Фомичёв Сергей: другие произведения.

Нелегальное подключение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.13*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Победитель "Рваной грелки" (осень 2009), слегка переработанный в небольшую повесть. Жанр близкий к киберпанку, однако, не киберпанк. Один из рецензентов назвал это ноопанком. Вероятно. По мне так обычная НФ. Социально-авантюрная. Исходный текст выкладывать не буду, он есть на грелочном сайте.
    Полдень, ХХI век N 8, август 2011, тираж 16455 экз.
    Купить эту книгу на Ridero


   Нелегальное подключение
  
   Терзающий нервы сигнал тревоги подстегнул Герка не хуже чашечки крепкого кофе. Девятая тревога за дежурство. Бывало и хуже. Бывало, зуммер всю смену вовсе не умолкал. Если пересчитать на кофе, сердце давно бы сдохло, а мерзкий крякающий звук хоть и разогнал кровь по жилам, особого вреда не принёс, только оставил неприятное "послевкусие" - желчь пополам с железом. Как всегда, впрочем.
   Герк поднялся с топчана и прошёл к пульту, мимоходом глянув в окно. Аэропорт жил своей жизнью. Выруливали, садились и взлетали самолёты, пробиваясь через двойное остекление рёвом двигателей на форсаже или реверсе. Где-то вне видимости разогревал четвёрку мощных турбовинтовых движков тяжёлый транспортник.
   Герк сел в кресло, надел наушники. Щёлкнул тумблером, таким массивным старинным тумблером, невесть кем и зачем прилаженным к современной пластиковой панели, и ввёл код доступа. Секунд десять или двенадцать, пока к оперативному потоку подключались его коллеги-смежники, в наушниках раздавался только фоновый шум.
   - Внимание! - объявил, наконец, диспетчер координационного центра Пирамиды. - Зафиксирована несанкционированная молитва в северо-восточной зоне. Всем подразделениям готовность номер один.
   - Садовник? - тут же спросил Ягуар.
   - Перехват невозможен, - ответил Шишкин. - Шесть минут назад зарегистрировано проникновение через защитный экран над районом Алтая.
   Герк чертыхнулся. Прорыв экрана означал, что действовать придётся в высоком темпе, на опережение. Не дожидаясь приказа от Ягуара, он набрал на клавиатуре коды активации поисковых бригад, поднял по тревоге личную группу, отправил предупреждение местным агентурам и выбросил передовой отряд во главе с заместителем на Алтай. Несколько серий ударов по клавишам и раскиданные по конспиративным базам подразделения его отдела пришли в движение.
   - Координаты? - спросил между тем Ягуар, предпочитающий придерживаться установленного порядка, даже когда горит земля под ногами.
   - Уточняем, - ответил Шишкин.
   - Трасса?
   - Нет данных.
   - Тип?
   - Нет данных.
   Положение - хуже некуда. Последний раз сектанты проскочили у Садовника под носом три месяца назад, и тогда дело вышло жарким. Пока разыскали их капище, пока шли по следу и вылавливали, а те, не будь дураками, рванули в разные стороны, один из них успел наладить контакт. Но тогда люди Герка хотя бы знали координаты.
   Красные огоньки на мониторе постепенно сменились зелёными. Парни уже работали или ожидали приказов. Но сегодня вести их в бой предстоит самому Герку. Не тот случай, когда можно переложить работу на подчинённых. А посему - пистолет в кобуру, парализатор и биошаттер на пояс, куртку на плечи. Вместо массивных головных телефонов - клипсу на мочку уха, а под губу липкую "мушку" микрофона. Откинув клапан на рукаве, Герк активировал мобильный терминал и теперь мог отслеживать оперативный поток на ходу.
   - Присваиваю ситуации высшую степень угрозы, - предсказуемо сообщил Ягуар. - Микадо, твой выход.
   - Уже работаем, - ответил Герк, прохаживаясь по конторе и рассовывая по карманам и кармашкам запасные обоймы, блоки памяти, аккумуляторы, аптечку, рацион неприкосновенного запаса. - Но мне нужна локализация. Хотя бы приблизительно.
   - Садовник поступает в твоё распоряжение. Остальные подключаются по мере необходимости. Смежные сектора предупреждены.
   Лишённый идентификационной карты стационарный компьютер принялся методично уничтожать секретные файлы и делал это с таким смачным хрустом, словно и в самом деле перемалывал жерновами нечто вещественное и даже съедобное. Миланец, его сменщик запаздывал, а сам Герк скорее всего сюда не вернётся. Точку давно пора было менять.
   Он провёл растопыренной ладонью по волосам, задержался на лысине, как бы зондируя пальцами её последние успехи в экспансии и, смиренно вздохнув, припечатал безобразие шляпой. В джинсах, сапогах, куртке и шляпе, он походил на американского шерифа, только звезды на груди не хватало. В Пирамиде ходили на его счёт шутки и прибаутки, но чёрные плащи или строгие тройки, тем более камуфлированные комбинезоны, популярные у рядового состава вызывали у Герка отрыжку.
   Дверь бесшумно закрылась, скрывая от посторонних нестандартную обстановку офиса. Если смотреть из холла - обычная конторка авиакомпании, одна среди многих настоящих, расположенных в огромном аэропорту. Кто когда-нибудь слышал о "Карго Баджет"? Неважно, здесь полно никому неизвестных компаний, владеющих парой самолётов. Но и фальшивым здесь был не только офис Герка. Выбираясь на вертолётную площадку, он скорее почувствовал, чем услышал за спиной шаги контролёра.
   - Бахус? - продолжал конференцию Ягуар.
   Это был общий позывной разведслужбы. Кто именно участвовал в операции с их стороны, кто отвечал на вопросы, не знал, наверное, и сам Ягуар, а уж Герка к таким тайнам и подавно не подпускали. Пирамида придавала конспирации большое значение. И ведь были причины.
   - Активность сект низкая, - доложили из разведывательного отдела. - На ближайшую неделю никаких мероприятий среди контролируемых нами групп не запланировано.
   - Значит одиночка, - Ягуар позволил себе обобщение. - Фанатик.
   - Скорее всего, - отозвались из разведки. - Хотя не исключено появление неизвестной секты. На Алтае их пруд пруди. Какую-то могли и пропустить.
   - Сеть?
   - Всё как обычно. Мы прикрываем старые сайты, они открывают новые. Ничего экстраординарного не происходит. Упоминания Алтая, Катунского хребта и Белухи в переписке отмечены, но без привязки к конкретным акциям. Всё это обычная трепотня.
   - Клементина?
   Ягуар продолжал методично опрашивать подразделения и службы, пытаясь нащупать верную нить. Герк считал это пустой тратой времени. Сейчас рулили полевые агенты. Он уже садился в конвертоплан, когда шеф вновь вызвал его и предложил высказаться.
   - Всё зависит от того, насколько быстро объект установит контакт, - отвечая банальностями начальству, Герк кивком поприветствовал парней, дожидающихся его на борту. - И как скоро он научится использовать новые возможности.
  
   ***
  
   Болото кончилось. Вернее сказать, оно расступилось, вынужденно пропуская через безбрежье топей насыпь узкоколейки. Дмитрий запоздало подумал, что не стоило забираться так далеко и терять время, бултыхаясь в чёрной воде. Но ведь бог на стороне осторожных? Хотелось бы верить. Особенно сейчас.
   Он присел на торчащую из размытой насыпи шпалу. Вскрыл ножом банку тушёнки, быстро выел её, старательно игнорируя основной ингредиент блюда - "ушки и хвостики", как любил выражаться его школьный приятель. Скормив пустую банку болоту, он вытер нож и руки о штормовку.
   Одеждой придётся пожертвовать. Лишний груз сейчас ни к чему. Дмитрий снял штормовку, штаны, начал стягивать сапоги, как вдруг пискнул приёмник. Он вздрогнул от неожиданности. Неожиданности того рода, когда просыпаешься чуть раньше будильника, и знаешь наверняка, что он вот-вот загремит, и всё же вздрагиваешь от звука. Ожидаемая неожиданность, можно сказать.
   - На связи, - осторожно произнёс он, активируя микрофон.
   - Слушаю вас, - ответил из динамика мужской голос. - Говорите.
   Приятный слуху баритон вещал на чистом и правильном русском языке и мог принадлежать кому угодно - банковскому клерку, например, или учителю, или инженеру - кому угодно, но не тому от кого Дмитрий ожидал ответа. Посторонний же попасть на линию не мог. Поскольку никакой такой линии не существовало вовсе. Приёмник не был привычным волновым устройством, и связь базировалась на тех недавно открытых физических принципах, в которых Дмитрий, пусть и работая инженером, понимал мало и даже вовсе не понимал, если уж честно, но знал определённо, что перехватить такой сигнал невозможно, так как в привычном пространстве он попросту отсутствует.
   Разве только демоны сумели захватить резонатор. Но если случилось такое, то и рыпаться смысла уже не было. Скоро за ним приедут или скорее прилетят и всё кончится.
   - Ты бог? - спросил он, вытаскивая из рюкзачка пару кроссовок, серый джемпер и джинсы.
   - Нет, - ответил баритон.
   - Мне нужен бог.
   - Бога нет, - ответил голос.
   Вот и всё. Простой ответ на вопрос, веками изводящий мыслителей, изводящий в прямом и переносном смыслах. А чего он собственно ожидал? Пошуровав в памяти, Дмитрий неохотно признал, что подсознательно ожидал он мощного такого баса, размеренно вещающего на церковнославянском языке, вроде знакомого батюшки в покровской церквушке. Хотя в тайне опасался, что заговорят с ним на иврите, или на латыни, а то и вовсе на арабском или хинди каком-нибудь. Боялся, что бог окажется не тем. Чужим. Так что "нулевой вариант" даже принёс некоторое успокоение. Ни нашим, ни вашим. Это честно.
   Дмитрий, впрочем, и раньше догадывался, что байки, распространяемые в сети и самиздате, в буклетах, подбрасываемых сектантами всех мастей в почтовые ящики, малость отличаются от действительности. Ведь тот, кто на самом деле сумел установить контакт, вряд ли стал бы кричать об успехе на каждом углу. Его быстро бы вычислили, а, вычислив, неизбежно бы устранили. Остальные же питались даже не слухами, а отголосками пропущенных через многочисленные фильтры и микшеры слухов.
   - Его нет вообще или временно? - на всякий случай уточнил Дмитрий.
   - Вообще.
   - А кто ты? - спросил он, натягивая джинсы.
   - Ноосфера.
   Такой ответ Дмитрия озадачил. Пожалуй, даже больше, чем ответ на первый и главный вопрос. Он уж было попенял на инопланетян или на иную какую чепуху, циркулирующую в сети. Ноосферы в длинном списке конспирологических версий не значилось, а сам Дмитрий имел крайне поверхностное представление о данном предмете. Что-то где-то читал, конечно, но всё читанное слишком походило на эзотерику, пусть и облачённую в научные формы.
   - Бог, ноосфера, вселенский разум, это всё терминология, - сказал он. - А в чём различие?
   - В основном вопросе философии.
   Дмитрий задумался, потом сунул в болотники пару камней, плотно свернул, выпустив лишний воздух, связал со штормовкой, штанами и забросил свёрток в лужицу тёмной воды, зияющей посреди болота, словно крещенская прорубь.
   - И каков ответ? - возобновил он расспрос, ступая по старым шпалам к пятачку, где насыпь слегка расширялась, позволяя ожидать поезда, не стоя по колено в воде.
   - Первична материя. Сознание вторично.
   - Понятно. Ты можешь вытащить меня отсюда?
   - Нет.
   - Вот! - вздохнул он. - Это отличие для меня сейчас более существенно. Бог, наверное, смог бы.
   Рельсы загудели, залязгали, словно нож о точильный камень или два ножа друг о друга, чуть позже послышался сухой треск мотора, не обременённого глушителем, и, наконец, из-за поворота показалась "пионерка", тянущая лёгкий прицеп с грузами и людьми. Машинист и пассажиры посмотрели на странника равнодушно, или вовсе смотрели сквозь него. Дмитрий уже появлялся в этих краях несколько раз чего, похоже, хватило, чтобы не вызывать любопытства, но явно недоставало для приветливых кивков или улыбок. И для того, чтобы машинист сбросил скорость, этого не доставало тоже, так что заскакивать пришлось на полном ходу. Впрочем, какой там полный ход у "пионерки"?
  
   ***
  
   Вентиляторный контур сложился, отчего двигатели похожие при старте на пивные бочонки похудели и стали напоминать сигары. Нос выпрямился, крылья втянулись в корпус. Машина шла на сверхзвуке, пожирая горючее и пространство, но атмосфера в салоне скорее напоминала зал ожидания. Новой информации так и не появилось, а оперативный поток выглядел скудной струйкой, состоящей из второстепенных докладов кабинетных "агентов" и дежурных распоряжений, призванных скорее обозначить работу начальства, чем помочь в поисках.
   Подчинённые Герка внешне никак не проявляли нетерпения. Пилоты спокойно управляли машиной, два боевика, адъютант и взрывотехник дремали или делали вид, что дремлют. И только контролёр, сидящий напротив Герка смотрел на него привычным змеиным взглядом. Впрочем, парень из контрразведки к команде не относился. Инородное тело в сплочённой группе. Заноза в заднице.
   Даже Герка, проведшего полжизни в Голландии, где занавески на окнах вызывают подозрение обывателя, взгляд контролёра напрягал настолько, что русский ряд исключений "стеклянный, оловянный, деревянный" он выучил, воспроизводя в памяти именно этот образ. А уж местные друзья особистов не переносили на дух. Генетически, как они утверждали. И если камеры слежения, бывало, выходили из строя по непонятным для начальства причинам, то отключить контролёра ребятам оказалось не по зубам.
   Но ко всему привыкаешь, привыкли и к контролёру. Просто перестали обращать внимание, подобно тому, как пилоты не обращают внимания на аварийные бортовые самописцы. Парня из контрразведки, кстати, так и прозвали Чёрным Ящиком, ибо ни имени, ни хотя бы псевдонима при встрече тот не назвал. "Я ваш новый контролёр" - сказал он десять лет назад и с тех пор молчал, только постукивал изредка по сенсорам мобильного терминала, снимая оперативный поток, слушая переговоры и отправляя неизвестному адресату отчёты и доносы.
  
