Кир Валери: другие произведения.

Кицунэ. Луч во Тьме

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 8.16*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по Миру Барлионы.
    Костяк. Текст в работе. ЧЕРНОВИК
    Когда-то я была солнечной кицунэ, проживавшей в Великой Поднебесной, и вела меня сама Аматерасу... Но все изменилось. И вот новый дом раскрыл свои объятья, приглашая под сень темного неба. Теперь я жрица без покровителя на темных землях, но это ни капли не печалит, ведь судьба в моих руках, а в Картосе еще так много неизвестного...
    Текст на ФикБуке: Кицунэ. Луч во Тьме
    Текст на ЛитЭре: Кицунэ. Луч во Тьме


Глава 1. Обратный билет

  
   Поднебесная. Райский уголок для человека, любящего безопасную игру и фарм, который порой переходил все границы до полного безумия и маньячества, оставляя реальную жизнь где-то далеко позади. Мне, человеку выросшему в другой части федерации со своим жестким менталитетом и моральными принципами, тут было неуютно. Но что поделать, жить в Пекине и играть в русском кластере почти невозможно. Сглупила я немного, когда решила начать тут.
   Старый друг, с которым мы хорошо общались с самой школы, умудрился после переезда в Малайзию остаться на русском материке, перевезя в новый дом все старое оборудование. Я же зарегистрировалась в Китае, поэтому торчала среди азиатов, заметно выделяясь на их фоне. Этакая березка среди огромного числа пальм. Вроде красивая, вроде дерево, но совершенно ни к месту. Русских игроков в Поднебесной было не так много, и они старались держаться вместе в одной гильдии, где одно время обитала и я. Но после одного неприятного инцидента мне пришлось оттуда уйти, громко хлопнув дверью, и начать думать о своем игровом будущем. Ибо Поднебесная для меня оказалась закрыта.
   Вот в это тяжелое для меня время, Юра -- мой бывший одноклассник, казавшийся потерянным навсегда -- вышел ко мне с предложением, от которого нельзя было отказаться. Он предложил отправиться к ним в Кальрагон -- игровой материк Европейской части нашей страны, тем более что сейчас там появилась вторая игровая Империя. Если Малабар изначально у всех ассоциировался со всем светлым и няшным -- набралась, блин, слов -- то Картос был брутален, темен и отдавал некой таинственностью сурового байкера. Именно в Картос Юра и предложил мне переходить, утверждая, что меня с моим практически 300-м уровнем оторвут там с руками и ногами. Сам он два месяца добирался в Поднебесную ради интереса и достижения, вспомнил, что где-то тут обитаю я и решил связаться. В итоге все вышло просто замечательно и вовремя -- оставаться в Поднебесной мне больше не хотелось, но и покидать Барлиону тоже. Единственное, из-за чего бурчал Юра, что ему придется тратиться на языковой пакет, чтобы поговорить со мной в игре -- в реальности он напрочь отказался общаться. Пришлось заверить, что я смогу его понять, так как язык его материка был мне прекрасно знаком -- имея профессию каллиграфии, учить языки трудности не составляло -- посидел месяцок в библиотеке и уже мастер слова.
   Портовый город Шуи Шань сказочно красивый. Весь стилизован под восток, с пагодами, высокими храмами и множеством мостиков через узкие каналы, над которыми кланялись ивы и вишневые деревья, сбрасывая розовые лепестки в воду. Низкие дома, которые казались сделанными из бумаги, везде чистота и сады, где прятались жители, либо игроки, совершая сделки. Это место мне напоминало восточную Венецию с одним отличием, что около берега было полно скал с зелеными шапками травы, где порой угадывались миниатюрные домики. Там же и находились кусочки империй других материков, имевшие здесь землю и устроившие посольства, но представителям их гильдий совсем не мешало торговать, выступать посредниками между материками и следить за состоянием всей Поднебесной, успехи которой разнеслись по всему миру.
   Город располагался в каменистой бухте -- хорошо укрытый высокими скалами со всех сторон от вражеского нападения с земли, лишь маленькая тропка вела вниз, по которой проходили караваны или просто игроки. Остальной берег с крутым склоном, отчего подойти к материку с моря очень сложно в этой части, но зато множество пещер раскиданы в скалах, где можно что-нибудь спрятать или спрятаться самому. И как раз в таком месте мы и устроили встречу.
   Идея о такой таинственности исходила от друга, а мне оставалось лишь тыкаться в карту, чтобы не заблудиться лишний раз.
   -- Ага! -- заметив знакомые цифры, я начала снижение ближе к воде. По указанным координатам пряталась пещера, у входа в которую маячил игрок, махавший мне рукой.
   Мой летающий питомец мягко опустил меня на плоский камень, после чего отправился в небытие, превращаясь в уздечку. Я еще не привыкла к тому, что такой монстр являлся моим питомцем, поэтому всякий раз старалась его скорее отпустить, облегченно вздыхая. Животный страх перед этим существом сидел слишком глубоко, чтобы улетучиться за несколько недель.
   Я осмотрелась. Впереди виднелась глубокая черная пещера, которая явно скрывала в себе не одну тайну контрабандистов. За спиной тихо плескалось на удивление спокойное море, приятно шумящее накатами и криками чаек, которые устроили гнезда на скалах. Рядом стоял бородатый рыжий карлик в явно дорогих кольчужных доспехах с кожаными вставками и хитро улыбался. Очень смешной и незамысловатый наряд в духе искателя приключений, которому не хватало только ковбойской шляпы.
   -- Ты бы хоть предупредил, что ты будешь дворфом, -- с отвращением смотря на сигару в зубах друга, вздохнула я. И здесь он ее достал. Была у него слабость -- курение сигар, либо трубок. От своего дедушки научился.
  

Табур Серый, дворф, охотник, Малабар. Уровень: 214

  
   Остальные свойства были скрыты, но имя не могло не вызвать улыбку -- фамилия парня была Табуреткин.
   -- От ушастой слышу, -- парировал коротышка и сел на валун, вытаскивая изо рта сигару. -- Оставил ее всего на пару лет и вот результат -- выбрала себе какого-то зверолюда. Хотя... Убери у тебя ушастость и хвостатость, так ты вообще не изменилась, только рыжеватости прибавилось. Рассказывай. Из-за этой красоты, -- он ткнул в небо, где недавно пролетала я, -- на тебя ополчился весь клан?
   -- Эм-м... ну, да, -- теперь уже выдох тяжелый. -- Если так можно выразиться.
   -- Ну, змей действительно хорош...
   -- Да, дракон это. Азиатский, -- махнула рукой. -- У нас они популярные зверушки, ведь если вспомнить историю земных восточных народов, то эти рептилии очень почитались и уважались, сравниваясь с богами и их посланниками. В Поднебесной же драконы что-то вроде напоминания великого прошлого, но это тебе надо в истории материка копаться, если хочешь знать точней. Они тут как НПС, все из себя такие великие и ужасные, без подарка к ним не подойдешь, но мне выпал счастливый билет. Или несчастливый, тут как посмотреть. У нас шел стандартный и типовой рейд в одном из стандартных Подземелий. Ничего не предвещало беды, как внезапно с последнего босса впервые за всю историю Поднебесной в добыче оказалась непонятная "Банка с молнией" божественного класса. У нас при разделении добычи не пользуются Имитатором -- переняли от азиатов, ведь с кем поживешь, так тебе и надо. По правилам гильдии подобные вещи доставались сначала главе, а потом остальным по убывающей, но в этот вечер главы не было -- шел типовой рейд. Я, как офицер по дележке добычи, распределила, как и требуется -- по убывающей. Хоть народ и настаивал на том, что раз главы нет, то давайте позовем Имитатора. По правилам следующей после мастера в гильдии шла я, вот и забрала непонятную штуку себе. Поднялся срач за нарушение баланса, но все вроде быстро улеглось, недовольные, как известно, всегда были и будут. После рейда я телепортнулась в город Десяти Храмов. Там на площади в круговую находятся храмы всем богам материка, и эта "Бутылка с молнией" активировалась, обновив статус. Квествый итем к самому Великому грозовому дракону, правой руке Райдзина! Бога Грома! Если верить местным сказаниям, то грозовой дракон имел силы влиять на погоду и прочие мистические явления, где сочетается мир духов и мертвых. Я приняла задание, быстренько с ним справилась -- всего-то за пару месяцев -- и по завершению получила нового маунта -- грозового дракона из класса божественных. Нет, не самого Великого, но от этого буря в клане не утихла, где меня обвинили во лжи и то, что скрыла инфу о квесте. Короче, я долго слушала народ, потом не выдержала и ушла на вольные хлеба, заслужив еще больше обвинений и ненависти. Листик, глава клана, попытался вернуть меня и утихомирить гильдию, но не вышло. Ни того, ни этого. Дело дошло до призыва Стража для подтверждения, который согласился с моим выбором, ведь он не нарушал Устава. Лишь потрепали еще больше нервов. Вот и все, -- пожала плечами, все так же не двигаясь с места. -- Переходить к местным я не хочу -- мы не уживемся, а с нашими мне путь заказан.
   -- Весело, я смотрю, -- улыбался Юра. -- Вещи-то хоть собрала? Готова трястись на корабле два месяца?
   -- Да что там собирать? Все свое ношу с собой, -- похлопала по боку, где по идее носили мешок. -- Проторчать на борту, чтобы добраться до вашего материка, я не прочь. Даже в море приключений больше, чем в Поднебесной. Скучно тут.
   -- Ага, -- усмехнулся охотник. -- Ни тебе ножа в спину во время кача, ни прочих подстав.
   -- Тут спрашивают разрешение на убийство, да еще потом возвращают выпавшую вещь с извинениями, -- заулыбалась я. -- Ладно, -- перешла к делу. -- Чего такая конспирация?
   -- Да ничего, просто я, когда выплывал сюда, получил задание в порту Нарлака.
   -- Дай отгадаю, контрабандисты! В данных краях очень популярные люди, -- на слова получила кивок. -- Так что у тебя там?
   -- Попросили найти в этой пещере оставленную контрабанду и доставить в Кальрагон, -- рассказал Юра. -- Все просто.
   -- Соглашусь, но такое вот "просто" редко заканчивается так легко, -- задумчиво почесала затылок, на что получила странный хитрый взгляд.
   -- А тебе за ушком не чесали?.. -- и рассмеялся.
   -- Тут полматерика ушастыми бегают, и хвостатыми, -- с насмешкой отозвалась. -- Ладно, давай быстро закончим с твоим заданием и пойдем. Месяц уже без дела шаталась. Успела два левла апнуть, -- уже надоело просто так топтаться у пещеры.
   -- Воу. Если без дела -- это двести девяносто восьмой, то ты загнула. Тебя там еще с универа не выперли за непосещение? -- глянул он в раскрытые характеристики, а я оскалилась. -- Вот оно, отличие континентов. Я играю больше тебя на год, а ты обогнала меня по уровням! Может, у вас тут на месяцок остаться и посидеть без дела, -- покачал головой дворф и поднялся с валуна, свистнув. Рядом с ним из дыма материализовался спирит.
   Я понимала его реакцию. На игру мной, в общем, было затрачено четыре года, тогда как он уже активно играл пять. О Барлионе я узнала от Юры, он долго расхваливал игру, пропагандировал, пел оды, и пришлось обещать, что буду играть, но когда -- не уточнила. И вот оказавшись в чужой стране, стало совсем одиноко, и я поддалась, решившись проверить, что это за сыр. Обидно было после всего, когда оказалось, что что-то я не так сделала, появившись на материке не с другом, а снова одной. Но я не бросила играть. Ловушка захлопнулась, и я буквально утонула в виртуальном мире.
   -- Ого, редкая зверушка, -- теперь моя очередь удивляться.
   Призрачная кошка настороженно прижала уши к голове и оглядывалась по сторонам в поисках опасности, после чего остановила взгляд на мне. Держалась она рядом с хозяином и нервно дергала хвостом. Юра кинул приглашение в группу, на которое согласилась, замечая, как питомец утихомирился и даже присел. Значит, это я его так раздражала.
   -- Мой красавец, -- потрепал по призрачной холке животное. -- Баюн. Пока достал его, раз сто погиб. Конкуренция дикая. Ладно, нам недалеко. Забрать посылочку и на корабль.
   На удивление контрабандой оказался один ящик, который Юра спрятал к себе в инвентарь и довольно улыбнулся. Мы направились в город на питомцах, и всю дорогу мне приходилось слушать рассказы о том, что происходили в Кальрагоне такие душещипательные истории, которые мне и не снились. На просьбу поведать о наших приключениях, я впала в ступор, ведь по сравнению с ними, у нас так, скучное бытие. Кач, инсты, профы, фарм репы, реликвий и артефактов прошлого. Тупое задротство. Порой набеги бывшей гильдии "РуЗон" на остальные гильдии и недельные осады, чаще просиживание в подземельях. И ничего интересного.
   Хотя вру. Год назад на материке было две империи, что позволяло создавать персонажей на две фракции. И вот собралась огромная, невероятных размеров, армия игроков и НПСов, которые отправились на войну в соседнюю страну. Бой длился долго. Захваты городов, крепостей, замков. Около двух месяцев сражений и наши войска дошли до вражеской столицы и с громким успехом захватили ее. Всех подробностей не рассказать, ведь впечатлений от происходившего хватит, чтобы поведать обо всем около дня. Или просто глянуть сериал, посвященный этому событию. При этом все это переминалось с дикими извинениями убивающих и возвращением выпавших вещей и денег... Азиаты!
   С тех пор на материке Поднебесной одна империя и несколько нейтральных провинций в Свободных Землях.
   -- Отплываем только вечером! -- смерив меня недоверчивым взглядом, ответил капитан корабля, к которому мы подошли.
   Я глянула на его свойства и ухмыльнулась -- всего девятка Привлекательности. Капитан оказался вторым увиденным мной дворфом. Весь напряженный, грозный, словно что-то у него было не так и сильно не срасталось. Я с интересом проследила за его действиями, как он нервно что-то втолковывал моряку, затем тыкал пальцем в журнал, отдавал какие-то команды. Странный тип.
   -- Слушай, может, у него есть задание для тебя? -- посмотрела на друга и кивнула на капитана.
   -- Может. Но только у меня недостаточно репутации с ним.
   -- Неужели за два месяца не набил? -- удивилась я.
   -- И не пытался, -- признался Юра. -- Слушай, где тут можно отдохнуть до отплытия?
   -- Если ты про прокачку проф, то могу показать...
   -- Э-э, какая прокачка? Я про отдых, достопримечательности, прогулки! Может, даже аукцион, затовариться вашими безделушками...
   Молча пожала плечами и направилась в сторону садов. Хотел достопримечательностей -- получил. Была ему прогулка среди диковинных статуй в парке, больше напоминающем маленький лес экзотических деревьев. О! Тут еще и сад камней, расположенный у водопада. Небольшая, но кристально чистая река стекала со скалы прямо на город, оглушая и завораживая гуляющих.
   -- У вас все такие города? -- только и успевая оглядываться, спросил Юра с пиктограммой видеозаписи над головой. Долго же будет столько видео обрабатывать.
   Мы медленно шли по парку, по узкой тропинке, усыпанной мелким серым щебнем, а вокруг изумрудная подстриженная трава, мандариновые деревья и скрывшиеся в розовых кустах каменные статуи животных.
   -- Большая часть. Но это Свободные Земли, провинция Ян, город Шуи Шань. Они зарабатывают как раз на торговле, так как являются вторым международным портом на материке. Но самый красивый город -- город Десяти Храмов, с японской стороны. Там проводят большую часть игры игроки, которые связаны с божествами. Разработчики там действительно оживили все, что включает в себя синтоизм.
   -- Хотел бы тут задержаться, -- мечтательно отозвался Юра. -- Но не судьба. Экзамен мне на знание ваших реалий не сдать, а за те несколько дней, которые дают туристам, ничего не осмотреть. Да и меня там ждут, -- немного печально произнес. -- Ладно. Покажи ваш аукцион, а потом зайдем перекусить.
   Я кивнула и повела к центру города, где обосновался Торговый Дом и площадь торговцев перед ним, где стоял огромный фонтан из пяти карпов, резвившихся в воде. Заметила, как Юру все разглядывали, но весьма сдержанно -- пройдут, посмотрят и дальше по делам. У нас не было дворфов. В основном все расы, которые имели отношение к восточной мифологии, поэтому так много зверолюдов.
   -- Верю, что и у вас все так же красиво, -- улыбнулась.
   -- Ага, -- только и ответил охотник.
   Вечером корабль отплыл, полный товара и запасов, готовый к долгому пути. На судне из игроков были только мы. Капитан пообещал спокойную поездку, без штормов и проблем, ибо в это время года океан затихал.
   Первые две недели было тихо, как и обещали. Я занималась каллиграфией, аналогом начертания символов, благо заготовок набрала предостаточно и профессию можно спокойно покачать. Вообще перед самым отплытием я выкупила на аукционе почти всю доступную траву и ингредиенты для каллиграфии, не пожалев деньги и забив свободные слоты в инвентаре. На ночь я выходила в реальность, занимаясь учебой и отсылая готовые задания преподавателям.
   На третью неделю что-то пошло не так, что даже обыватель мог понять это. Вода потемнела, словно во время бури, но небо оставалось чистым, ясным. Капитан оповестил, что мы покинули воды Поднебесной, наравне с системным сообщением.
  

Вы покинули цветущую Поднебесную и устремились навстречу приключениям! Будьте осторожны! Не везде проживают такие дружелюбные и понимающие народы, как на вашей Родине! Великая Поднебесная будет помнить вас!

По прибытию не забудьте обратиться к представителю Империи для регистрации и получения новой прописки (по необходимости)! В случае невыполнения в течение девяти игровых дней, вы будете депортированы назад!

  
   И тут начался концерт. Да.
   Я вошла в игру и спустилась на палубу, наслаждаясь скрипом дерева, легким хлопаньем парусов, шумом воды. Юра подскочил с насиженного места на краю, где обычно что-то винтил из железа, подзывая к борту, куда я с нескрываемым интересом уставилась.
   Оу.
   Чернота. Вода словно окрасилась в черный цвет, превращаясь в смолу, но было различимо, что на поверхности обычная жидкость, тогда как чуть глубже приобретала ту вязкость.
   -- Что это? -- задала резонный вопрос.
   -- Уже часа два так. Моряки рассказывают, что как пелена накрыла, только не сверху, а снизу...
   -- Оно заволокло воду, будто следило за нами изначально, -- продолжил подошедший капитан. -- Не дай боги, это твоя вина, демон, -- обвинил меня дворф, ткнув пальцем.
   Я в замешательстве переглянулась с другом.
   -- В Кальрагоне, таких, как ты, считают демонами, -- шепотом пояснил Юра.
   Ирония. Ведь раса считалась посланниками богов. Хех...
   -- Странно такое слышать, когда я -- жрица богини Аматэрасу, главной в пантеоне Поднебесной, -- легко улыбнулась я.
   -- Жрица она, -- хмыкнул под нос капитан. -- Тогда спроси своих богов, почему они гневаются на нас...
   Резонно.
   Посмотрела на Юру, который пожал плечами.
   -- Я в этом никак.
   -- Ладно, только не мешайте, -- направилась к носу корабля. -- Все-таки я не Верховная, чтобы сразу получить ответ...
   Установить походный алтарь и после ждать, когда Имитатор соблаговолит ответить.
   Поставила на палубу дощечку, с приподнятыми краями, на которую положила палочку благовония. Установила овальное зеркальце, символ богини, размерами с ладонь и украшенное драгоценными камнями. Присела на колени, сложив ладони в молитве и прямо смотря на отражение...
   Я не засекала, сколько просидела в подобном положении, но когда луч солнца упал на зеркальную поверхность, услышала с десяток восторженных вздохов. Посмотрела вверх, где заметила среди облаков слепящий глаза силуэт, отчего мигом опустила взгляд, ибо не выдержала всего того давления света, которое обрушилось на меня.
   -- Дитя мое, ты ни в чем не виновата, -- мягко разлился женский голос, только кроме меня никто не понимал значения слов. -- Чужак облек на себя гнев Сусаноо, украв то, что не следовало... и он по праву накажет дворфа. Ведь реликвия предназначена народу Поднебесной.
   Свет рассеялся, ощущение присутствия богини пропало, оставив после себя лишь тепло, разливающееся по телу. Я молча собрала предметы, пряча в инвентарь, и поднялась на ноги, переключая все внимание на Юру.
   -- А теперь признавайтесь, что данный корабль перевозит?
   Друг в изумлении смотрел на меня, как и вся команда. Чувствовалось, как они все занервничали, значит, и у моряков хватало подводных камней на дне корабля.
   -- Ясно, -- кивнула. -- Уже слишком поздно что-либо менять. Гнев Сусаноо пал на этот корабль за то, что без его позволения переправляется редкий товар.
   -- Самого бога моря, -- пробубнил капитан, уходя к штурвалу. Недовольство так и читалось на его лице. Явно он не в первый раз пожалел, что принял нас на корабль.
   Уточнять, что взор пал лишь на Юру, не стала, а то бы моряки ополчились против него, и без лишних жертв не обошлось бы, а так хоть объединятся против общей беды.
   Все разбежались, готовясь встретиться с проклятием морского бога лицом к лицу. Уж кому-кому, а им известно, что будет, разгневай своего покровителя, хоть и другого пантеона.
   Я схватила Юру за куртку и потащила в сторону надстройки, где нам выделили каюту. Плотно закрыв дверь и использовав свиток с полотном затишья, грозно посмотрела на друга, который толком не понимал, что творилось.
   -- Не дергай так хвостом, а то мне кажется, что еще минута, и ты меня раздерешь коготками на сотню маленьких дворфиков, -- признался парень.
   -- Говори, что там за посылочку тебе дали перевезти, -- мрачно произнесла, уперев руки в бока.
   -- Ни сном, ни духом, -- поднял руки Юра, сделав честные глаза. -- Правда. Дали лишь указание, найти и доставить. Я даже не заглядывал в коробку.
   -- Дай мне ее, -- протянула руку.
   Парень полез в инвентарь и с настороженностью и подозрением протянул появившийся деревянный ящик.
  

Получен предмет! Контрабанда!

Неизвестно, какие тайны хранит в себе эта аккуратная коробочка, выполненная явно мастером, но лучше ее не показывать на виду у стражей порядка.

Примечание: читай послание внутри!

  
   Я согласилась с системой открыть ящик, и деревянное покрытие истаяло, явив каменную шкатулку, умещающуюся в ладони, украшенную резным нефритом и пластинами мрамора, изображая на крышке неизвестных мне морских существ в загадочном танце.
   Замечательно!
   После прочтения описания шкатулки, гневно смотрела на Юру, который поднял с пола конверт, упавший при исчезновении ящика. Он достал письмо, принявшись вчитываться и держа во второй руке нераскрытый свиток.
   -- Вот я невнимательный болван! -- выругался Юра.
   Я уж было подумала, что он осознал степень угрозы, но парень продолжил:
   -- Мы же могли и не плыть вообще! Тут одноразовый свиток портала! Представь себе, сколько денег он стоит?!
   В этот момент корабль ощутимо тряхнуло, сбив с ног и повесив "ошеломление". Пол ходил ходуном, словно его подкидывали гигантские волны на своих гребнях. Поднявшись на ноги, как только закончился пятисекундный отрицательный эффект, я и друг бросились на палубу, держась за стены, чтобы не рухнуть.
   А на борту творился хаос. Волны накатывали на палубу, смывая не успевших обезопаситься моряков, вокруг корабля кружило два морских чудовища, которые попеременно бились боками о борт корабля, заставляя его жалобно скрипеть. Капитан держался за канат около штурвала, где рулевой пытался вывести судно из ловушки, но морские жители буквально окружили нас, не давай выйти из капкана. Дворф давал спешные указания морякам, через слово матерясь, что не послушался и сэкономил на наемниках, и крича, чтобы стреляли из гарпунных пушек, но ранения только злили чудищ.
   -- Черт! Во время боя нельзя активировать свиток! -- расслышала сквозь шум крик Юры.
   -- А ты как хотел, -- усмехнулась и приняла приглашение от капитана в рейд, отмахнувшись от предупреждений и затемнив рамочки тридцати моряков, чтобы не отвлекали взгляд. Почти у всей команды был двухсотый уровень, и только у капитана двести пятидесятый. Настроила видеозапись. Привычка такая, все свои бои записывать, чтобы потом пересматривать и анализировать, искать ошибки и исправляться в будущем.
   Грянула веселая битва.
   -- Атакуют лишь двое!
   Ага, а на подходе легион.
   Я, конечно, утрировала, но недалеко от истины, что эти ребята не одни.
   -- Двухсотые, -- ответила. -- Фигня левл, а вот массой задавить легко смогут, корабль уже по швам трещит. Если ничего не сделаем, то хана нам. Прочность на половину просела.
   -- В курсе. Идеи есть? -- парень крепко держался за перила, а его мотало то влево, то вправо.
   Я вздохнула. Корабль толком боевым оружием не оснащен, не считая гарпуны и мечи на поясах команды. Не охота было тратить на, хоть элитную, но мелочь абилки с откатом в сутки, плюс потом их заряжать молитвами, а на простые заклинания расшвыриваться маной тоже не дело, она могла пригодиться в любой момент и восстановить ее стало бы сложно. Зато гарантировано дало передышку и время на свалить. Если мы телепортируемся, есть шанс обезопасить корабль и избежать штрафа. Только чуяла, что просто так мы не отделались бы от события, ведь впереди мелькали гребни поспевающих морских чудовищ и уж точно не группы поддержки этим товарищам.
   -- Используй самые болезненные спеллы на твой уровень, -- я осмотрелась, ища более-менее безопасное место для творения заклинаний. -- Я пошла, а ты разберись со зверушками, тратить свой набор и ману на мелочевку, имея за спиной еще ораву, мне смысла нет, -- пригибаясь, попыталась побежать вниз по трапу с надстройки, но волна чуть не сбила с ног, всю намочив, вовремя успела схватиться за перила.
   Достала бо с металлической окантовкой по верху, исполненной в виде солнца и лучей. Наконец добралась до носа корабля и прочно встала, насколько это возможно. За спиной что-то ударило по палубе, послышались крики, животный вой и треск дерева. Прочности оставалось двадцать процентов.
   Нам сейчас надо отогнать тех, кто атаковал корабль, а уже потом заняться остальными. Но я верила, что Юра справиться, ведь рыбины для его уровня всего лишь мелкая сошка.
   Как и ожидалось, бой с двумя монстрами быстро закончился, дав передохнуть морякам и время на начало ремонта, восстанавливая прочность. Из присутствовавших никто особо не ранен, что весьма радовало. Это если не считать тех несчастных, кого смыло. Но и часть из этих бедняг, кого не захватила стихия утащив на дно или на растерзания чудищам, при помощи товарищей, пришедших им на помощь и доставших из воды, уже бегала по палубе, слаженно работая со всеми.
   -- Еще идут! -- заорали с марса, который обычно упоминали как "воронье гнездо".
   Как только этот лихач не рухнул оттуда?
   -- Их там более двадцати, такого же уровня, -- подскочил Юра, на голову были надеты странного вида очки, больше напоминавшие гоглы.
   Инженер?..
   -- Мины есть? Кидай в воду, вокруг корабля, -- друг кивнул на мою команду и бросился к борту. -- Только осторожно! Чтобы ударной волной не добило корабль...
   Парень что-то возмущенно пробубнил, но я не расслышала.
   Темное небо, заполненное кучевыми тучами, чуть поблескивало молниями, море волновалось, но заметных волн не наблюдалось. Убив ближайших к кораблю монстров, мы уняли качку и утихомирили воду, которую поднимали существа.
   -- Мы не убьем всех! -- крикнул кто-то из команды, проносясь мимо. -- Их там десятки!
   -- Да хоть сотни. Главное, чтобы ближе подошли. И маны хватило, -- уверенно произнесла, вытаскивая на активную панель зелья маны и два спелла, подаренные жреческим статусом, отодвигая в сторону щиты и целебные заклинания. -- Лучше иди чинить судно, а не вой. Мы и не из такой беды вылезали...
   -- До столкновения сто метров. Пять особей! -- передал с марса моряк. -- Остальные остановились!
   В иллюзиях смысла нет. Эта живность быстро раскусит, где настоящий корабль, а где лишь мираж, так что их тоже убрала из виду, чтобы не мешали.
   -- Столкновение! -- раздался выкрик, а я резким движением взмахнула посохом сверху вниз, активируя заклинание. Кто-то песни пел и танцевал для активации, а я как дирижер махала оружием.
   Тучи над нами были разорваны яркими лучами, ударяя в воду и судно, заставляя с криком разбегаться моряков, когда один из них цеплял корабль. Но зря ребята уворачивались, ведь заклинание еще способно исцелять небольшой процент здоровья союзным существам. Я продолжала стоять с горизонтально опущенным бо, следя за ползущей полоской "применение", гласившей десять секунд. Море волновалось, легко подбрасывая корабль, но верещание чудищ оглушало, навешивая отрицательные эффекты и срывая драгоценные секунды применения и сосредоточения. Раздался взрыв, за ним еще один... В ход пошли мины Юры.
   -- Одного не добили! -- вскричал кто-то, а я выпила зелье, пополняя драгоценную ману наполовину. Два часа отката "Солнечной кары".
   Каких-то пять процентов, и монстр всплыл пузом кверху.
   -- Они стоят на месте! -- донесся крик наблюдателя.
   Я выпрямилась и хмуро оглядела черную воду.
   -- Может, свалим, бой спал, а корабль вряд ли выдержит еще одно сражение, -- быстро заговорил друг, закончив с минами. -- Я пуст, а отстреливаться смысла нет, дальше либо мимо, либо поглощение урона. Разница, грубо говоря, в пятьдесят левлов. Уровень монстров растет.
   -- Тс-с, -- шикнула я, прислушиваясь.
   Дворф задержал взгляд на ушах, заулыбавшись. Не будь он ниже ростом, явно бы подергал.
   Но действительно стало слишком тихо. Большая пауза для еще одной волны нападения, или они готовили гадость, или шел босс.
   Моряки разбежались по сторонам, вглядываясь в воду. Я сама подошла в краю на носу и аккуратно выглянула, надеясь, что догадка не верна, и они не нападут со дна.
   Раздался грохот, вызвавший всплеск, окативший всех брызгами.
   -- Всем отойти от борта!! -- заорал капитан, и на палубу рухнуло щупальце, покрытое слизью и присосками.
   -- Кракен!!! -- кричали моряки, хватая сабли.
   -- Рубите тварь! -- приказал дворф Зорен и в пример бросился на конечность монстра.
   Друг вскинул ружье и приковал внимание к цели. Всего-то двухсотый уровень, а он переживал. Тут они и сами в силах справиться.
   Второй грохот и плеск, и новое щупальце рухнуло на палубу, погребя под собой людей.
  

Щупальце кракена.

Уровень: 200

  
   Справа от взгляда замелькала полоса состояния, гласившая: "Уничтожено щупалец: 0/10".
   Черт. Выходило, каждая конечность кракена имела двухсотый левл.
   Сбросила массовое исцеление, восполняя здоровье команды по максимуму. Двое погибли, и воскресить их не в силах, все-таки они неписи. Монстр принялся бить по палубе, пытаясь отбиться от яростных моряков. Я стояла и смотрела, периодически исцеляя всех, но так долго не могло продолжаться. Как только они уничтожали одно щупальце, появлялось следующее, которое уносило жизнь еще одному.
   Юра призвал дух кота, который носился по кораблю как угорелый, порядочно кромсая конечности монстра. И когда оставалось по счетчику еще пять щупалец, поверхность воды вокруг корабля забурлила, призывая к осторожности и внимательности. Я раскинула на оставшихся исцеление, оставаясь на месте. Требовалась полная мобильность и оперативность, подлянка могла появиться, откуда не ждали.
   Точнее, за моей спиной...
   -- Сзади! -- выкрикнул капитан, а я мгновение спустя припустилась со всех ног к корме, не оборачиваясь и лавируя между особо большими препятствиями. Рефлексы рейдера.
   Корабль сотрясся и заскрипел, а на борт рухнуло сразу три щупальца, чуть не задев меня. Тело кракена вцепилось в нос судна, и мы дружно узнали, хоть и не по своей воле, количество зубов чудовища.
  

Кракен. Монстр.

Уровень: 400.

Здоровье: 50/100 %.

Распознавание успешно!

Слабое место: мягкое тело.

  
   Значит, мы спустили ему половину здоровья. И сейчас для полного его обезвреживания тоже стоило избавить от лишних конечностей, а заодно и постучать по голове. Хорошо, что расовая особенность кицунэ видеть истину успешно исследовала уязвимую точку чудовища. Если бы я была под иллюзией, то вообще могло не сработать.
   -- Я -- на щупальцах. Остальные -- мягкое тело! Там его слабое место, так что завалите его массой! Как только использую умение, бегите к нему! -- скомандовала, решившись пойти на крайний случай. Мелкие аоешки лишь покоцали бы, а вот заклинание текущего статуса жрицы -- Епископ -- спасло ситуацию.
   Ударила по поверхности посохом, который налился золотым светом и рассеялся по полу вокруг, окружая корабль и воду, где замерло чудище. Вытащила перед взглядом ячейку с "Освящением" и использовала, заставив пламя вырваться внутри круга, оглушая и нанося большой урон врагу. Заклинание померкло серым, и таймер оповестил о двадцатичасовом откате.
   Щупальца сразу испарились, а тело кракена задымилось, здоровье скатилось до пятнадцати процентов, а семисекундный стан позволил команде и Юре оторваться за все хорошее. Я тоже подключилась, закидывая цель "Стрелой Света" и "Истязанием".
   Затишье пришло спустя минут десять от начала сценария, общей паники и беспорядочных маханий железом. Корабль просел до десяти процентов и еле держался на плаву. В живых остались пятнадцать человек из команды, и я с Юрой.
   Как же я замаялась. Два заклинания и такая усталость. Бодрость грозила вот-вот закончиться, превращая меня в вялое нечто, поэтому, пока выдалась минутка, я присела и выпила сливового вина, которое здорово бодрило.
   -- Судно тонет!! -- кто-то прокричал, уносясь под палубу.
   -- У нас течь!
   -- Через минут десять мы пойдем ко дну!
   -- Всем заняться починкой и заделкой пробоин! -- дал указание капитан, пробегая мимо. -- Мы больше не в силах помочь вам, -- произнес и скрылся.
   -- Прекрасно, дружище, мы должны дать время им и задержать как-нибудь монстров, -- вздохнула, замечая, что режим боя окончен, но чудища все еще окружали плотным кольцом корабль.
   -- Валим, пока есть время! -- дернул парень.
   -- Они погибнут! -- отвлекаясь от изучения воды, обернулась к дворфу.
   -- И что? Они всего лишь НПСы!
   -- Эй, это по твоей вине мы заварили эту кашу, и я не собираюсь в таком плачевном состоянии их оставлять.
   -- Поэтому я раньше говорил, что надо уходить!
   -- Ты хоть знаешь, что за вещь ты захватил с Поднебесной? -- я достала шкатулку и протянула Юре, открывая свойства и наблюдая, как по мере прочтения увеличивались его глаза от чистого изумления.
  

Когосии Синдзю

Жемчужина. Драгоценный камень.

Божественный предмет.

Драгоценность, которую создал бог шторма и моря Сусаноо для своей дочери, чтобы ту охраняла его армия, состоящая из морских существ.

Владеть вещью может только тот, кто родился в Великой Поднебесной, а вора ждет кара самого бога.

Владелец: нет.

Способность: контролировать и управлять армией морских существ для защиты или нападения в ограниченном количестве (зависит от уровня обладателя).

Желаете завладеть Когосии Синдзю? Да/Нет

  
   -- Стоп. Выходит, что я, передавая шкатулку, передал бы ее кому-то, кто тоже из Поднебесной? -- слегка заторможено ответил парень.
   -- Выходит, что так. Мы не узнаем, пока не встретимся с этой личностью. Может, он вообще не знает об этом ограничении. И главное, зачем ему или ей этот предмет? Что у вас там такое творится, что требуется доставать артефакты аж с другого материка?.. -- задумчиво произнесла, убирая драгоценность в инвентарь.
   -- Этот предмет принесет немалые беды всем прибрежным городам, если кто захочет атаковать их с помощью шкатулки, -- выдал мысль Юра.
   -- Знаю, -- кивнула. -- Поэтому, по-хорошему, я бы вернула жемчужину назад или выбросила в море, чтобы уж точно не досталась никому.
   -- Подожди, там говорилось, что вора будет преследовать гнев бога, но я передал шкатулку тебе, так почему чудовища еще не отстали от нас?
   Я усмехнулась.
   -- Потому что мы оба воры. Да и плюс шкатулка не на месте, и владельца у нее нет. Так что у них висит как "украдено" и "убить и вернуть".
   Мы замолчали, разглядывая море и существ, которые двигались вокруг судна, угрожающе подсвечиваясь алым. Что их сдерживало -- вопрос.
   -- Так стань владельцем! Уже как-то все равно на задание, нам надо выбираться отсюда, -- выдал решительно парень, заставив задуматься.
   Если посудить, иметь еще один артефакт с такой угрожающей силой, очень даже прибыльно. Я, конечно, не жрица Азари из гильдии "Эра Дракона", которая смогла собрать почти все известные божественные артефакты, но третий у меня такой силы лишним не будет...
   -- Пожалуй, нет, -- алчность до добра не доводила, и стоило держать ее в узде.
   -- Она имеет отношение к тебе больше, чем ко мне. Не хочу лишних проблем. Насмотрелся со стороны на других. Спасибо, -- говорил Юра. Я не в курсе, что он имел в виду, но вид говорил о многом.
   Занятно, какие вещи у них там творились. Может, и мне перепало бы.
   -- Моя богиня этого не оценит.
   Хоть Аматерасу и Сусаноо помирились, только вот отношения могли скатиться, а мне это не выгодно, особенно, когда до последнего ранга осталось всего пару шагов, которые еще и неизвестно сколько будут длиться. Усугублять все дело таким сомнительным решением, когда каждую пачку опыта вырывала всеми конечностями и зубами, явно сумасшествие.
   -- Бери, пока они нас не сожрали посреди моря, или у тебя достаточно денег на восстановление?! Кто из нас тут должен дорожить своим уровнем и вещами в сумке?!
   -- Я приму бой, -- хмуро произнесла, отворачиваясь к воде и убирая бо в инвентарь, доставая из сумки цуруги, который так долго ждал своего часа.
   Пламенный меч осветил все вокруг, заставив шарахнуться друга в сторону. Я специально открыла для него описание, чтобы он не сомневался в нашей победе. Но это последний туз из моего широкого рукава кимоно, который потом придется восстанавливать в течение месяца ежедневных молитв на алтаре, вознося оды в честь богини. Только благодаря цуруги я быстро проскочила очередную инициацию, пока заполняла шкалу с благосклонностью. Какой дурак будет каждый день бить челом об пол храма, когда можно просто воевать во имя бога или богини. Конечно же жрец! Но тут требовалась именно молитва. Поэтому я стала завсегдатаем храма и около месяца пересекалась с недоуменными взглядами служителей и игроков.
   -- Да это же... Армагеддон.
   А? Не, не он. Софт версия, как бы.
   Мысль пронеслась, но вслух не сказала.
  

Кусанаги-но цуруги

Божественный предмет.

По мифическим преданиям меч был найден богом Сусаноо в хвосте чудовищного дракона, которого он поразил, защищая крестьянскую семью. Позже он подарил меч своей сестре, Аматерасу, в знак примирения, которая преподнесла Кусанаги даром своему правнуку в честь победы над дикарями и создании Империи Солнца.

Меч считается утерянным после падения Восточной Империи, но ходят слухи, что неизвестный герой отыскал его и завладел им.

Владелец: Валанара Рыжая

Способности: Призывает мощь Солнца и обрушивает ее на врагов, нанося в размере 5 000 000 огненного и светового урона по округе в двести метров, за исключением владельца меча и его союзников в близком расстоянии равном пять метров.

Для применения рекомендуется полная шкала с "Молитвой", в случае активации с неполной шкалой радиус будет уменьшен на столько процентов, насколько не заполнена шкала, это относится и к урону.

"Молитва" -- 100 %

  
   В чем самое интересное, так это то, что меч продавали в торговом канале всего лишь за несколько тысяч золотых, как трофей после захвата Империи Солнца. Цуруги изначально попал в руки воина, для которого меч оказался простой железкой со скрытыми свойствами. Он сказал, что даже свитки распознавания дали сбой и не открыли, что там засекречено, кроме первого абзаца с историей.
   За чисто символическую для такого предмета плату я оказалась владелицей мифического клинка с божественным классом предмета. Еще удивлялась, как император не использовал всю его силу на нас во время вторжения в столицу. Видимо, не успел. Спустя где-то сутки, на весь материк разнеслась весть о рождении легенды, но вот кто стал обладателем, неизвестно. Азиаты будто с ума посходили, получив сообщение "Собрано императорских реликвий 1 из 3" и бросились искать остальные. Топ-гильдии не раз звали владельца к себе, обещая разные почести и подарки, но я так и не объявилась, решив держать все в тайне.
   А меч оказался чисто жреческим и паладинским. Только кто-то из служителей богов мог его использовать, так же как и открыть скрытые свойства. Правда, в остальном он был бесполезен, никаких характеристик не давал, так что его можно носить для красоты и устрашения.
   Прочность корабля снова подняли до двадцати процентов, но это мало спасало ситуацию. Мы стояли на носу судна и смотрели, как огромная волна разнообразных морских рыб переростков двинулась на нас.
   Ближе, ребята, ближе. Чтобы уж наверняка...
   -- Ты не боишься, что это заклинание и корабль уничтожит?! -- когда оставалось всего ничего, произнес Юра, сбивая сосредоточенность вполне адекватной мыслью.
   Черт!
   Я свистнула, призывая дракона, и ринулась в небо. Существа обязаны последовать за тем, у кого жемчуг. Друг полетел за мной на золотистом грифоне, слегка отставая из-за разности в скорости, но план сработал, и животные сменили курс, помчавшись за нами. Теперь предстояло отлететь метров на двести и не потерять из виду корабль, иначе мы погибнем тут, возродившись кто где.
   -- Они плывут за нами! -- наблюдавший за морем дворф поведал мне.
   Черный дракон с золотистым брюхом, под которым клубилась грозовая тучка с росчерком маленьких молний, словно змея вился в воздухе. Слева мелькала панелька управления рептилией, предлагая ударить цепной молнией по врагам, но я помедлила, обдумав предложение системы. Идея исходила хорошая. Я задействовала заклинание, и ветвистая молния, вырвавшаяся из пасти ящера, с оглушающим грохотом ударила по воде, где мимо проплывало чудовище, а затем сеть пошла дальше, на соседних существ, пока не замерла где-то за спиной из-за отрыва между группами. Никогда не использовала дракона в роли боевой единицы, но было совсем неплохо... по проценту он точно снял у них.
   Не убила, но хоть покалечила.
   -- Он у тебя боевой? -- удивился Юра.
   -- Мило, да? -- усмехнулась. -- Три заклинания с кд в пять секунд, пять минут и пятьдесят минут. Как раз это в пятьдесят минут.
   -- Кажется, уже достаточно, -- глянул в сторону парень, где, видимо, отображался настроенный счетчик. -- Двести семь метров.
   Кивнула и остановила дракона, ожидая, когда больше морских рыбин подплыло.
   -- Заряжай! -- крикнул дворф, подлетая ближе, чтобы и его не задело.
   -- Ну, смотри. Я впервые использую это заклинание, и как все обернется -- не знаю, -- предупредила друга, поднимая цуруги над головой.
   Огромное создание, больше напоминавшее по телосложению змею, выскользнуло из воды, устремившись к нам с раскрытой пастью, усыпанной острыми зубами. Я опустила меч, хватая дракона за поводья и пытаясь уклониться от атаки. Юра слегка растерялся, смотря по сторонам, но быстро последовал за мной, понимая, что уходить далеко не следовало.
   В небе раздался гром, заставив запрокинуть голову. Змея пронеслась в паре метров, обрызгав, и рухнула назад в воду. Четырехсотый уровень и под четыре миллиона жизни. Схарчит и не подавится.
   Пора.
   Повторно подняла меч и активировала иконку, разжигая клинок, резко опустила лезвие, разрубая воздух. Гром повторно разразился в небе, тучи зашевелились и разорвались под тяжестью.
   Я и друг с широко раскрытыми глазами смотрели, как широкий луч света и огня, разорвав тучи, несся с неба к морю. Секунда и жар поглотил нас, разбиваясь о поверхность воды и разносясь в стороны, поглощая под собой всех.
   Ослепление и оглушение повисли дебаффом, не давая толком разглядеть творившееся. Вот мелькнул яркий свет, и жар охватил тела, затем волна при столкновении ощутимо тряхнула нас. Удивительно, как она не сбила ездовых животных.
  

3... 2... 1...

   Зрение медленно вернулось, а в уши ворвался грохот от бушующего моря, которое зашлось в хаотичном танце, готовое разорвать само себя. Впереди проглядывали пылающие останки тут и там. Ветер метался, доставляя неудобства и грозя свалить из седла.
   -- Мы -- живы! -- радостно оповестил Юра, проверяя целостность предметов. А потом его взгляд стал весьма ошалевшим. Оно и ясно -- разом два уровня сорвать.
   -- У нас вышло? -- неуверенно спросила, оглядываясь и убирая разрядившийся меч. И мне уровень достался, теперь я -- двести девяносто девятый. Вот так и чешутся руки взять трехсотый, не люблю цифры, где на конце девятка.
   Вроде шевеления на поверхности не было, если только оставшиеся существа не ушли под воду, затаившись и исцеляясь.
   -- Возвращаемся, -- скомандовала, поворачивая дракона.
   -- Надеюсь, волны не захватили корабль...
   Я тоже волновалась по этому поводу. Все-таки почти девятый вал организовали, и судно могло хорошо пошатать, если не затопить, оно итак еле на воде держалось.
   Наши страхи не оправдались. Команда в активном темпе восстанавливала свое плавсредство, капитан занимался командованием с мостика, к нему мы и спустились.
   -- Большую часть товара удалось спасти, но без бизань-мачты добираться мы будем долго. Пробой на время заделали, дотянем. Да и питьевой воды осталось мало. Придется менять курс и останавливаться на острове, -- произнес Зорен, нервно дергая бороду.
   -- Ясно, -- вздохнула, собирая в голове мысли. -- И чтобы больше не доставлять вам проблем, мы с другом объединились, и покидаем вас. Вот, -- перевела персонажу небольшую сумму в компенсацию. Мне не нужны потом жалобы насчет неуплаченных штрафов от нпсов. -- Это должно хватить на ремонт.
   Привлекательность плавно подскочила до тридцати. Во время битвы она только и скакала вверх и вниз, но тут замечен прогресс.
   -- До встречи, капитан, -- и повернулась к Юре, который сжимал в руке свиток. Кивнула, выходя из рейда и создавая группу в два человека.
   Друг активировал, и около нас открылся темный овальный портал, в который он шагнул первым, я же вторая.
   Чернота. Видимо, зона прогружалась.
   Крик чаек, людей, шум моря мгновенно разорвали полотно, и я растеряно заозиралась.
   Столько народу...
   А чат прямо взорвался, заполняя вид ненужными сообщениями, пришлось его закрыть.
  

Внимание! Посетите представителя Империи и пройдите регистрацию! Если в течение девяти игровых дней вы не зарегистрируетесь, то вас депортируют!

