Найтари: другие произведения.

Стихийное бедствие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:

    (ЛитРПГ)

    Так уж вышло, что после смерти мое сознание и душу перенесли в Сеть, позволив выбрать мир, подходящий по моим запросам, и подарив одно Желание.
    На радостях, что меня не ждет вечное забытье, самоуверенно воспользовалась открывшимися возможностями, но не учла одну вещь - коварство Системы.
    И вот я загнана в угол, а память о прошлой жизни идентична чистому листу, как и накопленный опыт. Приходится начинать все с начала, пробуждая сознание, чтобы стать полноценной. Только... стоит ли оно того?..

    Текст на ФикБуке: Нубия. Стихийное бедствие

    Текст на ЛитЭре: Стихийное бедствие

    ЗАВЕРШЕНО

    Рассказ после этой части: В ожидании

    Текст переписывается в оригинальную историю здесь, когда закончу, то залью сюда.



   Пролог
  
   А мне нравится.
   Новая жизнь.
   Я думала, что за Гранью ничего нет, и все религиозные тексты лишь очередные байки. Но ошиблась. Душа прошла перерождение -- и вот я оказалась в другом мире.
   Но начну по порядку.
   Я каким-то неизвестным мне Макаром погибла, и мне был дан выбор, который я проиграла в свою пользу. Либо это оказалась удача и везение, не иначе.
   В свое время я была очень просвещенной девушкой в игровой среде, анимешной и прочих популярных выдуманных вселенных конца двадцатого и начала двадцать первого века. Да что там говорить -- порой чуть ли не сутки пропадала в очередной игрушке или залипала на новую мангу, книгу, фанфик. Так что вполне была образована в некоторых аспектах этих сфер.
   И вот он, выбор. Мне позволили самой выбрать мир для следующего перерождения.
   Поскольку во мне горел азарт и энтузиазм из-за условий, точнее одного выполненного желания, то я глупо посчитала себя непобедимой со своей гениальной идеей.
   И получила, что хотела -- красочный мир полный морских приключений, сотни авантюр и Систему игрока, чтобы упростить себе жизнь и поднять мотивацию.
  
   ***
   Меня встретило чисто белое пространство. Возможно, место, где мне предстоит генерировать своего персонажа.
   От нетерпения я потерла ладони и широко улыбнулась.
   Приступим.
   Перед взглядом всплыло несколько окошек, на которых стремительно появлялся черный текст -- основное его полотно пришлось на правое и левое. Я с трудом успевала прочесть, а потом плюнула на это дело и подождала, пока закончится "загрузка" текста. И вот, наконец, на центральном зажглось обращение.
  
   Приветствуем вас! Вы находитесь на стадии создания истории. Пожалуйста, выберите временной промежуток для рождения, ваш пол и расу. Спасибо.
  
   В первом окне замелькали цифры, складываясь в даты и происходящие тогда значительные или ориентирующие события.
   Падение древней цивилизации. Образование Мирового Правительства.
   Нет. Слишком древность.
   Осторожно коснулась пальцем окна, чтобы пролистать года. Занятно, но я все так же находилась в духовном теле.
   Рождение Гол Д. Роджера...
   Уже близко.
   Казнь Короля Пиратов Гол Д. Роджера. Провозглашение Эры Пиратов. Рождение Портгаса Д. Эйса. Рождение Сабо. Винсмок Санджи. Ророноа Зоро. Нами. Усопп. Луффи...
   Хм-м. Вот тут и остановлюсь. Буду ровесницей Санджи и Зоро.
   Пол -- логично, что женский, хотя можно было выбрать и мужской, но нет. Любопытно, конечно, но не буду рисковать.
   Раса. Хм-м. Человек, наверное. Мохнатым минком не очень хочется быть, разве что потискать пушистого представителя. Да и русалкой не особо тянет -- они только после тридцати лет могли хвост раздваивать, чтобы на ноги похожи были. А рыболюди довольно страшноваты, хоть и значительно сильнее. Значит, решено.
  
   Установка параметров. Пожалуйста, выберите океан, где будет ваш дом. Но обратите внимание, что остров будет выбран случайным образом в связи с пунктом N1 (ссылка).
  
   Норд Блю. Вест Блю. Ист Блю. Саус Блю. Гранд Лайн.
   Даже не знаю. Если говорить откровенно, то хотела бы поближе к главным героям истории, или второстепенным, чтобы пересечься, посмотреть на них, или даже присоединиться к ним.
   Да, хотелось бы примкнуть к пиратам. Конечно, я понимаю, что из законопослушной гражданки прошлого мира вдруг заняться разбоем странно, и если уж захотелось мне приключений, то можно и к Дозору заглянуть. Но вот... наверное, я была тем самым глупым романтиком, который насмотрелся в детстве красивых фильмов и мультфильмов о пиратах, зачитывался книгами, не обращая внимание на всю "грязь". Только... помню я отлично и мангу "One Piece", и героев, и события. И как-то не кажется, что все будет в подобном роде, как на Земле. Да и Луффи с ребятами были больше авантюристами, хоть и не очень законопослушными из-за своего раздолбайства и хаоса, который они привносили вслед за собой.
   Поежившись, гася ощущение, что оправдывалась перед собой, я вздохнула и неуверенно задержала палец над "Ист Блю".
   Так, а там еще что-то про странный пункт говорится.
   Отвлеклась, ткнув на ссылку, и на правом окне выделилась самая верхняя строка.
  
   "Ничто не появляется из ничего"
  
   И как это понимать? Учитывая, что родной остров будет выбран случайно, а это уже огромный шанс, что с главными героями я не встречусь по началу, то, выходит, что не под мое рождение будут подстраиваться события, а я под них.
   Хм-м.
   Ладно. Если так думать, то все равно я, пока буду ребенком, не встречусь с первой пятеркой Мугивар. Тогда зачем терзаться, если после можно к ним нагрянуть на Гранд Лайн, благо, путь их хорошо известен.
   Рядом с перечисленными океанами застыла круглая стрелочка, которая позволяла случайным образом сделать выбор. Ею и воспользовалась.
   Норд Блю.
   Ну, тоже ничего. Вроде, самый неспокойный океан, полный пиратов. Родина команды Донкихота, Беллами, Трафальгара, Дрейка и Хоукинса.
   А теперь и моя.
  
   Установка параметров. Случайный выбор острова. Случайный выбор семьи. Готово! Желаете ознакомиться с биографией?
  
   Конечно!
   На центральном окошке появились новые строки текста, но немного. Информация скупая и сухая, да и ни о чем. Хотя, чего это я. Какая у мелкого ребенка может быть история, кроме как самой начальной, предшествующей рождению?
   Так. Родители...
  
   Мать -- Сол из рода Тер. Принцесса королевства Санта-Косма, была помолвлена с королем союзной страны Арселия. За месяц до официальной свадьбы на остров Арселия напали пираты и ворвались в женский дворец на берегу моря, где жила невеста с фрейлинами и слугами. Пираты потребовали выкуп у короля, иначе они убьют Сол, что стало бы причиной войны с Санта-Косма. Король оплатил выкуп, явившись с личной гвардией в женский дворец, но пиратам не понравилось, что он прибыл с охраной, и напали на него, убив всех, включая короля, а девушку изнасиловав. После, разграбив город, пираты вовремя покинули остров, ведь через полдня к берегам причалил флот королевства Санта-Косма. После недолгих расследований король Кирино из рода Тер забрал свою младшую сестру и вернул домой, покинув остров Арселия, поставив под вопрос дальнейший союз.
   Ужасающие события сильно ударили по принцессе, и она слегла. А вскоре стало известно, что Сол ждет ребенка. Беременность проходила очень тяжело для молодой девушки, а врачи с трудом поддерживали ухудшающееся здоровье принцессы.
   Принцесса Сол успела взять с брата, короля Кирино, обещание, что он позаботится о ее ребенке, как о родном, воспитав достойного, справедливого человека. В грозовую ночью она умерла, родив на свет девочку...
  
   Отец -- неизвестно.
  
   Ага. Пират.
   Но, если честно, от всей той информации как-то и слов не было. Вроде и круто -- буду целой принцессой. Только вот на душе неприятный осадок скребет наждачкой.
   А рандом-то вообще относительно удачный выпал. Начало будет невероятно простым, в отличие от того, что могло ждать -- та же нищета, война или еще что хуже.
  
   Желаете ли выбрать внешность, опираясь на генетический анализ родителей? Или оставите исходные данные?
  
   Не-не, мне в прошлой жизни хватило 80-80-110. Конечно, многие девушки маются внешним обликом, но когда выпадает выбор самой настроить так, как нравится, то тут не пройти мимо.
   Правда... все ограничено тем набором, который был у Сол и ее предков, а так же неизвестного отца с его родителями.
   Центральное окно мигнуло и вытянулось, превращаясь в зеркало. Никаких дополнительных параметром не появилось, только снова круглая стрелочка.
   Я с кислым лицом смотрела на то, что мне предлагал рандом, и вздыхала. Что-то какая-то темная выходит. Нет, не цвет кожи, а вообще -- волосы, глаза, взгляд, форма лица острая, выражение хмурое. На такую взглянешь и сразу недоброе от нее ощутишь. А еще неуловимо чувствовался во внешности дух кочевников. И что-то ничего мне не нравилось. Неужели наследственность такая плохая досталась?
   Остановила выбор на относительно приятном варианте, до которого, по сути, еще расти и расти, если учесть, что на меня из зеркала смотрела девушка лет двадцати. Единственное, что выделялось на фоне смуглой кожи и рыжевато-коричневых волос -- это золотистого цвета глаза. Другие генетические "подарки" от родителей выглядели вполне стандартно, но больший перевес шел по материнской линии.
   Вот и славно. Не хочется от отца получить кота в мешке, особенно, когда оный неизвестен.
  
   Установка параметров. Генетический код сохранен. Выберите возраст "Пробуждения" сознания. Для более эффективной жизни советуем выбрать возраст -- 8 лет. Менее эффективный возраст -- 16 лет.
  
   Хм-м, значит, я не с рождения там буду. Пропущу процесс ползунков, первого слова и прочей возни. Ну, с одной стороны это неплохо, а с другой за то время могла бы "подкачаться".
   Хотя...
   -- Характеристики на 8 лет.
  
   Характеристики восьмилетнего ребенка.
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 8 лет
   Уровень: 1
   Класс: ???
   Раса: человек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю. Мать, Сол, погибла при родах; отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер).
  
   Опыт -- 0/100
  
   Характеристики
   Выносливость -- 10*уровень персонажа
   Телосложение -- 20*Выносливость
   Сила -- 3 Урон: +3%
   Ловкость -- 4 Скорость: +4%
   Интеллект -- 4 Знание: 4
   Восприятие -- 2 Внимательность: 2 Меткость: +2
   Харизма -- 5 Красноречие: 5
   Воля -- 1 Сопротивляемость: 1
   Реакция -- 2 Парирование: 2
  
   Второстепенные характеристики
   ???
  
   Ну, хоть не по нулям.
   И имя не дали самой выбрать, стояло по умолчанию. И звучит немного обидно, как "нуб".
  
   Настройки завершены. Желаете робудиться"?
  
   Э-э-э?
   -- Стоп! А как же остальное? Класс? Что за второстепенные характеристики? -- встрепенулась я, когда пропало зеркало, и появился новый вопрос невиданной Системы.
  
   Класс будет доступен при получении 10 уровня. Второстепенные характеристики появляются в случайном порядке в зависимости от ваших действий. "Пробуждение" будет длиться сроком до четырнадцати лет.
  
   -- То есть я не буду помнить все это? Прошлую жизнь? -- честно говоря, я изумилась.
   Это же шесть лет! Целых шесть лет в никуда ребенком!
  
   Вы будете помнить о Системе и своих Целях. Ваша прошлая жизнь будет пробуждаться в воспоминаниях, снах или при упоминании фактов, которые вы знали в прошлом.
  
   До четырнадцати лет в таком положении...
   Ладно. Ничего не случится со мной. Лучше привыкну к миру и осознаю себя новую. Главное, чтобы не перегрузиться потом от потока информации, которая явно станет тем еще сюрпризом для меня.
   Так. А какие у меня цели? Стать сильной и обучиться какой-нибудь морской науке, чтобы быть полезной на корабле в команде. Дотерпеть до восемнадцати лет и уйти в море, чтобы попасть на Гранд Лайн и там встретить Мугивар. Возможно, даже войти в их команду.
   И для чего мне все это? Для приключений! Мир посмотреть! А для этого надо упорно тренироваться и учиться.
  
   Цель установлена -- отправиться в кругосветное путешествие.
   Получено главное задание: Вокруг Света за приключениями!
   Отказаться невозможно.
   Шаг 1: Найти Учителя.
  
   Я широко открытыми глазами смотрела на сообщение.
   Она издевается, так ведь? Я теперь ВСЕ забуду, кроме навязчивой идеи уйти за приключениями?
   Ну, что я могу сказать?
   -- Обращаюсь к себе в четырнадцать лет, когда закончится "Пробуждение" -- не будь слишком самоуверенной! Это выходит боком!
  
   Начать "Пробуждение"!
  
  
  
  
   Глава 1. С добрым... а, нет, показалось
  
   Загрузка...
   "Пробуждение" сознания -- 5%...
  
   -- Ваше высочество! Просыпайтесь. Уже утро, -- мягко пропел женский голос, врываясь в сонное сознание.
   В глаза сквозь веки резанул свет, а до слуха донесся звук раздвигаемых штор и скрип распахиваемых ставней, откуда потянуло свежестью морского ветра.
   -- Ваше высочество, поторопитесь, иначе опоздаете на завтрак!
   Я без желания заворочалась под одеялом, пытаясь скрыться от упрямого света. Но нянька, жужжащая над ухом, все желание спать перебила.
   -- Нина, мне такой сон замечательный приснился, -- пробормотала я и откинула одеяла, потягиваясь и зевая.
   -- И что за сон, ваше высочество? -- ласково улыбнулась женщина, хлопотавшая в стороне у туалетного столика. Наверное, готовила дневной наряд.
   -- Я... не помню, -- вяло отреагировала на вопрос и снова широко зевнула.
   Я лениво сползла с кровати, направляясь в соседнюю комнату, где была ванная, чтобы привести себя в порядок.
   И вправду, какой сон?
   Застыв на месте, нахмурилась, пытаясь вспомнить, что мне снилось. Но ничего не получалось. Знала, что нечто важное. Вот прямо в лоб стучится, но никак! И зудит теперь где-то, настырно так.
   Весь день мучить будет мысль, уж я-то себя знаю. Пока не вспомню, не успокоюсь.
   Тяжело вздохнув, продолжила путь до ванной.
   Но что же такое там было... что-то важное, точно.
   И почему сны забываются, когда просыпаешься?
  
   Я уныло ковырялась в овсянке и из-под бровей смотрела на завтракающую семью. Странные чувства не давали покоя. Смотря на родственников, не покидало ощущение чуждости в них, и это смущало.
   Вроде все как всегда -- дядя сидел и читал новый выпуск газеты, скрывшись за ней; сестра Амбра, раскрасневшаяся и с улыбкой, вздыхала над письмом жениха; а брат Пьетро с хмурым лицом не отвлекался от книги. Но какая-то часть меня настойчиво говорила, что эти люди мне чужие, и не воспринимала их моей семьей.
   Возникла настороженность. Я косо поглядывала на этих людей, на обстановку вокруг и четверку стражей, стоявших на своих постах около дверей и окон.
   И с каждой минутой все сильнее обострялись чувства инородности. Мне становилось неспокойно и страшно.
   Волнение явно передалось старшей сестре, которая сидела рядом. Девушка слегка растерянно посмотрела на меня, отвлекаясь от письма, которое прочла раза четыре, точно.
   -- Что такое, Нуби? -- Амбра ласково положила ладонь мне на волосы и мягко улыбнулась.
   -- Я наелась, -- буркнула и отодвинула тарелку, намереваясь покинуть столовую.
   Настроение не было даже разговаривать.
   -- Ты куда? -- изумленно моргнула сестра. -- У тебя занятия через час!
   -- Я... -- остановившись у дверей, бросила взгляд на стол, отметив, что и дядя оторвался от газеты, внимательно следя за мной. -- Я погуляю, -- смутившись, ответила и вышла из комнаты.
   -- Не опаздывай, -- строгий и тихий голос дяди донесся в спину.
   Да кому нужны эти занятия! Они же скучные! Научилась читать и писать, а еще счету, и хватит. Нет, еще какие-то науки дают, да и этот старик так скучно все рассказывает что-то себе под нос. Мало того, что его толком не слышно, так еще и задания огромные задает! Зачем мне все это, когда есть ответственные под все знания люди?
   Выскочив во внутренний двор замка, я проскочила мимо служанки, которая напугалась моему неожиданному появлению, скользнула в сторону фонтана, скрывающегося в самой дальней части сада, где всегда было тихо и спокойно. Вот тут и можно посидеть, подумать и разобраться, что с моими родственниками. Или со мной.
   Может, в них что-то изменилось, или во мне? Наверное, все-таки во мне. Вчера же нормально было все. Я так становлюсь взрослой? Нет, бред.
   -- О, доброго утра вам, ваше высочество. Извините за беспокойство, не знал, что вы тут отдыхаете, -- завел вежливую тираду садовник, улыбаясь и кланяясь.
   И как появился незаметно, так же быстро и ушел, скрывшись за деревьями.
   Я посмотрела на тихо журчащую воду в фонтане, где плавали серебристые рыбки, стайками прячась под широкими листьями водорослей и кувшинок. Вода там была морская. Прямо по трубам через весь город она поступала на наш холм, где стоял дворец, в разные пруды и фонтаны. Ну, мне так рассказывали.
   Насупившись, я задумалась.
   Когда вчера ложилась спать, все было как обычно. А вот когда проснулась...
   Тот сон? Он всему виной! Но что мне снилось? Теперь уже и не вспомнишь.
   Я печально вздохнула.
   Из-за облаков выглянуло солнце, ослепив на мгновение, отчего я часто заморгала и скривилась. Не люблю солнечный свет, да и свет вообще. От него глаза болят.
   Когда зрением вернулось, я поморщилась от досады -- снова всякие мушки перед глазами плясали. Пришлось опять прикрыть глаза и несильно провести по ним пальцами через веки. Правда, это не помогло, теперь вообще все перед глазами плыло.
   Или... эм-м... это еще что такое?!
   Я испуганно отшатнулась, чуть не плюхнувшись в фонтан, но успела ухватиться за бортик и вернуть себе равновесие. Перед взглядом зависло нечто странное, на котором появился текст.
  
   Вас приветствует Система мира "One Piece"! Желаете изменить настройки интерфейса? Для изменения выберете ответ "да". Для отказа и сохранения настроек "по умолчанию" выберите "нет".
  
   Сглотнув, растерянно смотрела перед собой на чудо.
   Откуда это? Почему я это вижу?
   Но текст не пропадал, как бы я не старалась отмахнуться от него руками -- настырно застыл перед глазами и все тут.
   Что делать -- не знала.
   Выходит, чтобы избавиться от текста, надо дать ему ответ? Но как?
   -- Н... нет? -- неуверенно пробормотала, ожидая дальнейшей реакции.
   И она не заставила себя ждать. Текст резко мигнул и пропал, чтобы появился другой. Я снова вздрогнула от неожиданности, но удержалась на месте.
  
   Спасибо. Для того, чтобы вызвать Меню, достаточно щелкнуть пальцами левой руки.
  
   Я настороженно застыла. Какое Меню? Что за Меню? На обед или ужин? И почему щелкать надо именно левой рукой, а не правой? И почему именно щелкать?
   Эти строчки тоже не пропадали, поэтому пришлось пытаться щелкнуть пальцами, что с первого раза не получилось, как и со второго. А вот с пятого, наконец, получилось. Не зря наблюдала, как капитан стражей таким образом подзывал сокола.
   И снова текст:
  
   Характеристики -- здесь вы найдете сводку информации о своем физическом и духовном состоянии, а так же сможете повысить параметры, расходуя накопившиеся свободные очки после каждого получения Уровня. На данный момент у вас свободных очков -- 0.
  
   Биография -- здесь вы найдете полную историю о себе, своей семье, ваших друзей, знакомых. Ваша репутация с фракциями и отношение отдельных людей тоже записаны здесь.
  
   Задания -- здесь вы найдете сводку с подробными указаниями ваших Активных, Завершенных или Проваленных заданий. На данный момент у вас Активное задание -- 1.
  
   Настройки -- здесь вы можете изменить настройки интерфейса, а также получить необходимые справки по Системе.
  
   Чтобы выйти из Меню, щелкните пальцами левой руки повторно.
  
   И я молча щелкнула, настороженно ожидая очередного появления текста, но ничего больше не происходило. На всякий случай моргнула, после мотнула головой и соскочила с бортика фонтана.
   Ох, не нравится мне все это. Знать бы еще, что это такое...
   И было острое чувство, что, чтобы со всем ознакомиться, понадобится очень много времени, которого просто не хватало, ведь скоро будут уроки у этого старика.
   -- Ваше высочество! Ваше высочество! -- из-за деревьев показалась улыбчивая Нина, спешившая ко мне, подхватив юбки. Каштановый локон выбился из скромной прически, а очки от быстрого шага слегка спустились на носу, открыв яркие зеленые глаза. -- Вы опаздываете на занятия!
   Я тяжело вздохнула и посмотрела в небо мученическим взглядом.
   Ох, как я не люблю учиться!
  
   ***
   Ну, да, конечно. Опаздываю.
   Я громко вздохнула и опустила голову на столешницу. Раздался глухой стук лба о дерево. В кабинете была только я и книги. Еще из распахнутого окна доносились песни птиц, живущих в саду. Пару раз я пыталась поймать этих ярких птах, но уж больно они проворные, и только коленки да ладони разодрала из-за них. А одна меня даже клюнула за палец. Долго потом заживал. Но и мне тогда было года три-четыре.
   Время шло, а господина Габриэля так и не было. Устав лежать лбом в стол, я со скукой начала разрисовывать бумагу. Няня часто отмечала, что у меня хорошо выходило рисовать, но, к сожалению, у меня совсем не получались портреты, только животных, да пейзажи удавалось изобразить.
   Перо, чуть скрипя, оставляло после себя тонкие синие линии, складывающиеся в витиеватый узор. Закончив выводить хаотичные завитки в квадрате, пририсовала сверху стебелек и сделала кудрявым его кончик. Яблоко вышло именно таким, каким его видела вчера в саду -- прямо один в один и даже цвет.
   -- И чем это мы таким тут заняты?
   Голос прозвучал неожиданно. Я испуганно подскочила в кресле, выронила перо, которое оставило на чистом краю листа кляксу, и уставилась на незнакомого мужчину, склонившегося над моим рисунком.
   -- Кто вы? И что вы тут делаете?! -- пришла в себя и отпрянула дальше, вжавшись в спинку кресла.
   Незнакомец нагло подобрал бумагу с рисунком и выпрямился, оправив бархатный темный камзол. Он тщательно разглядывал лист и, казалось, что внимания на меня не обращает, думая о чем-то своем. Блондин мне не понравился.
   -- Ваше высочество, вы знаете, что нарисовали? -- мягко произнес мужчина и оторвался от бумаги.
   Я же продолжала на него дуться, скрестив руки на груди.
   Борьба взглядов продолжалась недолго -- блондин сдался первым, вздохнув и прикрыв свои голубые глаза.
   -- Кхем, -- откашлялся он и снова схватился за края камзола, чтобы одернуть. -- Мое имя Бертрандо, и сегодня я заменяю господина Габриэля. Мой отец, к сожалению, приболел, и мне пришлось спешить во дворец вместо него. Прошу прощения за опоздание, -- чуть склонил голову он.
   Я сощурилась, внимательно его рассматривая.
   Если он такой же скучный, как и господин Габриэль, то спущу его в окно, к которому стоит спиной.
   -- И поскольку я ответил на ваш вопрос, ваше высочество, то будьте добры, скажите, что это? -- Бертрандо развернул листок рисунком ко мне.
   -- Яблоко, -- равнодушно пожала плечами.
   -- А... почему оно такое? -- продолжал допрос временный учитель.
   Мне это не нравилось, потому и промолчала.
   Не дождавшись ответа, мужчина решил подойти к проблеме другим образом.
   -- Ваше высочество, не упрямьтесь, прошу вас. Если вы мне точно не расскажете об этом, то я не смогу узнать весь объем опасности.
   -- Опасности? -- насторожилась я.
   Бертрандо кивнул.
   Хм-м, это действительно может быть серьезно. Не мог же он меня так обманывать? Я и сама заподозрила, что этот фрукт мог быть тухлым, не зря у него был отвратительный вкус. А учитель, наверное, уточняет, думая, что я могла отравиться.
   Ага.
   -- Ну, я видела такое яблоко в нашем саду. Вчера. Оно лежало в траве под яблоней.
   -- И... что вы с ним сделали? -- я заметила, как мужчина напрягся, даже взгляд стал тяжелее.
   -- Ну, меня что-то дернуло и стало любопытно. Я попробовала яблоко на вкус, но оно все-таки оказалось гнилым, ведь вкус был невероятно мерзким. Потом выкинула.
   Учитель растерялся. Он смотрел на меня как-то потеряно и каплю несчастно.
   -- И как ваше самочувствие? -- сглотнув, поинтересовался он.
   -- Такое ощущение, что будто что-то важное забыла, а вспомнить не могу, -- развела руками с сожалением.
   Про странный текст перед глазами умолчала. Вдруг еще к целителю потащит, а он тот еще страшила. Живет под землей, на свет не выходит, и уколы делает, больно.
   -- Вот это, -- Бертрандо ткнул пальцем в рисунок, -- называется "дьявольский плод". Считается, что их создал Морской Дьявол, но правда неизвестна. Плод дарует съевшему мистические способности, но отнимает умение плавать, от того морская вода становится для них опасна. Один такой фрукт стоит не меньше ста миллионов белли, а иногда цена может доходить и до миллиарда. Дьявольских плодов очень много в мире, но в основном они встречаются на Гранд Лайн, в наших же местах они большая редкость.
   Он все это говорил очень строгим голосом, заметив, что я молчала и растерянно смотрела перед собой. Но моя проблема заключалась в другом.
  
   "Пробуждение" сознания -- 8%...
  
   Дьявольские фрукты... это название как бешенное носилось в голове, терзая непониманием. Я готова была взвыть от безысходности -- я знала, что это такое, но... и не знала. И это было мучительно. Совсем не понимала, что творится.
   -- Ваше высочество, вы меня слушаете? -- ворвался в голову строгий вопрос Бертрандо.
   Я вздрогнула и подняла глаза на мужчину, а табличка тут же пропала, как только сместила взгляд.
   Знала, что такое Гранд Лайн, но в то же время и не имела малейшего понятия, что за место. Мысли ускользали, а я не могла поймать их за хвост.
   -- Или вы осознали всю серьезность вашего поступка и испугались своих необдуманных и импульсивных действий? -- продолжал он наседать.
   Я потерла затылок -- голова сильно разболелась.
   -- У меня от вас сильно болит голова. Полагаю, на сегодня хватит, -- поджала губы и выскочила из кресла под хмурым взглядом Бертрандо. -- А сказки мне обычно читает няня Нина. Думаю, что пока ваш отец не выздоровеет, занятия оставим.
   Сделав книксен, я покинула кабинет, быстрым шагом направляясь в сторону любимого сада.
   Надо разобраться, что за способности даровал этот дьявольский плод, да и его в этом вина или нет. Как раз вода в фонтане морская, вот и проверю. Да и получалось, что вчера вечером его попробовала, а с утра и началась эта карусель загадочных ощущений.
   Я уже успела добраться до главной лестницы на первый этаж, когда неожиданно замерла, занеся ногу на первую ступеньку и смотря на парадный вход дворца, куда заходили люди.
   Двое взрослых переговаривались, а за их спинами суетилась свита и... дети.
   Я еще раз прошлась взглядом по людям и поняла, что знаю их. Нет. Не так. Я знала их и до этого -- как-то раз они уже бывали в нашем дворце пару дней, мне тогда лет шесть было, а по рассказам Амбры, они и раньше приплывали в нашу страну. Но вот сейчас, смотря на всю семью, понимала, что знала о них больше, но в чем эти знания... опять разбегались, не давая разгадать загадку.
  
   "Пробуждение" сознания -- 10%...
  
   И что это за "Пробуждение" сознания? И цифры? Что это значит? Мне срочно надо уединиться и покопаться в "Меню". Там был пункт со справкой.
   -- Ты опять сбежала с занятий? -- грозно и с укором раздалось за спиной, выводя из напряженной задумчивости.
   Я подняла голову и столкнулась с недовольным взглядом желтых глаз брата, что стоял за спиной, скрестив руки на груди.
   -- Мне не понравился новый учитель. Какие-то сказки рассказывал про дьявольские плоды и Гранд Лайн. Вот я и ушла. Мне Нина и то лучше истории перед сном рассказывает, -- пробормотала я и насупилась.
   Пьетро продолжал сверлить взглядом, пытаясь пробудить во мне совесть, но та помалкивала.
   -- Хорошо, я поговорю с отцом насчет Бертрандо, -- сдался брат. -- Но раз уж ты пришла, то некрасиво так стоять. Пошли встречать наших гостей. Ты же не хотела бы обидеть семью Винсмоук?
  
   "Пробуждение" сознания -- 11%...
  
   Я поморщилась, ведь в висках стрельнула боль. Принц расценил это по-своему и усмехнулся, подталкивая ладонью в спину, чтобы спускалась к гостям.
   Девочка и трое мальчишек держались чуть в стороне от взрослых, опекаемые свитой. Я недоуменно смотрела на них, понимая, что чего-то не хватало. Девочка и три мальчика... А где четвертый? Где Санджи?
  
  
  
   Глава 2. Дьявольская Система
  
   Взрослые были заняты. Все-таки гости прибыли, потому и готовили довольно пышный ужин, пока главы двух стран удалились в кабинет пообщаться. Детей же оставили на нянек, которые с ужасом смотрели на трех энергичных мальчишек, носящихся везде и сующих нос, куда не надо. Особенно во флотские казармы к солдатам.
   И только я и Рейджу уединились в саду, где точно никто не тронет раньше ужина, потому что все во дворце в курсе, где меня можно найти, если понадоблюсь. А влезать к нам раньше времени побоятся.
   Рейджу за два года совсем не изменилась, все такая же хрупкая с виду и с короткими пшеничного цвета волосами. Она с подозрением смотрела на меня, сидя на высоком бортике фонтана, и ожидала, когда я объяснюсь, зачем привела сюда, ведь выглядела я решительно, задумчиво хмуря брови и разглядывая помутневшую воду из-за бойких рыбин, носящихся, будто играли в догонялки.
   Вообще друзей у меня не было, что крайне печалило. У слуг были дети, некоторые даже подрабатывали во дворце, помогая родителям, но никто со мной не хотел дружить -- принцессе не положено общаться с простолюдинами, так. Вот у Амбры были три фрейлины -- дочери лорда северных земель острова. У меня же нет никого, из ровесников одни мальчишки, и то те жили и учились в Форту. Потому Рейджу я воспринимала как подругу, хоть и виделась с ней всего лишь второй раз в жизни. Но зато два года назад мы провели с ней неплохую неделю и расстались довольные. Ну, по виду.
   Кивнув своим размышлениям, я спросила в лоб.
   -- А где Санджи? Он заболел?
   Рейджу удивилась и заметно занервничала, отчего я нахмурилась сильнее.
   -- Нет, -- осторожно ответила девочка. -- Его... -- она замялась, подбирая слова. -- Нет.
   -- Как нет? -- я моргнула в удивлении, а виски снова пронзила боль, заставив приложить к ним пальцы и сморщиться.
   Когда же это, наконец, закончится? Я так с ума сойду...
  
   "Пробуждение" сознания -- 12%...
  
   Рейджу сощурила голубые глаза, а у меня возникло ощущение, что я затронула какую-то тайну своим любопытством. Но, к сожалению, моя натура не успокоилась, покорившись, а наоборот интерес зажегся сильнее.
   Что там за секрет?
   -- Жаль, -- я понуро опустила голову, Нина часто отмечала, что я отличная актриса, когда мне что-то нужно получить, вот и попробую свою игру на девочке. -- А я хотела рассказать вам свою тайну...
   Рейджу вскинула брови, но на мою манипуляцию, к сожалению, не велась, отчего я вздохнула.
   Как же это не круто, когда от тебя что-то скрывают. Но мне действительно было интересно, куда делся Санджи. Мы с ним неплохо сдружились, да и был он куда нормальнее своих сумасшедших братьев. Так что любопытство разгоралось гораздо сильнее, игнорируя такие незначительные вещи как -- не совать нос не в свое дело.
   Вроде... "Любопытной Варваре на базаре нос оторвали" или "Любопытство сгубило кошку". Хм-м, но откуда я знаю эти выражения?..
   И снова боль дала о себе знать, сведя голову в тиски, заставляя морщиться и тереть виски, чтобы хоть как-то сгладить эффект.
   -- Тайна? Что за тайна? -- из кустов вывалились трое мальчишек, широко улыбающихся. По их виду можно было сказать, что ребята что-то задумали, и это невольно напрягло.
   -- Ты рассказываешь свою, а мы расскажем, что за разговор отца и дяди Кирино подслушали, -- усмехнулся Ниджи.
   -- Больно надо, -- я вскинула голову и отвернулась от них.
   Вот пришли, когда не надо. Они всегда так. Постоянно все портили.
   -- А ведь разговор был о тебе, -- хмыкнул Ичиджи.
   -- Ага, -- поддакнул Ёнджи.
   Обо мне? Что дядя мог обсуждать обо мне с королем Джадджи?
   Ребята заметили мою настороженность и довольно заулыбались. Я глянула на Рейджу в поисках поддержки, но она сама выглядела растерянной.
   -- Ну, так что? Что у тебя там за тайна? -- поддался вперед Ниджи, слегка наклонив голову.
   -- Это девчачий разговор! -- нашлась Рейджу и схватила меня за рукав платья, пытаясь придвинуть ближе к себе и дальше от своих братьев, которые опасно наступали на меня, окружая.
   Такого поворота я не ожидала, да и рука с высокого бортика соскользнула прямо в фонтан. Не успела отреагировать, как не очень красиво бултыхнулась в прохладную воду и оказалась в ней по грудь. Слабость накатила неожиданно. Я даже подняться на ноги не могла, сидя на коленях, будто на шею за веревку камень привязали, тянущий на дно. Тело отказывалось подчиняться, намереваясь свалиться без сил в воду. В ужасе посмотрела на Рейджу, сидевшую надо мной впереди, а ребята с интересом переглядывались и ждали, когда выберусь, не пытаясь помочь.
   Значит, это все-таки правда? С этим дьявольским фруктом? Как говорил Бертрандо?..
   -- Дьявольский... плод... съела... -- слабо выдохнула я, понимая, что и шага сделать не могу, потому без чужой помощи выбраться не получится.
  
   Эффект: оцепенение, слабость.
   Ваша сила понижена на 70%.
   Ваша выносливость понижена на 50%.
   Вы оказались в лапах морской воды. Выберитесь скорее, иначе она затянет вас на дно!
  
   Перед глазами замельтешил появляющийся текст с предупреждением, отодвигая реальность на задний план, но я перевела внимание назад на бортик, отгоняя табличку, которая значительно уменьшилась и отлетела влево вверх, мельтеша где-то сбоку.
   Нет. Надо все-таки разобраться с этим, как только выберусь из этого фонтана.
   Неожиданно и быстро меня схватили за плечо и дернули вперед, а спустя мгновение я мокрая и дрожащая сидела на траве, растерянно смотря на склонившихся надо мной детей. И если у мальчишек глаза горели от предвкушения, то Рейджу выглядела обеспокоено. К слову, девочка тоже была мокрой.
   Слабость все еще не покинула дрожащее от волнения и холода тело. Я сжалась, пытаясь сохранить тепло, но все было напрасно. Да и напряжение стало понемногу отпускать, а в носу слегка засвербело.
   Только бы не разрыдаться перед ними. Но я так испугалась...
   А если бы Рейджу не было? То, кто бы мне помог? Сюда в сад никто не заходит...
   К моим волосам коснулись неловко в попытке погладить по голове. Девочка слабо улыбнулась.
   -- Нам надо переодеться, чтобы не простыть. Пошли, -- и она потянула меня за руку в сторону дворца.
   Я рассеяно кивнула и шмыгнула носом, плетясь за ней. А вот мальчишки следовали за нами хвостом, о чем-то шушукаясь. Я бросала на них косые обиженные взгляды, но это ни капли не портило их заговорщицкий вид.
   Уже у самых дверей нас поймала моя няня и, сокрушаясь и причитая на весь этаж, потащила нас с Рейджу в комнату приводить в порядок, давая распоряжение скользнувшей мимо служанке приготовить чай со сладостями в гостиной, куда она отправила близнецов.
  
   ***
   Мы устроились в моей гостиной при моей спальне и кабинете, точнее -- вход в первую комнату был налево, а в кабинет -- направо. На одном диванчике сидели ребята с такими улыбками, что больше напоминали оскал, отчего, смотря на них, невольно ежилась. Рейджу сидела со мной на диване и пила чай.
   Из распахнутого окна раздавались песни экзотических ярких птиц, гнездящихся недалеко на деревьях, а ветер приносил запах моря. Вроде ничего не предвещало беды, как говорят, но вот стоило глянуть на мальчишек, то они ощерились в нехороших улыбках. Я сильнее закуталась в плед, будто он спасет от близнецов.
   -- Значит, ты съела дьявольский фрукт? -- звучало не как вопрос, а лишь констатация факта. Ичиджи усмехнулся, а его реплику подхватил Ниджи.
   -- И что он дает? Крутые способности?
   -- Ты уже выяснила? -- добавил Ёнджи.
   -- Нет, -- буркнула недовольно в чашку и хлебнула черный крепкий чай. -- Я только вчера вечером его нашла. Еще не успела разобраться.
   -- Давай мы тебе поможем! -- загорелся нехорошим энтузиазмом Ниджи и сжал кулаки. -- Если это логия, то наши удары тебе не страшны. А если зоан, то тебя надо разозлить, чтобы ты превратилась в зверя. Если же парамеция... а что делать с парамецией? -- с вопросом глянул на братьев мальчик.
   -- Выясним, -- то, как это сказал Ичиджи, напугало, а по телу прошел холодок.
   Я испуганно посмотрела на Рейджу, которая хмуро следила за братьями.
   Винсмоук вообще странная семья. Живут на плавающем острове, собранном из улиток. Их отец убийца и завоеватель, но считает моего дядю другом, хотя они совсем не похожи. Дядя Кирино очень мирный и мудрый правитель, который любит свою семью и предан королевству. Его все считают самым лучшим правителем Санта-Косма, где жители не знают что такое голод и нищета.
   И как ему в противовес полная противоположность -- семья Винсмоук, на которых даже смотреть боязно.
   -- У нас был уговор, так что выполняйте, -- спокойно вставила Рейджу, в очередной раз спасая меня от растерзания близнецами. -- О чем там говорили папа и король Кирино?
   Мальчики с ухмылками посмотрели на меня.
   -- Отец предложил помолвку между Нубией и кем-то из нас, -- выдал Ниджи.
   А я в самом настоящем шоке посмотрела на них, пытаясь осознать заявление. Даже чуть чашку из рук не выронила.
   -- Не рано ли? -- осторожно спросила Рейджу и нахмурилась, отложив чашку на стол, на блюдце.
   -- Помолвка сейчас, а свадьба, когда будет восемнадцать, -- ответил Ичиджи и кивнул, явно повторив слова отца.
   -- Но дядя не мог, -- выдавила я. -- Я наследница Арселия. На трон вступлю при достижении восемнадцати лет, и тогда же меня выдадут замуж за юношу, которого все это время готовили для меня. Да советники и регент Арселии каждый год на мой день рождение мне об этом напоминают, когда приезжают сюда! Если дядя согласится на предложения короля Джадджи, то Арселия...
   -- Они ничего не смогут сделать, -- легкомысленно махнул рукой Ичиджи. -- А если и смогут, то мы их уничтожим, а ты выйдешь замуж за кого-то из нас. И у нас будет своя земля. Эту идею папы поддержал король Кирино.
   Мне не верилось в эти слова.
   Я переглянулась с Рейджу.
   -- Рано еще об этом говорить, -- взяла слово девочка. -- Пусть взрослые сами все решают. До восемнадцати лет еще далеко.
   Я согласно кивнула.
   Нам ведь еще по восемь лет...
   А десять лет это очень большой срок.
   Все затихли и задумались о своем. Я сжимала чашку ладонями и смотрела в расплывающееся отражение.
   Порой я жалела, что являюсь ребенком, глупым и маленьким, которому ничего не говорят. Но ведь интересно же! Только в ответ все летело -- подрастешь и поймешь, будет время и расскажем. А я хочу сейчас! Особенно после рассказа ребят.
   А вдруг они это выдумали, чтобы поиздеваться надо мной?
   Допила чай и отложила чашку, укутавшись по шею в плед. Хоть Нина и заставила нас искупаться и переодеться, но холод все равно пробегал по коже, будто впитался в нее.
   Щелкнула пальцами, и перед глазами всплыла знакомая табличка с Меню и перечислением вкладок. Поскольку мне нужны были ответы, то я выбрала Настройки, где обещалась справка по Системе.
  
   Вас приветствует Система мира "One Piece"! Желаете изменить настройки интерфейса? Или воспользоваться Справкой?
  
   -- Справка, -- прошептала я, чтобы никто не заметил.
   Все равно мальчики между собой болтали, а Рейджу листала книжку.
   Перед взглядом раскрылось окно, на которое набежала строчка.
  
   Что бы вы хотели узнать или уточнить по Системе?
  
   -- Что такое Система? -- так же тихо пробормотала и осмотрелась, заметил ли кто или нет мою беседу сама с собой, потом еще сильнее укуталась в плед, закрывая нижнюю часть лица.
  
   Система -- берет свою основу из игровых систем с планеты Земля. Человек, имеющий доступ к Системе, получает возможности Игрока. Он становится игровым персонажем, получая возможность поднимать свой Уровень, получая Опыт за убийство других существ или выполнение Заданий. Может использовать Характеристики, Интерфейс, Инвентарь, Задания, Умения. Видеть данные других существ и их Биографию.
  
   Я широко открытыми глазами смотрела на текст. В голове вот никак не укладывалась информация, а вопросов возникало еще больше. Мне были абсолютно непонятны все вышеперечисленные слова, хотя боль в голове усилилась, настырно пробивая виски.
   Снова то чувство, что помню, но... мысли разбегались.
  
   "Пробуждение" сознания -- 15%...
  
   Ваше "Пробуждение" сознания достигло 15%. Желаете открыть одну из Ячеек с Воспоминаниями?
  
   В горле пересохло. Я сглотнула и неуверенно ответила:
   -- Да.
  
   Выберите Ячейку.
  
   И ниже просто шли цифры от одного до десяти.
   -- Один, -- с опаской пробормотала.
  
   Первая ячейка открыта. Вы вспомнили, что такое Система и как ей пользоваться. Поздравляем!
  
   И в голову ударил поток информации, словно пробило плотину, и вода погребла под собой меня. Перед глазами потемнело, а тело качнулось. Хорошо, что я сидела на диване, иначе бы упала на пол.
   Но как бы ни было больно, и как бы ни раскалывалась голова, будто зажатая между двумя прессами, но знания усваивались, вызывая еще больше подозрений и страха. От мысли, что я могла когда-то это знать, по спине прошелся холодок.
   Как? Когда? Откуда? Это все шутки Системы?
   Мне дико страшно, а от страха даже руки стали дрожать.
   Она говорила о планете Земля. Что это за место? Как оно связано с Системой и дьявольским фруктом. А в особенности со мной.
   Что это за сговор?..
   -- Нубия? Все в порядке? -- Рейджу склонилась надо мной, озабоченно заглядывая в глаза.
   -- А... -- хрипло вырвалось из горла. -- С утра неважно. Голова болит, -- пожаловалась ей, отнимая руки от висков.
   -- Может, это из-за фрукта? Твой организм меняется! -- влез Ёнджи, улыбаясь.
   Его энтузиазм поддержали остальные братья.
   Двери в гостиную раскрылись, и на пороге застыла Нина. Поправив очки и оглядев нас, она мягко улыбнулась.
   -- Ваши высочества, -- низко поклонилась женщина. -- Скоро ужин. Следует подготовиться.
  
  
   Глава 3. Раз, два, три... я иду искать
  
   Я крутилась в постели.
   Сон не шел.
   Ужин прошел тяжело для меня, хотя я старалась не подавать виду, как раскалывалась голова, а перед глазами плясали звездочки. Учитывая, что Амбра не делала замечаний, значит, я справилась. Лишь замечала изредка внимательные взгляды, которые бросал Пьетро.
   К ночи голова уже болела не так сильно. Полученные воспоминания или знания усвоились и затихли. Но сомнения продолжали скрести в груди. Я не понимала действия фрукта и Системы, если это была их вина. Я вообще ничего не понимала.
   Еще вчера жила беззаботной жизнью принцессы и не забивала голову подобной ерундой, зная, что все равно через несколько лет сяду на трон и буду править целым королевством. Знала, что дядя с десяти лет начнет готовить меня к этой роли. И все будет обыденно.
   А сегодня оказалось, что мне в руки попал таинственный дьявольский плод, о котором столько сказок было рассказано, что Король Пиратов среди них мерк. И вот теперь я сама стала фруктовиком. Хорошо это или плохо? Не знаю. Но ощущала одно, с самого утра, жизнь уже не будет такая, как прежде -- скучная и равномерная. Правильно заметил между делом Ичиджи, когда мы добирались до столовой, мне надо будет развивать способности и уметь их контролировать, особенно, учитывая то, что вскоре я стану королевой. А королева должна быть сильной, способной защитить свой народ.
   Только вот какой толк от Системы как от силы? Что она мне такого давала? Ничего толкового, если так посмотреть. Я осталась таким же простым человеком, только видела больше других.
   После Пробуждения первой Ячейки Система стала показывать больше. Если я внимательно приглядывалась к человеку, то над ним появлялись две полосы -- алая и желтая, -- а так же было написано имя и рядом цифры, указывающие Уровень. Как только я ослабляла внимание, то табличка пропадала. И так было не только к человеку. Посмотрев в тарелку, натолкнулась на еще одну табличку с информацией, зависшую над пищей.
   Это... напрягало. И снова переворачивало мой привычный мир.
   Я не хотела этого. Я боялась.
   Сжавшись в комочек под одеялом, я стиснула кулаки.
   Что бы решить?
   Щелкнула пальцами и перед глазами вылезло окошко с Меню. Пробужденные знания отлично помогали ориентироваться в этой непонятной структуре, от которой я шарахалась еще с утра.
   Выбрала Задания, где горела одинокая единичка.
  
   Активные Задания -- 1.
   Главное задание: Вокруг Света за приключениями!
   Шаг 1: Найти Учителя.
   Описание: Вами движет исследовательский интерес узнать все обо всем. Вы горите нетерпением окунуться с головой в неспокойную жизнь приключенца и узнать все тайны мироздания. И для этого надо упорно трудиться и учиться. Вам нужен Учитель, который поможет стать на ваш путь.
  
   И о чем мне это говорит?
   Я развернулась на спину, легла в позу звездочки, уставившись в светлый потолок, покрытый лепниной.
   Прислушавшись к себе, я поняла, что где-то в груди бушуют задетые чувства. Эмоции, что очнулись, как только прочла свое Задание.
   Приключения...
   Что-то было в этих словах.
   Но... я же королева будущая! Какие приключения?! На мне будет ответственность за целую страну, когда мне совершать путешествия? Что за чушь?
   Только в душе роились новые сомнения. А действительно я хочу этого? Сидеть на троне, выслушивать советников, волю народа? Я... не знаю.
   Да что за новая напасть!
   Надоело! Спать надо!
   И в этот момент в оконное стекло что-то врезалось. Я вздрогнула и села на кровати, прислушавшись. Показалось или нет?
   Снова удар, будто мелкой галькой.
   Не показалось.
   Выскочив из кровати, бросилась к зашторенному окну, распахивая его и открывая створки, довольно тяжелые. На улице давно была ночь, и темнота поглотила сад. В наших краях темнело всегда рано, сразу после ужина солнце уже начинало заходить. Когда я спросила дядю, почему так, то он начал объяснения про движения светила, какие-то широты, но я ничего не поняла из его слов. Так что приняла как есть -- значит, так и надо.
   Жила я на втором этаже дворца, и вроде бы не так высоко, но все равно сильно удивилась -- как можно так достать камушком до окна, даже если бросить его?
   -- Это я! -- из кустов выглянула Рейджу и помахала рукой.
   Видно ее было плохо, и больше узнала по голосу, что невольно обрадовало.
   Но почему она так сделала?
   -- Что случилось? -- я перевесилась через подоконник.
   -- Одевайся скорее. Я тебе кое-что покажу, -- звучало очень твердо и уверенно.
  
   Получено новое Задание: Во тьме ночной...
   Отправляйтесь вместе с Рейджу до неизвестной вам цели.
   Награда: 50 очков опыта.
   При выполнении дополнительных условий -- не попасться на глаза взрослым: 30 очков опыта.
   При провале Задания: -50 репутации с Рейджу.
  
   З... задание? Система порадовала меня им?.. Что-то странно оно сгенерировалось -- весь день ни слуху, ни духу, а тут...
   Ладно. Если оно вышло, даже не спросив моего согласия, значит, отказаться никак не могу. Да и портить отношения с единственной подругой не хотелось.
   Но я все равно не поняла, почему Рейджу не пришла ко мне сама через дверь как нормальные люди, ведь жили-то они в гостевых покоях в правом крыле дворца, когда королевская семья занимала два этажа левого. На втором этаже в нашем крыле были комнаты Амбры и мои, а над нами дяди и брата.
   Я пожала плечами и вернулась в комнату. Отбой у меня в десять, так что сейчас было около одиннадцати. И что же мне так поздно ночью собралась показывать Рейджу -- не понимала. Но бросать подругу не хотелась. Вдруг что-то важное.
   Быстро переоделась, сняв пижаму и натянув обычное платье без рукавов, которое можно было надеть самостоятельно, а не ждать помощи няньки, которая бы завязала все банты и ленточки. Да и специально темное нашла, чтобы ночью сливаться.
   Только вот как спустить вниз?
   Я снова выглянула в окно, но девочку не заметила.
   -- Я тут, -- раздалось справа, а я вздрогнула и отскочила.
   Девочка без проблем поднялась неизвестным мне образом и села на подоконник.
   -- Готова? -- слабо улыбнулась Рейджу, осматривая меня.
   Неуверенно кивнула.
   -- А что? Куда мы идем? И почему ночью?
   -- Чтобы нас никто не увидел. Иначе могут возникнуть проблемы.
   -- Но проблемы и так возникнут, если кто узнает о нашем походе, -- с подозрением проследила, как девочка спрыгнула на пол и прошла в комнату.
   Я только сейчас заметила на ее плече моток веревки, которую она скинула на пол и принялась ее конец старательно и крепко привязывать к ножке кровати.
   Наверное, я выглядела очень удивленной, с широко открытыми глазами следя за подругой. Никогда не думала, что она так может.
   Закончив, Рейджу вернулась к окну и бросила другой конец веревки вниз.
   -- Вот, теперь ты можешь спуститься. Я проверила, внизу, в малой столовой никого нет, так что никто не заметит тебя. Только быстрее, скоро стража пойдет по этому пути. Ты спускайся первой. Я после тебя, чтобы веревку вернуть назад и закрыть окно. А то пойдут еще проверять...
   У меня отнялся язык. Она так круто все придумала! Все предусмотрела!
   Знать бы еще для чего...
  
   ***
   -- И... куда мы идем?
   Мы уже успели приблизиться к забору, за которым кончалась территория дворца, как я решилась повторить свой вопрос. Но Рейджу не ответила. Она подошла к препятствию и положила ладони на прутья, сжимая их. И если я с интересом думала, как бы перелезть через забор или сделать подкоп, чтобы не испачкаться, как девочка с легкостью раздвинула прутья в стороны, открывая проход.
   Я широко открытыми глазами посмотрела на образовавшееся окошко.
   -- Как? -- изумленно разглядывала Рейджу, словно на ней написано, откуда такая сила.
   Девочка задумчиво качнула головой и пролезла в проход. Я вздохнула и последовала за ней, понимая, что ответов так и не дождусь.
   Редко когда удавалось выбраться из дворца и погулять по столице. Дядя боялся оставлять меня одну в таких местах, да и вообще он слишком навязывал свою заботу, что очень раздражало. После смерти тети Перлиты, мамы Амбры и Пьетро, дядя вообще не спускал глаз с нас, будто мы могли в один момент исчезнуть. Он даже долго сопротивлялся против свадьбы дочери, но той уже восемнадцать, да и советники напирали, отчего дядя сдался.
   Так что внешнего мира мы не видели. Отчасти из-за этого я завидовала семье Винсмоук, они ведь по всему миру путешествуют, столько всего видели и узнали...
   Я тоже хочу...
   Девочка вела меня уверенно. Мы спускались вдоль дороги, что вела с холма в долину, где раскинулась столица -- Мэринелла.
   -- Мы идем на Джерму. Мой дом.
   Успели отойти достаточно, когда Рейджу ответила. Я любопытно осматривалась, хотя в темноте что-то разглядеть не было возможности. Но было удивительно, что дорога пустовала. Видимо, из-за поздней ночи и близости дворца.
   -- А... почему ночью? Можно было бы днем...
   -- Потому что наш поход -- это секрет, -- ответила она.
   Мы снова замолчали. Шла она более чем уверенно, видимо, хорошо помнила дорогу. А вот я бы не сориентировалась.
   -- Ты меня совсем запутала, Рейджу, -- я дернула плечом. -- Мы идем по темным улицам, одни, как какие-то воры.
   -- Так надо, -- отрезала девочка, а я вздохнула. -- Просто не отставай и иди следом. Сама все поймешь.
   -- Ладно, -- пробормотала и продолжила дорогу.
   Путь я не запоминала, все равно бесполезно по темноте. Но чтобы не потеряться, нагнала спутницу и взяла ее за руку -- а она против и не была.
   Вот теперь точно не заверну, куда не надо, потому отвлеклась и решила осмотреть, что подарила мне Система. Начнем с самого первого пункта Меню -- Характеристики.
   Поскольку открытая первая Ячейка вбила мне в голову все умения и навыки по Системе, объясняя, что она собой представляет и как ее использовать, то я уже по наитию знала, что не обязательно проговаривать желаемое, а достаточно пристального внимания на нужный пункт, или просто мысленной команды. Я воспользовалась вторым вариантом.
  
   Характеристики
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 8 лет
   Статус: Наследница Арселии, младшая принцесса рода Тер
   Звание: Стихийное бедствие
   Уровень: 1
   Класс: ??? (заблокировано. Требуется 10 уровень)
   Раса: человек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю и наследница престола королевства Арселия. Мать, Сол, погибла при родах; официально -- отец король Гоито Селестино, неофициально -- отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны Санта-Косма. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер).
  
   Опыт -- 0/100
  
   Характеристики
   Выносливость -- 10 (10*уровень персонажа)
   Телосложение -- 200 (20*Выносливость)
   Сила -- 3 Урон: +3%
   Ловкость -- 4 Скорость: +4%
   Интеллект -- 4 Знание: 4
   Восприятие -- 2 Внимательность: 2 Меткость: +2
   Харизма -- 5 Красноречие: 5
   Воля -- 1 Сопротивляемость: 1
   Реакция -- 2 Парирование: 2
  
   Второстепенные характеристики
   ???
   Свободные очки -- 0 (заблокировано. Требуется 10 уровень)
  
   После получения класса начальные значения Характеристик, а так же первые полученные Свободные очки (5), будут распределены автоматически. В дальнейшем вы сможете распределять их самостоятельно каждый четный Уровень.
   Характеристики распределяются только во время сна или медитативного состояния.
   Второстепенные характеристики откроются после выполнения определенного действия -- вам придет предложение с изучением той или иной возможности. Всего доступно три ячейки для Второстепенных характеристик. Выбирайте с умом.
  
   Я мрачно прошлась взглядом по окошку, вчитываясь в данные. Задела меня одна часть -- Биография. Что значит официальный и неофициальный отец?! Мой отец -- король Гоито Селестино, и он был убит пиратами, защищая маму. И почему это -- неизвестно? Что за бред?!
   Ничего не понимаю. Почему нет понятного объяснения всему? С этой дьявольской Системой, свалившейся на голову, все так сложно, да и бесполезна она. Лучше бы действительно какая-нибудь логия или парамеция попалась. Да я бы даже зоану обрадовалась!
   Выйдя из раздела Характеристик, я сунулась в Настройки. Сейчас, имея знания, что да как удобнее расположить, решила этим заняться.
  
   Вас приветствует Система мира "One Piece"! Желаете изменить настройки интерфейса? Или воспользоваться Справкой?
  
   Настройки...
   Так. Возможности "по умолчанию" вообще толком ничего не давали, потому после ручной настройки, восприятие окружения менялось сильнее -- как душа пожелает, так и забивай свое поле зрения. Например, включение постоянного отображения данных существ и предметов, то есть мне не придется внимательно приглядываться к интересующей вещи, чтобы узнать ее параметры, все будет уже открыто. Или же поставить отображение времени, и я всегда буду знать который час, как только эта мысль посетит голову. К слову, это я активировала, но а засорять пространство ненужными данными повременила -- иначе голова постоянно болеть будет от перегрузки информацией.
   -- Мы пришли, -- от дальнейших ковыряний в Системе меня отвлекла Рейджу, и я быстро свернула Меню.
   Стояли мы около дверей в вычурный замок, подсвеченный прожекторами. Оглянулась за спину, потом снова на нашу цель -- я пропустила абсолютно весь путь? Неужели дорога была так коротка?
   С вопросом посмотрела на девочку, которая кивнула куда-то в сторону и двинулась туда. Здесь же люди уже ходили, потому мы держались теней, чтобы не мельтешить и чтобы не поймали. Но я удивлялась силе Рейджу -- откуда она так может? Их учат? Тогда почему не обучают меня у нас во дворце?! Я тоже хочу так уметь!
   Надо будет с дядей поговорить на этот счет! Я должна быть сильной!
   Мы проникли в замок через тайный ход и очутились в коридоре, где девочка ускорилась, потащив меня за собой и оглядываясь по сторонам.
   -- Нам вниз, -- указала она на винтовую лестницу, скрывающуюся за дверью, уводящую в темноту.
   Я сглотнула и широко открытыми глазами посмотрела на Рейджу.
   Куда она меня привела? Там же темно! И... подвал? А вдруг меня заманили в ловушку? Страшно-то как!
   Она безбоязно начала спускаться вниз, а мне ничего не оставалось, как снова следовать за ней. Держась за стену, чтобы не споткнуться, мы уходили все ниже и ниже, пока впереди не показался свет. Я удивленно посмотрела туда, а потом на затылок Рейджу, которая не останавливалась, а даже ускорилась, чтобы преодолеть оставшиеся ступеньки.
   Последний поворот, и уже были заметны толстые решетки, за которыми кто-то скрывался. Тень за ними шевельнулась.
   -- Вот, -- на последней ступеньке девочка отодвинулась, открывая вид на тюрьму, где в клетке кто-то сидел.
   Тень шевельнулась и приблизилась к нам, на свет, показываясь.
  
   "Пробуждение" сознания -- 16%...
  
   В висках уже привычно стрельнула боль.
   Санджи?
  
   Задание выполнено: Во тьме ночной...
   Дополнительное задание выполнено!
   Получено опыта: 80 очков
  
   Я в изумлении стояла и смотрела на мальчика, который находился за решеткой. Даже совсем не обратила внимания на сообщении об успешном завершении задания, меня волновало совсем другое, то, что открылось передо мной. На голове ребенка был странный железный шлем, явно доставляющий неудобства мальчику, да и сквозь щель видно было только большие испуганные голубые глаза. Тело покрывали синяки, а в некоторых местах виднелись бинты.
   За что его так?..
   -- Санджи?.. -- я осторожно приблизилась к решетке, рассматривая струсившего мальчика, который подался назад. -- Что... ты тут делаешь? -- и оглянулась на Рейджу, продолжавшую стоять у лестницы.
   На ее лице застыла печаль, но на мой вопрос никто не хотел отвечать.
   -- Да что творится?! Почему вы молчите и ничего не говорите?! -- вспылила я и сжала кулаки.
   -- Это дела Джермы, -- тихо проговорила Рейджу. -- Ты хотела знать, где Санджи... я привела тебя к нему. Но ты должна понимать, что это должно остаться в тайне между нами. Никто не должен знать...
   -- Его наказали? -- перебила я девочку, которая говорила, опустив голову, но на мой выкрик, вскинулась. -- За что? -- смотрела то на нее, то на Санджи.
   -- Не надо было все-таки тебя сюда приводить... -- покачала головой девочка.
   Я повернулась к напуганному мальчику, всматриваясь, пока не появились данные.
  
   Имя: Винсмоук Санджи
   Пол: мужской
   Возраст: 8 лет
   Статус: Третий принц Джермы
   Звание: Ошибка
   Уровень: 10
   Класс: Боец
   Раса: человек
  
   Ошибка...
   -- Давай выпустим его отсюда! Ты же можешь! Как во дворце в заборе прутья с легкостью разогнула! -- я всплеснула руками, оборачиваясь к Рейджу, которая от моего энергичного напора заметно занервничала и прижалась спиной к стене.
   -- Я же сказала, что это дела Джермы! Отец посадил его сюда, потому что... потому что... -- девочка с грустью посмотрела на младшего брата. -- Потому что он слишком слаб для нас...
   Я поджала губы от возмущения, совсем не понимая их.
   Винсмоук очень странная и страшная семья. И сажать из-за слабости сына за решетку это... и есть слабость!
   -- Мы должны помочь ему избавиться от этого, -- указала руками на прутья и шлем. -- Это же издевательство! Он же принц, в конце концов!
   -- Нельзя! -- Рейджу уже повысила голос, пытаясь достучаться до моей упрямости. -- Если это сделаешь ты... нарушишь приказ отца и поможешь Санджи сбежать... то он может объявить вам войну! Ты этого хочешь?
   Она права.
   Я подавлено опустила голову.
   -- Но ведь и так оставлять нельзя... -- с тоской сказала девочке, которая вздрогнула и резко отвернулась, поворачиваясь спиной ко мне.
   -- Через два дня мы отправляемся в Ист Блю.
   Вот как. Это был намек, что там...
   Я посмотрела на молчавшего все это время мальчика, который изумленно рассматривал нас.
   -- Санджи, -- он вздрогнул, когда я назвала его. -- Возможно, все не так уж и плохо и... твой отец передумает и выпустит тебя. Я очень на это надеюсь, -- слабо улыбнулась, пытаясь подбодрить мальчика. -- А если все-таки тебе удастся как-то сбежать отсюда, то... найди себе самых лучших друзей! Обещаешь?
   Я протянула ему через прутья руку, которую он неуверенно сжал.
   -- Обещаю! -- выдал он, на что получил мою широкую улыбку.
   -- Мы еще обязательно увидимся, Санджи! Ведь ты мой друг! Береги себя, -- крепко сжала его ладонь и отпустила, отходя на шаг от решетки.
   -- Нам пора, -- коснулась плеча Рейджу. -- Увидимся, Санджи.
   Помахала мальчику на прощание.
   На душе скреблись кошки, и было очень тяжело оставлять его за спиной, возвращаясь в праздную жизнь ребенка, не знающего нужды и боли. Мысли снова гонялись в голове, тревожа, но я ничего не могла понять.
   -- Спасибо, -- тихо пробормотала Рейджу, идя впереди. -- Спасибо, что поговорила с ним.
   Я удивленно посмотрела на спину напряженной девочки.
  
   Получено новое Задание: Во тьме ночной... обратный путь.
   Вернитесь вместе с Рейджу во дворец, пока вас не хватились.
   Награда: 50 очков опыта.
   При выполнении дополнительных условий -- не попасться на глаза взрослым: 30 очков опыта.
  
   Семья Винсмоук странная... и их методы очень пугают.
   Не хочется быть их врагом.
  
  
  
   Глава 4. Забег!
  
   Вот уже два года! Целых два года после получения Гейм способностей я долбилась, чтобы добраться до десятого уровня и выбрать, наконец, класс!
   Это возмутительно!
   Банально не на чем было качаться -- Задания во дворце не выпадали, приходилось для этого сбегать в город, чтобы там чего подвернулось, но меня быстро выискивали стражи и сдавали на руки королю. Такое торможение в развитии фрукта злило. А за два года меня в лицо знал каждый стражник, как и свой долг -- увидел принцессу в городе, схватил и вернул во дворец.
   Р-р-р!
   Единственный плюс за это время -- открыла вторую Ячейку воспоминаний на двадцати процентах, получив Ясность. Я до конца не могла разобраться, причем тут память и возможности этой Ячейки, ведь Ясность меняла мой взгляд на окружающий мир. После Пробуждения этой способности мир окончательно перевернулся с ног на голову. Я стала и ощущать себя по-иному, и мыслить в другом ключе, и людей видеть в другом свете.
   Смотрела на мир, словно... действительно оказалась в Игре, а все вокруг вертится вокруг меня, ведь Я -- главный герой этой истории.
   Прошлые противоречия после съедения фрукта открылись и заиграли другими красками. Я понимала, что сидеть на месте -- не для меня. Мне нужна энергия, движение, весь огромный целый мир, который должна увидеть! И эти стены дворца меня не остановят в достижении моей Цели.
   До десятого Уровня оставалось всего ничего -- пара заданий, если будут давать за них по пятьдесят опыта, как всегда.
   Я зло глянула на маячившую на периферии полоску, дразня показывающую значение -- 830/900. Вообще думала, что с повышением уровня, очков опыта будут давать больше, но это лишь фантазии. За одно обычное задание давали максимум пятьдесят, а если с дополнением, то и восемьдесят могло выйти. Только вот с каждым уровнем росла и шкала, увеличиваясь на сотню пунктов. И чтобы получить десятый, надо набрать девять сотен опыта, а после уже будет тысяча.
   Сегодня я планировала завершить эту эпопею и получить, наконец, десятый уровень.
   Мои постоянные отлучки из дворца очень нервировали дядю. Он уже устал меня за них отчитывать, и порой запирал в комнате. Я пыталась поговорить с ним насчет фрукта, то он будто не слышал меня, не понимал, что пыталась описать из своих новых способностей, и лишь кривился и советовал не фантазировать, ведь такого не существует.
   Ну, как так? Даже Пьетро задумывался и пытался влиять на отца, но ничего не брало дядю. Амбра уже давно с нами не жила, у нее своя семья и годовалый сын. Так что только брат поддерживал меня.
   Порой мне казалось, что дядя не хотел принимать правду. Ну, и я стала упрямо молчать, да продолжать сбегать.
   Эти два года были насыщены открытиями. Я изучила почти всю столицу, и была абсолютно везде, кроме докового района. Меня узнавали на торговых и ремесленных площадях, приветливо махая и предлагая разные задания, о которых постоянно просила их.
   Горожане воспринимали проделки как игру и потакали моим желаниям. А мне в радость. Опыт же!
   Я бродила по улице в жилом районе. Здесь всегда было тихо и спокойно -- двух и трехэтажные аккуратные домики смотрелись как игрушечные, собранные из яркого кирпича и с цветными черепицами на крышах. Много цветов вокруг и деревьев, создающих тень, особенно так нужную в знойную погоду в середине лета.
   Мне нравилось тут бродить, не парк, конечно, но стражи тут куда меньше, а мое лицо не знает только ленивый. Как видит кто в городе, сразу хватают и ведут к дворцу.
   Да и на данный момент я выполняла задание, потому и занесло в эту сторону. Надо было поймать кота. Эта мелкая белая зараза успела исцарапать все руки, когда была поймана в первый раз, и сбежала куда-то в ту сторону, где я и бродила, внимательно осматриваясь.
   Между прочим подобные задания на поиск в награду давали по единичке Внимательности. Я так уже пятерку собрала. Итого было уже семь, и возможно еще дадут единицу после поимки кота. А это порядком облегчало поиск, да и взгляд будто сам цеплялся за следы.
   Что мне не нравилось в Системе, так это то, что после получения Уровня, все мои Характеристики повышались в странном порядке, если вообще повышались. Вверх подскакивал только Интеллект, да Харизма, тогда как остальное и не менялось вовсе. От чего все это зависело... Справка не сказала. Возможно, после десятого уровня все прояснится, а пока я вот мучилась с тем, что имела.
   Ну, Интеллект оно и ясно, почему рос -- учеба же. А у меня до сих пор остался учителем Бертрандо и каждый день выносил мозг. Его отец, господин Габриэль, попросился на пенсию, сказав, что здоровье уже не позволяет учить уму-разуму будущее поколение. Так что его заменил Бертрандо, невероятно активный и богатый на истории мужчина, который, видимо, до сих пор на меня в обиде за тот случай со сказками про дьявольский фрукт. К слову, он больше не поднимал эту тему.
   Ага! Нашелся, мелкий гад! Не люблю кошек. Вот собаки здоровские, а эти мелкие комки шерсти только и могут что орать, жрать да спать. Я просила у дяди щенка, но он отказал мне, объяснив, что присматривать за ним с моим образом жизни буду не я, а моя нянька или слуги, тогда зачем он мне, если еще слово "ответственность" для меня незнакомо. Я обиделась тогда.
   Белый комок сидел на дереве и злобно посверкивал желтыми глазищами на меня, цепляясь огромными когтями за ветку.
   Ну, погоди, я до тебя доберусь.
   Переноску, которую мне вручили, чтобы затолкать туда животное, оставила под деревом, чтобы не мешалась.
   Рукавов никаких закатывать не надо было, потому что бегала в футболке, так что попробовала залезть на дерево. Но черта с два! Ветки были слишком высоко, допрыгнуть было проблемой. Сбить нагло зевающее животное нечем. Да и в округе никого, у кого можно попросить помощь.
   Я не сдамся! Мне нужно выполнить это задание!
   Осмотрела по сторонам в поисках лестницы или еще чего. Взгляд зацепился за бочку, что стояла в тени в проулке.
   Идея!
   -- Эй, ты что творишь, хулиганка?!
   Только я попыталась толкнуть бочку, как в окно соседнего дома вылезла женщина с нахмуренными бровями, грозно держа полотенце, словно хотела им меня отшлепать.
   -- А... я... -- где там мои актерские таланты, данные Харизмой, и обязательно невинно опустить глаза. -- Там на дереве мой кот. Он сбежал! И спускаться не хочет. А мне самой слишком высоко, вот я и хотела подставить...
   Лицо женщины посветлело и разгладилось. Она мило улыбнулась.
   -- Так что ты! Тебе тяжело, наверное, самой-то! -- и она отстранилась от окна, а меня поразил ее крик. -- Эй! Балбес! Иди, помоги ребенку кота достать с дерева! А то лежишь целыми днями, бока мнешь! Кыш, я сказала!
   На моем лице застыло удивление после такой громкой тирады, а незнакомка уже обернулась с доброй улыбкой.
   -- Иди, детка, сейчас мой сын поможет тебе, не волнуйся.
   -- Спасибо большое, тетенька! -- я широко улыбнулась и кивнула, бросившись к дереву.
   Вскоре показался высокий рыжий парень, направляющийся ко мне. Он широко зевал, почесывая растрепанный затылок, и выглядел так, будто его выпнули из постели.
   -- Эт тебе помощь нужна? -- во взгляде читалась вселенская лень, что даже меня зацепило.
   -- Да, -- кивнула и указала на белого кота. -- Вот его, пожалуйста.
   Ну все... злодей... скоро ты будешь в моих руках!
   Я с предвкушением посмотрела на встрепенувшееся животное, которое явно своей чуйкой что-то заподозрило.
   Парень еще раз зевнул и с обреченностью глянул на зверя, который уже вскочил на лапы и начал пятиться к стволу, в попытке убежать, но был пойман за шкирку рыжим и передан мне в руки.
   -- Спасибо! -- я перехватила ошеломленного кота, крепко стиснув в руках, чтобы не сбежал. После чего втолкнула животное в переноску и крепко заперла.
   Мне лишь махнули рукой, когда я двинулась к хозяйке этого монстра со своей довольно тяжелой ношей.
   Сдав кота и получив пятьдесят очков опыта и единицу Внимательности, я вздохнула с облегчением.
   Еще двадцать очков!
   Где бы их найти...
   Повертела головой в поисках потенциального заказчика, но люди были заняты своими делами, снуя по дороге, заходя в магазинчики на первых этажах зданий. Не каждая работа подходила мне -- где-то возраст мал был, где-то пол не подходящий, а порой и ограничения по Характеристикам. Это вообще обидно. Как в такой среде прокачаться, когда все против тебя?
   Впереди мелькнула двойка патруля, что заставила замереть на месте. Двое мужчин, одетые в зеленую форму и с белыми плащами на плечах, двигались нетерпеливо навстречу, осматриваясь. Я поспешно оглянулась в поисках убежища и метнулась в ближайшую лавку, которой оказалась аптека.
   -- Что-то желаете?
   От обращения невольно вздрогнула и оглянулась. За стойкой стояла симпатичная темноволосая девушка и улыбалась мне.
   -- Ох! Ваше высочество! Простите, не признала, -- спохватилась фармацевт и поклонилась.
   Я улыбнулась и кивнула, скромно убрав руки за спину.
   -- А у вас не найдется для меня задания?
   Лицо девушки недоуменно вытянулось, но спустя секунду она расслабилась, что-то вспомнив. Даже догадываюсь что именно -- очередную сплетню про младшую принцессу, которая любит помогать простым людям.
   -- Да, ваше высочество! Я была бы рада, если бы вы мне помогли. Мой помощник сегодня попросил выходной, а у меня доставка встала из-за этого. Сама отлучиться не могу, надо оставаться за прилавком, но люди-то ждут!
   Я понимающе кивала.
  