   - Микадо, - проклюнулся Шишкин.
   - На связи, - отозвался Герк.
   - Нам удалось локализовать точку старта второй ступени. Высота тридцать две тысячи метров. Район Западной Сибири.
   - А точнее?
   - Среднее течение Оби, Васюганские болота, но учитывая возможный снос и отсутствие данных по траектории, всё это весьма приблизительно.
   - Принято, - Герк быстро перебросил данные на терминалы помощников и пилотов. - А что с первой ступенью?
   - Ни единой зацепки, - виновато ответил Шишкин. - Ни вспышки, ни следов продуктов горения в атмосфере. Мы продолжаем поиск.
   - Прозевали?
   - Возможно. Попробуем смоделировать траекторию по выхлопу второй ступени. Проверим на всякий случай, какие ветра были над этим районом. Но свежие метеоданные поступят только через пятнадцать минут.
   - Почему?
   - Со спутников всего не разглядишь, а метеозонды запускались всего-то полтора часа назад. Телеметрия ещё не обработана.
   - Ты сам-то понял что сказал? - усмехнулся Герк.
   - Что? - не уловил мысль Шишкин.
   - Напоминаю. Час назад случился прорыв экрана.
   - Метеозонд? Но при чём тут метеозонд? Зонды, знаешь ли, так высоко не летают.
   - Может и не летают, - не стал спорить Герк. - В любом случае объект воспользовался их окном. У метеорологов ведь есть окно для запусков, чтобы зря не пугать ПВО и гражданские борты?
   - Есть, - подтвердил Шишкин. - Дважды в сутки. Чёрт! Старт с аэростата!? Он многое бы объяснил! Но это невозможно.
   - Почему? - Герк плохо разбирался в нюансах реактивного движения.
   - Запустить лёгкую ракету в разреженной атмосфере? - переспросил Шишкин. - Нет, это невозможно. Всё дело в стабилизации. Направляющей там, за облаками, нет, да и стабилизаторы просто не зацепятся за воздух. Нужна сложная система ориентации и коррекции, а это лишняя масса. А лишняя масса - это лишнее топливо, то есть опять же лишняя масса. Так что ракета лёгкой никак не выйдет. А тяжёлую, будь уверен, мы бы засекли и перехватили. К тому же и шар ей потребуется нестандартный. Да, нет, мы бы увидели.
   - Значит, наш клиент как-то сумел с этим сладить. А помнишь того чудака, что полез "молиться" на Эвересте? А потом сиганул оттуда с парашютом?
   - Хитрый парень, - признал Шишкин. - Но там, на Эвересте, всё-таки сравнительно плотный воздух. На тридцати двух километрах его уже слишком мало. К тому же тот парень использовал перхлорат аммония с бутилкаучуком, и выхлоп засветился на наших радарах как новогодняя ёлка. Так что мы перехватили его играючи.
   - А вы можете вычислить левый шар?
   - Если шар был стандартный, вряд ли найдём. Их запускают несколько тысяч за раз. А время ушло. Мы, конечно, проанализируем их телеметрию, но сам понимаешь, методом исключения его можно долго искать.
   - Бахус, - вызвал Герк.
   - На связи.
   - У меня просьба. Проверить работников метеостанций и обсерваторий Западной Сибири.
   - Уже проверяем, - ответили из разведки. - Это займёт до двух суток.
   - Можно проверить закупки водорода и гелия, - посоветовал Шишкин. - Подобных заведений в Сибири не так уж много.
   - Проверяем, - подтвердили из разведки.
  
   Двух суток у них не было, а район для поиска огромный. Правда и дорог там раз два и обчёлся. И это, пожалуй, был единственный плюс в длинном пунктире минусов. Герк активировал тактическую линию.
   - Саня! - вызвал он заместителя.
   Тот, судя по отметке на дисплее, уже почти добрался до места и готовился спикировать на Белуху, куда в поисках просветления обычно забирались сектанты. Вообще-то заместителя следовало именовать Вороном. Но на тактическом уровне они постоянно манкировали кодами и шифрами, а контрразведка, что любопытно, не возражала.
   Герк мимоходом взглянул на контролёра. Неизменный замогильный взгляд - равнодушие пополам с презрением.
   - На связи, - ответил, наконец, Александр.
   - Саня, Горно-Алтайск отменяется. У нас теперь вся Западная Сибирь в разработке.
   - Не много?
   - Справимся. Ты вот что, сам двигай в Тюмень и кого-нибудь отправь в Новосибирск. Перехватите линии скоростного транспорта. Маглев, железную дорогу, аэропорты. Подключи местное МВД, МЧС и всё прочее до чего дотянешься. Только быстро, Саня, быстро.
   - Какой смысл? - будучи приятелем Герка, тот позволял себе спорить. - У нас нет ориентировки. Кого будем искать?
   - Ты главное перехвати, Саня, а там посмотрим. Возможно, объект будет суетиться, или выдаст себя как-то иначе. Воспользуйся химическими детекторами. На одежде или коже могли остаться следы ракетного топлива.
   - Какого типа топливо? - уточнил заместитель.
   Герк соединил каналы и переадресовал вопрос Шишкину.
   - Обычная карамелька, - ответил тот.
   - То есть? - ещё раз уточнил Саня.
   - Сплав сахара или сорбита с селитрой, скорее всего с калийкой, - охотно пояснил Шишкин. - Но если полагаться на нюх, добавь до кучи ещё клей и герметик. Скорее всего эпоксидка и силикон.
   - Принято, работаем, - подтвердил Александр и отключился.
   - А что с орбитой? - спросил у Шишкина Герк.
   - Пусто. Но если запущен только резонатор, то, не зная точной траектории, мы его попросту не найдём. Слишком мелкий объект для наших радаров. Такого мусора на низких орбитах прорва.
   - А ракета? Последняя ступень должна болтаться где-то рядом, или я не прав?
   - Прав. Но самой ракеты возможно и нет больше.
   - Как так?
   - Видишь ли, карамелька достаточно прочное топливо, чтобы держать рабочее давление без помощи корпуса. Если сделать движок без сопла, то от ракеты останется только картридж, тонкая оболочка, которая, кстати, вполне может выгореть от остаточного тепла. Так что вообще ничего не останется. Мечта Циолковского.
  
   Хорошо Шишкину. Сидит где-нибудь под Москвой в просторном и светлом бункере, пьёт кофе, жуёт круассаны. Может позволить себе советы, отвлечённые размышления. А ведь не проморгай он запуск, и Герку не пришлось бы срываться из уютной конторки. И ведь надо же было форс-мажору возникнуть под самый конец смены! И теперь смена растягивалась на неопределённое время, до самого разрешения кризиса, поскольку начальство предпочитало не менять на переправе коней. А конь кто? Конь он, Герк, и есть. Впрочем, в подобной ситуации его, скорее всего, вытащили бы даже из отпуска. Ситуация вышла неординарная. Влипли они серьёзно.
   Большую часть клиентуры обычно выявляла разведка, но даже если разведка зевала, службе перехвата удавалось в течение нескольких минут определить точку запуска. Ближайшая группа ликвидаторов прибывала на место за полчаса, час от силы. И даже если товарищ попадался прыткий, далеко уйти он не успевал. Как правило, Герку не приходилось даже покидать логова. Головорезов в департаменте мокрых дел хватало с избытком. Но сейчас отправной точки нет, клиент неизвестно где и неизвестно кто он такой, резонатор болтается на орбите, и перехватить его невозможно.
  
   ***
  
   Пока Дмитрий ехал в вагончике и слушал неспешную болтовню местных жителей, длящуюся без особых изменений, наверное, веками, разговор с небесами пришлось прервать. А потом, переходя с узкоколейки на трассу через лес, он пытался вытянуть из небесного собеседника хоть что-нибудь полезное.
   Спутник вышел крохотным, размером со спичечный коробок. Его батареи рассчитаны на трое суток работы. Что можно узнать за трое суток? Всё что он собирался узнать, когда готовил запуск, теперь утратило актуальность. И ведь трое суток ему предстояло ещё продержаться, скрываясь от чёртовых демонов. Ведь если версии о природе космического явления сильно разнились, то слухи о демонах, так или иначе сводились к одной простой истине - они убивают без жалости всякого, кто прикоснётся к тайне.
   Ноосфера могла дать необходимую для выживания информацию. Вероятно, она могла утопить собеседника в такой информации. Если конечно он сумеет спросить. А это оказалось непросто. В общем-то, классика жанра. Не задав правильного вопроса не получишь нужного ответа. Но чтобы правильно поставить вопрос, следовало разобраться, с кем собственно он имеет дело, а вот тут как раз и возникали проблемы. Дмитрию никак не удавалось ухватить суть небесного собеседника. Тот мог проигнорировать риторический вопрос, а мог ответить на него со всей серьёзностью. То он казался Дмитрию разумным существом, то неким подобием автомата, иногда представлялся ребёнком, а иногда компьютерной программой. А ведь говорить с ребёнком следует иначе, чем с роботом.
   - А что с враньём? - спросил он, аккуратно перебираясь через поваленное дерево.
   Он шёл не спеша, обходя завалы и подозрительные ямы. Можно сказать прогуливался.
   - В каком смысле? - уточнил баритон.
   - Если ты утверждаешь, что ноосфера накапливает знание, то не накапливает ли она вместе с истиной и всевозможное враньё, которое плодится в людских головах едва ли не с большей активностью, нежели правда?
   - Спекулятивное знание так и маркируется. Гипотеза, версия, предположение.
   - А чистая ложь?
   - Сознательное искажение информации?
   - Допустим.
   - Исключено. Для этого необходима воля. А элементы, составляющие ноосферу, волей не обладают.
   - То есть ты не знаешь ничего о ныне живущих?
   - Только если их сохранила память умерших.
   - Мы живём в памяти павших, - сформулировал Дмитрий. - Оригинальная мысль.
   Оригинальная, но бесполезная.
   - И что мне теперь делать? - спросил он.
   - Цель? - отозвался баритон.
   - Выживание, - наобум бросил Дмитрий.
   - Инфекция? Недостаток кислорода, питания, воды? Нападение хищника?
   - Вот это, пожалуй, теплее. Целой стаи хищников, я бы сказал.
   Где-то впереди, как раз там, куда он выдвигался, пролетел вертолёт или конвертоплан. Возможно, его уже ищут. То есть ищут-то наверняка, но возможно демонам удалось определить место запуска куда раньше, чем он надеялся. И хотя ищейкам предстояло обшарить тысячи гектаров тайги и болот, Дмитрию следовало спешить. Вопрос, куда спешить? Как уйти от всесильной конторы? Чем ему могут помочь информационные слепки умерших людей? Впрочем, всякие мертвецы бывают, если верить фольклору, и зубастые среди них попадаются.
   - А скажи, ноосфера содержит память тех, кто при жизни пытался установить с ней контакт и кого уничтожили за это?
   - Конечно. Все здесь, в комплекте. Здесь нет разделения на рай и ад.
   Ему даже показалось, будто баритон усмехнулся.
   - У ноосферы есть чувство юмора?
   - Всего лишь имитация чувства.
   Даже имитация чувства предполагает наличие мотива. Тут было над чем поразмыслить, но сейчас Дмитрий предпочёл не отвлекаться от главного. А главным являлось выживание.
   - Я бы хотел поговорить с жертвами.
   - Поговорить невозможно. Информация лишена индивидуальности.
   - Ладно, не поговорить, - раздражённо согласился Дмитрий. - Узнать их судьбу, получить их воспоминания?
   - Какого рода требуется информация?
   - Хорошо. Что ты знаешь о демонах? - Дмитрий подумал, что вопрос получился некорректным и уточнил: - Я имею в виду эту сраную контору, что вылавливает контактёров?
   - Служба Космического Контроля, кодовое наименование Пирамида, - тут же отозвался баритон. - Создана двадцать лет назад на основании секретных межправительственных соглашений, подписанных в Гонолулу...
   - Обожди!
   - Слушаю вас.
   - Ты можешь сказать, кто конкретно идёт по моему следу?
   - С большой долей уверенности можно предполагать, что это Георг "Герк" Баумгартен, агентурный псевдоним Микадо. Руководитель отдела спецопераций по Восточной Европе и Северной Азии. Родился в Ганновере, но с раннего детства жил в Нидерландах и до создания Пирамиды работал в службе безопасности ювелирной корпорации...
   - Стоп.
   - Слушаю вас.
   - Был ли кто-то, - Дмитрий попытался сформулировать вопрос правильно. - Кто-то, кому удалось переиграть Микадо, уйти от него? Не лично от него, но от всей его шайки?
   - Невозможно однозначно ответить. Возможно, есть кто-то, кого Пирамида просто не обнаружила и он до сих пор контактирует с ноосферой.
   - То есть, ты не можешь сказать наверняка? - удивился Дмитрий. - Не знаешь, контактирует кто-то с тобой или нет?
   - Подобные контакты не регистрируются, не фиксируются. Нет соответствующего носителя.
   - Хорошо, а из тех, кого Пирамида обнаружила?
   - Исключая последние три месяца, за которые информация не обновлялась, никому уйти не удалось.
   - Почему три месяца?
   - Три месяца назад в авиакатастрофе погибла оперативная группа "Торнадо", командир которой владел секретной информацией.
   Дмитрий мысленно сделал ещё одну зарубку на память. Таковых - больших и маленьких зарубок - набралось уже на целый календарь Робинзона.
   - Хорошо. А кому-нибудь удавалось продержаться в бегах достаточно долго?
   - Насколько долго? - деловито уточнили с небес.
   - Ну, скажем, сутки, двое. Лучше двое, конечно. А ещё лучше вот что, расскажи-ка мне о тех, кто продержался дольше всего.
   - Дольше всего продержался Браун.
   - Отлично. Расскажи мне о Брауне.
  