   -- Юра? -- неуверенно позвала, отскакивая от дороги, по которой неслась толпа игроков.
   -- Ого! Смотрите! Зверолюд! -- разнеслось со стороны.
   -- Что она тут делает?
   -- Она понимает нас?..
   Ясно. Где там мои иллюзии...
   Только перевела внимание на панельку, как кто-то дернул за руку.
   А. Юра.
   Выглядел он растерянным, что насторожило. Народ обступал нас, тыча пальцем и переговариваясь, но часть из них убегала дальше по делам, тогда как другие снимали на видео.
   Они никогда не видели население Поднебесной?
   -- Ее левл не виден!
   -- Ого... она еще и "серая" вдобавок.
   -- На кой ее пкшить, если мы даже не знаем ее уровня...
   -- Мы не там, где должны были появиться. Это не Нарлак. А Кадис... -- зашептал друг, уводя от толпы, провожавшей взглядами вслед.
   -- И что делать? -- доверчиво спросила парня.
   -- Найти укромное место и попытаться понять, что происходит, -- он остановил проходящего стража, уточнить дорогу до таверны или гостиницы.
  
  

Глава 2. Уговор приносит прибыль

  
   Сняв номер, мы сразу же заперлись в нем, а я потратила свиток полога, чтобы спокойно могли поговорить. Ибо заметила, как некоторые игроки следовали за нами явно не из праздного интереса.
   -- Какие идеи? -- с ходу спросила, присаживаясь в центре комнатки прямо на пол. Привычка.
   -- Пока никаких, -- он достал письмо, которое выпало из контрабанды, и перечитал. -- Тут говорится... воспользоваться свитком, чтобы время зря не терял, поскольку это очень ценная вещь. А по прибытию... Хм-м, -- он нахмурился, вчитываясь.
   Так. В этой комнате был камин. Уже плюс. Поэтому поднялась на ноги, достала из инвентаря чайничек и пакетик с листьями зеленого чая. Камень около огня был достаточно горячим, поэтому поставила греться воду прямо на него. Бросила пару ароматных травок и улыбнулась. Приятно, когда в игре воспроизводились запахи.
   Пока вода не закипела, я огляделась внимательней. Скромная комнатка без лишних убранств. Диван у стены и напротив него низкий деревянный столик, по бокам от которого расположились два кресла, одно из них занял Юра. Кровать у дальней стены, недалеко от камина, заправлена в бледно-желтое одеяло. По полу стелился зеленоватый ковер.
   -- Тут дальше появились строчки. Задание обновилось, и мне совсем не нравится, что происходит.
   -- Оценить степень кошмарности не в силах, но, если продолжение хуже пережитого, то я теряюсь в догадках, -- вода закипела, и я бросила в нее настаиваться чай.
   -- Чай с мятой? -- узнал запах дворф и удивился.
   У них тут чая нет, что ли?
   -- Ты продолжай, я пока заварю, -- подтолкнула его.
   -- А, ага, -- кивнул, возвращая внимание на лист. -- Тут указано, что я должен подойти в одну таверну и предъявить пароль, после чего меня пустят. Там найти некого Эя и отдать ему контрабанду.
   -- Ты правильно заметил насчет "не нравится". Хоть в Поднебесной я выступала за стражей порядка, ловя всяких контрабандистов, которые любят собирать шубки экзотических животных, но это куда серьезней, -- разлила ароматного напитка по глиняным цилиндрическим чашкам. -- Держи.
   Замолчали, наслаждаясь чаем. Особых бафов он не давал, зато приятно пить.
   -- Но, несмотря на это, надо торопиться. Неизвестно, как долго продлится тишина, пока чудища доберутся до нас, может, даже местные подключатся. Город-то у моря.
   Друг согласно кивнул.
   Хм-м. Мигающая иконка под самыми глазами отвлекла, заставив сосредоточиться на ней.
   Заканчивался ежедневный баф, и следовало снова возносить оды божеству, чтобы оно одарило меня своим вниманием.
   -- Ладно. Ты пока можешь узнать про то место, а мне надо жреческую аэробику выполнять и бить челом, -- вздохнула. Целый час будет потерян, но заодно и меч подзарядить успею чутка.
   Дворф недоуменно посмотрел на меня, но кивнул, убирая письмо.
   -- А ты в жречестве какое место занимаешь? И сколько у тебя хвостов?
   -- Ну, до Верховной мне еще неустанно воспевать порядком полугода-года, ибо совершать подвиги во славу это уже паладинское призвание. А хвостов мало, -- улыбнулась.
   Не стоило ему знать такую информацию. Даже среди наших не принято ее разглашать, ведь данное должно оставаться в тайне.
   Юра остался недоволен ответом.
   -- А богиня у тебя какая?
   Вроде я уже упоминала этот момент.
   -- Аматерасу.
   -- А почему не Инари? Вроде она создала кицунэ, -- задумчиво почесал затылок парень.
   -- У Инари бонусы не очень, ее в основном целители выбирают, а Аматерасу хороша, как для боя, так и для поддержки. Я, конечно, от этого не первоклассный лекарь, но и некоторым чародеям уступать не стану, особенно с массовыми атаками. Вспомни, -- долила еще чаю.
   -- Угу, учту, -- вскочил с кресла Юра, откладывая кружку. -- Ладно. Спасибо за чай, я побежал.
   Закончив с распитием напитков, я все убрала и установила алтарь, на этот раз положив перед собой еще и меч. Села на колени, сложив руки и опустив голову.
  

Молитва активирована!

  
   Перед глазами появилась полоска, которая медленно начала заполняться. Если верить часам, то я просидела около пятидесяти минут, когда тепло окутало тело, и нежное касание по голове заставило вздрогнуть -- она не должна была появиться при простой молитве.
   -- Дитя мое, -- ласковый голос раздался надо мной, отчего подняла взгляд, ловя золотистое очертание богини с алыми всполохами огня. Тут же опустила глаза не в силах смотреть на столь яркий слепящий силуэт, за которым пряталась самая прекрасная богиня из всех. -- Ты проделала долгий путь и достигла чужих берегов, где мое влияние слишком слабо. Тебе будет очень тяжело дозваться меня, что сделает тебя уязвимей и слабей против других. Поскольку ты ослабнешь в этих землях, я дам тебе часть своей силы, чтобы ты заняла место Верховной Жрицы. Только используй ее с умом и не растрачивай понапрасну, -- произнесла последние слова и истаяла, но голос еще дрожал в комнате. -- Время заканчивается... Я больше не могу здесь находиться...
  

Ваша сила увеличилась! Девятый хвост вырос! Теперь вы -- Тысячелетняя Кицунэ!

  
   Приличных слов не было, да и неприличных подобрать не смогла, даже зная четыре языка. Столб света погас, который окружал меня, одаряя вниманием богини, и я ощутила непривычную тяжесть за спиной: девять пушистых рыжих с белыми кончиками хвостов мягко опущены.
   Так-так. Я быстро смахнула все в инвентарь и села, уставившись в каменную стену.
   Что у нас выходило?
   Я теперь божественная кицунэ, или тысячелетняя. Конечно, в Поднебесной бегало таких штук двадцать, кто перешагнул порог четырехсотого левла. Дали мне эту временную плюшку, если верить бафу, на три месяца. То есть? Что за три месяца я должна такого сделать? Если не успею, то значительно ослабну, и к чему это приведет? Или через этот срок богиня снова свяжется и поделится важной информацией, как данную несправедливость устранить?
   Это совсем не круто!
   Из грустных дум меня вывел Юра, который буквально влетел в комнату. Вовремя успела спрятать хвосты за иллюзией облика, чтобы не раскрыл меня.
   -- Пошли быстрей! Я говорил с этим Эя! -- он подхватил меня под руку и снова куда-то потащил.
   Мы неслись в сторону порта, заставляя оборачиваться на нас даже не игровых персонажей. Юра не дал времени наложить на себя иллюзию человека, чтобы не привлекать лишнего внимания, и теперь казалось, что тут почти весь Кальрагон собрался после новости, что по городу бегала кицунэ за руку с дворфом, и пришел посмотреть на это.
   Черт! У них, что, жители Поднебесной не частые гости?! Хм-м, я повторялась. Но это внимание раздражало. Даже у нас на дворфа так не смотрели.
   -- Так в чем дело? -- решила спросить, когда мы выбрались в узкий и пустой переулок, чтобы срезать.
   -- Сейчас сама все увидишь, -- не особо информативно сообщил он.
   Доки показались скоро. Тут людей уже привлекало другое. Небо и море. На горизонте оно окрасилось в черное, как в прошлый раз. Кто-то даже решил долететь туда, чтобы уточнить причину.
   Проклятие так быстро настигло нас?!
   -- Следующая часть задания говорит о поиске представителя из Поднебесной, который согласится завладеть Когосии Синдзю, тьфу, язык сломаешь, пока выговоришь. Так вот. Эя предложил мне еще два свитка, ибо время не ждет, чтобы я снова слетал в Поднебесную за тем, кто согласится стать владельцем плюс пиратом, входя в их фракцию. Но зачем мне куда-то лететь?! У меня же есть ты!
   Надеюсь, свитки он все-таки взял и сохранил. Они немалых денег стоят.
   -- И как он тебе все предложил, когда шкатулка у меня? -- недоумевала я, но друг пожал плечами, отводя взгляд. Видимо, схитрил парень.
   Два здоровяка на входе в забегаловку подозрительного вида с наименованием "Три кальмара" нас даже не задержали, проводив лишь косым взглядом. Зал бара был забит почти полностью. Кажется, здесь что-то праздновали. Толпа людей уже успела напиться и пела песни, но Юра вел меня дальше, вглубь.
   -- Ты быстро, парень, -- улыбался старик, сидящий за одним столом с пьющими пиратами. -- Нашел желающего? -- пираты прошли по мне взглядом, одобрительно кивая.
   Мужчина на вид мне пришелся не по душе. Суров и коварен, блеск в серых глазах заставлял невольно напрягаться и быть во всеоружии. Уровень четырехсотый, так что это больше походило на опасную авантюру с трагическим концом: сбежать удастся, но кому -- под вопросом.
  

Эя. Старший помощник Грыгза. Пираты. Уровень: 400

  
   НПСы вокруг. Ага, вот еще группа игроков у дальней стены. Странные игроки, похожие на темных существ, и они разглядывали нас. Информация о них скрыта, так же, как и моя, кроме ника, может, это и заставляло их сверлить взглядами мою спину.
   Вернемся к насущному. Я смерила недовольным взглядом друга. Уже было сказано, что я отказываюсь владеть этим артефактом, потому что в таком случае надо ждать беды. Узнай лишний о таком, так все захотят воспользоваться услугой "обведи кицунэ вокруг пальца". Мне это не надо.
   В Поднебесной такого хватало за глаза. Азиаты любили помогать с улыбкой, а потом напоминать об этом, требуя взамен плату. Все должно иметь выгоду. И если учесть, что там действовали целые корпорации, которые собирались в кланы, то ждать беды. Ведь у азиатов принято -- все для семьи, -- и компании тоже относятся к ней.
   "Пожертвуй собой ради семьи. Ведь нет Я, есть -- Мы". Поэтому Имитаторов и не использовали при разделении добычи, а раздавали по старшинству. Получив уникальное задание -- игрок бежал на поклон к главе, предлагая квест и спрашивая разрешение его пройти вместе с ним. Все делалось на благо и возвышение клана над остальными.
   Не, не в том смысле, что я не захотела бы делиться с кем-то приобретением. Просто я не хотела обмана. Чтобы меня использовали в темную. Конечно, и я не лучше, проштрафилась в прошлом, скрыв от клана задание с драконом. Только вот данная ситуация другого характера, если жемчужина понадобилась пиратам, то тут добра не жди.
   -- Следуйте за мной, -- Эя поднялся с места, кивнув своим товарищам, и направился вглубь бара, в сторону незаметной двери.
   Я шла позади них.
   Комнатка оказалась кладовой, полной пыльных мешков и ящиков с подозрительным содержимым. Пират грузно уселся на один из них и вздохнул, окинув нас уставшим взглядом. Из самоуверенного старика он в один миг превратился в мудрого старца. Такая перемена слегка удивила, ведь и очки "привлекательности" слегка поднялись, достигнув двадцати пяти.
   -- Валанара, желаешь ли ты стать владелицей этой силы или нам искать другого, кто будет более благосклонен и сговорчив, -- хмурился старый пират. Хоть он и сидел, но смотрел на нас свысока.
  

Получено задание "Одна из...". Старший помощник Эя предлагает вам стать владелицей Когосии Синдзю и пиратом. Служа им, вы автоматически входите во фракцию пиратов и сможете приобрести корабль, став на нем капитаном, или примкнуть к чьей-либо команде.

Войдя во фракцию пиратов, ваша репутация с Нарлаком упадет до ненависти. Вы не сможете восстановить ее.

Согласиться: Да/Нет

  
   -- Я ничего не получаю от вас толком, -- покачала головой. -- А репутация с Нарлаком важна из-за того, что мне надо зарегистрироваться в Кальрагоне, ибо я хочу сменить место жительства.
   Пират глухо рассмеялся, а я недоумевала от такой реакции.
   -- Глупая лиса. Пират свободен! Зачем ему нужна какая-то регистрация? Это все тьфу! Бумажка! Брось в море и забудь! Гражданство пирата -- его верный корабль и бескрайние просторы моря!
   -- Соглашайся, -- шептал Юра, который стоял рядом и странно косился.
   -- Я не вижу здесь выгоды для себя, -- твердо произнесла, заслужив небрежный взгляд от старика.
   -- Ты уверена в своих словах? -- сощурился Эя, заставив меня на самом деле задуматься и усомниться.
   Чего я боялась? Потерять влияние богини, которая толком и не слышит меня в этих местах. Ей, чтобы явиться на молитву, потребовалось немало сил, и вряд ли она еще сможет показаться в ближайшем будущем. Я не думаю, что баф "Верховной Жрицы" пропадет после всего.
   -- Я вижу, ты крепко задумалась, лисица, -- легко усмехнулся пират. -- А есть чему. Я тебе буду говорить, решай сама, как поступить. Откажешься, так и быть, я отправлю за другим представителем вашей империи... -- хлопнул ладонью по колену старик и достал курительную трубку, забивая ее. -- Когда-то один амбициозный шаман ступил на запретный путь, который одарил его бессмертием и великой безграничной силой, -- он зажег табак и закурил. -- Его речи одурманили многих, которые последовали за ним, отринув прочь свои пути. Так основалась третья империя на Кальрагоне, которая грозит уничтожить две другие в ближайший месяц. Сила Мрака огромна, и мы прибегли к крайним методам. Если Гераника победит, то наш материк утонет во Мраке, который может перекинуться и на соседей. Так что и боги, и духи Стихий и Двух Миров бьют тревогу. Гераника и пиратам выставил выгодное предложение, обещав подарить за их помощь в войне бессмертие, но я знал истину, поэтому испугался за будущее. Тогда я и ушел в поиски, где наткнулся на упоминание божественной жемчужины. Сразу организовал поиски на нейтральной стороне. Я понимаю, что Когосии Синдзю не в силах остановить войска Мрака, но даст небольшой шанс и надежду на победу.
   Вот как. Их ивент мягко толкнул нас в бок. Хорошо я так попала под руку. День не прошел, как я оказалась на материке, и вот уже затягивали в битву. Но чем могла им помочь армия морских существ в войне с империей, которая находится не в воде, а на суше?
   -- Выйдите на улицу и посмотрите на море, -- спокойно произнесла. -- Вы увидите то, с чем мы столкнулись, найдя шкатулку. И если я не получу более выгодное предложение, то этот город будет сметен менее чем за двенадцать часов. Я понимаю всю тяжесть вашего положения, но терять то, что имеется у меня ради фантома, мне никак не с руки.
   -- Я знаю, что там, лисица, -- покачал головой Эя. -- И даже знаю большее...
   Рядом с его именем появился класс -- Элементный шаман.
   Ясно.
   Но если мы вдвоем с командой в тридцать человек двухсотого уровня справились с той ордой монстров, то не справятся ли в войне с ними так же легко другие? Они хороши против группы игроков или НПС низкого уровня. Задержат неплохо, но не уничтожат.
   -- Что же тебе нужно, жрица?
   -- Мне? Кроме как стать полноправным жителем Кальрагона -- ничего. Мне даже корабль не нужен. За ним лишний уход, а я как бы только переселилась, хотела бы сушу исследовать. Может, у вас есть какие-либо полезные вещички на жреца? Или номерок неплохого ювелира, который разберется с этой жемчужиной? Думаю, она неплохо будет смотреться с каким-нибудь украшением, -- с улыбкой сказала.
   -- Кицунэ, -- двусмысленно протянул Юра.
   Мне предлагали завладеть божественным артефактом, а я еще в отместку цену набивала. Только недавно о вреде алчности трубила и играла саму скромность, теперь же торговалась. Но это игра, и за любое дело должна быть соответствующая награда. Если несколько часов назад от такого предложения я бы ловила облака руками, то сейчас что-то вырисовывалось и вполне материальное.
   -- Нам есть что предложить, ты согласна стать владельцем жемчужины? -- вздохнул Эя.
   -- Выбора нет. Как бы ни хотела, но придется, -- кивнула, доставая шкатулку, предварительно спрятав ее описание.
   -- Что же она принесет тебе такого, отчего ты так сопротивляешься? -- не понимал старший помощник.
   -- Создатель жемчужины и моя богиня не очень ладят. И есть шанс, что меня могут с моей ступени спихнуть, -- призналась.
   Я надеялась, что после случившегося в гостинице, когда статус повысили, и богиня призналась о своем бессилии в этих краях, то вероятность негативного отношения снизилась и попробовать стоило.
  

Желаете завладеть Когосии Синдзю? Да/Нет

  
   Да.
   Ничего особого не произошло, только приписалось "Владелец: Валанара Рыжая". Боги не разгневались, битвы за право не началось.
   -- Вот и все, -- все хмуро смотрели на шкатулку в моих руках, свойства которой скрыты.
  

Поздравляем! Теперь вы пират! Вы имеете право приобрести корабль и стать его капитаном, либо плавать под флагом другой команды! Йо-хо-хо!

  
   -- Добро пожаловать! -- поднялся Эя и хлопнул меня и Юру по плечу.
   Друг, промолчавший во время диалога, пребывал в некотором недоумении, и явно не мог нарадоваться новому статусу.
   Пират покинул нас.
   -- Ленка! Ты не представляешь! У нас никто толком не мог попасть к пиратам! Не говоря уже о том, чтобы стать одним из них! -- бурно отреагировал дворф, тоже выходя из кладовой.
  

В награду за содействие пиратам вам единожды доступна их сокровищница, где вы можете взять один предмет любого класса. Чтобы воспользоваться, обратитесь к старшему помощнику Эю или боцману.

  
   Представителей темных в зале кабака уже не было, зато интересное в самом разгаре. Пьяный кураж, смех и веселье, где-то в углу играло трио задорную мелодию. Эх, беззаботна жизнь пирата, вот и я одна из них. Эя сидел за столом и о чем-то переговаривался с остальными, как я поняла, делился успехами переговоров.
   -- Ну, и когда пойдем за своей наградой? И чем планируешь заняться? -- как только мы вышли на улицу, спросил Юра.
   Заметно посветлело, да и духота сошла, воздух наполнился морской свежестью и прохладой. Еще бы тухлой рыбой не несло из стоков.
   -- Награду и сейчас можно забрать. А заняться... -- я посмотрела на шумные доки, где шныряли подозрительные личности и редкие игроки. -- Поскольку Нарлак закрыт, надо искать другой способ прописаться, и между делом буду адаптироваться с вашим миром. Для начала посерферю аукцион.
   -- Оу. Ну, тогда у тебя есть неделя. Насчет регистрации не переживай. В Картосе сразу и пропишешься, ибо через шесть дней я перейду за темных. Буду воргеном. Не пропадать же второму имени "Серый", -- усмехнулся парень.
   -- Эх, снова с языками мучиться, -- поджала губы.
   -- Купи пакет, -- пожал плечами Юра.
   Мы продолжали стоять у бара, нервируя охрану.
   -- Зачем? Если я могу выучить язык сама? -- недоумевала.
   Моя профессия позволяла обучаться с легкостью и меньшими затратами времени. Главное, чтобы образцы были.
   -- Ладно. Решай сама, а мне пока надо оторваться. Забегался тут, совсем забыл о встрече, а будильник вовсю уже трубит как полчаса, устал откладывать каждый раз на пять минут. Буду завтра, -- махнул рукой парень, растворяясь.
   Делать нечего. Мне бы и самой не мешало отдохнуть от игры, но стоило еще завершить пару дел, которые не надо откладывать на завтра.
   Вернулась в таверну, ища взглядом Эя, который сидел за тем же столом.
   -- Проводите меня до вашей сокровищницы.
   -- Я уж думал, что ты ушла, -- поднялся с места старик и двинулся к выходу.
   При всем желании я ни за что не запомнила бы дорогу, меня вели по самому настоящему лабиринту из улочек и проулков в доковой части. Я даже ощутила, что мы принялись спускаться, словно с горы, а потом вообще пошли под землей в широком туннеле, освещенном редкими факелами. Огромная дверь возникла неожиданно. Сюда можно было доставить все богатство разве что порталом магов, учитывая весь путь.
   Если я надеялась на беспорядочную кучу, то ошиблась. Ящики с деньгами отдельно. Вещи на манекенах, оружие на стойках, драгоценность под стеклом. Огромный склад, где все велось и учитывалось до копейки.
   Эя расписался в журнале на входе и отошел в сторону.
   -- Выбирай.
   Глаза разбежались.
   Я прошлась между рядов с оружием, разглядывая мечи, посохи и кинжалы, но ничего мне не подходило. Доспехи либо хуже, либо слишком высокого уровня. Аксессуары меня не интересовали. По-хорошему, мне бы толковое оружие, но на жрецов ничего не было. Свитки с профессиями тоже не то.
   -- Не можешь выбрать? -- поинтересовался Эя.
   -- Найти. Тут ничего нет на меня, -- развела руками. -- Вроде и много до безобразия отличных предметов, но не на меня!
   -- Хм-м, -- старик задумчиво почесал покрытый седой щетиной подбородок. -- Лет пять назад мы потопили один торговый корабль из Поднебесной. Улов был не такой богатый, но может, оттуда чего подойдет тебе.
   Пират подошел к старым и пыльным сундукам в конце склада и не без усилий распахнул крышку.
   Снова драгоценности, редкие ювелирные камни, которые днем с огнем даже у нас не сыщешь. Но я помнила, что можно взять что-то одно, поэтому продолжила поиски, перебирая груду камней, минералов и аксессуаров.
   -- Неплохо, -- достала головной убор, если так можно назвать фарфоровую маску со скрытыми свойствами.
   Распознавание.
  

Последний фаворит. Прочность: 600. Повышает интеллект и силу заклинаний на 5 % от имеющегося количества. Защита от контроля. Повышает харизму/обаяние/красноречие на 10. Класс предмета: эпический. Требуется уровень: 300

  
   -- Пожалуй, я остановлю выбор на этом, -- показала фарфоровую белую маску с алыми линиями, которые узнаваемо изображали хитрый прищур лисицы. Мне давно не везло на головные уборы, и приходилось бегать с шапкой, которая всего лишь двести пятидесятого уровня с классом "редкий". А тут очень даже близко не только по статам, но и по виду.
   Поблагодарив за содействие и расставшись уже в городе, я направилась на поиски банка. Мне следовало сгрудить все свое добро в надежное место, оставив в сумке только то, что можно растратить.
   Первое по пункту выполнено было не до конца. Требовалась регистрация. Без нее открывать счет и ячейки в банке попросту не выходило, поскольку я еще считалась жительницей Поднебесной. Пришлось таскать все с собой и оглядываться по сторонам, чтобы не накормить всяких любителей убивать беззащитных жрецов. Хоть я еще и "серая", это не спасало от особо любопытных.
   Направилась ко второму пункту в аукцион, где и потерялась на ближайшие два часа.
   Я хотела пойти выспаться в реальности и с утра сбегать в университет? Черта с два! Через онлайн сдавать зачет будешь, и контрольную!
   В итоге. Нет ни одного реагента для моей профессии. Вообще. Голяк полный. Ни травы. Ни чернил. Полно только их по начертательству, но у меня каллиграфия! Хоть и аналогичные специальности, но не подходило! Одно спасало -- бумаги навалом, как и шелка. Следующее. Я не нашла аналога моим свиткам. Да, полно свитков заклинаний, зачарований, символов. Но ни одного с письменами.
   Для проверки выложила пять свитков "Гибкость разума V", увеличивающего на головном уборе интеллект на "Уровень игрока*5". Поскольку аналогов не имелось, поступила так -- первый свиток за тысячу золотых, и остальные, каждый раз повышая на пятьсот.
   Хватило всего лишь пяти минут, чтобы первый был выкуплен. И остальные спустя пару минут.
   Я почуяла халяву и ажиотаж. Во-первых, если они выкупили его за три тысячи, значит, можно смело на пробу поставить за пять, благо таких свитков было еще пятнадцать. Выложила еще пять штук за указанную цену.
   Тут уже ожидала дольше. Видимо, слишком загнула. И только через минут двадцать все пять ушли с молотка.
   Это же только нейтральный рынок!
   Я полагала, что в чисто фракционных аукционах аналоги встретятся и куда за меньшую стоимость. Но буквально через два часа я стала владелицей восьмидесяти пяти тысяч золотых. У нас я их тоже не за копейки сплавляла, но стоили они по две тысячи каждый. Хотя это и не делало меня миллионеркой, ибо на траву уходило столько же. Ее очень тяжело достать.
   Тут же мне придется что-то решать с профессией, ведь гайды просто перенаправляли на "начертательское дело", где не было и слова о каллиграфии.
   Так я и провела неделю, в блужданиях по аукциону и экспериментируя с ценами и реакцией на них. Пару раз я сталкивалась со своими же свитками, которые перепродавали за большую сумму. Это давало пищу для размышления, и в следующий раз я старалась переплюнуть эту же цену, получая деньги и лицезрев снова свои перепродающиеся работы.
   В конце концов, я успокоилась, видя, что их уже за десять тысяч никто не перекупал, поэтому выставляла за меньшую сумму, и их тут же скупали. Оставшееся время я проторчала в местной библиотеке в поисках хоть капли сведений о языке Картоса, получив шиш. Пришлось приобретать полный языковой пакет за заработанные деньги.
   -- Как успехи на торговом поприще? -- поинтересовался в групповом чате друг через неделю.
   -- Отлично. Несколько тысяч золотых сделала. Правда теперь с реагентами беда, -- сообщение застало меня, когда я находилась в гостинице Кадиса.
   -- У меня смена персонажа закончилась. Появился в столице Картоса -- Безымянный. Можешь прилететь сюда через портал?
   Хм-м.
   -- Куплю один портал до Безымянного! Ожидаю в гостинице "Белый тюлень"! -- кинула клич на языке Картоса в чат города и поднялась с пола, намереваясь спуститься в общий зал, где мне следовало еще отыскать хозяина и закрыть счет за комнату.
   По пути накинула на себя иллюзию человека, чтобы не выделяться. Я с ней не расставалась все то время, чтобы снова не привлекать лишнее внимание, поэтому выглядела теперь как обычная девушка жрица, с длинными рыжими волосами, забранными в хвост и зачесанной назад челкой, и в зелено-красной мантии. Жаль имя и статус "серого" не скрыть, но такая мелочь не бросалась в глаза, как внешний вид.
   Почему я указала сразу гостиницу? Да потому, что мне в личку никто писать не мог.
   Так. Три мага из Картоса уже топтались в зале, ища того, кто заказал им портал. Я осмотрела их с лестницы. Темный человек, гоблин и орк. Первый как раз и наткнулся на меня взглядом, сразу же направившись в мою сторону.
  

Релос, темный человек, маг, пират, Картос. Уровень: 289. Клан: Темный Легион.

  
   -- Я помню, вы были в "Трех Кальмарах". У нас для вас предложение.
   Не успела купить портал, уже предложениями раскидывались. Я молча подтолкнула к продолжению. Как он еще запомнил меня, да и узнал. Либо целенаправленно искали.
   -- Мы предлагаем вам пройти собеседование в нашем клане, -- закончил мысль мужчина.
   -- Юра, тут маг из "Темного Легиона" предлагает собеседование, -- сообщила в групповой чат.
   -- Соглашайся! -- похоже, он не только в чат написал это, но и не забыл крикнуть.
   -- Почему бы и нет, -- улыбнулась.
   Мне кивнули в ответ и отправили приглашение в группу, которое ушло в никуда, поэтому я, как лидер нашей, уже отослала магу. Попросив подождать, сбегала к хозяину гостиницы и расплатилась, возвращая ключ. Теперь можно было и прыгать.
   Минута, и пришло приглашение о телепортации в замок клана "Темный Легион". Я согласилась и оказалась в черном загрузочном окне.
   В огромном зале нас никто не встретил, а маг повел за собой по узкому коридору, утопавшему в полумраке. Необычные картины висели на бледных стенах с изображением как батальных, так и будничных сцен, под потолком металлические светильники. Даже встречались каменные изваяния в нишах, изображавших мучения, радость и смирения на лицах.
   -- Проходите...
   Мы остановились у двери.
  
   -- Значит, вы решили окончательно сюда переселиться? -- мы сидели вдвоем за столом в небольшом, но стилизованном со вкусом, кабинете.
   -- Да.
   -- Причина, по которой вы покинули прошлый клан?
   Прямо собеседование с самим главой. Что-то не по себе. Надо было резюме подготовить изначально, либо визитную карточку.
   -- Конфликт на почве дележки лута с босса, -- призналась. Тут скрывать нечего. Он, возможно, станет моим будущим начальником, так что буду открывать все карты. -- У нас в Поднебесной не пользуются Имитатором. Излишки азиатского менталитета.
   Я замолкла. Да и вопросов не следовало. Видимо, ждали продолжения.
   -- Выпал нераспознанный предмет класса божественных. Поскольку я стояла по старшинству после главы клана, по Уставу клана, забрала его себе. В типовом рейде глава не присутствовал. Участники рейда настаивали на Имитаторе, но я действовала по правилам, отчего на меня и ополчились. Позже Страж подтвердил верность моего решения, но в клан так и не вернулась. Предмет активировал мифический квест, который впоследствии закончился приобретением божественного летающего питомца.
   -- Хорошо, -- кивнул мужчина.
   Достала из инвентаря сливовое вино и разлила по фужерам. Ну, не сидеть же за пустым столом, да и напиток хорош. Это немного расслабило и отвлекло, а то как на иголках вся. Никогда не была на подобных собеседованиях, и как себя вести не знала.
   -- Как хорошо у тебя прокачан жрец? -- продолжил спрашивать после того, как распробовал вино.
   -- Верховная Жрица. Но скажу сразу -- ваши жрецы и наши немного различаются. Просто здесь скорее неправильное применение слова, его перевод и выбор аналога. Наши жрецы -- это что-то среднее между магом и клириком. Мы носим кожаную броню, имеем как атакующие, так и поддерживающие заклинания, играя роль саппорта и контроллера в рейде, а не чистого хила.
   Заметила заинтересованность во взгляде.
   -- Ну, и двести девяносто девятый левл. Маловато, если взять в расчет, что в прошлом клане был воин четырехсотого уровня. У него такой скилл игры... -- вздохнула, вспоминая, как тот собирал огромнейшую толпу мобов и вихрем за мгновение всех срубал. И еще с двуручным оружием умудрялся отлично танковать боссов в рейдах, ибо с его уровнем, все агро после серии ударов слетало на него.
   -- Имеются ли уникальные предметы?
   -- У нас их зовут божественные. История материка располагает, -- пожала плечами. -- Кроме дракона еще меч и вот жемчужина.
   -- Дракон?
   -- Да. Грозовой дракон. Тот самый маунт. Он еще считается боевым, только толку от этого мало, его урон только щекочет врагов, -- призналась. -- Это лишь красивый летающий змей.
   -- Четвертый дракон в Кальрагоне, -- усмехнулся чему-то Эволетт и отпил вина.
   Я сильно удивилась.
   -- Всего три было?
   -- Да. Тут все-таки не Поднебесная, где драконы имеют статус Великих Хранителей. Скорее всего, великих вредителей, -- иронично усмехнулся глава Легиона.
   Мужчина задумался.
   -- Покажи меч.
   Достала цуруги и открыла свойства.
   -- Полезно, -- спустя минуту ответил Эволетт.
   -- Ну, и собственно жемчужина, из-за которой и был сыр-бор в море и с пиратами, -- показала шкатулку, где лежал идеально круглой формы небольшой камушек белого цвета с зеленым отблеском.
   Дождалась, пока все прочли и убрала все предметы.
   -- Я так поняла, что у вас на материке глобальный ивент готовится? -- спросила в лоб.
   Ну, а что? Я и так все карты из рукава разложила.
   -- Да. Война против Империи Мрака.
   Кивнула.
   -- Есть опыт в массовых битвах. Не как лидера, а подчиненного. Указания слушаю, к советам прислушиваюсь. Я неплоха в поддержке и дамаге по площади, контроле групп. На ура выполняю смену приоритетов, когда восстанавливаются дистанционные бойцы или же лекари. Если примите в клан, могу скинуть записи с массовых боев. По ранговым заклинаниям -- буквально недавнюю возню с морскими чудищами. Там тоже записи есть.
   -- Хорошо. Буду ждать общую версию. А пока примем на базе испытательного срока на месяц. Спасибо за угощение, -- повертел пустым фужером темный человек, слегка улыбнувшись.
   -- Я хотела бы еще кое-кого предложить, -- с легкой улыбкой сказала, подливая еще вина. -- Сюда меня привез друг. Он буквально сегодня утром перешел за Картос. Если бы не его помощь, меня бы тут не было, -- развела руками.
   -- Хм-м, -- кивнул мужчина, разрешая продолжить, и отпил вина.
   -- Его ник -- Табур Серый. Он охотник. Двести семнадцатый уровень. Я не знаю, какой он в игре, но я ему многим обязана.
   -- Хорошо. Я передам офицерам, чтобы они переговорили с ним, -- согласился Эволетт. -- Если все, то закончим.
   Передо мной открылось окно с договором участника клана в ранге "рейдер". Хм. Они пользовались этим? Плюс Поднебесной -- никаких бумажек и полное доверие своему руководству. Поэтому я молча согласилась, быстро пробежавшись взглядом по всем пунктам шаблона.
  

Эволетт приглашает в клан "Темный Легион"

Согласиться: Да/Нет.

  
   Да.
  

Без регистрации на материке Кальрагон вы не можете вступать в кланы! Пожалуйста, пройдите регистрацию у представителя Империи!

   -- Что ж... думаю, моего влияния хватит, чтобы сойти за представителя, -- произнес мужчина.
   Скорее всего, у него вылезло похожее предупреждение.
  

Эволетт приглашает вас в Империю Картос

Согласится: Да/Нет.

  
   Так просто? Взять и пригласить в качестве жителя в целую империю? Кто же он в ней...
   Я изумленно уставилась на мужчину, гадая, но новых скрытых слов не появлялось около его ника.
   Да.
  

Поздравляем! Теперь вы житель Кальрагона! Картос приветствует вас! Но не стоит забывать свою изначальную Родину, которая навсегда останется в вашем сердце...

  
   И еще полотно текста, от которого просто отмахнулась: сдать экзамен и пройти официальную регистрацию в ратуше столицы.
   -- Вот теперь продолжим.
   И повторное...
  

Эволетт приглашает в клан "Темный Легион"

Согласиться: Да/Нет.

  
   Да.
  

Добро пожаловать в "Темный Легион"!

Отступление

  
   Эволетт задумчиво смотрел на наполовину опустошенную бутыль с золотистой жидкостью, которую ему оставила новая участница клана. Два офицера сидели на диванчике, ожидая следующих указаний. Всю прошедшую неделю они неустанно следили за девушкой, прибывшей из Поднебесной и желающей остаться жить в Кальрагоне. Этот факт сам по себе необычен, ведь игроки больше старались покинуть материк, изучая более приветливые и перспективные. А Валанара еще умудрилась стать пиратом и провести опасный артефакт, который с легкостью мог попасть не в те руки. Вовремя среагировав только благодаря расположению у пиратов, им удалось заполучить жрицу себе, обойдя малабарцев, которые тоже вынюхивали информацию в Кадисе о некой высокоуровневой кицунэ. Прошедшая неделя принесла за собой множество событий, которые не оставили в стороне и Картос, поэтому им нужно больше сильных бойцов.
   Главе клана "Темный Легион" были интересны знания и опыт Поднебесной, которыми владела новая жрица. Она казалась полезным приобретением, даже не открывая присланный видеоряд с кратким обзором ее профпригодности, легко угадывалась деловая логика девушки.
   -- Продолжайте наблюдение за ней. По мере возникновения трудностей -- докладывать, -- Эволетт разлил вино в фужер, взболтав жидкость.
   Удивительно то, что напиток имел идентичный вкус с реальным настолько, что сложно отличить. Конечно, в Барлионе все было максимально приближено к реальности, только вот такой результат профессии и навыка... Зачем жрице прокачивать лишний раз винодела?
   -- Собеседование с Табуром Серым, напарником Валанары, было проведено. Игрок перспективный. В Малабарне находился в клане "Наследники Титанов", если верить резюме. Принят на стандартный испытательный срок, -- ответил один из офицеров. -- Мы определили его к мастеровым, судя по профессии, прокачкой которой он и занимается в первую очередь. Он -- инженер.
   Жрец кивнул, явно мысленно прибывая в делах. После ухода игроков, он открыл вкладку с вики Барлионы и перешел к Поднебесной. Ему давно выслали всю найденную информацию по свободной жительнице с ником "Валанара Рыжая", но она показалась скудной, и хотелось все проверить самому. На удивление все статьи по материку были на упрощенном китайском языке, несмотря на то, что в нынешнее время использовался единый. Эволетт успел поставить на перевод, как амулет связи дал о себе знать.
   Махан?..
  
  

Глава 3. Хорошего -- понемногу

  
   Портал отправил меня в столицу Картоса, Безымянный. Перед тем, как улететь, я получила сообщение от Юры о том, что его пригласили на собеседование, и чтобы не скучала без его компании.
   Заняться мне было чем, так что его отсутствие критично не сказывалось. Забыл он, что ли, кто я. Да и я отвыкла за почти пять лет, что мы не виделись, какой он человек. Совсем не изменился, все такой же активный и веселый, грозящий своим любопытством куда-нибудь втянуть. В школьные годы это обычно заканчивалось моим домашним арестом и наказом родителей, чтобы я с этим хулиганом не общалась.
   Вздохнула и покачала головой от нахлынувших воспоминаний. Если не ошибалась, у него давно уже семья. И как его жена терпела?..
   Для начала следовало прийти в себя, после того как ступила на мостовую площади.
   Живя в одном из самых населенных городов в мире, я привыкла к огромному количеству народа, сливаясь с бурлящим потоком и следуя за ним. В Поднебесной, учитывая звериные и демонические облики, которые мелькали чаще обыденных человеческих лиц, становилось не по себе, пребывая в столице или людных городах. Но к тому привыкаешь быстро, когда лица можешь ассоциировать с животными, которые видел в реальности. Подумаешь, ходят на своих двоих и говорить могут.
   А вот Безымянный встретил меня...
   Признаюсь, я стояла минут десять на открытом пространстве, изумленно хлопая глазами.
   Первым делом меня встретила Тьма. Монументальная. Внимательная. Хмурая. Словно пробовала на вкус, недоверчиво прищуриваясь. Она то мягко касалась, то отступала, обходя стороной, будто обжигаясь об палящий огонь. Все вокруг погружено во Тьму. Даже небо, где не угадывалось и существование солнца.
   Как только первое впечатление схлынуло, вместе с Тьмой, видимо, принявшей новую жительницу, мир окрасился, словно я находилась в древнем монохромном кино. Я успела испугаться из-за зрения, но быстро пришла в себя, наткнувшись взглядом на глубокие чаши жаровен, расставленные по краям площади. В них плясало пламя, то сжимаясь, то резко взмывая до самых крыш, где сидели стражи в облике суровых горгулий, оскалившихся и готовых сорваться на врага, раздирая его своими когтями и клыками. Широкая улица уходила вглубь города, и по ней шли по делам игроки и НПСы, поражая меня своим видом. Мертвецы явно не для слабонервных, гоблины и орки, скалившиеся вампиры и оборотни в зверином облике.
   Справа высилось строгое здание, над которым поработал архитектор, любитель гротеска. Куполообразная крыша полна изображений мифических существ, вырисовывающих свои сюжеты.
   Слева готический храм, завораживающий и высокий, врывающийся тонкими шпилями в черные облака. Сотни узких окошек с мозаиками и огромное круглое над входом, к которому вели тринадцать ступенек. Множество арок, в которых застыли статуи неизвестным. Их лица вызывали трепет и восторг, ведь работа была так тонка, что возникло ощущение, словно тут постаралась Горгона, одарившая легким взглядом свои жертвы.
   Оглянулась и обмерла. Высокие ворота, закрытые наглухо, и стена, за которой прятался дворец. С такого расстояния я различала лишь острые башни, вокруг которых кружила стайка птиц.
   В голову засела лишь одна мысль -- будь моя бабуля тут, она пришла бы в восторг от здешней атмосферы. А я на данном фоне смотрелась как оранжевая клякса на картине Малевича "Черный квадрат". Так же нелепо.
   И, конечно же, я снова оказалась в центре внимания любопытных.
   Да когда это прекратится?!
   Городской чат взорвал все обозрение сотнями сообщений, как и личка, и я принялась с ходу настраивать фильтры, открывая доступ лишь соклановцам и Юре. Остальные обойдутся.
   Выкинув из головы лишние мысли и вернув самообладание, я открыла заметки, где по пунктам расписала план. Раскидала координатные отметки, чтобы стрелочки услужливо отмечали маршрут к целям, ибо заплутать на новом месте труда не составляло, я уже готова заблудиться в мистической столице с отголосками пугающих тайн.
   Первым на очереди было -- гражданство. Хоть меня и приняли в империю Картос, следовало завершить процесс и получить на руки официальное заверение. Я последовала совету посетить ратушу, к которой меня и должен был отправить портал. Карта услужливо подсказала, что нужное здание как раз то самое, с куполообразной крышей.
   На входе меня смерили взглядом двое стражей в полной латной экипировке и копьями в руках. Я настороженно проскочила мимо них, прошла вторые двери, и только после того, как оказалась в просторном зале, вздохнула с облегчением. Ничего не прилетело в спину, хоть по их взглядам и обещалось это.
   Очень со вкусом и стилизовано, я бы с радостью обставила так и свой дом. Алый ковер под ногами, серебристые подсвечники с магическими огнями и черная деревянная стойка, украшенная резным рисунком, где угадывалась битва грифона и огромной змеи. Девушка с бледного цвета кожей и серыми глазами, блеснувших алым огоньком, улыбнулась, показывая мне острый набор зубов. Привлекательность -- твердая десятка. Ну, ничего, после разговора легко подскочит.
   -- Добрый день, я хотела бы зарегистрироваться в Империи. Меня уже приняли как жительницу, -- начала я, но была вежливо перебита.
   -- Да, данные приняты и все бумаги направлены. Подойдите в кабинет номер семь, -- дежурная улыбка так и не сходила с лица.
  

Репутация с Империей Картос -- нейтральная.

  
   Предстояла большая работа по поднятию отношений с местными, пора набирать заданий и выступать в путь-дорогу.
   Покинула я сие место спустя полчаса словно пришибленная. Все так странно...
   Меня с легкостью официально приняли как гражданина Империи, провели небольшой тест и пожелали долгих лет жизни и неземной удачи, после чего проводили до выхода. Имея нейтральное отношение и привлекательность в десять единиц, невозможно на одном обаянии кицунэ так выехать. Не имеет ли к этому отношение клан?
   Так, задумчиво, я добрела до храма, который выглядел как неприступная крепость, ровняясь на горы, среди которых скрывались скальные виверны. Строение само по себе будоражило и пугало, но притягивало, как таинственная дверь на чердак, где скрывались тайны прошлого. Тени от жаровен, которые стояли по обе стороны от лестницы, корчили рожи и неслышно злорадно хихикали, отпугивая, но сама загадочность места тянула к себе, как и тот странный прислужник, застывший на входе с опущенной головой в черной робе, покрытой золотыми узорами.
   -- Добрый день, служитель Тьмы, -- сложив ладони друг к другу, поклонилась неизвестному, чтобы тут же отшатнуться, словно от удара шипастой плетью.
   -- Сгинь с глаз, служительница Солнцеликой! Тебе здесь не рады, -- с презрением прошипел жрец и отступил под сень тени.
  

Репутация с богом Тартаром -- вражда.

  
   Я шокировано отступила. В голове совсем ничего не вязалось. Предполагался подобный результат, но ставка на него шла маленькой, как и шансы стать реальным. А тут как пощечина.
   Попробовала сделать шаг, но из самой глубины храма словно кто-то выдохнул, сбивая с ног и откидывая к самому началу ступеней. Я подскочила с мостовой, на которую меня отбросил неизвестный вихрь, изумленно посмотрела на служителя, который, казалось, совсем не заметил этого происшествия.
   Бред. Совсем не укладывалось. Что же происходило?..
   Я -- Верховная жрица Аматерасу. О такой тут не должны знать, особенно, если учесть, что богиня нейтральная, как и весь пантеон Поднебесной, который не имел цвета и не делил мир на доброе и светлое или злое и темное. Нас должны принимать, воздерживаясь. Но чтобы так, сразу, с ходу, показывая свое враждебное отношение...
   Все так же ошарашенная, направилась вслед за указующей стрелочкой, которая, следуя заметкам, вела в банк, где должна открыть счет и ячейки.
   Рядом с торговой площадью стояла угрюмая башня чернокнижников, полная загадочных огней, но она блекла по сравнению с жилищем магов чуть впереди, которое вилось к самому небу острым шипом, и, недолго думая, направилась к нему. Чтобы не терять время на отгадывание загадок, сразу вошла через общий вход, где расположился услужливый старик, готовый продавать все по завышенной цене. Все равно мой расовый бонус давал скидки у всех торговцев независимо от репутации, так что я получала все по той же цене, что и те ребята, которые занимались решением вопросов. Соглашусь, это не честно, по сравнению с другими игроками, но и у моей расы хватало неприятных минусов.
   Конечно, можно было бы попробовать и построить из себя эрудита, но это лишняя потеря времени, которого у меня и так в обрез, не настроена. Плюс возможная вероятность того, что я не отгадала бы и получила за это надбавку, -- высока. Да, я не считала себя слишком глупой девицей, но и знатоком тоже. Мои знания не на том уровне, чтобы соревновалась в игре на всезнайку, я вообще предпочитала лишний раз отмалчиваться, когда дело доходило до "отгадай", даже зная ответ.
   Может, из-за такого приятного бонуса как "обаяние", я и взяла кицунэ, хоть и сдержанно относилась к зверолюдам. Иметь скидку и привилегии перед "Привлекательностью" всяко дороже внешнего вида. Я предпочитала удобную игру, а не "мне нравится, и все тут!". Выгода и практичность стоит выше первоначального эстетического вида, который можно легко создать из ничего, будь даже самой последней поганкой. Поэтому целесообразно выбирать персонажа по характеристикам, а не милому личику.
   -- День добрый, -- повторила в третий раз за сегодня приветствие и улыбнулась. -- Я хотела бы узнать у вас стоимость свитков телепортации в Безымянный.
   Привлекательность пятнадцать. Как удивительно, на пять выше остальных.
   -- Добрый, путница, -- добродушно ответил старик с человеческой внешностью, что необычно, ведь за все время, проведенное в столице, я только и наталкивалась на подозрительные расы. Темный человек с белоснежными волосами и в фиолетовой робе с серебристыми рунами по краям. -- Пятьсот золотых для тебя один свиток.
   -- С любого расстояния? Даже, если буду за пределами Картоса? -- уточнила.
   -- Нет. Только на территории Империи. Если желаешь переноситься с других мест, близких к Империи, то тут цена будет семьсот, -- ответил Верховный маг. -- Остальные точки базируются на цене -- тысяча золотых.
   Я мысленно присвистнула. Цена слишком кусачая для игрока, заточенного на игру в одиночку.
   -- Отлично, -- кивнула с улыбкой. -- Мне, пожалуйста, пять с территории Картоса, и три с чужих земель.
   Привлекательность скакнула к двадцати.
   Главное -- улыбаться!
   Неважно кому, игроку или НПС. Улыбка часто вводит в сомнение, когда неясно -- либо ты дурак, либо что-то задумал. Иногда это просто указка на вежливость и почтение, быть готовым выполнить любую услугу или просто показать свое дружественное расположение. Улыбка -- это загадочное и невероятное оружие, с которым можно легко войти в доверие к человеку и с ней же на губах убить его. Да, этому меня научили азиаты.
   Улыбайся! Даже если на то нет причин. Даже если это НПС, а ты в реальности безэмоциональное чучело, которому надоело жить в одиночестве, который потерял работу и расположение в обществе. Все равно улыбайся -- позитивное мышление приведет к успеху обязательно, даже если ты один среди врагов.
   Покидала башню мага я с приподнятым расположением духа, почти забыв о случившемся у храма, оставив инцидент на потом, когда разберусь с делами первой необходимости, и направилась к следующей цели -- банк. Белая беседка заметно выделялась на фоне всей торговой площади и аукционного дома, но если я намеривалась встретить там милую девушку гнома с вечно веселым расположением духа, то ждал меня суровый гремлин, который перебирал стопку бумаг.
   -- Здравствуйте, я хотела бы... -- только начала говорить, как система отозвалась.
  

