Найтари: другие произведения.

Фанфик One Piece. Скарлет. История попаданки (1 Часть)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Нормальные попаданцы попадают туда, куда мечтают, а вот попаданцы, что не ведают даже о самом этом мире, попадают в... неприятные ситуации. И вот уже добрался фрукт, папуасы, команда Багги... и... и еще много чего. А домой совсем не хочется. Ведь я - пиратка! Йо-хо-хо! И бутылка рому!..
    Рейтинг: NC-17
    Жанры: Джен, Ангст, Юмор, Фэнтези, Экшн (action), Психология, Даркфик, POV, AU
    Предупреждения: Смерть персонажа, OOC, Насилие, ОМП, ОЖП, Смена пола (gender switch)
    Девчачьих замашек мало, зато много мыслей, действий и крови. :)
    КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ


   Первая Часть. История попаданки
  
   Восход
  
   Вода. Вода...
   Вокруг одна вода бурным потоком несла вниз по реке. Я захлебывалась, бултыхалась и бесполезно сопротивлялась стихии.
   Вот поток подбросил вверх, и я еле успела набрать воздуха, как снова затянуло вниз, и опять бесполезное мельтешение рук и ног в тяжелой воде, стук об каменистое дно, очередные ссадины и раны.
   Я тонула...
   Лодка умудрилась перевернуться, а горная река подхватила и раскидала всех нас в разные стороны, и мы поодиночке ударились в борьбу. Я не хотела думать об их судьбе, просто не могла, и думала лишь о себе. Выжить. Добраться до берега. Не захлебнуться...
   Но вот сильный рывок бросил об торчащий камень со всей силы. Удар парализовал тело, а сознание отключилось. Несопротивляющуюся меня потащило дальше, вниз по реке...
  
   ***
   По мне что-то ударило. Это и заставило очнуться. Сил, чтобы подняться, не было, поэтому, привстав, я со стоном упала назад на твердую землю. Голова нещадно болела, в горле и носу свербело от привкуса пресной воды.
   И все-таки я выжила, что несказанно радовало. Позволила себе вымучено улыбнуться и, собравшись с силами, привстала на локтях. Находилась я на берегу реки, вода которой тихо шумела. Вокруг шелестела листва на деревьях, но от образа горного леса ничего не осталось. Он теперь больше напоминал джунгли, коих не должно было быть.
   Я нахмурилась и потерла рукой затылок. Конечно, могло сказаться сотрясение, особенно на память, но спускалась наша лодка с севера, то есть с северных широт, где такие леса в жизни не водились. Я никак не могла проплыть по воде полмира, чтобы достигнуть джунглей.
   Ну... Экстрим!
   Хоть перед глазами немного все плясало, а тело ломило, нашла в себе терпения и сил, чтобы подняться на ноги и, пошатываясь, добрела до спокойной водной глади. Заглянув в зеркальную поверхность, я мигом пришла в себя. Точнее. Там была совсем не я. В отражении.
   Что за?!
   Нет. Девушка отдалено напоминала меня, хотя бы осознанием и чувством, что это я. Только вот неуловимо чужая внешность выражала некую опаску. Узкий разрез глаз, которые глухо черного цвета, вместо привычного карего. Тонкое бледное лицо с относительно высокими скулами и острым подбородком, а не родное круглое с частыми веснушками на щеках. Короткие до плеч прямые алые волосы, на месте волнистых черных до пояса.
   И что у нас там далее с телом?..
   Я поднялась на уже окрепшие ноги и оглядела себя. Среднему телосложению на замену пришло вполне атлетичное и ловкое. Интересно, кому стоит сказать спасибо за такой вот подарочек.
   Да, то, что я попала в другой мир, ясно сразу, тут и с сотрясеньем мозга все будет понятно, особенно, после ознакомления с подобной литературой. Но оставалось последнее, в какой мир я все-таки угодила, раз мне подарили такое тело?
   Не знала, радоваться этому факту или биться головой об вон то толстое дерево, стеная про то, что "как мне теперь быть?" и "как мне теперь жить?". Но это уже знакомо и пройдено, и, если верить авторским источникам, редко помогает.
   Недолго думая, я решила, что гадать можно многое, а вот людей и пищу надо искать сразу. Ведь где люди, там и информация, и еда. Хоть в таких лесах не часто живут цивилизованные существа, но и те, кого встречу, будут нести нужные знания. Главное -- понять, ведь языковую разницу не отменяли.
   Поэтому уже уверенней я потопала вниз по течению реки. Без вещей легко идти, а их я потеряла еще в родном мире, и из одежды на мне оставались только грязные джинсы и мокрая футболка, да кеды в не лучшем виде. Называется, покатались на лодке по горной реке. Надеюсь, что семья хоть выжила и не разделила мою судьбу.
   Отодвинула свисающие лианы, покрытые красными пятилепестковыми цветочками. И в этот момент расслышала грозное шипение со стороны. Уверенная вечно в своих силах, я узнала, какой трусихой являюсь на самом деле, ведь когда одной из лиан оказалась змея, схожая благодаря окрасу с растениями, которая метнулась ко мне, я, точно чемпионка по прыжкам, отскочила с визгом в сторону, шарахнувшись спиной о толстый ствол дерева. Рептилия звучно упала на землю и поползла ко мне. Без понятия, как этот цветастый питон, длиной около двух метров, собирался меня съесть, но все может быть. Главное, я не хотела, чтобы это случилось, а для этого не стоит бездействовать. В джунглях же, а не в парке.
   Я боком двинулась вправо, обходя несчастное дерево, в которое врезалась, и забрела в кусты, доходящие до пояса. Но и оттуда кто-то зарычал, и я, шумно ругаясь, отскочила в сторону, снова к реке, где споткнулась об взвившуюся змею и шлепнулась задом в грязь.
   Черт!
   Из кустов выскочила кошка, напоминающая маленького ягуара, такая же пятнистая, только вот размерами не вышла. Питон же переключил внимание с меня на новое лицо, что позволило незамедлительно вскочить и дать деру подальше от опасных зверят.
   Бежала без оглядки вниз по течению и заметила, что спустя пять минут быстрого бега, так и не запыхалась и не испытывала неудобств. Это полезно. В таких ситуациях.
   Но погони вроде бы и не было. Я остановилась и выдохнула. Неподготовленной мне тут делать нечего. Если в этом месте на каждом метре враждебные животные, то долго бегать от них не выйдет, это с котенком повезло, а вот если настоящий ягуар вылезет?..
   Я перепрыгнула через поваленное дерево, обросшее паразитирующими растениями. Река заметно расширялась и шла вплотную к лесу, что немного напрягло. Идти по чистой не заросшей земле проще, чем продираться сквозь кусты или ждать очередного нападения. Поэтому я шагнула назад к стволу дерева и села на него. Думать о чистоте и надлежащем виде не важно, надо решать, как жить дальше, выживать. И тут я сообразила, что забыла самое главное!
   Жрать! Я сильно хотела жрать. Не перекусить, не кушать, а именно жрать! Не знаю, сколько не ела, но такое чувство, что дня два. И мяса бы, мяса!
   И вот теперь в диких джунглях, кишащих врагами, я должна найти себе прокорм, пока сама им не стала. Но как?! Я ведь вполне могла поймать того питона, придушить, если бы этого не сделал он, развести огонь и зажарить, как это делают на Востоке. Что-то не подумала сразу.
   Оглянулась назад и почесала затылок. Возвращаться плохая примета. Повертела головой по сторонам, думая о фруктах, главное не нарваться на ядовитые, в джунглях и такого добра много. И тут взгляд поймал круглый оранжевый... мандарин! С какими-то завитушками на шкурке. Но мне уже было все равно. Я забралась на ствол и встала на носочки, держа равновесие, и в один прыжок достала до висящего над головой фрукта, сорвав его. Он оказался довольно тяжелый и большой для привычных размеров, не дай бог, мутированный, не хотелось бы потом последствия в виде третьей руки или шестых пальцев разгребать. А это только минимум, ведь что мне делать со второй головой?
   Но я села назад на дерево и положила на колени мега-цитрус. Да, он похож на дыню размерами, а есть вот хотелось. Я без труда содрала узорчатую шкурку и съела всю мякоть в один присест, не разжевывая и сразу глотая. Похоже, я была очень голодная, раз умудрилась съесть безвкусный мандарин. Ну, хоть желудок угомонился. Хотя, я поторопилась, обозвав его безвкусным. Гадость! Бее...
   С чувством выполненного долга вскочила на ноги, готовая продолжить путь. Но меня резко повело в сторону. Внутри от живота по всему телу разошлась волна жара, вызвав боль. Голова загудела и закружилась, на руки из носа потекла струйка крови, перед глазами все помутнело, и я отключилась...
  
   -- Ааа!!! -- раздался громкий крик надо мной.
   -- Ааа!! -- в ответ прозвучало от меня.
   Вот и вышел диалог, однако. Картина маслом...
   Я лежу на земле, а вокруг меня... с десяток разрисованных аборигенов с копьями и в лиственных юбочках. Что там было про гору и Магомеда?..
   -- Прошу прощения, уважаемые, за беспокойство, -- я подняла руки и медленно встала.
   Меня до сих пор немного мутило, а голова несильно болела. Все-таки фрукт оказался ядовитым, или антисанитария здешних мест сказалась...
   В ответ понеслась тарабарщина. Ясно, как я и думала, проблема с пониманием.
   -- Я с миром, -- добавила и приподняла брови, пытаясь заверить их в добрых намерениях.
   Но меня связали.
   Ну да, что еще можно было ожидать от папуасов. А я даже и не поняла, что произошло. Раз, и укутали в веревки.
   Никакие сопротивления не помогли, и я лихорадочно обдумывала, что делать. Потащили-то не через плечо, как можно подумать, а по земле, твердой и с неровностями, которые больно били по мягким местам, да и по остальным тоже.
   Дальше хуже. По прибытию в их городочек из нескольких некрепких шалашиков, меня, под сопровождение громогласных выкриков, повели к общему костру, где в большом котле кипела вода.
   Красноречиво, ничего не скажешь. И так сразу, с порога за стол. Но вот самим обедом становиться не хотелось совершенно.
   Сопровождающая меня делегация разошлась по краям толпы, что оцепила площадку вокруг котла, и тащил меня уже один человек. Я еще раз подергала опоясывающие все тело путы, которые успели расслабиться от столь жестокого пути. А это плюс. Мужчина тащил меня за верхнюю часть тела, тогда как нижняя волочилась по земле. Это и способствовало тому, что веревки на ступнях почти разорвались, и хватило одного напряга, чтобы они лопнули до конца.
   Уперла ноги в землю, тем самым заставила споткнуться папуаса и выронить меня. Удар об землю был не шибко болезненным, но я успела подскочить и до конца избавиться от веревок.
   Происходило все быстро, отчего подоспевшая помощь нарвалась на готовую меня совершать опрометчивые поступки. Только вот их длинные копья и острые стрелы остужали пыл и прыть. Что-то я как-то самонадеянно поступила, ничего не скажешь.
   Зажмурилась, готовая встретить смерть, и прикрылась руками, что выглядело глупо, если учесть предыдущую попытку побега. Но тут меня захлестнул испуг и странное непередаваемое чувство. Во тьме, вокруг, отчетливо горели алые фигуры, слегка мутные по краям. Необъяснимое ощущение вдолбило в голову, что тут тридцать два вооруженных человека, и среди них ни одной женщины.
   Резко, одна из фигур замерла и задрожала. Я расслышала среди возмущенных криков испуг и восклицание, поэтому открыла глаза. Увиденное и меня привело в шок.
   Мой конвоир оцепенел, только кончики пальцев подрагивались в судороге. В глазах застыл ужас, а изо рта с хрипом вырывалось дыхание, обрывками, с трудом, словно что-то мешало сделать вдох. Я слегка опустила руки, и мужчина дрогнул, через секунду рухнув на колени, а из носа, рта и ушей пошла струйками кровь. Отшатнувшись, я с широко раскрытыми глазами взирала на все это и пыталась понять, что творится. Что происходит и как это остановить, ведь кровь... просто притягивала к себе взгляд и гипнотизировала. Я, наверное, со стороны похожа на голодного вампира, но просто это чувство звало за собой и заставляло наслаждаться уже этим зрелищем. А вот аборигены зашептались и стали отходить.
   О нет! Что я творю! Это совсем не похоже на меня и...
   Папуас вздрогнул и упал без чувств на землю, багряную от крови.
   Кто... как это случилось? Неужели это я?.. Ведь выходило, что... все так...
   Среди народа прошло волнение. Я услышала трель натягиваемой тетивы и растеряно посмотрела на не менее испуганных людей. Их можно понять, ведь у них на глазах умер соплеменник, а винить теперь будут меня, ведь все произошло при мне...
   Вперед вышел взрослый мужчина, разодетый и выкрашенный как попугай, и, скорее всего, это их главный. Он подошел с поднятой вверх правой рукой и что-то проговорил, но я на это не отреагировала, боялась шевельнуться, ведь вдруг от малейшего движения та история повторится. Абориген опять повторил, а я боязливо помотала головой. Ничего не произошло. Мужчина сказал еще что-то с вопросом, на что я озадаченно пожала плечами. Этого хватило, чтобы он отстал от меня.
   Тут произошло то, что удивило больше всего произошедшего ранее. Он повернулся к соплеменникам и, подняв руки в небо, громким и поставленным голосом произнес неясную мне речь, после которой, все папуасы как один, упали на колени, продекламировав "Анана".
   Это стало началом моего долгого пути в этом необычном мире...
  