   ***
  
   - Алло, Микадо? - вызвал Шишкин.
   - На связи.
   - Мы тут с ребятами посоветовались и решили проверить одну идейку.
   - Рассказывай.
   - Клиент ведь вряд ли из своего двора шар с ракетой запускал, куда-нибудь в тихое место отправился, логично? Ну вот, значит, баллон со сжатым водородом или гелием ему неудобен, не говоря уж о жидком водороде, это вообще тот ещё геморрой. Вытаскивать водород из топливных элементов электромобилей проще, но и там есть проблемы. Скорее всего, он использовал чего-нибудь более простое, компактное и лёгкое.
   - Ближе к делу, - попросил Герк, хотя догадывался, что Шишкин не спроста позволил себе разглагольствовать. Наверняка наткнулся на нечто серьёзное.
   - Мы перехватили управление спутником экологического мониторинга. Запрограммировали его на поиск едких щелочей, и нашли в известном районе свежее пятно гидроксида лития.
   - Причём тут гидроксид лития? - удивился Герк. - Насколько я помню, эта шняга употребляется для поглощения углекислого газа на подводных аппаратах и в космических кораблях. Только не говори, что клиент сам улетел в космос, ибо тогда тебе его и искать.
   - Нет, не скажу, - усмехнулся Шишкин. - Капсулу на орбите уж мы бы нашли, не сомневайся. Но в данном случае гидроксид лития это попутный продукт. Он остаётся после выделения водорода от взаимодействия воды и гидрата лития. Раньше именно так шары и заполняли.
   - Понял. Где?
   - Островок посреди болот, километрах в тридцати от посёлка Рудный. Лови координаты.
   - Принял, спасибо, Садовник.
   Выведя на дисплей карту, Герк подобрал удобный масштаб, чтобы и островок разглядеть как следует, и посёлок с дорогами, и орлов своих, рыщущих в поисках добычи за "горизонтом" не оставить. Ближе всего к посёлку оказалась оперативная группа "Лемур", но в её командире Герк сомневался. Воевал Осипов превосходно, людей резал за милую душу, а вот к розыскной работе относился прохладно. Подумав, кого бы привлечь ещё, Герк маркером обвёл островок, поставил рядом жирную четвёрку и, наконец, вызвал заместителя.
   - Саня, видишь точку Четыре? Дуй туда. Бери под команду группу Осипова, он в том районе кружит. Я буду на месте где-нибудь через час.
   - А что с Тюменью?
   - Бросай Тюмень.
   - Понял. Но ты учти, у меня горючего всего ничего, так что если вздумаешь ещё куда-нибудь послать, я пойду, но пешком.
  
   Герк оказался в теме с самого начала. Тогда двадцать лет назад учёные вдруг обнаружили, что тёмная материя имеет несколько иную природу, чем они могли себе вообразить. Можно сказать человечеству повезло, что открытие совершила не какая-нибудь частная лавочка и не отдельная государственная структура. И та и другая прибрала бы открытие к рукам и, скорее всего, получила бы власть над миром.
   Но ноосферу вскрыла международная группа учёных, либералов и гуманистов, которые об интригах не помышляли, а сразу опубликовали данные в паре научных журналов. Открытая ими структура оказалась не совсем той ноосферой, какую придумали в своё время философы, однако имела много общего с умозрительным построением. Так что название прижилось. Вернее, прижилось бы, не появись на свет демоны. Учёные закупали шампанское и облизывались на Нобелевскую премию, но стали первыми клиентами Пирамиды.
   Контору создавали в пожарном порядке, скидываясь спецслужбами и ресурсами, как алкаши, выгребающие из карманов мелочь на опохмелку. Тогда Герка и перебросил в Россию, как с целью усиления местных кадров, так и для того, чтобы агентура из разных стран присматривала друг за другом. Никто уже никому не доверял. Мир трещал по швам. Нашлось много желающих вести собственную игру. Ноосферный резонатор успели доработать до карманных размеров и поставить на поток. Открытый и свободный доступ к колоссальному массиву информации грозил обрушением мировой экономики, и даже ядерные державы зашатались от потрясений.
   Наспех созданной Пирамиде с трудом удалось взять ситуацию под контроль. Не обошлось без политических потерь - в конце концов, государствам пришлось пожертвовать суверенитетом и признать единое управление. Не обошлось без террора в науке - насаждаемой Пирамидой цензуре позавидовала бы и святая инквизиция. И, конечно же, не обошлось без крови - они провели три миллиона ликвидаций за двадцать лет. Но Пирамида, в конце концов, устояла, а вместе с ней устоял и мир.
   Созданный экспертами Пирамиды экран помог изолировать планету от ноосферы, исключить массовые неконтролируемые подключения. И теперь резонаторы, которые всё ещё продавались из-под полы на чёрных рынках, срабатывали лишь в космосе. Владелец компании "Висла", открывший для масс ящик Пандоры, переселился в ноосферу вне очереди, но саму компанию сохранили. На ней выпускались и другие диковинки, многие из которых, вроде систем связи, энергетических комплексов, биосинтезаторов успели интегрироваться в глобальную промышленность настолько, что их изъятие принесло бы больше вреда, чем пользы. Время от времени возникали и новые фирмы с похожей номенклатурой продукции, но по инстанции спускались приказы - этих не трогать.
   Пока Пирамида держала на замке космос, больших проблем новинки хай-тека не создавали. А космос, как известно, начинается на земле.
  
   ***
  
   Конвертоплан приземлился на сухом пятачке рядом с узкоколейкой, разбросав реактивным потоком песок и гравий. Придерживая шляпу, Герк спрыгнул на землю. Саня раскрыл было объятия, но вовремя вспомнил, что товарищ прилетел не на шашлыки, и вообще сейчас он не товарищ, а товарищ начальник, а, вспомнив, ограничился рукопожатием.
   - Пошли, здесь рядом, метров сто.
   И они пошли по шпалам, ощущая затылками дыхание контролёра.
   Парни из следственной группы уже вытащили из озерца одежду, сапоги, банку из-под тушёнки и, раскрыв свои волшебные чемоданчики, прямо на месте проводили экспертизу.
   - След взять не удалось, - доложил Александр. - От островка, где обнаружена заправочная реторта, клиент (а он действительно был один) вышел к узкоколейке, это установлено точно. Здесь он переоделся, перекусил. Дальше след теряется. Как мы выяснили, "пионерка" на посёлок прошла около двух часов назад.
   - Пионерка?
   - Мотодрезина самопальная. Ей владеет один мужичок из местных, подвозит народ из деревень в Рудный к городскому автобусу. Я отправил свою вертушку на юг в посёлок с группой захвата и, кроме того, поручил группе Осипова перекрыть север. Хотя там брошенные торфоразработки и в толпе не затеряешься, но на всякий случай.
   - Хорошо, - одобрил Герк.
   - Дальше. На тот случай, если клиент всё-таки ускользнул, а расспросы местных жителей ничего не дадут... часа через два, не позже, эксперты установят ДНК. Ну а потом дело техники - пробьём в базе данных, сольём параметры во все окрестные системы наблюдения и контроля. Так что считай он у нас в кармане.
   - Два часа мы уже потеряли, а за два следующих он может выбраться куда угодно, - возразил Герк. - Но главное, он может многое узнать за эти два часа.
   - Бывало и хуже, - Саня пожал плечами.
   - Он одиночка, но не фанатик, - пояснил Герк и показал на куртку и сапоги, вокруг которых суетились с иглами, пинцетами, пробирками и пакетиками эксперты. - Фанатики в такой одежде не ходят и после дела её не топят, набив камнями.
  
   Оспорить новую власть попыталась только армия. Генералы и полковники, теряющие работу, влияние и смысл существования, остатки армейских спецслужб, не желающие менять хозяина или уходить на гражданку. Эти дали реальный бой Пирамиде. Без дураков. Резня пусть и осталась неизвестна широкой общественности, вошла в устные предания сотрудников конторы и ночные страшилки уцелевших военных чинов.
   На той стороне были авианосцы, баллистические ракеты, танковые дивизии, на стороне молодой организации несколько подразделений спецназа и опыт политического шпионажа. Но и сражалась Пирамида не с машинерией. Она вела огонь по штабам, как декларировал некогда Председатель Мао. По штабам и по секретным лабораториям, где военные пытались приручить небеса. Так что противником оказались такие же спецы из армейских структур, что и определило характер войны. То была молчаливая бойня, отражающаяся в новостях эпизодически, отдельными находками неубранных трупов или подозрительными взрывами служебных квартир. Гораздо чаще обе стороны умело подчищали хвосты и даже эпическая по размаху стычка в Ясенево, где боевики конторы двое суток успокаивали целую десантную дивизию, а потом ещё и батальон морской пехоты, не вызвала даже слухов.
   Славная была сшибка. В ту кампанию Герк и сдружился с Саней, как и со многими другими коллегами, вместе с ними карабкался по карьерной лестнице, ибо военные громили штабы противника с не меньшим задором и вакансии открывались регулярно.
   Одолев армию, Пирамида занялась рутиной. Они выжигали крамолу с корнем, уничтожали всех - ушлых бизнесменов, пытающихся пристроить резонатор среди обычной начинки коммерческих спутников; хитрых политиков и даже целые правительства, возомнившие, что смогут переиграть Пирамиду; сумасшедших, ищущих контактов с внеземным разумом и умельцев, для которых интерес представляла сама возможность запустить что-нибудь эдакое на орбиту. Чаще всего попытки заканчивались неудачей, но единицам удавалось преодолеть защитный экран и тогда приходилось спешить пока эти, как они полагали, счастливчики, не узнавали чего-нибудь лишнего. А ведь встречались среди них и настоящие гении. Свои братья Райт, или Кулибины, если пользоваться местной символикой. И от мысли, что он собственноручно угрохал таковых гениев как минимум пару дюжин, Герку становилось не по себе. Не то чтобы его мучили ночные кошмары, но неприятный осадок всякий раз оставался.
   Религиозные группы особенно активно взялись за дело. О, да! Они решили, что настал их час. Доказательства истины находилось в какой-то сотне километров над головой и оставалось лишь достучаться до небес. Вот и стучали, ломились, а в результате ломали шеи. От них и пошёл дурацкий сленг, сложившийся среди персонала Пирамиды.
   Отдел дезинформации недаром кушал свой хлеб, приводя конспирологическое разнообразие к наиболее удобным формам. В ход пошли и всевозможные "матрицы", "чужие", "разумные вирусы", но религия показала куда большую эффективность. Господь оказался удобным прикрытием. Большинство искало встречи именно с ним, но в случае удачи получало крушение мировоззрения. А там, приходи и бери их голыми руками.
   Герку запомнился один такой молельщик. Когда за ним пришли ликвидаторы, тот сидел возле пятна выжженной травы и плакал. Даже не думал сопротивляться, бежать, оправдываться и пулю, похоже, принял как избавление.
   На этот раз им попался отнюдь не фанатик. Подобные одиночки с неясными идеями и мотивами оставались единственной реальной угрозой. Их замыслы не перехватишь электронной разведкой, их реакцию трудно просчитать. И значит, предстояло попотеть и побегать. Как в своё время за Брауном.
  
   ***
  
   Выслушав историю Брауна, Дмитрий быстро усвоил урок. В общем-то, ничего сложного, сверхъестественного - избегать пассажирских терминалов, общественных учреждений, оснащённых камерами слежения. Не пользоваться средствами связи, кредитками, дисконтными картами, электронными ключами и прочими такого рода вещами, упрощающими жизнь обычного человека и укорачивающими её беглецу. Но на месте не засиживаться и если вдруг возникнет нужда, рисковать и перемещаться скоростным транспортом, платя наличными и изменяя подручными средствами антропометрические параметры, дабы сбить с толку системы распознавания и заморочить случайных свидетелей. Тот же Браун использовал для этого лейкопластырь телесного цвета, силиконовые вставки, отлитые из обыкновенного герметика, очки со смещёнными центрами и прочие такого рода примочки.
   Ничего из этого любительского шпионского набора у Дмитрия при себе не оказалось. Даже герметик он оставил на островке. Однако его заботила сейчас не маскировка. Все подобные хитрости могли лишь отсрочить фатальную встречу с Пирамидой, но никак не предотвратить её. А ему хотелось выиграть схватку. И потому он позволил себе отсидеться в лесу и подумать, прежде чем продолжить забег.
   Большинство беглецов, о которых успел рассказать баритон, уповали на помощь неба, а не получив таковую, либо сдавались, либо бросались в иную крайность - рассчитывали только на самих себя. В этом и крылась ошибка. К ноосфере нужно найти подход. Вытащить из неё что-нибудь эдакое, что позволит переиграть Пирамиду. А если вообще у неё "эдакое"? Может ли знание о прошлом раскрыть ему двери в будущее?
   Что могут поведать ему покойные предки? Рассказать исторические анекдоты? Указать на припрятанные монархами и разбойниками клады? А с другой стороны, зачем бы всесильной спецслужбе защищать тайны прошлого? Даже если в них есть нечто такое, что подорвало бы доверие к прежним правительствам.
   Должно быть что-то иное. Откуда-то ведь появились все эти хитрые штучки, до которых человечество самостоятельно додумалось бы ещё не скоро? Ведь двадцать лет назад чуть было не случился технологический прорыв. Новая энергетика, системы связи, материалы. Как быть с ними? На пращуров такое не спишешь.
   Возможно, коллективный разум продолжает работу. Решает все те вопросы, что ставили за прошедшие века люди, являющиеся теперь его элементами. Может такое быть? Вполне. Хотя без эксперимента, без исследований, на голой спекуляции, прогресс вряд ли продвинется далеко. Но возможен и другой вариант. И при всей его фантастичности, он показался Дмитрию более убедительным. Впрочем, отчего бы не заглянуть в первоисточник.
   - Алло, ты ещё здесь? - спросил он.
   - Слушаю вас.
   - Скажи, ноосфера объединяет разумы только людей, землян?
   - Нет.
   - Кого ещё?
   - Более четырёхсот цивилизаций. Четыреста восемнадцать, если быть точным. И ещё более трёхсот тысяч разумных видов, развитие которых не привело к созданию культуры.
   - Это что, дельфинов что ли?
   - В том числе.
   - Дела-а... и о чём могут поведать дельфины?
   - Что вас интересует?
   - Ну, даже не знаю... лет пятнадцать назад, когда я в школе учился, возникала масса вопросов. А теперь... теперь давай-ка лучше вернёмся к нашим баранам. Значит четыреста восемнадцать? И всё. Я-то думал их больше. Френсис Дрейк и всё такое.
   - Это только наша галактика.
   - Наша? Местоимение вселяет оптимизм. А другие галактики?
   - С ними нет постоянной связи. Во всяком случае, связи достаточной для создания единого поля. Эпизодические контакты, обрывки информации. Возможно, это просто отражение наших собственных полей.
   - Нет, так нет, - Дмитрий пожал плечами. - А теперь расскажи, как у наших цивилизаций обстоит дело с уровнем технологического развития?
  