Синхронизация с Валанара Рыжая...

Желаете обновить статус?

Да/Нет.

   Да.
  

Обновление статуса в связи с последними изменениями...

  
   Стоп! То есть я могла не вести все свое добро, а лишь разблокировать тут свои ячейки?
  

Обновление завершено. Спасибо за ожидание.

Желаете воспользоваться банком?

Да/Нет

  
   Да!
   И зачем я все тащила на себе?!
   Прошла в свою комнатку и села за стол.
   Тридцать миллионов ушли прямо в банк. Нечего таким деньгам находиться в опасной близости попрошаек и воришек в лице различных убийц-игроков. Я зарабатывала их все те годы, бережно откладывая с зарплаты рейдера, а после офицера, экономила при удачных сделках. И потерять все добро, которое в реальности сделает меня миллионеркой, -- безумно. Хоть я и не бедствовала, и семья довольно обеспеченная, готовая на любой зов выслать денег, я старалась зарабатывать себе сама, хотя бы потому, что в двадцать пять лет сидеть на шее родителей дико.
   Десять тысяч золотых остались ожидать своего часа. Артефакты носить боязно, но и ждать своего часа в банке не будут, поскольку цуруги каждый день замаливать надо, с жемчужиной еще до конца положение не решилось. Все-таки мне следовало отдать ее на обработку ювелиру, способному работать с божественным классом предметов, ибо во время боя, используя двуручный бо, держать драгоценность больше нечем, даже пусть и не пригодится в ближайшем будущем, надо думать и делать заранее, чтобы потом не импровизировать по ходу действий. Так что надо вставить камень в украшение, чтобы было куда эффективней в использовании. Ничего нигде не мешается и все на своих местах.
   -- Ленка! Я свободен, ты где? -- раздалось в групповом чате.
   -- В банке. Сейчас пойду к ремесленникам, разузнаю о своей профе. Как успехи?
   -- В гильдию взяли на испытательный срок. Жди, я тоже скоро туда доберусь. Буду оформлять свое изобретение! -- с ноткой гордости.
   И что это там у него?.. Неужели ремесло удалось прокачать? Я вот все держала свободный слот под него, но никак не выходило открыть. Столько бумаги измарала, вин приготовила, испробовала, словно алхимик, разные соединения, но никак. Не дано мне стать ремесленником, лишь конвейером, создающий десятками бумажки.
   Кстати о них, родимых. У меня в сумке лежали пять пачек по двадцать штук различных улучшений, с которыми тоже следовало разобраться. По-хорошему, отдать в гильдию, там им найдут достойное применение, ведь это максимальные улучшения из доступных на данный момент. Да, в профессию я вливалась куда лучше, чем в саму раскачку уровней, если учесть, что еще прошлая гильдия поддерживала меня ресурсами, поэтому пару дней в неделе уходили чисто на писания.
   -- Валанара, извиняюсь за беспокойство, -- раздалось в личку. -- Я -- Феер, гильдейский мастер жрецов. Мне сообщили, что у вас возникли проблемы с храмом?
   Я остановилась и сощурилась, бросая взгляд по сторонам, в поисках теней, из которых могли за мной следить. Догадывалась, но не была уверена. А чтобы раскрыть их, следовало скинуть с себя иллюзию и обратить еще большее внимание на заблудшую лисицу.
   Ладно, навредить никто не пытался, значит, следили, чтобы помогать в таких ситуациях.
   -- Да. У меня репутация с ними скатилась во вражду, но никто ничего не объяснил, -- ответила согильдийцу, открывая закладку с кланом. Отсортировав участников по классам, отыскала Феера, после чего меня охватила идея. Триста первый уровень. Я должна его обогнать! Быть второй, когда есть вариант стать первой среди жрецов...
   В "РуЗон" я была третьей, что крайне мешало. Как только не старалась, но у тех ребят и онлайн был выше, и сосредоточены они были только на прокачке, тогда как я еще тормозилась с профессией. А тут приятная возможность стать первой.
   -- Я сейчас перенесусь в город, и мы разберемся с этой проблемой. Жду приглашения.
   Через минут пятнадцать я переминалась с ноги на ногу у лестницы в храм, наблюдая, как легко проходили игроки через двери, а недавний служитель все так же стоял с опущенной головой как статуя. Феер появился почти сразу и лишь коротко кивнул, вместо приветствия, сразу направляясь вверх по лестнице.
   Я весьма удивленно провожала его взглядом, пытаясь осознать, а не шутка ли -- гоблин жрец. После чего поспешно последовала за согильдийцем, но остановилась в паре метрах от дверей. Не горела желанием быть вышвырнутой в этот раз.
   Феер понял и кивнул каким-то своим мыслям, подходя к служителю на входе. После короткого обмена приветствиями, я совсем поникла. Жрец тоже оказался Верховным, и послушник отнесся к нему со всем почтением. А я же мнила себя такой единственной.
   -- Пошли, -- махнул рукой гоблин, входя в храм, а я аккуратно шагнула следом под узорчатый свод.
   Если я полагала, что внутреннее убранство схоже с реальными готическими храмами, сохранившимся в Европе, то слегка ошиблась. Да, все те же узкие высокие колонны и с десяток арок, утопающих в почти живой тьме под потолком. Сохранившаяся грандиозность и масштабность, перемешавшаяся с звучанием органа, которое наполнило все помещение. Просторный длинный зал, ведущий к алтарю, и почти незаметная дверь за ним, где располагалась комната главы храма. Некая воздушность витала вокруг и совсем не роднилась с тем, что мы находились в Темной Империи.
   Вся та колючесть, которая внешне отпугивала и завораживала снаружи, внутри превратилась в аккуратные полукруглые своды, разрисованные неразборчивыми изображениями. В высоких витражах неизвестные личности. Я только и успевала смотреть по сторонам и восхищаться работой дизайнеров.
   Храмы Поднебесной заметно отличались и были скромны, без лишних убранств. И сразу становилось ясно, ступая в него, что создано место для принятия спокойствия и легкого течения жизни. А тут эмоции так и плескались, заставляя восхищаться всем, как маленький ребенок, который оказался впервые в парке аттракционов.
   И ступая, я ощущала себя здесь лишней. Нарушающей всю конструкцию один присутствием, отчего плечи невольно опускались, словно от давления, а эмоции с каждым шагом гасли, прибавляя настороженности, которая окутывала, когда стоишь одна во враждебной местности.
   Около алтаря нас ждали.
   Высокий темный человек с гордо поднятым подбородком смотрел на меня презрительно черными глазами. На голову накинут край капюшона, расшитого неизвестными символами, черно-серебристая мантия, скрывала с виду худощавое тело, а руки прятались в широких рукавах.
  

Келивер. Верховный Жрец. Уровень: 400

  
   Уровень привлекательности -- единичка. Скромненько так.
   -- Приспешнице Солнцеликой не место в нашем храме, Феер! -- бросив на меня брезгливый взгляд, обратился к спутнику глава.
   -- Мы пришли разузнать о вашем гневе. К чему он? Валанара является частью нашей гильдии...
   -- Я все понимаю, Феер, только вы выбрали не лучшее место, чтобы узнавать. Для получения знаний существуют специально отведенные места, -- кривя губы, высказал мужчина.
   -- Верховный, -- склонил голову согильдиец. -- Я понимаю. Но одна мелочь -- можно ли исправить такое отношение?
   По бледному лицу скользнула тень, а губы покрыла насмешливая улыбка.
   -- Да. Если она согласится сменить покровителя.
   Я нахмурилась. Нет. Аматерасу я не променяю ни на кого, и не из-за того, что придется начинать с самого низа. На почти трехсотом уровне дикость восходить с адепта, это как добровольно расстаться с головой. Но смысл в другом -- моя покровительница весьма приятная женщина, с ней работать одно удовольствие, променяв ее, меня совесть замучает. Да и не целесообразен поступок, выгоды никакой, не считая расположения жрецов.
   -- Пожалуй, я откажусь от вашего предложения, -- помотала головой и улыбнулась.
   -- Тогда тебе больше нечего делать в наших стенах. И советую не задерживаться, -- скривился Верховный Жрец и отвернулся. -- И если Феер все еще хочет сохранить свои остатки репутации перед храмом, то и ему советую убраться отсюда, -- и Келивер покинул наше общество.
   А у меня по спине холодок прошелся.
   Он напрочь игнорировал расовое обаяние! Неужели защита? Как интересно...
   Алтарь мигнул всполохом, привлекая внимание и завораживая. Казалось, что их бог слышал разговор и поддерживал своего служителя. Хотя, почему казалось? Мы же в его храме, в конце концов!
   Гоблин дернул за рукав, оттаскивая к выходу и что-то бубня себе под нос, но задумчивость накрыла с головой, отчего я больно не торопилась. Что-то тут явно нечисто. Вроде беседа коротка, но столько подводных камней, об которые бьешься ступнями. И, черт возьми, жрец во всем прав!
   Чего я удивлялась их неприязни? Пришла какая-то жрица чужой богини, так еще и под мышкой с артефактом бога моря и с посланником бога грозы. Я бы тоже такого неопределенного не пустила на порог своего дома, не говоря уже о храме...
   По поверхности алтаря пробежала сеть молний, вызывая недовольство местного божества, в доме которого топтался незваный гость. Еще одна вспышка, заставившая мгновенно среагировать.
   Я резко выставила руку вперед в защите, где материализовался скрытый в иллюзии бо, а следом раскрылся алый щит, покрывая с головы до ног, в который ударила черная молния, не причинив урона, но отбросив на несколько метров назад, заставив проехать спиной по гладкому полу.
  

Уровень Бодрости критический!

Пора испить нектар

  
   -- Быстрей, -- среагировал Феер, который уже открыто злился, глядя в сторону алтаря.
   Как-то неудобно перед ним, ведь из-за меня он потерял расположение...
   Поднялась на ноги, морщась, и поторопилась к выходу, пока еще одна атака не прилетела. И как только выскочила на площадь, чуть не перелетая через ступеньки, вздохнула с облегчением.
   -- Что это было?! -- всполошился мастер жрецов "Темного Легиона".
   -- Атака самого божества, -- скривилась и выпрямилась.
   Может, и не это вовсе имел в виду Феер, а мое поведение, только вразумительного ответа у меня не имелось.
   -- Как видим, -- продолжила мысль, нервно усмехнувшись. -- В наших краях так драконы встречают нерадивых заблудших, угодивших на их территорию.
   Воспоминания пришлось перебороть, ведь с силой накатывал страх, как только перед глазами вставала зубастая пасть, способная вместить в себя легковушку, вынырнувшая из толстого слоя облаков...
   Брр-р, я думала тогда, что навсегда заикой останусь.
   Достала вина и хлебнула, радуясь, как давление с плеч и спины спадало, заставляя распрямиться и вновь улыбаться. И страх глушил, и бодрость повышал.
   Урона не прилетело, а вот бодрости больше половины сожрало, отчего создавалось ощущение, словно за пять секунд стометровку бежала. Так же сам щит, принимающий в себя сто процентов дамага в течение трех секунд, раскрошился от одной молнии. Сильно прилетело...
   Несмотря на такой яркий уход, я получила достаточно информации для обдумывания, и видя по моему лицу сосредоточенность, гоблин поинтересовался:
   -- Валанара, есть идеи?
   -- Несколько, -- кивнула. -- Спасибо за помощь. Я очень обязана вам, -- искренне сообщила.
   И понимая, что весь ущерб, причиненный ему из-за моего легкомыслия, не покрыла бы, попытаться загладить вину стоило. Достала из сумки два свитка и передала, через секунду наблюдая, как маленькие глазки наполнились удивлением.
   -- Еще раз спасибо, -- улыбнулась. -- А теперь мне надо подумать.
   Думать прямо у подножья храма не собиралась, я попутно раскрыла карту и в поиске набрала библиотеку, ведь не зря Верховный намекнул, что знания хранятся в отведенных для них местах. А городская библиотека располагалась в соседнем районе со стороны дворца. И каковым оказалось удивление, когда я заметила небольшое здание, куда указывала стрелочка. Как мне показалось, хранилище для книг слишком мало размерами. Правда, мои сомнения развеялись, когда я вошла внутрь и встретилась со стеной, ибо узкие лестницы шли по правую и по левую стороны вниз, теряясь в полумраке подземелья.
   Я подобрала кимоно, которое в иллюзии выглядело, как легкое платье зелено-алого цвета, и направилась вниз по правой стороне, радуясь, что дорогу освещали факелы. Лестница закончилась тупиком, точнее тесной площадкой, на которой задумчиво заозиралась. Коснулась пальцами кладки, и даже постучала костяшками. Ничего.
   Не может быть!
   Вернулась наверх и пошла по левой стороне, вновь встретившись с тупиком.
   Хмуро осмотрелась.
   Поскольку никого рядом не было, то скинула иллюзию и воспользовалась зрением истины, после чего довольно улыбнулась.
   Стена оказалась магическим препятствием, и в этом месте две лестницы объединялись в одну, ведя в освещенное помещение. И стучала я не там, проход шел прямо в противоположном направлении.
   Только вот интересно, зачем они навесили такую защиту на библиотеку.
   -- Здравствуйте, -- поприветствовала орка, который копошился у стойки, стоя спиной.
   Приветствие заставило того оглянуться и окинуть подозрительным взглядом.
   -- Разрешите поработать в вашей библиотеке? -- поскольку мужчина не собирался подключаться к диалогу, я продолжила с улыбкой.
   Орк нахмурился еще сильней, словно я попросила его явить миру запретные писания. Неужели мой облик кицунэ отрицательно повлиял на него?
   -- Хм-м, -- выдохнул библиотекарь, почесав подбородок. -- Где-то я видел таких...
  

Улус. Старший библиотекарь. Уровень: 200

  
   -- Ты -- кицунэ! -- неожиданно просветлел орк, теперь введя в ступор меня.
   Он, что, хмурился из-за того, что пытался догадаться, кто я?..
   -- Вы правы, -- с улыбкой заверила его. -- И я хотела бы воспользоваться вашей библиотекой, -- сложила руки в рукавах кимоно, слегка склонив голову.
   Привлекательность плавно переваливалась за двадцать. Быстро.
   -- К сожалению, библиотека на ночь закрывается, -- и тут в его глазах скользнуло озарение. -- Как вы пробрались сюда?
   Значит, этот барьер означал, что заведение закрыто.
   Но я не ответила, лишь хмыкнув и чуть прикрыв глаза, восстановила образ иллюзии и снова накрылась ей.
   -- Вот так и пришла.
   -- О-о, -- озадаченно кивнул Улус. -- Но, к сожалению, в столь поздний час мы не обслуживаем посетителей.
   -- Я справлюсь сама, -- заверила библиотекаря и скользнула в помещение, замечая, как привлекательность верно ползла к тридцатке.
   Высокие ряды стеллажей полные книг. Я плавно шла между ними, бросая взгляд на корешки, и отмечая, что все не то. Орк тоже следовал за мной, но только из интереса. И когда я дошла до места, где все было связано с храмами, как меня отвлекли настойчивым миганием приватного чата.
   -- Ну, Лена, ты где? -- Юра! Я совсем о нем забыла.
   -- Извини, тут просто проблемка подвалила. И видимо, я сегодня не с тобой, ибо разобраться с ней хотелось бы как можно скорее, -- призналась другу и вздохнула.
   -- Хорошо, -- тут же последовал ответ. -- Я пока займусь творением. Как освободишься -- сообщи.
   Я тут же закрыла чат и с удивлением уставилась на часы. Первый час ночи! Так скоро? Вот только недавно шесть было.
   День оказался слишком наполнен событиями...
   Резко развернулась к Улусу:
   -- Мне придется уйти на какое-то время. Завтра я к вам загляну. Можно попросить о помощи?
   -- Да, -- клыкасто улыбнулся орк.
   -- Соберите, пожалуйста, все книги, где упоминаются -- Аматерасу, бог Тартар, взаимоотношения богов, и как это связано с Кальрагоном.
   Библиотекарь смотрел на меня, как на безумную, но кивнул, заслужив одобрительную улыбку.
   Все. А теперь на выход!
  
   -- С возвращением, госпожа! -- раздался на всю квартиру приятный женский голос Имитатора, следящего за квартирой и заодно выполняющего функции телефона, и прочих вещей, которые облегчали жизнь лентяя. -- Доступно два новых сообщения. Желаете прослушать?
   Не успела я выползти из капсулы, меня встретил чуткий страж квартиры, который чаще выступал как внимательный собеседник.
   -- Давай. Заодно завари кофе, -- попросила, намереваясь посетить душ, после которого было бы неплохо повторить лекции и подготовиться к сдаче экзамена.
   -- Звонила староста Ли Синь в десять двадцать. Оставила сообщение, что завтрашний экзамен переносят на девять утра. У вашего потока начинается в одиннадцать.
   Мысленно выругалась. Последний экзамен в этом году и самый главный, который ставили до этого на обеденное время.
   -- Сколько времени? -- спросила, стоя под струями теплой воды.
   -- Двенадцать сорок восемь.
   -- Отменяю задачу с кофе. А то точно все на свете просплю, -- новость совсем не обрадовала.
   Надеялась выспаться, но как всегда все обломали. И все равно, что экзамен в одиннадцать, это означало, что с восьми утра я должна маячить в университете, показывая всем свой настрой и готовность. Преподаватели это увидеть, оценят и повысят результат на пол балла.
   -- Желаете прослушать второе голосовое сообщение?
   Закуталась в шелковый халат и вышла в коридор, направляясь в единственную комнату.
   -- Давай.
   Что-то как-то лениво воспринимать сейчас какую-либо информацию.
   -- Звонок получен шесть часов назад. Отправитель -- мама, -- недолгая пауза и началось воспроизведение.
  
   Добрый вечер, доча! Ты снова играешь в свою игру и не можешь ответить на звонок матери. Я так давно не слышала твоего голоса...
   Мама мне сообщила, что и в этом году ты не хочешь на каникулы возвращаться домой. Это не может не печалить нас. Но это твое желание. Твой отец сказал, что ты перестала пользоваться нашим счетом. Ты нашла работу? Мы гордимся твоей самостоятельностью и самодостаточностью, но не стоит так резко отдаляться. Ты же помнишь -- вместе мы -- сила!
   Мы понимаем тебя и принимаем твои желания, но хотели бы увидеться.
   Через месяц в Москве будет проходить с моей поддержкой выступление нашей школы. Твое присутствие обязательно, все-таки там будут выступать твои воспитанники. Ты же их помнишь? Они уже выпускаются!
   Билеты приобретены. Вся информация по ним на твоей почте.
   Ждем тебя. Любим и целуем.
  
   Сообщение закончилось, а я лежала на диване и задумчиво смотрела в белый потолок.
   Слишком давно не общалась с матерью, отчего послание надолго ввело в ступор, пытаясь проанализировать ее слова. Меня всегда поражала такая подача информации. Вроде и понятно, но чувствуешь, что что-то не так.
   Как же не хочу возвращаться туда и выполнять долг перед семьей. Выражение "Мы -- единый клан!" заставляло лишь кривиться, будто от зубной боли.
   Как они не понимали, что я люблю свободу, без их тисков и направлений. Может, поэтому я уехала так далеко...
   Не хотела никуда ехать. Совсем. Лучше остаться тут и проводить время в Барлионе.
   Да. Так и сделаю.

Глава 4. Улыбаемся и машем

  
   -- Лена! Подожди!
   Я остановилась и повернулась. Чуть запыхаясь, навстречу несся однокурсник с очень счастливым выражением на лице. Радость его ясна, ведь парень умудрился получить высший балл на экзамене, оправдав ожидание не только преподавателей. Многие на курсе знали Джо как ботаника, который очень ответственно относился к учебе и готовился к сессии заранее, удивляя многих студентов своей серьезностью. Только вот я знала этого человека с другой стороны, как хорошего компаньона по фарму профессии в Барлионе. Последние три месяца он не играл, во всю готовясь к экзамену, чтобы потом со спокойной душой следующие полгода посвятить виртуальному миру.
   Джо пронесся по светлому коридору, чуть не сбив задумчивую китаянку, перед которой извинился, и уже спокойно добежал до меня. Парень радостно улыбнулся.
   Знала я его около четырех лет, а два года мы играли вместе, хоть и не часто, если учитывать его постоянные длительные отсутствия по поводу учебы. Персонажи состояли в разных гильдиях, и общались больше из-за того, что учились на одном курсе. Джо познакомился с Барлионой куда раньше меня, только вот я убежала по уровням дальше.
   -- Ну, что? Сегодня побегаем?
   Вот тут я немного замялась, стараясь подобрать слова, чтобы объяснить парню, что уже неделю как успешно прописалась в Кальрагоне.
   -- Извини, -- виновато отозвалась. -- Не смогу. Я перевела своего персонажа в европейскую зону.
   -- Как так? -- растерянно моргнул Джо и поправил очки.
   -- Ну... пока ты около трех месяцев сидел над учебниками, я успела рассориться с "РуЗон", покинуть гильдию и отправиться в вольное плавание, в прямом смысле. Теперь вот стала частью Империи Картос и вошла в неплохой клан, -- я развела руками и после поправила съехавшую с плеча сумку. -- Еще раз извини.
   Как игрок Джо был среднего уровня. Играл монахом, который только набрал двухсотый уровень, был собирателем из другой гильдии, и с кем я заключила негласный договор, что часть собранной травы он поставлял мне, за что делили сумму от продаж. Одна бы я так далеко по профессии не прошла, а с поддержки клана и личного травника смогла неплохо раскачаться. Терять паренька как проверенный источник, конечно, неразумно, только вот ничего не поделаешь, тем более, когда мы прокачали ему довольно редкий навык.
   Или...
   Голову посетила идея.
   -- Слушай, Джо, -- метис поднял взгляд, прекратив изучать узор пола. -- Мне и там твоя помощь не помешает, ибо на Кальрагоне нет подобных трав, и найти я их не смогу, а какие замены -- не в курсе. Мы можем обмениваться по той же системе и делить, как раньше. Конечно, за пересылки будет взыматься не малый налог, но все-таки...
   -- Попробовать можно, -- кивнул парень. -- Ладно. Я пошел. Нужно еще столько всего сделать...
   Джо скрылся в потоке людей, спешивших покинуть учебное заведение, а я вздохнула, все так же стоя в светлом холле. Отчего-то чувствовала себя виноватой, что не предупредила сразу. Он мог бы и с нами отправиться, если бы захотел. Хоть парень и был наполовину китайцем, в нем все-таки больше русского, наверное, поэтому мы так легко нашли общий язык, нежели с остальными ребятами с курса. Китайцев с родными пшеничного цвета волосами не так много, как и с голубыми глазами, поэтому среди "своих" он смотрелся дико.
   Но ничего. Мы выкрутимся и что-нибудь придумаем. Все-таки смогли же найти и добраться до луга с "каменными цветками", которые считались большой редкостью, и развеяли этот миф, подтвердив, что эти травы лучше искать высоко в горах, почти на самых вершинах. Так и тут. Из-за переезда связь не разорвется.
  
   -- Ты наконец тут! -- слегка раздраженно крикнул в амулет связи Юра, как только я появилась посреди библиотеки и приняла вызов.
   -- Что за паника? -- удивленно подняла брови, спрашивая, и тут же с улыбкой кивнула подскочившему со своего рабочего места орку, который, заметив меня, куда-то скрылся отчего-то счастливый.
   -- Я тут интересную линейку заданий нашел в виде сценария. Как выяснил -- ее еще до конца почти никто не прошел, многие жаловались на поганое исполнение. И мне вот показалось, что тебе это придется по душе, -- протараторил на духу друг и замялся. -- Ну, я посчитал так.
   -- Просто скажи, что тебе не терпится в нем поучаствовать, -- вздохнула, напоминая себе, кто есть Юра, этим и успокаивалась.
   -- Да. Только вот... он рассчитан для новичков и нам никакого толку нет его делать.
   Куда деваться...
   -- Как освобожусь, подлечу. Сделаем, -- пообещала и отключила связь.
   Сейчас мне предстоял разбор десяток книг и выцеживание крупиц информации. Я последовала за библиотекарем, который ожидал у одного из читательских столов.
   -- Список литературы, которую удалось найти, -- орк протянул желтоватый лист.
   -- Благодарю, -- кивнула, приняв.
  

Список:

Краткая история создания Темного Пантеона

Путеводитель по Поднебесной

  
   Ох. Немного. А я надеялась на лучший улов. Две книги -- это не то, что хотелось бы видеть по такой обширной теме, но надо исходить из того, что имелось.
   -- Это все? -- получив небольшие книги в руки, с вопросом посмотрела на Улуса.
   -- К сожалению, -- немного смутился орк.
   Хм-м. Не верю.
   Привлекательность колебалась на тридцати пяти, так что большего ожидать и не стоило. Скорее всего, это книги из общего доступа, а как у любой уважающей себя библиотеки, тут должна быть и закрытая часть, куда мне доступа не было. Еще. Пока.
   Я заняла ближайший стол и раскрыла первую книгу.
  

Путеводитель по Поднебесной

Автор: Марп Оло

Дополнил: Шань Бао

  
   Хватило пятнадцати минут, чтобы прочесть книгу. Все-таки чтение в игре и реальности заметно отличалось по времени и содержанию, а бонус от профессии приятно дополнял занятие.
   -- У вас есть еще что-нибудь от автора Марп Оло? -- поймав библиотекаря, показала прочтенную книгу. В принципе, ничего толкового или нового не было в ней. О Поднебесной я и так знала куда больше местных, так что зацепило кое-что другое.
   Путешественник заметил сходство одной народности на юге Кальрагона с самим культом богини Аматерасу. Но упомянул он это вскользь, как некий такой маловажный факт, лишь сравнивая культуры, этнические и лингвистические сходства. Мимо такого я не смогла пройти, хотя бы потому, что просто так такие заметки никто не оставлял, особенно в играх.
   Так что передо мной теперь стояла задача -- найти больше книг этого автора, где бы указывалось местоположение этой народности, ибо на юге материка находилось не одно баронство. И пусть это было почти сто лет назад игрового времени, за которое много чего изменилось.
   -- Не так много. Он был ученым из Малабара, так что все оригиналы и источники хранятся у них. У нас лишь немногие копии, которые пользовались популярностью, -- покачал головой орк.
   М-да. Малабар. Если цель приведет туда, то станет немного проблемно с пересечением границ и относительно безопасным поиском.
   Нехорошо как...
   -- Совсем ничего?
   Ну, не верю я!
   -- Если и есть, то только в закрытых секциях или уже в библиотеке Властелина.
   Не просто так все это...
   Будем добывать все это любой ценой. И начнем с репутации, ведь надо стать доверенным лицом, чтобы попасть в закрытые области. Поэтому попытаемся вытянуть задания.
   -- Понимаю, -- кивнула с улыбкой. -- А чего интересного не найдется у вас? Может, я могу помочь с чем?
   Улус задумался на время.
   -- Да, -- с готовностью отозвался, а я проследила, как привлекательность сменилась до сорока. -- В свое время я любил бродить по миру и собирать разные редкие книги, но увы, сейчас никак. Стар стал, да и время не тихое, -- развел руками. -- Но ты могла бы помочь. У меня есть сведения об одной книге, и я бы очень уж хотел ее получить.
   -- Давайте координаты! -- весело отозвалась я.
  

Получено задание "С миру по книге. Шаг 1". Описание: Старший библиотекарь Улус предлагает вам заняться поиском редких экземпляров книг. Первым делом он советует вам посетить руины башни недалеко от столицы Картоса.

Класс задания: Редкое. Награда за выполнение задания: 3% опыта от шкалы. Штраф за невыполнение/отказ задания: Нет.

Согласиться: Да/Нет

  
   Я довольно потерла руки и распрощалась с библиотекарем. Вот теперь можно было ловить Юру и бежать по заданиям. Мое могло подождать пару дней, а вот изводить друга обещаниями некрасиво.
   -- Ну, я готова к свершениям! -- позвонила другу и бодро отрапортовала.
   -- Хм-м, -- расслышала, как Юра замялся. -- Меня тут гильдейский мастер "украл". К тренажеру повел проверять мою профпригодность...
   -- То есть? -- плавно протянула, покидая библиотеку и выходя на оживленную улицу.
   -- Мастер охотников пожелал знать мой боевой уровень и полезность, чтобы узнать, если ли смысл записывать как замену к одной из группы рейдеров. Я сказал, что "нету", он ответил, что проверит сам. Так что у меня сейчас экзамен намечается.
   Что там у нас по времени?
   -- Где, говоришь, ты? -- уточнила местонахождение.
   -- Группу прими.
   Приглашение от неизвестного игрока, попутно открывала карту, где сразу загорелись две точки с союзниками. Южный квартал, одна из двух крепостей на входе, во внутреннем дворе.
   -- Сейчас прибуду.
   Как мне удалось выяснить еще дома, когда обедала и параллельно изучала местный вики, что-либо искать на аукционе из полезного мне для профессии толку нет. Встроенная торговая площадка отзывалась тоскливым молчанием по всем запросам, что наводило на пессимистичные нотки. Все-таки придется решать эту проблему через Джо, и для начала найти, где на Кальрагоне находятся частные участки поднебесных. Это затруднение было столь же актуальным, как и ситуация с местным пантеоном, поэтому требовало строчного решения. Ведь в Нарлак дорога закрыта в связи с союзом с пиратами, а других подходящих городов я не знала. Но была одна идея, была...
   Так что на сегодняшний день стояли три задачи -- пантеон, реагенты и Юра. Почему друг? Потому что, пока я буду со всем разбираться, он обязательно втянет меня по пути во все авантюры. Он умел это делать на зависть.
   Когда я подошла к отмеченному месту, изумленно застыла на входе, где наравне с горгульями на стене крепости, стояли у решетки воины в латах, отливающих ониксом. При моем приближении стражи бряцнули сталью и выпрямились, и только, когда прошла дальше, расслабились.
   И оказалась я в просторном дворе, где собралось не мало народу. Большое разнообразие на полосе препятствий, которую в Поднебесной видела пару раз, отлавливая там одного монаха, тут поразила масштабностью. У дальней стены в ряд шли тренировочные манекены, у которых оттачивали умения разбойники и охотники с питомцами. В другом конце несколько длинных лавочек и фонтанчик, где отдыхали и восстанавливали бодрость игроки. А вот на тренажере намечалось что-то веселое, ведь все свободные люди очень заинтересованно туда смотрели.
   Я подошла и встала недалеко, пытаясь в толпе найти друга, только вот нынешнего облика его не знала. Внимание привлек орк в явно дорогой экипировке и с искусным луком за спиной. Он слегка возвышался над группой, которая окружила его, четко и собрано давал какие-то инструкции, часто указывая рукой на разные части полосы препятствий.
   Воргенов в толпе было предостаточно, поэтому я скривила губы и вздохнула.
   Зато Юра нашел меня достаточно быстро. И лишь по блестящему взгляду и насмешке узнала его.
   Я все могла понять и принять, но то, что увидела, вызывало смех, не больше. Серый гуманоидный волчара с сигарой в зубах, гоглах на лбу и ружьем на перевес выглядел очень эффектно. Юра задорно отсалютовал мне и подмигнул, возвращая внимание мастеру. А следом пришло задание.
  

Получено задание "Последнее желание. Шаг 1". Как только садится солнце и часы бьют полночь, на городском кладбище раздается тоскливая мелодия скрипки...

Класс задания: обычное. Награда за выполнение задания: 1% опыта от шкалы. Штраф от невыполнения/отказ задания: Нет.

Согласиться: Да/Нет

  
   -- И сколько еще шагов? -- прошептала, принимая, я и закрыла окошко.
   Во дворе крепости бродило много новичков, а мастер охотников как-то совсем разошелся со своей речью, отчего становилось понятным, что действие затянется. Не на весь день, конечно, но на час-полтора точно, а поскольку делать особо нечего, не считая заданий, пришлось заниматься бездельем.
   Устроилась на лавке у фонтанчика.
   И не успела я придумать себе занятие, как начался забег. Честно, со стороны смотрелось травмоопасно и жутко, что в пору закрыть глаза и думать о цветочках, которые с радостью собирала на очередной полянке, только, видя, с какой ловкостью и грацией обходили трудности охотники, стало понятно, что "тканевая братва" была обделена. А ведь нас, жрецов, учили крайне скучно в храмах или на лужайках у них, и вечные молитвы. Тут же адреналин и экстрим шли рука об руку, вдохновляя.
   Кстати, о них, молитвах. Мне же меч заряжать надо...
   Только я собралась разложиться на скамейке, как взгляд привлек растерянный дроу, который пугливо оглядывался по сторонам, стоя невдалеке. Судя по кинжалам на поясе -- разбойник. По невзрачной одежке легко определить, что новичок, и вероятно искал учителя. Чем-то его вид напомнил меня, когда я впервые оказалась в игре. Поглощенная яркими красками и необычным окружением, сначала пришла в неописуемый восторг, а вот когда сквозь пелену пробралось несколько фактов, то тут было не до веселья...
   Вообще, после того, как я сообразила, что оказалась не на европейском материке, а у азиатов, стало как-то печально и одиноко. Я пыталась сбежать от будней в привычный круговорот, а оказалась все там же, только с пестрыми красками. Мне как воздуха не хватало той, до безобразия, легкости, с которой общалась с европейцами, азиаты же напрягали эмоциями, словно клоны -- все друг другу улыбались и кивали.
   Единственный путь был что-то изменить и оказаться со знакомыми и друзьями -- смена материка. Но как его сменить на первом-то уровне. Никак. Для этого надо собрать немало денег или дойти до порта и дождаться подходящего корабля. Это и было в начале моей целью. Я решила докачаться до пятидесятого уровня, добраться до Шуи Шань, откуда ходили корабли до Кальрагона, и отбыть. Так и сделала. И уже стоя на пристани, поняла, что успела за это время, чуть больше года, привыкнуть, обжиться, да и клан русскоязычный найти, где ребята были своими. Развернулась и ушла покорять Поднебесную.
   После все и пошло в гору, когда пессимистичные мысли сменились на воодушевление.
   И вот разглядывая этого эльфеныша десятого уровня, невольно вспомнила себя, когда оказалась на острове трудолюбивых крестьян, поклонявшимся богине Инари, которая по преданиям создала кицунэ, чтобы те стали посланниками ее воли...
   Я была такой же растерянной, расстроенной и долго сокрушалась по своей глупости. Поскольку начальные расовые локации имели статус резерваций от остального материка, пока игрок не поднимал десятый уровень, просить помощи или адекватного объяснения было не у кого. Все мои крупицы знаний основывались на информации, которая была актуальна для другого материка, поэтому сомнения о моей ошибке закрались еще при создании персонажа. Ну, не могло быть в списке рас кицунэ, они, недзуми, неко, ину и прочих в Кальрагоне.
   Делать было нечего, и план медленно зрел в голове, пока я делала первые неуверенные шаги, постоянно сверяясь с гайдами и приходя к выводу, что проще удалить персонажа, чем прокачивать его в одиночку.
   Прокачка до десятого уровня у меня заняла неделю с тормозами из-за изучения особенностей игры жрецом под покровительством Инари, и дошла до той стадии, когда я возненавидела ее, или его, если учесть, что божество не имело определенного пола. Жрецы Инари были чистыми хилами, поэтому и процесс прокачки был скучен и однообразен. Если идти в бой с посохом наперевес, то девяносто пять процентов, что тебя отправят отдохнуть на ближайшие двенадцать часов, даже несмотря на то, что способна исцелить себя, мана-то не резиновая, а броня почти на нуле. Поэтому эти ребята были непопулярны и в основном прокачивались в группе. И я сразу поняла -- не мое.
   Из всего разнообразного пантеона богов Поднебесной, которые, как я заметила, были весьма гостеприимны к чужим высшим сущностям, выбрала самого сильного покровителя, который оказался... мертв. Это уже спустя два года одна жрица, известная собирательница артефактов Азари, из топового клана Поднебесной вернула божество.
   Поэтому, когда я покидала стартовый скалистый остров кицунэ и стояла на висячем мосте, переброшенном через бушующее море к материку, и где с трудом могла пройти нагруженная телега, раздумывала как поступить. Крестьяне сунули мне белое расшитое цветастыми нитями платье, ради которого я страдала все десять уровней и которое должна была преподнести Инари в дар. Впереди меня бодро бежала еще одна белохвостая кицунэ, явно потратившая немалые средства на редкий образ, держа в корзинке алые яблоки. Добежала до середины моста и легко избавилась от груза, бросив его прямо в воду, отряхнув ладони и улыбаясь.
   Следила я за всем этим с красноречивым удивлением на лице, поэтому девушка участливо поинтересовалась, все ли у меня в порядке.
   -- Зачем ты это сделала? -- только и спросила, получив улыбку в ответ.
   -- Начала задание на смену покровителя.
   -- Так легко? -- удивленно посмотрела на нее.
   -- Не обязательно дар преподносить именно Инари. Для этого подойдет любой бог, который предложит стать его адептом. Сусаноо лучше всех подходит на эту роль, плюс он много ближе чем остальные.
   Кицунэ махнула рукой на прощание и в припрыжку по раскачивающемуся мосту понеслась на ту сторону. А я же сжимала в руках шелковое платье и раздумывала над ее словами. Ближе всех по нраву приходилась Аматерасу, глава пантеона, и на которую я сделала ставку по полезности. Богиня Солнца и Неба была нейтральна ко всему и вполне лояльно относилась к перебежчикам. То есть, то что надо.
   Я открыла карту и печально вздохнула. Серый туман многозначительно закрывал всю область, и ближайшая метка горела желтым ромбиком впереди, намекая на алтарь Инари. Позади полностью открытый остров с несколькими домами и полями, где кицунэ приходилось выполнять работу за веселых и обленившихся крестьян: то рис собрать, то рис посадить, то полить его, то шерсть с овец сбрить, то за шелкопрядами присмотреть. Посланники божества там откровенно выполняли роль раба.
   Свернула полотно и раскрыла вики, чтобы отыскать приблизительный путь до алтаря Аматерасу, но и там меня кидало на ссылки, где прятались платные гайды.
   Ничего толкового не обнаружив, я вернулась к игре и посмотрела в море. Девушка просто бросила корзинку с содержимым с воду и пошла по своим делам, рядом никакого алтаря или его намека не было, следовательно, и мне стоило попробовать прикоснуться к тому, над чем покровительствует богиня. Только как я прикоснусь к Солнцу или Небу?..
   Еще раз внимательно посмотрела на условие задания, перепрочитав, ища намек или заковырку.
  

"Адепт". За мостом расположен храм, куда следует доставить подношение прялок и швей. Божество с радостью примет сей дар и станет вашим покровителем.

  
   Первое -- не уточнялось какая богиня или бог. Тут вообще сказано "божество".
   Второе -- за мостом целый мир и десяток храмов.
   Третье -- значит, все-таки выбор есть, а раз так, то следовало искать Аматерасу.
   И решительно пошла по мосту.
   Никогда раньше не видела столько зелени абсолютно разных оттенков. Если считала, что первая локация сплошь и рядом богата на растительность и экзотику, которую выращивали крестьяне, то теперь она была лишь жалкой мелочью по сравнению с открывшимся. Я словно оказалась посреди дикого мира, заросшего гигантскими неизвестными современной науке деревьями. Вдали высокие каменные холмы приковывали к себе внимание зелеными шапками. Дикие птицы, размерами с меня, проносились высоко в небе, перекрикиваясь между собой. И все это переполняла неестественная гармония и знание, что так и должно быть.
   Я стояла на скале, с которой вела каменная лестница прямо в долину, где широкая дорога скрывалась между деревьев. Даже отсюда был виден храм Инари, который величественно возвышался над лесом на группе холмов, соединенных мостами. Зеленая пагода сливалась с местной локацией, лишь желтые стены выдавали, что впереди стояло здание.
   Пораженно вздохнула.
   Может, ошиблась насчет выбора? И следовало вернуться на дорогу истинной кицунэ, которые, если верить легендам, являлись посланницами этого божества? Ну, а перспективы забыть об одиночной игре и влиться в общество азиатских игроков...
   Нет. Я с ними в универе не прижилась, тут ждало тоже самое.
   Спустившись на дорогу, проходящую через густой лес, я наткнулась взглядом на старичка, который сидел на мешке на краю у низкого заборчика и задумчиво перебирал нити в руках.
   -- Прошу прощения, -- я осторожно приблизилась.
   -- О, здравствуй, лисица, -- старик улыбнулся и слегка склонил голову. -- Я чем-то могу помочь?
   Я опешила. Обычно игроки предлагали помощь, а тут наоборот. Выходило, что он тут не просто так сидел.
   -- А, не подскажете, где здесь ближайшая деревня или алтарь Аматерасу?
   -- Не знаю, зачем тебе это, но... -- старик рвано махнул рукой, явно в направлении. -- Иди по этой дороге до развилки, потом повернешь направо и иди прямо в сторону гор, пока не дойдешь до поселения охотников. Они скажут тебе, куда идти дальше. Если скажут...
   -- Спасибо, -- кивнула и присмотрелась к нему. Последняя фраза прозвучала странно и приглушенно, словно не для моих ушей, а только мысли старца.
   Выглядел старик немного потрепано и устало, несмотря на дежурную улыбку. И груз его казался довольно тяжелым, а присел он, возможно, из-за своей ноши.
   -- Может, вам помочь? -- участливо спросила.
   -- Нет, спасибо, жрица, -- легко рассмеялся он. -- Моя кобыла снова сбежала, но она всегда возвращается. Вот припугнут ее в лесу, так и прискачет. Всегда так было... А ты иди, иди. Боги не любят ждать...
   И он потерял всяческий интерес ко мне, продолжая что-то плести из толстых ниток.
   Лес казался невероятно огромным и загадочным. Я шла и оглядывалась, замечая мелкое зверье, которое скакало по высоким деревьям и скрывалось в листве, птиц, что перелетали с ветки на ветку, заполняя все вокруг щебетанием и трелью. Все выглядело так сказочно и волнующе, что я абсолютно забыла об опасностях, которые могли поджидать на пути, ведь и дорога была относительно спокойной.
   Через определенное расстояние встречались столбики, функцию которых я до конца не поняла, но они точно не ради красоты там стояли. До деревни добралась без особых приключений и крайне скучно, по пути никого не встретив, даже игроков, да и вообще казалось, что этим путем мало кто ходил. Чем дальше продвигалась, тем уже становилась дорога, а вскоре каменная поверхность сменилась утоптанной землей.
   Поселение окружал частокол, и только один вход, около которого топтались двое мужчин с луками. На меня они никак не отреагировали, а я прошла дальше. Низкие одноэтажные домики в восточном стиле, жителей не особо много, которые тоже на меня не смотрели, лишь дети с улыбкой провожали любопытными взглядами. В отличие от первой локации, где я появилась, тут относительно спокойно и тихо, там же с меня глаз не сводили и все время старались запрячь работой, отчего данное поведение немного непривычным казалось.
   По единственной дороге я добралась до центра поселка, где располагалась небольшая площадь с каменной статуей птицы, возможно журавля, символизировавшего долголетие у азиатов, около которой общались трое жителей.
   -- Прошу прощения, -- отвлекла их от беседы. -- Не подскажете, где я могу найти алтарь Аматерасу?
   Самый старший по виду охотник нахмурился, осматривая меня.
   -- Не должно жрице Инари беспокоить других богов.
   -- Я пока не выбрала покровителя, -- помотала головой.
   -- Божество само выбирает жреца. И если тебе было суждено родиться кицунэ, значит, так того пожелала Инари, -- не совсем дружелюбно звучало, что вводило в еще большее недоумение.
   Что я сделала не так? С чего эти поселенцы решили так? И канон же не запрещает менять сторону.
   Отступила от них, намереваясь спросить у кого-нибудь более лояльного.
   -- Спасибо, -- бросила и развернулась, горя желание оставить подозрительных охотников.
   С чего бы им подобным образом реагировать?..
   И чуть не столкнулась со старой низкой женщиной, которая хмурила брови. Она покачала головой и махнула тонкой рукой, плотно обтянутой кожей, что аж скелет виден был, в сторону скал, которые располагались недалеко от поселения.
   Я даже не успела поблагодарить ее, как женщина поспешила уйти.
   Возможно ли, что их отношение завязано напрямую на меня и мой выбор? Может, какой дебаф висел, а я и не в курсе, пропустила все, пока с открытым ртом гуляла по лесу.
   Но нет, ничего подобного не было. Даже еще больше удивительно, ведь расовая способность "очарования" располагала к себе любых гуманоидов, которые не имели сопротивляемость к нему, врожденной, как у екаев, или в виде амулетов, зелий. А эти люди не больно были похожи на восточных демонов, да и оборотнями не должны были быть...
   Поселение оказалось позади, я же двинулась в указанном направлении по полю. И даже там не встретила ни одного агрессивного монстра, словно они все сбежали от меня, а может их вообще в этой зоне не предусмотрено. Две скалы, выросшие между лесом и полем, выглядели неуместно. Они словно шалашиком склонялись вершинами друг к другу, опираясь или поддерживая, образуя узкий проход, в который я с опаской вошла.
   Тонкий луч света пробивался с потолка, где имелась щелка между скалами, освещая каменный постамент, на котором плясало пламя -- маленькое, хилое, вызвав ассоциацию с голодным зверьком. Святилище выглядело заброшенным и забытым. Постамент облупился, и вокруг лежала каменная крошка, узор на нем различался с трудом, стены же заросли растениями, скрывая некогда красочные изображения.
   Странно, что местные жители забросили алтарь, ведь Аматерасу считалась верховной богиней пантеона, отчего она заслужила такое отношение...
   Я аккуратно подошла, смотря под ноги, чтобы не оступиться, ведь дорожка растрескалась, и из-под нее проглядывала трава.
   Я думала, что богиня Неба и Солнца будет более популярной у игроков, как и у НПС, ведь она же по идее должна заведовать всем.
   Огонь в центре неожиданно скакнул, как только я приблизилась, чем заставил отшатнуться. Побоялась обжечься. Хоть это и игра, но рефлексы давали о себе знать.
   Достала из инвентаря белое платье из тонкого шелка и бросила в пламя, ведь больше негде было оставлять его. Ткань ярко вспыхнула, как только коснулась огня, заставив прикрыть глаза.
  

Задание выполнено: "Адепт".

  
   Я неуверенно посмотрела по сторонам, отмечая, что ничего не изменилось, разве что огонь на постаменте теперь не выглядел так жалко, и стало довольно светлей.
   -- Здравствуй, лисица.
   Оказалась словно в большом колоколе. Голос отходил от стен, ударяя в меня и заставляя покачиваться. Я аж подскочила на месте, испуганно заозиравшись, но ничего, ни одного намека, на присутствие богини.
   -- Не часто кицунэ просят моего покровительства... -- звучало задумчиво. -- Но я отвечу на твой зов, юная жрица. Добро пожаловать... мои жрецы ожидают с нетерпением твоего прихода в храм, чтобы начать обучение.
  

