - Я - Бронько! Я вас всех куплю! И старшего вашего куплю! А потом на улицу вышвырну! Твари!!!
  Мужчина поднялся и мрачно огляделся. Орать он прекратил почти сразу, когда понял, что полицейские уже давно ушли. Поморщившись после внимательного осмотра Гриши и меня, он обратился к женщине, которая в нерешительности стояла у двери:
  - Довольна, шлюха? Из-за тебя теперь с бомжами сидеть! А может, хочешь меня прямо здесь обслужить? А потом и весь участок заодно!
  - Я не проститутка, - тихо, но твердо сказала женщина. Она немного побледнела, заметно нервничала, но держалась уверенно. По крайней мере, старалась.
  - А кто же ты тогда? - язвительно поинтересовался Бронько. - Королева Англии? Не соблаговолите ли встать в позу, Ваше Величество?
  - Я представитель службы эскорта, - женщина с трудом держала себя в руках, губы уже тряслись и глазки увлажнились. - Я не оказываю интимных услуг, только сопровождаю и развлекаю беседой.
  - Ну, конечно, - расхохотался Бронько. - Кому ты заливаешь? Решила цену себе набить, так и скажи. Шлюха!
  - Ладно, с тобой я еще разберусь, - скандалист шагнул ко мне. - Двигайся, ущербный, а лучше вообще вали с лавки. Хм...что-то рожа у тебя больно знакомая...Эй, ты чего?
  Желая остаться неузнанным, я быстро сорвал с головы платок и повязал его на бандитский манер. Хотя бы так.
  - Покушать дашь? - завел старую песню Гриша, обращаясь на этот раз к Бронько.
  - По морде дам! - рявкнул новоприбывший, чем сильно расстроил Гришу, иначе, зачем бы бомж поинтересовался у меня:
  - А можно я его ножиком пырну?
  Тут уже расстроился Бронько, так расстроился, что начал орать и молотить кулаками по двери, требуя немедленной эвакуации. Пришел полицейский, с некоторым удивление выслушал Бронько с которого быстро слетела спесь.
  - Гриша угрожает? - уточнил представитель закона. - Странно. Гриша смирный. Это вот этот - короткий кивок в мою сторону. - Подраться любит, патрульных покусал...
  Ой! Ну, прям покусал, подумаешь цапнул одного и то случайно. Но авторитет мой в камере резко пошел вверх. Теперь на меня смотрели с опаской.
  - Нет у нас больше нормальных камер, - грустно сообщил полицейский. - Придется вам как-то уживаться. Старший через пару часов будет, потерпите?
  - Потерплю, - вырвалось у меня.
  Полицейский смотрит озадачено, остальные уже со страхом.
  - Ну, ты тогда проследи за порядком, - получают ответственное задание. Дожил, меня теперь считают авторитетом среди скандалистов, бомжей и проституток. А как хорошо день начинался...
  На мою койку так никто и не сел, все строе сокамерников скромно устроились напротив, старательно опуская глаза. Я еще понимаю Гришу, он - больной, но вот эти двое...То есть по их мнению сидеть с вонючим бомжем приятнее и безопаснее, чем со мной.
  Впрочем, страх и вонь не помешали Бронько уже через несколько минут начать приставать к женщине. Его рука то и дело норовила оказаться у неё на коленке. Женщина морщилась, демонстративно отталкивала ухажера, но поделать ничего не могла. Взгляд у неё стал затравленный.
  - Хватит! - пытаюсь воздействовать на любвеобильного сокамерника, но тот уже достаточно пришел в себя, что сопоставить наши комплекции.
  - Отвали, ущербный, - Бронько лезет к женщине двумя руками.
  - Я сказал, хватит! - я встаю с кровати.
  - Достал, - Бронько начинает беситься и вскакивает мне на встречу. Что-то мы с ним не рассчитали, то ли размер помещения, то ли свои пропорции, но в какой-то момент наши лбы столкнулись.
  У меня потемнело в глазах, несколько раз сверкнули звездочки. Недоуменно моргаю и смотрю, как мой противник плавно оседает на свое место, сводит глаза в кучку и заваливается на Гришу, который, пользуясь моментом, начитает шустро шарить руками по карманам. В глазах бомжа мелькает уважение и я удостаиваюсь восторженного отзыва:
  - Резко ты его! Только встал, а он уже лег! И даже не кусался!
  Чувствую, как подкашиваются ноги, быстро сажусь на свое место. Спасенная женщина шустро пересаживается, устраиваясь под боком, коситься опаской.
  Она, кстати, хороша собой. Мимолетного взгляда в глубокое декольте хватило, чтобы оценить нежно-белые полушария и ложбинку между ними. Легкое платье не скрывало длинных стройных ног, позволяя любоваться не только круглыми коленями, но и тем, что выше.
  Около пятнадцати минут мы просидели в тишине. Бронько пришел в себя и теперь злобно сверлил меня глазами, но никаких ответных действий не предпринимал. Женщина долго крепилась, но все-таки её прорвало.
  - Вы только поймите меня правильно, - зашептала она мне на ухо. - Я не проститутка, правда, работаю в эскорте. Только нет там никого интима! Сопровождаю на свадьбы или общественные мероприятия.
  Женщина, которую, оказывается, звали Виктория, трещала без умолку. Наверное, сказался сильный стресс. Она завалила меня абсолютно необязательными подробностями свой жизни, рассказала, как к ней приставал Бронько, как он устроил дебош в каком-то ресторане.
  Она оказалась милой и образованной женщиной, умеющей вести беседу. Сперва, я счел это нормальным для представительницы её профессии, но, когда, она с лёгкостью начала спорить со мной по некоторым вопросам, уточнил. Оказывается, Виктория имела высшее экономическое образование. Просто не сумела найти работу по специальности, а благодаря своей внешности с легкостью устроилась в эскорт.
  - Работа не плохая, - призналась она. - Только очень часто попадаться такие вот козлы. А еще, среди наших девочек, есть те, кто не против...ну, вы поняли. Вот из-за них у нас и такая репутация.
  - А в отделение за что забрали? - спросил я.
  - За компанию, - помрачнела Виктория. - Этот гад начал меня при всех проституткой обзывать, ну, а полицейские, как услышали про эскорт, так сразу и...
  - Ясно, - сочувственно киваю.
  - А вот вы, - женщина замялась. - Вы ведь не бомж и не бандит, у вас глаза...другие. Как вы тут оказались?
  - Роковое стечение обстоятельств, - я в общих чертах обрисовываю ситуацию. Виктория кивает, хмыкает, а потом все также шепотом просит:
  - Только вы еще по притворяйтесь, чтобы эти двое не бузили. Хорошо?
  А куда мне деваться?
  Когда в камеру заглянул полицейский, там царил мир и покой. Виктория кимарила у меня на плече, а Гриша развлекался тем, что периодически тыкал грязным пальцем в Бронько и что-то угрожающе шептал.
  - На выход, - полицейский указала на меня. Ободряюще улыбаюсь Виктории и следую в указанном направление. В прокуренном кабинете меня ожидает усталый сержант.
  - Итак, давайте знакомиться, - начал он, когда я уселся на скрипучий стул напротив его стола. - Я - сержант Одинцов.
  - Игорь.
  - Просто Игорь? - хмыкает сержант. - Может фамилию назовете? Если паспорт покажете так вообще будет хорошо.
  - Понимаете, - спешу ввести сержанта в курс дела. - Произошла ошибка! Я ничего такого не делал, случайно все...
  - Угу, - перебивает полицейский. - Случайно напал на пенсионера в парке, случайно покусал полицейского. Много случайностей, не находите? Ладно, хватит шутить, употребляете? Наркотики? Таблетки? Клей?
  - Нет! - испугано отвечаю я.
  - Хм, - сержант читает что-то. - Действительно, сказано, что задержали вас абсолютно трезвого. Еще интереснее. Юбку зачем нацепили?
  - Так получилось, - понурился я.
  - Плохо получилось, - осуждающе покачал головой сержант. - Что скажете в свое оправдание?
  Я хотел сразу сослаться на Димку, но полицейский меня опередил:
  - Только не надо заливать, что у вас друзья в прокуратуре и папа - олигарх. А то у нас тут каждый второй такое брешет.
  С лязгом закрываю рот. Вот уж попал не в бровь, в глаз.
  - Можно мне позвонить? - робко спрашиваю.
  - Можно, - сержант кивает на стационарный телефон у себя на столе. - Только быстро и по делу. Пусть кто-нибудь привезет ваш паспорт.
  Тут возникла заминка, я не помнил номера мобильных телефонов своих друзей. Лихорадочно соображая что делать, решил позвонить себе на домашний. Долгие протяжные гудки и...ничего. Вот засада!
  Сержант Одинцов демонстративно покашливает, намекая, что у меня не так много времени. Думать, думать, думать. Точно! Быстро набираю другой номер. На этот раз трубку взяли быстро.
  - Алло, - чуть хрипловатый женский голос.
  - Здравствуйте, Анна Сергеевна, - приветствую маму своего лучшего друга. Когда Димка жил с родителями я названивал ему чуть ли не каждый день, этот номер намертво засел в памяти.
  - Игорь? - узнала меня женщина. - Какими судьбами?
  - Анна Сергеевна, продиктуйте мне, пожалуйста, номер мобильного телефона Димы, - попросил я. - Я сейчас в...не могу найти свой мобильник, а мне нужно срочно ему позвонить.
  - Что-то случилось? - забеспокоилась женщина.
  - Нет-нет, все в порядке, - под насмешливым взглядом полицейского успокоил я её, а уже через три минуты дозванивался по продиктованному номеру.
  - Говорите, я слушаю - строгим голосом сообщил Димка, это он всегда так выпендриваться, когда видит звонок с незнакомого номера.
  - Димка, это я!
  - Игорь? - удивляется друг. - А ты с какого телефона звонишь?
  - Не важно! - тараторю я - Ты сейчас где?
  - К тебе домой едем, - сообщил Димка. - Девчонки порядочно закупились, вот я их везу, чтобы сумки помочь дотащить. Тебе, кстати, не смогли дозвониться. Что-то с телефоном?
  - Что-то со мной, - вырвалось у меня, спешу пояснить. - Отвези всех ко мне, потом бери мой паспорт, он в брюках, и дуй...
  Вопросительно смотрю на сержанта. Тот все понял и продиктовал адрес.
  - ...Дуй по этому адресу, - заканчиваю я.
  - А что там? - интересуется Димка. - Тебе тут, кстати, Марина привет передает.
  - Ага, ей тоже привет, - устало бормочу я. - Тут местное отделение, Дим, я как бы в обезьяннике сижу...
  На другом конце провода долгая и очень выразительная пауза.
  Закончить разговор с другом мне не дали. Сержант Одинцов заявил, что о главном я сообщил, а все остальное не важно. У меня отобрали трубку и конвоировали обратно в камеру, где я занял свое место.
  Следующим увели Бронько. Некоторое время Виктория нервно ожидала его возвращения, но заглянувший полицейский сообщил:
  - Скандалиста этого отпустили, - сказал он. - А вам дамочка придется задержаться. Господин Бронько подтвердил, что вы проститутка.
  - Это ложь! - взвыла Виктория со слезами на глазах. - Ложь! Ложь! Ложь!
  У женщины начиналась истерика. Я поспешил взять её за руку и усадить на койку.
  - Тише-тише, - успокаиваю. - Скоро приедет мой знакомый, уверен, что и вас он отсюда вытащит.
  - Здорово! - обрадовался Гриша. - И меня вытащит!
  Вот в этом я как раз не был уверен, но, чтобы не провоцировать бомжа, не стал его разочаровывать.
  Не прошло и получаса, как дверь камеры открылась, полицейский, заглянувший внутрь, сообщил:
  - Так, сказали привести чудика...Гриша, на выход.
  Бомж удивленно похлопал глазами, но пререкаться не стал. Мы с Викторией остались вдвоем. Было немного обидно, что за Гришей пришли раньше, чем за мной. Но обдумать эту неприятную мысль я не сумел, дверь снова распахнулась.
  - Ошибочка вышла, - смущенно сообщил полицейский, заталкивая бомжа обратно в камеру. - Ты, который кусается, на выход!
  Так как других кусачих не нашлось, пришлось идти мне.
  В уже знакомом кабинет меня ожидали сержант Одинцов и Димка.
  - Игорь, ты как? Я чуть сума не сошел, пока ехал.., - тут мой друг, наконец, хорошенько меня рассмотрел и осекся. - Почему ты в юбке!?
  - Так получилось, - смущенно буркнул я.
  - Ладно, потом расскажешь, - Димка с видимым трудом взял себя в руки. - Этот мой, - кивнул он сержанту. - Забираю прямо сейчас, рапорт и все документы тоже.
  - Да, какие документы, - пожал плечами сержант, даже не пытаясь спорить. - Вот, патрульные отчитались...Он там одного покусал, кстати. Осторожнее.
  У Димки нервно дёргается щека:
  - Покусал?
  - Ага, - с воодушевлением кивает сержант. - Устроил драку в женском туалете, ну и куснул разок.
  - В каком туалете? - мягко говоря, офигивает мой друг.
  - В женском, - подтверждает сержант. - Он туда бросился сразу после драки в парке. Представляете, с пенсионером подрался!
  - Не представляю, - честно ответил Димка и обратился ко мне. - Идем, машина на улице.
  - Погоди, - я замялся. - Там женщина в камере...Можно её тоже забрать?
  - Это которая проститутка? - уточнил сержант.
  Мне не хотелось разводить спор на пустом месте и убеждать полицейского в том, что никакая Виктория не проститутка, поэтому просто кивнул.
  Димка, кажется, впал в кратковременный ступор, потому что стоял молча, только глазами вращал. А сержант Одинцов решил окончательно разобраться в ситуации:
  - А Гришу тоже забираете? Он тут утверждал, что вы конкретно скорешились.
  - Забираем! - решительно киваю, мне бомж и даром не сдался, но своих бросать нехорошо.
  - Игорь, ты рехнулся? - стонет Дима, пока сержант отправился освобождать обезьянник от посетителей. - Проститутка и бомж? Серьезно? Чего еще я о тебе не знаю?
  - Потом объясню, - устало отмахиваюсь. Мне сейчас хочется только одного - оказаться дома, принять ванну и лечь спать. Желательно еще Марину под бок.
  - Забирайте, - Одинцов подталкивает к нам Гришу и Викторию, те еще не верят своему счастью. Димка о чем-то еще договаривается с сержантом, а я двигаюсь к выходу. Мои уже бывшие сокамерники семенят следом.
  Едва мы оказались на улице и немного отошли от здания полицейского участка, Гриша начал изливать свою благодарность:
  - Ну, спасибо! Не забыл про корешей - уважуха! Гриша добро помнит, Гриша тебя не забудет!
  Радостный сграбастал меня в охапку, обдав таким запахом, что глаза заслезились. Он еще бормотал что-то восторженно-радостное, но быстро закончил и скрылся за углом.
  - Я тоже пойду, - едва оказавшись вне участка, Виктория приобрела вид весьма уверенный и, даже, нахальный. Она, не брезгуя, прижалась ко мне своей шикарной грудью и жарко зашептала, едва не облизывая мне ухо. - Ты хороший парень Игорь, оставлю тебе свой номерок - можешь звонить в любое время дня и ночи.
  - Зачем? - не сразу дошло до меня.
  - Глупенький, - мурлыкнула женщина. - За этим самым.
  - Так ты и правда.., - она не дала мне договрить, кокетливо прикрыв рот пальчиком. - Не надо, Игорь. Сейчас, я, в первую очередь, женщина, благодарная тебе за помощь. Давай не будет копать глубже, и расстанемся на этой приятной ноте? Побегу я, а то боюсь твои подружке сейчас прожгут меня взглядами.
  - Какие подружки? - в голове опять каша, я искренне верил, что Виктория просто сотрудница службы эскорта и, видимо, зря. Если подумать, то и имя характерное, наверняка не настоящее, и внешность...Вот я дурак!
  - Пока-пока! - женщина быстро чмокнула меня в щеку, оставляя в руках визитную карточку ярко-розового цвета и шустро упорхнула в сторону.
  - Игорь, что все это значит?
  Медленно оборачиваюсь. Вот блин. Кажется, Димка так переживал за меня, что не отвез девушек домой, а я их сразу и не заметил. Марина, Оксана и Ольга смотрели на меня с непередаваемой смесью любопытства, жалости, беспокойства и...
  - Вот только не надо смеяться! - искренне возмущаюсь, но Ольга и Оксана уже буквально катаются со смеху вокруг меня. Моя спокойная и холодная сестричка ржет так, что слезы на глаза выступили.
  Марина смотрит внимательно и с изрядной долей ревности интересуется:
  - Кто это был? Чего это она на тебя вешалась? Только честно ответь!
  - Это была проститутка, - как и просили, честно отвечаю я. Марина в ступоре, глаза, как блюдца, губки нервно дрожат. Спешу пояснить. - Не было у меня ничего с ней! Просто сидели вместе...
  - Ну, вообще, - всхлипывает Оксана, давясь смехом. - Сидели...Теперь буду всем говорить, что у меня брат после отсидки вернулся. Ой, не могу...
  - Совсем ничего не было? - уточняет Марина. Мой внешний вид и то, как я оказался в участке, её, кажется, не особо волнует, а вот про Викторию она хочет узнать все и прямо сейчас. Девушка наряжена, а в глазах опасные искорки.
  - Ничего! - несколько нервно отвечаю я, не очень то приятно, когда над тобой в голос ржут самые близкие люди.
  - Так, с документами порядок, - к нам подошел Димка. - Поехали скорее отсюда...
  Я с благодарностью смотрю на друга. Вот человечище - не смеётся, не издевается. Обязательно нужно его отблагодарить.
  - А то стыда не оберешься, если рядом с этим кадром застукают, - мгновенно разочаровывает в себе этот гад. - Игорь, от тебя так пахнет...может ты своим ходом доберешься?
   Просто нет слов. И этого человека я называю своим лучшим другом. От обиды прихватило горло.
  - Хватит издеваться, - моя милая Мариночка, брезгливо сморщила носик, но все же стоически вытерпела и взяла меня под руку. - Он и так натерпелся, бедненький.
  В душе сразу стало очень тепло, и я все всем простил. Тянусь к губам любимой, чтобы поцеловать, но Марина упирается мне ладошкой в грудь:
  - Игорь, ты сперва помойся. А то от тебя и правда...пахнет.
  Я дулся на них до самого дома, отказываясь отвечать на вопросы и не реагируя да шуточки по поводу моего внешнего вида. Хорошо еще, что Марию Николаевну уже давно отвезли домой, и она не участвовала в моем освобождение. Хотя зрителей и так хватало с лихвой.
  Оксане пришлось купить бутылку воды, чтобы хоть немного унять смех. Ольга с Димкой язвили, не преставая, приводя обидные сравнения из собственной практики. А Марина, убедившись, что я цел и невредим, тихонько хихикала, прислушиваясь к колкостям в мой адрес. Совсем распоясались.
  Когда добрались до дома, я хотел было быстро и незаметно прошмыгнуть в подъезд, но не успел.
  - Игорь, - Димка кивнул на одну из дворовых лавочек. - Там, кажется, тебе знаки подают.
  И действительно, около лавки топталась Прохорова, корча страшные рожи и посвистывая. Жестами она однозначно давала понять, что хочет со мной поговорить. Ну, сейчас я её все выскажу!
  Оставив друзей позади бросаюсь к пенсионерки. Ярость прям таки распирает изнутри, готовясь обрушиться на виновницу моих злоключений.
  - Цыц! - рявкнула бабка, стоило мне приблизиться на достаточное расстояние. От неожиданности застываю с открытым ртом. - Вижу, выбрался из застенок. Можешь меня не благодарить.
  - За что благодарить? - спрашиваю на автомате.
  - Как это за что!? - возмущается Прохорова. Ты мне чуть операцию не завалил, а я тебя все равно подстраховала, соломки подстелила.
  - Какой соломки? - чувствую, что разговор идет совсем не так, как планировалось.
  - С Гришей пообщался? - в глазах старухи мелькнула хитринка.
  - Пообщался, - я уже совсем растерялся.
  - А что тогда спрашиваешь? Я его специально попросила за тобой проследить, чтобы никакой тать в уголке надругательство не учинил.
  - Ааа.., - не могу найти слов.
  - А за парнем я тем проследила, - как ни в чем не бывало продолжила Прохорова. - Все адреса зафиксировала, фамилии запомнила.
  - Какие адреса, что за фамилии? - заинтересовался подошедший Димка. Девчонки тоже с любопытством прислушивались к разговору.
  - А ты кто таков, чтобы интересоваться? - нахмурилась Прохорова.
  - Дмитрий Соколов, майор юстиций, - мелькнула корочка.
  Прохорова уважительно посмотрела на Димку, потом на девушек, на меня. Пенсионерка сразу уловила, что все внимание направлено на неё и раздулась от гордости:
  - Не дело о серьезных вещах на улице говорить, - важно заявила она.
  - Точно, - Димка кивнул. - Идемте в квартиру, чайничек поставим и поговорим.
  - А Игорь помоется, - вставила свои пять копеек Марина, которая отчего-то сильно озаботилась чистотой моего тела.
  - Ну, уж нет, - неожиданно заупрямилась Прохорова. - Вы - молодежь, идите, отдыхайте, а я доклад, как положено, составлю, и, с утречка, товарищу майору передам.
  Спорить с пенсионеркой бесполезно, я и не тал. Остальные только пожали плечами, они еще были не в курсе всей истории и всерьез Прохорову не воспринимали.
  Едва переступив порог квартиры, я ломанулся в душ. Горячая вода ласкала тело, расслабляла мышц и гнала прочь дурные мысли. Не, ну, что за денек сегодня выдался? Переодевания, слежка, погоня, а потом и обезьянник. Сам себя не узнаю.
  А ведь продеться, сейчас все объяснять друзьям. Вон хихикают сидят в комнате, наверняка меня обсуждают.
  Я угадал, хихикали надо мной. Вернее над тем рапортом, что предусмотрительный Димка забрал у сержанта Одинцова. Судя по всеобщему веселью ничего хорошего про меня там не написали.
  - Ну, Игорь, - с ноткой уважения покачал головой мой лучший друг. - Не ожидал. Бродяжничество, нападение на пенсионера, вандализм в женском туалете и драка с представителями правопорядка.
  - Братик, ты ничего не хочешь нам объяснить? - сестренка снова начинает давиться смехом.
  - Может, не стоило такого отъявленного правонарушителя забирать из участка? - задумчиво спрашивает Ольга.
  И только моя жалостливая Марина встает на защиту:
  - Хватит вам! Он же устал! - девушка заботливо усаживает меня на диван и пододвигает вазочку с печеньем. - Не может быть, чтобы Игорь на пенсионера напал и бродяжничал!
  - А оставшиеся два пункта? - заинтересовался Димка.
  - Ну, с Олегом и Владом он дрался, значит и с полицейскими мог, - начала рассуждать Марина. - А в женский туалет. - Тут девушка покраснела и опустила глазки в пол. - У нас еще ничего...Мы еще не...Ну, может ему очень надо было?
  Убийственная логика. Печенье встало поперек горла.
  - Что вы так смотрите? - искренне удивляется Марина, не понимая обалдевших взглядов окружающих. - Игорь, ты чего!? Ну, не при всех же!!!! Ай! Ай!
  Марина заверещала, когда я, нисколько не стесняясь друзей и сестренки, перекинул её через колено. Через одежду, конечно, не то, но чувство стыда из-за присутствия посторонних усилило воспитательный эффект.
  - Я поняла! - девушка сумела извернуться и вырваться. - Он не причем! Его оклеветали! Да, Игорь?
  Благосклонно киваю и хлопаю ладонью по дивану, Марина с некоторой опаской садиться рядом, но поняв, что по заднице больше не получит, прижимается всем телом и начинает ластиться:
  - Игорь, расскажи, как все было. Почему ты в женской одежде был? Интересно же!
  - Не буду, - резко обламываю всех, но видя откровенное недоумение на лицах, добавляю. - Пока мне не приготовят кофе, ничего рассказывать не буду!
  Воцарилась тишина, мои друзья некоторое время переглядывались, потом Ольга пожала плечами:
  - Ну, иди, готовь свой кофе, чего сидишь то?
  - И мне сделай, - бросил Димка, не замечая моего праведного возмущения.
  - И мне! - хором выдали Марина и Оксана.
  А я еще рассчитывал не всеобщую ласку и заботу. Ага, аж десять раз. Пришлось все делать самому, как всегда.
  Мне требовалось взбодриться, поэтому рецепт выбрал соответствующий. Смешал немного меда, сахара и лимонного сока, добавил воды. Получился желто-коричневый напиток с приятной кислинкой.
  - Забавно, - резюмировала Оксана, когда я закончил рассказ.
  - Нужно что-то с этим Кириллом решать, - задумчиво протянула Ольга. - Дим?
  - Есть кое-какие мысли, - уклончиво ответил мой друг. - Фактически, предъявить ему ничего. Он, даже, не угрожал Игорю.
  - Потом может быть поздно.
  - Мне нужно все обдумать, - Димка наморщил лоб. - Давайте на сегодня закругляться, а завтра с утра...
  - А, если они ночью в квартиру вломятся? - забеспокоилась Оксана.
  - Не думаю, - покачал головой Димка. - Без шума стальную дверь не вскрыть, а открывать дверь посторонним ни Игорь, ни Марина не будут. На улицу им тоже пока лучше не выходить, по крайней мере, в одиночку.
  Марина в разговоре практически не участвовала, сидела потухшая и потерянная. Я легонько толкнул её плечом:
  - Ты чего такая кислая?
  - Это все из-за меня, - тихо ответила Марина, глядя в пол. - Олег, Влад, теперь еще и Кирилл. Я должна с ними поговорить! Я им все объясню!
  - Во-первых, не из-за тебя, а по собственной глупости. Нечего наговаривать! - вскинулась Ольга.
  - А, во-вторых, как-то подозрительно все это, - поддержала Оксана. - Они явно не столько о тебе пекутся, сколько выгоды ищут. Только вот какой?
  - Не знаю, - Марина немного повеселела, поддержка подруг её заметно ободрила.
  - А встречаться с ними тебе пока не нужно, - заметил Димка. - Мало ли, что они выкинут.
  На этом и порешили. Оксана, Ольга и Димка засобирались восвояси. Перед уходом я попросил Оксану ничего не рассказывать родителям о сегодняшнем и та неохотно согласилась.
  Я так измотался за день, что, несмотря на выпитый кофе, жутко хотел спать, поэтому не стал затягивать и быстро раздвинул диван, превратив в кровать.
  - Игорь, - Марина привычно устроилась рядом, дразня своим тугим и жарким телом. - А вот эта Виктория, она тебе понравилась?
  - Угу, - я уже почти уснул и отвечаю неохотно. - Умная женщина.
  - Игорь, - не унимается Марина. - А вот внешне она тебе как? Ведь грудь у неё, наверное, второго размера.
  - Ты что, - уже почти проваливаюсь в сон. - Какой же это второй? Там третий или, даже, ближе к четвертому.
  - Угу, рассмотрел, значит.
  Марина завозилась у меня под боком, как-то извернулась и...Две твердые девичьи пяточки с огромной силой врезались мне в бок, скидывая с кровати.
  - Ты чего!? - я больно шлепнулся на пол.
  - Ничего, - зло прошипела откуда-то из-под одеяла девушка. - Не хочу я с тобой спать. Пахнет от тебя! Вымылся плохо!
  Вымылся, я хорошо, тут сомнений нет. Виноват не запах, а мой длинный язык. Устал, расслабился, не подумал, вот и ляпнул.
  - Мариночка, ну ты чего, - присаживаюсь на краешек кровати.
  Вместо ответа в меня летит подушка. На переговоры девушка не настроена.
  Демонстративно ёжусь и дрожу, показывая, как мне холодно. Горестно вздыхаю и устраиваюсь на полу. Разжалобить Марину не удалось, пришлось довольствоваться одной подушкой и старым пледом.
  Несмотря на усталость, спал ужасно, то и дело ворочался, просыпался. Очень хотелось обнять кого-нибудь теплого и мягкого, но этот кое-кто гордо сопел на кровати, откуда я был наглым образом изгнан.
  В какой-то момент услышал, как Марина заворочалась и слезла с ложа, едва не наступив на меня. Не включая свет, девушка, неловко двигаясь, вышла из комнаты. Через несколько минут послышался звук сливающейся воды в туалете.
  Не теряя времени я, как удав скользнул в кровать под тёплое одеяло, где и затаился, стараясь не выдать себя ни движением, ни звуком.
  Марина вернулась, как сомнамбула, сонная и неуклюжая, споткнулось о плед, который я оставил на полу, и буквально рухнула в кровать. Не успел я ничего сделать, как девушка бесцеремонно уткнулась носом мне в плечо и нагло закинула на меня ножку.
  Теперь можно и поспать нормально.
   ***
  Утром Марина окончательно оттаяла, весело щебетала и о Виктории больше не вспоминала, а я не давал повода.
  Спозаранку к нам примчался Димка, лично убедился, что все в порядке, пообщался с Прохоровой, которая уже поджидала его около подъезда и всучила целую кипу бумажных листов - доклад.
  Марина что-то бодро печатала на ноутбуке, подозреваю, что с кем-то переписывалась. Я занялся завтраком. Мы решили никуда сегодня не выходить, а побездельничать дома. Димка горячо поддержал такую инициативу, еще и попросил Марину, чтобы она за мной присмотрела.
  - Игорь, я сейчас буду упражнения делать, - на кухню заглянула Марина, уже успевшая переодеться в облегающий спортивный костюм. Хотя, какой это костюм? Плотный спортивный лифчик и облегающие шортики. - Не подглядывай!
  - Хорошо, - я как раз нарезал колбасу для яичницы. - Потом будем есть.
  Быстро обжариваю колбаску, заливаю сковороду яичной мешаниной и оставляю на медленном огне. Осталось посолить и поперчить. Хм, может еще зелени добавить?
  На кухню снова заглядывает Марина, уже немного запыхавшаяся:
  - Ты не подглядываешь? - в глазах нескрываемая обида.
  - А ты уже закончила? - разочарованно спрашиваю.
  - Еще несколько упражнений, - бурчит девушка и возвращается в комнату.
  Ничего не поделаешь, выключаю плиту и иду подглядывать.
  Зрелище, надо признать, во всех отношениях приятное. Марина бодро выполняет различные упражнения, старательно тянется и гнется. Делает вид, что не замечает меня, но стоит так, чтобы я видел какая она спортивная. От усердия у девушки на висках выступили бисеринки пота, видно, что занимается всерьез, а не тяп-ляп.
  - Ничего себе! - не удержался от похвалы я, когда Марина сделала идеальный "мостик" - Молодец!
  - Я в секцию ходила, - похвасталась довольная девушка. - Тут места мало, а то я бы тебе показала!
  - С удовольствием бы посмотрел, - надеюсь, это прозвучало не слишком двусмысленно, потому что в этот момент я просто не мог отвести взгляд от раскрасневшейся девушки. Марина устало лежала прямо на полу, широко раскинув ноги и руки. Её грудь высоко вздымалась в такт учащенному дыханию, разгоряченное тело остывало после интенсивной тренировки.
  - Ты чего? - не поняла девушка, когда я опустился на корточки рядом с ней.
  Просовываю одну руку у неё под коленями, а другую под поясницей, и поднимаюсь. Чтобы не свалиться, Марина обнимает меня.
  - На полу простудишься, - поясняю я, размышляя как распорядиться свой добычей.
  - Тогда, поехали в душ! - отдает властное распоряжение нахалка.
  Послушно выполняю свой почетный долг и транспортирую девушку в указанное место. Марина, выскользнув у меня из рук, уже включила воду и с нетерпение смотрит на меня.
  - Что? - делаю предельно невинные глаза.
  - Выйди! - девушка пытается вытолкать меня прочь, но я легко удерживаю позицию. Марина пыхтит, старается, но сил у неё не хватает. - Ну, Игорь, дай ополоснуться спокойно.
  - Я тебе спинку потру.
  - Нееет, - краснеет девушка. - Так нельзя.
  - Почему? - удивляюсь.
  - Я буду голая!
  - Ты каждую ночь голая!
  - Ах так! - возмущенно фыркает Марина. - Тогда буду в пижаме теперь спать! У меня есть такая миленькая с рыбками. Вот в ней и буду!
  - Ладно-ладно, ухожу, - спешно капитулирую, устрашенный ужасной угрозой. Нужно вообще избавиться от этой пижамы. Нет, ну зачем ей какая-то глупая пижама?
  Пока Марина освежалась в душе, я сервировал стол. Когда девушка в моем халате и полотенце на голове вошла на кухню, на столе уже был выставлен завтрак.
  Быстро перекусив, Марина сразу же оккупировала ноутбук, я же привычно занялся мытьем посуды. Потом заварил себе крепкого черного чая и направился в комнату.
  Заглянув через плечо девушке, обнаружил, что она лазит по сайтам с вакансиями.
  - Ты чего задумала? - интересуюсь я, степенно отпивая терпкий напиток.
  - Работу ищу, - огорошила меня Марина, у меня даже челюсть упала, а она, не оборачиваясь, продолжила. - Думаю, смогу устроиться продавщицей в магазин или официанткой в кафе. Знаешь, я тебе уже столько денег должна, нужно начинать отдавать, а то нечестно получается.
  - Угу, - чай уже не кажется мне таким вкусным. - А с институтом что? Ты говорила, что уже зачислена.
  - Да, ну его, - небрежно отмахивается Марина. - Я и не хотела поступать, папа Сережа заставил. Смотри сам, я же могу кучу денег заработать за то время, что потрачу на учебу! Вон, и Ольга работает и Оксана. Я тоже должна.
  - Угу, - ставлю бокал с недопитым чаем на столик. - Давай обсудим?
  Марина, наконец, отложила компьютер и повернулась ко мне. Вся такая воодушевленная и целеустремлённая. В мечтах явно уже получает первую зарплату, хрустит новенькими купюрами.
  - А диплом мне не нужен, - щебечет девушка. - Сейчас и без него можно устроиться на достойную работу. В интернете столько предложений! И, представляешь, везде нужны молодые девушки!
  - Угу, - я улыбкой приглашающе хлопаю себя по коленке. - Иди сюда.
  Марина с улыбкой шагнула в мои объятия и тут же оказалась переброшена через колено.
  - За что!? - взвыла девушка после первых же шлепков. Звонких, обжигающих...Бил я намного сильнее, чем обычно. - Больно!!! Игорь, правда, больно!!! АЙ!!!
  - Это тебе за "долг" передо мной! - приговаривал я, нанося звонкие удары. - Это за нежелание учиться! А это за выбор профессии!
  Экзекуция прошла быстро, но с визгом и криками. Я бы и еще ей всыпал, но Марина с силой вырвалась у меня из рук и отскочила прочь, потирая задницу.
  - За что, Игорь!? - в глазах слезы и нешуточная обида.
  Так, нужно поговорит всерьез.
  - Сядь, - я хлопаю по дивану рядом с собой. Марина мнется, смотрит с опаской. Еще немного и обида вырвется наружу, тогда разговора не получиться точно.
  - Марина, - начинаю говорить ровным спокойным голосом. - О каком "долге" ты говорила? Ты считаешь, что я возьму у тебя деньги? Ты всерьез считаешь меня таким человеком? По твоему я делал тебе подарки, чтобы стребовать деньги? Мне очень неприятно, что ты обо мне такого мнения.
  - Я не это имела ввиду, - пытается вставить девушка, но я продолжаю.
  - Ты заявляешь, что пойдешь работать, и не будешь учиться, как Ольга и Оксана. А ты в курсе, что у Ольги не только высшее образование, но еще и магистратура? А то, что Оксана пишет дипломную работу, как проклятая, ты тоже, наверное, не в курсе? Думаешь, они такие дуры, что тянуться к знаниям, которые им никогда не пригодятся? Странно, мне казалось, что ты о них лучшего мнения.
  - Я так не думаю! - кричит Марина.
  - О! А твои восторги по поводу этой работы, - добиваю я. - Требуются молодые привлекательные девушки для высокооплачиваем работы. Блестяще! Давай, Марина, я сейчас введу в поисковике "русское порно" и покажу тебе, что это за высокооплачиваема работа. Не хочешь? Знаешь, я разочарован.
  Встаю и с обиженным видом ухожу на кухню.
  На душе пакостно, очень не хочется с ней ссориться. Наверное, я перегнул палку. Сейчас вымою бокал и пойду извиняться.
  Не успел. Марина тихо подкралась и уткнулась носом мне между лопаток. Некоторое время стояли молча, только она жалобно шмыгала.
  - Игорь, прости.
  Молчу, не знаю, что сказать. Ясно же, что прощу. Вернее, уже простил, но хоть для вида по обижаюсь еще немного.
  - Ну, Игорь...Игоречек...Ну, милый...Ну, прости, - заканючила девушка. А голосок то какой, а интонации. Сердце прямо таки разрывается от жалости. Ну, как можно на такую сердиться?
  - Я больше не буду, - как только повернулся, Марина обняла и прижалась всем телом.
  - Чего не будешь? - уточняю, поглаживая девушку по головке.
  - Глупостей делать, - после небольшой паузы сообщает Марина. - И высшее образование получу. Вот только...
  - Что?
  - Учиться - это долго, - рассуждает девушка. - Нужно на что-то есть, одеваться, тратить на дорогу. Все равно нужно найти подработку!
  - Нет, не нужно, - обнимаю её за талию. - Сосредоточишься на учебе, не будешь отвлекаться. А деньги...Я смогу прокормить семью, моя задумка скоро должна получить развитие. Придется, конечно, потрудиться, но я справлюсь.
  Марина молча выслушала меня, никак не отреагировав, только глазки выпучила.
  - Что ты так смотришь? - не понял я.
  - Ээ.., - Марина выглядела несколько обалдело. - Семью, в смысле, нас? Мы, в смысле, семья? В смысле, я - жена!?
  - Ну, - теперь уже я не находил слов, разом растеряв всю решимость. - Я думал...Предполагал, что мы...Что, ты станешь...Что, ты выйдешь...
  Слова кончились. Прижимаю девушку к себе, боясь посмотреть ей в глаза. Только и наблюдаю за стремительно покрасневшими ушками. Она не вырывается, стоит смирно, но сердечко колотиться так, что вот - вот выскочит.
  - Марина?
  - М?
  - Что "М?"?
  - Ничего, - девушка чуть отступила, потопталась на месте. - Пойду книжку по кулинарии почитаю.
  Я только дернулся вслед, когда она пулей вылетела из кухни. И что теперь? Я же ей практически предложение сделал! Ой, блин! Она не ответила ничего, что я теперь должен думать? Ой, как нехорошо получилось. Ведь случайно ляпнул про семью, без задней мысли. Просто так к ней привык, что сам уже свыкся с этой мыслью. И что теперь? Да или нет? Блин, блин, блин. Догнать и потребовать ответ? Ага, аж двадцать раз. Нужно действовать тоньше - выждать, решить все на сущие проблемы, а потом с цветами и кольцом, как в кино... Банальщина! Нужно что-то другое, остроумное, невероятное, удивительное, так чтобы наверняка! А если она скажет "нет"? Вот засада!
  Не знаю, сколько бы я еще психовал, но Марина снова заглянула на кухню. Красная, как помидор она коротко буркнула:
  - Да.
  И все. Девушка скрылась в комнате, а я остался стоять с дурацкой ухмылкой и горящими щеками. Больше в тот день мы к этому вопросу не возвращались, хотя, кажется, стали еще немного ближе друг к другу.
  Ничего, придет время, и я спрошу по всем правилам.
  Марина не просто взялась читать книжку по кулинарии, а всерьез решила научиться готовить. Она выпросила у меня чистую тетрадку, ручку и старательно туда что-то конспектировала, заглядывая то в книжку, то в экран ноутбука. Даже кончик языка высунула от усердия.
  Такой энтузиазм меня несказанно радовал, хоть я и не надеялся, что Марина немедленно завалит меня разной вкуснятиной. Но постепенно, шаг за шагом...
  - Буду готовить борщ! - неожиданно заявила девушка.
  - Борщ!? - обалдел я. - Может, сперва, что-нибудь попроще? Яичницу, например.
  - Это слишком легко! - самоуверенно заявила начинающая шеф-повара.
  - Ну, а ты приготовь, а я попробую, - начинаю подначивать. - Продукты у нас есть, кухня в твоем распоряжение.
  - Но ты же сам на завтрак её готовил, - вяло отнекивается Марина.
  - Ничего страшного, - бодро подталкиваю её в сторону кухни. - Я с огромным удовольствием поем еще, особенно, если это ты приготовишь.
  - Ну, тогда ладно, - последний аргумент пришелся ей по душе.
  - Ты не ходи! - Марина категорически не пустила меня на кухню. - Будешь меня отвлекать, лучше уж я сама.
  - Ты уверена? - у меня плохое предчувствие.
  - Сидеть! Ждать! - нахалка указала мне на диван и скрылась на кухне раньше, чем я нашел, что ответить.
  - Только не используй тот майонез, что в пластиковом ведерке - он испортился, бери из пакета, - успеваю дать последнее наставление.
  Ну, а что делать? Сижу, прислушиваюсь, принюхиваюсь. Надеюсь, квартиру она не спалит...
  Марина бодро суетиться на кухне. Слышу, как хлопает дверца холодильника, позвякивает посуда. Воображение рисует глупые, но крайне соблазнительные образы. Почему глупые? Ну, а с чего бы Марине появляться передо мной в фартуке на голое тело, неся блюдо с молочным поросенком в руках. Нет, фартук я, как раз допускаю, а вот поросенка...увы. Но помечтать то можно!
  - Игорь.., - из кухни, словно привидение, выплывает бледная Марина.
  - Что случилось!?
  - Я немного порезалась, - слабым голосом сообщает девушка, демонстрируя небольшой порез на указательном пальчике. - Где пластырь?
  - Эй, ты точно в порядке?
  - В полном! - уверенно отвечает Марина, губы её стремительно синеют и девушка начинает заваливаться в сторону.
  Подхватываю страдалицу и укладываю на диван. Она вяло протестует и уверят, что в полном порядке, готова продолжать готовку, все получается, как надо, и вообще...
  Пулей лечу на кухню, там аптечка, заодно проверяю не горит ли ничего. Марина уже успела приготовить яйца, масло и сковороду, а вот с колбасой у неё не получилось - порезалась.
  Бледная, как смерть, Марина лежит на диване и с медитативной задумчивостью разглядывает кровоточащий палец. Кажется, она готовиться уйти в глубокий обморок. Все ясно, многие именно так и реагируют на вид собственной крови.
  - Давай руку, - требую поврежденную конечность.
  Марина практически в нирване, поэтому осторожно беру ладонь и внимательно осматриваю ранку. Парез неглубокий, но сильно кровоточит, почти весь палец в крови.
  Ам! Болезненная бледность отступила, а Марина встрепенулась, когда я без предупреждения взял её пальчик в рот.
  - Ты чего? - девушка смотрит с любопытством, руку не отдергивает.
  Обсасываю пальчик, чувствуя солоноватый вкус крови на языке. Теперь можно и пластырь налепить, что я и делаю.
  - Не болит?
  - Нет, - Марина заметно порозовела.
  - Вот и хорошо, - вздыхаю с облегчением. - Давай пока повременим с готовкой или обойдемся теорией.
  - Нет! - Марина шустро вскакивает. - Это просто случайность! Сейчас все сделаю, как надо!
  Переубедить её не удалось, но на своем присутствие настоял. Теперь сижу скромно в углу на табуреточке с аптечкой на коленях и бдительно наблюдаю за процессом, готовый в любой момент оказать первую помощь.
  А Марина разошлась...
  - Вот начну с малого. Потом и мясо буду готовить и рыбу, - девушка бодро принялась нарезать колбасу. Недавно купленный батон вареной стремительно уменьшался в её руках. - И первое научусь, первое очень полезно. И борщ! Тебе ведь нравиться борщ, Игорь?
  Марина резко повернулась ко мне, от избытка чувств взмахнув руками. Острие ножа пронеслось в миллиметре от моего носа.
  - Ты чего побледнел? - удивилась Марина.
  - Ничего, - аккуратно отнимаю нож. - Хватит уже колбасы, и двух кусочков бы хватило. Зачем весь батон искромсала?
  - Ой! Увлеклась, - Марина быстро выбрал два самых симпатичных и ровных кусочка и теперь не знала, куда деть остальные.
  - Давай уберу, - складываю продуктовые излишки на тарелку и ставлю в холодильник.
  Марина увлеченно суетиться около плиты, что-то бубня себе под нос.
  - Соль! - молча подаю солонку.
  - Перец! - спешу достать перечницу.
  - Укроп! - ага, решила, как и я, украсить блюдо зеленью. Ополаскиваю и подаю.
  - Готово! - Марина выключает плиту. - Садись за стол.
  Послушно усаживаюсь, с готовностью беру вилку и нож. Ожидаю кульминацию.
  Марина суетливо сваливает изрядно подгоревшую яичницу на тарелку и торопливо поворачивается ко мне. Излишне торопливо.
  Ну, официанткой ей точно работать не стоит. Не позволю из врожденного человеколюбия. Люди ведь могут и суп заказать и щи, а они горячие. Яичница тоже, кстати, горячая, но все же не настолько. Хотя, приятного мало, когда тебе на голову вываливают обжигающее месиво из желтков, белков и подгоревшей колбаски.
  - Игооорь! - Марина неловко пошатнулась, опрокинула тарелку, но быстро сориентировавшись, бросилась меня спасать.
  Не знаю, что она себе на воображала, но без лишних слов вылила на меня половину графина с водой. Потушила, блин.
  - Я случайно! Прости, Игорь! Прости! - от испуганного визга напрочь заложило правое ухо, левое не слышало и так, забитое кусочками яичницы.
  Марина заметалась по кухне, как птица в клетке. У всех нормальных людей, первый блин - комом, а у Марины первый блин - бомбой!
  - Успокойся! - решительно хлопаю ладонью по столу.
  Девушка послушно замирает, только испуганно хлопает глазищами. Ладошками рефлекторно прикрывает попу, ожидая "воспитательных" мер.
  - Подмети пол, - отдаю распоряжение. - Я пока ополосну голову.
  - Ты не обжегся? - виновато спрашивает девушка, уже вооружившись веником и совком.
  - Нет, - бодро отмахиваюсь и направляюсь в ванную комнату.
  Когда вернулся, Марина уже убрала все с пола и теперь задумчиво смотрела на остатки своей стряпни. Спасти удалость не много - кусочек колбасы и прилипшее к нему яйцо.
  - Выкинуть? - Марина уже тянется к тарелке, но я её останавливаю:
  - Нет, буду пробовать.
  - Серьезно? - поражена моей смелостью Марина.
  - Да! - твердо говорю я, стараясь вспомнить, остались ли в квартире таблетки от расстройства желудка.
  Пока устраивался за столом и пододвигал тарелку, Марина нервно переминалась с ноги на ногу.
  - Ну, как!? - не выдержала девушка, когда я отправил в рот первую порцию.
  Медленно пережёвываю, на зубах хрустят кусочки яичной скорлупы. Уникальный вкус плавно переходит из очень перченого в сильно соленый, подгорелость добавляет пикантности.
  - Вкусно, - смотрю прямо и честно, стараюсь глотать не пережевывая.
  - Правда? - недоверчиво спрашивает Марина, - Дай попробовать.
  - Нет! - спешно сметаю все с тарелки. - В следующий раз попробуешь.
  Демонстративно вытираю остатки кусочком хлеба.
  - Ладно.., - Марина несколько растеряна, но выглядит очень довольной.
  Ничего, мы еще сделаем из неё повара! Главное желание и практика. Ну, и что-нибудь для желудка стоит купить...
  Я предложил было посмотреть кино, но неугомонная Марина еще не исчерпала свой энтузиазм и решила продолжить свои кулинарные опыты. На этот раз было решено попробовать приготовить простенький овощной салатик: огурец, редиска, помидорка и зелень, все приправить майонезом.
  Марина схватила нож и двумя быстрыми ударами разрубила огурец на три части. Пришлось строчно вмешиваться.
  - Не руби овощи, а аккуратно нарезай, - обнимаю девушку, беру её руки в свои и направляю движения. - Вот так, ровными маленькими кусочками.
  Марина следует указаниям, её волосы щекочут мне нос. Я не удержался и осторожно поцеловал девушку в шею, но она даже не заметила, полностью сосредоточенная на готовке. Вот уж действительно, серьезно взялась за дело.
  Когда салат был готов, и осталось добавить лишь соль и майонез, раздался звонок в дверь. Прилетел Димка, заявил, что у него обед и потребовал, чтобы его немедленно накормили. Это он проверяет, чтобы с нами ничего не случилось.
  Марина мгновенно метнулась на кухню и зазвенела посудой.
  - Хозяйка осваивается? - подмигнул Димка, торопливо моя руки и спеша за стол.
  Марина уже успела перемешать салат и навалить целую гору в тарелку. Димка с надеждой покосился на холодильник, всем своим видом намекая, что к салатику можно добавить что-нибудь по существеннее.
  - Сейчас подогрею первое, - открываю холодильник, чтобы достать кастрюлю и натыкаюсь взглядом на нетронутый пакет майонеза. Так, а чем тогда Марина заправила салат? С ужасом догадываюсь, что девушка использовала то самое простроченное ведерко.
  - Попробуй пока салатик, - Марина гостеприимно пододвигает тарелку Димке.
  - Что-то не так? - мой друг с недоумением смотрит на мою пантомиму, чтобы не обижать Марину, пытаюсь знаками показать ему, что салат есть не стоит.
  - Не...все в порядке, - под недоуменным взглядом Марины приношу в жертву своего лучшего друга. - Кушай Дим, кушай.
  - Очень даже ничего! - Димка шустро наворачивает угощение.
  - Это я готовила! - Марина тут же раздулась от гордости. - Еще положить?
  - А давай! - Димка подставляет тарелку - Отменный салатик получился!
  - Ты бы так не налегал, - пытаюсь хоть как-то спасти ситуацию - Сейчас еще первое будет.
  - Вот! - Димка обличающее тыкает в пеня пальцем. - Смотри, Марина, какой он у тебя жмот! Салатика для друга пожалел! А я, между прочим, не просто так приехал. Я, между прочим, с новостями и планом дальнейших действий.
  - Это я жмот!?
  - Ты!
  - Игорь, ну пусть он покушает, я тебе еще приготовлю, - Марина вся сияет, на щёчках румянец. Она уже ставит перед Димкой тарелку с борщом, еще тем самым, что наготовила Мария Николаевна.
  - Ладно, - окончательно толкаю друга к пищевому отравлению. - Пусть кушает.
  Борщ Димка слопал с не меньшим энтузиазмом и только после того, как я вручил ему бокал с ароматным чаем, он рассказал свой "гениальный" план.
  Идея мне сразу категорически не понравилась.
  - Я никуда не поеду!
  - Игорь, не спеши. Подумай, - убеждал Димка. - Что толку сидеть в квартире? Так проблему не решить. Спрячем вас на пару дней в деревне, а мои ребята тут засаду устроят.
  - А если они за эти пару дней не сунуться?
  - Ну и шут с ними! Их отследят. Пробьют по базе, все выяснят...
  - Это можно и так сделать! Никуда не уезжая!
  - Можно, - легко соглашается Димка. - Но мне будет спокойнее, если вас рядом не будет, мало ли что. Да, и отдохнем нормально! Там же природа, озеро, банька...
  - Комары, грязь и нет интернета!
  Все ясно, тут без Ольги не обошлось. Уверен, это она решила воспользоваться моментом и вытащить всех загород. А вот не дождетесь!
  - Марина, а ты что скажешь? - решил ударить по слабому месту Димка. Я сделал страшные глаза, требуя от девушки безоговорочной поддержки.
  - Ну, - Марина замялась. - Озеро...
  Предательница.
  - Я в бане никогда не была, - Марина говорила вроде как не мне, а в пустоту, но все и так понятно.
  - О-о-о! - мечтательно закатил глаза Димка. - Только представь, Марина, ты сперва загораешь в легком бикини, окунаешься в прохладную озерную воду, а потом хорошенько пропариваешься в баньке, давая телу отдохнуть и расслабиться.
  - Ладно, - буркнул я, представляя некое тело в бикини, а потом и без оного, но облепленного зелеными берёзовыми листочками. - Пару дней...Снимем домик недалеко от города.
  - Ничего снимать не надо, - нагло улыбнулся Димка. - Я уже обо всем договорился. Через два дня выезжаем, домик уже будет готов. Вы пока закупайтесь всем необходимым. Марина, вы с Ольгой список составили?
  - Да, - кивнула девушка. - Он в компьютере, я уже кое-что из вещей собрала.
  - К-когда!? - я поражен в самое сердце. Оказывается все уже решили за моей спиной!
  - Ну, мы с Ольгой по компьютеру переписывались.., - Марина виновато опустила глазки. Мне определенно нужно почаще заглядывать в ноутбук.
  - А как же твои родители? - мой последний довод.
  - А это уже твои проблемы! - вместо Марины, ответил Димка. - Уговаривай, упрашивай, но чтобы согласие было! И вот еще. Про Кирилла пока не распространяйся, если ты ошибся и не так все понял, то может нехорошо получиться.
  Нехорошо получиться может, если я понял все правильно. Но я не стал спорить. В конце концов, Димка тоже не дурак и знает, что делает. Ну, я на это очень надеюсь...
  Мой друг умчался выполнять служебные обязанности, а мы с Мариной засобирались в гости. Она отзвонилась своим и предупредила, о нашем визите.
  - Как думаешь, отпустят тебя? - спросил я, когда мы уже выехали со двора.
  - Уговорим, - Марина была настроена решительно. - Только...
  - Что?
  - Давай заедем в тот магазин. Там такие пирожные...К чаю, чтобы беседа лучше проходила.
  Понятно, это она так тонко намекает, что у нас закончились сладости.
  Как я и предполагал, пирожными мы не ограничились, хотя и набрали несколько видов. Еще взяли торт, шоколадных конфет и печенья. Довольная Марина уже в машине принялась хрустеть чем-то сладким.
  На этот раз добрались без приключений. Дорогу я уже знал, поэтому много времени это не заняло. Мария Николаевна приглашающе помахала с балкона, едва мы оказались в уютном дворике.
  - Мариночка! - Сергей Михайлович поспешил обнять девушку, демонстративно игнорируя мое присутствие. - Как ты? Тебя не обижали? Ты хорошо кушаешь? Не заболела?
  Марина поспешила успокоить и сообщила, что все просто великолепно и она всем довольна.
  - Не стойте на пороге - проходите, - Мария Николаевна пригласила всех в квартиру, где уже был накрыт стол и, все было готово к обеду.
  - Ты насовсем, Мариночка? - с надеждой спросил Сергей Михайлович.
  - Нет, - Марина отрицательно мотнула головой. - Мы в гости.
  - Это не гости, это твой дом! - вскинулся Сергей Михайлович.
  - Я просто ответила на вопрос! - Марина тоже начала повышать голос, но тут вмешалась Мария Николаевна:
  - Не кричите, лучше кушайте плов. Как знала, сегодня сделала, - женщина наполняла тарелки и рассуждала. - Сереж, не кипятись. Ты же сам хотел увидеть Марину, ну вот она и приехала, а ты сразу ссориться? Марина, а ты почему себя так ведешь? Неужели совсем не скучала? Пожалей папу Сережу, он же с ума сходит от беспокойства.
  Оба спорщика мгновенно скисли, бросая друг на друга виноватые взгляды. Но, если Марина практически сразу переключила внимание на плов, то Сергей Михайлович быстро нашел виновника всех своих бед.
  - Я рад, что приехала Марина, но кое-кого вместе с ней не звали.
  "Кое-кто" - это, видимо, я.
  - Извините, что напросился, - виновато склоняю голову.
  - Ну, что ты, Игорь, - Мария Николаевна опередила, готовую что-то возразить Марину, - Спасибо, что присмотрел за нашей дочкой. И кушай побольше - не стесняйся, мы рады гостям, особенно, если это друг Марины.
  - Парень, а не друг, - буркнула себе под нос Марина.
  - Хорошо, - скрипнул зубами Сергей Михайлович, но атаку не прекратил. - Игорь, скажи ка нам, что ты теперь намерен делать? Марина еще ребенок, ей нужно выбирать свой путь в жизни, а я боюсь, что ты её сильно ограничишь.
  - Ограничу?
  - Ей нужно учиться! - мужчина решительно хлопнул ладонью по столу. - И я не хочу слушать весь этот бред про работу! Сперва образование! Многие лишены такой возможности, поэтому, раз уж выпала такой шанс, Марина просто обязана закончить университет!
  - Я передумала идти работать, - сообщила Марина, покосившись на меня.
  - А я сказал, что пойдешь учиться...Что!? - Сергей Михайлович откровенно растерялся. Очевидно, они уже не раз спорили на эту тему и для педагога по профессии, она была "больной".
  - Мы с Игорем поговорили, - Марина поёрзала на стуле. - И он меня убедил, что нужно сосредоточиться на учебе.
  - Эээ,- Сергей Михайлович немного подвис, но быстро пришел в себя. - Это абсолютно правильно! Учиться - очень важно!
  - Я поняла, - вздохнула Марина. - Буду стараться!
  Атмосфера немного разрядилась, Сергей Михайлович увлеченно рассказывал о том, какие предметы преподают в университете и, как много интересного предстоит Марине. Впрочем, обо мне он тоже не забывал.
  - А вот ты, Игорь, какое образование получил? - с надеждой спросил мужчина.
  - Экономист, - я настолько увлекся вкуснейшим пловом, что ответил кратко.
  - Значит, высшее уже есть, - разочаровался Сергей Михайлович, желавший хоть чем-то меня уколоть.
  - Он уже свое дело начинает! - похвасталась Марина. - Игорь вообще очень умный! Статистику собрал, проект придумал, инвесторов нашел! Вот так вот!
  - Что за дело? - не утерпел и полюбопытствовал Сергей Михайлович.
  - Частная транспортная система.
  - Очень рискованно начинать свой бизнес, - заметил мужчина. - Можно прогореть и оказаться на улице.
  - Так бывает, - соглашаюсь я. - Но и с государственной службы могут сократить, а уж частники увольняют сотрудников только так. Никто не застрахован, но это не значит, что не нужно стремиться к чему-то лучшему.
  - Разумно, - подытожила Мария Николаевна. - Вы пока побеседуйте, а я чайник поставлю.
  - Хорошо, - сыто кивнула Марина.
  - Что "хорошо"? - нахмурилась женщина. - Ты идешь со мной - помогать будешь! Кому нужна хозяйка, не умеющая правильно чай заварить? Я вот заметила, что Игорь очень ответственно относиться к приготовлению напитков. Одно кофе чего стоит.
  - Так может, он и заварит? - нагло предложила Марина.
  - А ну брысь на кухню! Хоть немного тебя поучу готовить.
  - А я уже умею! - заявила Марина, нехотя вылезая из-за стола - Я яичницу готовила, а салатик мой, Игорю, между прочим, очень понравился!
  - Понравился!? - оба родителя шокированы.
  - Он все съел, даже мне не оставил! - раздулась от гордости Марина, а я удостоился одного уважительного взгляда от Сергея Михайловича и сочувственного от Марии Николаевны.