   ***
  
   Несмотря на возникшую паузу, Герку так и не удалось поспать. Едва он прилёг на поросший травой откос, вернулась из посёлка вертушка заместителя, а затем адъютант Семён Андреевич озаботился снабжением. Откуда-то прилетел огромный вертолёт-танкер, завис над пятачком, так как места для посадки больше не оставалось, и прямо с воздуха, спустив фантастического вида армированные рукава, заправлял обе машины.
   Ревели двигатели, колоссальный винт рубил солнечные лучи, на пятачке гулял ураган, поднимая пыль и песок, срывая с деревьев ветки и листья, и ко всем прочим, неблагоприятным для сна обстоятельствам, окрестности быстро наполнил запах керосина, перемешанного с выхлопными газами летучего монстра.
   Из-под опущенных век, Герк наблюдал за контролёром. Тот сидел на тонком пеньке, ровно, с прямой спиной, словно посаженный на кол преступник, и, не обращая внимания на хаос, жевал гамбургер, лишь изредка меланхолично стряхивая с него мусор.
   Герка иной раз подмывало проломить лёд отчуждения, вызвать парня на откровенность. Уж он-то умел это делать профессионально. Но неформальное общение оперативника с контролёром считалось в конторе не меньшим проступком, чем сговор с объектом.
   Взаимное недоверие стало цементирующим фактором Пирамиды. Речь шла не о коррупции или связях с преступным миром, не о манипуляциях политическими силами и общественным мнением, не о лоббировании экономических преференций. На кону стояла абсолютная власть и абсолютная катастрофа. Потому каждого начальника плотно опекали, тайно, посредством всякого рода электроники, и гласно, с помощью приставленных контролёров, а сами контролёры в свою очередь тоже находились под присмотром, причём по слухам этот надзор был куда более строгим. Говорили, будто их вовсе лишили частной жизни, держали в особых казармах, превратив в своеобразных монахов, во внутренний орден Пирамиды.
  
   Потом танкер улетел, адъютант принёс сок и бутерброды, они перекусили, после чего хорошо бы было, наконец, вздремнуть, но объявился Саня, и сон пришлось отложить до лучших времён.
   - Готово, - сообщил заместитель. - Теперь клиент наш.
   Герк неохотно поднялся.
   - Докладывай.
   - ДНК определили. Личность установили, - Саня заглянул в терминал. - Свистунов Дмитрий Васильевич. Тридцать один год. Уроженец Барнаула, там и проживал до последнего времени. Работал инженером на предприятии по обслуживанию и ремонту электронной техники, уволился год назад и с тех пор нигде не работает. С сектами не связан, в сети активности не проявлял, хотя контролируемые ресурсы посещал регулярно.
   - Родственники, знакомые, коллеги по службе, одноклассники...
   - Трофимов уже отрабатывает.
   - Хорошо.
   - Дальше. Ребята перехватили автобус и опросили пассажиров "пионерки". Выяснилось, что клиент до посёлка не доехал. Где именно он сошёл, местные показали на карте. Приблизительно, конечно, но, судя по всему, парень направился к федеральной трассе, больше некуда, а там всего-то километров десять-пятнадцать.
   - На трассу группу отправил?
   - Отправил Осипова. И в автоинспекцию ориентировку скинул. Пока пусто. В розыск по МВД как объявлять будем?
   - Хищение взрывчатых веществ, терроризм, - пожал плечами Герк. - Ракетное топливо мало чем отличается от взрывчатки, верно? Короче, придумай что-нибудь.
   - Ну терроризм так терроризм, - не стал спорить Александр. - Если менты его пристрелят, что ж, нам меньше работы.
   Герк думал около минуты.
   - Летишь со мной, - бросил он и жестом приказал пилоту запускать двигатели.
   - Куда?
   - В Омск.
   - Почему в Омск? - удивился Александр. - Быть может, он рванёт к границе?
   - Нечего ему делать у границы. Он прекрасно знает, что для нас кордонов не существует. А в Омске станция маглев, и железнодорожный узел, и аэропорт. Там ему легче будет уйти, там его и перехватим.
   - А почему не Барнаул?
   - Если бы он был дураком, мы бы его уже поймали, - Герк ещё раз прокрутил в голове собственные соображения и решил, что прав он, а не заместитель. - Клиент ушёл от дома за тысячу километров не для того, чтобы потом вернуться.
   - Мало ли. Может как раз для этого.
   - Там ведь всё равно Трофимов у тебя пасётся, а на границах заслоны стоят, вот пусть они и подстрахуют.
  
   ***
  
   Девушка была чертовски красива и почти мертва. Эти два факта сведённые вместе воплощали собой высшую степень несправедливости.
   Милая девушка по имени Настя не побоялась подбросить его на своём роскошном авто, хотя путешествовала одна, а на здешних дорогах разбой был в порядке вещей. У дорожной кафешки она решила перекусить, и он отправился за компанию, тихо радуясь своему везению и предусмотрительности, потому что будь он в болотниках и штормовке, вряд ли девушка решилась бы притормозить.
   И вот как всё закончилось. Внезапный приступ. Бледное лицо, посиневшие губы. Дмитрий растерялся, не зная, что делать, чем помочь, куда бежать?
   - Принесите аптечку! - крикнул он. - Вызовите скорую!
   Официантка грохнула подносом о соседний пустующий стол и побежала в подсобку.
   - Ближайшая скорая в семидесяти километрах, - сказал откуда-то из-за спины приглушённый голос.
   Настю было жалко до слёз Жалко больше чем самого себя. Сейчас собственные проблемы показались ему пустяшными. По крайней мере, он ещё мог бежать, бороться за собственную жизнь, пусть спасение и выглядело иллюзорным. Она сопротивляться не могла.
   - Ты, там, на небесах, сделай хоть что-нибудь! - крикнул в отчаянии Дмитрий.
   - Слушаю вас, - ответил всё тот же баритон, хотя теперь он уже не казался приятным. Скорее раздражал. Чем? Самоуверенностью, спокойствием? Поди, пойми.
   - Как мне её спасти? - спросил Дмитрий.
   - Кого именно?
   - Умирающую девушку, чёрт тебя побери!
   - Назовите симптомы.
   - Проклятье! Я не разбираюсь в медицине. Я ни черта не знаю! Ладно. Это похоже на сердечный приступ или на приступ сахарного диабета, или на отравление. Эти креветки мне сразу не понравились. Что мне делать?
   - Для начала проверьте пульс, температуру, дыхание.
   - Пока ты будешь диктовать мне курс медучилища, она умрёт. Или выздоровеет. Но последнее вряд ли. Ты можешь просто помочь, твою мать? Просто взять и помочь? Хотя бы однажды. Господи, ну почему тебя нет?! Почему ты не можешь просто сказать, что делать, просто взять и вложить это в мою башку?
   - Такой способ есть, - неожиданно ответил ему баритон.
   - Что?! - Дмитрий оторопел.
   - Можно передать знание в сжатом импульсном режиме. Без посредства языка.
   - Не понял.
   - Если вы расслабитесь и корректно воспримете сигнал, он запишет информацию прямо на кору головного мозга.
   - Как же тут расслабишься? - буркнул Дмитрий, присаживаясь рядом с девушкой и беря её запястье, чтобы проверить пульс.
   Он ощутил пальцем толчки её крови и успел сосчитать до шести или до семи, как вдруг в его сознание ворвались шумы похожие на визгохрип и свистохрюканье старых модемов. Ворвались не снаружи и не из приёмника, а как бы изнутри. Ещё несколько робких толчков чужой крови и Дмитрий вдруг ощутил, как покрывается испариной, словно только что у него был жар, но вот отпустил. И ещё он вдруг понял, что теперь знает всё. Знает её диагноз, причины, что спровоцировали обострение, а самое важное - знает, как справиться с приступом и даже больше того - как одолеть самою болезнь. И всё это утвердилось в его голове за каких-то пару секунд. И походило на чудо. Но размышлять о причинах чуда Дмитрию было некогда. Он бросился к барной стойке, вытряхнул на ладонь несколько зубочисток, метнулся обратно.
   Обретённое знание плохо соотносилось со всем когда-либо читанным и слышанном о медицине. То, что он сейчас делал, походило одновременно и на акупунктуру и на массаж и где-то даже на ворожбу, но в то же время не являлось ни тем, ни другим, ни третьим. Он приобрёл знания, но не навыки и потому не обошлось без ошибок, однако, неведомая методика прощала ошибки. Он находил нужные точки, колол зубочистками, поглаживал руки, плечи и шею, изредка надавливая большим пальцем тут и там, и всё время шептал. Шептал, как ни странно, на русском, причём на современном русском, лишённом привычных для знахарских наговоров архаизмов. Видимо суть была не в словах, а в интонации, ритме. Вряд ли это была инопланетная технология - медицина не та дисциплина, которую можно быстро приспособить к другому биологическому виду. А вот пращуры, пожалуй, могли додуматься до какой-нибудь хитрой практики. Или ноосфера объединила множество практик так сказать всех времён народов.
   Глубокий вздох, ещё один, щёки девушки начали розоветь, синева отступила. Дмитрий откинулся на спинку диванчика и только теперь заметил удивлённые взгляды людей. Его диалог с небесами могли принять за молитву или истеричный разговор по мобильному телефону. Но то, что он проделывал после, вызвало нездоровое любопытство.
   - С ней всё будет в порядке, - бросил устало он. - Кризис миновал. Но сейчас ей нужен покой.
   Публика отступила, и принялась обсуждать происшествие по углам.
   Дмитрий подумал, что телефонный разговор с приятелем удачное средство маскировки. До сих пор он опасался разговаривать с небесами при свидетелях, но жизнь сама подсказала выход.
   - Эй, ты как, дома? - спросил Дмитрий.
   - Слушаю вас, - как обычно откликнулся баритон.
   - Какого чёрта, ты не сообщил мне о такой возможности с самого начала?
   - Вы не спрашивали.
   - Ладно, проехали, - сказал Дмитрий. - А теперь, пока есть время, будь так добр, загрузи мне, все данные об этом Микадо и о его конторе. А потом... Потом мы с тобой обсудим курс дальнейшего обучения.
  
   Через пятнадцать минут Настя очнулась. Ещё минута потребовалась ей, чтобы понять, где она находится, и что с ней случилось.
   - Митя, ты что, врач? - удивилась она. - Что ты сделал? Я чувствую, будто заново родилась.
   Её голос вызвал в его душе какой-то неведомый до сих пор ток. Не то чтобы он не влюблялся, но всё же раньше это происходило как-то иначе. Упрощённо, что ли. А тут, едва он принял новую картину мира, в которой не оставалось места душе, душа-то возьми и проснись. И голос ожившей девушки питал эту несуществующую душу вполне реальной энергией.
   - Врач? - переспросил Дмитрий. - Наверное. Вроде того.
   Вспомнив о чём-то, Настя открыла сумочку, долго шуршала внутри пока, наконец, не вытащила пластиковую коробочку с яркой этикеткой.
   - Колёса тебе больше не нужны, - мимоходом заметил Дмитрий.
   - Супрастин это наше всё, - невесело улыбнулась Настя. - Приступы у меня с трёх лет. Такая, понимаешь, мерзкая разновидность астмы. И она, увы, неизлечима.
   - Всё излечимо, - буркнул он и улыбнулся. - Теперь всё излечимо.
  
   ***
  
   - Есть! - сказал Саня.
   - Что?
   - Десятый перехватил переговоры диспетчера станции скорой помощи с одной из бригад. У девицы случился сердечный приступ в придорожном кафе, а какой-то парень исцелил её то ли китайскими, то ли шаманскими штучками. Когда бригада добралась, оба уже исчезли, но народ в кафе ещё перетирал происшествие. Десятый заинтересовался, мотанулся туда. Опросил свидетелей, снял записи с тамошней камеры.
   - И что?
   - Судя по всему, наш клиент.
   - Почему не сработала система распознавания?
   - А там её нет, - Саня усмехнулся, будто лично пробрался среди ночи в кафе и отключил систему. - Обычная камера наблюдения. Качество отвратительное, но узнать можно.
   - И где это кафе?
   - В том-то дело, что уже в Тюменской области. И значит, объект проскочил Омск. Причём довольно давно. Прикинь?
   Герк прикидывать не стал. Новость его ничуть не удивила. Чего-то такого он от нынешнего клиента с самого начала и ожидал. Хотя вроде бы серьёзного повода тот не давал. Ну, шарик запустил, молодец, но сколько их уже было таких молодцов? Нет, тут что-то другое. Интуиция, наверное.
   - Что за девушка, нашли её? - спросил Герк.
   - Нет. Она уехала вместе с клиентом. Свидетели запомнили только жёлтый "Порш", ни номеров, ни имени, ничего. Мы проверили. За Свистуновым или его родственниками такой машинки не значится.
   - Не так уж много в этих местах жёлтых "Порше", - предположил Герк.
   - Точно. Десятый уже шерстит платёжные терминалы на дорогах и парковках.
   - Садовник, - вызвал Герк.
   - На связи, - откликнулся Шишкин.
   - Мне нужен жёлтый "Порше". Найди его. Срочно.
   - Срочно? Вы там, на грешной земле полагаете, будто у нас всё как на ладони, - проворчал Шишкин.
   - Полагаем.
   - Зря. Сибирь большая, а у нас только полтора десятка подходящих спутников. Задействовали всё что могли, даже ресурсные. Хоть телескопы от звёзд разворачивай.
   - Вот и разворачивай. Не нужно искать по лесам и болотам. Только федеральные трассы. По грунтовке эта штука не проедет.
   - Ладно, поищем.
   Тем временем Саня отчитывал кого-то из своих подчинённых.
   - Чёрно-белые? Ну и что? На фига ты вообще фотографии разглядываешь? Не каталог чай. Проверь по номерам в базе данных автоинспекции, который из них жёлтый. Давай, скоренько, жду.
   - Нашли? - спросил его Герк.
   - Даже больше чем нужно. Камеры на платёжных терминалах монохромные, а светлых "Порше" отметилось за неделю несколько. Минуточку, - Александр прижал динамик к уху. - Так. Есть. Принял.
   Он повернулся к Герку, одновременно посматривая на дисплей.
   - Жёлтая машинка прошла только одна. Зарегистрирована на Кашигину Анастасию Фёдоровну. Двадцать шесть лет. Уроженка Перми. Не замужем, кстати. Скорее всего, в кафе она и была.
   - Кто она, коммерсант или чья-то подружка?
   - Сейчас, принимаю объективку, - Саня поднял указательный палец. - Не угадал. Она профессиональный игрок.
   - Игрок во что?
   - А во всё, - весело ухмыльнулся Саня. - Играет в покер и преферанс, в шахматы, в нарды, в кости, во всё что угодно.
   - В крестики-нолики?
   - Чего не знаю, того не знаю.
   - Поехали, - сказал Герк.
   - Куда теперь?
   - Полагаю, они направились в Пермь. Попробуем перехватить их в Екатеринбурге.
   - Ты вроде бы утверждал, что он не дурак?
   - Поэтому Пермь.
  