Получено задание: "Обучение жрицы". Отправляйтесь в Храм Солнца, чтобы продолжить путь Адепта Аматерасу. Вас ожидают в Долине Семи Цветов для обучения.

Класс задания: Классовое. Награда за выполнение задания: Редкий предмет. Штраф от невыполнения/отказ задания: Потеря репутации с Аматерасу и ее жрецами.

Согласиться: Да/Нет

  
   Я быстро согласилась и, пока была возможность, решила полюбопытствовать.
   -- Можно спросить, а почему это святилище заброшено?
   Раздался легкий смешок.
   -- В этих краях правит Инари, что ревностно относится к любым другим алтарям на своих землях. И жители так же недружелюбны к иным жрецам и богам. Но мои святилища можно отыскать везде, даже далеко на севере...
  
   Вот оно!
   Вырвавшись из воспоминаний, я готова была заорать на всю крепость "Эврика!", взмахнув мечом, который параллельно заряжала.
   "Но мои святилища можно отыскать везде, даже на севере..."
   Если зацепиться за эту фразу и предположить, что богиня имела в виду не только земли Поднебесной? Что тогда выходит? А выходило много чего интересного...
   И главное -- отыскать упомянутое в записях ученого то самое баронство на юге, который для Поднебесной север.
  
  

Глава 5. Жить или нежить?

  
   -- О... ты выглядишь необычно счастливой. Редко тебя такой увидишь, -- Юра летел в нескольких метрах от меня, но это не мешало нам общаться через амулет.
   -- Если под "редко" ты имел в виду пять лет, то мы слишком давно не виделись, дружище, -- я усмехнулась.
   Но парень был прав. Когда-то я отличалась нерушимым спокойствием и скептицизмом, отчего друг все сильней начинал гореть желанием сбить с меня такой настрой. Не часто ему удавалось достичь данного эффекта, но и средствами не гнушался, отчего я почти всегда огребала от родителей и сидела под домашним арестом. Даже в старших классах Юра не отказывался от идеи и редко повторялся в своих причудах, пока жизнь не раскидала нас по разным углам. Конечно, первое время мы общались, когда разъехались, но потом все реже и реже. У парня появилась семья, работа, оставшуюся часть времени съедала игра. А я что? Я ничего.
   И вот теперь он летел рядом и недоумевал. С самого детства пытался добиться того, чтобы я вела себя не как каменная и проявляла хоть каплю положительных эмоций, а тут, казалось бы, мелочь неожиданно подняла мой настрой.
   -- Как-то не вериться, чтобы ты так изменилась, -- проворчал Юра. -- Так что стало причиной?
   -- Ну... -- протянула. -- Как тебе сказать... Во всем виновата игра, -- пожала плечами, смотря на воргена. -- Не считая того, что мои способности жреца тут ограничены, плюс восстановление под вопросом. Но, следуя из подсказок, все можно вернуть. И данная мысль приводит меня в радость.
   -- Стоп, -- удивление ярко отразилось как в голосе, так и в мимике. -- Тебя радует, что твои способности вот-вот заблокируются, а ты толком не знаешь, как это исправить?
   -- Меня радует процесс разгадки, как вернуть их. Мне дали всего два слова, из которых выливается для меня целое событие! -- я взмахнула руками, показывая весь масштаб, и чуть не свалилась с дракона, который вот именно в этот момент захотел изогнуться волной. Хорошо, что система в таких случаях удерживала в седле, и только нападение могло сбить с него.
   Лихорадочно схватилась за поводья.
   -- То есть... -- парень задумался.
   -- Способности Поднебесной работают тут наполовину. Местные жрецы мне предложили переобучиться под здешние стандарты, но я отказалась, поскольку уже имею статус Верховной, и набирать все по новой на почти 300 уровне слишком извращенно. А чтобы мои, именно мои, навыки здесь заработали придется постараться.
   -- А ты не хочешь этим заняться прямо сейчас?
   -- Это от силы, если верить баффу, займет не меньше трех месяцев. Ты уверен, что все так легко? -- я скептически изогнула бровь. -- Тем более, имея лишь грош информации, и то, мои подозрения.
   -- И какие, если не секрет?
   -- Где-то на юге Кальрагона есть баронство, где живут адепты Аматерасу, -- прямо выдала. -- Или жили.
   -- Что? -- в шоке посмотрел на меня. -- Ты хотя бы представляешь... а если это кто-нибудь узнает?!
   -- Хм-м, -- я наигранно задумалась. -- За столько времени не интересовались, а сейчас прям узнают? Только толку им от этого, если этих адептов еще никто не нашел? Не думаю, что они на виду у всех проводят ритуалы Солнцеликой. Да и как они узнают об этом, если информацией располагаю я, а ты лишь намеками?
   -- Ох, -- Юра потер переносицу. -- Знала бы ты, что в Малабаре творится, не была бы такой легкомысленной.
   -- Ну, разве что ты не станешь на каждом углу об этом рассказывать, -- я с подозрением покосилась на друга и поставила в уме заметку узнать, что он имел в виду.
   Ворген на мои слова знакомо усмехнулся. Он всегда так делал, когда я или кто-то другой хотел пошатнуть наше доверие, ведь для него было слишком низко предавать друга, а в реальности в школьные годы его не раз цепляли на этот счет, ведь абы кто не стал бы так хорошо дружить со мной, если не ради выгоды.
   -- Значит, буду твоим помощником, и следить, чтобы лишний раз никто не прочухал наши планы.
   Беседа затихла.
   Под нами простирались мрачные болота, окутанные туманом, и, если верить карте, то скоро мы должны прибыть на место. Маленькая деревенька с большим кладбищем, где хоронили всех, кто жил в этой области, будь ты знать или простолюдин, просто одних клали в красивые склепы, а над другими стояли деревянные кресты.
   Поселок располагался на одиноком холме, посреди топи. С юга виднелась петляющая дорога, которая вела к главному тракту. Само кладбище раскинулось на сухой земле на севере и выглядело впечатляюще, ведь продолжалось оно аж за горизонт.
   -- У нас осталось мало времени до полуночи, -- вставил Юра, поворачивая темного грифона в сторону цели.
   -- Нам в деревню не надо? -- я проводила взглядом удаляющийся холм, который, несмотря на местную атмосферу, не выделялся из виду и казался еще более мертвым, чем погост.
   -- Там делать нечего, только нежить в тех местах околачивается, -- махнул рукой ворген. -- Это ж их начальная локация.
   -- А, -- красноречиво выдала я и по-новому посмотрела на все.
   Ведь действительно, никакая другая раса не смогла бы здесь спокойно жить. Наверняка кладбище использовали как инкубатор для начинающих, учитывая его размеры, а деревня -- это первый их город.
   -- Подожди, а нас пустит в их начальную локацию?
   -- Угу, только тут ПК запрещен, а так бегать можно. Я ж уже тут был, иначе как бы взял задание? -- фыркнул Юра и приземлился.
   Грифон мягко сел и издал клич, тут же пропадая в волшебном дыме. Я тоже освободила своего искрящегося от молний дракона под восторженные взгляды двух зомбаков, которые стояли около ворот погоста.
   -- Куда дальше? -- я с интересом осмотрела высокие кованые ворота, после чего с вопросом глянула на друга, который занимался призывом верного спутника - Баюна.
   Призрачный кот в Картосе слегка изменился. Если до смены фракции он был похож на светлого духа, то теперь он скорее напоминал тень, которая отлипла от поверхности и стала объемной. Или можно было сравнить с пантерой, которая немного уменьшилась в размерах и умерла, сохранив окрас. Но как не смотри, а компания с серым воргеном, рыжей кицунэ и призрачным черным котом смотрелась более чем подозрительно.
   -- Дальше пока никуда, -- Юра сверился с часами. -- Пока часы не пробьют полночь, куда идти мы не знаем.
   -- А гайд? Ты же говорил, что кто-то уже начинал эту цепочку, -- я решила не стоять на месте и пройти на кладбище, осмотреться и заодно карту открыть, чтобы потом не плутать.
   Около входа стоял неприметный деревянный домик с полуразрушенной крышей. На крыльце сидел старик с лопатой в руке и слепо смотрел перед собой.
   -- Хех, все, что я нашел, так это то, что после полуночи по кладбищу разносится тоскливая мелодия, а вот откуда надо еще поискать, ведь каждый раз доносится с разных точек, которые и должны проверить до рассвета, -- друг усмехнулся.
   -- Тогда у тебя есть время все рассказать куда подробней. Особенно пункт, почему никто не смог завершить квест.
   Кривые ряды холмиков из влажной земли. Часто встречались вырытые или ожидавшие своего хозяина ямы. Под ногами хлюпала грязь, изрядно пачкая сапоги и подол платья, вызывая приступ раздражения и желание высушить себе тропинку, чтобы не чавкать.
   -- Как я понял из отзывов, многие спотыкались на четвертом шаге, где надо отыскать нужный трактир. Представь себе -- никаких подсказок, какой именно, а их тут до черта! Ходить и каждый проверять замучаешься, даже если разделиться на группы, а само задание больше чем на пять человек не передается. Плюс временные рамки. Ты заметила, что и это задание в определенное время суток сделать можно, а на четвертом шаге дают неделю.
   -- Вот как... Но не может же быть такого, чтобы совсем ни одной подсказки. Что, если они что-то упустили? -- я, подняв бровь, посмотрела на Юру, который пожал плечами.
   -- Черт знает. Там вообще после каждого задания дают строчку, которая ведет к следующему месту. Поэтому тут либо хорошо историю и местность знать надо, либо быть ясновидящим. А поскольку Картос только открыли, то ни тем, ни другим мы пока не располагаем, -- ворген вздохнул.
   А мне это даже нравится...
   -- Какие строчки были?
   -- Ты хочешь узнать раньше времени? -- хитро усмехнулся парень, заставив засомневаться.
   Ну, да. Так совсем не интересно. Поэтому пришлось ждать.
   Я остановилась и осмотрелась, подбирая место для бдения. Время скоро бежало к полуночи, но тратить силы на ходьбу желания не было, она еще пригодится.
   -- Пошли к тем склепам? -- предложил Юра, указывая на темные домики слева.
   Ну, пошли, так пошли.
   -- Знаешь, если учитывать, как далеко и глубоко этот квест... то как ты его нашел?
   -- В трейде кричали по поводу таверн. Я поинтересовался в чем прикол, мне и рассказали, что это за задание и где брать.
   В принципе, ясно. Ничего такого, лишь цепочка квеста, который пару месяцев никто не мог пройти. С такими трудностями и в такой локации, да и с пометкой "обычное" это вызывало еще больше подозрений. Интриговало сильней.
   Низкоуровневые игроки стремительно проносились мимо, выполняя какие-то свои поручения и оглядываясь на бродячих нас явно с мыслью, что заблудились.
   -- Там лавочки! -- указал в темноту Юра и поспешил занять место.
   -- Пока есть полчаса, я порыскаю на форуме, -- предупредила друга и открыла инструментарий.
   Поиск по названию "Последнее желание" кинул на гайд, на который, видимо и опирался Юра. Скомканный и сухой, информативность близка к нулю, ни скриншотов, ни описаний, ни координат. Найти точку, откуда шла музыка, затем идти к переправе, где надо перебраться на другой берег и встретиться с человеком. Дальше попасть в поместье и получить следующий ключ, который вел к тупику -- неопределенную таверну, и прикол в том, что ближайшие проверили, и они не подошли. Последний отзыв в данной ветке заставил удивиться. Добавлен был пять часов назад от некого "Пузырь", который сказал, что задание очевидно было перенесено с Малабара и называлось "По следам", ведь когда-то он пытался выполнить его там, но застопорился на пятом шаге -- надо было найти продавца с приглашениями на бал.
   Сразу же отправилась искать по тому пруфу и набрела на тему, которая не обновлялась как два года. Если верить отзывом, задание отдавало мрачными нотками и депрессивностью, что отбивало всякое желание делать его. Квест определенно не пользовался популярностью, да и начало цепочки было в отдаленном, забытом всеми, уголке. Наверное, поэтому после переноса в Картос, постарались поместить в более оживленном месте, на стартовой локации нежити.
   М-да. Не густо. Но и это прибавляло энтузиазма. Ведь как так? Любое задание выполнимо, просто кто-то неправильно его делал!
   И на такой веселой ноте я покинула форум, наткнувшись взглядом на Юру, который внимательно смотрел по сторонам.
   -- Слышишь? -- почти шепотом поинтересовался.
   Вправду. По округе разносилась тоскливая одинокая мелодия скрипки, заставляющая содрогаться душу, а по коже проноситься тысячи мурашек. Завораживающее исполнение, вызывающее слезы...
   Я никогда такого не слышала. Сколько часов провела в маминой музыкальной школе на занятиях, репетициях, играя роль слушателя, но никогда ничто так не трогало, как эта мелодия, наполненная сожалениями об утраченном.
   Игроки останавливались и оборачивались, ища источник прекрасного звучания, не в силах и сдвинуться больше.
   -- Нам надо идти, -- вытряхнул из завораживающего кокона грубый и рычащий голос Юры, который и сам удивился, услышав себя. Дикий контраст, приводивший в чувства.
   Я кивнула и хлопнула себя по щекам.
   Надо сосредоточиться.
   Мелодия разливалась отовсюду, словно сам воздух состоял из нее.
   -- Сначала определим источник, -- я постаралась прислушаться, даже сосредоточилась, но звучание сбивало с толку.
   Необыкновенное...
   -- Туда! -- резко вскрикнул ворген и поспешил в указанную сторону, где располагались склепы.
   Вот они, чувства охотника. Сосредоточенность жреца с ними не сравнится.
   Высокие склепы выглядели как одноэтажные загородные дома, ярче пейзаж, и можно жить в таком. Словно маленький городок людей, любящих вычурность и готичность. Но осмотреть толком не успевала, Юра несся вперед, уловив точку, откуда шла мелодия, а я словно на привязи следовала по пятам, придерживая платье за юбку, чтобы не увязало в грязи.
   -- Здесь, -- резко замер у скромного склепа Юра.
   Никаких обозначений или табличек, даже имени того, кто здесь покоился, не было. Каменная дверь, которую, чтобы сдвинуть, надо приложить немало усилий, с гладкой поверхностью. Стены склепа покрыты мхом и трещинами.
   Ворген уверенно навалился на дверь, пытаясь ее отодвинуть, чтобы пройти внутрь, и у него на удивление легко получилось.
   -- Что там? -- любопытно сунула нос, осматривая полумрак и радуясь, что у всех "оборотней" имелась особенность со "звериным чутьем", то есть улучшенным зрением, слухом и нюхом. Ну, и наличие "ночного зрения", которое позволяло хорошо ориентироваться в темноте.
   -- Зайди и узнаешь, -- раздался глухой голос Юры откуда-то снизу.
   Ага. Лестница, которая вела в небольшое подземелье. И только я на нее ступила, как друг внизу зажег факел, который оказался в самом конце в кольце. То есть спускайтесь, как хотите, хоть носом вперед, а факел найдете потом.
   -- Призрак! -- радостно выкрикнула, когда за поворотом застала шикарную картину.
   Буквально, как только спустишься, следовало повернуть направо, где находилась единственная комната с постаментом в центре. На нем же стояла ваза, вероятно с прахом, а рядом со скрипкой в руках завис призрак музыканта. Заметив нас, он опустил инструмент и вежливо кивнул, после чего вернулся к игре, но уже звучала более легкая мелодия, действующая как энергетик.
   Вероятно, при жизни человек был известным бардом, ведь даже после смерти его искусство действовало безотказно. Он виртуозно играл, стараясь удивить нас и зачаровать прекрасными мелодиями, словно на своем последнем выступлении. Музыкант старался показать все краски эмоций, который умел переносить в мелодии. Он делился всем миром с нами.
   Я встречала множество бардов, но подобного в Поднебесной ни разу не слышала...
   -- Тут строчка.
   Пока я восхищенно слушала призрака, Юра между делом обыскивал сырой склеп. Парень стоял с обратной стороны постамент и во что-то всматривался.
   -- Точнее, это по твоей части, -- парень поднял взгляд на меня и отодвинулся, пропуская и подсвечивая факелом.
   Ух ты! Нотный лист! Будь здесь бард...
   -- Что это? -- поинтересовался друг.
   -- Не знаю. Как видишь -- ноты. Возможно, работа этого призрака, да и то здесь конец, вот снизу подпись "К.", -- я указала на буковку в правом углу.
   -- И это тебе ни о чем не говорит? -- нахмурился Табур.
   -- А должно? Я ведь не музыкант, играла поскольку постольку, больше мама заставляла, ведь владелица школы, и как так, что дочь без музыкального образования. Ты ж сам знаешь.
   Парень пожал плечами и сделал шаг назад. По залу пронесся резкий звук стекла, разрушая идиллию мелодии и врываясь громким треском. Ворген резко обернулся и подсветил факелом. Затемненная стеклянная бутылка.
   Мы переглянулись.
   -- Слушай, а это инициал? -- сощурился Юра и присел на корточки, чтобы осмотреть находку из темного стекла с длинным горлышком. Явно из-под вина.
   -- "К." может означать что угодно, даже имя нашего призрака. У нас же и таблички на надгробии нет, -- помотала головой.
   -- Ладно, -- во взгляде парня скользнуло подозрение, но не ко мне, а к ситуации. Что-то ему тут не понравилось, особенно с бутылкой, которую он вернул на место. -- Прислушайся.
   Вот теперь маэстро играл до боли знакомую мелодию, которую я где-то когда-то слышала. Но вот где?..
   Я посмотрела на друга, над головой которого загорелась пентаграмма записи. Неужели он хотел узнать откуда музыка? А, в принципе, неплохая идея.
   -- К слову, а задание еще не засчиталось, -- заметила.
   -- Вероятно, надо слушать до утра, или мы что-то упустили, -- сосредоточенно осмотрелся Юра, подсвечивая пространство огнем. -- Надо найти ключ для перехода к следующей части, которая у переправы.
   Кивнула.
   Пол чист, стены тоже, да и лишних предметов больше не нашлось. Мы имели только призрака, постамент, урну и бутылку. И как связать все вещи, которые никак не связывались?
   -- Идеи? -- устало вздохнула, излазив весь пол и заглянув в каждую щелку.
   -- Заметь, он ни разу не повторился, -- Юра между тем занимался своей частью работы.
   -- Ты издеваешься, да?
   -- Да подожди, -- отмахнулся охотник. -- Будет все.
   Да, все то время он продолжал разглядывать бутылку, попутно записывая видео.
   -- Тебе не кажется, что тот, кто оставил здесь это, -- он покрутил бутылку, -- как-то связан с нашим музыкантом? Может, его старый друг приходил помянуть товарища? И как раз воспользовался переправой, чтобы добраться до кладбища?
   -- И? Это никак нам не обновляет статус задания. Люди же как-то находили намеки, раз продвинулись так далеко, а мы сидим и голову ломаем, -- я устало устроилась на полу и посмотрела на призрака, который, видимо, все еще считая нас за слушателей, исполнял весь репертуар.
   Факел лежал рядом, освещая постамент и выбитые на нем ноты. Всего лишь концовку какого-то произведения, несколько аккордов, завершавших игру. И перед началом символ -- перекрещенный круг.
   -- Кода!
   Перед глазами выскочило системное сообщение, оповещающее о выполнении первого шага. И тут же ноты вспыхнули ярким светом, заставив поморщиться.
  

Получено задание: "Последнее желание. Шаг 2". У погибшего музыканта в гостях был старый друг, прошедший неблизкий путь. Он исполнил последнее желание музыканта, дав возможность закончить выступление. Как известно, перебрался он через переправу, где недавно пропал без вести лодочник...

Класс задания: обычное. Награда за выполнение задания: 1% опыта от шкалы. Штраф от невыполнения/отказ задания: Нет.

Согласиться: Да/Нет

  
   -- Надо торопиться. Глядишь, и до утра успеем закончить второй квест, -- Юра сразу завозился и поспешил на поверхность. -- До рассвета три часа. Река близко, итого на задание будет около двух часов.
  
   Пристань искали не так долго, как рассчитывали. Она располагалась недалеко от кладбища, и долететь не составило труда так же, как и найти. Трудности настигли потом.
   Как только мы приземлились на крыльце старого ветхого дома и отозвали питомцев, начался проливной дождь, заставший врасплох и намочивший до нитки. С данным мрачным пейзажем и атмосферой, он наводил еще больше жути. Вода в реке забурлила и начала накатывать на берег, покачивая лодку. Было ощущение, что вновь оказалась в старых бабушкиных страшилках, что заставило сглотнуть и поежиться. Бабуля могла одним только голосом загнать под одеяло или же мигом броситься включать свет, лишь больше не видеть и не слышать про всяких вурдалаков и колдунов, которые похищали девочек.
   И как люди играли в таком месте, где за любым скрипом и шорохом стоял настоящий монстр?
   Мы вбежали в дом, поскольку стоять на месте и мокнуть не очень вдохновляло, но и там не было сухо, как казалось сначала. Крыша имела несколько прорех, единственное помещение выглядело разгромлено, и везде лежали бутылки из-под вина. Похожую мы как раз нашли в склепе.
   -- И что дальше? -- закончив осматривать царствующий беспорядок в заброшенном доме, посмотрела на друга.
   -- Если верить условию задания, то узнать, почему и куда пропал хозяин, -- задумчиво ответил Юра, поднимая ближайшую бутылку. -- Сыграем в великих детективов? -- парень усмехнулся. -- Или пойдем по другому пути, чтобы облегчить задачу, и воспользуемся гайдом?
   Покосившаяся створка скрипнула от усилившегося ветра, заставив вздрогнуть и обернуться к окну. Ливень и полумрак толком не давали разглядеть улицу, но подозрительные шаги я расслышала, отчего поежилась и бросила взгляд на панельку с заклинаниями, проверяя, боевую раскладку поставила или нет.
   -- Давай просто быстрей со всем покончим, а то слишком атмосферно, -- проговорила, возвращая взгляд в окно, где мелькнула тень.
   Кот дернул ушами и замотал головой, после чего в прыжке скрылся за входной дверью.
   -- Сценарий начался, -- ответил ворген, не отвлекаясь от исследования помещения. -- Смотри!
   Я подошла к находке, обходя грязные лужи, и посмотрела, куда указывал парень.
   Снова буква "К.", только теперь вырезанная на стене на уровне глаз около входа.
   -- Все-таки я считаю, что лучше проходить самим, а не идти прямо к концовке сценария, -- Юра отлепился от изучения стены и принялся разглядывать помещение, в поисках остальных следов. -- Подсказки выведут нас на следующую ступень. Пропуская мелочи, мы не разгадаем, как и другие, какая именно таверна будет нужна.
   Промолчала. А что отвечать, если он прав?
   -- Можно задать один вопрос? -- я следовала за ним, с интересом наблюдая, как он разглядывал непонятные мне вещи, вглядывался в землю и ворочал камушки. -- Конечная цель у задания какая?
   -- Не знаю, -- пожал плечами. -- Тут уже упрямость, дойти до конца цепочки, узнать, почему люди не могли пройти.
   Я улыбнулась. Ностальгия.
   Юра всегда был такой. Ему всегда был интересен сам процесс, а финал считался как приятное дополнение. И чем запутанней путь, тем больше азарта горело в парне. Я же просто следовала за ним и помогала.
   За окном разразился настоящий пугающий шторм. Казалось, что волны достанут до самого дома, поглотив и нас заодно в воде, затащив на дно. Я все больше склонялась к тому, что погода прямо связана со сценарием. Только вот событие воспроизводилось из прошлого, или подготавливало территорию для поисков? Да и как в бурю мы что-либо найдем?
   -- Понимаешь, в чем смысл. Если так подумать, то, следуя за этим непонятным "К.", мы наталкиваемся на то, что он натворил.
   -- С чего бы? Все началось со склепа, где он помянул товарища, выпив вина, которое прихватил с собой отсюда, -- указала на валяющиеся по углам бутылки. -- Можно предположить, что...
   -- Он убил лодочника на обратном пути и спрятал труп? Нацарапав на стене "К."? -- Юра обернулся и насмешливо оскалился.
   Как же непривычно смотреть на волчью морду. А с такими зубками еще и боязно.
   -- А ты не думаешь, что событие имеет мистическую природу?
   -- Это что-то преследует нашего "К."? -- я посмотрела на улицу, которая буквально утопала в ливне, а река была готова выйти из берегов. Кот воргена еще не вернулся, но видя, что охотник оставался спокоен, значило, что с духом все в порядке.
   -- Или хозяин переправы пропал уже тогда, когда вернулся тот, кто поминал музыканта? А этот "К." и преследовал его? Угрожал?
   -- Мы этого не знаем, -- вздохнула, посмотрев в потолок.
   -- Поэтому, у нас есть конкретная цель -- найти хозяина переправы. А по пути и узнаем, что произошло, -- развел руками Юра и направился к выходу. Но у дверей остановился, вдумчиво разглядывая бурю. -- Если мы сможем это сделать...
   Я улыбнулась. Выход был напротив реки, поэтому вид открывался впечатляющий. Но также было отлично заметно, что, как бы волны не били по берегу, каждый раз поглощая под собой пристань, как бы ливень не застилал все, ухудшая видимость, лодка судорожно вздрагивала, подскакивая и падая, но никуда не уплывала. Суденышко словно намекало нам -- "Эй! Ребята, скорее сюда!"
   Тучи на темном беззвездном небе окрашивались в теплые цвета, пугая красной насыщенностью.
   Перед нами стрелой пронесся Баюн, выпрыгивая из-за угла дома, и исчез в другой стороне. Оказывается, все то время он раскидывал по косточкам зомби, которые выходили из редкого леса и воды. Утопленники?
   -- Нам надо в лодку! -- я указала рукой в сторону пристани.
   Юра кивнул и помчался к воде, отозвав духа кота.
   Только мы запрыгнули на борт лодки, как ее подхватило течением и понесло вперед. Я схватилась за перекладины, вертя головой по сторонам, пытаясь следить за ситуацией, но бесполезно.
   Лодку дернуло вправо, и из бурлящего потока высунулся скалящийся череп. Юра вскинул ружье и выстрелил, отправляя безбилетника на дно.
   -- Доставучие мобы. Ниже нас на добрую сотню уровней, и все равно пристают, -- прорычал парень, взлохматив мокрую шерсть на затылке.
   Берега отдалялись, течение заносило в самый центр черной реки, которая, казалось, вот-вот расступится, и мы ухнем в пучину вместе с лодкой. Я оглянулась к другу, которому поездочка пришла по душе, заставляя весело улыбаться, если так можно сказать про воргена.
   -- Словно на горках! -- заметив мое внимание, произнес Юра с чуть прищуренными глазами.
   Ну, да. Как на горках.
   Остров впереди нарисовался нежданно. И вот-вот мы могли врезаться в него с непредсказуемым исходом. Я вскочила с места, совсем не заботясь, что могу свалиться за борт, и прожала левитацию. Юра не ожидал такого поворота и потерял равновесие, крутанувшись пару раз на месте. Я же замерла, чуть разведя руки в стороны и покачиваясь. Вода под нами бурлила, а мы зависли в метре от нее. Лодка удачно разбилась об скалистый берег острова, и фрагмент этой головоломки встал на место.
   -- Хоть предупредила бы, -- ворген завис полулежа.
   -- Хозяин переправы разбился, -- я указала на обломки. -- А нападающая нежить из воды, утопленники, очень четко намекали, что вероятно его захлестнуло волной, и он утонул.
   -- Он не успел вернуться до начала бури, -- Юра, забавно вися в воздухе, серьезно кивнул головой. -- И что дальше? Задание не засчиталось.
   Я пошла по воздуху, в который раз представляя себя божеством и посмеиваясь, пока не оказалась на каменном берегу, где отменила способность и опустилась на землю. Юра еле дополз и носом ухнул в гальку и грязь, ворчливо помянув меня.
   Погода заметно утихала. Ливень переходил в редкий дождь с острыми каплями, ветер ослаб, а река потеряла желание выпрыгнуть из русла. На вершине островка торчала шапка из кустов с острыми ветками, в которых запутался мусор. Но я обратила внимание на останки лодки, ведь нам надо было найти то, что выведет к третьему шагу задания.
   Юра уже во всю искал, переворачивая деревяшки.
  

Получено задание: "Последнее желание. Шаг 3". Хозяин переправы надеялся успеть до начала бури попасть домой, но погода сыграла злую шутку, на полпути набросившись на мужчину. Он уже успел пожалеть несколько раз, что проигнорировал приглашение Леди остаться в деревне. Судьба сыграла злую шутку...

Класс задания: обычное. Награда за выполнение задания: 1% опыта от шкалы. Штраф от невыполнения/отказ задания: Нет.

Согласиться: Да/Нет

  
   А друг мой нашел ключ с маленьким плетеным брелоком.
  
   До деревни добрались без задержек и проблем на летающих питомцах в молчании, каждый обдумал свой вариант развития событий, но на этом решили закончить и пойти по домам, то есть вернуться на землю. Выйти из игры.
   Из-за разницы во времени с Кальрагоном и реальностью, я сначала недоуменно застыла напротив окна, за которым царил день, а после поинтересовалась у Имитатора, который час, ведь, когда выходила, те часы оповестили о семи утра.
   -- Одиннадцать часов дня, -- приятный голос сообщил. -- Вам поступало два звонка и одно голосовое сообщение.
   Ох уж эта разница во времени. Все никак не привыкла.
   -- Хорошо, открывай. И сделай заодно кофе, -- привычно махнула рукой, плетясь на кухню, где приглушенно загудел аппарат, а в комнату понесся приятный аромат.
   -- Два вызова от пользователя Джо Бай в одиннадцать часов пятнадцать минут ночи и в два часа сорок три минуты ночи. Перезвонить?
   -- Было бы неплохо, -- кивнула и подхватила из кофеварки наполненную почти до краев кружку.
   -- Я уже думал, что ты решила до нового года там проваляться, -- недовольно отозвался бодрый голос Джо, почти сразу же ответивший, а я усмехнулась и глотнула божественный напиток. -- Я по делу.
   Кто бы сомневался? Мы только по делу и общались.
   -- Говори, -- я вернулась в комнату и села у компьютера.
   -- Я пробил информацию по продаже предметов к вам, -- быстро заговорил парень, словно торопился.
   Хм-м, он время даром не терял, пока я с Юрой бегали с бессмысленным заданием по мрачной мертвой локации.
   -- Можно через контрабандистов передавать или пиратов, там выходит меньше налог.
   -- Но и шанс, что попадет в руки целым тоже, -- добавила. -- Если ты сам не состоишь в их организации.
   -- В том то и дело! -- Джо показался непривычно бодрым, даже чересчур. -- Я выполнил задание на вступление к контрабандистам!
   А я как бы входила в пиратскую шайку, только он этого не знал.
   Хм-м... но дослушаем до конца идею.
   -- Конечно, дейликов у них уйма, и требуют много времени, но за неделю я в силах справиться с повышением репутации, а после отправлюсь к вам.
   Что?
   Я подавилась кофе.
   -- Трансфер стоит прилично, но у меня сохранились средства, и с продаж прилично прибавится, так что не буду терять время на корабль или покупку телепорта с прохождением переобучения и регистрацией, а сразу перенесу персонажа. Я сегодня наткнулся, что такая возможность есть, поэтому решил не отставать.
   Что ответить я не знала, а сидела и бессмысленно смотрела на пустой рабочий стол на мониторе. Пыталась понять, зачем Джо это? Мы никогда не были хорошими друзьями, лишь напарники, которых связывало только одно -- прокачка.
   -- Ух ты, неожиданно, -- не стала скрывать. -- А что за мотивы?
   Последовала предсказуемая тишина.
   -- Игра уже потеряла свой первоначальный смысл для меня. Я слишком часто ухожу из нее, поэтому все возможные связи давно потерял. Единственное, что держит меня -- это изучение мира и его тайн. А одному это делать сложно.
   Нечто подобное подозревала. Люди, для которых игра не средство к существованию, а лишь развлечение, то и ведут себя соответственно, легко приходя и так же легко уходя, поэтому ощущают себя как в музее и глазеют по сторонам, восхищаясь. Когда-то и я хотела стать одной из них, но моя воля оказалась слаба, и пришлось перейти в категории хардкорных игроков с их режимами. Правда, последнее время, после вылета из гильдии, пыл поумерился, а войти в новую атмосферу еще не успела.
   Джо не был таким.
   -- Ясно, -- улыбнулась. -- Помогу с переездом. Придется снова на поклон к главе клана идти. Эх, что-то я слишком много у них прошу, больше, чем отдаю...
   Надо бы при следующем заходе скинуть в гильдбанк свои запасы со свитками. Все равно Джо привезет травы, наделаем еще.
   -- Спасибо! -- радостно отозвался парень. -- Ладно, я пойду собираться, дел еще уйма предстоит!
   На том и попрощались.
   Второе сообщение не было неожиданностью. Они уже должны были получить результаты.
  
   Доча! Мы поздравляем тебя со сдачей последнего экзамена! 73 -- очень высокий балл!
  
   О да, невероятно высокий, если учесть, что на самом деле сдала на 72 балла, а один добавили из-за сдачи всех контрольных вовремя. Джо же умудрился закрыть все с 99 баллами.
  
   И спешим тебя обрадовать.
   Отец подписал документы о твоей практике, поэтому до весны ты будешь дома...
  
   Что?!
   Я подавилась кофе и отчаянно закашляла.
   Так дело не идет. Из этого выходило, что я хоть завтра могла уезжать отсюда.
  
   Поэтому можешь собирать вещи, мы почти год будем вместе! Я так счастлива!..
  
   -- Выключи! -- потребовала от Имитатора, помрачнев. -- Пиши ответ.
  
   "Практику я буду проходить в Пекине. В Москву я не лечу, у меня свои планы на это время"
  
   Хотелось добавить "хватит лезть в мою жизнь, я сама решаю, как ей распоряжаться", но сдержалась. Как бы ситуация меня не раздражала, но они этого не поймут. Они за десять лет это не поняли, и вряд ли осознают теперь. Мама побесится и успокоится, как всегда, и будет снова названивать или писать письма. И все вернется, как в неудачном цикле.
   -- Отправляй, -- дала команду, допивая кофе.
   Я поднялась со стула и отправила свою усталую тушку до дивана. Вроде ничего особенного не сделала, а ощущала себя как выжатый лимон.
   Родители всегда так на меня действовали...
  
  
  

Глава 6. Бей и беги

  
   Для интереса я глянула стоимость трансфера персонажа. Я была удивлена. И настолько сильно, что на автомате набрала Джо. Парень долго не отвечал, но, когда поднял трубку, слегка опешил от моего напора.
   -- Откуда у тебя такие деньги?..
   После нехитрых подсчетов, пока сидела на сайте Барлионы и знакомилась с процессом переноса, выяснила, что в среднем на такой трансфер надо не менее миллиона пятьсот, которых у простого игрока быть не может. Джо хоть и проводил успешные торги на аукционе с травой, но за столько лет не то, чтобы не накопил, спустил около половины на оплату игры. В гильдии из-за не частого онлайна его сняли с зарплаты давно, так что такие средства за такой короткий срок -- фантастика.
   -- Ты о чем именно? -- голос был хриплым, не удивлюсь, если разбудила. Хотя солнце давно уже село, самое время для бодрствования и игры.
   -- О трансфере.
   -- А... Продал наши карты с тайниками.
   И прозвучало так спокойно.
   Я задумчиво уставилась в монитор, пытаясь осознать сказанное.
   Эти тайники мы хранили не один год, успешно собирая урожай редких трав и сбагривая часть на аукцион, другую часть мне, и оставшееся он отдавал гильдии. Все было прекрасно, жизнь чудесна, об этом богатом месте мало кто знал, по нескольким причинам, что и играло нам на руку.
   Во-первых, долина располагалась в Свободных Землях, куда мало кого заносило, а если и заносило, то выносило быстро -- поодиночке там не выживали, исследовать лучше группой игроков, с целителем и танком. Во-вторых, из-за того, что место имело удобное расположение в горах, мало кто обратил бы внимание на высокие безжизненные пики, среди которых мог неожиданно отыскаться тайник с травами. В основном исследовали пещеры, да шахты, где хранилось много руды. В-третьих, там Хранителем был Дракон, который ревностно оберегал свои земли, и, чтобы незаметно проскочить мимо него, нам пришлось постараться.
   Итогом была потеря уровня и еще восемьдесят три процента от следующего. Пару раз мы срывались с гор, из-за чего погибали, поскольку наши летающие питомцы отказывались лететь туда и исчезали под нами, отправляя в свободный полет, даже пресловутая левитация жреца не помогала. Так же была запоминающаяся встреча с Хранителем, от которой до сих пор мороз по коже и непрошедший страх к этим рептилиям. Даже тот факт, что я и сама через несколько месяцев стала летать на одном из них, не лечило боязнь. Слишком близко с ними познакомилось. Хватило.
   -- Не переживай, твоя доля должна была уже перечислиться на твой счет, -- добавил парень, что ввело в еще больший ступор.
   -- Ты за сколько продал и кому? -- тихо спросила, боясь ответа.
   -- Небесным Кочевникам, за шесть миллионов.
   Так. С долины за один сбор мы имели около ста тысяч золотых, поскольку там росли самые редкие и нужные травы -- каменный цветок один из них. Две штуки этого растения в алхимии тратились на одну баночку высокоуровневого настоя, который держался до шести часов, увеличивая один из важных параметров персонажа. В каллиграфии эта трава использовалась для чернил, которыми писались символы редких улучшений для всех классов. Поэтому данная травка имела большой спрос, и еще большую редкость -- многие до сих пор не могли понять, где она росла, ведь появлялась случайно в любом месте. А тут целая поляна, на восстановление которой было от двух суток до пяти. И это только в одном из двух тайнике. Второй, поменьше размерами, только время респауна от двенадцати часов. Я, конечно, ни капли не математик, но мне кажется, что можно было и поторговаться в нашу пользу. Только учитывая обстоятельства...
   -- Ты продал третьим по топу в Поднебесной наши тайники с редкой травой? За шесть миллионов?
   -- Да, -- сдержанно ответил Джо, пока я пыталась все разложить по полочкам.
   -- За такой короткий срок?
   -- Угу.
   -- Это нереально! Как сумма, так и время! -- тут я уже не сдержалась и повысила голос.
   -- После того, как ты сказала, что перевелась в Кальрагон, я сразу же составил план, и предложил карты всем кланам, которые в силах отдать за них такие деньги. Как видишь, почти сразу же забрали. Кочевники и Лотос долго проводили аукцион, и, когда была названа такая сумма, я сразу же согласился.
   Белый Лотос и Небесные Кочевники -- одни из самых уважаемых кланов в Поднебесной, управляемые существующими азиатскими корпорациями, которые соперничали между собой не только в игре.
   -- Ты не думай об этом. У меня все под контролем, -- заверил Джо.
   На том и решили.
   А у меня появилось настойчивое желание заняться альпинизмом в Кальрагоне...
   Только я собиралась после завтрака забраться в игру и просидеть там не меньше суток, как меня нагнал ответ матери.
   -- Поступило голосовое сообщение. Отправитель: мама, -- Имитатор оповестил на всю квартиру, заставив вздрогнуть, а после скрипнуть зубами.
   Ну, не питала я к ним таких теплых чувств! Они своей заботой буквально стягивали по рукам и ногам, не давая самостоятельности, поэтому пришлось с боем пять лет назад вырываться сюда. Но и это не помогло избавиться от их настойчивости. Они даже мертвеца доведут.
   Поэтому проигнорировала послание и вернулась к игре, но уже без прежнего настроения.
   -- Ты вовремя! -- веселый возглас встретил, как только прогрузилась в локацию на краю поселения. -- Я как раз успел разведать о ключе.
   -- И без меня? -- я двинулась к городу, осматриваясь. Вчера перед выходом так и не удалось это сделать.
   -- Извини, мне было скучно, а ждать тебя, сидя тут без дела, еще тоскливей. Двигай давай к восточной окраине, к дороге.
   Мимо пробежали три игрока двадцатого уровня и скрылись за поворотом. Городок выглядел оживленно, и к счастью его жители не были нежитью, а вполне себе живые люди, по крайней мере, с первого взгляда. Они приветливо улыбались и кивали навестившим их путникам. Раздавали желающим задания, заведовали лавками. Все выглядело слишком славно, учитывая то, что творилось на другом берегу реки.
   Я с интересом продвигалась по дороге, разглядывая все, что попадалось по пути, хотя спокойно могла бы и долететь до места за пару минут. Но я хотела запомнить эти места. Насладиться их видом. Поучаствовать, хоть и не прямо, в их жизни. Стать частью. Познакомиться с их бытом. Эта земля значительно отличалась от краев Поднебесной с плодородными долинами, полноводными шумными реками, невероятно высокими горами и равнинами, усыпанными белым вечным снегом, где прятались древние чудища, сохранившиеся в легендах тех земель.
   -- У этого задания срок есть? -- провожая задумчивым взглядом бледную девицу в темно-синей кожаной амуниции, спросила у друга.
   -- Нет, -- тут же ответил Юра. -- А вот у следующего около недели.
   Вмешивать ли Джо в линейку или нет? Все-таки не сначала участником будет, награду может и не получить. А трансфер только через неделю закончится.
   -- Мы можем отложить это задание? -- с сомнением спросила.
   -- Что такое? -- насторожился охотник. -- Что-то случилось?
   -- Через неделю друг с Поднебесной сюда перенесет персонажа. Он мог бы нам помочь в дальнейшей ветке заданий, -- вздохнула, наконец доходя до восточного выхода из города, где прямо на земле сидел ворген и ковырялся в своем ружье.
   -- Вот так! -- оторвался от работы парень и, заметив меня, поднялся, убирая оружие за спину. -- Новый прицел наладил! -- показал большой палец, а после вернулся к нашей теме.
   Любил он так, переключаться.
   -- Друг, говоришь... и чем он нам может помочь?
   -- Втроем всяко лучше искать, чем вдвоем, согласись?
   Юра посмотрел на меня пристальным взглядом, в котором плескалось недоверие.
   -- У тебя что-то случилось, -- прямо произнес он.
   Попытка скрыть от него какие-либо мелочи или неприятные события провалилась бы все равно, парень слишком хорошо чувствовал людей, и раз он даже тут заметил, что ни желания, ни настроения что-либо делать у меня нет, значит, я действительно выглядела так себе.
   -- Родители, -- одно слово, которое способно заменить десяток объяснений.
   -- Я уж думал, они давно отстали от тебя, -- искренне удивился Юра, но решил тему не развивать, чтобы не усугубить положение.
   Спасибо ему за понимание.
   -- Тогда... чем займемся? Какие идеи?
   Ворген забавно нахмурился и почесал затылок, дернув ушами. Все-таки зверорасы очень красочно оформили.
   Обычно, в прошлом, в такие моменты при таких вопросах Юра предлагал устроить очередную пакость или подшутить над кем-либо, чтобы отвлечь меня. Только вот мы уже давно не дети, а окружал нас мир игры. Как бы это не звучало.
   -- Эй, ребята, -- от мыслей отвлек низкий женский голос.
   Перед нами стояла, опиравшись на двуручный меч маленькая гоблинша. Вид у нее был уставший, взгляд потухший, если так можно было сказать о рыцаре смерти с потусторонними огнями в глазах. Контраст с окружающим она создавала не хуже меня в центре темных земель без маскировки. Да еще и уровень 250 и факт того, что не принадлежала ни к какой гильдии.
   Видя наше дружное молчание и ожидание, она вздохнула.
   -- Время есть? Помочь?
   Я сначала не поверила этому вопросу, да и переспросить не успела.
   -- Да? -- среагировал охотник.
   -- Ну, вы ж все равно без дела здесь стояли и трепались, так хоть полезными будете. От силы на час задержу.
   Мы снова молча посмотрели на гоблиншу с забавными хвостиками с заколками в виде черепков. Как можно помочь игроку с таким высоким уровнем в локации, где максимум сороковые бегали?
   -- Поможете с испытанием?
   -- Каким? -- вырвалось у Юры.
   -- Классовое испытание. Одна не успеваю справиться, хила не хватает, решила попробовать групповое пройти, награда все равно одна и та же.
   -- Давай, кидай приглашение, -- пожала плечами, чем заслужила удивленный взгляд друга.
   -- Подожди, мы же условия и цену не обсудили.
   -- Какие? -- я искренне не поняла проблему.
   -- Ну... здесь... -- Юра попытался подобрать слова, но его опередила гоблинша.
   -- Я каждому даю по десятке, и мы спокойно расходимся. Идет?
   -- Стоп, -- я подняла руки. -- Зачем? Если можно сделать за так?
   На меня посмотрели большими от непонимания глазами оба собеседника.
   -- По-моему, знакомство намного полезней, -- мотнула головой. -- Чем деньги. Ведь, если у нас есть свободное время, значит, и играем не ради них.
   -- Но лишними они не будут, -- девушка недоверчиво нахмурилась.
   Юра кивнул, но не рыцарю смерти, а мне.
   -- Это у вас так принято было? -- получив мое соглашение, он продолжил. -- Здесь немного по-другому имеют дела. Тебя просто не поймут с твоими взглядами, -- и повернулся к гоблинше. -- Моя подруга прибыла из Поднебесной, поэтому ей незнакомы наши порядки.
   Вот как. У них все привязано в бумажки, чтобы если что, поймать и ткнуть носом в них, ощутив на себе все доступные эмоции победителя. Искать подводные камни, действовать исподтишка. Грязно. Некрасиво. О помощи ради помощи, об альтруизме и не задумывались, а когда предлагали, то искали подвох. Но и у нас было все не так радужно. За помощь ты потом платил помощью, поддержкой. Вперед шла выгода от такого знакомства, репутация, которую, если загубишь, то тебя просто уничтожат.
   Как меня.
   -- Мне не сложно, -- дернула плечом рыцарь смерти. -- Главное, выполните свою часть и все.
   -- Валанара, -- я сделала шаг вперед и протянула руку. -- Я помогу за просто так. Это же всего лишь обычное испытание.
   -- Делать нечего. Я тоже, -- вздохнул Юра и одарил меня косым взглядом.
   Отправила приглашение в группу, попутно открыв характеристики гоблинши. Рыцарь смерти, заточенный под танкование с двуручным оружием. Опыта наберется как у бывалого рейдера, только вот чего она одна делала, без гильдии? Хороший танк на вес золота. И пусть ее размеры не смущают.
   -- Похоже, Табур, мы будем стоять в сторонке, пока наша жрица там со всеми разделается за два чиха, -- Анчутка, как звали девушку, смотрела на меня выразительным взглядом. Видимо, тоже напоролась на мои достижения.
   Скромно потупила глаза.
   -- Ладно, время терять не будем. Я быстро обновлю запасы зелий и выдвигаемся, -- гоблинша дождалась нашего одобрения и скрылась в городе.
  
   -- В чем заключается суть испытания? -- я сидела посреди леса на бревне, Юра устроился на соседнем камне.
   Анчутка бродила вокруг флага, воткнутого в мягкую землю, и продолжала лазить в интерфейсе настроек сражения. Красная ткань флага повисла, не давая разглядеть символ, но не особо любопытно было проверять.
   -- Сейчас я условия на групповое поменяю, -- пробормотала девушка. -- Все.
  

Игрок "Анчутка" приглашаем Вас пройти "Испытание Силы"

Согласиться: Да/Нет

  
   Приняла.
   -- Суть в том, что после успешного прохождения дают звание и бонус к репутации, а потом и доступ в одну таверну, где в Картосе проводят бои. Само испытание считается показателем силы и умения владения своим классом. Да и плюс впоследствии можно в состязаниях бойцовских гильдий участвовать. Там можно неплохо заработать.
   Я нахмурилась. Помнилось, что-то подобное было у нас, но я как-то не интересовалась. Для меня интереснее было торчать в подземельях, чем на поле боя, где как раз глава клана с друзьями и пропадал. Но бойцовские арены отличались от обычных тем, что там команда игроков была против Имитаторов, и играли на деньги.
   -- В Малабаре я там и сидела, а после перехода приходится всю цепочку по новой проходить, набивая рейтинг с самого начала, -- девушка нахмурилась, а спустя секунду улыбнулась. -- Принимайте.
  