   Получено новое Задание: Доставка травок.
   Помогите аптекарю доставить заказы до конца рабочего дня.
   Награда: 50 очков опыта; +50 очков репутации в Мэринелла.
   При выполнении дополнительных условий -- не попасться на глаза страже: 30 очков опыта.
  
   -- Все будет сделано в лучшем виде! -- помахала милой девушке и удобней перехватила два бумажных пакета, где были аккуратно сложены загадочные свертки.
   На улице стражи видно не было, но я все равно осматривалась, чтобы не напороться на доблестных ребят, желающих оборвать мою прокачку.
   Первый заказ, и самый ближайший, вел снова в жилые районы.
   "Дом в два этажа на улице Фиалок с розовой крышей и васильковой дверью"
   Шея у меня, если честно, устала, ведь приходилось идти, высоко запрокинув голову, чтобы разгадать, какого цвета черепица у очередного здания.
   Ага. Вот и дом с нужным сочетанием.
   Отдав посылку милой бабушке, которая звала попить с ней чай, я отказалась от угощений и поспешила по оставшемуся адресу.
   Так.
   "Доковый район. Короткая набережная. Оставить на ступеньке у рыбной лавки "Белый Кит"
   Я, сведя брови, перечитала записочку, лежащую в пакете. Это же ого-го сколько идти, да еще огибая патрули. В том районе бывала лишь раз, случайно, пробегом. Но после меня отчитали и обругали, да еще и наказали. Там, видите ли, опасно принцессе одной. Бандиты там бывают, пираты, да еще черт знает кто.
   Потому пробиралась я еще более настороженно, крепче прижимая руками к груди поклажу.
   В отличие от остальных частей города, доковый район был не таким чистым и ухоженным. Тут нещадно пахло рыбой, запах моря был острей. Да еще и люди бродили подозрительные, вечно оглядывались и ни на минуту не расслаблялись.
   Это место постоянно приносило проблемы дяде. Драки, разрушения, убийства -- все шло отсюда. Но стража работала исправно, защищая граждан. Да и что мне сделают посреди бела дня?
   С такими веселыми мыслями я приободрено зашагала по дороге, напевая под нос бодрый мотивчик.
   Повезло еще, что нужный магазин был не в самой глубине района, а почти сразу, если свернуть с главной улицы налево -- там как раз начиналась нужная набережная и вдоль нее магазинчики и пабы.
   Ага, вот и "Белый Кит"! Сбоку от него стояли трое парней, о чем-то переговариваясь. Заметив меня, они замолчали и стали следить за моими действиями.
   Я бодро подскочила к месту и только хотела положить посылку на ступеньку, как вздрогнула.
   -- Стоять! -- раздался в спину командирский тон.
   Я подскочила как укушенная, в ужасе уставившись на тройку стражников, бегущих ко мне.
   Выход был только один -- бежать вперед, где стояла подозрительная троица и с интересом следила за развивающимися событиями. Пришлось рвануть, что было сил туда.
   -- Стоять, кому говорю! -- видя, что я снова пытаюсь сбежать от бдительной стражи, они ускорились, да еще потрясали кулаками, в надежде впечатлить.
   Я влетела в кучку парней, пытаясь пробежать между ними, но неожиданно запнулась и чуть не завалилась на спину. В изумлении оглянувшись, поняла, что меня поймали за ворот и держат. Широко открытыми глазами посмотрела на наглеца, что посмел так со мной поступить. Я выразительным взглядом пообещала ему все кары этого мира за такой подлый поступок. Но в ответ незнакомец лишь выгнул вопросительно бровь и выхватил из рук посылку, которую так и не успела оставить на ступеньке.
   Обиженно фыркнула и потребовала:
   -- Отпусти! Сейчас же!
   Но парень усмехнулся и отвернулся.
   -- Вы ее искали?
   Вот же!
   Я сжала кулаки и замахнулась на парня в попытке вырваться из хватки. Но остальные ребята засмеялись, меня же просто оттолкнули в сторону, отчего спиной налетела на подоспевшего стража, вцепившегося в меня как клещ.
   -- Предатели-и! -- завопила я от обиды и забила ногами в воздухе. -- Пустите! Я еще задание не завершила! А-а!
   -- Ваше высочество! Успокойтесь! -- меня попробовали успокоить, а вот парни прекратили смеяться, и я довольно лицезрела их удивленные лица.
   -- Вы же знаете, что здесь опасно бродить вам в одиночку!
   -- Я задание из-за вас не завершила! Дайте же закончить! -- продолжала упрямиться я, пытаясь вырваться из крепких рук стражника.
   -- Ох, ваше высочество, вы опять со своими играми...
   Один из парней, что забрал пакет с доставкой, с подозрением раскрыл свой груз, будто проверяя наличие ценностей. Воришка! Гадский вор! Отдай, задание закрыть надо!..
   О!
  
   Задание выполнено: Доставка травки
   Получено опыта: 50 очков; +50 очков репутации с Мэринелла
  
   Получен 10-й Уровень! Поздравляем!
   До следующего Уровня -- 30/1000!
  
   Поздравляем, вы достигли 10 Уровня! Теперь вы можете выбрать Класс! После выбора Класса Характеристики будут перераспределены вместе со Свободными очками!
   Достижения открыты!
   Второстепенные характеристики открыты!
  
   С данного момента формат Игры будет изменен.
  
   Что значит -- изменен?..
   И... Игра? Я же в шутку так называла все это явление. Так выходит... что все-таки Игра? Или это Система так решила все звать?
   Пока я затихла, стражники воспользовались ситуацией и решили поскорее уйти и сдать меня на руки во дворец. Но я все равно была рада, что, наконец, взяла десятый уровень! Два года, черт возьми!
   Злобно и с прищуром посмотрела на троицу, что продолжала следить за нами. Я их запомнила. Рыжий и растрепанный, словно с расческой не дружил. Темноволосый и высокий, довольно худой. И третий, что отобрал посылку и бросил на растерзание стражи -- тоже желтоглазый, как я, темные волосы торчали из-под белой пушистой шапки с черными пятнами по низу.
   Я запомнила их... отомщу!
   Наткнувшись на мой взгляд, парень усмехнулся. Я обиженно фыркнула и показала язык.
   Ладно. Уровень получила, а теперь нужно в тишине выбрать Класс, проверив, что там мне предлагают.
  
   "Пробуждение" сознания -- 22%...
  
   Эм-м?
   Уже в удивлении глянула на удалявшихся парней.
   Давно же не показывалась эта табличка. С самого отъезда Винсмоуков. Выходит... эти парни могут ускорить "Пробуждение"?..
   -- Стоять! Подождите!
   Но стражи были глухи перед моими криками.
   -- Я приказываю вам подождать! Вы что, не будете слушать свою принцессу?!
   -- Что такое, ваше высочество? -- устало и замучено выдохнул страж слева.
   -- Мне надо поговорить с ними, -- и некультурно ткнула пальцем в троицу, которая собиралась уже уходить.
   -- Но ваше высочество...
   -- Сейчас же!
   Они переглянулись и неуверенно посмотрели на ребят.
   -- Всего пять минут! Даже меньше... -- состроила жалобную мордашку.
   -- Ладно, -- кивнула старший.
   Я широко улыбнулась и выпрыгнула из ослабевших рук, в которых была как в тисках.
   -- Подождите! Ребята, подождите! -- помчалась к ним.
   Тот самый в шапке замер и повернулся. Я, чуть запыхаясь, приблизилась и остановилась.
   -- Как ваше имя? -- с ходу начала я, отчего они оторопели и посмотрели в удивлении.
   -- А ты кто? -- этот в шапке, видимо, их главный.
   -- Я -- Нубия из рода Тер, младшая принцесса Санта-Косма и наследница престола королевства Арселия! -- с гордостью представилась как по протоколу и соответствующем виде.
   Парень как-то нехорошо и широко улыбнулся, отчего по спине прошлись мурашки, а я поежилась под его пристальным взглядом.
   -- Трафальгар Ло. Пират. Капитан команды Сердца.
   Пират! Да еще капитан!
   -- Здорово! -- я буквально вылила на него весь свой позитив и восторг, отчего он удивленно отшатнулся, недоуменно смотря на меня. -- Круто! Будем дружить! -- и протянула руку для пожатия, вся сверкая от радости.
   Ло оглянулся мне за спину, на моих сопровождающих, потом посмотрел с сомнением на меня. Явно он подозревал, что у меня с головой не в порядке.
   -- Ну? Дружить-то будем? -- поторопила его, продолжая широко улыбаться.
   Да он же целый пират! Никогда их не встречала. Он, наверное, много стран и островов посетил. Много видел и знает. Круто!
   Но Ло только усмехнулся и отвернулся к друзьям, собираясь уходить.
   -- Эй! -- возмущенно крикнула я.
   -- У меня нет времени возиться с детьми, -- махнул рукой парень.
   -- А сам-то больно взрослый! -- фыркнула я и скрестила руки на груди.
   Снова донесся хмык.
   Не, так дело не пойдет. Я упрямая.
   Обогнала его и остановилась перед ним, насупившись.
   -- Мы будем дружить!
   -- Возвращайся в свой дворец, принцесса, -- прозвучало как ругательство, -- и играйся там. Со своими друзьями.
   Жесткие желтые глаза будто пытались просверлить во мне дырку.
  
   "Пробуждение" сознания -- 23%...
  
   Я воодушевленно подпрыгнула от выскочившего сообщения. Да это же прекрасно! И плевать на острую боль в висках. Но добить два процента до следующей Ячейки...
   Мне нужен этот Ло!
   Не понимаю, по какой системе действует эта активация, но она явно завязана на какие-то якоря.
   Мое же вдохновение создало еще больше подозрений во взглядах пиратов, но я продолжала по-дурацки улыбаться.
   -- Мы будем друзьями! Понял?! -- ткнула пальцем ему в грудь.
   -- Ваше высочество... он же пират! -- спохватился кто-то из стражей.
   Мое заявление никак не повлияло на Ло. Он безразлично откинул мою руку от себя и ушел, обогнув застывшую столбом меня.
   Ничего, посмотрим еще, кто кого упрямей. Два оставшихся парня, как подсказала Система -- Шачи и Пенгвин, -- с опаской и настороженностью глянули на меня и последовали за предводителем.
   -- Мы станем друзьями, Трафальгар Ло, капитан пиратов Сердца! Иначе я не Нубия из рода Тер!! -- выкрикнула ему в спину, на что получила очередное махание рукой. -- Та, кто совершит кругосветное путешествие!
   -- Ваше высочество... -- осторожный голос за спиной, но я их проигнорировала.
   Теперь я знаю еще одного человека, рядом с которым действует "Пробуждение"... и он от меня никуда не денется!
  
  
   Глава 5. Разыскивается... человек
  
   Наверное, я не самая лучшая ученица Бертрандо, но...
   Слишком много цифр. Очень много...
   Я схватилась за голову и села на кровати.
   То, что мне дал десятый уровень -- это новую головную боль. Да, я уже выбрала класс, после бессонной ночи, но вот что получила потом. Тонны цифр. Непонятных значений. Неизвестно по каким правилам были произведены перерасчеты Характеристик. Будто первые девять уровней были пробными, для привыкания и знакомства с Системой, ведь сейчас начался самый настоящий Ад. Я даже боялась открывать окно со статистикой.
   Ладно. Надо успокоиться и подумать. Все равно дядя меня наказал на добрую неделю и приказал не выпускать непутевую принцессу из ее покоев. Няня Нина только охала, да качала головой, но молчала.
   Стоит собраться с мыслями, а сделать это можно в личном кабинете, где обычно выполняла домашние задания или читала обучающую литературу.
   Выскочив из спальни и пробежав гостиную, где на столе высилась горка с едой, оставленной слугами на второй завтрак, я вошла в кабинет -- небольшая комнатка с широким столом у окна и удобным креслом. Ну, еще пара книжных шкафов у стен.
   Достала из верхнего ящика стопку бумаги и разложила на столешнице. Буду записывать все, чтобы уложить в голове.
   Что я имела.
   Десятый уровень и много проблем. Точнее вопросов.
   Первое. Выбор пал на класс "Авантюрист". Какая в нем польза? Он подходит для моей цели -- путешествие. Да и все равно в будущем из этого начального класса выльется другой, плюс еще можно совместить с еще одним после двадцатого уровня, если будет найден Учитель для этой дополнительной профессии.
   Классов было всего ничего -- Авантюрист, Бард, Боец, Доктор, Стрелок.
   Не такой уж великий выбор, не так ли? А при моем положении так вообще. Но по порядку.
   Бардом мне не стать, хоть на "женских" занятиях обучают этикету, вышиванию, риторике, музыке, танцам и пению, но я никогда не любила данные уроки. Вот просто фе. До ужаса скучное времяпровождение.
   Боец. Мне дядя не разрешает даже смотреть в сторону тренировок наших воинов, не говоря уже о занятиях у них. Это можно было бы к Дозору напросить, как раз их Базу на мысе строить хотят, но ждать долго. Новость-то я подслушала на последнем совете, где посланник Мирового Правительства обсуждал вопрос о размещении их сил на нашем острове. Дядя вроде и согласился, но как-то неуверенно, чувствовалось по голосу. А ведь наше королевство давно сохраняло нейтралитет, и такая выходка могла поставить нас в неудобное положение, ведь пираты любят пользоваться нашим рынком. Да-да, мне уже начали читать лекции по политике и экономике нашей страны.
   Продолжим.
   Доктор -- я не пойду в ученики к этому психу из подземелий! Может, он и мастер своей профессии, но он же неуравновешенный! Как его дядя еще держит у нас? И как его терпят две медсестры, что помогают ему?
   И последний класс -- Стрелок. Тут тоже есть проблемы с обучением, да и пистолета нет.
   Вот методом исключения я и взяла Авантюриста. Класс, который некритично относится к оружию, и полагается на хитрость, скорость, уловки, а так же им не страшны препятствия вроде замков. Где бы еще отмычки достать, чтобы Взлом прокачать...
   Выбор Класса дал мне всего лишь две его способности, и обе пассивные. Как я уже отметила -- Взлом, для которого нужны отмычки, только вот где их достать понятия не имела. И вторая способность -- Скрытая Атака. Она позволяет незамеченной подходить вплотную к жертве, а так же усиливает урон, если противник подвержен какому-нибудь негативному эффекту, например, оглушение, ослепление, паралич или сбит с ног.
   Да уж. Прямо какая-то убийца вышла, а не авантюристка. Еще принцесса называется.
   Но с выбором уже ничего не сделать, разве что на двадцатом уровне подобрать что-нибудь подходящее. Надеюсь, к тому времени буду располагать средствами к обучению стрельбе, к примеру, или под рукой будет врач, который даст основы первой помощи.
   А еще была очень обидная вещь. Свободные очки только по четным уровням давали. Таланты могла выбирать лишь каждые пять уровней. А с новым уровнем мои характеристики подниматься не будут -- их можно поднимать только с помощью этих самых свободных очков.
   Правда, во всем этом был один приятный плюс -- у меня открылись не только Достижения, а еще Карта и Инвентарь. И теперь мне не надо было тыкаться по городу в поиске нужного места, я могла просто открыть карту и узнать свое местонахождение, и куда мне надо по заданию. А еще там были отмечены все лавки, магазины, рынки, посты стражи и прочее. Жаль, что людей не отмечал. На открытие всего плана города повлияли карты, висящие в кабинете дяди. Там у него их очень много, так что помимо столицы, у меня еще был открыт весь остров и другие городки и деревни на нем.
   Инвентарь оказался моим спасением! Всего лишь двадцать ячеек с вместимостью в тридцать килограмм в каждую, и плюс пять дополнительных, зависящих от показателя моей Выносливости. Я не знаю, что это за магия такая, но попробовала туда отправить чашку с горячим чаем, и спустя час напиток оставался все таким же горячим. Да это же выходит целый переносной ящик, куда можно складировать все, что пригодится, и не надо будет таскать тяжелую сумку.
   А еще с получением десятого уровня и выбора класса, мне в инвентарь прилетел подарок от Системы -- Плащ Незаметности. Он, конечно, не делал меня невидимкой, но уменьшал лишнее внимание и отводил глаза. Несильно и не у всех, но и то хлеб, если надо затеряться в толпе или в полумраке. Его я оставила в инвентаре и решила надевать только в городе.
   И вообще. Теперь мои Характеристики выглядели так. Много новых и непонятных параметров, но, значит, для этого класса так надо.
  
   Характеристики
  
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 10 лет
   Статус: Наследница Арселии, младшая принцесса рода Тер
   Звание: Стихийное бедствие
   Уровень: 10
   Класс: Авантюрист
   Раса: человек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю и наследница престола королевства Арселия. Мать, Сол, погибла при родах; официально -- отец король Гоито Селестино; неофициально -- отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны Санта-Косма. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер).
  
   Опыт 30/1000
  
   Выносливость 12*(2+10)=144 Х*(2+уровень персонажа)
   Телосложение 720 (Сила*Выносливость)
   Здоровье 720
   Энергия 100
   Сила 5 Урон: +5% Стойкость: 2
   Ловкость 5 Скорость: +5%
   Интеллект 6 Знание: 6
   Восприятие 4 Внимательность: 8 Меткость: +4
   Харизма 9 Красноречие: 9
   Воля 1 Сопротивляемость: 1 Концентрация: 3
   Реакция 2 Парирование: 2 Прерывание: 2
  
   Из объяснений Справки я поняла многое, но не все. Появились еще два показателя, которые теперь мелькали на периферии зрения, вместе с опытом и часами. Здоровье, заменившееся Телосложением и показывающее мое состояние; Энергия, которая будет вычитаться во время использования способностей и имеющая только значение в сотню, да и восстанавливающаяся от Скорости; и полоска с Выносливостью, самым загадочным параметром.
   Выносливость слегка сменила свои функции, точнее прибавила их -- грузоподъемность дополнительных ячеек Инвентаря; влияет на усталость и утомляемость организма; и 12 -- это показатель Выносливости на десятом уровне, какой он будет на следующем и от чего зависит, информацию не нашла. Да и вообще мне казалось, что Система подстраивалась под меня, наблюдая за моими действиями, а после все корректируя и заменяя. Это вызывало дрожь опасения и негодования -- за мной следят!
   Телосложение теперь прямо влияет на количество здоровья. К слову, прежде чем в бою будет тратиться здоровье, перед ним должна израсходоваться выносливость до значения в единицу. То есть пока выносливости не станет "один", здоровье уходить не будет, а, следовательно, и ранений не появится. Это заставляло задуматься -- а как теперь поднимать такой важный параметр как Выносливость?!
   Появились три новых параметра, зависящих от основных Характеристик, -- Стойкость, отвечающая за ощущение боли и ее порог, а еще подавление атак влияющих на органы чувств; Концентрация, которая помогает сосредоточиться на чем-либо, игнорируя внешние раздражители; и Прерывание, показавшееся мне очень полезным, ведь оно влияло и на способности фруктовиков, если те захотят меня атаковать, а я смогу как-то оборвать их.
   Как-то так прошла моя бессонная ночь в изучении всего этого. Ну, и чтения советов Справки по прокачке Авантюриста -- "первым делом надо обратить внимание на такие Характеристики, как Сила и Восприятие, если вы будете делать уклон на бой и убийства, и на Ловкость и Интеллект/Харизма, если хотите ощутить себя в роли плута".
   А если у меня хорошо развиты Интеллект, Харизма и Восприятие, то, что делать? На этот вопрос Система не дала ответа, хотя это была ее вина.
   Тяжело вздохнув и хлебнув чай, я оторвалась от записей, куда расписывала полученную от Справки информацию по своему классу.
   Конечно, еще рано думать о дальнейшем сочетании и развитии с другим классом или профессией, но хотелось бы решить, куда расходовать Свободные очки. Если на Силу и Восприятие, то это откроет мне дорогу в Ассасины. А оно мне надо? Я же хочу путешествовать по миру, а не убивать по заказу. Ловкость и Интеллект/Харизма, как уже ранее было сказано, приводили к Плуту. Принцесса-плут, ага.
   В дверь постучали, вытягивая из мыслей и размышлений.
   От неожиданности я вздрогнула и уронила перо, разбрызгав капли чернил по листам.
   -- Ваше высочество, -- дверь открыла Нина и поклонилась в пороге. -- Обед готов и ждет вас в гостиной.
   Хм-м? Уже час дня? Я же только в одиннадцать засела в кабинете.
   -- Я тут все уберу, ваше высочество, можете идти кушать, -- мягкая улыбка от няни.
   -- Нет. Я сама, а то еще перепутаете все.
   Нина еще раз поклонилась и отошла от прохода, пропуская меня в гостиную.
   Что ж, в эту неделю заняться было чем -- подсчитать Свободные очки до двадцатого уровня, выбрать Талант на пятнадцатый, и подумать, куда направлять свое развитие.
  
   ***
   -- Нуби, задержись.
   Только я хотела соскочить со стула и покинуть столовую, как дядя подал голос, одарив хмурым взглядом.
   Неделя моего заключения прошла, оттого я снова и обедала с семьей.
   -- Что такое, дядя? -- я с недоумением посмотрела на короля, сидевшего во главе стола.
   Пьетро, который уже закончил прием пищи, понимающе кивнул и, пожелав приятного дня, оставил нас одних.
   -- Я долго наблюдал и терпел твои выходки, -- от такого строгого начала и жесткого взгляда темно-синих глаз похолодели ладони, а нехорошие предчувствия забились в груди. -- И решил, что тебе пора, наконец, принять на себя хоть какую ответственность и выкинуть из головы дурной ветер. Ты -- будущая королева, когда ты уже возьмешься за ум?
   От громкого хлопка ладонями по столу я вздрогнула и опустила глаза, уперевшись взглядом в столешницу, покрытую белоснежной скатертью.
   -- Сейчас ты отправляешься во двор, где тебя ожидают, -- взял себя в руки правитель и посмотрел свысока на меня. -- И если опять будешь продолжать безобразничать, то я отправлю тебя в Арселию, уж помяни мои слова, Нубия.
   -- Ну почему? Почему мне нельзя гулять по городу? По нашему же городу, где на каждом шагу патрульные, да и безопасность высокого уровня?! -- с обидой в голосе спросила и подняла взгляд на дядю.
   Он вздохнул. Как-то тяжело, с нотками грусти посмотрел на меня.
   -- Потому что это опасно для тебя. Ты не понимаешь это сейчас до конца, но ты очень важный человек. Случись что с тобой... то войны не избежать, -- Кирино отвел взгляд в сторону окна. -- Джерма, Арселия, Санта-Косма и союзные страны, даже Мировое Правительство... все набросятся друг на друга, и шаткий мир в Норд Блю рухнет как карточный домик.
   Я, впечатленная масштабами, изумленно раскрыла глаза. Почему я такой важный человек?
   -- Ты -- залог и гарантия мира в этом океане.
   Непонимание так и скользило в моих глазах. Что все это значит?
   -- Арселия и Санта-Косма располагают огромными природными ресурсами, не говоря уже о талантливых людях, которые несут в себе кровь древней расы.
   Что? Что он говорит? Почему я этого ничего не знала? Да и новые его слова побуждают еще больше вопросов! О чем говорит этот человек?!
   Грустно усмехнувшись, дядя покачал головой и махнул рукой.
   -- Ты еще слишком мала, чтобы понять. Иди уже во двор.
   Будто на деревянных ногах я дошла до двери и, не прощаясь, вышла. Голова пухла от объема таинственных слов, да и вообще от загадок дяди. Казалось, что он говорил сам с собой, и даже не пытался сделать так, чтобы я хоть что-то поняла, отмахиваясь, что не доросла.
   Он ошибается! Глубоко ошибается!
   Да и вообще, что во мне такого скрывается, кроме как способностей дьявольского плода? Какая-то кровь древней расы? Пф-ф, не смешите меня. Это все сказки. Мне няня на ночь и про русалок рассказывала и про зверолюдей, минков. Но от этого они не появились тут. И я поверю, только когда своими глазами увижу их.
   Потому мне и надо отправиться в кругосветное путешествие, чтобы самой узнать -- правду мне рассказывают, или это все сказки. О небесных островах. О затопленных подводных городах. О морских чудовищах, размерами как двадцать галеонов*.
   А дядя очень заблуждается, считая, что я мала для какой-то там сверхсекретной и сложной для понимания информации. У меня вообще тут целая Система и хороводы цифр! Я всю неделю билась над идеальным ростом себя как Авантюриста!
   В таком возмущенном настроении я и добралась до двора, где меня встретил странного вида мужик. Худой и щуплый. Взгляд бегал, явно нервничал при виде меня, о чем и говорила рассеянная улыбка. Да и пальцами сжимал и так помятую рубашку, да и дергал седые волосы, трепля их.
   -- Ваше высочество, -- и неловко поклонился. -- Мое имя Абеле. Я заводчик экзотических зверей. Король Кирино нанял меня ознакомить вас с правилами содержания детеныша раптора.
   В который раз за день я широко открытыми глазами и в немом изумлении принимала новости.
   Дядя? Разрешил завести животное? Да не верю!
   -- Пожалуйста, пройдите за мной, -- попросил Абеле и направился вглубь сада, где мелькала служанка, да трое стражников топтались вокруг клетки.
   Я с интересом уставилась на белое пушистое нечто, отдаленно похожее на птицу. Оно беззвучно раскрывало пасть, усеянную мелкими острыми зубками, и мотало вытянутой мордочкой по сторонам, махая короткими крыльями.
   Раптор...
   Такой забавный. И весь в белом пуху, как птенец.
   -- Вот здесь вы сможете найти все об уходе за этим животным, -- отвлек от созерцания Абеле и протянул книжку в плотном переплете, которую я рефлекторно приняла, не отрывая глаз от пушистика. -- Его, пока он маленький, следует кормить сырым мясом через день. А когда сбросит пух, то он сможет обходиться без еды неделю. Но лучше не рисковать и кормить исправно, если не хотите, чтобы он начал охоту. Хотя на врагов можете натравливать без проблем, -- натянуто улыбнулся мужчина.
   -- А... его из клетки выпускать можно? -- прижав книгу к груди, я села на корточки напротив решеток, разглядывая зверька.
   -- Конечно! Это для транспортировки мы посадили его в клетку, и чтобы не убежал, -- заулыбался Абеле, с опаской посматривая на равнодушных стражников, словно те опровергнут его слова.
   -- Вот и замечательно! Это мальчик, да? Буду звать его Риппер! Потрошитель! Хи-хи! Выпускайте его, -- кивнула мужчинам с улыбкой на губах.
   Присутствующие оглянулись.
   -- Ваше высочество! Не торопитесь! Он же вас еще не знает, может испугаться и убежать. Дайте ему понюхать вашу ладонь, а потом протяните ему мяса, -- последовали наставления заводчика, а служанка за нашими спинами завозилась, открывая корзинку и ставя рядом со мной.
   Я понимающе закивала и осторожно протянула руку к прутьям, у которых возился детеныш раптора. Ящер вскинул голову набок и блеснул янтарным глазом, умным взглядом упираясь в меня. Что-то прострекотав на своем, он резко приблизился к ладони, а стражи и заводчик напряглись, готовые в любую секунду оттащить меня от зверя, если тот захочет перекусить мной.
   Раптор легонько ткнулся носом в мои пальцы и дернул головой, подставляя белый пушок под ладонь, чтобы я погладила. Широко улыбнувшись, растрепала мягкий пух.
   И я спиной прямо ощутила, как присутствующие облегченно вздохнули.
   Рассмеявшись, я подхватила предложенный кусочек красного мяса и протянула его зверю. Он осторожно обнюхал и только после принял лакомство, заглатывая.
   Прелесть! У меня будет питомец! Мой партнер и охранник! С ним точно будет не страшно отправляться за приключениями.
  
   Вы приручили питомца -- детеныш ютараптора!
   Ухаживайте за ним, следуя инструкции, и вскоре у вас вырастет верный союзник и защитник, готовый распотрошить ваших врагов!
   Времени до взросления: 1 год 13 дней.
  
   ***
   Двое мужчин расположились у панорамного распахнутого окна и следили за развернувшейся сценой в саду. Контрабандист, пойманный за незаконную перевозку экзотических зверей с Калм Белта, сдавал самого ценного представителя своего зверинца младшей принцессе, тем самым спасая себя от петли, которая его ждала, в случае, если девочке придется не по душе животное, да и за прошлые грехи разом. Было видно, как заводчик нервничал и время от времени посматривал на окружающих его стражей, а ребенок, как ни в чем не бывало, радостно прикармливал хищника.
   Наследный принц хмыкнул на эту картину и глотнул вина.
   -- А вы не переборщили, отец?
   -- Самое то для вора, лгуна и мошенника, уклоняющегося от налогов, -- кивнул король. -- Я же не жизни его лишаю, а всего лишь предупреждаю. В первый раз был штраф. Он не понял. Во второй вот всех зверей под надзором за бесплатно раздал, да и наш зоопарк столичный пополнился. В третий -- казнь.
   -- Нуби давно мечтала о питомце и друге. Может, теперь успокоится, -- нехотя согласился с доводами отца Пьетро и поставил наполовину пустой бокал с вином на столик у кресла.
   -- Кстати, твои люди до сих пор не нашли следы того пирата? Трафальгара Ло? Его же видела Нуби на побережье?
   -- Да, отец, но нет, не нашли. Поиски продолжаются. Хотя я думаю, что он давно покинул город, особенно после встречи с нашими людьми и принцессой. Они говорят, что Нуби... произвела неизгладимое впечатление на пиратов, -- усмехнулся молодой мужчина и сложил руки на груди, поглядывая в окно на младшую сестру, которая радостно сжимала в объятьях раптора.
   "Хотя Трафальгару не с руки пока покидать наш гостеприимный городок, где к пиратам нейтральное отношение, что сейчас встречается не везде" -- думал наследный принц.
   -- Это правда, что она назвала его своим другом? -- король допил вино и отложил пустой бокал.
   -- Да, -- устало вздохнул Пьетро, который уже в третий или четвертый раз слышал подобный вопрос от отца за эту неделю. -- Она еще говорила что-то там про кругосветное путешествие.
   Кирино недовольно покачал головой.
   -- Боюсь, что кровь пробудится раньше срока. Боюсь, что даже раньше помолвки. Все предпосылки ведут к этому...
   -- Отец. Не время думать об этом и забивать голову. Это же Стихийное бедствие, а оно приходит неожиданно... -- попытался успокоить родителя наследник.
   -- Ты прав. Но нам надо готовиться. Все-таки это большая честь, что в нашем поколении пробудится кровь предков нашего народа...
   -- Да-да-да, -- перебил отца и заулыбался Пьетро, похлопывая того по руке ладонью. -- А пока мы найдет того Трафальгара и приведем к тебе. Я помню. Только жаль парнишку, -- хмыкнул мужчина.
   Кирино нахмурился, тяжело смотря на племянницу, играющую в саду вместе с раптором.
   "Как она его назвала? Риппер? Потрошитель? Нет, пожалуй, Жнец..."
  
  
  
   Глава 6. Смелее!
  
   У меня появился план!
   Я внезапно открыла у Риппера такую способность, как "поиск по запаху", и таким образом мы могли найти любого человека, которого когда-либо видел или нюхал раптор.
   Правда, тут мы столкнулись с очередной проблемой -- у меня не было ни одной вещи, которая бы имела запах Ло. Но зато я помнила место, где его видела в последний раз. Конечно, уже прошла целая неделя, и все могло выветриться, учитывая, что рядом рыбный магазин, а по соседству гостиница с пабом, где большая плотность всяких людей, но наивная надежда еще жила!
   Дядя постоянно задавался вопросом -- как я сбегала из дворца. Да легко! Ту дыру в заборе, которую сделала Рейджу, я попросила ее не заделывать. Так и остался у меня проход в город. Но и сама порой удивлялась, как стражи не заметили раздвинутых прутьев. Их, конечно, прикрывали кусты, да и я завалила ветками и прутиками, и если не заострять внимания, то и не увидишь, но все-таки... могли бы и тщательней все проверять.
   Так вот. Новый день у меня начался с грандиозного плана по побегу в город со своим питомцем до набережной, а потом, если все пройдет удачно, то и поиском этого самого Ло.
   Завтрак прошел в спокойной обстановке, а я все мечтала. В таком состоянии прошли и занятия у Бертрандо, который снова был всем недоволен, особенно моим окрыленным состоянием. На обед вообще не обратила внимания и то, как он прошел. Да так замечталась, что и не заметила, как доела, на автомате попрощалась со всеми и оказалась в коридоре.
   Ну, все! Теперь меня ничто не остановит! В инвентаре перекус лежит еще с ужина -- два куска пирога и сладкие пирожки, еще фрукты и сок, а для Риппера сырое мясо кусочками, если проголодается.
   -- Погоди, Нуби, -- голос за спиной смахнул все мечтательное настроение и заставил напрячься.
   Я настороженно оглянулась и посмотрела на брата с вопросом.
   -- Пьетро?
   -- У тебя такой вид, будто ты что-то задумала, -- сощурился принц и слегка пригнулся ко мне.
   -- Эм-м? -- состроила недоуменное и непонимающее выражение лица, на что брат усмехнулся и положил мне руку на плечо, разворачивая и приглашая продолжить путь вместе.
   -- Опять в столицу собралась?
   Я не выходила из образа, наивно моргая и поглядывая на Пьетро, что его крайне веселило.
   -- Ну-ну, не строй мне тут рожицы. Это на няньку и воспитателей может работать, но уж точно не на меня, -- посмеялся брат, а я обиженно насупилась и отвернулась, скрестив руки на груди.
   Ну вот, запрет в комнате и все насмарку.
   -- У меня к тебе предложение. Ты же хочешь в столицу? -- хитро блеснул желтыми глазами принц, наблюдая мой неуверенный кивок. -- Можешь отправляться туда, -- пожал он безразлично плечами. -- В конвое со стражей.
   Что?
   От изумления я замерла посреди коридора, ошарашено смотря на брата.
   Со стражей? Чтобы они следили за каждым моим шагом? Мешались под ногами и распугивали потенциальных давателей заданий? Пьетро издевается, да?
   Я посмотрела на брата, как на дурака.
   -- Ты ведь пойдешь искать того паренька? -- насмешливо фыркнул он и потянул за плечо дальше в путь к лестнице на второй этаж.
   Как он?..
   -- Стража до сих пор шутит по поводу той вашей встречи и яркого знакомства, -- посмеялся Пьетро.
   Я обиделась.
   -- Риппер может искать по запаху. Вот я и подумала, что можно... -- пробормотала я. -- Добраться до места, где его в прошлый раз встретила, и так найти. У меня же нет вещей, где остался бы его запах... Ну, как-то так.
   Да уж. Ощущала я себя крайне неловко под насмешливым взглядом брата. Было чувство, что он знал куда больше меня, и это вызывало сильные сомнения на его счет.
   -- И что ты предлагаешь? -- слегка замялась и посмотрела на Пьетро.
   -- Прогуляться по городу в окружении стражи, -- пожал плечами брат. -- И со мной.
   -- С тобой?! -- воскликнула пораженно я.
   Последний раз всей семьей мы так гуляли по столице на свадьбу Амбры. Тогда был праздник на все королевство. Долго народ еще отмечал.
   -- А ты против пройтись со старшим братом? -- вскинул бровь он.
   -- Ты мной манипулируешь и ставишь в безвыходное положение, -- дулась на него.
   -- Какие мы слова знаем! Выходит, жалобы Бертрандо о твоем нежелании учиться бред? Так и знал, что он клевещет, ведь ты у меня умненькая сестренка! -- наигранно возмутился принц и подал руку, помогая подняться по лестнице на второй этаж, к нашим жилым комнатам. -- Ладно. Беги собираться. Оденься приличнее и захвати Риппера. Я буду ждать тебя у главного входа.
   Пьетро еще и подтолкнул в спину, как всегда это делал, и улыбнулся, а сам направился на третий этаж. Я лишь тяжело вздохнула и покачала головой.
   А так замечательно день начинался...
  
   ***
   Мой косой взгляд Пьетро заметил и ободряюще улыбнулся, а я фыркнула и отвернулась.
   Люди оборачивались на нас и почтительно кланялись, отвлекаясь от своих забот. Они глазели нам вслед и перешептывались, а некоторые спешили укрыться в тени переулков и там же скрыться. Нам уступали дорогу, стараясь быстрее отойти, чтобы их не оттолкнули идущие впереди стражи.
   Это было... неправильно. От подобных действий меня коробило и передергивало, а в душе поднималось отвращение. Я за два года привыкла, что горожане относились ко мне почти на равных, воспринимая как обычного играющего ребенка, потакая. И вся эта показуха... давила.
   Да, я принцесса, будущая королева, для которой подобное будет нормой. Но мне не нравилось это. Особенно яркое платье с пышными бантами и кружевами с блестящими на солнце полудрагоценными камнями, отчего глаза слепило. И еще вычурная прическа со сплетенными косами, будто не на прогулку шла, а была на великом празднике главным действующим лицом. Да, платье определенно выглядело отвратительно, будто кричало: "Эй! Смотрите! Это идет знатная особа! Принцесса!". Хорошо, что в инвентарь положила еще комплект простой одежды из свободных бридж и футболки. И на переодевание уйдут считанные секунды, ведь вещи просто заменятся, покрывшись забавными сине-зелеными светящимися нитями, а после став обычными предметами гардероба. Я, когда вчера впервые наблюдала это за своими экспериментами, была в полнейшем восторге. Это же какая экономия времени!
   -- А можно как-нибудь без этого? -- пробормотала я, неопределенно взмахнув руками.
   -- Это как именно? -- удивился брат.
   -- Ну... подобной акцией мы наоборот всех спугнем.
   На мои слова Пьетро задумчиво посмотрел на меня. Очень так задумчиво. Будто пытался вытянуть мысли из непутевой головы, отчего невольно поежилась от ассоциации. Черт знает, вдруг он тоже фруктовик?
   -- Просто расслабься, сестренка, и гуляй. Радуйся чудесному дню, -- он развел руками и улыбнулся. -- Может, хочешь мороженое?
   Мы как раз проходили мимо лавки, где продавали угощение. Стайка детей под навесом во все глаза разглядывала процессию и неприлично тыкала пальцами и в нас, и в стражу, что шла впереди и позади. Они даже забыли о своем лакомстве, которое начало уже подтаивать -- день-то был жарким, лето все-таки. Но охлаждаться таким образом не хотелось, вдруг еще заляпаюсь.
   В дальнейшем молчании, а точнее моем сопении, мы добрались до набережной, неторопливо гуляя по центральной улице и поглядывая на людей, цветастые магазинчики, да и вообще, если бы не наличие рядом брата и восьми стражников, день был бы замечательным. Я бы уже около двух-трех заданий завершила...
   -- Чего опять мечтаешь? -- на плечо опустилась тяжелая рука брата. -- Мы на месте.
   Я вскинула голову, смотря на сверкающего улыбкой Пьетро.
   У-у-у, злобный блондин. На чьей ты стороне? Я думала, что ты меня поддерживаешь, защищаешь от дяди, а ты коварен, как дьявол.
   Недовольно фыркнула и потянула за собой Риппера, отстегивая его от ошейника -- он все это время плелся за мной как щенок на поводке, любознательно клекоча и мотая головой по сторонам, порываясь убежать в толпу или поймать голубя.
   Громко и напущено топая по мостовой ботиночками, я добралась до прошлого места встречи с пиратами Сердца, красивое название, между прочим. Погладила Риппера, кружившего вокруг меня и жавшегося к ногам.
   -- Ну что, мой верный друг? Чуешь что-нибудь? Запах человека? С травами? -- я присела и заговорщицки проговорила, оглядываясь за спину, где в стороне толпились стражи и брат.
   Риппер наклонил голову и раскрыл пасть, звучно защелкнув. Он внимательно и ожидающе посмотрел на меня, явно не горя желанием заниматься тут ерундой, как он посчитал. Раптор снова что-то проголосил и ткнулся носом мне в руку, чуть не свалив на землю.
   В гляделки мы играли долго, пока Риппер не клацнул когтем по камню и потоптался на месте.
   -- Ну что такое? Не чувствуешь? -- раздосадовано вырвалось у меня.
   Или он просто не понял, чего я от него хотела. Скорее всего.
   Риппер совсем еще детеныш, чего я могла ожидать от него? Видимо, поэтому брат и смеялся над моими наивными планами. У дяди же есть свора поисковых собак, с ними бы они за эту неделю давно со всем справились. Пьетро похоже потакал мне, решив так проучить самоуверенную сестрицу.
   Обидно-то как. До слез.
   Пока я предавалась унынию, мой раптор встрепенулся и обернулся в сторону проулка между магазином "Белый Кит" и пабом с гостиничными номерами на верхних этажах. Риппер заметно замедлил движения, которые стали плавными, текучими, а взгляд янтарных глаз направлен в темноту. Он чуть подался вперед и приоткрыл пасть. Когти на передних конечностях опасно раскрылись, показывая свой внушительный вид даже в таком детском возрасте.
   Пара секунд приготовлений и длинный прыжок в проулок. Я вздрогнула, ведь все происходило неимоверно быстро и неожиданно. Стража среагировала намного позже, как и брат, а я еле удержала равновесие, чтобы не рухнуть на землю задницей, ибо продолжала сидеть на корточках.
   Из проулка донесся крысиный писк и тихое рыканье раптора.
   -- Что случилось? -- приблизился Пьетро, настороженно осматривая изумленную меня.
   -- Риппер крысу увидел, -- я выпрямилась и оправила платье. Скорее бы избавиться от него. -- Я пойду за ним...
   -- Не стоит тебе видеть его охоту, -- задержал брат за плечо, возвращая на место.
   А вот один из стражей решил полюбопытствовать, что там делал мой питомец, и вернулся спустя несколько мгновений со скривленным в отвращении лицом.
   Я посчитала отличным вариантом скрыться с их глаз, отмазавшись, что пошла к раптору, и, наконец, переодеться и накинуть плащ -- с ним-то я легко скроюсь в тенях от брата и стражи.
   -- Я его сырым мясом кормила, ты вообще о чем это? -- я состроила возмущение на лице и уперла руки в бока. -- И как, по-твоему, мне привыкать к будущим его жертвам, если нельзя глянуть на дохлую крысу? Он же когда-нибудь вырастет...
   Брат задумался, в который раз за день удивляя меня. Хотя, эти два дня были очень насыщенными на яркие впечатления и запоминающиеся моменты. Такое ощущение, что родственники решили меня просто забаловать, исполняя мои прихоти. Очень подозрительно. Выглядело как подкуп!
   Что они задумали?
   Пьетро посмотрел на меня испытующе. Долго так. Будто я расколюсь и раскрою все свои планы и страшные секреты. Но я крепче грецкого ореха! А потому состроила беспечное выражение лица.
   В проулке дернулась тень Риппера, и раздался его вскрик, и вот уже раптор исчез из поля зрения, куда-то убежав.
   Я испугалась -- вдруг он почувствовал свободу и решил слинять, или продолжил охоту и увлечется, отчего заблудится в незнакомом месте. Его так могут поймать и забрать себе другие люди, если не убить!
   Только не моего единственного друга!
   Я бросилась в проулок, вслед за раптором, проигнорировав крик брата, решившего меня преследовать вместе со стражей.
   -- Нуби, останься здесь! Они догонят его!
  
   Получено новое Задание: Попробуй догони!
   Ваш питомец что-то или кого-то учуял. Нагоните его, иначе он сбежит!
   Награда: 100 очков опыта.
   При выполнении дополнительных условий -- сбежать от стражи: 50 очков опыта.
  
   Следы Риппера я видела, глаза будто сами цеплялись за отметины, -- тонкие полоски в камне от когтей раптора указывали дорогу к нему, да и еще встречался мелкий белый пух, оседающий вниз или витающий в воздухе. Питомец петлял между проулков и узких улочек, пугая неожиданным появлением забредших людей, а я неслась за ним, стараясь не упустить.
   Платье очень сильно мешало и сковывало движения, а еще привлекало абсолютно лишнее внимание. Уже через несколько поворотов плюнула на все и остановилась на пару секунд, надеясь, что за это время ничего фатального не случится. Окошко с интерфейсом застыло перед глазами, и я, не медля, выбрала иконку с более удобными вещами, подавая мысленный посыл на "надеть".
   Меня окутали сине-зеленые прямые линии, образующие маленькие квадраты на теле, и одна одежда сменилась другой. Убрала быстренько поводок в инвентарь, чтобы руки не занимал. Накинула капюшон плаща на голову, став более загадочной, и... готово!
   И вот я уже налегке продолжила забег за своим неугомонным раптором, которого куда-то и зачем-то понесло не туда.
   -- Риппер! -- крикнула я мелькнувшему на улочке белому перьевому хвосту.
   Люди странно на меня оглядывались. В их глазах читался интерес и недоумение. А меня это совсем не настораживало -- главное, догнать своего питомца! Если случится беда, то подниму крик, стражи же на хвосте у меня, так что среагируют и придут на помощь.
   На очередном повороте я чуть не сбила кого-то с ног, но лишь оттолкнула неизвестного к стене локтем, чтобы не мешался, и проскочила дальше.
   -- Риппер!
   Зверь стоял и смотрел куда-то мне за спину. Но я заметила лишь то, что он вообще решил остановиться и больше не мотать меня, заставляя бегать -- выносливость уже успела опуститься на сорок пунктов!
   От радости я хотела воскликнуть что-то положительное, но слова застряли в горле, ведь в следующий момент за что-то запнулась и навернулась на мостовую носом вперед. Я резко села и завертела головой, потирая ушибленное место, отнявшее десять пунктов Выносливости, и отодвигая упавший на глаза капюшон.
   Перед взглядом возник раптор, с любопытством следящий за мной.
   -- Риппер! Что на тебя нашло? -- я схватила зверя в охапку и прижала к себе, а он от неожиданности пискнул в ухо и усиленно забил крыльями и задрыгал хвостом, пытаясь вырваться.
   -- Риппер? Подходящее имя.
   И только сейчас я посмотрела на того, кто стоял за спиной.
   -- Ты!
  
   "Пробуждение" сознания -- 24%...
  
   Задание выполнено: Попробуй догони!
   Получено опыта: 150 очков
  
   Опыт: 180/1000
  
   -- Это должен был сказать я, -- хмыкнул парень.
   -- Ты нашел его! -- я восторженно глянула на раптора, который уже начал скрести задними лапами по земле. -- Я так и знала, что ты замечательный питомец! -- стиснула в объятьях зверушку.
   Сдавленный писк меня не остановил.
   -- Отпусти животное, а то ненароком задушишь, -- Ло убрал руки в карманы штанов, смотря на меня свысока. -- И зачем ты искала меня?
   -- Разве не ясно? -- все-таки пришлось отпустить Риппера, который отскочил от меня подальше, озираясь с настороженностью, будто я продолжу пытку. -- Я не отступлюсь от своего слова! -- угрюмо насупила брови и поднялась на ноги. -- Ты будешь моим другом! -- крикнула и ткнула в него пальцем.
   -- И зачем я тебе нужен? -- он вскинул бровь, а я опешила от вопроса.
   -- Как зачем? Чтобы дружить!
   По-моему, в ступоре мы оба были, но по разным причинам.
   -- Риппер тут, -- шум от бега и слова Пьетро. -- А Нуби?.. Нуби?!
   Я резко оглянулась, удивленно смотря на брата, который выглядел не менее пораженным.
   -- Нуби? -- подскочил принц, осматривая меня. -- Когда ты успела переодеться?!
   -- Я вообще-то фруктовик. Я уже говорила это, -- устало вздохнула, глядя на нерадивого брата, который явно в прошлый раз новость воспринял как выдумку ребенка.
   -- Ваше высочество! Это Трафальгар Ло! -- выкрикнул страж и кивком указал на напрягшегося парня, которого окружили с двух сторон.
   -- Он, значит, -- подозрительно собрался принц и рывком спрятал меня себе за спину, тяжело посмотрев на пирата.
   Мне это совсем не нравилось. Ой, как на душе не спокойно...
   -- Брат? -- я дернула Пьетро за руку, отвлекая на себя. -- Что происходит, а?
   Я внимательно следила за обстановкой, ощущая как тяжелеет атмосфера между собравшимися. Еще сильнее чувствовался подвох, о котором думала недавно. Растерянный взгляд прыгал с одного на другого, и я заметила, как подобрались стражи, готовые атаковать Ло по одному лишь щелчку своего принца. Как сам парень сжал кулаки и помрачнел, понимая, что оказался в западне и безвыходной ситуации, и если в прошлый раз он был с друзьями, то теперь остался в одиночку.
   Меня проигнорировали.
   -- Что вам надо? -- Ло встал спиной к стене, чтобы не допустить удара сзади, и скользнул взглядом по людям, задержав его на мне.
   А я ощутила себя виноватой, что привела всех к нему.
   Он же все-таки пират и мог совершить какое-нибудь преступление, о котором я не знала, и его за это разыскивали. И так наивно себя повела.
   Дура!
   -- Король Кирино из рода Тер приглашает вас на аудиенцию, -- дернув подбородком, с долей гордости произнес Пьетро.
   -- В тюрьму? И если я откажусь, то эти ребята убедят меня в обратном? -- усмехнулся парень и сощурился.
   Несмотря на насмешливый вид и напускное спокойствие, я ощущала, как он волновался -- это читалось по взгляду и плотно сжатым губам.
   -- Верно. Тебе стоит согласиться, Трафальгар Ло, -- независимо кивнул Пьетро, словно его ни капли не задела издевка пирата. -- Ради своего будущего. Если ты хочешь, чтобы оно настало.
   Парень пренебрежительно фыркнул на такие слова.
   Мне становилось не по себе. Очень так. Даже Риппер ощущал сгущающиеся тучи над нашим переулком, утопающим в тени, оттого и жался к моим ногам.
   -- Брат, -- жалобно протянула я и дернула за край богатого камзола, отвлекая Пьетро, чтобы он оглянулся на меня. -- Зачем все это? -- вскинула брови.
   -- Нуби, отец приказал привести его к нам во дворец, -- принц слабо улыбнулся и положил ладонь мне на голову, на капюшон, успокаивая. -- И если будет сопротивляться, то связать и привести. Он хочет с ним поговорить.
   -- Дядя? Поговорить? -- я насмешливо фыркнула. -- Он со мной-то поговорить не может, все какими-то загадками изъясняется. Думаешь, он поймет его болтовню?
   -- Нуби! -- строго одернул меня брат, и я замолкла, показав язык и обиженно надувшись.
   Ло внимательно следил за нами и что-то серьезно обдумывал.
   -- Ох, за что мне это стихийное бедствие? -- вздохнул тихо Пьетро и вернулся к беседе с пиратом.
   Парень в интересе вскинул бровь и посмотрел на меня пронзительным золотым взглядом, будто собирался вскрыть. Бр-р, жутко.
  
   "Пробуждение" сознания -- 25%...
  
   Ваше "Пробуждение" сознания достигло 25%. Желаете открыть одну из Ячеек с Воспоминаниями?
  
   Да. Третью.
  
   Третья ячейка открыта. Ваша Интуиция пробудилась, и теперь она будет подсказывать вам направления на верные ответы. Поздравляем!
  
   Голова взорвалась болью. Перед глазами все помутнело, и заплясали яркие звездочки. Ноги подогнулись, а я сползла на землю как какой-то мешок с зерном. Как сквозь глубину доносился обеспокоенный голос, звавший по имени, но я и дернуться не могла, чтобы ответить.
   Как же... плохо.
   Пытка длилась всего ничего, а создавалось ощущение, что прошел час. Мысли вяло расплывались, слух медленно возвращался, как и силы.
   -- Нуби! Ответь! -- взволнованный голос раздался прямо надо мной, а тело несильно тряхнули.
   -- Я... все нормально, -- пробормотала и попыталась вырваться из рук брата, но он крепко стискивал меня. Перед глазами все прояснялось, приобретая четкие черты и краски. -- Прекрати меня трясти... как игрушку...
   -- Как ты? -- Пьетро обеспокоенно рассматривал меня, словно по виду вычислит проблему моего организма.
   Да ни в жизнь!
   На фоне расслышала подозрительные звуки -- звон стали.
   Они что?..
   От волнительной мысли я подскочила, заставив отшатнуться изумленного брата. Его удивление понятно -- только я без сил валялась на его руках, и тут полная бодрости проявляю свою прыть.
   Шестеро стражей пытались повязать Ло, который, воспользовавшись моментом, что все отвлеклись на меня, пытался скрыться, но наши сопровождающие среагировали быстро. Только вот пират умудрился разжиться мечом и творил что-то ненормальное.
   Я охнула и отшатнулась, во все глаза смотря, как Трафальгар легко провел мечом по воздуху, и тело стражника отделилось будто само собой, как остальные двое, вопящие в стороне. Паника мужчины и громкие крики вызвали улыбку на лице пирата. По торжествующему взгляду было заметно, что парню это нравилось, но вот меня пугало.
   Ощутила, как сзади схватили за капюшон, в попытке оттащить дальше от опасной территории, но я дернулась и рванула вперед, игнорируя вскрик брата.
   -- Пожалуйста, прекрати! -- пробормотала я, крепко стискивая замершего Ло и уткнувшись в его живот лицом.
   Какая же я все-таки коротышка...
   -- Пожалуйста... не надо, -- всхлип вырвался сам собой, а я только сильнее сжала парня.
   В воздухе раздался тяжелый металлический щелчок. От неожиданности я вздрогнула и подняла голову, встретившись с изумленным взглядом парня. И мы почти одновременно посмотрели влево, откуда раздался звук -- на руку, в которой был зажат меч, накинули тяжелые наручники.
   -- Кайросеки. Минерал, что подавляет силу фруктовиков, -- раздалось тихое объяснение Пьетро за спиной.
   Я оглянулась на брата, который прожигал суровым взглядом, скрестив руки на груди.
   -- Хорошо, что мы в прошлом уже встречались с фруктом Опе-Опе, -- Пьетро глянул на стражей, которые помогали "собраться" товарищам. -- Но, думаю, теперь ты, наконец, готов к диалогу.
   Над головой раздался хмык, а в следующую секунду меня крепко схватили, не давая рыпнуться, а к горлу прижали лезвие меча.
   -- Я тоже кое-что слышал о "Стихийном бедствии". Из сказок. Там рассказывалось о неком народе, зовущем себя "Детьми Моря". Они жили на богатом большом острове и верили в своего покровителя -- огромного дракона цвета штормового неба. У них была легенда, что однажды их правитель заключил сделку с этим самым драконом, что тот будет оберегать их от чужеземцев, пытающихся разорить их земли. Только вот дракон был ленивым, и самому ему не хотелось каждый раз спускаться с гор, чтобы прогонять чужаков. И тогда этот дракон даровал часть своих сил этому правителю, и он получил умение своего покровителя -- управление погодой. И теперь, когда тот злился, то погода портилась, и приходил шторм. Он так же мог ощущать изменения погоды и предсказывать ее. Когда правитель умер, то его способность передалась его младшему сыну. И так... из поколения в поколение, пока не нашелся враг сильнее, который уничтожил остров, выжигая его и превращая в стекло. Уцелевшие "Дети Моря" ушли в суровые воды океана, где и скрылись. А тех наследников звали "Стихийным бедствием", и выживший род носил имя Жнеца.
   На проулок опустилась звенящая тишина.
   Я слышала эту легенду от няни, давно, еще ребенком. Но с какого перепугу Ло будет рассказывать ее в таком месте. И для чего?
   -- Порой сказки в нашем мире совсем не сказки... -- с намеком протянул пират, а я почувствовала холод металла меча кожей и сглотнула, напугано смотря на бледного брата. -- Вы отпускаете меня, а я передаю вам ваше "оружие", -- на губы парня легла кривая ухмылка.
   -- Бра-ат? -- мой голос дрогнул.
   -- Нуби, не волнуйся, -- Пьетро поднял руки. -- Опустите оружие, -- приказал он стражам. -- Снимите с него наручники и дайте ему уйти.
   Звон металла разнесся отовсюду, подтверждая, что мужчины убирали мечи в ножны. Стражи плавно разошлись в стороны, открывая проход на улицу, а один из них подошел к нам с маленьким ключиком. Спустя минуту Ло избавился от оков.
   -- Ты все еще уверена, что хочешь дружить с таким злым и коварным пиратом? -- раздался насмешливый шепот на ухо, а я поджала губы.
   -- Я бы тоже не захотела приватного разговора с королем, но, увы, он еще и мой родной дядя, ему невозможно отказать, -- вторила Трафальгару, на что получила короткий смешок.
   -- Удачи тебе тут, Стихийное бедствие, -- холодное лезвие отняли от опасной близости к шее, давая свободу.
   -- Все равно тебе от меня не скрыться...
   И меня несильно толкнули в спину в сторону брата и стражей, а сам Ло поспешил скрыться, прихватив с собой меч.
   Брат мигом подскочил и сжал за плечи, внимательно осматривая с ног до головы. Закончив проверку, он строго заглянул мне в глаза.
   -- Боюсь, в этот раз мне не удастся тебя прикрыть перед отцом.
   И что мне так ясно подсказывает, что этот спектакль был разыгран для одного впечатлительного зрителя -- меня? И как бы я не отгоняла эту непрошеную мысль за абсурдность, но она все равно выскакивала в голове.
   Интуиция?
  
  
  
  
   Глава 7. В ссылку
  
   Я неловко поерзала в кресле. Хоть оно и было удобным и мягким, но сейчас казалось, будто из сидения торчали острые гвозди, отчего я не могла спокойно усидеть.
   Взгляд дяди обжигал холодом суровее северной зимы, от этого становилось еще неуютней.
   -- Так и знал, что это все-таки произойдет. И хорошо, что ты там была не одна, -- вздохнул король и покачал головой. -- Но, видимо, по-другому ты не хочешь понимать.
   В кабинете мы были одни, оттого мне было еще страшнее. Лучше бы снова оказаться под прицелом пирата, чем родного дяди.
   -- Я понял, что с тобой не справляюсь, а ты от нашего хорошего и терпеливого отношения еще больше садишься на шею, и потому придется мне тебя все-таки передать.
   Я похолодела. Он отдаст меня этим старикашкам-снобам из совета Арселии? Лучше брошусь в море, нацепив на шею камень!
   -- Завтра ты отправляешься на Запретный остров, на Калм Белт, где будешь проходить обучение под зорким глазом в закрытой школе. Собирай вещи. Там ты пробудешь до шестнадцати лет, а после вернешься сюда на помолвку и через год выйдешь замуж и встанешь во главе Арселии. И советую тебе торопиться со сборами. Корабль уходит на рассвете, а тебе еще надо успеть сходить к господину Курьеву на осмотр.
   Наверное, по цвету лица я сравнялась с простыней.
   Просто слов не было.
   Я сглотнула, пытаясь подавить непрошеные слезы и обиду и не показывать их дяде.
   Они ничего не понимают! Ничегошеньки!
   Выскочила из кабинета и убежала, не разбирая дороги. От обиды жгло в груди, а слезы все-таки нашли выход. Случайно толкнула служанку, удивленно вскрикнувшую и охнувшую мне в спину. Кто-то кричал мне вдогонку...
   Очнулась у себя в комнате, лежа лицом в подушку, изрядно намокшую от слез.
   Под боком притиснулся Риппер, положив голову мне на спину и посапывая. Я осторожно уселась и обняла питомца, уткнувшись в его белый пух на голове.
   Ну почему дядя такой злой? Он даже не спросил ничего. Не поинтересовался. А просто надумал что-то себе кошмарное и сразу так кардинально решил. Даже слова вставить не дал! Будто хотел такого развития событий!
   Да еще Интуиция настойчиво долбит, что это все Заговор!
   Приобрела же ее на свою голову. Лучше бы другую Ячейку открыла, а не решала все по порядку, чтобы ничего с бухты-барахты не выскочила. И теперь страдай от противоречивых желаний и мыслей.
   Шмыгнула носом.
   Не справедливо!
   В дверь глухо постучали, но не решились открывать.
   -- Ваше высочество, -- узнала в тихом голосе Нину, -- вас ожидает врач.
   Я оторвалась от прикорнувшего Риппера и растерла заплаканное лицо. Надо бы умыться и привести себя в порядок после момента слабости.
   -- Хорошо! -- слегка хрипло раздалось от меня.
   -- Позвольте помочь вам собрать вещи.
   -- Ладно.
   Махнула на все рукой. Все равно сама долго буду возиться с этим.
   Уже не раз упоминала доктора, которого я не то, чтобы не любила, а боялась. Веяло чем-то от него пугающим и загадочным. Вся эта лаборатория под землей, холод и металл вокруг, длинные пустые коридоры, окутанные в полумрак -- такое даже в кошмаре не присниться. А еще девушки-медсестры, помогающие ему.
   Из комнаты меня забрала одна из медсестер. Высокая девушка с бесцветными, белыми, волосами, в аккуратном ровном каре. Глаза серые и блестящие, а на лице всегда легкость и мягкая улыбка. Она часто молча сопровождала меня до клиники, делала прививки, да и лечила мелкие раны и ушибы. Порой она мне казалась какой-то подозрительно холодной и равнодушной, без эмоций. Но вот понять, что с ней, не могла.
   Может, слишком строга?
   -- Ваше высочество, проходите, -- передо мной открыли дверь в кабинет. -- Присаживайтесь на кушетку.
   Я настороженно осмотрелась и заняла предложенное место. Взгляду открылось два длинных стола, заставленного разными неизвестными приборами и стеклянными сосудами с цветными жидкостями. У стен гудели огромные белые шкафы, у некоторых были даже прозрачные дверцы, но разглядеть, что там скрывалось, я не смогла.
   -- Добрый день вам, ваше высочество, -- суетливый звонкий голос раздался от дальней стены, где пряталась еще она дверь. Господин Курьев, несмотря на свой возраст, двигался вполне бодро, что даже его белый халат не успевал за ним угнаться, развеваясь за спиной, и живо улыбался. -- Как ваше самочувствие? Жалобы есть?
   Я лишь отшатнулась назад, но мой маневр был подавлен стариком, схватившим правую руку и вытянув ее на свет, осматривая.
   -- Царапины. Мелкие. Как от когтей. Вам позволили завести котенка? -- полюбопытствовал Курьев, но ответа не дождался и отпустил, приказав. -- Раздевайтесь, ваше высочество. Будем вас осматривать.
   Поежилась и поморщилась. Тут довольно холодно, чтобы сидеть раздетой, только вот это не волновало врача, он уже устремился за своими приборами и тетрадью. Пришлось подчиниться -- не буду спорить, раньше отсюда сбегу.
   Мучили меня около часа. Я нет-нет, да поглядывала на часы и тяжело вздыхала. После мне, наконец, позволили одеться и даже дали теплого сладкого чая. Первый глоток ароматного напитка принес успокоение и хорошо согрел. Я даже чуть глаза прикрыла от удовольствия. Снова отпила немного, представляя, как тепло пройдется по телу, помогая, но до конца расслабиться не дали.
   Чуть вздрогнула от появившегося оповещения и еле удержала в ладонях теплую чашку. Второй глоток с трудом отправила в желудок, не вернув назад в посуду.
  
   ... Загрузка...
   Изменение параметров организма.
   Модификация тела -- 2/5.
   Успешно.
  
   Внимание! Дальнейшее улучшение организма можно производить через -- 1 год (24 июля).
   Процессы модификации тела необратимы. При нарушении графика приема сыворотки, тело начнет разрушение, и через 33 дня наступит смерть. Соблюдайте график!
  
   Модификация тела 2 уровня произведена! Все характеристики улучшены на -- 5 единиц!
  
   Изменения вступят в силу после сна (10 часов).
  
   Я дважды прочла сообщение. Закрыла глаза, мотнула головой и отставила в сторону чашку. И снова прочла.
   Что?!
   К... какие модификации? Откуда? Какого черта "второго уровня"?! Когда было "первого уровня"? В том году и позапрошлом ничего подобного не появлялось!
   В ужасе посмотрела на доктора, который в стороне раскладывал приборы, которыми недавно меня проверял. Он что-то напевал веселое под нос, совсем не обращая на меня внимания. Медсестры проводили анализы моей крови, которой взяли с лихвой. Больно было. Все при делах и им не до меня.
   Откуда могло взяться сообщение, если их рядом не было и никаких воздействий мне не делали -- ни уколов, ни таблеток. Взгляд опустился на темный напиток. Могли... да, нет... не может быть. Подлили в чай?!
   -- Ваше высочество, что случилось? Вы побледнели. Вам плохо? -- Курьев заинтересовано склонил голову и неслышно приблизился. Холодная ладонь коснулась лба, а я мигом отпрянула, зацепив рукой чашку и расплескав чай, испачкав и себя, и врача.
   Старик покачал головой и поднял расколовшуюся на две части посуду, убирая ее на свободный клочок на столе.
   -- Посмотрите на меня, ваше высочество.
   Он больно схватил за подбородок и развернул к себе, заглядывая в мои испуганные глаза. Вскинув бровь в удивлении, Курьев отпустил и отошел, задумчиво нахмурившись.
   -- Господин. Результаты готовы, -- сухим голосом оповестила медсестра, та самая, что привела меня. -- Судя по анализу крови, принцесса фруктовик. Исходя из этой информации, может быть конфликт препаратов. И я не берусь предсказывать в какую из сторон.
   Я дернулась на эти слова и внимательно посмотрела на женщину, эмоции которой после новости не менялись, а вот врач посветлел лицом от радости.
   -- Вы что-то почувствовали? -- озарило его.
   Интуиция завопила, что пора отступать, пока меня тут не препарировали. По взгляду видно, что Курьев мечтает это сделать, разве что не облизывается и руки не потирает.
   Все. Пора. Пора домой, времени мало, скоро ужин.
   Вытащите меня отсюда!
   -- Ну-ну, не нервничайте так, ваше высочество, -- расплылся в улыбке очень подозрительный доктор. -- Сейчас мы сделаем вам прививку, чтобы вы во время учебы на незнакомом, наверняка опасном, острове не получили никаких плохих болезней, и вы можете идти.
   Не хочу уколов! Отпустите меня...
   -- Что вы, ваше высочество, это совсем не больно, -- Курьеву в руки подали тонкий шприц с бледно-голубой жидкостью.
   Я в ужасе смотрела на иглу и маленькую капельку, скатившуюся по серебристому металлу. Тело буквально онемело от страха, отчего даже пальцем пошевелить не могла, смотря на острый конец, который, будто в замедлении, приближался к коже на руке. И если раньше всего лишь боялась уколов, то теперь был ужас -- что они мне все это время кололи?!
   Мамочки... заберите мне отсюда...
   И на помощь позвать некого...
  
   ***
   -- Как я и обещал.
   Перед молодым юношей лежала старая книга, потрепанная на краях. Цвет обложки сложно угадать -- она давно уже выцвела, как и имя автора стерлось с переплета.
   Темноволосый парень подобрал свою оплату и сделал шаг назад, дальше от стола и человека, сидящего за ним и следящего темно-синими внимательными глазами за молодым пиратом с явным и большим потенциалом в будущем.
   Душу Ло сжигали противоречия от сложившейся ситуации и безвыходного положения, в которое он угодил, как в хорошо приготовленные сети местных рыбаков. И это его злило. Так попасться! Из-за какой-то мелкой девчонки!
   Но все-таки плюсы перевесили минусы и заткнули помятую в противостоянии гордость, ведь юноша понимал, что сбежать он уже не сможет. Поздно. Но и менять одного хозяина на другого не намерен. Только вот выгода от столь щедрого предложения... никак не смотрелась с шантажом.
   -- Ты все запомнил? Смотри... если подведешь, то мне придется отправить весточку Донкихоту, -- усмехнулся в черную бородку король Кирино. -- Он давно ищет мальчика, укравшего его фрукт. А я был бы не прочь получить себе еще и такого союзника в этой бесконечной войне. Слышал, он занял пост короля Дресс Роуз и теперь наводит там свои порядки.
   Ло стиснул зубы, пытаясь не заскрипеть ими от сдерживаемой ненависти. Лицо парня помрачнело.
   Если бы не эти люди за спиной, он бы давно ушел из дворца. Остров большой, искать будут долго, а там ему может и удастся раздобыть в каком-нибудь более мелком городе корабль для команды, что сейчас доверчиво расположилась в соседней комнате, поедая сытные и вкусные блюда, пока их лидер стоял перед врагом безоружным.
   -- Не переживайте, мой король, мы присмотрим за мальчиком и его друзьями, как и за ее высочеством, -- ненавистный голос раздался за спиной, и юноша бросил взгляд на рыжеволосую женщину, одетую в обтягивающий темно-синий кожаный костюм с глубоким декольте, которое не прикрывал небрежно наброшенный на плечи плащ.
   Если бы не она...
   -- Благодарю, Катрина. Гильдия в который раз выручает меня, -- еле заметно кивнул Кирино и слабо улыбнулся. -- Я думаю, мы уладили этот вопрос.
   -- Выручать вас -- это наша работа, -- улыбнулась женщина и низко поклонилась, открывая взглядам полную грудь.
   -- Корабль будет подан на рассвете, так что будьте наготове. Он будет отходить из второго дока, -- король закончил последние указания и поднялся с кресла.
   В дверь постучали, отвлекая от беседы. Пьетро, который все время стоял неподвижно у стены так, что о нем успели все забыть, шагнул, намереваясь узнать, кто побеспокоил прием.
   -- Принцесса вернулась от господина Курьева, -- сообщила одна из служанок с весьма обеспокоенным видом.
   -- Приведите ее, -- приказал Кирино.
   Поклонившись королю, девушка ушла. Собравшиеся не успели толком снова заговорить, как в просторный кабинет вошла медсестра, сопровождающая принцессу.
   Ло мгновенно отметил, что девочка была не в себе и с трудом сдерживала истерику. Нубия была сильно бледна, и ее всю колотило. Да она даже людей не замечала вокруг, будто была погружена куда-то глубоко в себя. Прошла лишь пустым взглядом по помещению и замерла там, где ее и оставили. Губы еле двигались, что-то шепча, но понять слова не удавалось.
   Парень невольно отметил, что обеспокоен состоянием Нуби -- оно было ненормальным. И этого, к его огромному удивлению, никто не замечал. Даже Пьетро, который так спохватился в том проулке, где принцесса потеряла сознание ненадолго, сейчас просто стоял за ее спиной, положив руки на худенькие вздрагивающие плечи.
   -- Господин Курьев подготовил препараты и витамины для нее. Принимать как всегда, -- с легкой улыбкой поклонилась женщина в белом и, с разрешения, оставила кабинет.
   Девочка расплакалась, что стало неожиданностью для всех. Слезы стекали по щекам, но она и не пыталась их стереть. Взгляд начал проясняться и становиться осмысленным, но остановился он на короле, который удивленно вскинул брови, разглядывая племянницу, как какое-то чудо света.
   -- Нуби?..
   -- Ты... ты привел в подземелье монстра! -- выдавила она. -- Это не человек! И там... они тоже не люди! Зачем ты меня каждый раз отправляешь к нему?!
   -- Ох... доктор опять тебя напугал, -- улыбнулся Пьетро и повернул к себе девочку, приобнимая ее и прижимая к себе. -- Успокойся. Никакой он не монстр. Он просто...
   -- Вы не понимаете! -- принцесса удивительно ловко выпуталась из крепких рук брата и отпрыгнула от него. -- Ничего не понимаете!
   -- Нубия! Прекратить истерику! -- поднял громкий властный голос Кирино, а девочка заметно стушевалась, смотря огромными глазами на разозлившегося дядю и пятясь от него.
   Да и не только ей стало не по себе, Ло сам ощутил, как по телу прошелся холодок.
   -- Пьетро, отведи ее в комнату. Она не в состоянии вести разговор, будет только время зря терять, -- коротко отдал приказ сыну король.
   Принц кивнул и схватил удивленную девочку за плечо и буквально вытолкал из комнаты.
   Все это время Трафальгар простоял в стороне, строя из себя часть интерьера. Он необычайно сильно желал убраться от дворца подальше и как можно скорее, лишь бы не видеть противных лиц местных властей.
   -- Тяжелый случай, -- лениво прокомментировала Катрина и зевнула. -- Но не беспокойтесь, ваше величество, мы найдем на нее управу. И не таких темпераментных приручали.
   -- Только не ломайте ее. Девочке еще на трон садиться, -- отмахнул Кирино и отвернулся к столу. -- Можете быть свободны. Не опаздывайте завтра.
  