   Минут десять они летели в полном молчании, и Герку почти удалось заснуть. Но товарищ не выдержал.
   - Чего ты паришься? - громыхнул Саня, оспаривая первенство у реактивных движков. - Против нас у него нет никаких шансов. Кто он и кто мы? Одиночка против Пирамиды? Брось.
   - Ты меня вроде как успокаиваешь? Не стоит.
   - Ты боишься, что он пошёл по пути Брауна? - разгадал его мысли товарищ.
   - Я боюсь, что он уже далеко опередил Брауна.
   - Но...
   - Дай поспать, Саня.
  
   С каждым разом охотиться на одиночек становилось сложнее. Первые нелегальные контактёры вели себя словно дети, дорвавшиеся до кондитерской лавки. Заказывали, так сказать, халву и мороженое. Их было проще вычислить, изолировать, уничтожить. Но мало-помалу клиент поумнел, вопрос встал о выживании, и заказы пошли иные.
   Браун стал первой ласточкой. Казалось, он заранее знал, с чем встретится, проникнув через экран. Он не тратил время на поиски истины, на охи и ахи от внезапного прозрения, а с самого начала встал на путь борьбы с Пирамидой. И надо признать действовал весьма успешно.
   Он мастерил свои ракеты, что называется, на коленке, между делом, из подручных материалов. Десятиунциевый баллончик с закисью азота покупал у байкеров, в супермаркете приобретал огромный пакет чайных свечек и вытапливал из них парафин, который армировал бумажной гармошкой вытащенной из воздушного фильтра. В дело шли детальки от детского конструктора и автомобильные запчасти. Гибридный движок собирался и крепился скотчем, из скотча наматывался и корпус ракеты.
   Конструкции Брауна отличались существенным недостатком - груз на орбиту они не выводили. Мощности не хватало. Резонатор подбрасывало на сто двадцать километров, и он работал за пределами экрана пару минут, пока не возвращался в атмосферу. За эти пару минут Браун выкачивал очередную порцию информации, исчезал, а потом, через день, находясь уже на другом конце континента, запускал следующую ракету.
   Герк восхищался Брауном, хотя до самого финиша так и не разобрался, авантюрист тот, идейный противник системы или кто-то ещё. А разобраться хотелось. И ведь любой нелегал, едва установив контакт с небесами, мог легко узнать то, над чем Герк ломал голову годами.
   Он часто ставил себя на место беглецов. Ничего противоестественного, такова обычная методика оперативно-розыскной работы, можно сказать, древнейший приём сыщиков. Но порой он подмечал, что с необъяснимым азартом ищет способ переиграть Пирамиду, а значит и самого себя. Мало того где-то там, в глубинах сознания, искренне желает победы противнику. И это уже мало походило на технологию розыска и не являлось гимнастикой для ума, вроде партии в шахматы с самим собой. Шизофрения, вызванная издержками перевоплощения или некая разновидность стокгольмского синдрома? Вряд ли. Подобных тараканов мозговеды Пирамиды вычисляют на раз и без лишних разговоров отстраняют человека от оперативной работы.
   Герка не отстранили, да и сам он по окончании каждой операции возвращался к привычной дихотомии. Враг есть враг. Колебания вредны. Делай, что должно и будь что будет. И никакой детектор лжи, никакой психолог, никакая контрразведка не могли пробить брешь в его стопроцентной лояльности.
   Лишь в самые напряжённые моменты гонки, Герк чувствовал за оппонентами некоторую правоту. Но именно что чувствовал. А вот в чём правота заключается, он ответить не мог.
  
   ***
  
   Мотор урчал мощно, но без надрыва, как хищник, у которого не осталось больше врагов и конкурентов и посему некому доказывать превосходство. Настя хищника не дразнила, предпочитая получать от вождения удовольствие, вместо того чтобы лишать удовольствия соседей по трассе. Они были чем-то похожи - машина и девушка.
   Дмитрий рассказывал ей о планете, где среди роскошных озёрных ландшафтов обитали существа очень похожие на людей, и замолкал на время, когда Настя шла на обгон. Нормальной дороги здесь ещё не построили, а несущиеся навстречу грузовики пробуждали ассоциации с жестокими воздушными боями из мемуаров советских лётчиков.
   - Забавная планетка, - сказала девушка, возвращая машину на правую полосу. - Любопытно, люди когда-нибудь доберутся туда?
   - Вряд ли. Мы даже не сможем определить месторасположение планеты. Рисунок звёздного неба там непохож на наш. Млечный путь пересекает небо, но никакой конкретной привязки, созвездия чужие. Да и нечего там теперь делать.
   - В каком смысле?
   - Эта цивилизация погибла.
   - Давно?
   - Не знаю. Время тоже невозможно привести к единой шкале. Ноосфера сама ведь ничего не рассчитывает и летописи не ведёт. Цивилизация погибла. Последние её носители прибыли на небеса, интегрировались, и их время остановилось. Может, катастрофа случилась вчера, а может так давно, что их солнце уже погасло или его высосала досуха какая-нибудь чёрная дыра.
   Минут пять они ехали молча.
   - Тебя ищут? - спросила вдруг Настя.
   Он немало успел рассказать ей о ноосфере, а о демонах она догадалась сама. Слухами земля полнилась, а складывать два и два Настя умела получше многих.
   - Наверняка ищут, - не стал отпираться Дмитрий. - Поэтому будет лучше, если ты высадишь меня где-нибудь в пригороде. Там легче затеряться.
   - Будешь говорить глупости, пожалуй, что и высажу.
   - Но они убьют и тебя.
   - Неужели? А какова вероятность того, что они не узнают о нашей встрече?
   - Не знаю. А что тебе грозит? Ты не при чём. Допросят и отпустят.
   - Ты слишком многое рассказал мне, так что считай, сам сделал выбор.
   - Но у меня... у нас никаких шансов. Кто мы и кто они?
   - Шансы всегда есть. Надо только правильно разыграть партию.
   - Это не игра.
   - Да ну? Разница только в ставках.
   - Ты авантюристка!
   - Ну нет, Митя, в рулетку я не играю.
   - А нам бы пригодилась как раз слепая удача, - Дмитрий задумался. - У меня пока что один только козырь - возможность получать знания, информацию. Любые знания, ну или почти любые.
   - Вот и разыгрывай его.
   - Да, но тут всё не так просто.
   - Например?
   - У них ведь тоже на руках эта масть и как бы не подлиннее моей. Пирамида двадцать лет как присосалась к источнику.
   - Откуда ты знаешь?
   - За двадцать лет умерло пятеро членов наблюдательного совета. Со всеми своими секретами. Так что я знаю.
   Однако погасить оптимизм девушки оказалось не просто.
   - Вот тебе и преимущество, - улыбнулась она. - Ты-то не умер, и они не знают что именно известно тебе.
   - Есть и вторая проблема.
   - Ну как же без этого, - фыркнула Настя.
   Дмитрий заткнулся. Нехорошо как-то получалось. Получалось, будто он жалуется, а жаловаться он не любил. Просто ему потребовалось с кем-то поделиться сомнениями. А с кем? Как в его положении найти единомышленника, если таковые и живут-то не дольше мотылька. И ведь Настя первой подняла тему, так что, пожалуй, тут он зря беспокоится.
   Вторая мысль, возникшая одновременно с первой, раздражала куда больше. Настя вроде бы решила "взять над ним шефство". А Дмитрию претила любая опека. Тем паче опека дамы.
   В сериалах из глянцевой жизни попадаются такие богатые упакованные куколки, что подбирают на улице человеческую дворняжку не столько из жалости, сколько от пресыщения породистыми кобелями. Вот только они не герои сериала, да и не походила Настя на таких куколок. Нет, она была красива и состоятельна, если судить по машине, по рассказам о поездках в Лас-Вегас. Но имелся в ней ещё и характер, стержень, какой не увидишь в размягчённых роскошью дамах.
   С другой стороны, Дмитрий если и был дворняжкой, то такой, забредшей из любопытства в лес, за которой несутся теперь голодные волки. Так что интрижка могла выйти барышне боком.
   - Ты что вообще ничего не боишься? - спросил он.
   - Я всего боюсь, - Настя перебросила рычаг на нейтральную передачу и отпустила педаль газа. - Но до тех пор, пока не придумаешь радикального решения проблемы, страхи следует рассматривать по мере поступления.
   - И каков первый пункт повестки?
   - Километров через десять будет блокпост автоинспекции. Подозреваю, что нас там ждут. Может и не ждут, но рисковать глупо. Навигатор я на всякий случай отключила, но помню, что есть пара лазеек через заводские окраины. Проникнуть в город нетрудно, но что дальше? Там всюду камеры.
   Машина остановилась на обочине. Настя провела ладонью по его заросшей щетиной скуле.
   - Тебе нужно отдохнуть. Мне тоже.
   - Камеры не проблема, - подумав, сказал Дмитрий. - Мне нужен какой-нибудь магазинчик, где продают электронику.
  
   Казалось бы, с установлением контакта перед ним открылись двери абсолютных возможностей. За пару секунд он стал неплохим врачом. За день мог бы накачать себя знаниями на все случаи жизни. Хорошо, что он не бросился в этот поток сходу, а решил сперва выяснить опыт предшественников.
   Стать всезнающим не вышло. Знания и опыт четырёхсот восемнадцати цивилизаций не могли поместиться в полутора килограммах серого вещества. При всей правомерности аналогии с компьютером, человеческий мозг таковым не являлся, а потому в голове не выпадало окошко с предупреждением об исчерпании места на диске. Мозг писал новую информацию, беспристрастно и без предупреждения затирая старую, и загрузив в себя знания двух десятков профессоров можно было превратиться в полного идиота. Такая вот диалектика.
   Если бы не преследование, Дмитрий выбрал бы себе что-нибудь по вкусу, изучил бы, к примеру, тех же дельфинов. Но в нынешней ситуации все ресурсы памяти забронировала нужда выживания. По сути, он превратился в профессионального беглеца.
  
   - Нам нужны инфракрасные датчики, пылевые, радиационные и химические детекторы компании "Висла", усилители, микросхемы, разъёмы и всякая мелочь вот по этому списку...
   Молодой продавец, не веря своему счастью, таскал из подсобки коробки и коробочки. Пока Настя расплачивалась наличными, Дмитрий сваливал добро в две чёрные сумки.
   - Ходу, - сказал он, вжикнув молнией.
   - Митя, - улыбнулась девушка. - Не стоит привлекать к себе внимание суетой, поверь моему опыту. Я лучше поймаю такси.
   Шесть магазинчиков за два с половиной часа. Они выгребли всё, что смогли найти в этом городе, и теперь, засев на снятой у старушки квартире, Дмитрий пытался сложить пару простейших головоломок. Знания знаниями, но их одних недостаточно, чтобы построить даже самую примитивную инопланетную штуковину из того мусора, что продавался в магазинах планеты Земля. Некоторые из его предшественников сразу напали на нужную идею, и попытались соорудить нечто, способное сокрушить Пирамиду. Но они не успевали закончить дело, демоны приходили раньше. Однако опыт понемногу копился на небесах, куда прибывали неудачники. Дмитрию оставалось дополнить их изыскания парой финальных штрихов.
   В запасе оставалась химия, предмет более универсальный, нежели электроника, хотя бы потому, что всё нужное имелось в свободной продаже, и доберись Дмитрий до приличной лаборатории, он бы, пожалуй, смог бы соорудить пару инопланетных коктейлей. Стимуляторы, антидоты, взрывчатые вещества - всё это в борьбе с Пирамидой не последнее дело.
   Впрочем, обретённые знания касались не только технологий. И он с предвкушением почесал кулак. А вот навыки? Откуда взялись навыки? Та ещё загадка.
  