Ваша очередь в учебном "Испытании Силы" пришла!

Готовы ли Вы сразиться: Да/Нет

  
   Снова согласилась, и темное поле загрузки окутало со всех сторон.
   -- Медведь, -- изумленно раздался за спиной голос друга.
   Мы стояли в просторном котловане, на вершине которого собралась толпа болельщиков за ограждением. Анчутка даже бровью не повела на наблюдающих, а просто перехватила крепче двуручный рунный клинок, который окутала кроваво-красная аура, и уставилась на медведя, стоявшего под защитным барьером. Огромный черный монстр алыми глазами смотрел на нас и пускал слюни, скалясь. Гоблинша по сравнению с этим великаном была незаметна со своим мечом, который зверю подошел бы в качестве зубочистки, чтобы избавиться от лат рыцаря смерти, застрявших в его зубах, а встань этот гризли на задние лапы...
  

Оскверненный Мраком Медведь, 230 уровень.

  
   Что? Эй-эй! Я же до сих пор не переучилась...
   -- Похоже, придется попотеть, -- сглотнула я, заставив оглянуться с вопросом Анчутку. -- Переобучение не прошла, чтобы против ваших воинов Мрака сражаться...
   -- Так ты лечи, -- девушка недоуменно смотрела на меня.
   -- Я ж не хил. Я поддержка!
   -- Разберемся, -- влез Юра, призвав кота. -- Отчет пошел.
  

До начала сражения: 5, 4, 3, 2, 1... Бой!

  
   Во время отчета успела повесить на группу три баффа, повышающие выносливость, броню и урон от света и огня. Но последний параметр был явно бесполезен для этих двоих.
   Сверкающий золотистый барьер истаял. Медведь взревел, встав на задние лапы, а после мигом рухнул, сотрясся землю. Монстр повесил на себя полезное заклинание, увеличивающее силу атаки на двадцать процентов, а ударом понизил нашу скорость. Только это никак не повлияло на настрой гоблиншы, которая рубанула тяжелым с виду мечом по морде босса, получив лапой сдачу, и даже не покачнулась.
   Я удивилась ее стойкости и повесила щит, защищающий от физического урона, попутно отхиливая срубленный процент здоровья.
   На самом деле толку от меня как от лекаря никакого. Я всего лишь играла за класс замены, который, когда надо подамажит, пока основная ударная сила восстанавливалась, или, когда надо похилит, пока сами целители отпивались маной или сейфили танков.
   Юра залил босса выстрелами, а его зверь крутился под лапами медведя, нанося урон.
   Анчутка неплохо справлялась, и сразу видно, что девушка была игроком не последнего ранга, такому мастерству только и оставалось дивиться.
   Я стояла в центре поля, время от времени поднимая здоровье гоблинши, водившую зверя вдоль стены, поскольку у него под лапами часто появлялись черные вязкие лужи, которые неплохо так били. Охотник тоже на месте не стоял, отстрелявшись, он перебегал на более дальнее расстояние и снова заливал врага пулями.
   Здоровье медведя медленно и верно подбиралось к половине, как и количество моей маны, а это уже заставляло волноваться -- периодический урон повышался и отхила становилось больше.
  

Оскверненный Мраком Медведь впал в Безумие!

  
   Оу...
   Я застыла, ожидая чего угодно.
   -- Сброс агро! Табур! Перенаправление!.. Перенаправление на меня! -- выкрикнула Анчутка, когда босс развернулся и рванул ко мне.
   Бросить все касты, побежать по дуге, за спину танка, оттянуть время для отката у того таунта, а после использовать "Бесплотность", которая сбросить все агро на второго по очереди.
   Друг отпрыгнул в зону недосягаемости, отстреливаясь мощными выстрелами, после слов рыцаря смерти, он атаковал синим сгустком и снова отбежал.
   Медведь вновь развернулся к Анчутке, которую окутала кровавая сфера. Босс принялся в ярости избивать девушку, не давая той толком опомниться от ударов. Я попросту не справлялась, не успевала вылечить входящий урон, даже несмотря на десятисекундный бафф танку на поглощение любого физического урона на тридцать процентов.
   Юра тоже был уже весь выжат. На лице напряжение, в глазах сосредоточенность, и пугающий оскал.
   Моей маны оставалось всего гроши, а у медведя было еще тридцать процентов здоровья. Такими темпами мы вряд ли справимся, поскольку через каждые три удара он принялся стучать лапами по земле, тем самым замедляя нас и неплохо так срезая здоровье.
   -- Я сухая! -- устало выкрикнула, отбегая ближе к противоположной стене.
   Ну, хоть перестал под собой лужи разливать.
   -- Постарайся, -- прошипела Анчутка, ловя удары разбушевавшегося медведя.
   Где они вообще его откопали?!
   И как я им постараюсь?
   Мана медленно восстанавливалась, нервируя все сильней.
   -- Что ж за бесполезный класс такой... -- Юра ни капли не хотел задевать словами, а лишь подшутить, но я раздраженно отмахнулась.
   Ни свитков, ни банок уже не осталось. Ничего. А у босса еще двадцать процентов.
   -- Сейфов больше нет! -- отчиталась танк, отводя мощный удар лапой.
   Ладно. Надо думать.
   Точно! Я же под иллюзией!
   Надеюсь, сработает...
   Личина человека сползла быстро, что позволило использовать некоторые особенности расы. Сосредоточенно посмотрела на медведя, ища слабые точки.
   Главное, чтобы сработало...
  

Оскверненный Мраком Медведь, 230 уровень.

Распознавание успешно!

Слабое место: глаза.

  
   -- Цель -- глаза! -- выкрикнула, отбегая дальше от босса, которого привела Анчутка.
   Мана слегка восполнилась, что хватило на поддержку танка, которого в прямом смысле забивали. Юра переместился чуть вперед, чтобы видеть лицо монстра, и принялся заливать медведя в названную точку, как и дал приказ коту атаковать голову. Вот теперь здоровье босса стало уменьшаться значительно быстрей, и спустя минуту тот взревел, и безжизненная туша рухнула на землю.
  

Получено звание -- Кандидат!

Репутация с Гильдией Бойцов Картоса нейтральна

  
   -- Сразу так сделать не могла? -- наехал друг, слегка толкнув в плечо. -- А то как кузнечики скакали.
   Я легко улыбнулась и развела руками, извиняясь, что сразу не сообразила. Раньше как-то не приходилось постоянно бегать под иллюзией вслепую, ведь все автоматически открывалось, а тут пришлось вспоминать, что облик-то не родной был, поэтому ничего не открывалось.
  

Вы покинете поле через 5...

  
   Снова та самая поляна с флажком.
   Анчутка с интересом разглядывала меня, опершись на меч, после чего решительно кивнула.
   -- Предлагаю вам войти в мою команду. В компании куда лучше проходить испытания, чем в одиночку.
   Юра же недоверчиво сощурился. С чего бы?
   -- Это, конечно, не плохая идея. Но с чего такое приглашение? Один раз ладно, но чтобы так...
   -- С "Легионом" приятно иметь дела, -- усмехнулась гоблинша.
   Мне же эта фраза показалась странной, что наводило на мысли, что она и раньше пересекалась с представителями клана, и всегда успешно. А также приятно согрело то, что девушка не зацикливалась на редкого представителя Поднебесной, просто приняла как данное.
   -- Я бы не прочь, все равно дел особых нет, -- пожала плечами и посмотрела на друга.
   -- А как же классовый квест? И тот? -- ворген оскалился.
   -- Сражение на полчаса или задание, которое может длиться не одну неделю... Ну, я даже не знаю... -- наиграно задумалась, разглядывая темные покачивающиеся кроны деревьев и такое же небо.
   Дремучий лес. Самый настоящий, как в бабушкиных сказках, где она старалась меня сильней напугать, чем заставить спать. И скрипучие ветки, и разные шорохи. Хорошо еще, что это игра, и от любой нечисти отбиться можно, а то так бы уже телепортировалась куда подальше.
   -- И плюс то, что ты ни черта не можешь бить этих гадов, пока не переобучишься, -- хмыкнул Юра.
   -- А что мешает тебе пойти и пройти обучение? Делов на неделю, -- с вопросом влезла Анчутка.
   Я вздохнула.
   -- Ну, проблема хотя бы в том, что ваши жрецы меня ненавидят, а больше мне не у кого учиться.
   Гоблинша удивленно вскинула брови, но ничего не сказала.
   -- Ладно, куда ты, туда и я, -- махнул рукой друг.
   -- Ну, если Анчутка не против жреца-инвалида и любопытного охотника в команде... -- я перевела взгляд на новую знакомую.
   -- Не, не против. Мы пока не стремимся на вершину бойцовской пирамиды, мы даже еще пропуск на первую ступеньку не получили, а там очередь не из пары людей -- утром в топе на первой ступени было около пяти тысяч команд, -- улыбнулась девушка. -- Глядишь, там и калекой перестанешь быть.
   -- По рукам! -- я протянула свою ладонь с когтистыми пальцами.
   -- Без всяких договоров? -- уточнил Юра.
   -- И обязательств, -- кивнула.
   После пожатия рук со всеми, я села на поваленное бревно у флажка и достала вино, чтобы мана и бодрость быстрее восполнились, вешая соответствующие баффы на пару часов. Полянка своим видом напоминала лагерь, где можно посидеть, развести костер в небольшой почерневшей ямке, поболтать за жизнь, пока ожидаешь очередь на бой.
   -- Тогда... если все так славно, продолжим? -- с вопросом посмотрела на нас Анчутка. -- Можно следующее испытание, или начать с тех, которые вы пропустили.
   Я одарила девушку задумчивым взглядом. Открыла ее профиль и внимательно осмотрела вещи и чарки на них, которые все были на местах, но больно слабые. С моим уровнем профессии я в силах поднять ее прилично, чтобы больше не паниковать и не впадать в подобные ситуации. Что, в принципе, и сделала. Выделила пять свитков и кинула приглашение на обмен, заслужив недоуменный взгляд от рыцаря смерти.
   -- Ого, -- она зарылась в интерфейс, а после последовало несколько вспышек. Наложила письмена на вещи. -- Ого!
   Я довольно улыбнулась и хлопнула в ладони, привлекая внимание.
   -- Значит так. Предлагаю пропущенные бои отыграть.
   -- Ну, час у меня есть, -- отозвался Юра. -- После на время надо выйти. Дела семейные.
   -- Да там всего два боя. Контроль и Выживание. В Контроле будет три цели, которые надо убивать по очереди, при этом остальные две сдерживать в ловушке или стане. А в Выживании один босс, который будет на нас напирать всем, что будет в его арсенале. Всевозможные аое зоны, адды, станы, -- коротко объяснила Анчутка.
   -- Понятно, -- кивнула. -- Дай минуту, подстрою заклинания.
   Ворген согласно отозвался.
   По большей части данные Испытания являются некой обучалкой для начинающего рейдера, собрав в себе все, что может ожидать игрока в подземелье. Полезно, но очень мало людей идут туда, терять время, когда есть шанс с кланом сгонять в данжи. Конечно, топ-кланы прогоняют новичков там, проверяя их адекватность и умение играть, но чаще, если позволял состав, брали людей прицепом, чтобы уже учились сыгрываться с остальными. Я как раз начинала "вагоном". Но сейчас опыта хватало, чтобы закрыть начальные уровни в Клубе Бойцов и войти в него. А почему бы и нет? Все равно первый месяц в клане я на испытательном сроке и в рейды вряд ли брать будут первое время, поэтому участие в Испытаниях будет неким плюсом для анкеты рейдера.
   Закончила с выбором на Контроль и довольно кивнула.
   -- Начнем? -- улыбнулась.
   Серая тень мелькнула буквально в нескольких метрах слева, и стоящая у флага Анчутка охнула и застыла, покачиваясь, а силуэт мигом исчез. Я настороженно отшагнула, вглядываясь в пространство и моля способность истинного зрения снова активироваться. Юра медленно поднялся и двинулся спиной в сторону кустов, сливаясь с местностью. Видимо, тоже успел сменить приоритет заклинаний на контроль, а брошенные ловушки, которые сразу же растворились с местностью, доказывали это.
   Не хорошо мы так нарвались. И ведь даже не знаем, сколько их.
   -- Три гуманоида. Две нежити, -- Юра написал в чате. -- Нежить в лагере, один рядом с Анчуткой. Трое в кустах.
   -- Надо уходить, -- отписалась девушка.
   -- Принимаем бой, -- решительно отозвалась я и посмотрела на ранговые заклинания. Жахнуть всем этим одновременно -- и от поля останется только выжженный участок. Тем более я еще не проверяла спелл, доставшийся от звания Верховной Жрицы, -- Фестиваль Солнца.
   Всю прелесть игры за жреца в ПвП я поняла, когда получила статус "Адепта" у Аматерасу. Невероятно полезное заклинание, которое спасало неожиданно атакованных со спины хлипких жрецов, когда те собирали траву, либо какие-нибудь другие ресурсы, или просто отдыхали после тяжелой прокачки. "Поцелуй Солнца" -- способен отталкивать врага на пять метров и на три секунды ослеплять, вешая дебафф "Горения". Заклинание у меня всегда лежало в активных и использовалось при любых подозрительных движениях со стороны.
   Поэтому недолго думая больше, я подскочила к Анчутке и стукнула нижним концом бо по земле, вызывая огненное кольцо, захлестнувшее все в радиусе пяти метров. Застигнутые врасплох разбойники вывалились из стелса и застыли, ослепленные. Рыцарь смерти сразу пришла в себя и притянула одного из врагов к нам, сразу же заливая уроном.
   Я не понимала одного. Их явно больше нас, так почему они сразу с нами не разделались?..
   Но тем временем второй разбойник скрылся, а трое друзей вывалились из кустов. Темный паладин, маг и друид. Все из одного клана. Диапазон уровней поражал -- от 260 до 310, с последним довольно скалился паладин с внушительным двуручным молотом. Один только он мог легко нас раскидать, почти не напрягаясь, разве что я ему бы доставила незначительное количество проблем. Но какой смысл в такой беспричинной агрессии?..
   -- Ох, мать, -- вырвалось у Анчутки, которая поменяла стойку, окутавшись кровавыми бликами, и крепче перехватила меч, но сразу же была оглушена, а ее жирная полоса здоровья поползла вниз.
   Я даже не успела исцелить ее, как первый ледяной шар прилетел в меня, а друид накрыл оставшихся зелеными щитами. Снова "Поцелуй Солнца", чтобы отбросить разбойника и паладина, но вот замедление от холода совсем не обрадовало.
   -- Расслабься и готовься заценить светопреставление, -- усмехнулся счастливый друг, и вслед за его словами раскрылись обе ловушки. Одна -- огненной лужей, заставив мага и друида отбежать и потерять драгоценное время. А вторая -- ледяной волной, окружив ноги разбойника и паладина, не давая сделать им и шага.
   -- У них просто нет шансов, -- продолжил Юра. -- А также жреца, чтобы рассеял эффекты. Хех.
   В этом он был прав. Наверное.
   Я с силой стукнула бо по земле, заставляя его налиться золотом, которое опустилось и разошлось кольцом по всей поляне, исчезая за деревьями. Друид резко замер и вскинул руки вверх, заставив из пальцев потечь зеленому сиянию, а спустя секунду вылился столб света моего заклинания, размерами с поляну, ударяя в небо.
   Как только "Освящение" улеглось, предстал не очень приятный вид. Друид продолжал стоять с поднятыми руками, а паладин в нескольких метрах от меня улыбался под баблом.
   -- Разбойника не вижу, метку скинул. Маг пал, не успел засейфиться, -- отчитался Юра.
   -- Краб, -- вырвалось у меня.
   Конечно я не думала, что они мигом подкосятся после заклинания, но вот такую команду на трех человек...
   Анчутка подскочила ближе, закрывая меня от паладина, которого даже не поцарапало, а вот она скатилась до тридцати с копейками процентов жизни.
   Трое против троих. По усмешке оппонента ясно, что то было лишь разогревом...
   Я сжала бо.
   -- Сразу жахнуть или еще попрыгаем? -- самоуверенно спросила у группы.
   -- Вылечи меня лучше, Супервумен, -- насмешливо вставила Анчутка.
   Молча исполнила просьбу, вгоняя здоровье напарницы по максимуму и косясь на друида, который проделывал то же самое с собой, и накладывая на паладина исцеляющие эффекты.
   Ожидание нападения заставляло хмуриться и приходить не очень приятным мыслям в голову. Например, для нас готовилось что-то нехорошее, что именно -- они обсуждали через чат, как и мы.
   -- Дам две ловушки, сразу атакуйте, -- неестественно серьезно произнес Юра. -- Тут еще в округе кто-то бродит.
   Из дальних кустов вылетели металлические "челюсти", приземляясь точно под ногами врагов. Друид сразу же собрался убегать, но охотник активировал их, воспламеняя землю, и примораживая ноги напавших к ней же.
   -- Юр, у тебя будет три секунды, чтобы слить друида, -- следом за этими словами, я выбрала в цель хаотично метавшегося врага и послала на него молчанку.
   Раздались ливнем выстрелы, а со спины в темного эльфа прыгнул призрачный кот, сбивая друида с ног. Разбойник показался в этот момент, ступив в зону активных ловушек. Ворген довольно хмыкнул, видимо, обновил метку. Но рога успел сделать свое черное дело, кинув дымовую бомбу, ухудшая видимость, отчего друг выругался.
   Только вот друиду это мало чем помогло... Баюн-то остался там.
   Оставшись без целителя, рога, видимо, захотел отомстить и прыгнул мне за спину, занося острые кинжалы, покрытые зеленым сиянием от эффекта ядов. Я откинула его "Поцелуем Солнца" и побежала вперед, замечая летящие над головой пули. Баюн пронесся мимо черной стрелой, но разбойник успел вовремя ретироваться, снова исчезая в невидимости.
   Анчутка держалась неплохо. Ни капли не уступала паладину, который только так пытался забить девушку, но она раз за разом вытягивала его очки здоровья, перестав надеяться на мою помощь. Все-таки танки довольно живучи. Даже если хилы забыли про них на пару минут.
   Бросила рыцарю смерти щиты и исцеление, прежде чем разбойник снова показался, все-таки дорвавшись до меня.
  

Оглушение! 10... 9...

  
   В глазах помутнело, сделать шаг было невозможным, тело отказывалось двигаться.
   Удары наносились один за другим, верно и быстро снося мое здоровье. Оглушение обновлялось чуть ли не после каждого клинка, который вгоняли в тело, а я радовалась, что ощущения не вкрутила выше, и они отдавали лишь неприятными уколами. Рога, походу, игнорировал выстрелы охотника, полностью сосредоточившись на моем убийстве, и я уже успела распрощаться с жизнью, как нежить исчез. Анчутка притянула его к себе темными жгутами, вырвавшимися из-под ее ног. Как раз вовремя, еще бы несколько ударов -- и я отправилась бы на перерождение. Правда, если яд до конца не сделает свое дело...
   Несколько видов отравлений и кровотечение стремительно отбирали крупицы здоровья. И паладин, явно решил завершить дело со мной, отвлекаясь от гоблиншы, но охотник вовремя среагировал, бросив сетку на врага.
   Как только оглушение спало, я затопила себя исцеляющим светом, а Юра и Анчутка добили все-таки разбойника.
   Темный паладин остался один.
   По крайней мере, хотелось так думать. Я еще помнила недавние слова охотника о том, что в округе еще наблюдались игроки. Как бы это не оказались дружки этих ребят, бегущих на подмогу.
   Юра продолжал отстреливаться из кустов, даже не пытаясь подать намека, где именно находился. Анчутка повторила трюк с притягиванием, а я тем самым отбежала подальше, чтобы вновь не стать жертвой врага. Паладин упрямо хотел меня добить.
   Чего это я ему сдалась-то?..
   -- Мои атаки погоду не делают, -- с сожалением произнес Юра.
   Ну, да. С разницей в почти сотню уровней.
   Я снова отбежала на другой край поляны, получив по пути по голове "молотком" паладина. Урон со стороны Анчутки тоже особо не волновал темного. Но, что за упрямство?..
   -- Да что вам от нас надо, -- недовольно отозвалась я, обновляя на себе щит и отправляя в оставшегося врага заклинание с периодическим уроном.
   Мне ничего не ответили, если не считать довольно угрожающего оскала, который впечатлял больше, чем вся эта ситуация. Безумец.
   -- Видимо, открылся сезон охоты на лис, -- подшутил ворген, выбрасывая очередную ледяную ловушку.
   -- Очень смешно, -- я раздраженно дернула ушами и хвостом, описывая круги на поляне в попытке оторваться от паладина.
   Остановилась в последний момент, когда навстречу мне из кустов вылетел спиной вперед в прыжке охотник, ругающийся сквозь стиснутые зубы, а ему вдогонку острые стрелы, удар которых снял приличное количество здоровья.
   -- Меня раскрыли! -- Юра бросился на четвереньках дальше, чтобы разорвать дистанцию и выманить стрелка, а я заодно накидала на него щитов с исцелением.
   -- А то невидно, -- пробормотала я ему вслед, и была наказана за потерю бдительности.
   Новый разбойник гоблинской наружности отправил меня в стан, а его соратник в лице паладина как раз подоспел, занося оружие над моей головой. На поляну выскочила статная эльфийка лучница, не давая воргену покоя своими стрелами, а за ее спиной показался бард с лютней наперевес, и, кажется, он задумал не очень хорошую вещь, поскольку контур убитого друида слегка засветился, а сам музыкант заиграл. Воскрешение.
   Ну, вот. Теперь точно так просто не уйти.
   Анчутка притянула к себе разбойника, тем самым избавляя меня от стана, и я бы с радостью расцеловала девушку за своевременную помощь, но время поджимало.
   Набросила на себя щит и отскочила, сурово смотря на самоуверенного паладина, которого тоже окружали темные контуры защиты. Оттолкнула его "Поцелуем Солнца" и глубоко вдохнула накалившийся от заклинаний воздух. Время подходило к концу. Бард доигрывал последние секунды, Юра кайтил охотницу, которая превышала его по уровням прилично, а Анчутка забивала бедного разбойника.
   Резко вскинула бо, крутанув его в руках, и активировала "Фестиваль".
   Вокруг все засветилось, наливаясь ярким золотым светом, а посох заметно потяжелел и завибрировал, словно трубка с салютом. Следом с верхнего конца один за другим взлетели желтые шары, описывая вокруг нас круг и врезаясь во врагов.
   Раз. Два. Три... Десять!
   Все шары нашли свои цели, погребая под огромным уроном и отправляя отдыхать. А я в который раз была готова плясать от счастья и замаливаться в храме Аматерасу сутки напролет за такие обалденные заклинания.
   К такому враги готовы не были.
   Создатели постарались на славу...
   Только вот паладин как стоял с ехидной улыбкой, так и остался стоять. В бабле.
   Я выругалась. И когда он успел у него откатиться?!
   -- Все. Тузов нет, -- выдохнула бессильно и опустошенно. -- Как и маны.
   -- Пожелай мне удачи, -- Юра вставил желтый патрон в ружье и прицелился. -- Главное, не промазать. С такой-то разницей...
   Паладин улыбнулся еще ехидней и самоуверенней, продолжив путь в мою сторону и закидывая меня темными молотами заклинания.
   Выстрел и...
   Под ноги темного человека приземлился цилиндрик, и из него выскочил механический таракан, запрыгнув тому на сапог, который принялся покрываться рыжим порошком, быстро разрастающемуся по доспеху. Паладин замер и уставился на это широко открытыми глазами, словно не веря, а после его взгляд рассредоточился, видимо, полез в статистику.
   -- Зря, -- усмехнулся Юра и закинул ружье на плечо, затем вынул из кармана сигару и принялся ее прикуривать. -- Очень зря.
   -- Какого?! -- красочно выругался паладин и мигом озверел, перехватив оружие и обезумевши напирая на меня.
   Я посмотрела на его дебафы и еле сдержала смех.
   Охо-хо! Минус 50% к броне, которая не только теряла свою прочность, но и резала статы. Да его сейчас и Юра с нескольких выстрелов сложил бы.
   Только... это сделала Анчутка. Без лишних слов и задержек. Притягивание, несколько ударов с кровавыми разводами, и паладин пал. Все так же не понимая, что произошло.
   -- Вы слишком много болтаете, -- сделала замечание девушка, как только убедилась, что поляна чиста и можно сложить оружие. -- И это вас убьет.
   -- Извини, -- попыталась загладить вину и слабо улыбнулась, но смех все равно распирал.
   Видимо, нервное.
   После себя мы оставили красочно перерытую землю, превратив поляну в котлован, как после бомбежки. Ближайшие деревья повалились, подминая кусты. Трава выгорела, и прахом осыпалась под нашими ногами. Неизменным лишь остался алый флаг, который по-прежнему еле шевелил полотнищем, как символ победы над врагом. Ну, и еще бревно-скамейка слегка обуглилось.
   -- Что это было? -- вопрос оказался неожиданным и полным ошеломления. Следом за ним раздался хруст дерева и звук падения с тихим бранным вскриком.
   Мы мигом синхронно дернулись, вынимая оружие и готовые к новой атаке. Но из кустов выбрался орк в полном кожаном доспехе, явно для высоких уровней, с прикрытым лицом под маской и капюшоном. Он примирительно поднял руки и остановился.
   -- Мое ремесло. Изобретение. Тараканы, которые жрут доспехи на 50%. Единственный путь снять дебаф -- починить их у мастера, -- выдал Юра.
   Я уже было хотела влезть и заткнуть воргена, чтобы врагу секреты не сдавал, как рассмотрела принадлежность данного разбойника. Орк входил в клан "Темный Легион".
  

Бабай Ночной. Темный орк. Разбойник. Картос. Уровень: 321. Клан: Темный Легион

  
   Так вот кого они приставили за мной следить...
   -- И сколько их у тебя осталось? -- голос нового собеседника продолжал выражать глубокое удивление. Тем временем он снял маску, рассматривая нас шокированным взглядом.
   -- Девять.
   -- Ценная вещь. Не раскидывайся ей зря, -- кивнула Анчутка и закинула меч за спину.
   -- Я думаю, данная информация о Ремесле Табура останется между нами, -- невзначай произнес разбойник с самым спокойным видом.
   -- Я не дура и с вашим кланом ссориться не собираюсь, -- в таком же тоне ответила девушка, теряя интерес к орку и уже обращаясь к нам. -- Но что это было? С чего это им так целенаправленно покушаться на Валанару? А они именно на нее все бросались. И никак не из-за схемы "Первым убивать целителя".
   Я согласно отозвалась и скромно присела на бревно, доставая бутыль с вином. Надо выпить. Поднять бодрость, запить горе.
   -- А их заказали. На нее, -- ответил орк.
   Слова заставили подавиться вкуснейшим напитком и теперь уже мне шокировано взирать на разбойника.
   -- Ну, вы, ребят, даете. Втроем восьмерых уложить. И не абы кого, а фаворитов клана "Замогильный Шепот"...
   Что-что он сказал?..
   Заказали?..
   Меня?..
   -- Сезон охоты на лис... открыт? -- Юра вытащил сигару и скинул пепел на землю.
  

Глава 7. Книга для приключений

  
   Не успела я обосноваться в Кальрагоне, как на меня уже объявили охоту. Весело живем, товарищи!
   По словам Бабая, того самого разбойника, я теперь стала целью не одной сотни игроков. Причина была не ясна, но факт есть факт -- на меня выдали задание.
   Когда меня красочно выпнули из Храма, придав молниеносное ускорение, всем паладинам и жрецам Картоса пришло оповещение о получении классового задания, где целью стала я. Верховный Жрец Келивер очень постарался, красочно расписав, как я опасна для Картоса и бога их Тартара в частности, и выдаст, помимо репутации, щедрую награду тому, кто убьет меня. Особенно щедрой она станет для тех, кто сделает это первым.
   Повезло, что главой нашего клана был жрец, которому тоже пришло оповещение. После этого он и приставил ко мне Бабая, чтобы тот не подпускал желающих поживиться, а в гильдии запретил кому-либо устраивать охоту и попросил избавиться от квеста. Но, как видно, разбойник со своей задачей особо-то не справился, оставив нашу троицу на растерзание восьми игроков. И тут не ясно, то ли хотел посмотреть, чего мы стоим, то ли просто не хотел влезать, то ли как герой появиться в самом конце, когда мы бы на последнем издыхание сопротивлялись.
   -- Честно, я бы не советовал вам показываться в людных местах без должной маскировки. Даже в низкоуровневых зонах вас легко нашли с помощью качающейся тут мелочи. Летать у всех на виду на грозовом драконе не самая удачная идея. Вы, конечно, втроем сила, но после такого разгрома ребята те могут и рейдом на вас пойти. Им не сложно, -- говорил разбойник. -- В столице, кстати, ты тоже не в безопасности. Может, в маскировке тебя не раскроют даже опытные охотники, но твоих спутников запомнили. Да и нет уверенности, что те три разбойника не оставили на тебе меток слежения, а жрецы не больно-то и помогут тебе от них избавиться.
   По совету Анчутки мы покинули вообще ту локацию и засели в Свободных Землях, в какой-то Башне, в которую нас перебросило все ее же телепортом. Из объяснений девушки -- она часто тут проводила время.
   Место оказалось неплохим укрытием. Древние руины в дремучем лесу на холме неплохо смотрелись, да и создавали враждебную атмосферу, куда народ просто так не сунулся бы. От бывшего замка осталась целой только северная башня, а обломки остальных давно заросли. Главная крепость пострадала больше всех, словно ее разорвало изнутри, а глубокий котлован доказывал эту мысль.
   Когда я только увидела это место из окна верхнего этажа, то живо представила, как подземная лаборатория взорвалась от неаккуратных действий здешнего ученого. Вариант с подрывом врагов почему-то пришел в голову Юре, хотя должно было все произойти с мыслями в точности да наоборот.
   -- Здесь мобы какого уровня? -- уточнила у рыцаря смерти и села на более-менее удобный каменный обломок.
   -- От двухсотого и выше. Я здесь качалась, -- ответила Анчутка и тоже пристроилась на соседний камень. -- Ладно. А теперь давай с начала, -- уже перевела внимание на Бабая.
   Странное имя он себе взял...
   -- На Валанару объявлена охота от жрецов. Почему? -- гоблинша достала меч и воткнула лезвие в пол, опираясь локтями о рукоять.
   -- Это уже у нее надо спрашивать. Я не жрец. Я не в курсе. Мне дали задание, я его выполняю, -- пожал плечами орк и занял подоконник, свесив одну ногу с внешней стороны.
   Теперь все внимание было переключено на меня. Люди так и жаждали узнать, почему это одна лисица так не угодила жрецам. Но, как говорится, много будешь знать -- состаришься рано. Так что я просто пожала плечами и промолчала.
   А вот Анчутка нахмурилась:
   -- Ты говорила, что из Храма тебя выгнали, из-за чего ты и не можешь пройти переобучение. Может, с этим и связано?
   Это логично и понятно с самого начала. Но, по-моему, я наткнулась на человека, мимо которого любое случайно оброненное слово так просто не уйдет и может стать оружием против кого-либо. Даже против меня.
   Чему меня научили эти недели в Кальрагоне, так это тому, что не зря тут лишний раз помалкивали. Конечно, можно все было раскрыть главе или высоким лицам в клане, но вот Анчутка. Да, мы договорились работать в команде без каких-либо обязательств, но только на арене. С чего бы ей лезть в такие дела? С чего бы простой одиночке куда-либо соваться?
   -- Все может быть, -- уклончиво ответила я.
   Только вот девушку это заставило резко измениться, тем самым оставив меня в недоумении.
   -- Ясно, -- понимающе кивнула она. -- Это твои трудность, тогда решай их сама. Но в следующий раз я не хочу оказаться под ударом десятка игроков, которые будут тебя искать.
   Я молчаливо смотрела на нее.
   С одной стороны слова Анчутки верны. Мое общество подвергало и ее в опасность, и рисковать лишний раз девушка не хотела. Она не могла слепо помогать как Юра, да и любой другой на ее месте не горел бы желанием постоянно погибать и терять драгоценные проценты опыта, вещи или деньги. А я не могла заставлять ее это делать.
   -- Так, как я понял, у нас появился новый член команды? -- затяжное угрюмое молчание прервал Юра, чуя неладное. Портить завязывающиеся отношения и знакомства не хотелось не только мне, но и ему. -- Бабай, да? Так вот, мы планируем немного на бойцовской арене поразвлекаться. Не хочешь с нами за компанию?
   Интересно, чего там забыл разбойник 321 уровня. Вот и по его взгляду говорилось то же самое.
   -- Ой, черт, -- ворген дернулся, смотря в сторону. -- Таймер. Совсем забыл с этими драками. Мне пора. Завтра буду.
   Я махнула ему рукой, а через пару секунд друг просто растворился.
   Одной стало как-то не уютно с двумя почти не знакомыми людьми, особенно после новостей об охоте.
   -- Значит, на сегодня с ареной все? -- Анчутка поднялась и убрала меч.
   Выглядела она невзрачно, видимо, была недовольна моим ответом и жаждала, когда я образумлюсь и хоть как-то объяснюсь. Хороший ход. Ввести оппонента в недоумение, тем самым сыграв на его простоте для открытия фактов.
   Хм-м... Кто же она?..
   -- Видимо, -- я развела руками.
   А у меня дел хватало. Впереди маячил квест с книгой, и пока было время, следовало заняться им.
   -- Я бы советовал тебе задуматься в первую очередь о проблеме с ограниченными способностями, -- по взгляду Бабая легко было понять, что мои приключения с кланом "Темный Легион" могли закончиться на испытательном сроке.
   -- Да, как раз этим и хотела заняться, -- заверила кивком. -- Мне нужна информация. Много информации, которую так просто не получить.
   -- А если быть точней? -- гоблинша нахмурилась, почувствовать, что нить была захвачена.
   Я кисло усмехнулась и вздохнула:
   -- Сама не знаю. Задания нет, приходится своим умом гадать. За что и почему.
   Солнце быстро скрывалось за лесом, одаривая мир последними лучами. Холодный ветер задувал в Башню, теребя свободные одежды и портя прическу. Как и все желание куда-то тащиться на ночь глядя.
   -- Это как "задания нет"? То есть, для здешних реалий это в порядке вещей? Чтобы жрецов выдворяли из храмов? -- Анчутка непонимающе хмурилась, что говорило, что ответ мой пришелся ей не по душе.
   Да что она хочет?..
   -- По идее, я понимаю их. Пришла какая-то чужая жрица чужой богини и хочет осквернить дом местного божества. Они, отчасти, поступили правильно, -- я пожала плечами. -- У нас разные пантеоны, разные порядки. Мне просто стоит найти место, где я смогу без штрафов всем своим жреческим заняться.
   -- И выбора у тебя нет? -- девушка изогнула бровь.
   Вот до всего допытается. И вопросы правильно задавала. Мне уже было боязно узнавать, кем она по жизни являлась.
   -- Выбор был, но уж очень непрактичный, -- призналась. -- Становиться адепткой нового бога и идти с нуля, когда я уже добралась до потолка у своего покровителя, потратив на это четыре года... то стала бы еще большей калекой. Невыгодный обмен.
   -- Да, -- согласилась гоблинша и кивнула. -- Я попробую у своего учителя разузнать, отчего жрецы Поднебесной так не милы в землях Картоса. И, думаю, займусь этим сейчас же.
   Анчутка попрощалась с нами и исчезла в воронке портала, оставив перед этим свой амулет для связи.
   -- И с чего бы ей мне помогать? -- я недоуменно свела брови, высказав мысль вслух.
   -- Скорее, чего она хочет добиться своей помощью, -- хмыкнул доселе молчавший орк.
   Только ближе к ночи я добралась до указанной на карте точки, где мне следовало искать книгу для библиотекаря. Бабай все так же тенью скользил за мной, помогая избегать неожиданных встреч с игроками.
   Нужные руины находились северней столицы в пустынных землях среди кишащих там монстров. В ночи разносился вой, а полная луна скорбно освещала сухие степи. Черный конь нежити бесстрашно шел по заданному пути и даже мордой не шевелил, когда мимо кто-то проносился. Пришлось в конюшне брать ездового на время, чтобы не выделяться на своем драконе. Медленно, да, но зато выглядела как обычный игрок, который неторопливо бегал по заданиям. Иллюзия была на месте и показывала всем светловолосую зеленоглазую девушку с бледной кожей и в темно-зеленой жреческой мантии.
   Но все равно было слегка тревожно. Если те разбойники действительно прикрепили ко мне метку, то даже такой вид не смутил бы их. Они меня и по имени раскусили бы. Не много в Картосе бегало жриц Валанар. Благо, что отведенные до воскрешения двенадцать часов не прошли еще.
   Руины выглядели бесформенным холмом с кучей обломков вокруг, но свет, исходивший из вершины, заставил помедлить. Тонкая нить дыма тянулась к небу, доказывая, что кто-то там держал костер. Я подъехала ближе и спешилась. Взбираться на холм по выступающим камням, вросшим в землю, было неудобно -- то один выше другого, то до следующего приходилось допрыгивать. Все-таки спикировать с дракона было бы проще, чем таким вот способом развивать ловкость.
   Когда я добралась до вершины, обойдя кусок сохранившейся стены и войдя через трещину в помещение, то наткнулась на кучку трупов вокруг костра, около которых стоял Бабай.
   -- Чисто! -- показал большой палец и улыбнулся.
   -- Походу, я обзавелась телохранителем, -- вздохнула и закатила глаза к звездному небу. -- Будто сорокауровневые гноллы могли что-то мне сделать.
   Разбойник развел руками, выражая, что все могло быть, и принялся осматриваться.
   -- Тут тайный ход. Ведет вниз, -- орк попрыгал на каменной плите.
   -- Не думаю, что она таким образом откроется. Только если ты ее не проломишь весом, -- я со скепсисом посмотрела на эти прыжки и улыбнулась.
   -- Ай, ничего ты не понимаешь, -- он махнул рукой и пригнулся, что-то покрутил, пока не раздался характерный "чик", а после плита отъехала, открыв черный провал под землю.
   -- Ты первый, -- аккуратно заглядывая во мрак, выдала я.
   -- Ну, я же воспитанный джентльмен. Пропускаю тебя, -- он явно издевался, но видя мое спокойствие, продолжил. -- Неужели азиаты выкачали из тебя все чувство юмора?
   -- Я родилась и жила в Азии.
   -- А... так ты от рождения такая, -- видно, что орк еле сдерживал смех.
   -- Иди уже, -- фыркнула я и сложила руки на груди.
   Бабай спрыгнул вниз и затерялся во тьме. Я, в который раз обрадовалась своему выбору расы, без проблем спустилась по каменной лестнице в полумрак. Темно, конечно, но предметы и препятствия были различимы.
   -- И что мы ищем? -- спросил разбойник, разгуливая по пыльному помещению.
   Множество шкафов образовывали лабиринт, но большая часть из них пустовала, а другая была занята непонятными устройствами. Книг было мало, и то почти все непригодны для чтения, рассыпались, как только я брала их в руки.
   -- Книгу. Для коллекции библиотекаря.
   -- А какую именно, он не сказал?
   Я промолчала. Бабай и сам мог догадаться.
   -- Не эту?
   Спустя полчаса прогулки по темному лабиринту выкрикнул разбойник с другого конца подземелья. Я поспешила на его голос, избегая встреч с паутиной, не желая портить творения местных жителей своим лицом.
   Орк стоял рядом со столом, который я бы определила, как рабочий. Несколько пустых колб, металлическая ржавая конструкция и в центре лежала даже с виду тяжелая книга в плотном переплете. Я взяла ее в руки и взвесила. И вправду, объемная.
  

Задание выполнено!

Возвращайтесь к библиотекарю Улусу.

  
   Спрятала находку в инвентаре и отряхнула руки.
   -- Все.
   -- Все? Не думаю, -- помотал головой орк и прислушался. -- Слишком легко.
   -- Да это ж вроде обычный квест на репутацию, -- пожала плечами и развернулась к выходу, когда была поймана за руку и оттащена за шкаф.
   Все, что находилось на столе, взорвалось в яркой вспышке. В помещении загорелись зеленые огни, освещая лабораторию, а пустующие колбочки и прочие емкости наполнились жидкостью.
   Сценарий начался.
   -- О, как, -- заметила я, разглядывая изменения. -- Если такое будет происходить после каждой книги, то я сгоняю по всем доступным библиотекам Картоса. Создатели Кальрагона явно любят спецэффекты. В Поднебесной на этот счет скучней.
   -- А чувство юмора у тебя все-таки есть, -- усмехнулся разбойник. -- Специфическое.
   И потом вылезло оно. Вроде нежить. Отвисшая челюсть, белый огонь в пустых глазницах и оборванный халат на полуразложившимся теле. Он выступил из темной части лаборатории и двинулся на нас, злобно рыча.
   -- Ну, зачем?! -- как-то жалобно раздалось от Бабая.
   -- Алхимик, -- заключила, замечая, как формочки и баночки приподнимались в воздухе и нависали над головой нежити, явно угрожая, что будут бросаться в нашу сторону.
   -- 310 уровень, элита. Ох, уж эта автонастройка.
   -- Что поделать, не все же гноллов 40 уровня гонять.
   Пока мы прятались за шкафом и болтали, нежить бродил по лабиринту, не давая подобраться к выходу.
   -- Ладно, я с ним справлюсь, ты, если что, подхиль.
   Я снова одарила его скептическим взглядом.
   -- Ну, ок, что, -- пожала плечами и набросала на него щитов, бафов и усилений.
   Разбойник растворился в дымке, и в следующую секунду появился за спиной алхимика, вгоняя ему в спину серию ударов острыми клинками. Я удивленно вскинула брови. Бабай владел не кинжалами, а смертоносного вида кастетами с тонкими длинными лезвиями, с которых отходило зеленое сияние ядов. Здоровье моба мигало и медленно опускалось. Слишком медленно. Это заметил и разбойник, закончив серию и отскочив, прячась за шкафом.
   -- Мои атаки его еле коцают. На нем висит баф с увеличением брони и уменьшением входящего физического урона, -- прозвучало недовольно от соклановца.
   -- А ты как хотел, -- проговорила спокойно.
   В Бабая прилетело несколько склянок, но он вовремя укрылся за другим препятствием, а предыдущее место покрылось пузырящейся жидкостью.
   -- Нежить восприимчива к огню. А если его нет, -- я зацепила взглядом ряд наполненных алой жидкостью склянок, -- то используют его же эликсиры. Хватай колбы и закидывай его, а я так побью.
   Монстр продолжал обстрел химикатами, но орк послушался и схватил ближайшие баночки, бросив одну на пробу в алхимика. Та разбилась и разлила по разлагающемуся телу маленькие лепестки огня. Нежить покачнулась от удара и недовольно рыкнула, на нем повесился дебаф горения, а здоровье уменьшилось на пять процентов. Он остановился и протянул руку, к которой подлетела колба с зеленым содержимым.
   -- А вот эту не стоит давать ему пить, -- заключила я и вытащила бо, которым ударила по кисти моба, сбивая бутылочку, а после прячась за шкафом. Она со звоном разбилась, окропив все светлой жидкостью, которая мигом испарилась. На молчаливый взгляд Бабая я просто ответила: -- Зелье восстановления.
   Мои заклинания имели магический урон огня и света, поэтому проблем справиться с этой задачей не видела. Я выглядывала из укрытия, пока бедный медлительный моб тащился в мою сторону, забрасывая баночками с подозрительным содержимым, и отправила в него три заклинания и дот. Со спины двумя колбами атаковал Бабай.
   -- Долгий неприятный бой, -- выдохнул разбойник, сбивая с руки бутылочку с зеленым содержимым и снова прячась в укрытии. -- Откуда ты знаешь об этих цветастых эликсирах?..
   Я снова выглянула и атаковала моба, после забежала за шкаф.
   -- Были однажды в рейдовом подземелье и там наткнулись на гигантского босса паука, который охранял вход к последнему боссу. Огромная дыра вниз была окутана плотной паутиной, на которой и жил сам паук. Вот мы своей массой в пятьдесят человек бросились на него, зная тактики только из гайдов, а сами там были впервые. Завязался бой. Он начал разбрасываться ядом, заставляя определенных людей отбегать от группы, чтобы не убить своих же, и когда мы уже добивали паука, оставалось всего тридцать процентов здоровья, к нему спустился Погонщик, противного вида гремлин, который визгливо разорался и начал забрасывать землю бутылками с цветным содержимым. На паутине появлялись пятна трех цветов -- красный, синий и зеленый. Паук терял интерес к танкам и рвался в стороны пятен, восстанавливался, впадал в берсеркер и убивал нас, -- я следом за Бабаем выглянула и атаковала почти убитого моба. -- В следующий раз мы скорректировали тактику, оказывается, в гайде не было сказано ни слова о Погонщике. Наш Рейд Лидер не долго обдумывал все и приказал вбегать в эти пятна нам. Так мы и узнали, что, если кто из нас вбежит в него, то мы его поглощаем, а пауку оставалось нечего делать, и он дальше атаковал танков. Но первые разы мы лажали дико. Потом распределились, что на цветовые маркеры должны бежать люди с определенной ролью в рейде. То есть, дамагеры получали баф от красного пятна, танки от зеленого, а хилы от синего.
   Разбойник добил моба, который ни разу нас не задел и кайтился по всей лаборатории из-за наших перебежек от одного шкафа к другому и забивался огненными атаками. Сценарий сразу закончился. Помещение снова окуталось во тьму, и по нему пробежался шальной холодный ветерок, заставивший передернуться. Выход подсвечивался снаружи еще не погасшим костром, к нему мы и направились.
   -- А почему такое распределение цветов? -- между делом спросил орк.
   -- Красный -- увеличивал урон и скорость атаки. Зеленый -- повышал входящее исцеление и лечил с небольшой периодичностью на определенный процент. Синий -- восстанавливал ману и повышал скорость произнесения исцеляющих заклинаний. Вот и выходит, что красный бьет, зеленый лечит, а синий отвечает за ману, -- пожала плечами и первая поднялась по лестнице, столкнувшись наверху нос к носу с реснувшимися гноллами.
   Гуманоидные собаки с лаем бросились на меня и пали в неравной схватке, а я устало выдохнула, села на камушек и глотнула вина, восстанавливая бодрость после похода в подземелье. Бабай потоптался рядом и скрылся в щели, уходя на разведку в ночь.
   -- Хо-ро-шо, -- довольно протянула и облегченно вздохнула, разглядывая освещенную лунным светом степь.
   Было хорошо. Пока не поступил звонок от рыцаря смерти.
   -- Есть немного. Жду на том же месте, -- только и выдала она.
  