  
  
  
   Глава 8. Мой путь
  
   Тоска накрыла с головой. Ощущала себя всеми преданной и брошенной. Даже небо было согласно с моим настроением, покрывшись тяжелыми свинцовыми тучами, грозя свалиться на неспокойную черную воду.
   Ощущение, что дядя пытается меня спрятать. От кого? Или это после сказки Ло про Стихийное бедствие? Он назвал меня "оружием", да и брат выглядел очень напуганным после рассказанной сказки. Стоит задуматься над этим и разобрать по косточкам, чтобы разобраться в намеках. Трафальгар явно на что-то намекал! Уверена!
   Хотя случившееся после в кабинете...
   От меня точно избавились. Куда-то и кому-то отдали, будто ненужную вещь. Сироту...
   Прижавшись лбом к фальшборту и сидя на палубе, я провожала взглядом удаляющийся остров и гладила пушистую макушку Риппера, положившего голову мне на ноги. За спиной суетились моряки, носились со своими канатами, парусами и всяким такелажем. А я сидела и грустила. Хоть мне и предложили идти в каюту дальше спать, но упрямо отказалась и устроилась на корме, прощаясь с островом, который накрыли тучи.
   Сонливость не проходила, беря под контроль глаза и заставляя зевать, но я продолжала сидеть на месте и смотреть на волны, что бились о борт.
   -- Ваше высочество, вы будете на завтраке? -- за спиной раздался доброжелательный голос Нины, которую отослали вместе со мной.
   Как и Бертрандо, чтобы наукам обучал. И ту медсестру тоже, видимо, чтобы следила, что все препараты пью...
   Я отмахнулась от женщины, жутко удивленной моим поведением и настроением последние два дня. Ей думалось, что я должна радоваться, что дядя отправляет меня в элитную школу на обучение. Но почему-то я начинала все больше доверять Интуиции, которая за двое суток уже не раз предупредила о беде. Правда, неизвестно, откуда та придет в следующий раз, от того толком и не подготовиться.
   -- Как вам будет угодно, -- тихо произнесла женщина и поспешила покинуть палубу, чтобы не лезть под руку снующим морякам.
   Когда я проснулась сегодня утром, разбуженная няней, то первым делом увидела сообщение Системы, говорящее, что изменения вступили в силу, и какой-то эндоскелет модифицирован до второго уровня.
   Видимо, из-за этой модификации загадочного эндоскелета мне и начислили по пять очков к Характеристикам, отчего цифры просто порядочно так взлетели.
  
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 10 лет
   Статус: Наследница Арселии, младшая принцесса рода Тер
   Звание: Стихийное бедствие
   Уровень: 10
   Класс: Авантюрист
   Раса: человек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю и наследница престола королевства Арселия. Мать, Сол, погибла при родах; официально -- отец король Гоито Селестино, неофициально -- отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны Санта-Косма. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер).
  
   Опыт 30/1000
  
   Характеристики
  
   Выносливость 17*(2+10)=204 Х*(2+уровень персонажа)
   Телосложение 2040 (Сила*Выносливость)
   Здоровье 2040
   Энергия 100
   Сила 10 Урон: +10% Стойкость: 7
   Ловкость 10 Скорость: +10%
   Интеллект 11 Знание: 11
   Восприятие 9 Внимательность: 13 Меткость: +9
   Харизма 14 Красноречие: 14
   Воля 6 Сопротивляемость: 6 Концентрация: 6
   Реакция 7 Парирование: 7 Прерывание: 5
  
   Особенно невероятно порадовало количество Здоровья и Выносливости. И если так будут давать после каждой модификации, то я каким-то зверем стану. Но все это бесполезно, если не знать, как всем добром пользоваться.
   -- Ваша няня мне доложила, что вы отказываетесь завтракать. Голодовка? -- снова кто-то приставал, не давая толком уединиться в своих тоскливых мыслях. Но на этот раз голос не узнала, да и его носительница была мне незнакома.
   -- Я всегда могу поесть, когда захочу. На данный момент я не голодна, от того не вижу никаких причин есть насильно, -- холодно вставила, не оборачиваясь.
   -- Так, -- строго и сурово раздалось, и я невольно напряглась. -- Встала и повернулась, когда с тобой разговаривают. Это ты со своими служками можешь общаться подобным образом, а ко мне -- со всем уважением.
   Я обернулась, с ошарашенным лицом смотря на незнакомую женщину, что, сощурившись, нависала надо мной. Ее наезд на меня выбил все возмущение, которое хотела излить на нахалку, смевшую меня упрекать, когда сама не проявила и капли воспитанности и не назвалась.
   Это ей надо меня уважать!
   Риппер проснулся и недобро косился на вторженку, щуря янтарные глаза и предупреждающе порыкивая.
   -- С какой еще стати?
   Внимательно пригляделась к женщине, ожидая, когда появится окошко со статусом.
  
   Имя: Катрина из рода Луна
   Пол: женский
   Возраст: 23 года
   Статус: Глава рода Луна; Старший советник Гильдии
   Звание: Ураган
   Уровень: ???
   Класс: Убийца. Разведчик
   Раса: человек
  
   -- Ты покинула земли королевства Санта-Косма, и здесь в ходу иные правила, где ты всего лишь одна из многих, -- меня резко и грубо схватили за шкирку, поднимая на ноги и разворачивая, хорошенько встряхнув, отчего чуть не прикусила язык. -- Теперь ты не больше и не меньше чем остальные дети, которые встретятся на твоем пути.
   Я озлобленно смотрела на женщину из-под бровей, оправляя одежду, которую смяла Катрина, и четко понимала, что она мне не нравится -- вызывающим видом, грубым обращением, сверкающими голубыми глазами и волнистыми темно-рыжими волосами, мягко двигающимися из-за порывов ветра.
   Меня просто будто переклинило. В голове что-то словно щелкнуло. Из-за событий последних дней. Из-за ее слов и отношения.
   Женщина продолжала в ожидании смотреть на меня, тогда как я сжимала кулаки, готовая кинуться на нее.
   Да кто она такая?!
   Риппер грозно зарычал и склонился чуть вперед, угрожая и говоря, что бросится защищать меня. Этим он удивил Катрину, лишь на секунду, ведь в следующую она рассмеялась. Нехорошо и обидно.
   -- Кто ты вообще такая, чтобы что-то мне указывать? -- я зло сощурила глаза.
   Интуиция молчала, значит, действовала я правильно, и можно было не бояться.
   Всю жизнь меня ограничивали во всем и за меня решали что делать. С самого рождения они решили за меня, как жить, учили только тому, что должна знать. Они не задумывались, чего хочу я, и готовили к "благу". Готовили, как разменную монету.
   Я для них никто...
   Принцесса? Пф-ф, лишь красивое слово, а на деле птица в клетке, которой не давали права открывать рот.
   Сейчас, когда я уже далеко от родины, и меня не держат родственники, для которых я красивая разодетая куколка, могу делать то, что реально будет мне во благо. И никакие там Катрины не будут для меня непреодолимой стеной.
   -- Я -- твой учитель, Катрина. Так и зови -- учитель Катрина, -- самодовольно протянула она, словно пробуя на вкус новое для себя звание.
   Ветер все усиливался, заставляя моряков побегать и перекрикиваться. На нас мало кто внимания обращал, так что зрителей особо не было. Народ или досыпал, или завтракал.
   -- И чему ты будешь учить меня? -- насмешливо вскинула я голову, с яростью смотря в ее голубые блестящие глаза, которые с каждый моим сказанным далее словом удивленно открывались. -- Убивать? Или разведывать, а? И что именно разведывать? Чужие секреты? А свидетелей убирать? Да кто ты вообще такая и откуда взялась?! Я это тебя спрашиваю! Хотя можешь не отвечать. Твое имя -- Катрина из рода Луна. Тебе двадцать три года, и в народе тебя прозвали "Ураган". Твой род деятельности -- убийства и разведка. А еще ты являешься главой своего рода и старшим советником в Гильдии. Удивляет? Так чему твоя разведка меня научит?
   -- Откуда ты...
   -- Прошу прощения, что вмешиваюсь! Но вам стоит уйти в трюм или каюту! Штормовой фронт идет! Мы, к сожалению, зацепим его по краю, -- к нам подбежал коренастый лысый мужчина, отвлекая.
   -- А ведь обещали хорошую погоду, -- с сожалением произнес другой моряк, стоящий недалеко от штурвала.
   На палубу упали первые крупные капли дождя.
   -- Вам лучше укрыться, -- мягко коснулся руки тот самый мужчина, который и предупредил о шторме.
   Я дернулась и отвернулась от Катрины.
   -- Риппер, пойдем отсюда. А то тут всякие хотят посамоутверждаться за счет маленьких испуганных девочек.
   Учитель. Убийца...
   Нет. Такой учитель мне не нужен. И не поможет в моей цели. Она мне ничего не даст, и я ей не верю, несмотря на молчание Интуиции. Эта женщина вызывает лишь отвращение. От нее просто хочется избавиться.
   Путешествие будет длиться три дня при хорошей погоде, но, учитывая, что к нам заглянул шторм, то можем сбиться с курса и потратить еще несколько дней на блуждание в море и выравнивании направления.
   Может, как только все утихнет, полюбопытствовать у навигатора, может ли чему-нибудь обучить? Это полезно знать, как ориентироваться в море. А Катрина пусть идет лесом.
   Яростный пыл постепенно сходил, хотя злость и обида на всех не прошла.
   Я всегда была одна в этом мире. А сейчас... просто брошена в одиночку справляться со всеми.
   Шмыгнула носом и открыла дверь, надеясь, что не ошиблась и вошла именно в кают-компанию. В личную каюту идти не хотелось, как и сидеть там, а здесь можно послушать шум разговоров тех, кто так же, как и я, спрятался от стихии и ничем не может помочь профессионалам в деле борьбы со штормом.
   Обвела взглядом просторное помещение, уставленное столами и лавками, явно прибитыми к полу, заняла ближайшее место, стараясь не привлекать лишнего внимания со стороны экипажа, что сидел в дальнем углу группкой и о чем-то болтал.
   Вздохнула и положила голову на стол, прикрыв глаза. Риппер устроился у ног, обвив их пушистым и удивительно теплым телом. Судно покачивало, и я мысленно радовалась, что у меня не обнаружилось морской болезни, о которой так волновалась Нина, ведь она сама плохо переносила плаванье, бледнея от одной мысли, только женщина ничего против приказа короля сделать не могла. Доски корабля натужно поскрипывали, а висящие под потолком масляные лампы покачивались, создавая театр теней на стенах.
   Дерево рядом скрипнуло, и на лавку по соседству кто-то сел.
   Я проигнорировала -- ну, сел, и сел, мне какая разница, я вообще тут думаю о глобальном и великом. Как бы поднять уровни, открыть новые навыки и найти Учителя. Ведь даже при фразе Катрины, что теперь она моя "учитель", главное Задание не дало о себе знать, не признавая ее достойной для этой роли. Верно же, я не убийца, я -- авантюрист, и моя роль попадать в приключения и выходить из них сухой.
   Кто такому меня научит?
   Пираты эгоистичны и тщеславны, мне с ними не по пути, ведь и цели у нас разные. Дозор занимается защитой гражданских от агрессивных бандитов и разбойников. Нет таких людей, кем хочу стать я. Почему-то народ привлекает только этот мифический One Piece.
   -- Любишь ты быть там, где тебе не следует, принцесса.
   Я вздрогнула и вскочила, узнавая хозяина этого слегка грубого и насмешливого голоса.
  
   "Пробуждение" сознания -- 26%...
  
   -- Это я должна тебя спросить -- что ты тут делаешь?!
   Риппер лишь равнодушно фыркнул и продолжил дремать, убедившись, что мне ничего не угрожает.
   -- Спасаюсь от непогоды, фруктовикам не очень уютно под дождем, а там и без меня рук хватит, -- пожал плечами Ло и откинулся спиной на стол, будто и не замечал качки.
   Я растерянно смотрела на расслабленного парня, с которого стекали капли дождя, а намокшая шапка покоилась на столешнице рядом.
   -- Я имела в виду, на корабле что ты делаешь, -- тише спросила, слегка ссутулившись и положив руки на стол.
   Парень прикрыл глаза.
   -- Работу предложили, от которой невозможно отказаться, -- криво усмехнулся Ло. -- А я погляжу, ты уже передумала дружить со мной.
   -- Я? Ни в коем случае! -- гордо дернула головой, принимая попытку сменить тему разговора. -- Ты обязательно станешь моим другом! Вот увидишь!
   Пират хмыкнул и промолчал.
   Снова возвращались всепожирающая грусть и тоска, заглатывая в пучину. Я понимала, что с этого момента моя жизнь полностью меняется. Что уже не будет так, как раньше. И надо точно и серьезно решить, какой путь выбрать.
   -- Слушай... а есть еще кто-нибудь, кроме пиратов и Дозора? -- тихо спросила у Ло, чем вызвала его недоумение.
   -- Революционеры, -- неуверенно ответил парень и покосился на меня. -- Я слышал, что они есть. Но ни разу не встречал.
   -- Революционеры... -- тенью повторила за ним. -- А что они делают?
   -- Борются с Мировым Правительством. Освобождают острова от их власти... наводят хаос, еще больший и жуткий, чем пираты. Ведь у пиратов нет особой цели, кроме как захватить больше денег, а вот у революционеров... -- задумчиво пояснил Трафальгар. -- Это не считая некоторых особо опасных личностей среди пиратов с огромными амбициями по захвату власти над всем миром.
   Звучало издевательски и иронично.
   -- Значит, они тоже плохие, -- печально заключила я и вздохнула, положив голову на скрещенные руки на столе.
   -- А тебе зачем? -- с подозрением посмотрел на меня парень.
   Не говорить же ему, что собираюсь дать деру из золотой клетки, и мне надо определиться с направлением. Вдруг он тут не с добрыми целями, а... следит за мной! Его ведь дядя для аудиенции искал, как выяснилось, и теперь вот пират на корабле и упоминал что-то про работу. Вдруг люди дяди все-таки до него добрались и притащили во дворец, заставив на него работать -- исполнить желание глупой девочки и стать ее другом, тем самым следя за непутевой принцессой.
   Я с подозрением покосилась на ожидающего моего ответа Ло.
   Хотя Интуиция молчит... можно ли ему теперь верить после таких мыслей?
   -- Интересно просто, -- буркнула я, понимая, что пауза порядком затянулась. -- Сколько доли правды в словах моих учителей.
   -- И как? -- поинтересовался собеседник.
   -- Все очень плохо, -- мрачно глянула на него краем глаз. -- О революционерах там ни слова.
   Неожиданно проснулся голод, а желудок заворчал от пустоты. Там со вчерашнего вечера ни крошки не было, а времени уже, наверное, прилично. Завтрак пропустила, да и идти по такой качке искать камбуз лениво -- корабль большой, можно и потеряться.
   Но у меня имеется такая замечательная вещь, которую подарил мне дьявольский фрукт -- Инвентарь!
   С улыбкой открыла склад, откуда достала чашку с теплым чаем и сладкий пирожок с ягодами. Ло очень впечатлился, если судить по ошарашенному взгляду, когда из, считай, воздуха, вдруг раздалось сине-зеленое свечение, нарисовавшее нитями образы извлекаемых предметов, а потом погасло, воплощая искомое.
   -- Будешь пирожок? Еще теплый, -- предложила собеседнику и откусила свой, запив чаем.
   Нет. Он крайне впечатлен.
   Ло вздрогнул и мотнул головой, возвращая себе хладнокровие.
   -- Как это работает? Телепортация? Или ты создаешь это?
   Я хихикнула в чашку и глотнула теплого напитка.
   -- Нет. Это что-то вроде склада. Я там могу хранить до шестисот килограммов всяких вещей, и они не будут портиться. Будто застывает время для них там.
   Парень задумался. Представил. И снова удивленно посмотрел на меня.
   -- Правда, одна вещь должна иметь вес в тридцать килограмм, иначе не влезет, -- развела руками.
   К слову, я недавно решила, буквально, когда Пьетро понял о том, что мои слова о дьявольском плоде совсем не детская шутка, что о фрукте буду говорить, как о хранилище, не вдаваясь в подробности. Родственники уже доказали то, что как не старайся, слушать меня никто не будет.
   -- Да, -- неуверенно кивнул Ло. -- Не откажусь от пирожка.
   И он снова внимательно проследил за моментом появления еды. Осторожно принял из рук, будто остерегался, что все пропадет, раскрошится на десятки светящихся ниточек. Даже помял в ладони, убеждаясь в том, что продукт настоящий, и разломал на две части.
   -- А что будет, если на тебя надеть кайросеки? Все вещи из тебя... вылетят... или просто доступ к складу закроется? -- задумчиво поинтересовался пират и откусил пирожок.
   Почему-то я слишком бурно представила, как из меня фонтаном выпрыгнут все вещи, в основном еда и одежда. И как мое нижнее белье будет парить в воздухе, а те, кто увидит его, будут обидно хихикать. Невольно смутилась.
   -- Даже не хочу проверять, -- пробормотала.
   -- Полезная способность, -- все так же задумчиво кивнул парень, приступив есть вторую половину пирожка.
   Решила уточнить вопрос, который волновал со вчерашнего дня, когда дядя сообщил о том, что меня справляют куда-то далеко в закрытую школу. Тогда не у кого было интересоваться, а сейчас вот оказалась в одной лодке с Трафальгаром. И даже если он подослан дядей, то должен иметь какую-нибудь толику информации.
   -- Ло, -- я доела свой пирожок и разглядывала чаинки в чашке. -- А ты не знаешь, куда мы плывем?
   -- Тебе не говорили? -- удивился парень, вытирая губы от крошек.
   Я помотала головой. "Закрытый остров" -- ни о чем не говорит, а больше никаких указаний или подсказок не давали.
   Пират ушел в свои мысли и нахмурился.
   -- Я слышал, как моряки упоминали место в море, назвали его "Омбра Темпеста", если не ошибаюсь. Говорили, что там могут возникнуть трудности в пути. Но если пройдем его, то дальше уже не будет видимых проблем приблизиться к суше. И они уверены в успехе, ведь на корабле Катрина.
   -- Дядя говорил, что это место на Калм Белте. А там находятся логова морских королей. И обычным судам не пройти, -- дополнила я и убрала пустую чашку в Инвентарь. -- А еще -- кто такая Катрина? -- хмуро сдвинула брови и уставилась на Ло, который на мой вопрос дернулся и напрягся, будто с трудом сдерживал негатив.
   -- Член какой-то опасной Гильдии. Больше ничего не знаю, -- холодно закончил собеседник и отвернулся.
   Было заметно, что ему неприятно говорить об этой женщине. Как взаимно. Если я не одна в своем мнении, то так даже как-то легче становится.
   -- Она -- убийца. И одним своим видом вызывает неприязнь, -- скривилась, вспомнив ее образ.
   -- Придется ее терпеть, -- хмыкнул Трафальгар и поднялся со скамейки. -- Мы прошли шторм. Я пойду проверю своих ребят.
   И вправду, я и не заметила за разговором, как качка утихла.
   -- Ло, -- обернулась к нему, застав вопросительный взгляд остановившегося парня. -- А какая у тебя цель в жизни?
   -- Месть, -- чуть подумав, ответил, смотря на меня каким-то иным взглядом.
  
   "Пробуждение" сознания -- 27%...
  
   Если раньше на моем месте ему виделся капризный ребенок, то сейчас в желтых глазах мелькал интерес.
   -- А я хочу увидеть мир.
   -- Тогда ты начала свой путь, -- надел шапку на голову Ло, улыбнувшись уголками губ, и вышел из кают-компании.
  
  
  
  
   Глава 9. Гильдия "Детей Моря"
  
   -- Море это, конечно, круто, но... это не мое, -- пробормотала я и рухнула лицом в зеленую травку, готовая обнять всю землю.
   Как тепло. Хорошо...
   Глупая улыбка сама набежала на губы.
   Ничто под тобой не качается, не двигается. Просто прелесть.
   Эти четыре дня путешествия оказались кошмарны. Ну, как кошмарны. Первые два дня точно, когда Катрина пыталась взять меня под свой контроль, всячески уязвляя и раздражая, отчего я не раз чуть ли с кулаками на нее не бросалась. А потом ситуацию разряжали ребята Ло и милашка Бепо.
   Где Трафальгар его раньше прятал?! Это же... медведь! Белый говорящий медведь! Из народа минк!
   После нашего знакомства больше никому не удалось испортить мое настроение. А вот Риппер стал ревновать. Но Бепо такой мягкий и пушистый...
   Так что Катрина ушла на второй план, став лишь фоном, а мне было чем заняться на корабле -- мы с медведем атаковали навигатора вопросами, ходили за ним хвостиком, всячески раздражая и выводя из себя, ибо мешали работать. Ло почти целыми днями читал старую потрепанную книгу, редко снисходя до разговора. Шачи и Пенгвин смешались с матросами и часто пропадали на парусах.
   Но как бы ни было весело в море, на земле все равно лучше.
   Кстати, там, на корабле, "Пробуждение" дошло до планки в тридцать процентов. И Система снова порадовала коротким обмороком, всполошившим бедную няню, посчитавшую, что меня все-таки укачало, и интересным сообщением.
  
   Четвертая ячейка открыта. Ваши Рефлексы пробуждаются, и теперь вы можете крепко стоять на ногах и не бояться потерять равновесие. Поздравляем!
  
   -- Ох, ваше высочество, что с вами? -- раздался обеспокоенный голос няньки, а я мысленно застонала.
   Ведь ей самой хуже меня было на корабле, ходила бледная как простыня, но все равно вокруг прыгала и заботилась, несмотря на отвратительно самочувствие. Нине не мешало бы прийти в себя, а потом уже охать надо мной.
   Выяснить, что это за место или город, так толком не удалось. Никто ничего не знал кроме Катрины, а у нее все узнавать желания так и не возникло. Зато мы узнали что такое "Омбра Темпеста". Это на чьем-то древнем наречье и означает "Штормовая Тень" или "Тень Шторма". В той области небо и море черного цвета, а из воды торчат острые иглы скал под цвет окружающего там мира, между которыми и пришлось петлять кораблю, под четким надзором Катрины. Мы буквально в сантиметрах между рифами лавировали, в любой момент имея шанс натолкнуться на свою смерть, ведь между скал еще в хаотичном порядке возникали водовороты из-за сплетающихся течений.
   "Омбра Темпеста" -- наводит тот еще жуткий страх, когда даже дыхание замирает. Но на удивление Катрина просто мастерски вела весь путь, сама встав у штурвала. В тот момент я заметила, что цвет глаз, как и форма зрачка, у нее изменились, став желтыми и идеально круглыми. Возможно, она тоже фруктовик или обладает какими-то иными навыками.
   За "Тенью" началась полоса штиля -- ознаменовался Калм Белт. И впереди, на горизонте, виднелась тусклая линия земли, к которой корабль и направился.
   Никаких морских королей мы так и не встретили, хотя очень хотелось их увидеть.
   -- Ваше высочество, карета ждет только вас! Нам дадут отдохнуть в замке перед знакомством, -- настаивала Нина, видя, что я никак не реагирую на окружающее, продолжая лежать на траве с закрытыми глазами.
   Хм-м, а где ребята? Они спускались с трапа за мной, но что-то поблизости кроме няни никого нет.
   Я села и осмотрелась по сторонам. Сновали люди, разгружая причаливший корабль, огромный, с тремя мачтами, на котором мы приплыли. Но среди этой организованной толпы никого из недавних знакомых не могла вычислить. Рост-то мелкий, и затеряться могли легко.
   -- Нина, ты не видела мальчиков и медведя, с которыми я общалась на корабле? -- обратилась за помощью к няне.
   -- Ваши знакомые? Их у корабля встретили и куда-то сопроводили, -- мягко улыбнулась Нина.
   А я расстроилась -- ушли и не попрощались. Может, повели к той работе, о которой говорил Ло.
   За время путешествия успела столько вариантов напридумывать, зачем парни плыли с нами, что часть уже и забыла. Но раз их встретили, и они где-то на острове, то я все равно смогу найти ребят с помощью моего милого раптора.
   -- Да, Риппер? -- воодушевленно посмотрела на питомца, который покружился на месте, стоптав траву, и поддержал мою мысль на своем языке. -- Куда нам там? -- с вопросом глянула на няню и поднялась на ноги.
   Путь до таинственного замка я бессовестно проспала, устроив голову на коленях Нины, которая меня и разбудила, когда карета прибыла на место назначения. Зевая и потирая глаза, я спустилась на землю и огляделась.
   -- Добро пожаловать в Велию, ваше высочество, родину Гильдии "Дети Моря", -- торжественно произнес незнакомый мужчина, укутанный в плащ, да и вообще по виду больше на бандита похож был, небритого и лохматого.
   Я со скепсисом посмотрела на встречающего и потеряла к нему всяческий интерес. В голове блуждала одна мысль -- Дети Моря! Это народ из сказки! Неужели все было спланированной акцией ради этого переезда, и Ло реально работает на дядю?!
   Почему все так сложно? Зачем они все это подстраивают?
   Или снова мне на каждом шагу заговоры видятся...
  
   Вы попали в Именную Зону (Подземелье) -- Оплот "Детей Моря"! Здесь вы можете получать Задания и повышенный опыт.
  
   Между делом этот же самый мужчина с бандитской внешностью что-то разъяснял для меня, а я пропустила все мимо ушей, разглядывая простой двор перед замком, заросший деревьями. А строение было высокими, из светлого камня и с двумя широкими башнями, на которых реяли флаги, но символ не различила из-за слепящего глаза солнца.
   -- ...Вам разрешено посещать первый, второй и третий этажи. Запрещено спускаться в подвал и подниматься в башни. В случае нарушения этих правил, последует строгое наказание...
   -- Агась, ясно, -- отмахнулась от его занудных слов. -- Когда мне объяснят все более толково? Чем я тут буду заниматься шесть лет? Или это своеобразная тюрьма для вредных принцесс?
   Мужчина сбился с заготовленной речи и недовольно посмотрел на меня, а после перевел хмурый взгляд на Катрину, что пристроилась за моей спиной.
   -- Процесс воспитания еще идет, -- пожала плечами невозмутимая женщина, а я фыркнула.
   Это мы еще посмотрим!
   Нину отправили приготавливать мои покои, чтобы к приходу лишних людей в комнате не было, так что в пороге, смотрю, задержат меня прилично.
   Чем они раньше занимались? Все должно было быть готовым!
   -- Вы поступили сюда на обучение, и с завтрашнего дня станете официальной ученицей Катрины из рода Луна. Вы получите все необходимое образование, чтобы быть готовой принять в свои руки такую страну как Арселия и уметь защитить себя и свои интересы. Для нас честь заняться вашим воспитанием, Нубия из рода Тер, -- терпеливо объяснил мужчина. Видимо, он тут всем заправляет.
   Но все-таки эта Катрина назначена моим учителем.
   Я с прищуром посмотрела на женщину, разглядывающую чистое небо. Все за меня решили. Обиженно дернула подбородком и отвернулась.
   -- Думаю, пора бы вам проводить меня до отведенных мне комнат. Я сильно устала после плаванья, -- с капризными нотками потребовала у взрослых.
   Этот самый мужчина, имя которого... хм-м...
  
   Имя: Винсенте из рода Вендетты
   Пол: мужской
   Возраст: 41 год
   Статус: Глава рода Вендетты; Глава Гильдии "Дети Моря"
   Звание: Шепот
   Уровень: ???
   Класс: Танцор Теней
   Раса: человек
  
   Ох-х... я оказалась права. Меня сам глава встречать пришел. Хмурый, мрачный, бандитского вида и с растрепанными светлыми волосами. И не сказать, что он тут начальник.
   Но у меня родились еще вопросы. В Санта-Косма только у королевской семьи не было фамилии, а лишь "род". Я больше нигде подобного не встречала, думая, что это только наша особенность. Потом эта легенда про "Детей Моря". И вот появилась Катрина с "родом", и теперь Винсенте. Из этого выходит, что мы одной народности, не так ли? Тогда почему они живут тут, а наша семья правит страной?
   Что-то я вообще ничего в жизни не понимаю...
  
   ***
   Я сидела на кровати и смотрела на табличку, зависшую перед взглядом.
  
   Получено новое Главное Задание: Гильдия?..
   Отказаться невозможно.
   Шаг 1: Адепт
   Описание: Вы будете обучаться в элитной закрытой школе тайным наукам, передающимся из поколения в поколение "Детьми Моря". Об этом месте не знает никто, кроме тех, кто здесь учился. Для остальных -- это элитная школа, куда попадет не каждый отпрыск короля.
   Станьте Адептом. И докажите, что вы не просто принцесса.
   Награда: 800 очков опыта.
  
   Новый день принес новые обновления в Системе. Появилось Задание, второе главное. Возникли какие-то странные ограничения -- зоны, куда нельзя заходить, закрыты синей пленкой, не пропускающей дальше. На этом моменте я долго была в ступоре, отчего попалась на глаза Катрине, понявшей мое затруднение по-своему. На первый раз обошлись предупреждением из-за того, что я еще плохо знакома с замком и заблудилась. Как подумала она.
   Вот такие пироги. Нынешний статус в Гильдии у меня Кандидат. И я надеюсь, что инструкции получится выбить из "наставницы" на сегодняшнем занятии.
   Хм-м, и еще надо пробраться на кухню и пополнить запасы еды в инвентаре, а то за время плаванья хорошенько так все опустошила.
   После завтрака в общей пустынной столовой, довольно строгого вида без лишних богатств, на первом этаже, меня поймала за шкирку от чего-то злая Катрина.
   -- Куда собралась? Почему я должна искать тебя по всему замку? Тебе же еще вчера сказали, что после завтрака у выхода быть!
   -- Так я и шла после завтрака туда, -- я дернула плечом, пытаясь вырваться из хватки женщины, которая грозила порвать мне футболку.
   Все-таки есть плюс жизни в замке -- никаких платьев!
   -- Завтрак прошел час назад!
   Я вскинула бровь и сложила руки в карманы.
   -- Только что был. Так что в следующий раз потрудитесь сообщить какой у вас тут распорядок дня, иначе я так и буду ориентироваться на личный.
   Катрина напряглась и сжала кулак, поднимая его, в намерении дать мне затрещину, но остановилась и резко развернулась, удаляясь вдаль по дороге. Пожав плечами и переглянувшись с Риппером, я зашагала за ней, вертя головой и осматривая окрестности.
   Много деревьев. Чересчур большое количество растительности и птиц, живущих в ней. Но было как-то тихо и безлюдно, как и в самом замке. Если не считать моих сопровождающих, то я видела ровно пять человек, среди которых меня заинтересовала одна девушка, младшая сестра Катрины, если судить по вкладке с информацией -- Клара, и ее класс Агент Тени. Самый безобидный из всех видимых за это время, что тут находилась.
   -- Сегодня я провожу занятия с тобой. Завтра Бертрандо будет читать тебе лекции из того курса, что был на Санта-Косма, такой вот выходной тебе, чтобы организм отдохнул от сегодняшних физических нагрузок с непривычки. В последующие занятия я буду увеличивать требования к тебе, -- когда я нагнала женщину, она заговорила, вводя в курс. -- И перед тем, как приступить к упражнениям, я расскажу тебе о нас.
   Я навострила уши -- неужели? Скоро будет неделя, как я пыталась этого добиться хоть у кого-нибудь.
   -- Наверное, тебе рассказывали сказку о народе моря? -- криво улыбнулась Катрина. -- Так вот. Это не совсем сказка. Хотя за пять сотен лет много чего приукрасили, но такой народ существовал на самом деле. Они поклонялись морю, возносили своего покровителя Дракона, жившего в горах, за облаками и серыми туманами. Многие чужаки, что прибивались к берегам дождливого Респиро, считали его жителей дикарями и пытались обманом обокрасть. Народу это не нравилось, и вскоре их правитель получил божественные способности от их покровителя -- управление погодой. Тогда чужаки перестали беспокоить их, ведь остров скрылся за полосой штормов, руша корабли еще на подходе.
   Мы вышли к просторной поляне, где женщина и замерла, осмотревшись и удовлетворенно кивнув.
   -- Здесь и будем заниматься. Запомни, -- указала она.
   Я открыла Карту и проверила пройденный путь, который отмечался на ней, кивнула.
   Наставница прошла к дереву и села в теньке, жестом предложив устроиться недалеко и сложив руки под объемной грудью.
   -- Так вот... это была сильно урезанная легенда. Теперь будем говорить о фактах. Мы все, наша Гильдия, а так же ты, твой дядя, брат, сестра и даже твоя мать -- все из народа моря. Нас очень мало, человек двадцать наберется лишь, но мы есть. Четыре рода -- Тер, Вендетта, Луна и Аспиде. Четыре семьи, что пережили уничтожение и ушли в родную стихию в поисках нового дома. Что же не понравилось нашим врагам, отчего они решили сравнять с землей остров дикарей, выжигая его до состояния стекла? Дракон и силы Стихийного бедствия. Мировому Правительству хотелось, чтобы Дракон и особенный ребенок подчинялись им, ведь они сами себя провозгласили "Небесными Драконами" и хотели, чтобы настоящий их символ жил с ними, а владелец его способностей служил им. Народ моря отказал завоевателям, и они избавились от неугодных людей, не горя желанием иметь за спиной возможную угрозу в перспективе. Дракон был, на самом деле был и это не сказка. Как и то, что он передал часть своих сил правителю. Даже возможно, что Драконом был Пробужденный фруктовик, и он нашел способ поделиться своими силами с другим, но он был, и доказательств этого много. После смерти одного Хранителя, силы пробуждались в другом. И так из поколения в поколение, пока последний Хранитель не исчез тридцать лет назад. Мы подразумеваем, что его выкрало Мировое Правительство, ведь так просто исчезнуть пятилетний мальчик не мог.
   Катрина задумчиво запрокинула голову, опершись затылком о дерево. Я гладила Риппера, устроившегося на моих коленях, перебирая его белые перышки, которые начинали слегка темнеть. Если верить книге с инструкциями, то к году он полностью сменит пух и перья, приобретя маскирующий окрас, но вот какой -- та еще загадка. Если его родина степи, то он будет рыжим, если леса -- коричневым или зеленым.
   -- У меня вопрос. Точнее несколько.
   Женщина кивнула, позволяя любопытствовать.
   -- Почему род Тер живет отдельно от других? Почему мне никто ничего не рассказывал? И... Мировое Правительство так все и оставило?
   -- Слишком рано ты задаешь подобные вопросы, -- усмехнулась Катрина.
   -- Если я их задаю, значит, готова, -- фыркнула и отвернулась от этой противной женщины.
   -- Не рассказывали тебе ничего из соображений защиты и нашей безопасности, особенно после исчезновения предыдущего Стихийного бедствия. И чтобы ты не проболталась никому, ведь бывают те еще красноречивые мастера, что даже из лепета ребенка выудят всю правду. Сказки сказками, их всем детям читают, но не больше. А мы должны быть уверены, что нам ничего не угрожает. Потому следует и другой ответ на твой вопрос -- да, с Мировым Правительством мы до сих пор на ножах, особенно после предположения о похищении Хранителя. Но мы в меньшинстве, от того и прячемся. Ваш же род... за него отвечает Кирино. Он и решает, где вам жить и чем заниматься. И пока он не предал нас, он будет дышать.
   -- Если вы... так заботитесь о своей защите, то почему позволили со мной прибыть Нине, Бертрандо, медсестре Бьянке?
   -- По прошествии шести лет, когда тебя надо будет возвращать -- их оставят здесь. Мы их убьем, -- довольно жестко произнесла Катрина.
   Я смотрела на нее широко открытыми глазами.
   Убьют? Просто так возьмут и убьют ни в чем неповинных людей?
   -- Тогда... зачем их вообще сюда привезли?! -- вскрикнула я.
   -- Потому, что тебе десять лет. Ты не приучена к самостоятельной жизни, и никто тут не будет бегать за тобой и подтирать от соплей нос.
   Я поджала губы от сдерживаемой злости.
   Предчувствуя плохое, мрачно посмотрела на Катрину.
   -- А что случилось с командой, что пришла сюда? С ребятами? Ло и его командой? Вы тоже от них избавились?!
   Она улыбнулась.
   -- Нет. Их -- нет. Не видим смысла. Так что я подтерла экипажу корабля мысли, не так много дней прошло, чтобы это как-то негативно на них отразилось, и мы их отпустили. С твоими знакомыми... их устроили на окраине Велии. Думаю, ты сможешь с ними увидеться, если будешь хорошо учиться.
   Подправить память? Как это? Она, что, может залезть человеку в голову?!
   -- А что вообще тут делает Ло с командой? Их же не направили в Гильдию, но они о ней знают, хоть и не все, -- осторожно спросила, взвешивая, что дает мне это открытие.
   -- Кирино в такие подробности меня не посвящал. Так что -- пираты тут живут лишь по его приказу, -- пожала плечами Катрина.
   -- Как дядя смог приказывать пиратам?
   Честно, я слегка зависла от этого вопроса.
   -- Смог, и все тут, -- отмахнулась она. -- Если ребята сделают что-то неверно, то мы быстро пропишем билет в один конец.
   -- А как ты объяснишь наличие целого города на суперсекретном острове? Да и в порту много кораблей было, -- ну, она же сама разрешила вопросы задавать.
   -- Ты неугомонная, я смотрю, -- насмешливо глянула на меня Катрина. -- Велия здесь была еще до прихода народа моря. Они приняли нас, так что мы живем в мирном соседстве. Все-таки на Калм Белте далеко не доплыть из-за морских королей и их гнезд, потому местные жители отрезаны от большей части мира и живут обособленно. Они не служат Мировому Правительству.
   -- И еще...
   Женщина расхохоталась, звонко и немного довольно.
   -- Ты очень любопытная, но оставим вопросы на потом. Надеюсь, завтрак у тебя там усвоился, и ты готова к тренировкам. Так что вставай и начнем.
   Я обиженно сощурилась и сложила руки на груди.
   В кое-то веки добралась до информации, а она!..
   Гадкая женщина! Рыжая и гадкая!
   А я ведь про Хранителя спросить хотела...
   -- Давай, вставай и побежали, -- весело торопила Катрина.
   -- Куда? -- настороженно отозвалась.
   -- Как куда? Вокруг поляны! Десять кругов! -- бодро оповестила она.
   Я же одарила ее не очень ласковым взглядом.
  
   Получено новое Задание: Пережить первый день...
   Выполните все физические тренировки, которые вам даст наставник.
   Награда: 100 очков опыта.
   При выполнении дополнительных условий -- вернитесь в замок на своих двоих: 50 очков опыта.
  
   А ведь Система так и не приняла ее как Учителя...
  
  
  
  
   Глава 10. Белый огонь
  
   -- Ло, -- промычала я в подушку.
   -- М? -- юноша все не отрывался от книги.
   -- Я так больше не выдержу! -- решила нажаловаться ему на жестоких учителей и выматывающие тренировки, которые вот явно не подходили для принцесс, а только для будущих воинов узкой специализации.
   Правда, парень слушал все эти жалобы почти каждую нашу встречу и потерял к ним всяческий интерес еще после первого раза.
   -- Угу.
   -- Я серьезно! -- сдвинула брови и привстала на локтях, смотря на занятого пирата.
   -- Угу...
   -- Пожалей меня, -- состроила жалобную рожицу, перед которой даже дяде было трудно устоять, но он все равно одерживал победу со своей весовой категорией и развитому сопротивлению. Хотя, с нынешним количеством Харизмы, и он бы поднял белый флаг.
   -- Ага... -- пробормотал Ло и перевернул страницу.
   -- Ты -- бесчувственный сухарь! -- я обиделась и бросила в него подушку, которая влепилась прямо в голову, став той еще неожиданностью для парня.
   -- Нуби? -- Трафальгар слегка удивленно на меня воззрился, а я, надувшись, подскочила с травы, резко отобрала подушку из рук парня и отвернулась, уходя из тени под деревом и сжимая в объятьях мягкий предмет.
   -- Я уже одиннадцать лет Нуби! -- зло крикнула, не оборачиваясь, и, топча невинные растения, удалилась с поляны, провожаемая недоуменным взглядом.
   Ну этого зануду куда дальше. Раз в месяц видимся толком, а он еще делает вид, будто меня не существует и читает эти зубодробительные книги! Тоже мне. Устроился тут, работает в местной больнице, в морге, с мертвецами возится. Фу-у...
   Я передернула плечами от отвращения, представив картину, как парень копошился в чьих-то кишках. Мерзость. Бе-е...
   У меня даже времени вырваться с учебы нет, чтобы прогуляться по Велии, увидеться с Бепо, который самостоятельно возится с навигацией, говорит, что мечтает вернуться на Зою, огромного слона, на спине которого целая страна. И этот самый слон, Занеша, ходит по Гранд Лайн. Мне не верилось, что такое могло существовать, но не говорила прямо об этом медведю, чтобы не обиделся. Я ведь первое время тоже до конца не верила в слова Катрины о народе моря, да и до сих пор со скепсисом слушаю ее. Вдруг это вообще кучка культистов, пытающаяся промыть мне мозги?
   Убрав подушку в инвентарь, к остальным полезным в быту предметам, которые можно использовать на природе, чтобы отдохнуть со всеми удобствами, я потопала в замок. Время близилось к вечеру, скоро намечался ужин, а тратить свои запасы провизии как-то не хотелось лишний раз -- после того, как я на кухне устроила внеплановое пополнение инвентаря готовой едой, повара до сих пор недобро косятся на меня из-за расточительства продуктов на ветер, как думали они, -- поэтому и решила показаться в столовой вовремя.
   Прошел год, как я прибыла в Велию.
   Что произошло за это время?
   Ну... ничего глобального. Каждый день с восходом начинался мой день -- завтрак, лекции, физические упражнения до двенадцати дня, затем плотный обед и два часа отдыха. Потом с трех-четырех тренировки по новой и до заката, когда в замок приползала чуть живая, но слегка довольная -- по сотне опыта несколько раз в неделю, а иногда по сто пятьдесят, очень полезно и нужно. Такими темпами я подняла несколько уровней и даже успела обзавестись очень полезным Талантом. Конечно, выбор был очень сложным -- надо из пяти штук выбрать один. Правда, отринув все остальные, связанные с нападением и атакой, я остановила свой взгляд на самом полезном на данный момент -- Невидимость!
   Ох, это такая вкуснятина! Конечно, Невидимость не вечная, на две минуты действия с откатом в минуту, и работала только в тени или темноте, позволяя сливаться с ней, правда, приходилось идти медленней, без резких движений, чтобы не скинуть способность. На светлой территории воспользоваться умением не выходило, но вот полазить по замку -- самое то, как и подслушивать чужие разговоры, правда, абсолютно бесполезные, обычные слухи и сплетни. Да и шанс попасться был, если рядом, около метра-полтора, проходил кто-то высокоуровневый. А еще нельзя было в таком состоянии контактировать с предметами -- сразу слетала Невидимость. Поэтому ни двери открыть в людном коридоре, ни украсть чего.
   Сейчас у меня намечался двадцатый уровень, который ждала с нетерпением, ведь мне дадут возможность совмещения со вторым Классом. Еще один Талант, который можно будет выбрать уже из нового класса.
   На двенадцатом уровне, когда получила пять свободных очков, выяснила неприятную вещь -- Выносливость тоже вкачивается ими. Я долго и жадно смотрела на нее, понимая, что полезная характеристика не раз вытаскивала меня после изуверских тренировок, и в первый раз, все пять очков вбила в нее, а после еще три. Так что сейчас имела триста Выносливости, которая позволяла после занятий уходить в замок на своих двоих. Наконец.
   Еще я открыла две Второстепенные Характеристики -- Механика и Акробатика, которые прокачивались за счет успешных Взломов или Трюков по процентам. Механика позволяла обнаруживать ловушки, сигналки, помогала при взломе замков, в принципе, так я и открыла этот навык. Встретив однажды Шачи и Пенгвина, я попросила у них отмычки. Ребята лишних вопросов не задавали, лишь пообещали все выполнить в лучшем виде, и вскоре я стала обладательнице большой коробки разных отмычек, на любой вкус и цвет. Поблагодарила парней, дав пять тысяч белли -- в Инвентаре я и деньги хранила на всякий случай, вдруг что в городе купить захочется, -- и убежала качаться.
   Акробатика открылась на тренировках, когда я красочно свалилась с полосы препятствий, которую организовала Катрина. Навык, как вполне понятно, улучшал мою координацию и плавность движений, делал шаги более легкими и неслышными. Поэтому и посчитала, что вполне полезно.
   Но как бы все это ни было круто, только вот качалось все довольно изнурительно.
   Раскидывать свободные очки было трудно. Больше делала это с закушенной губой и неуверенностью, боясь подумать, что может аукнуться в будущем такой легкомысленный сброс. Но и хранить их нельзя, ведь иным путем поднять основные характеристики не удавалось.
   Так что все выглядело как-то так.
  
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 11 лет
   Статус: Наследница Арселии, младшая принцесса рода Тер
   Звание: Стихийное бедствие
   Уровень: 19
   Класс: Авантюрист
   Раса: человек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю и наследница престола королевства Арселия. Мать, Сол, погибла при родах; официально -- отец король Гоито Селестино, неофициально -- отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны Санта-Косма. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер (в девичестве).
  
   Опыт 3800/5500
  
   Характеристики
   Выносливость 25*(2+19)=525 Х*(2+уровень персонажа)
   Телосложение 6825 (Сила*Выносливость)
   Здоровье 6825
   Энергия 100
   Сила 13 Урон: +13% Стойкость: 10
   Ловкость 13 Скорость: +13%
   Интеллект 14 Знание: 14
   Восприятие 10 Внимательность: 14 Меткость: +10
   Харизма 15 Красноречие: 15
   Воля 6 Сопротивляемость: 6 Концентрация: 6
   Реакция 8 Парирование: 8 Прерывание: 6
  
   Второстепенные характеристики
   Механика 6 (45%/100%)
   Акробатика 5 (33%/100%)
  
   Со способностями, которые приносил класс Авантюриста, было как-то... неуютно. Все относилось к убийствам, что вводило в недоумение, ведь выбирала с мыслью, что будет что-то иное, исходя из названия, а тут... либо взлом, кража и "ловкость рук", либо удар по почкам, кинжал под ребро и подобное добро. Потому бросила гадать над выбором и оставила все на потом, вдруг на двадцатом что-то полезное попадется.
   С "Пробуждением" все глухо. Оно вообще порядком расстроило -- при достижении 35% Система ничего не дала. Как и при 40%. Сейчас уже было 47%, и это порядком печалило. Но надежда жила, что при 50% мироздание смилостивится и выдаст что-нибудь очень полезное.
   В столовой на удивление собралась большая часть обитателей замка. Дети тут были, двое младших мальчишек, которые всегда носились вместе и почему-то побаивались меня, даже не разговаривали, а завидев -- убегали. Было обидно, ведь я хотела подружиться. Оба они были из рода Вендетта и приходились Винсенте сыновьями.
   А в остальном одни взрослые. Все те же пять человек. Иногда больше -- если с заказов возвращались. Гильдия работала с одним из Йонко напрямую, который не обделял деликатными заданиями и прилично платил. Подслушала я этот разговор недавно, так и узнала, чей флаг на башне, помимо гильдийского.
   Потому меня и мучил вопрос -- если существование Гильдии секрет, то почему Йонко знал о ней, да еще давал защиту? А если продаст информацию Мировому Правительству кто-нибудь из его людей?
   Правда, от этого я так и не узнала, что за Йонко прикрывал Гильдию, да и вообще об этих "Императорах" имела мало информации, только то, что Ло рассказал -- они сильнейшие из пиратов и имеют в подчинении внушительное количество людей равной всему флоту Дозора.
   Но... рогатый череп на одной из башен мне не нравился. В отличие от темно-золотого шагающего змее-дракона на черном фоне. Он выглядел очень забавным, и с открытой в реве пастью внушал не страх, а скорее наводил на мысль, что тот зевал. Смотря на него, и я начинала невольно зевать.
   Я и мои подданные всегда сидели на другом конце стола, напротив главы Гильдии и спиной ко входу. Не знаю, с чего появилась такая традиция, но я занимала место поближе к выходу, чтобы уходить быстрее и не вести бесед за столом с остальными членами оплота. Но и мои люди тоже всегда садились рядом, если я присутствовала в столовой в одно с ними время.
   Когда к нам присоединился еще кто-то, я пропустила момент, увлеченно изучая содержимое тарелки и выбирая в сторону лук -- ненавижу его.
   Что-то громыхнуло, оторвав от напряженного занятия, а Нина по соседству вздрогнула и вскрикнула, роняя вилку на пол. Тихий звон разорвал подозрительно гнетущую атмосферу.
   Я вскинула голову и завертела ей в любопытстве.
   Оказывается, кто-то слишком громко хлопнул дверью, что ударилась обратной стороной о стену. В пороге стоял незнакомый мрачный мужчина. Он цепким взглядом прошелся по залу, задержал его на нашей отдельной группке и брезгливо скривился. Его темный наряд был грязен, что говорило о том, что дорога была долгой и сложной. На лице щетина, грозившая стать бородой, а волосы на голове коротко стрижены. В руке он что-то крепко сжимал в кожаном мешке, что заставило нахмуриться и невольно напрячься -- его содержимое, если верить Внимательности, было не то, чтобы опасным, а очень подозрительным.
  
   Имя: Орфео из рода Вендетты
   Пол: мужской
   Возраст: 31 год
   Статус: Наемник; Изгнанник; Пират; Археолог
   Звание: Тень ночи
   Уровень: ???
   Класс: Убийца; Расхититель; Агент Теней
   Раса: человек
  
   -- Стоило выйти за дверь, как вы потащили в замок всякую шваль, -- сквозь зубы бросил мужчина и абсолютно неслышно, но уверенно, пошел к Винсенте.
   Нина охнула на такую грубость, прикрыв ладонью рот, и хотела возмутиться по поводу чьего-то длинного языка в присутствии леди, как хмурый Бертрандо положил ей на плечо руку, успокаивая. Бьянка как всегда оставалась необычайно равнодушной.
   -- Брат? -- глава Гильдии одним взглядом задал несколько вопросов Орфео, который замер перед ним.
   -- Что? Даже встречать родного брата не будешь? -- едко усмехнулся мужчина, но в синих глазах застыло раздражение.
   -- Ты пропадал семь лет неизвестно где, сбежав из дома. Мы думали, что ты уже умер, -- холодно и ровно произнес Винсенте и обтер губы салфеткой, заканчивая ужин.
   -- Сбежал, значит?.. -- зло выдохнул наемник. -- Вот как... Отец сказал?
   -- Уже неважно. Тебя не было семь лет дома. Мы не ждали тебя, -- глава Гильдии оставался не прошибаем.
   -- А потому потащили к нам в замок чужаков? -- с долей яда сказал Орфео и махнул рукой на нас. -- К порогу подпускаете крыс? -- он тряхнул мешком и бросил в тарелку брата, сбив на пол бокал, где тот звонко раскололся. -- Все-таки преклонили колени перед этим... Йонко? И долго еще унижаться будете?
   Слушая все эти обвинения, остальные члены Гильдии мрачнели, бледнели, но молчали, не вставляя и слова в эту перепалку. А у меня глаза блестели от предвкушения.
   Интриги! Не все спокойно в этом доме! Загадки! Я должна узнать!
   -- Вы все просрали. А от наследия осталось только слово, -- тихо и грозно закончил он.
   -- Поговорим в моем кабинете, Орф, -- Винсенте поднялся на ноги и бросил быстрый взгляд на меня, хмурясь. Ему не понравился мой нездоровый энтузиазм.
   Как только они скрылись за дверью, столовая потонула в возмущениях. Больше всего распылялась Катрина, а ее сестра Клара привычно молчала и улыбалась, качая головой. Нина не была в стороне и тоже включилась в спор, мол, откуда такого хама достали.
   Меня же разбирало любопытство -- появилось непреодолимое желание проследить за двумя мужчинами, но разум и Интуиция говорили, что не надо ввязываться в это дело, а то выйдет боком. Противоречия разрывали, а интерес разгорался сильнее от такого задора.
   Но пришлось сдаться и признать, что моего уровня не хватит подслушивать разговор тех, кто на подобном собаку съел. Потому придется ждать официальной и разрешенной версии конфликта между этими братьями, ведь сплетни женщин за столом звучали необычайно глупо.
   Этот мужчина, Орфео, был вторым в гильдии, у кого имелся класс Агентов Теней. Но еще у него было три специальности! А вот этого тут уже ни у кого не было. Потому я и заинтересовалась им, а еще его уровнем.
   Ужинать все давно закончили, остались лишь обсуждать незнакомца, перемывая ему косточки. Только Бертрандо и Бьянка ушли, да мелкие мальчишки убежали так быстро, что аж пятки сверкали.
   Я, не привлекая лишнего внимания, пока все были заняты разговором и полностью погружены в него, соскочила со стола и торопливо убралась из зала.
   Взрослым сейчас не до меня. В этот тихий уголок прокралась скандальная новость, так что можно было провернуть то, что пыталась еще как полгода назад, когда открыла свою Невидимость, но вечно нарывалась на неприятности.
   Поход в подвал!
   Ну, по сути это подземелье на несколько уровней вниз. Как-то краем глаза глянула туда и обнаружила пустой коридор и деревянные двери друг напротив друга. Что в них таилось -- загадка. И вот я эти полгода пыталась проверить, но не хватало навыка Взлома -- мне давались только легкие замки. И вот вчера я докачалась до средних, на который и были заперты те двери. К слову, навык повышала на собственной двери в свои покои, которые запирала и с помощью отмычек ковырялась там, пытаясь разобраться в процессе -- без учителя было сложно, но я не сдавалась и на подсознательном уровне действовала.
   И вот он проход в подвал. Синяя загадочная пленка, сотканная из тысяч тонких нитей, мерцала и не пускала на уровень. Только стоило мне активировать Невидимость, как подобная вещь перестала быть проблемой. Воровато оглянувшись, отмечая, что в коридоре пусто, скользнула на лестницу вниз.
   Пару раз я видела, как сюда спускался Гуфо из рода Аспиде -- закрытый и не общительный паренек восемнадцати лет с необычными белыми короткими волосами и серыми глазами. Является стрелком, снайпером, и любит проводить время с серой совой, своим питомцем. Он всегда приходил к лестнице с подносом, заставленным тарелками с ароматной едой и обязательными сладостями или фруктами. Первое время я думала, что в подвале могли держать пленников, но замечая разнообразие содержимого тарелок и с какой легкой улыбкой уходил парень, а возвращался с налетом грусти, поняла, что к пленникам так не относятся.
   Желание проверить жгло руки, но моментов, когда могла это сделать, было слишком мало. Обычно в дни лекций Бертрандо или в обязательном выходном, который давали раз в неделю. Как сегодня.
   На первом уровне подвала никого не было, лишь под потолком тускло горела лампочка. Я обошла по дуге освещенный участок и замерла -- коридор расходился в три стороны, и я выбрала путь направо. Первая дверь возникла спустя три метра.
   Еще раз оглядевшись и не заметив ничего подозрительного, присела у замка и достала отмычки. Только вот вставить их не успела и испуганно замерла, расслышав шуршание совсем рядом.
   Крыса?
   -- Гуфо? -- тихий тонкий девичий голосок со стороны спины.
   Но я промолчала, застыв в напряжении. Несмотря на ощутимый холод в помещении, я взмокла.
   -- Кто тут? -- с каплей испуга.
   Я бесшумно развернулась, опустив руки. Из щели между дверью и полом разносился бледно-зеленый свет, которого несколькими минутами раньше тут не было точно.
   -- Это я должна была спросить, -- осторожно ответила.
   Вот к кому приходил Гуфо! Но кто эта девочка? Что она тут делает?
   -- Я? Я -- Елена из рода Аспиде, а ты? -- я ощутила интерес в ее словах.
   -- Нубия. Из рода Тер, -- представилась. -- Что ты тут делаешь? Тебя... наказали?
   Вспомнилась история Санджи, которого отец запер в тюрьме из-за того, что он был никчемным и бесталанным. Слишком слабым для их семьи полководцев и воинов. Неужели с этой девочкой поступили так же?
   -- Нет, -- по-доброму ответила девочка и тихо засмеялась. -- Я болею сильно. И скоро умру. А так же моя болезнь заразна, потому меня и держат здесь. Так что тебе не следует тут находиться.
   Невольно отшатнулась, натолкнувшись спиной о дверь, которую хотела взломать.
   Заразна? А как тогда Гуфо еду передает? Тут же нет окошек или еще чего, значит, он открывает дверь и входит туда. Так почему не заболел?
   -- А... -- но я быстро прикусила язык, понимая, что спрашивать о своих подозрениях еще рано, иначе девочка может не так отреагировать. -- Как долго ты тут?
   -- С семи лет.
   Мне даже казалось, что ей нравилось беседовать. С такой охотой отвечала на простые вопросы.
   -- А сейчас тебе сколько? -- продолжила простой расспрос.
   -- Пятнадцать. Но, чувствую, до шестнадцати не доживу, -- и говорила она так легко, что мне жутко становилось от одной лишь мысли, что девушка восемь лет провела взаперти, видя лишь брата, и все время думала о своей смерти. Ждала ее из года в год.
   Меня бросило в холод.
   -- А... ты давно тут? В замке? -- я слишком долго молчала, переваривая информацию, которая вызвала в душе дикий отклик. Потому Елена и сама решила спросить.
   -- Год, -- сглотнув, ответила ей. -- Тебе Гуфо не рассказывал?
   -- Мой брат неразговорчив, -- хихикнула девушка. -- Из него что-то вытянуть невозможно. А больше никто ко мне и не приходит.
   -- Чем ты болеешь? -- решилась спросить, опуская наставление воспитателей, что тема обсуждения болезней в обществе не принята и возбраняется.
   -- Извини, -- заметно расстроилась Елена. -- Я не могу говорить этого.
   Свет померк, и коридор окутал полумрак редких тусклых ламп под потолком.
   -- Елена? -- осторожно позвала, но в ответ была лишь тишина.
   Энтузиазма поубавилось, как и желания что-то дальше изучать и раскрывать. На душе было муторно и гадко за свой длинный язык, который не смогла вновь сдержать, и появился осадок сожаления от допущенной ошибки. Все-таки не зря мне в голову вбивали воспитатели, что на такие темы нельзя говорить. А ведь могла хоть как-то скрасить одиночество этой девушки. В отличие от меня, она почти всю жизнь сидит взаперти.
   Было противно за себя и от глупого поступка.
   Я так и села там, где стояла, откинувшись спиной на дверь.
   Надо как-то извиниться перед Еленой за свою бестактность. И приходить сюда чаще, чтобы рассказывать обо всем, даже если девушка будет меня игнорировать. Я виновата.
   -- Я еще вернусь. Обязательно, -- пообещала в пустоту и со вздохом поднялась на ноги, намереваясь уйти.
   Но резко в ужасе отшатнулась назад и рефлекторно ушла в Невидимость, пятясь и прячась в тени.
   Это было неожиданно. В проходе к лестнице застыл он, сложив руки в карманах брюк, и с интересом смотрел туда, где пару секунд назад я стояла.
   И как давно он тут? Слышал ли беседу? И почему я его не заметила?!
   Мужчина удивленно моргнул и одобрительно кивнул, а после посмотрел прямо туда, где находилась я, усмехнувшись.
   Орфео разительно отличался от того, кем предстал перед нами в столовой. Сейчас он был более спокоен и расслаблен, излучая легкое любопытство. Но, что делать, я не знала, а таймер обратного отсчета у Невидимости тикал. Только вот мужчина не испытывал, похоже, каких-либо затруднений с определением моего местоположения.
   Ну, да. С его опытом и вероятным очень высоким уровнем.
   -- Значит, ты новая Хранительница... -- задумчиво потер щетинистый подбородок Орфео.
   Я сглотнула.
   -- Вин говорит, что ты очень похожа на Драко. Такое же нелепое недоразумение, -- усмехнулся мужчина и сложил на груди руки. -- Да и внешностью.
   К слову он переоделся, сняв грязный плащ и куртку, оставшись в серой просторной рубашке, с закатанными рукавами по локти.
   -- Жаль я с ним не был знаком. Когда его похитили, мне был всего год, -- говорил наемник тихо, глубоким чуть хриплым голосом, очень приятным для слуха.
   Я невольно заслушалась, как завороженная. Создавалось ощущение, что он не делился мыслями, а рассказывал древнюю легенду, полностью погружаясь в нее. И вместе с этим голосом уходила вся тоска и обида на себя за неверный поступок перед Еленой. Вина перед девушкой сглаживалась, превращаясь в обещание, уверенное и четкое, данное ей.
   Невидимость спала, открывая изумленную меня, еле сдерживающую челюсть на месте, перед этим загадочным человеком.
   -- Хм-м, -- он внимательно рассматривал меня. Хмурился, щурился, явно что-то обдумывал. -- Значит, твоим обучением занимается Катрина?
   Я неуверенно кивнула, боясь его реакции. Но он лишь фыркнул, удивив опять.
   -- Этой непутевой девице самой учитель нужен, -- отмахнулся небрежно он.
   -- А вам откуда знать, -- настороженно начала я, следя за его реакцией, -- вы же семь лет не виделись.
   Орфео улыбнулся, с не скрытым весельем смотря на глупую меня.
   -- Тебя ничему не сможет научить убийца, единственный талант которого манипулировать людьми своим телом и полностью надеяться на дьявольский фрукт, если что-то не получится или пойдет не по плану. Знаешь, сколько по свету ходит нежелательных свидетелей, которых загипнотизировала эта девица? А если кто-то даже случайно дернет ярлык, и он все вспомнит?
   Я недоуменно моргнула, понимая из его речи отчасти если половину. Мне до сих пор не удалось разгадать тайну способностей Катрины. Впрочем, как и она не смогла догадаться о моих, точно зная, что они имеются.
   -- Вот и я о том же. Она бездарность, -- пожал плечами наемник. -- Поэтому твоим учителем буду я, -- сообщил он новость, словно мы тут погоду обсуждали.
  
   Главное Задание выполнено. Шаг 1: Найти Учителя
   Получено опыта: 1500 очков
  
   Опыт: 5300/5500
  
   Я аж подавилась воздухом, когда выскочило сообщение от Системы, и с нескрываемым восторгом уставилась на Орфео.
   Мой Учитель!!!
   -- Хм? -- порядком удивился моей реакции мужчина, чуть наклонив голову.
  
   Получено главное Задание: Вокруг Света с приключениями!
   Шаг 2: Открытие
   Описание: Ваш путь начат -- вы сделали первый шаг в сторону своей цели. И пришла пора открывать этот мир! Исследовать укромные уголки. Облазить заброшенные древние города. Найти понеглиф. Раскрыть тайну забытых веков.
   Все в ваших силах!
  
   Глаза наверняка сверкали от эмоций, что бурей метались во мне и выливались позитивом на стоявшего передо мной человека. А для Орфео было тем еще удивительным сюрпризом, что я так бурно отреагировала на факт, что теперь он будет меня учить.
   Конечно! Где он мог пропадать семь лет? Изучать мир! Не зря значится Археолог в его профессии, как и класс Расхитителя. Это точно тот человек, который направит меня на верную дорогу!
   Можно мне его обнять?..
   Я так долго искала Учителя, что он уже сам нашел меня.
   Вот теперь у меня было определенное чувство -- все наладится.
   Потому и улыбалась. Широко. Глупо. И искренне.
  
  
  
  
   Глава 11. Учитель
  
   -- Мы идем в город? -- приятно удивилась я.
   Да что там удивилась -- растерялась. Когда только прибыла на остров, меня уже на следующий день потащили на тренировку, выбивая дух. А тут Орф только к обеду раскачался, привел себя в божеский и цивильный вид и потащил в Велию.
   -- Запомни: первым делом, когда ты прибываешь на незнакомое место, надо с ним познакомиться, разведать, -- наставительно поднял палец к небу мужчина. -- Меня не было на острове семь лет, и тут много чего изменилось. Надо бы освежить память, чтобы не иметь проблем с ориентированием.
   -- А-а-а, -- глубокомысленно протянула я и опустила взгляд в землю.
   Я тут уже год, а все толком в городе не была... Орф только второй день, как вернулся на родину, и бежит, насвистывая, к изучению.
   Мы давно покинули замок и шли к окрестностям Велии не спеша. Вдоль дороги с двух сторон росли круглые пышные кустики, в которых возились мелкие птички, а дальше шли поля, поросшие травой. Вдалеке виднелись редкие домики, где проживали местные фермеры, и в подтверждении этого можно было заметить белое пушистое стадо барашек.
   -- Дорога не близкая, так что давай знакомиться, -- видно, что у мужчины хорошее настроение, несмотря на то, что утром опять со всеми повздорил, в красках говоря, что думает обо всех и их умственном состоянии. Особенно с Катриной долго продолжалась перепалка.
   Женщина на меня обиделась, что я променяла ее на какого-то бродягу, личные интересны которого выше интересов семьи и Гильдии. Ну, зато он меня научит большему, чем она может себе представить.
   Я надеюсь.
   -- То, что ты там принцесса и наследница, я знаю, -- безразлично махнул рукой Орфео. -- Лучше расскажи, что тебе нравится, увлечения какие, успела ли с кем-нибудь тут подружиться.
   Я глубоко задумалась.
   Не говорить же ему, что мне нравится выполнять задания, получая их у обычных граждан, тем самым помогая им? Все-таки тут подобным не было времени заниматься, да и в оплоте за тренировки давали опыт. Или все-таки сказать?
   -- Ну-у, -- задумчиво отозвалась я. -- Люблю играть. Точнее, до приезда сюда, в Мэринелле я брала простенькие задания у горожан и помогала им. Посылки разнести, за питомцами присмотреть, разобрать чего, доставить продукты, -- пожала плечами. -- Это забавно и мне это нравится. А друзья... не знаю. Есть ребята, с которыми общаюсь. Я хочу, чтобы мы дружили, и стремлюсь к этому, когда есть время. Но мне все это напоминает больше деловые отношения, -- тяжело вздохнула, повесив голову.
   Ло тот еще упрямец, лишь дразнится хитро и пытается сменить тему, как только я ему начинаю втирать про дружбу и мир.
   -- Они не хотят дружить с тобой? -- поинтересовался Учитель.
   Я понуро кивнула на его вопрос.
   -- Не переживай так, -- поддержал улыбкой Орф. -- Дружба -- это очень ответственно. И подходить к ней надо очень серьезно. Нельзя просто взять и сказать "мы теперь друзья, ведь так я хочу". Порой дружбы добиваются годами, она проходит сквозь испытания, проверяя узы на крепость. И только через несколько лет, проведенных рядом друг с другом, перенеся трудности, можно с уверенностью говорить -- он мой друг! А еще бывают товарищи, те люди, что рядом с тобой, солидарны и могут прикрыть твою спину в бою, поделятся едой или кровом в час нужды. Но они не могут чувствовать тебя, слышать тебя, прочесть тебя. Боятся доверить тебе свои страхи и боль. Не могут быть до конца открытыми и искренними. Как это может делать друг.
   Очень довольный собой после познавательного монолога, поведанного с чувством вдохновения, Орфео с улыбкой глянул на меня и хлопнул ладонью по плечу.
   -- Наверное, -- тихо пробормотала, смутившись от воспоминаний годичной давности, когда я потребовала у Ло дружбы, а он посмеялся надо мной и ушел.
   -- Значит, ты любишь помогать людям? -- решил сменить тему Учитель, заметив мою неловкость. -- Это довольно... смешно? Да. С моей стороны все именно так. Хотя, тебя же воспитывали как будущую королеву, которая должна заботиться о своих подданных и будущем страны. Потому и не удивительно. Что еще тебя интересует и увлекает?
   -- Открывать что-то новое, разгадывать разные загадки и находить правду.
   -- Любопытная, хех, -- усмехнулся Орф, кинув насмешливый взгляд.
   -- Я мечтаю совершить кругосветное путешествие и исследовать этот мир! -- мечтательно посмотрела в ясное безоблачное небо.
   -- Хм-м, -- мужчина задумчиво почесал бритый подбородок. -- Это довольно долгий процесс и плохо совместимый с тем будущим, которое тебе уготовил Кирино. Мне и семи лет не хватило, чтобы изучить первую половину Гранд Лайна полностью. Не говоря уже о Новом Мире. А ведь помимо этого еще четыре пояса Калм Белта и четыре океана. Тут может и всей жизни не хватить...
   От такого простого ответа и осознания, что звучало вполне разумно, накатила дикая тоска. А ведь действительно -- мир большой, весь его объять не получится.
   Тяжело и печально вздохнула, ощущая, как мечты стали рушиться...
   -- Эй-эй! Не надо мне тут депрессии, -- встряхнул за плечи Орф, требовательно заглянув в глаза. -- У тебя замечательная мечта! Не чета всяким, кто выходит в море ради сокровищ и One Piece -- видел сотни таких, которые заканчивали свой путь, кормя рыб. Поэтому не вешай нос, пусть не весь мир изучишь, но кругосветку точно сделать сможешь, за года два не напрягаясь.
   Я смотрела на него большими глазами и не могла прекратить удивляться этому человеку. Он был похож на собаку, привязанную к одному хозяину и рычащую на всех, кто косо посмотрит на его дом. Верный и добрый, но готовый загрызть любого, кто посмеет причинить боль его другу.
   Орф с чувством пытался вернуть мне энтузиазм и мечту, которая на миг посерела. Было видно, что мужчину это задело, и он всеми силами хотел исправить оплошность.
   Мне кажется, мы похожи. И будь у меня отец, он должен был быть как мой Учитель.
   Я широко улыбнулась Орфу, отчего он заметно растерялся резкой смене настроения, отпуская и прекращая стискивать мои худые плечи.
   Мы продолжили дорогу до Велии. Жилые дома стали попадаться чаще, знаменуя о приближении к окрестностям города, где и жили ребята. Я однажды приходила к ним в гости с Риппером, но в доме никого кроме Бепо не было, потому мы просто поболтали и попили чай. Сейчас мой раптор знатно подрос, став почти одного роста со мной, и ходить с ним на людях опасно, не из-за того, что питомец мог напасть на кого-то, а потому что этот кто-то может неадекватно отреагировать на хищника, свободно прогуливающегося вблизи людей. И им плевать, что он полуразумный и хорошо понимает разницу между добычей, врагом и левым человеком. Да и слушается меня.
   Потому Рипперу был организован во дворе своеобразный загон, и раптор без проблем мог носиться по территории замка, охотиться на белок и лис. И на тренировках составлял компанию, воспринимая все как игру. А на днях уже станет подростком, радуя меня полным окрасом чешуи и перьев -- пока еще тяжело определить, ведь кожа имела земляной цвет с болотными прожилками и полосами, перья же светлые, песочные.
   Когда перед выходом из замка Риппер выбежал меня провожать, Орф чуть не убил раптора, показав невероятные рефлексы и скорость реакции на возможную опасность. Долго я еще потом извинялась и перед Учителем, что не предупредила о питомце, и перед Риппером, ведь тот был возмущен, что с ним так обошлись.
   -- А вы расскажите обо всех ваших приключениях в роли пирата? -- беззаботно спросила я, перешагивая валяющийся на вытоптанной дороге серый камень.
   -- Пират? -- растерялся Орф. -- Кто тебе такое сказал?
   -- Ну, -- слишком поздно поняла, что попала в неудобное положение, ведь он не в курсе моих способностей, а больше никто не говорил, что он семь лет пиратствовал. Не хорошо. -- Ну. Вы похожи на него, -- замялась, понимая, что сморозила еще одну глупость.
   Но отступать уже поздно. На меня смотрели с очень подозрительным взглядом.
   -- Неужели так много пиратов видела, что можешь запросто определить кто из них кто? Я, например, знаю одного пирата, который и на пирата не похож -- пафоса море, одежда дорогая и качественная и манеры...
   -- Ну... -- очень красноречиво протянула и осторожно закончила довольно опасную мысль. -- Те ребята, с которыми хочу подружиться, пираты.
   -- Пираты? -- удивился Орф. -- Где? Они на острове? Как они сюда попали? -- мужчина замер на дороге и напряженно посмотрел на меня, завалив вопросами.
   -- Они приплыли на одном корабле с нами. Дядя нанял их для какой-то работы. Я не в курсе -- меня никогда ни во что не посвящают. Но с ребятами я познакомилась еще задолго до этого всего. Мы встретились случайно в Мэринелле, когда я выполняла задание аптекаря.
   Я постаралась состроить как можно более жалобное и невиновное лицо, чтобы помрачневший мужчина не хватил лиха -- его вспыльчивость носит довольно разрушительный характер.
   Орф тяжело вздохнул и прикрыл глаза ладонью, поднимая голову к небу. Он молчал. Стоял, думал о чем-то. Решал. А потом серьезно посмотрел на меня.
   -- Ты знаешь, где они живут?
   Осторожно кивнула.
   -- Веди, -- хмуро сдвинул брови Орфео.
   Я испугалась, что отразилось на моем лице и в глазах, -- вдруг он их убьет? Он все-таки еще и убийца!
   -- Вы... вы ничего им не сделаете плохого? -- тихо спросила.
   Отчасти понимала, что все это -- пираты на острове и их подозрительная работа с королем Санта-Косма, какие-то шевеления вокруг Гильдии, -- очень дурно пахнет. Не зря Орф ярко выражался о состоянии его родного дома, когда вернулся.
   -- Не волнуйся, -- он положил огромную ладонь мне на макушку и растрепал волосы. -- Я просто с ними переговорю. Не нравятся мне движения Кирино. Явно что-то задумал, -- хмурился Орф, а я терпела пытку. -- Хм-м... тебе надо подстричься. С такими длинными волосами тебе будет очень тяжело.
   Ребята жили недалеко. Войдя уже в деревеньку при Велии с каменными домиками и коричневой черепицей на крышах, я повела Учителя по просторной улице, центральной, сливающейся дальше с городской. Каждый участок скрывался за высоким забором, откуда порой доносились звериные голоса или детские крики. Торчали верхушки пышных фруктовых деревьев, где с веток свисали, маняще покачиваясь, спелые плоды.
   Дом, где последний год жили мальчишки, до их поселения был заброшен, по словам Бепо. Они привели его в порядок более-менее и остались там. Вполне милое строение с тремя комнатами на первом этаже и просторным чердаком, где они оборудовали спальню на всех, чтобы в тесных комнатах не ютиться. А на первом этаже были кухня, гостиная и кабинет Ло, куда парень складывал книги и прочую макулатуру, изучая в дальнейшем.
   -- Вот тут, -- я кивнула на домик, стоящий особняком на дороге без соседей, но также окруженный каменным высоким забором.
   Синяя деревянная дверь была заперта, поэтому пришлось стучать, но никто не открывал.
   -- Дома нет никого, наверное, -- пожала плечами и повернулась к Орфу.
   Но мужчина к чему-то прислушивался, вскинув голову в сторону двора.
   -- Нет. Дома. Но не слышат, -- Учитель быстро ответил и подошел к забору, с легкостью забираясь на него и садясь. -- Они на заднем дворе и, кажется, тренируются, -- что-то выглядывал он, а после развернулся и пригнулся, протягивая руки.
   Забраться на такую высоту для меня не было проблемой после полосы препятствий Катрины, которая постоянно ставила передо мной такие задачи, а я красочно сваливалась, получая ушибы и синяки, пока не научилась. Так что я отказалась от помощи Орфео и сама забралась, для начала разбежавшись, оттолкнулась от земли и подпрыгнула, хватаясь руками за верхнюю, нагретую солнцем, перекладину и подтягиваясь.
   Учитель одобрительно кивнул и спрыгнул с той стороны, а я последовала за ним. Его шаги были бесшумны, словно он не касался подошвой сапог мелких камней и песка, по которым мы шли. Я следовала за ним по пятам и дивилась опыту этого человека -- идя рядом, у меня создавалось впечатления, что я одна.
   Мы обошли дом со стороны кухни, где отходила тень, соединяющая строение с забором. Орф замер на самом краю, прижавшись спиной к стене и рассматривая открывшееся зрелище. Я хотела было выглянуть, полюбопытствовать, что творится и отчего такая секретность, как мужчина рывком дернул меня назад, чтобы не высовывалась.
   Хмуро посмотрела на Учителя, но промолчала.
   До слуха доносились пыхтения и тяжелые удары. Но больше ничего разобрать не могла, к сожалению.
   Стояли мы так довольно продолжительное время, а у меня начало заканчиваться терпение. Только я хотела как-нибудь дернуть Орфео, как он сам отлип от стены и перешагнул полосу тени, выходя на свет. Не растерявшись, я метнулась за ним, теперь уже в открытую глазея и утоляя интерес -- чем тут занимались.
   Они на самом деле упражнялись. Шачи и Пенгвин бились в спарринге, выглядели порядком устало и измождено. Конечно, под таким солнцем, да и возможно давно занимались. Бепо развалился в тени под деревом, окруженный листами бумаги, и дремал. Ло сидел рядом с ним, уткнувшись носом в книгу -- опять, наверное, анатомию свою читает. Рядом с ним лежала неизменная белая пятнистая шапка, которую он снял из-за стоящей жары.
   -- Вам пора бы закончить на этом, дальнейшее мельтешение лишь во вред пойдет, так что не изнуряйте себя по чем зря, -- спокойно произнес Орф и сложил руки в карманах брюк.
   Я выглянула из-за его спины.
   Парни вздрогнули и развернулись к нам с настороженностью на лицах. Ло оторвался от чтения, мрачно смотря на незнакомца и готовый ударить в любую секунду. Лишь Бепо продолжал сопеть, как ни в чем не бывало.
   -- Привет, -- мило улыбнулась напряженным ребятам и махнула рукой.
   -- Нуби? -- удивились парни, словно и не заметили сразу.
   -- А... это мой Учитель, Орфео, -- представила мужчину, выходя из-за его спины, и скромно сложила руки за спиной, создавая хорошее впечатление. -- Он захотел познакомиться с вами. Интересовался, с кем я общаюсь.
   Учитель и Ло мрачно смотрели друг на друга, словно бы говорили между собой взглядами, читая по эмоциям и на что-то соглашаясь. Отложив книгу в сторону, парень поднялся и вышел к нам. Его друзья, кроме медведя, встали у него за спиной и продолжали поглядывать на все происходящее настороженно.
   -- Хм-м, -- выдохнул задумчиво Орф, не отрывая взгляда с Трафальгара. -- Пираты?
   -- Да, -- с вызовом ответил Ло.
   -- Я надеюсь, вы не обидите Нуби, -- вполне вежливо говорил Учитель. -- В противном случае... -- он не закончил, а намек повис в воздухе.
   Все все поняли.
   -- Да она сама кого захочешь обидит, и не только обидит, но и по мозгам проедет, -- усмехнулся Ло и очень так подозрительно на меня посмотрел.
   А я что? Я ничего. Нечего меня игнорировать, маньяк чертов.
   -- Вот и славно, -- кивнул Орфео и неожиданно переключился на другую тему, введя нас всех в изумление. -- У вас случаем ножниц не найдется? -- с улыбкой спросил мужчина.
   По-моему, зависли мы все вчетвером, пялясь на Учителя.
   Шачи послушно принес нужный предмет из дома и протянул кольцами вперед большие металлические ножницы. Орф осмотрел предложенное и довольный результатом кивнул, а затем развернулся ко мне и схватил за косу, отрезая почти в одно мгновение. Непривычная свобода опустилась на голову, а щеки и шею защекотали рассыпавшиеся волосы, которые больше ничто не сдерживало.
   Учитель отдал мне косу с некой торжественностью, которую я до конца не оценила, находясь в глубоком ступоре от случившегося.
   Что на него нашло?
   Ребята напряженно замерли. Казалось, что даже воздух стал плотнее, и все вот-вот ожидали грозы со стороны меня, а я пялилась на волосы, зажатые в руках. Мягкие, коричневые с рыжим отливом на свету. Ярко блестели на солнце.
   -- Их надо сжечь на костре. Таково правило, -- подсказал Орф и вернул ножницы Шачи. -- Учитель, выбрав себе приемника, срезает волосы ученика, а тот должен их сжечь на костре в кругу близких людей. Так он прощается с прошлой жизнью и вступает в будущее, взрослея.
   Я подняла все еще шокированный взгляд на мужчину, с трудом переваривая сказанное. Орфео мягко и приятно улыбался мне с теплотой во взгляде. А в глазах у меня предательски защипало, в носу засвербело.
   Только не плакать... только не...
  