  Нужно плавно подвести разговор к нужной теме, но я понятия не имел, ка это сделать. Марина трещала обо всем, делясь впечатлениями о новых знакомых, походах в магазин и новом опыте в готовке.
  Мария Николаевна её внимательно слушала, где-то одобрительно кивала, а где-то комментировала. Сергей Михайлович больше сверлили меня взглядом и о чем-то сосредоточенно думал. Приближалось время серьезного разговора.
  Я уже было открыл рот, но тут раздался настойчивый звонок в дверь.
  - У нас сегодня много гостей, - Сергей Михайлович пригласил в комнату Кирилла и незнакомого мне седовласого мужчину с цепкими глазами опытного мошенника, я бы такому свои деньги ни за что не доверил
  Кирилл коротко глянул на меня и бросился к Марине:
  - Я так волновался! - он настойчиво взял девушку за руку. - С тобой все в порядке? Все будет хорошо, Мариночка. Уверен, сегодня мы уладим все недопонимание.
  Интересно, о каком недопонимание речь? Я невольно напрягся.
  Сегодня Кирилл выглядел довольно представительно - напускная вежливость и участие, строгие брюки, серая рубашка с воротником. Складывалось впечатление, что он знал о нашем визите и подготовился. Скорее всего, так и было, ему запросто могли позвонить или скинуть смску Влад или Олег, наблюдающие за домом.
  - С Кириллом вы уже знакомы, - тем временем Сергей Михайлович решил представить седовласого мужчину. - А это Аркадий Варфаломеевич, хороший друг нашей семьи.
  - Просто Аркадий, пожалуйста, - мужчина галантно склонился, внимательно изучая меня. Взгляд у него...как-будто уже залез ко мне в карманы, проверил бумажник и узнал номер банковского счета.
  - Вы к нам по делу? - Мария Николаевна поставила перед гостями чашки и повторно наполнила чайник.
  - По делу, - ненатурально вздохнул Аркадий. - Мой племянник от сильных переживаний за вашу доченьку наломал дров, вот я и решил прояснить ситуацию, заодно и помочь разобраться.
  - Ваш племянник? - уточнил я, хотя уже и сам догадался.
  - Кирилл, - подтвердил мою догадку Аркадий. - Вы, юноша, наверное, не в курсе, но он даже организовал слежку за вашим домом, чтобы вы Мариночку тайком не умыкнули. Эх, молодо-зелено, все на страстях, на эмоциях...
  Мы быстро переглянулись с Мариной. Нужно как-то реагировать, но стоит ли говорить, что про слежку нам было известно? Я вот, например, этому Аркадию ни на грош не доверяю, но Марина - другое дело. Он все-таки друг семьи и, возможно, на хорошем счету у девушки. Наверное, стоит прикинуться удивленными и оскорблёнными, пусть Кирилл будет уверен в своем превосходстве.
  - За нами следили? - синхронно удивились мы. Марина - умничка, поняла все по моему взгляду, теперь сидит растерянно хлопает ресничками, очень натурально выказывая удивление.
  - Да, - Аркадий кивает. - Ему помогли друзья Марины, которые тоже очень за неё переживают. Они, кстати, сейчас во дворе.
  - Не стоит их звать, - быстро вклинилась Мария Николаевна. - У нас не хватит чашек и чая.
  - Как скажет хозяйка, - слегка поклонился Аркадий. - Но думаю нужно прояснить ситуацию. Мы общались с Сергеем, и я в курсе происходящего. Юноша, думаю нам с вами нужно серьезно поговорить.
  Вопросительно изгибаю бровь.
  - Разговор будет очень серьёзный - мужской, - Аркадий покосился на Сергея Михайловича, потом на Кирилла. - давайте оставим прекрасных дам на Кирилла, а сами...Ну, хотя бы выйдем во двор. Не подумайте худого! Просто поговорим.
  - Я с вами! - вскочила Марина.
  - Мариночка, не стоит, - мягко возразил Аркадий. - Мы просто поговорим.
  - Говорите здесь, - логично предложила девушка.
  - Здесь нам будет неудобно, - Аркадий улыбнулся Марине. - Некоторые вещи должны обсуждать только мужчины, Мариночка. Не беспокойся, пока поговори с Кириллом, он очень волновался за тебя.
  Упомянутый здоровяк согласно закивал, снова пытаясь взять Марину за руку.
  Мне все это жутко не нравилось, но я не нашел, что возразить. Пришлось послушно встать и топать на выход. Особенно сильно бесило то, что Кирилл оставался с Мариной. Он то и дело навязчиво пытался приобнять девушку, взять за руку или погладить по головке. Если бы с ними не оставалась Мария Николаевна, то я бы ни за что не согласился. Марине я доверяю на все сто процентов, а вот Кириллу... Не верю я в его добрые намеренья.
  Двор не пустовал, но нам с легкостью удалось найти свободную лавочку. Неподалеку ошивались Влад и Олег, эти двое дернулись было в мою сторону, но быстро остановились. Готов поклясться, их остановил взглядом Аркадий. Вод ведь шайка-лейка, все друг друга знают, все заодно.
  - Итак? - устраиваюсь на лавочке, стараясь выглядеть максимально уверено. Замечаю на балконе фигурку Марины, рядом с ней Мария Николаевна, чуть позади мелькает Кирилл, что-то не переставая говорить. Жаль не слышно.
  - Шел бы на все четыре стороны, парень, - неожиданно резко заявил Аркадий, мигом сбросив личину добренького дядюшки. Смена образа произошла стремительно.
  - Нет, - отвечаю мгновенно, если он думал застать меня в врасплох, то просчитался.
  - Вот оно как, - покачал головой Аркадий и нехорошо улыбнулся. - Давай я тебе кое-что объясню, парен. Объясню, как я вижу ситуацию. Ты возникаешь ниоткуда, похищаешь девочку, удерживаешь её у себя силой, пудришь мозги, а потом начинаешь диктовать условия. Молчать! Я говорю! Ты думаешь, тебе это сойдет с рук? Во-первых, парень, я - юрист и законы знаю, а, главное, умею их применять. Вот посмотри.
  Он достал из нагрудного кармана сложенный вдвое листок и протянул мне.
  - Это копия заявления в полицию. Тут и про похищение и про развращение малолетней. Делу дадут ход, ты уж поверь. Я сделаю все, чтобы дали. Во-вторых, как ты заметил у Мариночки есть друзья. Вон они стоят. Не смотри, что такие молодые, на тебя хватит в самый раз. Случайная стычка на улице - не больше, но голову тебе проломить успеют. Ты намек понял?
  - Вы мне угрожаете?
  - Да.
  - Очень хорошо, - с трудом сохраняя спокойствие. - Что скажете Марине?
  - Не твое дело.
  - А если я тайно с ней встречусь?
  - Не встретишься. Девчонку отправим к знакомым, туда, где ты её никогда не найдешь. Погорюет, а потом вся дурь выветриться.
  - А как же её учеба?
  - Не смертельно, в следующем году поступит, может и вовсе не будет. Тебя это не касается. Расходимся по хорошему?
  Ясно. По крайней мере, этот Аркадий действует без сговора с Сергеем Михайловичем. Тот уж точно не позволил девушке пропустит целый год обучения, да и не стал бы отправлять любимую приемную дочь черт знает куда.
  Встаю на ноги:
  - По-хорошему не получиться. Без Марины я не уйду.
  - Глупо, - Аркадий спокойно пожал плечами и коротко кивнул переминающимся неподалеку Олегу и Владу, те с готовностью двинулись ко мне. Кажется, кого-то сейчас будут бить.
  - Аркадий, мальчики, не надо так, это не правильно, - попытался вмешаться Сергей Михайлович.
  Но двое парней полностью его игнорируя двинулись ко мне с одинаковыми кривыми улыбочками, не предвещающими мне ничего хорошего. Я лихорадочно соображал, что предпринять, абсолютно не готовый к такому развитию событий. Этим двум придуркам было абсолютно наплевать на то, что все происходит среди бела дня прямо во дворе дома. Аркадий каким-то образом сумел внушить им чувство полной безнаказанности.
  В иной ситуации правильным решением было бы бегство, но оставлять Марину я не собирался. Пришлось встать в боевую стойку, одну из тех, что часто видел в кино.
  Левая нога немного впереди, плечи расслаблены, кулаки на уровне груди. Первым замахнулся Олег, неуверенно и медленно, видимо еще сомневаясь в собственных действиях. Я легко ушел в сторону и от души врезал ему по лицу, вкладывая в удар максимум сил. Это меня Димка научил, он всегда говорил, если решил бить - бей всерьез. А потом еще и еще, пока противник не упадет, а потом ногами его...В общем, подраться Димка любил.
  Олег не упал, но быстро отскочил подальше, давая возможность действовать Владу. Я не без злорадства отметил разбитый нос и кровь на его губах.
  Долго гордиться успехами мне не дали, Влад действовал намного увереннее и жестче. Теперь уже мне досталось по лицу. Только и оставалось, что прикрываться руками и слепо отмахиваться.
  - Прекратите! - из подъезда пулей вылетела Марина и бросилась к нам, в очередной раз, спасая меня.
  - Помогите!!! Драка!!! Убивают!!! Насилуют!!! - Марина нашла самый простой способ остановить избиение и привлечь внимание прохожих.
  Олег и Влад сразу отступили и скисли, нервно озираясь на многочисленных зевак. Не только прохожие прислушивались к воплям девушки, но и кое-кто из жильцов выглядывал из окон и выходил на балконы. Расклад сил начал меняться. Эти двое могли действовать уверенно в темном переулке или подъезде, но вот так у всех на глазах...
  Это понял и Аркадий, он резко перехватил Марину, готовую закрыть меня своим телом и попытался оттащить:
  - Мариночка иди домой, с тобой мы потом поговорим.
  - А ну отпусти меня, гад! Я тебе не Мариночка! И разговаривать нам не о чем!
  - Да не ори ты! - Аркадий грубо вывернул девушке руку, заставив вскрикнуть. - Дура, без тебя разберемся!
  В следующее мгновения я схватил его за грудки и принялся методично бить в лицо. Пока из подъезда выскочил Кирилл, пока Олег и Влад решали, что делать дальше, пока Сергей Михайлович суетился вокруг Марины, я успел нанести не меньше двух - трех точных ударов, разбив лицо мужчины в кровь.
  - Хватит! - ко мне бросились Сергей Михайлович и Кирилл, если первый попытался перехватить мою руку, то второй просто ударил в челюсть, отправив в короткий полет.
  Марина поспешно помогла мне подняться, а над сидящим на земле Аркадием склонились все остальные.
  - Ну, вот и все...Ну, вот ты и доигрался..., - бормотал мужчина зло скалясь. - Сейчас в больницу - снимем побои, потом в полицию. Тебя закроют, парень, надолго закроют. Я все сделаю, чтобы тебе жизнь испортить. Все! Ты мне ботинки лизать будешь!
  - Игорь, бежим! - Марина потянула меня к машине.
  - Стой! - когда я уже отключал сигнализацию, к нам рванул Кирилл. Не знаю, что он хотел, задержать меня или Марину, но моя девушка без лишних слов ловко пнула его под колено и хорошенько толкнула в сторону, повалив на цветочную клумбу.
  Завожу двигатель, едва Марина захлопывает дверь, срываемся с места. Разъярённая девушка успевает обложить всех присутствующих забористым трехэтажным матом прямо из окна автомобиля. Вот нахалка, где только таких оборотов нахваталась!?
   Олег, не от большого ума, попытался встать на пути автомобиля. Но, когда я даже не сбавил скорости, испуганно сиганул в сторону.
  В висках бешено стучало, приходилось прикладывать неимоверные усилия, чтобы сдержать адреналин, бурливший в крови. Что теперь? Этот Аркадий и правда может написать заявление...Что тогда?
  - Вот гады! - Марина еще кипела, но на смену злости приходил испуг. Девушку затрясло.
  Я припарковался на обочине и осторожно взял Марину за руку, девушка держалась молодцом - без слез и криков, но это не значит, что не переживала. Спина прямая, напряженная, глаза злые, кулачки сжаты.
  - Ну, ты что? - успокаивающе глажу по руке. - Не переживай, ничего страшного не произошло. Скандальчик...через пару дней будем уже смеяться над этим.
  - Не будем, - тихо, но категорично ответила Марина, ровным безжизненным голосом. - Мы ведь к ним по хорошему приехали, поговорить, навестить... Почему они так с нами? Ведь мама Маша с тобой столько общалась, все видела...Почему?
  - Не вини их, - утешаю. - Ты же сама видела, что это Аркадий начал скандал. Кстати, кто он такой?
  - Друг семьи.., - пробормотала девушка нехотя, но затем все же нашла в себе силы уточнить. - Он еще с папой работал до катастрофы. Я не знаю точно, но что-то связанное с юриспруденцией. Игорь, а что теперь будет?
  Марина смотрела с тревогой, реснички предательски подрагивали.
  - Не беспокойся, - бодро улыбнулся я. - Сейчас отзвонимся Димке, обрисуем ситуацию. Потом поедем загород - отдохнем, развеемся.
  Заодно спрячемся и переждем, но этого я говорить не стал. Хватит с неё нервов.
  Несмотря на угрозы, Аркадия я не очень то и боялся. Он, конечно, может написать на меня заявление, но... Все происходило средь бела дня, я тоже найду свидетелей, Марина подтвердит, опять же...
  Но проблему нужно решать. Мне уже порядком надоели эти нападки, пора принимать меры. Кое-какие идеи уже появились, но следовало все обдумать, поэтому вариант с поездкой загород оставался самым перспективным.
  - Подожди, Игорь. Давай еще немножко посидим, - жалобно попросила Марина, когда я уже хотел ехать дальше.
  - Конечно, - с готовностью соглашаюсь.
  На улице сияло солнце, рабочий день закончился и труженики спешили по домам. На детской площадке с визгом носилась ребятня. Чуть поодаль слышалась веселая музыка и раскатистый голос из усилителя, зазывавший на ярмарку. Лето в самом разгаре...
  - Лошадка, - Марина кивнула в сторону, где усталая кобылка тянула за собой ярко разукрашенную телегу. Самая обычная ситуация, подрабатывают ребята с местного ипподрома, катают всех желающих за небольшую сумму денег.
  - Прокатимся? - заговорщицки подмигиваю.
  - Прямо сейчас!? - Марина мигом преображается. Стряхивая печаль и озабоченность.
  - А почему нет?
  - Пошли!
  Я купил Марине мороженное и оплатил сразу пятнадцать минут поездки. Возница - молоденькая курносая девчонка в мешковатых мужских штанах, понимающе хмыкнула и направила лошадку по широкому кругу вокруг детской площадки, туда, где меньше машин и больше цветочных клумб.
  Марина позволила себя обнять и теперь с блаженной улыбкой облизывала мороженное. На проходящих мимо девушек и женщин эта нахалка бросала взгляды, полные превосходства. Мной еще никто так искренне не гордился.
  В какой-то момент я попытался откусить мороженку, но Марина была начеку и ловко отдернула лакомство. Вот жадина! Делаю вид что хочу её поцеловать, а сам не отвожу взгляда от заветной вкусняшки. Увы, мой план был разрушен. Марина быстро поняла, что к чему и первой чмокнула меня в губы. Ладно, так тоже неплохо.
  Возница деликатно не мешала нам, дав возможность немного расслабиться. Марина заметно ожила, успокоилась и смотрела на мир куда веселее. В машину она возвращалась уже с широкой улыбкой.
  - Куда теперь?
  - В гости, - достаю телефон. - Сейчас позвоню Димке, думаю, стоит с ним посоветоваться.
  - Не отвечает? - поинтересовалась Марина спустя пару минут. Димка действительно не отвечал.
  - Попробуем подождать, - решил я. - Может, не слышит.
  Трубку все таки взяли, только вместо Димкиного голоса, я услышал Ольгу.
  - Привет, Игорь, - поприветствовала подруга. - Чего хотел?
  - Да, я вообще-то Димке звонил...
  - Занят он, - заявила Ольга, а потом доложила трагическим голосом. - Отравился, теперь с торчка не слазит. И главное не признается, чем отравился! Ты же знаешь, какой у него желудок, чуть что - отравление. Я уверена, что он опять чебуреки на рынке покупал! Теперь сидит - страдает, уже второй час из туалета не выходит.
  Я покосился на Марину, которая прекрасно слышала весь разговор и уже поняла, где и чем мог отравиться Димка.
  - Да, наверняка, чебуреками, - поддакиваю Ольге.
  - Ничего, он мне еще признается, - зловеще пообещала подруга. - Так ты чего хотел? Что-то срочное?
  - Да, можно и так сказать, - стараюсь донести информацию по деликатнее. - Произошел небольшой инцидент, можно сказать небольшая потасовка...
  - Ты опять подрался!?
  - Ну, можно и так сказать.
  - Сам как? Как Марина?
  - Все нормально, сейчас в городе на машине, вот думали к вам заехать.
  - Конечно! - засуетилась Ольга. - Точно все в порядке? Давайте скорее, сейчас перекусить организую. Тебе медицинская помощь не нужна?
  - Не нужна, не паникуй, - поспешил успокоить я. - Ждите нас через минут тридцать.
  - А вот Дима ведь..., - начала было Марина, но я поспешил замять тему:
  - Наверняка чебуреков наелся, он их любит.
  - А я вот подумала, что...
  - Со мной-то все в порядке!
  - Ну, да, - последний довод несколько успокоил девушку. Для себя же я поставил галочку, всю стряпню любимой дегустировать лично. Во избежание...
  Сладкая парочка правоохранителей жила в новенькой высотке, они приобрели квартиру вскладчину несколько лет назад и с тех пор постоянно там что-то ремонтировали и улучшали. А все дело в том, что у них целых три комнаты - спальня, гостиная и...
  Третья комната стала камнем преткновения. Там уже пытались оборудовать спортивный уголок, рабочий кабинет, бильярдную, массажный салон и многое другое. К компромиссу голубки так и не смогли прийти, поэтому комната, в основном, простаивала, пока кому-нибудь из них не приходила в голову очередная "гениальная" идея.
  В чистом, ухоженном подъезде нас встретила бдительная старушка-вахтерша, но узнав меня в лицо, пропустила без вопросов. Не то чтобы я тут частый гость, но периодически забегаю.
  - Вы как? Рассказывайте! - встревоженная Ольга быстро открыла дверь.
  - По громче! Мне тоже интересно, - раздался слабый голос из туалета, где страдал Димка.
  - Да нечего рассказывать, попытался отмахнуться я. - Вышла глупая ссора, немного подрались, все нормально.
  - Молчать! - рявкнула Ольга. - Нормально ему...Вон, тапочки одевай и иди своему приятелю через дверь рассказывай. А мы с тобой, Марина, пойдем чай пить. Это ему нормально, а ты, наверное, вся изпереживалась. Страшно было? Тебя никто не обидел? Сильно расстроилась? Теперь можешь расслабиться и все мне рассказать.
  Меня быстро оттерли в сторону, а Марина с готовностью захлюпала носом и позволила Ольге пожалеть и поутешать себя. Я благоразумно решил не мешать им.
  - Ну, что там случилось-то? - нетерпеливо поинтересовался Димка.
  - Может, все-таки выйдешь, - замялся я. - Неловко разговаривать через дверь.
  - Хочешь зайти ко мне? А то я тут надолго, - предложил компромисс Димка.
  - Ну, уж нет, слушай так, - я пододвинул себе кожаный пуфик и принялся рассказывать.
  - Весело живешь, - заявил Димка. - Но, думаю, ничего страшного. Заявления этот мужик на тебя написать может, но есть свидетели, есть Марина... Не заморачивайся особо. Ты сам то, что планируешь?
  - Едем на пару дней загород, отдыхаем, - предложил я. - Посмотрим что придумает этот Аркадий, ты можешь его по своим канал пробить.
  - Пробью, - легко согласился Димка. - Ничего особенного не обещаю, но попробую покопаться. Вообще, дурацкая ситуация. Все ругаются, дерутся, скандалят, а привлечь пока, в общем-то, не за что. Обидно.
  - Разберемся... Когда можно выезжать, ты там договорился на счет домика?
  - А то! - раздалось бодрое из туалета. - Хоть завтра поехали, все уже обговорено, только нас ждут.
  - Можно и завтра, - решил я. - Мне бы не хотелось мельтешить около дома, кто знает, что еще может случиться.
  - Это точно, - согласился Димка.
  Тут мне пришло в голову, что все же стоит забрать из квартиры некоторые вещи и одежду, которая может понадобиться на отдыхе.
  - Попозже съездишь, а Марина пусть у нас посидит, - предложил Димка.
  - Отлично, - я участливо спросил. - Ты сам-то в норме?
  - Не совсем, - признался страдалец. - С обеда желудок шалит, но скоро должны подействовать таблетки.
  - И с чего тебя так? - стараюсь придать голосу максимально недоумение.
  - Кто знает...
  Мне не улыбалось и дальше сидеть на пуфике под дверью туалета, поэтому я, невзирая на возмущение друга, отправился в гостиную, где чаёвничали Марина и Ольга.
  Между девушками царила полная идиллия, подружки чинно сидели на диване и вкушали ароматный чай с вареньем. Не отвлекаясь от беседы, Ольга пододвинула мне свободную чашку.
  В целом наш план был одобрен, только Ольга решительно заявила, что Димка поедет за вещами вместе со мной. Одного уже не отпускают, не доверяют...
  - Марин, твои на мобильник не звонили? - спросил я.
  - Нет...Вернее, я не знаю, - ответила девушка. - Я еще в машине телефон отключила. Не хочу с ними разговаривать!
  - Правильно, - к полной неожиданности Ольги согласился я, но, видя недоумение подруги, пояснил. - Это не телефонный разговор, такие вещи нужно решать при личной встрече.
  - Не хочу я их видеть! - насупилась Марина.
  - Почему? - в лоб спрашиваю я.
  - Как это!? - от неожиданности Марина даже печеньку до рта не донесла. - Они же тебя побить хотели! Силой нас разлучить!
  - Кто? - делаю круглые глаза.
  - Ну, Кирилл про тебя сразу начал гадости говорить, как только вы из квартиры вышли...Аркадий, ребята...Ой...
  - Вот тебе и "ой". - Спокойно добавляю в чашку варенье. - Твои родители вели себя совершенно нормально, а вот "друзья"... Так что я не вижу большой трагедии и, тем более, не советую тебе обижаться на них. Уверен, сейчас они переживают намного сильнее, чем ты можешь представить.
  - И что делать? - растерялась Марина, а Ольга что-то тихо проворчала себе под нос про "невозмутимого умника".
  - Посмотрим, - аромат свежего чая приятно щекочет ноздри, после первых же глотков внутри разливается приятное тепло. - Во-первых, не накручиваем себя, не психуем.
  - Это я могу, - легко соглашается Марина, и в подтверждение своих слов, ловко выхватывает у меня из под носа последнее шоколадное печенье.
  - Во-вторых, - мне пришлось довольствоваться овсяным. - Действуем по плану - едем загород, развеемся. Посмотрим, что будут делать Кирилл, Аркадий, Вадим, Олег...Хм..
  - Что? - нетерпеливо спросили девушки, когда я замолчал.
  - Я вот подумал, а что собственно им всем нужно? Давайте сразу отбросим вариант о добрых и верных друзьях, о человеческой добродетели и прочее. Действуют они все на удивление слаженно, нагло и жестко. Причем все усилия направленны именно на то, чтобы избавиться от меня. Я произвожу настолько ужасное впечатление?
  - Нет, - замотали головами девушки.
  - Тогда, почему никто не пытался со мной переговорить по хорошему? Тот же Аркадий, явно не дурак, но он не задал ни одного вопроса о том, кто я такой. Просто попытался удалить меня, грубо и прямолинейно.
  - Вот тут он, кстати, ошибся, - вклинилась Ольга. - Если подумать, то действуй он тоньше, то все могло бы получиться.
  Я задумчиво кивнул, а Марина с беспокойством поинтересовалась:
  - Это как?
  - Выждал бы некоторое время, мягко рассорил бы вас или просто отправил тебя куда подальше под невинным предлогом.
  - Я бы ни за что не поссорилась с Игорем! - вскинулась Марина.
  - Все ссорятся, - наставительно подняла палец Ольга и кивнула в сторону туалета. - Даже я со своим просранцем иногда ругаюсь. Но суть не в этом, этот Аркадий мог бы подождать, поинтриговать... Он сильно поспешил. Почему?
  Мы с Ольгой молча уставились на Марину, которая под нашими внимательными взглядами нервно заерзала на диване:
  - Я не знаю!
  Из туалета выполз бледно-зеленый Димка и скромно устроился в свободном кресле. На чай, варенье и печенье он даже не смотрел.
  Я продолжал молча изучать Марину. Ладная девушка, наивная, но не глупая, взбалмошная, но честная. Что в ней такого? Конечно, она красавица, умница и другой мне даром не нужно, но думаю дело не в этом...
  Если разложить все по полочкам, то складывается странная картина. Олег и Влад - её друзья, судя по всему, даже, близкие. Они имели на неё определенное влияние, держали в своей кампании, отсекали от других. Я так понял, Марина искренне хотела с ними дружить, но была скорее с краю, чем в самой компании. Зачем то и это было нужно.
  Кирилл - непонятный друг семьи. По возрасту, он не тянет на приятеля Сергея Михайловича или, тем более, Марии Николаевны, которая относилась к нему с явной прохладой. Кирилл всем своим видом демонстрировал участие в судьбе Марины и, как мне показалось, пытался неловко и фальшиво за ней приударять. Очень уж мне не понравилось, как он её приобнимал и брал за руки. Возможно, я ревную и не объективен...
  Кирилл хорошо знает Олега и Вадима, явно ходит у них в авторитетах. Можно даже предположить, что возглавляет некую шайку-лейку. Есть такой тип людей, что задерживаются в подростково-шалопайском возрасте и упорно продолжают сосать пиво на лавочках в окружении младших товарищей, среди которых можно по выпендриваться, по рассказывать басенки. Но при чем тут Марина?
  И, наконец, Аркадий. Взрослый мужчина, родственник Кирилла, следующая ступень в табелях о рангах моих недоброжелателях. Я готов поверить, что он друг семьи, его возраст позволяет предположить тесное и продолжительное знакомство с Сергеем Михайловичем. Возможно, пресекались на работе, учились вместе...И снова, при чем тут Марина?
  Ставя себя на место Аркадия, я могу предположить, что есть десятки более адекватных способов повлиять на внезапного ухажера девушки. Вообще, стоило хотя бы переговорить с Мариной и поинтересоваться её мнением. Навести справки обо мне, все обсудить.
  Но Аркадий не таков, он запросто обращается за помощью к Олегу и Владу, поддерживает Кирилла и открыто угрожает мне, полностью игнорируя интересы и желания Марины. Почему?
  Мои друзья и Марина оживленно болтали на сторонние темы, а я все сидел и размышлял. Кусочки мозаики то складывались, то рассыпались. Что-то я упустил, о чем-то не подумал.
  Димка слишком беззаботно относиться ко всему происходящему. Он привык работать с четкими мотивами, доказательствами и уже свершенными преступлениями, поэтому не спешит поднимать кавалерию. Его можно понять.
  Но я слишком переживаю за Марину, чтобы оставить все, как есть. Ольга права, если Аркадий будет хитрее, он может наделать намного больше гадостей.
  Марина. Марина - центр всего. Она им нужна, нужна одна. Без меня. Почему?
  Для них, я - никто. Помеха. Помеха чему?
  Аркадий поспешил избавиться от меня, действовал очень грубо. Кирилл что-то говорил Вадиму о сроках. Снова время, чего они ждут?
  - Марина, - я так резко включился в разговор, что все вздрогнули. - Когда у тебя день рождения?
  - Второго сентября, - захлопала глазами девушка. - А что?
  - Размышляю, - делиться своими мыслями я не спешу. Приближается её восемнадцатилетние, что мне, в сущности, это дает? Ничего, но полюбопытствовать на эту тему стоит.
  - Игорь, поехали к тебе за вещами, пока я себя чувствую более-менее, - предложил Димка.
  - Да, поехали, - резко поднимаюсь. - Марина, подождешь меня здесь?
  Все трое с удивлением повернулись ко мне.
  - Ты вообще нас слушал? - спросила Ольга. - Мы тут полчаса обсуждали, чем займемся с Мариной сегодня вечером. Ты даже кивал, иногда.
  - Задумался, - признался я. - А чем вы займетесь?
  - Будем готовить вкусненькое в дорогу, - обрадованно сообщила Марина. - Нам придется ехать на поезде, будет чем перекусить.
  - Очень хорошо, не заскучаете, - кивнул я и только потом осмыслил услышанное. - Погодите, какой поезд? Димка говорил, что мы совсем рядом с городом будем.
  - Давай, давай собирайся, - меня буквально вытолкали из квартиры. - Не забудь собрать вещи для Марины.
  - Синий рюкзак в шкафу, - Марина чмокнула меня на прощание. - Я его заранее приготовила.
  - И в неприятности не встревайте, - напутствовала Ольга, отдельно снаряжая своего благоверного какими-то таблетками. - Проглотишь через минут десять и, смотри, к палатке с чебуреками не смей приближаться. Игорь, проследи!
   ***
  Во дворе засады не было. В том смысле, что полиция меня не разыскивала, Вадим и Олег в кустах не сидели. Прохорова и та отсутствовала. Хотя, обычно, в это время сидела на любимой лавочке.
  Димка только пожал плечами, он сразу не поверил. Что меня кто-то будет ждать. Наверное, не стоило так себя накручивать. Я уже на воображал наряд милиции, кинологов с собаками и грозную Прохорову со страшной клюкой. Это уже паранойя.
  Мы спокойно дошли до подъезда и зашли в лифт. Но стоило створкам распахнуться на нужном этаже, как к нам метнулись две фигуры.
  Сергей Михайлович и Мария Николаевна, оба бледные и взъерошенные., похоже, давно дежурили перед дверью моей квартиры.
  - Игорь, где Марина? - голос у Сергея Михайловича подрагивал, а сам он выглядел испуганным.
  Димка быстрее меня сориентировался в ситуации и предложил зайти в квартиру, и только потом пообщаться. Пока я открывал дверь и рассаживал всех на диване, Сергей Михайлович не прекращал говорить.
  Он перемежал сбивчивые извинения с просьбами увидеться с Мариной. В общем, все было так, как я и предполагал. Маринины опекуны растерялись, когда Аркадий затеял конфликт, а потом и вовсе перепугались, когда мы с Мариной уехали, а девушка отключила телефон. Теперь они искренне боялись, что я не позволю им увидеться или, более того, увезу девушку в неизвестном направлении.
  - Игорь, мы не хотели, чтобы так получилось, поверь, - торопливо бормотал мужчина, нервно похрустывая пальцами. - Я бы никогда не позволил себе устроить драку, да еще в присутствии Марины. Аркадий погорячился...Он был не прав!
  - Мы можем увидеть нашу девочку? - напрямую спросила Мария Николаевна. - Где она сейчас?
  - Она в гостях у друзей, - я покосился на Димку. Мария Николаевна проследила за моим взглядом и понимающе кивнула. - Конечно, вы можете её увидеть. Она переживает и вам стоит поговорить, успокоить её.
  - Когда? - Сергей Михайлович смотрел на меня.
  - Мне нужно забрать кое-какие вещи.., - я задумался. - Сейчас закончу и отправимся.
  - Прямо сейчас? - Сергей Михайлович заметно растерялся, он уже составил для себя мой образ и, видимо, такой широкий жест в него не вписывался. Пора бы ему перестать быть таким предвзятым.
  - Не стоит тянуть, - пояснил я. - Пора серьезно поговорить и расставить все точки. Подождите нас на улице.
  Маринин рюкзачок я нашел сразу, внутрь решил деликатно не заглядывать В конце концов, можно докупить необходимые вещи по дороге или на месте.
  - Упертый мужик, - заявил Димка, пока я закидывал в сумку вещи для себя. - Ты для него сейчас враг номер один, трудно будет переубедить.
  - Думаю, сумею найти нужные слова, - оптимистично ответил я. Парочка идей у меня действительно есть.
  Вот еще проблема - что взять с собой загород? Сменное белье, комплект одежды - это понятно. Подумав, я закинул бритвенные принадлежности и зубную щетку. Надо не забыть снять наличных с карточки, мало ли, терминал там сломается или еще что. По наивности, я даже не допускал возможности, что мои друзья устроят отдых там, где нет терминалов. Все ошибаются, я не исключение.
  В довесок, я прихватил ноутбук и съемный жесткий диск.
  Маринин телефон все еще был отключен, поэтому я связался с Ольгой и договорился встретиться через полчаса в уютном ресторанчике рядом с их домом. Идея ей понравилась, Марина тоже отнеслась с пониманием, все-таки она добрая девушка и ссориться с близкими людьми не хочет.
  Ехали в угрюмом молчание, Димка пытался завести беседу, но быстро скис. Сергей Михайлович и Мария Николаевна отстраненно смотрели в окна, размышляя о чем-то своем.
  Ольга и Марина уже успели занять столик и, даже, заказали себе кофе. Я не удержался и ревниво понюхал темный напиток. Ха! Аромат моего кофе намного превосходит то, чем может похвастаться эта бурда. В ответ на мой горделивый взгляд, девушки только виновато пожали плечами, дескать, на безрыбье и рак рыба.
  Как я и ожидал, Сергей Михайлович и Мария Николаевна с причитаниями бросились к Марине. Извинения, упреки, снова извинения. Девушка сидела с натянутой улыбкой, явно еще не определилась, как себя вести.
  - Давайте не устраивать сцен, - приглашающе пододвигаю стулья. - Садитесь. Спокойно поговорим и перекусим.
  Пока я листал меню и заказывал себе чай с бутербродами, за столом царила напряженная тишина. Только, когда Марина ткнула пальчиком в раздел с десертами, Сергей Михайлович взволнованно сообщил:
  - Мариночка, извини, я не брал с собой денег...
  Девушка настороженно замерла, словно испуганный зверек, бросив на меня быстрый взгляд и, получив одобрительный кивок, заказала то, что хотела. Один ноль в мою пользу. Сергей Михайлович недовольно поджал губы, а я почувствовал себя мелочным.
  Ольга с Димкой вообще скромно притулились с краюшку и делали вид, что их как бы и нет. Вмешиваться не спешат, давая нам сами решать проблему.
  Разговор не вязался. Сергей Михайлович еще раз извинился перед Мариной, та только заторможено кивнула. Мария Николаевна перекинулась парой вежливых фраз с Ольгой, задала несколько ничего не значащих вопросов. Я молчал. На этот раз игра шла на моем поле, поэтому первый шаг делать было необязательно. В конце концов, я сейчас могу допить чай, взять Марину под ручку и спокойно уйти.
  До Сергея Михайловича это, похоже, наконец, дошло.
  - Я думаю нам нужно все обстоятельно обсудить,- начал он. - Произошло ужасное недоразумение. Я уверен, что если мы соберемся все вместе - Аркадий, Кирилл, возможно, пригласим Олега...
  А вот это совсем не то, что я хочу услышать.
  - Сергей Михайлович, а вы вообще мужчина?
  Вопрос я задал предельно грубым, даже издевательским тоном. Сергей Михайлович вздрогнул от неожиданности. Да, и все остальные за столом посмотрели на меня с некоторым недоумением. Я редко позволяю себе такую грубость, но сейчас это необходимо. Вот Марина-умница бросила на меня один быстрый взгляд и все прочла по глазам, она невозмутимо хмыкнула и с аппетитом принялась за очередной кусочек торта. Значит, доверяет и оставляет решение проблемы на меня. Приятно.
  - Я не понимаю.., - Сергей Михайлович начал бычиться. Всем видом демонстрируя обиду. Ах, теперь мы обиделись, теперь мы готовы показать гонор.
  - А я поясню, - спокойно вытираю губы салфеткой и бесцеремонно перебиваю собеседника. - Мне уже надоело иметь дело с так называемыми "друзьями" вашей семьи. На меня уже клеветали, пытались побить, следили за моим домом, открыто угрожали и нападали. Глядя на тех, кого вы называете друзьями. Признаться я уже не высокого мнения о вас, непосредственно. Я не закончил!
  Сергей Михайлович хотел что-то возразить, но так и замер с открытым ртом.
  - Мне уже надоело оправдываться пред вами, объяснять прописные истины и делать виноватые глаза. Вы постоянно прячетесь за жену, за друзей...Может пора уже поговорить по-мужски? Один на один.
  Мужчина долго не находил слов, открывал и закрывал рот, глазами искал поддержки у Марины и жены, но неожиданно оказался в меньшинстве. Даже Мария Николаевна виновато опустила глаза, признавая мою правоту.
  - Когда? - выдавил, наконец, он.
  - Вы курите? - поинтересовался я.
  - Да, - немного растерялся от смены темы мужчина.
  - Вот и отлично, - я кивнул на улицу. - В ресторане нельзя курить. Идемте, подымите за углом, заодно и побеседуем.
  Чтобы не слушать пустых возражения. Я первым поднялся из за стола, ободряюще коснулся плеча Марины, и двинулся к выходу. Не оборачиваясь, я знал, что Сергей Михайлович следует за мной, выбора у него не было.
  - Теплое в этом году лето, - я не спеша обозревал голубой небосвод, без единого облачка. Сергей Михайлович хмурился рядом, погода его явно не волновала. Не знаю, чего он там себе на воображал, но вся его фигура буквально кричала о том, что он готов к любой неожиданности. Я решил его не разочаровывать. - Не уверен, что все делаю правильно, но я бы хотел сказать, что через некоторое время планирую просить Марину выйти за меня.
  У мужика отпала челюсть, а глаза полезли из орбит. Как бы его удар не хватил.
  - Понимаю, что неожиданно, - продолжаю свою речь. - Но я считаю, что должен, сперва, сообщить вам, как самому близкому для Марины человеку.
  - Ты сума сошел!? Она же еще ребенок, - просипел Сергей Михайлович.
  - Думаю, для вас она навсегда останется ребенком, - продолжаю гнуть свою линию. - А для меня она - девушка, которой я готов посвятить жизнь, заботиться и ухаживать.
  - Вы практически незнакомы? О какой свадьбе может идти речь!?
  - За то время. Что я провел с Мариной, она стала для меня самым близким человеком. Понимаю ваше беспокойство, но и вы поймите меня. Я не собираюсь делать предложения сегодня или завтра. Однако, подготовку начну немедленно.
  - Какую подготовку? - почти обреченно спросил мужчина.
  - Налажу отношения с вами, решу проблемы с шайкой-лейкой, которая почему-то пытается разлучить меня с Мариной, устрою кое-какие дела, связанные с работой.
  - Я..Я не согласен, - запинаясь, сказал мужчина.
  - Почему?
  - Слишком быстро...так нельзя. Марине нужно учиться...
  - Я клянусь, что сделаю все, чтобы Марина пошла в университет, - твердо говорю я. - не нужно думать, что я не понимаю важность высшего образования.
  - Все равно.., - мужчина растерян и не может найти слов. - Ты её практически похитил, мы тебя не знаем...
  - Сергей Михайлович, - я придал голосу строгости. - Давайте окончательно определимся. Я никого не похищал. Если вы утверждаете обратное, то...пишите заявление. Но тогда я уже не гарантирую, что смогу убедить Марину в ваших благих намереньях. Она и так сильно обижена на вас за то, что вы упорно игнорируете её слова и мнение. Что касается нашего знакомства...А вы пытались меня узнать? Что-то не припомню ваших визитов вежливости или приглашений куда-либо. Только неприкрытая агрессия, на которую я, кстати, натыкался именно тогда, когда шел вам навстречу, пытался завязать знакомство.
  Мужчина угрюмо молчал, ему не нравились мои слова, но возразить было нечего. Легко кричать и скалиться, поддавшись эмоциям, но, когда тебе спокойно все раскладывают по полочкам и тыкают носом...
  - Мне нужно все обдумать, - выдал мужчина. Я только вздохнул. А что он делал все это время? Неужели сразу нельзя было работать головой?
  - Хорошо, соглашаюсь. - Мы планируем на пару дней съездить отдохнуть загород...Не нужно так на меня смотреть! Это идея Марины и моих друзей, я сам не любитель отдыха на природе. Так вот, обмозгуйте все, посоветуйтесь с женой и...не втягивайте своих "друзей", они мне уже надоели.
  - Они проживают за Марину, - буркнул мужчина.
  - Серьезно? - я не смог сдержать сарказм. - Вот такие они добрые, безвозмездно озаботились судьбой девушки, да еще и с кулаками на обидчика бросаются. Впрочем, эту ситуацию мы еще с вами обсудим. Считайте, что я официально приглашаю вас в гости. Только вас и Марию Николаевну!
  - Когда?
  - Как только мы вернёмся в город. Максимум через пару дней. Не хочу, чтобы Марина лишний раз переживала, она может и не показывала, но явно по вам скучала и наделялась, что вы навестите нас.
  - То-то она сказала мне не приезжать, - хмыкнул Сергей Михайлович.
  - Учитесь читать между срок, - посоветовал я. - Ладно, давайте возвращаться, наверное, нас уже заждались.
  Заждались, не то слово. Мария Николаевна и Марина непринужденно беседовали, попивая кофе, Ольга хихикала вместе с ними, а скучающий Димка лениво изучал меню. Кажется, тут царил мир и взаимопонимание.
  Стоило нам приблизиться, как Марина стрельнула в меня глазками, я улыбнулся и подмигнул. Девушка заметно расслабилась и деликатно ткнула пальчиком в очередной пункт меню. Пирожное с кремом, кто бы сомневался.
  Сергей Михайлович обменялся взглядами с женой, выглядел он все еще растерянным. Мария Николаевна наклонилась к нему, выслушала, брови женщины поползли вверх, она невольно прикрыла открывшийся рот ладонью, но быстро взяла себя в руки.
  - Думаю, мы можем идти, - сказала женщина, стараясь скрыть волнение. - Нам нужно многое обсудить и обдумать. Игорь, ты не против, если мы навестим вас, когда вы вернетесь из поездки?
  - Мы, как раз, об этом договаривались с Сергеем Михайловичем, - кивнул я. - Будем рады угостить вас обедом или ужином.
  Маринины опекуны поспешно попрощались с нами и ушли, на мой взгляд, слишком поспешно. Но я их понимаю, такие новости нужно переосмыслить, обсудить. Хотя, будь моя воля, я бы еще побеседовал с ними по поводу Аркадия, но это нам еще предстоит.
  - О чем вы говорили? - тут же набросилась на меня Марина.
  - Я сказал, что мы на пару дней уедем из города и пригласил их в гости.
  - И все?
  -Ну, - я подбирал слова. - Я постарался произвести впечатление порядочного человека.
  - И как, получилось? - заинтересовалась Ольга.
  - Вполне!
   ***
  Вечер прошел в спокойной, почти семейной обстановке. Мы с Димкой отдыхали в гостиной, смотрели спортивный канал и предавались ностальгическим воспоминаниям о былых похождениях. Да,да, даже я в юношестве был склонен к некоторым авантюрам и глупостям. Уверен, у каждого есть несколько таких историй, что было не очень приятно пережить, но воспоминания о них доставляют ни с чем несравнимое удовольствие.
  Девушки, как и планировали, скрылись на кухне, где тихонько хихикали и позвякивали посудой. Судя по аппетитным запахам, рождался не много, ни мало, кулинарный шедевр местного разлива.
  Потом довольные собой хозяюшки присоединились к нам, и мы болтали, лениво перещёлкивая телевизионные каналы. Марина настолько свыклась с кампанией Ольги и Димки, что не постеснялась взобраться ко мне на колени и, уткнувшись носом в плечо, задремать.
  Слушая её мерное посапывание, я сам начал зевать. Видя такое дело, друзья поспешили приготовить для нас свободную комнату, где среди прочего хлама, нашелся небольшой старый диванчик.
  - Место мало, - призналась Ольга. - Но...
  - Нам хватит, - сонно сообщила Марина, не слезая с моих колен.
  - Я вообще-то хотела предложить Игорю спать в гостиной, - хихикнула Ольга, заговорщицки мне подмигивая. - Но вижу, такой вариант вы даже не рассматриваете.
  Марина не ответила, усердно симулируя крепкий сон, только щечки порозовели. Я молча поднялся и с девушкой на руках отправился укладываться спать. Сопение над ухом из сонного превратилось в восторженное. Ну, и хорошо, мне не жалко поносить её на руках. Даже приятно, чего уж там.
  Бережно опускаю драгоценную ношу на скрипучий диван и деликатно поворачиваюсь спиной. Пока Марина торопливо стягивает верхнюю одежду, я желаю спокойной ночи друзьям, прикрываю дверь в комнату, выключаю свет и раздеваюсь сам. Марина уже нетерпеливо ерзает под одеялом.
  И вправду тесновато, чтобы уместиться самому и не вытолкать девушку, мне приходиться прижаться к ней и крепко обнять. По крайней мере, именно этим я объяснил тот факт, что моя рука весьма настойчиво скользнула между Марининых лопаток к пояснице и замерла на упругом бедре.
  - Сладких снов, - я чмокнул девушку в нос и прикрыл глаза, прислушиваясь к её дыханию.
  День выдался суетливым, и я порядком устал, мысли быстро начали путаться, сон навалился быстро и настойчиво. Казалось еще мгновение, и я отключусь до самого утра. Но не тут то было.
  Марина начала активно ерзать, пыхтеть и толкаться. Некоторое время я терпел молча, но когда она, чуть было, не вытолкнула меня с ложа, возмутился:
  - Ты чего спать мешаешь? Или хочешь, чтобы я на пол ушел?
  - Нет, - пропыхтела Марина. Она как-то по-особому извернулась, скрючилась, выгнулась дугой и резко успокоилась.
  Девушка протестующе пискнула, когда я быстрым движение руки проинспектировал изменения. Так, что тут у нас? Мягкое...упругое...теплое...Хм...
  - Извращенка, - сделал вывод я.
  - Сам такой, - Марина задергалась в моих объятиях, но вырваться не смогла. - Просто дома я всегда хотела спать обнаженной, но стеснялась.
  - А сейчас не стесняешься?
  - При тебе не стесняюсь, - подмаслилась эта лиса. Я польщенно замолчал.
  - Игорь, - тихо шепнула Марина, но теперь уже я притворился спящим.
  - Ну, Игорь, - девушка не успокаивалась. Двигаться ей мешала моя рука, но извивалась она так, что диван протяжно скрипел.
  - Я вижу, что ты не спишь! - пропищала она в отчаянье.
  - Чего тебе? - лениво спрашиваю.
  - Хватит меня лапать! Мы вообще-то в гостях!
  Я нехотя прекратил ласки, хотя и в тайне надеялся на продолжение:
  - А дома можно будет?
  - Посмотрим, - буркнула искусительница, закидывая на меня ножку. - Давай спать, нам завтра еще нужно по магазинам пробежаться, потом поезд и вообще...
  Кажется, она уснула не договорив. Пользуясь полной безнаказанностью, я еще разок погладил самые приятные на ощупь места моей девушки и тоже успокоился. Готов поклясться, что перед тем, как уснуть. Слышал, как эта нахалка разочарованно фыркнула, но скорее всего мне это уже снилось...
  Разбудил нас настойчивый стук в дверь, это Димка оповещал о наступление нового дня и требовал нашего присутствия на завтраке. Деликатно решив не смущать нас, он топтался по другую сторону двери и ворчал:
  - Нет, ну, сколько можно спать? Вот ведь люди! Я каждый день вынужден не свет не заря тащиться на работу и, даже, по выходным, по привычке, встаю с петухами, а эти голубки дрыхнут, как ни в чем не бывало!
  - Мы тебя услышали! - сообщил я, лениво потягиваясь.
  - Раз услышали, то вставайте! Завтрак будет готов через десять минут, - Димка еще раз стукнул для верности и удалился на кухню, где Ольга уже вовсю гремела посудой.
  - Встаем? - спрашиваю у Марины, которая умудрилась взгромоздиться на меня, усесться и теперь сонно мотала головой. Я невольно потянулся к..
  - Ой! - быстро получаю по рукам, а девушка скатывается с меня и поспешно одевается. - Игорь, отвернись!
  Ну, конечно, теперь мы снова стесняемся. Я послушно прикрыл глаза и откинулся на подушку, можно еще минутку понежиться, хотя одному уже не то. Вот разгребём все эти проблемы, останемся наедине, тогда сгребу её в охапку, швырну на кровать и...
  - Игорь, - Марина склонилась надо мной, так, что её волосы щекотали мне нос. - Ты опять уснул?
  Я и правда, задремал, замечтавшись
  - Нас уже ждут, - Марина мягко отстранилась, после долгого поцелуя. - Пошли завтракать.
  Все, что остаётся, одеться и послушно идти за ней. С кухни прилетают весьма приятные ароматы, поэтому я спешу умыться и присоединиться ко всем остальным.
  Оказалось, что Димка не только встал раньше всех, но и успел позвонить и предупредить хозяев домика, который мы сняли о нашем приезде. Оставалось докупить кое-какие мелочи и выдвигаться.
  Завтрак оказался весьма плотным: омлет, овощной салат, разогретые котлеты, что остались с вечера, и два огромных пакета с апельсиновым соком. Один, почти полностью выдула Марина. Не понимаю, как в такую хрупкую худышку помещаются такие объемы жидкостей.
  Изрядно проредив продовольственные запасы, мы начали собираться в дорогу. Мои коварные товарищи наотрез отказывались сообщать, куда мы собственно поедем. Загород и все. Меня терзали смутные опасения, но поделать было нечего.
  У Димки с Ольгой на двоих вышел один большой туристический рюкзак, который, понятное дело, предстояло тащить представителю сильного пола. Ольга собиралась путешествовать налегке, с цифровой камерой в руках.
  Марина с независимым видом отказалась от моей помощи и легко закинула свой рюкзачок за спину, мне же она пояснила, что еще предстоят кое какие покупки, вот их и потащу вместе со своими скромными пожитками.
  Я даже испугался, что это она надумала покупать, но все оказалось не так страшно. Мы всего-то приобрели две ракетки, пару воланчиков, крем для загара, солнцезащитные очки и еще несколько незначительных мелочей. Закупались Ольга и Марина, а мы с Димкой просто ходили за ними и таскали покупки. Девушки, впрочем, не усердствовали и закончили быстро, через пару часов мы уже стояли на железнодорожном вокзале в ожидание поезда.
  У меня засосало под лопаткой:
  - А зачем нам электричка? - удивляюсь. - Доехали бы на машине.
  - Так быстрее, - невинно улыбается Ольга. - Да и дороги там...не очень.
  - Где "там"? - хмурюсь я, до этого момента еще не потерявший надежду оказаться в уютном санатории совсем рядом с городом.
  - Все увидишь, когда приедем, - отмахнулись друзья, подозрительно не горевшие желанием просвещать меня.
  Хотел было настоять, но не успел. Димка с Ольгой завели спор о каких-то только им понятных мелочах, а Марина с непостижимой скоростью начала перемещаться по перрону, всюду суя свой миленький носик.
  Погода стояла солнечная и даже жаркая, поэтому девушка одела чересчур легкомысленные, на мой взгляд, короткие шорты и плотную серую футболку с улыбающимся жёлтым смайликом на груди. Свои шикарные волосы она собрала в тугой хвост, перевязав салатовой лентой.
  Загореть Марина еще не успела, но её ножки все равно то и дело привлекали маслянистые взгляды случайных мужчин. Мне это внимание очень не нравилось, приходилось мрачно хмуриться и ненавязчиво следовать за девушкой, оберегая от ненужных неприятностей.
  Это была не самая простая задача. Марина уже проинспектировала ларек с прессой, изучила ценники в продуктовой палатке, сунула нос в лавку с сувенирами, мельком прочла расписание поездов, зачем-то вежливо поздоровалась с охранником, лениво отдыхающем в тенечке, и теперь с восторгом сюсюкалась с пухлым рыжем котом, который возлежал на руках своей пожилой хозяйки.
  Женщина в возрасте одобрительно кивала Марине, почесывала своего любимца за ухом и рассказывала о цели своего путешествия. Что-то там про поездку к старой подруге...Я не особо вслушивался, радуясь небольшой передышке. И чего это таскался с сумкой на плече, давно нужно было оставить её под присмотром Димки, он то не носиться по платформе, как угорелый. Но задним умом мы все крепки...
  Но и сейчас моим планам не суждено было сбыться, друзья уже успели переместиться к сувенирной лавке и активно торговались за какую-то безделушку. Развлекаются...
  Электричка подползла медленно и с лязгом, это был не новый состав, что с недавних пор ходя по большинству маршрутов, а старый, из тех, что остались на самых невостребованных линиях. У меня внутри снова всколыхнулось чувство беспокойства, но началась посадка, Марина пулей влетела в вагон, бросаясь занимать самое-самое лучшее место, и мне ничего не оставалось, как последовать за ней.
  Спешила она зря, по двум причинам. Во-первых, кроме нас в вагоне вообще никого не было, поэтому все сидения были свободны - выбирай любое. Во-вторых, на мой взгляд, в этом дребезжащем, душном вагоне вообще все места были плохие.
  Деревянные лавки! В этой электричке до сих пор были установлены деревянные, покрытые лаком лавки. Последний раз я ездил на таком чуде в далеком детстве и был уверен, что таких раритетов уже не осталось. Что же это за маршрут такой, назад в прошлое?
  Марина устроилась в середине вагона, заняв место у окна. Она ерзала от любопытства, с нетерпением ожидая, когда состав тронется. Кажется, поездку она воспринимала, как некое сказочное приключение, с детским восторгом и непосредственностью. Глядя на неё, мне расхотелось ворчать.
  - Видел, какой красивый кот был у этой женщины? - Марина мечтательно закатила глаза. - Вот бы и мне такого...Ласковый, послушный и умный.
  - А зачем тебе второй я? - деланно удивляюсь, а заодно стараюсь поскорее сменить тему. Если уж Марина ОЧЕНЬ захочет кота... Не то, чтобы я не любил животных, но с трудом представляю, как за ними ухаживать. Кормить, поить, выгуливать, расчесывать, не давать портить мебель - ужас.
  - Ну, ты только представь? - начала убеждать Марина. - Приходишь домой, а тебя встречает ласковая зверушка, ластиться, радуется, а потом еще и спит с тобой, греет прохладными ночами.
  - А зачем мне вторая ты? - снова удивляюсь.
  Марина останавливается с раскрытом ртом, задумывается ненадолго, но быстро улыбается, легонько пихает меня в бок:
  - Да ну тебя! Я же серьезно.
  - Я тоже, - в отместку щекочу её за бока, поезд как раз пересекает мост над широкой рекой. - Смотри, какой вид.
  Кот мгновенно забыт, а Марина вовсе глаза смотрит в окно на пролетающий пейзаж. Вид и правда хорош, стоит немного отъехать от города, и каменные джунгли сменяются пышными лесами, приземистыми деревушками. Только на остановках кипит жизнь и видны все блага цивилизации.
  Димка и Ольга затеяли игру в слова, Марина присоединилась к ним, а я немного задремал под мерный перестук колес. Сквозь дрему доносились голоса друзей, особенно выделялся звонкий голосок Марины, кажется, я уткнулся ей в плечо. Поезд останавливался, несколько раз заходили пассажиры, но я не мог разглядеть их лиц, все вокруг смазывалось, теряло свою значимость. Только перестук колес и звонкий голосок.
  - Игорь, просыпайся, - Марина осторожно провела рукой по моим волосам. Я навалился на неё, уткнувшись носом в шею, и мешал встать. - Пересадка!
  Просыпаться не хотелось, нежно чмокнул девушку и снова закрыл глаза. Ну её, эту пересадку, мне и так хорошо.
  - Давай просыпайся, засоня, - Димка возник внезапно, грубо тряхнул за плечо. - А не то в депо уедешь!
  Сон, наконец, отступил. Я быстро схватил сумку и последовал за друзьями. Хрипловатый голос из динамиков предупреждал, что поезд дальше не идет.
  - Мы уже приехали? - озираюсь в некотором недоумение, судя по положению солнца, уже за полдень.
  - Нет, - мотнула своим хвостом Марина. - Это пересадка.
  - Наша электричка будет не раньше чем через час, - обрадовал Димка. - Давайте пока перекусим.
  Мы расположились на лавочке и принялись распаковывать домашние заготовки. Девушки оказались очень запасливыми, прихватив с собой, не только целую гору бутербродов, но и термос с теплым чаем.
  Димка, памятуя о недавнем ЧП с желудком, ограничился двумя хрустящими яблоками. Ольга бдительно следила, чтобы он не тянул руки к бутербродам, хотя сама с удовольствием жевала сложную конструкцию из хлеба, колбасы, сыра и зелени.
  Марина с деланным безразличием косилась то на меня, то на гору из бутербродов. Ей хотелось, чтобы я попробовал именно её стряпню, но почему-то она стеснялась об этом сказать. Только стреляла глазками, очень выразительно, как она умеет.
  Опознать готовку моей девушки не составило труда, у неё все еще не получалось нарезать продукты одинаковыми ровными кусочками. Я взял кривоватый бутерброд с колбасой и откусил. По внимательному лицу Марины, понял, что не ошибся.
  - Очень вкусно, - заявил я. - На хлеб добавили чеснока?
  - Да! - обрадовалась Марина. - Совсем немного, для аппетита
  - Отлично получилось! - с воодушевлением беру следующий бутерброд, тоже с колбасой, но на этот раз еще и с сыром и листиком салата. - Вкуснотища!
  - Вот этот попробуй! - Марина не выдержала и начала кормить меня с рук. - Вот тут с помидоркой, а вот этот с соленым огурчиком, а сюда я яйцо добавила! Вкусно же? Правда вкусно, Игорь?
  - Марина, - прыснула Ольга. - Да он все, что возьмет из твоих рук будет нахваливать, Не переживай!
  Я погрозил подруге кулаком. Нечего тут вмешиваться в мои воспитательные меры. Хочу - хвалю! Впрочем, Марина только обрадовалась и продолжила меня кормить с еще большим энтузиазмом. Я в одиночку умудрился съесть не меньше семи бутербродов!
  - Ну, ты и проглот! - завистливо восхитился Димка. - Никогда не замечал в тебе такой тяги к чревоугодию.
  - Пусть кушает, - заступилась за меня Марина.
  - Ой, смотри, - Димка сделала страшные глаза. - Вот раскормишь его, растолстеет, что тогда делать будешь?
  - Спортом будем заниматься! - решительно взмахнула хвостом Марина. - Бегать по утрам!
  Димка довольно расхохотался, видимо представляя, как я по утрам бегаю. Его так скрутило, что он едва не свалился со скамейки. Марина с недоумением смотрела на похрюкивающего от смеха Димку.
  Причины смеяться у моего друга были. Однажды он уже пытался приобщить меня к спорту, но получилось не очень. На первой же пробежке я умудрился попасть под дождь, поскользнувшись, упасть в придорожную канаву и, в результате, загреметь в больницу с бронхитом. Тогда я крепко усвоил, что занятие спортом не для меня. Лучше уж дома с чашечкой кофе за компьютером...
  - Ничего смешно, - сказал я, когда Димка рассказал эту историю специально для Марины - Почти месяц в больнице пролежал.