   Улус был рад находке. Так рад, что дал в нагрузку следующее задание. Теперь он отправлял меня на болота, уговаривать местную нечисть вернуть то, что они когда-то украли у библиотекаря, когда он странствовал в тех местах и собрал немало интересных экземпляров книг. И снова такая же награда, в виде грошей опыта и пачки репутации. Но зато привлекательность поднялась до шестидесяти. Успех.
   Бабай все продолжал тенью следовать за мной, никак не выделяясь. Я же бродила в лучшей своей иллюзии, тоже особо не отсвечивая. Надо было заскочить в башню к магу и попросить сделать несколько свитков с порталами по координатам, где Анчутка штаб свой соорудила, а то своим ходом добираться туда ближний свет.
   Поэтому буквально за час я покончила со всеми делами и стояла посреди Башни, в которой горел мистический тусклый свет.
   -- Как-то вы долго, -- Анчутка сидела на недавнем камне.
   Ее замечание звучало с укором. Но объясняться было бы еще глупей.
   -- Что стало известно? -- я заняла облюбованный валун и приготовилась слушать, но девушка вздохнула и полезла в инвентарь.
   -- Ничего объемного, только то, что позволительно моему званию. Мой наставник поведал одну занятную историю, я бы даже сказала -- сказку, которой больше тысячи лет. Про Битву Богов. А после советовал с такими вопросами идти к жрецам. Я и сходила. Меня одарили косым взглядом, поинтересовались, с чего это у меня проснулось любопытство к данной теме, но репутация позволила раздобыть крохи, что Солнце враг Тьме, поскольку оно уничтожает и разрушает. По типу, что Солнце всегда делало больно темным существам, отчего им приходилось укрываться во Тьме, и строить очернители, чтобы закрывать небо. Из всего этого логично предположить, что ты, Валанара, не ту сторону выбрала. Лучше бы ты к соседям определилась, в Малабар. С Элуной бы подружилась.
   Я нахмурилась и задумалась. Не может все так быть. Вот не может и все!
   Алтари Аматерасу есть в этих землях, мне главное отыскать их. Анчутка ничего нового не сообщила, разве что объяснила, почему меня невзлюбили. Но это более чем логично.
   -- Это все? -- уточнила у рыцаря смерти.
   -- Угу, -- кивнула гоблинша. -- А у вас что?
   -- Да вот, она социалку библиотекаря бегает делает, -- усмехнулся Бабай.
   -- Социалку? Не сказала бы, что социалка, после того-то сценария, -- покачала головой. -- Да и за пределами Империи точки следующие.
   -- Тебе награду дают?
   -- Репутация, -- пожала плечами.
   -- Вот. Значит, социалка.
   Странные у них понятия, но ладно. Мне нужна эта репутация. Я готова ежедневно бегать за этими книжками, чтобы в итоге получить то, что поможет отыскать земли народов, сохранивших культы моего божества.
   -- Спасибо, -- поблагодарила хоть за крупицы, принесенные гоблиншей, и поднялась. -- Пойду дальше выполнять задание библиотекаря.
   -- Далеко? -- поинтересовалась Анчутка.
   Я открыла карту. Маркер горел на западе, чуть северней того места, где мы находились.
   -- Не особо. Думаю, к утру своим ходой доберемся.
   Девушка поморщилась:
   -- Да брось, тут такая глушь, что встретить охотников по твою шкурку шанс низкий. Так что седлай дракона и в путь.
   Седлать дракона? Хех...
   Спустилась по каменной винтовой лестнице во двор бывшего замка и призвала питомца. Разряд молний средь ясной ночи и резкий запах озона, следом за этим представлением рядом появился черный дракон с сетью искр на теле. Он мягко приземлился и выжидающе уставился на меня змеиными глазами, заставив передернуть плечами.
   Хищный и пугающий. Казалось, что вот-вот бросится и сожрет в один укус, но данная клятва мешала уничтожить наглую лисицу, которая смела использовать такое гордое и величественное создание как какую-то лошадь.
   -- Ого, -- восхищенно произнесла Анчутка, сбежав по лестнице.
   Уж она-то смотрелась как мошка по сравнению с рептилией.
   -- Какой красавец... -- ее глаза сверкали, или это просто отблески молний отражались. -- А как его зовут?
   Я в ступоре посмотрела на гоблиншу.
   Имя? Никогда не задумывалась об этом, сосредоточившись на своем страхе перед этим пугающим созданием.
   Имя...
   -- Не знаю, -- пожала плечами. -- Никогда не задумывалась об этом.
   И посмотрела на величественно поднявшего шею дракона, который слегка сощуренным взглядом осматривал нашу троицу.
   -- Я видела только скрины местной достопримечательности. Но Махан другой дракон... этот какой-то... царственный, -- чуть ли не скатывалась на шепот гоблинша.
   -- Грозовые драконы -- посланники бога Райдзина. Они несут волю бога людям и охраняют его Дворец.
   -- Потом расскажешь мне все о них! -- решительно ткнула в меня пальцем Анчутка, заставив отступить от воинственного вида девушки.
   -- Ну, я же не драконолог. Я вообще боюсь их, -- подняла руки, пытаясь образумить рыцаря смерти, но, похоже, было поздно.
   Я задела ее за то, что ей интересно больше всего.
   -- Значит, поведаешь свою историю, как обзавелась таким чудом...
   -- Может, поторопимся, -- прозвучало слегка жалобно от орка. -- Время теряем. А я хотел бы еще поспать...
   Голос разума был услышан, и гоблинша со вздохом оторвалась от дракона и седлала своего костяного грифона, который с тихим хрустом появился рядом, а Бабай занял место на пепельном гиппогрифе, и я бы с радостью послушала его историю о получении такого прекрасного животного. Неужели друидов обобрал?..
   Болота показались спустя час полета на север. Скучного полета, а моего разбора всего того, что уже накопилось за эти дни.
   Мне на самом деле следовало поторопиться и разобраться со жреческой проблемой первым делом, если я хотела быть полезной клану и нашей бойцовской команде, а я моталась по Кальрагону с высунутым языком и цеплялась за какую-то мелочь. Этакий ребенок, который впервые попал в современный парк аттракционов.
   Надо относиться серьезней к тому, что я лишилась части силы, а не пребывать в эйфории от нового интересного места. Все бы успела нагнать, как только бы закончила главное задание. Может, я чего новое смогла бы привнести клану с тем, что отыскала бы места поклонения Аматерасу, хоть и древние. С моей бы помощью культура возродилась.
   Ну, неделя до появления Джо есть, тогда вперед, разбираться.
   И снова мрачный вид болот и противный запах. Деревья островками стояли на холмиках то тут, то там, а зеленое покрывало под нами подозрительно булькало и двигалось. Бабай и Анчутка посматривали на меня, ожидая знака на посадку, но я все вела вперед, стараясь не смотреть вниз.
   Скоро мы остановились и спешились на одном из островков, который за пару минут можно было обойти. Я еще раз открыла карту и сверилась с маркером. Он указывал на этот ареол.
   -- Ищем нечисть, у которой надо отобрать пожитки библиотекаря, -- пробормотала я и осмотрелась. -- И чего он забыл тут...
   В темноте и духоте, с неприятным запахом, где и намека на ветер не угадывалось, как-то не хотелось обыскивать местные болота, но если сказали, что здесь... Эх...
   -- Я бы больше переживал, чего он тут делал, -- вставил Бабай, осматривая деревья. Высокие, с плотной листвой, сквозь которую и верхушки не разглядишь.
   -- Он тот еще любитель своего дела. Как я поняла по беседам, он любит искать что-то новое, -- я бродила между стволов, ища какие-либо намеки на заброшенные предметы или следы нечисти.
   -- Ага, новые ощущения, -- насмешливо раздалось от орка, что заставило отвлечься и снова выйти к берегу.
   Анчутка сидела все на месте, не принимая участия в поисках и беседе, но оголенный рунный клинок говорил, что девушка охраняла нашу компанию. Она даже костер развела, чтобы как-то озарить темноту и согреться от зябкой сырости.
   Из болотной воды выглядывало несколько лиц. Любопытные женские мордашки, обрамленные мокрыми темными волосами. Русалки все того же двухсотого уровня. Милые девушки выглянули на огонек, исходивший от костра, и неотрывно следили за пляской алых язычков, которые отражались в их водянистых глазах.
   А библиотекарь-то действительно любитель экзотики.
   Я хихикнула, но быстро подавила начинающийся смех, только улыбку не смогла.
   -- Вот и наши воровки.
   -- Думаешь? -- с вопросом посмотрела Анчутка.
   -- Ну, догадываюсь.
   -- Теперь осталось найти пожитки.
   -- Да вот, у той, у нее ремень как от сумки через грудь, -- Бабай ткнул пальцем в крайнюю русалку.
   Местная нечисть все приближалась, завороженная огнем, и приближалась.
   -- Долго ждать. Давайте убьем, -- предложила рыцарь смерти, заслужив неодобрительный взгляд от орка. -- Что?
   -- Подождем активацию сценария. Может, они сами отдадут сумку, -- с предложением разбойника согласилась.
   -- А по мне так оно уже началось с нашим тут появлением. Только эти русалки как-то не торопятся. Словно ждут своего "фас", -- вставила рыцарь смерти.
   Ну, да, девочки особо не спешили. Молчаливо переглядывались и водили тонкими руками по поверхности воды.
   Хм-м, из-за чего-то Улус все-таки оставили тут свои пожитки, и мне кажется, что такие важные так просто бы не бросил. Русалки... по большей части они завлекали мужчин на дно, где и топили их. Если верить легендам. А мы сейчас имели трех прекрасных представительниц местной нечисти, которые осторожно двигались в нашу сторону.
   Посмотрела на Бабая, который безразлично разглядывал русалок и бросал взгляды на остальную часть болота. Анчутка не сводила глаз с нечисти и явно горела желанием сделать из них суши.
   Идеи? Никаких. Ждать еще полчаса скучно.
   -- Как вариант спрятаться в кустах, и ждать, пока наши барышни доберутся до берега. Мы их, походу, стесняем, -- произнесла гоблинша, не отводя взгляда. -- Не даем увести в болотную пучину нашего орка.
   Я вскинула бровь.
   -- Странное задание. В данном случае девушкам остается лишь рубить их на кусочки и снимать сумку с трупа, -- продолжила Анчутка.
   Вот теперь она меня пугала. Хладнокровие. Расчетливость.
   Бабай пожал плечами и сел у костра, а я спиной двинулась в сторону деревьев. Гоблинша с неохотой поднялась и поплелась ко мне.
   А вот теперь русалки зашевелились и бодро так выползли на берег, окружив опешившего орка.
   -- Он явно пришелся им по душе, -- хмыкнула Анчутка.
   Разбойник не растерялся, легко подцепил сумку, которая свисала с плеча одной из девиц, и вынул от туда потрепанную книжицу.
   Только бестиям это не понравилось. Они разом отпрянули от орка и противно зашипели, обнажив тонкие и острые зубки, которым и пираньи обзавидовались бы.
   -- Оу, -- выдала я. -- Кажется, пора спасать моего телохранителя...
   -- Да он сам в силах о себе позаботиться.
   А Бабай тем временем исчез в сером дымке и появился за спиной одной из русалок, тут же перерезая даме горло. Затем следующей, и последней. Быстро. Чисто. И... наглядно.
   Я выскользнула из укрытия и подобрала оставленную у костра книгу. Из-за влаги она сильно попортилась, и название едва было различимо. Я даже не рискнула открывать ее, а просто убрала в инвентарь.
  

Задание выполнено!

Возвращайтесь к библиотекарю Улусу.

  
   -- Скучно, -- вставила и свою копейку рыцарь смерти.
   -- Социалка, ж, -- развел руками орк.
   Закатила глаза и вздохнула. Да-да, социалка, которая в случае чего станет билетом в закрытые секции библиотеки, где добуду нужную информацию.
   -- По коням?
   -- Нет. В столицу я телепортом. Сдам задание и спать. Завтра продолжу, -- отказалась я. -- Спасибо!
   И вправду, что-то набегалась за вечер. Или за ночь.
   Только вот предостерегающий взгляд гоблинши пришелся не по душе. Девушка внимательно смотрела на меня со своего низкого роста, словно это я была коротышкой, а не она.
   -- Завтра жду от тебя историю о драконе, -- пригрозила пальцем.
   Оу. Мне уже страшно.
  
  

Глава 8. Дракону -- молнии. Лисице -- дракон

  
   Мы сидели в башне, которая окончательно стала нашей базой, а я ее назвала "Нечистый двор". Почему так?
   В нашей команде все носили ники или имена, связанные с нечистью так или иначе. Я -- Валанара Рыжая, кицунэ, похожа на всем известную лисицу из сказок, как и Юра -- Табур Серый, ворген, волк. Анчутками называли злых духов или бесов, но по словам девушки так вышло случайно, ведь имя "Анютка" было занято, когда она начала играть лет десять назад, вот и подобрала по звучанию подходящее. Так мы узнали, как ее звали на самом деле, а еще то, что она ветеран Барлионы, чем удивила всех нас. И последний -- Бабай Ночной. Тут, думаю, все ясно.
   Мне показалось все это забавным, как и Юре. Гоблинша отреагировала равнодушно, тогда как орк оценил положение и пошутил по этому поводу, дополнив, что для полной коллекции и группы нам нужен еще один "нечистый" участник. Будет ему нежить монах, если верить словам Джо.
   Чтобы послушать обещанную историю о драконе, вырвался даже друг, отказавшись потом смотреть по записи рассказ, сказав, что ужин с родителями жены самая скучная вещь, которая может быть в мире. Так что все приготовились капитально на долгую и интересную историю о моих приключениях, на что я усмехнулась, вспоминая все события, а заодно выуживая из интерфейса видеозаписи, которые делала в те моменты, для красочности.
   -- Ну, поехали, -- улыбнулась и начала.
  
   ***
   Портал с тихим шелестом захлопнулся за спиной, оставив позади бойцовскую суету. Усталость после тяжелого, как морально, так и физически, рейда навалилась, заставив тяжко вздохнуть и слабо улыбнуться, опустив плечи.
   Это сражение меня выкачало основательно. Эмоций не осталось, в голове гудела пустота. Казалось, что меня высосала изнутри стая оголодавших вампиров, энергетических вампиров. Никогда не любила ссоры. Особенно такие масштабные, когда толпа наваливалась на одного.
   Я вздохнула и посмотрела в небо, глубокого насыщенного цвета, где скользили тонкие облака, и пара цветастых птиц с длинными хвостами перекрикивались между собой в полете. Площадь была полна служителей пяти Великих Божеств, спешащих по делам, и это подтолкнуло и меня направиться в богатый и центральный храм, дом Аматерасу, где ждало утешение и покой. Где я могла, наконец, отдохнуть и прийти в себя в тени под деревом у тихих вод пруда.
   Проходя по светлой и просторной площади легендарного города Десяти Храмов, я, слегка сощурившись от ясного солнца, смотрела на дома других богов, в которые мне путь был закрыт. Они почти не отличались друг от друга архитектурой, все те же пагоды и тонкие стены, башни в несколько этажей и арки, только символы и цвета божеств выделяли храмы, предавая им неповторимое очарование.
   Первый храм посвящен ревностному божеству Инари, на входе в который красовались статую сидящих покорных лис. Золотые и зеленые цвета, растительные узоры в убранстве и с десяток жрецов кицунэ в салатовых халатах. Тонкая каменная дорожка вела между пышных кустов прямо к башне, на которой блестел золотой колокол. За башней сад и одноэтажные здания, в которых можно встретить наставников, поизучать записи в библиотеке или же предаться молитве в тихой обстановке, где никто не будет мешать.
   Следующим стоял храм Великого Райдзина, который с громом и молниями сходил с небес, сопровождаемый сотней верных грозовых драконов. Это если верить легендам. Самого Райдзина никто не видел, не считая его слуг, которые всегда казались таинственными и молчаливыми, но если их разозлить, то одними молниями и громом не обойдутся, загоняя неудачливую жертву.
   На входе в их храм у невысоких ворот стоял жрец, один из демонов они, с человеческим лицом и телом, но черными блестящими рогами и неестественными глазами. Синяя мантия переливалась золотом искр, привлекая внимание. Он провел взглядом по площади, зевнул и собрался было уйти, как наши взгляды встретились. В инвентаре что-то затрещало и замигало, и вылезло окно уведомления.
  

Получено задание "Молния в банке. Шаг 1". Описание: Загадочная молния, спрятанная в холодной банке, разразилась диким треском, привлекая к себе внимание жреца Райдзина.

Награда за выполнение задания: неизвестно.

Штраф за невыполнение/отказ задания: уничтожение артефакта.

Согласиться: Да/Нет

  
   Я недоуменно застыла, перечитав выскочившее задание. Жрец плавно вышел вперед, вклинившись в поток игроков, и резко появился передо мной, с улыбкой на бледных губах кивнув.
   -- Добрый день, лисица.
   -- Здравствуйте, -- ответила на приветствие и неуверенно согласилась с заданием.
   -- Следуй за мной, -- он слегка склонил голову и направился в сторону храма.
   Я все еще прибывала в глубоком изумлении.
   Что происходило? Чужой жрец звал в храм своего бога? Как так? Вход же невозможен для того, кто не посвящен данному божеству!
   Но я молча последовала за жрецом Райдзина. И удивление быстро сменило интерес, как только беспрепятственно переступила гостеприимно открытые ворота, где в прошлые попытки появлялась невидимая стена и системное сообщение с крайне вежливой просьбой покинуть чужую землю.
   Тонкая каменная дорожка вела к скале, где начиналась извилистая лестница, и на вершине которой высилась главная башня храма. На территории росло множество карликовых деревьев, и стояли мрачные статуи собакольвов, точнее собак с львиными гривами, в полной боевой экипировке.
   Перила лестницы были выполнены в виде длинного змеевидного дракона, который стремился к вершине. Я аккуратно ступила на первую ступеньку, коснувшись ладонью шершавой поверхности спины ящера.
   Храм Райдзина единственный стоял на скале, тогда как остальные ютились внизу, только дом Сусаноо находился на берегу моря, обдуваемый всеми ветрами, что вполне логично. Мне всегда казалось несправедливым, что бог грома занял вершину, тогда как богиня Аматерасу должна была быть там, как хозяйка неба. Но ее зеленые сады раскинулись почти в центре города, радуя тем, что любой мог попасть на территорию и угоститься вкусными фруктами, дарившие на пару часов разные бонусы.
   Мы молча добрались до башни, где жрец и оставил меня, указав рукой на вход, за которым ничего толком видно не было. Я прошла вперед и огляделась.
   Запах благовоний ударил в нос, заставив скривиться от неожиданности. Зрение быстро перефокусировалось на полумрак, дав разглядеть небольшой зал с лестницей вдоль стены, которая вела вверх. Статуя бога стояла в центре, переливаясь золотом. Огромный массивный мужчина в шароварах и лицом собаки с гривой. Его ноги обвил грозовой дракон с раскрытой пастью, смотря на своего владыку, который в руке держал копье с изогнутым наконечником, направленное в небо. Во второй руке бог сжимал круглый барабан со странным символом, который разглядеть не удавалось.
   Я обошла творение вокруг и замерла перед лицом бога и дракона, разглядывая их.
   Красиво.
   В храме Аматерасу стояла ее статуя у зеркала в скромных одеждах и легкой улыбкой на губах. Прекрасная женщина. Которую, наверное, лишь Инари ненавидела.
   А тут...
   Помещение неожиданно заволокла туча. Я испуганно отступила к выходу, растерянно смотря на представление, как под ноги ударила молния, заставив вздрогнуть и отскочить, а следом прогремел гром. Глаза дракона мигнули желтым, и разом погодное недоразумение прекратилось, словно ничего и не произошло, а меня накрыла галлюцинация.
  

Получено задание "Молния в банке. Шаг 2". Грозовой дракон узнал свою молнию и ждет нашедшего на Одинокой горе.

Класс задания: божественный.

Награда за выполнение задания: неизвестно.

Штраф за невыполнение/отказ задания: уничтожение артефакта.

Срок выполнения задания: 2 месяца.

Согласиться: Да/Нет

  
   Хотелось закричать "что?!", но шок не дал. Я просто застыла на месте. Задание божественного уровня столь же редко, как найти на дороге древний артефакт времен господства в мире арахнидов. Вместе со штрафом говорило о многом. Мне в руки попала поистине невероятная вещь, которая еще могла и самоуничтожиться, о чем говорил срок.
   Да это же нереально!
   Зал погрузился в полумрак, оплетенный ароматами благовоний. Все вернулось в первоначальный вид. Я лихорадочно дергала руками, открывая окошки с меню заданий и картами. Не верилось. Даже видя перед собой строчку с квестом, горящую белым цветом, а не привычным зеленым.
   На карте маркера с Одинокой горой не было. То есть, куда мне идти за драконом, не знала. С чего начинать поиски -- тоже. Вертись, Валанара, как хочешь за своим хвостом. У тебя целый материк и два месяца времени.
   Я вышла из башни в полной задумчивости и в попытке составить план. Конечно, все остальные задания шли лесом, когда в руки упало такое счастье, которое некоторым даже и не снилось, а другие как ненормальные лет пятнадцать пытаются найти, но все тщетно. Жрец до сих пор терпеливо стоял у входа, чтобы проводить гостью и проследить за ней, если решит прогуляться по запретным территориям, и как только показалась я, скользнул вперед, перекрывая дорогу.
   -- Наш храм не будет мешать тебе выполнять Его волю, хоть ты и служительница Аматерасу. Если Он удостоил такой чести тебя, а не своих подданных, значит, заслуга твоя. Но я не могу сказать это насчет остальных. Любой жрец Райдзина вправе претендовать на Молнию. Так что будь осторожна.
   Он с кивком отошел, позволяя пройти первой к ступеням, но я решила продолжить беседу.
   -- Прошу прощения, -- жрец вскинул голову, вглядываясь в меня черными глазами. -- А... Одинокая гора -- где?
   -- Это лишь легенда. Место, где устроил гнездо Верховный Грозовой Дракон. Местоположение неизвестно, как и то, реально это место или нет.
   Исчерпывающий ответ. Просто шикарно. И даже с чего поиски начинать -- неизвестно. Лови ветер в поле.
   Я вздохнула и поблагодарила жреца за помощь. Меня проводили к выходу из храма, перед которым вновь появилась стена, не позволяющая чужакам входить.
   Билет был одноразовым.
   Одинокая гора. О ней никто ничего не слышал, даже старшие жрецы в храме Аматерасу плечами пожимали. В библиотеках было пусто, не считая легенд, где говорилось, что Райнзин ударил молнией в эту гору, расколов ее на две части, и из ущелья к богу вылез первый грозовой дракон. Небольшая миниатюра с самим процессом, и сама гора, у которой появились две острые вершины.
   Город Десяти Храмов больше не дал никакой информации, как и форумы. Никто ничего о горе не слышал. Я потратила около двух недель, переворачивая все, что попадалось под руки, перешла даже на символизм, пытаясь отгадать тайну. Никаких идей. Переворошила доступные карты, ища расколотые вершины, но ничего.
   И вскоре это начало злить.
   Я облетала доступные горы, открывала новые местности, прокачивая картографию и совсем забросив уровни.
   Я гонялась за призраком. А обещанные жрецом конкуренты преследовали меня первое время, пока не сбились со следа.
   Но одним утром я проснулась с мыслью, что все делала неправильно. Банально.
   Одинокая гора...
   Ведь само название говорило за себя, а я шлялась по открытым территориям, глупо надеясь, что это вершина какой-нибудь цепи, ведь Поднебесная славилась своими белоснежными горами, где скрывалось немало интересностей.
   Каковы шансы, что она скрыта в цепи гор? Правильно. Не с того бока подъехала. Но и тут не все так легко было. Несмотря на исследовательский интерес игроков, белых пятен на карте было более пятидесяти процентов. И искать в поле гору тоже затруднительно. Тут в силу вступали слухи.
   Кицунэ в Поднебесной любили, особенно сельские жители, помешанные на суевериях, ведь считалось, что если лисица погостит в хозяйском доме, то и урожай выйдет лучше, и зверья прибавится. Один мой приход в деревню считался праздником.
   Собирать слухи было проще, выцеживать нужное -- еще легче. Так я потратила неделю, пока не натолкнулась на явно древнюю деревеньку с не менее старыми жителями в отдаленной части Свободных Земель.
   Молчаливые екаи. На мой вопрос они лишь указали рукой на север и продолжили свои дела в поле, которое казалось бесконечным и усыпанным золотыми колосьями, покачивающимися на легком ветру. И только вдалеке за голубой дымкой угадывались темные очертания. И больше ничего.
   Туда я и направилась, поблагодарив трудолюбивых жителей.
   Около дня я добиралась, верхом на своем белом журавле. К ночи, когда облака рассеялись, а звезды яркой крошкой рассыпались над головой, я была у подножья Драконьей Пасти, как обозначилось на карте.
   Ну, отлично.
   Я столько времени искала Одинокую гору, а она оказалась Драконьей Пастью.
   Интересно, если бы я в источниках искала это место под его географическим названием, меньше бы времени потратила?..
   Восхождение началось с утра, когда путь среди скал можно было более-менее рассмотреть. Первую часть дороги до горы я прошла все-таки на ездовом питомце, с перелетами и осмотром наиболее интересных мест, а после мне выскочило системное сообщение о запрете в этой зоне полетов, и я отозвала журавля, когда закончились зеленые луга с высоченной травой. Ходить по земле под откосом с грудой камней еще хуже -- перебить лапы тонконогому животному казалось дикостью. Хоть это животное и было размерами с взрослого человека и больше напоминало страуса, а не прекрасного белоснежного журавля с алым хохолком.
   Гора мне сразу показалась необыкновенной. Расколота по центру, словно от удара огромного лезвия, которое прорубило гранит почти до подножья. В образованном ущелье царила темнота, и веяло таинственностью, которая так и манила к себе. И сомнений не осталось, что искать дракона следовало там. Главное добраться до ущелья.
   К обеду с передышками и посиделками на валунах, где я отпивалась вином, поднимая бодрость и мысленно поддерживая свои начинания, добралась до намеченного входа. В узкую щель удалось с трудом протиснуться, а после меня накрыла со всех сторон тьма. И даже солнечный свет, который по идее с лихвой бы осветил все, что таилось в центре расколотой горы, пропадал, не доходил до низа.
   Извилистый туннель недолго держал в своих объятьях, и скоро я выскользнула на площадку, которая возвышалась над темнотой.
   Дно было неразличимым, даже предсказать размеры вообще нереально. Я посмотрела вверх, где виднелось голубое небо с мягкими облаками, неторопливо проплывающими. От стены до стены расстояние еле угадывалось, но более пятисот метров точно. И, если я не ошибалась, то везде виднелись темные провалы пещер и небольшие площадки как двери или окна.
   Идти больше некуда, разве что вниз, где я надеялась встретить разыскиваемого дракона. Только как бы спуститься... Прыгать с разбега точно не вариант, не хотелось бы из-за своей ошибки потом двенадцать часов торчать на перерождении.
   Но не прошло и пары минут, как разнесшийся треск заставил замереть и настороженно вскинуть голову, в надежде угадать источник. Шум повторился, но к нему уже присоединился еще и еще, заставляя зажать чувствительные уши.
   Следом разнеслись по всему ущелью яркие вспышки, которые на мгновение ослепляли, не давая толком сориентироваться, из-за чего я медленно начала отступать к выходу. Казалось, что от треска и взрывов гора затрясется и начнет рушиться, погребая под камнями меня или заставив отколоться единственную опору под ногами.
   Я не знала, что здесь творилось, но точно не хотела бы в это участвовать...
   Только кто меня спрашивал?..
   Громкий рык перекрыл треск и заставил меня испуганно остановиться, сжавшись. Я разве что не тряслась, стояла с закрытыми глазами и ушами посреди площадки, что висела над бездной, а вокруг творилось черт знает что.
   Но рык послужил тем самым сигналом, который заставил все остальные страшные звуки сойти на нет. Я осторожно открыла глаза и убрала ладони от ушей. После вспышек пришлось привыкать к полумраку, и когда вокруг стало снова все более-менее различимо, я буквально впечаталась в стену от испуга, который переполнил меня.
   Над площадкой склонился огромный черный дракон, по телу которого проскакивали мелкие искры и молнии. Он гипнотизировал меня желтыми глазами, полными разумности, а острые клыки, выступающие изо рта, совсем не настраивали на сотрудничество. Передними лапами с помощью когтей он вцепился в край каменной платформы, где я и стояла, вжавшись спиной в стену.
   Да я была в три раза меньше его головы!
   И последняя встреча с драконом несколько месяцев назад ничем хорошим не закончилась, ибо он проглотил меня после такого вот недолгого разглядывания, а спустя двенадцать часов я появилась на кладбище.
   -- Великий ждет тебя, -- раздался голос в голове, заставивший вздрогнуть и широко открытыми глазами посмотреть на парящего дракона. -- Поторопись, жрица Аматерасу...
   Он лапами оттолкнулся от площадки, отчего кусочки камней повалились в пустоту, и повернулся спиной, на которой по хребту росли небольшие костяные наросты.
   -- Поспеши...
   Я снова вздрогнула от шипящего голоса, прозвучавшего в голове.
   Он, что, хотел, чтобы я села ему на спину? А можно, пожалуй, нет...
   -- У нас не так много времени, -- теперь голос звучал с рычащими нотками.
   Похоже, терпение дракона исчерпывалось.
   Сглотнула и кивнула, с трудом отлепляясь от опоры в виде стены, без резких движений направилась к посланнику Райдзина.
   Кожа на ощупь оказалась холодной и шершавой, колола кончики пальцев маленькими разрядами как от удара статики, вызывая желание отдернуть руку. Дракон слегка двинулся и опустился ниже, чтобы без проблем залезла на его спину. Я все делала медленно и аккуратно, с боязнью и чуть ли не закрытыми глазами. Страх с большим трудом удавалось подавлять, затмевая даже тот простой факт, что вокруг выдуманная реальность, и все это лишь игра.
   Я просто верила.
   Кое-как сев на спину и схватившись мертвой хваткой за темный нарост, я кивнула. Хотя больше сама себе, чтобы как-то подбодрить, что смогла и справилась с первым пунктом. И буквально через секунду страх снова сковал тело, накрыв волной. Я не смогла даже вскрикнуть от испуга, а только зажмурилась и прижалась к драконьей спине со всех сил, ведь казалось, что вот-вот сорвусь вниз.
   Дракон вильнул в сторону, отталкиваясь от платформы, и головой вперед рухнул в бездну. Холодный ветер жестоко трепал одежды и волосы, а я все так же прижималась к спине. Мы падали и падали, а мне казалось, что скорость только увеличивалась, пространство сжималось, желая скинуть нас или сжать за компанию.
   Вскрик все-таки вырвался, когда мы резко затормозили, а мой мир перевернулся с ног на голову, заставив прикусить язык.
   -- Жрица? -- раздалось в голове, а я боялась открывать глаза.
   Тело не слушалось, а я ощущала дрожь, которая колотила его. Или это моя фантазия...
   Никогда. Никогда я больше не пойду на такое.
   -- Мы прибыли, -- оповестил дракон.
   Я лишь угукнула и свалилась на землю, широко открытыми глазами смотря на потолок пещеры, усыпанный тысячью кристаллов разных размеров и цветов, горящих внутренним чудесным светом.
   Мы же... рухнули в обрыв. Как тут может быть потолок?!
   Кое-как сев, осмотрелась по сторонам. Несколько искрящихся драконов выглядывали из туннелей, которыми стены были усыпаны, как отверстия в сыре. Тот, который привез меня, стоял в стороне, испытующе смотря змеиным глазом. Неровная каменная поверхность, множество столбов, за которыми спрятались самые смелые рептилии, вышедшие из туннелей и не сводящих с меня янтарных глаз.
   Я поднялась на ноги и поправила растрепанную накидку поверх кимоно и волосы.
   Такое внимание напрягало и вызывало нервозность наравне с волнением.
   -- Значит, эта маленькая лисица единственный шанс... -- глубокий задумчивый голос раздался за спиной, и стремительный поток воздуха толкнул, отчего чуть не упала, но мне удалось удержать равновесие и лишь сделать пару шажков вперед, а не навернуться и пропахать носом землю.
   Резко развернувшись, я замерла с открытым ртом.
   Если предыдущего дракона я считала громадным, то этот...
   На высоком каменном постаменте лежал призрачный змей, по телу которого проносились искры. Передняя лапа свисала, доставая когтями до земли, а голова лежала на левой. Старейший задумчиво рассматривал меня, а тело его то ярко разгоралось, то резко таяло, создавая впечатление, что он вот-вот исчезнет совсем.
   -- Покажи ее, -- дракон снова вздохнул, и поток воздуха оттолкнул назад.
   Ее? Банку, что ли?
   Я достала из инвентаря ледяной сосуд, об стенки которого бешено колотилась молния.
   Дракон чуть приподнялся и опустил голову ближе, заставив меня испуганно отшатнуться. Он изогнул длинную шею и протянул лапу с тремя пальцами. И я поняла это как предложение вернуть молнию, поэтому положила банку ему на ладонь.
   -- Да, -- задумчиво выдохнул. -- Это она.
   Он сжал кисть, и хрупкое стекло не выдержало, лопнув оглушительным громом. Искры разлетелись в стороны, оплетя сетью дракона и исчезнув в нем.
   -- Еще две... -- он вернулся на место и внимательно посмотрел на меня. -- Выбора нет. Придется тебе, жрица Аматерасу, вернуть оставшиеся.
   Я недоуменно посмотрела на дракона.
  

Получено задание "Молния в банке. Шаг 3". Великий дракон с радостью принял осколок своей души, но остались еще два, затерянных в Поднебесной.

Класс задания: божественный.

Награда за выполнение задания: неизвестно.

Штраф за невыполнение/отказ задания: репутация с Райдзином и грозовыми драконами -- ненависть.

Срок выполнения задания: 1 месяц.

Согласиться: Да/Нет

  
   Что? Еще? Задание не закончено? Мне еще где-то слоняться?
   -- Осколок души? Подождите, -- я нахмурилась. Надеюсь, что они простят мою вольность и не сожрут сразу. -- Что произошло?
   Дракон снова вздохнул, но на этот раз снес с ног, и я рухнула на холодный камень, поморщившись.
  

Получен физический урон: -- 12 356!

  
   -- Уже год минул, как один Плут пробрался в мою пещеру и обманом украл часть моей души, разбив ее на три осколка.
   -- Зачем он это сделал? -- я осталась сидеть на земле, прижавшись спиной к столбу, чтобы не улететь дальше.
   -- Я не знаю, -- он прикрыл глаза на минуту и продолжил. -- Но если ты не вернешь ее, я погибну.
   -- А что Райдзин? Он не может помочь вам? -- я наклонила голову и сложила руки на коленях.
   Дракон тяжело вздохнул и опустил голову:
   -- Райдзин ушел.
   То есть... как? Не поняла. Что тут вообще происходило?
   Похоже, я совсем отстала от жизни и событий в Поднебесной с постоянными рейдами. Боги уходят, какие-то воры крадут души первых драконов. А их жрецы ни сном, ни духом, даже не интересуются жизнью своего покровителям. Что дальше?
   -- Ты должна нам помочь. Мы щедро наградим тебя, -- раздалась мысль в голове.
   -- А как я смогу найти остальные? -- я нахмурилась и посмотрела на призрак некогда великого дракона, который устало прикрыл глаза.
   Видимо, наша беседа далась ему тяжело.
   -- Для начала тебе стоит найти самого Плута, а уже у него выпытать про Осколки, -- продолжил говорить в моей голове прошлый дракон. -- С ним все просто. Там, где прошел он, все страдают.
   Мда, обобщил так обобщил. В игровом мире все страдали, на каждом шагу, и всем надо помочь. Тут каждый враг на роль Плута подойдет.
   Что делать?..
   Но новых вопросов я задать не успела, как и настоять на подсказках для поиска. Дракон вытянул вперед лапу и коснулся моего плеча, следом появилось черное пространство загрузки и через минуту выбросило на поляне около предгорья, недалеко от деревни и просторных полей.
   -- Шикарно же они от меня избавились, -- ошарашено выдала я и осмотрелась.
   Так же появился новый вопрос. Как банка с молнией оказалась у босса подземелья, если раньше о ней не было никакой информации? За год, если верить о сроках пропажи, уже кто-нибудь, но выбил бы ее. Как так?
   Количество вопросов все росло, а вот наличие ответов не прибавлялось, что стало порядком напрягать. Хоть большая часть заданий в Поднебесной и была такого характера "принеси-отнеси" без каких-либо объяснений, но тут бы постарались немного. Все-таки квест божественного уровня.
   Во что я ввязалась? Надо ли мне это? Почему они своих жрецов ранее не припахали? Это же их работа, как служителей!
   Я еще с минуту посокрушалась и удрученно вздохнула. Меня ожидало полно дел, которые надо разгрести. Два прогула рейда сказывались не самым лучшим образом, особенно для офицера, который занимается разделением предметов, и пора исправляться.
   Только я достала свиток с телепортом в столицу, как взглядом зацепилась за тонкую линию черного дыма на горизонте. На душе сразу стало неспокойно, отчего я невольно нахмурилась. Чем-то тянуло оттуда тяжелым.
   Пришлось убрать свиток и призвать журавля.
   Но инвентарь порадовал еще одной особенностью, которая заставила опешить.
   В окне состояния на мне висел забавный бафф -- Искривление Времени.
  

Искривление Времени -- вы были отправлены в прошлое.

Один из драконов открыл вам временный проход и вплел вас в поток Времени, чтобы вы настигли Плута и разгадали, куда он дел Осколки Души.

Отведенное время -- 1 час.

По истечению -- вы вернетесь в настоящее время.

В случае опоздания -- задание автоматически будет считаться проваленным.

В случае раннего завершения -- вы вернетесь в настоящее время.

  
   Я заторможено закрыла все мешающие окошки и уставилась перед собой, пытаясь привести мысли в порядок. Происходящее начинало немного нервировать.
   Хотя какое там немного? Сильно!
   Выбора особого не было, поэтому подозвала журавля, успевшего отойти в сторонку, пока я переваривала информацию, и забралась на его спину, скомандовав лететь в сторону дыма и отголосков паники.
   Значит, мне надо преследовать этого самого Плута, чтобы понять, куда он дел Осколки? Вроде бы ничего сложного.
   Золотистые поля полотном проносились подо мной. Место пожарища приближалось, а я все сильнее хмурилась -- внизу было слишком пустынно, а кое-где были даже видны брошенные рабочие инструменты и примятые колосья, словно крестьяне в ужасе разбегались кто куда.
   Я обернулась на гору за спиной и удивленно наклонила голову. Над вершинами собирались грозовые облака, из которых хаотично били молнии в серые скалы. Сама же местность будто была оплетена мутной пленкой, дергавшейся от легких дуновений ветра и прятавшей краски окружающего мира, как и звуки.
   Передернула плечами от жуткого зрелища и вернулась к важному.
   Жители деревни пытались потушить пожар, который все сильнее захватывал поле. Двое магов пытались заклинаниями заглушить распространение огня, а одинокий шаман призывал водную стихию. Я издалека понаблюдала за суматохой и огляделась по сторонам.
   Больше ничего странного, как и каких-либо следов, видно не было.
   Плавное снижение, и журавль мягко приземлился. Я направила его к ближайшему крестьянину крупного телосложения, который активно махал руками, раздавая приказы люду с ведрами и прочими сосудами, где была вода.
   -- Прошу прощения, что отвлекаю, -- учтиво начала, привлекая внимание екая к себе.
   Мужчина оборвал себя на полуслове и обернулся, окидывая меня недовольным взглядом.
   -- Мне некогда с тобой разговаривать! -- довольно грубо отозвался он. -- Иди лучше молись своей богине, чтобы она помогла нам справиться с огнем.
   -- Я ищу того, кто это сделал, -- пока он полностью не потерял интерес, быстро проговорила.
   -- Ты о чем, жрица? -- мужчина нахмурился и упер руки в бока. -- В поле ударила молния от проходящей с горы грозы.
   Ась?
   Видя удивление на моем лице, крестьянин вздохнул и покачал головой.
   -- Иди отсюда. Не мешай.
   -- А куда направилась гроза? -- сориентировалась и задала следующий вопрос.
   Если они не видели самого Плута, то могли знать, куда двинулась сама непогода.
   -- На юго-запад, в сторону Ледников, -- неопределенно махнул рукой в сторону и поморщился. -- А теперь проваливай и не мешай, если помочь нечем, кроме как болтовней отвлекать.
   Я изумленно вскинула брови и отошла на шаг назад.
   Не люблю общаться с екаями, мое очарование на них совсем не действует, заставляя слушать грубости в свой адрес. Не все любят кицунэ.
   Так. Значит, путь обозначен и следовало торопиться, пока отведенное время не истекло. И, чтобы облегчить контроль отведенных минут, поставила таймер с сорока пятью оставшимися минутами на видное место, чуть выше области обзора. Призвав журавля, направилась к Ледникам. Никогда там не была, да и толком ничего не слышала от игроков. Зоны те были почти не исследованы, и какие загадки скрывались на юге, кроме как вечного снега -- неизвестно. Конечно, вероятно, что топ-кланы давно разошлись там, но информация находилась за семью замками, не оставляя простым игрокам ничего кроме белых пятен.
   Казалось, за оставшееся время туда добраться было нереально. Я несколько раз сверялась с картой, надеясь, что открываемые территории дублируются туда, но лишь грустно вздыхала, понимая, что никаких данных о походе не останется. Так что, кроме как потраченного времени и испорченного настроения, ничего не получила.
   Я весь путь оглядывалась назад, отмечая, что за спиной все так же было серым и тягучим, тогда как перед глазами мир пестрел красками. Видимо, так выглядело Искажение.
   Густые леса быстро сменялись пустынными землями с редкими селами. Казалось, что полет ускорен, как в перемотке, ведь просто невозможно так быстро лететь. Время от времени встречались пропаленные области, как следы, отмечая верное движение.
   Вскоре показались затуманенные горы, а земля и вовсе покрылась снегом. Но Плута все так и не было, только растопленные круги на земле.
   Холодало.
   Хоть чувствительность и ставила невысокую, но морозец ощутимо обдавал, вырываясь облачками пара изо рта. Поправила пеструю красно-золотую ушикаке, накидку, которая надевалась поверх кимоно, и поежилась от холода.
   Горы выросли неожиданно. Я рассматривала снежные долины с редкими поселениями и одинокими каменными крепостями, соснами и елями с белыми шапками и широкими замерзшими реками, и раз -- впереди показались предгорья, покрытые дымкой облаков и осадков, которые скрывали белоснежные вершины.
   Погода явно не благоволила моему появлению, но делать было нечего.
   Вьюга накрыла резко -- белой свистящей стеной. Журавль издал жалобный клич и пошел на снижение, и, как только коснулся тонкими лапами снега, исчез, оставив одну меня в непогоду. Ветер чуть не сбросил с утеса, где произошла экстренная посадка, а снег облепил со всех сторон. Земля дрогнула, отчего не удержала равновесия и все-таки свалилась в сугроб, как бы ни сопротивлялась и боролась.
   Очистив лицо от мокрого снега, я судорожно выдохнула и попыталась отряхнуться, но накрывшая тень заставила замереть, изумленно и медленно поднимая взгляд. Так и стояла, боясь пошевелиться, разглядывая огромного бело-голубого дракона, который грозно смотрел на меня, скаля острые зубы.
   Что-то везет мне на этих рептилий сегодня...
   Змей выдохнул морозное облачко, зависшее над головой опасными осколками льда, и мотнул головой, опуская ее ближе к земле, чтобы лучше видеть меня.
   Я так и стояла, онемев от испуга и не заметив, что вьюга поутихла.
   -- Жрица... -- прошептал-прошипел дракон. -- Что привело тебя в мои земли?! -- он явно был в плохом расположении духа.
   Не вовремя я явилась.
   Сглотнула.
   -- Я... ищу Плута, -- еле пересилила страх и дрожь и ответила, ибо молчание могло сделать еще хуже.
   Отправка на перерождение автоматом провалит задание. А я слишком далеко зашла, даже для себя и своей натуры. Несмотря на свои же причитания, до конца дойти придется.
   Дракон клацнул пастью, заставив вздрогнуть, и выпрямился, смотря на меня свысока.
   -- Плут отправился на восток, выкрав у меня ледяные сосуды. К сожалению, я не мог бросить свои земли и последовать за ним, -- его змеиные белые глаза яростно мигнули и сощурились. -- Он одурачил меня!
   -- Не вас одного, -- ляпнула и сразу заткнулась.
   Змей резко и опасно склонился, щеря зубы:
   -- Найди Плута. И убей! Он слишком долго пользовался нашей благосклонностью! Пришло время наказаний!
   Дракон оттолкнулся от земли, раскидав повсюду снег и закопав меня в него, и стрелой исчез в буране. Я снова вырылась из сугроба и печально вздохнула.
   Времени оставалось мало, а искать на востоке, где именно скрылся Плут, -- его не было. Молнии были убраны в банки и следов не оставляли.
   Холодно. Мокро. Печально.
   Открыла карту и принялась внимательно разглядывать ее, строя предположения, кто мог стать следующей жертвой Плута. Вообще, дальше шли открытые и исследованные земли Империи, где и были ее основные территории. И кого там мог потревожить злодей, я не имела ни малейшего понятия.
   И стоило мне увеличить карту, чтобы внимательней осмотреть местность, как взглядом наткнулась на арку подземелья -- Сокровищница Ктуха. Захотелось выругаться в голос, все равно никто не услышит и корить за неподобающее воспитание не будет -- в такую вьюгу адекватный человек не сунется в ее суровые объятья, да и она хорошо заглушит лишние звуки.
   Эту злосчастную банку я выбила в том самом данже.
   Вздохнув, я свернула карту и поднялась на ноги, призывая бедного журавля.
   Время торопило.
   Таймер показывал двадцать пять минут.
  
   ***
   Утомительное путешествие закончилось быстро. Снова скачек, и я оказалась около подземелья -- ход в нору прятался в холме между двумя серыми валунами. Я отозвала журавля и нырнула в земляной коридор, который освещали насекомые, ползающие по стенам. Светлячки не обращали на меня никакого внимания, зато я по привычке с подозрением косилась на них, ведь некоторые были агрессивны и любили нападать со спины. Но тут этот игровой момент был упущен.
   На удивление первая пещера, встречавшая по обыкновению светлячком-переростком в роли босса, была занята самим Ктухом и... Плутом. Я замешкала к тени коридора, скрывшись и решив сыграть из себя крутого разбойника, наблюдая за разворачивающимся сценарием. В центре, в кругу света, выливающегося из отверстия в потолке, сидел тануки -- оборотень-барсук, -- в зелено-коричневом кимоно и черных шароварах.
   -- Как и договаривались, -- сверкая глазами в полумраке, говорила сутулая фигура и опиралась о посох, стоящая за кругом света и не дающая себя толком рассмотреть.
   Ктух сидел, скрестив колени и опираясь на валун, и с оценкой рассматривал в лучах банку, где билась по стенкам молния. Он хмурил брови, закусывал губу и щурил глаза, явно пытаясь к чему-нибудь придраться. Но, в конце концов, тануки вздохнул и погладил усы, пряча второй рукой банку за шиворот халата. Он подхватил глиняный сосуд, лежавший рядом на земле, и откупорил его, протягивая собеседнику.
   -- Будешь?
   Плут отмахнулся.
   -- А зря, -- Ктух сделал добрый глоток и тяжело посмотрел на злодея. -- Ну, если ты меня обманул -- я найду тебя и повешу.
   Тануки сверкнул глазами.
   -- Да брось, мы же друзья, с чего это мне тебя обманывать, -- расхохотался Плут. -- Я пойду, удачи тебе!
   И он двинулся в сторону коридора, где скрывалась я. Даже успела перепугаться, что сейчас раскроет, но он прошел мимо черной тенью, как ни в чем не бывало, что-то насвистывая себе под нос.
   Пока не поздно, я поспешила за ним, ведь больше некому было указывать мне путь, и теперь все зависело от моей расторопности.
   На выходе Плут призвал забавное облачко и запрыгнул на него, устремляясь в небо. Я с журавлем последовала за ним на всей доступной скорости, но злодей все равно умудрился оторваться, и мне приходилось с трудом догонять черную точку впереди.
   Пространство снова задернулось серым полотном, перебрасывая к следующему шагу, а таймер отмерил еще пять минут. Оставалось пятнадцать.
   Мы оказались в джунглях. Отметила координаты на карте, поскольку открывать эту точку она отказывалась. Свободные земли на западе даже с первого взгляда казались дикими и неизведанными, куда еще не ступала нога игрока.
   Плут начал замедляться и снижаться, и вскоре я нагнала его, но так и не смогла разглядеть облик, который оказался затемнен. Он повернул влево, где открылась поляна, а в центре газебо с красивой алой пагодой, заставившая изумиться. Тихо посмеиваясь, Плут спрыгнул с облачка и метнулся к заброшенному строению, где ничего, кроме алтаря в виде фонтанчика в центре не было.
   Я спрыгнула с журавля и побежала к газебо, чтобы успеть уследить за вором, который сдвинул каменную верхушку фонтанчика и положил в открывшийся карманчик банку с метавшейся молнией. Конечно я попыталась перехватить, но моя рука как призрачная прошла сквозь, не зацепив.
   Значит, все-таки придется возвращаться сюда и доставать.
   А Плут вернул верхушку фонтанчика и, насвистывая, покинул беседку.
   Эта погоня уже подбешивала. Не будь этой петли времени, я бы уже схватила его за шкирку и избила посохом.
   Слишком... занудливый квест. Как и все остальные в Поднебесной. Но этот пока лидировал. Надеюсь, награда будет стоящей и окупит все мои старания, иначе терпение сдаст.
   Времени по таймеру оставалось восемь минут, и следующая остановка не заставила себя ждать.
   Тут я уже порядочно удивилась.
   Мы двигались среди пушистых облаков, которые время от времени я с улыбкой пыталась зацепить пальцами, ощущая исходившую от них сырость. Нервозность проходила, но мелькавший впереди черной точкой Плут, напрягал. Он то нырял в ватные облака, пугая тем, что потеряла из виду, то неожиданно появлялся с совсем другой стороны, громко и весело смеясь.
   Время поджимало.
   А еще мне было интересно, почему остальные персонажи меня видели, а он и Ктух не заметили? Игровой момент?
   Замок вынырнул неожиданно.
   Я широко открытыми глазами смотрела на огромное строение посреди неба, стоявшее на облаках и окутанное ими. Плут спрыгнул на площадку и осмотрелся, дав время догнать его, а после нырнул в темный проем.
   Время рассмотреть прекрасное строение не было, иначе бы потеряла воришку и завалила задание, ведь таймер отсчитывал последние минуты. Я, на ходу отмечая на карте координаты, вбежала в просторный зал, на полу которого был рисунок золотого солнца с волнистыми лучами, расходящимися во все стороны. Высокий потолок, поддерживаемый колоннами бардового света с золотыми линиями. Даже посетила мысль, что это дворец Аматерасу, но здесь было слишком тихо и безлюдно -- он казался покинутым.
   Плут прошел к стене с великолепной гравировкой неизвестных мне сцен -- изображенные существа и люди были незнакомы, но по сюжету там явно не праздники описывались, слишком много крови и смертей показано. Он провел ладонью по шершавой поверхности с рисунком обезьяны с посохом, а я успела подойти ближе и встать за его спиной. Что-то щелкнуло, и ниже картинки выехал ящичек в нашу сторону.
   Послышалась усмешка. Плут достал из инвентаря одну банку с молнией и осторожно положил в углубление, после чего подтолкнул полочку и дождался, пока она задвинется и станет частью изображения. Вор довольно хохотнул и отряхнул ладони, все так же оставаясь для меня теневым пятном.
   -- А теперь домой, -- прошептал он и взмахнул посохом.
   Открылась воронка портала, куда он поспешил запрыгнуть. Ну, и я за компанию, ибо другого выхода не было, а узнать, где он живет, надо. Угодила в черное окно загрузки, а после мигом в лапы Плута, который наконец меня увидел.
   -- Ты еще кто?! -- мне в лоб был направлен кончик посоха, холодя кожу.
  