   Главное Задание выполнено. Шаг 1: Адепт
   Награда: 800 очков опыта.
  
   Получен 20-й Уровень! Поздравляем!
   До следующего Уровня -- 600/6000!
  
   Поздравляем, вы достигли 20 Уровня! Теперь вы можете выбрать дополнительный Класс!
   Профессии открыты!
   Доступно 1 очко Таланта.
  
   Получено новое Главное Задание: Гильдия?..
   Шаг 2: Наемник
   Описание: Теперь, когда вас признали в Гильдии и взяли в ученики официально, вам открыты новые пути развития в их оплоте. Найдите себя в ней. Решите, кто вы для Гильдии.
   Награда: 1000 очков опыта.
  
   Системные сообщения появлялись друг за другом, но мне было все равно. Перед глазами все расплывалось от с трудом сдерживаемых слез.
   Выбрал преемника...
   В кругу близких друзей...
   Вот почему он у меня спрашивал, подружилась ли я с кем-нибудь, и намекал на то, чтобы сделать стрижку.
  
   Я когда-нибудь смогу его достойно отблагодарить?..
  
  
  
   Глава 12. Рисунки
  
   До слуха донеслись короткие и частые шаги, сминающие сочную траву и с хрустом давящие мелкие сухие веточки. На минуту они прекратились, а человек будто ждал или над чем-то раздумывал. Я не отвлекалась от дела, водя карандашом по плотной бумаге.
   Шаги продолжились, и вскоре заметила боковым зрением длинную голубую юбку, узнавая Нину -- никто больше так не ходил в замке, женщины в основном предпочитали штаны, ведь в них удобнее работать.
   -- Ваше высочество, -- няня поклонилась и поставила на траву рядом тяжелую корзинку, накрытую свернутым покрывалом. -- Ваш обед.
   Я не отреагировала, полностью погруженная в создание штрихов на белой поверхности, изредка бросая взгляд перед собой, проверяя детали.
   Нина продолжала стоять, видимо, ожидая от меня хоть слова. Но мне было совсем не до нее -- время тикало. Оставалось десять минут до проверки, а отвлекаться для ответа не хотелось, ведь будут упущены важные секунды и достигнутое сосредоточение.
   -- Ваше высочество, -- осторожно обратилась няня, а в голосе ощущались сомнения.
   -- Десять минут, -- коротко бросила, поморщившись.
   Отвлекает ведь, сбивает еле собранную концентрацию, и так задание сложное.
   Нина поняла это по-своему. Она еле слышно вздохнула и подхватила покрывало, встряхивая. Аккуратно расстелила плотную ткань на траве и поставила на нее корзинку, намериваясь накрыть импровизированный стол.
   Картина стремительно создавалась из мелких черточек, штрихов, почти в точности наполняя образы, что показывала природа, окружающая меня. Деревья, стоявшие почти впритык друг к другу, и где-то на одном из них среди веток дремлет Орф, да так мастерски скрылся в кроне, что и не догадаться о его присутствии. На ближайшем стволе заметны глубокие царапины от когтей, что оставил Риппер, когда гнался за белкой -- раптор умеет замечательно лазать по деревьям. Нижние ветки треснуты, неестественно искривлены, и даже есть поломанные -- одна из них свисает плетью, а внизу все усыпано листьями и мелкими прутиками.
   Я старательно фиксировала на бумаге каждую черточку и травинку, стараясь не упустить ни одной детали.
   Десять минут истекли, и я устало вздохнула, прикрыв глаза и давая им отдохнуть от напряжения, как и рукам, старательно выводившим около четырех часов пейзаж карандашом.
   Надеюсь, Орф будет доволен результатом. Я очень старалась.
   -- Ваше высочество? Вы закончили?
   Уже успела забыть о няне, которая сидела на покрывале, старательно расставляя тарелки с едой, чтобы из-за неустойчивой поверхности ничего не перевернулось.
   -- А, да, -- заторможено ответила и повернулась к альбому, лежащему рядом на траве, куда аккуратно положила рисунок и карандаш.
   Обед прошел в тишине, но когда я перешла к чаю, Нина набралась решительности поговорить.
   -- Неужели вам нечем заняться, как сидеть рисовать? -- в голосе ощущалось смятение. Она на самом деле недоумевала, зачем я тратила столько времени на рисунки. -- Леди Катрина занималась с вами физическими упражнениями, закаляла ваше тело. А теперь вы рисуете, растрачивая драгоценное время, и вашего учителя нигде не видно! Еще он испортил ваши прекрасные волосы! Да и вообще грубиян. Он плохо влияет на вас!
   Я закатила глаза и вздохнула, ведь к Орфу няня до сих пор не привыкла и даже не скрывала свое к нему отношение, всю неделю ходила и косилась на мужчину, ворча. Зато всячески защищала Катрину, говоря, что для девочки лучший учитель будет женщина, ведь она куда больше понимает меня, как и мои потребности.
   -- Рисунок помогает человеку работать над собой. Делает его терпеливей, старательней. Учит точно подмечать детали и разные мелочи. Тренирует внимательность. Улучшает концентрацию. Развивает фантазию. Позволяет взглянуть на вещи под иными углами. Все это важно для меня, как для будущей королевы, -- спокойно разъяснила я и глотнула теплый черный чай со смородиной, наблюдая за опешившей Ниной.
   Женщина растерялась после моих слов. Она явно ожидала не того ответа, особенно от меня. И начинала еще больше паниковать, видя, что я умиротворенно продолжала пить чай, как какой-то мудрец.
   Хотя меня изнутри разбирал смех. С трудом сдерживалась, чтобы не засмеяться, даже пришлось прятать улыбку в чашке.
   Неожиданно Нина вздрогнула и изумленно посмотрела мне за спину, а я догадывалась, что она могла там увидеть. Когда я оглянулась, то смогла наблюдать всю картину. Орф спокойно сидел у меня за спиной и разглядывал рисунок, время от времени бросая взгляд на те объекты, которые я показала на бумаге, проверяя точность и находя оплошности, допущенные моей невнимательностью.
   Порой Учитель пугал своей привычкой бесшумно и неожиданной возникать в разных местах, словно владел способностями к перемещению на расстоянии. И если бы я не знала его, то так и подумала. А ведь все дело в высокой скорости передвижения и легкому шагу.
   -- Здесь след от когтей пропущен, -- Учитель протянул бумагу, показывая пальцем на ствол и после указывая на настоящее дерево, где я ничего не увидела, потому и глянула недоуменно на мужчину. -- Иди, посмотри.
   Делать нечего -- встала с насиженного места и подошла к названному растению. И с огромным трудом заметила неровности на чуть шершавом стволе -- две кривые неглубокие борозды, которые и не заметишь, пока носом не ткнут, будто вскользь удар прошел.
   Да уж. Снова провал.
   -- Что-нибудь еще упустила? -- повернулась к Учителю.
   Орф уже сидел и с аппетитом уминал мясной пирог, запивая чаем из моей кружки. Нина следила за его вольностью и абсолютным отсутствием манер за столом, хоть и таком, на траве, поджав в недовольстве губы, но молчала.
   -- Да, -- проглотил кусок и ответил, махнув рукой куда-то мне над головой. -- Там гнездо вон, почти на самом краю ветки. Пустое. А на том дереве дупло сбоку, затененное верхними ветками.
   Меня размазали.
   Я тяжело вздохнула и понуро опустила голову.
   Очередное проваленное задание и упущенный опыт. А ведь выполни его, мне бы Система отсыпала триста опыта.
   Пятый день стараюсь, выполняя новые похожие занятия в разных частях острова, включая и Велию, где пока рисовала одну из улиц, Орф гулял по городу. А все началось с того, что мужчина узнал о моем таланте к рисованию и воодушевленно оповестил, что теперь каждый день по три-четыре часа я буду заниматься именно рисунком, тем самым работая над собой. По его словам, он таким же образом развивал у себя внимание и наблюдательность.
   -- Не расстраивайся, -- поддержал меня с улыбкой Орф. -- Не сегодня, так завтра, -- и закинул в рот кусок огурца.
   И так уже почти неделю.
   Вообще дни были невероятно насыщенными, наполненные яркими необычными событиями, рассказами Орфа и его же нелепостями, например, любовь к животным, доходящая до абсурдности. Пока мы гуляли по Велии, он погладил и накормил каждую встречную собаку или кошку, а я не уставала поражаться, откуда у него столько вкусностей, ведь карманы не выдержат такого количества, да и испортиться может. Ну, нет же у него Инвентаря как у меня!
   А как мы, -- я, Ло, Шачи и Пенгвин, -- широко открытыми глазами смотрели на то, как Орф мило и беззастенчиво играл с Бепо и чесал его. Мне тогда еще пришлось себя ущипнуть за руку, чтобы удостовериться, что происходящее, не сон.
   Учитель очень забавный и понимающий человек. Даже нелюдимый Ло быстро принял его в нашем таком маленьком кружке и спокойно общался с мужчиной, порой что-то обсуждая на важные и серьезные темы, далекие от меня.
   А я была счастлива. Не знаю почему, но, видя все это, возникало чувство легкости и хотелось просто улыбаться и любить мир.
   -- Какие на сегодня планы? -- я села рядом на покрывало, где подхватила альбом и убрала в Инвентарь.
   Орф хитро прищурился, проследив, как папка с рисунками исчезла в сине-зеленых нитях, и глянул на меня. Он до сих пор гадал, какие достались мне способности, настояв, чтобы я молчала, ибо ему интересней так выяснять. А еще как Ло удивился, когда Учитель при нем бросил предположение, что это сила "склада", но я отрицательно мотнула головой. Тут уже и Трафальгар подключился к игре, вываливая предложения.
   -- Никаких. На остаток дня занимайся, чем душа пожелает, -- кисло произнес Орф и вздохнул, откладывая опустевшую чашку на поднос к фарфоровому голубому чайнику с белым волнистым узорчиком. -- Брат гонит меня в Велию после обеда. Там через два дня ежегодный Фестиваль Лета начинается. Надо будет посменно следить за городом и его безопасностью. А потом еще неделю все это празднество... -- закатил глаза к небу мужчина. -- Никогда не любил это время. Разбои. Воровство. Насилие. А мы тут причем? Не-ет, глава Гильдии потакает желанию мэра помочь его людям в охране порядка, из-за жалкого намека, что замок стоит на территории Велии, и налоги мы им не платим.
   Фестиваль! Яркие краски! Много людей! Сладости! Музыка! Выступления!
   Круто!!
   Меня абсолютно не задело и не волновало, что там творил мэр с главой Гильдии...
   Это же Фестиваль!
   -- А можно мне пойти? -- мои глаза явно светились от предвкушения праздника, а порыв заставил опешить Учителя, которого я схватила за воротник бледно-желтой рубашки.
   -- Конечно, можно, -- он осторожно отцепил от себя мои цепкие пальцы. -- Только тогда, когда Фестиваль начнется. А пока лучше не появляться в городе. Да и одной не следует там тебе быть. Довольно опасно будет в одиночку гулять. Несмотря на охрану острова, лихим ветром отморозков заносит сюда. Да и тем более тут будут люди Кайдо, -- неприязненно скривился Орф. -- Вот с кем бы я не советовал встречаться.
   -- Обещаю!!! Я буду внимательной и осторожной! И мальчишек захвачу! -- напирала я, не сдерживая радости и восторга.
   Учитель улыбнулся и растрепал мне волосы, а Нина скривила губы, недовольная такому потаканию и моим эмоциям. Мне казалось, что няня ревнует, ведь раньше такую заботу проявляла по отношению ко мне она, а теперь ей нашли замену в человеке, который ее раздражает с самого момента знакомства.
   Только вот тут женщина оказалась бессильна, стиснув зубы и исполняя свой долг.
  
   ***
   До ужина я провела время с Риппером, играя во дворе, где и начинался лес. Бег с препятствиями в виде деревьев, бревен на земле, выпирающих корней, прикрытых листвой ям или камней. Я опробовала возросшие Характеристики на деле, усложняя условиями окружающей среды. Раптор с радостью меня поддерживал в этом начинании, но вот догнать его так и не удалось ни разу -- он был куда мощнее, ловчее, особенно в естественной среде, а после того, как я взяла новый Талант, так вообще возрос.
   Вторым Классом я взяла себе Стрелка. Была у него одна интересная и полезная для меня вещь, а если еще точнее -- специализация, которую возьму на тридцатом уровне.
   Повелитель зверей.
   Забавно, да? Что у Стрелка, который должен специализироваться на огнестрельном оружии или луках с арбалетами, такое развитие?
   Я тоже удивилась в первое мгновение, но а после загорелась диким энтузиазмом. Это то, что надо для нашей связки -- Нуби-Риппер.
   Да и при том, что ее могли взять только те, у кого был питомец не менее двухлетнего возраста, с которым было полное взаимопонимание, и который подходил на роль боевого соратника.
   Риппер подходил как никто лучше.
   Новых дополнительных Характеристик не появилось, а Справка скучно заявила, что у Стрелка такие же важные Характеристики, как и у Авантюриста, то есть -- Сила и Восприятие, и Ловкость с Интеллектом.
   Второй Талант брала уже из ветки Стрелка -- Верный спутник. Делил наши Характеристики между собой. Все, что было у меня -- передавалось и Рипперу, когда он был рядом со мной. Теперь у него тоже двадцатый уровень, те же Таланты, умения, слегка подкорректированные для зверя. Даже Второстепенные характеристики ему передались.
   Выходило, что я с Риппером стали одним целым -- одно здоровье, Выносливость, Энергия. Но и минус в том, что вместе с ним и я буду терять в бою эти показатели, если мы будем на расстоянии тридцати метров друг от друга. А на дальнем расстоянии этот Талант не работал, и связка рвалась.
   Из умений у Стрелка взяла Прицельный выстрел -- шанс, что попаду в важную точку тела выше, но и для этого нужна высокая Концентрация, Меткость и Внимательность, чего у меня заметно прибавилось после посещения Бьянки и восьмичасового сна.
   Угу, мне сделали еще одну "прививку" от загадочных болезней острова, что прибавила к каждой Характеристике по пять очков, а модификация эндоскелета поднялась до третьего уровня, удивив меня сообщением -- раса сменилась на "сверхчеловека", а так же появилось сопротивление к искусственным ядам. Что входило в эти искусственные яды, я не знала.
   Тогда я испугалась новостям от Системы и решилась пойти к Орфу, рассказать ему о своих предположениях. Отметила, что после "прививки" ощущаю подозрительные изменения в теле -- становлюсь сильнее, быстрее. Просто чудеса творятся с организмом. Учитель воспринял меня всерьез и сказал, что разберется, направившись к Бьянке. Вернулся он вскоре мрачный, ругающийся сквозь зубы и готовый убивать, но сдержался, лишь сказав, чтобы я ничего не боялась и искала во всем плюсы, и потрепал по волосам.
   Что ж, плюсы на самом деле были. И ого-го какие, мне аж страшно становилось, когда смотрела на цифры. Действительно сверхчеловек.
  
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 11 лет
   Статус: Наследница Арселии, младшая принцесса рода Тер
   Звание: Стихийное бедствие
   Уровень: 20
   Класс: Авантюрист; Стрелок
   Раса: сверхчеловек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю и наследница престола королевства Арселия. Мать, Сол, погибла при родах; официально -- отец король Гоито Селестино, неофициально -- отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны Санта-Косма. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер (в девичестве).
   В 10 лет отправилась на обучение в Гильдию, где ее Учителем стал Орфео из рода Вендетта, известный как "Тень Ночи".
  
   Опыт 1600/6000
  
   Характеристики
  
   Выносливость 30*(2+20)=660 Х*(2+уровень персонажа)
   Телосложение 12 540 (Сила*Выносливость)
   Здоровье 12 540
   Энергия 100
   Сила 19 Урон: +19% Стойкость: 16
   Ловкость 18 Скорость: +18%
   Интеллект 19 Знание: 19
   Восприятие 17 Внимательность: 21 Меткость: +17
   Харизма 20 Красноречие: 20
   Воля 13 Сопротивляемость: 13 Концентрация: 13
   Реакция 13 Парирование: 13 Прерывание: 11
  
   Второстепенные характеристики
  
   Механика 6 (63%/100%)
   Акробатика 5 (55%/100%)
  
   Таланты
  
   Невидимость 1
   Верный спутник 1
  
   Улучшения
  
   Модификация эндоскелета 3
   Сопротивление к искусственным ядам 1
  
   Вдоволь набегавшись с Риппером по лесу около замка и посадив Выносливость больше чем на половину, я отправилась приводить себя в порядок перед ужином в замечательном настроении. В столовой было безлюдно, ведь все взрослые ушли в Велию, бдеть. Братцев мелких видно не было, находились за столом только мои люди, которые привыкли к седьмому часу ужинать в моей компании. Молча справившись с порцией, я ушла.
   -- Привет! -- радостно поздоровалась я и, достав из Инвентаря подушку, чтобы устроить сидение, села, откинувшись спиной на дверь.
   В подвале было холодно, как всегда, и я не понимала, как с такой температурой тут жила Елена. Может, у нее в комнате есть обогреватель?
   -- Здравствуй! -- весело раздалось в ответ, и в щелочке между полом и дверью загорелся бледный бело-зеленый свет.
   -- Я принесла новые рисунки, -- воодушевлено оповестила девушку и достала из Инвентаря папку, вытягивая изрисованные листы. -- Вот, смотри. Это у нас во дворе.
   Подтолкнула в щелку три бумаги.
   На время на коридор, утопающий в полумраке, опустилась тишина.
   Я уже так третий раз спускалась к Елене. В первый день она продолжала молчать, и я устала гадать, как ее привести в чувства. Поэтому просто сидела у все той же двери, которую так и не взломала, и рассказывала разные истории из жизни. Как у меня появился Риппер, как познакомилась с ребятами-пиратами, о Рейджу и Санджи, и его братьях. О забавных случаях на заданиях в столице.
   Но потом спохватилась, что время позднее, попрощалась и ушла спать, обещав вернуться.
   К следующей встрече я подготовилась. Рисуя одну из улиц Велии, в голову пришла идея потом отдать эти рисунки Елене, тем самым показав ей мир за пределами ее маленькой комнатки. Идея мне показалась такой замечательной, что я с энтузиазмом принялась рисовать не только пейзажи, но и отдельные вещи, животных. И с целой папкой пришла вечерком к девушке, просунув в щель листы и принимаясь за рассказ.
   В конце вечера Елена заговорила. Она поблагодарила меня от души, а в голосе почувствовались слезы.
   И я дала новое обещание -- показать ей мир через рисунки.
   -- А... что это за существо? На задних лапах, с хвостом и с перьями, как у птиц? -- робко спросила девушка.
   -- Риппер! Мой раптор, -- весело ответила ей. -- Я тебе про него рассказывала.
   -- Он очень красивый! Я бы хотела его погладить, -- в словах ощущалась улыбка.
   Елена говорила искренне и то, что думала. А я все удивлялась девушке -- как она за все время еще осталась в здравом уме, ведь от одиночества можно даже умереть.
   -- А чем ты тут занимаешься? Тебе должно быть скучно, -- полюбопытствовала я.
   -- Брат мне книги приносит иногда, так что я читаю. Но они без картинок. И порой дико нудные. Одно время пела и играла на скрипке, но Гуфо забрал ее и попросил больше не петь. Видимо, у меня неважно выходило, -- неловко хихикнула девочка. -- А так... я делаю светлячков. Они нравятся брату, и он всегда забирает их у меня, унося в банках.
   -- Светлячки? -- заинтересованно зацепилась за необычное слово.
   Точнее, я знала, кто такие "светлячки", просто как она могла их делать?
   -- Ну-у, -- замялась Елена, испытывая трудности. -- Такие маленькие шарики в темноте светятся зеленоватым цветом. Я могу их создавать!
   В голове что-то щелкнуло.
   Дьявольский фрукт?
   Но пришлось контролировать свой порыв и неуемный язык, желающий ляпнуть лишнее.
   -- Здорово. Красиво, наверное, -- мечтательно выдохнула.
   -- Я бы подарила тебе одного, но Гуфо и дядя Винсенте говорят, что нельзя никому их давать, -- печально ответила она. -- Они... -- голос девочки дрогнул, и она замолчала.
   Я насторожилась.
   -- Елена? Ты чего? Это совсем не важно! Если они не разрешают, значит, они жадины! -- бодро сказала, пытаясь привести ее в чувство, но в мыслях я была настороже, меня очень заинтересовал этот момент, может, у Орфа лучше спросить. Он должен знать о Елене хоть что-то. -- Я вот, что хочу тебе сказать. Сегодня Учитель мне сообщил великолепную новость! Через два дня Фестиваль Лета в Велии, и он разрешил мне туда пойти. Я обязательно тебе что-нибудь принесу оттуда. И рисунки, конечно! Может, у тебя есть пожелания?
   -- Правда, можешь? -- шмыгнула носом девушка.
   -- Конечно! -- заверила ее.
   -- Тогда... принеси мне открытки...
  
   Получено новое задание: Одиночество
   Описание: Елена была бы рада получить от вас подарок с Фестиваля Лета. Несколько открыток или сувениров поднимут ей настроение.
   Награда: 100 очков опыта.
   При выполнении дополнительных условий -- фотографии или рисунки с Фестиваля Лета: 50 очков опыта.
  
   -- Все будет в лучшем виде!! -- я пообещала Елене и подскочила с места, вскинув кулак вверх и улыбнувшись.
   Если надо будет свернуть горы, чтобы скрасить ее одиночество -- незамедлительно брошусь совершать подвиг.
  
   Глава 13. Готовность!
  
   Завтра Фестиваль!
   Мое утро наступило с этой мысли, которая подарила телу заряд бодрости и ускорения.
   Надо позавтракать и идти к Ло и ребятам!
   С этим я влетела в полупустую столовую, почти на бегу съедая бутерброды и запивая чаем, чтобы в следующую минуту вылететь из зала под ошарашенные взгляды обслуги и моей няни.
   -- Доброе утро, дядя Винсенте, -- бросила на ходу главе, идущему мимо по коридору.
   Мужчину окатило долей моего энтузиазма, но он лишь покачал головой и продолжил дорогу до столовой. Привык уже.
   Настроение было замечательным, и ничто не могло меня остановить или встать на пути -- перепрыгну, а если надо будет, то и перелечу.
   Риппер выскочил из-за деревьев навстречу, радостно клекоча о чем-то. Надеюсь, что это такое приветствие. Ростом раптор стал чуть выше меня, но вот в длину за счет хвоста близок к двум, а может и более метрам. От макушки и до кончика хвоста, по хребту, покрывая верхнюю часть спины, шли перья, приятные на ощупь коричнево-кирпичного цвета. На затылке чуть торчали в стороны, образуя забавный хохолок, и как только ни приглаживай, перья все равно через минуту подскакивали и топорщились. Кожа у него чуть темнее оперения и на ощупь еле теплая. Передние лапы Риппера были похожи на птичьи крылья по форме, и имели три острых загнутых когтя, с помощью которых питомец и забирался по деревьям.
   Вообще уже сейчас, в полтора своих года, Риппер выглядел внушительно и опасно, гордо показывая, какой он хищник и мастерский охотник. Иногда, конечно, мы его подкармливали мясом, но все больше раптор сам добывал пропитание в лесу, где не имел конкурентов. Хотя Орф рассказывал, что на севере острова, в его необжитых частях, жило семейство бурых медведей. Но как там положение на данный период времени -- неизвестно.
   Я потрепала веселого Риппера по хохолку, наведя еще больший хаос, и вместе с ним направилась к дороге до пригорода Велии, к ребятам.
   Впереди замелькала фигура, в которой узнала Катрину, бредущую к замку. Выглядела она вымотано и с трудом сдерживала зевки.
   -- Доброе утро, -- махнула ей рукой, когда мы поравнялись.
   Женщина скривилась, тем самым показывая, что утро не очень-то и доброе у нее. Видимо, шла со смены в городе.
   -- Ты не видела Клару? -- поинтересовалась она у меня, остановившись и подавив очередной зевок.
   -- Нет, -- мотнула головой. -- Не видела ее на завтраке.
   -- Где же носят черти этого Жаворонка, уже как час должна была сидеть в Велии, -- недовольно проворчала женщина и продолжила путь до замка, а я пошла в свою сторону, провожаемая Риппером.
   Клару звали Жаворонком не просто так. Это я еще выяснила год назад у Катрины, задавшись вопросом -- почему ее сестра со странностями. Она попыталась доступно все объяснить, в более мягкой форме. Но после уже полную информацию я получала от Орфа, у которого и спрашивала про Йонко, а Учитель выложил все, со всеми именами и своим взглядом на положение вещей. Мужчина совершенно не жаден на рассказы и всегда с радостью утоляет мое любопытство.
   В чем же проблема. Народ моря очень малочислен, и давно начал вырождаться из-за близкородственных браков. Делали они это не только из-за желания сохранить хоть что-то от нации, но только таким образом, через чистокровность, мог родиться Хранитель. От того им и приходилось поступать так и мучиться от последствий -- все равно, как ни мешай четыре рода, все уже друг другу близкие родственники.
   К слову, род Тер в прошлом больше всех пострадал от кровосмешения и решил отказаться от этих традиций ради будущего, покинув замок, а точнее его единственный оставшийся в живых и сохранивший разумность представитель. Так моя семья стала изгнанниками и оказалась в Санта-Косма, и спустя поколение заняла трон, но каким образом -- толком не ясно, ведь ни лишних смертей, ни войны не было. Гильдия что-то подозревает нечистое, но мне еще дома рассказывали на лекциях, что прошлый король не имел наследников, а давать жадным родственникам на растерзание благополучную страну не хотел, и передал трон верному и умному советнику -- моему деду. Так и появилась в Санта-Косма новая династия.
   И самое забавное. Сразу же тогда новый Хранитель родился в роду Тер -- Драко. Младший брат Кирино, и старший мамы. Гильдия была в ужасе и шоке от такой новости, ведь его мать не имела отношения к их народу, а дед хитро скалился. Но радость была не долгой -- Стихийное бедствие пропало без следа в возрасте пяти лет. Подозреваемых было много. Подозревали все друг друга, а дед точил зуб на Правительство. Но найти все равно не смогли. Просто в один день ребенка не оказалось во дворце, и все. Будто исчез, испарился.
   Но дед был упорным. Он искал сына по всему миру, пока его жена вынашивала третьего ребенка, девочку Сол. Проверяли даже необычные природные явления. Гильдия рассыпалась по всему миру в поисках зацепок. Многие погибли в своих странствиях. Некоторые не вернулись. А в замке остались только старейшины и дети. В то время и росла Катрина, Винсенте, Орф, Гуфо, Клара, Елена... дети, что не помнят своих родителей. Они все были беззащитны в случае неожиданного нападения. И старейшины, видя бесполезность поисков, выдвинули идею искать защиту извне и наткнулись на Йонко. Точнее кто-то из вернувшихся рассказал о такой силе, с которой можно договориться. Они будут им верно служить, а те будут их защищать.
   Были направлены три посла из старейшин к этим Йонко. Первый дипломат не вернулся от Большой Мамочки. Второй добрался до Белоуса, но возникли какие-то сложности в переговорах, и посол вернулся ни с чем. Орф же пенял этого старейшину за излишнюю гордость, что и послужила отказу. А вот третий пришел от Кайдо, вместе с его человеком, и радостно сообщил, что вот, нашел нам союзника. И договор, больше похожий на вечное рабство, даже несмотря на щедрую оплату услуг, был заключен.
   Так вот. Положение народа, ощущающего, хоть и эфемерную, но безопасность, начало постепенно выравниваться. Они надеялись на рождение нового Хранителя, ведь старого успели похоронить. В то время в Санта-Косма трон занял молодой Кирино, ведь его отец, дед мой, погиб в тщетных поисках младшего сына. Винсенте первым привел в дом невесту из города, и его дети стали новым, вполне здоровым поколением.
   Но тут остальные подрастали, и стало заметно, что Клара, мягко говоря, не в себе. Она не разговаривала, отставала в развитии, и, в конце концов, ее назвали ребенком Солнца. А девочка, которой сейчас полных двадцать лет, щебетала с птицами, которые, кажется, ее без проблем понимали, вела себя чудаковато и всегда улыбалась. Вот так Клара и получила прозвище "Жаворонок". Потом болезнь у Елены, отчего девочку пришлось отрезать от всех. Странности и нелюдимость Гуфо, будто живущего в своем мирке.
   Смотря на все это, было видно, что в оставшихся представителях народа моря, нормальными были лишь трое -- Катрина, Орф и Винсенте. Но только последний подумал о продолжении рода, тогда как Катрина не стремится заводить семью, несмотря на возраст, пеняя, что подходящих кандидатов нет. А ветвь Аспиде, скорее всего, оборвется на этом поколении.
   Хотя о нормальности Орфа утверждать спорно, в некоторые моменты он тот еще чудак...
   Короче, у меня странные родственники.
   И что еще забавно, наверное, даже больше, чем остальное. Хранителем, то бишь Стихийным бедствием, объявили меня -- второго ребенка подряд из рода Тер.
   Гильдейские реально впали в отчаяние от такой новости. А дед бы ликовал.
   Вскоре показались дома. Пришлось пожелать Рипперу удачной охоты и отослать назад, чтобы не пугал впечатлительных жителей.
   До дома ребят добежала, переполняемая нетерпением и надеждой. Стучать в дверь было бесполезно, по большей части, ведь стук мог услышать только Бепо, если тот не спал, потому я забралась на забор и спрыгнула во двор, прислушиваясь. Стояла тишина, если не считать шелеста листьев и поскрипывание веток деревьев, щебета птиц.
   Может, я слишком рано пришла, а ребята еще спят?
   Если верить часам, то уже девять почти. Я около часа добиралась сюда.
   Возможно, Ло в больнице, на работе, а остальные парни спят еще.
   Или нет?
   Я осторожно заглянула в окно, что открывало вид на гостиную. Конечно, шторка мешала обзору, но я знала, куда смотреть -- в угол, на диван, где кто-то лежал.
   И уже на радостях метнулась к входной двери, забарабанив, наверное, на весь дом.
   До меня донесся грохот и глухие ругательства на того, кого принесло в столь ранний час. Я хихикнула в ладошку и приготовилась.
   Дверь распахнулась, явив не выспавшегося, растрепанного и мрачного Ло, смотрящего на меня как на врага. Не смогла сдержать широкой улыбки. На парня это подействовало как холодный душ, заставив быстро прийти в себя и отшатнуться подальше, от греха.
   -- Какая муха укусила тебя, что ты притащилась с утра пораньше? -- Трафальгар зевнул, но впускать в дом не торопился, сложив руки на груди и впившись раздраженным взглядом.
   Я глубоко вдохнула, приготовившись излить на него и новость, и желание.
   -- Фестиваль! -- крикнула я счастливо и всплеснула руками. -- Завтра будет в городе Фестиваль!!! Пошли-пошли-пошли!!! -- вцепилась в его руки и повисла на них.
   Ло дернулся, словно от удара, а в глазах пронеслась буря эмоций в невероятно странном и нечитаемом виде. Между бровей залегла складка как от боли, и взгляд чуть рассеялся, будто он что-то вспомнил, нечто тяжелое, что камнем лежало на душе. Но такие странности быстро закончились, и парень опять мрачно смотрел мне в глаза.
   -- Ну? Идем? -- я улыбнулась шире.
   Трафальгар мученически вздохнул и дернул руками, пытаясь отцепить меня. Ответа не дождалась, потому что он двинулся в сторону кухни, оставляя дверь открытой, потому я и последовала за ним, прикрыв за собой. Парень что-то искал на верхней полочке, а я села за стол и сложила на нем руки, не отводя взгляда от Ло.
   Жестяная банка с кофе была вскоре обнаружена, только вот содержимого в ней осталось всего ничего. Вытряхнув остатки в турку, Трафальгар принялся варить ароматный напиток.
   Молчали мы все это время. Я давала ему обдумать мою просьбу, что он и делал. Или же просто игнорировал, как это делал почти большую часть нашего общения.
   Сидели. Ло пил кофе и сверлил меня взглядом, тогда как я беззаботно улыбалась, явно раздражая этим, как и хорошим настроением с утра.
   -- Учитель мне разрешил. Но с условием, что вы пойдете со мной, -- разорвала тяжелую тишину.
   Трафальгар сделал большой глоток и громко поставил кружку на стол.
   -- Фестиваль, значит? -- наконец, заговорил он.
   -- Агась, -- кивнула довольно, буквально светясь от радости.
   А вот парень щурился.
   -- Завтра, да?
   Снова кивнула.
   -- Ты не подумала, что я могу работать в этот день? -- вскинул бровь Ло.
   Я нахмурилась и задумалась. И вправду, совсем не возникло такой мысли. Потому и легкомысленно помотала головой и опять заулыбалась.
   Трафальгар прикрыл глаза и сжал переносицу, вздохнув.
   -- Что тут за шум с утра? -- в проеме показался сонный Шачи.
   Он зевнул и потянулся всем телом, пока его в спину не толкнул Пенгвин, отчего его друг чуть не рухнул на пол от неожиданности. Шачи с праведным возмущением посмотрел на парня, что бросился к верхнему шкафчику, где обнаружил пустую банку с кофе, раздосадовано цыкнув.
   -- Как вообще можно быть с утра таким веселым без этого?! -- Пенгвин с обидой ткнул в нашу сторону жестянкой.
   Я, наблюдая за ним, улыбалась, а мой сосед по столу кисло кривил губы.
   -- Ребят, да завтра же Фестиваль! -- всплеснула руками и чуть не рухнула с табуретки, но вовремя успела схватиться за стол.
   Пенгвин неожиданно встрепенулся и с долей удивления уставился на меня.
   -- Точно! Завтра же! -- и тут его губы расплылись в мечтательной улыбке. -- Лина будет выступать там...
   Шачи фыркнул и отвернулся от плиты, где подхватил вскипевший чайник, и теперь разливал кипяток в две кружки.
   -- Эта та самая танцовщица? На той неделе у фонтана выступала?
   -- Она самая, -- восторженно вздохнул Пенгвин, на что его друг фыркнул и сунул в руки кружку.
   Постояли. Помолчали, каждый думая о своем, приятном.
   -- Так вы пойдете на Фестиваль? -- решила уточнить еще раз.
   -- Конечно! -- встрепенулся Пенгвин, вырванный из мыслей, где наверняка гулял со своей новой подружкой. -- А Орф не против?
   -- Не-а, -- помотала головой и легкомысленно добавила. -- Он сказал, что можно, если со мной пойдете вы. Ибо там может быть небезопасно. Прибудут люди Йонко Кайдо. Поэтому мне там появляться можно только под конвоем.
   Ребята изменились в лице -- вытянулись от удивления, а в глазах было недоверие. Даже Ло, со скукой слушавший нас, после моих слов посерьезнел.
   -- Ты, должно быть, шутишь, -- Шачи отставил на стол кружку.
   -- Чтобы я, да и шутила таким? Никогда! -- косо глянула на парня.
   -- Так, -- Ло потер глаза, тем самым выражая, как устал от нас, -- все приводим себя в порядок и собираемся во дворе.
   Дал указания парень, получив в ответ кивки.
   В гостиной мы бы все не уместились, так что понятно, почему местом совещания устроили задний двор. Тут и в кухне тесновато было вчетвером, это еще Бепо не спускался, так бы вообще вздохнуть не смогли бы.
   Спустя полчаса я сидела под деревом в теньке, прикрыв глаза и наслаждаясь ветерком, обдувающим тело. Слуха коснулись разномастные шаги всех ребят, которых пиратами уже сложно назвать за их добропорядочность и образ нынешней жизни. Ло подрабатывал в морге при больнице в основном в ночные смены. Шачи и Пенгвин в каком-то баре были вышибалами, и им очень нравилось это занятие, что меня крайне удивляло. Один Бепо сидел дома, но он не страдал от безделья, изучая книги по навигации, которые приносил Ло из города, ведь сам медведь там не появлялся после пары неудачных случаев, когда жители неадекватно реагировали на него.
   Ребята разместились около меня в кружок, бросая на задумчивого Ло ожидающие взгляды.
   -- Ты когда-нибудь посещала такие мероприятия? -- спросил с серьезным видом у меня Трафальгар.
   -- Нет, -- отрицательно качнула головой. -- Меня из дворца не выпускали. Один раз только на свадьбе Амбры позволили выйти. И все, -- пожала плечами.
   Парни нахмурились и переглянулись. Что-то им не понравилось в моих словах. Даже несложно догадаться что именно.
   Но, что-то решив, Ло кивнул и продолжил:
   -- В таком случае кое-что объясню.
   Я подобралась в готовности слушать Трафальгара и серьезно кивнула. Мой собранный вид отчего-то вызвали смешки и улыбки Шачи и Пенгвина.
   -- На подобных мероприятиях всегда бывает много народу. Потеряться в толпе, засмотревшись на яркие краски, увидеть что-то интересное, будоражащее, можно невероятно легко. Сохранять внимание очень тяжело, как и уследить за всем. Ты должна быть готова не только к развлечениям, но и к разного рода неприятностям.
   -- Я поняла, -- воодушевленно выдала я и понимающе закивала, сжав кулаки.
   Шачи и Пенгвин откровенно засмеялись, отчего Ло скривил лицо, а я недоуменно моргнула.
   -- Ты такая миленькая с таким лицом! -- взорвался смехом Шачи и растрепал мне волосы.
   -- Будьте серьезны, -- вспылил Трафальгар, а парни резко посмирнели, хотя улыбки так и наползали на губы. -- Так вот, Нуби, -- переключился на меня он, -- на время Фестиваля ни ногой от нас! Если я правильно понял, что люди Йонко не просто так прибудут на остров. А учитывая опасения Орфа, я бы тебя вообще запер в замке, как и твой дядя до этого в Санта-Косма.
   Я изумленно смотрела на Ло, у которого явно с утра испорчено настроение. Но опасения в его голосе вызывали холод, и удавалось смутно понять, с чего бы так.
   Неужели они думают, что Кайдо решил познакомиться со мной? Тогда бы он, думаю, лично пришел на встречу, а не посылал своих людей.
   -- Не думаю, что они будут красть меня или что-то в этом роде, -- фыркнула и скривилась, сложив руки на груди. -- Может быть, посмотрят, как на экзотическую зверушку, но не больше. Гильдия служит Кайдо, он и так считает их всех своей собственностью, поэтому и меня может воспринимать союзником. А показаться перед их глазами мне не сложно.
   Ло поджал недовольно губы, пытаясь переупрямить меня взглядом. Но не вышло.
   -- Своим приходом они удостоверятся, что ты есть. Что ты существуешь и несешь в себе легендарную силу "Стихийного бедствия". Это может их успокоить тем, что ты в их руках. Но так же они могут отобрать тебя у Гильдии, забрав к себе.
   -- Пфф, -- дернула плечом. -- Как они вообще узнают, что я какая-то там Хранительница способностей мифического ленивого дракона.
   -- Вот так, -- усмехнулся Ло и достал из кармана штанов стеклянный прозрачный цилиндрик размером с мизинец.
   Он просто поднес его ко мне и произошло нечто странное. Тело что-то кольнуло. Следом еще одна колючая волна. Присутствующие с интересом наблюдали творившееся, а я изумленно моргала. По руке пробежались голубые искры и исчезли на кончиках пальцев. Подняла руку на уровне лица, проследив за новой волной, похожей на тонкую сетку молний, и перевела взгляд на загадочный кристалл, внутри которого так же пульсировала энергия.
   -- Что это? -- выдохнула с трудом, не понимая ничего.
   Да и спросила больше из-за ощущения, что надо хоть что-то сказать.
  
   Молниевое стекло -- "Ветро Фульмине"
   Использование: Входит в резонанс со Стихийным бедствием.
   Происхождение: Остров Респиро
  
   -- Мне его дал Орф, -- Ло убрал стекло в карман, тем самым искры, покрывающие и колющие тело, прекратились. -- Сказал, что тридцать лет назад с его помощью пытались найти прошлого Хранителя. Часть камней оказалась у Дозора и других пиратов, когда те расправлялись с гильдейскими. Орф как раз и нашел их у Дозора, отобрав и впоследствии собрав целый мешочек их. Думаешь, у людей Кайдо не будет такой игрушки для проверки? Или ты думаешь, почему Кирино передал тебя в руки Гильдии? В Санта-Косма перед твоим отправлением были пойманы двое шпионов, которые вынюхивали о Стихийном бедствии. Одному даже удалось передать своим заказчикам твою фотографию, прежде чем его поймали, только вашим людям так и не удалось выйти на заказчика или узнать кто он. Здесь ты постоянно на виду у кого-то, и подойти к тебе уже не так просто. А вот Фестиваль станет замечательным местом, где можно будет в толпе разодетых людей тебя проверить невзначай и украсть.
   -- Но... остров же закрыт, -- только и хватило меня.
   -- Да, -- криво усмехнулся Ло, жестко смотря в глаза. -- Так считается. Но ты стоишь того, чтобы рискнуть и сунуться сюда. Особенно в такую неделю. Так что хорошо подумай -- надо тебе это или нет.
   Я сжала ладонями колени и уставилась в траву.
   Надо ли мне? А толку? Замок будет пуст, не считая слуг и моих людей. Все, по просьбе мэра, будут патрулировать город, и это тоже может стать отличным поводом для проникновения, только уже на территорию Гильдии. А вот в Велии будут толпы стражи, и еще родственники, которые все равно нет-нет, да будут одним глазком следить за мной, да и Ло с ребятами рядом будут. Так где мне будет безопасней? Рядом с ними или одной в замке в неизвестности?
   И еще это обещание для Елены...
   -- Ну. Я надеюсь, что вы меня не бросите там... -- понуро пробормотала. -- А так -- одним глазком, сувениры купить да открытки и назад.
   И какой толк от звания "Стихийного бедствия" и его мифической силы, если меня прячут от мира? Лучше бы тогда как и Елену заперли в подземелье.
   -- Конечно! Мы будем рядом и не спустим с тебя глаз! -- Шачи гордо выпятил грудь и ударил кулаком по ней, заверяя в своих словах.
   -- А то! -- широко улыбнулся Пенгвин.
   Бепо просто активно закивал. Лишь Ло хмурился и мыслями был где-то не здесь.
  
  
  
  
   Глава 14. Фестиваль из красок и масок
  
   Я неслась по коридору, не замечая ничего, кроме своей цели -- яркого слепящего света в конце, там, где начинается двор.
   -- Ничего не забыла?
   Вслед за лукавым голосом, была бессовестно схвачена за ворот футболки и тем самым остановлена. Меня благополучно развернули и одарили внимательным взглядом, проверяющим мой внешний вид. Нахмурилась и глянула требовательно на Орфа, который, сощурившись, чего-то ожидал от меня.
   -- Ась? -- я склонила голову к плечу.
   Из-за угла вышли трое человек. Мелкие из рода Вендетта, Сэм и Пит, вели мать за руку к выходу, предвкушающее улыбаясь и перебрасываясь вариантами, кто чем займется на Фестивале, и куда следует зайти сыграть или купить игрушки, или поучаствовать в конкурсах.
   -- Какие планы? -- вернул к себе внимание Учитель.
   -- В сопровождении Риппера до деревни к ребятам, а оттуда в город. Особо долго не будем гулять. Осмотрюсь, куплю открыток и сувениров, перекусим в кафе и назад, -- пожала плечами.
   Орф покивал на ответ и строго добавил:
   -- Будь предельно внимательна. Никому не верь. Никого не слушай. И далеко от парней не отходи. А пообедать зайдите в "Пурпурный тюльпан", я на той территории дежурить буду. Там и увидимся.
   -- Кстати! А чего это ты еще тут? -- с подозрением посмотрела на Учителя, на лице которого застыло недоумение.
   -- Так жду, пока наши долгожданные гости позавтракают, чтобы составить компанию брату, который будет им докладываться, что да как тут у нас, всякие ведомости показывать, отчетности скучные, а так же получать список новых задач и задания для Гильдии на ближайший год, -- вздохнул Орф, а в глазах мелькнула обида. -- И только потом пойду на дежурство, отправив Гуфо отдыхать. Ладно. Беги и будь осторожна. Смотри по сторонам.
   -- Конечно! -- кивнула и улыбнулась, махнув на прощание рукой.
   Вот теперь можно и в дорогу, пока меня ребята не заждались. К двенадцати дня должна уже быть у них по нашему договору.
   К парням я все-таки опоздала, но не сильно, и обнаружила их скрашивающих ожидание на заднем дворе довольно странным способом.
   -- Моя очередь!
   В центр двора вышел Шачи и вскинул пистолет, целясь в сторону забора, где наверху стояли жестяные банки.
   -- Привет, ребята! -- выскочила я из-за угла вместе с Риппером.
   Договорились оставить раптора в компанию Бепо, чтобы тому скучно дома не было. Главное, чтобы питомцу в голову не взбрело опять ревновать меня к белому медведю, а то задирать начнет беднягу.
   Видимо, я нарушила концентрацию Шачи, ведь он дернулся от неожиданности, тем самым сбил прицел и промахнулся. Выстрел на секунду оглушил, вызвав неприятное жужжание в ушах, но я мотнула головой, и стало легче.
   -- Мы уже подумали, что решила остаться в замке, -- улыбнулся Пенгвин, сидящий под стеной дома.
   -- Меня Учитель задержал, указания раздавал и посоветовал идти обедать в "Пурпурный тюльпан", -- махнула приветственно им рукой и подошла к Шачи, разглядывая пистолет.
   Если мечи и кинжалы видела раньше, то пистолеты лишь на расстоянии. Меня никогда не подпускали к оружию и не давали в руки оное. Максимум -- столовые ножи.
  
   Револьвер
   Описание: Обычный самый распространенный в мире вид револьвера на 6 патронов.
   Патронов: 5/6
  
   -- Хорошее место, -- одобрительно закивал Пенгвин. -- На набережной. Только думаю, что народа там прилично будет. Как бы места хватило.
   -- Интересно? -- раздался заговорщицкий шепот над головой, а я вздрогнула и отшагнула, поднимая глаза на улыбающегося Шачи.
   -- Просто любопытно, -- сцепила руки за спиной, чтобы удержать порыв подержать это чудо в руках.
   Забавно, что взяла класс Стрелка, а сама даже пистолет в глаза не видела, но зато имею пассивное умение Прицельного выстрела. А интересно... как действуют эти навыки? Тело будет само за все отвечать, или я тоже должна прикладывать какие-то усилия? А как тогда быть с активными атакующими умениями, для исполнения которых нужно что-то делать? Проговаривать их, что ли?
   Где там моя Справка... надо перед сном ознакомиться, а то как-то упустила такие важные вещи.
   С Невидимостью и Взломом получалось само как-то. Просто пожелала и готово. С атакой так же будет?
   По сути, мои Характеристики давно вышли за рамки детских и были где-то на уровне подростка лет до двадцати, который активно тренируется в какой-то из областей. Сравнивать, конечно, не с кем, но толстые ветки деревьев я ломаю, не прилагая особо сильных усилий. Один раз попробовала ударить кулаком в стену -- пробила углубление сантиметра в три и выбила крошку, но и получила большой урон из-за разодранной в кровь кожи на кисти, которая потом заживала около двух дней. А от Катрины тогда получила сильный нагоняй с лекцией к чему приводит подобное неверное исполнение удара неподготовленное тело, и обошлась я еще малой кровью, не переломав многочисленные кости в кисти. Хотя, думается, это из-за модифицированного эндоскелета они не пострадали.
   Только это все грубая не отточенная сила, ведь бою меня никто еще не учил. И даже не говорил, когда начнет, и если начнет...
   -- Хочешь попробовать? -- Шачи продолжал улыбаться, только уже протягивал пистолет.
   Я вскинула бровь, с вопросом смотря на парня.
   -- Мы же торопимся.
   -- От пяти минут не убудет, -- отмахнулся Пенгвин, который тоже принял участие в соблазнение на пострелять.
   Долго уговаривать меня не надо было, да и не сопротивлялась особо -- серьезно, от нескольких минут, что мы задержимся, ничего не станет.
   Шачи радостный вручил пистолет и показал, как надо стоять, как вытянуть руки и обязательно держать твердо, чтобы не дрожали, как правильно прицелиться. Куда нажимать и как что называется. При первом выстреле парень помогал, направляя руки -- пистолет оказался неудобным и слишком большим для ладоней, да еще дулом тянул вниз. Не говоря о дернувшей отдаче, хлопка и вспышки.
   Промазала. Что и не удивительно.
   На второй выстрел парень отошел от меня, чтобы не отвлекать. Он с Пенгвином с интересом следили у меня за спиной, а я пыталась выровнять руки, чтобы не тряслись.
   Оружие явно не для моей детской ладони.
   Подцепив на мушку банку, замерла и затаила дыхание, нажав на спусковой крючок. Громкий хлопок и вспышка на мгновение дезориентировали. И даже не понятно, сбила банку или нет. Попала или промазала.
   И как таким образом люди вообще воюют данным оружием? Пока в себя приходить будешь после звукового и светового представления, убить успеют.
   Да уж, еще один неудачный выбор класса. Надеюсь, что Повелитель зверей оправдает себя.
   -- Опять боеприпасы на ветер выбрасываете? -- раздраженно донеслось со стороны дома, и, по-моему, на эти слова вздрогнули мы втроем одновременно, словно застуканные на месте преступления.
   Даже стыдно стало.
   -- Мы тут это... -- замялся Пенгвин, переглядываясь с Шачи, -- встретили Нуби и решили ее научить стрельбе. Вдруг что случится в городе, а ей защищаться придется...
   Парню удалось придумать правдоподобную отмазку, но Ло в нее ни капли не поверил. Правда, промолчал, видимо, придя к выводу, что опыт может быть полезен для меня.
   -- Я уж решил, что ты осталась дома, -- усмехнулся Трафальгар, обратив на меня внимание.
   Я фыркнула и показала ему язык.
   -- Не дождешься. Как решила я, так и будет! Вот. А теперь, думаю, можно идти, раз все в сборе, -- отдала оружие Шачи и вскинула голову.
   Когда они, наконец, поймут, что я слов на ветер не бросаю и отвечаю за все сказанное. Если я не буду следовать своим же обещаниям, то какой буду королевой? Явно неважной, и народ быстро перестанет верить мне и устроит гражданскую войну. Мне такое счастье не надо.
   -- Верни ей револьвер. Пусть уберет в свой склад, -- нахмурился чем-то вечно недовольный Ло. -- На всякий случай.
   -- Если будут приставать или обижать -- стреляй, -- посоветовал Шачи с доброй улыбкой и протянул пистолет рукоятью вперед.
   Да уж, с такими словами улыбка совсем не вязалась, отчего даже вскинула брови, выражая недоумение.
   Но если дают, то брать стоит, потому пожала плечами и спрятала оружие, в котором осталось три патрона, в Инвентарь.
   -- Теперь можем идти, -- кивнула им.
  
   ***
   Я никогда не была на Фестивалях, поэтому не знаю точно, какими они должны быть.
   Для меня все происходящее было неким чудом, красочным, аж до ряби в глазах. И как тут не потерять себя, когда прямо так и тянет потеряться?
   Дома, обряженные в цветные бумажные фигуры птиц, фонарики в форме распахнутых цветов, плывущих по воде, мостовая, покрытая пылью красок. Люди кружились в ярких одеждах и раскрашенных лицах, улыбались счастливо и приветливо, заманивая в самую толпу. На головах цветочные венки, и даже мне с ребятами достались такие, с дурманящим ароматом.
   Голова шла кругом, а небо с землей, казалось, поменялись местами.
   Это необыкновенно. Это весело. А сама энергия праздника будто струилась по венам.
   Создавалось ощущение, что в мире нет более чудесного места, чем город Велия, где музыка и смех наполняли улицы.
   Хотелось быть сразу везде и всюду, но не могла разорваться, жадно смотря по сторонам.
   Я оказалась права -- это самый замечательный день!
   Только меня волновало кое-что. Точнее, кое-кто. Если Пенгвин и Шачи подхватили мой азарт, да и потащили меня к набережной, где проходили музыкальные выступления, то Ло брел за нами мрачной тенью. Он был сильно напряжен, и творившееся вокруг веселье будто было для него испытанием. Пыткой. Которую парень пытался перебороть, упрямо идя за нашими спинами.
   Трафальгар прятал глаза под пятнистой шапкой, на которую кто-то закинул венок из желтых цветов, повисший криво, а руки держал в карманах черных брюк, сжав кулаки.
   Ему не нравилось тут. Люди и радость доставляли дискомфорт. Почти физическую боль.
   Я отпустила руки парней, что держали меня с двух сторон. А они даже и не заметили моего исчезновения, что-то обсуждая с восторгом и хохоча. Чуть отстала, чтобы поравняться с Ло и взять его за руку, вытаскивая оную из кармана и разжимая кулак, сплетая наши ладони.
   Улыбнулась ему, пытаясь тем самым подарить поддержку, на что получила лишь слабый отклик его улыбки, а после он снова спрятал глаза.
   Разговоры были лишними.
   Так говорила Интуиция.
   Как и то, что все сделала верно.
   -- Хей! Сюда идите! -- помахали нам парни, подзывая к большому шумящему фонтану в центре площади.
   Брызги воды разлетались в стороны, освежая в теплый летний день и даря прохладу. Но когда мы подошли, то поняли, что не ради отдыха нас позвали.
  
   Фонтан Желаний
   Описание: Горожане верят, что, если бросить в фонтан монету и загадать желание от всего сердца, то все сбудется. Многие бросают монету покрупнее, номиналом выше, чтобы задобрить богиню удачи, и чтобы наверняка все исполнилось.
  
   -- Это просто суеверие! -- заглянула в фонтан, на волнующуюся рябью кристально-чистую воду, где на дне россыпью лежали сверкающие монетки, и еще несколько драгоценных камней. -- Даже я это понимаю!
   Недоуменно посмотрела на улыбающихся парней, которые искали по карманам мелочь.
   -- Традиция, -- пожал плечами Шачи и сжал в ладони монету в сто белли. -- Та-ак, я желаю...
   -- Тс-с! Болван! Нельзя желания вслух произносить, иначе не сбудутся, -- Пенгвин дал подзатыльник другу, чем сбил венок из голубых цветов ему на лицо.
   Я хихикнула на очередную их перепалку и материализовала из Инвентаря монету в кармане, чтобы не привлечь внимание ярким светом. К сожалению, мельче пяти сотен не было, да и на эти деньги можно хороший обед заказать в кафе, но не жалко -- еще пару десятков есть в запасе. Монетка выглядела красиво, под цифрой струился змееподобный дракон, ползущий не вперед, а назад. Он был похож на символ Гильдии, только у той дракон смотрел в противоположную сторону и стремился только вперед.
   Относилась к подобным вещам с желаниями я со скепсисом, еще в детстве перестав загадывать их при задувании свечей на именинном торте, ведь ни одно так и не сбылось, как бы искренне не желало мое детское наивное сердце. Но на общей волне оставаться в стороне не хотелось, ведь даже и Ло удалось уболтать парням, и он теперь стоял у бортика и задумчиво разглядывал воду, сжимая в кулаке монету.
   Прикрыла глаза и ушла в мысли.
   Что можно загадать, когда уже имеешь все, и твое желание и так исполнится в любой момент, только скажи. Принцессой быть хорошо, но обременительно -- нет свободы, нет своего собственного мнения и куча обязанностей, скрашенных лишь материальными прихотями. Хочешь мороженое -- получай. Новый наряд -- без проблем. Редкую книгу -- через неделю будет. Все это будто подкуп тому, чтобы ты была послушной девочкой.
   И что тогда загадать? Так, чтобы от всего сердца? Свободу? Как вариант.
   Из мыслей вывел всплеск воды по соседству -- Ло бросил свою монету и следил, как та скоро опускалась на дно, покрываясь мелкими пузырьками. Парень стоял все такой же хмурый и мрачный, снова убрав руки в карманы.
   Хм-м. Да. Я знаю, что загадаю.
   Улыбнулась своей задумке и отпустила монетку в полет.
   Чтобы мои близкие люди были счастливы и не знали горя и бед.
   Тихий и тяжелый бульк, и денежка приземлилась на груду мелочи, которую наверняка кто-то потом соберет.
   -- Теперь обедать? -- отвлек от разглядывания голос Шачи, схвативший меня за локоть.
   Ответить не успела. Перед глазами возникло сообщение.
  
   Фортуна на вашей стороне.
   Изучено новое умение: "Улыбка Фортуны" -- пассивное.
   Описание: С небольшим шансом в пылу боя может повысить случайную Характеристику на 20 секунд на 20 пунктов.
  
   Что это?
   Причем тут фонтан и умение? Неужели... и такое влияние на окружающий мир может мне что-то дать?
   -- Нуби?!
   Очнулась от того, что кто-то старательно тряс за плечи, а обзор перекрыл свалившийся венок с фиолетовыми цветочками.
   Я вопросительно уставилась на волнующегося Шачи и стоящего за его спиной Пенгвина, возвращая на голову венок.
   Вроде не так долго игнорировала их, около минуты, поди.
   -- Что такое? -- удивленно моргнула.
   -- Что за ступор? Ты не реагировала на нас!
   -- А... способности шалят, -- отмахнулась.
   Надо бы разобраться с вопросом о воздействии на мир.
   Какое еще мое действие может принести подобный бонус?
   К слову, после моих необоснованных обмороков Ло порывался меня обследовать, но я сбежала от него, отмахнувшись, что это из-за дьявольского фрукта, и вообще не доверяю врачам, особенно тем, что вскрывают трупы по ночам, и плевать, что делают это законно и в больнице.
   -- Хм-м, сила, вводящая в ступор, это... странно? -- голос Трафальгара раздался за спиной, заставив вздрогнуть от неожиданности.
   -- Обработка информации просто идет, -- буркнула под нос и перевела тему. -- Идемте обедать.
   На одной стороне набережной была ярмарка, на другой концертная площадка, где и отмечали празднество, и откуда мы вышли. И чтобы добраться до кафе, которое предложил утром Орф, надо было пройти торговый ряд, где я немного увлеклась.
   Но что-то с нормальными палатками, где продавали бы сувениры или прочую мелочевку, которую можно было преподнести в подарок Елене, совершенно не везло. Бедных парней затаскала от одного торговца к другому, пытаясь унять свою капризность, но не выходило. И заколки подбирала, и плетеные из кожи браслеты, и кулоны.
   Ничего. Особенно обидно то, что я не знаю, как выглядит девушка.
   Но зато купила себе красок, порошковых, которые надо разводить в воде, гуашь и цветные карандаши, несколько разных кистей.
   Кажется, ребята были не только раздражены, но уже дошли до сдерживаемой злости. И не послать их в бар меня ждать, приходится таскаться рядом.
   -- Что случилось? -- над ухом раздался голос Ло.
   А что-то произошло. Я напряженно замерла, пытаясь понять, что именно.
   Голос подала Интуиция.
   Вокруг толпились яркие люди, с улыбками и смехом, порхая от одной лавки к другой, покупая, примеряя. Запахи выпечки и специй, сладостей и духов. Крики экзотических птиц и зверей. Звон металла и шуршание драгоценных камней.
   Пальцы что-то кольнуло.
   Кольнуло!
   -- Уходим, -- напряженно прошептала я так, что только парни услышали.
   Шачи и Пенгвин поняли мигом и схватили меня под локоть, уводя из толпы. Ло чуть отстал, высматривая подозрительную личность, хоть и найти оную -- шансы весьма малы.
   -- Ребят, естественней, а то скоро уже стражу позовут, видя наши лица, -- пробормотала.
   Несмотря на волнение и легкую растерянность, понимала, что двое взрослых юноши, тащащих напуганную девочку под руки и с каменными лицами, выглядят еще подозрительней, чем то, что меня хотели раскрыть Молниевым стеклом.
   Кто, главное, да еще и как обнаружил в такой толпе. Будто в лицо знал или видел по фотографии.
   Вырвавшись из торговых рядов, гордо именуемых ярмаркой, я свободней вздохнула, ощущая, как напряжение спадало.
   -- Что произошло? -- рядом, будто из воздуха, соткался Орф, внимательно рассматривая взволнованных нас.
   -- Там... -- кивнула в сторону ярмарки, от которой успели отойти и шли в сторону кафешек с накрытыми площадками перед самими заведениями, где отдыхали гуляющие. -- Я почувствовала покалывания в руке. Странное. Будто что-то насильно вытягивали из меня. Холодное такое ощущение... даже занемела кисть.
   Я погладила оную в попытке растереть, но она и на ощупь была холодной.
   От того стеклышка, что применял Ло, не было такого эффекта, лишь сеточки молний сверкали.
   Учитель мрачнел с каждым словом.
   -- Где Трафальгар? -- даже голос звучал серьезней и с легкой угрожающей вибрацией.
   -- Прикрывал нас. И искал нападающего, -- ответил Шачи.
   -- Идите в кафе. Я забронировал вам столик внутри помещения. Скажете, что из Гильдии, и вам покажут, -- дал указания Орф и быстро ушел, вливаясь в толпу на ярмарке.
   Мы переглянулись и поспешили выполнять.
   -- Что-то давно их нет, -- ерзал на стуле Пенгвин и все выглядывал в окно.
   Шачи нервно стучал пальцами по столешнице, а я скромно доедала клубничное мороженое, пытаясь собрать Концентрацию и успокоиться, но все зря.
   Интуиция не замолкала.
   -- И мы не можем идти в замок. Лучше всего сделать засаду на дороге и напасть на нас, -- цыкнул Пенгвин и скорчил лицо.
   -- А среди людей в открытую будет нападать только очень сильный человек, -- дополнил Шачи.
   -- И если он этого еще не сделал, то следит и проверяет, на что мы способны, -- покивал старший парень.
   Да, между ними всеми была год разница.
   Погодки.
   В такой напряженной атмосфере очень неуютно. Я отодвинула пустую креманку и соскочила со стула.
   -- Прогуляюсь до уборной. Умоюсь после сладкого, -- буркнула и скрылась в неприметной комнатке, где была зеркальная стена, а напротив нее две двери в туалеты.
   Закончив с процедурами, я остановилась у зеркала во всю стену, чтобы поправить одежду и волосы -- венок смялся и завял, так что пришлось его выбросить, хоть и жалко.
   -- С праздником, милая принцесса, -- холодный и насмешливый голос за спиной заставил вздрогнуть.
   Но смысл был в том, что в комнатке находилась совершенно одна.
   Интуиция уже кричала, а происходящее подстегнуло броситься к выходу, но я неожиданно в кого-то врезалась, и меня крепко схватили за руки.
   Что?
   -- О, не спешите так. Но право дело, тут разговаривать не место. Поэтому потерпите, чутка, договорились?
   Я открыла рот, чтобы крикнуть.
   -- Не стоит. Я отставил в зале сюрприз. Один крик -- и все взлетит на воздух, -- приторным голосом говорил незнакомец, с нотками издевки.
   А я больше не имела никаких идей.
   -- Вот и славно. Я рад, что мы поняли друг друга. А сейчас расслабьтесь. Вы точно не вспомните всю дорогу, так как сладко проспите.
   В шею что-то больно кольнуло, заставив поморщиться.
  
   Получен урон: -100 ед. здоровья.
  
   Получен отрицательный эффект: Снотворное.
   Время действия: 7 часов 45 минут (снижено до 3 часов 15 минут -- сопротивление к искусственным ядам (1 ур.)
  
   -- Вот и молодец... засыпай, -- шептал голос, поглаживая по голове.
   А я ощущала, как тело слабело и отказывало слушаться. Ноги подогнулись.
   В зеркале, затухающим зрением, заметила, как контуры моего тела стали исчезать. Будто становились невидимыми...
   Невидимость?..
  
   "Пробуждение" сознания -- 50%...
  
   Ваше "Пробуждение" сознания достигло 50%. Желаете открыть одну из Ячеек с Воспоминаниями?
  
   Да.
   Мысленный ответ.
  
   Выберите Ячейку.
  
   Пятая.
  
   Пятая ячейка разблокирована. Для вас открыто Познание. Пройдя через дорогу Жизни и дорогу Смерти, вы прошли за Грань. Вы видели больше, чем обыватели среди вас. И вы знаете, что невозможного не существует. Вам неведом страх и растерянность. Поздравляем!
  
   Боль накрыла все тело, взрывая голову, но сон охладил мучительные ощущения, унося сознание в темноту.
  