  - Ну, не скажи, - продолжал веселиться мой друг. - Вы просто его тогда не видели! Целую неделю собирался, выбирал одежду, кроссовки, даже плеер для бега специально купил! И, надо сказать, пока ты не побежал, выглядел, как самый настоящий спортсмен!
  Тут он меня уел. Я, правда, долго готовился к пробежкам, а остыл практически мгновенно. Вот как грохнулся в канаву, укорачиваясь от машины, окатившей меня грязью, так и остыл.
  - А это ты неправильно бегал! - наставительно подняла пальчик Марина и тут же пояснила. - Это ты без меня бегал!
  - Возможно, - был вынужден, согласится я. - Без тебя вообще все неправильно.
  - Ишь, как ты его выдрессировала, - восхищенно цокнула языком Ольга.
  Время пролетело незаметно и мы без происшествий перебрались в нужную электричку, точную копию той, что довезла нас до пересадочной станции. Деревянные лавки, дребезжащие вагоны и ни одного пассажира, кроме нас. В какую глухомань мы едем?
  За окном на смену дорогам и мостам пришли бескрайние поля, казалось, что они тянуться до самого горизонта. Несколько раз мы видели пасущихся коров, один раз миновали целый табун лошадей. Все буквально кричало о сельской направленности местности.
  Я с большой долей обреченности попытался выйти в интернет с телефона. Интернета не было, более того, не было даже самой обыкновенно сети. Ужас.
  - Что ты скривился? - накинулась на меня Ольга. - Обойдешься пару дней без интернета! Зато смотри, какая природа! Тут не машин, ни толп отдыхающих! Красота!
  - Тут вообще ничего нет, - буркнул я. - Что за дом отдыха вы выбрали? Или это санаторий?
  - Ну, не совсем, - эти трое заговорщиков очень подозрительно переглянулись.
  - Марина, душа моя, куда мы едем? - я ласково обнял девушку. Пытать друзей бесполезно, Ольга и Димка будут молчать, как партизаны, а вот Марину можно и расколоть.
  - В деревню, - девушка растаяла и, виновато опустив глазки, созналась. - Нам согласились сдать два деревенских домика, там все равно никто не живет. Даже не сдать, мы как бы в гости.
  - То есть там не будет нормального сервиса? - уточнил я.
  - Старик, там вообще не будет сервиса, - признался Димка. - Просто два деревенских домика, хозяева ими не пользуются. Никаких официантов, прислуги, ресепшена, культурной программы...Просто отдых.
  - Поехали назад!!!
  На меня накинулись все сразу. Конечно, я сразу стал неженкой, городским мальчиком, слабаком, предателем... Я бы уломал их повернуть назад! Мои друзья прекрасно знают, как я отношусь к загородному отдыху - это не мое. Но Марина так растеряно хлопала глазищами, что пришлось перевести все в шутку и смириться. Один раз можно...Только один раз!
  А ведь там, наверное, и молотого кофе не достать...
  Когда мы добрались до станции назначения, стали сбываться мои худшие опасения. Это даже станцией то можно было назвать с большой натяжкой. Ровная бетонная платформа посреди поля. Ни кассы, ни ограждения, только ухабистая дорога неподалеку
  - Это что? - обалдел я, слов не было, только эмоции.
  - Ты главное не переживай, - Димка предусмотрительно встал так, чтобы между нами оказалась Марина. - Вон там автобусная остановка, нам туда.
  Метрах в пятисот - семисот действительно виднелось некое сооружение, которое можно было принять за покосившийся сарай с навесом. При ближайшем рассмотрение это, действительно, оказалась автобусная остановка, а заодно и местный магазин. Толстая женщина в белом переднике торговала свежим молоком и творогом.
  Марина была в восторге, я чуть ли не силой остановил её, когда эта впечатлительная натура загорелась идеей собрать венок из полевых цветов. Да там же могут быть клещи или змеи!!!
  - А вот и наш транспорт, - Ольга указала на желтый автобус, уже ожидающий на остановке.
  Водителя не было видно, но судя по всему он скрылся в покосившемся здание, должно быть, общался с продавщицей. Мы разместились в салоне и принялись ждать. Жара стояла одуряющая.
  Ольга успела уснуть на Димкином плече, да и сам он клевал носом. Мы же с Мариной развлекались тем, что строили планы на предстоящие выходные.
  - Искупаться, поиграть с ракетками, погулять, - девушка старательно загибала пальцы. И откуда в ней столько энергии?
  - Игорь, а давай купим молочка? - неожиданно предложила Марина.
  - Ну, если ты хочешь, - я с легкостью согласился, и самому было любопытно попробовать экологически чистый продукт.
  Оставив друзей сладко спать на сидениях автобуса, мы направились в магазин. Продавщица охотно предложила нам целый бидон молока за сущие копейки.
  Я еще не успел расплатиться, а Марина уже обхватила сосуд двумя руками и жадно принялась пить. Мы с продавщицей в оцепенение наблюдали, как медленно, но уверенно запрокидывается бидон.
  Но толи у неё проснулась совесть, то ли закончилось место в животе, но Марина сыто выдохнула и с довольной улыбкой протянула почти пустую емкость мне:
  - Вкуснотища!
  - Может вам еще..? - продавщица окинула меня оценивающим взглядом, справедливо рассудив, раз уж девушка выдула столько, то мне понадобиться, как минимум, в два раза больше.
  Увы, тут я был вынужден её разочаровать, мне вполне хватило остатков. Молоко, и правда, оказалось вкусным, я с удовольствием допил его и вернул бидон продавщице, которая уже успела завести с неугомонной Мариной беседу о пользе и преимуществах деревенского молока.
  Общую идиллию нарушил громкий чихающий звук. Я насторожился:
  - Что это?
  - Автобус уехал, - охотно пояснила продавщица. - Там на дороге ямка, так он каждый раз так чихает, когда проезжает.
  - Как это уехал!? - выскакиваю на улицу, чтобы увидеть удаляющийся в облаке пыли транспорт.
  - А нас забыли, - меланхолично констатировала Марина.
  - Не повезло, - решила подлить масла в огонь продавщица. - Он обратно только через часа три поедет, потом в райцентр и только потом, снова в этом направление.
  Я быстро достал телефон и набрал Димкин номер. Нет сети! Ну, конечно! Эти голубки дрыхнут в автобусе, там же все наши вещи, а мы...
  - Ничего страшного, - оптимистично заявила Марина. - Прогуляемся пешком. Погода отличная, природа вокруг!
  Я молча поднял глаза к небу. За что?
   ***
  Солнце уже начало клониться к закату, но все еще припекало. Автобусная остановка давно осталась позади. Вокруг тянулись бескрайние поля, а впереди зеленела темная полоса леса.
  Мы шли уже больше часа, но не встретили ни одного человека, не увидели ни одной машины. Стрекот кузнечиков, веселое щебетание полевых птах - вот и все.
  Марина смастерила небольшой букетик из травы и цветков, и теперь вяло отмахивалась от назойливых слепней. Нужно отдать ей должное, меня она тоже честно обмахивала.
  Было видно, что девушка утомилась, она уже шагала не так резво. Я же совсем скис. В джинсах было жарко, очень жарко. Пришлось снять носки и немного закатать штанины, это принесло небольшое облегчение.
  - А ты познакомишь меня со своими родителями? - неожиданно спросила Марина, выглядела немного грустной.
  - Конечно, - киваю. - А чего это ты так скисла?
  - Думаю, я им не понравлюсь, - призналась девушка. - Ты вон какой...Дима, Ольга тоже...Оксана - умная, образованная...А я..Я даже до уровня твоей бывшей - Ксю не дотягиваю.
  Марина совсем впала в ничтожество и повесила нос.
  - Глупости, - утешаю я. - Не нежно себя накручивать. Обрати внимание, ты очень понравилась моим друзьям и сестре, значит, и родителям понравишься. Ксю, кстати, у них восторга не вызвала, это с Оксанкой они спелись. Вообще, откуда такие мысли?
  - Не знаю, - пожала плечами Марина, выглядела она необычно серьезно. - Просто с тобой очень хорошо и мне страшно, когда представляю, как все заканчивается.
  - А ты не представляй, - советую ей. - Думаешь, теперь сможешь от меня избавиться? Ха! Даже, если ты меня бросишь, буду дежурить у тебя под окнами, преследовать и добиваться всеми силами. Ты еще пожалеешь, что вообще со мной связалась!
  - Не пожалею, - засмеялась девушка, к ней снова возвращалось хорошее настроение.
  - Указатель, - Марина ткнула пальчиком в кривой столб с двумя табличками-указателями. Что интересно на обеих была одна и та же надпись - "д. Ёлки" - только расстояние указано разное. Левая табличка утверждала, что до деревни Ёлки десять километров, правая предлагала сократить путь и добраться за три километра.
  - Пойдем короткой дорогой? - с надеждой спросила Марина.
  Я молча кивнул. Дорога шла через редкий лесок, есть надежда, что он, как раз, скрывает от наших глаз заветную деревню, где к нашим услугам будет вода, еда и возможность отдохнуть.
  Идти по лесу было несколько веселее, солнце пекло не так сильно, но комаров и мошкары стало значительно больше. Больше всего доставалось Марине в её очаровательных шортиках. Девушка беспощадно хлестала себя по ногам веником из цветов, без устали отгоняя кровососов.
  - Здорово, все-таки, на природе, - заявила вдруг она.
  Я с покосился на неё с некоторым удивлением. Казалось, комарье, жара и долгая дорога должны были испортить ей настроение, но Марина, кажется, была всем довольна.
  - Ты не устала? - уточнил я.
  - Нет, - отмахнулась девушка, но затем добавил. - Ну, немножко. Зато, как здорово, мы гуляем - тихо, спокойно, никто не мешает.
  Я хотел напомнить об отсутствие интернета, воды и банальных удобств, но передумал. Не так уж все плохо, меня сегодня еще никто не пытался побить, что уже огромный плюс. Да, и природа, действительно, красивая. Когда еще меня сумеют вытащить в такую даль от города? А тут ведь совсем нет мусора, назойливого рева автомобильных двигателей, гомона пешеходов.
  Мои размышления прервались не совсем обычным образом. Дорога кончилась. Вот мы шагаем по бугристой земляной тропе, а вот её нет. Дорога обрывалась на ровном месте, уткнувшись в какие-то заросли. Растеряно переглядываемся, идти назад нет никакого желания.
  - Тут тропинка! - сообщила Марина из кустов, куда смело залезла. - Ой!
  - Что случилось? - я с беспокойством полез следом.
  Марина стояла на едва заметной тропинке и потирала ногу чуть выше колена. На белоснежной коже виднелась свежая царапина.
  - Веткой хлестнула, - пожаловалась девушка и в ожидание уставилась на меня.
  - Пластыря нет, - виновато развожу руками, потом достаю чистый платок, плюю на него и начинаю обрабатывать царапину. - Нужно было штаны надевать.
  - В штанах жарко, - возразила Марина. - А еще Ольга сказала, что эти шорты мне очень идут и тебе обязательно понравятся. А ты даже не заметил...
  - Все я заметил, - заканчиваю обрабатывать ранку и просто вожу руками по ровным точеным ножкам. - Очень красивые ноги, и шортики тебе очень идут.
  Марина осталась вполне довольна, и мы продолжили пути, хотя узкая тропа и не внушала мне особого доверия. Она то и дело проказливо скакала между деревьями, будто нарочно стараясь затеряться в траве.
  Я умудрился проморгать момент, когда ей это удалось. Вот только-только я шел по тропинке вслед за Мариной, и уже шаг за шагом ступаю по мягкой земле.
  - Марина, мы идем по тропинке? - уточняю я у девушки.
  - Нет! - Марина ойкнула и заозиралась по сторонам.
  - Возвращаемся, иначе потом вообще её не найдем.
  - Куда возвращаемся? - уточнила девушка.
  - Туда, - неуверенно указываю себе за спину, потом немного размышляю и беру чуть в сторону. - Нет, туда.
  - А мне кажется, вон туда, - Марин6а указывает совсем уж в сторону.
  По спине пробежал неприятный холодок, когда после десятиминутных блужданий мы так и не нашли тропинку.
  - Мы заблудились, - Марина высказала то, что давно вертелось у меня на языке. Все-таки активный отдых - это не мое.
  - Главное, не паниковать!
  - Я и не паникую, - удивилась Марина.
  - А это я себе, - поясняю.
  - Давай просто пойдет прямо, - предложила Марина. - Куда-нибудь выйдем.
  Несмотря на абсурдность предложения, иного выхода не было. Теоретически я помнил, что мох на деревьях растет с какой-то определенной стороны, а форма муравейников должна как-то указывать мне направление, но...
  Мы совершенно выбились из сил, блуждая между абсолютно одинаковыми деревьями, чуть было не забрели в болото, но вовремя повернули назад. Может это было и не болото, но едва под ногами начало противно чавкать, я схватил Марину за руку и потащил в противоположенную сторону.
  Еще через час у Марины в животе заурчало и над нами начал витать призрак голодной смерти. Есть подозрительные красные ягоды с раскидистого куста я запретил строго на строго, и теперь девушка обиженно сопела на меня.
  Время шло, солнце клонилось к закату, а лес приобретал вид мрачный и зловещий. Притихшая Марина стала держаться все ближе ко мне, опасливо озираясь по сторонам, даже говорила шепотом. Когда я в очередной раз споткнулся о, незаметный в сумерках, корень, стало ясно, что нужно устраивать привал.
  - Переночуем под деревом? - неуверенно спросила Марина.
  - Нет, - мотнул головой я. - Днем было жарко, ночами холодает, а спать на земле... В общем, или попробуем залезть на дерево, или я сооружу тебе лежанку из веток и своей одежды.
  - А как же ты!?
  - Потерплю ночь без сна, все равно кто-то должен дежурить, - после моих слов Марина еще с большей опаской закрутила головой, теперь ей мерещились дикие звери за каждым кустом. А ведь тут и правда может кто-то водиться, может зайчики там или птица какая...О медведях, кабанах и волках я запретил себе даже думать.
  На дерево мы не залезли. Я сумел подсадить Марину на нижние ветки небольшой осины, но дальше этого дело не пошло. Девушка поерзала на ветках и спрыгнула вниз, признав, что спать там невозможно.
  В тот момент, когда я уже начал собирать ельник для лежанки, неподалеку хрустнула ветка. По особому так хрустнула, зловеще. Мы с Мариной замерли, быстро переглянулись и, не сговариваясь, встали спиной к толстой ели, напряженно всматриваясь в темноту.
  Из тьмы бесшумно скользнула тень, сделала несколько осторожных шагов в нашу сторону и замерла. Вытянутая настороженная морда, уши торчком, взгляд, почти разумных глаз, изучающий и внимательный.
  Волк!
  Мне как-то резко поплохело, ноги стали ватными, а сердце гулко ухнуло куда-то вниз. Я точно помнил, что нельзя смотреть хищнику в глаза - это, как вызов на поединок, но поделать с собой ничего не мог, неотрывно глядя в умные глаза животного.
  - Не делай резких движений, - шепнул я девушке.
  - Хорошо, - донеслось откуда-то сверху, от неожиданности я обернулся. Марина прилипла к дереву метрах в трех над землей, обхватив ствол всеми четырьмя конечностями и выпучив глазки. А ведь недавно она и на метр не могла взобраться без моей помощи...
  Прижавшись спиной к стволу, я поднял с земли первый попавшийся прут, так себе оружие, но хоть что-то. Интересно этот монстр стразу попытается вцепиться мне в горло?
  Но животное не спешило атаковать. Какой-то неправильный волк, решил я, когда он подошел ко мне ближе и с любопытством обнюхал мое импровизированное оружие, которое я держал пред собой на вытянутых руках. Открылась пасть, демонстрируя белоснежные клыки, а затем осторожно сомкнулась на моей палке.
  Животное потянуло палку на себя, я не отпускал. Мы боролись почти минуту, пока волк не стал упираться в землю всеми четырьмя лапами и ритмично дергать мое оружие на себя. Животный натиск победил, и мой довольный противник несколько раз игриво скакнул, предлагая отнять палку.
  Это была собака, до меня, наконец, дошло. Всего лишь собака, да еще и доброжелательно настроенная - вон как виляет хвостом.
  Но обрадоваться я не успел, кусты снова затрещали, и ко мне вышел хмурый мужик с ружьем в руках. Камуфляжные штаны, плотная куртка, высокие сапоги и небритая физиономия.
  - Попались, - хрипло выдал он.
  От неожиданности перехватило горло, я понятия не имел, что говорить. Вечером в лесу под дулом ружья незнакомого мужика - это у меня впервые. Главное успокоиться и спокойно изложить свои мысли, с чего я вообще решил, что он агрессивно настроен? Подумаешь, вышел человек с оружием погулять. Сейчас все ему объясню...
  Не успел.
  Крепкая еловая шишка прилетела точно между глаз мужику, он недовольно поморщился и поднял глаза, а Марина с абсолютно белым лицом уже силилась сорвать второй снаряд.
  - Ты чего хулиганишь? - обиделся мужик.
  Девушка не ответила, её капитально переклинило, и второй снаряд нашел свою цель. А как метко кидает...
  - Бей его, Игорь! - пискнула Марина.
  Мужик посмотрел на неё, потом на меня, на свое ружье. Я уже приготовился получить пулю в живот, но он неожиданно виновато хмыкнул и быстро закинул оружие на плечо.
  - Не хотел пугать, - буркнул мужик. - Хватит хулиганить!
  Уже третья шика встретилась с его лбом. Марина немного подумала и успокоилась, хотя, возможно у неё просто кончились шишки.
  - Вы Игорь и Марина? - уточнил мужик.
  - Да, - я мгновенно понял, откуда он может нас знать. - Вас Димка и Ольга послали нас искать?
  - Так и знал, что вы по короткой дороге пойдете и заблудитесь, - кивнул мужик, который уже не казался мне таким страшным. - Этой тропой и местные-то редко пользуются, а уж про вас и говорить нечего.
  - Идемте, - он махнул рукой в сторону. - Деревня там.
  Я быстро кивнул и повернулся к дереву:
  - Марина, слезай! Мы идем в деревню!
  - Игорь..., - голос у девушки был растерянный.
  - Что?
  - Я, кажется, не могу слезть...
  - Как это!? Туда ты же залезла.
  - А обратно не могу, - огрызнулась Марина. - Тут высоко и страшно!
  Я повернулся к мужику, тот наблюдал за нами с самым живым интересом, но вмешиваться не спешил. Ну, правильно, когда еще он увидит такой цирк.
  - Если страшно, слезай, - пытаюсь сманить девушку на землю. - В деревне поедим, наверное, там куча вкуснятины нас ждет.
  У Марины тоскливо заурчало в животе, даже собака бросила палку и с любопытством задрала морду.
  - Может, вы сходите за лестницей? - неуверенно предложила древолазка.
  - Часа полтора пути, - "обрадовал" мужик. - И это только в одну сторону.
  - Мариночка, - продолжаю уговаривать. - Разожми ручки и падай, я тебя поймаю.
  - Не хочу я падать!
  - А вы не могли бы выстрелить из ружья, - поворачиваюсь к мужику.
  - В неё!? - выпучил глаза этот индивид.
  - В меня!? - обалдела Марина и попыталась забраться еще выше.
  - В воздух! - объясняю на пальцах.- Вы пальнете, она испугается, упадет, а я её поймаю.
  - Как-то слишком сложно, - почесал голову мужик. - Может проще в неё палку кинуть?
  В ответ в нас полетели шишки.
  В какой-то момент Марина так увлеклась обстрелом, что расслабилась, неловко взмахнула руками и полетела вниз. Я, ловко уклонившись от последнего снаряда, рванул к дереву, девушка плюхнулась точно мне на руки.
  - Ну, вы даете! - восхитился мужик.
  С бешено колотящимся сердцем я держал девушку на руках, а она и дышала, кажется, через раз. Нам понадобилось не меньше десяти минут, чтобы успокоиться и прийти в себя.
  - Какой милый песик, - все еще нервно дрожа на моих руках, Марина опустила руку и позволила собаке облизать её. - А мы думали, что это волк.
  - Почти угадали, - неожиданно усмехнулся мужик. - Это волкособ.
  - Как это?
  - Искусственно выведенная порода, - пояснил он. - Состоят на службе ФСБ, охраняют нашу границу, в основном.
  - А у вас он откуда, - я с уважением поглядел на пса.
  - Подарок, - ответил мужик. - Я сам на границе служил, разводил их. Вот мне и подарили суку и кобеля. В деревню-то идем или еще не нагулялись?
  - Нагулялись! - дружно решили мы с Мариной.
  Анатолий Иванович, именно так звали нашего нового знакомого, оказался местным лесником и заядлым охотником. Именно потому и взял с собой ружье, что даже ища нас, надеялся подстрелить зайца.
  - Вот бы я вас зайчатиной угостил, - мечтательно причмокнул он.
  Марина хмурилась, решая важную моральную дилемму - ей было жалко зайчика, но очень хотелось зайчатинки , а я продолжал слушать проводника, который охотно рассказывал о себе, своих собачках и деревне, в которую нас вел.
  Анатолий был отставным военным - пограничником, родом как раз из этих мест, потому и решил после службы осесть в небольшом домике на краю леса и следить за порядком. Благодаря двум верным друзьям-волкособам, он успешно приторговывал дичью и охотничьими трофеями. По его хвастливым рассказам выходило, что он и на кабана ходил, и на медведя.
  Оказалось, что Димка с Ольгой добрались до деревни, не смогли связаться с нами по телефону и благоразумно решили не паниковать, а просто подождать. Но, когда мы не приехали на последнем автобусе, всерьез забеспокоились и подняли тревогу.
  - А чего они беспокоились? - ворчливо поинтересовался я.
  - Они почему-то боялись, что ты уговоришь свою девушку вернуться обратно в город, - признался Анатолий.
  И как я об этом не подумал!? Ведь все было так просто, сейчас бы уже заселились с Мариной в какую-нибудь приличную загородную гостиницу и ужинали в ресторанчике, а не таскались по лесу.
  К слову, идти по темному лесу - то еще удовольствие. Мне приходилось придерживать уставшую Марину и внимательно смотреть под ноги. Девушка то и дело спотыкалась и устало вздыхала, к её чести, ни разу не пожаловалась.
  Анатолий освещал путь мощным фонарем и, казалось, совсем не смотрел по сторонам. Возможно, что так и было, потому что впереди процессии гордо бежал Генерал, безошибочно указывая путь и задорно виляя хвостом. Пес оказался настоящим умницей - сообразительный, верный, добрый.
  Лес кончился внезапно, темные деревья и цепкий кустарник остались позади, а мы оказались на краю ровного поля, поросшего сорной травой.
  - А где деревня? - сонно поинтересовалась Марина, повиснув у меня на плече.
  - За холмом, - Анатолий указал рукой. - Не беспокойтесь, тут не больше десяти минут ходу.
  Рассмотреть деревню я не успел, глаза слипались, а ноги подкашивались от усталости. Почти волоком дотащил Марину до указанного дома, получил у Анатолия, который оказался еще и местным старостой, ключи и с облегчением рухнул на, обнаруженную в одной из комнат, кровать. Марину, естественно, устроил под боком, она уснула еще до того, как я опустил её на кровать.
   ***
  Проснулся я на удивление бодрым и отдохнувшим, солнце уже встало, а нос улавливал аромат свежей выпечки. Марины под боком не оказалось, но я логично предположил, что искать её стоит том же направление, откуда доносятся аппетитные запахи.
  Девушка, как и ожидалось, обнаружилась на кухне за столом, где с огромной скоростью поглощала еще горячие пирожки, запивая квасом из пузатой кружки. За плитой суетливо хозяйничала женщина в цветастом сарафане, она стояла ко мне спиной, на голове был повязан платок, но что-то в её фигуре показалось мне знакомым.
  - Кушай еще Мариночка, - до боли узнаваемый голос. - Сейчас еще добавка будет.
  Прохорова! Как!? Откуда!?
  - Проснулся? - старуха покосилась на меня и уже без всякого энтузиазма добавила. - Садись за стол, осталось еще немного каши - поешь, если хочешь.
  - А..!? - слова застряли в горле.
  - Домик у меня тут, - пояснила Прохорова. - Это же я твоему дружку нашу деревню присоветовала. А что? Деревня у нас почти заброшенная, только Анатолий и следит за порядком, дома пустуют, ветшают. А вы и отдохнете, и денежку небольшую заплатите. И нам хорошо, и вам.
  - Прафта зфрофо, Ифорь? - что-то невнятно почавкала Марина.
  - Правда, - машинально ответил я.
  Ну, Димка, ну, хорек. Нашел к кому обратиться.
  - Ладно, не буду вам мешать, - Прохорова окинула меня цепким, пронзительным взглядом, а затем уже с теплотой обратилась к Марине. - А ты, Мариночка, если захочешь еще пирожков - обязательно обращайся.
  Марина с усердием закивала, обе руки у неё уже были заняты свежей выпечкой.
  - Умыться бы? - я вопросительно покосился на Марину.
  - Умывальник на улице, - девушка сделала над собой усилие и оторвалась от лакомства. - Тебе оставить пирожков...пирожок?
  Из её уст это было очень щедрое предложение, причем она явно рассчитывала, что я откажусь. Вот, обжора!
  - Оставь, - царственно киваю. - И квас весь не выпей, я тоже хочу.
  Оставив Марину дожевывать завтрак, выхожу на крыльцо. Добротный деревянный дом, вокруг сад. Именно сад, а не огород. Раскидистые яблони, усыпанные дозревающими плодами, несколько сливовых деревьев, вдоль забора заросли малины.
  Участок порядком порос травой, но человеческая рука чувствуется. Все вычищено, прибрано и подготовлено.
  Умывшись, я обошел дом кругом, исследовав сад. Обнаружил кусты крыжовника, деревянную будку туалета, кучу дров под навесом.
  Через невысокий деревянный забор мне открылся прекрасный вид на соседний участок, где в гамаке между двумя яблонями возлежал Димка.
  - Ну, здравствуй, - поприветствовал я, стараясь вложить в голос побольше яда. - Вчера не выспался?
  - Неа, - лениво ответил он. - А вы как погуляли? Чего так долго?
  - Заблудились, - буркнул я, злиться на него было невозможно, все, как об стенку горох.
  - Да ты что? Ну, рассказывай! - оживился Димка.
  Пришлось вкратце рассказать о своих похождениях.
  Димка слушал внимательно, хмыкал и качал головой, а потом заявил:
  - Ничего страшного, прогулка на воздухе - это полезно! - и не дав мне возразить, продолжил. - Предлагаю немного обжиться, а потом рвануть на речку.
  - Может быть, не будем спешить, - пытаюсь юлить. - Кино на ноутбуке посмотрим...
  - Ага, конечно! - расхохотался Димка. - Мы сюда ехали, чтобы в компьютер пялиться! Смешной ты иногда. Давай перекуси чего-нибудь, переодевайся и пойдем.
  - А где Ольга? - спрашиваю, прежде чем отправиться завтракать.
  - Дом исследует, - махнул рукой Димка. - Вещи распаковывает, одежду раскладывает.
  - А ты халтуришь, - понимающе киваю. - Ладно, может попозже и прогуляемся, пойду тоже с вещами разберусь, да и дом осмотрю.
  Марина проявила огромную силу воли и сумела сохранить для меня пирожок с рисом. То, что он уже надкусан, я тактично не заметил. Хорошо еще, что каши осталось более чем достаточно.
  - Я к Ольге! - Марина быстро чмокнула меня в щеку и умчалась к подруге делиться впечатлениями. Пару часов не стоит их беспокоить - пусть общаются. Димка умудрился окончательно уснуть, и я оказался предоставлен самому себе.
  Первым делом изучил домик в котором нам предстоял жить ближайшие несколько дней. Ничего выдающегося - две комнаты, чердак и кухня на крытой террасе. Из мебели, все только самое необходимое: двуспальная кровать, кресло, два стула(один оказался сломанным), табуретка и вместительный шкаф. Из развлечений, я обнаружил полку с несколькими потертыми томиками Пушкина, Толстого, Маяковского...
  Пыли не было, мусора тоже. Домик основательно подготовили к нашему прибытию, даже свежие цветы поставили в вазочку на столе. Гостеприимно укомплектовали кухонный шкафчик солью, сахаром, пачкой чая и целой упаковкой спичечных коробков.
  Плита газовая, я уделил ей особое внимание, чтобы избежать неприятностей. Баллон на улице в закрытом стальном ящике, все исправно работает.
  Электричество есть, тоже хорошо, хотя стоит обсудить этот вопрос с хозяевами отдельно.
  В общем, наше временное жилье произвело на меня положительное впечатление, пару дней я продержусь.
  Интернета и телевизора под рукой не было, поэтому решил прогуляться по деревне и, при свете дня, посмотреть, куда это меня занесло. И пусть потом не упрекают, что я безвылазно сидел в доме.
  Деревня представляла собой десяток одноэтажных домиков и две широкие улицы. Около каждого дома обширный сад или огород. Много зелени, заросших вьюном беседок и покосившихся сараев. Классическая такая деревня, разве что свиней и курочек, свободно блуждающих по улицам, не наблюдалось.
  Я решил прогуляться по обеим улицам и обойти деревню по кругу. Это заняло не более получаса, хотя я и не спешил. Смотреть было не на что, даже местных жителей практически не встретил.
  Только на двух участках кто-то ковырялся в огородах, а на одном я заметил развешенное пастельное белье. Не густо. Зато тишина стояла...Спокойно тут. Есть некое очарование в этой простоте.
  Когда возвращался наткнулся на Прохорову и Анатолия. Старуха что-то сердито втолковывала мужику, а тот только хмуро кивал. Разморённый на жаре Генерал валялся на травке и на мое появление отреагировал ленивым подергивание хвоста. Я тоже ему приветственно кивнул, на всякий случай.
  - Как спалось? - Анатолий приветствовал меня крепким рукопожатием. - Надеюсь, вчерашняя прогулка не отбила желания отдыхать?
  - Спал, как убитый, - признался я. - Погуляли, конечно, изрядно, но ничего страшного - сами виноваты. Спасибо, что вывели нас.
  - Вот видишь! - Анатолий повернулся к Прохоровой. - А ты заладила - сбегут, сбегут, не понравилось... Нормально все!
  Я только усмехнулся, простодушный Анатолий сразу подтвердил все мои подозрения. Не просто так Прохорова пригласила нас сюда, судя по всему, бодрая старушка хочет подзаработать, а может и радеет за сохранение деревни, которая вымирает по очевидным причинам.
  - Посмотрим.., - Прохорова покосилась на него с неодобрением, а затем переключилась на меня. - Мариночке все нравиться? Дмитрий и Ольга хорошо устроились?
  А как же я? Почему-то мое благоустройство её не заинтересовало. Неужели настолько меня недолюбливает? Я, вроде, и повода не давал...А вот Марина ей приглянулась сразу. И пирожками кормит, и самочувствием интересуется, и молока обещала занести. Вот что значит харизма!
  - Приемлемо, - из вредности отвечаю расплывчато.
  - Я вам попозже огурчиков занесу, - поспешно сообщает бодрая бабка, а Анатолий подхватывает. - Хочешь на моих собачек посмотреть? У меня там площадка своя...
  - Давайте посмотрим, - пожимаю плечами. Заняться все равно нечем, хоть так время убью. - Кстати, я хотел уточнить на счет электричества...
  - Часов до шести будет точно, - сообщила Прохорова, увязавшаяся вслед за нами. - Потом отключают до утра.
  - Счет за свет нам выставлять будете?
  Прохорова всерьез задумывается, А Анатолий отвечает не колеблясь:
  - Да какой счет? Отдыхайте, наслаждайтесь, ни о чем не думайте, а потом знакомым в городе расскажите, как тут у нас здорово - пусть приезжают.
  Бабка недовольно крякнула, но смолчала. Наверное, решила списать деньги за свет в счет хорошей рекламы. Значит, я не ошибся, местные сумели скооперироваться и пытаются подзаработать.
  Непросто им будет. Очень уж далеко добираться до этой деревни, а еще и проблемы со светом, нет магазина, не ловит сеть и интернет... А до кучи, не думаю, что они все из себя такие профессионалы туристического бизнеса - барахтаются, как могут.
  Анатолий жил на отшибе, рядом с лесом. Поросшая мхом крыша его двухэтажного домика была едва заметна на фоне зеленых елей. Участок, обнесенный забором, значительно больше всех деревенских. Тут и бревенчатая баня, несколько сараев, теплица, огород. Все солидно и основательно.
  А чуть в стороне оборудована целая псарня. Я с любопытством рассматривал всевозможные барьеры, перекладины и прочие штуковины, предназначенные для дрессуры и развлечения братьев наших меньших.
  - Сам все смастерил, - не без гордости сообщил Анатолий. - Думал волкособов разводить.
  - И как? - мне и правда, интересно.
  - Хлопотное это дело, - пожаловался мужчина и, вздохнув, добавил. - И затратное. У меня сейчас только Генерал и Арта, да первый помет. Теперь нужно всех выходить, воспитать и следующих щенят ждать. Да, только жрут они много, прививки всякие нужны, витамины, к ветеринару возить. А денег нет.
  К нам спешит еще один взрослый волкособ - Арта и пятеро щенят. Генерал тоже крутиться поблизости с надеждой заглядывая в пустую миску рядом с будкой. Щенята с визгом носятся вокруг, врезаются в ноги, пытаются облизать руки.
  Я не удержался и погладил одного, его товарищ с характерным черным ухом с визгом оттолкнул приятеля и потребовал своей порции ласки. Началась целая буча, весь этот тявкающий балаган напирал на меня, ластился, визжал и требовал внимания. Я выпал из реальности на несколько минут, пытаясь погладить каждого, почесать за ухом, потрепать по холке.
  Анатолий и Прохорова смотрели на меня со снисходительным умилением.
  - Смотри, что покажу, - довольный Анатолий шутливо шуганул щенят, заставив тех броситься в рассыпную, и зычно крикнул. - Генерал, ко мне!
  Пес послушно подскочил к хозяину, нетерпеливо размахивая хвостом.
  - Сидеть! Лежать! Сидеть! Лапу! - командовал Анатолий, а Генерал послушно исполнял. Нечего особенного, на первый взгляд, но потом команды усложнились, появилось взаимодействие между собакой и человеком.
  Сообразительный пес с легкостью преодолевал полосу препятствий, искал спрятанные мячики, приносил палку, послушно охранял указанное место.
  - Молодец, заслужил! - Анатолий наградил собаку косточкой.
  Пес с поистине генеральским видом принял подношение и неспешно потрусил в тенек, щенята рванули за ним, рассчитывая урвать свой кусочек. Более опытная Арта подбежала к Анатолию и заглянула в глаза.
  - И тебе есть чем поживиться, - мужчина выложил в миску заготовленное заранее угощение.
  Я еще немного поглазел на собак и заскучал. Больше тут ничего интересного не было, Анатолий неловко топтался рядом, не зная, что сказать.
  - Ладно, идем обратно - распорядилась Прохорова. - Объясню вам, где у нас речка, а где озеро, что, да как.
  Анатолий остался со своими питомцами, попросив меня передать друзьям, что с удовольствием продемонстрирует собачек и им. Вот тут я всерьез призадумался. Собачки - это хорошо, но что-то мне подсказывает, что если я приведу сюда Марину, то уже через пять минут общения, она будет стоять с одним из щенков на руках (наверняка тем самым, с черным ухом!) и глядеть на меня щенячьими глазами. Если уж меня проняло общение с этими пушистыми милашками, то у неё точно крышу снесет. И тогда мне продеться завести собаку...
  Нет, по возможности, Марину я к щенкам не поведу.
  Мы с Прохоровой неспешно брели по деревенской улице, бабка бросала на меня косые взгляды, но молчала. Что-то у неё на уме, и я догадывался что.
  - Милое местечко, - нейтральным тоном начинаю беседу. - Природа. Собачки, опять же.
  - Природа, - со вздохом соглашается Прохорова. - И собачки хороши, жаль Толик не коммерсант. Человек он хороший, руки золотые, а вот предпринимательской жилки нет. Не прокормит он свою псарню. Да, и деревня наша...
  - А что с ней не так?
  - Дома покинутые стоят, - призналась пенсионерка. - Люди уезжают, а то и просто мрут. Добираться сюда далече - не каждый может. Магазина нет, свет с перебоями, газ не провели. Умирает деревня, а жаль. Место ладное, тут бы санаторий организовать, так нет же, всем заграницу подавай, море... А какой тут лес! Какие озера! Жаль ничего не будет через несколько лет.
  - Почему не будет? - заинтересовался я, не то чтобы купился на плаксивый тон Прохоровой, но все же.
  - Налог на землю, - на этот раз непритворно вздохнула она. - Нам ведь участки от фабрики давали, что тут неподалеку была. Все мы там успели потрудиться... А как предприятия не стало, так мы умудрились землю вскладчину выкупить, думали освоим целину, да не вышло. Из наших много умерло, кто-то просто уехал. Вот и получается, что всем вокруг, фактически, Анатолий владеет - все документы у него. Ну, и я немного прикупила.
  - А вдвоем вам налоги не заплатить, - закончил я.
  - Верно. Кое-что у нас было отложено - оплатили на несколько лет вперед. Да только рано или поздно снова счета придут. Продавать землю не хотим - испоганят. Анатолий на свой питомник рассчитывает, да только когда это будет? И будет ли вообще... В кредитах ему отказали, помощников нет, собаки и то впроголодь живут. Думаешь, он просто так тебе щенка предлагал? Боится, что зимой с голоду сдохнут.
  - И вы решили сдавать домики для городских?
  - Я решила, - педантично поправила Прохорова. - А что? Хоть копейки, но и то в дело.
  Тут предприимчивая пенсионерка замялась, повздыхала и нехотя добавила:
  - Вы, считай, у нас в гостях. Может, друзьям расскажете, знакомым... Мы вам все на уровне обеспечим, не сомневайся. И денег не возьмем.
  Не хотелось её разочаровывать, но с таким подходом особых перспектив я не видел. Земли у них много - это неожиданно, но она простаивает. Я бы на их месте, наверное, уже давно все продал и жил припеваючи. С перестроечных времен, когда они эту самую землю выкупили, цены значительно выросли. На продаже можно очень хорошо подняться. Впрочем, такие, как Анатолий, - идейные, они так просто не отступят. Им не столько деньги важны, сколько душевное равновесие.
  - Все ясно, - мне и правда, много стало понятно. Хорошо, что догадался снять денег с карточки и взять с собой в поездку. Молча достаю бумажник и практически его опустошаю. - Вот, здесь не так много, но...
  - Не возьму! - Прохорова поглядела на купюры с некоторой доли брезгливости. - Сказала же тебе, что вы у нас в гостях. Рекламная акция!
  - Я понял, - киваю, но продолжаю настойчиво протягивать деньги. - Это не за отдых, а на сопутствующие расходы.
  - Какие такие расходы? - недоверчиво прищурилась Прохорова.
  - Свет будем жечь, покушать лишний раз захотим, мало ли, что еще... Вы берите! Потратите на свое усмотрение или с Анатолием посоветуетесь.
  - Какие нынче суммы молодежь при себе имеет, - пробормотала она, шустро пересчитывая купюры.
  Прохорова дурой не была и намеки понимала. Сумму я ей дал крупную, если тратить с умом, то можно всю местную псарню некоторое время кормить. И все приличия соблюдены, я же не подачку сделал, а оплатил дополнительный сервис.
  Пенсионерка быстро спрятала деньги, коротко объяснила мне, где тут речка, где озеро, а где лес и поспешила по своим делам. Обретенные денежные средства изрядно прибавили ей бодрости духа, и теперь она собиралась порадовать своего компаньона-подельника.
  Я же поставил себе жирную мысленную галочку - пора начинать экономить! Последнее время я что-то разошелся и практически потратил все скромные сбережения, что успел накопить, пока собирал статистические данные.
  На пороге нашего с Мариной домика я обнаружил скучающего Димку, который догрызал яблоко и уже примерялся, куда-бы зашвырнуть огрызком.
  - Где тебя носит!? - накинулся он на меня. - Девчонки уже на озеро пошли! Давай, бери плавки и побежали их догонять.
  - Могли бы, и подождать, - буркнул я, отпирая дверь.
  - Да какой там! - огрызок по высокой дуге полетел в сторону компостной ямы. - Они как купальники нацепили, так и рванули, только пятки засверкали.
  Новость о купальниках настроила меня на более чем благодушный лад, и я решил не затягивать с переодеванием. Быстро нацепил синие плавки, а поверх просторные шорты в белую клетку.
  На обеденном столе обнаружился клочок бумаги, на котором, словно курица лапой нацарапала, были выведены крючковатые буквы:
  " Игорь!!! Я тебя не нашла!!! Мы с Олей идем на речку!!! Димку оставляем ждать тебя!!! Возьми чего-нибудь перекусить. Марина. "
  Еще и перекусить! Такая нахалка, когда захочет.
  - Любовное письмецо? - заинтересовано сунул нос Дима.
  - Почти, - хмыкаю в ответ. - Давай нарезай хлеб, сейчас бутерброды будем делать... Можно еще пару яиц отварить и огурчиков взять. Дамы изволят пикничок-с.
  - Эх! - Димка звучно хлопнул себя по лбу. - Не догадались ящичек пенного взять!
  - Может, местные подскажут, где раздобыть? - не отвлекаясь от готовки, предположил я. В холодильнике обнаружилось ведерко шашлыка и от бутылочки пива для аппетита, я бы не отказался.
  - Ну, это, если только завтра, - мой друг сноровисто сооружал бутерброд за бутербродом, пока я наполнял термос чаем и упаковывал вареные яйца, огурчики и помидорки. Соль бы еще не забыть...
  К озеру мы отправились с двумя сумками провизии, полотенцами, кремами для загара и прочей мелочью. Упаковались по полной. Наши легкомысленные дамы умудрились ничего из этого с собой не захватить, когда рванули к водоему.
  - С работы уволился, - скорее утвердительно произнес Димка. - Решил дать полноценный старт своему проекту?
  - Угу, - отвечаю. - Хватит валять дурака. Ты был прав, когда говорил, что пора мириться с родителями. К тому же, причина нашей размолвки больше не актуальна.
  - Действительно, - согласился Дима. - Раз ты так запал на Марину, то вопрос о подобранной тебе невесте вставать не должен. Но, знаешь Игорь, ты бы познакомил родителей с Мариной, а то...
  Он не закончил, но намек был весьма прозрачен.
  - Мне все равно, - упрямо мотаю головой, но потом улыбаюсь. - Понимаешь, Дим, я уверен, что она им понравиться. И давить на меня они больше не будут.
  - Тогда хорошо, - кивнул он. - Тебе бы еще с тестем и тещей отношения наладить.
  - Налажу, - сам удивляюсь своей уверенности. - Кстати, ты читал те писульки, что Прохорова тебе передавала?
  - Времени не было, - помотал головой Димка. - Не думаю, что там что-то важное. Сам понимаешь - старая женщина, скучно ей, вот и развлекается. Но, если хочешь, могу тебе дать ознакомиться, эти записи у меня с собой, с тех пор так и таскал в кармане. Вечерком зайди в наш домик - забери.
  Так и сделаю. Димка очень легкомысленно относиться к этой истории, по его мнению, раз меня больше никто не собирается бить и чудо-таблеточки больше не упоминаются, то дело пустяковое. Мне же важно докопаться до истины и найти верное решение, такое, чтобы полностью исключило какие-либо проблемы для Марины в будущем.
  - Интересно, что наши девчонки на озере делают? - вслух задумался я.
  - Вот ты чудной! - поразился Димка. - Купаются, конечно, что еще на озере делать? Эй, ты чего так рванул!?
  Я действительно невольно ускорил шаг. Зная удивительную способность Марины находить неприятности, невольно задумаешься о глубине местного водоема, о печальной статистике утопленников в летний-купальный сезон, о бестолковых молодых девчонках, которым только дай заплыть на середину озера...
  - Паникер ты, Игорь, - Димка пыхтел, но шел вровень со мной.
  Озеро скрывалось за стеной высоченного густого кустарника, сразу и не поймешь кусты это или невысокие деревца. Продравшись через заросли, мы вышли на высокий крутой берег - метра два не меньше. На противоположенном берегу - песчаном пляже - расположилась Ольга, а вот Марина...
  Моя неугомонная девушка бултыхалась точнехонько посередине озера, весело размахивая руками. Это она так нас приветствовала или...ТОНУЛА!?
  Совершенно не соображая, швыряю в сторону сумку с продуктами и с разбега бросаюсь в воду. В два мощных гребка сокращаю расстояние между мной и Мариной ровно на половину, потом поверхность воды оказывается где-то сверху, дышать нечем, легкие горят, отяжелевшая одежда тянет вниз...
  "Я же плавать не умею..." - последняя меланхоличная мысль.
  Сознание возвращалось медленно, словно бы и нехотя. Тело не чувствую совсем, только щеки горят, при чем по очереди, то правая, то левая. Неимоверным усилием открываю глаза.
  Оказывается, я лежу на теплом песочке. Марина методично хлещет меня по лицу, а Димка и Ольга с любопытством наблюдают за этим увлекательным процессом.
  - Глаза открыл! - сообщила Марина, прервавшись на мгновение.
  - Добавь ему еще, чтобы наверняка, - посоветовала Ольга, а подлый Димка добавляет. - Бей сильнее - не бойся, ему это сейчас очень полезно.
  Издеваются, гады.
  Марина очень серьезно кивнула и с самым сосредоточенным лицом продолжила избиение. Язык заплетался, поэтому волей-не волей пришлось срочно проходить в себя.
  - Игорь, ты совсем дурак? - Марина спрашивает очень серьезно, мне даже стыдно стало.
  - Я думал, что ты тонешь...
  - Я пять лет в секцию плаванья хожу! - продолжает кипятиться суровая экзекуторша. - Я в соревнования участвовала! А ты? Ты вообще, как топор. Плюхнулся, два раза булькнул и поминай, как звали! Думаешь, мне легко было тебя вытащить?
  Так это она меня спасала, вот умница.
  - Чего лыбишься!? - Марина никак не хотела успокаиваться, пришлось понуро повесить нос и изображать искренне раскаянье.
  - Ну, раз утопленник ожил, - Ольга поманила Димку за собой. - То мы пойдем погуляем по округе, может на речку сходим.
  - А мы? - все еще туго соображал я.
  - А вы отдыхайте, - Ольга помахала ручкой на прощанье. - Перекусите, искупайтесь, пообщайтесь... Мы же для этого сюда приехали.
  Прихватив половину провизии, друзья шустро скрылись за горизонтом. Димка пытался артачиться, но быстро сдулся. Ольга явно хотела побыть с ним наедине.
  Марина уселась на песок спиной ко мне и обхватила колени руками, её сгорбленная спина выражала мировую скорбь и обиду.
  - Ну, не злись, - пристраиваюсь рядом. - Извини, что напугал. Хочешь бутербродик?
  Бутерброд изрядно растопил сердце красавицы, и моя невольная попытка утопиться была благополучно забыта. Вот только Марина все равно оставалась непривычно тихой, скованной и немного...напуганной?
  - Ты чего скисла? - я не понимал причину её дурного настроения.
  Девушка немного помялась, словно решаюсь на что-то, а затем спросила:
  - Игорь, можно с тобой серьезно поговорить?
  Я хотел было пошутить, но поймав её взгляд сдержался. Очень уж строго она смотрела.
  - Конечно, - наливаю в крышку термоса чай. Взять стаканчики я не догадался, поэтому пили по очереди.
  - Я много думала о том, что будет дальше, - начала Марина. - Ты начинаешь свое дело, будешь много работать, я буду тебе только мешать. Подожди, дай закончить!!! Мне ведь и правда, нужно вернуться домой... Учеба скоро. Родители волнуются. С тобой это, как приключение, но оно рано или поздно закончиться. Я же понимаю, что совсем...не знаю, как сказать, никакая. Не образования, ни внешности. Ты думаешь я вся такая положительная? А вот и нет! У меня даже друзей в школе толком не было, все время стояла рядом с какой-нибудь компанией и вовремя поддакивала, а на следующий день они со мной уже и не здоровались, ну или так...сквозь зубы. Просто, не умею я друзей заводить, так чтобы с ними постоянно быть. Вот, разве что Олег принял в кампанию...Но ты сам видел, чем все кончилось. И училась я из-под палки - троек куча. Готовить не умею, по дому почти ничего не умею. А еще не опытная совсем в...ну, ты понял, в постели. Я только книжки читала про это и в кино видела. Мне кажется, что мы с тобой сделаем это и я тебе больше не буду нужна...Поэтому и боюсь, хотя иногда, и хочется.
  Весь этот монолог я слушал молча, изо всех сил стараясь не надавать ей по заднице прямо сейчас. Нет, ну сколько самоуничижения. Ужас! А под конец вообще. Типа, я с ней пересплю и до свиданья. Вот значит, как она видит наши отношения!? Нет, её вообще нельзя оставлять одну, нужно постоянно быть рядом и не давать думать о подобное ереси.
  - ...поэтому я решила, что будет лучше нам расс.., - Марина уже начала подозрительно шмыгать носом, но свою линию гнула.
  Молча беру это недоразумение за щечки и внимательно смотрю во влажные глаза.
  - Я. Тебя. Люблю, - каждое слово выговариваю четко и весомо, так, чтобы до неё дошло. Для меня это уже состоявшийся факт, но вот ей обязательно нужно все озвучить и разжевать.
  Замерла, глаза, как блюдца, дышит через раз, только носиком шмыгает. Восторженно так шмыгает.
  - Я не собираюсь "поиграться" с тобой и бросить, - продолжаю расставлять все по своим местам. - Жить мы будем вместе, пока, как встречающаяся пара, чуть позже, как муж и жена. Да! И нечего тут пунцоветь! Я - собственник, поэтому всегда будешь у меня под боком. Все поняла? Еще раз услышу подобные рассуждения - буду пороть. За сегодняшние разглагольствования тоже получишь, но позже.
  Марина что-то невнятно хрюкнула и со всхлипом уткнулась мне в плечо. Несколько минут она с абсолютно счастливым лицом рыдала в моих объятьях, потом быстро умылась, хмыкнула каким-то своим мыслям и как не в чем ни бывало поинтересовалась:
   - А бутерброды еще остались?
   ***
  Тема была исчерпана, Марина снова сияла, как начищенный самовар, но я решил непременно найти ей какое-нибудь простое, но очень ответственное занятие по дому, чтобы девушка была при деле и в её милую головку не лезли дурацкие мысли.
  Марина подчистую смела все продукты, ничуть меня не удивив, и начала бесцельно слоняться по песочку вокруг. Она бросала косые настороженные взгляды и явно чего-то ждала. Ну, точно!
  - Какой у тебя классный купальник! - поспешил заметить я. - Тебе очень идет!
  - Правда? - довольная Марина тут же закрутилась юлой. Черный открытый купальник ей действительно невероятно шел, подчеркивая упругую грудь, давая возможность наслаждаться видом плоского животика. Низ купальника крепился легкомысленными завязочками по бокам, так и подмывало дернуть за одну из них и посмотреть, что будет. Одна такая же завязка обнаружилась у Марины между лопатками, эта, видимо, удерживала верх.
  - Не хочешь позагорать? - предлагаю с деланным безразличием.
  - А мы разве не уже? - удивилась Марина.
  - Нет, конечно, - я спешу расстелить полотенце и сделать приглашающий жест. Пока девушка устраивается, достаю тюбик с кремом.
  - Переворачивайся на живот, - командую я, выдавливая крем на ладонь.
  Марина бросает подозрительный взгляд, но послушно ложиться. Я, наконец, дергаю за вредную завязочку и освобождаю Маринину спину от всякой одежды. Она не возражает.
  Начинаю наносить крем плавными движениями, осторожно втираю его в кожу. Руки скользят все легче и легче, начинаю давить на мышцы, растирать их, гонять кровь. Марина тихонько постанывает, пока я массирую ей плечи, давлю костяшками пальцев на поясницу.
  Девушка немного напряглась, когда мои руки гуляли по её бокам, так и, норовя коснуться груди, но быстро расслабилась. Легкий массаж ей понравился, она тихонько попросила еще раз помять плечи.
  А вот, когда я заскользил руками по её ножкам, Марина заволновалась:
  - Я там и сама могу!
  - Можешь, - легко соглашаюсь, но не останавливаюсь. - Но ты ведь не хочешь лишить меня такого удовольствия? И вообще - лежи, наслаждайся массажем.
  - Спереди я сам намажусь, - буркнула недотрога.
  - Не очень то и хотелось, - фыркнул я, потом подумал и уже с некоторым сожаления добавил. - Если честно, то хотелось, конечно.
  - Перебьешься! - отрезала Марина и начала разглагольствовать. - С тобой вообще нельзя расслабиться, чуть что, зразу норовишь на интимное ухватить..Эй! Ты чего!?
  Я тем временем дернул за обе боковых завязочки и небрежным жестом откинул кусочек ткани, полностью оголяя девичью попку.
  - Не дергайся, - легонько шлепаю вертлявую непоседу. - Зачем тебе следы от купальника на попе? Загорать, так загорать!
  - Мне кажется у тебя совсем другие мотивы, - сообщила сообразительная моя, пока я делал свое черное (и очень-очень приятное) дело.
  - Мои мотивы, самые что ни наесть благородные, - успокоил я. - Ну, что ты теперь вертишься? Я уже почти закончил.
  Марина еще что-то пробубнила себе под нос, но послушно успокоилась и расслабилась, позволяя мне ласкать упругое и такое желанное тело. В этот момент я окончательно понял, как здорово отдыхать на природе, выезжать на озеро и вообще...
  - Так, - я с трудом заставил себя остановиться и нехотя убрал руки с Марининых ягодиц. - Теперь спереди, потом посиди минут десять в тенечке и можешь загорать.
  - Отвернись, я оденусь, - потребовала девушка.
  - Зачем?! - эта просьба ранила меня в самое сердце.
  - Я стесняюсь! - Марина стремительно краснела.
  - Да, ладно тебе! - начинаю уговаривать, но видя непреклонный взгляд, сразу иду на уступки. - Верх только не надевай, дай телу отдохнуть.
  - Верх, наверное, можно и не одевать, - начинает колебаться девушка. - Только не пялься!
  - Конечно, не буду! - нагло вру.
  Марина быстро вымазалась кремом, подождала отведенное инструкцией время и перетащила полотенце поближе к воде, на солнышко. Я устроился рядом, закинув руки за голову и бросая осторожные взгляды краем глаза на остроконечные холмики.
  - Игорь!
  - Не смотрю.
  - Смотришь! Вон глаза, как блестят!
  - Подумаешь, разок посмотрел...
  - Игорь!
  Так мы и лежали, лениво перебрасываясь словами и наслаждаясь солнечными лучами. Хорошо в деревне...
  Прежде чем возвращаться, несколько раз окунулись в теплой воде. Марина устроила целый заплыв, а я осторожно поплескался около берега. Уже когда были собраны все вещи, Марина неожиданно поманила меня за собой
  - Игорь, подойди, пожалуйста, - девушка стояла по колено в воде, прикрывая ладошками грудь.
  Я послушно пошел к ней и взял за протянутую руку, Марина повела меня чуть дальше, так что воды стало по пояс. Надеюсь, не топить ведет.
  Девушка, отбросив стеснение, протянула мне и вторую руку, так что мы стояли напротив друг друга, взявшись за руки.
  - Игорь, - Марина заметно смутилась, хотя казалось дальше уже некуда. - Поцелуй меня.
  Вопросительно выгибаю бровь. Мне только в радость, но просто интересно, почему именно так.
  - Хочу, как в кино, - признается она.
  Ну, почему бы и нет? В этом нет ничего удивительного, если учесть её пристрастие к французскому кинематографу. Там на каждой второй обложке главные герои стоят в обнимку под водопадом или в озере.
  Опускаю руки на девичью талию и осторожно касаюсь её губ своими, поддразниваю, немного покусываю. Марина тихо млеет, прикрыв глаза. Мы настолько увлеклись, что у меня начало сводить ноги.
  - Идем?
  - Да, пора уже, - девушка нехотя отстраняется и туже настороженно замирает. До неё медленно доходит.
  - Игорь!!!
  Я с самым независимым видом выхожу на берег, в руке нижняя часть Марининого купальника, пока она расслабилась, я незаметно развязал узелки и снял его. Теперь девушка что-то протестующе верещит, но из воды выбраться стесняется.
  Смущенная, злая, растерянная. Как жалко, что я не догадался взять камеру, сейчас Марина невероятно походила да Афродиту. Только древнегреческую богиню обычно изображали полноватой, а Марину этот недостаток не коснулся.
  - Верни!!!
  - Выходи и забери, - я спокоен, как удав.
  - Гад!!!
  Пожимаю плечами и делаю вид. Что собираюсь уходить. Позади раздается плеск, торопливое пыхтение и в меня врезается совершенно голая Марина.
  - Ну, отдай! - девушка прыгает вокруг, а я держу купальник высоко над головой.
  - Замри! - неожиданно командую.
  Девушка послушно застывает с широко расставленными ногами и задранными вверх руками, заливается краской, сверкает глазами и ловко бодает меня в живот. Я заваливаюсь на спину, но свою жертву увлекаю за собой, чтобы вдоволь побарахтаться в песке и потискать это чудо. Возмущенный визг постепенно переходит в звонкий смех и забавное похрюкивание - щекотки Марина все-таки боится со страшной силой.
  Отдышавшись, мы снова искупались, но теперь уже Марина была бдительна и выскочила из воды первой, повязав на бедра полотенце, видимо, чтобы не смущать своими видом никого по дороге.
  Усталые, но очень довольные мы отправились обратно в деревню.
   ***
  Нас ждали. Анатолий уже успел растопить баню, а Прохорова прокричала из открытого окна, что скоро будете готов ужин. Ольга решительно заявила, что до приема пищи ей непременно нужно разобраться с порванным ремешком на сандалии, Димка открестился тем, что плохо приносит жару, а Марина уже успешно кусочничала на кухне. Вот так и получилось, что в баню Анатолий затащил только меня.
  - Что-то не хочется, - лихорадочно придумываю отговорку, но поздно, меня раздели, нацепили смешную шапочку и втолкнули в душное, темное помещение с широкой деревянной лежанкой. Сухой обжигающий воздух щекотал ноздри, проникал в легкие и обжигал изнутри. Дышать сразу стало тяжело, делать резкие движение и говорить расхотелось вовсе.
  - Посиди чуток - обвыкнись, - распорядился Анатолий. - Я сейчас вернусь.
  Усевшись на предусмотрительно расстеленное полотенце, я позволил себе расслабиться, полной грудью вдыхая обжигающий воздух, наполненный древесными ароматами.
  Анатолий вернулся с двумя берёзовыми вениками и небольшим ведерком воды, подмигнул мне и молча устроился рядом, блаженно прикрыв глаза.
  Не прошло и десяти минут, как я "поплыл". Анатолий только кивнул и велел выйти ненадолго в предбанник, где меня ожидала горячий чайник и чашка, наполненная заваркой.
  Улизнуть не удалось, Анатолий бдительно проследил, чтобы я непременно вернулся на второй заход, при этом он с маниакальной улыбочкой поглаживал один из березовых веников.