  
   Внедрение
  
   Только спустя месяц я поняла, почему меня оставили в живых, когда более-менее обучилась азам их страшного языка. Оказывается, я стала их покровительницей. Подписалась на участь богини. Но это малая проблема из всех, которые выпали мне на бедную головушку.
   Я умудрилась получить странную способность. За месяц мало что о ней узнала, кроме того, что чувствовала теплокровных существ, а вот как мне удалось убить того мужчину, оказавшимся местным шаманом, без понятия. Но то, что это сделала я -- без вариантов.
   Это был месяц. Дальше еще веселей. Меня поселили в пещере в горе над всем поселением, отчего было видно жителей, да и часть острова как на ладони. То, что я оказалась на маленьком клочке земли, поняла тоже почти сразу, как только прогулялась по нему, по берегу. Но, что радовало, еду мне приносили, были две служанки, да и пещера уютная и теплая. Я, короче, прижилась.
   Только вот стало напрягать одно. Мои способности. Они часто выходили из строя. Вот подлетит утром раним птичка к входу пещерки и начнет свою трель. А я спросонья махну рукой, и она удушится. Много таких трупиков накопилось, служанки даже мне потом ожерелье из их перьев наделали. Милая подвеска, конечно, но не таким же способом.
   Но это еще часть зла. Вождь стал настаивать, чтобы я участвовала в их рейдах на другое враждебное племя, в другой части острова, которое они хотели захватить. А имея под рукой покровительницу, их шансы увеличивались, особенно с моей странной силой. Папуасы были убеждены, что я их демон-хранитель, поэтому и способности такие смертельные.
   И вот спустя три месяца пребывания на острове я собралась и свалила в лес. Тихо, спокойно, лишь приятный голос природы. Я села под деревом, скрестив ноги, и прикрыла глаза. Мир залила тьма, и лишь тихие отголоски алых пятен вокруг показывали, что я была не одна. Вон по дереву взбиралась стайка макак в пятидесяти метрах южнее от меня. Впереди, буквально в двадцати метрах, в кустах притаилась лесная кошка, выслеживая свою добычу -- кабана, который рыл носом влажную землю в поисках съестного. Полезная способность, видеть всех теплокровных в радиусе шестидесяти метров на триста шестьдесят градусов.
   Вторая загадочная способность была тоже относительно полезна, только слишком жестока. Как я поняла, я могла брать под контроль существо, находясь в определенных эмоциях (страх, злость), но если оно находилось в моих руках более трех-пяти минут, то умирало. Если в первый раз я замахнулась на шамана, то дальше обычную кошку более чем средних размеров уложить не могла. Поэтому тренировалась пока на птичках и мелких млекопитающих. А вот в этот день я планировала взять чего покрупней. Например, спасти жизнь кабану и захватить кошку. Размеры ее были средние, значит, молода еще.
   Я сосредоточилась, следя за животным закрытыми глазами. Кошка медленно кралась к ничего не подозревающему кабану, а я тянула к ней руки. Точней одну, правую. Подхватив представленные нити, ведущие от меня к цели, я сжала кисть в кулак. Кошка дернулась и приглушено взвыла так, что даже мне было слышно. Кабан вздрогнул и повел мордой, вынюхивая, что творилось впереди. Но я, почувствовав, что жертва в руках, дернула руку к себе, отчего бедное животное припало на передние лапы, завыв. Алый контур кошки мигнул передо мной, а я сжала зубы.
   Было очень тяжело держать этот контроль. Я хотела попробовать управлять ею, заставить подойти ко мне, но нити резко оборвались, а фигура зверя погасла. Снова. Объект погиб. Зато я получила милую и значимую шкурку на спину в виде плаща, говорящего о моем статусе.
   Я только догадывалась, почему это происходило, но ответы верные найти не могла. Скорее всего, я каким-то боком овладела магией крови, назовем ее так, а все действие проходило, подчиняя существо по его системе кровообращения. Тогда выходило, что объект погибал от того, что подчиненная кровь в его организме не достигала с кислородом в достаточных количествах до клеток, так как нарушался ее круг, и она погибала. Следовательно, для полного контроля, мне предстояло обучиться управлять кровеносной системой, что позволило бы влиять на существо, а потом и полностью брать его под свою власть, а не только заниматься удушением.
   Чтобы проверить свою версию с властью над кровью, я решила провести эксперимент, на который решилась только спустя полгода пребывания на острове среди папуасов. И то после того, как более-менее овладела контролем над обнаружением теплокровных с получением информации на них, да и увеличения срока жизни контролируемого существа с трех минут до пяти. И лишь одного... А мои заоблачные планы брали в расчет как минимум пятерых таких за один заход. Ведь, вспоминая, игры...
   Навспоминалась. Только эксперименты заканчивались либо жертвами, либо неудачно. Хотя жертв тоже можно к неудачам отнести, только вот они были более мягкого характера, эти неудачи. С этими экспериментами с кровью, я уже как-то особо не задумывалась об их аморальности. Пожила с каннибалами, называется.
   И вот, одной из обязанностей покровителя было оберегать деревню. И когда спокойно сидишь в уютной пещерке и думаешь о способе свалить из острова тогда, как кораблей на горизонте не было видать все то время, что тут была. Плот строить нереально, ведь что где и как неизвестно, и куда идти большой вопрос. Кораблестроителями ни это, ни второе племя не было. Вот и действовала по принципу -- высоко сижу, далеко гляжу. И увидела, как зажигались огни второй деревни, предвещая битву.
   Соседняя деревня шла войной на мою. Впервые за все время пребывания тут. Ради этого меня разбудили с утра, еле избежав смерти, ведь я не любила ранний подъем, а что случалось с беднягами, говорила выше. А тут на нас напали, поэтому смерть перенесла на тех, кто посмел вообще на такой шаг, будя меня.
   -- Анана! Презренное племя смело напасть на наш дом! -- проговорил посыльный мальчишка, ударяясь лбом о пол пещеры.
   -- Поняла, -- пробормотала я и вскочила с места, накидывая на плечи мягкую шкуру пантеры.
   Но, я не только пыталась все это время овладеть новыми способностями, так еще и заинтересовалась оружием. Мое племя любило колющие предметы, особенно копья и луки, и вот однажды, наблюдая, как кузнец делает наконечники, я заинтересовалась тем, делают ли они что-нибудь мелкое, как ножи, только метательное. Только сказав об этом, через неделю я получила связку с девятью тонкими и острыми стилетами, больше напоминавшими скальпели, только лезвие длиннее. Как раз после этого я и подумала о медицинской части магии крови, но вот резать себя ради этого не хотела, а тут такой момент.
   Я сидела на скале, а внизу папуасы воевали друг с другом. Вокруг меня лежали широкие листы, на которых слуги собрали свежие фрукты. Я чувствовала себя судьей на этом глупом поле брани, время от времени зевая, все это напоминало замысловатую игру детей в песочнице, только оружие настоящее, и убивали по-настоящему. Мысли скакали туда-сюда, тормозя на пункте, что смерть перестала меня страшить и вызывать дикие чувства, ведь цивилизованному человеку из техногенного мира так и должно казаться. А я вот сидела, смотрела, как дикари убивали друг друга, и не было никаких эмоций кроме скуки. Ну, подумаешь, убили, ну и кровь, кишки, конечности и прочие не аппетитные подробности. Мне было скучно.
   Чтобы как-то отвлечься, я достала три тонких кинжала и зажала их между пальцами левой руки за лезвия. Замах, легкий, слышимый на грани, свист, и ближайший враг упал замертво. Хм. Попала. Взмах правой руки, и следующий противник замер, с ужасом смотря перед собой. Его словно вывернуло наизнанку, и кровь хлынула потоком изо рта и носа, а через несколько секунд труп упал на землю ломаной фигурой. Я поднялась на ноги и завела левую руку перед собой, бросая нити контроля в цветасто одетого врага. И вот он уже сложился пополам, орошая землю алой жидкостью.
   Ряды враждебного племени дрогнули. Хватило две минуты, и они с криками отступили в джунгли, а мое племя огласило пространство победным кличем. Только вот на меня нахлынуло раздражение. Совсем не выспалась...
  
   ***
   -- Анана сильный покровитель! Анана прогнала диких презренных! -- голосил вождь моего племени, а я зевала. Если опустить, что все то время, пока я у них была, они не единожды нападали на них, то да...
   -- Анана будет лечить раненых, -- сурово произнесла я и поднялась на ноги с подстилки.
   Мы уже находились в деревне, где племя людоедов готовило пир, а я наслаждалась лишь фруктами. Нет, я могу принять убийства, но не каннибализм. Волей-неволей станешь вегетарианцем. Мне уже и зелень стала милее мяса, ведь их приемы пищи вызывали лишь отвращение.
   -- Смертные будут принесены в жертву богу! -- с удивлением глянул на меня главный.
   -- Смертные будут исцелены мною, таково желание бога. Если он отвернется, то вы их заберете, -- данный вид речи раздражал сильнее не выспавшегося состояния.
   Пришлось повозиться, чтобы убедить этих дикарей разобрать кучу из сваленных тел, и еще живых отнести в мою пещеру, где я планировала эксперимент. Раз такой случай, почему бы и нет?..
   Все было готово. Я одна, скальпели, тела и концентрация. Пока отложила ножи и посмотрела на первого раненого. Плечо располосовано, и нога пробита стрелой. И как только не умер от потери крови. За то время можно было раз шесть умереть, ан нет, он разве что побледнел и мрачно смотрел в потолок. Да-да, жертва была в сознании, поэтому и пошла первой.
   Что делать. Мною было разработано несколько вариантом. И первым было, попросить кровь. Я прикрыла глаза, видя перед собой бледно-алый контур. Поймала поток и попыталась повлиять на него так, чтобы не взять на манипуляцию, но... сорвалось. Из ран вырвалась толчком кровь, а мужчина судорожно вздрогнул. М-да. Не очень хорошо.
   Второй вариант тоже оплошал, а вот третий заставил удивиться. Взяв пару капель своей крови, я размазала ее вокруг раны на плече и, о чудо, она с невиданной скоростью стала затягиваться. А моя ранка на пальце тоже быстро зажила.
   Выходило, что у меня еще повышенная регенерация. Только вот раньше ее не наблюдала, или она действует только в определенные моменты?..
   Правда, захотелось есть. Много есть, и желательно мясо...
   Так и была открыта еще одна способность. Лечение, после которого пробивало на жрачку так, что пока не съешь тонну питательного, не остановишься.
  
   ***
   И вот я уже полтора года на этом долбанном острове. Скоро и сама уже стану аборигеном и буду есть мясо людей, охотится с дикими выкриками, жить таким страшным образом. Хоть я и старалась вести себя цивилизовано, но за такое время любой одичает. И когда я уже потеряла надежду и веру выбраться оттуда, на горизонте показался корабль.
   Я не знала себя от восторга, стала строить планы по внедрению на судно. Но заметив черный пиратский флаг, потеряла весь энтузиазм. Только этого не хватало...
   Поэтому первым пунктом стало -- проследить за ними.
  