   ***
  
   Жёлтый "Порше" обнаружили брошенным возле железнодорожного вокзала. Там же на привокзальной площади была зафиксирована стычка подозреваемого в терроризме объекта с нарядом милиции, из которой клиент вышел победителем, а наряд отправился в госпиталь.
   Служба Герка тотчас получила сигнал, но ближайшая оперативная группа прибыла слишком поздно - схватка уже закончилась. Самое печальное заключалось в том, что ни спецназовцы, ни прибывшие позже эксперты так и не смогли взять след. Клиент испарился. Словно его и не было. Девушка испарилась вместе с ним.
   - Ты угадал, они теперь заодно, - сказал Саня.
   - Но я ошибся на счёт Перми, - ответил Герк. - Они не стали бы устраивать здесь представление, если бы собирались тихой сапой проскользнуть в Пермь. Так что отрабатываем все варианты. Поезда дальнего следования, электрички...
   - Я бы взял частника, - добавил Саня.
   - Такси, - кивнул Герк.
   Они работали несколькими бригадами. Опрашивали свидетелей, пострадавших, тусующихся у вокзала таксистов, копались в брошенном автомобиле, надеясь найти намёк на дальнейшие планы беглецов. Как только выяснилось, что ни на один из поездов они не садились и машину не брали, поисковые группы рассыпались по всему городу.
   Герк работал на пару с Саней. Один отсматривал записи с камер видеонаблюдения, другой перебирал файлы системы распознавания. Вопреки распространённому мнению и рекламе производителя, эти системы часто давали сбой, затруднялись с идентификацией или же принимали одну личность за другую, имеющую сходные параметры. Поэтому умная программа складывала в отдельные файлы все сомнительные случаи, всех, кого не смогла определить наверняка, и тех, чьё появление в данном месте казалось маловероятным. Например, жителей другого полушария, или людей, какие в короткий промежуток времени засветились одновременно в разных местах. В этих особых файлах обычно и искали пропажу сыщики.
   Закончив с вокзалом, они перешли в аэропорт, потом на автовокзал и, наконец, добрались до терминала магнитных поездов.
   - Вот он! - показал Герк на экран и тут же уточнил. - Они!
   - Но они даже не замаскировались! - удивился Александр, заглядывая через плечо. - Вот наглецы, напролом и попёрли, как так и надо.
   Он быстро пролистал на мониторе файлы за тот же период.
   - Нет, постой. Но их портретов нет среди снимков системы распознавания. То есть, вообще нет. Ни в особых папках, ни в общих. Вот эта семейка, прошедшая минутой раньше есть. И этот парень в носу ковыряет, вот он, пожалуйста, и здесь тем же занят. А нашу парочку система пропустила. Не заметила. Будто не люди, а собачки по перрону пробежались. Призраки, етить.
   - Они нейтрализовали систему.
   - Чем?
   - Хороший вопрос. Когда ушёл поезд?
   Саня вывел на монитор расписание.
   - На запад ушёл час назад "Парижский экспресс", на восток пятнадцать минут как отправился "Трансконтиненталь".
   - Допустим на запад. Значит, экспресс уже сделал как минимум одну остановку в Казани.
   - Н-да. Лыко да мочало, начинай сначала.
   - Значит так. Действуем по старинке. Отправь по эстафете объективку и фотографии, пусть распечатают и раздадут патрульным, уголовному розыску, частным секьюрити, короче всем и в первую очередь на станциях маглев.
   - Угу, - кивнул Саня и принялся молотить по клавиатуре.
   - Дальше, - Герк подождал, пока Саня разошлёт ориентировки и приказы. - Тащи сюда всех своих экспертов, напусти их на систему распознавания, пусть найдут, какого характера произошёл сбой. Мне даже неважно сейчас чем он был вызван, способ вмешательства, важен остаточный след. Левая строчка в протоколе, или там изменённая цепь в сканере, не знаю, им виднее. Как найдут - пусть протестируют системы на всех станциях по ходу движения поезда и выявят, где ещё имеется подобный сбой. Будем ловить наших призраков так же, как физики ловят нейтрино.
   - Понял.
  
   Поисковая операция обернулась нешуточным кризисом, а кризис понемногу перерастал в катастрофу. Герк, однако, не особенно беспокоился. С одной стороны не в первый раз клиент проявляет резвость, ставящую в тупик опытных спецов конторы, но до сих пор последнее слово оставалось за демонами, а с другой стороны, печальный исход великой миссии Пирамиды давно маячил на горизонте и Герк был морально готов к поражению.
   У него часто возникало ощущение, что он бьётся головой о стену. Не он один, разумеется, а вся их контора, и даже не контора, а система в целом. Герк был лишь небольшим её элементом и бился в собственный, отведённый начальством, участок стены.
   Ведь если отвлечься от азартной гонки, задуматься, то неизбежно придёшь к выводу, что бесконечно изолировать человечество невозможно. Джин однажды высунулся из бутылки, явил себя миру, и никакая пробка с хитрой резьбой не может служить гарантией от второго пришествия. Рано или поздно прорыв случится. Это лишь вопрос времени. А когда он случится, вся их организация накроется медным тазом, как выражаются его русские друзья. Они, впрочем, ещё и не так выражаются, но смысл тот же. Ведь достаточного одного прокола. И шарик лопнет. Так зачем же оттягивать неизбежное, а оттягивая изводить массу народу?
   Если бы на кону стояли только власть Пирамиды, честь и престиж агента, Герк давно бы ушёл в отставку. Он и так половину жизни провёл на чужбине, да и возраст уже приближался к критическому. Но вместе с конторой медным тазом накроется всё человечество. И такой сценарий отнюдь не преувеличение, не выдумка отдела пропаганды. Герк знал настоящий расклад. Однажды его, среди прочих старших чинов Пирамиды, допустили к секретной информации, полученной прямиком "оттуда" и даже позволили её перепроверить, чтобы устранить любые сомнения. А потому выходило, что отставка отменяется, и хочешь, не хочешь, а нужно бороться до последнего. Такая вот нехитрая парадигма.
  
  
   ***
  
   - Мне показалось, или пахнет горелой пластмассой? - Настя пристроила пакеты с покупками на полке для обуви и прошла в единственную комнату их новой конспиративной квартиры.
   Дмитрий кивком показал на журнальный столик. Там лежали три одинаковых кофемолки со вскрытыми днищами, из которых торчали провода и детали. Рядом стояла картонная коробка с дюжиной новеньких ещё не распакованных агрегатов, мешок с чем-то похожим на сахар и алюминиевая кастрюля с белым порошком.
   Одну кофемолку, подключённую к розетке, Дмитрий держал в руках.
   - Чем занят? - спросила Настя, доставая из пакета алюминиевую банку с какой-то отравой.
   - Измельчаю аммиачную селитру бытовой кофемолкой. Получается медленно. Эта штука быстро перегревается, партии приходится брать небольшие, а селитры по ходу не уменьшается. Вот жду, пока остынет, а то три я уже сжёг.
   - Ты бы мог распаковать их все и просто чередовать. Глядишь, и управился бы.
   - Чёрт!
   - Вот именно, - Настя уселась в кресло. - И что это будет?
   - АСДТ.
   - Что?
   - Аммиачная селитра, дизельное топливо. Эффект немногим худший, чем у классического динамита, а компоненты простейшие и, что важно, продающиеся на каждом углу.
   - Но зачем?
   - Так Пирамиде труднее отследить покупателя, - пояснил Дмитрий.
   - Я не о том, - нахмурилась Настя.
   - Они же объявили меня террористом, и вот, пожалуйста - я делаю бомбу.
   - Так. А если бы они объявили тебя сексуальным маньяком?
   - О. Это же совсем другое дело.
   - Я уже вся покрылась мурашками.
   - Правда?
   - Нет.
   - Жаль.
   Она вскрыла банку и махом выдула треть содержимого.
   - А если серьёзно?
   - Мы здорово научились убегать, но бегство, сама понимаешь, не выход. Нужно нанести ответный удар.
   - С помощью бомбы?
   - Ты же сама учила меня игре. У них козыри старше, а я собираюсь выбить парочку.
   - Ты слишком буквально воспринимаешь понятие выбить.
   - В самый раз.
   - И потом мы же договорились принимать решения вместе.
   - Я не хотел втягивать тебя.
   - Втягивать? - возмутилась Настя.
   - Да. Кроме того, я и сам сомневаюсь. Делаю бомбу и сомневаюсь, что смогу её применить.
   - У тебя что, угрызения совести вдруг проснулись? - удивилась Настя. - Они же гоняются за нами и хотят пришить. Какой тут ещё нужен мотив?
   - Нет, дело не в совести. Мораль, этика, это всё сейчас по барабану. Угрызений нет. Они убили почти три миллиона человек, и охотятся за нами. Тут без вопросов. А мотив есть, это ты верно заметила. Остаться в живых, чем не мотив? Но психология штука тонкая. Убийство мне претит. И я ведь никогда никого не убивал. Разве что крысу в детстве, да и то потом мучался. А человек? Трудно решиться на такое.
   - Говорят это только по первому разу.
   - Да?
   - Угу, - Настя допила свой джин-тоник и ловко скомкала банку. - Мне представляется, ты неверно поставил вопрос. Прежде чем поменять тактику игры следует решить, чего ты хочешь добиться. Просто отомстить душегубам? Глупо. Не в том мы положении чтобы думать о мести. Лишний раз подставишься и только. А если цель иная, то и тактику можно избрать не столь грубую.
   - А как ещё можно переиграть Пирамиду?
   - Распространить информацию в сети.
   - Верно. Это само напрашивается. Но, видишь ли, сеть - демократическая структура и как всякая демократическая структура она имеет типичные уязвимые места. Любая мало-мальски организованная сила легко доминирует в хаосе. А доминирует там Пирамида. Среди всей их лжи и тумана наша правда будет выглядеть очередным мороком.
   - Правда пробьёт себе дорогу.
   - Не уверен. До сих пор не пробила.
   - Это смотря как подойти к делу. Есть у меня задумка. Компьютеры я люблю, программировала когда-то, но, конечно, уровень не тот. Так что придётся одолжить у тебя волшебную коробочку. В голове местечко найдётся, а я с детства мечтала стать хакером.
   Дмитрий задумался.
   - Знаешь, а ведь наши идеи можно объединить. Бомба и сетевая атака. Получится нечто феерическое.
  
   ***
  
   - Микадо, здесь Клементина.
   - На связи.
   - У нас прошёл заказ по теме "Елей". Сделан на имя Николая Лисянского, жителя Белой Церкви. Мы пробили через Бахуса. Такой персонаж действительно существует в природе. Правда химией или электроникой он никогда не интересовался и вообще тип серенький, без амбиций. Но как раз вчера он заявил о пропаже водительского удостоверения. Аналитики считают, что проклюнулся ваш клиент.
   - Понял. Адрес.
   - Мотель "Чумацкий шлях" на шоссе Чернигов-Киев возле поворота на московскую трассу. Домик под номером восемь.
   - Саня, слышал? Штурмовую группу туда и сам подтягивайся. Только не спугните клиента, вертушки сажайте в стороне, без меня не начинайте. Мы будем минут через двадцать.
   - Понял, - ответил Саня. - В шести километрах от мотеля пост автоинспекции. Сядем там, заодно и колёсами разживёмся.
   - Действуй! - согласился Герк и, сбросив координаты пилотам, откинулся на спинку кресла.
  
   Тема "Елей" означала компоненты ракетного топлива. Не абы какие, а те, полученные в своё время "оттуда", что оставались секретными для широкой публики и использовались исключительно лицензированными Пирамидой межгосударственными операторами. Сущие доли процента этих порошков введённых в традиционные составы топлива давали существенную прибавку удельного импульса. В некотором смысле секретные компоненты являлись пряностями ракетных технологий. А где пряности, там контрабанда.
   Как раз на такой случай Пирамида держала небольшую фирму, рассылающую реактивы и препараты под заказ. В принципе любые ингредиенты можно было синтезировать самостоятельно, но требовалось дорогое оборудование, умение с ним обращаться и целый штат квалифицированных помощников, так что потенциальный клиент предпочитал обычно готовый продукт. Фирма имела полсотни вывесок, что создавало видимость конкуренции, на деле же любого конкурента жёстко выдавливали из бизнеса.
   Собственно на этом в своё время и спалился Браун. Он решил ни много, ни мало запустить резонатор на Луну. Радикальное решение проблемы. Но для реализации замысла требовалось кое-что помощнее его самопальных гибридных движков. Он посоветовался с небесами и заказал нужные порошки, но вместо посыльного пришёл доктор и прописал пулю.
   - Ну, вот и занавес, - подумал вслух Герк, и ему показалось, будто контролёр одобрительно кивнул. Не то чтобы кивнул головой, но так, едва заметным движением глаз.
   Это что, похвала, провокация, попытка навести мостик? В любом случае проявление эмоций, нетипичное для Чёрного Ящика. Вот ещё новость. Нет, почудилось, наверное.
  
   Асфальтированная площадка возле шоссе превратилась в аэродром, едва вмещающий сыплющиеся с небес машины. Когда они прибыли, там уже стоял конвертоплан заместителя и два десантных вертолёта местной группы, так что пилотам Герка пришлось сажать машину на газон между бетонной коробкой поста и шоссе.
   Саня уже убыл, но о начальстве позаботился. Герку не пришлось ничего объяснять постовым или помахивать перед их лицами корочками организации, о которой они могли, кстати, и вовсе не знать.
   - Джентльменс, плиз, гоу ту зе кар, - пригласил их милицейский чин, с какого-то перепугу перешедший на английский язык.
   На обочине стоял минивэн. Белый, но пыльный, с ощутимо идущим из-под капота жаром, и, по всей видимости, мобилизованный только что угодливыми работниками дорожной службы. Парень, курящий неподалёку и мрачно взирающий на гостей с небес, был, похоже, владельцем. Во всяком случае, он с явным раздражением наблюдал, как они забирались внутрь, рассаживались, и провожал тоскливым взглядом, когда молоденький милицейский лейтенант, не задавая гостям вопросов, вывел машину на трассу.
  