  - Давай, Игорь, ложись на лавку, - сказал Анатолий. - Сейчас веничком из тебя всю хворь выгоним, да бодростью заменим.
  Мои вялые возражения остались не услышаны.
  Первый же удар веником по спине выбил из меня весь воздух и заставил выпучить глаза. Я что-то протестующе сипел, а этот деревенский экзекутор продолжал энергично охаживать меня своим пыточным инструментом.
  Из последних сил пытаюсь вырваться, сползти с лавки, но Анатолий ловко подхватывает меня и переворачивает на спину, а затем невозмутимо продолжает. Воздуха не хватает, тело горит, пот градом - это ад.
  - Ну, пока хватит, а то ты не привычный, - Анатолий чуть отступает и широким жестом открывает дверь в предбанник.
  Молча сползаю с лавки и, пошатываясь, двигаюсь на выход, сразу выхожу на улицу на воздух. Надо признать чувствую себя неплохо, начинаю оживать.
  - Сейчас взбодришься! - Анатолий шагает ко мне с ведром колодезной воды в руках. Точно! Умыться мне бы не помешало.
  Анатолий поднял ведро над головой, добродушно улыбнулся и обрушил на меня поток ледяной воды.
  Из меня вышел не только весь воздух, но и все мысли. Стою, смотрю пред собой, кажется, даже не дышу. Не холодно, не жарко - вот оно состояние абсолютного покоя, которого тибетские монахи добиваются многолетними медитациями.
  Я смирился.
  Анатолий оттранспортировал мою безвольную тушку обратно в баню, усадил на лавку и куда-то вышел. Какие еще издевательства он готовит?
  Деревянная дверь осторожно приоткрылась, и в банное помещение сунулся знакомый миленьки носик. Марина подозрительно осмотрелась, чуть порозовела разглядев обнаженного меня и недоверчиво спросила кого-то позади себя:
  - Это точно нормально?
  - Точно-точно! - голос Прохоровой, которая легонько подталкивает девушку вперед. - Это же баня, чего стесняться? Посидите, попаритесь.
  - Ну, хорошо, - решилась Марина и, кутаясь в полотенце, шагнула внутрь.
  Девушка устроилась рядом и принялась осторожно дышать ртом, привыкая к горячему воздуху.
  - Сними полотенце, - от всей души посоветовал я. - Станет легче и приятнее сидеть.
  Марина посмотрела на меня так выразительно, как будто я предложил ей нечто непристойное, но затем окинула очередным взглядом и с некоторой неуверенностью обнажилась.
  Хорошая штука - баня.
  В полумраке Марина смотрелась невероятно соблазнительно. Бисеринки пота на нежной коже, затвердевшие соски, румянец смущения на щечках. Она бросала на меня осторожные взгляды, еще сильнее смущалась, но стрелять глазками продолжала.
  Нас деликатно не беспокоили, так что мы несколько раз выходили в предбанник, чтобы попить чаю и освежиться. Марина совершенно прекратила стесняться и за второй чашкой чая вышла уже без полотенца.
  Напоследок я легонько похлестал девушку веником, подражая Анатолию. Марина довольно постанывала, когда березовые ветки опускались на её спину и попку. Было видно, что баня пришлась ей по душе.
  - Ты куда!? - я едва перехватил расслабленную Марину, когда она была готова выйти на улицу в чем мать родила. Девушка смущенно ахнула и поспешила замотаться в полотенце.
  - Увлеклась, - виновато улыбнулась она. - Так здорово, Игорь! Обязательно еще сходим в баню! Никогда еще не чувствовала себя такой легкой!
  Легкую и расслабленную девушку заметно повело в сторону, пришлось аккуратно её поддержать. Не стоило так долго сидеть в парилке.
  Выливать на Марину ведро холодной воды я не решился, поэтому просто взял её за плечи и развернул в сторону душевой, деревянная конструкция с бочкой на крыше, располагалась рядом с баней.
  Марина послушно двинулась в указанном направление, босиком ступая по земле. Я торопливо забрал из предбанника её одежду и поспешил следом.
  Заглянув в душевую, обнаружил, что Марина уже стоит под струями воды и довольно отфыркивается. Мокрые темные волосы струились по её плечам и спине, липли к телу. Едва не облизываясь, я тихонько сложил вещи на полку, снял полотенце и шагнул под душ.
  - Игорь!? Ты чего тут!? - зажатая в угол Марина испуганно дернулась, безуспешно пытаясь прикрыться ладошками.
  - А что? - делаю честные глаза. - После бани необходим душ, чтобы смыть пот, освежиться.
  - Но я уже тут!
  - Так вместе веселей!
  - Так нельзя! - Марина заметалась, пытаясь выскочить наружу, но я ловко перекрыл пути отступления.
  - Почему? - снимаю душ с крючка под потолком и направляю струю целенаправленно на девушку. - Только что в бане сидели и ничего страшного не случилось.
  - Так то в бане было! - Марина отвернулась к стенке, подставив под тугие струи воды спину и ягодицы. - Ты и так сегодня на озере...и в парилке...и сейчас!!!
  - Тебе не нравиться?
  - Нравиться, но.., - Марина замялась. - Как-то все это...
  - Нормально! - начинаю бодро намыливать девушке спину. - Раз нравиться, то все нормально!
  - Тебе всегда все нормально, - буркнула Марина, но при этом заметно расслабилась.
  - Голова не кружиться? - размазываю мыльную пену по её плечам и спине.
  - Немного...Уже нет! - Марина осмелела настолько, что принялась намыливаться спереди, не обращая на меня особого внимания. - Такая приятная легкость, обязательно еще сходим в баню.
  - Конечно, сходим, - легко соглашаюсь. Мои руки уже давно покинули зону приличия и отправились в весьма фривольное путешествие по упругому девичьему стану. Марина реагировала на прикосновения, изгибалась. Она повернулась ко мне лицом и настойчиво поцеловала в губы. Сейчас, она могла просить меня не только о новом походе в парилку, но и личной яхте - расшибусь, но устрою.
  Но Марина ни о чем больше не просила, она молча дарила мне свою ласку, прижимаясь всем телом, покусывая губы и играя кончиком языка. Она не закрывала глаза, смотрела прямо. От этого взгляда у меня подкашивались ноги, и перехватывало дыхание.
  Её тонкие пальчики осторожно касались моей груди, живота, скользили по плечам. Девушка немного покачивалась, словно в ритме танца под слышимую только ей мелодию.
  Мы не спеша вымолись, только и всего. Не то чтобы я не хотел, просто сил уже не было, да и Марина была в несколько в ином настроении. В общем, не время и не место.
  В дверь душевой постучали.
  - Эй! Кто там? - раздался голос Ольги.
  - Я тут, - Марина поспешно отпрянула.
  - Вы уже попарились? - поинтересовалась подруга. - А то у нас там все готово к ужину. - Кстати, а где Игорь?
  - Я тут, - отвечаю точно также, как и Марина.
  - Ничего себе! - в голосе Ольги проскальзывают восторженные нотки. - Вы там вместе!? Вот, неугомонные! А мы их по все бане ищем! Димка, хватит вокруг дома бегать! Нашелся твой приятель, они с Мариной в душе...Вместе!!!
  - Зачем ты кричишь!? - запищала пунцовая от смущения Марина.
  - А чего такого? - удивилась Ольга. - Радуюсь за вас! Ладно, не усните там, а то мой уже с голодухи подвывать начинает.
  - Сейчас подойдем, - потягиваясь, натыкаюсь на свое отражение в запотевшем зеркале. Хм, вот как оказывается выглядят коты обожравшиеся сметаны.
  Ужинали в домике, где поселились Дима и Ольга. Пока мы парились и принимали водные процедуры, Ольга организовала жаренной картошечки, овощной салатик и отварила сарделек с сыром, а Прохорова притащила целый пакет пирожком, чем сильно порадовала Марину.
  Димка сиял понимающей улыбкой и подмигивал мне, вгоняя Марину в краску. Ольга, пошептавшись с подружкой, только разочарованно фыркнула. Интересно, чего она ожидал?
  Ужинали при свечах, электричество давно отключили и до утра, судя по всему, его ждать не стоит.
  Коротко обсудили планы на завтрашний день. После обеда решили делать шашлык, поэтому с утра мы с Мариной собрались на пешую прогулку до ближайшего магазина, а ближайший по местным меркам - это часа два ходу, как минимум.
  Ольга с Димкой собрались на озеро, а потом решили прогуляться в соседнюю деревушку, что покрупнее, и купить свежего молока и яиц.
  Покончив с ужином, мы засобирались к себе. Набравшись впечатлений за день, хотелось плюхнуться на кровать и вытянуть ноги.
  - Я сейчас вернусь, - неугомонная Марина торопливо зашагала по дороге. - К Зинаиде Петровне только заскочу спокойной ночи пожелать.
  - Зинаида Петровна это...? - пытаюсь вспомнить я.
  - Ты даже имени своей соседки не знаешь!? - Димка, вышедший меня проводить, укоряюще покачал головой. - А потом удивляешься, почему это она тебя недолюбливает. Не внимательно ты к людям относишься, Игорь. Эгоист ты!
  Признаться, тот факт, что у Прохоровой оказывается есть имя и отчество меня немного шокировал. Я её всегда воспринимал, как некое явление природы с которым приходиться мириться, а тут...прям человека разглядел. Вернее разглядела Марина, а я примазался.
  - Сам ты эгоист, - огрызаюсь в ответ. - Лучше дай мне тот доклад, что от Прохоровой получил. Сам не читаешь, хоть я ознакомлюсь.
  - Странный ты человек, - Димка был сыт и доволен жизнью, он сходил в дом и вернулся с бумагами, заодно прихватив кружку с ароматным чаем из которой теперь лениво отхлюпывал. - У тебя такая девчонка, а ты хочешь в бумажках ковыряться. Вот я бы на твоем месте время даром не терял, сам подумай, летняя ночь в деревне, стрекот сверчков, ветер доносит собачий лай и тишина... Романтика!
  - Смотри чтобы ветер больше ничего не донес, - злорадно предостерег я. - А то все тут близко, все всё слышим.
  - Так слушайте и завидуйте! - хохотнул Димка и махнул рукой на прощание. - Давай, до утра. Спокойной ночи.
  Деревня погрузилась в темноту, на смену дневной жаре пришел порывистый холодный ветер. Возможно, будет гроза.
  Марину я обнаружил уже в доме, где она к моему глубочайшему удивлению...штопала носки. Мои носки. Своими руками.
  - Я еще пирожков принесла и кваса! - сообщила девушка, не отвлекаясь от дела. На столе действительно стояла глубокая миска с пирожками и две пластиковые бутылки с квасом, но меня волновало не это.
  Вид Марины, орудующей иголкой и ниткой, при тусклом свете свечи шокировал, согревал изнутри и пробирал до дрожи. Я молча сел на краешек кровати и стал наблюдать, как мелькает иголка в девичьих пальцах.
  - Я вообще-то шить не умею, - щебетала Марина, довольная произведенным эффектом. - Но дырку залатать или штанину подшить, это я могу. Еще заплатки умею делать и немного вязать, но, мне кажется, связать шарф или варежки не получиться...Или получиться, но плохо. Готово! Завтра можешь одевать.
  - Спасибо, - беру носок и внимательно изучаю, сделано добротно. - Ты - молодец!
  - Да, ладно тебе, - довольная Марина уже разливает квас по бокалам и тянется за пирожками. - Чем займемся? Спать пока не очень хочется.
  - Можно кино на ноутбуке посмотреть, - предлагаю я.
  Марина задумчиво окинула комнату взглядом и, не найдя ничего интересного, согласилась:
  - Ну, давай посмотрим.
  Мы разобрали кровать, установили подушки так, чтобы было удобно сидеть. Пока я включал компьютер, Марина разделась, юркнула под одеяло и замерла с полным бокалом кваса и тарелкой пирожков под рукой.
  - Не кроши в постели, - предостерег я, устраиваясь под одеялом рядом с девушкой
  - Я аккуратно, - пообещала обжора уже успев откусить солидный кусок яблочного пирожка. Она жевала с таким аппетитом, что я невольно присоединился к поздней трапезе.
  Марина долго выбирала, но, в конце концов, решила смотреть анимационный фильм. Уже на десятой минуте приключения героев настолько захватили её, что она выпала из реальности, напрочь позабыв обо мне. Только тарелку с пирожками пододвинула к себе.
  Я решил её не отвлекать, а сам, наконец, ознакомился с писаниной Прохоровой. Читать при плохом освещение было не удобно, корявые буквы плясали перед глазами, но уже через несколько абзацев я престал обращать внимания на мелкие неудобства.
  Прохорова составила доклад по всем правилам, с указанием точного времени и места всех событий. Очень обстоятельно расписала каждый свой шаг, сделала выводы и предположения, подробно описала всех действующих лиц. Героическая старушка с замашками супер секретного агента британской разведки пробралась в логово потенциального противника, подслушала разговор и даже умудрилась умыкнуть ручку и канцелярский нож. Последним достижением она, видимо, особенно гордилась.
  Словно в шпионском боевике, Прохорова проследила за Владом, проникла в офисное здание вслед за ним, познакомилась с местной уборщицей, "развела" её на чай и выведала кучу информации.
  - Игорь, ты слушаешь? - Марина вывела меня из задумчивости. Я уже два раза перечитал этот опус и теперь размышлял, что делать с полученными сведеньями. Кое-что мне стало понятно, но требовалась консультация специалиста. Во-первых, нужно было уточнить кое-какие сведенья у Ольги, а во-вторых...
  - Игорь! - Марина больно ущипнула меня за руку. - Ты что, уже уснул?
  - Задумался, - решив не оставаться в долгу, я тоже пощипал Марину за разные мягкие места.
  Девушка возмущенно запыхтела, попыталась контратаковать, но была вынуждена позорно капитулировать:
  - Хватит, - Марина закуталась в одеяло, прикрывая тылы. - Давай уже спать.
  - Давай, - соглашаюсь я. - Пирожки ты доела...Дай хоть кваску попить перед сном.
  - А его тоже допила, - смущенно призналась девушка.
  - Две бутылки!? - я несколько обалдел.
  - Мультик такой интересный и квас вкусный, вот я и увлеклась, - начала оправдываться она.
  - Ну-ка, покажи живот, - потребовал я. В голове не укладывалось, что такой объем жидкости мог поместиться в такую хрупкую девушку.
  Марина прикрыла грудь рукой и приспустила одеяло, демонстрируя чуть раздувшийся животик.
  - Ой! - выдохнула девушка, когда я острожное потыкал в неё пальцем. Невероятно, но факт. Она в одиночку выдула почти три литра кваса и съела около десятка пирожков.
   - Что ты хочешь разглядеть? - осторожно уточняет Марина.
  - Ты такая худая, а ешь, как бегемотик, - выдаю я.
  - Да ну тебя, - Марина обиженно натягивает одеяло и отворачивается.
  Я выключаю компьютер, гашу свечу и укладываюсь рядом:
  - Ну, не обижайся, - примеряющее обнимаю. - Ты не бегемотик.
  - А кто?
  - Рыбка!
  - Это потому что плаваю хорошо?
  - Ага, как русалка.
  "Русалка" и "рыбка" Марине понравились, я был мгновенно прощен и удостоен поцелуя на ночь. Глаза уже слипались, а в ногах гудела приятная усталость. Впечатлений я набрался за день - море, и теперь организм требовал отдыха.
  Но нормально выспаться не удалось.
  По стеклу ударили первые крупные капли дождя, на мгновение комната озарилась ярким белым светом, а затем в полной темноте где-то вдали прогремел гром. Я лежал, рассматривая потолок, а за окном, казалось, все небо, раз за разом вспыхивало ровным белым светом. Где-то неподалеку шла чудовищная гроза, но разбудила меня не она.
  Глаза быстро начали слипаться, и я был готов продолжить сон, так и не выяснив, что его прервало, но тут под боком заворочалась Марина. Её напряженное сопение говорило мне о многом. В частности, что просто так уснуть мне никто не даст, но я все же предпринял попытку.
  Бесполезно. Острый локоток больно заехал мне по ребрам, когда Марина в очередной раз начала вертеться. Пытаюсь ненавязчивым движение обнять девушку, но она пыхтит еще громче и лежать спокойно не желает.
  - Ты чего не спишь? - сдаюсь я.
  - Я сплю, - нагло заявляет нарушительница покоя.
  - Марина, ну, в чем дело? - ласково, но настойчиво пытаюсь добиться ответа. - Что-то болит?
  - Ничего у меня не болит - отстать! - девушка обижено сопит, как будто это я в чем-то виноват.
  - Тогда спи, - демонстративно отворачиваюсь.
  Марина продолжает возиться и...сопеть. Вообще, это целая наука в её исполнении, как правильно сопеть, чтобы донести до меня свое желание. Она умеет делать это радостно, печально, недовольно...Мастер, как не посмотри. Сейчас сопение было скорее обреченным.
  - Ты, случайно, не в туалет хочешь? - предположил я. Сопение мгновенно оборвалось. В яблочко! Ну, конечно, три литра кваса требуют выхода, а туалет на улице, где холодно, мокро и молнии сверкают.
  - Не хочу, - сдавленно сообщает мое недоразумение. - Потерплю до утра.
  - Ну, как хочешь, - невозмутимо сообщаю я, прекрасно понимая, что не дотерпит. - Марина, а ты любишь водопады?
  - Какие водопады? - не поняла она.
  - О! Те, что берут начало из журчащих ручейков в высоких горах, - с воодушевлением начинаю я. - Потоки воды бегут с заснеженных вершин, звенят на камнях, журчат, вливаются друг в друга, образуя мощный водяной поток, который...
  - Хватит, - прошипела Марина. - Я все поняла, лучше про платину расскажи.
  - Это про ту, что пытается сдержать неудержимый поток? - уточняю я. - Весной платины часто открывают, чтобы спустить лишнюю воду, тогда журчащие потоки...
  - Хватит журчать, - сдаётся она.
  Девушка выскользнула из-под одеяла, во время очередной вспышки молнии я разглядел, как она на полусогнутых ногах торопливо натягивает мою футболку.
  Марина крадучись двинулась к выходу, было слышно, как поскрипывают половицы. Вот щелкнул замок, звякнула входная дверь, скрипнуло крыльцо. Марина сгорбленной тенью проплыла мимо окна, под её ногами шуршал мелкий камень на дорожке. Тут молния сверкнула так ярко и близко, что даже мне из окна показалось, что зловещая костлявая рука скрючилась на половину неба. Ударил гром, разрывая ночную тишину.
  За окном приглушенно пискнуло, раздались торопливые шаги, через мгновение хлопнула входная дверь и снова воцарилась тишина, хотя, если напрячь слух, можно было услышать чье-то учащённое дыхание.
  Тяжело вздыхая, встаю и иду к выходу. Чувствую, если я не вмешаюсь, то кое-кто надудонит прямо в доме. В семейных трусах и кроссовках на босу ногу, ощущаю себя супергероем, спешащим на помощь.
  Марина со вселенской печалью в глазах подпирает дверь, взгляд испуганный и жалостливый.
  - Платину не прорвало? - не удержался от маленькой колкости я.
  В ответ Марина демонстративно задирает футболку и позволяет убедиться в полной сохранности...платины. Так, она уже в полном ауте, нужно заканчивать этот цирк.
  - Пойдем, я тебя провожу, трусиха, - беру страдалицу за руку и выхожу на крыльцо.
  - Я не трусиха, - бурчит девушка, но цепко держится за мою ладонь.
  А на улице и правда, жутковато. Холодный ветер раскачивает деревья и кустарники, небо озаряется вспышками молний, а гром заставляет вздрагивать в самые неожиданные моменты. Воображение играет злую шутку, и каждая тень кажется невиданным монстром, за каждым углом мерещатся зловещие фигуры.
  Очередная ветвистая молния разрывает небо, и Марина шустро поворачивает назад:
  - Я передумала, потерплю!
  - Стоять! - хватаю её за талию и буквально волоком тащу к туалету. - Тут десять метров от силы, не пойдешь сейчас - заставлю в доме в ведро писать.
  - Это не самый плохой вариант, - нагло заявляет она.
  - Давай без разговорчиков! Зашла, сделала свое дело, и идем спать дальше!
  - А может я вот под этим деревцем и назад?
  - Быстро пошла вперед!
  - Тут темно, - заныла Марина, закрывшись в деревянной будке.
  - Мне зайти посветить? - язвительно спрашиваю я.
  - А у тебя фонарик есть?
  - Нету!
  - Чего тогда предлагаешь?
  Молча закатываю глаза.
  Из туалета Марина вышла сладко позёвывая и, как ни в чем не бывало, поинтересовалась:
  - Ну что, пойдем спать, а то, сколько можно по ночам колобродить?
  - Действительно, - буркнул я. - Сколько можно?
  Мы уже миновали большую часть пути, когда Марина настороженно замерла:
  - Игорь, там, в кустах кто-то есть, - девушка опасливо ткнула пальчиком в заросли малины и поспешила спрятаться мне за спину.
  - Успокойся, - я не увидел ничего подозрительного. - Это просто ветер и тени.
  - Нет, не тени, - продолжала настаивать Марина. - Я что-то видела.
  - Хочешь, чтобы я проверил? - устало спрашиваю я, мечтая оказаться в кровати.
  - Только осторожно, если оно на тебя бросится постарайся убежать! - напутствует девушка.
  - Кто это "оно"!?
  - Оно, - веско заявляет Марина.
  Чувствуя себя не самым умным человеком, я направился к кустам. Потоптался немного, осмотрелся, повернулся к Марине и демонстративно развел руками. Уже собирался сказать что-нибудь саркастичное, когда кусты позади меня зашуршали, а в мою ногу ткнулось что-то мокрое и холодное.
  Марина вмиг все поняла по моему изменившемуся лицу и торопливо попятилась.
  - Беги, Игорь! - взвизгнула девушка.
  Я и побежал...к ней. Вообще не знаю, что на меня нашло, поддался настроению, наверное. Марина, выпучив глазки, рванула прочь, я с ужасом, понял, что меня тоже кто-то преследует.
  Единственным ориентиром для меня была Марина, которая улепетывала, наворачивая круги вокруг дома, поэтому я старался от неё не отставать, мимоходом размышляя, что вообще, собственно, происходит?
  Тут громыхнула так, что стекла в окнах задрожали. От неожиданности Марина резко затормозила и кинулась мне на шею, а сзади с визгом в меня влетело что-то мокрое и дрожавшее. Мы весело покатились по земле.
  - Всем успокоиться! - рявкнул я, хватая за ногу Марину, которая уже навострила лыжи продолжить свой забег. Ко мне, с жалобным поскуливанием, жался уже знакомый щенок с черным ухом. Вот, кто виновник нашего приключения.
  - Какая прелесть! - Марина взяла себя в руки и с умилением тискала щенка, который вздрагивал при каждом ударе грома. - Нужно взять его в дом!
  - У него есть хозяин, он будет беспокоиться, - вяло возражаю я.
  - Да, он сбежал! - Марина непреклонна. - Бедняжка боится грозы и искал, где спрятаться. Сегодня он поспит с нами, и не смей возражать! Бесчеловечно оставлять его на улице.
  В общем, все это мне Марина сообщила уже после того, как запустила счастливого щенка в дом. Спорить было бесполезно, поэтому я махнул на рукой и плюхнулся на кровать. Как же хочется спать...
  Марина немного посюсюкалась с щенком, но быстро начала клевать носом и уже через несколько минут сладко посапывала на соседней подушке. Я аккуратно подгрёб её к себе и приготовился отдаться сну.
  Но у маленького засранца, которому я милостиво позволил переждать грозу в своем доме, имелись другие планы. Он нагло прошествовал в спальню, попытался лизнуть мою пятку, а потерпев неудачу и получив по носу, вцепился зубами в одеяло.
  - Фу! Пошел отсюда! - я крепко держал край одеяла, но мелкий зверёныш с утробным рыком тащил другой конец на себя. Марина дрыхла без задних ног и на наше противостояние никак не реагировала. Подозреваю, что её теперь до утра из пушки не разбудишь.
  Пришлось вставать и буквально руками разжимать челюсти этому гаду, чтобы спасти одеяло. Отвоевав свое и накрыв Марину, я повернулся к щенку:
  - Ну, чего тебе не хватает, блохастый?
  В ответ на меня уставились два умных глаза, а их обладатель изобразил нечто похожее на приветственный танец с обязательным обзыванием кончиков пальцев в конце. Так, кажется, я понял.
  На кухне нашлось молоко, которое я вылил в глубокую миску, туда же накрошил половину батона белого хлеба. Щенок нетерпеливо терся у ног, неотрывно наблюдая за моими манипуляциями. Стоило тарелке оказаться на полу, как он с громким чавканьем принялся за трапезу.
  Я опустился на корточки и осторожно потрепал зверушку по холке, за что удостоился одобрительного повиливания хвостом. Нехитрая пища исчезала с огромной скоростью, щенок ел жадно, с аппетитом, а после, тщательно вылизал тарелку.
  - Теперь спать? - спрашиваю у него, а он, словно бы и, понимая, направился в спальню и разлегся перед кроватью.
  Я вымыл тарелку, потом наполнил её водой, чтобы эта зверюга не вздумала меня будить, когда захочет пить, и, наконец, залез под одеяло. Марина мирно посапывала и просыпаться не собиралась, я совершенно спокойно обнял её, разве что ногу сверху не закинул, уткнулся в душистые волосы и заснул.
  Мне снилась Марина, ласковая и горячая. Она страстно целовала меня в губы, в нос, её длинный шершавый язык...что? Девушка спокойно спала рядом, а мое лицо с усердием вылизывал хвостатый подлец.
  Спихиваю мерзавца на пол, пытаюсь отвернуться и снова заснуть, но чувствую, как он запрыгивает на кровать и пытается утроиться у меня под боком. Как же хочется спать!
  Поворачиваюсь к щенку, прижимаю рукой к кровати и заставляю замереть:
  - Успокойся и спи, - шепчу я. Он, кажется, понял, немного поерзал и замер.
  Тут меня оплетают девичьи руки, скользят по животу, груди. Маринины ноги переплетаются с моими. Чувствую, как упругая грудь прижимается к моей спине.
  - Игорь, успокойся и спи, - бормочет она, не просыпаясь.
  Все. Спать.
   ***
  Кто-то постучал в дверь, но мне так не хотелось вставать, что я притворился глухим. Стук повторился с завидной настойчивостью, рядом заворочалась Марина, которая впрочем, тоже не спешила вылезать из-под одеяла, зато метко заехала мне пяткой по колену. Ясно, идти открывать мне.
  - Я вас не разбудил? - на пороге топтался Анатолий, вид у него был не столько виноватый, сколько встревоженный.
  - Разбудили, - я покосился на часы. Еще только пять утра, можно идти досыпать со спокойной совестью.
  - У меня щенок пропал, - Анатолий начал торопливо излагать проблему. - Испугался грозы и куда-то удрал. Вы не видели?
  - Видели, - сонно киваю. - Он в комнате спит, сейчас приведу.
  - Так он у вас был!? - обрадовался мужик, а когда узнал, что я еще и накормил животное, то и вовсе пришел в самое благодушное настроение и неожиданно заявил. - Ну, это даже лучше. У меня не так много возможностей сейчас, чтобы за всей сворой ухаживать, а вы люди состоятельные, молодая семья, вам сторож не помешает, да и товарищ верный. Ну, ты иди спать, попозже еще поговорим, я объясню, как за ним ухаживать.
  Анатолий пожал мне руку и быстро ушел, что-то насвистывая себе под нос.
  Я проводил его сонным взглядом, подтянул трусы. Не понял, он что, только что отдал мне этого щенка? А его взял!?
  Ладно, потом разберусь, сейчас еще можно поспать.
  Вернувшись в спальню, я обнаружил, что мое нагретое место уже занято хвостатым оккупантом, который изо всех сил притворялся спящим, но кончик хвоста его выдавал.
  - Брысь! - безжалостно прогоняю щенка и занимаю свое законное место.
  - Сам, брысь, - Марина обиженно бурчит. Я аккуратно целую её в щеку и обнимаю, она тут же успокаивается и продолжает мерно дышать во сне. С другого бока устраивается неугомонный пес, который наотрез отказываться спать на полу. Последнее время из меня верёвки не вьет только ленивый...
  Несмотря на все ночные приключения, выспался я очень даже неплохо. Мы с Мариной еще повалялись в постели. Она долго потягивалась, потом возилась со щенком, а я тихо млел и поглаживал их обоих.
  На завтрак доели вчерашнюю кашу, а щенку отдали оставшееся молоко и хлеб. Увы, костей у нас не было.
  Потом пришли Дима и Ольга, знакомились с хвостатым, пили чай. Совместными усилиями набросали список покупок, вышло очень даже прилично, но мы не рассчитывали, что в местном магазине будет все необходимое, поэтому решать будем на месте, исходя из возможностей.
  Зашел Анатолий, убедился, что его зверёныш в порядке, принес немного собачьего корма с какими-то витаминами. Долго и нудно объяснял, как важно кормить собаку правильно. Внимательно его слушал только я, остальные носились по двору, играясь с щенком, который просто дурел от такого обилия внимания к своей скромной персоне.
  Марина уже бросала очень задумчивые взгляды то на щенка, то на меня и, кажется, я конкретно попал. То, что ей хочется забрать его с собой - это понятно. Тут и невооруженным взглядом все видно. Но спросить моего разрешения интриганка пока не решается, только глазками стреляет и периодически подкатывает ко мне с восторженными: "Какой он милый, Игорь!" "Смотри, как он умеет, Игорь!" "Вот было бы здорово иметь свою собачку, Игорь!"
  - Игорь, ну мы идем?
  - Что? - я задумался и не расслышал последнюю фразу.
  - В магазин идем? - Марина уже приплясывала от нетерпения, Прохорова мимоходом упомянула, что в местном продуктовом бывают кремовые пирожные и теперь девушка была вся на иголках.
  - Да, конечно, - погода стояла великолепная, воздух после дождя был необычайно свеж и я был только рад немного прогуляться. По дороге неплохо было бы разговорить Марину и выяснить кое-какие подробности об Аркадии.
  Я решил не спешить и не делиться новой информацией. Прохорова, сама того не зная, дала мне очень крепкую ниточку к развязке этого дела. Дима и Ольга, конечно, помогут, но я уже твердо решил разобраться во всем самому. Хватит тянуть.
  - Пойдете по дороге через поле, потом на повороте - влево, там почти сразу увидите указатель, а уж в селе вам первый встречный на магазин укажет, - давала последние указания Прохорова, готовя нас к походу. - Если повезет, вы там Мишку - пастуха встретите, он постоянно около магазина ошивается. Если трезвый, скажете, что от меня, пусть вас подкинет обратно.
  - Игорек, ну, ты пивка посмотри, - вставляет свои пять копеек Димка, несмотря на прямую угрозу получить подзатыльник от Ольги.
  Щенка, к огромному разочарованию Марины, оставили в деревне. Я категорически отказался брать его с собой без поводка.
  Едва мы вышли на дорогу, Марина цапнула меня за руку и прижалась к боку. Я в очередной раз поразился, как мне с ней легко. Можем говорить на любые темы, шутить, спорить и даже молчать вместе. Только с по-настоящему близким человеком можно вместе помолчать.
  Марина рассказывал истории из своей школьный жизни, случаи из её детства и просто забавные ситуации. Я незаметно для себя тоже выболтал много такого, чего даже Димка не знал.
  Я так увлекся, что едва не забыл уточнить волнующие меня моменты.
  - Слушай, а вот этот Аркадий, он раньше к тебе зачем-нибудь обращался? - начал я.
  - Нет, он больше с папой общался по работе, - ответила Марина, она сразу поняла, что спрашиваю я не просто так и настроилась на серьезный лад. - Точно знаю, что он юрист, но вот подробнее...
  - Извини, если тебе неприятно отвечать, но, когда погибли твои родители?
  - Нормально, - мотнула головой девушка. - Сейчас я уже не так сильно переживаю. Больно, конечно, но...уже не так. Почти пять лет уже прошло с тех пор. Самолёт разбился в Тунисе. Вернее не разбился, а пропал, но нам сказали, что, скорее всего, разбился, просто обломки толи в озере, толи еще где-то. Даже тела не нашли, просто сообщили, что пропал с радаров, признали автокатастрофой...
  - Спасибо, - я чмокнул погрустневшую Марину в нос. - Ты очень помогла, думаю я уже понял в чем дело.
  - Я тоже поняла, - сообщила Марина и тут же бросилась пояснять. - Мне почти исполнилось восемнадцать, значит, скоро я смогу распоряжаться своим наследством, это квартира и загородный участок. Правда участок далеко и заброшен, но зато квартира хорошая. Мы её сейчас сдаем.
  - Звучит правдоподобно, - киваю я. - Но думаю, ты ошибаешься.
  - Почему?
  - Понимаешь, даже, если тебе и стукнет восемнадцать, это не значит, что стоит так спешить. Что мешает подобраться к тебе и в двадцать лет и позже? Или, наоборот, раньше, а потом провести эмансипацию. Тут что-то другое...
  - Ой, а что? - Марина распахнула глаза.
  - Пока не знаю точно, только догадываюсь, обещаю - все выясню.
  - Хорошо, - покладисто соглашается она. - Я тебе верю.
  В село мы вошли в отличном настроение, Марина мурлыкала себе под нос незатейливый мотивчик, а я мягко придерживал её за талию, направляя в нужную сторону.
  Магазин обнаружился сразу, даже спрашивать никого не пришлось. Противно звякнул колокольчик, когда я потянул ручку двери.
  Это был местный супермаркет, тут продавали, наверное, все, что можно было продать. Продукты, лекарства, одежда, бытовая химия и, даже, покрытый пылью электрочайник.
  Марина с любопытством принялась изучать полки, глазки у неё азартно заблестели. Вот она замерла, повела носиком, принюхалась и уверенно направилась к прилавку за которым скучала продавщица.
  - У вас есть пирожные, - твердо заявила Марина.
  - Конечно, есть! - обрадовалась женщина. - Только с утра завезли, я еще не успела на прилавок выложить. Будете брать?
  - Будем! - хищно облизнулась Марина.
  Ну, с ней все ясно, я положил перед продавщицей список продуктов:
  - Посмотрите, пожалуйста, что из этого у вас есть?
  - И пирожные, - ставила пять копеек Марина.
  Женщина пробежала список глазами, что-то прикинула в уме и обрадовала нас:
  - Почти все есть, вам упаковать так, чтобы было проще нести?
  - Да, пожалуйста, - кивнул я, потом покосился на Марину. - И дайте сразу пирожное, ну и бутылку воды какой-нибудь.
  - Сейчас чаю налью, - гостеприимно предложила женщина, понимающе улыбнувшись. - Пока буду все собирать, попьете.
  - Спасибо, - меня это более чем устраивало. - А не подскажете, где можно найти Михаила, он местный пастух.
  - Так он у меня в подсобке спит, - хмыкнула продавщица. - Сейчас растолкаю.
  Вскоре пред нами возник заспанный мужичек неопределённого возраста в мятой одежде и солидной щетиной на лице. Он молча выслушала мою просьбу довезти нас до деревни, почесал затылок и выдал:
  - Две соточки и сговоримся.
  - А чего так дорого? - удивляюсь я. - В городе такси и то дешевле.
  - Так, то в городе, - нагло дышит перегаром местный коммерсант. - А у нас за две соточки. Но, если хотите, можете вызвать такси.
  - Вымогатель, - скрипнул зубами я и прибегнул к последнему средству. - Зинаида Петровна сказала, что вы ей должны, поэтому... давай за сотку?
  - К-какая Петровна? - испуганно икнул Миша. - П-Прохорова?
  - Она самая, - злорадно сообщил я, наблюдая за метаморфозами этого горе-извозчика.
  - Так что же ты молчал, парень! - взвыл мужик. - Сейчас я свою телегу подгоню, подожди! Продукты ваши загрузим и деньги убери. Убери деньги, кому сказал! Да, я для Прохоровой, да я все сейчас сделаю! Только ты, это...Не говори ей, пожалуйста, что я с вас денег просил?
  М-да, вот, что значит репутация. Ой, не проста бабка, не проста...
  Пока я договаривался, Марина увлеченно гоняла чаи с продавщицей, а список наших покупок пополнился мятными пряниками, шоколадными конфетами и. конечно, пирожными. Я, как и обещал Димке, от себя добавил несколько банок пива. Потом еще выпросил целый пакет костей.
  - Это для щеночка? - спросила Марина.
  - Да, вот подумал немного подкормить, - смутился я.
  - Правильно! - горячо поддержала меня девушка. - Он такой худенький, а ему много кушать нужно. Вот еще бы дом ему найти...хозяев...
  - Где там Михаил? - я поспешил выйти на улицу, чтобы соскочить с неудобной темы. - Хотелось бы пораньше вернуться, чтобы перед шашлыками поиграть в бадминтон.
  Когда Миша упоминал свою телегу, я никак не ожидал увидеть самую настоящую деревянную конструкцию запряженную печальной лошадкой. Вторая кобыла брела рядом, то и дело, выискивая момент, чтобы ущипнуть придорожной травы.
  - Лошадки! - обрадовалась Марина и туже попыталась скормить запряженной кобылке морковку. Лошадь осторожно приняла угощение и с аппетитом захрустела под завистливым взглядом товарки.
  Предприимчивая продавщица быстренько добавила к нашему заказу еще десяток морковок и несколько яблок. Пока Михаил грузил наши сумки в телегу, а я расплачивался, Марина успела подружиться с лошадьми и теперь по очереди гладила их по покатым бокам.
  - Забирайся на Принцессу, - Миша кивнул мне на свободную лошадь, - А мы с девушкой на телеге поедем.
  - Я тоже хочу на Принцессе! - вскинулась Марина, но к её глубочайшему сожалению мужик был непреклонен:
  - Нет, сейчас нельзя, - заявил он. - Она еще молодая - норовистая, тут мужская рука нужна. Сейчас твой парень её объездит немного, привыкнет она к чужим, вот тогда и ты прокатишься, а пока давай залезай в телегу, если хочешь, я тебе дам Императрицей порулить.
  - А еще у вас, наверное, Королева есть? - нервно пошутил я, с опаской косясь на предложенную лощадь.
  - Есть! - обрадовался Миша. - Но она сейчас у моего сменщика, он на ней за стадом следит.
  - Может, я тоже на телеге...
  - Ну, нет, - мотнул головой Миша. - Лошадка будет нервничать, если без дела.
  - Так вы на ней и езжайте!
  - А телегой кто править будет? А если Императрица понесет?
  В общем, на Принцессу полез я. На этот занимательный процесс выглянула посмотреть продавщица, а также все местные кумушки в зоне видимости. Хотя было не так уж и интересно. В смысле, я не грохнулся на землю и не сел задом наперёд, как это часто бывает в кино. Я просто взгромоздился на эту клячу и замер печальным изваянием самому себе.
  Лошадка повернулась и глянула на меня с некоторым недоумением.
  - Марина, дай ей яблочко, - прошептал я омертвевшими от страха губами. - И скажи, что это от меня.
  Девушка послушно скормила лошади фрукт, приговаривая при этом что-то вроде: "Это вон тот дядя тебе передал".
  - Что дальше? - я убедился, что прямо сейчас меня сбрасывать не собираются и немного успокоился, хотя разжать пальцы и отпустить седло меня никто бы не заставил.
  - Поехали! - Михаил чуть дернул поводья и рявкнул. - Н-но! Пошла!
  Императрица флегматично двинулась вперед, а вот Принцесса радостно фыркнула и рванула с места в галоп.
  - Не бойся, - крикнул Миша. - Она привычная, на выходе из деревни остановиться.
  А я и не боялся. Просто окаменел от ужаса и дышал через раз.
  Лошадка весело доскакала до шлагбаума на въезде в село и неожиданно для всех...взяла высоту. У меня клацнули зубы, а сердце ухнула куда-то вниз.
  - Ух, удержался? - Принцесса уже объедала ближайший куст, когда нас нагнала телега. - Ты, извини. Это сменщик мой - затейник, учит её разным трюкам, вот она и по привычке.
  - Марина, - я сидел с ровной спиной, смотрел прямо перед собой, шевелить мог только губами. - Дай ей морковку, пожалуйста.
  - Сказать, что от тебя?
  - Будь так любезна.
  Михаил оказался прав, Принцесса быстро успокоилась и вела себя смирно, через некоторое время мое место заняла Марина, но с условием, что я буду вести лошадь на поводу. Во избежание. Конечно, скорость движения сильно упала, но зато я был спокоен.
  Марина восседала в седле, как заправская амазонка, орлиным взором обозревая окрестности, с её лица не сходила улыбка, а глаза поблескивали от восторга. Миша пытался развлечь меня беседой, но я откровенно любовался девушкой и его слова пролетали мимо ушей. Он быстро это понял и остаток пути не приставал к нам.
  В деревне нас встретила Прохорова, при виде который Михаил рассыпался в приветственных комплиментах и поспешил заверить, что подвез он нас исключительно по доброте душевной, взамен ничего не просит и всегда готов помочь, если понадобиться. Затем выгрузил пакеты около калитки и поспешил назад. Меня немного задело. Что теперь его не волновал тот факт, что Принцесса осталась без наездника.
  Прохорова убедилась, что поездка прошла нормально и поманила Марину за собой. Та, только услышав заветное "пирожки", разве что, в припрыжку не помчалась. Ну, а я со вздохом потащил пакеты в дом, где уже вовсю хозяйничали Дима и Ольга. Вернее Ольга хозяйничала, нарезая овощи для салата, а Димка валялся на диване с моим ноутом.
  Забавно наблюдать, как мой друг, государственный служащий системы правопорядка, серьезный и ответственный человек, превращается в ленивого пельменя, стоит ему оказаться на достаточном расстояние от места службы.
  - А где красавицу свою потерял? - поинтересовался Димка, даже не подумав помочь мне с покупками. - Она поняла какой ты нудный и бросила тебя ради крепкого местного тракториста и сейчас они готовятся ехать на закат на тракторе запряженном тройкой коров?
  - Не говори глупостей, - фыркнула Ольга. - Зачем ей какой-то тракторист? Вот комбайнер...
  - Еще скажите оператор совковой лопаты, - буркнул я. - Сейчас подойдет, её Прохорова позвала - пирожками задабривает.
  - А нам пирожков больше не дают, - обиженно поджал губы Димка, шутливо смахивая слезу. - Не любят нас.
  Тут появилась запыхавшаяся Марина огромным пакетом пирогов в руках и бутылкой кваса подмышкой.
  - Ты чего так бежала? - удивился я. - Боялась, что пирожные без тебя делить начнем?
  - Ничего я не боялась, - Марина покраснела так, как-будто я угадал. - А что, пирожные будем делить?
  - Да, ешь, сколько влезет, - успокаиваю её. - Мы с запасом набрали.
  - Ага, с запасом, - Марина уже залезла в пакет и бдительно инспектировала свои сладкие сокровища.
  Нужно сказать, что поездка на лошади не прошла для неё даром. С непривычки у неё проявилась самая настоящая походка кавалериста, когда ноги в раскорячку и чуть искривлены. Это не осталось незамеченным для моих друзей:
  - Марин, а ты чего так странно ходишь?
  Девушка была так поглажена сладостями, что ответила невнятно:
  - Это Игорь...Объездил кобылку...Ох и наскакалась я...
  У Ольги со стуком упала челюсть.
  - Марина, - мягко, но с нажимом говорю я. - Тебя могут не так понять - поясни.
  - Чего пояснять? - удивилась девушка. - На лошадке я каталась. Так здорово было!
  Ольга с шумом выдохнула, а Димка с хохотом катался по дивану.
  Шашлыки решили делать прямо во дворе, там и место было заранее подготовлено, и мангал нашелся. Все заботы о мясе взял на себя Димка, Ольга и Марина занялись гарнирами, а я остался не удел. Чтобы не мозолить глаза своим бездельем, решил прогуляться до Анатолия.
  Я обнаружил его в псарне, где он что-то усердно колотил. Деревянная конструкция немного напоминала будку, но явно ей не являлась. Арта и Генерал крутились рядом, тут же бесились щенки, но не все. Один, тот самый с черным ухом, сидел чуть поодаль на длинном поводке.
  - За что вы его так? - поинтересовался я.
  - Не слушался, - вздохнул Анатолий. - За вами хотел бежать, пришлось пока посадить на веревку. Привязался он к вам.
  - Я собственно по этому вопросу и пришел, - мы устроились на лавочке.
  - Забирай, - кивнул Анатолий. - У вас он сыт будет, а у меня... У меня дела не очень, даже не знаю, как зимовать будем.
  - Этот вопрос я тоже хотел бы обсудить, - кажется, я сумел его удивить.
  - Хочешь всех щенят забрать? - осторожно уточнил Анатолий.
  - Нет, - качаю головой, говорю медленно, я сам еще не уверен, что все получиться. - Что, если найдется человек, готовый вложить деньги в ваших собачек, а вы в свою очередь обустроите нормальную псарню, создадите все условия и будете поставлять высококлассных сторожевых собак.
  - Это где же такой человек найдется, что денег не пожалеет? - хитро прищурился мужчина.
  - Обещать не могу, - я замялся. - Но свести вас с таким человеком могу, и мое слово для него будет не на последнем месте. Но нужно что-то кроме.., - я выразительно обвел участок взглядом. - Бизнес план, например.
  - К службе, значит, собачек готовить, - Анатолий задумался.
  Я ему не мешал, мне и самому было над чем подумать. Я знал, что отец использует на своих предприятиях сторожевых псов, в основном, иностранных. Его служба безопасности тратит огромные деньги, заказывая обученных собак за рубежом. А тут такая возможность. И, главное, есть опытный специалист, готовый работать.
  - План у меня есть, - признался Анатолий после длительного молчания. - Но только на него денег нужно много.
  - Копия есть?
  - Есть, тебе зачем?
  - Давайте так, - я прикинул варианты. - Завтра мы возвращаемся в город, я передаю ваш план потенциальному инвестору и, потом, телефоном сообщаю вам его решение. Если заинтересуется - приедете на переговоры.
  - Игорь, спасибо, что хочешь помочь, - вздыхает Анатолий. - Но там очень большая сумма. Боюсь, у твоего знакомого нет таких денег.
  - Сколько?
  Анатолий мрачно сообщает сумму, и я с трудом скрываю удивление. Это намного меньше, чем я ожидал.
  - Действуем по плану, - спокойно киваю. - Несите свои документы и, заодно, захватите чистый лист бумаги и ручку.
  - Зачем бумага? - Анатолий несколько ошалел.
  - Напишете все, что мне нужно знать об уходе за щенком, - вздыхаю я, понимая, что в моей однокомнатной квартире скоро прибавиться жильцов.
   ***
  Анатолий не только подробно меня проинструктировал во всем, что связано с уходом за собакой, но и подарил потертый ошейник и поводок.
  - На первое время, - пояснил он. - Чтобы до дома нормально добраться. Ты его на руки бери, если что. Сам понимаешь, дорога, шум-гам, город - один стресс. Поласковее будь с ним. И еще, Игорь, - Анатолий замялся. - Если твой знакомый вложит деньги, я буду тебе очень благодарен. Ты просто меня спасешь.
  - Сделаю, что смогу, - пообещал я, в конце концов, это и в моих интересах.
  Я неторопливо шел по деревне, позволяя щенку свободно метить все подряд заборы и кусты. Выходные загородом подходили к концу, и следовало составить четкий план действий.
  Предстояла встреча с опекунами Марины, её знакомство с моими родителями, серьезный разговор с Аркадием, новая долгожданная работа, еще следовало задуматься о ремонте в квартире или, вообще, о переезде. Втроем в однокомнатной будет тесно, а что, если в будущем нас станет четверо?
  Голова шла кругом от навалившихся хлопот, но это было приятное волнение. У меня есть конкретная цель, есть ради кого стараться, есть, что защищать. Наверное, именно сейчас жизнь предстала передо мной во всем своем многообразии красок, чувств и эмоций.
  А еще, нужно придумать хвостатому кличку.
  Щенок замер, вопросительно обернувшись ко мне.
  - Гуляй, - скомандовал я. - Молодец.
  Он действительно вел себя очень хорошо, не тянул из стороны в сторону, не пытался грызть поводок или, тем более, меня. Бодро бегал рядом, охотно следуя за мной. С таким и гулять приятно. Вот еще бы в квартире, приучить его ходить в туалет на улице и не грызть мебель, но это, думаю, я сумею.
  Наше появление вызвало бурный восторг у Марины, которая мгновенно бросилась обниматься со щенком, и молчаливое недоумение со стороны моих друзей.
  - Решил завести собаку? - неуверенно предположил Дима. - Никогда бы не подумал.
  - Только Марине не говорите, - я пожал плечами. - Пусть пока думает, что я просто его привел поиграть, хочу устроить сюрприз.
  - Ты всерьез решил забрать его в город? - тут уже и Ольга округлила глаза. - А ты меняешься, Игорь. В лучшую сторону!
  Интересно, что она имела ввиду?
  Девушки закончили приготовление гарниров, салатиков и прочей около шашлычной ерунды. Мясо мы с Димкой им не доверили, важно объяснив, что это исключительно мужская прерогатива. Они на это только фыркнули и взялись за ракетки, решив нагулять аппетит, сыграв в бадминтон. Восторженный щенок носился между ними, высоко задрав морду и то и дело, пытаясь умыкнуть воланчик. Когда ему это удавалось, девушки с веселым визгом гонялись за ним по двору.
  - Тут у нас индейка, - Дима выставил на стол контейнер с мясом. - А тут свинина. Птица приготовиться быстрее, так что давай сперва свинину.
  - Хорошо, - соглашаюсь я. - Но первую порцию можно съесть прямо с шампуров, давай выбирать самые лучшие кусочки.
  - Идея! - поддержал меня друг. - С шампура - это даже вкуснее.
  - Экзотика, - ухмыльнулся я.
  - Насаживай мясо, - скомандовал Дима. - Я пойду, послежу за огнем, там вот-вот буду готовы отличные угли.
  Я аккуратно нанизал сочное мясо на шампуры и, взяв по три штуки в каждую руку, пошел к мангалу над которым колдовал Димка. Угли зашипели, когда на них закапал соус.
  - Ну, - Димка откупорил две банки пива и протянул одну мне. - Чтобы шашлык получился вкусным!
  - Получиться, - делаю несколько глотков прохладного хмельного напитка, около пышущих жаром углей - самое то. - Куда он денется?
  - Это точно, - Димка кружит вокруг мангала, внимательно следя за мясом, поворачивая шампура, проводя ладонью над углями. Приготовление шашлыка в его исполнение - маленькое шоу, в которое я благоразумно не вмешиваюсь.
  У моих ног нарисовался щенок, выразительно принюхиваясь и косясь на готовящийся шашлык. Вслед за ним подкатила Марина:
  - Игорь, а можно Жан Полю кусочек?
  - Кому!?
  - Жан Полю! - Марина указала на щенка. - Правда, классное имя?
  Она опустилась на корточки и принялась гладить разомлевшее животно:
  - Жан Поль. Жан Поль. Хороший мальчик. Жан Поль.
  - Ладно, - соглашаюсь. - Может и ему перепадёт. Дим, тебе еще баночку принести? Я в дом.
  - Ага, давай! - Дима с энтузиазмом кивает, хотя и коситься на Ольгу с некоторой опаской - у них с этим делом строго.
  Марина уже заинтересованно крутиться вокруг мангала, поэтому не заметила, как щенок увязался за мной. Стоило нам оказаться в доме, как я достал из ведерка несколько кусочком мяса и принялся скармливать хвостатому:
  - Кушай, Мухтар. Мухтар. Мухтар. Умница, кушай, Мухтар. Никакой ты не Жан Поль.
  Я опасливо покосился на дверь, но никто не заметил моей коварной диверсии. Нет, ну что за Жан Поль!? Должно быть настоящее "собачье имя", а не какой-то французский гламур. Вот только Марину к этой мысли нужно подводить аккуратно, учитывая её любовь ко всему французскому.
  - Не бойся, Мухтар, - я потрепал щенка. - Прорвемся.
  - Игорь, ты там уснул? - окликнул меня Димка.
  - Иду! - я торопливо схватил еще две банки пенного и выскочил во двор, щенок последовал за мной, но быстро присоединился к девушкам, которые сманили его своим сюсюканьем.
  Вечер определенно удался. Горячее мясо, холодное пиво, свежий салат, довольные девушки... Мы о чем-то разговаривали, смеялись, до отвала объедались, а потом просто сидели в темноте перед тлеющими углями. Ольга положила голову на Димкино плечо, а Марина забралась мне на колени и обняла.
  Разошлись почти в полночь, все-таки завтра предстояла поездка домой. Прежде чем ложиться в постель, я наполнил миску водой для щенка, и выложил в другую купленные днем кости. Азартный хруст заполнил помещение.
  - Игорь, - Марина ласково жалась ко мне, ненароком касаясь грудью. - А давай возьмем Жан Поля с собой?
  - Даже не знаю, - я слегка навалился на девушку, губами исследуя её шею и ключицы. Марина уже настолько мне доверяла, что совсем не возражала, знает, что без её прямого согласия я не зайду дальше положенного. - Собака - это большая ответственность. Нужно ухаживать, выгуливать...
  - Мы справимся! - Марина отвечала горячими поцелуями. "Мы" мне очень понравилось.
  Я еще немного подразнил её, не переставая ласкать. Девушка тяжело дышала, приводила все новые доводы в пользу собачки, и все смелее отзываясь на мои ласки.
  - Игорь, пока...хватит, - она прервала меня в тот момент, когда я выпустил твёрдый сосок изо рта и уже хотел было опуститься ниже. - Иначе мы не сможем остановиться.
  - А это плохо?
  - Нет, - Марина удобно устроилась рядом со мной, пристроив голову на моем плече. - Просто не хочу здесь и сейчас. Ты не обидишься?
  - Конечно, нет!
  - Спасибо, - она чмокнула меня в плечо. - А что насчет щенка? Наверное, ты прав, не стоит спешить и...
  - Не переживай, - улыбаюсь я. - С Анатолием уже все улажено, собачка еще в обед стала нашей.
  - Правда!? - Марина вскинулась от избытка чувств. - И ты молчал!?
  - Хотел сделать сюрприз, - настойчиво обнимаю девушку и притягиваю к себе, она довольно хихикает.
  - Значит завтра...?
  - Он едет с нами, конечно.
  - Я тебя люблю, Игорь! - Марина лезет целоваться, а я немного ошарашен таким внезапным признанием. Нет, я понимал, что ей не безразличен, но услышал впервые. Что-то в этих словах все-таки есть. Магия. Волшебство. Чувства.
  - И я тебя люблю, - сообщаю своему чуду.
  - Это хорошо, - Марина замирает засыпая.
  Сытый и довольный щенок прокоцал коготками по полу и с тяжелым вздохом устроился где-то рядом с кроватью, немного повозился и тоже уснул.
  Жаль не удалось сегодня переговорить наедине с Ольгой, мне не хватало собственных юридических знаний, а интернета под рукой не было. Возможно завтра...Или придется обойтись своими силами, очень уж не хотелось тревожить друзей, пока не буду во всем уверен.
  Когда среди ночи Марина беспощадно растолкала меня, я даже не удивился. Уже давно смирился с тем, что спокойная размеренная жизнь осталась позади.
  - Писать хочешь? - сонно уточняю.
  - Ты чего!? - она еще и возмущается. - Такие вопросы нельзя задавать приличной девушке!
  - Так, то приличной..., - ляпнул я и тут же получил коленкой в бок. - Ты куда? - я едва успел схватить Марину за бедра, когда она попыталась выскользнуть из-под одеяла.
  - Трусы одевать! - воинственно огрызнулась девушка. - И вообще, спать буду отдельно!
  - Все, я - дурак. Я осознал. Я раскаялся, - настойчиво притягиваю обиженную красавицу к себе. - Теперь я полностью проснулся и готов тебя выслушать.
  - Ты считаешь меня неприличной?
  - Конечно! - отзываюсь я, но спешу пояснить. - Когда мы наедине, ты можешь быть самой неприличной!
  - Размечтался! - фыркает она, но попыток удрать больше не предпринимает.
  - Ты самая красивая, умная и вообще самая лучшая, - продолжаю подмасливать я. - Так, что ты хотела?
  Марина прижалась, обняла и тихонько прошептала мне на ухо:
  - Я облизала червяка.
  Тут следует отметить драматическую паузу в нашем разговоре.
  От такого чистосердечного признания я несколько ошалел и выпал в осадок. Может, это все сон?
  - Ай! Ты чего щиплешься? - Марина прикрыла попку руками.
  - Проверяю, - честно ответил я, потом осторожно подбирая слова уточнил. - Тебе не хватило шашлыка? Может, стоило приготовить еще? Можно было поесть салатика, попросить что-нибудь у Прохоровой, я не осуждаю, просто червяк - это несколько...
  - Дурак, я не сегодня его облизала! - Марина возмущено задергалась в моих объятиях. - Это было давно, еще в младших классах, мы поспорили с подругами и я проиграла.
  Я выдохнул с облегчением, картина начала складываться, мир престал рушиться. Но расслабляться было рано.
  - Так, понятно, - продолжаю расспрашивать. - А почему ты решила сообщить мне об этом именно сейчас?
  - Ну, я подумала, что у нас не должно быть секретов и нужно постепенно узнавать друг друга, - призналась девушка.
  - Умница, - умилился я. - Но почему среди ночи?
  Марина молчала, похоже и сама не знала, что ответить.
  - Просто захотелось, - выдала она, наконец, а потом потребовала. - А теперь ты расскажи что-нибудь!
  Признаться, я немного растерялся. В голову, как назло, не шло ничего подобающего.
  - До тебя я встречался с тремя девушками, - неторопливо начинаю, раз уж выдался шанс признаться, то стоит им воспользоваться. - С одной еще в школе, потом на втором курсе института и, наконец, Ксю, с которой, кстати, у нас ничего такого ин е было.... Я знал, что их привлекают деньги моих родителей, но относился к этому, как к должному. Развлекался, кутил, даже в неприятности несколько раз попадал.
  Родители до поры до времени прощали мне все, смотрели сквозь пальцы, а потом я неожиданно узнал, что они уже подыскивают мне пару и всерьез собрались связать узами брака. Тогда, я воображал себя чуть ли не героем, собрал вещи и ушел из дома, начал жить один. Правда и с гулянками, девчонками и прочей ерундой завязал. Как-то само собой получилось, что увяз в учебе, работе, закрутился, а потом и на жизнь стал смотреть иначе.
  Знаешь, сейчас я уже могу признаться, что просто струсил и сбежал из дома. Вот так вот. Ты довольна? М...Марина? Ты спишь!?
  Эта нахалка уже давно сладко посапывала на моем плече, полностью пропустив мои откровения. У меня от такой наглости пропал дар речи, так и лежал, выпучив глаза и тяжело дыша, шумно выпуская воздух из носа.
  Мелькнула мысль, немедленно разбудить и заставить слушать, но быстро пропала. В конце концов, я выговорился, и мне стало легче, а слушала ли она? Неважно, главное была рядом.
  Мне показалось, или прежде чем заснуть, я заметил хитрую улыбочку на её лице?