  
   Пираты Багги
  
   Все-таки, если сравнивать жизнь покровительницы у папуасов и жизнь на пиратском корабле, мой выбор падет на пиратов. У них хотя бы средства гигиены есть. Возможно.
   Высадились они в необитаемой части острова, а мое племя уже начало готовить оружие, чтобы напасть на них. А я вот опрометчиво сорвалась и помчалась из пещеры к пиратам, подхватив лишь свои старые вещи и шкуру пантеры. На долгую память. На ходу одеваться не очень удобно, скажу я вам, но мне надо было опередить племя, пока у на ужин не осталась лишь сочно прожаренная человечина. Слушать меня в этом вопросе не будут, ведь чужаки высадились на остров, значит, они враги, и чтобы я не говорила, я обязана защищать этот народ, такое уж клеймо повесили на меня.
   Посмотрев по пути в зеркальную гладь речушки, пригладила торчащие во все стороны алые волосы, которые успели отрасти до лопаток. Умылась пресной водой и побежала дальше. Словно на свидание собиралась, а не на встречу с шансом попасть в цивилизацию. Но для начала надо пробраться ближе и проследить за ними.
   Когда я добралась до места их лагеря, то поняла, что немного запоздала. Там происходила завораживающая дуэль между двумя странного вида мужчинами. Вокруг них стояли другие пираты и подбадривали дерущихся, а также ели, пили то, что я не видела полтора года. Слюни невольно потекли. Кстати, разодеты они весьма... занятно, словно цирк на прогулке. Но у каждого свои заморочки, а я вот обошла весь лагерь по кругу, стараясь не привлечь внимания и хорошо скрывшись. По кустам отлично лазилось, только больно, когда ветки впивались в бок или в ногу.
   Как же я была удивлена, увидев у них льва. Большого, белого и грозного с виду. И очень пушистого. Но это все пустое, когда рядом столько вкусно-пахнущей еды. Незаметно, бочком, я подобралась к группе веселящихся пиратов и влилась в их ряды, начиная с пищи. Отвращение, вызываемое все то время к красному мясу, отступило под напором обворожительного запаха пряных специй и самой пищи.
   О боже! Если ты есть... это просто восхитительное и самое вкусно мясо, которое я когда-либо ела! Полтора года на траве, фруктах, корешках и прочей бреди. А тут мясо животное, а не человечье. И, по-моему, я зря все это дело запивала ромом.
   Мое подселение не заметили. Это и хорошо. Но алкоголь после столь продолжительного воздержания вреден. Меня быстро унесло, отчего я умудрилась петь песни за компанию с пиратами, а после... уснула. А перед этим меня каким-то ветром занесло к морю, хотя я упорно после одного неприятного случая его избегала. Отчего-то морская вода заставляла цепенеть тело и приносила такую боль, что хотелось самолично стащить с себя кожу. Вовремя меня спасли папуасы, и после этого воду я обходила стороной, ограничиваясь мокрыми тряпками, чтобы обмыть себя от грязи.
   А тут открыла глаза, а меня накрыла тень. Солнце светило, птички чирикали и соленый ветер обдувал тело. Голова с похмелья болела, сушняк долбил. Но резкое осознание, что вот, в паре метров от меня на берег накатывают ленивые волны, заставило поднять неподчиняющуюся тушку, наверное, с помощью силы, и бросило в дрожь.
   И что говорить о тени, если это оказался настоящий корабль. Целая галера, не меньше. Паруса закреплены на реях, спущены. Всего я насчитала три мачты, конечно, спецом по кораблям не была, но явно догадывалась, что он не должен был быть украшен аки цирк. Зато такой корабль ни с каким другим не спутаешь. И как только такая махина уместилась на берегу, хотя возможно, из-за того, что тут идет обрыв, и мелководья почти нет. Но я...
   Просто обязана туда залезть!!!!
   Это лишь детская мечта залезть на такой корабль и представить себя великим мореходом или капитаном, как Джек Воробей или Флинт. Главное, чтобы было не опасно, а там можно спрятаться на корабле, переждать, пока будет остановка где-либо и по-тихому свалить. Надеюсь, моих сил хватит остановить пиратов, если те вздумают напасть на меня.
   Я перепроверила девять стилетов, шесть из которых прятались в рукавах рубашки на кожаных браслетах, а три других привязаны к правому бедру кожаной лентой.
   С легкостью забралась по веревочной лестнице, которая почему-то была спущена. На палубе было тихо, я прикрыла глаза и не обнаружила никого живого вообще на корабле. Как удобно, а вдруг кто украдет? Хотя с таким судном одной не управишься.
   Половицы скрипели под ногами, а я свободно и уверено шла вперед, намереваясь найти самое удобное и тихое местечко. Но тут меня ощутимо тряхнуло. Пираты оставались на берегу. Там же мое племя людоедов. А что, если?..
   Я только повернулась и решительно сделала шаг назад, как услышала характерный скрип матч и оглянулась. К острову приближался второй корабль. Хм. Теперь можно было не беспокоиться и искать свой угол на этом корабле, что я и пошла делать, влетев в трюм. И да, поближе к еде.
   Уснула быстро, удобней устроившись в самом темном углу между бочками с яблоками и картошкой. Там было тепло, сухо и тихо.
   И так было хорошо, пока не проснулась от того, что меня укачало. Еле передвигая ногами по качающемуся туда-сюда кораблю, скорее всего, зеленая со стороны, я выползла на палубу и направилась к краю, облегчиться. Какой-то шум со стороны меня мало привлекал, мне было просто плохо. Башка болела, всю выворачивало наизнанку, и казалось, что небо с морем вот-вот поменяются местами.
   Как только осознанность вернулась ко мне, я поняла, что вокруг творилось веселье, вкусно пахло едой, и пелись песни. Взгляд прояснился, и я разглядела чистое небо, нахмурившись и попытавшись вспомнить, что вообще делала. Осознание добавилось глубоким разочарованием. Мой план по незаметности провалился, хотя меня и так, вроде, не приняли в расчет. Видимо, я ползла слишком незаметно.
   Глубоко вздохнув, подняла голову и посмотрела на небо, после чего с тихим стоном повернулась назад, улегшись на живот. Вот и конец конспирации. Неужели у меня морская болезнь?..
   Вот так и рушатся великие планы... а я ведь всего лишь хотела ближе к цивилизации, мир был оставлен на потом.
   -- Я с миром! -- подняв левую руку, испугано пропищала я и ударилась лбом о палубу.
  
   ***
   -- ... тогда я решила, что пора бросать это племя и перебираться к цивилизации, пока сама не одичала... ням-ням-ням... -- прожевала кусок мяса. -- После чего забралась на ваш корабль и стала ждать, когда все вернуться, вот и уснула...
   Мне было страшно и неприятно, что вся эта кучка пиратов сидела вокруг меня и внимательно слушала рассказ. Их капитан, клоун Багги, был странным, а женщина по имени Альвида пугала до чертиков взглядом. Но радовало то, что они понимали мою изначальную речь, а не аборигеновский язык.
   -- Значит, ты съела дьявольский фрукт, -- размерено произнесла Альвида и так посмотрела на меня, что я подавилась.
   -- Кхе-кхе... какой фрукт? -- глотнула вина из бокала.
   -- Дьявольский... -- повторила она.
   Название уже пугало. Я, конечно, верующей не являлась, но звучало устрашающе.
   -- Это что еще за чудо-фрукт такой? -- я приподняла бровь в вопросе, уставившись на капитана и его сподручную.
   А капитан это вообще отдельная тема. Когда меня нашли его пираты, он только минут через пять понял, что на корабле чужаки, и лишь после третьего повтора. Первым делом Багги пытался от меня избавиться, особенно с моим-то видом внешним, но я вовремя успела прийти в себя и отговорить. А потом начала рассказывать свою историю и попутно кушать. Ну, а как можно было сдержаться, когда стол накрыт вкусняшками, а голод дал о себе знать.
   Вот все присутствующие смотрели на меня в шоке, даже капитан, после моих-то слов про фрукт.
   -- Ты получила эти способности, съев дьявольский фрукт, -- в том же тоне продолжила Альвида.
   -- Да? -- изумлено посмотрела на нее, откусила от куриной ножки мяса, прожевала и закончила. -- Ну и ладно. Полезно, ведь.
   -- Что?! -- разнеслось со всех сторон.
   -- И какой же ты съела фрукт? -- это уже прозвучало от Багги. -- И что ты умеешь?
   -- Я? Съела большой мандарин. Ну и гадость же на вкус был, -- поморщилась от воспоминаний и заела помидором. -- А так, могу лечить порезы и прочие ранения. Контролировать существ, захватывая их кровь под свою власть, и чувствовать всех теплокровных в радиусе около шестидесяти метров с точным количеством, половой принадлежность тоже.
   -- Значит, ты -- доктор? -- сделал заключение капитан пиратов, приняв во внимание только первую часть моих объяснений.
   Вот же... не успела сказать, уже заклеймили врачом. А я ведь их всегда боялась. Но если это единственный шанс выжить и не быть убитой, то стоило соглашаться.
   -- Выходит, что да, -- кивнула и откинула доеденную ножку в сторону.
   -- Отлично! -- подпрыгнул Багги. -- Нам не помешает на корабле доктор с фруктом!
   Я обречено опустила плечи и голову на грудь.
  
   Все-таки морская болезнь не очень хорошая штука. Укачивать меня перестало только на третий день плавания. Тогда я смогла все-таки разузнать, куда же мы путь-то держим, познакомиться с командой. Самым забавным оказался белый лев Риччи. Надо же было так воспитать животного, что тот стал милее кролика. Все-таки талант старшего помощника Моджи укрощать зверей меня заинтересовал. Еще был фокусник Кабаджи, который намеривался научить меня пользоваться моими стилетами-скальпелями. Я ему их не отдала, показав язык. Мое добро.
   -- Мы плывем в Логтаун. Там будет команда Мугивар. И там же я хочу застать его, чтобы казнить! Гьяхахахаха! -- столь необычный смех капитана заставлял вздрагивать не раз.
   -- Ясно, -- сухо и тихо ответила я и отошла к краю борта.
   Неуютно чувствовала я себя на этом корабле. Вроде ничего плохого со мной не делали, даже порой не замечали. Но я не чувствовала себя частью этой команды. Не мое было. Особенно угнетала Альвида со своей неземной красотой и странным угрожающим взглядом. Видно было, что ей не по душе мое нахождение здесь, и при удобной возможности избавилась бы от меня.
   Смотрела на двигающуюся воду, которая была потеряна для меня навсегда. Она словно ласковый пес лизала бока корабля. Вздохнула и посмотрела на горизонт, где сквозь дымку пробивались неясные очертания.
   Земля?
   В подтверждение моим мыслям, сверху раздался крик:
   -- Остров! По левому борту!
   Экипаж принялся приготавливать корабль и сами готовиться к высаживанию. Я растеряно стояла посреди хаоса и пыталась понять, а что мне собственно делать.
   -- У меня складывается впечатление, что ты впервые на корабле, -- тихо произнесла Альвида, подходя ко мне.
   -- Угу, -- кивнула ей. -- На пиратском да, а так только на пассажирских. Там мы просто сидим по каютам или гуляем по палубам. А тут вроде знаешь, что делать что-то надо, но как -- без понятия! -- прямо произнесла ей и развела руками.
   -- Этим должны заниматься мужчины, а женщины блистать красотой, -- и для доказательства она соблазнительно поправила черный локон, а половина команды чуть не забыли, как дышать. -- Вот так, доктор, -- повернулась ко мне спиной и направилась к кормовой части корабля, завораживающей походкой.
   И зачем ей только ухудшать работоспособность команды?
   Что ж. Легко меня взяли в пираты. Но из меня что-то плохой пират выходит. Посмотрим, что будет на земле, может, чего полезного найду. Или кого.
   Тут корабль ощутимо тряхнуло, а я чуть не потеряла равновесие и не свалилась за борт. Но мне вновь повезло, и я на четвереньках отползла подальше от края судна, сдерживая желание вытряхнуть из себя завтрак. Явно лучше жить на твердой земле, чем на переменчивом море...
  