Плут. Босс. Уровень: ???

  
   Воришкой оказался сару, то есть оборотень-обезьяна. Выглядел он очень раздосадованный тем, что его раскрыли, это легко угадывалось по карим глазам и раздраженно дергающемуся хвосту.
   -- Чего тебе надо у меня, лисица? -- продолжил заваливать вопросами. -- Отвечай! -- ткнул посохом в лоб, а я поморщилась.
  

Получен физический урон: -- 5600!

  
   Таймер дошел до критической отметки, замигав красным, отсчитывая последние секунды. Я быстро сохранила координаты местности на всякий случай и улыбнулась.
  

Получено задание "Молния в банке. Шаг 4". Вы догнали Плута, которым оказался прохвост сару. Также вы подсмотрели, куда он спрятал все банки с молниями, и теперь можете отправляться за ними. Остается надеяться, что он не перепрячет все банки.

Собрано Осколков души Великого грозового дракона: 0/2

Класс задания: божественный.

Награда за выполнение задания: неизвестно.

Штраф за невыполнение/отказ задания: репутация с Райдзином и грозовыми драконами -- ненависть.

Срок выполнения задания: 1 месяц.

Согласиться: Да/Нет

Действие эффекта "Искривление Времени" -- окончено.

Вы вернулись в свое время!

  
   Оказавшись в реальности, я создала бурную деятельность. Очень надеялась, что Плут не вернется на все точки и не перепрячет банки, поэтому поспешила в джунгли. Купив в столице порталы за сумасшедшие деньги у кланов, которые были в ближайших точках до нужных мне мест, я направилась к беседке.
   Прошлое раздражение и злость на задание развеялись, придав азарта. Конечно, мне теперь не надо было тыкаться как слепому котенку по всему материку и тратить время. Я знала, что делать и куда направляться.
   Но мое вдохновение быстро пропало -- в фонтане было пусто.
   Я перерыла и облазила всю территорию вокруг беседки, но ничего не нашла, даже следов. Хотя за год и частые дожди все давно успело пропасть.
   Уже не так воодушевленно я направилась в небесный замок. О нем я никому не рассказывала, чтобы не провоцировать поиски и слежку за собой. Это место я хотела исследовать сама с активной видеозаписью, чтобы запомнить все моменты, а потом продать координаты, чтобы восполнить потраченные на свитки порталов деньги.
   Дворец был уникальным и удивительным. Локация носила название "Дань", что в переводе с китайского означало "Рассвет". Он был расписан теплыми тонами и также оставался пустым, но не заброшенным -- будто само Время неподвластно было над ним. Я побродила по залам, отдающим эхом моих шагов, рассматривала изображенные на стенах картины, не понимая, какие сцены они повествовали -- я не встречала в исторических книгах Поднебесной подобные события. Будто это была забытая история. Древняя. Драконы рука об руку с божествами, неизвестными, и екаи, которых в жизни не видела среди игроков и жителей, против непонятных существ, больше похожих на тени.
   Все было чужим. И название "Рассвет" значило ли... Рассвет Поднебесной?
   Я закончила обходить залы и вернулась в самый первый, подходя к стене с ящичком.
   Интересно, сколько таких тайников в замке? И все ли пустые?
   После прогулки долго не покидала мысль, был ли смысл продавать координаты на такое место? Может, будет лучше, если никто не будет знать о нем?..
   Ящик оказался предсказуемо пуст. И дорога вела в логово Плута. Надеюсь, хоть он будет дома.
   Покидая загадочный дворец, передо мной выскользнуло окошко.
  

Вы отыскали таинственный оплот, пустующий уже многие века с момента зарождения Трех Империй, успевших объединиться в одну Великую Поднебесную. Его стены покрыты разными картинами из прошлого, которое оказалось утерянным и забытым даже самими Императорами.

К сожалению, вам неизвестно, о каких событиях там говорится, но вы уверены, что это может иметь отношение к времени, когда была Война Богов в Барлионе, и после которой появилась Поднебесная.

Характеристика "Мудрость" повышена на 5 ед.!

Получено опыта ...

Поздравляем! Вы достигли 295 уровня!..

  
   Я замерла, оглушенная системными сообщениями.
   Нет. Я не буду продавать координаты "Рассвета". Не стоит, чтобы это священное место становилось проходным двором для тысячи игроков. Его ценность слишком велика. Поэтому, как вариант, продам анонимно видеозапись, сделанную за поход. Пусть потом ломают голову и гадают, что это за локация.
   Дом Плута находился посреди моря на западе, почти на окраине территориальных вод Поднебесной, и туда я добиралась порядком несколько дней. Воришка обосновался в небе, в небольшом монастыре, а я все ударялась в большие подозрения, что над головой скрыт огромный мир. Ведь не во всех местах летающие питомцы отказывались подниматься высоко в небо и запросто летали над облаками. Порой, правда, скидывали, как только достигали неразрешенной высоты.
   Поднебесная... а ведь в таком случае название со смыслом. В небе тоже когда-то могли жить люди и екаи, целые Империи, или еще что. Может, на тех картинах во дворце были сцены того, как небесные жители спустились на землю? Что послужило этой причиной?
   Надо будет вернуться и лучше изучить изображения.
   Плут жил в заброшенном монастыре -- жилое крыло сильно отличалось от общего строения. Выглядело цельным, тогда как остальная часть обрушилась во многих местах, краска облупилась, и трудно было угадать, какого цвета вообще было здание на самом деле. Я осторожно прошла, огибая завалы, и остановилась около воронки подземелья, не зная, идти ли мне дальше или звать соклановцев.
  

Получено задание "Молния в банке. Шаг 5". Проделав немалый путь, вы остались ни с чем -- Плут, почуяв угрозу, вернулся за Осколками и перепрятал их. Вам пришлось идти к нему домой, чтобы пригрозить и вернуть украденное, пока Великий грозовой дракон не погиб.

Собрано Осколков души Великого грозового дракона: 0/2

Класс задания: божественный.

Награда за выполнение задания: неизвестно.

Штраф за невыполнение/отказ задания: репутация с Райдзином и грозовыми драконами -- ненависть.

Согласиться: Да/Нет

Открыто индивидуальное подземелье: Дом Плута

  
   Индивидуальное, значит...
   И я шагнула в лиловую воронку, отправляясь в локацию загрузки.
   -- Долго же пришлось тебя ждать, лисица, не очень-то ты и торопилась, -- встретила фраза, как только местность прогрузилась.
   Оказалась я на просторной площадке, за которой клубились облака, а над головой был расписной потолок, копирующий небо, поддерживаемый позолоченными колоннами. По краям лежали цветастые подушки, где наверняка было удобно отдыхать. Низкие столики с сухими листами на них, фруктовыми вазами и серебряными кувшинами. А в центре стоял сам сару с посохом на изготовке. Вид у него был грозный и готовый к нападению.
   Только вот, как мне с ним биться, если я даже уровень его не видела?..
  

Плут. Босс. Уровень: ???

  
   Надежд, что в сухую выиграю, не питала. Но если подземелье было индивидуальным, значит, что-то таилось в нем такое, что могло помочь раздобыть банки. Да и вопросы вместо цифр уровня вызывали сомнения и подбрасывали мысль, что бой тут скорее словесный.
   -- Зачем ты украл Осколки у Великого? -- я не призывала бо, чтобы показать сару, что не нарываюсь на драку.
   В случае необходимости я легко его воплощу, но пока лучше начать с беседы.
   -- А почему эту проблему доверили жрице Аматерасу? Своим жрецам у них доверия нет после исчезновения Райдзина? -- ехидно заговорил Плут.
   -- Ты что-то знаешь об этом? -- я постаралась сохранять спокойствие.
   -- Хм-м, -- улыбнулся обезьян. -- С чего ты взяла, что я знаю?
   Беседовать с помощью вопросов и вытягивать так информацию? Можем и умеем!
   -- Раз заговорил, значит, в курсе, не так ли?
   -- Так ты тоже знаешь об этом, может это рук дела Свободных жителей, вас? -- хитро прищурился Плут. -- Вы всегда с радостью вступаете с нами в бой, горя желанием убить.
   -- Мы ушли от темы, -- сурово сдвинула брови. -- Верни Осколки, и тебя пощадят.
   -- Больно нужно мне ваше благородство, -- фыркнул сару, задетый моими словами. -- Нет их у меня.
   -- Не верю.
   -- Твое дело, -- пожал он руками. -- Крал я их не просто из-за того, что захотелось выкрасть. Мне их заказали все.
   -- Врешь, -- улыбнулась я.
   -- Мне дела нет до вашего дракона. Но заплатили хорошо за эту работу...
   -- Говори уже на чистоту, ибо друг твой тануки пал от моей руки, а банку с молнией я вернула Великому. Так что отдавай те две, и мы разойдемся, -- вывалила на него твердо, наблюдая, как тот резко закрыл рот и помрачнел.
   -- Нет их у меня.
   -- Так говори, где мне их достать. Если бы не перепрятал с тех мест, я б к тебе и не дошла, -- старалась говорить уверенно, чтобы он понял, что на его речи не поведусь, так как знаю правду.
   Плут угрюмо молчал, как подросток, застуканный за плохим делом и не горящий желанием признаваться. Да и, несмотря на всю показушность, сару действительно походил на юношу.
   -- Тебе лучше вернуть Осколки, пока дело не приняло скверный оборот.
   Мялся и ломался воришка еще долго, и, когда казалось, что пришел к единому решению, я почувствовала неладное.
   Плут резко вскинул голову и пакостливо ухмыльнулся, сунув руку за шиворот.
   -- Попробуй поймать! -- выкрикнул он и вынул два банки, бросив на пол, разбивая.
  

Ослепление! Оглушение! 9... 8... 7...

  
   Раздалась ярчайшая вспышка, следом разразился гром. После этого разом повеяло холодом, сковывающим движения. И когда зрение вернулось, я застала удивительную картину.
   Зал был покрыт льдом. Выпущенные молнии застыли в ледяном вытянутом осколке, лежавшем под ногами, и тихо дрожали там, пытаясь вырваться. Плут стоял замерзшей статуей, пытаясь сбежать, но заставленный врасплох. А в помещение наполовину протиснулся дракон, виденный мой на Леднике.
   -- Я забираю его, -- сощурил змеиные глаза Хранитель. -- Он получит наказание по достоинству. А Осколки верни Великому, пока не поздно...
   И он обхватил лапой Плута, выскальзывая из зала и скрываясь между облаков.
   Я же недоуменно моргала, пытаясь сообразить -- какого черта? Столько распиналась, чтобы пришел дракон и все уладил. Да он же сам говорил, что не может покидать свои территории! Или же...
   Карта подтвердила мысль -- эта часть вод относилась к южным Ледникам, а значит, цепляла владения Хранителя тех земель. Но чего он раньше достать сару не мог? Не знал, где он? Дракон следил за мной?
   Очень. Очень много вопросов и подозрений. Особенно после того, что открыл мне этот квест. Пропажа Райдзина. Плут, укравший зачем-то Осколки душ. "Рассвет". Хранитель Ледника. Странный фонтан посреди джунглей.
   Ох, голова болит от всего этого.
   Я покачала головой и открыла свернутое системное сообщение, чтобы узнать дальнейший путь по заданию.
  

Получено задание "Молния в банке. Шаг 6". Плут получил по заслугам -- Хранитель Ледника сдержит свое обещание. Теперь вам осталось доставить Осколки Великому и получить награду.

Собрано Осколков души Великого грозового дракона: 2/2

Класс задания: божественный.

Награда за выполнение задания: Ездовой питомец -- юный грозовой дракон. +10 000 репутации с фракцией Райздина и грозовыми драконами. +2 уровня.

Штраф за невыполнение/отказ задания: репутация с Райдзином и грозовыми драконами -- ненависть.

Согласиться: Да/Нет

  
   За два месяца потерянного времени, когда не выполнялись другие задания, не проходились подземелья, я получила столько всего. Хорошая компенсация в виде уровней, которые я могла набрать на квестах за это время или в рейдах с кланом. Но я все это получила за беготню по Поднебесной с банками.
   Достойная награда. Я даже совсем перестала злиться и сокрушаться по поводу занудливости задания. Оно того стоило.
   Но вот иметь в питомцах дракона...
   Есть ли вариант отказаться от него, обменяв на еще два или три уровня, чтобы до круглой цифры?..
   Перед Великим я предстала вскоре. Страх победить так и не удалось, поэтому вздрагивала от каждого шороха и стояла напряженной струной у колонны, чтобы не сдувало. Я вручила такое чудо как замороженные молнии дракону, также положив в его раскрытую протянутую ладонь. Он предсказуемо раскрошил лед, освободив Осколки души, которые искрами оплели тело Великого, наполняя его жизнью и энергией.
  

Джуан Яо. Великий грозовой дракон. Божественное создание. Уровень: ???

  
   Призрак обратился в огромное пугающее существо со змеиным телом, исчезающем в темноте пещеры. Я была ростом с один лишь его коготь, и когда он оперся передними лапами о выступ, на котором лежал, и вытянулся, позволяя рассмотреть невероятное создание, подумала, что так и раздавит, не заметив. Дракон дернул длинными усами и тряхнул головой, разметав серо-голубую гриву, зацепившуюся за ветвистые оленьи рога.
   Он прорычал во все горло, заставив свод пошатнуться, а меня ухватиться за опору, чтобы не рухнуть. Остальная стая вторила его кличу, затопив пещеру разномастными выкриками, а мне пришлось зажать уши. Какофония продолжалась несколько минут, вымотав меня, а потом все затихло. Я осторожно убрала ладони от ушей и осмотрелась.
   Великий вернулся на свой постамент и лег на лапы, обратив на меня сверкающие синие глаза. В отличие от остальных грозовых драконов, его окрас варьировался от густо-синего до голубо-серого.
   -- Ты спасла меня, жрица Аматерасу, -- заговорил Джуан Яо. -- Ты не оставила нас в беде и дошла до конца. И я благодарен за неравнодушие ко мне, ко всем нам!
  

Задание выполнено: "Молния в банке"

Получена награда: Ездовой питомец -- юный грозовой дракон. +10 000 репутации с фракцией Райдзина и грозовыми драконами. +2 уровня.

Репутация с фракцией Райдзина и грозовыми драконами: Уважение.

Получен уровень...

Получен уровень...

Поздравляем! Вы достигли 297 уровня!..

  
   Системные сообщения обрушились на мою головушку, завалив информаций, которую приходилось спешно сворачивать, так как сценарий с драконами не закончился, и Великий продолжал мне что-то говорить.
   -- ... В благодарность один из моих отпрысков выразил желание служить тебе, -- и он повернул голову чуть в сторону, кивнув.
   К постаменту подлетел черный дракон, под животом которого клубились серые тучи, где сверкали вспышки молний. Он склонился передо мной и Великим, а после исчез в дымке.
  

Получен предмет: Уздечка юного грозового дракона.

Предмет заблокирован: Уздечка белоснежного журавля.

  
   Эй! Мы так не договаривались! Я теперь, что ли, ни на чем другом не смогу летать? Мне достался ревнивый дракон?!
  
   ***
   -- Вот так я и стала обладателем того монстра...
   -- Знаешь, я не знаю чему больше удивляться. Тому, что ты получила божественного питомца, или тому, что ты обнаружила "Рассвет". Что ты с ним решила? -- изумленно выдохнул Юра, как только я произнесла последние слова рассказа.
   Он успел спросить раньше Анчутки и Бабая, которые, по виду, хотели задать похожие вопросы.
   -- Я там качалась, пока ждала твоего приезда, -- пожала плечами. -- Там на самом деле целый скрытый мир. Я случайно набрела на деревеньку на обратном пути от Плута и получила задание, которое вылилось в цепочку, когда приступила к нему после получения дракона. А поскольку я была там одна, то мне никто не мешал спокойно выполнять задания, а заодно познавать историю Небесного мира. В небе на самом деле жили люди и разные существа, были целые города, леса, даже реки. И все это было на плотных облаках. Но за открытие зоны мне не дали никаких достижений, так что я, видимо, не первая, и какой-нибудь топ-клан с другого края изучает те территории.
   -- И ты, имея такую область, легко покинула Поднебесную, -- шокировано спросил Бабай.
   -- Ага, -- кивнула. -- Конечно, интересно, что там еще произошло, ведь основная история хранилась в подземельях, до которых я не дошла. Но я уже была без клана, так что звать туда абы кого на завоевания не хотела даже за большие деньги. Те локации остались моими, как и "Рассвет".
   -- И ты легко рассказала эту информацию нам? А не боишься, что, например, я могу ее выгодно продать кому-нибудь из Поднебесной? -- сведя брови, поинтересовалась Анчутка вполне логичной вещью.
   Ну да, перед наемницей раскрывать такие карты неправильным ходом было, но я как-то привыкла к ней за такой немалый срок. Она быстро вписалась в нашу компанию, оставаясь ее разумной частью. Но и махать рукой на ее верный вопрос не стоило, а то гоблинша и дальше будет думать, что я легкомысленно отношусь к крайне серьезным делам, и доверие ко мне иссякнет.
   -- Чего стоят слова без координат? -- я легко улыбнулась, чем заставила нахмуриться девушку. -- Ведь видео из "Рассвета" давно терзается топ-кланами Поднебесной, которые ищут автора, предлагая миллионы за информацию о местонахождении. Но замок так и не нашли еще. Так что мой рассказ, не подкрепленный доказательствами, ничего не стоит даже в Поднебесной. А ты, как я заметила, не записывала всю мою историю.
   Анчутка кивнула, удовлетворенная ответом. Видно она проверяла, какой я человек. Который делает, а потом думает, или наоборот.
   Я уже давно подготовила для них щадящую информацию из своей истории, которая не была бы использована во вред мне. Так что мои тайны останутся моими. А я еще вернусь в тот дворец.
   -- Насчет Райдзина больше не было информации? -- орк крутил в руках камушек и задумчиво хмурил брови.
   Отрицательно мотнула головой и ответила:
   -- Правда, были слухи, что какой-то клан занялся поисками, но пока все тихо, либо мастерски скрывают.
   Ребята замолчали, подбирая новые вопросы.
   -- Так как ты решила назвать дракона? Ему надо дать имя.
   Но все-таки у рыцаря смерти была слабость. Одна. Драконы. И ими она вынесет мне весь мозг.
  
  
  

Глава 9. Последнее желание

  
   С получения негласного задания от Аматерасу минул месяц. И прошла неделя, отведенная на перенос персонажа Джо.
   Я стояла и разглядывала хорошего знакомого, который когда-то был сару монахом, этакой гуманоидной обезьяной бурого окраса с шикарной шевелюрой. Теперь же он был мертвецом этой самой обезьяны. Кожа неизвестно каким образом держалась на скелете, оголяя суставы на руках и ногах, и на кистях с длинными опасными когтями. Провалы глаз горели зеленоватым потусторонним огнем, а волосы на черепе торчали пучками -- того глядишь и отвалятся.
   Передернула плечами, поморщившись.
   -- Образ удался на славу, как и имечко, -- пробормотала, впечатленная видом. -- Ну, добро пожаловать в Картос! -- улыбнулась и раскинула руки.
   Заранее пришлось подговорить Джо, чтобы он подобрал персонажу имя, подходящее нашему сборищу. И он остановился на таком варианте, увидев свой новый аватар, чем изрядно удивил.
  

Упырь Костлявый, нежить, монах, Картос. Уровень: 221

  
   Стояли мы в Безымянном. Я встречала Джо, готовая проводить до нашей Базы, где мы бы обсудили дальнейшие планы. А точнее, надо завершить задание с загадочным "К.". Анчутка и Бабай не то, чтобы загорелись желанием составить нам компанию в квесте, но изрядно заинтересовались, особенно ежедневно видя вдохновленного Юру, который уверен, что мы обязательно узнаем тайну задания. Он постоянно трещал об этой цепочке, загадочно сверкая глазами и бросая такие же взгляды на меня. Казалось, будто он разгадал что-то важное в задании, но умалчивал это, ожидая, когда мы догадаемся своими силами.
   -- Эм-м, -- Джо смущенно потер затылок и осмотрелся, а потом опустил взгляд на руки, оглядывая себя. -- Это еще круче, чем я предполагал!
   Он разве что не подпрыгнул от переполняющих эмоций. Хотя, мне показалось, что от этого больно активного движения он растеряет все кости, и мне придется вспомнить конструктор "Лего".
   А как же, в Поднебесной строго настрого запрещены нежить и любые вещи, которые бы показывали вид мертвецов. Слишком суеверны, даже в игре. Отчего зомби больше походили на захворавшего, чем на разлагающийся труп.
   -- Успеешь еще насмотреться, -- я усмехнулась. -- Нам пора.
   И уже готовая раскрыть свиток с порталом, я была остановлена Джо.
   -- Подожди, меня тут просят заглянуть в Ратушу и Банк...
   Немного страшновато было бродить по Безымянному даже под искусной иллюзией. За прошедшее время хоть и не встретила охочих до моей головы, умело скрываясь или попросту просиживая все время на Базе, но это не означало, что в городе меня не заметят -- ник над головой ярко светился для всех желающих рассмотреть девушку в зелено-алых одеждах.
   Моя изоляция не проходила бесследно, так что все, что творилось в Империи и за ее пределами, так и проносилось мимо -- я порядком отстала от жизни, хоть никогда и не зацикливалась на новостях. Клан жил своей жизнью, испытательный срок подходил к концу, а я так и возилась с социалкой, гадая над своей проблемой жреца. Совсем не следила за событиями, а стоило как-нибудь вести дела с кланом, чтобы не вышвырнули. Надо бы предложить им услуги по профессии...
   И я была абсолютно уверена, что на мне были метки разбойников -- так отчего нас еще не навестили?.. В нашем-то тайном логове.
   Свезло или чего-то готовили?
   Мы за полчаса посетили нужные точки -- из Банка Джо вытащил заготовленные травы для профессии и передал мне, часть из них, что не влезла из-за ограничений хранения ресурсов, спешила контрабандой через пиратов. В Ратуше отметился, что нежить монах Упырь готов служить Картосу, -- и после исчезли в вихре портала, появляясь в Башне.
   Нас уже ждали. Ворген, орк и гоблинша. Они с интересом встретили нового члена группы, рассматривая Джо и оценивая его. А после принялись знакомиться.
   Я же смотрела на команду с другой стороны. Нашего состава было достаточно, чтобы пройти небольшое подземелье или сценарий -- это уже не могло не радовать, ведь в таком случае поиски дополнительных участников облегчались. Хоть я была не чистым хилом, но организовать поддержку танку была в силах, вместе с Джо, который тоже делал акцент на помощи -- наша универсальность часто спасала нам шкуры в Свободных Землях.
   Пока ребята общались и решали начать цепочку "Последнего желания", обсуждая ее, я раздумывала о своих проблемах.
   Месяц прошел бестолково. Я ни на грамм не продвинулась со своей проблемой и ее решением. Время утекало, и я боялась поднимать взгляд на счетчик, а разгадки или самого малого намека не было. Мне нужно было как-нибудь связаться с игроками Малабара, которые будут лояльны и помогут раздобыть книги Марпа Оло из библиотеки. Бесконечные поиски Улуса не сдвинулись с мертвой точки -- было выполнено около тридцати заданий по возвращению книг, и доступа в закрытые части библиотеки так и не получила. И неизвестно, сколько еще нужно было, ведь Привлекательность давно достигла отметки восемьдесят и дальше не стремилась.
   Может, не хватало репутации с Империей? Дружелюбия было мало?..
   Ребятам хватит пару часов догнать нас в том задании, а я вот начинала заметно дергаться от того, что не успевала. Это не укрывалось от команды, но пока они молчали.
   А еще Анчутка дала имя моему дракону. Да-да. Хоть система его не приняла, и питомец все так же оставался "юным грозовым драконом", но она обращалась к нему как "Змей". Странный выбор, но рыцарь смерти не объясняла его.
   Поскольку троица от нас знала все подсказки, они управились чертовски быстро, и мы встретились на следующей точке -- около особняка близ города Ровер, где мы повстречались с Анчуткой.
   Гротескное строение, окруженное черным кованым забором с готическими двустворчатыми воротами с таинственным вензелем на них. В ночи особняк смотрелся особенно жутко, а покачивающиеся от ветра деревья во дворе и шуршащие пожухлой листвой, усиливали это впечатление. В окнах гулял мрак, создавая образ пустынного и заброшенного дома с приведениями.
   Ворота распахнулись от простого прикосновения Юры, впуская нас во двор, усыпанный желтой листвой, хрустящей под нашими ступнями. Все здесь сквозило смертью. Хоть земли нежити мы и оставили за спиной через реку, а рядом, почти в десяти минутах ходьбы на запад, раскинулся живой город, укутанный ночными огнями на пустых улицах, тут вроде жили люди. Люди Картоса.
   -- Мне кажется, что он давно пустует, -- предположила Анчутка, хмуря брови и ступая следом за Юрой, который пошел по тропинке к особняку.
   -- В каждой части задания был сценарий, так что, возможно, и тут он нас встретит, -- я пожала плечами, идя за Анчуткой и пытаясь разглядеть в окнах хоть что-нибудь кроме кромешной тьмы, выглядевшей живой и следившей за каждым нашим шагом.
   Как только мы все подошли к ступенькам, ведущим к богато украшенной резьбой двери, она тихо скрипнула и открылась. Замерев, глянули друг на друга, а потом во тьму, скрывающуюся за порогом и приглашающую в дом. Рыцарь смерти мигом взяла лидерство и вынула меч, переливающийся алыми всполохами, идя вперед. Я двинулась за ней.
   Сценарий начался.
   -- Ступайте осторожно, тут могут быть ловушки, -- гоблинша предупредила уже после того, как разбойник исчез в чернильных тенях, но мы не бросали комментарии. Напоминание лишним не будет, особенно, когда сценарий пришел в действие.
   Грязные половицы скрипели под нашими шагами, грозя провалиться. Глаза в полумраке отлично различали старую мебель, покрытую толстым слоем серой пыли. Спутники двигались осторожно, придирчиво осматривались, Юра даже кота вызвал на всякий случай. Изучив просторный холл, который не скрывал в себе ничего таинственного, мы двинулись в следующую комнату, куда вела приветливо распахнутая широкая дверь.
   Гостиная. Темный провал камина, как раскрытая пасть, терпеливо ожидающая, когда в нее положат следующую жертву. Два дивана напротив него, потерявшие цвет и укрытые пылью как серой старой шалью. И стол между ними, низкий с неубранным блеклым сервизом.
   -- Здесь должна была быть Леди... Сколько же времени прошло с тех пор? -- Юра хмурился, оглядывая стены, на которых висели небольшие картины с плохо различимыми пейзажами из-за краски, пошедшей трещинами.
   Мы промолчали, а Анчутка лишь покачала головой. Гадать все равно бесполезно.
   Мое же внимание привлекла картина над камином. На ней была изображена женщина, явно аристократических тонких черт, с пронзительными темными чуть прикрытыми глазами и гордо поднятым подбородком. Она выглядела очень высокомерно и холодно, отпугивая. Черное платье с кружевами подчеркивало тонкую изящную фигуру, руки сложены на коленях. Светлые волосы убраны в пучок на затылке, лишь две волнистые прядки по бокам на висках ниспадали до плеч. За ее спиной не было особого фона, лишь коричневая стена и старые деревянные часы, показывающие ровно двенадцать.
   -- Красивая, -- заметив мой интерес, произнес ворген, встав рядом.
   -- Видимо, та самая Леди, -- предположила рыцарь смерти.
   -- Только где она сейчас? -- я не могла оторвать взгляд от картины, поэтому сделала скриншот, сохраняя в свою немаленькую коллекцию.
   -- Я тут кое-что нашел, -- за нашими спинами неожиданно появился разбойник, напугав хриплым голосом.
   Будь на его месте враги, нас бы застали врасплох. Это и отразилось на лице гоблиншы -- недовольство.
   -- Идемте на верхний этаж, -- орк махнул рукой и пошел первым, не дожидаясь, что мы двинемся следом.
   А посмотреть было на что.
   -- Мертва. Скелет. Пожалуй, порядком пару лет, -- хмуро осматривала останки Анчутка, стоя возле кровати.
   Мы поднялись и прошли в спальную комнату с широкой разобранной кроватью, единственной мебелью там, где и лежал скелет. Окружили и мрачно взирали на открывшееся.
   -- И снова думать, -- пробормотал Юра и достал из инвентаря сигару, поджигая -- по комнате разлился терпкий запах и дымок. Ворген подпер стену спиной и прикрыл глаза, хмурясь.
   -- Идеи? -- окинула нас взглядом Анчутка.
   Охотник отрицательно мотнул головой. Бабай промолчал, вставая у окна и выглядывая во двор. Джо вообще казался не с нами, а просто тенью следовал, увязавшись. Посмотрев на каждого, я вздохнула -- лезть за подсказками на форум не хотелось, так мы совсем расслабимся, ведь предстоял самый сложный следующий этап.
   -- Ключ! -- неожиданно вспомнила и повернулась к другу. -- Нам в конце задания дали ключ. Входная дверь открылась сама, так для чего-то он нужен!
   Он, озаренный мыслью, полез снова в инвентарь, доставая находку, которую подобрал тогда на островке около выброшенного мусора. В то время свойств он никаких не открывал, а теперь изменился.
  

Ключ Леди

Описание: Леди Мирона, наследница барона Толийского, принявшая во владения земли, отличалась скверным нравом и подозревалась ее подданными в черной волшбе. Не раз среди людей ходили слухи, что путников, которых она принимала у себя, больше никто не видел, как только закрывалась за ними дверь поместья. Но, несмотря на эти сплетни, подданные ценили свою правительницу, отличавшуюся мудростью, ведь при ней баронство обогатилось и процветало в этих мрачных и сырых землях.

Владелец: Табур Серый.

  
   -- И что нам это дает? -- спросила все также хмурая Анчутка.
   -- А то, что этого "путника" она не смогла убить "черной волшбой", и он ушел, а она тут вот, скелет, -- хмыкнул Бабай, показав большие клыки. -- Но да, это знание нам ничего не дало, квест не засчитали.
   -- Надо найти, что ее убило, -- подал скрипящий голос Джо, заставивший вновь передернуть плечами и поморщиться.
   Жуткий. Очень жуткий образ он себе подобрал. Даже в бабушкиных сказках такого не было.
   -- Да ты просто капитан Очевидность, парень, -- хохотнул орк, но по лицу нежити прочесть эмоции было сложновато, но я догадывалась, что знакомый ощутил неловкость. Парень еще не привык к нам, ведь всегда был одиночкой или ходил со мной, а тут целая группа. Он терялся. -- Этим-то мы сейчас и занимаемся. Только, по-видимому, наш убийца уже очень давно слинял.
   -- Почему этот ключ был у какого-то переправщика? Так просто баронша бы не давала его кому попало, а по заметке он явно был к ней неравнодушен, -- заметила проницательная гоблинша.
   -- И тоже верно, -- согласно кивнул разбойник. -- Они могли быть сообщниками. Ну, а что? Она же путников убивала, а он их приводил к ней. Логично.
   И не поспоришь.
   -- Тоже мне, начинающие детективы, -- беззлобно фыркнул Юра.
   Бабай довольно оскалился. Ему явно нравилось в нашем обществе. Взгляд орка скользнул снова во двор, отчего он нахмурился и напрягся, готовый в любую секунду подорваться вниз. Я метнулась к окну -- что-то же привело разбойника в такое состояние, и оно, по всей видимости, было важно.
   А там и вправду у дороги кто-то стоял, освещая себе путь масляной лампой, зажатой в руке. Этот кто-то был укутан в черный плащ и смотрел в дом, на нас -- взгляд незнакомца ощущался, поэтому я с уверенностью могла это говорить.
   -- Страж, наверное, -- пробормотал орк.
   -- Но у него можно все спросить, -- ответила ему, на что получила согласный кивок.
   Лицо подозрительный страж прятал под глубоким капюшоном, стараясь не показываться нам на глаза. Говорил он хрипло, медленно, обдумывая каждую фразу. Он казался хлипким и дрожащим, как от старости. Мы отнеслись к нему с терпением, никуда же не торопились. Да и на встречу вышли только я, Бабай и Джо, остальные решили остаться в поместье и тщательней осмотреть его -- ключ же должен куда-то вести.
   -- Зря вы потревожили старые стены, -- прокряхтел незнакомец и покачал головой.
   -- Что тут произошло? -- не ходя вокруг да около, прямо спросила я.
   -- Смерть. Смерть тут произошла, -- ответил он. -- Самое обычное дело в наших землях. Вы же видели то бесконечное кладбище за рекой? Оно было вверено нам. Мы его дозорные. Так что смерть самое обычное дело в наших землях.
   -- Не совсем обычное, если жертвой становится ваш правитель, -- орк хмурил брови.
   -- Смерть -- самая обычная вещь. Не важно, кем ты был при жизни, исход все равно один, -- показалось, что старик тяжело вздохнул. -- Она несла на плечах бремя проклятия свое и своего народа, но исход все равно для всех один. Смерть пришла и за ней. Рано или поздно это бы произошло.
   -- А как это произошло? -- поинтересовалась я.
   Странная манера речи у незнакомца, но она не отталкивала. Казалось, что так он сообщал нам что-то важное и запретное, то, что нельзя было говорить прямо, и лишь намеками, обходя этот запрет.
   -- Она несла на плечах проклятие свое и наше...
   Он снова продолжил говорить про смерть.
   Проклятие...
   Задумчивость скользила на лицах спутников. Они тоже обдумывали слова старца, но пока не находили ответов.
   Проклятие...
   Старик дернулся неожиданно, вскидывая вытянутую лампу вверх и к чему-то прислушиваясь.
   -- Полночь уже. Пора. Пора дозор нести, -- и он развернулся в сторону города, зашаркав туда по мощеной дороге.
   А мои чувства как одно резко завопили, предупреждая опасность. Тело прошиб холодный пот, шерсть на загривке под иллюзией встала дыбом, заставив напрячься и в любую секунду ринуться атаковать или защищаться.
   Глаза старца сверкнули зеленым потусторонним огнем, освещая оскалившуюся голую челюсть.
   Даже толком удивиться не удалось такому повороту и остановить для более детального допроса старика, как нас отвлекли в самый неподходящий момент.
   -- Хэй! Ленка! Айда назад! -- заголосил на всю улицу Юра, вывалившись наполовину из окна на втором этаже, чтобы еще больше привлечь внимание.
   Будто через чат позвать не мог.
   Только вот странный старик скрылся из виду в ночи среди деревьев, выполнив свой долг. Напряжение опасности схлынуло, как и появилось, волной. Я закатила глаза и вздохнула, поминая друга и то, что он ни капли не изменился, после чего вернулась в дом с ребятами.
   -- Смотрите, что я нашел! -- сунул почти в лицо потрепанную книжку светящий от эмоций ворген, встретив в пороге гостиной.
  

Дневник Леди Мироны Толийской

Описание: В этом дневнике собраны все знания, секреты и воспоминания баронессы. Но еще никому не удалось его открыть и узреть бережно охраняющиеся тайны.

  
   -- Не похоже, чтобы на нем был замок, -- отметил Бабай, внимательно изучив книжку взглядом.
   -- Ключ отпирал сундук, а вот сам дневник открыть не удалось, -- Юра задумчиво дернул носом и перестал во всех тыкать находкой, теперь вертя ее в руках.
   -- Подсказка должна быть, -- я хмуро свела брови и сложила руки на груди.
   Идей, к сожалению, никаких не было.
   -- Должна, -- вздохнула Анчутка, сидевшая в пыльном кресле. -- Но нет.
   -- А... можно мне посмотреть? -- неуверенно и неловко попросил Джо, отчего Табур порядком удивился такому поведению, но отдал предмет в руки.
   И под всеобщее изумление монах самым спокойным и обычным образом открыл дневник, поразившись не меньше нашего.
   -- Что это было? -- высказал всех посетившую мысль орк.
   -- Ничего не понимаю, -- я пробормотала пораженно.
   Почему именно Джо удалось? Что с ним не так, или так, отчего книга открылась?
   Или... нежить?
   -- Я уже думал на кусочки порвать книжку, после нескольких неудачных попыток ее открыть... -- тихо выдохнул Юра и бодро придвинулся к Джо, заглядывая через плечо. -- Что там пишут?
   Только вот не успел парень ответить, как заметка выскочила перед нашими лицами.
  

Как далеко в века уходит проклятие, уже никто и не помнит. Но ясно одно, что сдерживать его может лишь живая кровь и верный ритуал, созданный древним некромагом из рода правителей, имя которого затерялось в веках. Каждое полнолуние маг из рода должен успеть провести его до полуночи, принеся жертву, иначе Время возьмет свое. Народ этого баронства был проклят на вечное существование в виде разумной нежити, а ритуал давал хоть каплю человечности, но взамен останавливал их течение Времени.

Баронесса Толийская была некроманткой, могущественной и прожившей около двухсот лет, и сдерживала проклятие своих земель, ежемесячно подпитывая его кровь путников, забредавших в мертвые земли. Но однажды она не справилась, обрекая свой народ на вечное сосуществование на грани жизни и смерти.

Тот, кто сдвинул стрелку часов и выпустил проклятие, скрылся с украденным мощным артефактом по восточной дороге.

  
   Гостиная погрузилась в напряженную тишину. Каждый раздумывал над строками, которые толком не давали никакой важной информации по дальнейшему развитию задания, как и поиску его источника. Смысла не было никакого.
   -- Тут еще в конце приписка, -- ткнул когтистым пальцем в последнюю страницу дневника Джо примерно на поля. -- "К."
   -- Снова он? -- вскинула брови, вставая по правое плечо от монаха, чтобы убедиться.
   И вправду, в самом низу, на полях, была выведена красивая буква чернилами.
   -- Теперь меня больше интересует -- кто он, -- Юра задумчиво постучал пальцем по подбородку и отошел, смотря на картину Леди. -- И что за артефакт украл.
   Всю заметку нам настойчиво пихали слова "проклятие" и "Время", именно с заглавной буквы. Все это точно не просто так было, и мигало жирной подсказкой, чтобы обратили внимание на эти пункты. Из этого можно сделать один-единственный вывод -- проклятие было заключено в мощном артефакте, и активировало его сдвинутые стрелки.
   Я подняла взгляд на картину, где застыла баронесса в своей холодной красоте. А за ее спиной невычурный фон, который выделялся лишь одной деталью -- деревянными часами, показывающими полночь или полдень. Но я склонялась к первому варианту. И еще в поместье мы не нашли подобного устройства, поэтому, исходя из всего, вывод напрашивался сам.
   -- Часы. Тот самый "К." украл часы, когда она спала, тем самым ритуал был нарушен, и проклятие взяло свое, обратив людей в нежить. Время вернулось на круги своя. Жители стали теми, кем должны были быть.
   Только почему в городе до этого я видела только людей, если они нежить? Я же еще по прибытию сравнила тот берег с кладбищем, где гуляли зомби и нежить, и этот, живой. Иллюзия? Надо бы заглянуть туда сегодня. Может, сценарий задания не позволял видеть их реальный облик.
  

Получено задание: "Последнее желание. Шаг 4". Леди погибла, оставив свой народ без защиты от проклятия, а виновник скрылся глубокой ночью по восточной дороге, забрав с собой мощный артефакт, который может быть опасен без должного наблюдения. Вероятно, загадочный "К." остановился в таверне, чтобы дождаться утра и продолжить путь.

Класс задания: обычное. Награда за выполнение задания: 1% опыта от шкалы. Штраф от невыполнения/отказ задания: Нет.

Ограничение по времени: Неделя.

Согласиться: Да/Нет

  
   -- Какой смысл в этом квесте? Мы ищем этого "К.", но для чего? С самого начала задание кажется слишком нелогичным, -- как только я приняла новый шаг, заговорила Анчутка, соскакивая с кресла. Она была серьезна, как всегда, но теперь в ее голосе скользило раздражение, вместо привычного недовольства.
   -- А никакого, -- просто ответил Юра и пожал плечами, посмотрев прямо в глаза гоблиншы, отчего та нахмурилась. -- Я из принципа ищу этого "К.". Да и еще никто со времен открытия Барлионы не завершил этот квест до конца. Вот мне и интересно -- почему. Что в нем такого, отчего люди забили на него, и Корпорации пришлось переместить это задание из Малабара в открывшуюся только фракцию Картоса и оставить на самом видном месте, тогда как раньше они его прятали в глубинке, где почти не появлялись игроки. Разве тебе не интересно это?
   Девушка промолчала. Что было у нее в голове, тяжело предугадать. Хотела ли не затевать лишний спор, или просто была согласна с объяснениями воргена -- кто знает. Я же была солидарна с мыслями друга. Мне самой стала интересная загадка задания и новый шаг, об который все прежде спотыкались.
   -- Нас пятеро. Нам надо поделиться и отправиться своей дорогой, проверяя каждую таверну на наличие странных событий, -- я улыбнулась и раскрыла карту, увеличивая и открывая доступ группе, чтобы они увидели то, что запланировала.
   Ребята кивнули.
  
   На удивление на все было потрачено всего лишь три дня. Может, из-за того, что нас было пятеро, а может, Джо помог его навык, ведь он-то и нашел нужную нам таверну весьма интересным образом.
   К слову в тот городок я почти сразу и наведалась, проверить действие проклятия, и с удивлением наткнулась на город мертвецов. Не было больше цветущих полянок и пышных зеленых деревьев, улыбчивых жителей и приятных запахов еды. Везде была лишь смерть, а игроки-нежить отлично вписывались в жуткую атмосферу.
   Надо иметь крепкие нервы, чтобы играть за эту расу.
   Мы заваливались в каждое придорожное здание, хоть как-то выполняющее функции гостиницы или питейной, чтобы найти малейший след загадочного "К.".
   -- Я, кажется, нашел искомое, -- раздалось в чате как-то днем, отвлекая от прогулки по дороге в компании разбойника.
   Меня одну не отпустили из опасений охоты, несмотря на маскировку иллюзией, и решили орка все также оставить моим телохранителем. Все равно дорог было три, поэтому делили территорию как удобно каждому.
   Верхом на арендованной кобылке, не светясь грозовым драконом, большую часть пути не отрывалась от карты, где крестом отмечала южные части материка, где могла отыскать нечто связанное с Аматерасу, попутно консультировалась с Бабаем, который на территории Малабара в тех местах был. Он и развеивал мои предположения, что сокращало площадь поисков, выводя их из опасных участков враждебной империи.
   Хотя толку-то? Если все это происходило, когда бушевала небезызвестная Война Богов, то поверхностные следы давно стерлись, и искать следовало с археологами.
   -- И почему ты в этом уверен? -- поинтересовался разбойник у монаха и хмыкнул.
   -- Ну, как бы... -- замялся Джо. -- Они отмечают Новый Год...
   Я нахмурилась и посмотрела на спутника, потом на окружающий нас лес, откуда доносилось пение птах, несмотря на мрачное бессолнечное небо, покрытое серо-черными облаками от очернителей, листва шуршала под силой ветра. Кони топтали сухую и чистую дорогу из камня, ведущую в столицу. Затем на всякий случай проверила календарь. Вроде летний месяц.
   -- Новый Год? Как-то они затянули... -- хохотнул орк.
   -- На два года, -- неуверенно дополнил Джо.
   Юры и Анчутки онлайн не было на тот момент, поэтому занимались поиском только мы.
   Бабай встрепенулся и выразительно посмотрел в мою сторону.
   -- Жди нас там, -- я сверилась с картой, где расположился монах, и набросала путь до него, который занял около шести часов.
   Вот чем можно занять себя в столь долгой дороге, когда ничего вокруг интересного не происходит, а лишь лес да лес. Ну, и зверье порой мелькает. Не знаю, как для других, но это всегда было невыносимой пыткой, которую с переменным успехом удавалось скрасить вылазкой в сеть или чтением художественной литературы.
   Юру я вытащила в онлайн, позвонив, а Анчутка появилась сама, когда мы почти добрались до таверны. Она была недалеко от того места, да и на летающем питомце не заставила себя ждать. Старый друг тоже недолго добирался, так что вошли в придорожный трактир с гостиничным этажом все вместе.
   На первый взгляд строение выглядело тихим и запустевшим, запущенным. Вызывало подозрение, что давно закрыто. Двор порос сорняками, дорожка до входа заросла, словно сюда не заходили пару сезонов. Ставни на окнах плотно заперты.
   На месте Джо я бы мимо проехала, не тратя время, но, как оказалось, зря бы.
   Отозвав ездовых, зашли в таверну. Будто через портал прошли и оказались в совершенно ином месте! Волна звуков и запахов обрушилась на нас, оглушая и заставляя замереть на пороге с открытыми ртами. Музыка заполняла весь зал -- барды весело играли на сцене, а им подпевали с ближайших столиков в нестройный ряд голосов, раздирая глотки. Разносился смех и перекрикивания. Сновали официантки с подносами, полными кружек с пенным, либо с едой.
   Я взглядом искала Джо, который бы точно выделялся своей внешностью среди этого разномастного люда. И он нашелся у барной стойки за разговором с барменом. Дернув ребят, стала пробираться между столиками, притиснутыми почти впритык, а учитывая разгулявшихся посетителей, то ждало целое испытание, чтобы не сцапали за руку или другую часть тела, усадив по соседству отмечать.
   Прорвавшись чуть ли не с боем к стойке, с облегченьем вздохнула и дернула Джо, который встрепенулся и обернулся.
   -- Привет, -- парень кивнул.
   По нему мало того, что трудно было читать эмоции, так еще и не уловить толком взгляд из-за отсутствия глаз.
   -- Что удалось узнать? -- с ходу к делу перешла Анчутка и запрыгнула на соседний высокий стул.
   -- Все, -- ответил Джо, называть его Упырем язык не поворачивался. -- Этот самый "К." явился в канун Нового Года, весьма приличный мужчина, в сюртуке, с цилиндром на голове, очень вежливый. Немного бледноватый, но бармен счел это усталостью после долгого пути. Он не представился и попросил комнату до утра, когда он сможет отправиться в Безымянный, он там живет, в Жилом Квартале. Бармен до сих пор уверен, что тот мужчина на верхнем этаже. Я ходил туда, но никого не нашел, даже следов, что он там был.
   -- А часы? -- влез Юра, во время рассказа он то и дело осматривал все стены, стремясь найти артефакт.
   -- "К." подарил их таверне. В честь Нового Года, -- смешок звучал хрипло, как кашель. -- Бармен их у сцены повесил.
   -- Их надо уничтожить, -- решительно произнесла Анчутка.
   -- Ты что! Это же мощная штука! -- друг недовольно встрепенулся, готовый защищать часы.
   -- Она права, -- осадил его Джо. -- Иначе мы не сможем покинуть это место.
   Вопрос очень красочно читался на зверином лице Юры.
   -- Попробуй выйти из таверны, и тебе не откроется дверь. Тут образовалась временная петля. Уже как два года они отмечают Новый Год, -- принялся объяснять ситуацию монах.
   -- Неужели за это время никто из игроков не попадал сюда? -- нахмурился ворген.
   -- Вариантов несколько, -- орк для наглядности стал загибать пальцы. -- Первый -- Картос только три с лишним месяца доступен, а мы первые, кто так далеко зашел. Второй -- ты видел, что перед входом творится? Не знай, что нам сюда, я бы мимо проехал, ведь до села тут рукой подать. Третий -- возможно, это место закрыто для тех, у кого нет задания. Для нас это забитая таверна, а для других полуразвалившееся здание.
   -- Ясно-ясно, я понял, -- замахал руками Юра, отступая под натиском.
   -- А ты что скажешь, Валла? -- подняла взгляд на меня Анчутка.
   Ее обращение ко мне звучало чуждо для уха. Я первое время вообще не понимала, кого она звала, пока гоблинша уже прямо не обратилась с недовольным наездом.
   -- Ломаем и уходим, -- пожала плечами. -- Надо дальше двигаться по заданию.
   На том и порешили.
   Нашли часы, которые показывали полночь, висящими на стене недалеко от подиума, где лихо отплясывали посетители. С легкостью и без промедлений Анчутка их разломила мечом.
   Таверна вмиг преобразилась. Шум стих, словно его и не было, а нам все творившееся тут несколько секунд назад привиделось. Свет потух, лишь через щели в окнах и крыше пробивались несмелые лучики. Мы очутились в полумраке старого здания, усыпанного высохшими трупами, а кое-где и скелетами.
   Разительные изменения вызвали изумление у всех присутствующих, и не находилось слов, чтобы выразить корректно ситуацию.
  