  Вставать пришлось рано. Окрестные поля еще были покрыты утренним туманом, а я уже мрачно шлепал по дороге вокруг деревни, выгуливая новоприобретенную собаку. Все, как сказал, Анатолий - нужно приучать его выходить гулять в определенное время, утром и вечером. И это, как минимум.
  - Мухтар, ко мне! - мой голос разлетался на огромное расстояние в полной тишине. Все нормальные люди и даже птицы еще спали.
  Щенок с интересом глянул на меня и подошел.
  - Молодец, Мухтар, - я почесал его за ухом. Хотел было еще погонять пса, покидав палку, но вовремя вспомнил, что нам предстоит дорога в город и лучше ему быть отдохнувшим.
  Когда мы вернулись, Марина как раз выползала из спальни, сонно потягиваясь и бросая заинтересованные взгляды на холодильник.
  До отправки еще около трех часов, значит можно перекусить, попить чаю и начинать собирать вещи.
  Ехать было решено налегке, все оставшиеся продукты забрала Прохорова, а мелочи, вроде, ракеток, солнцезащитных кремов и пляжных полотенец мы оставили в своих домиках. Если никому не понадобятся - выкинут.
  - Жан Поль едет с нами! - веселая Марина сообщила Ольге радостную весть. Довольный щенок задорно носился вокруг них.
  - До станции идите пешком, - напутствовала Прохорова. - Автобус ждать долго, можете не успеть на поезд, а он всего раз в день ходит. Надеюсь, вам у нас понравилось.
  - Очень понравилось, - хором ответили мы, не покривив душой. Поездка удалась, нет смысла спорить.
  Всю дорогу до станции мы развлекались, наблюдая за щенком, который пришел в дикий восторг от длительной прогулки в большой компании. Отдохнувшие, бодрые мы легко преодолели расстояние от деревни до железнодорожных путей.
  Поезд подоспел уже через десяток минут, при его появление щенок поджал хвост и явно намылился возвращаться в родные края. Пришлось мне взять его на руки и успокаивающе шептать на ухо. В остальном, собака перенесла путь очень хорошо, если, конечно, не считать того, что хвостатый фактически не слазил с моих рук и вздрагивал от любого громкого звука. Только под конец он осмелел настолько, что позволял себе нервное тявканье в сторону проезжающих машин.
  С друзьями мы расстались после посещения торгового центра, где в продуктовом отделе основательно закупились. Что у них, что у нас дома оставался пустой холодильник.
  Пока Димка ловил такси, а Марина прилипла к витрине с цветастыми журналами, Ольга подошла ко мне и сказала:
  - Береги её, Игорь.
  - Ты это к чему, подруга? - не понял я. - Само собой я буду беречь Марину.
  - Я это к тому, что другую такую, даже похожую, ты не найдешь, - веско сообщила Ольга. - Я же вижу со стороны, как сильно она на тебя влияет. Думаешь, она такая простодушная дурочка, повелась на первого попавшегося парня? Ой, не смеши меня, Игорь. Марина - умница, она прекрасно понимает, что между вами происходит, понимает насколько вы разные и очень старается соответствовать тебе. Хотя стараться больше нужно именно тебе.
  - Это еще почему? - никогда не считал себя неотразимым, но и фатальных недостатков не замечал.
  - Игорь, давай честно, - Ольга немного печально улыбнулась. - Мы за тебя давно переживали - ушел из дома, отгородился от друзей, занялся какой-то фигней. Да, да! Собирал статистику? Не смеши! Ты просто нашел тепленькое местечко, начал получать свой кусок хлеба и успокоился. Абсолютно никаких стремлений и амбиций. А твой Великий План так и оставался стопкой бумаги, которая успокаивала тебя перед сном. Дескать, когда-нибудь обязательно...Чушь! А вот Марина заставила тебя проснуться, ты забегал, засуетился, сбросил напускную чопорность и стал похож на нормального человека.
  Знаешь, даже Оксана призналась, что уже почти махнула на тебя рукой, ты же дома не появлялся, ей не звонил, не писал. Она и Ксю к тебе подталкивала, чтобы хоть как-то расшевелить. А тут такой сюрприз! Мало того, что нашел девушку, так еще влип в историю, поругался с её родителями и начал устраивать свою жизнь. Лепота! Твоя сестричка уже все уши мне прожужжала про то, что, наконец, её братик проснулся после спячки.
  - Я и не замечал, - признаться, Ольга меня ошарашила, но она еще не закончила:
  - В этом и проблема! Ты слишком многого не замечал. Сколько раз Димка звонил тебе и пытался вытащить, банально, попить пива? Да каждую неделю, а ты только нос воротил. А я? Сколько раз приглашала в горы, на речку? В общем, береги Марину, Игорь. Без неё ты можешь остаться один. Сам не заметишь, как оттолкнешь всех немногочисленных друзей и семью. У неё мало опыта в общение с парнями, но тебя она приняла таким, какой ты есть, и сделала лучше. Многого ей не нужно, ты уж поверь. Но будь добр, купи ей цветы! Своди в театр, дорогой ресторан, на танцы, в конце концов. У неё ничего этого не было, только фантазии и любимые фильмы. Она отчаянно трусит, но тянется к тебе.
  Вцепись в неё, как клещ, и не отпускай, - посоветовала Ольга напоследок.
  Мне только и оставалось, что хлопать глазами. Никак не ожидал таких откровений, а ведь это явно не только её мнение, тут и без Димы не обошлось. И ведь не поспоришь! Всюду они правы.
  - Ну что, - Марина помахала вслед желтой машине. - И мы пойдем?
  - Пойдем, - я взял из её рук поводок и приобнял за талию. - Марин, а какие у тебя любимые цветы?
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.
   ***
  - Игорь, ты заметил? - едва мы вошли в подъезд, Марина испуганно прижалась ко мне.
  - Не бойся, у меня есть идея.
  Около дома снова терся Олег, его появление несколько выбило нас из колеи. Значит, они не успокоились, интересно, что скажет по этому поводу Сергей Михайлович, если он, конечно, в курсе.
  - Не переживай, - спешу успокоить встревоженную девушку, мне не приятно, что из-за каких-то идиотов у неё может испортиться настроение. - Просто они бесятся от безысходности, вот и валяют дурака. Сама подумай, смогут они силой тебя заставить вернуться домой или убедить не общаться со мной?
  - Нет, - Марина улыбнулась.
  - Вот видишь! Так что, давай лучше придумаем, где будет спать наш новый квартирант и, где будет стоять его миска.
  - Ой, - спохватилась девушка. - Еще же продукты в холодильник убирать и моим нужно позвонить, я обещала сообщить, когда мы вернемся...И Оксане написать! Скорее ,Игорь, помоги донести пакеты на кухню! Ой! Миска! Игорь, нужно купить Жан Полю тарелочку для еды и игрушек, чтобы он не скучал.
  Моя хозяюшка засуетилась, было приятно видеть, что она чувствует себя, как дома.
  Пока Марина разбиралась с продуктами, а щенок исследовал квартиру, я решил немного подстраховаться и набрал номер, предусмотрительно, взятый мной у небезызвестного младшего лейтенанта.
  - Киров на связи, - суровый голос полицейского раздался после первого же гудка.
  - Здравствуйте, - чтобы не отвлекать Марину, я вышел на балкон. - Это вас Игорь беспокоит, помните...
  - Я помню, - прервал меня полицейский, он явно хотел добавить что-то еще, но сдержался. - Что-то случилось?
  - Да, можно и так сказать, - мне не хотелось объяснять все по телефону, поэтому сразу предлагаю встретиться. - Вы бы не могли подъехать к нам? Это не срочно, но я был бы благодарен за помощь.
  Несколько секунд Киров молчал, затем неожиданно уточнил:
  - К "вам", это к кому?
  - Ко мне и Марине, моей девушке, - пояснил я, удивляясь такой подозрительности.
  - И все? - не унимался полицейский.
  - А кто вам еще нужен? - чувствую, что теряю нить разговора.
  Киров немного помялся, затем тяжело вздохнул и, наконец, прояснил ситуацию:
  - Ксении Кузнецовой там нет?
  Ксю! Ну, конечно! Ведь несчастный блюститель порядка принял на себя весь удар этой безумной девицы и, неудивительно, что теперь опасается. Страшно представить, что там у них произошло...Вернее, что эта ненормальная обрушила на голову обидчика.
  - Ксю здесь нет, - успокоил я. - Приходите, пожалуйста, нужна ваша профессиональная помощь и совет.
  - Ну, хорошо, - Киров заметно расслабился. - Встретимся через минут сорок около вашего дома.
  - Отлично! - довольный, я закончил разговор.
  Олег неловко прятался в кустах, но меня это мало беспокоило. Слабо верится, что эта шпана способна на что-то серьезное. Главное, не отпускать Марину никуда в одиночестве и не нарываться самому. Остальное - работа Кирова, Димки и их коллег.
  - Рыбка, ты без меня справишься? - я заглянул на кухню, где Марина возилась с продуктами.
  - Ум? - девушка торопливо дожевывала пирожок, привезенный из деревни, под столом не менее торопливо чавкал щенок.
  - Мне нужно еще позвонить, не заскучаешь?
  - Нее, - Марина замотала головой, хватая очередной пирог - Я сейчас буду думать, где Жан Полю постелить!
  - Ну, развлекайся, - хмыкаю. - Скоро подойдет Киров, помнишь его? Потом можно будет прогуляться до магазина, присмотреть кое-какие мелочи для собаки и продуктов для нас.
  - Угу, - Марина честно разломала пирожок надвое и сунула половину под стол, потом покосилась на меня и протянула вторую половинку - жест невиданной щедрости!
  Я принял подношение и, разжевывая на ходу, отправился на диван. Фу, с рисом! С капустой зажала...
  Следующий звонок я адресовал отцу.
  - Не прошло и года! - мой родитель был бодр и энергичен. - Наотдыхались? Отлично! Вернулись, как раз, вовремя. В общем так, Игорь, завтра пулей летишь ко мне - нужно уточнить кое-какие детали и подписать документы. Возникли непредвиденные расходы - ничего серьезного, но твое внимание обязательно.
  - Что...уже? - по спине пробежал предательский холодок.
  - Уже давно! - отец хохотнул. - Просто ты тормозишь! Но ничего, все устроится. Тебе я такое дело не доверю, сам понимаешь.
  - Но, как же..!? - я не успел возмутиться, отец перебил меня:
  - А вот так! Дам тебе в помощники проверенных людей, будешь советоваться и учиться. Я тоже помогу, чем смогу. Никогда не забывай, что не только ты и я рискуем деньгами, но и десятки, а то и сотни людей, которые будут на тебя работать. Поэтому, первое время будешь на вторых ролях, большей частью неофициально, конечно.
  - Хорошо, - вынужденно признал я, хотя и с некоторым разочарованием.
  - Не кисни, - подбодрил отец. - Все твои распоряжения обязательны к исполнению. Проектом руководишь ты! Просто прислушивайся к опытным людям, не спеши ставить подписи где попало...В общем, не дурак - разберешься. И вообще, это не телефонный разговор, завтра все обсудим - готовься.
  - Понятно.
  - Игорь, я не шучу, - очень серьезно сказал отец. - Готовься, завтра изложишь все свои соображения и идеи, желательно с примерами и вескими доводами.
  - То есть, с завтрашнего дня я официально работаю?
  - Ага, - хмыкнул отец. - не забудь, кстати, документы для кадровиков...Но особо не суетись, семидневной рабочей недели у тебя пока не будет, это все впереди...Но и дурака валять больше не получится. Подготовка, уточнение деталей и все такое.
  - Все ясно, - бодро отрапортовал я, стараясь унять дрожь в коленках.
  - Вот и хорошо, - отец уловил мое настроение и решил дать передышку. - Давай вечером созвонимся, пока занимайся делами. Вы ведь только что приехали?
  - Ага...
  - Ну, вот и хорошо. До вечера.
  Устало откидываюсь на спинку дивана и прикрываю глаза. Груз ответственности навалился свинцовой массой. Столько было планов, столько подготовки и вот, когда пришло время что-то делать...стало страшно.
  Вздрагиваю от неожиданности, когда подкравшаяся Марина залазит мне на колени, она устраивается лицом ко мне. Кладу руки ей на талию, придерживая. Лицо девушки так близко, что чувствую её дыхание. Смотрит внимательно, изучающе:
  - Что-то случилось?
  - Ничего страшного, - улыбку не приходится выдавливать, стоит посмотреть на Марину, как губы сами разъезжаются. - Завтра нужно будет съездить по делам - начинаю работать.
  - Здорово, - восхитилась неунывающая девушка. - Везет им...
  - Кому?
  - Тем, с кем ты будешь работать, - Марина уткнулась носом мне в плечо, мои ладони уже скользнули под футболку, и я наслаждался поглаживанием нежной кожи.
  - Может у меня еще ничего и не получится, - сомнения все же рвутся наружу.
  - Глупости! - Марина слегка покусывает мочку моего уха. - Ты - надежный и умный. Все получится!
  - Ну, раз ты так говоришь, - я уже пришел в себя и с удовольствием отвечаю на ласки, прижимая девушку к себе, поглаживая по спине и бокам. Одной своей уверенностью Марина вернула мне хорошее настроение и веру в свои силы.
  В комнату ворвался щенок и тут же бросился к нам, требуя свою порцию ласки. Повизгивая от восторга и хлеща себя хвостом, он запрыгнул на диван.
  - Жан Поль, иди ко мне, - Марина мгновенно переключилась на него. Впрочем, с моих колен она слезать не спешила, поэтому я простил это маленькое пренебрежение к собственной персоне.
  Я позволил себе немного повозиться с Мариной и щенком, прежде чем засобирался на встречу с Кировым. Девушка осталась составлять список покупок для ближайшего похода в магазин, а утомленный песик задремал под кухонным столом.
  Полицейский появился через несколько минут, после того, как я устроился на лавочке перед подъездом. Причем первым его заметил сидящий в кустах Олег, который нервно дернулся и на полусогнутых рванул прочь. Шпиён, блин...
   - Знакомые все лица, - пожимая мне руку, Киров проследил взглядом за удирающим Олегом. - Как я понимаю, вы меня из-за этого кадра позвали?
  - Верно, - усмехаюсь, спокойный и рассудительный полицейский вызывает у меня исключительно положительные эмоции, - Может на "ты"?
  - Без проблем, - Киров легко соглашается - Меня Иваном зовут.
  Чтобы не уподобляться старушкам лавочницам, мы решили немного прогуляться и поговорить. Не вдаваясь в подробности, я обрисовал ситуацию с навязчивым преследованием.
  Киров внимательно выслушал и сразу же предложил:
  - Напиши заявление. Даже, если ничего не случится, будет спокойнее. А, если, не дай Бог, случится, то...заявление может сыграть решающую роль при дальнейшем разбирательстве.
  - А Марина не пострадает, - уточняю я. - Сейчас напишу, а потом её начнут таскать по допросам...
  - Ерунда, - отмахнулся полицейский. - Во-первых, заявление будешь писать ты. Во-вторых, её вообще можно не упоминать, побить-то хотели тебя.
  - Тоже верно, - признаю его правоту.
  Киров не только объяснил, куда и кому подавать заявление, но и подсказал примерный текст.
  - Учитывая, что ты знаешь домашний адрес этих шпаненков, - полицейский задумчиво почесал подбородок. - Думаю, для начала, с ними просто проведут беседу.
  Мы прогулялись вверх по улице, развернулись и снова оказались во дворе моего дома. В кустах наблюдателей не обнаружилось.
  - Тебя уже ждут, - усмехнулся Киров, кивая в сторону дома.
  На балконе стояла Марина, энергично маша рукой. Она обернулась к кому-то в квартире, поначалу я подумал, что к щенку, но..
  Упс!
  Рядом с моей девушкой появилась знакомая фигура с ярко-рыжими волосами и не менее приветливо помахала ручкой.
  - Ты же говорил, что её здесь нет! - Киров, словно на невидимую стену налетел.
  - Её и не было! - нервно огрызнулся я.
  - Все, мне на работу пора, - мгновенно засобирался полицейский. - Я и так с тобой заболтался...
  - Стой! Куда!? - я вцепился в него двумя руками. - Забирай её!
  - Что значит забирай!?
  - То и значит! - тащу вяло сопротивляющегося Кирова к подъезду. - Я её не звал, значит она - твой клиент.
  - Давайте вы сами разберетесь, как взрослые люди, - попытался отвертеться блюститель порядка.
  - Она "как взрослые" не умеет, - торопливо вызываю лифт, искренне надеясь, что Марина и Ксю еще не успели подраться. Блин! Зачем она вообще пришла!?
  В квартире - картина маслом. Две девушки устроились на диване, почесывая пузо обалдевшему от счастья щенку. Все мирно и чинно.
  - Так, - я неуверенно покосился на Марину, которая никакого неудовольствия не проявляла. - Что тут происходит?
  - Мы общаемся, вас дожидаемся. - Ксю выдала одну из своих фирменных змеиных улыбок. Я готов был взорваться, но неожиданно заговорила Марина:
  - Игорь, мы с Ксюшей подружились! - радостно сообщила девушка.
  Не к добру...Все это не к добру.
  - Смотри, сейчас у него дым из ушей пойдет, - Ксю толкнула локотком хихикающую Марину.
  - Пойду сделаю кофе, - выразительно смотрю на Марину, потом на кухню, но эта нахалка полностью игнорирует мои намеки. Зато Киров пользуется случаем держаться подальше от рыжей бестии:
  - Я помогу! - он осторожно пятится.
  - Не упадите, господин полицейский, - ехидная Ксю стреляет в него глазками.
  Пока я готовлю кофе, Киров сидит на табуретке и напряженно прислушивается к смешкам в соседней комнате.
  - Бывшая...да? - полицейский нарушает неловкое молчание.
  - Ну, не то, чтобы вот прямо бывшая, - я решил сразу пояснить характер наших с Ксю отношений. У нас и правда было несколько свиданий, мы общались длительное время, но общение было очень односторонним. И доминирующей стороной был не я.
  - Вот как, - Киров о чем-то задумался, потом неожиданно спросил. - То есть, вас ничего не связывает, кроме дружбы.
  - Дружба у неё с моей сестрой, - я нервно покосился в сторону комнаты. - А теперь, видимо, еще и с моей девушкой.
  - Ясно, - протянул полицейский.
  - Она тебе что, нравится!? - дошло до меня.
  - Нет! Конечно, нет! - Киров покраснел. - В смысле, девушка, конечно, симпатичная, но характер...Да и вообще.
  - Да и вообще, с полицаем ничего общего иметь не желаю! - язвительный голосок Ксю раздался из соседней комнаты.
  - Я - полицейский, - твердо заявил Киров, потом понял, что рыжая прекрасно слышал весь наш разговор и, нахмурившись, замолчал.
  Да, брат, это тебе не преступников задерживать, тут все намного сложнее...и опаснее. Хотя Киров тоже меня удивил, испытывать что-то к Ксю. После того, как познакомился с её "веселой" натурой. Смелый парень.
  Мне не хотелось надолго оставлять без присмотра девушек, поэтому я ограничился черным кофе с молоком и сахаром. Впрочем, все остались довольны.
  Ксю щебетала не переставая, периодически одаривая Кирова язвительными комментариями и явно подначивая. Полицейский выпил свой напиток с каменным выражением лица, деликатно промокнул рот платком и поспешил откланяться:
  - Нужно на работу, - пояснил он. - Еще много дел.
  - Какое редкое зрелище, - Ксю хмыкнула. - Государственный служащий стремиться отработать деньги налогоплательщиков.
  Киров даже бровью не повел.
  - Кстати, Ксения, - полицейский говорил небрежно, но строго. - Если я не ошибаюсь, то вы должны быть на общественных работах.
  - Общественные работы!? - мы с Мариной округлили глаза.
  - Мелкое хулиганство, - пояснил полицейский. - Месяц общественных работ по решению суда.
  - Успею, - буркнула Ксю. - Всего-то четыре часа в день. Подумаешь!
  Ого, а у них настоящая война и Киров, судя по всему, не собирается сдаваться.
  - Ладно, идем, - неожиданно предлагает младший лейтенант. - Я тебя подвезу.
  Потом, словно вспомнив, что они не одни, поправляется:
  - Вас подвезу.
  Ой, что-то тут нечисто. Вон и Марина подозрительно косится на эту парочку, с любопытством поблескивая глазками.
  Ксю прощалась с Мариной, как лучшая подруга, и обещала забегать в гости, при этом говорила нарочито громко, явно поддразнивая меня. Хотя, с Мариной она и правда нашла общий язык.
  - В общем, о времени договоримся, - Ксю обернулась уже в дверях. - Я могу за тобой заезжать, а потом подбрасывать домой.
  - Вы о чем? - задаю резонный вопрос.
  - Игорь, помнишь, я говорила, что хожу в секцию плаванья, - начала объяснять Марина. - Так вот, у меня абонемент до конца года, я подумала, что могла бы продолжать...А тут Ксюша заинтересовалась и мы решили вместе...Ты не против?
  - Нет, - подумав, сообщаю. - Только почему с Ксю? Можно со мной...
  - Ага, а работать ты, когда будешь? - влезла Ксю. - Или думаешь, пока тебя нет рядом Марина будет безвылазно сидеть в квартире? Эгоист! Подумай хоть не много о других!
  - Я же сказал, что не против!
  - Ну, и хорошо, - как не в чем не бывало улыбается рыжее проклятие. - Ладно, там мой мент уже лифт вызвал - побегу.
  - Я - полицейский, - поправляет Киров. - Прекратите оскорблять мою профессию.
  - Ты уж определись, "ты" или "вы", - даже закрыв дверь слышно, как ехидничает Ксю. - А то мне, как честной робкой девушке не понять вашего отношения.
  - Ксюша - хорошая, - зачем-то сообщает мне Марина.
  - Ага, хорошая, - соглашаюсь. - Когда не рядом.
  - Она очень похожа на Оксану, - продолжает делиться выводами Марина.
  - Чем это они похожи!? - вот этого я понять не могу. - Моя сестрёнка - милая, добрая девушка, а Ксю - злая, психованная стерва с маниакальными наклонностями!
  - Ксюша - хорошая, - упрямо повторяет Марина - Просто ты этого не разглядел. Хорошо, что она нашла себе подходящего мужа.
  - Ксю выходит замуж!? - обалдел от такой новости я. - За кого?
  - За Кирова, - добивает меня Марина.
  - Он ничего про это не говорил.
  - А он еще не в курсе...
  Марина занимается своими делами, а я пытаюсь осознать вышесказанное. Ой, Киров, ой, попал...
  Марина уже отзвонилась своим и сообщила, что цела и здорова, заодно пригласила в гости. Визит назначили на послезавтра, объяснив, что нам нужно подготовиться к такому важному мероприятию.
  Совместными усилиями составили список покупок, хотя я сразу высказал сомнение по этому поводу. Все равно в магазине, наверняка, вспомним что-то еще.
  Пока Марина решала, что наденет, я выделил в прихожей место для щенка.
  - Будешь спать здесь, Мухтар, - шепотом сообщил я, постелив сложенный вдвое плед и поставив миску с водой. - Место, Мухтар. Место.
  Хвостатый понятливо вильнул хвостом и, кажется, остался доволен. В любом случае, когда мы уходили, вел он себя спокойно и не капризничал.
  Погода стояла теплая и солнечная, располагала к гулянию, поэтому мы шли неспешным прогулочным шагом. Марина оделась в обтягивающие черные джинсы и свободную белую блузку навыпуск. Её темные волосы, собранные в хвост, то и дело мотались из стороны в сторону, когда вертлявая девчонка крутила головой.
  - Игорь, а как послезавтра быть с едой? - Марина заметила кондитерский магазин на противоположенной стороне улицы. - Наверное, нужно купить что-то к чаю...Что-то с кремом...
  - Купим, - я подцепил сластену под руку и настойчиво повел дальше. - Но позже. Нам еще нужно подумать, что приготовить в качестве основного блюда. Гостей нужно накормить. Но закупаться основательно будем завтра, сейчас возьмем только самое необходимое - что-нибудь к ужину, безделушки для щенка, ну, и по обстоятельствам.
  Решив не ограничиваться магазинчиками поблизости, болтая о разных пустяках, мы дошагали до крупного торгового центра, где вовсю кипела жизнь. Непрерывный поток покупателей то и дело заставлял автоматические двери гостеприимно разъезжаться, а то и вовсе застывать в раскрытом положении.
  Продуктовый отдел располагался на первом этаже, но я предложил подняться на второй.
  - Зачем? - Марина сразу устремилась вверх по лестнице.
  - Думаю, нам нужно присмотреть стол, - заявил я.
  - Стол!? - у девушки округлились глазки.
  - Ага, - киваю. - Сама посуди, приглашаем гостей, а усадить толком негде. Давай посмотрим такой, чтобы можно было поставить в большой комнате, а потом собрать и куда-нибудь спрятать.
  - Давай! - Марина с энтузиазмом закрутила головой, когда мы уже подошли к мебельному отделу. - Тогда еще скатерть нужна! И табуретка! Или даже стул!
  - На чем сидеть у нас есть, - спешу немного остудить её пыл. - Лучше возьмём несколько небольших покрывал, накроем ими наши старые табуретки и придадим им достойный вид.
  Марина серьезно покивала и самым ответственным видом принялась бродить по залу, рассматривая всевозможную мебель и аксессуары. Но уже через несколько минут от её боевого настроя не осталось и следа, она с восторгом тыкала пальчиком то в диванный угол, то в роскошную кровать с балдахином. Процесс рассматривания и обсуждения каждого предмета доставлял ей видимое удовольствие, поэтому я не возражал.
  К слову, о выборе стола мы вспомнили только, когда спустя час, а может и больше, к нам подошел продавец-консультант и деликатно осведомился, что мы собственно такое особенное ищем.
  Оказалось, что нужный нам предмет мебели вообще продается в другом зале, куда мы и направились. Продавец объяснил, что где расположено и вежливо отошел.
  - Как тебе, а? - Марина стояла рядом элегантным столом темно-коричневого цвета. Закругленные углы, изогнутые ножки и удобная система сборки. Моя девушка продемонстрировала наличие неплохого вкуса. Мне стол сразу понравился.
  - Сейчас испытаю! - Марина метнулась в сторону, притащила стул и уселась за столом, сложив руки пред собой, как ответственная школьница на уроке. - Очень удобно. Попробуй, Игорь!
  Девушка освободила стул и пододвинула ко мне, но я решил немного похулиганить.
  - Конечно, испытать нужно, - одним широким шагом огибаю стул и приобнимаю Марину, та еще не поняла моего коварного замысла, только глазками захлопала, когда я легко поднял её и усадил на край стола.
  - Ты чего!? - в панике зашептала Марина, не столько пытаясь вырваться, сколько найти глазами продавца, который очень удачно удалился.
  Не теряя времени и инициативы, уверенно укладываю девушку спиной на стол, обтянутые джинсами ножки закидываю себе на плечи. Марина в прострации, глаза по пятаку, ртом возмущенно ловит воздух.
  - Думаю, испытание можно считать успешным, - я невозмутимо склоняюсь над своей жертвой, не спеша одной рукой расстегиваю верхнюю пуговку на блузке, а другую запускаю под неё снизу, чуть поглаживая животик.
  - Дурак, отпусти немедленно, - попискивает Марина, изо всех сил стараясь казаться спокойной, но покрасневшие ушки выдают её с головой.
  - А как же испытание? - деланно удивляюсь - Вдруг нам этот стол не подходит?
  - Ты что на нем делать собрался!?
  - Всё!
  Не знаю насколько далеко зашла бы эта шутка, но тут в другом конце зала звякнула дверь, это продавец вернулся из подсобки. Марина ловко извернувшись, кубарем слетела со стола и торопливо привела одежду в порядок, бросая на меня многообещающие взгляды:
  - Больше так никогда не делай! - строго заявляет девушка.
  - Вообще никогда?
  - Ну.., - Марина призадумалась, отчаянно борясь со стеснительностью. - Без предупреждения, никогда! Хорошо?
  - Неа, - не могу сдержать улыбки. Марина фыркает в ответ и охотно подставляет щечку под поцелуй.
  Стол, кстати, за все это время ни разу даже не шелохнулся, чем заработал себе еще несколько положительных баллов.
  - Берем? - я покосился на Марину, дождался утвердительного кивка и жестом подозвал продавца, который уже дежурил наготове.
  Оформление покупки не заняло много времени, нам даже предложили доставку в этот же день, но тут неожиданно Марину заела жаба. Ничем другим её заявление о том, что мы можем попросить помощи Димы и вместе дотащить стол до квартиры, я объяснить не могу.
  Пока я вносил предоплату и договаривался о том, что завтра вечером подъеду на машине и заберу товар, Марина подробно объяснила мне свою точку зрения. С присущей ей прямолинейностью и непосредственностью, она заявила, что бюджет у нас не резиновый, а покупок предстоит еще много, поэтому не стоит разбрасываться деньгами там, где этого можно избежать. Особенно, если есть дешевая рабочая сила, которую Ольга нам с радостью одолжит.
  Пока я переваривал информацию, радуясь какая у меня, оказывается, хозяйственная девушка, Марина чуть подумала и добавила:
  - А на сэкономленные деньги давай купим кремовый торт! Мы как раз мимо такой милой кондитерской проходили...
  Не забыли мы и про щенка, купив новенький ошейник, поводок, несколько резиновых игрушек, искусственную косточку и красивую глубокую миску. На первое время должно хватить, потом, следуя инструкции Анатолия, следует озаботиться шампунем, средством от клещей и прочей обязательной атрибутикой.
  Продуктов купили не много, все равно запланировали завтра прийти сюда снова. Сейчас взяли только все необходимое для ужина и для щенка. Анатолий сразу предостерёг кормить собаку покупным кормом, поэтому нам еще предстояло готовить самую, что ни на есть, настоящую кашу для нашего питомца.
  Добавил в тележку немного фруктов - здоровое питание и все такое. Ну, а еще я люблю апельсины...
  Марина коршуном вилась вокруг кондитерского отдела, пришлось купить ей берлинских пончиков и клятвенно пообещать, что по дороге домой мы обязательно посетим примеченную ранее кондитерскую.
  Нагруженный сумками, я послушно следовал за бодрой девушкой, которая уже предвкушала обожаемое лакомство. Торт выбирали долго и с большим вниманием к деталям. Марина остановила свой выбор на огромной кремовой конструкции, украшенной дольками фруктов. Я даже не пытался лезть с советами.
  Свое сокровище она несла лично, не доверив мне такую ответственность.
  Думаю, сладкого нам хвати на неделю...
  Щенок встретил нас восторженным визгом и с моим тапочком в зубах.
  - А ну отдай! - пытаюсь вырвать свою собственность из наглой пасти, но неблагодарное животное весело порыкивает и пятиться назад. А я ему еще косточку покупал!
  Мой многострадальный тапок удалось вернуть только после неравноценного обмена на все те игрушки, что мы ему приобрели. Щенок немного погонял мячик, но быстро оценил все прелести косточки и, устроившись посреди прихожей, с аппетитом приступил к её разгрызанию.
  - Слушай, Игорь, - мы разбирали продукты, когда Марина неожиданно завела откровенный разговор, причем источником откровений должен был служить я. - А что у вас было с Ксюшей....В подробностях.
  Так. Главное спокойствие. Я точно знаю, что извиняться мне не за что, ибо ничего такого я не натворил. Но слова все равно стоит подбирать осторожно. Вопрос, хоть и задан мимолетом, но я прекрасно вижу, как внимательно Марина приготовилась слушать.
  - Мы немного встречались, - стараюсь быть предельно честным. - Ходили на свидания, просто общались, но ты сама видела...с Ксю "просто" общаться тяжело.
  - Целовались?
  - Угу.
  - А...?
  - Нет! Хотя, один раз...В общем, тогда у меня было дурацкое настроение и даже закидоны Ксю казались довольно милыми, но в самом начале процесса нас прервали. Так что...ничего не было. А потом мы уже как-то и расстались.
  - Ага, - задумчиво кивнула Марина. - Ты еще жил с родителями и они, вернувшись домой, едва вас не застукали...
  - А ты откуда знаешь!?
  - Ксюша рассказала, - довольная интриганка улыбается до ушей. - Она мне все-все про вас рассказала и сказала, что ты, если меня любишь, то ничего скрывать не будешь.
  Марина жмется ко мне, едва не хрюкая от удовольствия.
  - Это тебе Ксю так сказала? - недоверчиво переспрашиваю.
  - Ага, - кивает Марина. - А что ты удивляешься? Я же говорю - она очень хорошая.
  - Что-то я не замечал...
  - Просто ты не разбираешься в людях!
  - А ты, значит, разбираешься!?
  - Конечно! Иначе фиг я бы тебя выбрала!
  И не поспоришь.
  Время стремительно утекало сквозь пальцы. Солнечный диск уже скрылся за высотными домами, улицы наполнились спешащими по домам пешеходами, а у нас с Мариной осталась еще куча незавершенных дел.
  Мы раскладывали по полкам вещи, нянчились со щенком, планировали, что приготовить на ужин и решали во сколько идти выгуливать хвостатого. При этом Марина бросала хищные взгляды на холодильник, где хранился вожделенный торт, а я пытался сосредоточиться на работе и попутно прокручивать в голове планы и идеи.
  В результате в квартире бардак, ужин решено заказать в ближайшем ресторанчике, в голове полный кавардак.
  - Все! - я решительно закрываю шкаф с одеждой. - потом разберемся...Или, вообще, завтра, пока меня не будет, разложи так, как тебе больше нравится! А сейчас, давай готовить кашу для хвостатого, и пойдем гулять.
  Кашеварили вместе. Варили из гречки, добавив немного морковки, потом поставили отстаиваться, заранее нарезав несколько сосисок, чтобы удобрить блюдо. На мой взгляд, получилось очень даже ничего, а, самое главное, Марина заявила, что - "всё это легкотня" - и она сама может готовить такую кашу, каждый вечер.
  - Жан Поль, гулять! - Марина весело размахивает поводком, перед носящимся по прихожей щенком. Как бы ей ненавязчиво про Мухтара намекнуть....
  Увы, ближайший парк далеко, а лесополоса еще дальше, поэтому выгуливать хвостатого пришлось на собачей площадке. Не самый плохой вариант, но места все-таки маловато. А еще и какашки самим собирать...
  - А если у него будет понос? - трагическим шепотом осведомилась Марина, пока я орудовал специально заготовленным пакетиком.
  - Надеюсь, у него не будет поноса! - отправляю мусор в урну.
  Мы довольно мило побеседовали с местными собачниками, пока наш питомец носился с очень энергичным далматинцем. Его хозяйка ввела нас в курс дела, объяснила когда и кто выгуливает свою живность, посоветовала с кем можно пересекаться, а с кем не стоит, посетовала на маленькую площадку, сообщила последние сплетни, задала десяток самых разнообразных вопросов, уточнила, как давно мы поженились и...Общительная, в общем, оказалась женщина.
  И все было бы хорошо, если бы в какой-то момент в зоне видимости не появились Влад и Олег. Марина заметила их первой и настойчиво ткнула меня локотком по ребрам.
  - Не волнуйся, - морщусь, как от зубной боли. - Кругом полно народу...Думаю, они идут извиняться.
  - Серьёзно!? - даже не поверила Марина, видимо уже считая парней непримиримыми врагами.
  - Ага, - киваю. - Сама сейчас все увидишь.
  Это было предсказуемо. Я уверен, что ребят подослал Аркадий, понятно же, что драками и скандалами Марину не сманить. А она им нужна, причем очень, раз проглотили гордость и первыми пошли на мировую. Только вот не верю я таким широким жестам...
  - Привет, - Олег натянуто улыбается и протягивает руку, Влад только кивает.
  - Что-то хотели? - Марина жмется ко мне, полностью отдавая инициативу. Со своими бывшими товарищами она даже не поздоровалась.
  - Ну, все так глупо вышло, - начал Олег. - Недопонимание между нами, погорячились... В общем, мы хотели извиниться. Марин, ну чего ты? Мы же твои друзья, учились вместе...Извини .что так получилось...Но мы очень о тебе беспокоились!
  - Я...не знаю, - Марина жалобно на меня посмотрела, ища подсказку. Дождавшись едва заметного кивка, девушка чуть приободрилась и продолжила. - Я на вас не злюсь, только больше не приставайте к Игорю.
  - Конечно! - обрадовались парни. - Мы вот тут пивка захватили...За дружбу?
  Я с трудом сдержал смех. Они что, всерьез думают, что я вот так просто буду пить с ними пиво прямо посреди улицы. Марина тоже выглядела слегка ошарашенной и поспешила отказаться:
  - Спасибо, ребята, но мы пить не будем. Тут люди гуляют, мы с собакой. Да и вообще, не место и не время.
  Хорошо она их приложила, эти двое явно не ожидали от девушки такой спокойной рассудительности. Смена окружения пошла ей на пользу и заставила серьезно изменить взгляды на некоторые вещи.
  Парни замялись, говорить нам было не о чем, и только носящийся по площадке щенок задерживал нас на улице.
  - Подержи, пожалуйста, - Влад неожиданно сунул Марине банку пива, а сам полез в карман за мобильным телефоном. Не успевшая среагировать девушка взяла банку и теперь не знала что с ней делать. Я молча забрал её и передал Олегу. Что-то тут нечисто.
  - Мухтар, ко мне! - рявкнул я.
  Щенок вздёрнул уши и мгновенно рванул в мою сторону, из-под задних лап полетели комья земли.
  - Мы домой, - пристегиваю поводок, беру за руку Марину. - Провожать не нужно, спасибо, что извинились. До свидания.
  Влад дернулся было за нами, но Олег его задержал, при этом он так выразительно косился в сторону ближайшей подворотни, что я просто не мог не посмотреть в ту сторону.
  - Это Ирка! - шепотом сообщила Марина, которая тоже все прекрасно видела. - Чего это она там прячется?
  - Не знаю, но лучше сделаем вид, что ничего не заметили. Пошли домой!
  - Странно все это, - Марина крепко призадумалась и молчала до самой квартиры.
  - Не переживай, - я ободряюще чмокаю девушку в щеку. - Извинились - хорошо, а, если что-то задумали, то - вперед и с песней! Мы тоже не лыком шиты.
  - Угу, - Марина задумчиво погладила щенка, а потом протянула. - Значит, Мухтар..
  Упс.
  А вот об этом я как-то не подумал.
  - Значит, за моей спиной..., - Марина почесывала хвостатого за ухом.
  - Понимаешь, - лихорадочно ищу оправдания. - Как то само получилось, а он и отзываться начал...А Жан Поль, ну ты сама подумай! Это же французское что-то, а Мухтар он - наш, русский!
  Марина молча отошла от щенка и скомандовала:
  - Жан Поль, ко мне!
  Никакой реакции, щенок задумчиво подошел к своей миски и принялся лакать воду.
  Марина мрачно покосилась на меня. Старюсь выглядеть максимально виноватым.
  - И давно вы сговорились?
  - Мы не сговаривались...
  - Давно?
  - Еще в деревне, - вынужденно признаюсь.
  - И ты мне все это время врал!?
  - Я не врал! - разыгрываю свою козырную карту, сгребаю девушку в охапку и начинаю подбираться к губам, покрывая поцелуями щечки, лоб, носик. - Ты же сама со мной даже не посоветовалась, вот я и подумал, что пусть он сам решит, какая кличка лучше.
  - Ага, так-то ты складно говоришь..., - Марина вяло трепыхалась в моих объятьях, начиная капитуляцию.
  - Если хочешь, можно попробовать переучить его, но.., - закрепляю успех долгим французским поцелуем.
  - Ладно, - соглашается Марина. Нехотя выскальзывая из моих рук. - Пусть будет Мухтар, раз уж у вас мужской заговор...
  Как же приятно с ней договариваться!
  - Но за это ты мне..., - Марина задумалась, не зная, что попросить.
  - Сделаю сюрприз!
  - Точно! - довольная девушка заинтересованно блестит глазками. - А какой?
  - А вот это уже секрет.
  - Ну, Игорь!
  Она еще долго канючила, пытаясь вызнать подробности, но я был неумолим. Секрет, значит секрет.
  Утомленные за день, еще не приварившие впечатления от поездки, мы буквально проглотили пиццу, напились горячего чаю и рухнули в постель. Готов поклясться, Марина уснула раньше, чем коснулась подушки. Впрочем, я ненадолго от неё отстал.
  Утро я встречал, позевывая на собачей площадке, пока бодрый Мухтар делал свои дела. Марина, конечно же, еще дрыхла без задних ног, поэтому гуляли в суровой мужской кампании.
  Моя ненаглядная выползла только, когда почувствовала запах готовящейся яичницы. Сонно кутаясь в мой халат, Марина погладила Мухтара, проверила торт в холодильнике и чмокнула меня в щеку.
  - Какие планы на сегодня? - раскладываю завтрак по тарелкам.
  - Разберусь с вещами, потом, может быть заедут Ксюша и Оксана, - мы будем готовить! А потом...не знаю. Тебя ждать.
  - Готовить - это хорошо, - одобрительно киваю и очень надеюсь, что присутствие Оксаны нейтрализует безумный нрав Ксю.
  - Ага! - Марина оживляется, она полна решимости. - Девочки обещали научить меня готовить самые простые блюда! А потом уже и посложнее... Кстати, ты не забыл, что сегодня еще нужно забрать стол и купить продуктов на завтра.
  - Помню! - задумчиво почесываю подбородок. - А может, ты с девчонками купишь продукты? Заодно и салатиков каких-нибудь сделаете, а, если чего-то не хватит, то вечером докупим.
  - Хорошо, - Марина закивала.
  Чтобы перестраховаться и не опоздать, я решил выйти чуть раньше. Марина проводив меня до двери, попросила:
  - Позвони с работы, а то мне будет скучно.
  - Конечно, - довольно улыбаюсь.
  Несмотря на то, что приехал я за час до начала рабочего дня, офисный центр уже бурлил и клокотал. В кабинетах сотрудники энергично стучали по клавиатурам, делали звонки, распечатывали документы...
  Отец встретил меня в своем кабинете, но сразу же повел в соседнее крыло:
  - Пока выделили тебе три этажа - седьмой, восьмой и девятый, - объяснял он, проводя небольшую экскурсию. - Конечно, можно было выкупить отдельно здание, но, сам понимаешь, у меня здесь свои технари, служба охраны и прочее, а наличие всего этого позволит немного сэкономить.
  На седьмом отдел кадров, бухгалтерия и аналитики, на восьмом основные кабинеты и конференц-зал, на девятом твой офис и секретариат. Что-то не понравится - меняй. Понятно?
  - Угу, - молча киваю, впитывая все, как губка.
  - Сотрудников у тебя, пока немного. В основном, мои ребята, так что опыт у них есть, - мы зашли в отдел кадров, где я оставил свои паспортные данные и другие документы. - Сейчас, ты - крупный менеджер, под моим руководством.
  - А..?
  - С остальными этот вопрос улажен. Мое имя кое-что, да значит, поэтому я и буду выступать гарантом вложенных средств.
  Это он так ненавязчиво дал понять, кто тут настоящий начальник. Ничего, пока все очень разумно.
  Мой кабинет приятно удивил размерами и современной обстановкой - новенькая мебель, навороченная техника. Глубокое кожаное кресло с широкой спинкой сразу покорило меня.
  - Нравится? - отец с улыбкой наблюдал, как я настраиваю это чудо под себя. - Хорошо. Тогда посиди пару часиков - обвыкнись. Вот тебе ключи от сейфа, там документы на твоих сотрудников. Чуть больше, чем положено знать работодателю, моя охранка постаралась. Изучи, запомни, проникнись. Тебе с ними работать.
  Ближе к обеду проведем небольшое совещание. Для начала, я поучаствую, потом будешь все делать сам.
  - А мои сотрудники уже работают? Сегодня они придут?
  - Секретарь и твой зам, - пояснил отец. - Остальным пока здесь делать нечего, еще много не решенных вопросов, чтобы активно стартовать.
  - А..?
  - Придут к началу рабочего дня, - отец засобирался к себе. - В общем. Осваивайся, знакомься, думай, чего тебе не хватает. Изучай документы, там, кстати, и про твой бюджет есть и про зарплату... Сам понимаешь, эти бумаги не должны покидать твой кабинет. Вопросы?
  - Нет, Василий Александрович, - перехожу на деловой тон, выхожу из-за стола, чтобы проводить отца до двери. - Все предельно ясно.
  - Тогда, Игорь Васильевич, - знакомая акулья улыбка. - Не пуха вам.
  Ну, вот я и в своем кабинете. На рабочем месте. Ух...
  Первым делом изучил ящики стола, шкаф для бумаг и небольшую тумбочку у стены. Везде пусто, если не считать стандартных канцелярских приборов. Нужно всерьез задуматься, что мне нужно.
  Сейф набит документами. Личные дела сотрудников, информация по бюджету, денежные операции, кое-что от аналитиков...Читать придется много.
  Именно за этим занятием меня и застали, заглянувшие в кабинет сотрудники.
  После вежливого стука, вошли двое - полноватый мужчина с солидной залысиной и двухметровый бугай, на котором строгий пиджак трещал под напором каменных мышц.
  - Игорь Васильевич? - толстяк выступил вперед. - Позвольте представиться, я - начальник вашего секретариата, Николай Алексеевич Ложкин, а это мой товарищ и ваш заместитель, Федор Родионович Стольников.
  Про этих двоих отец меня предупреждал - самые доверенные и опытные сотрудники.
  Я не стал выпендриваться и сразу же предложил им перейти на "ты", дав понять, что признаю их опыт и стаж. Они отнеслись к этому, как к должному.
  Стольников почти сразу откланялся, сославшись на занятость и необходимость проконтролировать обеспечение нашего офиса разного рода мелочами, вроде воды в кулерах и кофейных автоматов.
  - Игорь, - Ложкин устроился в кресле для просителей и подробно объяснял, свои обязанности. - Я не только буду обрабатывать входящие бумаги, звонки и посетителей, но и займусь твоим расписанием, распорядком и приемными часами. Все это входит в обязанности секретариата, но пока ляжет на мои плечи.
  Мне потребуется два помощника, желательно с опытом работы, и один стажер на вырост. Я, в первую очередь, хочу создать действующую команду, которая останется с тобой надолго. Сам понимаешь, через год - два, твой отец может перебросить меня в другое место.
  - Понимаю, - медленно киваю. - Значит, не стоит терять времени, у вас есть кто-то на примете? Уверен, вы уже сейчас знаете, люди, с какими качествами нам нужны.
  - Само собой, - Ложкин извлек из кожаного портфеля несколько бумаг. - Вот мои кандидатуры. Стажера прошу тебя найти самостоятельно.
  Молча киваю и забираю бумаги. Николай Алексеевич рекомендует двух своих протеже, которые уже стажировались у него и теперь ищут достойное место работы. Он характеризует их, как ответственных и амбициозных людей с большим потенциалом.
  - Надеюсь, тебя не смущает их юный возраст, - Ложкин позволяет себе ироничную улыбку. - Ты должен понять, что эти люди должны расти и развиваться вместе с тобой, чтобы в будущем стать твоей командой.
  - Понимаю, - нужно будет присмотреться к этим товарищам.
  - Дальше.., - Ложкин продолжает. - По мимо обычных обязанностей, я буду обеспечивать тебе максимальный комфорт и создавать обстановку, пригодную для плодотворной работы. Пожалуйста, напиши мне свои предпочтения в напитках, еде, возможно, еще какие-то мелочи.
  Помни, если что-то понадобиться, просто вызываешь меня по зуммеру и озвучиваешь требования. Что угодно - кофе, закуски, картина западного авангардизма прошлого десятилетия...Что угодно, ситуации могут быть самыми разными...сам понимаешь.
  Я с трудом представлял ситуацию, когда мне внезапно понадобиться картина, но...Человек опытный и раз он так говорит, значит, буду иметь ввиду.
  - Как я понимаю, - Ложкин поднялся. - Ты собираешься поработать с документами, а затем провести совещание? Отлично. Между делом, можешь заказать через меня что-нибудь для кабинета. Привыкай распоряжаться.
  Руководитель моего секретариата вышел, плотно прикрыв за собой дверь. Признаться его спокойствие и обстоятельность предали мне уверенности. С такими кадрами за спиной можно горы свернуть.
  Со стажером он меня, конечно, озадачил. Понятно, что это нужно не прямо сейчас, но все равно...где мне взять такого человека? Николай Алексеевич дал понять, что выбрать должен именно я. Сам.
  За работой время пролетело незаметно, я успел разобрать большую часть бумаг, когда мелодично пискнул зуммер:
  - Игорь Васильевич, - вежливый голос Ложкина. - Могу я зайти к вам?
  - Конечно!
  Мужчина появился с небольшим запечатанным пакетом руках.
  - Николай Алексеевич, - с любопытством смотрю на пакет, жутко интересно, что там. - Мы же договорились, что вы обращаетесь ко мне на "ты".
  - Только, когда наедине, - невозмутимо пояснил секретарь. - Важно сформировать правильный образ, тебя должны уважать.
  - Учту.
  - Хорошо, - усмехается Ложкин, все не могу понять, куда направлена его ирония, вроде и не на меня. - Вот, возьми. Это схема проезда на твое парковочное место, с сегодняшнего дня оно закреплено за тобой. А это твои карточки. Первая - личная, на неё будет приходить зарплата. Вторая - корпоративная, там деньги на сопутствующие расходы - транспорт, питание и прочая мелочь. Да, вот еще пропуск в здание - не потеряй. Ну, и ,конечно, ключи от кабинета...Пока у меня все.
  Секретарь вышел, а я с любопытством изучал содержимое пакета. Не удержавшись, вышел в интернет и проверил баланс карточек. Ого! Это на транспорт и питание!? Так, а что у нас на личной...
  Цифры меня удивили. Я еще ничего не сделал, а меня премировали приличной суммой.
  - Слушаю, - отец откликнулся сразу, а выслушав мои претензии пояснил. - Обычное дело для крупных менеджеров. Не обольщайся, у меня более опытные руководители получают намного больше. Будешь стараться и добьешься ощутимых результатов - тоже не обижу. Ладно, как там дела? Познакомился с Ложкиным?
  - Да, - делюсь впечатлениями. - Очень колоритный товарищ, сразу видно, что не первый год своим делом занимается.
  - Ха, год, - хмыкает отец. - Да он еще лет десять назад был лучшим, а уж сейчас так вообще...Поэтому губы не раскатывай, готовь своих специалистов, а моих вернешь в целости и сохранности.
  - Понял.
  - Тогда давай, разгребай бумаги и через два часа проведем совещание...
  - Чего мне ожидать?
  - Ничего страшного, - отец позевывает. - Выработаем основной план, прикинем сколько нужно денег, обсудим проблемы.
  - У нас есть проблемы?
  - Проблемы есть всегда, мы, как раз, и нужны, чтобы их решать. Ладно, не дрейфь. Совещание - одно название, ты, я да Стольников. Все, отбой.
  Я покрутил телефон в руках, чуть подумал и написал короткое сообщение Марине:
  "Как дела? Скинь свою фотку!"
  Ответ не заставил себя ждать, буквально через минуту на телефон стали приходить фотографии. Марина подошла е делу с неожиданной обстоятельностью и буквально завалила меня изображениями собственной персоны в самых различных позах. На некоторых снимках успели засветиться Оксана и Ксю, которые, видимо, сейчас были рядом с моей девушкой.
  "Спасибо, хватит!"
  Я начал выбирать самую удачную фотографию, но через несколько минут пришло новое сообщение.
  "А тебе зачем?"
  "Поставлю на рабочий стол"
  Длительная пауза, после чего мне пришла еще одна фотография. На этот раз Марина не кривлялась, а выглядела очень привлекательной - прямой взгляд, лукавая улыбка. Заметно, что фотографировали со старанием, позаботились об освещении и немного подкрасили девушку. Развлекаются...
  "Эту ставь!"
  Я только усмехнулся, фотография вышла отличной.
  - Слушаю, Игорь Васильевич, - у меня сложилось впечатление, что Ложкин сидел и ждал моего вызова - ответил мгновенно.
  - Николай Алексеевич, - озвучиваю просьбу. - Я бы хотел распечатать одну фотографию и поместить в рамку. Можно организовать?
  - Какая нужна рамка? Фото на электронном носители? - деловито уточнил детали секретарь.
  - Фото с телефона, рамка - небольшая, чтобы поставить на стол.
  - Пересылайте фотографию на мой компьютер, - Ложкин скинул контакты, а уже через пятнадцать минут мне в руки была передана аккуратная деревянная рамочка, где под стеклом покоилась фотография Марины. Но окончательно Ложкин меня добил, принеся чашечку ароматного кофе и вазочку с печеньем.
  - Потрясающе! - едва попробовав бодрящий эликсир, я едва не захлебнулся слюной.
  - Кофейные зерна с острова Святой Елены, - пояснил Ложкин. - Очень приятный напиток, рад, что тебе понравилось.
  Секретарь наградил меня очередной ироничной улыбкой и вышел, оставив наедине с одним из самых дорогих сортов моего любимого напитка. А быть начальником очень даже хорошо...
  До начала совещания, я умудрился не только изучить все документы, но и поставить свою подпись на первых приказах. В частности, назначил Ложкина на должность и наделил полномочиями. Простая формальность, думаю это было сделано специально, чтобы изучить мой автограф.
  Через все того же Ложкина, я заказал несколько справочников и кодексов, которые заняли место на книжной полке. Вещи крайне полезные и необходимые в быту.
  Когда появился отец, я как раз смаковал третью по счету чашечку кофе. Поймав его насмешливый взгляд, спешу допить божественный напиток и сделать серьёзное лицо.
  - Обживаешься? - отец скользнул взглядом по книгам, одобрительно хмыкнув, а затем заметил фотографию Марины. - Опа! Это значит и есть твоя девушка? Еще не расстались...
  - И не собираемся!
  - Ой, ли? - продолжает дразнить отец. - И как же далеко зашли ваши отношения? Ты что-то упоминал про встречу с её родителями..
  - Угу, - не вдаваясь в подробности, выдаю сухие факты. - Я уже сообщил им, что собираюсь сделать Марине предложение, поэтому они позволили ей жить у меня.
  Вот тут я его достал! Отец медленно переваривал информацию, стараясь сдержать эмоции, но получалось у него не очень:
  - Стоп! Вы живете вместе!? Хотя, к черту! Ты собрался жениться!?
  - Ну, да, а что такого? - наигранно удивляюсь. - Сами постоянно говорили, что пора задуматься о семье...
  - Ох, Игорь, ты меня в могилу загонишь, - отец тяжело выдохнул. - Уходишь из дома, тратишь время на совершенно неподходящей тебе работе, потом возвращаешься и резко берешься за ум. А когда мне уже кажется, что все нормально, ты под боком - спокойная жизнь началась...Ты заявляешь, что собрался жениться!
  - Я же не прямо сейчас, - невольно смущаюсь, даже стыдно немного.
  - Я должен радоваться, что узнал об этом ДО свадьбы?
  - Не перегибай...
  - Ладно, - отец задумался, потом покосился на меня. - Она такая хорошая?
  - Самая лучшая! - не секунды не сомневаясь.
  - На выходных придете в гости...Не спорь! - отец хлопает ладонью по столу. - Я бы на твоем месте уже сейчас начал думать, что сказать матери.
  - А что?
  - Ты ей не позвонил! В гости не зашел! В общем, сам разбирайся, а мне она уже и так плешь проела: как там Игорек? Все ли с ним в порядке? Почему не звонит? Ха! Как будто Оксанка ей не докладывает...
  - Да, как-то нехорошо, - вынужден признать я. - Ладно, если не будет дел, то на выходных...
  - Не будет.
  - А тебе, откуда знать?
  - Оксана час назад звонила, - усмехается отец. - Она уже пригласила Марину в гости и та согласилась.
  - Чего!? - обалдеваю, какие дела творятся за моей спиной. - Чего же ты сразу не сказал!?
  - Маленькая месть, - знакомая акулья улыбка.
  Совещание провели прямо в моем кабинете, это заняло не более двух часов. Причем, говорил, в основном, отец. Оказалось, Стольников, как и я, только знакомится с подробностями и готовится приступить к своим обязанностям.
  Немногословный, чуть мрачноватый, смотрящий исподлобья он, тем не менее, показался мне человеком здравым и рассудительным. Мой заместитель исследовал меня цепким взглядом, внимательно слушал и...оценивал.
  Мы пробежались по основным идеям, которые я уже сформировал в бизнес-плане, согласовали поправки и уточнения. Механизм был смазан и запущен, сбоев пока не предвиделось.
  Единственной значимой не решенной проблемой оказался достопочтимый господин Бронько, тот самый скандалист, с которым я уже дважды пересекался. Этот кадр умудрился проявить неожиданную расторопность и буквально из под носа увести земельный участок на который мы уже положили глаз.
  - То, что он купил землю раньше нас - не беда, - заявил отец. - Немного доплатим и перекупим.
  - Тогда в чем проблема? - мне еще немного неловко, непривычно сидеть в своем шикарном кресле, пока мои собеседники ютятся на сидениях для посетителей.
  - Бронько исчез, - поморщился отец. - Этот идиот решил, что мы его ищем, чтобы отнять землю. Теперь он где-то прячется.
  - Время терпит, - заметил Стольников. - У нас еще много бумажной работы. Думаю, мы можем позволить себе несколько недель на поиски.
  - Все верно, - соглашается отец. - Не заморачивайтесь с этим вопросом, тут я вам помогу. Пока разберитесь с насущными проблемами. Игорь?
  - Вот, - выкладываю на стол несколько исписанных листков. - Я набросал некоторые моменты, нужно заняться этим безотлагательно. Тут многое зависит от органов государственной регистрации, чем раньше начнем...
  - Я проконтролирую, - Сотников быстро пробежал текст глазами и остался доволен.
  - Вот и хорошо, - отец поднялся, давая понять, что совещание закончено, но уходить не спешил. Сотников все понял правильно и быстро откланялся.
  Я не удержался и попросил Ложкина занести две чашечки кофе. Судя по глазам моего секретаря, мне лучше побыстрее найти кого-нибудь на место стажера и перестать дергать его по подобным пустякам.
  - Для первого дня - неплохо, - мой начальственный предок одобрительно пригубил ароматный напиток. - Главное, запомни, я - твой начальник. В остальном - никаких ограничений. Можешь смело обращаться за любыми советами, помощью и все такое. Тебе очень важно учиться, понимать все происходящие процессы, их причины и последствия.
  Медленно киваю, понимая, на что намекает отец. Я - наследник, и от этого никуда не деться.
  - На сегодня можешь быть свободен, но телефон держи при себе. Всегда будь на связи.
  - Подожди, - я останавливаю отца, когда он уже собирается уходить. - Па, у меня есть к тебе небольшое предложение, связанное с инвестициями.
  - Ну, давай, - в глазах смешинки, в голосе одобрение. - Ты прямо кладезь идей в последнее время.
  - Василий Александрович, - придаю голосу торжественности. - Что вы знаете о волкособах?
  Историю о замечательных собачках отец выслушал со всем возможным вниманием, даже уточнил некоторые моменты. Чуть поразмышлял и заявил:
  - Денег этому Анатолию не дам, ни копейки!
  -Но..! - начла было разочарованный я.