  
  
   Глава 15. Глаза зверя
  
   Они столкнулись на входе.
   Двое растерянных, напуганных и злых на себя парней, взгляд которых метался в панике. И еще двое, задержавшихся на ярмарке из-за обстоятельств, как они решили вскоре -- подстроенных. Вряд ли по случайности сбежали из террариума ядовитые змеи и пауки, напавшие на граждан. Бросить все на самотек Орфео не мог, так как ему доверили следить за этой территорией, а Трафальгар ему помог.
   Только вот было упущено время.
   Важное время.
   -- Говорите, -- приказал Орфео, схватив парней за плечи и буквально втащив в кафе назад, к столику, который он бронировал.
   Удобное расположение у стены позволяло обозревать все помещение и цепляло улицу с входа. Что-то пропустить было просто невозможно.
   Посетители на группу, что выглядела очень взвинчено и нервно, напряженно косились и шептались, чем раздражали еще сильнее. Орф одарил их злым взглядом, отчего особо слабонервные побледнели и поспешили покинуть зал.
   -- Быстро. Доложились, -- рыкнул мужчина на двух паникующих парней.
   -- Она исчезла! Все время держали ее перед глазами, а потом раз... и все, -- сглотнув, выдал первым Шачи, широко взмахнув руками.
   Пенгвин покосился на друга, который чуть не зарядил ему в глаз.
   -- Мы сидели здесь. Потом она отошла в уборную, умыться после мороженого. Мы решили постоять у дверей, чтобы никого не пускать туда -- вдруг враг сидит здесь и только и ждет, пока Нуби уединится, -- пожал плечами парень. -- И вот, мы стояли у двери, никого не впускали, объясняя стеснительностью сестренки. Посетители ворчали, но не влезали. Времени прошло что-то около десяти минут, когда нам показалось, что для умывания это очень много. Обеспокоенные, ворвались в комнату, но там было пусто. Как и в туалетах. Ее нигде не было. Хотя никто не входил и не выходил. Да и в те окошки, что там под потолком пролезет разве что кошка.
   -- Говорю же -- она исчезла! Я своими глазами видел, как она заходила. Сам же стоял у двери! -- взволнованно сказал Шачи.
   Орфео с трудом совладал с собой и с порывом что-нибудь сломать или разбить. Парни были не виноваты, это он знал точно. Наемник достал маленькую Ден-Ден Муши и хотел позвонить брату, как к ним подошел здоровяк из охраны бара.
   -- Что-то случилось? -- тяжелый грубый голос и взгляд, с которым он одарил шумную четверку.
   -- Да. Случилось, -- раздраженно ответил Орф. -- Из вашего бара похитили девочку одиннадцати лет. Посреди белого дня. И никто ничего не видел, -- с шипение закончил он и отвернулся, набирая номер.
   Охранник какое-то мгновение стоял с абсолютно глупым лицом, пытаясь понять тираду гильдейского, но до него с особым трудом доходили эти слова -- похитили девочку. Но смысл добрался, и мужчина резко собрался и посерьезнел.
   -- Если вам потребуется помощь -- скажите!
   -- Позовите управляющего баром, -- отмахнулся Орф и переключился на улитку, где, наконец, на его звонок ответили.
   -- Что-то серьезное? -- уставшим тоном осведомился Винсенте.
   -- Да. Код тревоги -- 1. Место -- "Пурпурный тюльпан", -- коротко бросил наемник ошарашенной муши и прервал звонок.
   -- Время идет, пока мы бездействуем. За полчаса похититель мог уйти далеко, -- подал голос мрачный Ло.
   -- А у тебя есть идеи? Однажды таким образом исчез Драко, и за тридцать лет даже следов не нашли, -- зло осадил Трафальгара Орфео.
   Мальчишка дернулся как от удара и сжал кулаки, опуская потемневший взгляд в пол.
   Чувство бессилия начинало душить. В который раз он ощущал, что в критический момент оказался бесполезен, несмотря на все боевые навыки, которые с упорством подтягивал все эти годы, как и способности фрукта. Он снова не мог никого спасти. И только стоял как идиот и сверлил взглядом пол, отчаянно сжимая кулаки.
   -- Сейчас придет Катрина и осмотрит место преступления. Она найдет следы, -- немного спокойней произнес наемник, хоть все еще был напряжен до предела.
   -- Звали? -- к ним подошла миловидная блондинка лет тридцати с дежурной вежливой улыбкой. -- Господин Орфео?
   -- Да. В вашем заведении произошло похищение ребенка. Нам надо, чтобы ваши гости покинули помещение и не мешали расследованию. Пока следы еще свежи.
   -- Ох, конечно, мы сделаем все возможное, -- напугалась заведующая и оглянулась на сопровождающего ее охранника, кивнув ему. -- Дил все сделает. Я помогу ему.
   И с легким поклоном женщина отошла от их группы.
   -- Значит, вы уверены, что все произошло в туалете? -- задумчиво спросил Орф и направился к неприметной темно-бордовой двери, пока в зале хозяйка пыталась вежливо прогнать разочарованных посетителей.
   -- А где же еще? Она туда зашла и пропала, -- удивленно произнес Шачи. -- Мы внимательно за всем следили. Ни ветерка не пронеслось мимо нашего внимания!
   Мужчина только кивнул и распахнул дверь, ведущую в комнату с зеркалом. Пусто. Чисто. И никаких следов на полу. Хотя этим всегда и привлекал бар -- цивилизованностью и чистотой в помещениях, от того и клиенты приходили из более приличного общества, довольные и сервисом, и атмосферой, чего не хватало портовым барам.
   Не зря Катрина получила свое прозвище "Ураган". Темно-рыжий вихрь ворвался в бар и с ходу нашел свою жертву, напугав по пути охранника, что хотел поинтересоваться личностью бестии. Женщина налетела на Орфео и попыталась ударить, но наемник, славившийся скоростью, схватил ее за предплечье и резким рывком развернул Катрину к себе спиной.
   -- Успокойся и работай, -- холодно процедил он.
   -- Хоть еще раз, чтобы я доверила тебе Нуби... никогда, мусор! -- сквозь зубы процедила женщина, сверкая желтыми глазами с вертикально вытянутым зрачком.
   -- Если ты будешь и дальше тянуть, то мы ее больше никогда не увидим, -- неприязненно скривился Орф и оттолкнул Катрину от себя в сторону уборной.
   -- Ты не достоин обучать ее, -- оправила облегающую одежду женщина и тряхнула волнистыми волосами.
   Наемник поморщился так, будто увидел перед собой мерзкое зрелище, а не красивую женщину, жесты которой даже парней не оставили равнодушными.
   -- Не топчите тут, а то уже успели разнести следы... -- фыркнула Катрина и помахала руками, чтобы они отошли к стенам или вообще покинули территорию, и принялась внимательно рассматривать абсолютно чистый пол, после того, как мужчины оказалась за порогом. -- Так. Вижу. Вот она вышла из туалета и остановилась у зеркала, -- женщина рукой указывала пройденный путь. -- Хм-м. Кто-то к ней подошел со спины. Вот здесь. Ближе к двери на выход следы путаются, а дальше следы только нашего похитителя. Следов Нуби больше нет...
   Катрина испуганно посмотрела на спутников, а ее глаза из желтых змеиных, стали обычными, голубыми.
   -- Исчезла, как мы и говорили, -- сглотнул Шачи.
   -- Что узнали? -- за их спинами раздался голос подоспевшего Винсенте.
   -- Кто-то напал на Нуби и унес, оставшись незамеченным, -- холодно ответил Орфео.
   -- Возможно, фруктовик, -- дополнил и кивнул Ло.
   -- Невидимость? -- вскинул бровь наемник, посмотрев на Трафальгара. -- Вариант.
   Орф знал, что подопечная может становиться в тенях невидимой до двух минут, и это тоже относится к способностям ее дьявольского плода. Но тут нет подходящих глубоких теней, да и девочка по своей инициативе, зная всю опасность ее положения, не сбежала бы. А Катрина, как бы презрительно мужчина к ней не относился, мастер своего дела благодаря "Глазам Зверя", потому стоит и дальше развивать мысль, что его ученицу похитили.
   -- Вариант, который нельзя опускать, -- согласился Винсенте. -- Я уже сказал Кларе разослать птиц. Но если наш противник может становиться невидимым -- это проблема.
   -- Не проблема для зоана и животных, -- дополнил другой мужской голос, прислушивающийся к совместному мозговому штурму.
   -- Блэк? -- глава Гильдии с вопросом посмотрел на стоящего позади всех пирата в зале кафе в окружении своей тройки людей, вызывающих опасение видом и взглядами диких необузданных зверей.
   Посланник от Йонко хищно усмехнулся и сощурил карие глаза:
   -- С какой стати мы так легко выпустим из рук бедствие? Тем более, когда оно принадлежит Кайдо по праву сильнейшего, -- черноволосый Блэк сложил массивные руки на груди, вызвав хруст и скрип кожаной черной куртки, накинутой на обнаженный торс.
   Пираты за ним согласно закричали, вскидывая руки вверх, а Орф стиснул зубы и сжал кулаки, пытаясь отогнать от себя алую пелену гнева, чтобы не броситься на Псов и не разорвать их. Старший брат в таком случае точно не одобрит, что он подставил под угрозу уже всю Гильдию, и вторым изгнанием не спастись, а если удастся сбежать от закона семьи, то тогда по пятам будут рыскать люди Кайдо в желании отомстить за один из отрядов и их лидера.
   Но...
   "Нуби не принадлежит никому"
   -- Хорошо, -- кивнул Винсенте, но было видно, что решение давалось с трудом, особенно после таких слов Блэка. -- Начинать поиски стоит с порта.
   Все-таки неприятно, когда часть семьи, еще совсем ребенка, воспринимают как предмет, оружие, чужую собственность. Точнее, как пираты считают -- собственностью их Йонко.
   И глава рода Вендетта в тысячный раз пожалел, что глупые старейшины подписали рабский договор именно с этим Императором, а после благополучно упокоились от старости, оставив разгребать дерьмо за ними Винсенте.
   -- Мы найдем ее, -- тихо и успокаивающе проговорила Катрина, больше пытаясь убедить себя, чем остальных.
   Лишь Орфео заметил, как исчезли трое парней, еще неизвестных пиратов Сердца, оставив на месте себя кучки мусора.
  
   ***
   Перед внутренним взором что-то мигало. Ярко пульсировало и вызывало дискомфорт в голове, не позволяя толком собрать лениво разбредающиеся мысли.
  
   Отрицательный эффект: Снотворное.
   Время действия: 7 часов 45 минут (снижено до 3 часов 15 минут -- сопротивление к искусственным ядам (1 ур.)
   Осталось: 0 часов 1 минута 9 секунд.
  
   Тело еще не слушалось, и в нем противно скользили холод и онемение. Сознание понемногу выходило из тьмы, а ощущения возвращались, говоря, что находилась я на чем-то вполне мягком, только пространство покачивалось, но не сильно.
  
   Осталось: 17 секунд.
  
   Вот раскрылись последние воспоминания, более-менее объясняющие происходящее. Организм пробуждался, сбрасывая остатки наведенного сна, а слуха коснулись звуки воды где-то за стеной и поскрипывание дерева.
   Корабль? Хм-м.
  
   Осталось: 2 секунды.
  
   Я проснулась, но продолжала лежать с закрытыми глазами и имитировать сон. В голове хаотично забегали мысли, пытаясь сложиться в путную идею и сообразить годный план.
   По всей видимости, за три часа меня успели вывезти с острова, посему я оказалась в очень неприятном положении.
   Но что делать?
   Удивительно, но, хоть и Интуиция давала о себе знать, предупреждая об опасности, я не ощущала ни капли страха, паники или растерянности, что оказалась совершенно одна в незнакомом месте с похитителями на корабле. Только четкая уверенность, что это временные неприятности на моем пути и надо бы разобраться с ними.
   Что я знаю о похитителе? То, что он владеет способностью к невидимости, только в отличие от меня не имеет ограничений по времени. Но в то же время я совершенно не в курсе, как он выглядит, что усложняет его узнавание, если на корабле еще есть люди. А они есть.
   Из этого вывод -- одна со всем не справлюсь. Сбежать не получится, ибо в таком случае я не знаю в какую сторону двигаться, а мы должны были отойти от берега на приличное расстояние.
   Что еще можно сказать?
   Вероятно они не в курсе моих способностей, что может стать для них неприятным сюрпризом, а мне даст время. А еще могут думать, что я маленький испуганный ребенок, и можно им будет подыграть детской наивностью.
   И я все-таки надеюсь, что Учитель и ребята вовремя сориентировались и идут уже по следу.
   Над головой раздались тяжелые широкие шаги, вбивающие каблук в дерево досок. Я затаила дыхание, прислушиваясь. Слышимость вообще была отличная, но проверять трюм или каюту, где меня держали, решила не рисковать. Вдруг кто-то недалеко сидит и наблюдает за мной, а своим пробуждением могу вызвать лишние вопросы и упущенное время на раздумья.
   Звонок ден-ден муши не спутать ни с чем. Человек, что топтался над моим спальным местом, быстро поднял микрофон, отвечая на вызов.
   -- Вы отправили приглашения? -- о, этот голос -- похититель, и сейчас он задавал вопрос звонившим.
   -- Конечно, босс. Все пятьдесят три приглашения. Кто был заинтересован в вопросе. И почетным гостям. Аукцион назначен на конец месяца. Тридцать первого августа, -- короткими рублеными фразами с отдышкой кто-то отчитывался.
   -- Замечательно, -- приторно протянул похититель. -- Мы скоро подойдем к кораблю. Готовьтесь нас встречать через три-четыре часа.
   -- Конечно, босс! -- обрадовались из динамика.
   И вызов прекратился.
   -- Хей, шеф! -- раздалось с другого конца судна, отчего у меня возникло ощущение, что оно было довольно компактным, что и я слышала их разговоры, особо не напрягаясь.
   Кричал женский грубоватый и чуть хриплый голос.
   -- Чего тебе, Айне?
   -- Можно я убью эту ворону? Она же тут все загадит!
   Ворону?
   В ответ раздалось громкое карканье и взрыв смеха от трех человек точно.
   -- Гребите, давайте, или вы хотите отправиться на корм морскому королю? -- пригрозил похититель.
   -- Креван, не накликай. И так последний час идем спокойно, -- пробубнил гулкий старческий голос со стороны кормы, как я определила, ведь лежала головой туда, а вот ногами ближе к девушке и остальным смеявшимся. -- Или ты хочешь еще троих одновременно на себя взять?
   -- Пфф, везет этой принцесске. Спит себе, а когда проснется, уже и на месте будет, -- обиженно проворчала названная Айне. -- А мы тут грести должны. Пыхтеть. Терпеть общество всяких там ворон.
   Ворон...
   Клара?!
   У нее было два ворона. Именно ворона, а не его мелкой версии. Может, эта пиратка глупа и спутала этих двух разных птиц?
   Но если это зверь Клары, как потом птица сможет вернуться назад? Путь длинным будет. Это если я верно поняла.
   И их там действительно много сидело на палубе. Был бы похититель один, можно было бы и справиться с ним, используя эффект неожиданности, раз один из воронов тут. Он бы и показал, в какую сторону курс держать.
   И еще этот разговор по муши про аукцион в конце месяца. Неужели меня продавать будут?
   Беседа пиратов затихла. Слышались гребки и стук весел по борту. Пыхтение людей и нервное хождение по палубе.
   -- Вот чего вам в голову стукнуло взять именно этот баркас? -- снова принялась ворчать Айне.
   -- Корабль более заметен в штиле Калм Белта и неповоротлив при нападении морского короля, -- кто-то ответил ей. Довольно юный мальчишеский голос. У Ло он и то уже более глубокий в его шестнадцать.
   -- Не верно, Дар, -- с усталостью одернул его старик у кормы. -- Впятером мы бы не справились с теми судами, что были в порту. Да и охрана там более жесткая.
   -- И морской король с легкостью перевернет эту лодку, -- фыркнула Айне.
   И что мне делать в моем положении? Выдавать себя проснувшейся может быть опасно -- сколько у них еще этих шприцов со снотворным? Вот-вот. Но и ждать эти три-четыре часа чего? Что они еще что-то важное взболтнут?
   -- Погода портится... -- озадачил старик пиратов.
   -- Ты что курил, дед? Как на полосе штиля может испортиться погода? -- среагировала с ходу девушка.
   -- А ты на горизонт глянь на пять часов. И глаза протри. Небо чернеет, -- хихикнул Дар.
   -- Бля, и вправду. С какого такого хрена? -- влез новый незнакомый голос, гулкий, как звон металлической бочки. Стучала я как-то по таким большой ложкой, когда лет в семь пробралась в дворцовую кухню, и смеялась над долгим "у-у-у".
   Пока пираты переговаривались между собой, топтание над головой прекратилось, ведь Креван, похититель, замер на одном месте.
   -- Девчонка, -- только и сказал старик. -- Поди, проверь ее. Испугалась, небось.
   -- Но как? Она ж спать должна! -- всполошилась Айне. -- Неужели Стелл надул шефа и бурду ему продал за такие деньги?!
   -- Тише ты, шумная. Еще больше напугаешь ребенка. Тут слышимость хорошая, -- шикнул на девушку дед.
   Вот как. Мне это на руку. Сыграть из себя растерянную девочку, готовую удариться в слезы.
   Креван спустился в трюм и с ходу коснулся моего плеча -- пришлось вздрогнуть и сильнее сжаться, имитируя испуг.
   В этот момент не только я дернулась, но и корабль ощутимо качнулся, будто его кто-то снизу подтолкнул. Мужчина от неожиданности не удержал равновесия и рухнул на пол совсем рядом, а с палубы донесся крик Айне.
   -- Морской король!
   Явно он был не один, но я не видела, что творилось наверху, и даже предположить не могла. Разве что различила звуки выстрелов.
   -- Шеф!
   Я резко села, осматриваясь. Мужчина шипел сквозь зубы ругательства и пытался подняться на ноги, но из-за сильной качки сохранить равновесие не удавалось.
   -- Сколько их? -- выкрикнул Креван, пытаясь доползти до трапа на палубу, совсем позабыв обо мне. Ан нет, оглянулся. -- Сиди здесь и не высовывайся. Потом поговорим.
   И поднялся наверх, удовлетворившись моим идеально сыгранным растерянным кивком.
   -- Шестеро! -- ответила Айне.
   Каркнул ворон и стрелой метнулся в трюм, прячась от опасности быть съеденным морским королем. Весь мокрый, недовольный и нахохлившийся подскочил ко мне, требовательно разевая клюв.
   Лодку снова качнуло, и я еле удержалась, чтобы не кувыркнуться через голову, встретившись со стеной. Удалось удержаться на месте, лишь носом ткнулась в пол, а сверху свалился спальник, на котором лежала до этого, погребая под собой.
   Птица как сумасшедшая хлопала крыльями, носясь надо мной и каркая.
   -- Ну что тебе? -- отмахнулась от пернатого, радуясь, что морской болезни не наблюдалось, но в который раз поминала, как не люблю путешествия таким образом. -- Поняла я уже, от кого ты, -- тихо пробормотала, снова с трудом удерживаясь на месте от очередной встречи бока морского короля и борта лодки.
   Удивительно, как они еще не перевернули нас. Играются? Ведь эти существа полуразумные, если верить рассказам тех моряков, которые доставляли меня в Велию. Да и сейчас лето, когда молодняк выплывает на охоту, опять же по словам тех самых моряков.
   Ворон притих, лишь хлопал крыльями, чтобы тоже не упасть.
   На палубе творился явный хаос. А мне жутко хотелось на твердую землю, коснуться ее ногами, рухнуть в траву, зная, что ничего шататься под тобой не будет. Вскоре вообще пришлось лечь, ибо хвататься за пол постоянно, грозя сломать себе нос от резкого удара, надоело.
   Но это еще ничего...
   В битву, сопровождающую грозными криками, выстрелами и ревом чудищ, ворвалась гроза.
   Как сказал тот дед? Ее призвала напуганная я? Но ведь я спокойна, только лихорадочно обдумываю планы действий в том или ином случае, но грозу мы имеем. Шквальный ветер, вспышки молний и треск грома.
   Гроза была, но за ее приход я не отвечала. Просто так на Калм Белте такие сдвиги погоды не происходят -- тут вообще нет ветра и течений.
   Могла ли я повлиять на нее? Спорно. Ничего такого не желала, да и вообще понятия не имею, как управлять силой, которую мне приписывают. Я до последнего сомневалась в том, что у меня есть хоть какие-то подобные способности, ибо они никак никогда себя не проявляли.
   А тут гроза пришла...
   К слову, во время путешествия из Санта-Космы в Велию, тоже начался шторм. Но его объяснили тем, что я была в плохом настроении, в обиде, да и вообще дулась на весь свет из-за несправедливости. Потому так погода и отреагировала.
   Но сейчас-то я была... хм-м. Раздосадована? Тем, что попалась по глупости на руки похитителям, хотя можно было не постесняться и позвать парней с собой, постояли бы в зале с зеркалами, подождали.
   А так. Да. Досада засела в груди рядом с ревущей Интуицией.
   Еще ворон паникующий на нервы действовал, роняя вокруг черные перья.
   Схватила птицу в руки, убирая в Инвентарь, -- давно надо было это сделать, чтобы не мельтешила. Живые объекты тоже можно прятать в пространственный склад, главное, чтобы гуманоидами не были, как твердила Справка, а так любого до тридцати килограммов, но хранение ограничено -- три дня, после существо погибало.
   Неожиданно все затихло. Часы показывали, что прошло минут сорок с начала этого хаоса.
   Лодку перестало нещадно качать, гроза исчезла, будто ее и вовсе не было, а рева морских королей не слышалось. Как и разговоров пиратов.
   Полежав еще минут пять, унимая тянущую усталость в теле от продолжительной пытки моря, я привстала и осторожно подобралась к трапу на палубу. Выглянула наружу, чуть сощурив глаза от солнца, и приставила ладонь к лицу козырьком.
   Косой парус хлопал тканью, демонстрируя огромную дыру на нем. Правый борт сильно поврежден, потеряв фальшборт и часть весел. Вся палуба залита водой, разбавленной с чем-то темным -- кровью.
   Лицом вниз ближе всех лежала девушка, рассыпав по доскам черные прямые волосы. Судя по вздымающейся спине, она была жива. Дальше лежал мужчина, раскинув руки в стороны, тот самый, что спускался в трюм ко мне. Он обессилено смотрел зелеными глазами в чистое небо.
   Уставшие в борьбе со стихией и монстрами похитители были в моих руках. Мы посреди самой опасной части океана, где выживаемость путников стремится к нулю с каждой секундой, и если ему удалось выжить после встречи с морскими королями в первый раз, и даже во второй -- то в третий не повезет. И мы явно потеряли курс.
   И что делать мне с этими самоубийцами?
  
   Получено новое Задание: Выжившая
   Описание: Вырваться из морского ада живой, не говоря уже о невредимой.
   Награда: 1000 очков опыта.
   Дополнительная награда -- доставить похитителей живыми до любого члена Гильдии: 800 очков опыта.
  
   Ха! Вызов принят! Где там мой револьвер и нервный ворон?..
  
  
  
  
   Глава 16. Вызов
  
   Я стояла и задумчиво рассматривала получившуюся композицию.
   Чему была, несомненно, больше всего рада? Количеству пунктов в Характеристике Сила. Ну, и тому, что из двух выживших похитителей, одна пребывала без сознания.
   Айне удалось связать по рукам и ногам, чтобы не бунтовала, если очнется, благо веревок на баркасе хватало. Хотя ее активность в ближайшее время сомнительна. Девушка была жива, но при осмотре я наткнулась на кровь на затылке, потому сотрясения ей не избежать.
   Дальше шел Креван, который на мои манипуляции с его подчиненной никак не отреагировал. Видимо, ему тоже досталось по голове, да и дышал он довольно тяжело. Что-то с ребрами? Или позвоночником?
   Это меня совсем не радовало -- одной мне не справиться. Да и задание проваливать не хотелось бы из-за его безвременной кончины по воле случая.
   Я вздохнула и присела на корточки около Кревана. Взрослый мужчина, которому чуть больше сорока лет, наверное. Каштановые волосы ежиком и яркие зеленые глаза, что внимательно наблюдали за моими действиями.
   -- И стоил риск того? -- осведомилась у него.
   Смех прозвучал неожиданно.
   -- Рано или поздно мои люди будут тут -- библикарта укажет им путь. Корабль идет нам навстречу, -- отсмеявшись, пояснил Креван.
   -- Если только морские короли не сожрут нас раньше, -- фыркнула я и качнула револьвером в руке.
   -- А все-таки ты не так проста. Как я и думал, -- хмыкнул похититель. -- Недооценил.
   -- Принцессам приходится взрослеть рано, -- пожала плечами, лихорадочно обдумывая, а есть ли такая вещь как библикарта у моих родственников.
   Про нее я тоже знаю по рассказам. Как-то на лекциях Бертрандо просветил меня по поводу этой бумажки, когда я ему снова надоела вопросами про то, какими способами можно разыскивать людей. Он рассказал, что эта бумага или ее кусочек будет двигаться в сторону человека, из частицы тела которого и создана, обычно из ногтя или волоса. Так можно легко найти в любом уголке мира хозяина. Библикарту могут создать только в Новом Мире, ведь где-то там и живет мастер.
   И вот у меня вопрос -- кто-нибудь из моего окружения догадался ее сделать? Или еще не успели?
   -- А ты не боишься, -- заметил Креван.
   -- Должна? -- вскинула бровь. -- Извините, но мне с самого детства прожужжали все уши о безопасности, да и почти каждый день напоминают о ней, зачитывая лекции, что я уже готова ко всему. И не удивлюсь, даже если за мной придет человечек размером с мизинец и силой как у гиганта.
   -- Ты забавная, -- засмеялся мужчина. -- Веселее, чем твой предшественник.
   Предшественник?
  
   Имя: Креван
   Пол: мужской
   Возраст: 45 лет
   Статус: Капитан пиратов "Полный дом"
   Звание: Человек-невидимка
   Уровень: ???
   Класс: Вор
   Раса: человек
  
   Драко?
   -- Так это ты украл дядю?! -- я вскочила на ноги, со злостью уставившись на засмеявшегося похитителя.
   -- Не смог устоять перед двумя миллиардами белли, которые мне предложили за сделку. Разве ты бы устояла перед такой суммой, когда тебе всего четырнадцать лет, а за душой ничего? Так что мне пришлось идти в вашу армию и поступать в новобранцы, ожидая распределения в ваш дворец. А там уже дел на пару минут. И после получения денег, заплатить нужным людям, чтобы имя новичка было стерто из списка стражи, и его вообще не существовало раньше. Знаешь, маленькая принцесса, как я удивился, когда спустя почти тридцать лет получил аналогичный заказ аж от трех людей! -- Креван снова зашелся в смехе.
   С трудом сдержала желание пнуть ногой по ребрам или воспользоваться револьвером по назначению. Но активное задание не позволяло развязывать руки. Да и этот язык может пригодиться Гильдии, которая явно не поскупится на пытки.
   Смех сменился хриплым кашлем, заинтересовав меня, -- неужели все-таки внутренние повреждения?
   Мужчина сплюнул сгусток крови и поморщился.
   -- А насчет риска, -- прохрипел Креван, смотря на меня мутными глазами, -- три миллиарда от Большой Мамочки и четыре от Мирового Правительства... Они стоят того.
   Сказал и потерял сознание. Я проверила, что он не умер, нащупав пульс на запястье.
   Хм-м. Теперь я одна в лодке, не считая двух похитителей, что стоят одной ногой на том свете.
   Села подальше от двух тел, в центре баркаса у мачты, и задумчиво уставилась вдаль.
   Целых четыре миллиарда за одиннадцатилетнюю девочку. Да они явно не поскупились! Это мне очень льстит.
   На море штиль, на небе ни облачка, а ветер после шторма исчез окончательно, отчего до этого хлопающая парусина безжизненно повисла на мачте. Лодка стояла на месте из-за отсутствия хоть какого-то подводного течения. Голову припекало солнце, и чтобы не получить солнечный удар, пришлось из Инвентаря доставать синюю кепку, да и с этими двумя без сознания что-нибудь придумать надо.
   В тень затащить или в трюм? Лучше в трюм, но вот боюсь, что дергать их лишний раз не стоит из-за полученных ран -- мои попытки могут сократить их пребывание в нашем мире и упокоить окончательно, а им еще беседа с Гильдией предстоит.
   Ничего толкового не придумав, Айне я все-таки спустила в душный трюм, как меньшую пострадавшую, а вот на голову Кревана накинула влажную ткань, не закрывая дыхательные пути. После вернулась на свое место у мачты в тень.
   С того момента, как я проснулась, прошло уже порядком два часа, и близился к завершению третий, то есть до встречи пиратов оставалось столько же, если они по пути не задержатся из-за морских королей, цветные гребни которых виднелись вдалеке, пугая своими гигантскими размерами.
   Я самостоятельно с греблей не справлюсь -- был бы еще кто, может, и выкрутились бы. А так...
   Даже как-то скучно стало -- ни паники, ни страха за свою жизнь. Только полная уверенность, что выкручусь. Как-нибудь.
   И где все идеи?
   Идей не было, зато было куча свободного времени, тратить которое просто так казалось самым настоящим грехом. В конце концов, из всей ситуации, в которую я угодила по самую макушку, надо вынести кое-что важное -- за мной охотятся. И это, чую, будет, да и была, не первая подобного рода акция. Ведь сейчас наняли уже человека с опытом, а до этого могли быть другие, которые и сметались Гильдией, как между делом, и рыцарями дяди, охраняющими мою тушку в Санта-Косма.
   Поэтому в будущем еще не раз попытаются напасть и снова похитить, поэтому я прихожу к выводу, что пора определяться с умениями Класса, которые висят мертвым грузом уже как девять уровней. Все-таки мое первое настоящее приключение, пробуждающее дух авантюризма, потому и надо подойти к этому куда серьезней и быть готовой ко всему, раз от болтунов избавиться нет возможности -- думаю, морские короли могли бы оценить прикорм, не будь задание таким принципиальным. Как однажды бросил Учитель: "нет человека -- нет доказательств".
   И так, что мне давала Система.
   Стрелку ничего не предлагали, поскольку я только взяла этот Класс, да и первым умением по умолчанию там был Прицельный выстрел. А вот у Авантюриста, кроме первых двух, данных на десятом уровне, уже накопилось достаточно для выбора, только взять я могла не больше трех, или усилить имеющиеся. То есть, у меня было три очка, которые можно тратить на умение.
   Хм-м.
   Достала из Инвентаря мясной пирожок, на перекус, а то обедала в кафе давно. И, жуя, ушла в чтение.
   Десять разных умений. Среди них пять атакующего типа и еще пять как уловки. Вот на последних я и остановила свое внимание.
  
   Ослепление -- активное использующееся.
   Уловка. Для использования требуется ближняя дистанция. Используется -- песок/вспышка света.
  
   Отвлечение -- активное использующееся.
   Уловка. Для использования требуется находиться в Невидимости. Бросок предмета (камень), привлекающего внимание ближайших противников.
  
   Сбить с ног -- активное использующееся.
   Уловка. Для использования требуется ближняя дистанция. Сильный толчок или неожиданный удар, нарушающий равновесие и координацию противника.
  
   Ошеломление -- активное использующееся.
   Уловка. Для использования требуется ближняя дистанция. Сильный удар по голове, выводящий на время противника из строя.
  
   Ускорение -- активное использующееся.
   Уловка. Усиление. Увеличивает скорость движений на 1 минуту, делая вдвое быстрее. Восстановление -- 5 минут.
  
   И одно атакующее, которое тоже выглядело интересным.
  
   Стальной дождь -- активное использующее.
   Атака. Веерный обстрел метательными ножами или сюрикенами для разрыва дистанции.
  
   Вот что мне из этого списка стоило взять, учитывая нынешнее положение дел?
   Ну, атакующее умение будет бесполезным сейчас -- у меня нет с собой никаких метательных ножей. Так же и с Ослеплением, ведь тут нет ни песка, ни источника неожиданного света. Отвлечение -- солнце еще высоко, а тень только в трюме и у мачты.
   Оставались -- Сбить с ног, Ошеломление и Ускорение.
   Сказано, сделано. И вот в копилку умений прибыло.
   Неожиданно о себе дала знать Интуиция. Если до этого она на краю сознания тихо ныла, то тут чуть не оглушила. Я спешно закрыла все окошки и вскочила на ноги, осматриваясь.
   Морской король? Нет. Они так и не подходили близко к лодке, змеями скользя мимо и совсем не интересуясь мелким судном, стоящим на месте.
   Осмотрела горизонт, вертясь на месте, и наткнулась взглядом на темную точку, стремительно рассекающую гладь в мою сторону. Увлекшись попыткой рассмотреть объект вдалеке, я пропустила мимо внимания, как к баркасу кто-то приблизился с высоты. Стремительная тень пронеслась совсем близко, обдав порывом ветра, и громко приземлилась на палубу.
   Я отскочила от неопознанного летающего объекта дальше и настороженно замерла, присматриваясь и держа руки с револьвером за спиной, пытаясь его зацепить за пояс и держать ладонь на рукояти. Интуиция как раз и среагировала на незнакомца.
   -- Что произошло? Что с боссом? -- рявкнул на меня долговязый парень, который и оказался тем прилетевшим.
   Он спешно сменил внешность из полуоблика странной серой птицы, заметно потеряв в росте, и бросился к Кревану, проверяя -- жив или нет.
   -- Эй! Я тебя спрашиваю! Где остальные? -- гневно посмотрел на меня фруктовик сверкающими красными глазами. Серые волосы стояли торчком, будто не знали расчески или ножниц, да и одет в черные бриджи и темно-фиолетовую жилетку с загадочным белым символом на спине -- левая половина черепа и двух перекрещенных костей.
   -- Морские короли, -- развела руками.
   Раз этот парень не понял, кто я, то сыграем с ним. Никто же не будет воспринимать всерьез мелкую девочку.
   -- Айне в трюме. Без сознания. Сотрясение получила. Остальных морские короли утащили, -- дополнила свой ответ и указала взглядом на Кревана. -- Его я не переносила в трюм, боясь двигать, поскольку он кашлял кровью.
   Незнакомец нахмурился и кивнул, удовлетворившись сказанным.
   Забавно.
   Вся ситуация выглядела дико смешной.
   -- Что с оружием? -- резко спросил он.
   Оружие? Это... он имеет в виду Стихийное бедствие? Или что?
   -- В порядке, -- пожала плечами.
   А что мне станется?
   -- Мелкая, а ты что, новенькая? Ни разу не видел у нас, -- сощурился парень, внимательно разглядывая меня.
   -- Агась, -- отозвалась с улыбкой.
   -- Ладно. Нам надо двигаться в сторону корабля, так что не будем терять время. Хватайся за весло, -- начал раздавать указания парень, закончив с проверкой своего босса и поднявшись на ноги.
   -- Не стоит, -- мотнула головой, вызвав удивление на лице фруктовика. -- Морские короли, похоже, реагируют на движение. Когда мы плыли, они регулярно нападали на нас. А как только баркас замер, то перестали обращать внимания на него. Да и тем более еще одного нападения лодка не выдержит, она еле держится на плаву.
   И кивнула в сторону правого борта, которому хватит одного тычка, чтобы проломиться окончательно и начать затапливать и трюм, и палубу.
   -- Дело говоришь, -- задумчиво закивал парень, разглядывая повреждения. -- Слушай, мелкая, как твое имя-то?
   -- Нубия. Но близкие зовут -- Нуби.
   Он напрягся, будто что-то малоприятное осознал, и повернулся, вглядываясь в улыбчивую меня, сверкающую дружелюбием во все стороны.
   -- Бедствие? -- настороженно уточнил.
   Я удивленно вскинула брови, демонстрируя абсолютное непонимание ситуации.
   -- Что в трюме? -- парень сжал кулаки, готовый броситься на меня или мне за спину, где и был спуск вниз.
   -- Не стоит, -- вскинула револьвер, вынимая из-за пояса и направляя на замершего фруктовика.
   -- Так это твоих рук дело, -- сплюнул он, одаривая злым взглядом.
   -- Смотря, что имеешь в виду. Про морских королей правда. Но если будешь дергаться, то и тебя унесет шторм. Поверь, мне не составит труда призвать его во второй раз, -- холодно предупредила его. -- Или же я просто прострелю тебе колено. Знаешь, мои родственники обрадуются, если схватят не двух, а целых трех жертв для пыток.
   И в доказательство приготовилась к стрельбе.
   А если серьезно, то дело труба. В нашу сторону стремительно двигался вражеский корабль, а моих спасителей на горизонте видно не было.
   Мне, конечно, не навредят, ибо товар я ценный, но весь оставшийся путь, а может и месяц до аукциона, провести как наркоманка на снотворном не хочу.
   -- Нубия, опусти оружие, это не игрушки, -- примирительно поднял руки парень, не отводя взгляда от револьвера.
   -- Я знаю, -- направила дуло на его левое колено и собрала Концентрацию.
   Но парень не стал ждать, когда же в него выстрелят, а очень проворно отскочил и, оттолкнувшись от палубы, прыгнул на меня, пытаясь схватить и повалить на доски. Фруктовик был довольно быстр, но нас разделяли два метра, потому я успела отступить вбок, отмечая, что до Учителя этому кадру долго расти, когда он растянулся на палубе.
   Пират успел вскочить на четвереньки, но я уже была рядом.
   Надеюсь, мысленный посыл к умению направит меня на верный путь.
   Оглушение.
  
   Энергия: -10
  
   Резкий удар рукоятью револьвера по затылку парня. Противник дернулся и закатил глаза, падая на доски.
   Хм-м, я не перестаралась и не пробила ему череп? А то, вспоминая свой прошлый опыт с ударом в стену, всякое могло случиться.
   Ан, нет, пульс есть, да и дышит. Теперь надо связать, во избежание -- без понятия на сколько может хватить оглушения. Обыскала парня на сюрпризы, отобрав у него красивый длинный кинжал в личное пользование, а остальное бросила у мачты.
   Закончив с веревками, посмотрела на горизонт и скривилась -- корабль был до противного близко, черной горой возвышаясь над морем. Не удивлюсь, если они произошедшее увидели из подзорной трубы.
   М-да.
   Если все будет плохо, придется отправлять ворона с подарком ребятам. Ведь, похоже, нет у моих воспитателей библикарты на меня.
   Залезла в Инвентарь в поисках подходящей тары, куда можно собрать локон. Пришлось распотрошить мешочек, где я хранила запасы мелких драгоценных камней на всякий случай. Сами камни убрала назад в ячейку, а вот в мешочек сложила срезанные новым кинжалом волосы и затянула горловину, дернув за веревочки с двух сторон, в надежде, что ничего не высыплется.
   Осталось выдать указания ворону. Призванная из Инвентаря птица дико заверещала и запаниковала, заставив скривиться. Она как бешенная носилась по палубе, встречаясь лбом с препятствиями, и явно не собиралась заканчивать с этой беготней.
   -- А ну прекрати, тряпка! -- грозно рявкнула и топнула ногой.
   Птица не ожидала подобного, отчего запнулась и растянулась на досках, больше не дергаясь.
   -- У меня к тебе дело, пернатый, -- бросила ворону и подошла ближе, сев на корточки рядом с затихшей птицей. -- Видишь это? -- мотнула перед его глазами мешочком. -- Доставь Гильдии. Скажи, что для библикарты. Найдешь дорогу?
   -- Кар! -- оскорблено выдал ворон и подскочил на лапы, протягивая одну.
   -- Держи. И ни в коем случае не потеряй! Я надеюсь на тебя! Гильдия надеется на тебя! -- с гордостью произнесла и привязала к конечности за веревочки мешочек.
   -- Кар! -- ответила птица и тяжело взмахнула крыльями, пытаясь подняться в воздух.
   В безветренную погоду ему будет тяжело добраться до Гильдии. Но можно считать, что запасной план выполнен.
   Отряхнула руки и выпрямилась, следя, как ворон удалялся высоко в небо, ловя потоки воздуха в высоте. А с противоположной стороны баркас уже начинала накрывать тень огромного корабля, похожего на плавучий деревянный замок, где на стенах изображены символы команды -- половина черепа и двух костей.
   И как такая конструкция может держаться на плаву? Там нигде ничего не перетягивает? Хм-м, я бы с радостью прогулялась по строению и разобралась, как именно там все устроено. Только вот жаль, что экскурсии мне, скорее всего, не устроят.
   В воду полетели веревочные лестницы, по которым быстро спускались пираты, чтобы сразу спрыгнуть на баркас и помочь забраться на корабль.
   Хм-м... смотря на весь этот кошмар, у меня закрадывалась единственная мысль -- когда же он закончится. Надоел.
   А еще. Самое обидное, что, похоже, я провалила задание.
  
   Задание обновлено: Выжившая.
   Описание: Вас поймали пираты, и теперь вам надо не только выбраться из морского ада и вернуться домой, но еще и успешно сбежать от похитителей.
   Награда: 1200 очков опыта.
   Дополнительная награда -- потопить/захватить корабль пиратов: 800 очков опыта.
  
   Вот как. Условия поменялись? И как мне теперь потопить такую громадину? Или захватить?
   Похоже, придется новые планы составлять! И экскурсию устраивать себе самой. А от свидетелей избавляться уже как-то поздно. Обидно. Зря возилась со всеми ними.
   Я, задрав голову, разглядывала плавучий замок с деревянными крепкими стенами, башенками и главным зданием, где находится корма.
   Такую тушу и морской король не потопит, если только дружно и со всех сторон.
   Ну, была, ни была.
   Буду покорять новые вершины, пока мои спасатели где-то задерживаются.
  
   ***
   -- Что видно?
   Орфео мрачной холодной статуей стоял за спиной нервной Катрины, не отрывающей взгляд от горизонта.
   -- Отвали уже. Увижу -- точно узнаешь, возможно, и в числе первых, -- раздраженно дернулась женщина.
   Наемник скривился и отшагнул от нее, намереваясь снова пройтись по палубе корабля, как его остановили. Клара схватила за рукав кожаной куртки и что-то мелодично просвистела, указывая пальцем в небо над головой.
   Орф сощурился, всматриваясь в мелкую черную точку, стремительно приближавшуюся к ним.
   Ворон -- определил мужчина.
   Рыжая девушка подпрыгнула на месте, радостно улыбнувшись, и подскочила к фальшборту, вытягивая руку, куда приземлился заметно уставший ворон и протянул лапку, где что-то висело. Клара просвистела птице, что каркнула ей в ответ, и отвязала маленький бордовый бархатный мешочек, протягивая оный Орфео.
   -- Волосы? -- нахмурился мужчина, вытянув из мешочка рыже-коричневую прядку.
   Клара пересадила ворона на фальшборт и вытянула из поясной сумки блокнот, где карандашом что-то накарябала, показывая брату.
   -- Библикарта? -- брови наемника приподнялись в удивлении, когда он прочел ответ.
   В этот момент он, прошедший Гранд Лайн больше чем наполовину, пребывая там семь лет, бывший пиратом с одиннадцати лет в Норд Блю, и знакомый со многими знаменитыми людьми этого мира и времени, почувствовал себя полным идиотом.
   -- Неужели никто не додумался сделать на нее библикарту?! -- в голосе была и обида, и злость, и усталость на себя и всех родственников вместе взятых.
   Как они могли не догадаться создать эту проклятую бумажку на человека, что с каждым годом будет подвергаться все большей опасности со всех сторон?
   Ответ ему никто не дал.
   -- Пернатый, -- грубо бросил ворону Орф, закончив с самобичеванием и убрав мешочек с волосами во внутренний карман куртки, обещая себе лично заняться этим вопросом. -- Помнишь, откуда летел?
   -- Кар! -- словно оскорбленная невинность возмутился ворон и вскинул гордо голову.
   Клара широко улыбнулась и часто закивала.
   -- Показывай навигатору курс! -- нервно махнул рукой Орфео.
   Может, все же успеют...
   Взгляд наткнулся на соседний корабль, где на главной мачте развевался черный флаг с рогатым черепом.
  
  
  
  
   Глава 17. Экскурсия
  
   Она разглядывала меня предельно внимательно, держась на почтительном расстоянии, на котором я не смогу ничего сделать ей, тогда как она сможет меня остановить резким ударом длинного меча, висевшего в ножнах на пояснице -- она многозначительно сжимала рукоять, обтянутую фиолетовой тканью и с лиловым непонятным металлическим цветком на навершии.
   Женщина представилась как Каларати, первая помощница Кревана и отвечающая за его мини-армию. Она мне показалась очень красивой, но той красотой, которой хочется любоваться издалека, не желая прикасаться -- укусит. Хищная грация и движения, взгляд фиолетовых глаз с узким разрезом, белое лицо, наверное, из-за какой-то косметики, с острым подбородком и тонкими губами, сдержанно сжатыми. И длинные до пояса прямые черные волосы, убранные в высокий хвост.
   Если она в напряжении следила за мной, то я с любопытством разглядывала Каларати, ведь никогда не видела людей подобных ей. Может, она другой расы?
   Женщина внимательно выслушала мой рассказ о том, что были нападения морских королей, о том, как половину пиратов утащило, и что ранены Айне и Креван были из-за этих самых монстров. А вот Базз, как звали того парня, сам напросился -- нечего было нападать на меня.
   Выслушивала Каларати молча, без уточняющих вопросов, а по лицу сложно было что-либо прочесть, как и по холодному взгляду.
   Рядом с ней было неуютно. Будто грозная осуждающая статуя пыталась найти во мне совесть.
   Рассказав все, я ерзала на стуле под ее тяжелым взглядом, ожидая решения на мой счет.
   Но нас прервали.
   В комнату, где меня держали, суетливо постучались.
   -- Тц, -- недовольно скривилась женщина. -- Войди.
   -- Кали, босс очнулся, -- радостно произнес полноватый мужчина в сером костюме и без единого волоска на голове. -- Тебя просит.
   Старпом Кревана дернула раздраженно плечом и, чеканя шаг, вышла из комнаты вместе с мужичком, в котором я узнала по голосу того типа, что звонил похитителю на баркасе.
  
   Имя: Лулз Давид
   Пол: мужской
   Возраст: 56 лет
   Статус: Писарь команды "Полный дом"
   Звание: --
   Уровень: 44
   Класс: Стрелок
   Раса: человек
  
   Хм-м. А у женщины все куда интереснее...
  
   Имя: Сумирэ Каларати
   Пол: женский
   Возраст: 33 года
   Статус: Первый помощник капитана команды "Полный дом"; Квартирмейстер; Изгнанница Вано
   Звание: Черная Разрушительница; Женщина-самурай
   Уровень: ???
   Класс: Самурай (Онна-бугэйся)
   Раса: человек
  
   Самурай. Кто это?
   Меня оставили в одиночестве, запертой в комнате, где ничего кроме кровати и стола со стулом, нет. Даже окна.
   Но разве это меня остановит, когда есть такое умение как Взлом?
   Обождав минут пять, я соскочила со стула и подкралась к двери, с вполне понятным намерением, когда услышала за ней тихие голоса.
   -- И эта мелкая девчонка и есть наша цель?
   -- Не стоит так легкомысленно относиться к ней. Она Базза смогла завалить!
   -- Откуда ты знаешь? Ты же там не был!
   -- А кто тогда, если на лодке были только они вдвоем. И из этих двоих шишка у Базза, а на девчонке ни царапины.
   -- Хех, -- презрительный смех. -- И что тогда, по твоей логике, мешает ей выломать эту дверь и дать нам по шапке, а после сбежать? Корабль большой! Ищи ее потом.
   В принципе, ничего мне и не мешало. Разве что привлекать внимание двух охранников не охота, как и людей со всего судна на мои поиски.
   А я хотела мирно в тени пройтись и осмотреться.
   Болтуны с той стороны замолчали, а я так и ощущала напряжение между ними, будто они гадали, когда мне приспичит выламывать дверь и ставить шишки им.
   Хм-м, значит, сейчас погулять не получится. Придется ждать ночи.
  
   ***
   Первым делом -- это действительно огромный корабль.
   А вторым -- я благодарна Системе за то, что она мне подарила Карту. И хоть она показывает местность только после исследования мной участка области, но спасала отлично, ведь дорогу до выделенной комнаты отметила, поэтому заблудиться не получится.
   Так вот -- мне удалось вырваться из комнаты ночью, когда караульных под дверью сменили, а новые с радостью засопели спустя час, не тратя время на болтовню.
   Тихо проскользнула мимо и, сверившись с картой, направилась на поверхность, чтобы осмотреться. В идеале бы забраться на стену или башню, только вот знать бы еще, где этот подъем. Да и действует две минуты Невидимость, и придется ждать где-нибудь за углом в укромном месте, когда она восстановится, целую минуту, чтобы использовать способность снова. Но тут еще спасал Плащ Незаметности, с его отводом глаз, поэтому еще его надела, накинув капюшон на голову.
   В коридорах царил полумрак, и ожидаемых патрулей не наблюдалось, так что я спокойно дошла до выхода во внутренний двор, окруженный стенами-бортами. Центральная палуба, или как можно назвать этот двор, в ночной час пустовала. Лишь бродили парочками пираты с лампами, проверяя округу.
   Я глянула наверх, на башни, откуда лился свет, освещая путь в море. Там мелькали тени людей.
   На стены вели лестницы, куда не рискнула соваться, ведь и они тоже были освещены. Поэтому снова ушла ни с чем, решив изучать внутренние части этого гигантского корабля.
   Свой путь я проложила с самых низов, надеясь, что там мне раскроется загадка передвижения этого чуда, казавшегося неприступным. Только вот осталось найти ту самую лестницу, которая будет вести на нижние уровни.
   Дорогу я нашла. И даже неожиданно быстро -- всего-то стоило вернуться в крепость-корму и пройтись до ближайшей лестницы, с которой спускалась, чтобы выйти во двор. Там же и был путь на другие уровни.
   Оказавшись на первом нижнем этаже, удивилась, ибо встретилась с клетками, в некоторых из них даже сидели исхудавшие люди и не подавали никаких признаков активности. Их охраняли четверо пиратов, сидевших в стороне и игравших в какую-то игру, не обращая ни на что внимания. Ох, и запах здесь стоял стойкий и прошибающий. Скривив нос, свернула на лестничном пролете и двинулась дальше, очутившись в странной комнате с тупиком и металлической дверью без ручки или замков.
   Может, там сокровищница?
   Не жил же Креван тридцать лет на полученные два миллиарда. Ему надо было и корабль этот построить, и команду собрать, платить ей, припасы закупать. Выходит, что и разбоем не скупился. И еще про сделки упоминал. Ну, да, не удивительно, имея способности становиться невидимым, то можно пролезть куда угодно.
   Только один вопрос -- а как тогда открывается дверь, если с внешней стороны нет замка? Кто-то сидит внутри и по стуку открывает? Должно быть разумно.
   Покивав на свои размышления, я решила пойти изучать верхние уровни.
   Когда оказалась на этаже с клетками, то активировалась Интуиция, которая до этого тихо раздражала.
   И в этот момент на весь корабль раздался звон колокола.
   Что это?
   Всполошилась не только я, но и играющие пираты, бросив свое занятие и прислушиваясь. Люди в клетках завозились, просыпаясь и с вялым интересом оглядываясь.
   -- Что там? Позвони, -- бросил один из мужчин охранников.
   Другой пират в ответ согласно кивнул и разбудил улитку.
   -- Что у вас?
   -- Покинули Калм Белт. Но тут нас встречают. Готовьтесь к бою, -- был торопливый ответ.
   -- Кто? -- изумились пираты.
   -- Люди Кайдо.
   Присутствующие побледнели.
   В голове пронеслось множество мыслей, но только одна казалась наиболее важной -- меня идут проверять в комнате. И если опоздаю и не успею вернуться, то еще поднимут тревогу, что я пропала.
   С одной стороны -- так им и надо. Но с другой... Интуиция верно подсказывала, что если начнется бой, мне, носящейся под ногами, тоже может прилететь.
   Когда я неслась к комнате, скрываясь в Невидимости и обходя пиратов, что покидали спальные места и готовились к обороне, прилетело сообщение Системы.
  
   Получено новое Задание: Саботаж.
   Описание: Союзники Гильдии готовятся к нападению. Если вы им подсобите, то и спасут вас быстрее.
   Награда: 800 опыта.
   Дополнительная награда -- впустить союзников на корабль: 500 опыта.
  
   В коридоре, который вел к выделенной комнате, встретила трудности. Охранники переминались у двери, разбуженные тревогой, и посматривали друг на друга. С другого конца строевым шагом шла Каларати, все такая же хладнокровная, без единой эмоции. Странный черный халат из гладкой блестящей ткани на ней развевался полами, открывая взору длинные ноги, обутые в деревянные сандалии, и край темно-фиолетовых свободных бридж.
   Подходить к комнате я не решилась, ведь все равно вернуться не получится -- заметят все, ведь Невидимость слетит, как только коснусь ручки.
   Ничего не спрашивая у пиратов, Каларати распахнула в дверь комнату, которая была не заперта. Женщина не изменилась в лице, даже после того, как поняла, или убедилась, что я сбежала. Лишь отошла на шаг и развернулась, идя мне навстречу, точнее, в сторону лестницы вниз.
   Я отшатнулась, чтобы не столкнуться и разорвать дистанцию, ведь она если и не заметит меня, то может почувствовать.
   Да и Невидимость скоро закончится.
   Стрелой спустилась вниз и влетела в комнату с клетками, куда уж точно никто не войдет в ближайшее время.
   И как раз вовремя -- Невидимость отправилась на перезарядку.
   -- Эй! Ты кто? -- раздалось в стороне. -- Тоже из этих? Пиратов?
   Люди в клетках зашевелились, обращая на меня внимание и переговариваясь между собой.
   -- Тоже самое могу и у вас спросить, -- нахмурилась.
   Их взгляды, полные подозрения и опаски, скользили по мне. Люди буквально прижимались телами к прутьям, разглядывая.
   -- А то не видишь, -- ощерился в улыбке, показывая желтые зубы, один из заключенных. -- Пленники мы.
   -- Девчонка, выпусти нас. Ты же не из этих, -- дополнил другой из соседней клетки.
   -- Там все равно люди Кайдо нападут сейчас. Тебе какая разница?
   Они говорили друг за другом. Дополняли. Реплика за репликой. Просили по-своему, пытаясь убедить. Я смотрела то на одного, то на другого. Но у меня, почему-то, не было того самого чувства, которое направляло помогать людям. Эти же пленники вызывали подозрение и брезгливость.
   -- У меня мало времени, -- отмахнулась от них, поморщившись, и покинула тюрьму, активируя желанием Невидимость.
   Оскорбления и крики, что доносились в спину, стойко проигнорировала.
   Нижний уровень снова удивил -- толстая стальная дверь была распахнута и притягивала неизведанным. Оттуда доносились людские голоса, шум металла и какой-то свист -- не могла определить.
   Заинтригованная я осторожно ступила под свод загадочного места и сразу скользнула в сторону, пропуская мимо себя бегущего к выходу человека. Он, уйдя, задвинул за собой дверь, а механизм, что был на ней с этой стороны, дернулся и заткнул четыре затвора, ушедших в стену.
   Вот как...
   Я заинтересовано осмотрела странную конструкцию, которая играла роль причудливого замка. Но все равно понять его работу не могла. Может, мала еще, может, Интеллекта недостаточно и Знания.
   Но вернулась к изучению окружающего меня мира железа и таинственных механизмов.
   Похоже, я нашла место, с которого и происходит управление кораблем.
   Значит, саботаж?..
   Я с интересом смотрела на столы с кнопками и всякими рычагами, прячась за ящиком. Туда-сюда сновали люди в синих комбинезонах, занятые работой и совсем не смотрели по сторонам.
   У панельки с кнопками в кресле сидел здоровый мужик, читающий красочный журнал. Казалось, что ему все равно на переполох, который творился вокруг, для него ничего не существовало более важного, чем развлекательная литература, над которой он подхихикивал, потирая густую бурую бороду.
   Незаметно подкралась к столу и с любопытством уставилась на многообразие кнопочек и лампочек, горящих красным и зеленым.
   -- А это что? -- косо глянув на мужчину, спросила я, добавив больше в голос наивности и непосредственности.
   -- "Тупик", -- непонятно ответил он, на секунду оторвавшись от чтива, но после вернулся к нему назад.
   -- А это? -- продолжила опрос.
   -- "Открывалка".
   -- Это?
   -- "Замок".
   -- А эта большая красная кнопка? -- призывно мигающая, между прочим, и на самом верху панели.
   -- "Сброс", -- отмахнулся мужчина.
   -- Что она делает? И почему мигает?
   Даже интересно, почему за весь опрос он не отвлекся нормально на подозрительного ребенка. Неужели такой увлекательный журнал?
   -- Сбрасывает топливо, -- короткий ответ.
   Хм-м. Топливо? То есть, не будет его, и корабль с места не сдвинется?
   -- Что будет, если я нажму на нее? -- и я протянулась к кнопке, встав на носки, ибо не доставала до вершины стола.
   -- Сбросишь топливо в море и откроешь пропускные шлюзы, -- скучным голосом ответил и быстро глянул на меня, тут же возвращаясь к журналу.
   И я хлопнула ладонью по ней с улыбкой до ушей.
   В этот момент в голову мужчины видимо дошло, что я спросила.
   -- Ты что творишь, девчонка?! -- встрепенулся он, роняя на пол журнал, и попытался вскочить с кресла, но то опасно накренилось спинкой назад и рухнуло вместе с человеком. -- Кто тебя вообще сюда пустил? -- мужчина разразился тирадой, красней от злости и своего положения. Кое-как на карачках он поднялся и пригрозил кулаком.
   Я не смогла сдержать рвущийся смех от вида и произошедшего и рассмеялась, быстро дергая рычажки и нажимая на пару попавшихся под руку кнопок, пока мужчина возился на полу. А после отскочила на безопасное расстояние от разгневанного человека, который вскочил на ноги, пытаясь поймать меня, но прервал намеренье, уставившись на мигающую красным панель.
   Он потерял ко мне всяческий интерес, пытаясь лихорадочно исправить мои проделки, но, видимо, у него не получилось, ибо все разгоралось алыми лампочками. Казалось, будто от его действий все становилось только хуже. И в довершении всего, помещение охватил гул сирены, а полумрак сменил краски на красный цвет.
   Мужчина громко выругался и ударил кулаком по столу, разворачиваясь ко мне, стоявшей у облюбованного ранее ящика.
   -- Кто ты такая и что тут делаешь?!
   Он надвигался в мою сторону, закатывая рукава спецовки явно не для дружеских объятий.
   Я состроила на лице недоумении и следом грусть, заставив дернуться в неуверенности мужчину, потеряв часть злости.
   -- Просто проходила мимо и увидела открытую дверь. Стала интересно, что там. А потом я вас спрашивала! И вы мне сами отвечали! Так бы и сказали, что нельзя! А сами начали ругаться! -- обиженно кричала на него и сжимала кулаки.
   Во взгляде мужчины читалась паника. Не знаю, что он подумал, но по виду казалось, что успел похоронить себя и оплакать.
   -- Девчонка! -- в сердцах выдал он и рубанул рукой воздух.
   -- Что здесь творится? -- холодный голос за спиной стал неожиданностью.
   Ее шаги потонули в звуках сирены и наших препирательств.
   -- Госпожа Кали, -- сглотнул и побледнеет мужчина.
   -- Что здесь творится, Джозеф?
   Я попыталась боком медленно скрыться от этих двоих, затерявшись между ящиками, но попытка не увенчалась успехом -- чужая ладонь опустилась на плечо, крепко сжав. Чересчур крепко.
  
   Получен урон: -37 ед. здоровья.
  
   -- Девчонка влезла в работу, -- тихим голосом ответил мужчина.
   Он сильно боялся жуткой женщины и не пытался скрыть это.
   -- Что ты тут делаешь? -- вопрос мне, такой холодный, как арктический ветер.
   Что-то подсказывало, что моя игра ее не возьмет, но была, ни была.
   -- Мне не спалось, и я решила прогуляться. Спустилась в самый низ, а тут дверь открыта. Мне стало любопытно, -- и подняла на нее по-детски наивный взгляд. -- Те стражи у моей двери. Они спали, и я не хотела их беспокоить. Спали же, -- и развела руками в стороны, подняв брови.
   А в фиалковых глазах женщины лишь блеск. И не скажешь, чем закончилась моя попытка убедить ее. Создавалось ощущение, что ей вообще все равно и спрашивала она лишь для галочки.
   -- Исправляйте, -- приказала она Джозефу и дернула меня за руку, заставляя следовать за собой.
   -- Ремонтные работы уже ведутся, госпожа, -- скороговоркой бросил нам вдогонку мужчина и убежал к панели.
   Меня молча куда-то вели. По лестницам. Коридорам. И путь закончился на самом верху. На одной из башен, откуда открывался невероятный вид.
   Черное море, полыхающее огнями десятка кораблей, но не от пожаров, а тем, что освещает путь. И все суда брали в кольцо плавучий замок, обещая ему сложную битву. Осаду.
   -- Нашла ее? Молодец, -- голос Кревана не удивил, хотя я думала, что он дольше у врачей пролежит.
   Но и тут он сидел в удобном кресле, явно поставленном специально для него. Вся грудь плотно перебинтована, а на губах кривая ухмылка.
   Мужчина насмешливо смотрел на меня.
   -- И сейчас не боишься?
   -- Не вижу смысла. Армия Кайдо сильнее, -- пожала плечами.
   Каларати продолжала стоять за спиной статуей, держа ладонь на рукояти длинного меча, а вторую на моем плече, так и не отпуская.
   -- Хм-м. А я вот удивлен, что он тут встречает нас. Не думал, что нападет в открытую, а не явится по правилам, -- Креван сложил руки на подлокотниках, хотя краем глаз посматривал на меня, ожидая реакции.
   -- Каким правилам? -- поинтересовалась я.
   И было видно, что мужчина ожидал не того вопроса.
   -- Правилам аукциона, конечно. Когда вещь... или человек, который тебе нужен, покупается, если твоя ставка выигрывает. А Кайдо вот собирается напасть, а не бороться по-честному, -- он махнул ладонью, указывая на открывшийся нам вид.
   -- Тогда не удивительно, -- кивнула я и улыбнулась. -- Гильдия входит в армию Кайдо. Как и все ее члены, так и я, по сути.
   Осознание. В глазах Кревана оно мелькнуло и сменилось паникой, которую он умело задавил.
   -- Ты врешь! -- мотнул он головой, не хотя верить.
   -- Странно, что выходя на охоту за мной, вы не проверили такую простую вещь. Или даже у замка Гильдии не прошлись, ведь там висит флаг Кайдо. А их корабль в порту Велии? -- я не сдерживалась и улыбалась, наблюдая за человеком, которого накрывала растерянность.
   Он нервно пытался что-то предпринять, стуча пальцами по подлокотнику. Взгляд метался по кораблям, застывшим в отдалении, будто насмехающимся, давая последний шанс одуматься и вернуть то, что было украдено. В Креване отчетливо боролись два желания -- жажда жизни и жажда наживы.
   Вернуть меня. Или рискнуть еще больше.
   -- Кали, -- на лице мужчины скользнула решительность.
   -- Да, капитан.
   -- Поднимайте красный флаг. Мы не принимаем их требований, -- отчеканил каждое слово Креван.
   А у меня в голове металось только одно слово -- Идиот.
  
   Задание выполнено: Саботаж.
   Получено опыта: 1300 очков.
  
   Опыт: 2900/6000
  
   Пол под ногами дрогнул, что стало неожиданностью для всех. Из главного входа повалил густой черный дым, а люди в панике выбегали оттуда, громко кашляя.
   -- На корабле чужие! -- кто-то заорал с соседней башни, указывая рукой вниз, к стене, где уже разворачивался бой.
   В этот момент было дико жаль, что в толпе во дворе не разобрать, кто оказался на корабле -- Гильдия в лице моих родственников, которые, наконец, нагнали, или засланцы пиратов Кайдо.
   -- Капитан, приказы? -- холодный голос Кали за спиной.
   -- Охраняй девчонку, кто подойдет к ней -- убивай. Остальных наших на оборону корабля, -- сквозь зубы выдохнул Креван, сжимая кулаки. -- Орудия к бою!
   Все-таки. Либо он идиот, либо у него туз в рукаве.
   Я покачала головой, созерцая хаос.
   По крайней мере, у меня появился телохранитель, который не даст лихой пуле меня задеть.
  
  
  
   Глава 18. Мое
  
   С башни меня увели, вернув назад в комнату. Хотя, мне кажется, что мое исчезновение развязало руки пиратам Кайдо, и они со всей дури там веселятся, забрасывая из пушек ядрами корабль.
   Но в этот раз меня не оставляли в одиночестве, чтобы опять не сбежала, а над душой стояла Каларати все на том же почтительно расстоянии и боком к двери.
   Так как меня оградили от всех баталий, сотрясающих плавучий замок, делать было совершенно нечего, как сидеть и болтать ногами в воздухе, с легкой улыбкой разглядывая телохранительницу, застывшую в напряжении как струна.
   Из всех вариантов времяпрепровождения выделялся один нормальный, только вот для него компания подобрана неподходящая -- как можно вести беседу с человеком, который и говорит-то через силу и по делу. Спать под такое звуковое сопровождение и тряску не получится, и вообще хорошо, что додумалась перед экскурсией свободное время поспать. Сейчас-то уже шел четвертый час ночи.
   Но я из упрямых, от меня и Трафальгару Ло сбежать не удалось, а Каларати как новый уровень -- труднодостижима, но не невозможна. Разболтаю и ее.
   И я успела понять простую истину, что -- невозможное возможно, главное, надо приложить усилия и ждать результата.
   -- Скажите, пожалуйста, а что такое "самурай" и "онна-бугэйся"? -- спросила я со всей доступной непосредственностью и улыбнулась женщине.
   Меня будто ледяной водой окатили, присыпав сверху кусками льда. Холодок пробежался по коже от взгляда Каларати, а я неосознанно поежилась.
   -- Самураями зовутся мужчины. А онна-бугэйся -- женщины. Если говорить вашими словами, то семьи самураев -- дворяне, которые служат правителю. Только дворяне эти военного сословия. Военная элита, -- холодно ответила женщина и замолчала.
   -- Здорово! -- поделилась с ней радостью. -- Вы, наверное, очень сильная! Но тогда... почему вы здесь, а не служите своему господину? Или ваш господин Креван?
   Вот сейчас я заметила единственную эмоцию, скользнувшую в ледяных фиалковых глазах Каларати. Но она быстро пропала, будто почудилась, только я точно уверена, что женщина испытала секундную злость.
   Контроль у нее над собой просто поражал.
   Интересно, что именно ее оскорбило в моих вопросах? И отвечать она точно не планировала.
   Жаль, а мне интересно было бы узнать о жизни самураев. Или историю, почему женщина стала изгнанницей и пошла в пираты, ведь по ней не скажешь, что она отъявленная разбойница, любящая деньги и украшения, чтобы идти сюда по своей воле. Только вряд ли такой человек, как она, доверит переживания первому встречному.
   Беседа с Каларати совсем не клеилась. А время ползло со скоростью улитки, и неизвестность нервировала. До нас достигали отголоски взрывов, дрожь пола и стен. Но и все.
   Мои попытки развязать разговор не увенчались успехом, но я не теряла энтузиазма и начинала просто разговаривать сама с собой, рассказывая разные истории -- как обучаюсь у Учителя, как в Санта-Косма помогала гражданам, как познакомилась с Ло, и кто такой Риппер. Брала женщину измором, забалтывая, но она пока держалась молодцом.
   На этот момент в коридоре раздались душераздирающие крики, отвлекая от описания перышек раптора. Казалось, будто кого-то раздирали заживо.
   Каларати напряглась и слегка выдвинула меч из ножен, готовая атаковать в любой момент. Обнаженная часть прямого лезвия отливала серебристыми и лиловыми цветами, холодными, как ключевая вода.
   Тяжелые шаги, чуть клацающие чем-то острым по поверхности. Я старательно прислушивалась, пытаясь разгадать, кто бы мог прийти сюда, так жестоко расправившись с пиратами.
   Резкий удар в дверь чем-то тяжелым выбил ее, разнеся деревянные осколки по комнате и оставив только ее нижнюю часть. В образовавшейся проем просунулась окровавленная морда с приоткрытой пастью, откуда виднелись острые загнутые вовнутрь зубы. Я совсем не заметила, как Каларати полностью обнажила меч и приготовилась к сражению, ведь вниманием полностью завладели.
   -- Риппер! -- я от радости даже в ладони хлопнула, узнавая в госте питомца.
   Мне в ответ раздался веселый клекот.
   -- Как ты тут оказался?! -- изумленно спросила у раптора и соскочила со стула, намереваясь подойти к зверю, который лапами и зубами доламывал остатки двери.
   Передо мной неожиданно возникли черные лакированные ножны, перекрывающие путь. Только чудом я успела замереть и не натолкнуться на них, получив чувствительный удар в грудь, и удивленно уставилась на Каларати.
   -- Не подходи к этому хищнику, -- окатила льдом голоса она.
   -- Он мой питомец, -- нахмурилась.
   Рипперу тоже не понравилось, что к нему не подпустили, потому зверь грозно рыкнул в сторону мечницы, медленно входя в комнату и обходя по дуге женщину.
   -- Приказ -- убить любого, кто подойдет к тебе, -- четко произнесла Каларати, направляя кончик удивительного длинного, чуть изогнутого меча в сторону раптора.
   -- Да это же просто зверь! -- я и руками всплеснула, пораженно смотря на серьезно настроенную убивать женщину.
   Питомец распушил перья и агрессивно клекотал, демонстрируя внушительные когти. Ему не нравилось, что какая-то мечница тыкала в него оружием и не подпускала меня к нему. Но и нападать не спешил, ощущая превосходящую силу от Каларати. Я тоже заметила дрожащий вокруг женщины воздух, который будто бы охлаждался, а температура в комнате падала, отчего зябко дернула плечами.
   Напряжение разорвалось со свистом влетевшего в комнату ножа, который одним движением отбила Каларати, перенаправив в пол, куда и воткнулось оружие. В следующее мгновение за женщиной возникла тень, криво ударяя блестящим кинжалом по незащищенной спине, но она избежала атаки, пригибаясь и разворачиваясь, выставляя меч.
   Все происходило невероятно быстро, что взгляд еле успевал улавливать движения этих двоих, а тут меня схватили за шкирку и потащили дальше, чтобы в пылу битвы не попала под лезвие.
   Риппер тоже решил не рисковать и бросился за мной.
   -- Ло? -- узнала в одном из спасителей парня, вывернувшись из его хватки.
   -- Шевелись, -- раздраженно бросил он, перехватив за руку и таща по коридору. Выглядел он взмылено, почему-то в копоти и в слегка разодранной рубашке.
   Позади раздался грохот, будто обвалилась не только стена, но и крыша за компанию, а пол заходил ходуном, подозрительно треща под нашими ногами. Трафальгар бросился бежать, стараясь успеть, пока ничего на нас не свалилось, погребая. В спину ударила волна холода, прогоняя по коже толпы мурашек, -- видимо, эти двое разошлись не на шутку.
   -- Не туда! -- попыталась затормозить пятками и отвлечь парня. -- Сюда, -- указала рукой на нужный поворот, что вел к лестнице.
   -- Нам надо на нижний уровень. Там прорубил туннель.
   -- Все там, -- уже потащила Ло я.
   Раптор следовал за нами по пятам, прикрывая спину.
   Через лестничные пролеты почти буквально пролетали, а я все надеялась, что от очередной тряски не споткнусь, особенно на ступенях, но на удивление с равновесием все было в порядке.
   Трудности мы встретили на этаже с клетками, часть которых оказалась повреждена из-за разрушения корабля. Многих убило там же, где они и находились, другим удалось выбраться и разбежаться по замку, но вот проход, до тупика с металлической дверью, был завален.
   -- Отойди, -- оттолкнул меня в сторону Ло, а сам выхватил из-за пояса короткий меч, сосредоточившись.
  
   "Пробуждение" сознания -- 53%...
  