Получено задание: "Последнее желание. Шаг 5". Время вернулось, петля была разорвана. А "К." продолжил свой путь в столицу Картоса -- Безымянный. По информации бармена, этот загадочный мужчина обитает там, в Жилом Квартале.

Класс задания: обычное. Награда за выполнение задания: 1% опыта от шкалы. Штраф от невыполнения/отказ задания: Нет.

Согласиться: Да/Нет

  
   В полной тишине мы покинули таверну и телепортировались свитком в столицу.
   -- Извините, но что-то нет желания сейчас продолжать задание, -- гулко произнес Бабай. -- Да и поздно уже.
   Юра буркнул под нос согласие, сообщив, что вырвался на пять минут, упросив жену и дочку. Джо нужно было в реальность, дела неожиданно появились. Так что остались я и Анчутка.
   Было решено, что к игровой ночи снова все соберемся и закончим, наконец, длинное задание.
   -- Неоднозначные впечатления от квеста, -- поделилась мыслями гоблинша.
   Я неопределенно кивнула, бросив взгляд на собор Тартара -- все такой же черный и величественный, разрывающий остриями башенок небо. Ступор накрыл меня после увиденного за время прохождения задания.
   Может, поэтому никто его толком не прошел? Слишком много бессмысленных смертей. Хоть это и игровые бездушные персонажи, но на психику давило сильно.
   -- Как бы ты не думала, но все там не просто так, -- покачала головой и направилась к аукциону.
   -- Слишком мрачно. Даже по меркам Картоса, -- девушка хмурилась и смотрела под ноги, идя по правую руку. -- Я не говорю, что эти смерти меня угнетают, просто... слишком неожиданно. Вот буквально минуту назад все веселились и отмечали праздник. И раз... на их месте трупы. Этот контраст...
   -- Резкий, -- согласилась. -- Мы не думали о таком развитии. Хотя бы потому, что сами в течение всей игры только и делаем, что убиваем, не задумываясь. А тут так вот.
   Анчутка поджала губы и подняла взгляда, хмурый и мрачный. Как всегда. Привычный.
   -- Мы не отдаем отчета, что творим сами. Зато подмечаем у других. Всегда так. Но я честно не думала, что все присутствующие погибнут, -- призналась она.
   -- А как ты думала? Они застряли в петле Времени и провели там два года. Это как оказаться запертыми в помещении с ограниченным запасом воды и еды. Вот у них был Новый Год, и потом все резко скакнуло на два года вперед. Они тупо просидели все это время на своих местах.
   -- Я понимаю, -- вздохнула рыцарь смерти.
   С каждым шагом задание было все мрачней. Интересно, что ждало нас впереди?..
  
  

Глава 10. Кошмар

  
   -- Это уже бродилка какая-то! И как мы тут найдем дом того, кого даже в лицо не видели! -- взвыл в чате Юра, когда мы уже десятый круг наворачивали в Жилом Квартале.
   -- Этот квест бьет все рекорды по неадекватности, -- не остался в долгу Бабай, которому тоже все начинало надоедать.
   -- Эх, мальчики, это вы еще не игрались в старинные рпг-шки, где внешность главного героя была лишь на рисованной карточке, а на деле -- неразборчивое нагромождение пикселей, -- открыто веселилась Анчутка. -- А задания представляли собой загадки, где даже местоположение угадывалось с трудом, лишь по "двум деревьям близь одинокого камня, там налево".
   -- Тебе сколько лет?! -- орк явно был озадачен. -- В такие игры мой отец играл еще в начальной школе!
   -- Возраст не главное! Главное -- интерес! -- заметила девушка.
   Я мысленно с ней согласилась, не встревая в беседу. Хоть сама и не играла в подобные игры, но наслушалась историй от бабушки, которая часто рассказывала их перед сном. По молодости она не один час проводила в играх. Да и сейчас почти все время находится в Барлионе, только обитает в Аструме. Хотела бы увидеть ее в игре: она -- мастер!
   Ночь проходила у нас весело, слонялись как какие-то темные личности по проулкам и дворам, выискивая хоть один намек на таинственного "К.". Мы, наученные опытом, разделились, чтобы облегчить поиски. Но пока даже намека на успех не просвечивалось.
   -- Слушай, Упырь, -- начал было Бабай, подозрительно растягивая гласные.
   Я даже настороженно замерла, ожидая продолжение -- чуяла, что наш орк что-то задумал.
   -- М? -- отозвался в чате Джо.
   -- Ты ж у нас удачливый. Как появился, сразу решения к заданию находил. Давай и сейчас примани удачу.
   -- Я... даже не знаю, что ответить, -- я ясно представила, как парень растерялся от такого напора.
   -- И вправду, тебе в течение всего задания везло. Книгу открыл, таверну нашел, -- поддержал Бабая Юра.
   -- Он нам еще коду назвал, и разгадал с переправой задачку, -- подхватил орк.
   -- Наш Упырь -- незаменимый член команды! -- у Анчутки похоже было очень хорошее настроение. Никогда не видела ее столь приободренной.
   -- Угу, так что не порть статистику и намагичь верный путь, -- удивительно, что от задания даже Юра устал.
   -- Но... я... -- Джо было откровенно жалко.
   -- Да отстаньте вы от парня. Ну, повезло пару раз, чего теперь всех собак на него спускать? -- заступилась за друга, зная, что он и слова не вставит путного.
   -- Ладно тебе, мы же шутим, -- пошел на попятную Бабай.
   Шутят... всем скопом накинулись на беднягу.
   -- Хорошо, разберем все по полкам. Что мы имеем?
   Я бродила по небольшому скверу в Жилом Квартале, поэтому устроилась там же на скамейке, окруженная кустиками, полными закрытыми белыми бутонами. Редкие жаровни освещали улицы ночного города, как и тусклое пламя свечей из окон домов, но полумрак окутывал небольшой парк, где кроны деревьев не пропускали свет. Поэтому сидела я в полной темноте, но не ощущая дискомфорта.
   -- Ничего. Не считая того, что нужный нам человек живет в этом районе. Бабай почти каждый дом на пути облазил, а я косяки в поисках вырубленного инициала "К.". Пусто, -- отчитался Юра.
   Остальные согласились, что таким же методом работали.
   На самом деле мы оказались в тупике. Не хватало информации -- в этом районе было более сотни домов! Все их не проверишь, ведь мы не знали, как выглядел наш таинственный друг. Скупое описание подходило под добрую часть людей.
   -- И не боязно милой леди в столь поздний час гулять? -- голос, раздавшийся за спиной, чуть не отправил на перерождение без всяких схваток.
   Я подскочила со скамейки и обернулась к кустам, одновременно вынимая посох и готовя заклинание.
   -- Ох, прошу прощение, что напугал вас! -- из растительности выскочила тень и активно замахала руками. -- Мне не следовало подкрадываться к уважаемой жрице со спины! Милости прошу!
   -- Вы кто? -- верхний кончик бо пылал робким огоньком, позволяя смотреть в лицо незнакомца.
   Выглядел он и вправду впечатляюще. Я присмотрелась к нему, выискивая хоть какие-то данные, только ни уровень, ни имя не открывались, но ясно стало, что стоявший передо мной мужчина -- НПС.
   -- Зовите меня -- Продавец, -- он снял серый цилиндр, украшенный птичьими черепами, и вежливо поклонился, а когда выпрямился, вернул головной убор на место. -- И я торгую информацией в этих местах. Я знаю обо всем и обо всех. Не стесняйтесь, задавайте вопрос. Я же вижу, что вас что-то мучает. Всего лишь за незначительную плату я поведаю вам любой секрет!
   Я настороженно сощурилась. Вид у мужчины был не располагающий, в отличие от улыбки, тонкой и не показывающей зубы. Бесцветные глаза хитро блестели, длинные белые волосы убраны за спину и распущены. Ненормальная бледность намекала на то, что он принадлежал к нежити. Длинный черный сюртук с серебряными пуговицами, блестящие носки туфель и идеальные со стрелками брюки. В руках зажата трость со скалящимся черепом на конце.
   Странный тип.
   С подозрением косилась на него и не собиралась убирать посох, держа под прицелом. Мужчина понимающе кивнул и выбрался из колючих кустов на дорожку из фигурных камней, отряхнув рукой сюртук от мелкого мусора.
   Как-то загадочно, что я искала информацию, думала о ее нехватке, и тут как черт из табакерки явился Продавец из кустов. Но и отпускать удачу не стоило. Если он на самом деле мог помочь -- грех отказываться. Только какую цену он запросит?..
   -- Все верно, -- я осторожно кивнула.
   В чате до сих пор продолжались гадания, но пока не отвлекали. Мое молчание они расценили как незнание и нежелание встревать. Ребята уже поняли, что я бездельно языком не треплю, говоря только, когда требовалось.
   Мужчина развел руками и мягко улыбнулся, приглашая продолжить. Он старался держаться дружелюбно и добродушно, всячески настраивая на мирный диалог, а точнее, чтобы я опустила опасный посох и не светила ему в лицо огнем.
   -- Мы ищем некого человека, который проживает в этом районе. Мы следовали за ним с самого Кладбища, и путь привел сюда. Он везде оставлял инициал "К.", -- я внимательно следила за ним, отмечая, как он хмурился после каждого моего слова. А в конце еле заметно кивнул.
   -- Я знаю, о ком идет речь. Знаком с ним, -- он взмахнул тростью и плавно убрал себе подмышку, кладя на блестящий набалдашник ладонь. -- А также в курсе, что он собирается посетить прием, а точнее бал-маскарад, в замке Властелина на этой неделе. И, позвольте полюбопытствовать, зачем вы ищете такого уважаемого человека? -- он с вопросом вскинул брови.
   Смотреть в абсолютно белые глаза было тяжело, так же, как и в глаза Джо, и Анчутки.
   -- Интересно с ним познакомиться, -- я пожала плечами. -- Судя по тому, что мы увидели, наткнувшись на его следы, это очень необычный человек. Он... заинтересовал нас.
   -- Вы говорите "мы" и "нас", но я здесь никого более не вижу, -- он состроил удивленное лицо и показательно посмотрел по сторонам.
   -- Мои друзья, с которыми я путешествую, -- уточнила. -- Они сейчас ищут этого таинственного человека.
   -- Понятно, -- Продавец слегка наклонил голову, вглядываясь легким прищуром в меня. -- Раз вы так жаждите с ним познакомиться, то так уж и быть, я вам помогу. Надеюсь, он не обидится на меня за эту вольность, -- он рассмеялся приятным грудным смехом, не раскрывая рта.
   Мужчина плавно расстегнул одной рукой, облаченной в белую перчатку, верхние пуговицы сюртука и скользнул в невидимый карман, вынимая на свет серый конверт, обтянутый атласной лентой, и протягивая мне.
   -- Тут приглашение на прием для меня. Но думаю, оно вам нужней. А я уж как-нибудь обойдусь, -- Продавец хитро подмигнул. -- С ним вы также можете пройти со своими спутниками.
   -- Благодарю, -- я неуверенно приняла подарок и опустила взгляд на него, разглядывая.
   Приятная на ощупь матовая бумага, а в центре вензеля с гербом.
   -- И сколько я должна вам?..
   Подняв глаза, Продавца на прежнем месте не застала. Лишь пустота и никаких признаков, что он был тут, передо мной, каких-то пару минут назад.
   Где-то каркнул в ночной тиши ворон и взмахнул тяжелыми крыльями, удаляясь.
  

Получено задание: "Последнее желание. Шаг 6". Вы встретили загадочного Продавца, который продал информацию о "К.". Он будет присутствовать на ближайшем приеме у Властелина, куда вы сможете попасть с помощью подаренного приглашения.

Класс задания: обычное. Награда за выполнение задания: 2% опыта от шкалы. Штраф от невыполнения/отказ задания: Нет.

Ограничения по времени: Ближайший прием у Властелина.

Согласиться: Да/Нет

  
   -- Пока мы тут языками чесали, наша кицунэ уже справилась с заданием! -- болтовня в чате не умолкала, а орк был в своем репертуаре.
   -- Хм-м, а дресс-код какой на приеме? -- уточнила Анчутка.
   -- Подробности мне! Как ты его нашла?! -- встрял Юра.
   Я усмехнулась и спрятала приглашение в инвентарь.
   Маскарад был назначен в эту пятницу.
  
   Цветастые маски, скрывающие десятки лиц приглашенной элиты Картоса, как игроков, так и НПС. Прекрасная завораживающая музыка, цепляющая душу своими мрачноватыми мотивами. Все такое готичное и красивое, заставляющее замирать каждую клеточку, и с открытыми глазами взирать на столь яркое разнообразие. Оно притягивало, и я невольно тянулась как мотылек на пламя...
   -- Валла, нам не стоит расходиться, -- угрюмо напомнила Анчутка, вырывая из плена масок и улыбок.
   -- Тут столько всех! И как мы найдем "К."?! -- сокрушался Юра, вертя головой по сторонам.
   Бабая как ветром сдуло, как только мы вошли в бальный зал. Оно и ясно, ему как разбойнику и ассасину проще искать жертву из тени и тайников. А мы во все глаза смотрели по сторонам и вертели головой как какие-то дикари, впервые вышедшие в свет.
   Как только мы вошли в зал, нас любезно известила система, что запрещено использование оружия и заклинаний, сделав все панельки способностей, даже расовые, неактивными, не считая пассивных умений. К сожалению, сам дворец Властелина рассмотреть не удалось -- разовое приглашение телепортировало в приемную комнату перед дверьми зала, где я вручила листок с именами нашей команды. Молчаливый орк кивнул и впустил нас.
   -- Надо думать. Снова, -- мотнула головой, задумчиво разглядывая присутствующих.
   Под маской кто угодно мог скрыться.
   Оп-па. А здесь присутствовал офицерский состав "Темного Легиона". Не хотелось бы светиться перед ним, чтобы избежать лишних вопросов. Жаль, что мы могли распознать друг друга даже под масками, которые обещали анонимность, но не перед соклановцами. К счастью, они не вертели головами по сторонам и были заняты беседой с другими представителями. Главное, не попасться им в поле зрения, чтобы не отвлекли, а то у нас тут важное задание -- найти К.!
   Мы почти не отошли от самого входа, лишь отодвинулись, чтобы не мешать проходящим посетителям. И почти ничем не выделялись от других, даже я в наряде на манер Востока -- гости не только из Поднебесной собрались в этот вечер, покинув посольства и представительства. Так что моя лисья маска и шелковый наряд не делали из меня белую ворону, как и дергающиеся уши и хвост.
   -- Ставлю пять тысяч, это наш "К."! -- шикнул Юра и кивнул по направлению дальнего темного угла. Сейчас парень скинул образ кровожадного воргена с сигарой, и был в человеческом обличье в цветастом костюме и с маской-половинкой.
   Ну, да, ему с его зоркостью куда проще, чем той же Анчутке, с недовольством разглядывающей ноги гостей.
   Около занавесей со стороны галереи стоял мужчина в шутовском наряде. Лицо его было раскрашено белой краской с алыми растянутыми губами и синими лучиками-морщинками на висках. На голове колпак с колокольчиками, также двухцветный -- синий и алый, как и его наряд. В руке он держал трость, которой ловко взмахивал и жонглировал. Движения выверенные и точные, мастерские и завораживающие. Они гипнотизировали и вводили в транс.
   -- А... почему ты решил, что он? -- я с трудом оторвала взгляд от Шута и глянула на Юру.
   Друг только загадочно сверкнул глазами и осторожно заскользил в его сторону, стараясь не сталкиваться с гостями. Анчутка бросилась за ним, а Джо склонил голову, ожидая моего решения.
   -- И стояла она одна, молчаливо и холодна. И смотрела на блеск огней -- странный гость из Царства Теней... -- пропел охотник и скрылся в толпе.
   Я снова посмотрела на Шута, который вот ничем не отличался от остальных присутствующих, обряженных самыми разнообразными образами, словно в Венеции на карнавале, только в соответствующих тонах. Он снова подбросил трость, перехватывая ее второй рукой в белой перчатке. В магическом освещении блеснул набалдашник -- серебристый скалящийся череп. Я подняла взгляд и столкнулась с белесыми глазами, хитро сощурившимися, а на размазанных губах скользнула легкая лукавая улыбка. Шут слегка склонил голову, узнавая и приветствуя.
   Продавец?..
   Бросившись вслед за Юрой, чтобы остановить его, неожиданно была сбита с толку пронесшейся мимо носа хохочущей девушкой, пахнущей хмелем вина и сладкими духами. Я отпрянула назад, чтобы не быть сбитой, и потеряла из виду охотника, а заодно и Шута.
   В этот момент на зал опустилась мягкая мгла, а музыку заглушили хлопки крыльев с десяток птиц...
   -- Сценарий начался, -- мелькнуло в чате от орка.
   Толпа вскрикнула, послышался звон разбитого стекла. Мое зрение быстро перестроилось, но это мало помогло оценить обстановку в зале, забитом людьми, пришедшим в паническое движение. Со стороны галереи понесло холодом, а занавеси заволновались от дуновения ветерка.
   Интересно познакомились...
   Неужели он и вправду "К."? Тогда, будь в тот вечер рядом со мной Юра, он бы вмиг раскусил Продавца, и нам бы не достался этот шаг задания.
   Тьма рассосалась быстро, как и появилась.
   -- Он уходит! -- бросил Юра.
   И Анчутка, не заботясь ни о чем, метнулась за Табуром, расталкивая недоумевающих людей.
   -- Убийство!! -- пронзительный женский голос чуть в стороне, ей вторил визг.
   Взгляды присутствующих вмиг обратились в сторону жертвы. Музыка оборвалась, а зал наполнили бурные голоса.
   Я не медлила, а спешила за командой, влетевшей в галерею, вслед за "К.". Но моя скорость передвижения заведомо была ниже остальных из-за расового штрафа, снижавшего ее на 10% из-за хвостов, так что плелась далеко позади.
   -- Посла убили! -- расслышала за спиной крик, и зал наполнил хаос.
   И тут же отвлекло входящее личное сообщение от самого главы клана!
   Чуть не запнулась на ровном месте, когда увидела, что со мной захотел связаться сам Эволетт, но немедля ответила.
   -- Добрый вечер, -- вежливо обратилась.
   -- Добрый вечер. Что произошло? Златан видел, как вы погнались за кем-то.
   -- У нас задание было. Я вам потом все объясню! Нам догнать его надо! -- пыталась по-доброму отвязаться от главы, несясь по безлюдному коридору за спиной Анчутки. Остальные ребята успели дворец покинуть.
   -- Хорошо. Я договорюсь. Как закончите, жду в замке, -- ответил и отключился.
   Обидно знать, что человек, которого так долго и упорно искали, оказался все-таки убийцей, и все смерти были не случайны, а от его рук. Выходило, он намеренно убил баронессу, людей в таверне, а теперь еще и посла. Или же нет?
   Вот и познакомились.
   В конце галереи распахнуто окно, в которое выпрыгнула без боязни Анчутка. Я перегнулась через него, расстроено косясь на серую левитацию, и со вздохом вылезла, спрыгивая в кусты. Итогом было небольшое количество урона. А дальше беготня продолжилась, через Сад.
  

Вы оказались на закрытой для вас территории Замка Властелина!

Если вы попадетесь на глаза стражам, то вам будет назначен штраф!

При оказании сопротивления, последует наказание и тюремное заключение!

   Отлично, мы еще и преступниками стали. Я выдохнула, с сожалением смотря на полосу Бодрости, плавно спускающейся вниз.
   -- Бегите к кладбищу! Он туда направился, -- последовало указание орка, у которого успехов в плане преследований было много больше нашего.
   Впереди среди деревьев замелькала черная стена, окружающая территорию, обвитая буйной растительностью. И кто думал, что там окажется тайник, через который ребята, и сам "К.", проскочили в город, а точнее в Жилой Квартал, его заброшенную и бедную часть.
   Я оказалась в полуразрушенном доме, притиснутом прямо к стене. Проход с этой стороны также укрывался растительностью, и сложно было угадать есть он там или нет, если не приглядываться. Но время зря не тратила и продолжила погоню. Тут было проще напрямик бежать к кладбищу. Ночь зрению не мешала, Квартал успела выучить, пока пару дней назад искала этого самого "К.", так что легко сократила путь, как и остальные участники забега. Кроме Бабая, выслеживающего нашу цель.
   Как замечательно, что улицы ночью пустовали, а редкие прохожие не бросались под ноги. Под конец пути, когда кованые ворота кладбища мелькнули над головой, Бодрость ушла за опасную границу, не забыв меня предупредить.
  

Уровень Бодрости критический!

Пора испить нектар

  
   Угу, вот прямо посреди дороги сяду и буду пить свое сливовое вино, когда мои друзья гоняют убийцу. Ну, а что? Нормальное зрелище выйдет! Кицунэ выпивает прямо сидя на мостовой в окружении памятников почивших жителей!
   Перешла на шаг и вздохнула неудачной шутке, открывая карту и проверяя, где спутники.
   Ага, в самом конце кладбища на границе с лесом, где более древние могилы и склепы.
   Когда я достигла места, то застала удивительную картину -- четверо ребят вокруг статуи задумчиво взирали на нее как философы.
   -- Он исчез, -- ответил на мой немой вопрос Юра. -- Добежал до сюда и исчез!
   Охотник пребывал в облике воргена, что позволяло ему быстрее бегать и легче обнаружить скрытые цели. Так что, либо "К." на самом деле исчез, либо уровня Табура мало, чтобы найти убийцу. Я перевела взгляд на орка, который развел руками.
   -- Метка слетела, -- просто ответил парень.
   Я перевела взгляд на статую. Анчутка держала факел в руке, что позволяло все разглядеть в неплохом освещении. Джо тоже чуть ли не носом землю рыл, используя и свой навык поиска, не раз открывавший нам запрятанные сокровища и полянки с травой.
   Включила запись видео, чтобы потом все просмотреть. Я вообще в этом задании старалась все сохранить -- оно мне понравилось. Да и в конце можно сделать нарезку для гайда и кинуть в ту тему, где люди обсуждали этот квест.
   На пьедестале сидело каменное изваяние шута, державшего вертикально за кончик кинжал. Он хитро улыбался, сощурив глаза, но не был похож на моего знакомца из сквера, разве что образом. Никаких приписок на постаменте не было, указаний или подсказок, нового шага не давали, и мы как идиоты пялились на статую.
   -- Что дальше? -- Анчутка смотрела на нас.
   -- Вряд ли он захочет добровольно показаться нам после убийства посла Малабара, -- хмыкнул Бабай и оперся о соседнюю статую.
   -- Кто же он? -- нахмурился Юра и почесал подбородок, второй рукой вытягивая сигару.
   -- Убийца, ясно же. Весь путь его устлан трупами, -- неприязненно произнесла гоблинша.
   -- А может жертва обстоятельств? Забавно, что если рядом с трупом видят человека, то мигом вешают ему клеймо убийцы, -- раздался за моей спиной знакомый голос. -- Хотя... тут они правы. И я на самом деле убийца. Такова моя профессия. Увы.
   Я мигом обернулась, ощущая исходившую опасность, как в прошлую нашу встречу. Продавец стоял чуть ли не впритык и хитро улыбался, вертя трость. Был он уже не в шутовском наряде, а в костюме с цилиндром, головной убор он снял и вежливо склонил голову, приветствуя, а после вернул на место.
   -- Ох, я снова напугал вас. Прошу прощения, не хотел, -- мягко улыбнулся.
   Вздохнула и покачала головой. Убийца вряд ли будет показываться перед лицом.
   -- Вы желали познакомиться со мной, и вот я здесь, -- смотреть он продолжал на меня пугающими белыми глазами, но с располагающей улыбкой. -- Весь к вашим услугам.
  

Король Кошмаров. Уровень: 450.

Привлекательность: 75.

  
   Ого, мой бонус в действии, поэтому он сохранял внимание только на мне. Ах, да. Я же в облике кицунэ с самого приема из-за отключения расовых способностей, поэтому все особенности в действии.
   -- Кто вы? -- шаг задания не обновлялся. Напасть на него не могли -- он не отмечался как враг, значит, надо было познакомиться, что я и начала.
   -- Мое имя стерто с истории уже много лет, когда еще ребенком вступил в ряды учеников, -- спокойно начал мужчина и отошел на шаг, снова сжимая подмышкой трость. Но я уверена, что ему хватит мгновения, чтобы воспользоваться ей как оружием. -- Последние двадцать лет я известен как Король Кошмаров. С тех времен мы с моим братом по оружию покорно служили Императору Малабарна. Мы были его верными советниками и ассасинами, исполняющими его волю и карая неверных. Но три года назад наш повелитель предал нас, -- он склонил голову, пряча глаза под полами цилиндра. -- Он убил моего брата, а после и меня.
   -- Почему? -- с тревогой заинтересовалась.
   Задание до сих пор не засчитывалось, так что диалог пришлось продолжить, а НПС любили делиться своими печальными историями.
   Кошмар хитро сощурил глаза.
   -- Мы узнали его тайну. Страшную тайну, за которой стоит более опасная фигура, чем Император и Властелин. А свидетелей, как известно, убивают, -- он усмехнулся.
   -- Но выглядите вы вполне живо, -- широко улыбнулась, вглядываясь в лицо мужчины, иллюзионная маска которого медленно истаяла, позволив увидеть истинную внешность ассасина.
   -- Новый покровитель спас мою душу, взяв под свое крыло и защитив от смерти, -- кроваво-алые глаза хищно горели. Бледность лица не говорила уже о том, что он из рода нежити, и чуть широкая улыбка открыла кончики клыков. Разве что волосы сохранили белизну.
   -- Зачем ты убил тех людей? -- голос Анчутки звучал требовательно, да и выглядела девушка грозно.
   Кошмар недоуменно моргнул.
   -- Мы уже определились с моим родом деятельности. Не так ли? -- и он покосился с вопросом на меня.
   -- Я спрашиваю о мотивации, причине, по которой ты убил тех людей, бывших на твоем пути, -- гоблинша была настроена очень враждебно. -- Пока мы шли за тобой по пятам с древнего кладбища до стен Безымянного, только и натыкались на горы трупов, оставленные тобой.
   Ассасин очень выразительно посмотрел на девушку, чуть наклонив голову, как на... недогадливую.
   -- Я мщу за смерть близкого друга, брата по оружию. И хоть Император в Малабаре сейчас другой, это не отменяет того, что люди, приближенные бывшего Императора, опасны до сих пор. В том числе и тот посол, который имел несколько целей в своем визите в Картос и мирной среди них была лишь одна -- посещение приема. Так что у меня были причины его убить, -- Кошмар говорил медленно и внятно, видимо, чтобы до упертой Анчутки дошел смысл. -- Перед каждым походом я посещаю склеп, где захоронил останки друга своего -- Короля Шутов, убийцу и барда, невероятного и многогранного человека, который в той истории замешан мало был, и я виновен в его смерти, ведь он хотел защитить меня и сам попался под удар, -- взгляд мужчины потух, словно он снова оказался свидетелем тех событий, видя гибель друга. -- Я пытаюсь искупить свою вину перед ним и мщу за его смерть только представителям власти Малабара. Я не трогаю невиновных, поэтому не имею понятия, о чем вы говорите.
   -- Около двух лет назад, после посещения склепа, вы направились к переправе, где в непогоду хозяин согласился перевести вас на другую сторону берега, -- я начала объяснять всю историю, пересказывая наш путь и свое видение задания. -- Там вы, по совету того лодочника, отправились переждать ночь и ливень у Леди Мироны, баронессы тех краев и могущественной некромагички. Но так вышло, что эти двое действовали заодно и, чтобы усилить защиту от проклятия, им требовалась жертва для ритуала, проводимого раз в полнолуние. И ею оказались по стечению обстоятельств вы. Только, похоже, силы оказались неравными, и вы нарушили ритуал, тем самым дав жизнь проклятию и убив баронессу.
   Кошмар хмурился после каждого моего предложения, но молчал, в некоторых моментах утвердительно кивая.
   -- Видимо, не зная, что делать с артефактом, где было запечатано проклятие, вы взяли его с собой, продолжая путь к Безымянному. Остановившись в таверне, чтобы отдохнуть, вы попали на празднество, где отмечали канун Нового Года. Не знаю, по каким причинам вы покинули таверну раньше самого праздника и продолжили дорогу до столицы, но часы были оставлены там в подарок. Либо вы не знали всей мощи артефакта, либо сделали это нарочно. Но зачем? Ради того, чтобы убить около пятидесяти человек просто так? -- я пристально смотрела на ассасина. -- Это и есть причина негодования моей спутницы.
   -- Я... виноват, снова, -- растерянно пробормотал Кошмар, смотря то на меня, то на гоблиншу. -- Я, правда, не знал, что он убьет их! Да что там говорить... я вообще не знал, что часы опасны! -- он всплеснул руками и начал мерить землю шагами, стискивая в ладони набалдашник трости. -- Я приносил клятву не вредить простым жителям. Только в целях самозащиты. Но то, что было в таверне... Я не знал. Правда! Я думал, что проклятье разрушено, и часы безвредны...
   Он замер и обернулся к нам, поникший и поглощенный виной.
   -- Вы можете судить меня. Я доверяю свою судьбу в ваши руки и стойко приму любое ваше наказание, -- он смиренно склонил голову и снял цилиндр. Белоснежные волосы упали на плечи и лицо, закрывая его, так что выражение было сложно разглядеть.
   И не ясно -- хитрил или говорил серьезно, ведь по голосу он искренне сокрушался.
   -- Я не доверяю ему, -- прямо припечатала Анчутка перед тем, как системное сообщение обрадовало своим появлением.
  

Получено задание: "Последнее желание. Шаг 7". Вы встретились с загадочным незнакомцем, носящим имя "Король Кошмаров". Теперь вы распоряжаетесь судьбой Ассасина и можете сдать его властям, убить или же отпустить своей дорогой.

Класс задания: уникальное. Награда за выполнение задания: (Условия: если отпустить Короля Кошмаров) 10% опыта от шкалы. Звание: Король/Королева Кошмаров -- увеличивает шанс отвлечения внимания и скрытности-- +15%. Статуя: Король Шутов -- +30% к скрытности всем Разбойникам специализации Ассасин, входящим в один Клан или проживающим в замке (одна на всю группу).

(Условия: если убить Короля Кошмаров) 10% опыта от шкалы. Звание: Король/Королева Кошмаров -- увеличивает шанс отвлечения внимания и скрытности -- +15%. Обязанности: каждую неделю выполнять долг Короля/Королевы Кошмаров и убивать названного из списка.

(Условия: если сдать Картосу) 10% опыта от шкалы. Репутация: Властелин: +3000 единиц. Империя Картоса: +5000 единиц. Одна вещь из сокровищницы. Денежное вознаграждение.

Штраф от невыполнения/отказ задания: Отказаться невозможно.

Согласиться: Да/Нет

  
   -- Я в тупике, -- в шоке вымолвил Юра, смотря перед собой на системный текст.
   -- Его надо сдать, -- резко и безапелляционно выдала Анчутка.
   Я так и ощущала весь негатив, исходящий из нее.
   -- Не думаю, -- мотнул головой Бабай, отлипая от полюбившейся статуи ангела с черепом, вместо лица, стоящим на одном колене и сжимающим двумя руками крестообразное копье. -- Неужели ты убивала меньше на своем пути? Тем более, что мешал жить он исключительно малабарцам, -- усмехнулся орк, который удосужился грозного взгляда от рыцаря смерти.
   Она явно желала нашей поддержки, но тут мнения расходились, а разбойника можно было понять. Статуя ему отличный бонус дает. Только доступна она будет одна на группу и ее придется делить.
   -- О, брат по цеху. Уж кому, как не тебе понять меня, -- Кошмар оставался спокоен и расслаблен, вежливо улыбаясь, словно был родом из Поднебесной.
   После появления нового шага задания он стал активен для атаки, так что сейчас, можно сказать, решалась судьба нашего загадочного "К.". Я, если честно, не хотела убивать его. Кошмар никак не казался мне маньяком, от которого нужно либо спасаться, бросая все дела, либо с мечом возмездия кидаться на него. Он был всего лишь Имитатором, частью мира Барлионы, но мне было жалко этого персонажа. От него веяло такой безнадегой, что хотелось просто пригласить на чай и мирно составить компанию за непринужденной беседой.
   Судьба была у него тяжелой, камнем лежа на сердце. И носил он в душе больше боли, чем поведал нам тут.
   Не хотелось бы, чтобы после этого, казалось, нелепого задания, пути с Анчуткой разошлись. Ведь по виду Джо, он согласится со мной, как и Юра. Мнение большинства шло вразрез с желанием гоблинши сдать властям убийцу: мы все хотели отпустить его. Как бы забавно это не звучало.
   -- Я настаиваю на том, чтобы отпустить его своей дорогой, -- четко проговорила свой выбор.
   -- Бред! -- вспыхнула рыцарь смерти. -- Он и дальше будет убивать!
   -- Как и мы, -- кивнула и повернулась к спутнице.
   За спиной раздалась еле слышная усмешка, и, если бы не звериный слух, то не различила бы его.
   -- Ты вполне можешь пойти и сдать его Картосу, а мы не будем его держать, освободив дорогу, -- мирно попробовала предложить вариант.
   Анчутка цыкнула и исчезла во вспышке, покинув группу.
   Я тяжело вздохнула и устало опустила плечи.
   И что бы значил этот ее псих?.. Она обиделась на нас или покинула нашу команду насовсем?
   Вот не люблю я такие распри из-за заданий. Что тогда с драконом, что сейчас из-за разницы в решении. Это же игра! Чего она так привязалась к тому, что он убийца? Она сама рыцарь смерти!
   -- Как думаешь, она скоро остынет? -- вскинул брови Юра, не меньше удивленный ситуацией.
   -- Если остынет, -- поморщилась и вернулась к насущному, оборачиваясь к Кошмару. -- Вы свободны.
   Ассасин поднял голову и легко кивнул:
   -- Благодарю, Валанара.
  

Задание выполнено: "Последнее желание. Шаг 7". Вы встретились с загадочным незнакомцем, носящим имя "Король Кошмаров" и отпустили его.

Класс задания: уникальное. Награда за выполнение задания: (Условия: если отпустить Короля Кошмаров) 10% опыта от шкалы. Звание: Король/Королева Кошмаров -- увеличивает шанс отвлечения внимания и скрытности у игроков или существ к вашему аватару -- +15%. Статуя: Король Шутов -- +30% к скрытности всем Разбойникам, специализации Ассасин входящим в один Клан или проживающим в замке (одна на всю группу).

  
   Еще немного и будет 300 уровень! Надо поднапрячься теперь.
   Черная дымка окутала фигуру Кошмара, отвлекая от чтения сообщений.
  

Король Кошмаров. Слуга Патриарха. Раса: вампир. Фракция: Темный лес. Уровень: 450.

Привлекательность: 80

  
   Ассасин хищно оскалился, блеснув алыми глазами, и растворился дымом.
   С соседней статуи тяжело сорвался ворон и с громким карканьем взметнулся в небо.
   -- Надеюсь, я не пожалею об этом решении, -- пораженно выдохнула, смотря на то место, где пару секунд назад стоял мужчина.
   Все-таки он оказался с сюрпризом.
   -- В любом случае, мы все равно не смогли бы одолеть его, ведь не думаю, что он сложа руки сидел бы и ждал, пока его прибьем, а сдать Картосу -- это еще под вопросом, кому бы помогли, -- хмыкнул Бабай и хлопнул ладонью по статуе. -- Ладно. Я переправлю ее в замок клана. Не против?
   Мотнула отрицательно головой. Из свободных тут был только Джо, и то, надеюсь, на время, ведь планировала его тоже затащить в клан. Но и ему скульптура бесполезна, а мне от бонуса ни холодно, ни жарко, тогда как нашим разбойникам-ассасинам пригодится. Зато мне вот от звания плюс есть -- небольшой шанс, что игроки не обратят на меня внимания. Поэтому сразу же сменила его.
  

Королева Кошмаров Валанара Рыжая

  
   Звучит.
   -- Я доволен! -- бодро заявил Юра. -- Наконец, мы разобрались с ним. А теперь пора домой, делиться впечатлениями и утирать нос глупца! -- он махнул рукой на прощание и покинул игру.
   -- Спасибо, что пригласила на задание, -- кивнул Джо. -- Мне понравилось. Оно отличается от тех, которые в Поднебесной.
   -- Угу. За весь квест ни разу не убили штук сто мобов. Вот куда не стоит пускать Анчутку с ее странным пунктом на бессмысленные убийства и любовью к драконам, -- хихикнула.
   -- Еще что-нибудь, или я пойду? -- уточнил монах.
   -- Иди, конечно. Мне сейчас к главе клана, он просил после задания подойти.
   -- Удачи, -- пожелал друг и пошел в сторону выхода с кладбища.
   Бабай уже ушел, так что осталась я посреди утоптанной площадки с пустующим постаментом и десятками теней от статуй, мягко накрывающих мою рыжую одинокую фигуру.
   Вернула иллюзию, сменив заодно облик с маскарадного на игровой. Скрыла максимум своих данных и проверила, онлайн ли Эволетт, и где он находился.
   -- Хм-м, а платы за приглашение на прием так и не было, -- тихо произнесла, уточнив нужные данные и сворачивая лишние окна.
   -- Карта лишней не будет, -- прошелестел ветер, заставив вздрогнуть и оглянуться под еле различимый смех.
   Он все еще здесь?
   Но лишь плотные тени гротескных статуй, среди которых мог спрятаться любой свидетель, или наблюдатель.
   -- Мы встретимся? -- вскинула бровь, обводя взглядом скульптуры.
   -- Возможно... Королева Кошмаров, -- донесся насмешливый ответ, и ощущение опасности схлынуло, а густые силуэты поредели.
  
   К Эволетту попала в смешанных чувствах. Могла с уверенностью утверждать, что Король Кошмаров не был проходным НПС-ом, о котором забудешь под кучей будущих заданий. Пока глава клана смотрел мои сырые видеозаписи о задании, я, сидя в удобном кресле, рассеяно пыталась собрать осколки мыслей после случившегося и понимала, что слишком мало знала о Кальрагоне.
   -- Вампир из Темного леса, служащий Патриарху, -- задумчиво произнес Эволетт и покачал головой. -- Похоже этот квест был одним из тех, что открывал событие Темного леса. Он вас не приглашал туда?
   -- А должен был? -- растеряно моргнула.
   -- По идее да. Но... интересно выходит...
   -- Что именно? -- с любопытством вскинула брови.
   -- С квестом. Как я понял, он был долго в подвешенном состоянии, что в Малабаре, что в Картосе. За столько лет никто не прошел его до конца, хотя не имело видимых сложностей, но Корпорация так и не убрала задание, и даже после перенесла сюда, хоть событие Темного леса и завершилось. И сейчас наши соклановцы, отправившиеся на проверку в склеп, утверждают, что мелодии больше нет. А у тех, у кого висело это задание, отмечено как "Провалено", -- и жрец выразительно посмотрел на меня, словно намекая, чтобы я поделилась ответом на его рассуждения.
   -- Все, что было, я показала вам, -- пожала плечами.
   Исключая момента, когда Король Кошмаров пообещал встречу. Там записи уже не было.
   -- Ладно. Если что, предупреждай. Не хотелось бы проворонить какое-нибудь важное событие, -- улыбнулся Эволетт. -- Хватит их уже Малабару.
   Я согласно кивнула.
   Договорившись о Джо и получив благодарность за статую, вышла из игры.
   Устало потянулась, выбравшись из капсулы, и с тоской глянула на часы -- три ночи. Кофе пить поздно, кушать еще рано. А хотелось.
   -- С возвращением, госпожа! -- привычно встретил механический голос домашнего Имитатора. -- Доступно два новых сообщения. Желаете прослушать?
   -- Кто? -- вяло спросила и накинула легкий шелковый халат, слегка размявшись и рухнув в кресло перед компьютером, затягивая пояс одежды.
   -- Звонок получен восемь часов назад. Отправитель: бабушка.
  
   Доброго времени суток, лисица! Как Кальрагон? Покоряется?
  
   Голос у любимой родственницы звучал жизнерадостно, отчего невольно сама улыбнулась. Очень соскучилась по бабуле.
  
   Варя жаловалась, что ты отказываешься на каникулы отправляться домой и прибегла к шантажу. Она вырывает меня из моей опушки и настоятельно просит присутствовать все два месяца на родине, рядом с тобой. Даже билеты купила.
   Ну, так что? Не бросишь меня на растерзание дочери и составишь компанию в этом скучном мире обычных людей?
  
   Я так и представила, как бабушка насмешливо сощурилась, будто снова подбивала меня на авантюру.
   Сообщение закончилось, а я со вздохом откинулась на спинку кресла, уставившись в потолок.
   Если мама пошла на такой шаг, как приглашение бабули, то она совсем отчаялась. И все-таки придется отрываться и тащиться к ним, бросая игру. Оставалось у меня не так много времени -- каких-то две недели, поэтому надо заняться заданием Аматерасу вплотную, иначе не успею, а за время каникул оставшиеся два месяца истекут, и я совсем бесполезной стану в качестве жрицы.
   Так что со следующего захода займусь серьезно поиском следов богини.
   Сообщение от матери не читала, лишь ответила ей и бабуле, что прилечу к концерту, поскольку надо закончить кое-какие дела. У родительницы всегда были проблемы с определением времени, поэтому полтора месяца превращались в месяц, в час в пятнадцать минут. Это создавало множество проблем не только в нашей семье, но какие-либо возражения или причитания тонули в бурном характере мамы. Никакие аргументы не могли убедить ее в чем-либо. Непобедимая женщина.
   Не успела отправить, как раздался звонок по видеосвязи от родственницы. С удивлением приняла вызов.
   -- Ба?
   -- А ты кого думала услышать в поздний час? -- усмехнулась женщина на экране на фоне сосен.
   Бабушка любила одиночество, поэтому, устроив меня в старшие классы, собрала вещи и рванула подальше от цивилизации, в лес, на другом континенте, чтобы ее не достала единственная дочь. В люди она выходила крайне редко, да и в наше время это перестало быть необходимостью, когда все делали Имитаторы, и поэтому она целыми днями пропадала в играх, точнее -- в Барлионе. Я знаю, что у нее персонаж в Аструме, друидка эльфийка, которая вот-вот достигнет уровень 400. Когда-то она играла на Кальрагоне, но с реальным переездом и персонажа перевела. И не удивительно, что такие высоты достигла, ведь играла она почти с самого открытия Барлионы.
   Выглядела бабушка как всегда -- свежо и молодо. Совсем не сказать, что ей скоро семьдесят. От силы лет пятьдесят.
   -- Не ожидала, -- улыбнулась ей.
   -- Ты только из игры? -- она хитро кивнула на мой растрепанный вид.
   -- Угу. Наконец завершили квест, который мучали почти две недели, -- поделилась новостью, одновременно заливая все отснятые видео по нему с аккаунта на компьютер. -- Его до нас еще никто не смог пройти! -- похвалилась, получив в ответ снисходительную улыбку.
   -- Делись тогда, первооткрывательница.
   Собрала все отснятое и отправила ей.
   -- Посмотрю на досуге, как молодое поколение играет. Слышала новости с вашего материка. Много там интересного творится, кто-то хорошенько всколыхнул болото, созданное за столько лет, -- усмехнулась бабушка и вернулась к делам насущным. -- Ну, так что? Поедешь все-таки?
   -- А чего делать? -- пожала плечами. -- Жалко тебя там на маму оставлять, она же кого угодно доведет. Даже тебя, с твоим-то железным терпением.
   -- Тогда договорились, -- рассмеялась бабуля. -- Через две недели увидимся и составим компанию в ее скучном концерте. Спокойной ночи, лисица.
   -- Пока, -- я помахала, улыбаясь.
  
   А утром получила от нее письмо с приложенным видео задания, где она сделала нарезки каждой части с наложенной музыкой, создавая клип. И каково было мое удивление, когда все песни оказались знакомы из самого детства, напеваемые или зачитываемые вместо колыбельных бабулей.
   Я сидела и завороженно смотрела на запись, подпевая. Теперь ясно, отчего Юра тогда ходил с загадочной улыбкой и чего-то ждал от меня. Даже как-то обидно, что друг догадался первым.
  
   Эту коду высек кто-то на его надгробной плите
   И маэстро год от года всё играл мелодии те...
  
   Король и Шут.
  
  
  
   В задании "Последнее желание" встречаются отсылки к песням группы "Король и Шут". Это своеобразная пасхалка. А также задание создавалось в память любимой группе. Всего было использовано шесть песен: "Кода", "Утопленник", "Старинные часы", "Ром", "Продавец Кошмаров" и "Смерть на балу" из мюзикла "TODD".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.16*22  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"