  - Не нокай, - оборвал отец. - Ему денег не дам, а тебе дам. По-семейному, без процентно и безвозвратно.
  - Я так не могу, - мрачнею. - Мне не нужны подачки.
  - Ну, дело твое, - невозмутимо скалится отец. - Если твоя гордость важнее судьбы проекта, человека и милых собачек, то...
  - Папа!
  - А что сразу "Папа"!? - вскидывает бровь предок. - Я тебе не отказываю - бери деньги, вкладывай. Но меня не приплетай. Уж извини, если провалишься, то провал будет только твой.
  - У меня нет опыта.., - начинаю сомневаться.
  - Вот и нарабатывай, - отец продолжает скалиться, предвкушая победу. - Я тебе дарю такую возможность, как любящий родитель. Или боишься?
  - Боюсь, - честно признаюсь я, но подумав добавляю. - Но деньги возьму. Надеюсь, хоть на несколько советов я могу рассчитывать?
  - Мои советы очень дорого стоят, - хмыкает отец.
  - Ну, а ты по-семейному - бесплатно!
  - Воот, - протянул довольный, как слон, предок. - Другой разговор. За возможности нужно цепляться всеми конечностями, иначе ничего не добьешься.
  Когда отец вышел, заявив, что у него еще куча дел и некогда ему прохлаждаться с разными...В общем, когда эта довольная акула-олигарх уплыла в свой кабинет, я устало откинулся на спинку кресла.
  Мой первый рабочий день закончился.
  Прощаясь с Ложкиным, я заметил, как переменилась приёмная перед моим кабинетом. Помещение словно обрело жизнь - несколько простеньких, но стильных картин, небольшой аквариум, пока еще без рыбок, массивный горшок с экзотическим цветком.
  - Обустраиваюсь потихоньку, - секретарь заметил мой интерес. - Вот приедут мои помощники, тогда уже возьмусь за дело более обстоятельно.
  - Я в вас не сомневаюсь, - жму руку этому замечательному человеку и пружинистой походкой двигаюсь на выход. Один день на работе, а со мной уже вежливо здороваются охранники, стреляют глазками офисные сердцеедки и кидают оценивающие взгляды остальные сотрудники. Мне еще предстоит доказать им всем, что я достоин занимать это теплое местечко.
  Уже из машины связался с Димкой. Он, конечно, побухтел, но сказал, что через час - два приедет домой, переоденется и будет готов к рабскому труду по перетаскиванию мебели.
  Я решил не терять времени даром и отправился по магазинам. Обещал же Марине сюрприз, значит нужно выкручиваться.
  Все, что связано с одеждой и косметикой я отмел сразу, разного рода сувениры тоже. Оставались сладости, от которых она без ума, и...украшения. Второй вариант, как раз по мне.
  В ювелирном магазине меня встретили, как родного. Вежливая девушка-продавец окружила заботой и вниманием, ненавязчиво уточняя детали визита. Что, кому, по какому поводу...
  Цокая каблучками, девушка водила меня вдоль витрин, демонстрируя товар. Серьги, колечки...Все это очень красиво, но я сомневался. Хотелось подарить нечто иное.
  А вот разного рода кулоны и подвески меня заинтересовали. Достаточно стильные, представительные и очень симпатичные.
  - Вот это, - я указал на подвеску, выполненную в форме извивающегося дракончика. Сказочная зверушка была выполнена достаточно искусно, поблескивала драгоценными камешками и сразу привлекала моё внимание.
  - Хороший выбор, - похвалила продавщица и деловито принялась характеризовать товар. - Розовое золото, два рубина, четыре цаворита, сто сорок семь бриллиантов. Великолепный дизайн, четкие линии и модная тематика.
  - И сколько стоит?
  А цены то кусаются! Мысленно я присвистнул, услышав сумму.
  С другой стороны, я могу себе это позволить. Да, и денег не жалко, они все равно не заменят восторга в глазах Марины.
  - Беру, - киваю продавщице. - Оформите в подарочную упаковку
  К основной покупке, по совету продавщицы, я добавил классическую цепочку из белого золота с удобной застёжкой.
  Расплатившись карточкой и спрятав подарок во внутренний карман пиджака, отправляюсь дальше. Теперь мой путь лежит в цветочный магазин.
  Забирать букет прямо сейчас я не стал, только выбрал дизайн, внес предоплату и договорился, что заеду позже.
  У меня оставалось еще немного времени, поэтому я припарковался недалеко от оговоренного с Димкой места встречи и решил позвонить Анатолию.
  Пришлось несколько минут слушать протяжные гудки, прежде чем незнакомый голос ответил:
  - Сёмкин слушает.
  Понятия не имею, кто это такой, поэтому прошу предать трубку Анатолию.
  - Так нету его, - бодро сообщает загадочный Сёмкин. - Он только к вечеру подойдет, а может и вообще до завтрашнего не появится.
  После короткой беседы удалось выяснить, что Сёмкин - сторож в правлении, что в соседнем селе. И это ближайший рабочий телефон! Анатолий пользуется им от случая к случаю, поэтому оставил мне его, как контактный.
  Я попросил сторожа сообщить Анатолию о моем звонке, оставив свои контакты.
  Отзвонилась Марина, сообщив, что Мухтар выгулян, а к завтрашнему дню приготовлены салатики и закуски. Оксана и Ксю уже ушли, а она, как ответственная домохозяйка, занимается домашними делами - стирает и убирает.
  Мне только и осталось, что похвалить её и сообщить, что мы с Димкой вот-вот отправимся забирать стол. Перебрасываясь незначительными фразами, мы незаметно заболтались, и я едва не пропустил тот момент, когда на горизонте показался Димка. Быстро попрощавшись с девушкой, я любопытством уставился на своего друга.
  Выглядело он, прямо скажем, впечатляюще. Затертые спортивные штаны с заплатками на коленях, грязная водолазка со следами краски и клея...Он вообще куда собрался, стол перетаскивать или евро-ремонт делать!?
  Выхожу из машины, пожимаю руку. Димка осматривает меня с головы до ног и осведомляется:
  - Ты куда собрался, стол таскать или в дорогой ресторан!?
  -Да я...да, ты.., - от негодования у меня перехватило дыхание. Этот кадр еще и недоволен моей одеждой. - Это ты, что на себя нацепил!?
  - А что? - Димка удивляется. - Мы же не прогулку идем, а заниматься тяжелым физическим трудом. Там что-то заденешь, тут зацепишься...Думать же нужно, Игорь!
  Я немного смутился, в чем-то он, и правда, прав. А Димка окончательно решил меня добить:
  - А как мы вообще повезем этот твой стол? Он в машину влезет?
  - Наверное..., - моя уверенность стремительно испарялась.
  - Ох, порой ты удивляешь, - Димка качает головой, но расстроенным не выглядит. - Ладно, радуйся, что у тебя есть такой умный, предусмотрительный, находчивый, добрый и...В общем, я.
  - Сиденья не испачкай, - хмуро буркаю, когда мы сели в машину.
  - Я аккуратно, - хмыкнул Димка и продолжил. - Поехали ко мне в гараж, снимем мой багажник и установим пока тебе.
  Других идей у меня не было, да они и не требовались, поэтому послушно выруливаю в указанном направлении. Гаражный кооператив мне знаком, не раз бывал здесь.
  Быстро установили багажник, захватили длинную веревку, чтобы закрепить груз, а предусмотрительный Димка презентовал мне старенькую ветровку с пятнами машинного масла:
  - Вот, накинешь, когда потащим, а то заляпаешься весь.
  По дороге в магазин, пересказал события прошлого вечера, когда Олег и Влад приходили мириться. Димка выслушал скорее с любопытством, чем с профессиональным интересом. Он уже давно относил мою проблему к бытовым, и наблюдал за всем происходящим с некоторым снисхождением.
  Я его не осуждаю, для Димки главное - поймать преступников, этим он и занимается. Уже пошли первые аресты, связанные с чудо-таблетками. Димка, конечно, темнит, но намекнул, что задержали целую банду. Меня же он клятвенно заверил, что Марина и её знакомые никакого отношения к этому не имеют. С тем же успехом Олег мог купить совершенно другую "дурь" у совершенно другого дилера.
  - Полиции они испугались, вот и прибежали, задрав лапки кверху, - заявил Дима. - Сам же говорил, что один из них только при виде Кирова дёру дал.
  - Возможно, - вяло соглашаюсь. Меня грызет маленький, но очень мерзкий червячок сомнений.
  Самое неприятно, я понятие не имею, что можно сделать. Приходиться каждый раз реагировать на действия потенциального противника (о как я завернул!), но первый шаг сделать не удается.
  Завтра мне просто необходимо поговорить с Сергеем Михайловичем и осторожно уточнить некоторые моменты. Я уже понял кое-что из расспросов Марины и тех сведений, что добыла героическая Прохорова.
  Дело сильно осложнялось деликатностью вопроса. Что бы там не говорила Марина, смерть родителей для неё до сих пор больная тема, а её опекуны не настолько прониклись доверием ко мне, что бы распространяться о семейных тайнах и скелетах в шкафу.
  Ситуация...
  - Не грузись, - посоветовал Димка, наблюдая за мыслительным процессом, отобразившимся на моем лице. - Делай, что нужно, а, если будут проблемы, то тебе есть к кому обратиться.
  - Угу, - соглашаюсь.
  - Кстати, - Димка уже давно сгорает от любопытства. - Как первый рабочий день? Давай рассказывай! Всегда было интересно, чем занимаются в своем офисе олигархи.
  - Я не олигарх, - вяло огрызаюсь. - И вообще - это коммерческая тайна и рассказывать всяким там...
  - Ой, какие мы важные, - продолжает дразнить Димка. - Первый день, как нацепил пиджак, а уже задрал нос. Тайны появились! Помниться, до этого твоей самой большой тайной были попытки научиться курить за гаражами...
  Чувству, что краснею. Этот позорный эпизод моей жизни, когда я поддался влиянию кампании и действительно пробовал курить, мне бы хотелось забыть. Но разве Димка такое забудет? Благо именно он тогда повлиял на меня и пресек все попытки на корню.
  Пришлось утолить его любопытство и рассказать о своем новом рабочем месте, попутно не забыв похвастаться кабинетом и великолепным секретарем.
  - Неплохо, - одобрительно кивнул Димка. - Теперь придется пахать...
  - Ага, - соглашаюсь с мечтательной улыбкой.
  В магазине меня сразу же узнали и указали, где можно забрать товар. Пока я пробивал чек, Димка подогнал машину к заднему входу.
  Стол был упакован в массивную коробку, исключающую любые повреждения, но делающую транспортировку крайне неудобной.
  Пока мы пыхтели и прилаживали эту байдуру к багажнику, местные грузчики наблюдали за нами с папиросами в зубах, изредка позволяя себе едкие комментарии и смешки. Ну, еще бы, - их хлеб украли.
  - Всё, - Димка проверил, крепко ли все закреплено. - Поехали, а то уже домой хочется. Оля сегодня обещала запеканку...
  Я бы и сам не отказался чего-нибудь перекусить, поэтому домчался до дома максимально быстро.
  Не прошло и нескольких минут, как из подъезда начали выползать любопытные пенсионерки, устраиваясь на лавочках. Вся банда в сборе...Нахватает только бессменного лидера, но Прохорова, судя по всему, еще загородом.
  - А все говорят кризис - денег нет, а они вон какую штуку купили. Дорогущая!
  - А что за штука то?
  - Небось, за доллары покупали. Я слышала, сейчас все за доллары покупают!
  - Так, что они купил-то?
  - Вон, гляди - надписи не на русском. Никак из-за границы выписали...Живут же люди!
  - Чего они выписали-то?
  - А грузчики наши - русские. Значит еще и содрали втридорога за доставку.
  - Какие грузчики!? Это же Игорь из второго подъезда!
  - Ха! Вот жмот, даже на грузчиков денег пожалел. Вот и пусть корячится! Нечего было такую громадину покупать.
  - Что за громадина-то!?
  - А это не тот Игорь, что оргии устраивает?
  - Тот самый! Прохорова рассказывала, что у них там целый клуб! Что-то с поросятами связано...
  - Поросят разводят!? В квартире!?
  - Да нет, старая! Свин-клуб у них там, это когда каждый приходит и с кем хочет миловаться может.
  - Ничего себе! Это что же получается, я вот так запросто могу прийти...
  - Да, вообще, кто угодно!!!
  - Безобразие!!! А из какой квартиры, говоришь этот Игорь..?
  - Мда, репутация у тебя, однако, - Димку трясет от хохота, пока мы делаем перекур перед лифтом. - Думаю, нужно запретить Ольге сюда приходить...Не хватало еще моей невесте по таким злачным местам шататься!
  - Это все Прохорова! - чувствую, как краснеют уши. - Не любит она меня!
  - А мне показалась очень прилично старушкой, - удивился Дима. - Что ты ей такого сделал?
  - Ничего!
  - Ага, - Димка смотрит на меня с откровенным сомнением.
  Спорить не хочется. Не с ним, ни с шушукающимся на лавочке бабками. Если Димку еще можно убедить, выслушав кучу приколов в свой адрес, то бойкие бабульки ни за что мне не поверят. Прохорова у них в авторитете, я точно знаю.
  Впрочем, если эта вредная пенсионерка думает, что выиграла войну, она ошибается. Придумаю как и отомщу!
  На всякий случай обернулся и убедился, что Прохоровой нет поблизости.
  - Ладно, - Димка сладко потянулся, хрустнув костями. - Давай заканчивать с транспортировкой. Домой охота.
  Марина уже встречала нас на лестничной площадке, нетерпеливо пританцовывая на месте. Она быстро кивнула Диме и бросилась мне на шею. Мой друг деликатно подождал, пока мы несколькими поцелуями отпраздновали наше воссоединение после целого дня разлуки. Здорово, когда дома тебя ждут и встречают.
  Едва отпрянула Марина, как ко мне подбежал Мухтар, бешено нахлестывая себя хвостом, и порыкивая с резиновым мячиком в зубах. Стоило потянуться к нему рукой, как он сам подставил голову под ладонь, поворачиваясь так, чтобы было удобнее почесывать за ухом.
  - Давай уже заносить, - потребовал Димка, явно желая поскорее встретиться с Ольгой, а не лицезреть нашу идиллию.
  - Я подержу дверь! - засуетилась Марина, загоняя щенка в квартиру.
  Массивную коробку оставили в прихожей, решив, что дальше я уже сам её вскрою и соберу стол там, где будет удобнее.
  - Может перекусишь? - гостеприимно предложила Марина.
  - Нет, спасибо, - Димка засобирался восвояси. - Водички только дайте.
  - Давай чаю или кофе! - не унималась Марина, пока я принес другу стакан воды.
  - Домой хочу, - Димка твердо стоял на своем, уже предвкушая домашний ужин и заслуженный отдых после трудового дня.
  - Я тебя подвезу, - поворачиваюсь к Марине. - Поскучаешь еще немного?
  - Ладно, - притворный вздох. - Только не задерживайся!
  Бабульки на лавочках проводили нас цепкими взглядами, но я шел с гордо поднятой головой и на провокации не поддавался. Хорошо еще, что Прохоровой на горизонте не наблюдалось...
  Высадив Димку у самого подъезда, я направился в цветочный магазин, где меня ждал шикарный букет из двадцати девяти огненно-оранжевых калл, перетянутых шелковой лентой. Букет издавал приятный запах, чем то похожий на ваниль.
  Чуть поразмышляв, я заскочил в магазин и приобрел бутылку шампанского и упаковку крошечных шоколадных шариков высшей пробы, в комплекте с которыми шли изящные шпажки.
  Для конспирации припарковал машину не на своем обычном месте, а так, чтобы её не было видно из окна. Сам же прокрался в подъезд под окнами, полностью игнорируя восторженно-любопытные взгляды соседей. Мне не хотелось, чтобы Марина увидела меня из окна. Сюрприз так сюрприз.
  Поднявшись на этаж, я нажала на кнопку звонка и коварно прикрыл дверной звонок ладонью. Минутное ожидание и в квартире послышались торопливые шаги.
  - Кто там? - осторожно поинтересовалась Марина, не сумев воспользоваться глазком.
  - Свои!
  Тут же звякнула задвижка и Марина распахнула дверь.
  Немая сцена.
  Девушка медленно распахивает глазки и приоткрывает рот, словно не веря тому, что видит.
  - Это чего? Это мне!?
  - Ага, - наслаждаюсь произведенных эффектом.
  Марина выглядит несколько обалдело и еще не верит свалившемуся счастью. Осторожно принимает букет, утыкается в него носом и с наслаждением вдыхает. На лице загорается широченная улыбка до самых ушей.
  - Игооорь! - восторженный вопль эхом разноситься по подъезду. Выражение лица красноречивее любых слов. - Вазу! Скорее!
  Марина мечется с букетом в руках, как ошпаренная. Пытаясь и цветы пристроить, и ко мне прижаться, а заодно еще и Мухтара отогнать, который живо заинтересовался подарком.
  Наконец, букет торжественно установлен на самом видном месте, а я награждён поцелуем, восторженным взглядом и крепкими объятиями.
  Марина нехотя оторвалась от цветов и принялась рассказывать, как провела день. Впрочем, букет постоянно находился у неё в поле зрения, и глазки восторженно поблёскивали время от времени.
  Конечно, похвастаться девушка тоже не забыла. Она горделиво продемонстрировала холодильник, битком набитый разнообразными салатами и легкими закусками, вроде канапе и бутербродов.
  - Все вместе готовили, - проинформировала Марина. - Оксана салаты делала, а мы с Ксюшей бутики разные и вообще...Но я тоже много приготовила!
  - Молодец!
  - Ага! - с готовностью соглашается хозяюшка. - Еще мы купили мясо, но не готовили. Оксана сказала, что ты знаешь как, поэтому...
  - Займусь завтра, перед приходом гостей, - согласно киваю. - Заодно сделаем картофельное пюре с тушенкой.
  - Пюре.., - Марина смутилась. - А ты умеешь?
  - Не волнуйся, все сделаю в лучшем виде!
  - Здорово!
  Покосившись на холодильник, Марина задумчиво перевела взгляд на меня:
  - А ведь тебя нужно накормить...
  Очень правильный, кстати, вывод. Покушать я бы не отказался.
  Марина мгновенно уловила моё настроение и властно оправила в душ - освежиться. Сама же деловито занялась ужином.
  Расслабляясь под струями горячей воды, я прислушивался к звяканью посуды на кухне и невнятному мурлыканью девушки. Шум воды мешал разобрать песенку, но, кажется, там было что-то про цветы.
  - Мухтар очень хорошо поладил с девочками, - щебетала Марина, расставляя тарелки. - Мы и на улицу с ним вместе ходили и дома поиграли.
  В подтверждение её слов, измотанный щенок вяло ворочался на своем месте, изредка похрапывая во сне.
  - Ну, как? - нетерпеливо поинтересовалась девушка, после того, как я отправил в рот последний кусочек омлета.
  Молча поднимаю большой палец вверх. Не пересолила, не сожгла, даже выглядит очень презентабельно.
  - Я быстро учусь! - раздулась от гордости молодая хозяйка. - Оксана обещала научить суп готовить. Рыбный! Вот тогда будет вообще...
  Она не договорила, но судя по бурной жестикуляции и воодушевлённому виду, я, как минимум, останусь доволен. Хорошо все-таки дома...
  Вымыв посуду, мы перебрались на диван, где устроились с шампанским и шоколадом.
  - Вкуснятина! - оценила лакомство Марина, набив полный род сладкими шариками. Миниатюрные шпажки мою обжору не вдохновили, как и шампанское. Выпив два бокала, Марина больше не тянулась к пенному напитку, решив, что на сегодня хватит. Я только поддержал такое отношение к алкоголю.
  Наслаждаясь мягкими девичьими губками, я не мог не заметить её косых взглядов на букет. Марина еще немного повертелась рядом со мной, а затем, не выдержав, переместилась к цветам.
  - Сфотографируй меня, - попросила девушка. - Нужно обязательно девчонкам показать!
  Марина еще долго любовалась букетом, что-то писала на ноутбуке, отправляла сообщения с телефона. Явно хвасталась подружкам и получала поздравления. В конце концов, она вообще замерла перед вазой, словно медитируя. На лице блуждает улыбка, глаза прикрыты. В астрале.
  - Кстати, - осторожно подкрадываюсь сзади и кладу руки на девичьи плечи. - Я же обещал тебе сюрприз?
  - Ага, - счастливо выдыхает девушка. - Здорово получилось! Такой букет...Мне никогда такого не дарили! Я даже не видела таких! Спасибо!
  - За что? - деланно удивляюсь. - Я же еще не показал тебе сюрприз.
  - Как это!? - Марина удивленно запрокидывают голову назад, чтобы заглянуть мне в глаза. - А...?
  - Надеюсь, тебе понравиться, - осторожно одеваю украшение на нежную шейку и застёгиваю.
  Марина несколько секунд оторопело рассматривает дракончика, потом переводит взгляд на меня:
  - Драгоценности...Как настоящие.
  - Почему "как"? - удивляюсь.
  - Настоящие...
  Марина молча изучает подарок, потом одним порывистым движением обнимет меня, крепко прижимаясь.
  - Спасибо, Игорь, - тихий голос. - Ну, зачем ты так. Я же ничего не могу взамен...
  - Не говори глупостей, - сам не знаю почему, перехожу на шепот. - Взамен, ты просто у меня есть.
  - Никогда тебя не отпущу, - делает исключительно правильный вывод девушка. - Можно?
  - Нужно.
  Мы так и уснули в одежде на неразобранном диване. Марина вцепилась в меня мертвой хваткой, не позволяя отойти от неё ни на шаг. А я не возражал, понимая, что это способ отблагодарить, всплеск эмоций, которым срочно требовался выход.
  Поэтому я не очень удивился, когда среди ночи Марина разбудила меня своими тоненькими всхлипываниями.
  - Всё нормально?
  - Угу, - шмыгнула носом она. - Просто захотелось поплакать. Это ничего?
  - Конечно, - я лизнул мокрую соленую дорожку на её щеке.
  - Спасибо, - Марина сонно завозилась, быстро успокоившись.
  Я еще немного полежал в темноте, прислушиваясь к её ровному дыханию. Чуть затекла спина, но тревожить девушку, удобно навалившуюся на меня, не решился.
  Могу только догадываться о причине этих слез...Марина еще совсем девчонка, иногда у неё просто не находится нужных слов, чтобы выразить свои эмоции, но и сдерживаться она не может.
   Но одно скажу точно. Это были сладко-соленые слезы счастливого человека.
   ***
  Разбудила меня назойливая мелодия телефонного звонка, постепенно набирающая силу. Тело затекло и противно гудело, а навалившаяся сверху Марина не давала пошевелиться.
  - Телефон, - сонно пробормотала девушка, даже не думая слезать с меня.
  Попытался осторожно перекатить её, но Марина устроилась основательно:
  - Рыбка, дай мне встать.
  Марина приоткрыла один глаз, покосилась на меня и лениво выдала:
  - Ну и пусть звонит...
  Я и сам был не против поваляться еще часок другой, но звонить могли по делу. Так что пришлось собрать волю в кулак и настойчиво выползать из-под Марины, которая печально вздохнула, но быстро смирилась и, оставшись на диване в одиночестве, уже через несколько секунд сладко засопела во сне.
  - Игорь, меня слышно? - сквозь шипение и треск я с трудом узнал голос Анатолия. - Сёмкин сказал, что ты звонил. Что-то случилось с собакой?
  - Со щенком всё хорошо, - поспешил успокоить я. - Сытый, довольный, обживается.
  - Не шкодит?
  - Есть немного, - признался я.
  - Ну, это ничего, - успокоил Анатолий. - Молодая кровь играет. Так, что ты хотел?
  - Я по поводу вашего питомника...В общем, появились кое какие варианты.
  - Так быстро!? - поразился Анатолий и взволновано начал уточнять. - Слушай, Игорь, а можно конкретнее? Я понимаю, что просто так деньги никто не даст, но даже небольшая помощь будет очень кстати. Сам видел, что у меня...Да ничего нет! Куда там разводить новых волкособов, если тех, что есть кормить нечем.
  - Анатолий, мне бы не хотелось обсуждать это по телефону.., - я решил сразу брать быка за рока. - Может быть, нам удастся встретиться?
  - Понимаю, - согласился собеседник. - Не телефонный разговор. Через пару дней я планировал съездить в город - купить кое-какие пищевые добавки для собачек. Если ты не против, можно пересечься.
  - Договорились, - мы быстро обсудили время и место встречи. - Буду ждать вас около вокзала.
  Чтобы окончательно проснуться и прийти в себя, делаю несколько приседаний и отжиманий. Мышцы противно ноют, но быстро приходят в норму, исчезает сонливость, возвращается бодрость духа.
  - Еще нужно бегать по утрам, - наставительно бормочет Марина, приоткрыв один глаз и наблюдая за моей зарядкой.
  - А мы сейчас и побегаем, - делаю приглашающий жест. - Пойдем с Мухтаром гулять!
  Нахалка быстро прикрыла глазик и демонстративно засопела. А вот наш питомец, услышав заветное "гулять", мгновенно нарисовался. Мухтар зевнул, демонстрируя белоснежные клыки, и возбужденно забегал по комнате, всячески показывая готовность к прогулке, гортанным порыкиванием, едва не преходящим в лай. Вот еще не хватало соседей перебудить!
  Пришлось мне поспешно обуваться и идти на вынужденную прогулку.
  - Не стыдно в мятой одежде ходить? - я едва не нырнул обратно в подъезд от неожиданности. Прохорова устроилась на излюбленной лавочке и глядела на меня оценивающим взглядом. Неизменная клюка прислонена чуть сбоку.
  - Здравствуйте, - широко улыбаюсь. Объяснять, что спал в одежде не считаю нужным. - Уже приехали?
  - Только что с поезда, - важно кивнула старуха, демонстративно поглаживая цветастую хозяйственную сумку. - Сейчас дух переведу и домой.
  - Ну...хорошо, - не знаю что добавить, медленно двигаюсь в сторону собачей площадки, стараюсь не оглядываться, хотя чувствую буравящий взгляд между лопатками.
  Хотя, чего это я себя накручиваю? Ну, ворчливая и вредная старушка. Подумаешь! Обязательно куплю ей коробку конфет в благодарность за приятный отдых в деревне. Глядишь и сдружимся...
  Невольно обернувшись, наткнулся на строгий взгляд. Быстро отворачиваюсь, спотыкаюсь, едва не падая, ускоряю шаг. Ага, сдружимся...Как же! Она меня, скорее, живьем съест...
  Под деревом я очень удачно нашел палку и теперь Мухтар раз за разом носится за ней по площадке. Энергии в нём море - пусть сжигает. Увлекшись игрой, не сразу среагировал на телефонный звонок.
  Сергей Михайлович спрашивал во сколько им приходить, кажется, он был готов, хоть сейчас. Судя по его тону, обеспокоенный мужчина не просто собирается в гости, а, как минимум, на переговоры в условиях военного положения.
  Пришлось снова его успокаивать, объяснять, что нам нужно приготовиться и так далее и, и тому подобное...
  Мухтар, оскорблённый до глубины души отсутствием внимания к своей персоне, начал корябать мои ноги передними лапами, стараясь забраться повыше. Пришлось сильнее замахнуться и швырнуть палку далеко в кусты. Обрадованный пёсик рванул за ней, а у меня появилось несколько свободных минут, чтобы объясниться с Сергеем Михайловичем.
  - Приезжайте после обеда, - убеждал я. - Мы приготовим перекусить, посидим, поговорим...
  - Не нужно мне твоё угощение, - напирал мужчина. - Я и сейчас могу подъехать и всё обсудить.
  - Угощение не только моё, но и Маринино, - веско заявляю я, отмечая краем глаза, как Мухтар вернулся с палкой и, устроившись неподалёку, принялся азартно её разгрызать. - Она хочет сделать вам приятно и очень ждёт в гости. Старалась готовила, между прочим!
  - Марина готовила? - в голосе собеседника слышны некоторые опасения.
  - Она очень старалась, - твёрдо заявляю я. - Вместе с подружками нарезала салаты и закуски.
  - Ну, хорошо.., - наконец сдается упрямый мужик, хотя, мне кажется, я слышал на заднем фоне голос его жены, возможно, она и сыграла ключевую роль.
  У меня невольно вырвался тяжелый вздох, когда разговор закончился. Придётся постараться, чтобы завоевать уважение Сергея Михайловича. Мужик настолько привязан к Марине и настолько за неё беспокоится, что продолжает видеть во мне непримиримого врага.
  Судя по азартному хрусту, Мухтар практически разгрыз палку, а значит, можно заканчивать прогулку. Вот только палка, вроде, другая...
  Я присмотрелся к новой игрушке своего щенка и похолодел от ужаса. Кажется, мой питомец решил подписать мне смертный приговор, азартно обгладывая легко узнаваемую клюку. Любимую клюку Прохоровой!
  Первым порывом было бежать домой и прятаться, придумывая себе правдоподобное алиби. Вот только обнаглевший вконец щенок мертвой хваткой вцепился в главную улику и наотрез отказывался разжимать челюсти.
  Я отчаянно тащил клюку на себя, а восторженно рычащий Мухтар, с выпученными от усердия глазами, дёргал её в противоположенную сторону.
  - Что здесь происходит!? - обманчиво спокойный голос Прохоровой прервал нашу возню.
  Мухтар мгновенно разжал челюсти и навострил уши, а я неловко шлёпнулся на задницу. Клюка издала последний стон и треснула на две половины.
  - Я не...то хотел, - красноречие покинуло меня в самый неподходящий момент.
  Прохорова молча подошла, забрала остатки своего имущества, внимательно изучила:
  - Вот значит как...
  - Это не я!
  - Отомстить бабушке решил...
  - Это Мухтар!
  - Собачку натравил...
  - Он сам!
  - Ну, ничего...
  - Понимаете, я отвлекся на телефон!
  - Я всё понимаю...
  - Тогда...я пойду?
  - Иди, милок, иди...
  - Я вам новую куплю!
  - Купишь, купишь...
  - Вы меня прощаете?
  - Бог простит..., - глаза у Прохоровой добрые и печальные, как у палача, который вынужден казнит невиновного, даже любимого человека.
  На негнущихся ногах двигаюсь к подъезду, Мухтар весело семенит рядом. Только в лифте смог нормально дышать, по спине струится пот. Всё. Это хана. Нужно переезжать. В другой город.
  Марина уже проснулась и бодро суетилась перед зеркалом, примеряя наряды и любуясь кулоном. Я застал её в тот момент, когда она cкинула одно платье, чтобы надеть следующее. Узкое черное бельё, отлично подчеркивало стройную фигурку.
  - Не пялься, - строго сказала Марина, чуть порозовев.
  - Я любуюсь, - поясняю. Волнение после встречи с Прохоровой уходит, уступая место другому, более приятному, вызванному видом прекрасного женского тела.
  - Ну, Игорь, я же делом занята, - Марина вяло вырывается из моих объятий, пока я ищу её губы, а ладонями провожу по спине, спускаясь к упругой попке.
  Ненадолго мы застыли, Марина великодушно "не заметила" моих ладоней на своих ягодицах, позволяя потискать себя. Я же решил зайти немного дальше и начал покрывать поцелуями шею, ключицы...
  Марина глубоко вдохнула, когда я впился губами в упругую грудь, насколько это позволяло бельё, одновременно поглаживая попку, едва не запуская руки под трусики. Девушка попыталась отстранится, но я двинулся за ней. Мы закружились по комнате, пока Марина не начала заваливаться на кровать.
  Запах её кожи, дыхание и нежный, чуть испуганный, взгляд сводили меня с ума. Прикладывая все силы, чтобы не сорваться, я осторожно ласкал её, не позволяя ничего лишнего.
  Марина доверчиво раскрылась предо мной, полностью отдаваясь во власть моих рук. Когда я расстегнул лифчик и поймал губами твёрдый розовый сосок, у девушки вырвался тихий стон.
  Я был готов зайти еще дальше, но противный телефонный звонок всё испортил.
  Марина вздрогнула, испуганно, словно пойманная на горячем, покосилась на меня и стыдливо прикрыла грудь руками. Всё ясно, настроение ушло. Я ободряюще чмокнул девушку в щёку, за что получил робкую улыбку, и пошел отвечать на звонок.
  - Еще раз здравствуйте, Сергей Михайлович! Нет, что вы, СОВСЕМ нас не отвлекаете! А что не так с моим голосом? Сарказм? Нет, вам показалось, видимо связь плохая... Так что вы хотели?
  Маринин опекун уточнил мелкие детали предстоящего визита и пообещал позвонить, когда они будут выходить.
  - Игорь, ты не обиделся? - девушка уже успела закутаться в любимый халат, который я по недоразумению когда-то считал своим.
  - Конечно, нет, - спешу успокоить. - Чего мне обижаться?
  - Тебе же хочется, я вижу, - вздохнула Марина.
  - Мало ли, чего мне хочется! - обнимаю её за плечи. - Я уже говорил, пока ты сама не захочешь - ничего не будет.
  - Просто Олег...Я тогда испугалась, - виновато залепетала несчастная. - Можно ещё немного подождать?
  - Марина!
  -Да, поняла, я поняла, - взвизгнула девушка получив шлепок по заднице. - Но...думаю, что не буду возражать, если через какое-то время ты сводишь меня в ресторан и...
  - И..? - живо заинтересовался я.
  - Дурак! - покраснела девушка. - Вот сводишь, тогда и узнаешь!
  - Обязательно! - хмыкнул я, приняв всё к сведенью.
  Ну, а дальше началась суета, которая является спутником любого праздника или застолья.
  Марина была откомандирована подметать, мыть и протирать всё, что можно, а я занялся готовкой. Салатов и закусок было предостаточно, но требовалось основное блюдо.
  Конечно, ставить всё на огонь я собирался только перед приходом гостей, но сейчас требовалось разобраться с ингредиентами. Заодно внимательно изучил, что и в каких количествах наготовили девчонки.
  Всего было в достатке, но я решил, что стоит прогуляться до магазина и купить немного фруктов, чтобы украсить стол. Апельсины, киви, возможно, ананас...
  - Только не долго! - напутствовала Марина, усердно орудуя тряпочкой от пыли. - Еще стол нужно собрать.
  - Точно! Спасибо, что напомнила, - я признаться забыл об этом. Притащили домой - и ладно.
  Ага, что бы ты без меня делал, - пропыхтела девушка, протирая книжные полки.
  - Жил бы без смысла и света, - подмигнул я на прощание и отправился за покупками.
  Из подъезда вышел с некоторой опаской, но, убедившись, что вредной пенсионерки на горизонте нет, решительным шагом двинулся к магазину. Может, зря я так опасаюсь?
  Что-то подсказывает, что не зря...
  Как обычно, одними фруктами я не ограничился. В корзину были отправлены несколько мясных нарезок, оливки и кусочек красной рыбы. На всякий случай, я зашел в винный отдел и купил бутылку коньяка. Не думаю, что пригодиться, но лучше быть готовым ко всему.
  Для прекрасной половины человечества я взял бутылочку Ля Мутон Шабли, белое вино. Мне показалось, что Мария Николаевна должна оценить этот напиток, основанный на фруктах.
  Позаботился и о комфорте гостей, приобретя две пары удобных тапочек. Мелочь, но необходимая.
  Конечно же, не мог забыть и купил несколько кремовых пирожных.
  Когда вернулся, Марина уже заканчивала с уборкой. Нужно признать, к делу она пошла с большим усердием и умудрилась за короткий срок полностью очистить квартиру от грязи и пыли.
  - Умница, - хвалю довольную собой девушку.
  - Я еще и полы на кухне помыла! - хвастается она, ожидая еще одно похвалы.
  - Настоящая хозяйка, - продолжаю сыпать комплиментами. - Повезло мне!
  - Это да, это точно, - мурлыкает Марина, нежась в лучах славы.
  Довольная собой она решительно забрала у меня пакеты и лично принялась намывать фрукты. Она уже заметила пирожные и пришла в крайне благодушное настроение.
  Мне же предстояло совладать со столом.
  Немного повозившись, вскрыл упаковку. Внутри обнаружилась подробная инструкция, изучив которую, я принялся за дело. В принципе, ничего сложного, понадобилось меньше часа, чтобы новенький стол занял своё место в центре комнаты.
  Марина шустро принесла табуретки и накрыла приготовленными заранее покрывалами. Получилась вполне симпатично. По моим расчетам, мы с Сергеем Михайловичем сядем по бокам, на табуретках, а Марина и Мария Николаевна с комфортом устроятся на диване.
  Время пролетело незаметно, но всё же звонок, оповестивший о том, что гости выдвинулись, не застиг нас врасплох. Марина, пританцовывая от нетерпения, отправилась на балкон высматривать, она умыкнула с собой пирожное, поэтому устроилась со всем комфортом. Я же поставил картошку на огонь, к приезду гостей всё будет готово.
  Телятина - основное блюдо, уже томилась в духовке. С чесноком и горчицей, должно получиться очень вкусно. В своём рецепте я был уверен на все сто процентов, это блюдо меня частенько просили приготовить родные и друзья.
  - Идут! - с балкона выскочила Марина. - Вышли из такси и уже в подъезд...
  Девушка послушно замолкла, пока я аккуратно вытер крем у неё с краешка рта. В коротком черном платье, подчеркивающем спортивную фигуру, с распушенными волосами она выглядела потрясающе.
  - Все нормально? - Марина быстро метнулась к зеркалу, поправила кулон. - Может стоило туфли..?
  - Не глупи, - я ободряюще улыбнулся. - Мы не на светском приёме, а дома. Тапочек достаточно. Ты выглядишь просто обалденно!
  - Ладно..., - девушка вздохнула и выдохнула. - Всё ведь будет хорошо?
  - А разве у нас может быть иначе?
  Едва услышав звук прибывшего лифта, Марина поспешила открыть дверь, не дожидаясь звонка. Из прихожей раздались восторженные приветствия и радостный смех.
  - Какая ты красивая! - Мария Николаевна рассматривала девушку. - А какой кулончик!
  - Это Игорь подарил, - похвасталась Марина.
  - Марина, ты хотя бы скучала? - скорбно осведомился Сергей Михайлович, после того, как крепко обнял дочь.
  - Конечно! - уверила девушка. - Я очень скучала!
  От избытка чувств она порывисто обняла слегка оторопевшего мужчину, впрочем Сергей Михайлович быстро пришел в себя и стал ласково поглаживать Марину по волосам:
  - Ну-ну, мы тоже очень соскучились...Может домой, а?
  - Неа, - мурлыкнула Марина, как будто и, не заметив, каверзного вопроса.
  Мужчина только крякнул от досады.
  - Ой, а это кто у нас!? - Мария Николаевна заметила щенка, соизволившего проснуться и заинтересовавшегося происходящим.
  - Это Мухтар, - Марина почесала довольную псину за ухом. - Теперь он живет с нами.
  - Вы завели собаку!? Когда только успели...
  - Привезли из деревни, - я решил подать голос. - Здравствуйте, Сергей Михайлович, Мария Николаевна.
  - Привет, Игорь, - приветливо улыбнулась женщина.
  - Гхм...здравствуй, - Сергей Михайлович нехотя пожал мне руку, явно чем-то недоволен. Судя по всему, с последней нашей встречи он или сам пришел к каким-то выводам или "добрые" люди насоветовали, но я снова стал врагом номер один.
  Ну, ничего, мы это уже проходили, только на этот раз я на своей территории, а отступать, как обычно, не собираюсь. Что бы там не навешали на уши Сергею Михайловичу Аркадий и Константин, Марина полностью на моей стороне, а это самое главное. Мария Николаевна, кстати, тоже настроена благожелательно. Во всяком случае, она не выказывает никакого неудовольствия при общении со мной.
  - Проходите, садитесь, - суетилась Марина, провожая гостей к столу. - Игорь, у тебя всё готово?
  - Да, - киваю. - Рассаживайтесь, сейчас я всё принесу.
  - Марина, помоги ему, - зашептала Мария Николаевна. - Вообще, это ты должна хозяйничать на кухне. А ты, как маленькая...
  - Ма! - покраснела Марина, беспомощно оборачиваясь ко мне.
  - Всё нормально, - успокаиваю. - Марина вчера готовила салаты, а сегодня наводила порядок. Она и так очень много сделала!
  - Защитничек, - хмыкнула Мария Николаевна, но на воспитанницу посмотрела с одобрением.
  Марина же раздулась от гордости и начала рекламировать свою готовку:
  - Вот этот салатик обязательно попробуйте и вот этот, а ещё вот эти бутербродики!
  Сергей Михайлович внимательно осматривал квартиру. Как и Мария Николаевна при первом визите, он едва не прожог взглядом диван-кровать, но сумел успокоиться. Теперь мужчина внимательно изучал обстановку, бытовую технику, мебель...
  Марина увлеченно рассказывала про нашу поездку в деревню, пока я накладывал картошку и мясо. Девушка хвасталась походом в настоящую баню, поездкой на лошадке и купанием в озере.
  - Мы тоже куда-нибудь съездим вместе, - заявил Сергей Михайлович. - Можно махнуть на Волгу с удочками...
  - Давайте! - обрадовалась любительница по путешествовать. - Мы с Игорем кучу рыбы наловим!
  Мужчина снова поморщился, видимо моё присутствие он не считал обязательным.
  - Мария Николаевна, вина? - я выставил на стол заготовленную бутылку.
  - Только немного, спасибо, - кивнула женщина пододвигая бокал. Марина повторила её жест, чем вызвала явное неодобрение опекуна, он хотел что-то сказать, но я опередил:
  - Немного можно, она умная девушка и прекрасно знает меру.
  Умная девушка горделиво задрала нос и посмотрела на всех свысока.
  - Пусть выпьет с нами, чем будет прятаться и пить неизвестно с кем, - поддержала меня Мария Николаевна, она уже пригубила вино и оценила богатый букет.
  - Сергей Михайлович, а вы...? - вопросительно выгибаю бровь.
  Мужчина немного растерялся, не ожидая от меня подобного предложения.
  - Для аппетита можно выпить немного..., - он опасливо покосился на жену. - Но у нас тут серьезный разговор и вообще...
  - Серьезный разговор будет после того, как мы хорошенько поедим, - я принес коньяк и две рюмки. - Напиваться не предлагаю, но по рюмочке для аппетита можно.
  - Только для аппетита, - строго подтвердила Мария Николаевна, при этом смотрела она именно на мужа. Неужели он злоупотребляет? Не похоже...Ладно, это их внутрисемейные дела. В конце концов, я и сам намерен выпить только рюмку за кампанию.
  - За то, что мы сумели все здесь собраться, - провозглашаю тост, звенит посуда и начало нашей трапезе положено.
  - Потрясающе, Игорь! - восклицает Мария Николаевна. - Очень вкусное мясо! Это ведь телятина?
  - Да, - киваю. - Запечённая в духовке с чесноком и горчицей.
  - Очень вкусно!
  - Салафики повпрофуйте, - с набитым ртом требует Марина.
  - Прожуй, потом говори, - закатывает глаза Мария Николаевна. - Ну, где твоё воспитание?
  Марина краснеет, но продолжает уплетать мясо, глазами намекая на добавку. Хорошо, что я решил приготовить по больше. Первая порция тает на глазах.
  - Игорь, - Сергей Михайлович задумчиво смотрит на меня. - Сегодня ведь не выходной день, почему ты не на работе? Ах да, ты что-то говорил про своё дело...
  - Сегодня моё присутствие не требуется, - поясняю я. - А так да...почти своё. Нашлись инвесторы, так что я теперь, можно сказать, директор новой фирмы, строящейся с нуля.
  - Ну да, ну да, - скептически качает головой мужчина. - И высокая ли зарплата?
  - Серёжа, - Мария Николаевна строго смотрит на мужа. Мы с Сергеем Михайловичем сидим напротив друг друга, а дамы устроились на диване сбоку, наблюдая за беседой, словно со зрительской трибуны.
  - Достаточно высокая, - осторожно отвечаю я, не желая хвастаться, благо пока не чувствую, что заслужил эти деньги. Однако, сейчас стоит вопрос о построении отношений с близкими Марины, о нашем будущем, значит моя гордость может отойти на второй план.
  - Высокая для тебя, не значит высокая для молодой семьи, - веско заявляет Сергей Михайлович, несмотря на предостерегающие взгляды жены. - Ну, не стесняйся...сколько?
  Я назвал сумму.
  Сергей Михайлович удивился. Сильно.
  - С-серьезно!?
  - Могу карточку показать.
  - Не надо...Это в месяц?
  - Угу.
  Мария Николаевна тоже выглядела слегка ошарашенной, она смотрела на меня уже с некоторым уважением, а не только добродушием.
  А вот Марина, кажется, вообще пропустила всё мимо ушей. В очередной раз доказывая, что деньги для неё не главное. Вот покушать - это важно, вон как уминает вторую порцию мяса...
  Разговор плавно перешёл к обсуждению Мухтара, который вконец обнаглел и клянчил подачки под столом. Я такие вольности не одобрял, но Марина, думая, что никто не видит, периодически что-нибудь скармливала щенку.
  - Это волкособ, - пояснил я, демонстративно игнорируя требовательно поскуливание. - Очень интересная порода.
  - Да, - согласилась Мария Николаевна. - Есть в нём что-то волчье.
  Мухтар всё же сломал меня. Ну как можно отказать этим щенячьим глазкам!? Под всеобщими насмешливыми взглядами, я всё же скормил ему кусочек мяса.
  - У нас же есть еще одна косточка, - вовремя вспомнила Марина. - Давай дадим ему, чтобы он не мешал.
  Мухтар встретил это предложение с одобрением и уже через минуту азартно разгрызал добычу в прихожей.
  Мы же решили сделать небольшой перерыв. Марина и Мария Михайловна отправились на кухню, инспектировать холодильник, а мы с Сергеем Михайловичем вышли на балкон.
  Пришло время поговорить.
  - Итак...
  - Игорь, начнем с того, что я категорически против того, чтобы Марина жила с тобой, - перебил меня Сергей Михайлович. - Я понимаю, что ты привык жить отдельно от родителей, привык к самостоятельности...Но не она! Марина еще ребенок! Её нужно воспитывать, опекать, заботиться...
  - Вы преувеличивает.
  - Нет! Это ты преуменьшаешь! Ты готов организовать её учебу в университете? Готов помогать преодолевать трудности?
  - Да.
  - Ха! Да, что ты понимаешь... Это не игрушки! Марине еще рано покидать семью. А если она забеременеет? Я же вижу, что вы спите вместе...
  - Если она забеременеет, то у нас будет ребёнок, - жестко отвечаю я. - И этот вопрос, прежде всего, решать будем мы с Мариной. Мне бы не хотелось даже обсуждать с вами нашу постель.
  Сергей Михайлович молча сверлил меня взглядом, но я ответил ему тем же. Мы немного пободались, но он всё же сдался.
  -Я уговорил Аркадия не относить заявление в полицию...пока.
  - Если он не зафиксировал пробои...
  - Он зафиксировал.
  - Вот как.
  - Именно так, Игорь, - строго сказал Сергей Михайлович. - Ты на волоске. Не заставляй нас заходить дальше.
  - Вас? - я внимательно посмотрел на собеседника.
  - Да. Аркадий мой хороший друг и он искренне заботиться о Марине.
  - Только друг?
  - Просто друг.
  Я облокотился на перила. Помолчал, разглядывая поток машин на улице. Затем медленно начал говорить:
  - "Просто друг" решает как вам поступать. "Просто друг" считает себя вправе решать судьбу вашей дочери. "Просто друг"?
  - Аркадий.., -Сергей Михайлович замялся. Что-то такое мелькнуло у него в глазах. Страх? - Аркадий хорошо знал Марининого отца, они вместе работали...
  - И что?
  - Всё! - твердо заявил Сергей Михайлович. - Это всё, что тебе нужно знать. Я не намерен посвящать тебя в...В общем, не важно.
  Я только пожал плечами и спокойно заявил:
  - Предайте "просто другу", что он может отнести заявление в милицию. Я уверен в своей правоте. А вы в своей?
  Сергей Михайлович на мгновение стушевался, мне даже показалось, что ему стало стыдно, но он сумел взять себя в руки:
  - Хорошо...Мы с Аркадием обсудим это. Думаю, вам нужно встретиться и ты извинишься.
  Извиняться я не хотел. Совсем. Даже больше, я бы ему еще много чего высказал, но ради Марины...
  - Хорошо, - соглашаюсь. - Встретимся, поговорим.
  - Значит, Марина...
  - Это будет решать она, - твёрдо заявляю. - Я же сделаю всё, чтобы она осталась.
  - Но, Игорь! - возмущенно вскликнул Сергей Михайлович, уже решивший, что победил.
  - Я её люблю. Я не хочу её отпускать. Я не буду ей врать, - чётко выговариваю каждое слово. - Хотите, чтобы она вернулась к вам - договариваетесь, но я против и скрывать этого не собираюсь.
  - Но Аркадий...
  - Мне важна Марина, а не Аркадий, - бросаю напоследок. - Хватит об этом на сегодня. Марина ждала вашего прихода, не портите вечер.
  Хоть я и вернулся в комнату с дежурной улыбкой на лице, чувствовал себя не очень. Было тревожно. Аркадий имел куда большее влияние на Сергея Михайловича, чем я думал. В чём причина? Пока у меня даже нет предположений. В "просто друга" я категорически не верю, а значит нужно думать.
  Марина бросила на меня короткий взгляд и тут же утащила на кухню, под незначительным предлогом:
  - Всё плохо? - трагическим шепотом осведомилась девушка.
  - С чего ты.., - начал было я, но осекся. Марина не дурочка, да и меня видит насквозь. - Ничего непоправимого.
  - Игорь...
  - Всё хорошо, - спешу успокоить. - Я тебе попозже расскажу, невежливо оставлять гостей одних.
  - Точно, ничего страшного?
  - Точно, - чмокаю девушку. - Пошли к гостям.
  Мария Николаевна, видимо, тоже успела пошептаться с мужем, и Сергей Михайлович заметно присмирел, но свою линию гнуть продолжил.
  - Марина, может дашь Игорю немного отдохнуть? - ласково начал он. - Такой вечер организовал, подарков тебе сколько сделал...
  Марина вопросительно повернулась ко мне.
  - Я не устал. Совершенно, - спешу заверить с доброжелательной улыбкой. - Наоборот, мне только в радость.
  - Всё равно, - не менее мило улыбнулся Сергей Михайлович. - Думаю, тебе, как минимум, стоит нормально выспаться, а Марина пока может переночевать дома. К тому же мы так соскучились по ней. А домашняя кроватка она намного...
  - Папа Серёжа, - Марина чуть наклонила голову набок и вкрадчиво сказала. - Я и тут дома.
  Мужчина несколько раз открыл и закрыл рот, но Марина продолжала внимательно на него смотреть.
  - Я не то имел ввиду, - вынужден был уступить он. - Просто подумал, что для разнообразия можешь переночевать у нас.
  - Я с радостью, - немного печально улыбнулась Марина. - Но сейчас не хочу. Если бы вы искренне меня приглашали...Но ты ведь хочешь, чтобы я не оставалась с Игорем, сейчас для тебя это важнее, а значит, приглашение не от души, а для достижения цели. Я еще обязательно приду к вам в гости и останусь с ночевкой, но...не сейчас.
  За столом наступила тишина. Марина предельно ясно показала свою позицию, при этом заставив опекуна серьезно задуматься.
  - Ну, я же не настаиваю, - пошел на полную капитуляцию Сергей Михайлович. - Не могу же я силой...
  - А давайте пить чай! - неожиданно бодро предложила Мария Николаевна, она с явным одобрением смотрела Марину и, кажется, даже гордилась девушкой.
  - Давайте! С пирожными! - обрадовалась моя сладкоежка.
  Чаевничали долго и со вкусом. Я несколько раз ходил на кухню готовить кофе - радовал гостей самыми разными рецептами. Сергей Михайлович особо отметил кофе с коньяком, а потом еще просто коньяк отметил...несколько раз. Кажется, он успокаивал нервы.
  - Игорь, вызови, пожалуйста, такси, - Мария Николаевна с неодобрением покосилась на мужа, который уже клевал носом.
  - А Марина едет с нами? - вскинулся Сергей Михайлович.
  - Нет, Марина останется с Игорем, - Мария Николаевна настойчиво повела мужа в прихожую. - Давайте подождем машину на улице - проветримся.
  - Да, конечно, - я вызвал машину и вместе с Марининым опекуном двинулся во двор на лавочку. Девушка что-то еще объясняла Марии Николаевне и пыталась уговорить взять с собой немного салатов и закусок.
  - Ты же не плохой парень, Игорь, - неожиданно заявил Сергей Михайлович. - Просто, так получилось...А Аркадий говорит...О! Аркадий, он - голова!
  Вот тут я насторожился. Нехорошо, конечно, пользоваться состоянием, но...
  - Аркадий ваш близкий друг, а для Марины он...
  - Для Марины он, почти как я! - повелся на уловку мужчина.
  - А почему так? Откуда такая забота?
  - Так, как же иначе? - удивляется Сергей Михайлович. - Когда Юра пропал, только мы с Аркадием за Марину и...Они её в детский дом хотели, представляешь!? А мы её...к нам. Бедная девочка...
  - Да, - поддерживаю разговор. - А Аркадий тоже хотел стать её опекуном?
  - Конечно, - кивает Сергей Михайлович. - Мы вместе...Даже договор подписали. Всё правильно, по закону сделали.
  - Стоп. Что за договор? Аркадий что-то подписывал?
  - Подписывал, - мужчина заговорщицки мне подмигивает. - Ты только...Тссс! Никому! Даже Машка не знает!
  Вот это поворот. Значит, я был прав, Аркадий не просто друг семьи, а нечто большее. Над этим стоит хорошенько подумать. Этот ушлый мужик юрист, значит, он подписал какой-то договор, скорее всего, правильно составленный и имеющий законную силу. Если Сергей Михайлович так ему доверяет, то в самом договоре криминала быть не может, но вот в том, как его использовать.
  - А что за договор такой? - осторожно интересуюсь.
  Увы, Сергей Михайлович окончательно поплыл.
  - Тсс! Никому! - вот всё, что мне удалось из него выудить.
  Мария Николаевна и Марина вышли, как раз к приезду такси. Сообразительная девушка догадалась взять с собой Мухтара, чтобы сразу же выгулять.
   Женщина поблагодарила за приём, извинилась за мужа, пообещала заходить в гости и звонить, шутливо пригрозила мне расправой в случае, если "обидишь мою девочку", обняла Марину и отбыла восвояси, прихватив медленно трезвеющего супруга.
  - И что теперь? - Марина взяла меня под руку и мы двинулись в сторону собачей площадки.
  - Встречусь с Аркадием, - ответил я. - Поговорим, решим все недоразумения.
  - Всё будет хорошо?
  - Конечно!
  Девушка заметно расслабилась и была довольна прошедшим вечером. Ей было приятно пообщаться с близкими, несмотря на некоторые противоречия. Более того, я уверен, что она с удовольствием бы и вернулась к ним на денёк-другой, вот только обстоятельства были не благоприятные.
  - Расскажи мне про Аркадия, - попросил я. - Только поподробнее. Может что-нибудь необычное?
  Хоть Марина и пыталась вспомнить самые мельчайшие подробности, знала она не много.
  Аркадий работал вместе с её отцом, был юристом. В гостях у них бывал редко, чаще всего по работе. Особой дружбы она между ним и родителями не замечала, коллеги и только.
  - Когда пропал отец, Аркадий стал появляться очень часто, - рассказывала Марина. - Он много общался с папой Сережей и мамой Машей, ну и со мной...немного. Я смутно помню, что тогда было...извини.
  - Ничего, я всё понимаю! - спешу успокоить девушку, которая всё еще остро переживает те дни. - А почему ты говоришь, что твой папа пропал? Сергей Михайлович тоже так сказал...
  - Ну, да, - кивнула Марина. - Самолёт разбился, потом нашли его останки, а большинство пассажиров были признаны пропавшими без вести, но нам сразу честно сказали, что...надежды нет.
  - Вот оно как.., - задумчиво кусаю губы. Ситуация складывается интересная, мне просто необходимо поговорить с Аркадием и попытаться вытянуть из него хоть что-то. Потом еще нужно посоветоваться с Ольгой...
  - Что-то не так? - Марина тревожно заглядывает мне в глаза.
  - Извини, задумался, - срочно нужно менять тему, у девушки уже начинает портится настроение, а в глазах всё чаше мелькает печаль. - Знаешь что...Пошли завтра на свидание!
  У Марины мгновенно загорелись глаза:
  - А куда?
  - Ну, даже не знаю, - призадумался я. - Если будет хорошая погода, можно погулять в парке. Там есть кафешки на открытом воздухе, аттракционы...
  - Здорово! - моё предложение было с восторгом одобрено. Остаток прогулки Марина азартно обсуждала завтрашнее свидание, уточняла детали и планировала маршрут.
  Дома, пока Марина кормила Мухтара, я перетаскал остатки еды в холодильник и собрал стол. Незаметно навалилась усталость, денёк все таки выдался суетливый.
  - Ты уже спать собрался? - когда Марина заглянула в комнату, я уже лежал под одеялом, лениво щелкая каналы.
  - Нет, просто захотелось поваляться, - делаю широкий жест. - Давай ко мне!
  Девушка немного замялась, глядя на меня с подозрением, но, в конце концов, спрятала кулон в шкатулку, сняла платье, лифчик и торопливо спустила трусики. Настолько торопливо, что споткнулась, рванув к кровати.
  - И что это было? - с улыбкой поинтересовался. Поймав обнаженную девушку, кубарем налетевшую на меня.
  - Я стесняюсь!- пискнула недотрога, поспешно прячась под одеялом. Что интересно, прижиматься ко мне она не стесняется, дразня фантазию и заставляя температуру подниматься.
  - Игорь, ну ты чего, - возмущенно зафыркала девушка, когда я, не удержавшись, дал немного воли рукам.
  - А что? - делаю честные глаза. - Просто хочу обнять.
  - Ага, как же! - возмутилась Марина, - А чего тогда трогаешь...везде!
  - Где это? - продолжаю валять дурака.
  Марина с притворным вздохом отнимает у меня пульт от телевизора, демонстративно игнорируя мои приставания. Хотя щёчки у неё алели, выдавая чувства.
  Вечер плавно перетёк в ночь. В какой-то момент Марина сладко засопела, уронив голову мне на плечо. Я выключил телевизор, обнял её и постарался уснуть.
  Особых усилий для этого не потребовалось - мягкая подушка, едва уловимый аромат Марининых волос и вот уже мысли где-то далеко...
   ***
  - Чем занимаешься? - я заметил, что Марина уже давно притихла и что-то сосредоточенно карябает на клочке бумаги.
  - А? - девушка рассеяно подняла глаза. - Составляю список того, что мне нужно забрать из квартиры родителей. Ну, любимый шампунь, кое-какие вещи...
  - Давай купим, всё, что хочешь, - подозреваю, что, если позволить, Марина перетащит сюда половину имущества Сергея Михайловича и Марии Николаевны.
  - Дорого...и много, - нахмурилась экономная моя.
  - Так, - потираю руки. - Предлагаю съездить в магазин! Можно, заодно, Ольгу и Димку пригласить. Поедем в торговый центр, побродим там пару часиков....