  
  
   Логтаун. Город начала и конца. Серый Кардинал
  
   Я шла по людным улочкам и озиралась по сторонам. Если грубо судить, то развитие не отставало от земного начала двадцатого века. Вот тебе и высокие крепкие дома со стеклянными окнами, магазинчиками и кафешками на первых этажах. Люди одеты по-современному. Скалящиеся в проулках сомнительные личности, прохожие с мечами и пистолетами. Курят тонкие сигареты, или пыхтят сигарами. Очаровательные кокетки, строящие глазки молодым мужчинам.
   Видимо, ничего не меняется. Независимо от мира, все идет по кругам своя.
   Разглядывала витрины магазинов, выискивая лавку с одеждой, которую наказали купить и не ходить в этих лохмотьях. Шкура пантеры осталась на корабле, чтобы не носить лишний раз, да и дико с ней показываться в приличном обществе. Конечно, мне предлагали мужскую одежду, но я покривилась, а Альвида послала по магазинам, ее вещи мне оказались малы. В итоге они пошли по своим делам, а мне надо было быстро пробежаться и идти искать своих. Как все глупо.
   Закинув руки на затылок, я всех пугала диким видом, даже бандитов в подворотнях. Первый магазин одежды позади, ведь там продавец был сильно занят одной рыжей девицей, проигнорировав меня. Зато во втором все было дешево и просто, без лишних изысков и напоминал скорее second hand. Я приобрела бежевую рубашку и черные брюки, во что тут же переоделась, а напоминание о прошлом доме отправилось в мусорку. Но потом я подумала еще, и купила майку и шорты. Сменка же нужна. Не забыла про нижнее белье и средства личной гигиены.
   После всех покупок и приобретения милых черных полусапожек без каблука, я потопала, куда глаза глядели. А загляделись они на магазин верхней одежды. На манекене висело длинное серое пальто с высоким поднятым воротником и черными пуговицами. Страсть по крутым и пафосным плащам и пальто вновь дала о себе знать, и не думая больше, я потратила почти все последние деньги на эту прелесть. Хотя какой толк от осеннего пальто, если стояла летняя жара. Но это не мешало накинуть на плечи купленное и с довольным лицом идти по улице, звеня мелочью в кармане. К сожалению, я совсем не умела торговаться.
   Взгляд опять не упал на интересную вывеску. Ну, какого черта я до сих пор бродила между торговыми лавками?!
   В большом зоомагазине стоял полумрак, и витал запах свежего сена и опилок. В клетках копошились разные животные, в загонах спали более крупные. Два ряда с разнообразным кормом и прочими принадлежностями для содержания животных. На мой приход все как один подскочили и загалдели, привлекая внимание. От прилавка отошла милая старушка и с улыбкой посмотрела на меня:
   -- Леди желает чего-то?
   -- Ничего особенного, -- дружелюбно отозвалась я. -- Просто смотрю.
   -- У меня есть самые экзотические животные с самого Гранд Лайна! Не желаете глянуть? -- продолжила старуха. Видно, что опытная торговка, в силе которой и слона продать.
   -- Не люблю экзотику, -- попробовала отпираться я и заодно смотреть по сторонам.
   Там были и щенки неизвестных мне пород. Пятнистые котята. Попугаи, как маленькие, так и не уступающие какаду. В углу резвились обезьяны, прыгая по клетке. Я даже заметила аквариум с маленьким аллигатором. И тут меня кое-что зацепило. Я уверенно пошла к клеткам с грызунами и остановилась около двух серых крыс, пасюк, которые спали, прижавшись боками друг к другу.
   -- Ааа! Вижу, они тебе по нраву, -- раздался за спиной голос продавщицы, а одна крыса лениво открыла глаз, посмотрела на нас и дальше спать. -- Ребята подкидыши. К моему магазинчику их принесли в клетке и оставили у порога. Вот уже месяц в магазине. Мы вообще не продаем крыс, поэтому эти тут просто живут. Много от себя не требуют, кушают не много, и выбрасывать жалко, они не дикие, обычные одомашненные пасюки.
   -- Знаю, -- кивнула и пригнулась к милашкам. -- Привет, мелкие. Скучно вам тут?
   Да, пасюков мало кто любит, их порой называют "интеллигенцией животного мира". Чересчур умные для животных, приспосабливаемые, хитрые, ловкие и физически сильнее своих собратьев. Люди не любят их за то, что те проявляют характер, жуткий, а также переносят некоторые опасные заболевания, поменьше черных крыс, но достаточно, чтобы их истребляли. Поэтому и торопятся избавиться от них "лишь бы не подхватить чего-нибудь", как только им расскажут, что есть пасюки. А пасюки -- это те самые крысы, которые живут вместе с людьми в городах. Вот я и думаю, кто их мог принести в зоомагазин и оставить. Либо по незнанию, либо тут какая-то история замешана.
   Сразу вспомнилось, как я впервые в тайне принесла домой дикую крысу со сломанным хвостом, нашла ее в подъезде около двери, видимо, кто-то прищемил. Через пару дней карантина, лечения и отмывания живность оклемалась, но так и осталась жить с нами, гонять кота и пугать маму, которая каждый день обещала выкинуть животное, но папа лишь смеялся и подкармливал Саню, как звали крысавицу. После этого я и стала крысоманкой.
   Я открыла дверцу клетки и просунула руку. Зверята никак не отреагировали на меня, продолжая сопеть. Пальцем ткнула в мягкий и теплый животик одного, и он поднял головку, посмотрев заспанными глазами. Я погладила его по голове, отчего крыс подскочил, как ужаленный, и удивлено уставился. А вот второй крысенок лениво отодвинул палец лапкой и растянулся по дну клетки, усыпанному сеном и опилками.
   -- Удивительно, -- проговорила бабка. -- Обычно они кидаются на покупателей, как разъяренные.
   -- У меня было много крыс, -- с улыбкой повернулась к ней. -- Я знаю этих животных.
   -- Тогда забирай их. Негоже им тут пропадать без хозяина.
   -- Но, к сожалению, у меня нет ни белли, -- печально пробормотала я, встав во весь рост. -- Хотя нет, -- достала из кармана горсть мелочи. -- Вот все, что имею.
   -- Они не считаются продаваемыми животными. Можешь забирать так, с клеткой, -- махнула рукой женщина, но я упрямо вывалила остаток денег на столик.
   После чего на радостях схватила клетку, поклонилась женщине и выскочила на улицу, совсем не подумав о том, где буду содержать их, или чем кормить. Вздохнув, вернулась назад.
   -- Извините, -- начала я. -- Давайте устроим обмен. Я вам отдам клетку, а вы мне зерновой корм для них? Крысята могут прожить и вне клетки. От меня они редко убегают, признав хозяйкой.
   -- Конечно, юная леди, -- и бабушка ушла в ряды кормов. -- За такую прочную клетку я дам тебе два килограмма корма для грызунов.
   Она вернулась и протянула мешок из холщовой ткани. Я достала заспанных крыс, которые оказались мальчиками и не совсем серыми, и положила на плечи нового пальто. Обмен был совершен, и я со спокойной душой вышла на улицу, привыкая к весу на плечах и держа в руках корм и сумку с одеждой. Мелкие копошились на плечах, обнюхивая ткань, волосы, тщательно перебирая их лапками, помучили стоячий воротник, но проиграв ему, улеглись по обе стороны от него и засопели. Мельком глянув на отражение в витрине, я усмехнулась, ведь два пушистых комочка выглядели как меховые наплечники.
   -- Я назову вас... -- потрепала пальцем каждого по мордочке. -- Серый. Кардинал.
   На этой ноте я остановилась, удивлено смотря на столпотворение на улице. Вроде какой-то шум. Попыталась прислушаться и разгадала звук стали, от которого более активно стала пробиваться вперед, пока чуть не упала перед сражающимися. Ведь могли быть раненые, и моя помощь была бы как раз кстати.
   В центре застыла черноволосая девушка и два бугая. К ним метнулся парень с зелеными волосами. Стоп. С какими? Зелеными? Он панк, что ли?..
   -- Скарлет?.. -- изумленно раздалось за спиной, и на плечо в стороне от спящей крысы легка тонкая женская ладонь.
   Я обернулась.
   -- Ки... Китана? -- выдохнула я, смотря на девушку чуть ниже меня ростом с синими волнистыми волосами, строгом костюме и очками на носу. В ней неуловимо угадывалось что-то знакомое, родное, хоть внешность сильно искажена. -- Сестренка?..
   Не может быть...
  
  
  
  
  
   Логтаун. Город начала и конца. Секретарь капитана
  
   Я была удивлена, не сказать иначе, что моя миленькая сестренка тоже тут и уже добилась блистательных успехов, освоившись с новой жизнью получше меня. Аж зависть заела. Но быстро прошла, ведь от сердца отлегло, что она жива, здорова и ее никто не обижал.
   Пока мы шли по извилистым улочкам в низ города, сестра попросила помолчать до места прибытия, где мы могли поговорить без посторонних ушей. Я послушно следовала за ней, поглаживая пальцем Кардинала, который сидел на левом плече.
   Было бы отлично, если все наши спутники попали тоже в этот мир. Мы, конечно, не все были одной крови, Китана и Милена были моими двоюродными сестрами, младшими на два и три года. И почему у нас имена как у героев из "Мортал Комбат", да все просто. Мы все фанаты этой вселенной, и с малых лет закрепили эти имена, употребляя их между собой. Лишь один не принял эту игру, прозвав себя Эльфом, мой двоюродный брат.
   -- Мы пришли, -- вывела меня из мыслей сестра, открывая дверь богом забытого кафе.
   Обшарпанные стены, где вместо обоев висели ободранные листовки с разыскиваемыми пиратами и наградой за них. Многие были изодраны в клочья. Узкая лестница вела вглубь заведения, видимо в подвал, утопающего в полумраке.
   -- О, здравствуй, Китана. Давно тебя не было, -- произнес старичок, протирая столы.
   -- Да, работы много было. Меня же до секретаря капитана Смокера повысили, -- легко и беззаботно сказала девушка и села за столик в углу итак пустого бара. Я последовала за ней.
   -- А я вот решил закрыть бар, -- проворчал хозяин и сел за соседний стол, где стояла бутылка с чем-то крепким.
   -- Жаль, -- покачала головой девушка. -- Мне нравилось это заведение.
   -- Оно всем пиратам нравилось, пока вы, морской дозор, не появились тут. После смерти Роджера все пошло крахом, -- в голосе скользнули тоскливые нотки, несмотря на то, что мужчина пытался говорить сурово.
   -- Возможно, -- добродушно улыбнулась сестра. -- Но будь добр, принеси нам зеленого чаю и блюдечко с молоком, -- и она перевела взгляд на проснувшихся крыс, которые любопытно водили носами со своих мест.
   Как только хозяин удалился, Китана посмотрела на меня:
   -- Ты даже тут не изменяешь своей любви к этим грызунам. Знаешь, я была сильно удивлена, когда узнала, что вы попали сюда вместе со мной.
   -- То есть? -- по ее словам ясно, что она знала это еще до нашей встречи.
   -- Знаешь ли... -- она вздохнула и посмотрела в потолок. -- Это я виновата в вашем попадании сюда. По моей вине вы оказались в этом мире. Тогда, когда лодка перевернулась, я ударилась о камень и, скорее всего, сломала позвоночник. Короче, я была не жилец. И я подумала, что было бы отлично после смерти попасть в другой мир. И так жаль, что я не досмотрела One Piece...
   -- Что?! -- я еле сдержалась, чтобы не подскочить с места. -- Куда ты сказала?.. Только не говори мне, что мы оказались в мире этого злосчастного аниме...
   -- Да, это так. И вот с минуты на минуту в двери этого бара зайдет резиновый парень по имени Луффи, мечтающий стать Королем Пиратов. А ты, как я поняла, заделалась пиратом? -- тон был спокойный, без волнения. Смиренный. -- Держи, -- она протянула мне свернутый пожелтевший лист, который достала из заплечного рюкзачка.
   Я развернула бумагу в тот момент, когда хозяин поставил на наш столик две чашки с горячим чаем и блюдечко с молоком. Крысы спустились по рукам на стол и принялись пить вкусную жидкость. Умные, однако.
   На листовке красовался портрет юноши с взъерошенными волосами и тканевой маской на лице до глаз, где были нарисованы острые зубы. Внизу значилось имя -- Лизард, и стоимость -- сто миллионов белли.
   Бумага выпала из рук, а я в удивлении посмотрела на соседку, которая спокойно смотрела на меня. Мне не верилось, что этот юноша был тем самым Лизардом, нашим старшим братом, точнее моим старшим родным братом. Но странная уверенность, что это именно он, долбила изнутри. Если и он тут, значит, остальные двое тоже сюда попали. Милена. Эльф, он же Волк.
   -- Он съел так называемый дьявольский фрукт и обрел способность выделять из своего тела кислоту, которая все сжигает. Стал пиратом и плавает с командой Белоуса, самого сильного пирата Гранд Лайна, -- произнесла сестра.
   -- Фрукт? -- удивлено посмотрела на нее. -- Эм... я тоже такой съела...
   -- Какой? -- улыбнулась Китана уголками губ и отпила чай.
   Крысы, закончив с молоком, сунули носы в мой напиток и, обжегшись, зашипели на него.
   -- Мандарин какой-то был. Теперь я могу контролировать кровь, как в своем теле, так и в чужом.
   -- Фрукт крови, значит, -- задумалась она. -- Интересно... И полезно. Как хорошо ты владеешь своими способностями?
   -- Я могу лечить, немного управлять слабыми людьми, точнее одним человеком или двумя животными, в основном это заканчивается их удушением, ведь останавливается кровоток. Еще видеть всех теплокровных в радиусе шестидесяти метров, -- перечислила ей. -- Вроде все.
   -- Ммм... полезно, -- протянула она и постучала пальцем по подбородку. -- Иметь лекарские способности весьма сподручно тут. И как я поняла, твой фрукт не логия. Пули сквозь тебя не проходят?
   Меня аж в холодный пот бросило.
   -- Не проверяла.
   Китана достала пистолет из кобуры.
   -- Эй-эй! -- отскочила от нее, замахав руками. -- Прекрати!
   -- Да я шучу, -- посмеялась она и убрала оружие. -- Тебе все равно придется много тренироваться. Ты пробовала создавать кровяных големов? Питаться кровью как вампир? Что восстанавливает твои силы? Вспомнила все игры и книги с магами крови?
   -- А? -- от ее потока вопросов я слегка запуталась.
   Но она говорила полезные вещи, стоило запомнить.
   -- Тааак? И куда это меня занесло? -- раздался со стороны входа мальчишеский голос.
   Китана схватила меня за руку и шикнула, чтобы я была тише воды и ниже травы.
   -- Это пират, а я из дозора. Мы враги, только вот я не боец, не хочется по голове получать, -- произнесла она и откинулась в тень.
   -- А кто он? -- тихо полюбопытствовала я.
   -- Монки Д. Луффи.
  