   Мотель был декорирован под традиционное украинское село. Белостенные хатки с соломенной кровлей, фальшивая мельница, колодец-журавель, колесо на шесте с лохматым гнездом и пластмассовым аистом, небольшой ресторан, окружённый изгородью из плетёной лозы. Владелец, однако, не выдержал до конца стиля, а возможно ему просто не хватило средств, но главный корпус представлял собой типовую кирпичную коробку. Эдакий сельсовет посреди лубочной идиллии.
   Домик под нужным номером оказался на окраине кемпинговой зоны, что было весьма удобно для штурма. К приезду Герка постояльцев из соседних хаток тихонечко выселили, и там теперь засели боевики. Для штаба Саня выбрал левое крыло главного корпуса, возвышающегося над ландшафтом.
   - Начинаем? - спросил он.
   - Подожди.
   Герком вдруг овладело нехорошее предчувствие, а предчувствиям он привык доверять. Слишком уж удачно легли фишки. И заказ на "елей" подоспел вовремя, когда они в очередной раз потеряли клиента, и домик-то он выбрал на окраине мотеля, а не скажем квартиру на Крещатике, где полно прохожих и без шума даже пса в живодёрню не утащишь. Кроме того, метрдотель утверждал, что постоялец из восьмого домика не появлялся со вчерашнего вечера. Так что для беспокойства зацепок достаточно, а вот для интуитивного прозрения нет. Однако не дожил бы он до плеши на голове, если бы всякий раз дожидался прозрения.
   - Отзывай, Саня, с позиций людей. Оставь только наблюдателей. До особых распоряжений никаких активных действий.
   - Понял.
   - Клементина, - вызвал Герк. - Это Микадо.
   - На связи.
   - Сколько обычно уходит времени на выполнение заказа?
   - Для Восточной Европы около суток.
   - Значит, сутки, - сказал Герк. - Саня, найди подходящий контейнер, выбери оперативника, чтобы выглядел как посыльный. Переоденем его, он и пойдёт отдавать заказ.
   - Что вы намерены делать? - спросил из-за спины незнакомый голос.
   - Ждать, - ответил Герк и только потом понял, что вопрос задал Контролёр.
   - Мы не можем ждать, - контролёр пробежался пальцами по сенсорам мобильного терминала.
   - Чёрный ящик заговорил? - спросил Герк не без вызова.
   - Да, - взгляд особиста ничуть не изменился. - И если уж вам так мила данная аналогия, то имейте в виду, что чёрные ящики начинают говорить, когда их носители терпят крушение.
   - По-вашему я потерпел крушение?
   - Вы облажались, Микадо, - без тени ухмылки заявил контролёр. - И, между прочим, это вовсе не стало для нас новостью. Мы давно ожидали чего-то подобного. Последнее время вы стали слишком часто подвергать сомнению правоту Пирамиды. Утратили веру, так сказать. Поэтому контрразведка подстраховалась, и у меня имеются полномочия взять операцию на себя, если вы по какой-то причине начнёте медлить.
   - А вы не хотите для начала выслушать эти причины? - Герк не на шутку завёлся, хотя постарался выглядеть равнодушным.
   - Нет. Если бы вы могли их сформулировать, то так бы и сделали. Никаких промедлений, Микадо. Вы прекрасно знаете, сколько опасной информации может выкачать клиент за лишние сутки. Хотите дождаться, пока из домика полезет монстр и нам нечем будет ответить?
   - Но послушайте...
   - Пикировка ни к чему, - отрезал контролёр. - Загляните на свой дисплей, там уже целую минуту мигает приказ о вашем отстранении от командования операцией.
   - А вы справитесь? - теперь Герк уже не сдерживал раздражения.
   - Я всегда стоял за вашим плечом.
   - Я бы сказал за спиной, - уточнил Герк. - Вам не приходилось нажимать на спусковой крючок.
   - Не велика наука. Или вы полагаете, что я учился на ботаника?
   Герк отступил. То есть буквально. Отошёл в сторону и уселся на диванчик. Контролёр перевёл взгляд на Саню.
   - Ворон, теперь вы выполняете только мои распоряжения. Вам ясно?
   - Так точно, - Саня вытянулся как новобранец.
   - Во-первых, прикажите людям выдвигаться на исходную позицию. Штурм через пять минут. Во-вторых, мне нужен кто-нибудь на роль курьера.
   Контролёр провёл мертвенным взглядом по свирепым рожам боевиков и остановился на молоденьком милицейском лейтенанте, который привёз их сюда и какого-то чёрта всё ещё торчал в мотеле.
   - Вы, - палец контролёра уткнулся в грудь лейтенанта. - Снимайте китель, фуражку. Брюки можно оставить. Набросите вон ту куртку разносчика пиццы, со стороны никто не разберёт. Возьмёте вот эту коробку. Отнесёте в строение номер восемь.
   - Он не из нашей службы, - попытался вмешаться Герк.
   Его реплику контролёр проигнорировал. А лейтенант то ли не посмел возразить человеку со взглядом змеи, то ли ему показалось романтичным поработать в команде с крутыми парнями. Во всяком случае, он скинул китель и нарядился в красную куртку, с большой готовностью.
   - Штурмовая группа на исходной, - доложил новому шефу Саня.
   - Пошли, - приказал тот. - Лейтенант впереди, я следом, вы с эскортом прикрываете спину.
   - Не парься, Георг, - примирительно сказал от дверей Саня. - Возможно, наш Ящик прав. Ты перегнул с мнительностью. Клиент решил до конца пройти тропой Брауна. Заказал те же препараты, что и Браун. И свернёт шею на том, на чём свернул её Браун.
   - Чёрт! - воскликнул Герк. - Вот оно!
   - Что?
   - Саня, подумай, а зачем Свистунову те же реактивы, что и Брауну? Он что ещё одну ракету пускать собрался? Так она ему без надобности. У него готовый спутник на орбите болтается.
   - Мало ли... может, спутник сдох или в атмосферу вошёл? Да тысяча причин может быть. А что у тебя? Догадка?
   - Тормозни его Саня.
   Бывший подчинённый нахмурился и кивнул.
   - Ладно, попытаюсь.
   Он выскочил из корпуса и бросился догонять новоявленного шефа. Но перехватить не успел. Лейтенант в курточке разносчика пиццы уже приблизился к двери.
   - Стой! - заорал Герк, нарушая режим маскировки, субординацию и всевозможные правила, в отчаянной попытке остановить штурм.
   Контролёр ухом не повёл, а Саня будто споткнулся, замешкался на пару секунд, что в итоге и спасло ему жизнь.
   Лейтенант постучал в дверь, а Чёрный Ящик нажал кнопку парализатора. По идее всему живому в конусе рассеивания излучения надлежало валяться лапками кверху. И даже если в доме скрывалась какая-то ловушка, её попросту некому будет привести в действие. Видимо так и рассудил Контролёр. Он ошибся.
   Раздался взрыв. Вылетели стёкла. Полыхнул огонь. Дверь сорвало с петель и отбросило в сторону вместе с прилипшим к ней лейтенантом. Следом выпорхнула шрапнель. Большая её часть досталась контролёру. Однако перепало и Сане с двумя бойцами эскорта. Все трое упали, но, как заметил Герк, тут же принялись отползать за ближайшие кочки. Значит живы.
   Ударная волна прошлась и по соседним постройкам. Бутафорские крыши слетели с хаток, обнажив вполне современный шифер, улетел куда-то пластмассовый аист, прихватив колесо с гнездом, а от мельницы отвалилось ветрило и спланировало к колодцу.
   К разрушенному дому рванули из укрытий боевики. Одни, заняв оборону, разобрали сектора, а штурмовая группа устремилась внутрь развалин. Герку от главного корпуса пришлось бежать дальше и дольше.
   - Два труппа, - сообщил Семён Андреевич, неведомо как опередивший начальника.
   Герк осмотрелся. Лейтенанту взрывом раздробило череп, а вот исколотый шрапнелью контролёр каким-то чудом сохранил лицо. Его взгляд ничуть не изменился. Стал, пожалуй, даже более гармоничным. Когда так смотрит на тебя живой человек, становилось не по себе, а теперь - мёртвый взгляд мёртвого человека.
   Саня, опираясь на левую руку, уселся на землю и принялся мотать головой, словно пытаясь стряхнуть контузию. Затем достал сигарету и закурил.
   - В доме чисто, - доложил ему командир штурмовой группы. - Людей нет. Ни живых, ни мёртвых.
   - Зови экспертов, - прокричал в ответ Саня и повернулся к Герку. - Всё же это была ловушка.
   - Ну, или кто-то оставил включённым газ, - буркнул тот.
   - Что? - громко переспросил Саня.
   - Ладно, проехали, - отмахнулся Герк и, заметив на комбинезоне товарища проступающую кровь, жестом подозвал одного из бойцов.
   - Перевязать!
   Спецназовец молча уселся на корточки, так же молча достал пакет, аптечку, вытащил нож, которым ловко вспорол комбинезон.
   - Вот только зачем? - спросил Саня, не обращая внимания на возню подчинённого у плеча. - Тебя убрать?
   - Почему именно меня?
   - Он, по-видимому, узнал, что Брауна ты брал лично. Узнал и расставил капкан.
   - Что это ему дало бы? Миланец занял бы моё место или ты, а гибель коллеги только прибавила бы всем прыти.
   - Но всё же вышла бы заминка, ты ведь многое держишь в голове, а новому начальнику пришлось бы...
   - Чёрт! - догадался Герк. - Информация!
   - Блин! - до Сани тоже дошло.
   Герк набрал код и вышел на канал связи, зарезервированный для особых случаев, вроде инопланетного вторжения или нового военного переворота.
   - Срочно всем! Говорит Микадо. Ситуация... - он на мгновение замялся. Цифрового обозначения для нынешней ситуации в таблицах не имелось. Пришлось сообщать открытым текстом. - У нас, предположительно, утечка секретных данных. Необходима срочная смена кодов и позывных на линиях и в сетях! Смена паролей, шифров, рабочих частот, отключение серверов от сети, блокирование доступа к базам данных.
  
   Плановые смены кодов и паролей происходили раз в неделю. И именно по той самой причине, что теперь мёртвые не молчат. Но никто вообразить не мог, что клиент нарочно укокошит оперативника, чтобы получить доступ к секретам. Тут начальство явно недоработало. А вот клиенту неожиданно повезло, он завалил контролёра и получил даже больше дивидендов, чем если бы жертвой стал Герк. Агенты контрразведки даже рядовые имели по специфике службы такой уровень доступа, какой даже глава департамента мокрых дел вообразить не мог.
  
   Как и всякая другая контора, просуществовавшая достаточно долго, Пирамида изрядно обросла бюрократией, а вместе с ней и кучей якобы писанных кровью параграфов, ограничивающих, запрещающих, предписывающих. Отсутствие цифрового кода в сообщении Герка привело к серьёзной неразберихе. Одни приняли угрозу всерьёз и начали процедуру перехода на резервные частоты и шифры, другие усомнились, попытались перепроверить информацию по независимым каналам, третьи, наверняка, побежали жаловаться начальству или в контрразведку. Через минуту на всех линиях воцарился хаос взаимоисключающих приказов, вопросов и взаимных обвинений. А потом всё кончилось. Абоненты стали отрубаться один за другим. Изображение на дисплее Герка трепыхнулось, как от удара, и покрылось голубоватой вуалью оффлайна.
   - Кранты, - сказал Саня, увидев на своём терминале ту же картинку.
   Почти синхронно они достали из внутренних карманов пакеты, вскрыли их, вытащили пластиковые карты, счистили ногтями защитный слой. Ни дать ни взять - два азартных придурка возле ларька с лотерейными билетами.
  
   Скормив терминалам новые коды и частоты, они подождали когда исчезнет голубая вуаль, после чего так же синхронно выругались. Лотерейные билеты оказались пустышками. Перебранка на резервных линиях шла даже более интенсивно, но вот данные от разведки, со спутников и из архивов поступать перестали. Зато появились приказы, от которых волосы дыбом встали даже на лысине Герка.
   - Ликвидировать отдел дезинформации, аналитическую службу? - повторил заместитель. - Они что там рехнулись?
   - Похоже, он нас переиграл, Саня, - бросил Герк. - Сделал нас, как щенков.
   - Не спеши, - заместитель с трудом поднялся. - Пойду, гляну, что там эксперты накопали.
  
   Минут через пять на связь вышел шеф.
   - Микадо, здесь Ягуар.
   - Слушаю.
   - Что ты намерен предпринять?
   В голосе шефа даже намёка на панику не проскользнуло. Ягуар говорил как всегда ровно, слегка устало. Словно занят был человек рутиной, а тут вот руки дошли и до полевого агента.
   - Ничего. Я отстранён от командования операцией, - Герк ещё раз взглянул на труп контролёра. - Он уже вряд ли поменяет решение.
   - Контрразведке сейчас не до тебя. У них посыпалась служебная сеть, исчезли многие секретные файлы, а какая-то программа принялась рассылать фальшивые приказы о ликвидации высших чинов Пирамиды и ключевых отделов. Но то, что они фальшивые знают пока немногие. Так что контрразведка по уши в дерьме. А ты прекращай саботаж, забудь об отстранении и возвращайся к работе. Позже я всё улажу.
   - Мне нужен прямой выход на небеса, - потребовал Герк. - Объект слишком много узнал. Я не могу гарантировать успех операции без помощи свыше.
   - Оставь этот сленг.
   - И каков будет ответ?
   - Это исключено. Наблюдательный совет не даст санкции.
   - Он ещё существует? - усмехнулся Герк.
   - За стариков не бойся, у них собственная охрана, - Ягуар помолчал, как бы раздумывая. - К тому же подключение к ноосфере тебе ничего не прибавит. Клиент жив, а значит его мысли и планы для нас закрыты. А когда он станет мёртв, информация уже не потребуется, верно? И это, на минуточку, твоя непосредственная задача, чтобы клиент поскорее умер.
   - Он использует знания Брауна, возможно, чьи-то ещё, - пояснил Герк. - И построил на этом ловушку. Я бы смог предугадать его действия, если бы получил доступ к воспоминаниям наших прежних клиентов.
   - Я переговорю с советом, как только немного утихнет. Но ничего не обещаю. Работай. Ты знаешь, что стоит на кону.
  