  - Торговый центр, это который напротив администрации? - уточнила Марина.
  - Нет, - поясняю. - Это загородом, около часа езды. Большой магазин для оптовых закупок. Там продукты, посуда, одежда...Да, чего только нет и всё немного дешевле, чем в рознице.
  У Марины мечтательно затуманились глазки:
  - Я звоню Ольге!
  Эту идею я вынашивал давно. Одно дело периодически заходить в местные магазинчики и совсем другое поехать в крупный торговый центр, чтобы закупиться всем необходимым. Мне бы не хотелось, чтобы в моё отсутствие Марина в чём-либо нуждалась.
  - Они согласны! - сообщила девушка. - Ольга уже начала одеваться.
  - А Димка?
  - Он еще не знает...Но Оля сказала, что ОНИ поедут.
  Ну, ещё бы. Мысленно усмехаюсь и набираю номер Димки. Занято, видимо именно сейчас его ставят перед фактом, следовательно, минут через пять он сам мне позвонит.
  Как в воду глядел!
  Не успел я собраться на кухню, чтобы заварить кофейка на дорожку, как мобильный телефон мелодично завибрировал:
  - Возвращаюсь я с работы, - без предисловий начал Димка. - Устал, вымотался, но держусь бодрячком, потому что знаю, что дома меня ждёт холодное пиво и Лига Чемпионов. И тут сюрприз! Какой-то "доброжелатель" настропалил мою девушку ехать в магазин. И не в супермаркет на соседней улице, а к чёрту на кулички!
  - Так во сколько вас ждать? - дипломатично пропускаю всё ворчание мимо ушей.
  - Через минут пятнадцать, - сообщил мой друг. - Сейчас вызову такси...Ты за рулём?
  - Ага.
  - Отлично, - Димка немного помолчал, а затем неожиданно с иронией добавил. - Игорь, тебя становиться очень много. То не подаешь признаков жизни несколько месяцев к ряду, а то...Ладно, потом скажу спасибо Марине.
  - Эй! А причём здесь Марина!?
  Поздно. Наглец уже положил трубку.
  - Рыбка, кофе будешь?
  - Ага! С молоком! - не отрываясь от телефона, ответила Марина.
  С молоком, так с молоком...
  Я полностью погрузился в процесс приготовления любимого напитка, наслаждаясь запахом свежемолотых зёрен и предвкушая чуть горьковатый бодрящий вкус.
  Уверен, что Марина просто планировала добавить молоко в чашечку с кофе, поэтому решил её немного удивить.
  В турку налил молока, добавил кардамон и сахар, затем порцию кофе. Жду, пока напиток достигнет верхнего края турки, и неторопливо примешиваю можжевеловой палочкой.
  Едва кофе приготовился, и я уже начал разливать его по чашкам, в дверь позвонили.
  - Я открою, - Марина щёлкнула дверным замком.
  Вопреки моим ожиданиям, это были не Дима и Ольга. На кухню вместе с Мариной прошла моя старшая сестрёнка. Как всегда холодная и отстранённая, она осторожно погладила Мухтара и скромно устроилась на табуретке.
  - Привет, а ты какими судьбами?
  - Марина меня пригласила с вами в магазин, - Оксана посмотрела, как моя девушка цапнула чашку с кофе, затем перевела печальные серые глаза на меня. Пришлось вздохнуть и уступить.
  Довольные девушки неторопливо потягивали кофе, а я готовил очередную порцию для себя.
  Оксана быстро оттаяла и начала улыбаться. На неподготовленного человека такие перемены в поведение могут произвести впечатление, но я уже привык. Марина, кстати, тоже.
  Моя стеснительная сестрёнка прекрасно знала, что кроме меня, Марины, Ольги и Димы никого не будет, поэтому позволила себе расслабиться.
  - Жаль Ксюша не сможет поехать, - вздохнула Марина.
  Лично мне жаль не было, но я промолчал.
  - Она занята, - пояснила Оксана. - Я не совсем поняла, но, когда звонила ей, Ксю прошептала, что сидит в засаде и не может говорить.
  - В засаде с Кировым? - округлила глаза Марина.
  - В засаде НА Кирова, - хмыкнула Оксана.
  Мне только и осталось, что покачать головой. Ксю - настырная, когда захочет. За Кирова она взялась всерьёз и явно не собирается отступать. Но и он не показался мне бесхребетным созданием, скорее терпеливым. Даже интересно, что из этого выйдет.
  Пока Марина переодевалась, Оксана предупредила меня:
  - Завтра после обеда ждём вас в гости, - сестрёнка довольно щурилась, отпивая кофе. - Я уже пригласила Марину...Папа с мамой ждут, не дождутся. Особенно мама. Зря ты ей не позвонил...
  - Как-то закрутился...
  - Ну-ну, завтра ей сам объяснишь, - хмыкнула Оксана.
  - Слушай, - я перешёл на заговорщицкий шёпот. - А Марина поняла, что ты приглашаешь её в дом родителей?
  - Не уверена, - подмигнула коварная сестра. - Возможно, она просто думает, что идёт ко мне в гости.
  Правильный ход. Марина спокойна и расслаблена, никаких сомнений и волнений. Правда, завтра будет сюрприз...Но, думаю, приятный.
  Неразлучная парочка блюстителей закона прибыла как раз к новой порции кофе.
  - Ого! А нас тут ждали! - обнаглевший Димка буквально у меня из рук вырвал чашку и ополовинил одним глотком - Ух! Хорошо взбодриться перед дорогой!
  - А мне? - заволновалась Ольга.
  Естественно для неё в турке кофе нашлось, а для меня...
  - А ты чего так нагло машину припарковал? - поинтересовался Димка, когда мы всей гурьбой затолкались в лифт.
  - Нормально припарковал, - удивился я. - На площадке сбоку дома, там все ставят.
  - Хм, - Димка хмыкнул. - А около твоей машины табличка стоит.
  - Что за табличка?
  - Сам увидишь.
  Заинтригованный, я быстрым шагом вышел из подъезда и направился к машине. Табличка действительно присутствовала, самодельная, но очень крепкая и основательная.
  "Машину не ставить!!!"
  Что интересно, не машины, а именно машину. В единственном числе.
  Прохорова...Вот они, первые залпы грядущей канонады.
  Я молча выдернул табличку и под недоуменными взглядами своих спутников отнёс к ближайшей урне.
  - Ну, поехали, - как ни в чём не бывало занимаю водительское сидение.
  Дима уселся спереди, а девушки устроились на заднем. Стоило машине тронуться, как салон наполнился звонким девичьем щебетанием. Димка только крякнул, если он наделся поболтать по дороге, то его постигло жестокое разочарование.
  Ольга и Оксана устроились по бокам у Марины, которая только и крутила головой от одной подруги к другой. Нескончаемый поток девичьей болтовни слился в нечто непереводимое. Хотя время от времени я и различал переход от одной темы к другой.
  Новые туфли Оксаны, подлый Гонсалес из сериала, вон тот симпатичный мальчик за окном, модное платьице в магазине на Коммунистической, козёл на джипе, который нас обогнал, Димкины трусы, которые надо так часто стирать...
  - Так! - рявкнул мой друг и поспешил сменить тему. - Вы бы лучше подумали, что собираетесь покупать, а то, как всегда, забудете кучу важных вещей.
  - Новый чайник, фруктов и шампунь, - мгновенно сориентировалась Ольга.
  - Одноразовые контейнеры для еды, формочки для запекания и салфетки, - внесла свою лепту Оксана.
  Марина вскинулась, что-то просчитала в голове и выдала, как обычно:
  - Пирожные!
  Разговор быстро возобновился, но теперь девушки обсуждали, что им нужно и в каких количествах. Я мысленно прикинул деньги на карточке и решил, что должно хватить. То, что Оксана собирается закупаться за мой счёт, можно было не сомневаться. Сестрёнка у меня скромная, но возможности поживиться за счёт братика не упустит.
  Магазин представлял собой уродливое прямоугольное здание, здорово портящее пейзаж. Сине-серого цвета, окруженный асфальтом, он выглядел, как инородный захватчик среди зелёных лесов и полей.
  Свободные места на стоянке были, хотя магазин пользовалось популярностью, чему свидетельствовал бодрый поток машин туда и обратно. Около входа сновали грузчики, подъезжали и отъезжали грузовые машины.
  Марина глазела на всё это с нескрываемым любопытством. Было видно, что само здание её не впечатлило, но по рассказам подруг она уже поняла, что самое интересное внутри.
  Предъявив карточку-пропуск, мы прошли внутрь в огромный торговый зал, где на стеллажах лежал самый разнообразный товар. Ольга и Димка сразу отделились, договорившись, что встретимся через час - полтора.
  Оксана решила побродить с нами, скромно заявив, что отдельная тележка ей не нужна.
  Марина крутила головой, читала ценники, и глазки её начинали алчно разгораться. Я молча толкал тележку чуть позади, пока мои спутницы изучали ассортимент.
  Когда мы проходили мимо отдела с посудой, Марина достала крошечный розовый кошелёчек и принялась что-то там пересчитывать. Лицо сосредоточенное, губки шевелятся...
  - Чем занята? - подкатываю к ней.
  - Смотри какие чашки, - Марина демонстрирует набор из двух глубоких кружек с изображением бабочек. - Я хотела нам купить и своим, в подарок.
  - Хорошая идея, - одобряю я и отправляю товар в тележку. - Только кошелёк тебе зачем? Всё оплатим карточкой на выходе.
  - Но, Игорь.., - Марина смущенно мнётся.
  - Прекращай эти глупости, - строго говорю я. - Покупай, что считаешь нужным. Сомневаешься - советуйся со мной, но тему с деньгами закрыли. Ясно?
  - Как скажешь, - притворно вздохнула девушка, но на стеллажи с товарами посмотрела уже другими глазами. Как хищная пантера на несчастного белого кролика.
  Пока мы разговаривали, в тележке прибавилось покупок. Оксана состроила невинное личико и снова куда-то исчезла в поисках добычи. Носик надменно вздёрнут, в глазах льдинки. Остальные покупатели почтительно уступают ей дорогу.
  Переходя из одного ряда в другой, я стал свидетелем занимательной сценки. Ольга прижималась к Диме и что-то жарко шептала на ухо, мой друг при этом щурился, как кот при виде сметаны и не замечал, как его девушка потихоньку закидывает в тележку яркие коробочки с какой-то ерундой. Вот она - семейная идиллия.
  Марина наконец осмелела и принялась закупаться засучив рукава. Первым делом, всё самое необходимое - туалетные принадлежности, посуда, постельное бельё, какие-то женские штучки, мелочи, вроде щипчиков для ногтей и прочее, прочее, прочее...
  Сам я обратил внимание на корма для собак, антиблошиный ошейник и прочую атрибутику. Мухтар будет доволен.
  В отделе бытовой техники мы раскошелились на новый утюг, тостер и блендер. Марина уверила, что всем этим добром она умеет пользоваться и будет баловать меня выглаженными носками, горячими тостами и домашними молочными коктейлями.
  В качестве дипломатического шага, я добавил кое какие подарки для Нины Николаевны и Сергея Михайловича. Ничего особенного, благо Марине пришла гениальная идея свозить их сюда. А что? Действительно, пусть походят, может что-то купят, заодно пообщаемся.
  В продуктовом отделе Марина сперва застряла около пробников, оценив все представленные виды колбас, а затем залипла напротив витрины с тортами и другими многочисленными сладостями.
  - Рыбка, возьмём только один торт, - предупредил я. - Нам просто некуда их ставить.
  - Ага, - Марина печально вздохнула, пытаясь определиться между фруктовым и ореховым гигантами.
  В пивном уголке снова встретили Димку, он скромно взял две бутылочки пенного и отправился искать Ольгу, которая, судя по всему, решила оторваться на полную катушку.
  - Вон она, - подсказала глазастая Марина.
  Ольга обосновалась в спортивном отделе, где примерялась к различным ракеткам, мячикам и гантелькам.
  - Когда были живы родители, мы часто ездили на загородный участок и играли в бадминтон, - сообщила Марина, изучая ассортимент.
  - А сейчас чего не ездите? - поинтересовался я.
  - Даже не знаю, - задумалась девушка. - Я давно не была на том участке...Надо спросить у папы Серёжи. Он как-то говорил о нём с Аркадием. Ой, смотри - настольные игры!
  Марина переключилась на новую тему, а я сделал себе заметку, поговорить с Сергеем Михайловичем на счёт участка. Не удивлюсь, если Аркадий, преследую какие-то свои корыстные цели, успел и там наследить. Надо проверить.
  Посовещавшись с Оксаной, которая как раз притащила откуда-то целый ворох покупок, мы решили купить Монополию. Игра достаточно простая и интересная, можно скоротать вечерок-другой.
  Хорошо, что торговый центр работает круглосуточно. Мы изрядно припозднились, изучая многочисленные стеллажи и витрины. Девушки уже откровенно зевали и шаркали ножками.
  - Давайте закругляться, - решил я и с усилием покатил доверху наполненную тележку к кассе. Сразу за мной пристроился Димка, который что-то бурчал о всей зарплате, которую он спустил за этот вечер. Довольная Ольга только успокаивающе поглаживала его по плечу.
  Сумма, высветившаяся на электронном табло, меня не особо удивила. Марина тихо ойкнула, но я ободряюще улыбнулся. Мы набрали кучу полезных вещей, продуктов на неделю вперёд и еще подарков, так что ничего удивительного.
  - Я тебе потом отдам, - пихнулась локтем Оксана.
  - Вот еще! - я не остался в долгу и пихнул в ответ. - Могу я побаловать свою сестрёнку?
  Оксана фыркнула, но спорить не стала.
  На улице уже стемнело, когда мы принялись загружать покупки в машину. Утомлённые девушки начали было помогать, но быстро устроились на заднем сидении, скинули туфли и расслабились.
  - Давай съездим за компанию...Давай купим пару пачек макарон...Давай не будем тратиться.., - бухтел Димка упаковывая покупки в фирменные пакеты. - А потом пятизначный счёт на чеке!
  - Да ладно тебе, - попытался утешить я. - Не так часто сюда выбираемся.
  - Угу, - вздохнул этот скряга. - это ты не часто, а мы...Только дай повод!
  Когда все пакеты были плотно уложены, я решил предложить нашим дамам перекусить, благо время ужины мы давно пропустили.
  - Вот это кадр, - я поманил Диму.
  Девушки с комфортом устроились на заднем сидении, прижались друг к другу и сладко посапывали.
  - Утомились, - хмыкнул Димка, глядя как его девушка уткнулась носом в плечо Марине. Второе плечо облюбовала Оксана.
  Не люблю ездит в темноте по междугородней дороге. Огромная скорость, а видимость от силы метров на тридцать вперёд. Из освещения только фары, обочины утопают во тьме. Если кто-то решит выскочить, среагировать будет очень сложно.
  Стараясь не повышать голос, я рассказал Димке, как прошла встреча с Мариниными опекунами. Он внимательно меня выслушал и предложил свою кампанию при встрече с Аркадием. Естественно, я не стал отказываться.
  - Кстати, не хочешь выбраться загород, поиграть в бадминтон?
  Димка выпучился на меня так, будто видит в первый раз в жизни:
  - Кто ты такой и куда дел Игоря!?
  - Я серьёзно! - усмехаюсь. - Марина проговорилась, что у неё есть загородный участок, но она там давно не была. А еще вскользь упомянула Аркадия...Вот думаю, раз этот хорёк там засветился, то дело нечисто.
  - Сперва сгоняй в одиночку, - посоветовал Димка. - Разведай что и как, а то мало ли. Вообще, не удивлюсь, что у мужика виды на имущество. Наверняка у Марины есть не только участок, но и квартира, может даже не одна.
  - Стоит ли из-за двух квартир и клочка земли устраивать такой цирк? - засомневался я.
  - Ха! - Димка вскинулся, но быстро спохватился и перешёл на шёпот. - Люди и за меньшее готовы удавить! Я, когда стажировался в патрульной службе, такого насмотрелся...
  - Ладно, - соглашаюсь. - Узнаю у Марины адрес - прокачусь, посмотрю, что там. А ещё в разговоре с Сергеем Михайловичем, как бы невзначай, упомяну этот участок.
  Дима кивнул, потом заговорщицки подмигнул:
  - Когда будешь знакомить Марину с родителями?
  - Оксана пригласила её завтра в гости, - признался я. - Только Марина еще не поняла, что моя сестрёнка живёт с родителями.
  - А ты, конечно, решил устроить сюрприз, - усмехнулся Димка. - Да, весело у вас, жаль меня там не будет. Потом обязательно всё расскажешь!
  Я неопределённо пожал плечами, чтобы не давать необдуманных обещаний. Мало ли как завтра всё пройдёт...
  Первым делом я отвез домой друзей. Мы с Димкой подняли наверх сумки с покупками, а потом он с непередаваемой нежностью взял на руки Ольгу, кивнул на прощание и отбыл восвояси. Хитрая девушка незаметно помахала мне ручкой, но продолжила притворяться спящей.
  Перед домом растолкал Оксану и Марину, вместе мы быстро разгрузили машину и отнесли покупки в квартиру. Девушки сонно бурчали, зевали, но всё же убрали продукты в холодильник.
  Я в это время готовил кашу для Мухтара.
  - Мы гулять, - сообщаю, пристёгивая поводок к ошейнику.
  В ответ тишина.
  Девушки уже успели разобрать кровать, скинуть верхнюю одежду и забраться под одеяло. Видимо, сегодня я сплю на полу.
  Еще на пути к собачьей площадке у меня зазвонил телефон:
  - Верни мою дочь! - вместо приветствия потребовал отец.
  - Она уже спит, - отвечаю я. - Завтра сама прибежит.
  - Совсем обнаглел, - притворно сокрушался отец. - Сам сбежал, теперь сестру умыкнул...А мать мне плешь проедает! Как там Игорёк? Уже так поздно, а Оксаночки всё нет! Тебе трудно было позвонить?
  - Сегодня или вообще? - уточнил я.
  - Вообще!
  - Как-то закрутился..., - вяло оправдываюсь, признавая свою вину. - Ладно, чего уж там, завтра встретимся.
  - Я по этому поводу и звоню, - сообщил отец. - Ждём вас после обеда, к пяти часам. Никакие оправдания не принимаются, чтобы были!
  - Будем, - невольно киваю.
  - Вот и хорошо, - зевает отец. - И собачонку свою возьмите! Интересно же...
  У меня самого слипались глаза, но я честно отгулял с Мухтаром положенный час, прежде чем отправиться домой, где довольный пёс получил долгожданную порцию каши.
  Постелив себе около кровати, я долго ворочался, пытаясь заснуть на жёстком полу. Когда уже нашел удобное положение, с кровати ко мне опустилась девичья ручка. Тонкие пальчики скользнули по плечу, нашли мою ладонь и сжали.
   ***
  Вставать пришлось под раздражающую мелодию будильника и недовольное пофыркивание двух сонных девиц. Я бы подремал еще часок-другой, но нужно было спешить на вокзал, встречать Анатолия.
  Девушки сварганили мне завтрак на скорую руку и пожелали счастливого пути. Оксана решила еще немного задержаться, а чуть позже воспользоваться услугами такси.
  - Не забудьте погулять с Мухтаром, - чмокаю Марину на прощание. - Я вернусь к обеду.
  - Ага, - закивала девушка. - Я попробую что-нибудь приготовить.
  - Телефон пожарной службы - ноль и два, - напомнил я, получил заслуженный подзатыльник и вошел в лифт.
  Прошлым вечером я припарковал машину с другой стороны дома, но, тем не менее, давешняя табличка была пунктуально воткнута рядом. Ладно...Шины не прокалывает - уже хорошо.
  Впрочем, я не поленился и бдительно проверил все четыре колеса. Мало ли.
  Анатолий позвонил, когда я уже скучал около вокзала.
  - Давно не выбирался в город, - поделился он, устраиваясь на пассажирском сидении. - Столько народу, шума...Солидная, кстати, у тебя машина.
  - Спасибо, это подарок, - отвечаю. - Итак, давайте сперва прокатимся по магазинам, и вы купите всё, что хотели, а потом поедем в офис и обсудим дела.
  - Это будет просто замечательно, - обрадовался мужчина. - Не подумай, что я такой жмот, но таскаться с сумками тяжело, а такси так дорого стоит...
  - Всё нормально, - успокоил я. - Покупайте, что нужно, сложим в багажник, а потом вас довезу до станции.
  Анатолий чётко знал, что и где ему нужно. Мы посетили несколько неприметных магазинов, где продавались специализированные собачьи корма и добавки. Мужчина морщился, пытался торговаться, вздыхал, но покупал. Такой скорее на себе будет экономить, чем на собаках.
  Благодаря списку Анатолия и чёткому плану, мы управились за несколько часов.
  - Слушай, Игорь, - обратился Анатолий, когда мы подъезжали к офисному зданию. - А этот человек, который заинтересовался питомником, он просто хочет поговорить или реально может вложить деньги?
  - Реально, - киваю я, загоняя машину на своё парковочное место.
  По пути к моему кабинету, Анатолий рассматривал обстановку и восхищённо цокал языком. Я хотел было провести небольшую экскурсию, но меня начали отвлекать телефонные звонки.
  - Игорь, это Сергей Михайлович.
  - Здравствуйте, что-то случилось? - жестами даю понять Анатолию, что бы он ни беспокоился, этот звонок его не касается.
  - Я по поводу встречи с Аркадием, - Сергей Михайлович тяжело вздохнул. - Он согласился повременить с заявлением в полицию, сейчас у него много дел...Как на счёт того, чтобы встретиться через неделю - две?
  - Я не против, - мысленно просчитываю ситуацию, пытаясь разгадать, что задумал противник. В занятость Аркадия не поверил ни на секунду.
  - Хорошо, тогда я сообщу тебе...
  Тут у меня запищал телефон, сообща о втором входящем звонке. До меня пыталась достучаться Марина.
  - Да, да...Так и сделаем, Сергей Михайлович, - не очень вежливо перебиваю. - Извините, я сейчас немного занят...Поговорим при встрече, кажется, Марина хотела завтра или послезавтра к вам заглянуть.
  Опекун сразу же согласился, что заглянуть стоит непременно, и мы быстро распрощались.
  - Рыбка, что случилось? - отвечаю на второй вызов.
  - Игорь, привет, - затараторила Марина. - Мне только что звонил Олег, представляешь? Пригласил в ресторан, говорит собирается весь наш класс, чтобы посидеть - поболтать. Как выпускной, но без родителей. Главное, такой звонит и как ни в чём не бывало...
  - Марин...Марина...Ма..., - пытаюсь прервать бесконечный поток слов взволнованной девушки. - Что ты ответила?
  - Ну..., - заюлила моя хитроумная. - Я отписалась Дашке, это моя одноклассница, потом позвонила Ирке....Вроде, все придут. А я что? Я ничего...Просто подумала, что...Но, если ты против....
  - Ясно, - усмехаюсь. - Когда идём?
  - В ближайшую пятницу, вечером, - сообщила Марина. - Я так всем и написала. Что буду "плюс один"! Представляешь, как они обалдели!? А когда тебя увидят, так вообще...!
  - Всё с тобой ясно, - мы уже подошли к моему кабинету. - Ладно, Марин, я тебе попозже перезвоню. Всё, целую. Ага, и туда тоже.
  Сейчас нет времени обдумывать сложившуюся ситуацию, но я не мог не отметить, что Сергей Михайлович позвонил мне практически одновременно со звонком Олега Марине. Совпадение?
  - Добрый день, Николай Алексеевич, - поприветствовал я Ложкина. Который с комфортом расположился за своим столом и придирчиво изучал две упаковки канцелярских скрепок.
  - Здравствуйте, Игорь Васильевич, - толстяк и глазом не моргнул, и тем более, никак не прокомментировал мое появление на рабочем месте, хотя я его и не предупреждал, что буду сегодня.
  - Тёска? - уточнил Анатолий, когда мы зашли в кабинет.
  - Кто? - не понял я.
  - Имя на двери кабинета.., - Анатолий запнулся и, глядя, как я сажусь в кресло протянул. - Ооо...!
  - Итак, Анатолий Иванович, - настраиваюсь на деловой лад. - Присаживайтесь, обсудим ваш питомник, бюджетный план и всё остальное.
  Анатолий включился в разговор не сразу, поначалу явно не воспринимая меня всерьёз. Но, когда речь зашла о конкретных цифрах, оживился и начал приводить свои доводы.
  - Главное, что меня не устраивает, это вопрос собственности, - разъясняю свою позицию. - Не обижайтесь, Анатолий Иванович, но деньги я буду вкладывать только в своё предприятие. Понимаю, что без вас ничего не получиться и предлагаю крупную долю, но не крупнее моей.
  - Как-то это..., - Анатолий мнётся.
  - Я выделяю деньги на всё, что вы указали в документах, - демонстративно постукиваю по столу, где разложены бумаги. - Не вмешиваюсь в организационные вопросы, полностью полагаясь на ваш опыт, предприятие носит ваше имя.
  - Но принадлежит не мне, - буркнул мужик.
  - Принадлежать оно будет нам, - продолжаю давить с доброжелательной улыбкой на лице. Надеюсь, сейчас я не похож на отца с его акульим оскалом. - Вы поймите, мне нужны гарантии, что деньги будут работать. Вот скажите, сколько нужно времени, чтобы выйти на самоокупаемость?
  Анатолий подумал и нехотя признался:
  - Не уверен, что без поддержки вообще окупится.
  - Вот, - я торжественно поднимаю указательный палец. - Я же не только обеспечу поддержку, но и сделаю всё для получения прибыли. Вы успели оценить размеры офисного центра? А ведь есть еще предприятия, склады и многое другое, расположенное за чертой города. Ваши собачки очень пригодились бы для обеспечения охраны. Сейчас для этих целей закупаются немецкие овчарки, почему бы нам не ворваться в эту нишу?
  - Я хотел питомник для души, - обреченно выдал Анатолий, уже начав капитулировать.
  - И вы его получите, - откидываюсь на спинку кресла. - Можете спокойно заниматься разведением собак, улучшение породы, заботиться о псах, заслуживших отдых. Уверен, ваш опыт будет бесценен.
  - Это потребует времени и сил, - вздохнул Анатолий, признавая мою правоту.
  - Естественно, - киваю в ответ. - Первый платеж могу перевести вам уже сегодня. Банковская карточка есть? Ничего страшного, оформим. Не спешите, подумайте, начинайте приготовления. Найдите помощников, облагородьте территорию. Как считает, есть у вас там ребята, готовые поработать?
  - Еще бы, - хмыкнул Анатолий. - Молодежь, конечно, в город за деньгами рвётся, но и у нас кое-кто оседает. Им бы только дело найти, руки-то золотые.
  - Вот и хорошо, - протягиваю проект документа. - Посмотрите, если всё устраивает - подпишем.
  Пока Анатолий изучал бумаги, я попросил Ложкина принести две порции кофе.
  - Хорошо, - неожиданно заявил Анатолий Иванович. - Я согласен.
  Признаться, я рассчитывал, что он заберет бумаги с собой и тщательно изучит, подумает и только потом...
  - Великолепно, - быстро сориентировавшись, повернулся к Ложкину, который как раз принёс кофе. - Николай Алексеевич, подготовьте документы для подписи.
  Ложкин принял бумаги, быстро изучил и удалился с откровенно довольным видом. Кажется, ему изрядно надоело таскать мне кофе, и настоящая работа пришлась как раз кстати.
  Анатолий сделался очень задумчивым, а когда увидел сумму первоначального платежа, вовсе ушел в себя, явно мысленно уже что-то покупал, строил и переделывал.
  - Игорь, не буду задерживаться, - заторопился мужчина, когда с бумажной волокитой было покончено. - Думаю, сегодня же начну искать помощников, позвоню старым знакомым - договорюсь на будущее о новых щенках...В общем, ты не сомневайся, каждую копейку отработаю! И ещё...Приезжай через недельку ко мне, хорошо? Посмотришь на месте, что я запланировал, заодно обсудим все вопросы.
  - Хорошо, - легко соглашаюсь. Такое предложение мне только на руку, я и сам собирался периодически наведываться в деревню, чтобы лично контролировать процесс.
  Наконец, подбросив Анатолия до вокзала, я отправился домой.
  Оксана уже уехала, а Марина, судя по характерному палёному запаху, что-то готовила.
  - Вот, - девушка выставила на стол тарелку с котлетами. - Перекуси.
  - Спасибо, - деликатно не замечаю несколько менее удачных продуктовых опытов, покоящихся в мусорке и приступаю к трапезе. Время еще терпит, и я не спеша делюсь новостями с работы.
  - А меня с собой возьмешь? - заволновалась Марина, услышав, что скоро предстоит очередная поездка в деревню.
  - Если хочешь, - пожимаю плечами.
  - Конечно, хочу!
  После чая решили потихоньку выдвигаться. У нас было еще около двух часов в запасе, но мы собирались идти пешком, чтобы не мыкаться с машиной и дать прогуляться Мухтару.
  Марина одела практичные тёмные джинсы и плотную клетчатую рубашку навыпуск. Волосы она решила распустить и они тёмным водопадом струились по плечам. На ногах удобные кеды, подходящие для длительной прогулки. Не забыла и кулончик. Девушка постоянно двигалась, улыбалась и буквально бурлила внутренней энергией.
  Я хотел было пойти в костюме, но Марина настояла на более простой одежде, лично подобрав мне рубашку и брюки.
  - Вот, - гордо протянула она. - Носки тебе погладила!
  - Умница, - мне и правда, очень приятно.
  Стараясь держаться подальше от оживлённых улиц и автомобильных дорог, мы неторопливо шли по дворикам и скверам, давая возможность Мухтару обнюхивать все понравившиеся кусты и деревья.
  Марина увлеченно облизывала мороженное, которое я ей купил, и щебетала про то, как ей интересно посмотреть на жилище Оксаны.
  - Сложно, наверно, жить одной, - рассуждала Марина. - И страшно!
  - Оксана живёт не одна, - я подумал, что самое время просветить Марину, куда мы собственно направляемся.
  - А с кем? - не поняла девушка. - Парня у неё нет...Или есть? Но она говорила...
  - Она живёт с родителями, - поясняю я.
  - Аа! Понятно, - улыбнулась Марина, на удивление легко принимая новость.
  Видимо, я зря волновался. Марина, как необходимо, может быть очень серьёзной и понимающей, а то и характер показать. Ольга, Оксана и даже Ксю, хорошо на неё повлияли.
  - Марина, ты...Ээ? А ну стой!!!
  Пока я предавался размышлениям, девушка уже резко сменила курс и теперь драпала в противоположенном направлении.
  - Я передумала! У меня дела! - испуганно верещала эта трусиха, когда я догнал её и схватил. - Я не готова! Меня не предупреждали!
  - Марина, успокойся! - продолжаю её держать. - Ну, что в этом страшного!? Ты переигрываешь!
  - Ага! Тебе легко говорить! - продолжала верещать девушка. - Ты вон какой! Оксана вон какая! А я!?
  - Что ты!? - обнимаю и прижимаю. - Ты - самая лучшая и нечего бояться. Мои родители не кусаются! В конце концов, нас с Оксаной вырастили и воспитали именно они, а значит и взгляды на жизнь у нас очень похожие. Ты им понравишься!
  Она еще по трепыхалась, но все же успокоилась, а после порции молочного коктейля из ближайшего кафе, совсем пришла в себя.
  - Может переодеться? - задумалась Марина.
  - Ты отлично выглядишь! - мне совсем не улыбалось возвращаться на полпути.
  - Тогда...Нужно купить подарок, - заявила Марина. - Некрасиво идти с пустыми руками.
  - А лучший подарок - это книга?
  - Лучший подарок - это тортик!
  Я не смог сдержать улыбку, если речь зашла о сладостях, значит, Марина пришла в себя.
  - Не волнуйся. Насколько я знаю свою маму, торт уже давно дожидается тебя.
  - Да? - вскинулась нахалка. - Тогда чего мы ждём? Идем скорее!
  Всё же, без подарка мы не обошлись. Марина лично выбрала небольшой букет кремовых роз.
  Моё родовое гнездо располагалось в тихом, но очень престижном районе. Здесь жили не обиженные судьбой люди. Частные дома, просторные участки, надёжная охрана...
  - Далеко ещё? - поинтересовалась Марина, с любопытством рассматривая сочный зелёный газон за забором из толстых стальных прутьев, вдоль которого мы шли уже добрых десять минут.
  - Почти пришли, - я кивнул на забор. - Это наш участок, скоро подойдём к воротам.
  - Что...весь!? - поразилась девушка.
  - Угу.
  Отец, в своё время, позаботился и купил предостаточно земли, чтобы обустроить всё по своему вкусу. Приличных размеров особняк с хозяйственными пристройками, садом, оранжереей и теннисным кортом. Рукотворное озеро и небольшая берёзовая роща прилагались.
  Ближайшие соседи - пять небольших участков с одинаковыми двухэтажными домиками, там проживала немногочисленная прислуга и охрана. Мама не любила посторонних в дома, предпочитая вести домашнее хозяйство самостоятельно, но без помощи за такой территорией не уследить.
  - Афигеть! - выдала Марина, когда мы подошли к воротам. За ними начиналась аккуратная дорога к дому, вдоль которой стояли каменные фигуры и декоративные деревья, образуя аллею.
  Я только вздохнул и нажал неприметную кнопку звонка.
  Сейчас сигнал поступил на пульт охраны, где дежурный убедился, что мы не вооруженные налётчики, не приставучие продавцы, не проповедники, не...В общем, охранник переадресовал сигнал в особняк, где раздалась приятная методичная трель.
  Скорее всего, Оксана торопливо спускается по парадной лестнице, мельком заглядывает в крохотный монитор, узнаёт нас и дистанционно открывает дверь.
  В подтверждении моих слов, тихо щёлкнул замок и парадные ворота распахнулись.
  Весь этот шик и пафос здорово давили на Марину, которую я буквально тащил за собой. Девушка на негнущихся ногах плелась на полшага позади, прижав к груди букет.
  Наверное, стоило воспользоваться калиткой для прислуги, которой, если уж быть совсем честным, мы всей семьёй обычно и пользовались. Там была удобная дорожка, выложенная плиткой, до самого дома, а не эта аллея, которая своим шиком наводила на Марину ужас.
  Парадный вход должен впечатлять. К отцу часто приезжают гости, которые могут спутать скромность со слабостью, поэтому...
  И всё же, это был первый визит Марины. Это было знакомство с родителями, и я решил действовать по правилам. До этого, своих подруг, я через парадный вход не приводил.
  В нашей семье есть целый порядок по которому встречают гостей. Для друзей он один, для деловых партнеров другой.
  Людей, значимых для бизнеса, встречает вышколенный слуга, проводит в прихожую, помогает разоблачиться. Далее гость попадет к подножью парадной лестницы. Это монументальное сооружение служит своего рода перекрёстком.
  Отсюда можно попасть в малую гостиную, в большой приёмный зал или на второй этаж. Второй этаж - это территория моей мамы, сердце дома. Туда могут попасть только родственники и друзья. Там спальни, там личный кабинет отца, там множество дорогих и памятных вещей.
  По пути к особняку, я гадал, как же встретят нас. Проводят в малую гостиную, скорее всего, где уже за столом начнётся настоящее знакомство.
  Не угадал. Совсем.
  Всё мое семейство в лице родителей и сестры встречало нас прямо на крыльце. Высшая форма нетерпения!
  Признаться, я расслабился. До этого момента, было какое-то напряжение, но теперь я вспомнил, что привел Марину не просто на светское мероприятие. Я привел её домой.
  Все были одеты по-домашнему, даже отец выглядел как предприниматель средней руки, а не акула отечественного финансового мира, что по его меркам очень даже многое значит. Слуг видно не было, значит, мама их отослала. Больше некому.
  Марина настороженно посапывала, взглядом ища поддержки у меня и Оксаны. К слову, моя сестрёнка сразу же бросилась навстречу и принялась беззаботно приветствовать подружку, чем резко снизила градус напряжения.
  Я набрал в грудь воздуха, но сказать ничего не успел.
  Мама шагнула вперёд, окинув меня цепким изучающим взглядом, буквально просканировав каждую отдельную часть тела, а затем весь организм в целом. Убедившись, что всё на месте и функционирует нормально, она плавно проплыла мимо, обиженно поджав губы. Ясно, я не позвонил, я в немилости.
  - Добрый день, - мама тепло улыбнулась Марине. - Оксана столько про тебя рассказывала!
  Девушка на мгновение растерялась, а затем поспешила вручить букет:
  - Вот, это вам...Я подумала...
  - Какая красота! - мама приняла подарок и заторопилась. - Немедленно нужно поставить в вазу! Скорее, идёмте в дом. Оксана, что ты стоишь!? Представь меня своей подруге! И вообще, девочки, идёмте в дом, там можно посидеть в креслах и поболтать.
  - Это наша мама - Юлия Андреевна! - не без гордости сообщила Оксана. Они с мамой зажали девушку по бокам и увлекли в особняк.
  - Ну ка, стой смирно, - отец в это время опустился на корточки и почёсывал довольного жизнью Мухтара. Пёс, поначалу, косился на него с недоверием, но уже спустя полминуты довольно вытягивал шею. Щёлкнул замочек соединяющий поводок с ошейником. - Давай! Разомнись!
  Довольный отец наблюдал, как Мухтар носится по газону, сжигая накопившуюся энергию.
  - Это и есть твой хвалёный волкособ? - отец стоял на крыльце, облокотившись на перила. - А ничего так, вырастит, будет смотреться достаточно внушительно.
  - Да, - соглашаюсь и спешу поделиться. - Я уже начал работать в этом направлении, только сегодня встретился с...
  - Потом-потом, - отмахнулся отец, несколькими хлопками привлёк внимание Мухтара и поманил в дом за собой. - Я еще не познакомился с Мариной!
  Признаться, такое поведение немного шокировало. Чтобы отец и не хотел поговорить о делах. Надеюсь, еще не пора бить тревогу и в окрестных лесах сдохли не все медведи.
  Марина с потрясающей лёгкостью и скоростью сходиться с людьми. Этот раз не стал исключением. Когда я поднялся по парадной лестнице и прошел в "домашнюю" часть особняка, моя девушка уже расположилась на изящном диванчике и весело щебетала с мамой и сестрой.
  Отец пододвинул себе кресло и коротко представился, мне показалось или он немного смущен?
  - Сколько у вас картин, - Марина блуждала взглядом по стенам.
  - Нравится? - в маминых глазах мелькнула хитринка. - А какие больше всего приглянулись?
  Марина немного помедлила, еще раз окинув комнат взглядом.
  В основном, здесь были копии известных отечественных пейзажистов. Левитан, Айвазовский, Алексеев и, мой любимый, Шишкин. Еще несколько картин являлись оригиналами и принадлежали перу успешных современных художников.
  - Вот эти две, - Марина смутилась, указывая на неприметные картины. - Они какие-то...настоящие.
  Всё! Из этого дома её точно не выгонят.
  С присущей ей непосредственностью, Марина умудрилась указать на две единственные к комнате картины, написанные моей мамой. Эти два пейзажа очень нравились отцу и, несмотря на вялые мамины возражения, занимали почетное место в общей коллекции.
  Ровно через десять минут Марина перестала быть гостьей и превратилась в члена семьи. Никакого напряжение, никаких нудных расспросов, притворства или напускной лести. Просто я ясно осознал, что моим близким девушка пришлась по душе.
  - Что-то мы заболтались, - вспомнила о времени мама. - Давайте перебираться в столовую, я сейчас буду накрывать на стол. Там столько всего...Мясо, запеканка, салаты и пюре...
  - Я помогу! - вскочила Марина, а вслед за ней и Оксана.
  Прекрасная половина человечества отправилась на кухню, а мы с отцом в столовую, чтобы расставить стулья.
  - Она нам нравится! - заявил родитель, похлопывая меня по плечу. - Бойкая девочка, откровенная...Очень тебе походит.
  - Ага, - спорить тут глупо.
  Потом помогали носить бесконечные тарелки миски с кухни в столовую. В какой-то момент меня задержала мама:
  - Ничего не хочешь сказать? - строгий взгляд, поджатые губы.
  - Извини, - виновато опускаю глаза. - Как-то закрутился....Хотел позвонить, но потом подумал, что лучше уж в гости.
  - Не в гости, - твёрдо поправила мама. - А домой.
  Но взгляд уже потеплел, я прощен.
  - Ладно уж, - она потрепала меня по волосам. - Пришел бы один - не простила, но раз привел невесту...Она нам нравится! Добрая девочка и неглупая...В самый раз для тебя.
  - Ага, - не скрываю довольной улыбки.
  Продукты на столе, буквально, кричали о том, какая Оксана хорошая разведчица. Оливки, красная и белая рыбка...У Марины заблестели глазки.
  Насыщались долго и со вкусом. Марина охотно отвечала на вопросы родителей, интересовалась сама. Периодически она косилась на меня, ища поддержки, тогда я только улыбался и кивал в подтверждении её слов.
  Естественно рано или поздно разговор должен был коснуться работы.
  - Этот Бронько начинает действовать мне на нервы, - признался отец. - Залёг на дно, как профессиональный разведчик.
  - У него есть партнёры по бизнесу или друзья?
  - Так, шапочные знакомые, - пожал плечами отец. - Этот кадр умудрился каким-то чудом заполучить лакомый кусок земли, но, судя по всему, сам не знает, что с ним делать. Он не местный, связей нет, репутации тоже.
  - Ну, кто-то с ним должен контактировать? - задумался я.
  - В основном, это сотрудники ресторанов, где он успел покутить на радостях.
  - Наверное, стоит их пораспрашивать, - предполагаю я, хотя наверняка всё это уже сделано.
  - На это требуется время, - отец замешкался, выбирая между последним кусочком белой рыбы и мясной нарезкой. Этим коротким мигом ловко воспользовалась Марина, умыкнув рыбку у него из-под носа. Отец только крякнул от неожиданности и продолжил. - А времени у нас не так уж много. Любые денежные вливание вызывают интерес конкурентов. Чуть промедлим - уведут идею.
  - А может спросить у Виктории? - вклинилась в разговор неугомонная моя. - Она же с Бронько знакома, ты сам рассказывал, Игорь.
  - Что за Виктория? - заинтересовались все.
  - О! Это знакомая проститутка Игоря, - без задней мысли просветила Марина. Так, кажется, мне припомнили старый грешок про который я уже и забыл.
  С тихим звяканьем из маминой руки выпала вилка. Оксана с хрюканьем сползала со стула, давясь смехом, а отец поспешно пригубил бокал вина. Марина поняла, что ляпнула лишнего и поспешила исправиться:
  - Ничего такого! Они просто вместе в обезьяннике сидели!
  Мама медленно взяла салфетку и аккуратно промокнула губы, в помещение запахло грозой.
  - Значит, он уже взрослый мальчик и сам о себе позаботится!? - яростный взгляд на отца.
  - Значит, у брата всё хорошо и новостей нет!? - не менее испепеляющий на Оксану.
  - Значит, закрутился и был занят!? - у меня по спине пробежал холодок. Так, пора начинать оправдываться, пока не стало поздно.
  Историю своих заключений я отбарабанил тревожной скороговоркой, требуя подтвердить свою версию событий Оксану и Марину. Когда взглянул в глаза матери, едва не поперхнулся от возмущения. Да надомной издеваются!
  - Эх, молодость, - хихикал отец. - Повсюду приключения. Хорошо ещё Димка тебя вытащил, правильный парень. А с этой Викторией...ты поговори.
  - Зачем ему связываться с такими людьми? - начала было возмущаться мама, но была остановлена жестом руки.
  - Какой она человек ещё неизвестно, ситуации разные бывают, - спокойно объяснил отец. - А выходы на Бронько у неё вполне могут быть. Может разговор подслушала или заметила что-то.
  - Займусь, - киваю. - Завтра же позвоню и попрошу о встречи.
  - Я с тобой! - заволновалась Марина. - Мало ли что...
  - Действительно, - хитро сощурилась мама. - Только, вы лучше уж отцом, а мы завтра с утра по магазинам. Да, девочки?
  - Можно, Игорь?
  - Конечно, - киваю Марине. - Утром подброшу тебя на машине.
  - Не нужно никого никуда подбрасывать, - решительно вскинулась мама. - Останетесь ночевать здесь. Куда вы пойдёте на ночь глядя и зачем?
  - Но, я..
  - Никаких но! У нас ещё много тем для разговора, в холодильнике ждёт десерт, да и дом мы Марине не показали... И сад! Нет, никуда не отпустим.
  Чуть поразмыслив, я решил согласиться. Во-первых, и сам соскучился, во-вторых, так лень куда-то идти, когда привычная с детства кроватка, буквально, за стеной.
  Экскурсия по дому затянулась. Отец хотел похвастаться коллекцией картин и прочих предметов искусств, Оксана настойчиво тащила Марину в свою комнату, а мама с гордостью демонстрировала любимую оранжерею, где каждый цветок вырастила лично.
  Как-то незаметно стемнело. Мы с отцом переглянулись и решили устроить традиционный для нашей семьи вечер.
  В глубине сада есть небольшая поляна, где установлены две старые лавочки. Именно туда мы и повели наших дам. Мама и Оксана сразу всё поняли, а Марина только заинтересованно хлопала глазками.
  Прекрасная половина человечества устроилась на лавочках, отец галантно накрыл каждую из дам лёгким пледом. Ночная прохлада уже вступила в свои права и это было кстати.
  Я в это время развёл небольшой костёр. Кострище аккуратно обложено камнями, а вязанка дров всегда наготове.
  Над огнём мы установили котелок с водой, нарвали свежих листьев малины и смородины. Приятно потрескивал огонь, а вода в котелке начинала закипать. Для сластён заранее приготовили баночку с мёдом.
  Чаепитие проходило в полной тишине, никому не хотелось нарушать таинства этого душевного процесса. Ни один дорогой сорт чая не сможет передать это невероятное чувство уюта и теплоты.
  Марина закуталась в плед и положила голову мне на плечо, в ногах завозился Мухтар. Впечатлений все получили столько, что глаза слипались, но уходить никто не хотел. Молчаливым согласием было принято решение дождаться, пока потухнут последние угли...
  В дом вернулись зябко ёжась и позёвывая, но жутко довольные. Как-то получилось, что мы с Мариной отделились от общей компании и оказались у меня в комнате. Девушка с любопытством стрельнула глазками вокруг, ранее она банально не успела исследовать эту часть дома, но усталость взяла своё и Марина, быстро раздевшись, юркнула под одеяло.
  - Игорь?
  - Да, сейчас, - приглушаю свет. - Только предупрежу остальных, что мы ложимся.
  Никуда ходить для этого не пришлось, в комнату заглянула мама:
  - Я принесла Оксанину пижаму для Марины, - родительница покосилась на кровать, где под одеялом затаилась Марина и понимающе улыбнулась. - Не буду мешать, спокойной ночи.
  - Спокойной ночи, - пожелал я за нас двоих, понимая, что смущённая Марина теперь и носика из-под одеяла не покажет, пока в комнате кто-то, кроме меня.
  - Они уже спят, - за дверью голоса мамы и бурчание Оксаны. - И ты ложись! Завтра покажешь, весь день будет - наобщаемся. Всё, спать, не тревожь их.
  - Да, я...
  - Что ты!?
  - Вот своего приведёшь, тогда и будешь на ночь глядя в спальню ломиться! Спать, я сказала!
  Марина спокойно посапывала, улыбаясь во сне, да и я ненадолго от неё отстал. Хорошо всё-таки дома.
   ***
  И дёрнуло же утром меня встать в туалет! Планы подольше понежиться в родной кровати с любимой девушкой были безжалостно растоптаны отцом, который коварно меня подкараулил около уборной, заявив, что "пора делать большие деньги".
  - ...и, вообще, машина уже около дома, а водитель успел чаем угоститься, пока ты бока отлёживаешь, - торопил отец, пока я одевался. - Или делом был занят, мне стоит ждать внука? Слушай, внучку тоже хочется...
  - Папа!
  - Шучу я, для бодрости, - скалится он. - Ладно, мать уже приготовила тебе яичницу и варит кофе, давай просыпайся и звони этой Виктории.
  - Может, она спит в такую-то рань? - логично предполагаю я.
  - Разбудишь, - отец напорист и безжалостен, по нему и не скажешь, что пять минут назад он робко дежурил около туалета, вылавливая меня, потому что боялся разбудить Марину. - Настаивай на встрече, пока про Бронько не упоминай. Обычная беседа, придумай ненавязчивый повод. Помни, нам сейчас нельзя медлить - процесс запущен.
  Умывшись прохладной водой и почистив зубы, я вышел во двор, решив звонить отсюда. Свежий воздух здорово помогал сосредоточиться. Виктория ответила, хоть и не сразу:
  - Слушаю, - раздался знакомы голос, после продолжительных гудков.
  - Здравствуйте, Виктория, - начал я. - Это Игорь, помните, мы встречались при...необычных обстоятельствах в отделение полиции.
  - Молодой человек в юбке? - уточнила женщина.
  - Ага, он самый, - мрачно подтверждаю я, но быстро беру себя в руке, не давая неприятным воспоминаниям испортить разговор. - Хорошо, что вы помните.
  - Такое трудно забыть, - философски признаёт Виктория и с неожиданным подозрением спрашивает. - А зачем ты звонишь, Игорь, это на счёт Гошы?
  - Какого ещё Гоши? - искренне недоумеваю я.
  - Бронько, - поясняет Виктория, продолжая удивлять. - Геннадия Бронько.
  - А вы знаете, где он? - вырывается у меня, разговор складывается совсем не так, как должен был.
  - Нет, не знаю! - торопливо отвечает женщина. - Знаете, наверное, нам не стоит общаться, я уже ушла со старой работы и...
  - Подождите, Виктория, - не даю ей закончить. - Ваша работа совсем не причём, давайте просто встретимся и выпьем кофе, разговаривать по телефону неудобно.
  - Значит, это всё-таки из-за Гоши, - неожиданно грустно вздыхает собеседница.
  - Да, - решаюсь я. - Это по поводу господина Бронько.
  - Я ничего не знаю, - механически отвечает женщина.
  - Тогда, просто угощу вас кофе, - стараюсь придать голосу спокойный тон. - В какое кафе вам удобнее подойти, я на машине и могу добраться очень быстро.
  В трубке тишина, такое ощущение, что динамик зажали пальцем, но гул голосов на заднем фоне слышен, жаль не разобрать слов. Я уже потерял надежду, когда Виктория вернулась к разговору и продиктовала адрес. Голос её при этом подозрительно дрожал.
  Отец остался доволен результатами моего звонка и уже потирал руки в предвкушении. Мама накормила нас завтраком и предупредила, что забирает Оксану и Марину по магазинам, поэтому до конца дня не желает, чтобы их кто-нибудь беспокоил.
  Устроившись на заднем сидении отцовской машины, мы отправились в путь.
  По дороге отец внимательно выслушал отчёт о моей встречи с Анатолием и остался доволен, но от каких-либо комментариев воздержался, заявив, что это пока только моё дело и вмешиваться он не собирается. Мысленно я поставил себе заметку, проверить все документы ещё раз, с отца станется устроить мне ловушку, чтобы преподать урок.
  - А вот и наша ниточка к Бронько, - отец первым заметил Викторию, хотя и ни разу до этого не встречался с ней. Женщина выделялась среди других посетителей кафе не только своей яркой внешностью, но и некоторой нервозностью в поведении. Она постоянно оглядывалась по сторонам и нервно теребила в руках салфетку.
  - Давай я один?
  - Иди, - отец продолжает разглядывать женщину из машины. - Не будем её пугать обществом двух таких шикарных мужчин.
  Я выбрался из машины и направился в сторону кафе, стараясь придать себе вид уверенный, но расслабленный. Виктория меня сразу заметила, попыталась привстать, задела стол и рухнула обратна на стул.
  - Игорь...
  - Здравствуйте, Виктория, - улыбаюсь я. - Прекрасно выглядите.
  - Спасибо, - чуть улыбнулась она. - Давай уже на ты, а то чувствую себя старой.
  - Это ты зря, - мгновенно ориентируюсь. - Выглядишь очень молодо.
  Женщина немного оттаяла, но оставалась настороженной. Я заказал кофе и десерт, прежде чем перейти к делу:
  - Виктория, скажи, ты знаешь, как связаться с Бронько? - задаю прямой вопрос, чувствуя, что юлить не стоит.
  - Нет, - она отводит взгляд.
  - Послушай, - подбираю слова. - Не знаю, что происходит, но я не хочу тебе навредить...
  - А ему? - Виктория вскинулась, но тут-же покраснела и опустила глаза.
  Опа! Вот это поворот.
  - Он же тебя шлюхой при всех называл, - всё ещё не могу поверить, - Бросил в отделение...
  - Он...неплохой, - голос у женщины тихий и печальный. - Просто дурь в голову ударила, а так нормальный работящий мужик. Полочки мне починил, тумбочку собрал...Ты пойми, Игорь, он и сам уже не рад, что во всё это влез!
  - Так, - потягиваю кофе, стараясь не морщиться от мерзкого привкуса, ноги моей больше не будет в этом кафе. - Во что он влез? Рассказывай.
  - Случайно купил дорогой участок земли, - начала Виктория. - Повезло ему, за человеком ухаживал, помогал по-соседски, а тот возьми и продай ему землю, почти за бесценок. Говорит, я скоро помру, а ты можешь дело своё начать. Вот так и началось...
  - Что началось? - всё ещё не улавливаю я.
  - Дурь, - трагическим голосом заявила женщина. - Гошка себя большим человеком почувствовал, начал эту землю серьёзным людям предлагать, но не продать, а в аренду. Подумал, что за такой лакомый кусок они будут десятилетиями ему платить. Настолько в себя поверил, что домик в деревне продал, начал жизнь разгульную вести, чтобы пыли в глаза нагнать, вот и доигрался...
  - До чего доигрался? - мне хотелось перейти к сути.
  - Ищут его, - призналась Виктория. - Во всех местах, где он появлялся, спрашивают, причём не милиция, а частная охранная фирма...Он, как понял, что его хотят поймать и силой землю отобрать, решил схорониться...
  - А ты его забрала к себе, - дошло до меня.
  - Хороший мужик, когда не дурит, - шмыгнула носом женщина. - И по дому помогает...
  - Так, понятно, - медленно отодвигаю опустевшую чашку. - А кто точно за ним охотиться он знает?
  В голове уже мелькают невесёлые кадры крупных разборок и конфликтов.
  - Какой-то Василий Александрович, - Виктория делает круглые глаза. - Он местный олигарх, у него куча предприятий и земли много, да вот, как назло, понадобился ему этот участок...
  - Василий Александрович!? - обалдеваю я. - Стоп! Виктория, а Бронько уверен, что на него именно охотятся!? С чего вообще такие выводы!?
  - Ну.., - смутилась женщина. - Ищут везде, спрашивают...
  - Так ищут же, а не охотятся, - вкидываю руки. - Виктория, этот страшный и опасный Василий Александрович, мой отец. На самом деле, мы ищем господина Бронько, чтобы купить у него участок, раньше возможных конкурентов. Именно купить, а не отобрать.
  - Твой..отец? - до Виктории доходит. - Ты что, сын олигарха!?
  - Да, - нехотя признаюсь, не люблю, когда меня так называют.
  Женщине требуется время, чтобы всё осмыслить, но, в конце концов, она решается:
  - Гоша у меня дома. Вы точно его не тронете?
  - Конечно, нет! - спешу успокоить я. - Давайте мы встретимся все вместе и поговорим, уверен он и сам будет рад продать землю по выгодной цене.
  - А вы обещаете на него не давить, - всё еще колеблется Виктория.
  - Даю слово! - я киваю на окно. - Мой отец сейчас рядом в машине, давайте поедем к вам и поговорим с Георгием.
  Виктория затравлено смотрит на машину, где скрывается отец и медленно кивает, видно, что на душе у неё неспокойно. Мне даже показалось, что пока я расплачивался по счёту, она раздумывала о побеге. К машине и вовсе шла на подкашивающихся ногах.
  Хорошо, что отец мгновенно вник в ситуацию и был предельно мил и галантен. Пока мы добирались до её дома, Виктория немного оттаяла и уже не смотрела на нас, как юная комсомолка на бойцов вермахта.
  Водитель не таясь въехал в указанный двор и высадил нас около подъезда. Отец вылез сам и помог выбраться женщине, вежливо поддерживая за руку. Я как раз хотел полюбопытствовать на каком этаже живёт Виктория, как...
  - Я всё отдам! Отпустите её! - из подъезда вылетел взъерошенный Бронько в синих трениках, полосатой майке и тапочках на босу ногу, он размахивал какими-то бумаги и пытался заслонить Викторию своим телом.
  - Давайте успокоимся, - нахмурился отец, которому уже надоело играть роль главного злодея.
  - Я спокоен, - нервно огрызнулся Бронько и быстро повернулся в Виктории, фальшиво накинувшись на неё. - Что встала!? Давай иди отсюда, всё равно ты ничего не понимаешь!
  - Гоша, всё нормально, - женщина, несмотря на ситуацию, умудрилась польщённо покраснеть от такой попытки её защитить. - Кажется, произошла ошибка и они не хотят тебе навредить.
  - Это они так сказали? - уточнил Бронько нервно подтягивая штаны.
  - Это я так сказал, - выступаю вперёд. - Георгий, мы искали вас, чтобы сделать предложение о покупке раньше конкурентов. Само собой, никто не собирается угрожать или давить.
  - Вику точно не тронете? - уточнил мужчина, завоевав немного моего уважения. - Тогда давайте поговорим, устал я за последнее время...прятаться.
  - Идёмте в квартиру, - пригласила Виктория, первой направившись в сторону подъезда.
  Отец приказал водителю ждать, и мы поспешили следом.
  Виктория жила в уютной двухкомнатной квартире, сразу чувствовалось, что это женское обиталище, хотя и влияние мужчины ощущалась. Бросилась в глаза свеженькая тумбочка, украшенная вазой с цветами и несколько комплектов мужской одежды, сушившихся на балконе.
  Виктория поставила чайник, а мы расположились в большой комнате за широким столом. Бронько сразу же продемонстрировал нам документы на землю, но, едва мы их изучили, вернул себе.
  - Вам известна рыночная цена земли? - начал переговоры отец.
  - Известна, - неожиданно ответила Виктория, она устроилась за столом рядом с Георгием и нацепила строгие очки, сразу преобразившись, тон её стал сух и деловит. - В силу своих возможностей, я провела небольшое исследование и выяснила, что данная местность идеально подходит для промышленной застройки, более того земля там стремительно дорожает из-за расширения города, ко всему прочему, заинтересованность нескольких покупателей прибавляет ей ценности.
  Свои слова женщина сопровождала рукописными схемами и графиками. Примитивно? Зато, очень точно. Мы внимательно изучили бумаги и были вынуждены признать правоту женщины.
  - Прежде чем приступить к обсуждению сделки, - Виктория поправила очки. - Мы бы хотели услышать ваше первое предложение.
  Отец задумался, а затем неожиданно повернулся ко мне:
  - Веди переговоры, Игорь, это же твой проект.