   Я уже минут пять была придавлена к месту сестрой, которая боязливо косилась на веселого паренька, болтающего о пиратах прошлого с хозяином.
   -- Мне так неудобно. И почему мы должны прятаться? -- прошептала я.
   -- Надо, -- выдохнула Китана. -- Если я правильно поняла, ты приплыла на корабле капитана Багги?
   Я кивнула.
   -- И знаешь, что ему нужен Луффи...
   -- Точно, -- неожиданно вспомнила я о цели клоуна.
   Выходит, этот мальчишка был нужен капитану. И еще вдобавок я с сестрой враги! Это вводило в ужас. Мы, конечно, ругались и дрались с ней по пустякам, с кем не бывало, когда ссорились с младшими или старшими в очереди игры на компьютере, или приставке, и прочих причин. Но тут же все серьезней было.
   -- Он тебе не по зубам. Как и Багги. Луффи очень сильный, -- продолжала говорить сестра. -- Но, несмотря на это, он очень дружелюбный и ветреный. Хорошо, что ты не к нему в команду попала.
   -- Почему?
   -- Они должны найти своего доктора. А я не хочу, чтобы из-за нас рушился шаблон мира. Да и тем более они обязаны найти Чоппера! -- уверенно произнесла сестра, но при произнесении имени того человека, ее глаза загадочно заблестели.
   -- Вот как, -- протянула я и посмотрела на хохочущего парня. Потом опустила взгляд на барную стойку и еле сдержала вскрик.
   Наглый Серый запрыгнул на стакан пирата, где было молоко, и, свесившись туда наполовину и держась задними лапками, забавно растопырив их, пил белую жидкость. А внизу, ожидая своей очереди, тыкал носом в брата Кардинал. Когда эти мелкие успели туда добраться?!
   Моих оболтусов заметил хозяин и посмотрел в наш угол:
   -- Юная леди, тут ваши грызуны лазают.
   Луффи отвлекся от рассказа, глянул на стакан, где уже две крысы устроились как на краю гнезда, потом туда, где сидели мы.
   -- Там кто-то есть? Никого не вижу, -- сощурил глаза парень и почесал затылок, отодвинув соломенную шляпу в бок.
   Сестра что-то прошипела, а я, откашлявшись, вырвалась из ее хватки и встала.
   -- Прошу прощения, не доглядела.
   И ровной походкой пошла к стойке с натянутой улыбкой. Крысы, словно чувствуя, вместе выскочили из бокала и спрыгнули на стол, состроив на лице невинность, только вот усики и подбородок до сих пор были в молоке.
   -- Серый! Кардинал! Как вам не стыдно?! -- попыталась упрекнуть животных. А один из них только чихнул. -- Они те еще проказники, -- попыталась разрядить обстановку, а то все как один следили за мной и крысами.
   -- Забавные зверушки... Но они выпили мое молоко! -- обиженно посмотрел на меня Луффи. А у меня почему-то аж от сердца отлегло. -- Ладно. Я вообще-то вышел, чтобы посмотреть на место казни Короля Пиратов!
   Парень соскочил со стула и улыбнулся во все тридцать два. Я сначала опешила от такого, а потом вспомнила, что он резиновый.
   В сознании тут же настойчиво появилась мысль настоять на прогулке с ним, тем самым я найду команду Багги, да и надо.
   -- Цыц, -- подозвала сестра. -- Если ты решила остаться с Багги, то иди за Луффи. Но это твой выбор. Я бы не советовала задерживаться с ним. При любой выпавшей возможности линяй и ищи Лизарда, на него можешь выйти через Эйса. Или команду Ло ищи. У тебя способности доктора, он тебе поможет в обучении. А теперь иди, -- улыбнулась Китана. -- Мы еще встретимся! Береги себя, -- она чмокнула в щечку и помахала рукой.
   Я подхватила крыс и выскочила на улицу, догонять Луффи. Сестра плохого не посоветует, она этот мир лучше меня знает.
  
   ***
   Китана
  
   -- Какая ирония. Две сестры. Одна из них в дозоре, -- усмехнулся хозяин бара. -- А вторая связалась с пиратами. Хорошо вас раскидало.
   -- Не хотела бы я с ней встречаться при всех. Да и двое еще не вышли, нигде не могу их найти. Живы ли после того случая, или уже нет, -- вздохнула девушка и подняла со стола лист, который оказался фотографией, где застыло лицо девушки с яркой улыбкой и волнистыми черными волосами, а на ее плечах сидели две крысы -- белая и черная -- Инь и Ян. -- Дай лимонаду, пожалуйста.
   Китана пересела за барную стойку.
   Дверь в бар открылась, и на пороге застыл высокий мужчина в белой расстегнутой куртке на голое тело. Белые короткие волосы торчали во все стороны, а в зубах держались две сигары.
   -- Капитан Смокер? -- посмотрела на своего босса девушка и сунула руку в рюкзак. -- Вы до сих пор его ищите? Вы так быстро ушли из офиса, что я не успела дать вам листовку с его фотографией.
   Китана протянула бумагу подошедшему шефу.
   -- Это он... Мугивара Луффи, -- сощурив глаза, произнес мужчина.
   -- Я видела, как он шел на площадь, к эшафоту, -- перед ней поставили бокал с напитком.
   -- Найди Ташиги и передай, чтобы всех дозорных отправили к площади. Устройте засаду. И одну группу отправь в доки, пусть найдут его корабль, -- отдал приказ капитан.
   -- Будет исполнено, -- после большого глотка поднялась на ноги и направилась к выходу.
   -- Китана, -- резко остановил ее голос начальника, и она замерла, не оборачиваясь. -- Ты забыла на столе фотографию сестры.
   Девушка облегченно улыбнулась и повернулась к Смокеру.
   -- Спасибо, -- взяла протянутый лист. -- Я ее сегодня встретила... Правда, нам теперь не по пути, -- с горечью закончила она и покинула бар.
   -- То есть? -- ни к кому не обращаясь, спросил капитан дозорных.
   -- Ее сестра стала пираткой, -- тихо ответил бармен, протирая стойку.
  
  
  