   По голове будто колокол тяжелый ударил, а тело облепила тягучая аура, обдувая прохладой, вызвав секундное замешательство. В это мгновение преграда из кучи досок, бревен и прочего хлама разлетелась в стороны как по мановению руки. Хотя так и было, учитывая способности моего друга к оперированию пространством так, как ему вздумается. Не зря он читал ту старую потрепанную книгу, которую часто с собой носит. Я как-то пыталась заглянуть в нее, но ни черта не разобрала почерк, похожий на палочки, которые кто-то по незнанию обозвал словами. Серьезно -- читать это невозможно. А вот Ло что-то понимал и чудил потом, экспериментируя со способностями. Как он ответил на вопрос "что это за книга такая": дневник прошлого владельца фрукта Опе-Опе, одного их гениальнейших врачей прошлого поколения.
   Ло заметно покачнулся от потери сил, но упрямо остался стоять на ногах. Да уж, тяжело, когда способности завязаны на жизненной энергии человека.
   -- Идем, -- стиснув зубы, скомандовал парень и схватил за руку, ведя в открывшийся проход.
   Удивительно пусто было весь путь, что я и произнесла вслух.
   -- Мы прошли снизу, где у них топливный блок, а дальше где механики. Вот и подчистили все, -- объяснил спутник, а Риппер довольно ему вторил.
   Явно питомец разошелся в тех местах. Интересно, а Талант "Верный спутник" там уже активен был или еще расстояния не хватало?
   Мы спустились на самый нижний уровень, встретив распахнутую металлическую дверь, и вошли в зал, название которого мне не известно. Хм-м, технический отдел?
   Сирена до сих пор звучала и мигал алый свет с потолка. По сути, ничего не изменилось после прошлого посещения, разве что замечались трупы на пути вместо снующих толп людей.
   Что меня удивило, так это то, что я никак не реагировала на мертвецов -- ну, убили и убили. Скользило яркое равнодушие, принимала как данность, и это никак не расходилось с моими принципами -- не я убивала, а мои спасатели, которым мешали эти пираты, вставая на дороге. А мое мнение так и оставалось при мне, что для убийств есть специально обученные люди, которые и должны заниматься этим мерзким делом, сама же руки марать не буду. Не по статусу.
   -- Слушай, Ло, а как вы вообще пробрались на корабль? -- все равно идем в тишине, почему бы не переброситься парой слов.
   Парень чуть повернул голову ко мне и усмехнулся.
   -- Мы заметили, как открылся один из шлюзов, спускающих топливо. Первой идеей было бросить огонь в воду, чтобы все загорелось. Но Винсенте не одобрил, сказав, что так мы не сможем подойти к кораблю, и путь к тебе будет отрезан, а ты останешься там взаперти среди огня. Вот и решили через шлюз, используя мои способности, пробить ход.
   -- Хм-м, вот, значит, как, -- я задумчиво покивала, понимая, откуда мне засчитали выполнение дополнительных условий.
   -- Правда, пожар все равно произошел, -- парень дернул головой и скривился от неприятных воспоминаний.
   -- А где остальные? Шачи, Пенгвин, Бепо? Другие из Гильдии?
   Мы уже преодолели половину помещения, обходя трупы, ящики и дымящиеся металлические сосуды с трубами.
   -- Мои ребята остались на корабле. Я не пустил их. Мы все-таки шли на проникновение, пока пираты Кайдо приняли на себя внимание. Поэтому брали только тех, от кого будет толк.
   -- Не большого ты мнения о своих же друзьях, -- я вскинула брови, поражаясь сказанным словам Ло.
   -- Я уважаю их, -- нахмурился Трафальгар. -- Но бросать их в пекло, когда требуется точность действий, не намерен, тем более на неизвестной территории полной врагов. А так они остались развлекаться с пушками.
   -- Ясно, -- тихо отозвалась.
   Мои слова задели парня. Опять чушь сморозила.
   -- На корабль отправились только я и Орфео. Катрина хотела с нами, но Винсенте посчитал, что нечего ей тут делать. А Риппер не спрашивал, он просто бросился за нами, -- закончил рассказ Ло.
   Мы остановились у стены с кривым срезом, где ниже виднелась труба, а дальше темнота. Я осторожно выглянула, пытаясь рассмотреть, что ждет нас, но увы.
   -- Я первый, ты за мной. И замыкает Риппер.
   Я покивала и с любопытством проследила, как парень исчез в темноте. Обождав минуту, и сама прыгнула, приготовившись к долгому и наверняка болезненному спуску. Но пролетела не так долго и почти сразу натолкнулась на что-то мягкое, похожее на подушку -- в темноте не разобрать. Пока глаза привыкли, успела подняться на ноги и отойти в сторону, надеясь ни с кем не столкнуться, тем более сзади еще и раптор приземлился.
   -- Тут? Иди к свету, -- бросил Ло, который успел уйти, так что я двинулась на его голос, пытаясь заметить, где же этот свет. Но чем дальше шла, тем лучше виделось окружение, а именно окно, за которым плескалась морская вода и часть звездного неба.
   К слову в этом помещении стоял жесткий маслянистый запах, бивший по обонянию прилично так, чуть глаза не слезились. Как тут ощущал себя Риппер с его нюхом, вообще не представляю, но мне было не по себе.
   -- Забирайся в лодку, -- скомандовал Трафальгар, указывая на оную, качающуюся на волнах вблизи распахнутого шлюза, где я остановилась, жадно ловя свежий морской воздух.
   О, этот живительный глоток...
   -- Стоп, -- очнулась я после слов парня, который уже сидел в лодке. -- А Учитель?
   Ло нахмурился, но кивнул, не желая спорить понапрасну. А я села ждать прямо на пол, рядом пристроился Риппер, положив голову мне на колени и прося, чтобы его погладили.
   Ну, да. Морду бы еще от крови умыл. Эх...
  
   ***
   Он сохранил ей жизнь, оставил ее израненную и опозоренную поражением на залитом брызгами крови полу и подтаявшего льда. Орфео приятно удивился, узнав, что его соперница мастер искусства и владеет знаменитым и проклятым его же создателем мечом -- Хисамэ, Ледяная Буря, -- который шел в паре со стальным веером, спрятанным женщиной под халатом. Его появление чуть не стало фатальным для Наемника.
   -- Убей меня, -- попросила сидящая на полу женщина, опустошенно смотрящая вниз, на окровавленные руки.
   Орфео вскинул бровь, внимательно разглядывая Каларати. Черная Разрушительница, которой по силам одним ударом разрушить галеон из флота Дозора. Но она не защищала сейчас своего капитана, хотя могла оказать существенную поддержку своим людям, а исполняла глупый приказ охранять девочку, которую у нее увели из-под рук, используя хитрый трюк с отвлечение и последующим завалом коридора.
   -- Я провалила задание и предала своего господина. Я не имею права на жизнь, -- шептала она, упрашивая Орфео закончить начатый бой.
   Мужчина задумчиво наклонил голову и подкинул в воздух один из кинжалов, ловя за рукоять.
   -- Ты ничего не сделала моей ученице и следила за ней. Так что за все ответит твой господин. А ты теперь свободна, ронин.
   Он оставил женщину, опустошенную, из нее будто вытянули стержень.
   Да, она считается сильным бойцом, но встретила достойного противника, после которого должна была принять смерть -- в бою равных только один победитель. Но он сохранил ей жизнь, будто говоря, что она не достойна даже убийства от рук врага.
   Для гордой Каларати это позор.
   Еще один позор.
   Изгнана Родиной. Изгнана из Семьи. Предавшая Капитана.
   Кому она теперь такая нужна?..
  
   ***
   Как только мы оказались втроем на палубе, рядом с остальными гильдейскими, глава облегченно выдохнул и принялся набирать номер, звоня кому-то.
   -- Все в порядке, Квейк. Нубия у нас, -- произнес в динамик муши Винсенте.
   -- Отлично, -- довольным тоном ответили главе. -- В таком случае увидимся через три года, хе-хе-хе. Надеюсь, вы сами доберетесь до Гильдии?
   -- Непременно, -- сдержанно ответил мужчина, потемнев лицом на слова пирата. -- Спасибо за помощь.
   -- Да что там. Это должно убедить остальных желающих, чтобы они не тянули руки к чужому добру, особенно, если это добро принадлежит Кайдо! -- и Квейк громко рассмеялся, а после положил трубку.
   -- Что ж, -- тихо произнес Винсенте, смотря на присутствующих. -- Я рад, что мы обошлись малыми жертвами, и никто больше не пострадал. А теперь возвращаемся домой, -- и он позволил себе легкую улыбку.
   Я стояла у фальшборта и смотрела, как догорает чудесный плавучий замок. Не надо было делать его из дерева, а то теперь такая красота пропадает. Следовало все-таки захватить удивительное судно, на будущее.
  
   Задание выполнено: Выжившая.
   Получено опыта: 2000 очков.
  
   Опыт: 4900/6000.
  
   Эх, еще пару заданий и будет новый уровень.
   -- Пойдем, -- на плечо легла рука, а я вскинула голову, натолкнувшись на теплый взгляд Орфа. -- Нам всем надо отдохнуть. Выдались тяжелые дни.
   Я широко улыбнулась Учителю и кивнула.
   Возможно, многие и ринулись спасать меня только из-за выгоды, что я какое-то там мифическое оружие, но меня успокаивает мысль, что среди этой толпы были люди, которые действовали по велению сердца и души, стремясь помочь на самом деле, боясь потерять меня.
   От этих мыслей становится тепло и легко, и понимаешь, что в мире есть те, ради которых и горы свернуть не жалко. И ради этих близких людей стоит жить и радоваться новому дню.
   А я знаю, что больше не одинока.
   -- Я обязательно все зарисую и расскажу Елене! Это же какое приключение! -- от переполняющего энтузиазма я в нетерпении подпрыгнула, вызвав улыбку у Учителя.
   -- Конечно, -- покивал он и привычно растрепал волосы.
   Я обожаю своего Учителя.
  
   ***
   В комнате, где был только рабочий стол с креслом и пара окон на стене, занавешенные темными шторами, сидел и разбирал бумаги человек. После стука в дверь и приглашения, появилось новое действующее лицо, выглядевшее подозрительно растерянным.
   Заметив такое состояние, мужчина, что сидел за столом, нахмурился и отставил письменные приборы в сторону.
   -- Аукцион отменяется, -- со вздохом и обреченно передали новость. Плохую. От того посыльный и готов был понести наказание -- его хозяин не любил плохие новости.
   -- Это еще почему? -- мужчина наоборот застыл в замешательстве.
   Ведь как так? Только утром получил послание с приглашением, где сообщалось, что тридцать первого августа состоится аукцион на острове, и прикрепленный Этернал Пос, указывающий путь к месту.
   -- На Кревана было совершенно нападение, когда он только вошел в Новый Мир, -- посыльный нервно протер взмокший лоб платком. -- По данным выживших пиратов, нападающими были никто иные как пираты Звери.
   -- Йонко? Кайдо? -- мужчина был искренне изумлен. Если он не ошибался, то и Кайдо должен был получить приглашение и по правилам выставлять ставку, но он напал, нарушая соглашение!
   -- Да, -- сглотнул посыльный и побледнел сильнее. -- И большая вероятность, что Стихийным бедствием теперь владеет он.
   -- Что?..
   Неуютная тьма в помещении будто бы ожила, становясь материальной и поглощая собой комнату.
   -- Созывай Горосей!
  
  
  
   Глава 19. Поход
  
   -- А теперь объясни мне, что имел в виду Квейк, -- Орфео навис над братом грозной тучей. Если бы у него был хоть один намек на схожие силы с Бедствием, то наверняка бы тело покрыли сети искр.
   Винсенте вздохнул и мотнул головой, сидя в кресле и выпивая красное вино. Мужчина устал. От обязанностей, бременем повешенных на его шею подлыми старейшинами. От долга, что грыз душу. От младшего брата, который вечно был чем-то недоволен, даже после того, как получил то, о чем мечтал. От "союзников", что меньше всего походили на людей, особенно своими требованиями -- настоящие звери.
   -- Через три года он сюда прибудет, чтобы забрать Нубию и увезти к Кайдо, -- устало выдохнул Винсенте и потер пальцами переносицу.
   Только одно не давало ему опустить руки -- народ, по сути, который уже и народом не назвать, даже племенем. Они вымирали. Пройдет еще два поколения, и они, как и память о них, исчезнут в веках вместе с Пустым Веком.
   -- Вы там все совсем, что ли, мозга лишились? -- Орфео ударил кулаком по столу, отчего бедная мебель подскочила, а по месту удара прошлась трещина.
   Мужчина был в ярости, иначе не сказать.
   -- Что ты еще скрыл от меня? -- он пылающим взглядом уставился на старшего брата, который смотрел на него с сочувствием, не скрывая того.
   -- Ты сам в курсе, что это не мое желание, -- спокойно ответил Винсенте, полная противоположность взвинченного наемника, и глотнул вина. -- Этот договор подписывали старейшины, пока ты катался по Норд Блю. И одно из условий соглашения было передача Стихийного бедствия в возрасте пробуждения сил. У Нуби, как насчитал Кирино, это четырнадцать лет.
   -- Что ты скажешь тогда Кирино, когда придет время ее возвращать в Санта-Косма? У него ведь тоже тонна планов на девочку, из которых сделать ее королевой не ее страны самый безобидный. И его сильно расстроит то, что Гильдия не выполнила своих условий, когда он заказ на обучение оформил официально, заплатив по договору как заказчик. А его так надуют. Тогда гнев уже обрушится от трех стран и доступ у вас к Норд Блю закроется навсегда.
   -- А Кайдо, думаешь, простит и поймет? Он уничтожит всю Гильдию, всех нас, не пожалев никого, если будет хоть намек на то, что мы нарушаем договор. Так же хотя бы живы будем...
   -- Из двух зол меньшее, -- криво усмехнулся. -- Нельзя этого допускать, -- сжимал кулаки Орфео.
   -- И что ты предлагаешь?
   Орфа раздражал инфантилизм старшего брата. Меланхолия и податливость судьбе, без желания что-либо менять. Он утверждает, что делает все ради защиты семьи, терпит ради них, но на самом деле ни разу не придумал решение для какой-либо проблемы. И это сильно бесило Орфео, не привыкшего к кандалам обстоятельств.
   Но наемник ничего не мог предложить на слова брата, и это выводило его из себя. Ощущение беспомощности, загнанности в ловушку. Но он не мог сидеть и ждать.
   -- Традиция, -- неожиданно пришла идея в голову Орфео, поднимая настроение.
   -- Что за традиция? -- нахмурился Винсенте, не понимая, к чему клонил брат.
   -- В хрониках писали, что, после пробуждения сил Стихийного бедствия, ребенка отправляли в горы, на обучение к Дракону. Конечно, после того, как остров и Дракон были уничтожены, традицию изменили, и старейшины будущего защитника отправляли в храм, что находится где-то на острове в горах. Последнее время это не практиковалось, ведь предыдущего ребенка украли. Так что около шестидесяти лет, если не больше, традицию не возобновляли. Если Нуби в четырнадцать отправить в тот храм для обучения, то до шестнадцати лет она там просидит в одиночестве. После отправить ее к Кирино, и пусть он сам разбирается с Кайдо, -- эмоционально в конце речи всплеснул руками Орф и позволил себе улыбнуться.
   Ведь после шестнадцати лет, когда эти двое сцепятся, Нуби точно сбежит и отправится исполнять свою мечту.
   Орфео внутренне ликовал. С ее будущими возможностями, если их правильно огранить и раскрыть, она станет опасным противником, которого нелегко будет поймать.
   -- Ты где все это нашел? -- хмурил брови глава Гильдии.
   -- В нашей библиотеке, -- пожал плечами младший Вендетта. -- Неужели ты не читал хроники нашего народа?
   -- Там семь пыльных старых томов, и каждый весом в приличный кирпич. И ты спрашиваешь, читал ли я? -- качнул головой Винсенте и слабо улыбнулся.
   -- Ну, и зря. Там очень интересные легенды.
   -- Что ты намерен делать с Креваном? -- поинтересовался неожиданно глава Гильдии и встал с кресла.
   -- Казнь. Или что-то в наших законах успело измениться? -- насмешливо посмотрел на брата Орф.
   Вин только и закатил глаза на глупые шутки.
   -- Ладно, если ты закончил, то избавь меня от своего общества, -- отмахнулся мужчина. -- Мы прибудем к обеду. Думаешь, моя благоверная даст мне потом поспать? Это ты у нас холостой да счастливый...
   -- Я-то? У меня Нуби, которая явно, ступив на берег, потащит к новым неприятностям, -- с долей печали вздохнул Орф, гадая, что его ученица придумает на этот раз.
   -- Кстати, -- бросил в спину младшего брата Винсенте, -- а как ты храм искать будешь на острове, когда все старейшины давно мертвы, а знаний никому передать не успели, если вообще имели их?
   -- Как-как... в поход пойдем! -- легкомысленно ответил Орфео, как само разумеющееся. -- Без походов никаких открытий не сделать. Так что совместим приятное и полезное.
   Сказал и покинул каюту старшего брата, выходя в ночь, полную запахов моря и масла.
   Или маслом несло от него?..
  
   ***
   Я так и ощущала, как меня ненавидели. Как взглядом пытались превратить в уголек. Только все напрасно -- Ло не владел подобной силой, случай дал ему другие способности.
   -- У тебя серьезно в одном месте шило? Может, мне все-таки провести хирургическое вмешательство? -- меня пытались задеть остротами, но я стойко переносила все тяготы общества Трафальгара.
   -- Все-таки мне надо выполнить обещание, которое я дала Елене! Ярмарка еще не закончилась на фестивале, так что надо успеть купить подарки и открытки. А потом еще рисовать все... -- дернула его за руку, чтобы не тащился за спиной на буксире в сторону города. -- Ты же знаешь, я всегда держу свое слово! -- недовольно зыркнула на Ло.
   -- Кто эта Елена? -- парень вскинул бровь, прекращая упрямиться и поравнявшись со мной.
   -- Я разве не рассказывала? -- удивилась. -- Ну. Эта девушка живет в замке. Она болеет сильно и... скоро умрет. Ее держат взаперти в комнате, ведь ее болезнь заразна. А я ей пообещала показать весь мир через рисунки. Ну, и с фестиваля принести подарочки.
   Трафальгар подозрительно промолчал, а смотреть на него не хотела -- уже в город зашли.
   Во второй раз праздник не задел или может после прошлого приключения не отошла. Все-таки все так неожиданно произошло, да и, не успев толком отдохнуть после суматохи и похищения, ворвалась к ребятам и потащила их в город, закончить, наконец, начатое. Задушить меня на месте хотел не только Трафальгар, но и остальные парни готовы были присоединиться к нему. Пообещала накормить обедом и от них ни на шаг не отходить. А еще купить пять банок кофе. Да.
   Я стремительно шла к ярмарке, пропуская или протискиваясь сквозь гуляющий народ, крепко держа Ло за руку. На базаре все так же пытались все всем продать, но упрямо двигалась к той части, которую не успела буквально вчера изучить.
   -- Слушай, Нуби, открой тайну, -- бессильно провыл Шачи. -- Откуда у тебя столько энергии?
   -- Хм-м, -- задумчиво глянула на парня, готового все бросить, взвыть и упасть там, где стоял. -- Выносливость качала, -- и широко улыбнулась.
   Ох, не будь ее, горела бы подобными желаниями, как и парни.
   Шачи и Пенгвин синхронно вздохнули и возвели очи к небу.
   Я решила, что куплю то, на что упадет взгляд. Вот понравится и все, забираю.
   -- Нуби, ты монстр, -- страдальчески раздалось от Пенгвина.
   -- Я завидую Бепо, -- грустно вздохнул Шачи.
   -- Ой, ну вас, -- отмахнулась от нытиков и подошла к стоявшей в стороне лавке, заваленной разными открытками.
   Внимание привлекла маленькая карточка с фонтаном желаний, которую сразу отложила в сторону, как понравившуюся, за ней отправилась с видом на закатное море и площадь перед мэрией, спокойный парк с изумительными коваными лавочками и порт с кораблями.
   -- Их беру! -- протянула отобранное улыбчивой продавщице.
   Она покивала и стребовала двести белли.
   Так, полдела сделано, остались только подарочки.
   Взгляд зацепился за девочку, которая сидела на ящике и разглядывала мимо проходящих людей. Перед ней на коврике лежали разные плетеные браслеты и подвески из странных стеклянных материалов и проволоки.
   -- Ух, ты, что это? -- я села на корточки, отпуская руку Ло, и с интересом изучала поделки.
   Светловолосая девочка оживилась и улыбнулась, показывая отсутствующие верхние зубы.
   -- Они из бисера, -- бодро мне ответили.
   -- Хм-м, -- задумчиво перебирала браслетики из цветных бусин. Особо приглянулись синий с белыми крапинками и желтый с оранжевыми. -- Я возьму эти два. Сколько?
   -- Сто белли! -- радостно сообщили.
   Расплатившись за покупку, мне еще вручили бумажный пакетик, куда положила все и открытки заодно. Довольно посмотрела на скучающих парней.
   -- Все! Теперь обедать и по домам! Спасибо вам, -- широко улыбнулась.
   -- Еще кофе! -- напомнил Шачи, а ему поддакнул Пенгвин.
   Я еще шире улыбнулась и кивнула.
  
   ***
   Удивительно, но в замке было пусто, когда к ужину вернулась. Ребята попрощались еще у своего дома, передав в хищные лапы Риппера, который и проводил до Гильдии, а сам скрылся в зарослях леса.
   Если после возвращения из знатного приключения, первого в жизни, меня в порту чуть не задушила в объятьях няня, то вечером не встречал никто. Я удивленно заглянула в столовую, где ужинали жена Винсенте и его сыновья, с которыми так и не был найден язык. Нина наверняка у себя, вышивала очередное полотно.
   Пожав плечами, спустилась в подвал, к Елене, но у знакомой двери остановилась -- она была приоткрыта, показывая темноту.
   -- Елена? -- неуверенно спросила, особо не ожидая ответа.
   Почему-то закрались плохие подозрения, от которых отмахнулась скорее.
   Не все же девушке сидеть в комнате? Может, она в ванну пошла или еще куда. Там ведь, в ее каменной коробке, и удобств нет толковых.
   -- Нуби? -- тонкий голос за спиной.
   Я резко развернулась, заметив в конце коридора, где был спуск на второй подземный этаж, как в неуверенности топталась невысокая девушка. Она старательно прятала светло-серые глаза, смотря в пол, белоснежные волосы были убраны в неумелый хвост и часть прядок выбивались из общей кучи. Светло-серое короткое платье и такого же цвета бриджи. Кожа тоже имела удивительный белый цвет, будто покрыта сахарной пудрой, или фарфоровая.
   Почему-то пришла нелепая мысль, что ей очень пойдет синий цвет, и тот браслет, который я ей купила в подарок, придется впору.
   -- А я тебе принесла сувениры! -- улыбнулась растерянной девушке и вытащила из Инвентаря пакетик. Она с плохо сдерживаемым любопытством проследила, как появился из зелено-голубых сетей предмет. -- Еще хотела рассказать о вчерашнем приключении с похищением! Но не нашла тебя на месте...
   -- Меня дядя Винсенте вниз вызывал, -- смутилась Елена, а ее щечки чуть порозовели.
   -- Смотри, что я там, на ярмарке нашла, -- решила не заострять внимание на том, что дядя куда-то вытаскивал девушку и потом оставил ее в одиночестве.
   Хотя, сюда по идее запрещено спускаться, а я нарушаю правила, приходя раз за разом.
   Достала из пакетика широкий браслет из синего бисера с белыми вплетениями, как снег, или искорки в ночном небе.
   -- Это тебе. Мне показалось, что понравится. И будет напоминать о небе, -- улыбнулась, показывая красоту. -- Я себе такой же взяла. Только желтый, как солнце. Вот и получается, что у тебя ночь, а у меня день.
   Елена слабо улыбнулась.
   -- Мне нравится.
   Она все продолжала опасливо держаться на расстоянии, все больше горя желанием отступить назад, чтобы увеличить разрыв между нами. Видимо, боялась из-за своей болезни.
   -- Я оставлю вместе с открытками около твоей двери, хорошо? -- положила пакет в названом месте.
   Девушка кивнула и закусила нижнюю губу.
   -- А рисунки завтра занесу. Не успела еще нарисовать, извини, -- с сожалением развела руками, поднимаясь на ноги.
   -- Что ты! У тебя же вчера такой день трудный был. Не торопись. А мне и так все нравится. Там же есть открытки, -- и она постаралась улыбнуться с поддержкой.
  
   Задание выполнено: Одиночество.
   Получено опыта: 150 очков.
  
   Опыта: 5050/6000
  
   -- Все равно принесу, -- заверила ее.
   -- Эм-м, -- слегка замялась Елена. -- Тебе лучше уйти. А мне... надо вернуться, -- и она бросила взгляд на дверь в свою комнату.
   Я понимающе кивнула и отошла на лестницу, где и села на ступеньку, проследив, как девушка шустро скрылась у себя.
   И чем же она больна? На вид вроде здорова, не считая невероятно белой кожи, да и таких же волос, и серых, будто бесцветных глаз. Она очень похожа на Гуфо, брата своего старшего, но тот выглядел как-то тепло, а Елена... холодно. Как кукла.
   Но девушка очень красивая. Надо будет нарисовать ее.
   -- Нуби? Чего сидим тут?
   Совсем не услышала его шагов, и вот уже Учитель сел рядом.
   -- Елену встретила, -- задумчиво пожала плечами. -- Я думала, что ей нельзя выходить из комнаты. А ее куда-то вниз звали...
   -- А. В тюрьму, -- закивал Орфео. -- Я как раз туда шел.
   -- Слушай, Учитель, а что такое с Еленой? Что с ней не так? -- не сдержалась и спросила у него.
   Мужчина сложил руки на груди и нахмурился, явно раздумывая, рассказывать мне правду или нет. Или просто пытался подобрать слова.
   -- Елена... от рождения больна. Ну, ты помнишь, я тебе говорил про болезни, завязанные на генетику, которые преследуют наше последнее поколение? Вот. Она страдает от такой болезни. Но это еще полбеды. Восемь лет назад, перед тем, как я ушел на Гранд Лайн, она съела дьявольский фрукт. Ей тогда было семь лет, и она мало что понимала. Понять способность ее плода мы долго не могли. А когда до нас дошло... было поздно, -- вздохнул Орф и откинулся спиной на верхнюю ступеньку.
   -- Что случилось? -- поторопила его.
   Есть у него привычка интриговать в важные моменты.
   -- Елена случайно убила мать. Точнее. Проявились ее способности, которые и убили Люми. Она долго мучилась от ожогов на теле, которые только увеличивались, будто съедая ее. А после наступил болевой шок и организм не выдержал. И все это на глазах у семилетней девочки.
   Я попыталась представить чувства девочки, но почему-то не выходило ощутить ужас и боль. Будто стоял какой-то блок. Перед глазами создавалась картина, четкая, с образами и звуком, но чувств от нее не исходило. Да, жалко. Но я не понимала состояния Елены.
   -- Как она жила? -- прошептала.
   -- Ее заперли в комнате и ограничили контакт с внешним миром, чтобы больше никто не пострадал, -- спокойно ответил Учитель и положил ладонь мне на голову, трепля волосы. -- Ее сила -- это белый фосфор, он выделяется вместе с ее потом. Поэтому Елену содержат в особой холодной среде, ведь она совсем не может контролировать способности. Видимо, из-за страха убить, психологическая травма у девочки. Кайросеки, что сейчас расходятся по миру для борьбы с фруктовиками, неудобны для ежедневного использования, да и достать их трудно -- Дозор не поделится. Наручники очень громоздкие и неудобные, они Елену скорее на землю повалят, чем помогут.
   -- Я видела у стражи дяди Кирино такие наручники, -- припомнила случай с Ло. -- Они на самом деле большие и тяжелые на вид. Если на обычных наручниках цепи между браслетами, что дает хоть небольшую свободу, то те были монументальны -- плоский прямоугольный кусок камня с отверстиями для рук.
   Факт наличия их у дяди удивил Орфео.
   -- Хм-м, видимо у короля целого острова есть связи, чтобы получить подобную вещь.
   Пожала плечами. Дядя не делился со мной своими успехами в роли политика.
   Но Учитель снова поделился со мной информацией, которой так не хватало. Это дало лучше понять Елену и странности, которые удивляли. Особенно то, что она не любила поднимать тему болезни. Только... что такое "белый фосфор"?
   Но спросила почему-то другое.
   -- А чего в замке так пусто?
   -- Точно! У нас же собрание в тюрьме. Казнь Кревана, -- хлопнул ладонью по лбу Орф. -- А я тут с тобой болтаю. Ладно, -- он потрепал меня по голове снова. -- Меня там уже, наверное, заждались. Так что я потопал. А ты возвращайся к себе. Отдыхай. И так успела набегаться за сегодня. Не устала еще?
   -- Не-ет, -- протянула и вздохнула. -- Выносливость качала я.
   Хм-м. Казнь Кревана? Да, его, без сознания, притащил Орфео, когда мы с Ло дожидались Учителя у лодки. Я еще сильно удивилась тому, что пирата на месте не убили, но мужчина отмахнулся, сказав, что Кревана называть будут по правилам Гильдии. Тема была закрыта.
   И вот. Казнь.
   Хотелось и посмотреть, но в то же время все так мерзко представлялось, что невольно скривилась. Как бы я ни была главным пострадавшим, но наблюдать такое еще не готова.
   Угу.
   -- Кстати, -- обратилась к успевшему спуститься Учителю, -- я хотела попросить... научишь меня Археологии? Просто... я подумала, что, отправившись в путешествие, все-таки было бы интересно изучать новые места. Вот.
   Орфео удивился и даже слегка склонил к плечу голову.
   -- Вопрос. Откуда ты узнала, что я увлекался археологией? Я точно помню, что не рассказывал тебе об этом.
   Я прикусила язык.
   -- И ты тоже как-то узнала, что я пират, но не говорил тебе об этом. Нуби? -- он требовательно вскинул бровь. -- Ты еще промышляешь изучением чужих вещей?
   Пораженно встрепенулась, уставившись на мужчину, как на чудо света.
   -- Как ты мог такое обо мне подумать! -- возмутилась и сжала кулаки. -- Это часть моих способностей!
   -- Оп, -- щелкнул пальцами просветлевший Орф. -- Способности? Не только хранилище, но и... получение информации, не привлекая посторонних?.. Что-то я запутался.
   -- Эй! Ты спешил на казнь! -- вспыхнула я от недовольства и того, что меня поймали на слове.
   -- А это интересно, -- с каким-то предвкушением произнес Учитель, заставив насторожиться. -- Но так и быть, если ты серьезно настроена, то я обучу тебя археологии. Как раз будет, чем заняться в походе.
   -- Походе? -- встрепенулась я.
   -- О! Точно! Я ж не сказал. Завтра собирай все самое нужное, что может понадобиться на долгий переход. Примерно на полгода. Мы идем в поход по острову. Будем разыскивать храм! -- воодушевлено ткнул пальцем вверх Орфео, светясь от предвкушения.
   Я открыла рот и со стуком зубов закрыла.
  
   Главное Задание выполнено. Шаг 2: Наемник
   Награда: 1000 очков опыта; доступ в Библиотеку "Детей Моря".
  
   Получен 21-й Уровень! Поздравляем!
   До следующего уровня: 50/6500
  
   Получено Главное Задание: Гильдия?
   Шаг 3: Археолог
   Описание: Вы нашли то, к чему у вас лежит душа, и чему хотели бы посвятить свою жизнь -- изучению мира. Изучите историю предков, для того, чтобы лучше понять себя.
   Награда: 1200 опыта.
  
   -- Ну, все. Иди отдыхать. Завтра у тебя трудный день. Хранилище свое забивать будешь, -- хитро усмехнулся Учитель и скрылся.
   Я фыркнула и недовольно поджала губы.
   Поход -- это хорошо и интересно.
   Быть тягловой лошадью -- не круто.
  
  
  
  
   Глава 20. Наглость
  
   Утром в голове вертелась только одна мысль -- что делать?
   Я бы назвала ее панической, если бы не сидела на постели, смотря в распахнутое окно осознанным взглядом.
   Очередной солнечный день на летнем острове.
   Как нужно собираться в поход? Что брать с собой? Я никогда не выходила на природу, особенно на полгода. Никаких инструкций Орфео не оставил. Он вообще, оказывается, до сих пор спит и раньше обеда не покажется.
   На часах девять утра и пора что-то решать. Что мне пригодится в походе?
   У кого бы спросить...
   Ребята!
   Ну, ничего. Им осталось потерпеть всего немного, а потом еще и соскучиться успеют, и когда вернусь, будут радоваться.
   Хлопнув кулаком по ладони и кивнув себе, пошла собираться в гости.
   Уже шагая по дороге в сторону деревеньки в компании с Риппером, которого еле докричалась во дворе, в голову настырно лезла мелодия, которую, как бы ни силилась, не могла узнать.
  
   "Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро!
   Известно всем, тарам-парам, на то оно и утро!"
  
   Но вот что там дальше -- в памяти не отложилось. Возможно, когда-то слышала эту песенку в Мэринелле, ибо больше не было предположений, откуда веселый мотивчик взялся.
  
   "Пробуждение" сознания -- 55%...
  
   Я даже остановилась и удивлено вскинула брови, рассматривая появившуюся табличку и пытаясь понять связь между песней и Пробуждением. Но так ни к какому выводу не пришла, потому почесала затылок и продолжила путь, напевая под нос.
   Через забор к дому снова перелезла, с восторгом наблюдая, как Риппер грациозно перепрыгнул, да еще и покрасовался, дергая хвостом и слегка клекоча. Если сейчас он в силах преодолеть такую высоту, то, что будет, когда раптор повзрослеет окончательно.
   С такими мыслями я подошла к деревянной входной двери со сколотой синей краской и постучала, да погромче, а то ребята и в десять утра могут спокойно себе спать с ночной работой.
   Из дома раздались подозрительные грохоты, и даже стук, заставив насторожиться и прислушаться к приглушенным голосам.
   Кажется, поминали меня.
   Только дверь распахнулась, явив на свет светила злого и растрепанного Ло, щурившегося от солнца, как я пошла в атаку, не давая ему заговорить первым.
   -- Мне нужна помощь!
   Парень поперхнулся и опешил, одарив ошарашенным взглядом меня, а затем Риппера за моей спиной. На всякий случай выглянул и проверил, нет ли еще кого на участке их дома, а после вернул взгляд на меня.
   -- Что случилось?
   -- Мы уходим с Учителем и мне нужна помощь! -- серьезно произнесла и даже сжала кулаки.
   Трафальгар насторожился после таких слов -- это было заметно и по нахмурившемуся лицу и напрягшимся мышцам.
   -- Что нужно брать в поход? -- я вскинула брови и с просящим выражением уставилась на Ло, который попытался переварить последнюю фразу и завис.
   -- Нуби, ты издеваешься? -- с обреченностью вздохнул Трафальгар, явно раздумывая, как бы избавиться от меня скорее и вернуться к подушке.
   -- Я совершенно серьезна! -- встрепенулась и возмутилась. -- Учитель сказал, что мы на полгода уходим в поход, и советовал потратить день на сборы. Но я понятия не имею, что надо для такого продолжительного перехода. Я в жизни ни в какие походы не ходила!
   Ло устало приложил ладонь ко лбу.
   -- Слушай, тебе вообще известны такие понятия как личное пространство? Личное время? -- и испытующе посмотрел на меня.
   -- Нет, -- честно ответила. -- Так ты поможешь?
   -- О, дьявол, дай мне сил и терпения прожить сегодняшний день, -- возвел глаза к небу Трафальгар и потопал на кухню, заваривать кофе.
   Риппер остался на улице, перейдя во двор, а я последовала за другом, который строил из себя несчастного.
   -- Мне кажется... что это уже было, -- широко зевая, показался Шачи, одарив подозрительным взглядом нашу композицию за столом.
   Я отмахнулась от его причитаний и сосредоточила внимание на Ло в ожидании умных мыслей.
   -- Ответь на вопрос, Нуби, почему этим должны заниматься мы, а не твой учитель? -- и отпил кофе.
   К нам подсел Шачи, тоже с кружкой ароматного напитка.
   Я посмотрела на столешницу, слегка обшарпанную и покрытую порезами от ножа. У Орфео, как и у всей Гильдии, была сложная ночь -- они почти до самого утра возились с последствиями моего похищения. Поэтому не хотела нагружать Учителя сегодня и дать ему отдохнуть перед походом, который продлиться не один день.
   -- Он до обеда еще не появится. Так что я решила воспользоваться твоей помощью. Ты же вроде пиратом стал давно, и, наверное, в курсе, как собирать вещи в дорогу, -- свела все в кучу и в общих чертах подала.
   Вот по их глазам вижу, что мой уход на полгода будут отмечать долго и хорошо.
   Я обиженно фыркнула и сложила руки на груди.
   Они потешаются надо мной!
   -- Да ладно тебе, Нуби, -- хохотнул Шачи и растрепал мне волосы. -- Поможем. Только избавься от дурной привычки приходить по утрам, идет?
   Чего они постоянно портят мне прическу? Там и так ветер все разбрасывает в беспорядке, ибо ни одна заколка не держит пряди, так еще и ребята с Учителем хаос наводят.
   С недовольным видом поправила волосы.
   -- Как можно утром спать?..
   -- Подрастешь -- поймешь, -- усмехнулся вошедший Пенгвин с полотенцем на шее и мокрой головой и сразу направился к холодильнику.
   -- Значит, вы собираетесь в поход, -- задумчиво начал Шачи. -- И куда?
   -- Учитель сказал, что по острову. Храм какой-то искать, -- пожала плечами, заметив, как Ло нахмурился и сложил руки на груди, потеряв интерес к кофе.
   -- Значит, лес и горы, -- покивал рыжий парень. -- Первым делом стоит озаботиться спальником и вещами, теплыми обязательно! Палатка, защита от дождя и насекомых. Посуда, металлическая. Из еды... -- он запнулся, а после махнул рукой. -- Если будешь использовать свой склад, то, что хочешь. Хоть все шестьсот килограммов ей забивай. Все равно не испортится.
   -- Да уж, интендант на корабле из нее знатный бы вышел, -- улыбнулся Пенгвин, собирая бутерброд.
   Я махнула на них рукой. То, что у меня есть Инвентарь, совсем не значит, что я могу туда засовывать все, там ведь и другие предметы хранятся.
   -- Ладно. Спасибо хоть за это, -- вздохнула и соскочила со стула. -- Пойду собираться, -- и потопала к выходу.
   -- А вы когда выходите? -- бросил в спину Ло.
   -- Завтра утром, наверное, -- пожала плечами без энтузиазма и покинула этот недружелюбный дом.
   Вечно они надо мной смеются.
  
   ***
   У Орфео висело еще много дел, которые надо бы завершить к походу.
   Провести инструкцию для ученицы, которая точно все сделает наоборот, потому и проследить за ходом сборов.
   Занести посылку пиратам Сердца, чтобы они занялись делом, пока девочки не будет в их поле зрения.
   Оставить старшему брату список предложений и вариантов, которые лучше использовать в будущих разговорах с людьми Кайдо, а так же набросать примеры письма для короля Санта-Косма.
   Да и самому не мешало бы собрать вещи и уболтать Нуби убрать их в ее склад, чтобы самому с тяжестью не ходить по лесам. Когда есть возможность путешествовать с пустыми руками, то почему бы ей не воспользоваться.
   Мужчина вздохнул, представив, сколько надо успеть до конца дня, а ведь времени почти не оставалось -- ночь с допросом и казнью прошла сложная для всей Гильдии, от того все и проснулись только поздним утром. И теперь Винсенте было о чем подумать и какое письмо с отчетом составить Кирино о том, что Нуби была похищена и удачно возвращена.
   Драко. Гильдию заботила судьба этого человека, хоть он и был из изгнанного рода, который сам пожелал уйти, но вот мальчик оказался новым воплощением древней силы. Орфео рассказывал отец, какие споры были между Гильдией и родом Тер. По сути, дети моря больше не имели прав на Стихийное бедствие, ведь то родилось в уже чужом роду. Только вот гордость... Тер ударили по больному. Дважды.
   Креван рассказал полную историю, как ему удалось похитить мальчика. Почти так же как и Нуби. Заказчиком, по его словам, в первом случае выступало Мировое Правительство. Невидимка передал Драко им и отбыл с деньгами, забыв обо всем, как о страшном сне. Какова дальнейшая судьба у ребенка -- загадка. И тогда у Орфео возникал ряд вопросов -- если Стихийное бедствие было в руках Правительства, то почему оно не воспользовалось этим оружием? Сила не пробудилась? Или не смогли обучить?
   Если подумать, что силы передались Нуби сразу после смерти предыдущего Бедствия, то Драко прожил двадцать четыре или двадцать три года. Где он был все это время? Почему Правительство прятало его в таком случае, а не пользовалось мощью -- управлять погодой?
   Что произошло?
   Почему-то на ум Орфео шла только одна мысль, когда он пересекал все данные -- Король Пиратов, Гол Д. Роджер был казнен, а через полтора года родилась Нубия. Драко умер примерно в то время. Могло ли предыдущее Стихийное бедствие быть связано как-то с Королем Пиратов? Только если ему удалось сбежать с поводка Мирового Правительства.
   Насчет Нуби тоже было мало приятного. Креван собирался организовать аукцион, где товаром выставил бы девочку. И чья бы сторона заплатила больше, та и получила бы себе Стихийное бедствие. А не началась бы, таким образом, война? В тот момент, когда на одном острове собрана вся элита этого мира? Это же какой хороший шанс был бы уничтожить и Йонко, и теневых баронов, и влиятельных пиратов, и королей стран. Почему-то Орфео верилось, что Правительство бы выиграло ставку, забрав главный приз себе, а потом бы использовало Вызов Пяти, собрав всю армию Дозора, и всех убило.
   Окончательная победа. Шикарный сценарий.
   В душе Орфео загорелась небольшая благодарность Кайдо за оказанную помощь. Сама бы Гильдия могла понести потери, если бы самостоятельно сунулась на корабль Кревана. А вызывать армию Кирино -- было бы потеряно драгоценное время.
   Но, несмотря на это, Орфео все так же ненавидел Кайдо. Если уж Гильдия решила заключать договор, то надо было все-таки уболтать Белоуса. Он мужик хороший. Знает ценность семьи.
   Мужчина вздохнул и нахмурился.
   -- Если ты за Нуби, то она где-то полчаса как ушла от нас, -- мрачно оповестил Ло, открыв входную дверь.
   -- Что? -- дернулся Орфео от неожиданности, вырванный из мыслей.
   Да уж, ночь была очень сложной. Зато преступник получил свое, сгорев в зеленом огне. Фосфор на самом деле опасная вещь, особенно белый.
   -- У нее уже есть задание от меня, пусть подумает, что в дороге понадобится. Я потом проверю, -- отмахнулся Орфео. -- Я по делу. К тебе, -- серьезно дополнил он.
   Трафальгар напрягся -- после случая со знакомством и разговором, учитель Нуби редко на них обращал внимание.
   Тогда Орфео из Ло простой беседой вытянул все, во что втянул его Кирино. Парень сам сильно удивился, когда понял, что рассказал все Орфу. Но еще больше он в шоке был, когда этот подозрительный мужчина сказал, что король Санта-Косма ничего не сможет сделать Трафальгару, пока тот рядом с младшим Вендетта. Тем самым полностью освободив от ярма Кирино, перекупив, если говорить по существу.
   Все-таки присматривать за Нуби проще, чем следить за Гильдией. Орфу было неприятно узнать, что Кирино хотел обезглавить Гильдию. Мешает она чем-то ему.
   -- Пока нас не будет тут, тебе тоже есть чем заняться, -- мужчина без приглашения вошел в дом, пройдя сразу в гостиную и устроившись в кресле. Он достал из внутреннего кармана куртки конверт. -- Это тебе. И еще будет для тебя одно задание. Пока я буду ходить по горам, да лесам в шумной компании, вам всем следует съездить по одному адресу и кое-что сделать.
   Шачи и Пенгвин, прихватив за шкирку Бепо, слиняли на кухню, делая вид, что ничего не слышат и полностью поглощены завтраком.
   -- Что? -- Ло слегка растерялся.
   Орфео постоянно вводил его в такое состояние.
   -- Надо библикарту Нуби сделать, -- и достал недавний мешочек с волосами. -- Съезди со своими ребятами до острова, к мастеру. Можешь сказать, что от Гильдии. Он сделает. Деньги я дам, конечно, -- и он достал еще один пакет, где лежала пачка белли тысячными купюрами.
   -- А плыть нам на чем? Через Калм Белт? Уж извини, но плыву я только в одном направлении, -- хмыкнул парень и сел на не застеленный диван, где он спал до прихода Нуби.
   -- Будет вам скоро средство передвижения, -- усмехнулся Орфео и ткнул пальцем в письмо. -- Это мне утром птичка на хвосте принесла... которая живет в Санта-Косма. Уж больно птичке не по душе действия короля.
   Трафальгар настороженно взял письмо и распечатал, вчитываясь. По мере чтения, парень мрачнел, явно не веря своим глазам.
   -- Насколько правдива эта информация? -- нервно спросил он.
   -- На все сто процентов. Это правда, -- серьезно кивнул Орфео.
   -- Он... -- пытался подобрать ругательство Ло, но замолк. -- Значит, они в течение месяца прибудут?
   Мужчина кивнул.
   -- Спасибо, -- Трафальгар благодарно посмотрел на Орфео, понимая, что такая услуга могла дорого обойтись ему, если бы только он имел дело с каким-нибудь другим человеком.
   -- Мне не сложно, -- пожал плечами наемник. -- Да и Нуби расстроится, если что-нибудь с вами случится. Вы ей очень дороги.
   Ло лишь поджал губы и отвел взгляд. Ему нелегко было признавать, что эта неугомонная девочка все-таки смогла пересечь черту и нагло подойти слишком близко к его душе.
   И чтобы не думать об этом, парень сосредоточился на информации, что передал Орфео.
   В течение месяца на остров прибудут люди Донкихота, чтобы схватить его. Кирино все-таки продал Дофламинго его местонахождение, понимая, что выбрал не того человека для долгосрочного шпионажа.
   Потому стоило подготовить встречу. Так что Ло было чем заняться.
  
   ***
   -- Прежде чем идти куда-то, нужно ознакомиться с картой местности, если таковая имеется, и постараться ее запомнить, -- наставительно говорил мне Орфео.
   Мужчина поймал меня после обеда и потащил в библиотеку, которая находилась на третьем этаже в дальней части замка и занимала просто поразительно огромную площадь, храня в себе множество книг.
   -- Но ты сам говорил, что у острова нет карты! -- зацепилась я за противоречие, ведь еще совсем недавно он упоминал, что земли эти совсем не изучены.
   -- Да, -- согласно кивнул Учитель.
   В голове просто сбой произошел, и она отказывалась принимать какую-либо еще информацию после таких вывертов.
   Да у меня сейчас мозг закипит!
   -- Велийцы -- переселенцы из Норд Блю, точнее беженцы от неугодной власти, -- начал лекцию Учитель, когда я села устало за просторный пыльный стол, смахнув оную, а он устроился напротив со стопкой книг. -- Прибыли они сюда чуть раньше детей моря, где-то на лет пятьдесят, и обосновались на северо-западе острова, основав поселение Велия. Тут самое благоприятное место для жизни. И на полях удобно с сельским хозяйством и животноводством. Чуть южнее города гора, где есть залежи железа и меди. Удобная гавань, где хорошо устроились рыбаки, и вырос порт. Да и до Норд Блю плыть пара часов, правда и через "Омбра Темпеста". Но местные наловчились.
   Орфео достал из широкой книги явно старую карту и расстелил ее между нами. Пожелтевший лист с потрепавшимися краями, чернила почти выцвели, а названия сложно было разобрать.
   -- Эта территория, -- он обвел пальцами по контуру, -- считается землей Велии. А дальше, -- указал на "туман", -- неизвестные земли. Там бывали наши люди, но карт не оставляли -- картографы они так себе, если честно. Знают лишь, что на севере обитают медведи, и там очень гористая местность с ледяными реками, переполненные рыбой, красного цвета. На юге густые леса, а на юго-востоке каменистая земля, где весной появляются морские короли... Вот такие вот общие знания без конкретных данных.
   Он развел руками, а я вздохнула, устало смотря на Учителя, пышущего энтузиазмом.
   -- Так что наша задача состоит еще и в том, чтобы составить карту.
  
   Получено новое Задание: Карта!
   Описание: Вы отправляетесь в поход вместе с Учителем. Целей у него очень много, среди которых есть немаловажная -- составить карту.
   Награда: 1000 очков опыта.
   Дополнительная награда -- изобразить карту среднего качества: 800 очков опыта; навык картограф.
  
   -- Тогда и острову надо будет дать имя. А то как-то не по-людски. Столько лет тут живете, а о названии не озаботились, -- фыркнула я, разглядывая потрепанную карту.
   -- Нарисуем карту и дадим, -- согласился Учитель. -- Теперь перейдем к важному. Эти книги тебе придется взять с собой, -- он похлопал по стопочке из шести довольно старых книг. -- Это литература по истории и археологии. История нашего народа. Часть записей из археологии буду давать свои, что сам наблюдал и открывал во время путешествия. Как и наброски понеглифов. Был у меня замечательный учитель того языка, так что попробую и тебе передать навык, если хочешь.
   -- Понеглиф? -- удивилась я.
  
   "Пробуждение" сознания -- 56%...
  
   Оп, еще и процент дало. Видимо, что-то важное.
   -- Понеглиф -- огромный каменный блок, на котором написана история и знания древней цивилизации, существовавшей до нас. Точнее до воцарения Мирового Правительства. Эти блоки разбросаны по всему Гранд Лайн и их изучение находится под запретом. Чуть больше десяти лет назад Правительство уничтожило целый остров, который занимался разгадкой тайны прошлого. И из всего народа осталась одна девочка, Нико Робин. Пару лет назад я повстречался с ней на Гранд Лайн. Она и научила меня языку понеглифов. Пришлось, конечно, для этого хорошо постараться, но сделка того стоила. Обидно просто было -- за семь лет столько блоков обнаружил, а прочесть не мог, потому старательно делал копии.
  
   "Пробуждение" сознания -- 57%...
  
   -- Дай угадаю... -- перебила его и улыбнулась. -- Ты отплатил копиями?
   История тоже может влиять на Пробуждение?
   -- А что делать? Учиться-то надо было.
   -- Что-нибудь интересное было там написано? -- полюбопытствовала я.
   Конечно! Скрижали, которые описывают забытую эпоху, разве это может быть не интересно? Да и если Правительство запретило изучать историю и знания древней цивилизации, то там может быть важная тайна, разглашение которой они боятся! Ха!
   -- Да. Но ты будешь сама учиться это читать, так что ничего не расскажу, -- коварно улыбнулся Учитель. -- Если хочешь, конечно, обучаться.
   -- Хочу! Раздразнил, а теперь... -- фыркнула и насупилась.
   -- Должна же быть мотивация, -- пожал плечами Орфео. -- Так. А теперь пройдемся по главному, -- он придвинул книги, которые я убрала в Инвентарь касанием. -- Что ты там в поход собрала?
   -- Еду, воду, вещи, посуду.
   -- Еду, воду, вещи, посуду... -- задумчиво повторил мужчина и постучал пальцем по щетинистому подбородку, внимательно меня рассматривая. -- А ты в курсе, что на время путешествия мы будем купаться в холодных реках, если такие попадаться будут?
   Мне хватило представить это, и по коже уже пошли мурашки.
   -- Они все, что ли, холодные?
   -- Если она теплая, то лучше там не купаться, -- поморщился Учитель.
   -- Почему? -- заинтересованно наклонила голову.
   -- Узнаешь, -- пообещал он и переключился на следующий вопрос. -- А еще из туалета там будут только ближайшие кусты.
   Я почему-то покраснела и опустила взгляд.
   Это еще... как?
   -- Ничего, я покажу, какие растения...
   -- Я возьму много бумаги! -- скороговоркой произнесла, перебив мужчину, который уже откровенно посмеивался.
   Да он издевается!
   -- Сделаю из тебя человека, принцесса ты наша...
   Злодей он! Вот кто!
   Щеки, на мое удивление, продолжали пылать от смущения.
   -- Готовься. Завтра с рассветом буду ждать тебя у ворот. Не забудь перекусить.
  
  
   Глава 21. Урок
  
   Помимо сборов у меня было еще важное дело. На рисунки я потратила прошлый вечер, так что их следовало передать Елене и сообщить, что отправляюсь в поход. Поэтому после ужина забежала к девушке и поделилась такой новостью. Она пожелала удачи и сказала, что будет ждать моего возвращения с нетерпением.
   После этой фразы почему-то стало неспокойно на душе. И наедине с волнением провела всю ночь, ворочаясь с бока на бок и чуть не проспав в итоге.
   Так что шла к месту встречи, грозя свернуть челюсть от очередного широкого зевка. За спиной семенила взволнованная няня, которая вторые сутки пыталась отговорить от рискованной затеи -- прогулка по дикому острову в компании мужчины.
   Ее беспокойства я не понимала. Вот совсем.
   -- Ваше высочество, одумайтесь! Зачем вам этот глупый поход! Он может быть опасен! Вам не пристало такие путешествия, -- жужжала она над ухом, на что я раздраженно дергала плечом.
   -- Нина, это испытание, выпавшее на мою долю. Без него я не смогу стать сильнее духом и телом, лучше узнать мир в его естественной среде. Поход сделает меня разносторонней, а опасности и трудности пути помогут с формированием характера, -- упрямо твердила, тяжело ступая по выметенной дороге к воротам замка.
   -- Вам не пристало без должного комфорта путешествовать! Вы же принцесса! Где ваше благоразумие? -- женщина и не думала останавливаться, наседая.
   -- Оставила дома, -- не выдержала и огрызнулась.
   И так всю ночь нормально не спала. Прилично опаздывала к назначенному времени из-за Нины, которая не теряла надежду переубедить меня, да еще и завтрак долго ждала.
   Орфео точно ворчать будет.
   -- Но не на полгода же... вдруг что случится, а рядом ни врачей, ни знающих людей.
   Мы почти подошли к воротам, где рядом с ними Учитель сидел на земле, а ему на колени положил голову Риппер и наслаждался от почесываний, прикрыв глаза.
   -- Ваша оценка моим способностям очень льстит, -- хоть Орфео и не повернул к нам головы, но он прекрасно слышал разговор, а насмешка так и ощущалась в голосе.
   Нина недовольно поджала губы и гордо вскинула голову:
   -- Просто я вам не доверяю.
   Мужчина удивил нас, рассмеявшись. Рипперу неожиданное веселье Орфа пришлось не по душе, отчего раптор вскочил на лапы, что-то порыкивая, и направилась ко мне за порцией ласк.
   -- Ладно, пошли уже, а то и так опоздала порядочно, -- отсмеявшись, вскочил на ноги Учитель с широкой улыбкой и озорством в глазах, что крайне возмутило няню, и отряхнулся от пыли. -- Надеюсь, ты не забыла аптечку?
   -- Нет. Мне Бьянка все подготовила, -- кивнула и подошла к Орфео, застыв в ожидании.
   -- Тогда пошли, -- скомандовал мужчина.
   Я помахала рукой на прощание Нине, которая грустно вздыхала вслед, и двинулась за Учителем.
  
   Получено новое Задание: Мое приключение N 1!
   Описание: Вы вышли в путь и должны за полгода отыскать храм Дракона, где обучались предыдущие поколения Стихийных бедствий. Между тем вам предстоит научиться выживать в диких условиях, повышать свои Характеристики и улучшать умения.
   Награда: ежедневно в полночь начисление 100 очков опыта.
   Дополнительная награда -- при получении новых знаний: начисление в полночь бонусных 50 очков опыта.
  
   Вот как! То есть не надо будет напрашиваться на задания или рыть носом землю, чтобы искать их. Просто получила одно продолжительное, которое будет каждые сутки начислять мне опыт. Таким образом, в конце путешествия я получу... эм-м... много. Да. Много.
   Шли молча мы достаточно долго, я просто пыталась не уснуть на ходу, а Орфео о чем-то раздумывал, идя бодрым шагом впереди и что-то насвистывая под нос. Риппер убежал далеко вперед по протоптанной дороге и изредка выглядывал из-за деревьев, проверяя нас -- идти с нами в одном темпе ему было скучно.
   -- Как же замечательно идти налегке, -- радостно поделился Учитель, оглянувшись на меня.
   -- Ага, -- широко зевнула и вздохнула.
   Все-таки ему удалось вчера уболтать меня весь его груз взять в Инвентарь, отчего там остались свободными ячейки, что зависят от Выносливости.
   -- Мы будем двигаться по часовой стрелке, стараясь захватить максимальную область. Начнем с севера, где горы. Есть у меня предположение, что храм может быть где-то там, если предки исходили из прошлого опыта, что Дракон жил на горе, то и храм надо ставить там, -- пожал плечами мужчина, чуть замедлив шаг, чтобы поравняться со мной.
   -- Мы будем подниматься в горы? -- удивлено глянула на Учителя.
   -- Если потребуется.
   Как-то я не думала, что дойдет до этого.
   -- А...
   Мысль закончить не успела, так как меня привычно потрепали по голове.
   -- Не переживай, ты всему научишься, -- заверил он.
   Хотелось бы верить.
   -- Я так понимаю, ты переволновалась и не смогла ночью нормально поспать? -- очень тактично со стороны Учителя.
   -- Вечером заходила к Елене, отдала рисунки и сказала, что ухожу в поход. Вот после этого поселилось странное плохое предчувствие. Оно и мешало спать, -- снова зевнула.
   Орфео одарил меня задумчивым взглядом и закрыл тему.
   -- К слову, я хотел уточнить у тебя кое-что. По поводу твоих способностей, -- дождавшись согласного кивка, он продолжил. -- Ты говорила, что можешь получить информацию не только о человеке, но и о вещи. Какого рода эта информация? То есть, ты увидела меня и получила данные о моем статусе и занятии?
   -- Угу.
   -- Хм-м. Какие данные еще там открываются?
   -- Ну. У людей имя, возраст, статус, звание, раса и род занятий, -- и опять зевнула.
   Да когда это закончится?
   Еще и воздух ранним утром приятный и прохладный, птицы чирикают, ветерок нежный. Все так и клонит в сон. Будто сговорились.
   -- У предметов -- название, материал, вес.
   -- Хм-м, довольно информативно, и может быть полезно в некоторых местах, -- слегка растягивая слова, в задумчивости произнес Орфео. -- Например, на Гранд Лайн среди пиратов. Так легко можно вычислить конкретного. Или найти дозорного в толпе.
   -- В толпе не выйдет. На мозг больно бьет, ибо переварить информацию не успеваю, -- вставила в его рассуждения.
   -- А можно как-то еще развить этот взгляд, чтобы получать больше данных об объекте? -- неожиданный вопрос, который и меня заставил задуматься.
   Как-то я о таком варианте не думала. А что, если серьезно, можно получать больше информации, а не только тот набор, который сейчас имею? Например, если Внимательность будет выше, что и данных соберу больше? Сейчас у меня этого параметра двадцать одно очко, но а если больше поднять?
   Что-то мне подсказывало, что это должно подействовать.
   -- Наверное, -- неопределенно ответила Учителю. -- Я ведь пока не развила достаточно свой фрукт.
   -- Вот мы, выходит, и выяснили, что твой фрукт как-то связан на умении хранить предметы где-то в ином пространстве без времени и "видеть" вещи и людей. Если проводить аналогии, то это действительно похоже на склад, и ты, как его хозяйка, перед укладкой туда объекта, смотришь на ее суть, а после убираешь.
   Порой взгляд Учителя на вещи вводит меня в некий диссонанс.
   Все-таки зря он выбрал тактику "догадаюсь сам", ведь Орфео не имеет ни малейшего понятия о Системе, чтобы ломать голову над вариантами моего дьявольского фрукта.
   -- Может, ты уже сдашься, и я расскажу о своих способностях? -- не надеясь на положительный ответ, спросила.
   -- И ты не веришь в мои силы? -- наигранно возмутился мужчина.
   -- Я просто не верю, что ты разгадаешь эту загадку.
   -- Да ты просто бросаешь мне вызов!
   Мне кажется, или его ребячество вышло на новый уровень? Но на всякий случай сделала шаг в сторону -- дорога пока была широкая, так что было куда отходить.
   Если вспомнить показанную вчера карту, то мы огибали деревню и должны скоро пройти через посевные поля, а уже потом уйдем в лес. Поля уже золотом выделялись на горизонте, куда беззаботно бежал Риппер.
   -- Нет, -- зевнула и вскинула руки вверх, потягиваясь. -- Просто реально оцениваю твои шансы.
   -- Хм-м. Тогда, как ты сама разгадала его природу?
   -- Он сам мне это сказал, -- пожала плечами.
   Мой ответ удивил мужчину, но и слов он подобрать не мог, чтобы что-нибудь толковое сказать. Но интерес в нем разгорался все сильнее.
   -- Мой фрукт меняет реальность. Точнее, от моего лица реальность выглядит так, как ее подает фрукт. Например, вот тут, -- я ткнула пальцем в левый верхний угол, -- он показывает мое состояние. То есть, я здорова, ранений нет, моя энергия полна и выносливость в пределах разумного -- усталости нет, и могу идти, пока выносливость не иссякнет совсем. Хотя рядом висит иконка "сонливость", что на четверть уменьшает выносливость. Вот здесь, -- указала на левый нижний угол, -- написано, сколько мне еще надо раздобыть опыта, чтобы получить новый уровень. Щелчком пальцев я могу вызвать Меню, которое предложит несколько вкладок для изучения, где написана вся информация обо мне, и те знания, которые получила в течение жизни об окружающей среде, включая людей. А еще там находится список моих целей и заданий. Присматриваясь к чему-нибудь, я вижу данные об объекте, и так же, прикоснувшись и пожелав, могу спрятать его в Инвентарь -- то самое пространство без времени. Еще он мне помогает в развитии.
   -- Я понял одно -- ничего не понял, -- спустя недолгое молчание, когда Учитель переваривал мои слова, выдал недоуменно.
   -- Я же говорила, что не поймешь, -- развела руками и усмехнулась. -- А ты еще голову ломал, пытаясь разгадать его тайну.
   -- Ты сказала, что там же хранятся знания.
   Ага, он зацепился за самое важное для него.
   -- Верно.
   Вызвала Меню и вошла в Биографию, где был раздел Библиотека -- и там по списку хранились тексты прочитанных книг, заметок и прочих источников информации. Правда, пока скромный. Любовью к чтению я не отличалась, предпочитая рассказы или самостоятельное изучение. И это знал Орфео.
   -- Значит, тебе достаточно один раз прочесть книгу, чтобы твой фрукт ее всю запомнил?
   К чему он клонил?
   -- Ага, -- осторожно ответила.
   -- Как бы еще тебя заставить читать. Имея такую уникальную способность, ты просто тратишь все впустую.
   Все с ним ясно.
   Я закатила глаза к синему безоблачному небу и вздохнула, а Учитель рассмеялся.
   Поля мы прошли в тишине. Орфео было о чем подумать, а я просто отдыхала и пыталась проснуться, чтобы не ощущать себя столь вялой и апатичной. Захотелось кофе, которое всегда с утра готовили ребята, находясь в таком состоянии.
   Эх. Я буду по ним скучать.
   Почему-то возникало ощущение, что очень не хватает музыки. Какая-то мысль жгла голову, что этот поход стал бы еще замечательнее, если бы прибавилось песен в пути. Не знаю, откуда это пришло, но идея казалась великолепной, только вот я песен не знала, а играть могла только на флейте и фортепиано, и то неважно, ибо уроки во дворце посещала без охоты.
   -- Слушай, Учитель. Я вот все спросить хотела, да все отвлекалась, -- вспомнила кое-что. -- А в чьей команде пиратов ты был? И кем?
   Орфео изумленно вскинул брови и почесал затылок.
   -- Да как-то ни у кого особо не состоял, -- пожал он плечами. -- Не каждая команда будет рада такому тормозу как я, -- отчего-то посмеялся мужчина. -- Все-таки наши цели расходились с обычными пиратами. Мне хотелось изучать каждый остров, чуть ли не по камешку. А остальным только разбой, да гулянки подавай. Конечно, встречал интересных личностей и со многими познакомился, но нигде не задерживался дольше пары месяцев. Последнее же время стал путешествовать самостоятельно -- навыки позволяли.
   -- А на чем?
   -- Яхта своя есть, -- хмыкнул он. -- Да и сейчас оставлена в порту.
   -- С чего ты вообще решил пойти в пираты? И как так получилось? -- во мне горел живой интерес.
   До этой темы никогда особо не добирались, путаясь в других.
   -- Пиратом прозвали меня остальные. Себя таковым не считаю. И получилось... просто было интересно. И мое любопытство забросило меня в одиннадцать лет на пиратский корабль, когда я с отцом впервые попал на Санта-Косма. Он по делам из-за пропажи Драко, так как был предыдущим главой Гильдии, а я за компанию с ним, пока Винсенте оставался в замке, замещать отца. Мне стало скучно и нудно во дворце, и я сбежал из него и... уплыл с пиратами. Да... -- неловко улыбнулся Орфео. -- Ребята те оказались хорошими, веселыми. Хотели Гранд Лайн пройти, но застряли в Норд Блю, ибо были недостаточно готовы для того океана.
   -- А что будет, например, если я стану пиратом?
   -- Ничего хорошего, -- нахмурился он. -- Потеря всех статусов, объявление врагом народа. Но это если бы Санта-Косма и Арселия входили в состав стран, подчиненных Мировому Правительству. Так же... зависит от аппарата власти страны. Как я знаю, в Арселии после короля идет совет наместников, который сейчас там всем и заправляет. Вот их решение и будет влиять на твое будущее положение -- враг ты или просто проветриться вышла в море.
   -- Честно, не понимаю, как я могу стать королевой Арселии, если даже ни разу не видела страны. Не знаю ее быт, состояние. Боюсь, что люди не примут меня, -- поделилась волнением с Учителем.
   По правде, мысль такая часто посещала меня. Дядя никогда не отпускал туда, как бы наместники не настаивали. Он убеждал их, что сам подготовит ко всему. Но что он сделал? Отправил в Гильдию, где вообще все далеки от политики. А знаний об Арселии у меня так и не прибавилось, несмотря на карту, которую видела несколько раз. Бертрандо читал мне на лекциях только о Санта-Косма, иногда затрагивая поверхностно те страны, с которыми королевство сотрудничало. И все.
   Я в курсе, что Арселия островное государство -- около пятидесяти островов насчитывается в его владении, из них восемь крупных, где и расположены города с правителями наместниками. Страна находилась довольно близко к Калм Белту и с запада соседствовала с Санта-Косма.
   Вот и все мои знания.
   -- Перед тем, как взойти на трон, у тебя будет целый год, чтобы узнать все о своей стране, -- отозвался задумчиво Учитель. -- Конечно, не все подводные камни сможешь найти...
   Я вздохнула.
   -- Вообще в идеале было бы круто сбежать оттуда до семнадцати лет, иначе заставят выйти замуж за кого-то из Винсмоуков. Хотя помолвка назначена на шестнадцать лет...
   -- Винсмоуки? -- фамилия очень насторожила Орфео.
   -- Они самые, -- кивнула. -- Король Джаджи и дядя вроде породниться хотели.
   -- Гадство, -- выругался мужчина, удивив. На мой вопросительный взгляд потрудился объясниться: -- Теперь просто ясна причина, по которой так торопится Кирино. По сути, Винсмоуки смогут обеспечить тебя должной защитой, как Стихийного бедствия. А еще понятно, что это за модификации с твоим телом, и откуда она могла взяться. Для защиты все средства хороши, -- хмыкнул Орфео и качнул головой.
  
   "Пробуждение" сознание -- 58%...
  
   Вот теперь я взяла на себя недавнюю роль Учителя, строя непонимание. Да еще и в купе с сообщением о Пробуждении. Совсем забыла, что с Винсмоуками оно у меня тоже активно капало.
   -- Королевство Джерма известно своей армией, завоеваниями и научными открытиями. Они -- армия наемников, которые за деньги готовы уничтожать страны. Они даже в Ист Блю засветились, помогая кому-то в войне на одном острове. А теперь представь, что будет, если к ним попадешь ты. Видимо, Кирино надеется на то, что такой союз даст ему защиту от Мирового Правительства и от самих Винсмоуков, которые недавно завоевали несколько стран в Норд Блю. По типу "мы -- родственники, друг на друга не нападаем". И таким образом, Винсмоуки получат без крови еще одно королевство -- Арселию. Итого -- семья Винсмоук контролирует весь Норд Блю и имеет у себя Стихийное бедствие.
  
   "Пробуждение" сознание -- 59%...
  
   Ох... какие амбиции.
   Не знаю почему, но мне это нравится!
   Заметив мой нездоровый энтузиазм, Орфео с подозрением глянул на меня.
   -- Великолепный план! Нет, Учитель, согласись! -- я всплеснула руками, с восторгом взирая на мир. -- Целая Империя в Норд Блю. Если я им помогу этого достигнуть, то они отпустят меня в путешествие?
   На меня глядели широко открытыми глазами.
   -- Ну, если ты сбежишь со свадьбы, то худо будет всем... -- чуть успокоившись, медленно проговорил мужчина. -- Но, мне кажется, договориться можно. Если ты им дашь то, чего они хотят, то могут и не трогать какое-то время, -- и покивал сам себе.
   -- Ладно. Время еще есть до шестнадцати лет и до помолвки. Правда, замуж совсем не хочется, особенно за кого-то из этих близнецов, -- скривилась и передернулась, представив себя в их обществе.
   Они же изверги!
   -- Как ты сказала -- доживем, посмотрим. Еще сто раз все измениться может, -- успокаивающе улыбнулся Орфео и потрепал по голове. -- Лучше подумай о том, с чего бы начать нашу практику.
   -- Ну, я думала, что сначала, стоит дойти до места.
   Учитель немного сменил курс, идя чуть правее, в сторону стены леса. Риппер остановился, вскинув голову, и, заметив, куда мы двинулись, сам побежал туда же.
   -- К полудню будет привал, -- сообщил мужчина.
   Так. Остался один процент, после которого будет известно, выпадет ли чего или снова ждать, когда рак на горе свистнет.
   Хм-м... опять где-то выражений набралась. Странно как-то они всплывают в моем сознании, будто и раньше знала их.
   -- Слушай, а Винсмоуки не боятся, что своими завоеваниями разгневают Мировое Правительство?
   -- Эти самые Винсмоуки входят в Совет Королей. Так что Правительство на их возню и смотреть не будет, пока те лично не предадут их. Выходит, что эти самые завоеванные королевства тоже становятся частью Мирового Правительства. Вот так. А учитывая, что в Норд Блю больше всех неподчиненных ими стран, то это даже на руку.
  
   "Пробуждение" сознание -- 60%...
  
   Ваше "Пробуждение" сознания достигло 60%. Желаете открыть одну из Ячеек с Воспоминаниями?
  
   Да.
   Значит, теперь каждые десять процентов будет активироваться. Останется еще три Ячейки, и этот орешек расколется передо мной, наконец, открыв всю правду! И я избавлюсь от очередной головной боли.
  
   Выберите Ячейку.
  
   Шестая.
  
   Шестая ячейка разблокирована. Теперь вам доступен Путь. Возможно, в начале вы оказались не в том месте и не в то время. Потому вы были впаяны в чужую сущность, отчего дальнейшее ваше развитие находится под постоянной угрозой -- вы можете победить, поглотив, или проиграть и поглотиться чужой изначальной сущностью.
   Ничто не появляется из ничего.
   Какой Путь вы выберете?
   Путь Предка или Путь Души.
  
   Делайте выбор осознано -- только один Путь, второй же будет поглощен.
  
   Замерев на одном месте и уставившись на табличку, я пыталась осознать, что значит это сообщение. Но Интуиция верно подсказывала, что надо предупредить Орфео о чем-то. Но о чем -- не знала. Сам же мужчина уже заволновался, видя, как я стою на месте и пялюсь в пустоту с отрешенным видом.
   -- Учитель, -- в горле почему-то пересохло, пришлось сглотнуть. -- Сейчас может что-то произойти. Я не знаю что. Просто фрукт оповестил, что только что вышла на новый уровень. Обычно после этого бывают короткие обмороки. Но у меня больно плохое предчувствие...
   Он нахмурился, но кивнул и просто подошел и взял меня на руки, продолжая дорогу.
   Что же выбрать? Какой Путь? Ведь... выбрав что-то одно, потеряю другое.
  
   Что значат эти Пути?
   Почему бы и не спросить Систему?
  
   Недоступно.
  
   Таков был ответ.
   Ладно.
   Орел -- Предок.
   Решка -- Душа.
   Я вытащила из Инвентаря монету и подбросила в воздух под мрачный взгляд Учителя.
   Орел.
  
   Путь Предка.
  
   Да укажут вам Предки Путь!
  
   В голове взорвалась боль, мгновенно отключая от реальности.
   Надеюсь, я сделала верный выбор.
  
  
  
  
   Глава 22. Хитрость
  
   Проснулась как от пинка.
   Резко села и в изумлении огляделась, понимая, что в окружающей среде что-то не так. Предрассветный сумрак и повышенная влажность, словно недалеко был расположен источник, откуда тянулся редеющий туман. Кожу покрывала неприятная сырость, от которой хотелось скорее избавиться, ведь она холодила тело.
   Но что-то было не так...
   Что-то.
   -- Очнулась? -- голос Орфео невольно заставил вздрогнуть, прогоняя странную пелену в голове и перед глазами.
   Мужчина сел на корточки напротив, внимательно и хмуро разглядывая меня.
   -- Ты проспала сутки.
   -- Что?
   Как так?
   Вокруг все казалось таким чужеродным, но странно живым. И это чувство вызывало почему-то чесотку.
   -- И на целые сутки я остался без каких-либо вещей, -- он развел руками.
   Не знай его, подумала, что он меня осуждает, но на самом деле мужчина беспокоился, и таким образом пытался меня расслабить и отвлечь.
   А мой взгляд невольно натолкнулся на тлеющий костер и Риппера, привалившись к которому я и спала.
   Осознание медленно добиралось до нужных частей мозга, и когда там что-то щелкнуло, то поняла, что оставила в лесу Орфео без ничего, и стало дико стыдно. Щеки запылали от стыда, и я опустила взгляд в землю, устланную горкой листвы, на которой и спала.
   -- Ладно, -- попытался приободрить меня, растрепав волосы. -- Не в первый раз так попадаю. Привычный. Только старайся предупреждать заранее, чтобы не было ничего подобного. Кстати. Что случилось?
   -- Я... -- посмотрела во внимательные синие глаза. -- Не знаю... но мироощущение как-то поменялось.
   -- Что сделал фрукт? Опять реальность менял? -- серьезно спросил Учитель.
   -- Не знаю. Говорил про Путь Предков, -- понуро поделилась.
   Орфео резко изменился в лице и вскочил на ноги, принявшись мрачно сминать траву на поляне, нервно расхаживая туда-сюда.
   -- Ощущения какие-нибудь лишние есть? -- замер на месте и обернулся.
   -- Ну-у, -- я замялась и прислушалась к себе. -- Есть хочется и... в кустики...
   Учитель тяжело вздохнул и качнул головой, будто в который раз напоминая себе, что я неисправима.
   -- Иди. Там левее речка, умыться можно, -- дал указание и вернулся к костру.
   Но мне показалось, что мужчина что-то понял из моих слов про Путь, или просто построил догадки, проанализировав.
   И что там было с ощущениями?
   Хм-м. Кажется, ночью дождь прошел...
  