  Не ожидая такого поворота, я едва не потерял над собой контроль, но быстро сумел собраться и сделать серьёзное лицо:
  - Исходя из ситуации.., - мысленно веду подсчёты. - Участок действительно очень дорогой и это создаёт проблему в его реализации. Не у каждого найдётся такая сумма. Конечно, вы можете разделить землю и продать по частям, но это займёт время...много времени. И не факт, что удастся реализовать все кусочки.
  - Мы не торопимся, - тонко улыбнулась женщина, которая сейчас совсем не напоминала неуверенную и испуганную красотку. Нет, красоткой-то она осталась...
  - Помимо времени, - продолжаю развивать мысль. - Вам потребуется привлекать посредников и оплачивать их услуги. Вы же не будете утверждать, что обладаете достаточными связями и знакомствами, чтобы работать с покупателями напрямую? Не отвечайте, это сейчас не важно. Вы хотели услышать наше предложение?
  Я назвал сумму, стараясь даже не смотреть на отца.
  Бронько быстро облизнул пересохшие губы и покосился на Викторию, которая замерла в раздумье. Она нервничала, боялась, сомневалась, но была готова бороться:
  - Это щедрая цифра...для первого предложения, - признала она. - Но мне кажется, что вы можете заплатить больше. В конце концов, сейчас мы торгуемся напрямую, без посредников и конкурентов.
  - Мы готовы добавить ещё семь процентов к этой сумме, - я предостерегающе поднял ладонь, не давая себя перебить. - И я обещаю, что мы останемся в хороших отношениях. Поверьте, это достойная цена.
  Виктория замерла с открытым ртом, нахмурилась и неожиданно твёрдо, со сталью в голосе заявила:
  - Ещё десять процентов. Я не хочу ссориться, но считаю, что вполне компетентно и трезво оценила реальную стоимость земли, вашу выгоду и выгоду Георгия.
  - По рукам, - глядя в глаза пожимаю руку этой, неожиданно сильно женщине.
  Только после этого смотрю на отца, который не вмешивался в переговоры. Выглядит он вполне довольным.
  - Предлагаю проследовать в офис и подписать все необходимые документы, - отец поясняет. - Мы очень спешим и не хотели бы откладывать начало работ.
  - Нам...вместе? - растерялась Виктория.
  - Если пожелаете, - отец улыбнулся, мысленно он уже решал совершенно другие проблемы. - Думаю, вдвоём вы будите чувствовать себя увереннее.
  Бронько быстро переоделся и мы не стали откладывать поездку. В машине отец неожиданно обратился к Виктории:
  - Вы неплохо показали себя, - признал он. - Своими силами сумели очень точно оценить стоимость участка и отстоять свою точку зрения в переговорах.
  - Я училась, - призналась женщина. - Вот только с работой не повезло...
  - Образование чувствуется, - заметил отец. - И стержень.
  При этих словах Бронько взял Викторию за руку и осторожно сжал, глядя на подругу влюблёнными глазами.
  Прибыв на место, сразу же направились в мой кабинет, Ложкин оказался на месте и быстро вник ситуацию, пообещав через несколько минут принести готовые документы:
  - Только пока придётся без кофе, - он не удержался от ироничного взгляда в мой адрес.
  - Давайте я заварю, - Виктория, нисколько не стесняясь, уточнила, где что лежит и принялась за дело. Ровно за пять минут до того, как Ложкин принёс документы, женщина выставила на мой стол четыре чашки, смущённо пояснив. - Я ещё одну в приёмной оставила для секретаря.
  Подписание прошло успешно в будничной обстановке, всего то и надо было утрясти мелкие детали по переводу денег.
  - Ну, вот ты и разбогател, Гоша, - чуть печально улыбнулась Виктория.
  - Что значит "ты"!? - заволновался мужчина, мигом растратив всё благодушное настроение, в котором он прибывал после подписания. - Мы разбогатели, Викочка! Я не хочу один! Хочу с тобой!
  Мы с отцом переглянулись и деликатно вышли из кабинета в приёмную, где Ложкин задумчиво допивал кофе:
  - Неплохо, - резюмировал он. - Есть чему поучить, конечно, но для первого раза неплохо.
  - Вот и я так думаю, - задумчива выдаю. - А ведь это неплохая идея!
  - Давайте дальше без меня, - отец косится на часы. - Ещё куча дел. Игорь, когда закончишь, можешь воспользоваться служебным водителем.
  Когда из кабинета вышла раскрасневшаяся парочка, отец уже ушёл.
  - Спасибо, Игорь, - Виктория улыбнулась. - Ты второй раз мне помогаешь!
  - Возможно, что не последний, - я внимательно смотрю на женщину. - Виктория, ты меня сегодня очень впечатлила своими знаниями и навыками, а мне как раз нужен человек в секретариат.
  - Я? - растерялась женщина. - Но я не умею...
  - Научим, - выступил Ложкин. - Пока, основная нагрузка на мне, скоро будет ещё два человека. От вас, на первых порах, будет требоваться самая малость - кофе для начальника, - короткий кивок на меня. - Приносить документы на подпись, отвечать и переадресовывать звонки. Лично могу пообещать, что через год - два, получите повышение и приобретёте много новых навыков. Я в своих силах уверен.
  Виктория покосилась на Бронько, потом на меня, чуть поразмыслила:
  - Я согласна! Всё лучше, чем то, что было.
  - Замечательно, - Ложкин обрадованно кивает. Неужели ему настолько надоело таскать мне кофе!? - Сейчас провожу вас в отдел кадров. Игорь Васильевич, вы уже отбываете?
  - Нет, я ещё поработаю, - направляюсь в кабинет.
  - Замечательно, - Ложкин ловким движение извлекает из внутреннего кармана пиджака записную книжку в кожаной обложке. - К вам на приём просились из аналитического отдела, примете?
  - Конечно, - киваю. - Через минут пятнадцать, пусть приходят. Это возможно?
  - Возможно, - Ложкин увлекает Бронько и Викторию за собой. - Как только вернусь из кадров, сразу приглашу.
  Устроившись в кресле, медленно выдохнул. Порой события неслись с такой ошеломительно скоростью, что я начинал отставать. Взгляд зацепился за рамку с фотографией Марины, такой родной и желанной. Сразу полегчало, пришло чёткое понимание, что нет никакого отставания - всё нормально. Просто денёк выдался суетливым, за какие-то несколько часов я обзавёлся ещё одним секретарём и заключил сделку на астрономическую сумму.
  При всём этом, больше всего меня волновало то, что Марина сейчас общается с моими родственниками, а мама запросто может начать делиться детскими фотографиями, семейными тайными и курьёзными случаями из моего детства. Оксана, конечно же, поддержит её и вспомнит что-нибудь ещё...А я. между прочим, стесняюсь!
  Осторожный стук в дверь раздался, когда я уже собирался позвонить Марине и узнать обстановку.
  - Войдите! - быстро прячу телефон в карман и напускаю деловой вид.
  В кабинет вошла женщина лет сорока - сорока пяти, строгий брючный костюм невероятно стройнил её, а очки и стопка документов в руках придавали серьёзности и официоза. Что- то сегодня мне везёт на серьёзных женщин.
  Внимательные глаза изучили кабинет, потом меня. Явно сделаны какие-то выводы.
  - Здравствует, Игорь Васильевич, - женщина решительно шагнула вперёд, вытянувшись по струнке. - Я координатор аналитического отдела, Малышева Екатерина Павловна. Мне хотелось бы обсудить с вами некоторые...детали.
  - Конечно, - делаю приглашающий жест. - Присаживайтесь, очень приятно познакомиться.
  Женщина кивнула, пододвинула себе стул и устроилась напротив:
  - Мы активно занимаемся разработкой логотипа для нашей транспортной сети. Из ваших записей, с которыми мы внимательно ознакомились, следует, что данная сеть должна выгодно отличаться от конкурентов не только своей структурой и функциональностью, но и визуальным восприятием. Именно поэтому важно сделать логотип ярким, запоминающимся и приятным для широких слоёв населения. Вы согласны?
  - Да, - киваю.
  - Чтобы шагать в ногу со временем, мы тщательно проанализировали текущие тенденции в моде, в кино и аудио индустрии, изучили интернет-мемы....Вы понимаете о чём я?
  - Конечно, - с энтузиазмом отвечаю, вопрос и правда очень важный. - Люди смотрят кино, читают книги и невольно сравнивают те или иные образы и события, проецируют вымышленные события на свою жизнь. Будет очень нехорошо, если мы выберем в качестве логотипа, например, лошадку, а весь следующий год на экранах будут выходить фильмы про лошадей убийц. Извините за такой примитивный пример.
  - Хороший пример, - Екатерина немного оттаяла. - Вы точно уловили суть дела. Это хорошо.
  Она выложила на стол несколько листков:
  - Здесь предварительные выводы и предложения. Если найдёте время, просмотрите и коротко сделайте выписки, нам хотелось бы работать в тесном сотрудничестве с вами, чтобы потом не было никаких нареканий.
  - Займусь этим прямо сейчас, - перебираю бумаги. - Думаю, первые заключения сделаю уже к вечеру. Не стоит с этим тянуть.
  - Рада, что вы понимаете важность нашей работы, - женщина поднимается и с достоинством кивает. - Я буду ждать ваших комментариев, даже, если придётся задержаться.
  Не успела дверь кабинета закрыться, как у меня сработал коммуникатор:
  - Игорь Васильевич, к вам Стольников, - доложил Ложкин.
  - Пусть заходит.
  Мой заместитель коротко кивнул и сразу же перешёл к делу:
  - Слышал, что проблемы с Бронько удалось уладить, поздравляю - отличная работа, - он устроился на стуле, который только что освободила Малышева, на мой стол легли новые бумаге, куда больше, чем в прошлый раз. - Здесь сотрудники, желающие перейти к нам. Я отдельно пометил тех, кто уже имеет опыт работы в филиалах Василия Александровича, это самые перспективные кадры, на них стоит обратить особое внимание. Отдельно идут те, кто впервые устраивается на работу - молодёжь. Всегда стоит дать шанс нескольким. Ленивые отсеются, остальные научаться. Ну и другие соискатели...
  - Понял, изучу, - киваю.
  - Не нужно проверять досконально, - советует Стольников. - Я с этим справлюсь, но и лишний контроль не помешает. Теперь, что касается материального обеспечения...
  Отчёт по мелочам, вроде скрепок, ручек и прочего офисного барахла занял чуть меньше двух часов. Стольников дотошно изучал каждую мелочь и требовал от меня делать выводы, разрешать, утверждать или отменять.
  Я жутко устал, но зато чётко представлял, что в моём хозяйстве есть и, где оно находиться. Немного пугало, что деньги утекают, как сквозь пальцы - офисные принадлежности, служебные машины, автобусы для сотрудников, меню в столовой...
  Бумажная работа навалилась внезапно. Ложкин то и дело приносил что-то на подпись, на утверждение, на проверку...Глова шла кругом, а я внезапно понял, что знания, в университет часто казавшиеся бесполезными и формальными неожиданно пригодились. Более того, я то и дело сверялся с кодексами и справочниками, даже нашёл в интернете несколько статей своих бывших преподавателей.
  Официальный рабочий день давно закончился, когда ко мне заглянул отец, я как раз отпустил Малышеву с бумагами:
  - Ты ещё здесь? - оскалился он. - Как тебе работа?
  - Здорово, - устало улыбаюсь.
  - Ладно, - отец манит за собой. - Поехали домой.
  - Домой...это куда? - уточняю я.
  - А куда ты хочешь?
  - Туда, где Марина...
   ***
  По пути к дому отец ненавязчиво вызнал как я провёл день и какие решения принял. В общем, он остался доволен, потирал руки и скалился.
  Отпустив водителя около ворот, мы решили немного прогуляться, размять ноги. Ещё на полпути к дому нас встретил Мухтар, азартно нахлёстывая себя хвостом и стараясь ткнуться мокрым носом в ладони. Щенок полностью освоился и с удовольствием носился по территории.
  Наши женщины обнаружились в беседке в глубине сада. Картина маслом - Марина, мама, сестра и Ксю распаренные после сауны, дегустируют бутылочку вина из отцовских запасов. Судя по количеству пыли на бутылке, винишко не самое простое.
  - Игорь! - обрадовалась Марина, кидаясь ко мне. Глазки уже порядком осоловели, но задорно поблёскивают.
  - Вы так рано, - разочарованно тянет мама, явно не желая прерывать общение. - Ладно, сейчас будем ужинать, а потом...
  - Потом мы пойдём, - я чмокаю Марину в щёку. - У нас дома ещё куча дел.
  - Куда на ночь глядя!? - возмущается мама. - Завтра...после обеда...ближе к вечеру...
  - Нам правда пора, - поддерживает меня Марина. - Ещё нужно моих навестить...Но мы обязательно ещё зайдём!
  - В любое время, - подтвердила мама, направляясь в сторону дома. - Оксана, пойдём поможешь накрыть на стол.
  Ужинали большой кампанией. Ксю, само собой, никуда не спешила и лопала за двоих, постоянно подкалывая меня и нахваливая стряпню. Неудивительно, что моим она нравится.
  Домой нас решила подвезти Оксана, заодно и Ксю подбросить. Рыжая что-то замышляла, но пока своими планами на вечер делиться не спешила, а я так устал за день, что, обняв Марину, выключился и дистанцировался от всего происходящего.
  Мама нехотя отпускала нас восвояси, снабдив двумя сумками подарков, гостинцев и прочей мелочёвки. Отец не отставал и всячески намекал, что нам здесь рады, причём основная атака велась на Марину.
  В конце концов, мы погрузились в Оксанину вишнёвую машинку. Ксю устроилась спереди, а я, Мухтар и Марина сзади.
  - Высади меня на Карла Маркса, - попросила рыжая.
  - А что там? - поинтересовалась Оксана, послушно делая крюк.
  - Там такая замечательная узкая улочка между гаражами, - беззаботно защебетала Ксю. - Мрачненькая, не освещаемая и безлюдная! А ещё именно там мой мент домой возвращается, я проследила. Отличное место, чтобы свалиться ему на голову.
  - Как это? - не понял я.
  - Сверху! - коротко ответила Ксю, не вдаваясь в подробности. Наверное, я и не хочу этого знать.
  В любом случае, она попрощалась, пообещав забегать, и крадучись, словно кошка, растворилась в темноте дворов. Остаётся надеяться, что Кирову хватит выдержки не применить табельное оружие...
  Мы попросили Оксану высадить нас в получасе ходьбы от дома, чтобы заодно выгулять Мухтара. Он, конечно, набегался на природе, но режим есть режим.
  - Как прошёл день?
  - Здорово! - Марину распирает от новых впечатлений.
  По её щебету и восторженным охам и ахам делаю вывод, что знакомство с семьёй удалось.
  - Кстати, Игорь, - уже после ужина вспомнила Марина. - Мы хотели вместе с моими съездить в магазин...ты как?
  - Конечно, - это идея всё ещё кажется мне хорошей. - Может, позвонишь им и спросишь, завтра после работы можно прокатиться.
  Девушка быстро закивала и начала устраиваться на диване для долгого и комфортного разговора. Я не ошибся, пока варил кофе, краем уха слышал, как Марина расписывает знакомство с моим родителями и рекламирует торговый центр, судя по её довольному тону, приглашение благосклонно принято.
  Кофе варил сразу на двоих, уже привык, что Марина постоянно отказывается, но, в результате, уводит чашку у меня из-под носа. Этот раз не стал исключением, разве что у меня оказалась "запаска".
  Традиционно наслаждались напитком, стоя у окна. Марина жалась ко мне и довольно щурилась, принюхиваясь к насыщенному аромату.
   ***
  День начался с подгоревшего омлета,(я вообще подозреваю, что это была яичница просто кое-кто была очень сонная и забыла добавить колбасу) а продолжился муторной и однообразной работой с бумагами.
  Ко мне снова ломились Малышева и Стольников с тысячью и одно мелочью, Ложкин просил утвердить бюджет для секретариата, ему, видите ли, требовались канцелярские принадлежности исключительно одной фирмы, которая и выпускала то их под заказ в ограниченном количестве.
  Виктория уже крутилась рядом, вникая в свои обязанности, Ложкин даже доверил ей сварить кофе. Женщина светилась от счастья, а во время обеденного перерыва сообщила, что Бронько окончательно к ней переехал и явно готовится делать предложение. Сейчас он по её совету ищет, куда вложить часть денег, чтобы получать небольшую, но стабильную прибыль.
  Несколько раз звонила Марина, которая уже составляла список того, что стоит докупить во время поездки в магазин. В общем, у нас всё было, но разные мелочи...А может ей просто нравилось составлять список и планировать небольшие изменения в дизайне моей...нашей квартиры.
  Меня такие звонки только радовали и были, как глотки свежего воздуха.
  День пролетел стремительно и незаметно. Просто в какой-то момент в кабинет заглянула Виктория, деликатно кашлянула и сообщила, что все уже ушли по домам.
  Марина встретила меня горячим чаем(не из пакетика!) и горой бутербродов, заявив ,что перед поездкой нужно перекусить. Спорить я не собирался, поэтому с аппетитом умял пяток бутербродов, залив их двумя глубокими кружками горячего чая. Последний бутерброд я незаметно сунул под стол Мухтару, вообще-то, мы договаривались не кормить его на кухне, но он так смотрел...
  Перед выходом, Марина неожиданно озаботилась моим внешним видом. По её настоянию, я переоделся в кремовые брюки и тёмно-синюю рубашку:
  - Шикарно! - восхитилась довольная девушка, сама она предпочла чёрный джинсовый костюм и серую футболку, выгодно натягивающуюся между упругих выпуклостей спереди.
  Сергея Михайловича и Марию Николаевну мы подобрали около их дома. Они заметно принарядились и воспринимали поездку в магазин, как выход в свет.
  По молчаливому согласию о делах и проблемах не вспоминали. Марина сразу же подарила приёмным родителям две сумки с подарками, которые мы для них подготовили. Мария Николаевна смутилась, но с любопытством изучала содержимое. Марина явно знала что дарить, женщина выглядела очень довольной.
  Сергей Михайлович осторожно интересовался ценами и ассортиментом магазина, я успокоил его, объяснив, что ценовая политика очень демократичная и волноваться не о чем.
  В торговом центре мне выпала почётная обязанность толкать тележку, пока Марина, как более опытная посетительница, устраивала экскурсию для родных. Как не уверяли они, что покупать ничего не собираются, тележка стремительно наполнялась.
  Сергей Михайлович повздыхал, но признал, что все покупки выгодны, а Мария Николаевна просто отвела душу, затарившись всем, начиная от любимого печенья, заканчивая новыми столовыми приборами.
  По пути домой мы наскоро перекусили в придорожном кафе, хоть нас и активно зазывали в гости. Марина была не прочь, но я опасался очередного конфликта, на который совершенно не хотелось идти накануне тяжелого рабочего дня.
  Высадив Сергея Михайловича с супругой, мы вернулись к себе. Дорога в будний день была практически пуста, так что поездка оказалась намного быстрее, чем я планировал, осталось время ещё немного поваляться на диване перед телевизором, уминая очередную порцию пирожных.
  Марина увлеченно тыкала пальчиками по клавиатуре, переписываясь с подружками, косилась на экран телевизора, периодически откусывала сладкое лакомство и умудрялась успевать тереться об меня щекой.
  - Какие на завтра планы? - сладко потягиваюсь, ненавязчиво опуская ладонь на упругое девичье бедро, кожа тёплая и удивительно гладкая.
  - Думала погулять с девочками, - Марина задумалась. - Ксюша хотела поболтать...Точно! Нужно примерить...Погоди!
  Неугомонная уже скатилась с дивана и начала ковыряться в шкафу с одеждой. Выбор гардероба на завтрашний день затмил по важности переписку в интернете и телевизионное вещание.
  Марина шустро скинула домашние шортики и майку, сверкнув озорными оранжевыми трусиками и лифчиком. Её выбор пал на, уже виденные мною, узкие джинсы и водолазку.
  - Что-то не так, - девушка натянула штаны, но пуговица и молния никак не желали застёгиваться, хотя она изо всех сил втягивала животик. - Что происходит!?
  - Марина, - стараюсь быть деликатным и прятать улыбку. - Возможно в последнее время ты..., вернее, мы покупали слишком много тортиков, булочек, печенек...
  - Нет, - твёрдый ответ и пылающий взор. - Не может этого быть! Просто...они сели!
  - Ты их только второй раз надеваешь и ещё не стирала...
  - Полежали в шкафу и сели!
  - Так не бывает...
  - Я не толстая!!!
  Так, главное спокойствие.
  - А кто говорит, что ты потолстела!? - невинный взор и чистый взгляд. - Ты...выросла!
  - В районе талии..., - пыхтит Марина, пытаясь застегнуть злополучную пуговицу.
  - Не только! - хватаюсь за спасительную соломинку, беру девушку за руки чтобы отвлечь. - Ты стала намного женственнее, повзрослела, округлилась...
  - Ага! Округлилась! Как пузырь!?
  - Как взрослая, зрелая женщина!
  Она ещё что-то недовольно бурчит, но успокаивается. Я помогаю снять джинсы и убираю подальше в шкаф. Юбки и брючки из последних обновок садятся на неё идеально, Марина приободряется и снова начинает улыбаться.
  Но к холодильнику в этот вечер она не подходила...
  Когда уже улеглись спать, Марина сообщила:
  - Завтра пойдём с девочками в бассейн! Помнишь, я говорила, что у меня абонемент?
  - Ага, - сонно поддакиваю.
  - Ксюша и Ольга тоже решили купить, - сообщила Марина. - Мы с Ксюшей пойдём в обед, а к вечеру к нам присоединиться Оля. Ты потом заберёшь меня или на автобусе?
  - Конечно, заберу!
  - Хорошо.., - Марина застывает в моих объятиях. - Спокойной ночи, Игорь.
  - Спокойной ночи, бегемотик.
  Я вырубился через десять - пятнадцать минут под гневное сопение и монотонное бухтение про бассейн, аэробику и безответственных молодых людей, позволяющим неопытным, красивым девушкам покупать столько сладостей, сколько им хочется.
   ***
  Несмотря ни на что, жизнь вошла в определённую колею. Утром я просыпался уверенным человеком, чётко осознающим, что нужно собираться на интересную работу, а вечером возвращался домой, зная, что любимый человек уже высматривает меня с балкона.
  Пока я притирался к новым сотрудникам, изучал и подписывал сотни документов, а потом часами мариновался на бесконечных совещаниях и планёрках, Марина взвалила на себя домашняя хозяйство.
  Путём проб и ошибок, а также ценой семи разбитых тарелок, испорченной сковороды, двух рубашек и прочей мелочи, она вполне сносно освоилась с готовкой, стиркой и уборкой. Свободное время, посвящая походам в бассейн с Оксаной и Ксю, а также, по моему настоянию, подтягиванием знаний и подготовкой к учёбе.
  - Игорь, ты не занят? - Марина уже успела изучить моё расписание и примерно знала, когда можно позвонить.
  - Нет, - с готовностью откладываю бумаги и устало тру глаза. Самое время устроить небольшой перерыв. - Соскучилась, рыбка?
  - Соскучилась, но это к делу не относится, - заявило моё чудо. - Мне опять Олег звонил и Ирка...Мы точно пойдём?
  - Ты хочешь? - прямо спрашиваю я. Откровенно говоря, не горю желанием связываться с этой затеей, но...
  - Все наши будут, - Марина понизила голос. - Одноклассники и кое-кто из параллели...
  - Значит, пойдём, - решил я.
  - Тогда, после работы заберёшь меня из бассейна? - мгновенно оживилась девушка. - Ксюшу Ксана отвезёт, за Ольгой Димка приедет, а мы по магазинам!
  - Хорошо, - соглашаюсь, мы ещё вчера договорились, что к встрече выпускников, пусть и такой сумбурной, происходящей буквально сразу после окончания учёбы, стоит подготовиться. Марина явно хотела похвастаться мною, что очень льстило, а я хотел, чтобы моя девушка блеснула.
  Марина не поленилась доложить, что Мухтар выгулян и накормлен, пол пропылесосен и вымыт, а она, устав от трудов тяжких, отдыхает на диване, в ожидании подруг.
  - Целую! - бодро попрощалась Марина, и я вернулся к своим обязанностям.
  В ближайшее время предстояла инспекционная поездка на купленный участок земли, после чего наши архитекторы и дизайнеры должны были предоставить первые наброски будущего комплекса.
  Помимо прочего, я не забывал про питомник, который также требовал внимания. Как только появиться немного свободно времени, необходимо наведаться в деревню и узнать, как обстоят дела у Анатолия.
  Изучив ежедневник и отметив, что почти каждый день расписан по часам, я удовлетворённо потянулся, хрустнув костями, и вернулся к работе.
  Когда в назначенный срок, подъехал к бассейну, то сразу заметил Димку, азартно жующего шаурму на одной из лавочек:
  - Тебе же Ольга запрещает есть эту гадость, - приветствую друга рукопожатием.
  - Я только две штучки, - смутился Дима, торопливо доедая остатки своей трапезы. - Хочется иногда чего-то...эдакого. Ладно, пойдём внутри подождём?
  - Зачем? - удивляюсь я. - Давай на свежем воздухе...
  - Пить хочу! - заявил Димка и уверенно зашагал к зданию бассейна. - Там у них кафешка есть, сейчас чего-нибудь купим и посидим заодно.
  - Тебя что, на работе не кормят!?
  - У нас там все повернулись на правильном питании, - отмахнулся Димка. - Сами свою травку жуют и на меня косятся, когда из дома приношу вкусняшек.
  - Закройся в кабинете и ешь, кто тебя увидит?
  - Одному скучно! - выдал этот оригинал, дав понять, что спорить с ним бесполезно.
  - Загород уже ездил? С Аркадием разговаривал? Как там твой питомник? - Димка купил растворимого кофе, от вида и запаха которого меня невольно передернуло, и теперь жаждал узнать последние новости.
  Но его желанию не суждено было сбыться, на нас налетел до боли знакомый рыжий ураган.
  - Фи, Игорь, как ты терпишь такое безобразие! - Ксю сунулась носом в стаканчик Димы, возмущённо фыркнула и отпрянула. - Так, мальчики, у меня к вам важное дело!
  - Привет, - стараюсь не поддаваться на её авантюрное настроение. - Как дела?
  - Как сажа бела! - хмыкнула девушка, но свою линию гнуть продолжила. - В общем, вот!
  Она шустро разложила перед нами красочные рекламные буклеты, где симпатичные девицы в восточных одеяниях демонстрировали свои плоские животики и широкие бёдра.
  - Что это? - мы с Димкой заинтересованно склонились над рекламками. Ничего такого! Просто девушки симпатичные...
  - Школа восточных танцев! - торжественно заявила Ксю, махнув рукой в сторону. - Вон там, на втором этаже.
  - Ну...хорошо, - Димка продолжил разглядывать картинки, поэтому вести диалог пришлось мне. - Правильное начинание, никогда не поздно самосовершенствоваться...Удачи!
  - Ага! - поддакнул Димка, не поднимая глаз. - А ещё платья, какие красивые...
  - Вот! Правильная реакция! - обрадовалась рыжая. - А Олька с Маринкой боялись, что вы не одобрите!
  - Что!? - вскинулись мы.
  - А что вы так удивляетесь? - невинно захлопала глазками Ксю. - Девчонки решили вас порадовать - научиться танцу живота. Вот и радуйтесь! Только в кассе, вон там, оплатите полугодовой абониментик...
  - Это не...
  - Вы только представьте! - хитрая лиса закрутилась вокруг, сунув мне буклет, и такой же пододвинув к Димке. - Тихий зимний вечере, интимный полумрак и дрожащее пламя свечи. Ненавязчивая музыка, немного вина и фрукитов...А самое главное, любимая девушка в экзотическом наряде, плавно покачивающая бёдрами, ускоряющаяся, увлекающая в великолепном танце...Эй, вы куда!? Я не закончила!
  - Вот так бы сразу! - мгновенно успокоилась рыжая бестия, когда поняла, что мы направляемся к кассе.
  Если Марина хочет, почему нет? Пусть танцует...для меня.
  Заполнение анкет не заняло много времени, разве что Ксю продолжила меня донимать:
  - Игорь, ты ни чего не забыл? А Оксана!? Неужели не сделаешь сестре приятно!? Что же ты за брат такой!!!
  - Ладно! - быстро оплачиваю ещё один абонемент. В конце концов, мне же спокойнее, если Марина будет под присмотром.
  А вот Димка неожиданно упёрся:
  - А инструктор у вас кто!? - недоверчиво приминался с ноги на ногу бравый государственный служащий. - Нет, я ничего такого не думаю, но...
  - Женщина - инструктор. Женщина! Подписывай давай! - наседала Ксю.
  - Я бы хотел убедиться! - буксовала в порыве ревности Димка.
  - Ты мне не веришь!? - оскорбилась Ксю и тут же ударила по больному. - Вот сейчас расскажу Ольге, кто под окнами на лавочке шаурмой объедается, и тогда мы ещё раз поднимем вопрос доверия!
  - Я просто волнуюсь, - буркнул Димка, но документы послушно заполнил.
  - Я тоже! Я тоже волнуюсь! - энергично поддержала Ксю, празднуя победу. - Волнуюсь за своих подруг, за их парней и братьев и вообще...
  - У нас акция, вы в курсе? - из окошка кассы высунулась женщина. - Если оформляете три абонемента, то четвёртый...
  - Бесплатно! - радостно закончила Ксю. - Конечно, мы в курсе! Давайте скорее его мне!
  - Погоди, - обалдеваю я. - Так ты это всё ради...?
  - А что? - независимо вздёрнула носик рыжая. - Я девушка одинокая и небогатая - кручусь, как умею!
  - А девчонки вообще в курсе про эти курсы? - уточнил Димка
  - Неа, - обворожительно улыбнулось рыжее нечто, кивая в сторону. - А вот и они, кстати. Сейчас сами им и расскажете.
  - Игорь! - я с готовностью обнял Марину, повисшую у меня на шее. Ещё влажные волосы приятно пахли травами.
  - Какая трогательная сцена, - Оксана вовсю отыгрывала "снежную королеву". - Воссоединение возлюбленных после полу дня ужасающего расставания.
  - Не язви, тебя я тоже рад видеть, - прижимаю к себе вырывающуюся сестрёнку.
  - А что это у тебя? - Ольга мгновенно заметила в руках Димы брошюру.
  - Да, Дим, что это такое? - демонстративно вскинула бровки Ксю. - Какие-то девушки, ещё и полуодетые...Ты таким интересуешься? И Ольга не против?
  Не удержавшись, я хрюкнул от смеха.
  - Это...тебе! - Димка наконец собрался с мыслями и вручил неожиданный подарок Ольге.
  - Восточные танцы...стриптиз!?
  - Какой стриптиз!? - хором удивились мы с другом.
  - Вот, - Ольга перевернула бумажку, где на обратной стороне действительно было очень чётко всё расписано...
  - Ну, вы даёте! - если бы я не знал Ксю, я бы ей поверил. - Вот мужики, всё им мало. Теперь ещё и стриптиз подавай! Небось, уже и абонементы оплатили?
  - А Игорь ещё и Оксанке купил..., - выдал человек, которого искренне считал другом.
  - Ничего себе подарок от братика, - хмыкнула Оксана.
  - А мне? - заволновалась Марина. - Я тоже хочу стриптиз танцевать! Ой, а там специальная одежда нужна?
  Обсуждение неожиданно скатилось уточнению чисто технических деталей - когда, где и в каком виде. Ольга была немного растеряна, так как привыкла быть генератором необычных идей и не ожидала такого от Димы, но, в общем, заинтересовалась. Оксана резала пространство ледяным взглядом, но ничего против не высказала, а Марина...
  - Я и не знала, что тебе такое нравиться, Игорь! Сразу бы сказал! Я люблю танцевать! Правда не стриптиз...Но научусь - будет здорово! А перед кем...?
  - Ай! Ай! Поняла! - запищала девушка, когда я схватил её за ухо. - Только перед тобой!
  - Ксюша, - пока остальные девушки рассаживались по машинам, мы с Димкой решили пообщаться с одной нахалкой.
  - Не за что! - огорошила она нас. - Потом сочтёмся - подарите мне что-нибудь!
  - Чего? - если Димка ещё удивляется, то я только молча закатываю глаза. Кто бы сомневался...
  - А что? - упёрла руки в бока рыжая. - Сами бы уговорили их на эти курсы идти? А? Что замолчали!? Да я вам такой подарок царский сделала! Зимним вечером, в интимной атмосфере...Ну, вы помните, да?
  - Всё, мы поехали, - я заметил, что Марина уже ждёт в машине. Иногда, Ксю лучше игнорировать, чтобы не усугублять.
  - Да, давай - созвонимся, - Димка пожал мне руку.
  - Фи, - победно ухмыльнулась Ксю и поспешила в машину к Оксане. Надо признать, сегодняшний раунд остался за ней. Опять.
  В машине у нас с Мариной состоялся обстоятельный разговор, суть которого сводилась к тому, что она у меня замечательная, красивая спортивная и вообще, поэтому идея со стриптизом - глупая и совсем не обязательная.
  Но! Раз моя умница-красавица в восторге от этой идее, а не менее умница-красавица сестра уже отписала СМСской, что идею одобряет...В общем, пусть развлекаются под чутким надзором друг друга.
  Единственное, что меня продолжало волновать, как объяснить родителям, что отправил сестрёнку на стриптиз....Да и Маринины близкие маловероятно, что придут в восторг от этой идеи...А виноват кто? Правильно...
  - Перекусить не хочешь? - поворачиваюсь к девушке, которая как раз закончила в очередной раз рассматривать брошюру. - Перед магазином можно заехать в кафешку.
  - Слушай, Игорь, я вот тут подумала, может, не поедем в магазин? - неожиданно начала рассуждать Марина. - Я же на эту встречу иду с друзьями повидаться, тобой похвастаться, но уж точно не выпендриваться. Давай я что-нибудь из своей обычной одежды одену и кулончик, который ты подарил.
  - Если хочешь..., - я не нашёл, что возразить.
  - Хочу-хочу, - закивала Марина. - Давай сейчас к моим заскочим - сюрприз им устроим, а то они постоянно жалуются, что ты меня похитил и не отпускаешь домой.
  Тут она права - жалуются и ещё как. Особенно усердствует Сергей Михайлович, который названивает по два раза в день мне и Марине - узнаёт, как дела, предлагает вернуться домой или просто зазывает в гости.
  - А давай заскочим, - решил я, перестраиваясь в другой ряд.
  - Я кое-что из одежды заберу...Заодно, и поедим, - заключила практичная моя.
  Всё же ехать с пустыми руками мы посчитали неуместным, поэтому заскочили в торговый центр за гостинцами к чаю. Марина с мрачной сосредоточенностью изучала витрину с тортами и пирожными, но всё же позволила себя уговорить на небольшой шоколадный тортик.
  - Я сегодня так хорошо поплавала, - девушка непроизвольно погладила животик. - Наверное, можно...
  Чуть поразмыслив, я положил в тележку ещё немного фруктов - виноград, яблоки, апельсины. Всего понемногу.
  Знакомый двор встретил нас традиционной тишиной и спокойствием. Никто не высматривал нас из окон, никто не приставал и не пытался скандалить. Спокойно припарковавшись, мы неторопливо поднялись на нужный этаж, где Марина лично ткнула пальчиком в дверной звонок.
  - Марина, Игорь! - Мария Николаевна в выцветшем домашнем халате открыла дверь. - Что-то случилось!?
  - Ничего страшного, - спешим успокоить женщину. - Просто решили заехать в гости!
  - Она что-то натворила, и ты решил её вернуть? - подозрительно покосилась на меня женщина.
  - Ма! - Марина возмущённо фыркнула.
  - Ладно, значит, соскучилась, - совсем обрадовалась Мария Николаевна, забирая у меня гостинцы. - Ох, накупили-то! Зачем только тратились, у нас всё есть. Серёжа!
  - Кто там? - из большой комнаты высунулся Сергей Михайлович. В потёртых домашних штанах, тапочках на босу ногу и белой майке, вид он имел до нельзя свойский и уютный. - Марина! Что-то случилось!? Вы поругались и он тебя выгнал!?
  - Па!!! - затопала ножками возмущённая девушка. - Никто меня не выгонял! Я сама кого хочешь...И вообще мы не ругались!
  - Так, потом наговоритесь, - засуетилась Мария Николаевна. - Давайте мыть руки, я сейчас разогрею картошечки...Серёжа, принеси из кладовки солёных огурчиков, тех, что со второй полки - самых лучших.
  Пока мы с Мариной толкались и дурачились в ванной (я не смог удержаться и побрызгал симпатичную мордашку прохладной водичкой), хозяева квартиры развили бурную деятельность.
  В рекордные сроки был накрыт стол, выставлены соленья и компот из стратегических запасов, разогрето всё, что можно было разогреть, и порезано всё, что можно было порезать. Мария Николаевна хотела заставить мужа бежать в магазин, но нам удалось её отговорить.
  Сами хозяева успели переодеться. Сергей Михайлович красовался в брюках и свежей рубашке, а его супруга в нарядном тёмно-синим платье.
  Мы были сразу усажены за стол и окружены всяческим вниманием. Хозяйка бдительно следила, чтобы не пустели наши тарелки, а Сергей Михайлович начал активно расспрашивать, чем мы занимались последнее время и готовиться ли Марина к учёбе.
  Надо сказать, приняли нас очень тепло - никаких скандалов или ворчания. Нужно сказать Марине спасибо, может быть, просто угадала, но время для визита выбрала просто идеальное.
  - А оставайтесь у нас с ночёвкой! - неожиданно предложила Мария Николаевна, когда мы заканчивали пить чай.
  Мы с Мариной переглянулись, мне хватило одного взгляда, чтобы кивнуть:
  - Я не против, только...
  - Никаких "только"! - поспешила заявить девушка. - Остаёмся!
  - Я не против, но...
  - Игорь, ну что ты! - заканючила торопыга. - Я ещё столько всего не рассказал!
  - Мухтар, - коротко выдаю я.
  - Что? - Марина захлопала глазками, но быстро поняла, о чём я. - Точно, у нас же собачка...
  - Если хозяева не против, я могу за ним съездить, - усмехнулся я, глядя на стыдливо покрасневшую девушку.
  - Вот поэтому мы тебе запрещали заводить живность, - наставительно вставил свое веское слово Сергей Михайлович. - Совсем безответственная! А собачку, конечно, привези. Попозже можно будет с ним погулять во дворе.
  - Я пока посуду помою, - пристыженная Марина поспешила улизнуть на кухню, где демонстративно развила бурную и громкую деятельность.
  - А может, вам вместе съездить? - задумалась Мария Николаевна. - Игорь, подбросишь Серёжу до магазина? Нам бы колбаски докупить и что-нибудь ещё завтра на завтрак.
  - Конечно! - легко соглашаюсь, мысленно ставя заметку ненавязчиво возместить продуктовые потери гостеприимным хозяевам. - Мы вместе заберём Мухтара, а потом в магазин.
  - Тогда, пойду собираться, - начал вылезать из-за стола мужчина. - Маша, набросай нам списочек. Наверное, стоит ещё макарон купить?
  - Конечно, - согласилась женщина, вырывая листок из тетради. - Тушёнки, красной рыбки к чаю...Сейчас ещё соображу.
  Мне дали ещё почти полчаса, чтобы переварить всё съеденное, прежде чем список был составлен. За это время я не удержался и заглянул в комнату Марины. Вернее попытался, но был перехвачен на входе бдительной хозяйкой.
  - Проходи, Игорь, - гостеприимно открыла дверь Марина, решив лично провести экскурсию. - Сейчас покажу тебе свой школьный...ой.
  Марина с некоторым недоумением уставилась на многочисленные стопки книг и бумаг, расставленные на полу и на небольшом письменном столике.
  - Мариночка, ты не беспокойся, - решил пояснить Сергей Михайлович. - Я принёс часть своей библиотеки из гаража, хотел покопаться в старых записях, освежить память.
  - Ты же говорил, что для библиотеки дома нет места, - задумчиво протянула девушка. - Вот, если бы была ещё одна комната...Стоп! Вы что меня уже выселили!?
  - Нет, что ты! - как-то преувеличенно быстро и напористо начал возражать мужчина. - Просто тебя не было и я решил...Книги нужно читать, а то какой от них толк? А вот тут, видишь, мои старые работы, ещё на печатное машинке...
  - Вы переделали мою комнату под библиотеку! - продолжала обалдевать Марина. - Уговаривали вернуться, а сами уже всё перепланировали!
  - Ничего мы не планировали, - на шум пришла Мария Николаевна, она чуть подумала и совершенно не к месту добавила. - Ну, не библиотеку точно.
  Марина растерянно открыла клювик и захлопала глазками, я же постарался скрыть довольную улыбку. Что бы там не задумали хозяева квартиры, ясно было одно - они уже практически смирились с тем, что я забираю Марину и ничего против не имеют.
  - Хватит ворчать, - слегка шлёпаю гудящую девушку по попке. - Подумаешь, комнату заняли...Правильно сделали! Покажи мне лучше своего медведя, что-то я его не вижу...
  - Какого медведя? - не поняла Марина, переключая внимание на меня, чем воспользовались хозяева квартиры, чтобы незаметно покинуть комнату.
  - Того самого, которого ты очень любишь обнимать во сне, - невозмутимо поясняю я. - Помнишь, когда ты первый раз уснула вместе со мной...
  Судя по тому, как покраснела Марина и, как забегали её глазки, медведя мне увидеть не суждено.
  - Что-то я не помню, не знаю..., - залепетала красная, как помидор девушка. - Вот! Лучше альбом посмотри! А я...Я на кухне помогу!
  Не без любопытства, я пролистал школьный альбом, изучил книжные полки и даже прилёг на мягкую одноместную кровать.
  Самая обыкновенная комната, но мелкие детали легко выдают характер хозяйки. Очень много французского - книги, рекламные плакаты старых фильмов. На столе, на самом видном месте небольшой позолоченный кубок - награда за соревнования по плаванью. На стене несколько почётных грамот - победы в школьных олимпиадах.
  Отдельная полка выделена под коллекцию небольших плюшевых игрушек, расставленных с любовью и вниманием. Надо и правда купить ей плюшевого медведя, наверняка обрадуется.
  - Давайте сначала по магазинам, - предложил я Сергею Михайловичу, когда мы сели в машину.
  - Конечно, не будем же издеваться над собакой, и запирать в салоне, - поддержал идею мужчина. - Хлеб, рыбу и макароны купим на рынке, а остальное...
  - В торговом центре, - закончил я.
  Первую половину пути мой спутник демонстративно изучал список продуктов, бросая на меня настороженные взгляды, однако, не задавая никаких вопросов и не начиная разговора. Значит, снова придётся брать инициативу в свои руки.
  - Аркадий не звонил? - мой вопрос заставил мужчину вздрогнуть.
  - Мы разговаривали...
  - Интересно, - продолжаю напирать. - Видимо, он очень хороший друг, если вы с ним обсуждаете судьбу дочери и готовы прислушиваться к советам...вопреки желаниям самой Марины.
  - Игорь, ты не всё понимаешь, - вяло огрызнулся Сергей Михайлович. - Вам нужно нормально поговорить.
  - За мной следили, мне угрожали, пытались побить, - мрачно причисляю. - И только теперь хотят нормально поговорить. Знаете, я ведь тоже об этом думал - собраться, обсудить, разъяснить все недоразумения...
  - Да-да, - облегчённо кивает Сергей Михайлович, но расслабился он рано:
  - Вот только стоит ли? - меняю ход беседы. - Кто он такой, чтобы я перед ним оправдывался? Одно дело вы или Мария Николаевна, я прекрасно понимаю, что вы самые близкие для Марины люди, но вот Аркадий...Мне показалось, что для Марины он никто, шапочный знакомый, значит и мне не стоит с ним заигрывать...
  - Но...как-же!? - растерялся мужчина. - Мы же уже решили!
  - Так-то оно так, - вынужденно соглашаюсь. - Вот только я подумал, что такие вопросы следует, во-первых, решат в кругу семьи, а во-вторых СОВМЕСТНО. Поэтому намерен посоветоваться с Мариной. Сам я не горю желанием бегать за Аркадием и кем-либо с извинениями и объяснениями, если она захочет - поговорю, если нет...
  - Игорь, не горячись, - торопливо начал убеждать Сергей Михайлович. - Аркадий очень влиятельный человек, он близкий друг семьи, у него есть связи...
  - Вот не могу понять, - задумчиво тяну я, притормаживая на светофоре. - Всё же он вам друг или вы его боитесь?
  Сергей Михайлович замолчал, мрачно рассматривая пейзаж за окном, чем только усилил мои подозрения. Нечисто что-то с этим Аркадием.
  - Я должен подумать, - наконец решил мужчина. - И посоветоваться с Машей...Она тоже не всё знает. У вас с Мариной...близкие отношения, это я уже понял. Но вы ведь знакомы так мало времени! Неужели нужно спешить и лезть во все...! Эх...Ладно, мне правда нужно посоветоваться.
  Слушая его монолог, невольно сжимаю руль так, что белеют пальцы. Настаивать сейчас, когда он принимает важное для себя решение, нельзя. Но, чёрт бы их пробрал с этими идиотскими секретами. Бесит, когда они темнят, хотя дело явно касается Марины.
  - Сергей Михайлович, - веско начинаю я, но, решив чуть поддразнить собеседника, резко меняю тему и тон на более примирительные. - Марина недавно упоминала загородный участок, я подумал, что погода стоит прекрасная, почему не выбраться на природу?
  - Загород.., - мужчина растерялся от резкой темы и не смог увильнуть от прямого ответа. - Да, участок есть, чуть больше часа езды на автобусе от города. Но Аркадий говорил, что он совсем зарос и непригоден для отдыха.
  - А при чём здесь Аркадий?
  - Он следит за имуществом..., - Сергей Михайлович вздохнул, но всё же продолжил. - Аркадий - юрист, он взял на себя все заботы о Маринином наследстве - оформление, налоги, содержание. Он очень нас выручил, найдя жильцов для старой Марининой квартиры - деньги небольшие, но всё-таки...
  Тут мужчина смущённо замялся, прежде чем продолжить:
  - У меня небольшая зарплата, Маша сидит дома, а девочке нужно...всё. Сил чтобы следит за участком или, тем более, осваивать его у нас не было. Туда ведь и ездить нужно и домик построить, а сил уже не так много. У Марины-то ветер в голове, сам понимаешь, ей вообще не до того было.
  - Значит, все заботы взял на себя Аркадий.., - задумчиво протянул я. - Он это сам предложил? Обычно юристы представляют клиентов в суде, занимаются оформлением документов, но вот чтобы лично следить за имуществом...
  - Он хороший друг нашей семьи, - возразил Сергей Михайлович. - Это было очень своевременное предложение. Тогда погибли родители Марины, девочка была в шоке, нужно было окружить её вниманием и заботой...было не до имущественных проблем.
  - Да, понимаю, - соглашаюсь я. - Знаете, запишите мне, пожалуйста, адрес этого участка. Вы ведь не против, если я туда смотаюсь? Посмотрю, что к чему, может быть, выкошу траву, установлю небольшой деревянный столик. Наверняка Марине будет приятно побывать там с вами, может устроить небольшие посиделки с шашлыком. Согласны?
  - Если ты так хочешь, - Сергей Михайлович не стал даже спорить, было видно, что он и сам хотел бы порадовать девушку. - Только не рассчитывай на многое, мы там не были несколько лет, не удивлюсь, если соседи устроили свалку или просто всё поросло кустарником.
  - Хорошо, - киваю, высматривая место для парковки около рынка. - Уточню, что и как, потом сообщу вам.
  На рынке мы пробыли недолго, хотя и закупались основательно. Не слушая вялые возрождения своего спутника, я, не раздумывая, накупил продуктов на неделю вперёд, не ограничившись одним только списком.
  - Зачем нам столько всего? - недоумевал Сергей Михайлович.
  - На ужин, - невозмутимо отвечал я. - И на завтрак! Плюс, я утром уеду на работу, а Марина наверняка задержится до обеда.
  - Всё равно много!
  - Потом сами доедите, - пожимаю плечами. - Мы сегодня сильно облегчили ваши запасы.
  - Глупости! Чего вы там облегчили? Мы всегда рады...
  - А почему бы и не купить побольше? - вскидываю бровь и выдаю последний аргумент. - Мы на машине - нужно пользоваться возможностью, а не корячиться потом с сумками в автобусе.
  На это мужчина мне возразить не мог и стоически терпел, пока я тыкал пальцев в товары у очередного прилавка, только когда я заявил, что теперь можно ехать в торговый центр он взвыл:
  - Ещё не всё!?
  - Конечно, - уже в машине пояснил я. - Нужно взять хорошего вина на вечер, сам я не буду - завтра на работу, но Марию Николаевну угостит можно. Она какое предпочитает?
  - Белое...
  - Значит, покупаем белое, - резюмирую. - Считайте, это в знак благодарности за тёплый приём.
  Сергей Михайлович немного помолчал и совершенно неожиданно спросил:
  - Игорь, а какие у тебя планы на Марину?
  - Быть вместе, вступить в брак, создать семью, - отвечаю так быстро, что сам понимаю смысл сказанного только через мгновение. Мысленно-то уже давно всё решил, а вот вслух говорить, ещё не привык.
  - Я так и думал, - мужчина вздохну и признал. - Наверное, так и должно быть.
  Перечень серьёзных тем на этот вечер был исчерпан и мы спокойно общались на самые разнообразные темы. Сергей Михайлович был человеком начитанный и умным, потому приятным в общении.
  Забрав, истосковавшегося в одиночестве, Мухтара, мы вернулись к нашим дамам. Марина, вместе с Марией Николаевной, ахающей от количества съестного, принялись заполнять холодильник, Сергей Михайлович сразу же повёл Мухтара на прогулку, заявив, что справиться со столь важной миссией самостоятельно, а я был отправлен в ванную, смывать накопившуюся за день усталость и грязь.
  Распаренный, облачённый в пушистый халат, я вышел на балкон подышать воздухом. Во дворе Сергей Михайлович, в окружение знакомых-приятелей, гонял Мухтара за найденным где-то резиновым мячиком и с видом знатока обсуждал мою машину, периодически указывая на неё пальцем.
  - Перед соседями хвастается, - усмехнулась Мария Николаевна, укомплектовав меня чашкой ароматного компота. - Разговоров теперь будет на неделю!
  - Может, тоже выйдем? - на балкон сунулась Марина, что-то дожёвывая на ходу. - Пол часика погуляем.
  - А готовить, кто будет? - всплеснула руками женщина. - Кто просил научить новым рецептам?
  - Мы только полчаса! - начала оправдываться Марина. - На лавочке посидим и сразу домой...учить новые рецепты.
  Мария Николаевна заколебалась, кинула быстрый взгляд на нескольких соседок, заинтересованно развесивших уши на лавочках, и решила:
  - Полчаса! А потом, вместе с собакой и Серёжей домой! Я пока мясо потушу...
  Наше появление во дворе вызвало небольшой ажиотаж. Сергей Михайлович тут же начал представлять меня как "молодого человека", а Марина с горделивым видом стояла рядом, вцепившись в локоть.
  Сплетнями мы обеспечили соседей на неделю вперёд...
  - Игорь, - Марина нервно дёрнулась, когда в нашу сторону направилась знакомая кампания - Ира, Олег и Влад. Ну, естественно, куда же без них.
  - Привет, Марин! - бодро начал Олег, демонстративно меня игнорируя. - Наконец-то ты вернулась!
  - Я ненадолго, - буркнула Марина.
  Соседи не замечали какой-то особой натянутости и продолжали общаться между собой, разве что только Сергей Михайлович бросал тревожные взгляды. Ну да, для них это местные детишки, знакомы с детства. Это для меня - шпана и малолетние преступники.
  - Пойдём на нашу лавочку! - предложили Ира. - Поболтаем...
  - Не хочу, - быстро ответила Марина, не отходя от меня ни на шаг. - Мы ненадолго вышли, сейчас уже домой.
  - Да брось! Давай потусим! - не унимался Влад, он как раз закончил здороваться со всем и жильцами, разыгрывая эдакого пай-мальчика. Ладно, пора и мне вмешаться.
  - Она никуда с вами не пойдёт, - говорю громко, так, что привлекаю общее внимание. - Вы всерьёз думаете, что после того, как вас поймали на наркоте, после нападения, я позволю своей девушка общаться с такими людьми?
  - Ты чё? Ты докажи! - попытался быкануть Влад, пока его товарищи растерянно переминались под заинтересованными взглядами соседей.
  - Я не собираюсь тебе ничего доказывать, - холодно отвечаю. - Либо вы уходите, либо я вызываю полицию и пишу заявления о преследование. Как думаете, как в отделение отреагируют на ВТОРОЕ заявление?
  - Какое преследование!? Это наш двор! Мы тут живём! - попыталась влезть Ира, которая уже откровенно трусила.
  - Судя по тому, сколько времени вы проводите в кустах под моими окнами, вы не только в этом дворе живёте, - усмехаюсь я и продолжаю атаку. - Знаете, а это хорошо, на самом деле...Давно надо было зайти, поговорит с вашими родителями...
  Если Влад только поморщился при моих словах, то Олега и Иру проняло, кажется, они не были к такому готовы.
  - Не надо родителей! Не надо полиции! - хором вскинулись вчерашние школьники. - Мы уже уходим!
  - Ещё пресечёмся, - сквозь зубы сплюнул Влад, поворачиваясь спиной.
  - А чего откладывать, - резко делаю шаг в его сторону. - Ты хочешь мне что-то сказать или угрожаешь?
  Парень затравленно озирался, ища поддержки, но его друзья молча изучали землю под ногами, а соседи прислушивались к разговору, но не вмешивались.
  - Ещё раз услышу от тебя угрозы или увижу около своего дома, - понижаю голос так, чтобы конец фразы услышал только он. - Приду к тебе домой и разберусь без всякой полиции. И друзей приведу, надёжных.
  Влад побледнел. Сам-то он наверняка привык разбрасываться такими угрозами, будучи школьником и чувствуя за спиной защиту родителей, учителей и законодательства. Но не привык, когда угрожают ему, всерьёз угрожают. И пусть я блефовал, будучи человеком мягким и миролюбивым, но, представив, что Марине угрожает реальная угроза, злость сыграл отличную - холодную, беспощадную, взрослую.
  - Совсем шпана обнаглела! - демонстративно качая головой, возвращаюсь к лавочкам. - Сперва спаивают девчонок, потом наркотики подсовывают...Ужас!
  Жильцы замерли с открытыми ртами, жадно впитывая новую информацию. Ох и испорчу я сейчас кое-кому репутацию, так, что мало не покажется. Я тоже умею быть мстительным и помню, кто заехал мне ногой по копчику.
  -Игорь, может не стоило устраивать скандала? - спросил Сергей Михайлович, когда мы уже поднимались по лестнице.
  - Почему нет? - удивляюсь я. - Лучше устрою скандал, чем буду ждать, как эти "детишки" подкараулят меня в подворотне. Я ведь не шутил насчёт полиции - пусть только дадут мизерный повод.
  - Так им и надо, - мрачно заявила Марина, настроение у неё явно было на грани, поэтому спешу ободрить:
  - Не куксись! Сама подумай, какие из них друзья?
  - Но всё-таки...
  - Думаешь, Ольга или Оксана, чего уж там, даже Ксю на такое бы пошли?
  - Нет, - Марина слабо улыбнулась. - Девчонки - классные.
  Мысли о новых подругах заметно ободрили Марину, она разулыбалась и в квартиру заходила весело щебеча.
  Я же мысленно поставил галочки напротив имён Олега, Иры и Влада. Эти были не только предупреждены, но и напуганы, теперь должны понять, что игры кончились, церемониться с ними больше никто не будет. Следующие по списку - Константин и Аркадий.
  Мария Николаевна быстро уточнила суть произошедшего и полностью меня поддержала:
  - Я ещё им всё выскажу! - заявила она.- Никогда мне эта кампания не нравилась!
  Мухтар придирчиво обнюхал все углы, изучил все комнаты и одобрительно зачавкал кашей, которую к общему удивлению Сергея Михайловича и Марии Николаевны приготовила самолично Марина.
  К перемене места пёс отнёсся философски, наевшись от пуза и завалившись спать под кухонным столом.
  Сразу после ужина, Марина усадила меня на диван и лично выбрала видеокассету для просмотра. О низком качестве записи я даже не заикался, видя какими глазами девушка смотрит на любимую коллекцию фильмов.
  Естественно французское кино. Сергей Михайлович открыл вино и приглушил свет, Марина устроилась у меня под боком, тёплая домашняя атмосфера.
  Девушка начала клевать носом как раз, когда пошли финальные титры, хозяева квартиры тоже начали зевать и было решено укладываться спать.
  - Игорь, я постелю тебе на диване, - Сергей Михайлович открыл шкаф в поисках постельных принадлежностей.
  - Почему это? - возмутилась Марина. - Мы с Игорем привыкли спать в месте, и я не собираюсь...
  - У тебя кровать одноместная, - резонно заметила Мария Николаевна.
  - Я худенькая, поместимся! - не спешила сдаваться Марина.
  - На диване! - Сергей Михайлович явно многое мог сказать по этому поводу, но сдерживался.
  - Тогда, я тоже на диване! - начала заводиться Марина.
  - Диван у нас не раздвигается, он тоже одноместный, - меланхолично заметила Мария Николаевна.
  - Вы нарочно, да!?
  - Ага, нарочное его купили двадцать лет назад. Как знали.
  - Ах так! Ах вот вы как!
  - Предлагаю компромисс, - решаю вмешаться. - Марина спит на своей кровати, а я сплю рядом...на полу.
  - Неудобно, гость и на полу, - засомневались хозяева.
  - Тогда, Игорь на кровати, а я на полу! - вызвалась Марина, но осталась неуслышанной.
  - Ничего страшного, - я принял у Сергея Михайловича подушку. - Это даже полезно, периодически спать на твёрдом.
  - Ладно, - хозяева переглянулись, спорить им явно не хотелось. - Но, если не понравиться - пробирайся на диван и не слушай никого.
  - Эй! - возмущённо вскинулась Марина.
  - Спать! - обрубила Мария Николаевна.
  Марина ещё немного побухтела, но усталость взяла своё и уже через несколько минут, девушка в очаровательной пижаме, расшитой жёлтыми уточками, устраивалась под одеялом, получив свой поцелуй на ночь.
  Уже задремав, я слышал, как кто-то подходит к двери и заглядывает в комнату. Уверен, что это был Сергей Михайлович, которого моё присутствие в комнате девушке не привело в особый восторг.
  Когда за окном уже было совсем темно, а весь дом погрузился в сонную тишину, меня разбудило едва уловимое касание. Тонкие девичьи пальчики легонько дотронулись до моих волос.
  - Не спишь? - сонно шепнула Марина, когда я поймал её ладошку. Девушка устроилась на краю кровати, свесив руку, её глазки таинственно сверкали в тёмной комнате. - Игорь, а ты, правда, их всех...за меня?
  - Правда.
  - Ну и хорошо, - заключила девушка, погружаясь в сон.
  Коснулся губами её пальчиков, осторожно сжал запястье. Жёсткий пол - малая цена того, чтобы быть рядом с близким человеком.
   ***
Оценка: 7.60*97  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"