   Логтаун. Город начала и конца. На эшафоте
  
   Мы шли по длинной людной улице. Парень о чем-то вдохновлено болтал, а я думала о словах сестры. Она советовала мне не задерживаться с Багги, да и я сама чувствовала, что мне там не место. Но вставал еще один вопрос -- а почему именно пираткой? А простой жительницей без всех приключений мне быть нельзя? Обязательно выбирать сторону, нарушать закон или вставать на его защиту. Или тут принято все добиваться силой?..
   Но ее предложение с поиском Лизарда имело смысл. Надо было найти его и все рассказать. А также разыскать остальных, если они живы. Тогда это и будет первоначальной целью.
   -- А ты тоже пиратка? -- вопрос вывел из мыслей.
   -- Угу, -- кивнула ему и продолжила разглядывать людей.
   -- Пошли в мою команду! -- сделал неожиданное предложение он, на что я мигом вспомнила слова сестры.
   -- Спасибо за предложение, но не могу, -- смущено почесала затылок, пытаясь подобрать отмазку. -- Я -- доктор, и нужна своей команде.
   -- Жаль, -- просто ответил он, что удивило меня. Так легко согласился?.. -- Нам бы тоже не помешал доктор...
   Я пожала плечами и вновь активно завертела головой, разглядывая магазинчики, которые были на каждом шагу. Вот мы прошли мимо книжного, спустя несколько шагов мимо оружейной, дверь которой была настежь открытой, где за прилавком стоял бледный продавец, словно ему угрожали или еще чего.
   -- Так все-таки пошли ко мне в команду! -- снова резко выпалил Луффи, поворачивая лицо с широкой улыбкой ко мне.
   "Ноу" мысленно отозвалась, но сказала более вежливее, все-таки ее, вежливость, за полтора года какие-то папуасы не стерли.
   -- Еще раз благодарю за приглашение, но я действительно не могу, -- и развела руками в стороны.
   -- Ну ладно, -- снова легко ответил парень. Странная реакция, от которой хотелось долбиться головой о ближайшую стену, но я не могла, поскольку его чистый и невинно-обезоруживающий взгляд не давал это делать.
   -- А ты тоже хочешь посмотреть на место казни Короля Пиратов?
   -- Можно, -- пожала плечами, на что получила недовольный писк крыс, которые чуть не свалились на землю.
   -- Знаешь, я ведь стану Королем Пиратов! -- подняв вверх левую руку, выдал этот неугомонный паренек.
   -- Стать королем свободного народа? Странно, не находишь?
   -- Я найду Ван Пис, оставленным Голд Роджером... -- вдохновлено начал мечтатель.
   -- Главное сокровище -- это семья. Это моя идеология, -- заключила я. -- И вышла в море я ради нее.
   -- Скучно, -- вздохнул парень.
   -- Тебе может быть да, -- сжала кулаки. -- А я вот...
   -- Если твоя мечта воссоединится с семьей, тогда зачем ты пошла в пираты?..
   Я встала как вкопанная. Его слова меня зацепили. И вправду? Я ведь и без пиратства могла их найти. Тогда зачем?.. Богатства меня не привлекают, хотя по стереотипу все девушки любят блестяшки, но я к ним относилась не то что холодно, а равнодушно.
   Луффи продолжал идти вперед, совсем не замечая моей реакции. А я... просто растерялась.
   -- Я... пошла, чтобы стать сильнее... И больше никогда их не терять! -- догнала парня и, пытаясь одновременно отдышаться и высказаться, выпалила то, что поняла для себя.
   -- Вот и круто! -- он показал большой палец и посмотрел вперед, положив руку на шляпу. -- Вот оно... место казни.
   Людная площадь, по правую сторону высокий каскадный фонтан, и перед нами высокий эшафот метрах в двухсот.
   -- Вау!! -- вскричал Луффи и ринулся к месту казни. Да так быстро, что я даже отреагировать не успела, и похоже тут он применил силу, а потом... я поблагодарила мысленно свою впечатлительность, что она не была такой яркой. Его руки растянулись до небывалой длины, и он взлетел на верхушку эшафота.
   Я осталась стоять у края площади, когда за спиной услышала усмешку.
   -- Хорошая работа, Скарлет...
   Вздрогнула.
   -- Даже не думал, что от тебя может быть столько пользы...
   А дальше произошла серия событий. Багги положил руку на мое плечо. Недовольные крысы взбунтовались и прыгнули на пирата, принявшись его кусать. На площадь выскочили полицейские, которые стали наезжать на резинового парня.
   -- Ай! Что это?! Кто это?! Уберите их! -- потребовал капитан, пытаясь сбросить вцепившихся в пальцы крыс.
   -- Серый! Кардинал! Хватит! -- поймала за тушки недовольных зверей и дернула их на себя. С обиженным писком они отпустили Багги и вернулись мне на плечи. -- Придется все-таки вас дрессировать, -- вздохнула печально я и опустила с сожалением голову. -- Прошу прощения, капитан, мои крысы еще не познакомились с вами. И они немного... эм... дикие.
   -- Ты хотя бы понимаешь, что сейчас было-то?! -- вскричал капитан.
   -- Эм-м. Крысы напали на вас? -- почесала подбородок и посмотрела на облачное небо.
   -- Зачем тебе вообще эти крысы?!
   -- Как зачем? -- удивлено посмотрела на Багги.
   Для меня вопрос о крысах всегда был важным. Не было и дня, когда у меня их не было, не считая тех мучительных полтора года на острове папуасов. Крысы в моем доме были всегда, всю жизнь, и я просто не представляла себе и дня без них. Эти маленькие теплые комочки шерсти с хватким хвостом приносили в мои будни столько радости, что мне уже тяжело без их общества.
   -- Каждому доктору нужны ассистенты, особенно, если доктор -- хирург! А кто скальпель подавать будет? Пить давать? Пот со лба вытирать? А крысы для этого самое то! -- стала заверять его, не смотря даже на то, что я вообще-то не хирург, не говоря уже о том, что и образования медицинского нет. Надо бы книжек накупить по анатомии и медицине, а то моих скупых знаний в этой сфере со школьной скамьи явно мало для этой профессии.
   Да, тема с животными для меня больная, и я даже была готова скатиться до глупости, неадекватности и несуразности, но отстоять их права.
   -- Какой же нам странный доктор попался, -- донеслось из команды, и с ним многие согласились.
   -- А еще крысы могут находить еду и распознавать яд в ней, а также хорошие воришки, и могут стащить карту сокровищ или же сами сокровища, -- если я правильно поняла еще при разговорах на корабле, Багги помешан на блестяшках, и такой ход мог сработать.
   -- Отлично! Нам пригодятся такие животные! Гьяхахаха! -- снова в своем же стиле засмеялся пират.
   Только вот подозрительный взгляд Альвиды бросил в холодный пот.
   -- Ладно. Нам пора. Теперь наша очередь выйти на сцену! -- произнес капитан и направился к площади, команда пошла следом за ним, а я посмотрела вперед.
   Пока мы тут стояли и болтали, Кабаджи поймал Луффи в ловушку на эшафоте и ждал появления Багги. Я знала этого резинового парня всего пару часов, а мне было его уже жалко, и не хватало только грызть ногти от нервов, только вот не было у меня такой привычки.
   Произошедшие дальше события опять заставили удивиться. Это не было похоже на войнушки аборигенов на том острове, где я мановением руки могла все остановить. Тут как раз я была обычной бестолковой девчонкой, которая не знала, что делать.
   Я посмотрела по сторонам и заметила, как площадь окружили люди в бело-синей форме со знаком чайки. Они держали наготове оружие, ожидая приказа об атаке. Чтобы не получить под раздачу, попыталась уйти, только вот за спиной уже стояла еще одна группа стражей порядка, да и гроза неожиданно началась, как по заказу. Площадь огласил смех капитана, началась какая-то заварушка, кажется, пришла команда Луффи, в попытке спасти его. Но это я все видела краем глаз, с подозрением смотря на людей в форме, что держали меня на прицеле.
   Как они узнали, что я -- пиратка? На мне написано, что ли? Вроде никаких знаков нет опознавательных.
   -- Леди, покиньте площадь, на ней находятся опасные преступники! -- произнес один из стражей порядка, а у меня прямо от сердца отлегло.
   -- Конечно, -- кивнула я и сглотнула. -- Спасибо!
   На этот раз повезло.
   И убежала сквозь ряды вперед, к докам, где можно было сесть на лодку и вернуться к кораблю, спрятанному недалеко от острова. Пусть меня потом и поругают, что бросила своих, но я не боец. А сила фрукта против такой толпы не поможет, я только по единичным целям умею пока. Даже стилетов бы не хватило на всех. Я еще слишком слаба... и должна стать сильней!
   Дома мелькали мимо. Дождь промочил пальто, и зачем взяла его, если можно было плащ купить, полезней вышло бы. А так стало вдвойне тяжело, да и крысы недовольно пищали, промокнув и прижавшись теперь к шее, пытаясь забраться под одежду. И это не очень приятные ощущения.
   Спустя долгий час, а может и меньше, кто его знает, я добралась до корабля, забралась на палубу, где развалилась звездой, пытаясь отдышаться. Грести на лодке было тяжело, волны накатывали, пару раз чуть не перевернув лодку, вот страху было. Но теперь я была на корабле, спасена, и можно было расслабиться.
   Крысы развалились рядом со мной, мокрыми облезлыми тушками, словно дохлые. Им тоже немало досталось, чуть не снесло пару раз.
   Но как хорошо, когда все хорошо кончается, можно и расслабиться.
   Какой же все-таки страшный этот мир...
  
   ***
   Рано я расслабилась. Мало того, что по шее получила от капитана при возвращении, что не помогла им там. Только вот чем, если по их же словам, их поймали в какие-то сети, которые лишали сил фрукта?..
   Стойко вытерпев все упреки, я пошла лечить раненых, подготовив перед этим большую горку еды, для заправки. Ведь, как я поняла действие залечивания ран с помощью моей крови, потребляется большое количество энергии тела, которое предстоит восстанавливать с помощью еды или сна. Но лучше еды, после сна все равно кушать хочется.
   Первым мне пришлось лечить Багги. Хоть ранений у него не было колотых, с его-то фруктом, только посмеяться над стараниями мечников, но ожоги и ссадины слегка пугали. Хорошо же его молнией приложило, как еще выжил, не ясно. Но дуракам везет.
   И да, лечила я не у всех на виду, а в своей комнате, которую собиралась в будущем оборудовать под медпункт, но после слов Китаны засомневалась в целесообразности этой идеи. Так что, затащив в комнату груду еды, представляющую из себя мясо и овощи с фруктами, я наблюдала очередь в дверях. Прямо как в больнице, только скандалящих бабок не хватало. Такая ассоциация вызвала смешок.
   В комнате меня уже ждал мрачный капитан, сидящий на койке. Я высадила крыс на тумбочку, которые метнулись сразу к еде. А я выдала на чистоту:
   -- Если честно, лечить я буду второй раз в жизни. До этого были лишь эксперименты в племени том, так что опыта у меня мало. Для залечивания ран, мне нужно их видеть.
   -- А... Ну ладно, -- совершено равнодушно отреагировал капитан и принялся раздеваться.
   Ударьте меня тазиком...
   Вот за что не любила это дело, так за свое смущение. Может, мне и двадцать два, но воспитывалась я суровой родней. Даже среди папуасов я чувствовала неловкость, а тут еще.
   Ладно. Самовнушение спасет положение!..
   Так что... Будем лечить!
   Между пальцев возник скальпель, и не хватало еще садисткой улыбочки для завершения образа.
   Приступим-с...
  
  
  
  
   Первый остров. Нападение
  
   Мы уже были неделю как на Гранд Лайне. Эти пираты только и делали, что радовались этому событию и пили, праздновали. Первый день это было забавно, песни, пляски, фокусы и еда. Но потом надоело, и я просто стала закрываться у себя в комнатке и тренироваться использовать силу, да и дрессировать крыс. Не всю же жизнь мне быть бесполезной. Тут даже самый последний моряк умел драться, а я вот с силой фрукта все управиться не могла. Все-таки гордость у меня есть, и не маленькая.
   А начала я с крыс. Два в одном. Улучшение навыков контроля и заодно обучение мальчишек.
   Я сидела на полу, скрестив ноги. Передо мной лежали мои скальпели и сидели грызуны, слева горка зеленых яблок. Я сделала для себя открытие, что эти фрукты быстрее восполняют потерянную энергию, нежели другие продукты. Так же были полезны и помидоры, но они из-за своей мягкости быстро портились, и их было легко раздавить, а яблоки было удобно носить с собой.
   Сосредоточено посмотрела на притихших животных и протянула над ними правую руку. В следующую секунду сжала ее в кулак, почувствовав, что снова крысы подвластны мне. Они недовольно дернулись, но тут же притихли. Я выровняла кровоток в их маленьких тельцах. Для меня это стало проще простого, тогда как объекты маленькие, и сил меньше требовалось.
   Следующим шагом было заставить их взять скальпели. Конечно, идея была глупой, ведь оружие было слишком большим для них, они были еще маленькими, но чего меньше не имела, поэтому пыталась на том, что было. Крысы вполне осознано взяли в лапу по оружию, но тут же под его весом свалились вперед.
   Я расстроено вздохнула и отпустила контроль. Животные довольно развалились, тихо пискнув и выронив стилеты.
   -- Знаю, знаю, что устали. Я тоже, -- потрепала их по холке. -- Но надо тренироваться.
   Взяла яблоко и стала грызть, задумавшись. Полезно было бы обучить грызунов переносить предметы не только в зубах, ведь раньше они стилеты хватали именно ртом за рукояти, но и они были слишком большими для их пока маленьких габаритов. Оставалось, либо ждать, пока вырастут, либо искать подходящее для их размеров. Я просто окрыленная тем, что и пасюков можно обучить драться, стала стараться надрессировать их. У меня была идея сделать что-то наподобие маски на их мордочки с острыми концами и жала на хвосты, но где такое найти -- не знала. Конечно, можно было заскочить на остров, где была деревня и сходить к кузнецу, но вот после попадания на Гранд Лайн, мы уже неделю плыли и все никак не могли никуда выйти. У нас был Лог Пос, который показывал на север, но вот что-то никуда мы еще не пристали.
   Я снова вздохнула и, отгрызя по кусочку яблока, сунула их крысам, которые, благодарно пискнув, принялись за угощение.
   Все свое свободное время я тратила на занятия. Пыталась по совету Китаны научиться делать големов, но выходили лишь забавные кляксы похожие на амеб. Зато они имели одну удивительно полезную функцию -- пластырь. Если их налепить на рану, то они впитывались в нее и тут же залечивали. А мне не надо было для этого резать руки как суициднику. Вампирских наклонностей у себя не нашла, да и как-то постеснялась просить выпить крови у кого из команды. По логике это могло лишь помочь мне восстановить свой резерв и все. А вот если брать "развлечения" с кровью, то есть управления ею с внешней среды, заставлять ее нитями или волной атаковать врага мне было не по силам, тупо получила бы потерю крови. Разве что была идея использовать вражью кровь.
   Не одну ночь провела над воспоминаниями игр и книг с подобной силой. Пришло еще три мысли -- возможность открывать у врага застарелые раны, заставлять кровь врага буквально вскипать в жилах, и последнее, уже к усилению меня, -- кровавое неистовство. Только как это привести в действие, я тоже не знала. Еще мне вспомнилась возможность хранить в своем теле оружие, но эту глупость отмела куда подальше. Опасно.
   У лечения были свои плюсы. Мало того, что полностью восстанавливала кожный покров, даже не оставляя шрамов, но и еще в будущем, ближайшем надеюсь, смогу залечивать и внутренности. Даже если кто-то будет смертельно ранен и попадет сразу с такой раной мне в руки, то у меня будет шанс спасти, только если это связано с кровью, а не с переломом всех костей. Скелет, к сожалению, к моей силе не относился, несмотря на то, что в костном мозге вырабатывалась кровь, максимум, чем я располагала, так это мягкими тканями. И если я буду стараться и отдавать все силы на тренировки, то какие же успехи меня будут ждать...
   Наверное, со стороны, уйдя в мечты, я светилась как звезда, но мои воздыхания оборвал уже знакомый залп пушек.
   Я подскочила с места, все так же держа в руках недоеденное яблоко, и посмотрела на потолок. Десяток ног пробарабанил над головой, словно стадо диких зверей к водопою после засухи мчалось, я бы даже разозлилась на них, но услышав обеспокоенные крики, меня бросило в холодный пот.
   Мне много ужасов про Гранд Лайн рассказывали, говорили, что, ступив туда, на нас один за другим будут нападать пираты, только вот недельное затишье рассеяло мой страх. Я слышала от команды, что капитан был уже в этом океане, поэтому нам могло везти, а он, слыша такие слова, только заливался довольным смехом. Если честно, первый страх нахождения среди этих пиратов прошел, и я даже как-то влилась в быт этих моряков. Не такие они уж и плохие ребята, а Багги довольно хороший капитан, хоть мне и не с кем сравнивать, но мне понравилось тут. Только Альвида слегка напрягала мрачным недовольным лицом.
   Но вернемся на корабль.
   Прямо так брать и выскакивать на палубу опрометчиво, поэтому я растолкала крыс, собрала стилеты, возвратив их на место, -- по три на браслеты на руках, и еще три к бедру. Накинула на плечи любимое пальто, после чего животинка устроилась на своих местах, и последний ход -- рюкзачок, в который положила шесть яблок.
   Теперь готова.
   Жди меня, мой первый бой!
  