   ***
   -- И это медведи? -- я, сидящая в колючих кустах и готовая выпрыгнуть оттуда в любую секунду, чтобы ничего больше не тыкалось в кожу, в живом изумлении следила за бурыми гигантами, которых по ошибке, явно, так назвали. Вот они и сдерживали меня от столь опрометчивого шага быть замеченной ими, а после и съеденной. На десерт.
   -- Они самые, -- прошептал Орфео, устроившийся в соседнем кусте.
   Горы из шерсти и мяса вразвалочку ходили по реке, лениво обозревая бурлящую воду, в примерно ста метрах от нас. Риппер был вне конкуренции, если сравнивать комплекции животных, то мой раптор скромно уступал в сторонке, потупив взор. Медведи были выше Орфео даже на четвереньках, а когда поднимались на задние лапы, то просто дух захватывал от красоты и величия в этих животных. А как они рычали -- ух, бодрило и холодком пробиралось по позвоночнику.
   Они охотились на реке, ловя огромных красных рыбин с меня ростом. Медведь ударом лапы сбивал выпрыгнувшую из воды рыбу, выбрасывая на каменистый берег, и замирал, погружаясь в ожидание. А на суше сидели симпатичные детеныши, которые разбирали улов, с аппетитом уминая все, оставляя только головы рыб.
   -- И мы должны пройти мимо них к тем горам? -- свистящим шепотом вырвалось у меня, когда проследила за очередным ударом лапы медведя -- такой мигом убьет.
   Голубоватые, покрытые дымкой горы виднелись за рекой и стеной леса, но чтобы туда добраться, нам предстояло как-то обойти семейство медведей, которым мы были на один зубок.
   -- Верно, -- ответил Учитель вполне спокойно, но вот блеск в глазах от азарта скрыть не могли даже тень и кусты.
   Уже целых два дня мы тащились по лесу на север, с тех пор как я очнулась после продолжительного сна. Говорить об этом... не хотелось. До сих пор мурашки по телу вместе с холодом гуляли. Странное чувство засело в душе, будто сожаление и досада, но отчего они меня мучили, понять не могла. Казалось, что совершила ошибку, выбрав Путь Предков, оттого горький осадок и остался.
   Неуверенность, раздирающая душу на две части.
   Учитель пытался встряхнуть меня, вытащить из задумчивости, бросив попытки разгадать, что же там такого мне привиделось. Но бросил лишь на время.
   Ноги от ходьбы по лесу с частыми неровностями и обманками, когда ямки спрятаны ветками и пожухлой листвой и ступни часто туда проваливались, за день очень уставали, несмотря на всю мою Выносливость, которая к привалу доходила до пятидесяти единиц. Руки покрывали царапины, как и лицо, про волосы можно и не говорить, ведь там самое настоящее гнездо.
   Но, несмотря на все эти ужасы, я не теряла огня энтузиазма, и меня все еще вел дух авантюризма. Учитель пока не загружал меня информацией, давая привыкнуть к такой непривычной нагрузке, и сказал, что, когда найдем подходящую точку для лагеря, откуда начнем поиски храма по округе, тогда уже и будет обучать.
   А пока я просто следовала за ним и радовалась любому привалу.
   Счастливым был только Риппер, которому все это в радость.
   Сейчас раптор охранял нашу временную стоянку, пока мы вышли с Орфео на разведку, чтобы осмотреться и понять, какой путь ждет впереди.
   -- Вероятно где-то у них логово в этих предгорьях. К вечеру они пойдут туда, и мы сможем пройти.
   -- Но после заката же ничего видно не будет. Да и вброд идти по скользким камням и такому течению... боюсь, с моим фруктом буду в опасности больше, -- шептала Учителю, смотря на него с недовольством. -- Шанса больше скрытно проскочить.
   Вот теперь мне достался насмешливый взгляд.
   -- Тот трюк с невидимостью? А он запах удаляет? Тут все-таки животные, которым будет все равно, что ты там в тени прячешься. Да и шлепая по воде, услышат.
   Я обиженно надулась.
   -- Поэтому и ждем сумерки, когда они закончат с охотой и пойдут домой. Ты возвращайся в лагерь, а я пойду брод найду и лучше осмотрю.
   Зашелестела листва куста, и Учитель уже скрылся из виду среди деревьев.
   Кое-как вывалившись из своего колючего укрытия, я вышла на протоптанную ранее нами тропку к лагерю, выдергивая из волос листочки и ветки, как и из одежды. Вроде и удобно для похода оделась, но все равно разный сор как-то попадал в самые удивительные места. Уже устала вытряхивать ботинки и рукава. А это только второй день пути!
   Вздохнув, отодвинула низкие пышные ветки и вышла на поляну, где обустроили временную стоянку. Риппер подскочил со своего места и с радостным рокотом направился ко мне, встречая. Я погладила раптора по макушке, получив ответный легкий тычок носом в плечо.
   -- Чем займемся, красавец, пока Учитель в разведке? -- с нотками хитрости спросила у Риппера.
   Он что-то проклекотал и покрутился на месте, а после сел на траву и удобно растянулся на ней, вытягивая шею и прикрыв глаза.
   -- Ты предлагаешь мне поспать? -- удивленно вскинула брови и уставилась в открывшиеся янтарные глаза с вертикальным черным зрачком.
   Питомец тихо рыкнул.
   -- Хм-м, -- задумалась. -- Учитывая, что нас ждет вечерний переход, то действительно подремать стоит, -- покивала своим рассуждениям.
   Учитывая, что поднимались мы с восходом, который был в шесть утра, то и останавливались на ночь в пять вечера, ведь в шесть солнце скрывалось за горизонтом. Как объяснил Орфео, на экваторе световой день около двенадцати часов, как и ночь, потому мы и двигались с таким графиком, делая привалы только на обед.
   Поскольку лагерь был слегка обустроен, ибо тут мы и остановились на обед, то я призвала плед из Инвентаря и укуталась в него, пристроившись под теплым боком Риппера и недалеко от тлеющего костра, где мы буквально около часа назад разогревали мясо с рисом.
   Шел только второй час, а до пяти вечера, когда и хотел пойти на ту сторону мимо медведей Орфео, еще много времени. Можно было подремать и отдохнуть перед тяжелым и крайне аккуратным ходом, ведь мы точно не знаем, где расположились эти гиганты.
   Пригревшись, хоть и стояло довольно теплое лето, я уснула, охраняемая верным питомцем.
   После открытия Путей Предков я стала беспокойно спать, и на утро поднималась, будто и не отдохнув. Орфео говорил, что так с непривычки бывает, когда лишаешься комфорта и много чистого воздуха, полного кислорода, да и сильная усталость за день что накапливалась, не давала спокойно уснуть. Поскольку ничего ответить не могла, то просто соглашалась.
   Наверное, так все и было, сравнивать-то не с чем.
   А сейчас вот уснула хорошо, полностью расслабившись.
   Мне снились глаза. Огромные, горящие в черноте голубо-серым светом и с вертикальным зрачком. Они будто внимательно разглядывали меня, оценивали, что становилось дико жутко -- создавалось ощущения, что меня потрошили. А потом черный зрачок превратился в тонкую нить, и глаза последний раз мигнули и пропали, оставив после себя тяжелую усталость, валящую с ног.
   Реально выпотрошили и душу и сознание.
  
   Предки недовольны вами.
  
   -- Нуби. Просыпайся, -- меня несильно потрясли за плечо.
   Я вяло дернулась и почувствовала, как съехала куда-то в сторону и упала на траву. Раздался смешок, и мне помогли распутаться из пледа, в который завернулась, как гусеница в свою паутину.
   -- Давай ужинай и собирайся. Солнце уже садится, а медведи разбрелись по округе, -- последовали указания Учителя.
   Широко зевнула и протерла глаза, осматриваясь. После сна как-то холодновато стало, отчего плед не убрала, а вместе с ним ближе подобралась к костру, где на плоском почерневшем камне стояла металлическая чашка с чем-то съестным.
   -- Мне что-то странное приснилось, -- проглотив с первой ложки еду, поделилась мыслями с Орфео, который суетился по поляне и что-то выискивал.
   -- И что же? -- ради приличия поинтересовался он, чтобы поддержать беседу.
   -- Глаза в темноте. Такие... пугающие. Огромные, -- и отправила ложку с едой в рот, жуя.
   -- И что они от тебя хотели? -- насмешливо глянул на меня Орф.
   -- Не знаю, -- пожала плечами. -- Но показалось, что меня оценивали. И остались недовольны.
   -- Ты не понравилась каким-то глазам, причудившимся тебе во сне, -- посмеялся Учитель.
   -- Но все равно было жутко, -- передернулась и отложила пустую чашку, поужинав.
   Пора собираться и готовиться выходить.
   К броду реки мы вышли, когда было еще достаточно светло, чтобы пройти по скользким мокрым камням и не упасть, расшибив себе что-нибудь важное. Множество камней создавали природную дамбу, собирая весь мусор, что приплывал вместе с течением с гор. Были даже бревна и прогнившие деревья.
   Орфео шел первым, пробуя опору на устойчивость, а я ловко скакала следом с валуна на камень с веселой улыбкой на губах. А Риппер... он уже давно по воде перебрался на тот берег и ждал нас, перекусив одной из красных рыбин, поймав по пути.
   -- Не прыгай, а ступай осторожно. Хватит одного легкого толчка, чтобы сбить все и упасть в воду. Там глубина порядочная, с головой накроет. А ты сама чувствуешь, какая вода холодная, да и если вся эта конструкция придет в ход... -- он многозначительно обвел рукой нагромождение, выросшее посреди реки, и серьезно сдвинул брови.
   -- Я поняла! Я осторожно! -- заверила его кивком.
   Прошли мы только половину пути, но сумерки заметно сгущались, а Риппер заскучал и лениво следил за ползающими ящерицами среди гальки на берегу. Когда он был помладше, то с удовольствием носился за такой мелочью, а сейчас они для него как тараканы.
   -- Сюда не наступай, -- ткнул вправо Орфео, и пошел искать обход по левой стороне.
   Неустойчивое нагромождение камней и колючих голых веток прошли успешно.
   И тут дала о себе знать Интуиция.
   Я напряженно замерла, смотря по сторонам.
   На Учителя, что осторожно переступал по камням. На Риппера, топтавшего берег.
   Откуда шла опасность, понять не могла, но мое чутье о ней говорило. Где?
   -- Учитель! Осторожней! Что-то идет...
   На мои слова мужчина замер как будто кто-то в один миг что-то вынул из него, отвечающее за активность. Он напряженно осмотрелся, хотя по сгущающейся темноте увидеть округу проблемно.
   Плеск пришел из воды, словно по ней ударили веслом.
   А следом и удивление Орфео:
   -- Пираньи?
   Что это такое, я не знала, но меня знатно подстегивала скорее выбираться отсюда Интуиция. Потому и поспешила по камням ближе к Учителю, к безопасности. А между тем мужчина достал из ножен короткий кинжал, один из нескольких, что носил с собой, и внимательно смотрел в воду, которая будто бы забурлила под нашими ногами. Это мотивировало сильнее.
   Кем бы ни были эти "пираньи", но уж точно не добрые феи.
   Мимо лица пронеслось что-то серебристое, заставив отшатнуться, да еще и на скользкой поверхности потеряла равновесие, отчего спиной полетела на камни. За руку дернули, поставив на ноги в последний момент и подтащив вперед, и я уткнулась носом в живот Учителя. Слуха коснулось яростное рычание Риппера, который оказался недалеко.
   -- Садись на раптора и бегом на берег. Я догоню! -- сказал и сам же забросил на спину оказавшегося рядом питомца.
   Только и успела обхватить шею, как зверь рванул вперед, не обращая внимания на неровную поверхность. За спиной раздался грохот камней и треск деревьев -- плотина пришла в движение, потревоженная нами.
   Оглянуться и проверить, догоняет ли нас Орфео или нет, не удавалось из-за бешеной скачки Риппера -- он то подпрыгивал, отчего и я вместе с ним, то резко поворачивал, а я сползала с его спины, грозя вот-вот упасть. С такими экстремальными скачками можно и язык прикусить, но это волновало меньше всего, отчего сцепив зубы и вжавшись в перья, пыталась не свалиться.
   Из-за неожиданного торможения, сопровождающегося громким шорохом камней, скатилась со спины раптора и рухнула на гальку боком. Боль иглой пронеслась по телу и затихла, а я мигом вскочила на ноги, игнорируя саднящее плечо и ища по темноте Учителя, но видела лишь стремительно несущуюся черную воду с отблесками звезд на поверхности, и катящиеся серые валуны, как лавина...
   В горле пересохло, а я тупо рухнула за задницу, смотря на бурлящий поток.
   Риппер носился вдоль берега, порыкивая, а вскоре побежал вниз по течению, входя в воду. Я дернулась, как от удара, и вскочила на ноги, побежав за питомцем.
   Мыслей в голове вообще никаких не было, действовала так, как подсказывала Интуиция.
   Помочь. Посодействовать.
   Когда я подбежала, то Риппер уже вытаскивал на берег кашляющего мужчину, держа в зубах ворот его куртки. Орфео приподнялся на руках и сплюнул воду, что-то прошипев сквозь зубы и оттолкнувшись, лег на спину, тяжело дыша.
   Раптор недовольно порыкивал, нарезая вокруг Учителя круги, а я просто села рядом с ним, не зная, что делать.
   -- Ногу судорогой свело, -- улыбка легла на бледное лицо, а взгляд был направлен на меня. -- И камень неприятно в спину ударил...
   -- Что мне сделать? -- недоумевая, спросила у него.
   -- Ничего, -- тихо ответил он. -- Сейчас полегчает, и займемся делом...
   Ночь окончательно опустилась на остров, и молодая луна заняла свое место в небе, слабо освещая белым светом округу. Рядом с ней пристроились еще две поменьше, даря дополнительный свет. Звезды будто рассыпанный рис, усеяли небесное полотно, а с реки поднялся зябкий воздух, холодя.
   -- Нам надо лагерь обустроить, -- выдохнул Орфео и с трудом сел, осмотрев все, насколько позволяло освещение.
   -- Какой лагерь? -- я резко развернулась к нему, как молнией ударенная. -- Чтобы мы с утра лицезрели медведей, которые пришли сюда позавтракать, и решили не напрягаться и нами перекусить?
   -- Тссс, -- мужчина отодрал с предплечья брыкающуюся серебристую рыбину, которая все это время дергалась там, и бросил на берег. -- Такую куртку испортила... достанешь аптечку и поможешь?
   Я схватилась за голову от переполняющих эмоций. Вот что он за человек?
   -- Как ты в темноте будешь рану обрабатывать?!
   Учитель спокойно стащил куртку, даже не покривившись, когда снимал с раненой руки и спины.
   -- Сейчас передвинемся к лесу, соберем хвороста, разведем костер, и займусь. Всего-то. Совсем не страшно. Поцарапали лишь. Переломов нет, так, пара синяков на несколько дней.
   Я вздохнула.
   Не было испуга, страха или еще чего в этом роде. Просто поведение Орфео как-то выбивалось из моих рамок. А я не знала, как помочь ему...
   -- А заодно поджарим рыбку, отомстим так ей за испорченный переход, -- он многообещающе посмотрел на скачущую тушку рыбы, которую охранял зоркий глаз Риппера. -- Я слышал, что пираньи ничего так на вкус.
   -- Кто такие эти "пираньи"? -- поднялась на ноги, осматривая голый галечный берег.
   Лес располагался метрах в двадцати от нас, надо бы идти.
   -- Хищные рыбы, -- мужчина последовал моему примеру и встал, чуть скривившись и закинув куртку на раненное плечо, а здоровой рукой схватил еще живую и брыкающуюся рыбину за жабры. -- Обычно они едят другую рыбу или птиц. На людей не нападают. Но эти видимо особенные.
   Вода стекала с него, но создавалось ощущение, что это Орфео ни капли не мешало, как и то, что она холодная.
   -- Да тут даже медведи особенные, -- пробурчала я, топая к деревьям.
   -- А насчет утра... не думаю, что медведи раньше обеда появятся. Так что с утра соберемся и пойдем дальше.
   -- Чтобы натолкнуться на них в лесу, -- закончила его мысль.
   -- Да ты пессимистка! -- хмыкнул Учитель.
   -- Реалистка! -- поправила его.
   -- Н-да. Реалистка, мечтающая изучить весь мир и совершить кругосветное путешествие, -- он насмешливо покивал. -- Таких на Гранд Лайн я еще не встречал.
   Я обиженно надулась на него и фыркнула.
   -- А вообще можно было сразу на Риппере туда перебраться, -- буркнула и сложила руки на груди.
   -- О! Тебе пришлись по душе его скачки? -- насмешливо спросил Учитель.
   -- Потерпеть можно было...
   -- Ты должна была заметить, что рапторы двигаются не так, как лошади. Они прыгают, отталкиваются от земли, делая резкие, молниеносные маневры. Они не могут передвигаться гладко, потому наезднику не очень сладко без специального седла и обучения. Риппер подхватил тебя почти у берега, а ты уже синяки и ссадины за пару минут получила по всему телу. Что было бы, если с самого начала пришлось на нем идти? Ты запросто могла бы не удержаться и упасть в воду.
   Я промолчала. Тело ныло, но особого дискомфорта это не создавало. Хотя бы потому, что все чувства сплелись в клубок, и что-то вычленить одно не могла.
   Вздохнула.
   Мысль не давала покоя -- чуть не угробила Учителя. Что бы я делала без Риппера?
   Думать не хочется...
   Зажмурилась и помотала головой.
   Все хорошо, а отступать не вариант. Впредь надо быть внимательней и не допускать подобных оплошностей.
   Учитель у меня один, и надо его беречь.
  
   Предки благосклонны к вам.
  
  
  
  
   Глава 23. Гости
  
   Этот поход с самого начала не планировался быть простой прогулкой, но я совсем не задумывалась о сложностях, которые могли в нем появиться. Да я даже не догадывалась, что так вообще могло быть. Почти с самого начала что-то да происходило: то пробуждение загадочного Пути Предков и сутки сна; то неудачный переход по броду, чуть не лишивший меня Учителя; то медведи. Вот да, они особо сильно запомнились, но не их взрослые представители, а дети.
   Эти маленькие монстры, размерами с Риппера, оказывается, очень любят не только сырую рыбу.
   Мы днем шли в сторону гор в тишине, каждый думая о своем, пока я не приметила пышные кусты с крупными темно-розовыми бархатными ягодами, будто собранными из более маленьких частей. Орфео сообщил, что это малина, и она съедобна, и даже вкусна. Только рядом с ней росла еще одна трава -- крапива, которая, по словам Учителя, жжется, вызывая покраснения на коже, неприятно горящие. Потому ее лучше не трогать.
   Деревья в округе сильно менялись, вытягиваясь в тонкие стволы с пышными игольчатыми шапками на вершине. Орф назвал их соснами. Их колючки покрывали землю, делая шаг мягким и неслышным, а вот внизу, у деревьев и росли такие кусты недалеко от речки, где мы и решили сделать привал на обед.
   Я помогла Учителю с костром и оставила ему еды для готовки, а сама побежала в компании Риппера за ягодами с предвкушением их опробовать и собрать, чтобы поделиться с Орфео. Кусты разрослись, насколько хватало взгляда, но были очень коварны, пряча в себе, в самом низу, где покачивались самые крупные ягодки, крапиву.
   С ростом мне не повезло от рождения -- была той еще коротышкой, потому пришлось ухищряться, чтобы не получить крапивой по лицу, ведь руки удалось спасти перчатками. Повезло Рипперу, ему проще.
   Я слишком увлеклась сбором и поеданием ягод, что позабыла обо всем на свете, и захватил азарт -- малина оказалась очень вкусной, а кастрюля все никак не хотела наполняться до краев, да и война с упрямой крапивой все продолжалась, как и с неожиданными пауками, которые прятались под широкими листочками.
   Что-то пошло не так на моменте, когда голос подал Риппер, а я уже сидела в кустах малины, оставив кастрюлю около них.
   Рык раптора вывел из увлекательного занятия, и пришлось выглянуть из зарослей, выползая наполовину. Поскольку Интуиция молчала, то никакой опасности я не ожидала, только вот... наткнулась на интересное зрелище, которое заставило первым делом возмутиться.
   Два медведя сидели около перевернутой кастрюли и нагло ели малину, которую я собрала для Учителя. Риппер крутился рядом с ними и порыкивал, с трудом сдерживаясь, чтобы не атаковать массивных животных.
  
   Бурый медвежонок
   Уровень: 40
   Класс: --
   Тип: животное
   Здоровье: 28 000/28 000
  
   По-хорошему надо было бросить все и тихо слинять, оставив медвежат, размерами с моего питомца, но шириной как два их, только вот со спины раздался громкий рев, вызвавший в теле оцепенение. Что и сообщила услужливая Система.
  
   Получен отрицательный эффект: Оцепенение (3 секунды)
  
   Риппер вскинул голову и попятился к деревьям, недовольно дергая хвостом и скалясь. Медвежата продолжали уминать добычу, не обращая внимания на то, что пришел их взрослый сородич.
   Земля под ногами дрогнула, потом снова. И снова, особенно сильно, что аж меня чуть подбросило. И все накрыла тень.
   Я пыталась не шевелиться и не дышать, чтобы не вызывать лишний интерес у животного.
   Интуиция все молчала.
   Сломалась? Или... медведи для меня не опасны?
   Сглотнула и без лишних движений оглянулась -- огромный медведь сидел рядом с кустом и срывал ягоды, отправляя их в огромный рот. До меня ему и дела не было.
  
   Гигантский бурый медведь
   Уровень: ???
   Класс: --
   Тип: животное
   Здоровье: 120 000/120 000
  
   Испытывать удачу дальше не хотелось, потому и сдала назад, пытаясь как можно бесшумнее отползти подальше от трех крайне опасных животных. Но ветки кустов предательски скрипели и хрустели, сдавая мое местоположение, а крапива все-таки хлестанула по щеке. Только вот медведь продолжал шумно есть.
   Жизнь мне моя еще нужна. Ну, эту кастрюлю и ягоды.
   Только далеко отползти не успела -- медведь плавно обернулся в мою сторону, заставив замереть на месте, внимательно осмотрел и фыркнул, как мне показалось, насмешливо, что-то проревев на своем. Затем он не прекратил удивлять -- оторвал несколько веток с малиной и бросил на землю передо мной, ткнув в них огромным когтем.
   -- Э-э... -- протянула изумленно я, смотря то на ветки, то на медведя. -- Спасибо?
   Гигантское животное фыркнуло и отвернулось, потеряв всякий интерес. Я подхватила в охапку подарок, пряча в Инвентарь, чтобы не мешалось ничего на всякий случай, и подорвалась на ноги, быстро убегая.
   Учитель выскочил из-за деревьев неожиданно, а я не успела затормозить и врезалась прямо в него, но не упала, ибо он успел схватить за плечи.
   -- Что случилось? Я слышал рев!
   -- Там медведи! Они точно особенные! -- взмахнула впечатлено руками, широко открытыми глазами смотря на мужчину. -- Сначала их детеныши съедают малину, что я собрала, а потом медведь, мама их или папа, не проверяла, подкармливает меня! Они странные!
  
   Доступен выбор новой второстепенной характеристики -- Выживание.
   Пребывание в дикой природе закаляет вас. Теперь ваше чувство леса обострилось. Животные без направленной агрессии вас трогать не будут. А ягоды, грибы и съедобные корешки для вас будут казаться вкуснее самых изысканных блюд.
   Желаете приобрести Выживание?
  
   Внимание! Доступна 1 свободная ячейка для второстепенной характеристики! После выбора отказаться будет невозможно!
  
   Хм-м... нужная вещь. Беру!
  
   Выживание -- 1(1%/100%)
   Для увеличения следует дольше проводить время в дикой природе.
  
   Орфео огляделся по сторонам, но никакой погони не обнаружил, только Риппер бежал к нам. Хотя будь за нами охота, то почувствовали бы сразу -- земля ощутимо трясется под шагами медведей. Мужчина тяжело и как-то обреченно вздохнул и быстро повел в сторону лагеря, не дразня судьбу.
   -- Нам стоит поторопиться покинуть это место...
  
   ***
   На третий день после перехода реки случилось кое-что особенное. Но расскажу по порядку.
   Утро началось скверно. Толком не выспалась, болела голова, да еще на небе зависли свинцовые тучи. Мы уже находились в предгорьях, где начало слишком резко меняться давление.
   И я все это чувствовала, отчего страдания только усиливались.
   Унять мучившую боль пыталась с помощью умывания ледяной водой из родника около лагеря, пока Орфео занимался едой. Недавно попросилась помочь ему, но лишь все сожгла и была прогнана от костра отмывать испорченную посуду.
   Ну, и ладно. Не королевское это дело... а пирожков у меня еще на год запасено в Инвентаре.
   Растерев воду по лицу, устало опустилась на камушек у ручейка.
   Когда уже организм привыкнет ко всему? Учитель вообще никакого дискомфорта от пути не испытывает, а я с трудом сдерживаюсь, чтобы каждый раз после перехода не рухнуть лицом в землю.
   Открыв глаза, наткнулась взглядом на светловолосую женщину в темно-зеленом платье, стоявшую на другом берегу и с интересом разглядывавшую меня, сжимая в руке корзинку с травами.
   -- Что ты тут делаешь, девочка? -- чуть склонив голову, отчего волнистые золотистые волосы мягко легли на плечо, спросила она мелодичным голосом.
   Я пальцами растерла ноющие виски.
   -- Умывалась, -- пожала плечами. -- А вы что тут делаете?
   -- Живу, -- отзеркалила мой жест она.
   Помолчали.
   Обдумали ответ.
   А я внимательно к ней пригляделась.
  
   Имя: Мария из рода Прэтт
   Пол: женский
   Возраст: 30 лет
   Статус: Смотрительница Храма
   Звание: --
   Уровень: ???
   Класс: Целитель
   Раса: человек
  
   Вот теперь я смотрела на нее широко открытыми глазами от изумления.
   Смотрительница храма! Значит, мы почти у цели! Точнее -- она перед нами!
   -- Так что ты тут делаешь одна, девочка? -- настаивала на ответе женщина.
   -- Я не одна, -- бодро сказала ей и широко улыбнулась, что заставило ее насторожиться и отступить на шаг. -- Со мной Учитель! И мы ищем храм!
   И вообще, мне говорили, что из народа моря остались только четыре рода, а тут передо мной представительница пятого.
   Тут и головная боль отступила, и прочие невзгоды пути.
   Мы у цели!
   -- Как тебя зовут, девочка? -- чуть сощурила голубые глаза Мария.
   -- Нубия из рода Тер! -- поделилась с ней.
   -- Нуби! -- раздался крик из-за деревьев. -- Только не говори, что снова потерялась, -- вздохнул мужчина и вышел к нам. -- О...
   Орфео насторожился, с подозрением глядя на заинтересованную женщину и довольную меня.
   -- Что тут творится? -- хмуро спросил Учитель.
   -- Это женщина, и она тут живет! -- в нетерпении поделилась с ним, еле сдерживаясь, чтобы не сболтнуть перед ней всю информацию, что увидела.
   Мужчина видимо что-то заметил во мне, наверное, нездоровый азарт, и тоже с любопытством изучил смутившуюся от такого внимания незнакомку.
   -- Мы бы с радостью продолжили знакомство, но нам пора, -- поторопил меня Орфео, взглядом намекая, чтобы я рассказала все в лагере.
   -- Подождите, -- вскинула руку женщина и шагнула вперед. -- Дети моря?
   Я переглянулась с Учителем, и мы одновременно кивнули.
   -- И вы ищите?.. -- она не закончила.
   -- Храм, -- серьезно ответил Орф. -- Все старейшины давно уже отошли в мир иной, но никому не передали информацию по нему. А у нас тут вот она... -- многозначительный взгляд на меня.
   Мария тепло и с облегчением улыбнулась, сцепив в руках корзину.
   -- А я уже заждалась...
  
   -- И это она.
   Мария привела нас к дому, стоящему на опушке леса, на поле из разных трав и цветов. Деревянный и двухэтажный, явно большой для одинокой женщины. Во дворе хозяйство с огородом и курами, несколько фруктовых деревьев. А чуть дальше в поле виднелись странные деревянные конструкции на тонких ножках.
   На данный момент мы сидели в ее доме, на первом этаже в добротной столовой. Завтрак в лагере пришлось скоро свернуть, потому поели только сейчас. Вообще внутри ее дом впечатлял -- от него веяло теплом и чистотой, несмотря на то, что все, кроме камина, было сделано из дерева. Риппера пришлось оставить на улице, ибо в доме он бы все порушил, да и сам раптор против не был, с любопытством наблюдая за носящимися курицами -- Мария уже пригрозила ему кулаком на многозначительные взгляды, бросаемые на птиц с гастрономическим интересом.
   Женщина внимательно меня разглядывала все это время, отчего стало жутко неуютно под ее взглядом, будто она решала с какой стороны приступать резать.
   -- Неужели у народа моря новый кризис, раз Хранителем стала девочка? -- пришла к какому-то выводу Мария и растеряно произнесла.
   -- А это плохо? -- удивилась я.
   Смотрительница кивнула и собралась, готовая к долгому рассказу. Было видно по ней, что соскучилась по обществу и беседам, оттого пыталась залить нас потоком слов. Только вот ее заявление мне пришлось не по душе.
   Как так -- плохо?
   -- Женщины в роли Хранительниц приводят к катастрофам, -- безапелляционно припечатала Мария, и даже стук от ее кружки звучал напряженно. -- Последняя женщина была Андреина из рода Луна более чем сто пятьдесят лет назад. В нашей истории ее назвали самой эксцентричной Хранительницей. Она была страстной и эмоциональной натурой, не терпящей над собой власти и любительницей ломать чужие судьбы, -- говорила смотрительница твердым раздраженным тоном, но в конце смягчилась. -- Но, несмотря на это, народ тогда вышел из кризиса и разросся.
   -- По примеру одной женщины разве можно судить? -- осторожно спросила у нее.
   Орфео решил притвориться частью мебели и молча пил квас из деревянной кружки, наблюдая за нами. Квас был вкусным, да. Никогда прежде такое не пила.
   -- Она не одна была такой. Но история повторялась.
   -- Почему? -- до меня на самом деле не доходило, что плохого в женщинах Хранительницах.
   -- Эмоции, -- просто ответила она. -- Сила Хранителей завязана на них. А женщины плохо подвержены контролю эмоций, оттого часто погода выходит в... стихийные бедствия. Мужчинам проще держать себя в руках, потому они лучше справляются с ролью Хранителя.
   -- Глупости, -- мотнула головой. -- Контролю может любой научиться.
   Мария снисходительно улыбнулась, а я вспомнила Каларати, которая была непробиваемой как монолит -- на нее даже моя Харизма не действовала. Так что смотрительница просто не знает людей и опирается на ограниченные образы.
   -- Силы уже пробудились?
   -- Нет, -- помотала головой.
   -- А лет тебе сколько?
   -- Одиннадцать, -- настороженно ответила. -- Два месяца назад исполнилось.
   -- Угу, -- покивала она и постучала ногтями по лакированной столешнице. -- А первая кровь уже была?
   -- Э-э-э? Что?
   О чем эта женщина говорит? Какая кровь?
   Орфео тактично промолчал на мой вопросительный взгляд, а Мария, убеждаясь в чем-то, кивнула снова.
   -- Так что? -- недоуменно смотрела на женщину.
   -- Мать расскажет, -- отмахнулась она.
   Я помрачнела и сжала губы, чем порядочно удивила смотрительницу.
   -- Она... сирота, -- тихо произнес Учитель, на что Мария смутилась и растеряно оправила складки платья на ногах.
   -- Извини, я... не знала. Можем потом поговорить, я не против, -- сконфуженно сказала женщина и неловко улыбнулась.
   -- Так вы проводите нас к храму? -- решила увести разговор с неудобной для всех темы.
   -- Конечно, как только твоя сила пробудится. Сейчас бесполезно. Это будет лишь красивая груда камней, -- вздохнула Мария и поднялась на ноги, подхватив свою кружку. -- Еще что-нибудь? -- намекая о напитке.
   -- Мне морс! -- двинула к ней свою пустую посуду.
   -- Повтори, -- отозвался Учитель.
   -- Так, значит, мне в четырнадцать лет сюда приходить?
   Мария отошла в смежную комнату, так что беседу продолжила.
   -- Можешь и в четырнадцать, а так в любое время как пожелаешь. Но к храму только когда сила окончательно проснется, -- чуть громче ответила, чтобы я услышала. -- Неужели старейшины ничего не оставили после себя? Это же их долг. Как и назначение приемников.
   -- Нет, -- уже сказал Орфео и фыркнул, сложив руки на груди. -- Они продали Гильдию Йонко Кайдо, после того, как все дружно решили, что Драко, предыдущего Хранителя, им больше не видать как и его сил, и благополучно скончались. Ни знаний, ни приемников. Зато уверенные, что теперь-то народ точно защитят, -- в голосе звучала доля сарказма.
   Ага, больную тему задели.
   -- И что продали? -- Мария вернулась с тремя кружками, раздавая нам.
   Я поблагодарила кивком и глотнула кисло-сладкий напиток.
   Учитель криво усмехнулся и бросил взгляд на меня, но промолчал, тогда как женщина удивленно вскинула брови, явно не веря.
   Что это еще за пантомима?
   -- У них массовый маразм случился? -- поразилась она и вернулась на свое место, напротив меня.
   -- Видимо. Ведь они сами и отправились на переговоры к Йонко. Только двое вернулись.
   -- Вот ведь... -- впечатлено покачала головой смотрительница.
   -- Неужели вы не покидали этого места? -- совсем не верилось, что она все тридцать лет сидела тут, в крепком деревянном доме с курами и садом.
   -- Нет. Ни разу, -- ответила мне. -- Наш род контактирует только со старейшинами. И с Хранителями. Мы не участвуем в жизни народа, но отвечаем за историю и традиции его. Хроники пишем тоже мы, и за Храмом следим.
   -- И вы тут совершенно одна? Вам не скучно?
   Я от одиночества вообще с ума сходила, несмотря на то, что во дворце куча народу, но для всех я была принцесса, к которой просто так обращаться нельзя. И им было все равно, что я тоже ребенок, которому хочется общения.
   -- Нет. Что ты, -- смех у женщины очень мягкий и приятный. -- Тут дел столько, что и скучать некогда. Да и родители отошли в мир иной около десяти лет назад. Жить... в обществе для меня невозможно. Я привыкла к такому укладу и ломать себя, чтобы быть окруженной людьми и терпеть их... нет, -- она чуть грустно помотала головой.
   -- А получается, что Учитель узнал о вас, и нарушил традицию, -- дополнила и выразительно глянула на Орфео, который сидел спокойный и наслаждался квасом.
   -- Станет старейшиной, значит, -- легко пожала плечами Мария. -- Выбора все равно нет. Как и старейшин, что будут указывать. А ты как пробудишь силы, так и назначишь его им.
   -- Я? Почему?
   -- Хранитель становится лидером народа.
   -- Но... -- я нахмурилась. -- Я и так наследная принцесса Арселии. Мне как бы одной страны хватит.
   -- Точно, род Тер же, изгнанники, -- хлопнула по лбу ладонью Мария, вспоминая. -- Достигли небывалых высот на новой земле и в новой нише. А ведь раньше это был род, занимающийся сельским хозяйством и кормящий весь народ.
   Слова звучали ошеломительно. То есть как это крестьяне? В короли, бросив косу?
   -- Выходит, -- осторожно начала я, -- каждый род занимался разной деятельностью?
   -- Верно, -- кивнула женщина, а Орфео прислушивался, ему тоже стало интересно. -- Родов было много и все многочисленны, и каждый был у дел. Мой род -- жрецы. Мы всегда были на особом счету у Дракона и Хранителя, отвечали за историю и обучение будущих поколений, и по легендам первый Хранитель был как раз наш предок, что нашел подход к Дракону и был лидером народа. Аспиде -- охотники и животноводы, никто лучше них не понимает живность. Луна -- рыболовы и навигаторы, лучше них никто не чувствует море, и они так же переменчивы как и вода. Вендетта -- воины, защитники всего народа, в любой беде надеяться стоит только на них. И Тер -- крестьяне, чувствующие землю и имеющую с ней особую связь. Но еще около трехсот лет назад, когда мы устроились на этой земле, достроили замок и деревню, где все жили, то упразднили эту систему деления, ибо нас было мало, чтобы кучковаться дальше. Только наша роль не поменялась, у рода Прэтт, оттого мы и ушли от всех сюда, к Храму.
   Интересно. И куда больше информативно, чем мне рассказывали раньше. Значит, Мария кто-то вроде Бертрандо для меня, только рассказывает историю народа моря, а не устраивает пропаганду, как тот.
   -- Ладно, -- хлопнула в ладони смотрительница, вырывая нас из раздумий. -- Чем вы займетесь дальше? Вернетесь в замок?
   -- Нет. У нас поход по острову. Учеба и карту нарисовать хотим, -- пробормотала я.
   -- Можете задержаться тут, если не торопитесь, -- улыбнулась женщина, явно надеясь на согласие.
   Я лишь глянула с вопросом на задумчивого Учителя. Ему решать.
   -- Можно, по идее... -- протянул он и погладил щетинистый подбородок. -- Обойдем округу, составим черновики, -- покивал.
   Мария продолжала с теплом улыбаться нам.
  
   ***
   Нубия решила побегать по территории особняка вместе с раптором и изучить местность, особенно, что это там за загадочные деревянные конструкции вдали на лугу.
   Мария с Орфео сидели во дворе и наблюдали за счастливым ребенком, каждый погруженный в свои мысли. Мужчина пытался разложить в голове полученную информацию и понять, какую пользу из этого можно получить. Смотрительницу раздирало любопытство -- ей хотелось познакомиться с этими двоими, понять их и разобраться в людях, ведь никого кроме матери и отца не знала, лишь в детстве видела несколько раз прошлых старейшин.
   -- А... -- подала голос Мария, пытаясь обратить на себя внимание задумавшегося мужчины.
   Как только он посмотрел на нее с вопросом, то продолжила свою мысль.
   -- Я чувствую... близкое родство между вами. Тобой и девочкой. Ты ее отец?
   Орфео, сглотнув, неожиданно побледнел и отвел взгляд в сторону. Женщина ощутила, что сделала что-то не так и порывалась извиниться, загладив вину.
   -- Прости! Я не хотела тебя расстроить!
   -- Извини, -- мотнул головой мужчина, будто пытался что-то скинуть с нее, и отвернулся. -- Я... когда-то совершил ошибку. Глупую. И хочу исправить. Сделать все, что смогу. И, прошу, не говори ничего. Я сам... когда-нибудь... -- и сжал кулаки.
   -- К... конечно, -- торопливо закивала смотрительница. -- Каждый человек имеет право на тайну.
   Неловкость между ними разбил голос девочки, которая на всей доступной ей скорости неслась в сторону дома, а за ней бежал Риппер, пытаясь отогнать от хозяйки явно злую и темную жужжащую тучу.
   Нуби буквально влетела на крыльцо и спряталась за Орфео, обиженно забормотав:
   -- Они кусаются!! Почему вы не сказали?! -- в золотых глазах стояли слезы, а на щеке и открытых руках стали появляться красные пятна.
   -- Ох, горе! -- всполошилась Мария и подскочила с места. -- Идем скорее, обработаем! И зачем ты полезла к пчелам?
   -- Там был сладкий мед... ну, я и... -- шмыгнула носом девочка и скрылась с женщиной в доме.
   -- Бедствие, а не горе... -- как-то разбито вздохнул оставшийся в одиночестве мужчина и посмотрел в голубое небо, которое с утра успело избавиться от тяжелых туч, так и не пролив ни капли дождя.
  
  
  
   Глава 24. Память
  
   У Марии мы задержались почти на два месяца.
   Два месяца, полные обучения, информации и заданий от Орфео и самой женщины.
   Это оказалось сложно. Если я раньше предполагала, что Бертрандо заваливал скучными лекциями, а Катрина издевалась над моим телом, то все это было лишь глупостями. А вот когда за меня взялись эти двое, посчитав, что я слишком слабая и глупая, то Ад пришел на землю.
   Теперь к злодеям присоединилась и Мария.
   Зато я теперь могу отличить ядовитое растение от неядовитого, выпотрошить животное и приготовить его на огне, не спалив, оказать первую помощь, имея под рукой лишь траву, воду и кусок тряпки. Этому всему научила смотрительница. А Система будто в насмешку всучила мне талант -- Знахарь. Так же она рассказывала вечерами истории, которые с удовольствие слушал и Орфео, о нашем народе. Сказки, легенды, герои, знаменитые Хранители, и чем они заслужили свою знаменитость.
   Сам же Учитель пинками поднимал с утра из теплой постели и тащил на природу, обучая ориентированию, или тупо заводя в чащу и бросая там, давая задание вернуться. Первое время я просто в ступоре стояла и пыталась понять -- какого черта? Ведь он даже Рипперу запретил помогать мне, только охранять от диких и безумных зверей, каковых не находилось! Из-за Выживания все игнорировали мое присутствие, а вот раптора обходили по дуге, отчего зверя стало распирать от гордости.
   Когда я начала делать успехи, злая выбираясь из лесу, то Орфео взялся обучать меня стрельбе, ибо я отказалась от ближнего боя, в котором мужчина был тот еще виртуоз. Ему удалось уговорить на пару защитных приемов для разрыва дистанции, тем более трофейный кинжал все так же был при мне. Но пока ничего путного из этого не выходило -- я неуклюжая коротышка, которая быстро бегает, этим самым вводя в изумление Орфео. Спасибо Ускорению.
   Вечерами, когда не было историй, Учитель сидел в бывшем кабинете отца Марии на втором этаже дома и показывал мне, как чертить карты, объяснил что такое масштаб и компас, разные величины. Мы уже нанесли на нее исследованную область, отметив горы, приблизительную высоту, реки, впадины, и даже отыскали один водопад, береговая линия острова была сильно изломана и всюду торчали острые черные рифы, между которыми мелькали гребни морских королей.
   Несмотря на то, что землю чуть ли не носом рыли, на Храм так и не вышли.
   Еще в таких вылазках Учитель рассказывал об Археологии и ее функциях, давал начальные знания, что сильнее пробуждали интерес заняться этой наукой, раскапывая из земли забытое и находя этому применение. Я впечатлилась и загорелась идеей сильнее.
   А еще я подняла Уровень, получив двадцать второй. Ничего интересного не открылось, а свободное очко умения бросила в Прицельный выстрел, подняв его до второго уровня, не взяв ничего нового, ведь предлагали все тоже, старое.
   Все выглядело так вот красиво, но я никак не могла дождаться тридцатого уровня и выбора специализации. Ох, Повелитель зверей, жди меня!
  
   Имя: Нубия из рода Тер
   Пол: женский
   Возраст: 11 лет
   Статус: Наследница Арселии, младшая принцесса рода Тер
   Звание: Стихийное бедствие
   Уровень: 22
   Класс: Авантюрист; Стрелок
   Профессия: Археолог (ученица)
   Раса: сверхчеловек
   Биография: Младшая принцесса королевства Санта-Косма в Норд Блю и наследница престола королевства Арселия. Мать, Сол, погибла при родах; официально -- отец король Гоито Селестино, неофициально -- отец неизвестен. Воспитывается дядей (Кирино из рода Тер), королем страны Санта-Косма. Есть старшие двоюродные брат (Пьетро из рода Тер) и сестра (Амбра из рода Тер (в девичестве). В 10 лет отправилась на обучение в Гильдию, где ее Учителем стал Орфео из рода Вендетта, известный как "Тень Ночи".
  
   Опыт 2400/7000
  
   Характеристики
   Выносливость 30*(2+22)=720 Х*(2+уровень персонажа)
   Телосложение 14 400 (Сила*Выносливость)
   Здоровье 14 400
   Энергия 100
   Сила 20 Урон: +20% Стойкость: 17
   Ловкость 20 Скорость: +20%
   Интеллект 19 Знание: 19
   Восприятие 18 Внимательность: 22 Меткость: +18
   Харизма 20 Красноречие: 20
   Воля 14 Сопротивляемость: 14 Концентрация: 14
   Реакция 13 Парирование: 13 Прерывание: 11
  
   Второстепенные характеристики
   Механика 6 (63%/100%)
   Акробатика 6 (25%/100%)
   Выживание 2 (11%/100%)
  
   Таланты
   Невидимость 1
   Верный спутник 2
   Знахарь 1
  
   Улучшения
   Модификация эндоскелета 3
   Сопротивляемость к искусственным ядам 1
  
   Умения
   Скрытая Атака (Ав.) -- пасс. (1 ур) -- Позволяет незамеченной подходить вплотную к жертве, а так же усиливает урон, если противник подвержен какому-нибудь негативному эффекту, например, оглушение, ослепление, паралич или сбит с ног.
   Взлом (Ав.) -- пасс. (3 ур.) -- Позволяет взламывать замки с помощью отмычек (Средней сложности).
   Прицельный выстрел (Ст.) -- пасс. (2 ур.) -- Увеличивает шанс попадания в важную точку тела с расстояния от 3 м. Зависит от Концентрации, Меткости и Внимательности.
   Улыбка Фортуны (Ав.) -- пасс. (1 ур.) -- С небольшим шансом в пылу боя может повысить случайную Характеристику на 20 пунктов на 20 секунд.
   Сбить с ног (Ав.) -- акт. (1 ур.) -- Уловка. Для использования требуется ближняя дистанция. Сильный толчок или неожиданный удар, нарушающий равновесие и координацию противника.
   Ошеломление (Ав.) -- акт. (1 ур.) -- Уловка. Для использования требуется ближняя дистанция. Сильный удар по голове, выводящий противника на время из строя.
   Ускорение (Ав.) -- акт. (1 ур.) -- Уловка. Усиление. Увеличивает скорость движений на 1 минуту, делая вдвое быстрее. Восстановление -- 5 минут.
  
   Последний вопрос был над Пробуждением, которое все приближалось к семидесяти процентам, что меня начало все больше нервировать. Рассказы и истории, беседы о других странах, все это активно прибавляло процентов, и как-то становилось не по себе.
   Что меня ждало на семидесяти процентах? Очередной обморок на сутки?
   Уходить от Марии не хотелось. За это время я непозволительно быстро привыкла к невероятно теплой и солнечной женщине, ставшей близким человеком. Обещанный разговор у нас состоялся, да и после него еще несколько, благо на вопросы она отвечала, даже очень неудобные. Няня мне никогда о подобном не говорила, и кажется, что и не сказала бы, учитывая ее постоянные "как подобает принцессе".
   Думается мне, что кое-кто планировал посадить на трон милую и слегка глуповатую королеву, поддающуюся на манипуляции, и которую легко контролировать. Между тем я попала в руки Гильдии, которая по идее должна была меня только охранять, а случился вот Орфео и Система, и все завертелось.
   Хе-хе. Сильно ли дядя удивится мне, встретив в шестнадцать лет не ту, что думал?..
   Или у него был какой-то другой план? Не зря же вплел в свои игры Ло и его ребят.
   Интересно, как там пираты, я уже соскучилась...
   Уже заканчивались сутки, как мы покинули гостеприимный дом Марии, отправившись на юго-восток к дальнейшим исследованиям. Остановились лагерем около невысоких скал с пещерами, которые окружали карликовые сосны. Наш путь лежал к берегу, чтобы изучить его изломанные линии.
   Небо уже давно почернело, и зажглись яркие звезды. Орфео сидел около костра и палкой ворошил прогорающие угли, заставляя пламя не лениться, а плясать и греть дальше. Я, укутавшись в плед, полулежала на боку посапывающего Риппера и разглядывала небо.
   Мне были интересны звезды. Учитель говорил, что в ясную ночь лучше ориентироваться в море на них, и даже показал путеводную, ярко-желтую звезду, которая всегда указывала юг. Сейчас она горела где-то за моей спиной.
   -- А как ты познакомился с тем археологом? Нико Робин, вроде?
   Орфео подкинул крупных веток в костер и палкой их выровнял, чтобы быстро не прогорели.
   -- Дело было около трех лет назад на первой половине Гранд Лайна. Я тогда заплыл по делам на Джайю, это такой остров пиратов, к одному своему знакомому, он, кстати, тоже родом из Норд Блю, но переехал туда, золото ищет. И проходя в городе, услышал звуки знатной пирушки в одном из баров. Мне стало любопытно, что там могли отмечать, да и по правилам пиратов к таким пирушкам могли легко чужаки подключаться, особенно, если отмечали удачный грабеж или сделку. Как оказалось, те бравые ребята как раз отмечали удачную сделку, которая должна совершиться следующим днем, на соседнем острове в паре часов пути. Они поймали "Дитя Дьявола", Нико Робин, которая томилась где-то у них на корабле. Один из их команды проболтался по пьяни мне об этом, а я воспользовался информацией. Я слышал немало ужастиков об этой девушке, но меня интересовало только то, что она могла читать понеглифы. С легкостью нашел нужный корабль, избавил его от караула и пробрался в трюм, где была без сознания молодая девушка, лет семнадцати. В голове уже формировался целый план, как мне заполучить нужные знания, от того вскоре вынес свое приобретение и оставил ее в своей яхте, тут же отплывая, так и не заскочив к другу.
   Орфео вздохнул и отпил из фляги квас, который нам с запасом дала Мария, как и мне морса, и продолжил историю.
   -- Когда она очнулась, мы уже были далеко от берега. Конечно, она сразу попыталась атаковать меня, используя свой жутковатый дьявольский плод, но я был готов к этому, да еще и сильней ее, так что дал отпор. Но роль немаловажную сыграло и ее плохое состояние, очень нездоровое. Эти пираты чем-то пичкали девушку, скорее всего, наркотиками, чтобы она не могла оказать сопротивление. Пришлось оставить Робин на время в запертой каюте, чтобы она пришла в себя, а сам выровнял курс к зеленой звезде.
   Зеленой звезде?
   Я тут же бросила взгляд в небо в ее поисках. Орфео мягко положил руку мне на плечо, отвлекая, и указал влево, где чуть поблескивала звездочка.
   -- Она всегда стоит на месте и ведет к одному острову. Респиро.
   Наш родной остров?
   На мое удивление Учитель легко улыбнулся и кивнул.
   -- По легенде звезда зажглась, когда наш остров уничтожили. Многие считали, что туда ушла душа Дракона. Сейчас этот остров известен как Стеклянный, необитаемый. Жуткое и опасное место. Но мы отвлеклись.
   Я согласно кивнула.
   -- Так вот. Я дал полдня Робин, а после, не открывая двери, спросил, готова ли она говорить, и что я не собираюсь ей вредить, да и вообще спас ее. Деваться девушке особо было некуда, разве что убить меня, выбросить в море и уйти на моей яхте. Только она была пока слаба и больна, и понимала, что ничего сделать не сможет против взрослого и сильного мужчины. От того и пошла на переговоры. Через дверь, ага. Я с ходу попросил у нее, чтобы научила читать понеглифы. Робин посмеялась надо мной, и сказала, что может и обмануть, сказав, что научила. Но я представил ей копии найденных мной понеглифов, что заставило ее замолчать, а после пообещал показать кое-что интересное, как в оплату того, что она на самом деле обучит правильному языку.
   -- И что же? -- заинтересованно перебила его, чтобы он быстрее подошел к сути вопроса.
   Мужчина посмеялся над моим нетерпением и привычно растрепал волосы.
   -- Я уже почти подошел к этому. Когда мы причалили к Респиро, Робин более-менее пришла в себя, чтобы атаковать меня и сбежать, но она заинтригованная загадкой, решила пойти со мной, по необычному месту. Чтобы относительно спокойно ходить на острове, надо носить солнцезащитные очки, иначе можно ослепнуть, сжигая глаза, точнее роговицу. А еще ни к чему нельзя прикасаться и ступать крайне аккуратно, чтобы не упасть и не напороться на стеклянный шип. Ведя ее по острову, объяснив всю его опасность, я рассказал его историю. Что около пяти веков назад, Мировое Правительство превратила некогда благодатный край в то, что мы увидели. Им не понравился отказ нашего лидера служить им, что привело их в ярость. И они сожгли остров, превращая его в кусок стекла. Что я потомок этого народа, той части, которой удалось спастись и найти новый дом, но наше сердце навсегда переполнилось ненавистью к Мировому Правительству. Я привел Робин в пещеру, где пробужденные Хранители проходили обучение, и попросил помочь прочесть то, что было написано на стенах. Она исполнила просьбу, больше на произведенном впечатлении от путешествия по острову и его истории, и рассказала, что там было написано. После этого мы совершили сделку -- она обучает меня читать на древнем языке, а я ей даю копии копий, которые делал весь свой путь по Гранд Лайн.
   -- Круто! -- я, наверное, даже засветилась не хуже костра от энтузиазма. -- И что было написано на стенах? Расскажешь?
   -- Нет, -- хитро улыбнулся Орфео, а я сразу погасла и обиженно надулась.
   -- Почему?
   -- Научу языку, сама отправишься и прочтешь, -- не покупаясь на мое давление, объяснил Учитель. -- Там рассказано о рождении Дракона и Хранителя. Поэтому тебе лучше самой прочесть это.
   Я вздохнула и понуро кивнула.
   Раз так, то значит, сама. Зато теперь еще одна мотивация учить эти странные символы.
   -- А что потом стало с Нико Робин? -- но конец истории все-таки был интересен и дуться больше не могла.
   -- Около года она обучала меня, а потом я оставил ее на одном из островов, ближе к началу Гранд Лайна. Девушка решила самостоятельно найти те самые понеглифы, которые я показал и проверить. А еще она мне подробно рассказала про Охару и ее уничтожение. Можно сказать, что и мой рассказ об уничтожении нашего дома, сыграл свою роль в отношении Робин ко мне. Так что попрощались мы друзьями, желая друг другу гладкой дороги и попутного ветра, -- улыбнулся Учитель, но мыслями он был где-то далеко в прошлом.
  
   "Пробуждение" сознания -- 69%...
  
   Да уж... И таинственная Охара с Робин двигают прогресс. И вот уже смутные образы рождаются в голове об этом острове, но уловить их не могу. Как всегда и бывает. Вроде знаю, но не помню.
   -- У тебя много друзей осталось на Гранд Лайне?
   -- Очень. Почти на каждом посещенном острове, -- кивнул Орфео и снова отпил из фляги, смачивая горло после продолжительного рассказа. -- Мы все пережили разные передряги. Спасали друг друга. Помогали.
   -- А враги? -- полюбопытствовала.
   -- Дозор охотился за мной, -- хмыкнул мужчина. -- Сто двадцать миллионов белли за голову обещали, за живого или мертвого. Конечно, после одного случая подняли награду до двухсот миллионов.
   -- А что случилось? -- ну, интересно же, что такого натворил Учитель, отчего ему настолько повысили награду.
   -- Встретился на одном острове с пиратом. У нас с ним очень сложные отношения. Мы с ним не раз пересекались в Норд Блю, и каждый раз все заканчивалось разрушениями. И вот пересеклись на Гранд Лайн, -- усмехнулся Орфео и покачал головой. -- Так уж повелось, что мы всегда с ним дрались. Есть причина или нет ее, все равно бежим сломя голову мериться силой. Еще с тех давних пор, как нам было по восемнадцать. И каждый раз после ничьей, обещали, что станем сильнее, и вот в следующий раз кто-нибудь из нас точно падет. Но годы шли. А итог все один.
   Я от нетерпения ерзала заинтригованная.
   Что же это за человек такой? Интересно с ним познакомиться!
   -- В последней нашей встрече он добился немалых высот для пирата. И слово за слово, вот уже полгорода в руинах, а мы друг в друга кидаем оскорбления, как все те же мальчишки восемнадцатилетние, а не взрослые мужики, которым вот-вот по тридцать стукнет. Ну, я что-то сорвался и заехал со всего маха в него. Я думал, что стена склада остановит его полет, но этот здоровый лоб проломил ее и рухнул в воду. Ты сама в курсе, как морская вода действует на фруктовика. По идее, считай, я выиграл нашу больше чем десятилетнюю вражду, но как-то на душе совестно стало. Нечестно как-то так погибнуть, после стольких лет попыток... хоть и враг, пират, но равный по силе. Глупая же смерть. Ну, я его и вытащил из воды, -- Орфео немного замялся. -- Да и подумал, кого мне потом так же лупить, чтобы и в ответ по должной силе прилетало. Может, он слишком сильно заехал мне по голове, раз я решил его вытащить. К слову, он так и сказал, когда отплевался от воды. Я просто пожал плечами и ответил, что после его смерти скучно будет. Равных не будет. Посидев и подумав дружно, согласились с этой мыслью и пошли искать целый кабак, чтобы выпить.
   -- И кто же был этим пиратом? -- чего он все так интригует?!
   -- Донкихот Дофламинго. Он сейчас королем стал одной страны в Новом Мире, вроде Дресс Роуз. В гости приглашал. Но знаем мы оба, чем встречи заканчиваются. Так что я пожалел страну.
  
   "Пробуждение" сознания -- 70%...
  
   Ваше "Пробуждение" сознания достигло 70%. Желаете открыть одну из Ячеек с Воспоминаниями?
  
   Да что же так неожиданно! Я еще не готова к очередному потоку и приходу!
   Учитель заметил мое напряжение и резко сменившиеся эмоции, как и взгляд в пустоту.
   -- Нуби?..
   -- Снова. Новая ступень Пробуждения. Возможно, я опять отключусь, -- говорила быстро, чтобы успеть предупредить.
   Вроде, сейчас стоим лагерем, все нужное из Инвентаря сразу перекочевало при обустройстве места.
   -- Пробуждение? Так это оно... -- слегка растеряно всполошился мужчина. -- Хорошо. Иди, -- кивнул он и приобнял за плечи, даря уверенность.
   Да.
  
   Выберите Ячейку.
  
   Седьмая.
  
   Седьмая ячейка разблокирована. Теперь вам доступна Память Предков-Хранителей. Но не путайте ее с их опытом. Память всего лишь архив, которым вы можете воспользоваться при нужде, впадая в особое медитативное состояние. Для обучения медитации вам требуются особые уроки Жрецов.
   Поздравляем!
  
   Похоже, это подарок ни о чем. Но и он забрал остатки моего сознания, наполнив голову дикой болью, вводя в сон. Тяжелый, полный тумана и чужих образов.
   И шепот. Шипящий, шелестящий, недовольный -- Воскресшая.
  
  
  
   Глава 25. Скитальцы
  
   Похоже, будить меня после подобных снов будут лишь пинками, выбрасывая назад в реальность, с ощущением дикой усталости и боли в теле.
   И почему-то Выносливость мигала красным, держась на десяти пунктах.
   Сил, открывать глаза и подавать признаки пробуждения, не было. Потому я просто лежала, окруженная теплом, и пыталась собраться.
   Что там за информацию мне давала седьмая Ячейка? Найти Жреца и попросить уроки медитации? Ха, раньше сказать не могли? Мы только ушли от одного, и единственного, из них. Конечно, можно было бы вернуться и снова задержаться, только я более чем уверена, как и поддакивающая Интуиция, что Мария снова упрется и будет твердить про полное пробуждение сил, то есть -- до четырнадцати лет ни-ни.
   Какая польза от этой памяти предков? По-моему, она абсолютно бесполезна, не считая истории, которую может рассказать, и все. Вот если бы тот же самый опыт, о котором упомянула Система, и то бы больше дал мне. А так, память, из которой придется выколупывать песчинки знаний, если они еще будут актуальными.
   Выносливость перестала раздражать красным значением и начала медленно восстанавливаться, отчего организму становилось довольно легче. Да и шум в ушах сходил, давая возможность послушать звуки ночи, треск дерева в костре, до носа дотянулся запах поджаренного мяса, животного тела и пряной хвои.
   Я шевельнулась, двигая затекшей спиной, и тяжело вздохнула, открывая глаза и слегка щурясь от пламени костра.
   -- Проснулась?
   Орфео вообще спит? Или всегда караулит меня?
   -- Ага, -- слабо и хрипло раздалось от меня. -- Сколько спала?
   -- Сутки, -- с улыбкой ответил Учитель. -- Что скажешь?
   Он подсел ближе и протянул флягу с водой, помогая выпить.
   -- Много образов в голове, -- поморщилась и ухватилась рукой за оную, поглаживая макушку. -- Очень. Мутно все. Говорили, что надо учиться у Жреца.
   -- Выходит, твой фрукт предупреждает тебя о новых ступенях Пробуждения, прежде чем оно начнется? -- сделал вывод Орф.
   -- Возможно, -- неуверенно пожала плечами и распуталась из пледа и спальника, куда была уложена.
   -- Странный фрукт, -- задумчиво почесал подбородок Учитель. -- А фрукт ли?
   -- Ну, морская вода вытягивает силы. Проверяла, -- кивнула и поднялась на ноги, разминая затекшее тело. -- Я отойду, -- взглядом указала на темную полосу, куда не доходил огонь костра.
   -- Да, конечно, -- мужчина все также пребывал в размышлениях. -- Я согрею еды...
   Хм-м, кажется с севера острова, с гор, ветер идет... Холодный.
  
   ***
   Интересная змейка. Красивая. Темно-зеленая с золотистым брюшком. Она растянулась на камне, греясь на палящем солнце и прикрыв глаза. Я с любопытством наблюдала за ней, еле удерживая неуемное желание в узде -- ткнуть в красавицу пальцем и узнать, какая она на ощупь.
  
   Изумрудный уж
   Уровень: 10
   Класс: --
   Тип: животное
   Здоровье: 8600/8600
  
   Но нельзя. Орфео сидел недалеко и записывал разные собранные за день данные в толстый блокнот, чтобы потом систематизировать их и нанести на карту или в личный справочник, который он вел. А я вот тут устроилась и выполняла задание -- зарисовать пейзаж.
   Каменистый берег из мелкой гальки и редких разных размеров валунов, на которых было удобно сидеть, только припекало сильно солнце. До леса идти и идти -- он зеленоватой линией шел вдоль берега. А Орфео сделал предположение, что тут могли когда-то быть скалы, которые разрушили морские короли, что в весенний сезон имеют привычку выходить на сушу. Лазурное море необычайно спокойное и теплое -- я проверяла, сунув в воду ступню, а больше не рискнула из-за возникшей слабости.
   После Пробуждения памяти предков прошло уже трое суток, за которые ничего не случилось. Общим собранием из двух людей и одного раптора было решено продолжить поход, а к Марии я всегда успею попасть, тем более, когда она рада нам в гости. Хм-м, и, по-моему, Орфео она больше рада видеть в гостях, судя по тому, как душевно провожала его. Правда, Учитель с таким ступором отреагировал на все, что потом долго шел в задумчивом молчании. А я решила тактично не лезть к нему. Я, что, не человек, что ли? Пусть сам размышляет, может, придет к чему-нибудь.
   Вот когда сидишь так, сосредоточено стараешься, корпишь с высунутым кончиком языка от усердия, вслушиваясь в звуки природы и вырисовывая на бумаге позирующего Риппера, развалившегося на берегу и задумчиво смотрящего в морскую даль, то совсем не ожидаешь, что в эту гармоничную атмосферу может ворваться что-то резкое и неожиданное.
   Собачий лай.
   Рука с карандашом дернулась, некрасиво исчертив и испортив плавную линию. Чувства разделились: рождалось раздражение из-за нарушенной концентрации и испорченной работы; и любопытство -- кто же там залаял, где не должен был.
   -- Сиди здесь, -- Орфео уже стоял рядом, убирая в поясную сумку блокнот и перо.
   Одновременно с этим достала из Инвентаря бинокль, передавая Учителю. Он всмотрелся вдаль и нахмурился.
   -- Что там? -- не могла утерпеть от съедающего интереса.
   -- Пес. Бежит в нашу сторону с высунутым языком и очень довольной мордой. Крупный вид, возможно бойцовский или сторожевой. Рыжеватого окраса с белой грудью и передними лапами, и острыми торчащими ушами, похожими на треугольники, гладкошерстный, -- описал мужчина. -- Красивый пес... ухоженный. Явно не дикий.
   -- Он один там, что ли? -- удивилась я, пытаясь вглядеться вперед, но видела лишь стремительно увеличивающуюся точку.
   Риппер с вопросом посмотрел на нас, видимо, спрашивая, надо ли перехватить животное и избавиться от него, или будем дальше стоять и ждать.
   Выбрали второй вариант.
   Лай повторился.
   -- Хм-м, нет. Не один, -- отозвался Орфео. -- Из-за скалы вышли двое мужчин. Пираты? Хм-м, возможно.
   -- Видимо, потерпели крушение, а эти выжившие, -- предположила я, а Учитель согласно кивнул. -- Поможем?
   -- Сначала, посмотрим и проверим их. Нельзя же так просто указать дорогу до Велии. Там ведь и Гильдия рядом. Если они узнают, то от них придется избавиться.
   -- Угу.
   Мы остались сидеть и ждать, когда незнакомцы дойдут до нас, а они, по словам Орфео, приободрились и ускорились, заметив впереди людей. Я грустно вздохнула, не найдя взглядом недавнюю змейку, которая, скорее всего, от нашей активности проснулась и сбежала.
   Интересно, а она ядовитая была? Перейти к определению ядовитых животных мы с Марией не успели, а Система после лекций и картинок из книжек запомнила все, теперь выдавая опасность растений вместе с краткой информацией о них. Если я таковые встречала в пути.
   -- О, Нуби, смотри, -- отвлек Орфео и сел на корточки около кучки камушков, осторожно ткнув в них пальцем.
   -- Что там? -- во мне зажглось любопытство, и я присела рядом, пытаясь разглядеть, что там нашел Учитель. -- Ого! Это паук? Такой большой!
   Под кучкой камешков скрывалась норка, где сидел с ладонь мужчины волосатый паук, злобно щелкая жвалами от недовольства, что в его дом бесстыже суют пальцы.
   -- Птицеед. Не думал, что они в этих краях водятся. Они не плетут сеть из паутины, а являются наземными охотниками на мелких животных и насекомых. Но очень удивительно его тут встретить, учитывая, что близь города и в северной части острова мы не видели их.
   -- Он ядовитый?
   -- Для взрослого человека или крупного животного его яд не смертельно опасен, но лучше не рисковать, особенно тебе, ведь для мелких животных его яд очень токсичен, потому и может подействовать на ребенка, -- предостерег Орфео, но пальцы от опасной близости к пауку не убрал. -- Волоски птицееда, попадая на кожу, колются и жгутся. Это его естественная защита. А некоторые люди любят заводить этих пауков как домашних животных, особенно любители экзотики. Видал я таких...
   -- Круто. Он мне нравится, -- искренне поделилась с Учителем.
   А паук на самом деле был красив, особенно пышно топорщащиеся серые под цвет камней волоски. Пялился на нас восьмью глазками и не двигался, видимо, пытался так казаться невидимым от такого непривычного напора интереса. Или смутился от нашего повышенного внимания.
  
   Скальный птицеед
   Уровень: 10
   Класс: --
   Тип: животное
   Здоровье: 8500/8500
  
   Да уж, он мне не соперник. Вообще на острове пока никого сильнее медведей не встретила.
   Собачий лай приблизился, и я вскинула голову, отвлекаясь от бедняги паука. Пес, брызгая галькой и слюной в стороны, почти добежал до нас, но дорогу ему преградил серьезно настроенный Риппер, весь грозно распушившийся, показывая острые серповидные когти, как зарычал на собаку, которая, видя всю эту картину, недоуменно села на задницу и наклонила забавно голову, разглядывая с высунутым языком злого раптора.
  
   Руф, мастиф с волчьей кровью
   Уровень: 37
   Класс: боец
   Тип: животное
   Здоровье: 23 000/23 000
  
   -- Риппер! -- я подскочила к раптору, пока он не напал на пса, и ухватила питомца за шею, повиснув на ней. -- Прекрати! Ты что творишь? Он ничего нам не сделал.
   Руф, как звали собаку, дернул мордой и чихнул, хлопнув лапой по носу. Мой раптор недовольно рыкнул на такую пренебрежительную выходку и попятился, а пес гавкнул и снова чихнул на Риппера.
   Я с питомцем выглядела донельзя удивленной.
   Чего это он на нас чихает?!
   Пока мы недоумевали над псом, Учитель успел выйти навстречу незнакомцам, не давая подойти ближе и о чем-то переговариваясь с ними. Да и без моего участия!
   Оставила Риппера одного, наказав вести себя прилично и не обижать щенка.
   -- Что тут? -- некультурно влезла я, разглядывая двух мужчин, которые на мое появление замолчали и с вопросом посмотрели на Орфео.
   Самый старший и тот, что вел беседу с Учителем, выглядел довольно странно. Серебристые волосы торчали во все стороны, как и бородка, которая росла будто вверх, а не вниз, как у нормальных людей. Глаза карие, а взгляд тяжелый, словно придавивший валун. Сам худой, с расстегнутой серой жилеткой и в синих потертых брюках, а на поясе в ножнах меч, который он крепко держал за рукоять. Разношенные черные сапоги следовало бы давно поменять на что-то новое, пока не развалились. И еще сильно выделялся на лице глубокий алый шрам от носа до щеки к шее.
  
   Имя: Одд Гарм
   Пол: мужской
   Возраст: 43 года
   Статус: Первый помощник "Скитальцев"; Квартирмейстер
   Звание: Серый Пес
   Уровень: ???
   Класс: Мечник; Зоолог
   Раса: человек
  
   Его спутником был молодой парень с очень озорным взглядом голубых глаз и лукавой улыбкой. Он с неким интересом поглядывал на меня, чуть насмешливо щурясь. Волосы юноши имели немного темнее оттенок, чем у Гарма, и так же бестолково торчали во все стороны. Высок и худ, в коричневой грязноватой футболке и темных брюках, штанины которых заправлены в удобные ботинки. Из-за спины выглядывала рукоять меча, но он, в отличие от старшего спутника, не хватался за нее, а держал руки в карманах.
  
   Имя: Одд Риид
   Пол: мужской
   Возраст: 19 лет
   Статус: Боцман "Скитальцев"
   Звание: --
   Уровень: 51
   Класс: Мечник; Зоолог
   Раса: человек
  
   Хм-м, видимо, сын Гарма.
   -- У меня такое чувство, что она просканировала нас, -- ткнув старшего спутника локтем в бок, прошипел Риид, многозначительно глядя на меня.
   Я фыркнула на это замечание и сложила руки на груди.
   -- Ее зовут Нубия, она моя ученица, -- Орфео положил руку мне на плечо и затолкнул себе за спину, чтобы не мельтешила перед ними.
   Вот теперь я точно обиделась -- чего это он от меня избавиться хочет?!
   -- Значит, вы потерпели крушение? -- Учитель вернулся к прерванному разговору, а я продолжала дуться за его спиной, наблюдая, как Руф пытался обнюхать Риппера, но тот порыкивал и отступал, только это ни капли не останавливало напористого пса.
   -- Да, -- согласно кивнул Гарм, голос у него был хриплый, будто после болезни или надорван. -- Попали в шторм в Новом Мире, который закинул на Калм Белт, а тут потрепали морские короли, и еще на мель сели к югу отсюда.
   -- Вы же местные! -- вставил звонким голосом Риид. -- Не подскажите путь до города? Мы уже дня два бродим. Нам бы припасы и медикаменты. Из всей команды всего девять человек остались, и то из них четверо на ногах, включая нас.
   Гарм дал подзатыльник парню за длинный язык, а тот растеряно поднял брови, смотря на старшего и потирая ушибленное место.
   -- Отец! -- воскликнул он, подтверждая мои предположения.
   -- Не перебивай, -- шикнул Гарм.
   Я не сдержала смешок.
   -- А чем вы промышляете? -- с задумчивым видом спросил Орфео.
   -- Мы изучаем флору и фауну мира. Натуралисты. Ботаники. Зоологи, -- перечислил первый помощник "Скитальцев".
   Учитель оглянулся на меня, подняв вопросительно бровь, на что я кивнула и ткнула в каждого мужчину пальцем.
   -- Зоолог. Зоолог.
   -- Ха! Я ж сказал, что сканирует! -- подпрыгнул на месте довольный своими наблюдениями парень и улыбнулся. -- Ты мысли читаешь, да?
   -- Я бы хотел поговорить с вашим капитаном, -- проигнорировал выкрики Риида Орфео, обращаясь исключительно к Гарму.
   -- Если вы нам поможете... -- нахмурился старший Одд.
   -- Если договоримся с капитаном, -- так же серьезно ответил Учитель. -- Для начала.
  