   Сказать легко, непросто сделать. Работай! Чем же работать, если в эфире по-прежнему царит хаос. Информационные ресурсы отрублены и даже выхода на милицейскую сеть не осталось. Как обнаружить клиента?
   От раздумий его оторвал треск мобильника. Обычного мобильника, используемого Герком исключительно вне службы, но всегда таскаемого с собой. Номер знали немногие и почти все они сейчас находились здесь, среди разворошенного мотеля.
   - Алло, Микадо? - это был Шишкин.
   - Рад тебя слышать.
   - Будь осторожен. Мы потеряли контроль над орбитальной платформой "Перун" с лазерным излучателем. По людям она не стреляет, но служебный борт сбить может легко, тем более на каждом из них маячок стоит. Если охотятся за тобой, то лучше воздержись от полётов.
   - Одну минутку, - прикрыв ладонью трубку, Герк повернулся к адъютанту. - Семён Андреевич, срочно берите машину и гоните на пост автоинспекции. Скажите пилотам, чтобы оставались на месте. Пусть отрубят связь, навигацию и сохраняют режим молчания.
   - Спасибо, Садовник, - вернулся он к разговору. - А как у вас?
   - Что нам будет? - усмехнулся Шишкин. - Система упала, конечно, но это не критично - у нас есть резервная, изолированная от сети. Так что мы быстро восстановились. Вот кроме этой проклятой платформы всё под контролем. Правда, какие-то ребята пытаются штурмовать базу. То ли норвежцы, то ли канадцы, хрен их разберёшь. И чего им там наплели, не знаю, связи у нас совсем нет.
   - Какая-то вредоносная программа рассылает фальшивые приказы о ликвидации ключевых подразделений, - сообщил Герк. - Скорее всего, наш клиент резвится.
   - Понял.
   - Держитесь. Удачи!
   - Тебе того же!
  
   Саня вернулся от дымящейся груды.
   - Запал сработал от излучения парализатора, - доложил он. - В принципе ничего сложного, хитрого, но весьма действенно. И никакого риска случайного срабатывания. Решись мы вдруг штурмовать домик как обычный милицейский спецназ, взрыва бы не произошло.
   - Но он знал, что мы обязательно включим парализатор.
   - Ты же не любишь понапрасну рисковать людьми.
   - Кстати о людях. То, что мы с тобой слышали - не ошибка. Фальшивые приказы разошлись по всем секторам и сейчас отделения Пирамиды охотятся друг на друга. Шишкина штурмует какой-то норвежский спецназ. Так что переходим на осадное положение, притом, что задания никто не отменял.
   Саня жестом подозвал командиров.
   - Занять оборону, - распорядился он. - Имейте в виду, нас могут атаковать свои, старые пароли не действуют. На дружественный огонь отвечать адекватно, то есть по обстановке. При использовании тяжёлого вооружения, в бой не вступать, отходить на юго-восток к роще. Штаб - в подвале главного корпуса, компьютерщики работают из офиса метрдотеля. Постарайтесь выйти через гражданскую сеть на милицейские базы данных. Продолжаем искать клиента.
  
   Переговоры по служебным каналам затихли. Возможно, начальство ещё раз сменило рабочие частоты, но Герку забыли об этом сообщить. Зато в гражданской сети Санины эксперты зафиксировали шквал рассылок с рассказами о ноосфере и о способах достижения оной. Письма счастья, как тут же окрестил их заместитель, по сути зарождали новую веру, а Пирамида бездействовала. Им же, имея под рукой маломощные мобильные терминалы, оставалось только наблюдать за эпидемией политического спама и с тревогой всматриваться в грядущее. Неделя-другая и такие Свистуновы пойдут обоймами.
  
   Вызова от шефа Герк так и не дождался. Он дождался совсем другого.
   - Микадо! - раздался незнакомый голос по совершенно секретной ещё час назад линии.
   - Кто это? - спросил Герк, уже, впрочем, зная ответ.
   - Догадаться нетрудно, верно? У меня есть предложение.
  
   ***
  
   - Пойдёшь? - спросила Настя.
   - Пойду, - ответил Дмитрий. - Наш маленький налёт вышел славным, но Пирамиду можно разрушить только изнутри. Так что это единственный шанс.
   - А вернёшься? - её глаза говорили гораздо больше.
   Он задумался. К чёрту! О чём тут думать? Они столько пережили вместе. Он спас ей жизнь, но и она спасла жизнь ему. Потому что если бы не тот случай в придорожном кафе, он до сих пор клещами вытаскивал бы из ноосферы полезные советы и бегал бы от конторы. Впрочем "до сих пор" - слишком оптимистичное заявление.
   - Я люблю тебя, - сказал он вместо ответа. Впрочем, получилось так, что и ответил он тоже.
   - И что потом? - спросила Настя.
   - Надо будет где-то пересидеть недельку. А потом, я полагаю, всё кончится. Хотя это с какой стороны посмотреть. Можно сказать, что всё только начнётся. Но, если дело выгорит, акции Пирамиды рухнут наверняка.
   - Кстати, об акциях, - Настя улыбнулась. - Не считаешь ли ты, что нам следует прикупить бумаг этой самой "Вислы"? Её продукция будет иметь хороший спрос.
   - Если мы подсуетимся, то купим компанию целиком, - ухмыльнулся он. - Но, знаешь, через год-два рухнет и этот бизнес. В новом мире придётся добывать хлеб в поте лица своего. Ты готова превратиться в крестьянку?
   - У меня агрофобия.
   - Агорафобия, - машинально поправил Дмитрий.
   - Агрофобия. Но, Митя, я всегда смогу заработать на хлеб с маслом. Азарт, знаешь ли, неистребим, к чему бы там человечество не пришло в итоге.
   Она вернула ему приёмник.
   - Скачала кое-что для себя. Эта ноосфера просто кладезь логических игр.
   - Ты там случаем не нашла систему выигрыша в рулетку?
   - Митя, эта система давно известна. Нужно просто стоять на своём и постоянно удваивать ставки. И если подумать мы ровно этим и занимаемся.
   - Что ж, попробуем удвоить ещё разок.
  
   ***
  
   - Три миллиона жизней - это плата за независимость, - повторил Герк.
   Они сидели в маленькой кофейне в Брно и уже битый час вели совершенно бесплодный с точки зрения Герка разговор.
   - Я должен расплакаться? - возмутился Дмитрий. - Быть может, это я угробил три миллиона? Нет, я всего лишь сделал попытку, как и предшественники. Они жертвовали не ради меня, а ради себя самих. Мне повезло, а им нет.
   - Вы не поняли, Дмитрий Васильевич. Это плата не за вашу независимость от нас, а за нашу от ноосферы. На что вы надеялись, атакуя Пирамиду? Мы справимся с кризисом, а сотни людей, получающие до сих пор ваши письма счастья, станут очередными жертвами. Только и всего.
   - А на что надеялись вы, закрывая от людей ноосферу? - Дмитрий вдруг вскочил, обошёл столик и присел на соседнее кресло. - Но главное, в чём смысл? Это ведь не злобные инопланетяне с такими, знаете, щупальцами, желающие захватить землю и высосать кровь из её обитателей, правда? И это не благодетели, несущие чуждую культуру низшим расам. Ноосфера - продукт нашей собственной деятельности. Ну, в том числе нашей. И тот, кто устанавливает контакт, это не какой-то там жук в муравейнике.
   - А в чём разница, Дмитрий Васильевич? Жук он и есть жук.
   - У ноосферы нет корыстного интереса. Вообще никакого интереса нет. Она не собирается нас оккупировать, сгонять в резервации или жрать. Это информационное поле, не более того.
   - Этого вполне достаточно. Информационное поле - это корыто с ботвой, которое ставят перед нашим рылом. Халява, выражаясь по-вашему. Сменится одно, два поколения и люди разучатся думать, творить, изобретать. А ведь там ещё и маячит дешёвая энергия и ресурсы.
   - Не преувеличивайте, господин Баумгартен, поработать всё равно придётся и мозгами пошевелить тоже. Дармовой кислород, топливо, солнечное излучение и вода не мешали развитию человечества, и новые технологии с дешёвой энергией не помешают. А вот доходы кое у кого поубавятся. И ведь признайтесь, вы сами-то запускаете туда ручонки? В ноосферу я имею в виду. Как-то ведь вам удалось поставить защитный экран, и откуда-то взялось всё ваше хитрое оборудование, снаряжение?
   Так зачем закрывать дверь для остальных? Человек веками мечтает о бессмертии, на худой конец о долгожительстве, а ноосфера даст толчок геронтологи и медицине. И ведь не только в продолжительности жизни дело, но и в её эффективности. Сколько времени и средств сейчас тратит общество на взращивание учёного? И сколько учёных получается из тысячи кандидатов? А какую часть своей жизни тратит на образование человек? Половину? Больше? Это, по-вашему, продуктивно? Ноосфера даст знания сразу, как только человек научится с ними обращаться, впрочем, и методики обработки знаний она даст тоже.
   - Это слишком похоже на программирование.
   - Я бы сказал самопрограммирование.
   - Пусть так. Роли не играет.
   - Философия останется за людьми. Мораль, этика, вера. Выбор, в конце концов.
   - Вы не можете просчитать всех последствий. Дело не только в экономике. А культура? Любая тайна будет иметь ограниченный срок действия. А тайны, между прочим, бывают не только государственные или корпоративные, но и личные. Вы вот, я погляжу, поборник свободы, но какая это будет свобода без личных секретов?
   - Что ж. Обществу придётся стать более открытым и честным. Станет меньше ханжества, чем плохо?
   - Чем? Да хотя бы тем, что абсолютная честность и открытость противоречат природе. Говорите в ноосфере нет вранья? Но там нет и личности.
   Герк глотнул кофе.
   - Всё надо делать осторожно, - продолжил он. - Наблюдательный совет, к вашему сведению, долго взвешивает, прогнозирует возможный эффект, просчитывает последствия, прежде чем пустить в оборот ту или иную технологию, позаимствованную у ноосферы.
   - Это монополия, Герк. А вы не боитесь, что ваша контора сама превратится в пресловутого жука? Что если ваше начальство решит, будто способно оседлать дракона?
   - Пытаетесь поколебать мою веру? - усмехнулся Герк. - Напрасно. Мы сейчас просто болтаем о том о сём, но всё это не имеет решающего значения.
   - А что имеет?
   - Одним из первых поставленных наблюдательным советом вопросов был вопрос о последствиях. Вы знаете, что из шестидесяти восьми цивилизаций, открывших свободный доступ к ноосфере, прекратили существование шестьдесят шесть?
   - Я знаю больше, - возразил Дмитрий.
   - Правда?
   - Правда. Как вы думаете, этот ваш Наблюдательный совет не спрашивал, сколько цивилизаций, вернее их политических верхушек, решило сыграть в вашу игру? Я полагаю, спрашивал. Но до вас ответ не довёл. Вам скармливают дозированную информацию, Герк. Дают услышать только то, что полезно для дела. Для их дела. А дозированная информация - это яд. Я не прав?
   - Возможно.
   - Возможно? - Дмитрий было вскипел, но быстро успокоился. - Пожалуй, я верну вам ваш же пример, слегка дополнив картину.
   - Валяйте, - Герк напустил равнодушный вид, рассчитывая, что разозлённый собеседник расскажет больше.
   - Вы совершенно правы. Упомянутые вами цивилизации действительно погибли после открытия ноосферы, но, заметьте, после это не обязательно вследствие данного события. Хотя конечно чёткую связь установить сложно. Халява, как вы изволили выразиться, действительно ослабила социум, открыла дорогу варварам, а для новой попытки у многих просто не осталось ресурсов. Но из тех цивилизаций, чьи правители решили скрыть информацию, не выжила вообще ни одна. И тут без вариантов! Но и это не всё. Около двухсот цивилизаций погибло, вовсе не узнав о ноосфере. Их, цивилизаций, осталось-то всего семь. Можно сказать, братья по разуму мрут как мухи. Две смогли приспособиться к ноосфере, четыре ещё не обнаружили её. А седьмая наша. И она стоит на распутье.
   Герк промолчал. Дмитрий допил кофе и бросил на стол банкноту.
   - Я ухожу, - сказал он. - Но кое-что вам на память оставлю.
   - Вы не уйдёте, - возразил Герк.
   - Уйду. Ваш биошаттер мне вреда не причинит. Я знаю, как погиб Роберт.
   - Роберт?
   - Так звали того паренька в Стамбуле. Ему не хватило самой малости. Он опередил даже Брауна и почти дошёл до финиша. Но он не знал о биошаттере, а я знаю. Удобная штучка, надо признать. Инфаркт, инсульт, отказ всех основных органов. И никаких следов внешнего воздействия, по крайней мере, на взгляд судмедэкспертов.
   - У меня есть и обычный пистолет, - заметил Герк.
   - А у меня имеется обычное защитное поле. Но послушайте, господин Баумгартен, вы ведь согласились на разговор не для того, чтобы сказать перед стрельбой какую-нибудь коронную фразочку, вроде "ничего личного" или "за всё нужно платить". Верно? Вы ведь желали узнать побольше о ноосфере?
   - Ну, в некотором смысле...
   - Не в некотором, Герк. Вы хотели узнать, потому и пришли. И я вам предлагаю нечто более весомое, чем просто разговор со свидетелем.
   Дмитрий встал и выложил на стол серую коробочку приёмника.
   - Батареи в спутнике хватит ещё на двенадцать часов работы. Вы сможете узнать много нового, если сумеете правильно поставить вопросы. А вы, я уверен, сумеете, вы же профессионал, как ни крути. Мастер допросов и поисков. Вот и спрашивайте, ищите. Вам есть что искать.
   - А вы, выходите из игры?
   - Мне приёмник больше не нужен. На самом деле это не так уж сложно. Экран не панацея. На всякую броню найдётся снаряд, правда? Захотите, узнаете сами...
   - Захочу? Вы уверены?
   - Захотите, - Дмитрий кивнул. - Я же читал ваше дело, Герк. То самое, что хранилось в контрразведке. Вы ведь уже почти всё поняли сами. Вашей мозаике недостаёт пары фрагментов. Вот и добавьте их, сложите "Вечность" или что вы там складываете.
   Ваше начальство, кем бы оно ни было, держится не за независимость, а за статус-кво, за собственную власть. И вы это всегда чувствовали, догадывались. И что с ними будет, когда каждый желающий получит информацию, дармовую энергию и индивидуальную защиту вы вполне себе представляете. Вот и они представляют, потому и сопротивляются. Но тщетно. Их мир рухнет.
   Дмитрий направился к выходу, но всё же обернулся и добавил:
   - Их мир, Герк, не мой и, надеюсь, не ваш.
  
   Октябрь-ноябрь 2009 года.

Оценка: 8.13*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"