   -- Приготовьте ядра Багги! Гьяхахаха! -- да, это было первое, что я расслышала сквозь шум на палубе. -- Испепелите их!
   Пираты радостно воскликнули и метнулись к боеприпасам.
   Но, а я подняла взгляд на напавший на нас корабль, стоявший метрах в двадцати. Большой, по размерам не уступал нашему. Три мачты, где на центральной, грот-мачте, было три черных паруса. Ого-го. Цветные паруса довольно дорогие, а это значит, что есть чем поживиться нашей команде. Кстати, белый рисунок Веселого Роджера был похож на профиль ящерицы -- хамелеона, с перекрещенными костями.
   Враги тоже готовили пушки, а свободные пираты либо отстреливались из пистолетов, либо махали мечами, призывая нас. Я, пригнувшись, проскользнула к Багги, стоявшему на верхней палубе и отдающим указания. Альвида же тоже была рядом с ним. По их виду было ясно, что они веселятся, ведь до сих пор не применяли силу фрукта, только вот ядро Багги настораживало, ведь он им мог разнести весь корабль.
   -- Прошу прощения, капитан, -- подскочила я, придерживая крыс руками, потому что они из-за спешки чуть не свалились. -- Но зачем вы достали эту пушку! Вы ею разрушите судно, а ведь там могут быть ценные вещи. Видели их паруса? Они крашеные!
   -- Я знаю, Скарлет, -- усмехнулся Багги. -- Но если сломать им мачты, то эти шавки никуда не денутся. Сколько у них там человек на борту?
   -- Эм-м, -- прикрыла глаза, завидев расплывчатые контуры. -- Тридцать два. Двое из них в кормовой части, десять на средней палубе у пушек, а остальные наверху.
   -- В кормовой скорее всего капитан, только чего он там забыл?! Они же на нас сами напали! Хотя мы бы и сами могли это сделать, -- затараторил Багги.
   -- Они слишком далеко, чтобы идти на абордаж. Хотят отстреляться пушками. Но смысл в нападении, если не грабят. Убрать конкурента? Что еще за дети, пфф, -- махнула рукой Альвида.
   -- Или не уверены в своих силах. У нас три фруктовика, а об их команде мы даже не знаем ничего, но не думаю, что у них есть шанс, даже с хорошими воинами, у нас тоже таких не мало. Так что это какая-то заячья тактика. А по расстоянию, не очень и далеко они от нас. Можно на канатах перелететь к ним, тогда как капитан может просто перелететь, -- предложила я.
   Тут раздался выстрел, их ядро пролетело над нашими головами и, буквально, в метре от фок-мачты, улетев в море. Между нами повисла тишина на минуту.
   -- У ребят с меткостью проблемы, -- насмешливо произнесла Альвида и запахнулась в цветастый плащ. Как всегда, одевается в яркое, словно новогодняя елка, раздражало.
   -- Эй! Они мне чуть корабль не разрушили! -- только дошло до капитана. -- Ребята!! Цельтесь в мачту! Испепелить! Гьяхахаха! Да с огоньком!
   Я даже толком ничего разобрать не успела. Словно в нескольких метрах от меня взрыв произошел -- все заволокло дымом, громкий скрип дерева, людская паника и после наступила тишина. Когда ветер немного разнес дымку, можно было насладиться отличным зрелищем. Центральная мачта корабля упала прямо на наш, но судно не пострадало так, как соседнее, зато образовался отличный мостик. Народ там пребывал в шоке, да и многие были оглушены. Я еще раз прикрыла глаза. Трое погибли, раздавлены мачтой, двое раненых. Хорошие результаты.
   Эх, надо же быть таким гением, чтобы придумать бомбу такой убойности. Еще слегка ниже ее навести, и от судна бы ничего не осталось форменного, только щепки. Я знала о силе этих ядер, наслышана, хотя и не предполагала, что все так мощно. Но дело осталось за малым.
   -- Ну, что, парни? Вперед!! -- отдал команду Багги. -- Веселиться!!
   Метнулась следом к мостику, к которому уже сбежалась добрая половина пиратов, а враги тоже время не теряли, те, кто очухался, принялись отстреливаться.
   -- Скарлет, а ты куда? -- остановил меня голос Альвиды.
   -- Практика, госпожа, практика, -- отдала ей шутливо честь и скользнула по мосту.
   Крысы вцепились в ткань пальто, мимо просвистела пуля, заставив покачнуться, а внизу ведь бурлило море, которое и заставило меня поторопиться. Вытащила из браслетов скальпели и зажала между пальцев, держать их было так удобней, ведь не имелось гард, да и выглядела я так, как знаменитый Росомаха. Что часто и заставляло появиться улыбке на лице.
   На палубе разразилась нехилая бойня, в которую я влетела очень неосмотрительно. Ведь в миллиметре от горла пронеся кончик чьего-то меча, данная ситуация бросила в ледяной пот, но нападений больше не было. Я побежала к кормовой части судна, ведь только там капитан мог хранить свои богатства, огибая сражающихся и прочие препятствия в виде обломков. Сокровища мне были не нужны, а вот крысы, которые будут их искать, получат навык, это мне и надо. Дверь была распахнута, а внутри никого. Тепловое зрение сказало, что все на верхней палубе, поэтому прошмыгнула туда и прикрыла за собой дверь.
   Каюту капитана было легко найти, особенно когда на ней висела табличка. В комнате я тут же спустила крыс на пол и дала указание искать ценные вещи. Крысы, они и в Африке крысы, которые тащат к себе все блестящее, как и бумагу. Попробуй положить рядом с грызуном газету, и через полчаса, если не меньше, она будет уже в клетке, то же самое и с блестяшками. Пока животные занимались поиском, а они очень старательно скакали по комнате, вынюхивая и выискивая, я сама зорко смотрела по сторонам и думала.
   Раненых будет много, значит, вечером ждало лечение, а потом снова пьянка. Я не сомневалась, что мы выиграем.
   В этот момент под ногами что-то звякнуло, и я посмотрела вниз. Ключ. Маленький серебряный ключик, как от сейфа или сундучка. Кардинал выжидающе смотрел на меня.
   -- Иди еще ищи, -- махнула ему рукой, и он ускакал.
   Подобрала предмет и еще раз оглянулась. Где же можно прятать то, что он открывает. Явно, что в этой комнате, но почему ключ был не у хозяина? Такие вещи в такой битве не разбрасывают. Или это... ловушка? Точно!..
   -- Я вижу, ты разобралась, хехехе, -- раздался смешок от стены позади меня.
   Я тут же развернулась на пятках и вскрикнула:
   -- Аа! Говорящая стена! -- три стилета врезались в стену и застряли в ней. А что мне еще оставалось делать, испугавшись? Я была напряжена, да и за спиной кроме деревянной поверхности и приоткрытой двери никого не было.
   -- Дура! Смотри, куда кидаешь! А если бы в меня попала?! -- раздалось уже слева, после чего и обернулась, приготовив еще скальпели.
   -- Я это и хотела, идиот! -- возразила я и прикрыла глаза.
   Точно. Передо мной был слегка алый контур живого человека, но в визуальном зрении никого. Фруктовик? Невидимость?
   -- Кто ты? -- напряжено произнесла я, готовая схватить его. Надо же знать свою первую жертву. Может, и самоуверенно, но он-то не знает, что я его вижу, а это плюс для меня.
   -- Я капитан этого судна! Джек Хамелеон! А с кем имею честь я разговаривать, леди? -- с насмешкой прозвучало от него.
   -- Скарлет, доктор команды Багги Клоуна, -- цель отошла снова к двери и надавила на нее, прикрыв. Я проследила краем глаза, стараясь не выдавать себя.
   -- О! А доктора уже играют у нас воришек?
   -- Я не воровка, я... -- хотелось сказать, что только учу крыс, но прикусила язык, моих грызунов видно не было, они спрятались за полкой. -- Всего лишь любопытно.
   -- Интересное любопытство забираться в кабинет капитана и пытаться стащить его документы и сокровища, -- он подошел к месту, где впились мои стилеты, и достал их. Они тут же исчезли из виду.
   -- Да, кто знал, что невидимка будет следить за мной и поймает на месте преступления, -- играно сокрушаясь, развела руками.
   Этот Хамелеон подходил, но шагов слышно не было, и я заметила слегка неуловимое несоответствие. Его образ перетекал, пытаясь уловить и принять все мелочи в обстановке, словно подстраиваясь. Точно. Прямо, как и хамелеон. Значит, он не совсем невидим, а лишь сливается с местностью.
   -- Вижу, ты опять раскрыла мой секрет. Ты слишком сообразительна... -- уже звучало с угрозой.
   Следующее произошло слишком быстро, я даже среагировать не успела. Вот он стоял почти напротив, а тут стал видимым и атаковал. Я подняла руки в тот момент, когда мои же три лезвия, которые он подобрал, уже торчали из груди.
   -- Они твои же? Забирай... -- с улыбкой на загорелом и небритом лице сказал высокий мужчина и сложил руки на груди.
   Была сильно шокирована, отчего забыла, как дышать. Но через секунду была зла. Рана для меня не опасна, всего-то задето левое легкое, для сердца промазал слегка, затянется за считанные минуты, в оплату на три яблока, но это меня все равно разозлило. Мое бессилие и доверчивость, игра в дипломатию. Хотя, что я говорю, это же пираты. И как хорошо, что я могла глушить боль.
   -- Ну, все, -- почти прорычала я и вытащила стилеты. Кровь струей брызнула, запачкав рубашку и пальто, но тут же прекратилась. -- Ты знаешь, как я ненавижу стирку?!
   А как вы представляете стирку фруктовиком в морской воде?..
   На его лице мелькнуло удивление.
   И уже я с размаху воткнула оружие ему в грудь, насладившись тем, как изменились эмоции на его лице, и как кровь полилась после их вынимания. Весьма красиво.
   Мужчина покачнулся, схватившись рукой за рану, а изо рта тонкой струйкой полилась алая жидкость. Весьма...
   -- Тоже... фруктовик?.. -- с паузой и хриплым дыханием выдавил он, через секунду припав на левое колено. Да, неприятные ощущения с пробитым легким.
   -- А как же иначе?.. -- усмехнулась я и слизала кровь со стилетов.
   Еще один эксперимент на проверку к вампиризму. Если вид крови считала привлекательным, как и то, что пират ею истекал, то почему бы не попробовать ее на вкус, раз выпал шанс. Попробовала. Приятно и бодрит. Да и рана на груди с удвоенной скоростью стала закрываться.
   Я убрала стилеты и достала яблоко. Мужчина был еще жив, но недолго без медицинской помощи, а уж я помогать не стану.
   -- Так, где ты держишь сокровища и прочие ценные бумаги? -- отгрызла кусок фрукта и подозвала крыс, которые по пальто забрались на плечи. -- Лучше передать эти вещи мне, негоже добру пропадать на дне моря.
   -- Сволочь!.. -- попытался выругаться он, но я свободной рукой поймала представленные нити и захватила контроль.
   -- Тебе лучше ответить, пока твои последние минуты жизнь не стали мучительней, -- сурово произнесла ему.
   С моим вмешательством кровь полилась из ран и рта еще сильнее, и удушение приносило ему столько боли вдобавок, что его заставить подчиниться. Он и трех минут не протянул бы в таком темпе, а узнать мне надо, поэтому я отпустила тело, которое упало на пол.
   -- Что это... за сила... -- прохрипел он и закашлял, пытаясь подняться с помощью рук.
   -- Ты по делу говори, а то не успеешь, -- откусила яблоко и села на стул, который стоял у стола.
   -- За... кхе... шкафом. Ключ... у тебя, -- ответил он и потерял сознание. Вовремя.
   Я улыбнулась. Моя первая победа. Хоть вначале и растерялась, чем пропустила удар, но мне реально повезло, что удалось взять контроль над ним. Возможно, из-за серьезного ранения, его силы были потеряны, это и сыграло мне на руку, а будь он здоров, все сорвалось бы.
   Приободренная мыслями, я вскочила со стула и заторопилась к шкафу. И так слишком сильно задержалась, разбираясь с ним, так еще и тут возиться придется. Мебель была отнюдь не легкая, вся уставлена книгами, вперемешку с оружием. Коллекционер, видимо. Книги по навигации меня не интересовали, поэтому, раскрыв настежь створки, я выгребла все оттуда, а после уже отодвинула легкий шкаф.
   Там действительно оказался сейф, который я тут же открыла. Стопки бумажных купюр, драгоценности и два бумажных свертка.
   -- Отлично! Капитан будет рад, ну а я получила ценный опыт...
   Я взглянула на потенциального мертвеца и вздохнула, стащив со спины рюкзак, куда и положила найденное. Уже у самого выхода я остановилась у мужчины, решив забрать с его руки Лог Пос, ему он не нужен, а мне может пригодиться. После всего этого ринулась на свой корабль, вдруг меня уже там потеряли, я же тут медлю.
   Пора...
  