   ***
   Меньше чем за двое суток мы добрались до природной скалистой бухты, где стояли лагерем выжившие из "Скитальцев" и их пострадавший корабль. На время пути мы все держались друг от друга особняком, лишь делились едой, поскольку эта парочка имела минимум припасов, да и после крушения не особо много осталось у них, чтобы позволить себе лишнего.
   У меня на удивление было замечательное настроение, в голове снова настойчиво стучались незнакомые мотивы, которые напевала под нос, идя следом за мужчинами в сопровождении любимого Риппера. Солнце ярко светило, почти слепя и спеша скрыться за горизонтом, и чувства были прекрасны, словно ожидало нас нечто хорошее, а все проблемы стали лишь нелепыми пустяками.
   Еще было забавно наблюдать за Риидом, который пытался познакомиться с Риппером, но тому совсем не нравилось общество незнакомых людей, потому и рявкал на упрямого парня, отбегая ко мне. Пес почему-то тоже приставал к раптору и ему даже удалось оттяпать пару перьев с хвоста моего питомца. Вот же ошарашенное выражение на морде было у Риппера, а еще обида во взгляде, когда я начала смеяться.
   Но с чужаками я не общалась -- Орфео не позволил, слишком подозрительно косясь на них. Я не спорила на этот счет, хотя и Интуиция помалкивала. Учителя можно было понять, ведь однажды меня так похитили прямо перед его носом, повторения он не хотел, так что был начеку.
   Потому, когда мы вошли к лагерю людей, то держалась хвостиком за Орфом, с любопытством разглядывая бродячих по песку редких выживших. А их действительно было не особо много, учитывая размеры стоящего на песчаном берегу корабля, с управлением которого оставшаяся горстка не справится. Наверное. Я, все-таки, не много понимаю в судах.
   Нам навстречу вышла довольно высокая женщина, настороженно косящаяся на Учителя. Статная и держащаяся прямо, с необычного цвета розовыми короткими волосами и темно-зелеными глазами. Бежевый длинный плащ нараспашку, под которым была черная майка и такого же цвета шорты, где на поясе висели два револьвера в кобуре. Грудь и левая рука были перевязаны чуть желтоватыми бинтами, отчего женщина двигалась немного рвано. А еще она курила, да. И была босой.
  
   Имя: Астери Нокс
   Пол: женский
   Возраст: 22 года
   Статус: Канонир "Скитальцев"
   Звание: Звезда Нокс
   Уровень: ???
   Класс: Стрелок; Ботаникендролог
   Раса: человек
  
   -- Вас только за смертью посылать, -- поморщилась Нокс, осмотрев нас с пренебрежением и сбросив пепел с сигареты под ноги. -- И чем нам помогут эти бродяги?
   Эй! Кого она назвала бродягами?! Я вообще целая принцесса!
   Орфео, видимо, почуял мое недовольство и крепко сжал плечо, предупреждая, чтобы помалкивала лишний раз.
   -- Это местные. Они могут сказать, где город, -- объяснил Риид.
   -- А чего тогда привели их сюда? Узнать на месте нельзя было? -- продолжала ворчать девушка, уперев руки в бока.
   Она уже злила меня.
   -- Он сказал, что будет говорить только с капитаном, -- спокойно ответил Гарм. -- Кстати, где Фиер?
   Нокс скривилась и махнула рукой с зажатой в ней тлеющей сигаретой в сторону корабля:
   -- Как только Иго очнулся, то потащил Фиера на борт, осмотр делать. Помощники плотника все погибли, вот и стенает, что сам долго чинить все будет, да и оценку повреждений делает.
   Было видно, что ей и старший помощник не нравился. Да и, похоже, что женщину ничего не устраивало, особенно раздражало подвешенное положение команды. Вроде и ясна причина ее поведения, но это никак не успокаивало меня.
   Нокс мне не нравится.
   -- Значит, -- вздохнул Гарм и посмотрел в слегка темнеющее небо. -- Немного подождем их. Пока совсем темно не станет, Иго не бросит корабль. Не против? -- и мужчина посмотрел на нас.
   -- Нет, -- мотнул головой Учитель.
   -- Тогда располагайтесь у общего костра, -- повеселел Риид и приглашающе махнул рукой в сторону оного, горящего ближе к скалам, где и отдыхали раненые члены команды, поглядывая на нас.
   После знакомства, даже слишком близкого, с пиратами "Полного Дома", я начала с подозрением относиться к морским разбойникам. Но эти ребята слегка поражали -- они не пираты, по крайней мере, Система за таковых их не принимает, тогда как Правительство приписывает их к бандитам, по рассказам языкастого Риида. Взять того же Учителя -- Система сразу отнесла его к пиратам, хотя он не считает себя таковым. Значит, есть причины для утверждения?
   -- Нуби, не отставай, -- вывел из задумчивости тихий голос Орфео, продолжавшего держать меня за плечо.
   -- О! Как раз к столу! -- к нам навстречу выскочил веселый темноволосый парень с половником в руке и перебинтованной головой. -- На ужин сегодня уха! -- а карие глаза горели от предвкушения.
  
   Имя: Кит Кубо
   Пол: мужской
   Возраст: 20 лет
   Статус: Кок "Скитальцев"
   Звание: --
   Уровень: ???
   Класс: Боец; Расхититель; Ихтиолог
   Раса: полукровка (человек и минк-кот)
  
   -- Кубо! Опять?! -- со стоном страдания завопил Риид, а я от неожиданности дернулась, ошарашено смотря на смеющихся ребят и стенающего младшего Одда. -- Кошак помешанный!
   На мой растерянный и вопросительный взгляд Учитель только дернул плечом.
   -- Орфео? Орфео "Тень Ночи"? Хм-м, не думал тебя тут встретить... -- тихий голос от костра пронесся холодком по позвоночнику, а взор обратился на незнакомца, который и произнес эти слова.
   Присутствующие мигом затихли, а веселье прекратилось. Все с вопросом смотрели то на Учителя, то на того темного мужчину, а я так и ощутила опасное напряжение между ними. Интуиция зазвенела тревожным колокольчиком, и Риппер, оскалившись, пятился к нам, прикрывая спину.
   -- Палло... -- насмешливо протянул Орфео, а ему в ответ донесся хохоток, полный презрения.
  
   Имя: Эвви Палло
   Пол: мужской
   Возраст: 28 лет
   Статус: Доктор "Скитальцев"; Беглец; Ассистент закрытой правительственной лаборатории по испытаниям био-оружия
   Звание: Отравитель
   Уровень: ???
   Класс: Боец; Доктор; Фармацевт
   Раса: человек
  
   -- Давно не виделись, должник.
   И после этих слов Учитель сильно помрачнел и нахмурился, сбрасывая насмешливость и сжав кулаки.
   -- Время, как и Судьба, явно посчитали, что долги пора возвращать, -- продолжал посмеиваться Палло, не показывая лица.
  
  
  
  
   Глава 26. Плата
  
   Напряженная атмосфера, не предвещающая ничего хорошего, мне не нравилась, потому и попыталась ее скорее разрядить. А нечего волком голодным смотреть на нас!
   Кстати, о еде...
   -- Тут кто-то ужинать предлагал, -- подала робко голос я, поднимая руку.
   Кубо мигом просветлел лицом и улыбнулся, закивав:
   -- Конечно! Прошу к нашему скромному столу! Все долги после еды!
   Меня подхватили под руку и посадили на один из камней около костра, где расположились остальные потрепанные морем. Орфео тоже посчитал, что конфликт не стоило усугублять, когда окружен со всех сторон, да и разговор у него к капитану.
   Учитель устроился рядом со мной, но миску с супом брать не спешил, да и вообще был подобран и серьезен, бросая взгляд на того подозрительного темного типа, прячущегося в тени, который был во всем черном, и волосы тоже черные, и глаза такого же цвета, и лицо бледное. Будто болен чем-то.
   -- Слушай, Нубия, -- с другого бока приземлился Риид и состроил очень жалобное лицо. -- Будь человеком, поделись снова теми божественными консервами! Прошу! Спаси!
   -- Ну, вообще-то это наши припасы, -- осторожно протянула и медленно отодвинулась дальше, чтобы не набросился.
   -- Прошу тебя, спаси, а, -- взмолился парень, что уже начало пугать... или раздражать.
   Не могу определиться.
   -- Ты просто не понимаешь! Уха. Запеченная рыба. Жареная рыба. Котлеты из рыбы. Рыба на пару. Рыбный рулет. Рыбный пирог. Копченая рыба. Малосольная рыба. Суши. Сашими. Сушеная рыба. А еще все приправлено лекциями о рыбе, из которой это все сделано... -- Риид сложил ладони лодочкой, а я уже спиной прижималась к Орфео, выставив перед собой руки. -- Прошу, спаси своей пищей богов...
   -- Вот про сушеную и копченую рыбу ты зря, -- подал голос Гарм, сидевший напротив нас с миской ухи. -- Они хорошо с элем идут. Когда тот есть, -- тихо закончил, пробормотав.
   -- Да дай ты ему уже. И отстанет, наконец, да еще и заткнется, -- недовольно вставил Учитель над головой. -- У тебя все равно запасы сделаны на год. Так что и мне дай.
   И таким образом неожиданно почему-то желающие, коих оказалось достаточно, ужинали консервами -- рисом со свининой. Да и с таким видом ели, будто их несколько месяцев голодом морили, а некоторые с трудом сдерживали приличный вид, поедая одну ложку за другой.
   Смешно было на них смотреть. Особенно на такую суровую Нокс, наезжавшую на нас буквально полчаса назад, а теперь с удовольствием съедающую обычные разогретые на огне консервы. Или Палло, что скалился на Учителя, но присмиревший за ужином.
   Выражение "сытый и добрый" приобрело новые оттенки.
   Стремительно темнело, а часы показывали шесть вечера. Люди устроились ближе к большому костру, в надежде скрыться от прохладного воздуха, шедшего с моря, и согреться.
   -- Да что вы понимаете? Рыба -- вот пища богов! Столько блюд можно сделать из нее, а вы не цените, -- обиженно дулся Кубо и ел свою уху.
   Больше всего обиженного и осуждающего взгляда досталось мне.
   Чтобы как-то загладить ситуацию, взяла и ляпнула:
   -- А мы пока тут путешествовали, видели огромных красных рыбин, с меня размером. И еще пираньи. Одну даже зажарили и съели. Неплоха на вкус была, хоть и костлява весьма.
   Карие глаза у парня буквально загорелись, и он мигом забыл обо всех обидах и подался вперед.
   -- Где? Где ты их видела?
   Его товарищи с трудом подавили мученические вздохи, хотя по глазам видела всю их боль.
   -- На острове. Но вам туда нельзя, -- твердо сказала и еще покивала для уверенности.
   -- Почему?! -- Кубо расстроено вскинул брови, отчего стал выглядеть донельзя забавно.
   Поманили его конфеткой и обманули. Злая я. Учусь у Орфео и Марии.
   -- Остров закрыт для чужаков. Их убивают, если таковы появляются, -- тихо пояснил Учитель и пронзительным взглядом окинул опешившего парня, который мигом подавил свое волнение, широко открытыми глазами взирая на мужчину. -- По-хорошему, я должен вас всех убить.
   Он одарил каждого тяжелым взглядом, будто сейчас начнет вершить правосудие.
   -- А если мы купим себе помощь? -- раздалось за нашими спинами, чуть рычаще, и звучало бы пугающе, если бы не нотки сомнения в голосе. -- Мы здесь уже неделю, и успели осмотреть прибрежные районы. Очень тщательно и профессионально, как того и делают экспедиции, так что предложить есть что.
   -- На что намек? -- Орфео не оборачивался, хотя глаза сощурил.
   А я любопытно оглянулась.
   Нашу спину прикрывал лежащий Риппер, который очень грозно смотрел на всех, обещая им незавидную судьбу, если рискнут подобраться к нему. И это бы помогло, если бы не одно "но" -- с его хвостом продолжал играть Руф, нарушая весь суровый вид дикого хищника и слюнявя длинные перья.
   -- Орфео, верно? Слышал о тебе, -- продолжал тот же голос, не выходя на освещенный участок пляжа. -- Потому наше предложение тебя точно заинтересует, любитель древностей.
   Учитель напрягся и чуть обернул голову.
   -- Ты ведь хотел поговорить со мной, как я понял? -- к костру, наконец, вышел обладатель необычного голоса, обходя по дуге Риппера, который немигающим взглядом следил за незнакомцем. -- Я -- Фиер, нынешний капитан экспедиции "Скитальцев".
  
   Имя: Фиер
   Пол: мужской
   Возраст: 33 года
   Статус: Капитан экспедиции "Скитальцев"; Навигатор
   Звание: Звездочет
   Уровень: ???
   Класс: Боец; Дуэлянт; Астроном
   Раса: минк-хорек
  
   В своей жизни я знала единственного минка -- Бепо, белого медведя. Как мне он рассказал, минки -- племя гуманоидов с внешностью млекопитающих зверей, которые обитают на огромном слоне по имени Занеша, странствующему по Новому Миру. Их раса живет довольно закрыто в своем герцогстве Мокомо, не имея никаких отношений с Мировым Правительством. Все мне это передал Бепо, когда я его спрашивала о происхождении, ведь не верилось, что такие существа могли где-то жить.
   И вот снова я встретила минка. И одного полукровку.
   Неужели все-таки остров-слон Зоя существует, и меня не обманули?
   Фиер не был высок, и казался одного со мной роста. Держал спину гордо и прямо, а взгляд голубых блестящих глаз устремлен свысока на нас и его товарищей. Бежевый мех в вечернем полумраке казался темно-коричневым и был очень густым, только грудка, видневшаяся из распахнутой рубахи, была белой. Он очень звероподобен, хотя хорьков видела только на картинках -- этот был прямоходящим, мускулистым и массивней своих диких собратьев. И меня очень привлек его пушистый хвост, торчащий влево.
   -- Не думаю, что вы дадите достойную цену, чтобы хватило на оплату ваших жизней и помощи от аборигенов, -- хмыкнул Орфео.
   -- А я вот думаю, что ты переоцениваешь все, -- минк-хорек сложил руки на груди. -- Сначала выслушай нас, а потом делай выводы.
   И он подошел к костру со стороны сидящего в одиночестве Кубо, пристроившись к нему. Кок мигом разлил из общей кастрюли супа и передал капитану.
   -- Считай, что пока между нами нейтралитет. Я расскажу тебе то, что обещал. Ты думаешь, а завтра с утра все и решим, -- продолжал говорить Фиер. -- Нам деваться некуда все равно. На ремонт корабля уйдет не меньше двух месяцев, если удастся достать все необходимое. Повезло, что киль не пострадал, и пробоины лишь в борту, да со штурвалом проблемы. Было бы больше людей, управились куда скорее. А пока имеем то, что имеем, -- закончил он и принялся за ужин.
   -- Если бы не кэп, то было бы куда хуже... -- прошептал Риид, а глаза его потускнели от грусти.
   Возня среди команды прекратилась, и многие окунулись в тоску и скорбь.
   Хм-м? Точно! Фиер упомянул, что он нынешний капитан экспедиции. Видимо, что-то произошло у них. Они говорили, что погибло много членов экипажа, скорее всего, предыдущий капитан тоже умер.
   На компанию опустилась тишина. Только потрескивали поленья в большом костре и жужжали настырные насекомые, от которых никакого спасения. Никто не хотел говорить, и сидели, задумавшись, а я разглядывала ученых, или как еще назвать тех, кто входит в экспедицию.
   Незнакома я была с еще тремя членами их команды. Иго так и не вернулся с корабля, видимо, и темнота не стала для него предлогом покинуть пострадавшее судно. И оставались еще две девушки, точнее -- девушка и женщина. Если первая казалась легкомысленной своей улыбкой, то взгляд ярко-голубых глаз второй пробирал до костей -- жуткая.
   Девушку звали Астери Лили, и она на четыре года младше Нокс. Они обе были похожи, неуловимо, только у младшей глаза карие, а темно-розовые волосы длиной доставали до поясницы. Стиль в одежде похож, разве что плащ серый. И была она бойцом, флористом-ботаником.
   Женщина носила имя Кана, а вот фамилии не наблюдалось. Выглядела она довольно мужественно с пробирающим жутковатым взглядом и очень короткими пшеничными волосами. Одета в синие узкие брюки и белую футболку, а поверх кожаная куртка. За спиной ножны с парными мечами, и судя по классу, являлась мечницей, а профессия -- орнитолог. И была тут старшей из трех девушек -- ей двадцать восемь.
   Лагерь скитальцы основали обстоятельно. У костра были сдвинуты валуны, на которых можно было удобно сидеть, а для кострища вырыта яма, где и уложили угли и крупные бревна, выстраивая компактную башенку. Мы с Орфео на стоянках тоже вырывали ямки, которые потом удобно было засыпать, тем самым не оставляя следов и повода для пожара.
   Чуть дальше стояли растянутые пустующие палатки с застегнутыми тканевыми дверцами. В походе мы чаще всего спали под открытым небом в спальниках на подстилках из листьев или еще чего, прижавшись к бокам или спине Риппера. Палатку мы не устанавливали, ибо после нескольких раз, когда приходилось ставить и снимать каждые день, Орфео психанул и чуть не уничтожил оную, но мне удалось спасти добро и спрятать в Инвентаре по частям.
   -- Думаю, теперь можно поговорить, -- вывел из задумчивости всех Фиер, закончив с ужином и положив тарелку в общую кучу у кастрюли. -- Когда нас выбросило к этим берегам, мы фактически остались без еды и воды. Те, кто мог стоять на ногах, отправились на поиски припасов и источника воды для питья, пока наш доктор пытался оказать помощь пострадавшим. На поиски ходили Кана и Гарм с Руфом.
   -- Здесь в округе очень много скал, появившихся не естественным путем, как кажется, -- взял слово старший Одд и погладил пса, который устроился у его ног, наигравшись с хвостом Риппера.
   -- В весеннее время на сушу выходят морские короли в этих местах. Они занимаются местным ландшафтом в процессе, -- объяснил Орфео, все такой же напряженный и мрачный.
   -- Выходит, у нас есть три месяца, чтобы закончить починку корабля и как-то выбраться с Калм Белта, -- задумчиво пробормотал Фиер и опустил взволнованный взгляд в огонь.
   -- Видимо, в одну из таких ходок, эти самые морские короли порушили прибрежные скалы, открыв пути к множеству пещер, -- продолжил Гарм. -- Мы обследовали несколько из них, перед тем как пойти к северу и наткнуться на вас. И нашли кое-что интересное в одной пещере. Дверь.
   -- Дверь? -- вскинул удивленно брови Орфео.
   -- Верно, -- кивнул старпом "Скитальцев". -- Там что-то написано на древнем языке, но мы не мастера в этом.
   -- Но это может заинтересовать тебя, Орфео. Ты же знаешь этот мертвый язык, -- вставил Фиер. -- Мы скажем координаты этой двери. А ты нам скажешь, в какой стороне город и как долго идти до него.
   -- Если ли смысл? Вы нашли двери за пару дней. Что мешает мне? -- растянул губы в усмешке Учитель.
   -- На самом деле ничего, -- слишком равнодушно пожал плечами минк. -- Разве что потеря времени, и наша удача, что и завела в том лабиринте в нужный проход. А так плутали бы долго. Ну, и еще у нас есть несколько копий понеглифов, точнее четыре. Которые тоже можем отдать.
   -- Или я просто избавлюсь от вас и получу нужное. Или сначала получу нужное, а после избавлюсь, -- насмешливо выдал Орфео.
   -- Пират, -- презрительно бросил Палло и скривил тонкие губы.
   Я не влезала в разговор, а тихо сидела около Учителя и наблюдала за ходом беседы. Только вот что-то напрягало меня.
   Сама мысль, что Орф может убить присутствующих, казалась мерзкой. Скитальцы не виноваты, что такая доля легла на них. Были бы они пиратами, то можно было бы избавиться во избежание, но эти ребята обычные ученые, что исследуют мир, наплевав на законы Мирового Правительства и рискуя своими жизнями ради знаний. За что их убивать? Что попали не на тот остров?
  
   Предки благосклонны к вам.
  
   Вот как. Они поддерживают меня?
   Я дернула Учителя за рукав куртки, привлекая внимание к себе.
   -- Предки не одобряют убийства, -- чуть приподнялась и прошептала мужчине на ухо. -- Им не нравится эта идея.
   -- Вот как? -- Орфео отстранился и удивленно посмотрел на меня.
   -- Так и сказали, -- я коснулась пальцем виска.
   Члены экспедиции понимали, что ничего не смогут сделать Орфео, было видно по их взглядам: настороженным, напуганным, загнанным. Они были побиты и слабы после крушения и от полученных ран. Люди не оказали бы должного сопротивления такому человеку как Учитель. Может, я и преувеличиваю его силу, но рядом с ним ощущала безумную уверенность, что он сможет и с легкостью справится с такой помехой.
   Орфео какое-то время раздумывал над моими словами, а я ловила любопытные взгляды присутствующих. Риид что-то шептал девушкам, тыкая в мою сторону пальцем, видимо, опять заливал, что я "сканирую" и "вижу" все насквозь.
   -- Завтра утром я дам ответ, -- наконец сказал Учитель и поднялся с валуна.
   Я подскочила вслед за ним, обращая внимания на то, что мужчина боролся с сомнениями и с собой.
   Ему очень неприятна мысль, что в его дом снова сунутся чужаки, особенно тогда, когда его там нет. В очередной раз.
  
   ***
   -- Мне совсем не нравится это место, -- осторожно поделилась с Орфео, заглядывая в узкий проем, где мужчина и скрылся.
   Риппер вторил мне рыком, а эхо подхватило его голос, пронеся под сводами огромной пещеры, в которую вела щель в скале. Честно, я бы на такую не обратила внимания и прошла мимо, а оказывается, в них может скрываться что-то интересное, пробуждающее мое авантюристское настроение.
   Обмен с Фиером был совершен утром, когда Учитель передал им какую-то монету пропуск в город, чтобы их на входе не убили. А после завтрака мы и направились по координатам, попрощавшись с учеными -- их ждал путь на север острова. Кубо так и не выпросил у меня, где можно отыскать те виды удивительных рыбин, на что большая часть команды вздохнула с облегчением, благодарно улыбаясь мне.
   А во время совещания Фиера и Орфео, я сидела и наблюдала за тренировкой Лили, которую та назвала обычной разминкой, но так махать кулаками и длинными ногами -- просто поразительно. Никогда подобного не видела. На перчатках еще у девушки были металлические щитки с шипами, которые усиляли удар и наносили больше урона. Это наводило на думы, только жаль, что не мой планируемый стиль боя.
   Палло так и не получил своего, провожая Учителя ненавистным взглядом. Узнать бы еще, что такого натворил Орфео, за что его так сильно невзлюбили. Да еще такой человек как "Ассистент закрытой правительственной лаборатории по испытаниям био-оружия" с прозвищем "Отравитель". Может, поэтому Учитель ел только нашу еду из моих рук.
   Хм-м... Надо будет вечерком поинтересоваться, что там за история у них произошла.
   Если вчера весь день меня преследовало отличное настроение, а солнце и ясное небо вторили ему, то сегодня с утра с гор спустились вязкие серые тучи, и пришел холодный ветер, заставляющий зябко дергать плечами.
   На остров вечного лета с умеренным климатом, как говорил Орфео, пришла осень к ноябрю. Он еще не забыл бросить на меня косого взгляда, будто это моя вина, что погода решила поменяться.
   -- Не топчись там, иди сюда. Ты же хотела изучать мир? Так начни с этой пещеры, -- последовал ответ от Учителя.
   -- Я уже более двух месяцев это делаю, -- насупившись, пробормотала и с настороженностью шагнула под свод в тень глубокой и наверняка опасной пещеры.
   Сразу слуха коснулась странная тишина, несмотря на то, что откуда-то доносился звук падающих капель в воду, что-то шуршало в стороне, да и камушки под ногами хрустели и перекатывались. От нахлынувшей сырости одежда сразу стала влажной и неприятной на ощупь. И чем дальше я отходила, тем более скользкой становилась поверхность камней.
   Учитель светил фонариком впереди, изучая дорогу. Все, как и говорили ученые -- множество ходов, которые вели в неизвестность, в самый настоящий лабиринт. Отсчитав входы в туннели справа налево, часть которых была затоплена наполовину по левой стороне из-за скопившейся во впадине воды, Орфео выбрал нужный нам, третий, и замер около него, дожидаясь, когда я спущусь по каменному завалу к нему.
   Камни под ногами еще и пошатывались, грозя нарушить равновесие, отчего приходилось придерживать шедшего рядом Риппера за переднюю лапу.
   Когда я добралась до Учителя, он кивнул и ободряюще улыбнулся, махнув рукой и скрывшись в проходе. Пришлось следовать за ним, достав свой фонарик, а замыкал шествие Риппер, раздраженно порыкивая -- ему не нравилось под землей. Впрочем, и я ощущала дискомфорт.
   Старалась не отставать от Учителя и смотреть под ноги, особенно, когда Интуиция подняла голову и начала просыпаться.
   Вот чую гадость.
   Орфео вел твердо и уверенно, сверяясь по памяти и проговаривая под нос повороты, пропуская ненужные проходы. Он еще успевал отмечать окружающие нас стены, трещины в них из-за сейсмической активности или воды, делающей свои лазейки, какие-то наросты изо мха или лишайников, и прочее, что я успела запутаться и бросить это дело -- запоминать бубнеж Учителя.
   -- Скоро, -- в тишине голос Орфео прозвучал немного приглушенно, но, сказав это, он ускорился и как-то подобрался, будто перед рывком, почуяв добычу.
   Мне пришлось догонять его, пока не уперлась за очередным поворотом в спину.
   -- Вот оно, -- прошептал Учитель и сделал шаг назад, поднимая чуть вверх фонарик, чтобы слабый свет охватил всю стену.
   Я встала рядом, с удивлением разглядывая открывшееся зрелище.
   В каменную стену, покрытую капельками влаги, была вмурована черная гладкая и блестящая дверь. Особо выделялись странные надписи на поверхности -- всего две строчки загадочных символов, которые и пытался прочесть мужчина.
   У меня в голове вертелась одна мысль -- как двое скитальцев набрели на эту дверь? В таком лабиринте если принципиально не ищешь что-то, то не наткнешься на подобное. Возможно, случайность. Но вот подозрение с утра слишком настойчиво сжирает все мои чувства. Профессиональные исследователи? Даже такие, как они, за два дня случайно не забредут сюда, да еще и дорогу запомнят.
   Не верилось как-то.
   Вздох вырвался невольно после всех мыслей, но Учитель ничего вокруг не замечал, погрузившись в чтение таинственных символов. Да что там можно так долго разбирать? Их всего двенадцать!
   -- Ясно, -- задумчиво раздалось от Орфео, и он погладил щетинистый подбородок. -- Смотри, -- обернулся ко мне мужчина и подозвал ближе взмахом руки. -- Видишь эти верхние символы? Вообще эту письменность можно назвать "иероглифами". Так вот. Тут написано предупреждение и дата: "Запечатано от 634 года". Это чуть больше восьми сотен лет назад, во время Великой Войны, почти ее начала. Ниже сложно понятные мне иероглифы, такие я не встречал никогда, да и, думаю, Нико Робин тоже. Возможно, какие-то научные обозначения, судя по отдельным их частям. Там используется "знание", вот этот символ, -- он ткнул на второй в нижней строке. -- А это "механизм" и соседнее "граница". И еще три неясных мне иероглифа. Честно, даже догадаться не могу, что там сказано.
   Хм-м...
   Знание. Механизм. Граница.
   Первое, третье и последнее -- неизвестно.
   -- А как открыть? -- хмуро посмотрела на Учителя.
   -- Не знаю. Указано, что запечатано. Возможно, даже ключа не сохранилось. А жаль, -- Орфео вздохнул. -- Если не ошибаюсь, дверь сделана из того же материала, что и понеглифы, а значит, ее не разрушить и не сдвинуть моими силами.
   Я внимательно уставилась на письмена. Система сразу порадовала, создав над иероглифами таблички с разобранными символами, только вот ни одной идеи не было, чтобы понять -- что сказано.
   Интересно, а древний язык я таким же образом изучу? С помощью Системы, что запоминает значение иероглифов, и которая будет подсвечивать их перевод?
   -- А черный ход может быть? -- ляпнула я. -- Или пробить стену чуть дальше? Не везде же этот крепкий камень.
   Орфео смотрел на меня, как на чудо света. Или живого представителя древней расы, ага.
   Но он задумался над моей идеей.
   -- Это может быть опасно. Если место для прохода будет выбрано неверно, то потолок рухнет нам на голову.
   -- Я всего лишь предложила, -- пожала плечами.
   -- Молодец, -- потрепал по голове Учитель и улыбнулся. -- Так и надо. Разбирать варианты, загораться идеями. Таким образом, рождаются ответы.
   -- Но что делать будем? Постоим и уйдем? -- с вопросом смотрела на мужчину.
   -- Нет, конечно! Попробуем отыскать вход туда. У нас все равно в запасе три месяца, -- подмигнул Орфео и снова обратил взор на дверь, простоявшую не один век.
   Когда он это сказал, Интуиция вякнула, полная недовольства и в попытке остановить мужчину. Только вот у него ее не было и подавала признаки жизни она только со мной. А меня в такой момент слушать вряд ли будут, тут маячило открытие!
   Я опять вздохнула и понуро опустила плечи.
   Совсем не нравятся эти стены и потолок, который будто насмехался и издевался, говоря, что вот-вот рухнет на голову. И эта едкая сырость проникла уже под одежду, холодя неприятно кожу. А еще давящая темнота и ощущение, что в ней что-то сидит и наблюдает за нами.
   Весь этот набор только раздражал. Точнее все это передавала Интуиция, заглушая робкое предвкушение от ожидаемого приключения.
   -- Может, пройдемся? Чего топтаться? -- дернула за куртку увлекшегося Орфео, которые не прекращал сверлить взглядом символы.
   -- Да, конечно, -- задумчиво отозвался Учитель и двинулся в сторону, дальше по туннелю, который все больше напоминал коридор.
   Но недолго. Мысль об искусственном происхождении, которую еще ранее озвучивал мужчина, когда мы только шли сюда, быстро пропала, как только достаточно отдалились от двери. Туннель начал стремительно сужаться, его покрывали прозрачные кристаллы, от которых рассеивался свет фонариков, а в полу стали появляться подозрительные ямки, в которые с легкостью могла провалиться ступня.
   Я старалась идти аккуратно, но все чаще пленки хрупкого кристалла показывались на полу, как стекла окон, и наступать на них было опасным, как мне казалось. Учитель с легкостью переступал препятствия, а вот мне не хватало моего шага.
   Но чего-то не учла. Скользкий пол, покрытый странной слизью и поросший мхом, а еще ткнувшего в спину головой Риппера, отчего шагнула не туда.
   И Интуиция аж подавилась.
   Тонкий хруст пленки кристалла вызвал толпу мурашек, но а вместе с ней легкость полета. Я даже пискнуть не успела, как земля ушла из-под ног, и в ушах застыл испуганный рык раптора и мое имя, брошенное развернувшимся Учителем.
   И снова то состояние, когда нет ни испуга, ни страха, а лишь напряжение и холодная сосредоточенность, вместе с предвкушением и азартом о будущих событиях. Будто меня подменивали в определенный момент, чтобы дурость девчонки не мешала ее жизни, а Интуиция собралась и отодвинулась на периферию, не отвлекая понапрасну.
   Приземление стало тем еще сюрпризом. Все это время я крепко сжимала в руке фонарик, но в последний момент выронила после удара с поверхностью ледяной воды.
   Боль волной скользнула по телу, а Выносливость прилично просела.
   На удивление было не глубоко -- я встала на четвереньки, трясясь от холода, пробирающего до костей, слабости и боли, гуляющей по левой стороне тела, куда и приземлилась. Фонарик валялся в стороне, под водой, слабо освещая округу. Я с трудом доползла до него и схватила, тут же садясь и бросая луч света по сторонам.
   Пустая огромная пещера, или просто не хватало света, чтобы зацепить что-нибудь для опознания. И везде вода, по колено примерно собралось ее.
  
   Вы попали в Подземелье -- Лаборатория и Архив по экспериментальной разработке механизма Границы! Здесь вы можете получать случайные Задания и повышенный опыт!
  
   Лаборатория и Архив по экспериментальной разработке механизма Границы -- Уровень 2: Лаборатория.
  
   И тут завопила Интуиция, а по воде со всех сторон разразились плески, будто кто-то стремительно несся ко мне с определенной целью -- агрессией.
   Что за?..
  
  
  
   Глава 27. О преградах
  
   Единственной мыслью в голове было -- бежать. Только вот куда, если меня окружали?
   До ближайшей стены далеко, но с Ускорением, возможно, удастся прорваться, а там я смогу хотя бы прикрыть спину и попробовать отстреляться, пока подмога не подоспела.
   Идея была одинокой, так что раздумывать над выбором не пришлось. Смотреть по сторонам некогда, надеяться на помощь -- тоже. Вряд ли в яму, проделанную мной, протиснутся такие объемные Орфео и Риппер, потому им придется ее для начала расширить. А это время.
   Которого у меня не оставалось -- массивные черные тени, среагировавшие на мое появление, уже показались в поле зрения.
   Я собралась с духом и рванула вперед.
   Ускорение!
   Шаг стал более плавным, а окружение будто отставало от меня на несколько секунд. Но я уже привыкла к таким вывертам восприятия, потому не обратила внимания, продолжая бег.
   Фонарик исправно светил, показывая участок на возвышении без воды и у серой стены, куда я и направилась. На одних рефлексах успела пригнуться и пропустить мимо себя прыгнувшее нечто, которое с визгом пронеслось в воздухе и скрылось за спиной.
   Воды становилось все меньше, отчего слабость отступала вместе с ней, позволяя призвать из Инвентаря револьвер. Орфео обещал по возвращении домой заказать мне оружие по руке, чтобы не было громоздким, а более элегантным и для женской руки. Но пока придется защищаться этим.
   Со спины вновь кто-то попытался достать меня, только я все равно была быстрее и опять ушла от атаки.
  
   Ускорение: 23... 22...
  
   Время кончалось, о чем любезно сообщал таймер умения, вися чуть выше направленного взгляда.
   До возвышенности я успевала вовремя, когда по помещению разнесся громкий треск, подхваченный эхом. Камни посыпались с потолка прямо на преследователей, о чем послужил их болезненный и яростный писк и визг. А следом в воду рухнуло что-то тяжелое, разнеся по округе брызги и волны.
   Я не отвлекалась на творящиеся за спиной сцены, а активно работала ногами, пока не добралась до намеченной металлической возвышенности, оказавшейся погнутым участком пола, который просел от времени и скопившейся воды, и забралась туда, где и смогла вздохнуть и оглянуться, сидя спиной к стене и держа наготове револьвер и фонарик.
   Неожиданно, но теней преследователей в освещенной области не заметила. А вот куски камней, рухнувших с потолка, валялись по всей затопленной части. Дальше видно ничего не было.
   Настороженно замерла и прислушалась к Интуиции, которая дрожала словно натянутая струна, готовая вот-вот лопнуть.
   И в этот момент зал огласил невероятно громкий и хищный рев, холодом пронесшийся по жилам.
   Риппер?
   После рыка накатила неестественная тишина, нарушаемая моим хриплым дыханием и каплями стекающей откуда-то воды. Луч света все пытался поймать тех, кто угрожал мне, или хотя бы раптора, но лишь бессмысленно рассеивался в темноте. Но тут после затишья помещение охватили звуки борьбы, вперемешку с рычанием, визгом и ударами.
   Мелькнула длинная тень питомца в прыжке, ринувшегося за кем-то, и сразу пропала.
   Я старалась лишний раз сидеть и не дергаться, чтобы не привлечь ненужного внимания, и сжимала в руке револьвер. Всматривалась в темноту, но лишь беспорядочные образы и страшные звуки борьбы были мне ответом.
   Пока все не затихло.
   Риппер грозно рыкнул, взбаламутил шагами воду, расхаживая где-то в темноте впереди и явно добивая еще брыкающихся существ.
   Да уж, точно охранник вырос.
   Интуиция притихла, но явно на время, ведь окончательно не пропала.
   Тут взгляд зацепился за сообщение Системы, от которого я отмахнулась еще при попытке бегства от неизвестных врагов.
   Маленькое окошко на краю поля зрения увеличилось и выпрыгнуло в центр.
  
   Вы вступили в бой с: Злобная гигантская крыса (стая) -- 20 уровень!
  
   Вы вышли из боя!
  
   Получено опыта: 900 очков!
  
   Опыт: 4500/7000
  
   Вот как...
   Сглотнула и отвлеклась от сообщения -- Риппер, наконец, показался.
   Весь покрыт темной кровью, блестящей от света. Безумный взгляд отталкивал и вызвал опасения, будто он сейчас забудется от боя и нападет еще и на меня. В этот момент раптор больше всего напоминал хищника.
   -- Риппер? -- настороженно позвала питомца, который на звуки своего имена вскинул голову, чуть наклонив ее, и уставился на меня янтарным глазом.
   Зверь утробно пророкотал и ускорил шаг, вскоре добравшись до напряженной меня и обнюхав.
   Да уж, а от него несло точно не цветами, отчего скривилась и отшатнулась.
   -- Фу, Риппер, тебе помыться надо! -- воскликнула я, на что получила пренебрежительный фырк в ответ. -- А где Учитель?
   Раптор вскинул голову к потолку и тихо рыкнул, явно говоря, что где-то там.
  
   Получено новое Задание: Потеряшка.
   Описание: Отыщите в древней запечатанной лаборатории Учителя. Но будьте крайне осторожны -- это место стало гнездом для многих опасных существ, которым не по душе ваш приход в это забытое всеми место.
   Награда: 1000 очков опыта.
   Дополнительная награда -- отыскать древний артефакт или сокровище: предмет или знание на выбор и 500 очков опыта.
  
   Ясно. Нам надо вырваться отсюда и еще отыскать по пути Учителя, приземление которого произошло в ином месте.
   Открыла карту, фиксируя наше местоположение и отмечая, что тут действительно было несколько уровней -- самый последний пятый "Хранилище".
   Первый -- Проходная.
   Второй -- Лаборатория, где я с Риппером и застряли.
   Третий -- Экспериментальный корпус.
   Четвертый -- Архив.
   Пятый -- Хранилище.
   Учитель, скорее всего, был где-то на Проходной. Только вот, как к нему подняться?
   И неужели все это уместилось на одном острове? И как еще никто за столько лет не наткнулся на эти руины? И сколько еще таких спрятано во всем мире?
   Пока все эти вопросы крутились в голове, я параллельно рассматривала карту этажа -- половина скрывалась под водой, другая была вроде бы нормальной.
   Освещения бы, а то с фонариком толком ничего не увидишь и не заметишь.
   -- Ну, что, мой милый друг? Идем? -- вздохнула и поднялась на ноги. -- Может, что-нибудь интересное отыщем, пока доберемся до Учителя...
  
   В одной руке револьвер, в другой фонарик, а впереди прощупывает дорогу Риппер, чтобы сразу среагировать на опасность.
   Пока все было тихо.
   Мы покинули тот зал, куда мне посчастливилось свалиться, и я вот все думала -- почему раптору удалось до меня долететь, а Учителю нет. Свернул не туда?
   Но задача из-за этого стояла одна -- найти подъем на первый уровень.
   Я отметила, что шли мы по просторному коридору с серыми гладкими каменными стенами, покрытыми разводами плесени или еще чего-то -- трогать не решилась, да и воняло от них.
   Еще перед дальнейшим походом по заброшенной лаборатории пришлось переодеться, поскольку мокрой путешествовать в загадочных катакомбах не очень удобно, да и оделась максимально закрыто, потому что тут холодно, сыро и какая-никакая, но защита.
   Коридор шел прямо, никаких дверей не встречалось, а карта все оставалась открытой, лишь отвела ее в сторону и уменьшила, чтобы обзор не закрывала.
   Риппер тихо рыкнул и остановился, принюхиваясь к чему-то. Я не торопилась нагнать его, замерев на месте и прислушиваясь -- может, он почуял что-то.
   Питомец шагнул влево и ударил лбом по стене, которая... оказалась не стеной, а металлической дверью.
   Хм-м.
   Прислушалась к Интуиции -- молчит.
   Потому без лишних подозрений подобралась ближе к раптору и присмотрела к узкой щели, за которой клубилась темнота.
   Очень интересная темнота!
   -- Вперед, друг, -- хлопнула ладонью по шее Риппера и попробовала отодвинуть в сторону дверь, убрав за пояс револьвер.
   С трудом и скрипом, жутким и режущим слух, который еще вдобавок явно пробудит всех прячущихся или спящих в округе существ.
   -- М-да, -- протянула я, прекратив толкать заевшую дверь. -- Зато теперь искать никого не придется и на засады не попадем, -- и посмотрел на раптора. -- Может, и Учитель так выйдет на нас.
   Питомец развел крыльями-лапами и тихо что-то пророкотал, первым входя в помещение, уже до конца боком отодвинув эту проклятую преграду. Я пустила следом за Риппером луч света от фонаря, разглядывая сохранившиеся убранства комнаты, и последовала замыкающей.
   Если я надеялась найти что-то интересное, то моментально все мечты рухнули.
   -- Что это? -- спросила я пустоту и склонила голову набок.
   Странные металлические заржавевшие ящики с подобными иероглифами, что и на входе, запертые так, что даже пространства между дверцей и стенкой не виделось. И такие на всю комнату вдоль стен, больше ничего не было. Система над символами выдавала вопросики, хотя пару раз мелькнуло слово "знание".
   Встроенный переводчик.
   -- Попробуем сломать? -- обернулась к Рипперу, что застыл у дверного проема.
   Раптор пророкотал и наметился прыгнуть на один из ящиков, ближайших к нему. Молниеносный прыжок, и когти со скрипом располосовали металлическую стенку, как нож консервы. Я с любопытством сунулась вперед и посветила фонариком в образовавшиеся проемы.
   -- Хм-м?
   Шифоньеры.
   Внутри висела какая-то одежда, которая от моего прикосновения расползлась и осыпалась. А на одной из полочек лежали какие-то бумаги, но их трогать не рискнула -- вдруг тоже испорчу.
   -- Выходит, друг мой, тут что-то вроде... как их зовут... казарм? Раздевалок? Точно! Тут, наверное, люди хранили свои вещи, -- стукнула кулаком с зажатым фонариком по ладони. -- А надписи их имена?
   На мой вопрос Риппер не ответил. Ну и ладно, нас ждала дорога. В тишине. Темноте. И холоде.
   Хорошо, что я ничего не боюсь!
   И чего это Учителю вздумалось потеряться в таком месте? Теперь еще его искать...
   Мы успели выйти из комнаты, вскрыв оставшиеся шкафы и ничего интересного там не обнаружив кроме вороха старья, как в таинственность катакомб ворвались странные поскрипывания, будто чем-то острым скользили по металлу.
   Мои уши...
   Риппер раздраженно дернулся и рыкнул, вскидываясь и пытаясь отыскать, откуда шел звук. Хотя в коридоре лишь два пути -- вперед и назад.
   На всякий случай достала револьвер и повернулась спиной к стене, чтобы неожиданно никто не напал.
   Интуиция дала о себе знать, а подобных скрипов прибавилось, словно нас окружали и слева, и справа. Ну вот, все-таки разбудила, похоже, местную колонию злобных гигантских крыс.
   Карта повела себя неожиданно, и на ней появились с десяток алых точек, которые вошли в открытую область. А еще Система очнулась.
  
   Вы вступили в бой с: Злобная гигантская крыса (стая) -- 20 уровень!
  
   Хорошо, что двадцатый уровень, а не выше. С Риппером справимся -- он в прошлый раз вон как выкрутился! Ни царапины! Только половину Выносливости сожрал, которая к счастью успела восстановиться.
   Раптору совсем не нравилось, что две волны крыс бежали с разных сторон -- так было тяжелее контролировать пространство, и были высокие шансы получить ранение, если вообще не оказаться съеденной.
   Даже думать не хочу о таком! Мы справимся!
   Риппер дернулся и широко раскрыл пасть, ловя в полете первую отчаявшуюся жертву, перекусывая ее и снова пачкаясь в крови. Это послужило для него началом, и питомец бросился в толпу, давя ее и разрывая, ведь они даже до шеи его не доставали, если не прыгали.
   У меня всего шесть патронов, потом надо перезаряжать револьвер, но кто даст это время? Придется призвать кинжал и защищаться им, хотя ближний бой у меня так толком не выходил, как бы ни старался Орфео поднатаскать меня.
   И вот я приготовилась к бою, встречая группу справа -- прицелиться, собрать концентрацию, направить фонарик...
   На этот момент что-то пошло не так.
   Как только луч света коснулся первых рядов крыс, они как давай верещать, будто их заживо сжигали, бросаться на пол, бить лапами в воздухе. Другие их товарищи с задних рядов остановились и начали пятиться дальше от опасного света.
   Я почесала затылок.
   Во дела.
   Теперь ясно, чего они в том зале не совались в освещенную полосу.
   И, выходит, если я так и дальше буду держать фонарик, свет которого от стены до стены, то смогу сдержать крыс, пока Риппер не освободится.
   Хм-м, а он знатно просадил Выносливость, но вроде успешно справлялся, используя мои умения.
   Казавшийся опасный по началу бой прошел даже как-то скучно, но я все-таки расстреляла весь барабан, пока ожидала питомца, чтобы наловчиться с прицелом по двигающимся объектам, и могу сказать одно -- пока все очень плохо, но пару бегающих по линии света и темноты крыс зацепила, ранив. Раптор всех раскидал, превратив коридор в мясорубку, от которой отвратительно несло, что я невольно побледнела, дыша через раз и горя желанием убраться отсюда скорее.
   Риппер был безумно собой доволен и проделанной работой, весь вымазавшись в крови и чужих внутренностях.
   Кошмарная картина. Повезло, что завтрак был давно.
  
   Вы вышли из боя!
  
   Получено опыта: 950 очков!
  
   Опыт: 5450/7000
  
   Я так очень быстро подниму уровень. Но лучше поспешить и уйти отсюда. И найти способ почистить раптора.
   Фух. Минус десять литров запасов чистой воды.
   И чего люди находят хорошего в этих бойнях?..
   В конце коридора, до которого я фактически добежала, была широкая металлическая дверь, отодвинутая в центре -- видимо, оттуда и вырвалась одна из групп крыс.
   Фонарик осветил лестницу ведущую вниз.
   Эй! Мне наверх надо! Там где-то Учитель бродит и волнуется, наверное.
   Что там карта показывает...
   Еще два скрытых коридора за стенами с двух сторон от меня, но что ждет за ними -- ни слова, ни знака.
   -- Так, друг мой, у нас с тобой два выхода: ждать Учителя здесь или пойти осмотреть оставшиеся коридоры на поиски ценностей в одиночку? Что думаешь? -- обернулась к раптору, посветив ему в относительно чистую и мокрую морду фонариком.
   Он недовольно рыкнул и сощурил глаз, отходя от меня на пару шагов, все еще недовольный от незапланированного душа. Да еще и головой помотал, только вот как этот жест расценить, не поняла.
   Внимание от питомца отвлекла появившаяся странная голубоватая точка на карте, двигающаяся в нашу сторону от правой стены. Но вот она замерла около преграды.
   Ну почему здесь все двери приходится ломать?! Как бывшие хозяева их открывали без ключей и замков?!
   Точка продолжала стоять на месте и раздражающе мигать, но ничего больше не предпринимала.
   Учитель?
   К сожалению, раньше я не додумывалась держать карту открытой, чтобы знать все обозначения на ней, потому были сомнения.
   Красными вроде бы отмечались крысы, враги.
   Риппер был обычной белой точкой рядом со мной, стрелочкой.
   А вот голубая...
   Интуиция молчала, значит, опасности нет.
   Я подошла к стене и громко хлопнула ладонью по поверхности, привлекая внимания и надеясь, что меня расслышат.
   Ага, услышали.
   Успела в последний момент отскочить от стены, как металл прогнулся от мощного косого удара, а затем опять, пока его не разрезало, открывая кривой проход.
   Ого! Это какой силой и чем так можно металл резать?!
   Я смотрела с восторгом на появившегося мрачного Орфео, который цепким взглядом оценил обстановку и наш вид и стремительным шагом приблизился ко мне, пряча кинжалы в ножнах. Меня сгребли в охапку и подняли над полом, крепко обнимая, что аж дыхание перехватило.
   -- Задушишь, -- выдавила я с трудом, постучав ладонью по плечу Учителя.
   Он поставил меня на ноги и посмотрел предельно серьезно в глаза.
   -- Больше не пугай так.
   Фраза колко отозвалась в душе, что-то задев там, а я понуро кивнула, не до конца понимая своих ощущений.
   -- Надо было сразу веревками обвязаться. Не подумал, -- уже много спокойней сказал Учитель и вздохнул. -- Ну, рассказывай, Бедствие, что на этот раз учудила...
  
   Задание выполнено!
  
   Получено: 1000 очков опыта.
  
   Опыт: 6450/7000
  
   Ну, вот. Не успела никаких артефактов отыскать. Надо было тогда идти налево.
   Видимо, что-то интересное ждало нас там.
  
   Группа создана!
   Лидер -- Орфео.
  
  
  
   Глава 28. О скуке
  
   С Орфео все опасности становятся скучными и какими-то обыденными. Просто иди следом за ним, пока он и Риппер ликвидируют всяких гигантских ящериц, крыс, змей и прочих химер. И тараканов, мерзких огромных тараканов, которые отвратительно хрустели своими хитинами под лапами раптора и пытались задавить нас числом, но не на тех напали!
   Вот серьезно, я будто на прогулке была, заглядывая в открываемые комнаты, перебирая в них мусор в поисках ценностей и интересностей.
   Ну, я так не играю! Где интрига? Где азарт? Где чувство, что вот-вот что-то произойдет? Даже Интуиция окончательно замолчала.
   Больше с Орфео ни ногой в подземелья, только одна или с Риппером, а то все приключения портит. Даже пострелять не дал, объяснив тем, что нечего патроны тратить, и так около пятидесяти штук осталось.
   Ничего ценного мы пока не обнаружили, даже в тех коридорах, отчего поднимался вопрос -- а были ли эти ценности, когда мне вручили задание?
   Несправедливо!
   Система что, обманула меня?
   -- Ну что ты там сопишь как маленький злобный ежик? -- усмехнулся Орфео, не оборачиваясь.
   -- Пф-ф, -- фыркнула я -- нашел он с кем меня сравнивать, я не колючая. -- Система, то есть фрукт, сказала, что тут есть артефакты, но мы ни один еще не обнаружили! Хотя она сообщила об этом еще на втором уровне!
   Учитель остановился и задумчиво посмотрел на меня.
   -- И ты мне это говоришь, когда мы почти добрались до выхода с третьего уровня? -- он еще требовательно бровь вскинул.
   -- Может, и на первом чего завалялось, -- пробормотала я.
   -- Так. Устроим привал, пообедаем и обдумаем все, -- принял решение Орфео и осмотрелся.
   Каменный сплошной коридор без намека на ниши или комнаты. Хотя тут было два огромных зала, которые мы и зачистили, и которые были гнездами для местных обитателей. Геноцид, это, конечно, не хорошо, но зато я получила двадцать третий уровень.
   И еще я поняла, для чего давались такие большие значения здоровья, когда вся эта заварушка началась, -- я его делила с Риппером, и поскольку в бою участвовал именно он, особенно в таком опасном, ближнем, то и толще должен быть, чтобы сильно не пострадать. А так пока сильных ранений не получал, но пару царапин заимел, которые я промыла и обработала -- надо бы проверить, как быстро идет регенерация.
   -- Уже восемь вечера, почти девять, -- сверилась с часами.
   Под землей очень тяжело ориентироваться во времени, и если бы не Система, говорящая о нем, я бы и не разобралась -- день или ночь сейчас. Только усталость давала о себе немного знать.
   -- Что-то мы увлеклись порядочно. Тогда лучше отыскать безопасное место и устроиться на ночь, -- нахмурился Учитель, а мне вспомнилась раздевалка на втором этаже.
   Вполне удобное место для лагеря, где один вход.
   Только вот придется пройти очень неприятный и вонючий участок с бойней, и не одной, да и запахи, скорее всего, успели распространиться по закрытому помещению, так что уснуть будет проблематично.
   Мда...
   Ладно, доверюсь в этом вопросе Учителю.
   А сама на всякий случай еще раз просмотрела Карту на возможные скрытые за стенами-дверьми комнаты, которые мы ранее вскрывали весьма грубо.
   Нет, поблизости ничего подобного.
   Раз этот уровень считался экспериментальным корпусом, то тут, скорее всего, работали только в тех больших залах, которые облюбовали колонии химер. Что-нибудь толковое можно в Архиве найти, но на него у Орфео были большие планы -- и зачем я ему рассказала об уровнях подземелья и их названиях?..
   -- Этот этаж мы зачистили, опасности не вижу и живых не ощущаю, так что можно привал организовать здесь, -- заключил Учитель и предложил устраиваться.
   -- Живых не ощущаешь -- это как? -- зацепилась я за, как мне показалось, довольно важный момент.
   У него тоже есть что-то вроде Интуиции?
   -- Воля Наблюдения. Слышала о такой? -- Учитель немного прошелся туда-сюда, осматриваясь, и обернулся ко мне, садясь напротив у стены.
   Помотала отрицательно головой и призвала все необходимое для временного лагеря, устраиваясь на спальнике и заворачиваясь в плед, сняв перед этим успевшую испачкаться за поход куртку. Да уж, стирка обещает быть масштабной, когда все закончится, и мы выберемся на поверхность.
   Риппер устроился около лестницы на нижний уровень на всякий случай, чтобы встретить нежданных гостей, если таковы рискнут напасть на нас.
   -- Воля... особая сила духа человека, которую можно закалить изнурительными тренировками. Я думал заняться ей с тобой, как только ты подрастешь и окрепнешь, а сейчас пока рано, да и тело твое еще растет и развивается. Так что да, рано, -- покивал сам себе мужчина, убеждаясь в этих словах. -- У Воли три вида: Наблюдения, Вооружения и Королевская. Я овладел к двадцати пяти годами только первыми двумя в довольно сносном виде. Воля Наблюдения позволяет ощущать огоньки-души людей и существ на расстоянии, видя их местоположение, слыша их мысли и намеренья, направленные на тебя, тем самым предугадывая будущее на несколько секунд вперед, что порой позволяет спасти свою жизнь. Воля Вооружения, или Усиления, как ее зовут некоторые, укрепляет тело, или его участок, отчего сила человека значительно повышается, что позволяет ему ударом разломать вековой дуб, пробить толстую металлическую преграду или расколоть землю. А еще с ее помощью можно схватить пользователей фрукта типа логии и нанести им сокрушительный удар.
  
   "Пробуждения" сознания -- 71%...
  
   Хм-м, моя Интуиция очень похожа на Волю Наблюдения, только она сигнализирует об опасности или агрессии направленной на меня или на близких мне людей. Но она не давала видеть души окружающих. Хотя... Карта и огоньки живых -- связано ли это? Учитель сказал, что Воля Наблюдения показывает огоньки-души живых. Может, просто моя Интуиция слегка переделанная Системой Воля Наблюдения?
   Да еще и эти знания влияют на Пробуждение. Очень интересно.
   Я сидела и жевала холодные консервы, так как огонь развести в коридоре не получится -- бревна с собой не носила. Риппер поел до отвала еще на поверхности, тут подозрительную живность я ему не позволяла есть, да и на всякий случай у меня всегда было припасено для него сырое мясо.
   -- Еще есть Королевская Воля, -- продолжил лекцию Учитель. -- Очень редкая, и пробуждается только у определенного типа людей. Честно, я очень надеюсь, что она проявится у тебя, -- улыбнулся мужчина. -- Но утверждать не могу. Эта Воля... довольно загадочна. Ей владеют сильные духом и не обделенные властью и амбициями люди, у которых есть истинная цель в жизни. Потому и зовут "Королевской". Она позволяет влиять на слабых и неуверенных в себе людей, творить невероятно странные и необъяснимые вещи. Я встречался лично с ней раз, и точно ничего сказать не могу, лишь то, что вызывает озноб и давление во всем теле и необъяснимый страх к владельцу этой Воли, а некоторые даже теряют сознание. Она подавляет волю других, их силу духа.
  
   "Пробуждения" сознания -- 72%...
  
   Интересно.
   И Учитель считает, что я могу открыть в себе эту силу из-за своего происхождения? Не знаю почему, но мне это кажется очень сомнительным. Все-таки мой род, Тер, только два поколения как королевский, а до этого были обычными крестьянами, обрабатывающие поля.
   Если только брать в расчет силу Стихийного Бедствия, но там никакая подобная мощь не нужна, когда есть способность управлять погодой по настроению. Встал не с той ноги -- вот вам дождь, снег, буря или цунами. Хотя я не очень доверяла этим утверждениям, продолжая к ним относиться со скепсисом.
   А если опираться на "сильного духом и стремлениями"... не знаю даже, могу ли назвать себя таковой.
   -- Ладно. Вернемся к нашему плану, -- отложил пустую жестяную банку в сторону Учитель. -- Значит, ты говоришь, что где-то здесь есть артефакты?
   -- Не я, а Система, фрукт мой. Сказал, что на втором уровне что-то припрятано. Я и подумала, что, может, на каждом уровне так, -- пожала плечами.
   -- Но мы там все осмотрели... -- задумался мужчина. -- Тайники? Но судя по названиям уровней, которые ты дала, там могли быть лишь оставленные записи, что сомнительно, если лабораторию опечатывали. Да и видя пустоту залов и помещений, явно все ценности отправили в Архив и Хранилище.
   -- Вероятно, -- отозвалась.
   Тогда к чему был намек в Задании? Сначала обойти все уровни, дойдя до Хранилища, а потом искать потеряшку? А ведь... возможно. Учитывая, что уровень всех встреченных существ не превышал двадцати пяти, то наверняка все это было сделано Системой под меня, а не такого здорового Орфео. Я же первая провалилась в подземелье, и в тот момент об этом сообщила Система, видимо, выставив ограничитель по уровням. Если бы Учитель оказался тут раньше меня, то, думаю, и монстры были бы под стать.
   Так ведь, Система?
   Она меня проигнорировала, но я оставила данную теорию жить.
   Ладно, значит, нас ждет путь вниз.
   -- Отдыхай, давай. Завтра, наверняка, еще один сложный день ждет нас, -- произнес тихо Орфео и сам удобнее откинулся спиной на стену.
   Я кивнула, пожелав ему хорошего отдыха, и легла на бок.
   У меня почему-то тоже было чувство, что завтра будет день полный приключений.
   Но это же замечательно!
  
   ***
   Опыт нарабатывается путем проб и ошибок -- вот что мне сказал Учитель, когда мы угодили в ловушку около Архива, и еще развел руками, показывая, что он совсем не виноват и даже не думал, что такие могут иметься в данном месте.
   А моего навыка Взлома пока еще не хватало для обнаружения и тем более нейтрализации подобных ловушек.
   -- Ну и долго нам еще тут топтаться? -- я возмущено посмотрела на чего-то ожидающего Орфео, который запретил двигаться и сказал стоять на месте.
   Да, мы вступили на ловушку, но Интуиция спокойно посапывала, не предвещая беды. Значит, можно идти дальше, точнее, к сплошной двери без замка.
   -- Ты не думаешь, что за восемьсот лет она пришла в негодность? -- продолжала напирать на мысленно рассуждающего о чем-то своем мужчину.
   -- На этом этаже нет никого живого, кроме нас, -- тихо и спокойно проговорил Учитель, сощурившись. -- Ловушка механическая и, скорее всего, как мы уйдем с этой плиты, то она может сработать. Конечно, шансы невелики, но все-таки есть.
   Так уж вышло, что когда мы спустились по каменной лестнице на четвертый уровень и подошли к сплошной двери, то наступили на самую обычную с виду плиту, которая под нашим весом подозрительно щелкнула несколько раз и опустилась вместе с нами.
   Вот мы и зависли на такой проблеме. Повезло еще, что Риппер шел за нашими спинами и не успел попасть в ловушку.
   -- А ты уверен, что это?.. -- я подняла взгляд на Учителя, который хмуро разглядывал дверь, светя в нее фонариком.
   -- Ну, я бы лично свои архивы без защиты не оставил. Сама посуди, если это место имеет отношение к древней цивилизации, знания о которой стираются, а любые намеки на них уничтожаются, то и они могли как-то защитить свои хранилища, уходя, -- рассуждал мужчина. -- Чтобы безумные потомки и тут ничего не испортили. А другие более умные вынесли урок, и заодно знания.
   -- Нам придется рискнуть... -- вздохнула я.
   -- Можно сделать так, -- просветлел лицом Орфео. -- Я разрежу дверь, а Риппер и ты заглянете туда. Плита уже зафиксирована на большом весе, и если я сойду, то ловушка может активироваться. Конечно, можно вместо меня поставить раптора... да, пожалуй, лучше его... -- покивал он.
   -- Может, мне лучше остаться? Я все равно ниже ростом, если что-то прилетит со стороны, а вес нужный с легкостью создам, достав чего из Инвентаря, -- предложила я иной расклад.
   -- Нет, -- помотал головой Учитель. -- Я бы вообще хотел тебя исключить из этой возни, отправив на лестницу.
   -- Да пошли уже! Мне скучно! -- буквально взвыла я.
   -- Не будь такой нетерпеливой! А то боком выйдет, -- растрепал мне волосы Орфео, а я надулась.
   Сколько можно ждать?
   -- Ладно. Если что, будь готова ко всему!
   Сказал и достал кинжалы, длинные с посеребренной сталью. Напряжение скользнуло по всему телу вместе со стойкой, и резкий, молниеносный удар, а за ним следующий, вихрем разрубающие двери, словно перед ним не металл, а некий мягкий материал.
   Здорово как! Который раз вижу, и все не устаю восхищаться! Это так круто!
   Вжих -- и никаких преград! Тоже так хочу...
   Свет фонарика ничего путного не показал -- все так же пустой зал.
   Интуиция молчала, так что я беззаботно шагнула в проход.
   -- Нуби! -- Орфео не знал, то ли удивляться, то ли злиться моей выходке. -- Я же тебе сказал!..
   -- Да что там! Тут безопасно, смотри, -- и махнула рукой, указывая на пустой зал.
   -- За что мне предки послали такое дитя... -- пробормотал что-то там Учитель, но я не обратила внимания, погруженная в исследование помещения.
   Комната на самом деле оказалось абсолютно пустой. Гладкие стены, сухой пол и довольно свежий воздух, словно где-то вентиляция. На Карте не было никаких дверей и комнат, кроме как выхода. Но вот у дальней противоположной стены был квадратный металлический люк в полу.
   И у него замок. Уровня "мастер". С моим "средним" туда рано еще лезть.
   -- Тут все чисто! -- крикнула Орфео, который где-то пропадал. -- Только люк вниз.
   Судя по Карте, Учитель только вошел в зал, а вот Риппер стоял, похоже, на той плите.
   -- Это точно Архив? -- настиг меня вопрос с долей сомнения.
   -- Да, мы сейчас в нем, -- кивнула, не отрывая взгляда от люка.
   Замок казался слишком большой для обычного ключа, потому и мои тонкие отмычки будут бесполезны. А жаль.
   И мысль, что прошлые хозяева прятали все свои знания, укреплялась.
   -- Давай я попробую, -- рядом уселся Орфео, тоже заинтригованный подозрительным люком.
   Наивная я думала, что мужчина достанет свои отмычки и попробует разобрать странный замок, но никак нет -- он достал кинжалы и вонзил в тонкую щелочку между рамой и стеной, пытаясь разрезать, явно используя снова Волю, о которой рассказывал перед сном.
   И вполне успешно, судя по шуму.
   Учитель носил с собой очень много кинжалов самых разных видов и размеров, пряча по всей одежде в потайных карманах. На мой вопрос "зачем столько?", ответил, что привычка, не раз спасавшая жизнь. Я ее оценила и тоже подумала, что надо бы заполнить Инвентарь мелким колющим железом, особенно, если возьму умение Стальной дождь.
   -- Все, -- довольно выдохнул мужчина и вернул оружие на место, пытаясь сдвинуть люк.
   С душераздирающим скрипом дверца все-таки отъехала в сторону, и Учитель облегченно вздохнул. Я снова любопытно сунула нос в проем, но меня успели поймать за шкирку и вернуть назад, пригвоздив к полу гневным взглядом синих глаз.
   Кажется, Орфео злится...
   -- Я первый, -- и достал фонарик.
   Внимание зацепила белая точка Риппера на карте, которая сдвинулась ближе к нам, а следом у стены зажглась алая, и вместе с ней звякнула Интуиция.
   -- Ой! -- я во все глаза сидела и смотрела, как погнулся металл стены в том месте, где кто-то скрывался. -- А ты говорил, что тут нет живых... -- вырвалось у меня.
   Учитель подскочил на ноги, роняя фонарик на пол около люка и вынимая кинжалы.
   -- Это не живой, -- напряженно произнес мужчина и бросил взгляд на прибежавшего Риппера. -- Я же сказал тебе не двигаться! -- вспылил на хищника, который недовольно рыкнул и дернул хвостом. -- Меня хоть кто-нибудь тут будет слушаться?! -- в голосе мелькнуло отчаянье.
   Когда это еще в подземельях группа слушала лидера...
   Опять загадочные мысли рождаются в голове в самый неподходящий момент.
  
   "Пробуждения" сознания -- 73%...
  
   -- Это... робот? -- с интересом посветила своим фонариком на показавшееся из проделанного в стене проема существо полностью из пожелтевшего металла.
   Оно уставилось на нас алыми глазами и имело вполне гуманоидное тело, только ростом в два раза выше обычного человека.
   -- Нуби, за спину! -- скомандовал Орфео.
  
   Вы вступили в бой с: Робот-страж Архива (босс) -- 30 уровень!
  
   Робот-страж Архива
   Уровень: 30
   Класс: страж
   Тип: механизм
   Здоровье: 50 000/50 000
  
   Учитывая разницу в уровнях между Учителем и этим роботом, то бой обещает быть коротким. Только вот боссов мы еще не встречали, и что делают те -- совсем не в курсе. Это он для меня очень опасен, у меня даже идей не было, как его, металлического такого завалить на пару с Риппером, но вот мужчина уже имел на этот счет какие-то мысли.
   Да уж, хорошо, что дождалась Учителя и не пошла одна на остальные уровни, а то бы встретилась с этим роботом, и моя игра бы закончилась. Плевать на бонусную награду, если соперник выше тебя на семь уровней, да еще и наверняка опасный босс.
   Я люблю риск и приключения, но когда уверена, что мне прикрывают спину. Похода мне хватило, чтобы прийти к таким мыслям.
   Но а еще это отлично мотивирует стать такой же крутой как Учитель! Чтобы остальные тоже пищали от восторга, когда я такая вся сильная и смелая сношу все с одного удара!
   Пока я отползала дальше от опасности, чтобы не попасть под раздачу, Орфео уже рывком взметнулся на робота, запрыгнув на его руку и пробежав по ней до шеи, где и остановился на плечах. Движения были стремительными, и куда быстрее стража, который отреагировал слишком поздно, видимо, не успев еще толком включиться после восьми веков сна. Иначе его заторможенную реакцию объяснить не в силах.
   Учитель резко перерубил что-то в шее робота, отчего голова соскочила с плеч, с грохотом падая на пол, как и остальное тело, а мужчина ловко спрыгнул вниз.
   В этот момент на Карте загорелись одновременно еще пять алых точек со всех сторон, в ту же секунду ударяя в стены. Одна из них была позади меня, потому я резко и подскочила на ноги, сваливая от опасности дальше и ближе к Учителю.
   -- Сколько их? -- спросил он.
   -- Пять.
   -- Да чтоб этот пернатый полинял! -- довольно прилично выругался Орфео, бросив грозный взгляд на порыкивающего Риппера.
   Я поджала губы и развела руками.
   -- Зато не скучно.
   Правда, меня не поняли, судя по взгляду Учителя.
   Я никогда не видела реальный бой мастера своего дела. В прошлый раз, когда Орфео и Каларати смахнулись, меня утащил Ло, а теперь вот я только и успевала цеплять взглядом смертоносный вихрь, который делал просто невероятные вещи, да и описывал такие ловкие трюки, что мне оставалось о подобном лишь мечтать.
   У меня невероятно крутой Учитель!
   Прыжок на ближайшего робота, чтобы проделать с ним тоже, что и с предыдущим, лишив головы, следом перескочить на соседнего, цепляя кинжалами в металл, а следом и его обезвреживая. И так по кругу, на каждого стража, который ничего не успевал сделать Орфео, выкашивающего их.
   Я от восторга аж подпрыгивала с места, похлопывая впечатлено в ладони. А Риппер стоял рядом и недовольно фыркал, будто говоря, что и он бы так смог.
   Грохот, звон стали, редкие искры.
   И спустя пару минут затишье, где посреди хаос стояла широко улыбающаяся я в компании раптора и волком смотрящий на нас Орфео, которому не пришлась по душе такая рубка.
   -- Кинжалы на помойку теперь, -- сплюнул и ворчливо произнес мужчина, выбрасывая оружие под ноги.
   -- Все, -- я глянула на Карту и сверилась с сообщением Системы.
  
   Вы вышли из боя!
  
   Получено опыта: 600 очков!
  
   Получен предмет: Большой ключ от Хранилища!
  
   Ась? И где он?
   Открыла Инвентарь, проверяя ячейки, но что-то ни в одной не завалялось этого ключа. И где мне его искать?
  
   Открыто: Ключница!
  
   Эй! Ты это на ходу придумываешь?!
   Ключница нашлась в Инвентаре отдельной вкладкой, где как раз и завалялся полученный ключ. Там ячеек было всего лишь десять, каждая под один ключ.
   -- Смотри! -- сунула под нос Учителю довольно большой ключ.
   -- Откуда?.. -- он удивленно вскинул брови.
   -- От роботов, -- кивнула в сторону горы металлолома.
   -- И явно он от люка... -- с подозрением посмотрел в сторону оного Орфео.
   Я пожала плечами и вернула его в Ключницу, ибо действительно он уже был бесполезен.
   -- Ну, раз мы здесь закончили с тобой... последний рывок? -- широко улыбнулась вздохнувшему мужчине, которому пришелся не по нраву мой энтузиазм.
   Его Архив оказался пуст и даже не пылен.
   Вся надежда на Хранилище.
   -- Не связывайся с девушками, если им скучно, даже если они еще совсем девочки... -- тоскливо изрек Орфео и направился к темному провалу люка.
  
  
  
  
   Глава 29. О границах
  
   -- Это не ребенок, а наказание. Спасибо, предки, я уже жалею об ошибках молодости и давно раскаялся... -- тихо произнес в сторону Орфео и бросился меня догонять.
   У меня горели глаза от предвкушения, как только я спрыгнула с последней ступеньки и достала фонарик, чтобы осмотреться.
   Пожалуй, радоваться было чему.
   Хранилище действительно оказалось тем, что следовало из названия, а не как нас жестоко обломали с Архивом, где явно архивированы в стены были роботы. Только вот света бы больше, чтобы охватить взглядом все собранное здесь.
   -- Ого! Сколько же нам нужно будет времени, чтобы все осмотреть! -- я буквально схватилась за голову, пробегая между рядов стеллажей с металлическими коробками, стеклянными шкафами и обычными ящиками.
   Зал был огромен, казалось вот -- сокровищница! Тут даже воздух был другим, чуть сухим, но мягким, без пыли, да и температура чуть прохладная.
   -- Нуби, не носись! -- бросил мне в спину Орфео. -- Тут могут быть еще ловушки! Ты хочешь, чтобы бой все уничтожил?
   Я резко остановилась, проехав немного на пятках, и оглянулась с вопросом на Учителя.
   -- На месте бывших хозяев я бы не полагался на единичную защиту в лице тех древних роботов, -- мужчина ткнул пальцев в потолок, где осталась гора металлолома и Риппер, который не смог пролезть в люк и сидел с просунутой головой, наблюдая за нами сверху.
   -- Значит, будем еще внимательней все исследовать! -- заключила я и улыбнулась.
   Орфео усмехнулся и покачал головой.
   -- Ладно, -- выдохнул он и направил луч фонаря на ближайший стеллаж. -- Чую, мы потратим на изучение Хранилища не один день...
   -- О! Смотри! Тут карта острова!
   На самом деле я нашла оную, висящую на стене около закутка с какими-то таинственными механизмами и устройствами на столе, а рядом задвинут вполне удобный стул. Видимо, чье-то рабочее место.
   Учитель неслышно подошел и замер за спиной, тоже рассматривая карту, очень точную, между прочим.
   -- Я одно не могу понять... развитие прошлого, -- тихо произнес Орфео. -- Когда я был на Гранд Лайн, то наткнулся на одну лабораторию, где работал Вегапанк, и мне его опыты и работы казались невероятными и фантастичными. Но сейчас, сам пройдя от начала до конца по одной из лабораторий древнего королевства, мне кажется, что и Вегапанк когда-то натолкнулся на нее, вынеся эти знания. Он ведь сейчас тоже изучает возможность создания киборгов и роботов. Думал об искусственных фруктах, да и кайросеки с мутацией -- его работа. Либо он невероятный гений, который на самом деле все придумал сам, либо он пытается воссоздать то, что когда-то было утеряно.
  
   "Пробуждение" сознания -- 74%...
  
   -- Откуда ты все это знаешь? -- с подозрением покосилась на Учителя.
   Ну, серьезно! Зуб даю, что все эти исследования некого Вегапанка -- большой секрет!
   Да еще и мое Пробуждение тоже от такой информации поднимается.