  
  
   Первый остров. Карта сокровищ
  
   Как же я не додумалась достать яблоки, затолкать их в карманы, а потом идти на корабль. Я еле доползла до своих, сдерживаясь, чтобы на мостике не свалиться в воду. Усталость одолевала все тело, той подзарядки было явно мало для меня, бодрость сменила сонливость, и единственное желание было доползти до койки, пока не встретилась с палубой лицом.
   Но тут мне в зубы сунули зеленое яблоко. Спустя минуты огрызок отправился в море, а я вздохнула, смотря на Альвиду, которую больше интересовали ногти.
   -- Твоя одежда в крови...
   -- Пришлось повозиться. Капитан даром сокровища не отдавал, -- перебив ее, ответила и стащила тяжелый рюкзак. -- Где Багги?
   -- Вон, -- махнула головой женщина в сторону надстройки на носовой части. -- Но наши уже вытащили из их трюма сундук с золотом и все запасы еды.
   Я достала со дна сумки, скрывая улов от глаз женщина, второе яблоко и, уплетая его, направилась к капитану.
   -- Не знаю, я вон бриллианты прихватила и прочие камушки, вместе с купюрами, -- подкинула за лямку рюкзак, а глаза Альвиды заблестели.
   -- О! Скарлет вернулась! Тогда скорее поднимаем якорь, а после топим корабль моими ядрами! Да с огоньком! Гьяхахаха! -- подскочил капитан, завидев меня. Я кинула под ноги сумку и облокотилась о перила, прикрыв глаза.
   -- На борту осталось двое живых и один почти труп, -- произнесла я.
   -- Скоро не останется ни одного, -- пообещал капитан.
   -- Угу, -- кивнула. -- Я тут кое-что интересное принесла, -- потянулась к рюкзаку.
   -- А? -- тут Багги посмотрел на меня. -- Ты в крови! Ты ранена?
   -- Я? -- посмотрела на засохшую кровь на одежде. -- Нет.
   -- Тогда это не твоя кровь?
   -- Моя, -- я пыталась понять к чему такие вопросы, ведь ему известно, что у меня повышенная регенерация.
   -- Так ты ранена?! -- да что за идиотизм.
   -- Нет! Все зажило! -- уже выкрикнула я и села на корточки, раскрыв сумку. -- Нападающий был... убит. А его добро я забрала, -- и указала рукой на блестящие на солнце драгоценности.
   Глаза у близстоящих полезли на лоб. В трех прозрачных мешочках лежало с десяток камней, ценность которых могла зашкаливать за несколько миллионов. Правда купюрами был лишь миллион. Итогом, если учесть еще сундук с золотом, то улов хороший. Но про найденные конверты с бумагами еще не говорила, поэтому закрыла рюкзак, перетащив остальное на пол, и закинула его за спину. Поднялась на ноги и спустилась с надстройки, направившись в свою каюту. Они, похоже, и не заметили моего исчезновения, или посчитали, что раз все отдала, то можно и отстать от меня, тем более ждало много работы. Раненых было много, а пластырей видимо на всех не хватило.
   Мне было интересно, что это за пират такой, что располагал немалыми средствами. А я так просто с ним разобралась, не имея за спиной толком опыта.
   Из мыслей вывел очередной взрыв, и я посмотрела назад, где дым тянулся к небу. На месте вражеского корабля остались лишь щепки, а вот выжил ли кто, не знала. Расстояние уже было большим. Но вряд ли кто после такого выживает, поэтому со спокойной душой я нырнула в полумрак коридора жилой палубы и пошла к каюте.
   -- Готовьте саке! Сегодня мы гуляем до рассвета! Гьяхахаха! -- услышала голос Багги и улыбнулась, как всегда пьянка до упада.
   Первым делом следовало переодеться и приняться за лечение раненых, потом попытаться избавиться от пятен крови, да и залатать дыры. И уже ночью меня ждали бумаги.
   Лечение не заняло много времени, от силы час, уже набиваю руку, как говорится. Здоровые пираты мигом присоединились к веселью, а я продолжила работу. Пятна крови с пальто сошли легко, а вот с рубашкой повозилась. С засохшей сложнее работать, чем с жидкостью, пришлось заново марать руки, но сработало и следов как не бывало.
   С дырами в одежде решила обойтись просто -- сделать кожаную заплатку. Только вот оставалось найти подходящий кусок. Я как раз вышла на палубу, чтобы пройти в грузовую часть, когда на пути встретились уже пьяные пираты.
   -- Эй! Скарлет, ты чего забилась в своей комнатушке? Пошли веселиться! -- троица пьяно захихикала и потрясла почти опустошенными бутылками.
   -- Спасибо, но мне надо заниматься, -- отмахнулась от них.
   -- Но Скарлееет, -- противно искажая мое имя, протянули они, что разозлило.
   -- Не мешайтесь! -- махнула рукой в их сторону.
   Они замерли. Я тоже. Что-то произошло, точно. Их затуманенные алкоголем глаза прояснились, и теперь во взгляде стояло удивление.
   -- Э-э, что? -- икнул один из них.
   -- Я трезв!
   -- Мы можем выпить теперь еще больше!! -- выдал вывод третий, и они умчались назад, благодаря на ходу.
   А мне это дало пищу для мыслей. Я и раньше заметила, что алкоголь перестал брать меня, поэтому на этих пьянках и было скучно, ведь находится там единственной трезвой как-то не интересно, из-за этого стала убивать время тренировками. Но тут еще выходило, что я могла чистить кровь и другим, следовательно, я и состав крови менять могла. Только вот несколько нюансов -- касалось ли это ДНК тоже, чтобы проводить всякого рода мутацию, заражая жертву разными вирусами или еще чем. Ведь кровь -- это транспортная сеть организма, где переносятся как полезные, так и вредные вещества, и выходит, можно разрушать лечащие клетки, нарушая обмен веществ и приводя упадок иммунитета. Так же делать все наоборот, что приведет к исцелению смертельных болезней или же хронических заболеваний. А можно и вообще позабавится над гормонами!
   Да это же... реально круто! Как еще выразить эмоции не знала, но это вдохновило еще больше на тренировки. Подобное меня делало отличным врачом, который в силах исцелить все... кроме переломов... Но и это не уменьшало мощи и полезности.
   Не заметив, я снова оказалась в комнате, совсем забыв про заплатки, и принялась расхаживать туда-сюда. Крысы смирно сидели на столике и жевали огурцы, следя за мной. А я пыталась в голове уложить все то, что мне предстояло проверить на практике.
   Тут в голове у меня снова родилась мысль. А смогу ли я узнать прошлое или еще какие знания человека через его кровь? Ведь она должна хранить в себе все, тем более, что я могу ею контролировать. Это тоже надо проверить. Хотя, я уже пила кровь того пирата хамелеона, но ничего не узнала. Мало или все-таки не умею? А может, из-за того, что не просила? Явно, все равно надо пробовать.
   У-уу. Сколько предстоит сделать, чтобы стать сильнее. А мне надо вырасти в боевом плане и найти свою семью. Ведь, если я буду слабой, то не выживу и никогда не узнаю, что с моими братьями и сестрами. Меня с детства так воспитывали, утверждая, что семья самое главное сокровище в мире, ведь если ее не будет, то не будет и тебя. Твои родные должны быть друзьями и самыми близкими людьми во всей вселенной. Не зря у меня такая большая и дружная семья... и я обязательно их всех найду!..
   -- Скарлет! Извини за беспокойство, -- дверь в комнату была открыта капитаном.
   -- Да? -- я замерла, в удивлении глядя на Багги.
   -- Мне тут ребята сказали, что ты их отрезвила маленько... -- начал он, что несказанно разозлило.
   -- Да, -- сквозь зубы выдавила и щелкнула пальцами, очищая его кровь от алкоголя. А это просто, оказывается.
   -- И вправду замечательно! -- засмеялся пират и покинул мою каморку.
   Я что им теперь еще и вытрезвитель?!.
  
   ***
   Было ранее утро. Солнце светило как сумасшедшее. Пираты либо спали, либо мучились похмельем. Мало им, ночью спать не давали, вот и разбирала бумаги. А в месть я выскочила на палубу, где народ лежал вповалку, и весело запела, если учесть, что ни слуху, ни голоса у меня не было, то им можно было отпугивать преступных личностей, или будить:
  
   Пятнадцать человек на сундук мертвеца.
   Йо-хо-хо, и бутылка рому!
   Пей, и дьявол доведет тебя до конца.
   Йо-хо-хо, и бутылка рому!..
  
   -- Арр... Не кричи, что случилось? -- потирая затылок, показался Багги.
   Я махнула рукой и потрясла пожелтевшей бумагой. Моя улыбка по яркости уступала лишь солнцу.
   -- Я нашла карту сокровищ! -- и гордость за себя, что смогла расшифровать корявый почерк капитана Хамелеона, и узнать, какие несметные богатства прятались почти рядом, если верить записям.
   Всю ночь я потратила на разгадку, и вот, наконец, еще один успех. Я любила быть первопроходцем, не зря затесалась в туристы и путешественники на родине. Исторические места, физические особенности земли -- это же интересно. В меру. Прыгать с парашютом, тарзанки или еще чего экзотического и экстремального не ко мне, а к Лизарду и Милене.
   А тут я расшифровала судовой журнал и листы из дневника, изучила карту вдоль и поперек, с двумя крестиками на севере и юге. Сразу вспомнилась любимая история детства -- Остров Сокровищ. И вот выпал шанс! Во мне так и бесновался авантюрист, который искал выход.
   -- Карта, говоришь? -- теперь уже не только капитан был на ногах.
   Их реально, что ли, поднять такими словами?..
   -- Да, -- закивала головой и начала вдохновлено рассказывать. -- Я всю ночь изучала документы с корабля вчерашних пиратов и наткнулась на записи о неком острове Куб. Там, по данным, двадцать лет назад, или более, обосновалась группа пиратов, которая использовала этот летний остров как склад. Там они прятали награбленное. Общая сумма, приблизительно, всех богатств около пятисот миллионов. Но есть одна проблема. Одна из точек сейчас выкуплена дозором. Там у них типа курорта из-за особого климата. А вторая в подземной сети пещер.
   -- Откуда он все это узнал? -- поинтересовалась Альвида, как только я решила перевести дух и глотнуть воды.
   -- По его записям, все это сообщили знакомые с Джайи, когда он туда доплыл. У них что-то вроде сделки было, информация в обмен на долю. Он ради таких сокровищ решил вернуться назад, -- я достала еще одну пачку листов, его журнал.
   Вот что меня и беспокоило. Раз он проплыл половину Гранд Лайн, как я его убила? Слишком легко все было. Такая команда не могла так легко пасть от нашей атаки. Наша конечно тоже была не из слабаков, особенно с тремя фруктовиками, но они...
   Все это подозрительно. Или мы так сильны, или тут все такие слабаки.
   -- Но где находится этот остров? -- Багги забрал из моих рук карту и принялся ее разглядывать.
   -- Недалеко. Я как раз перед уходом прихватила его Лог Пос, который и был настроен на этот остров Куб, -- показала на руку, куда с утра надела местный компас с подвешенной стрелочкой. Она упрямо указывала в левый бок. -- Этот остров расположен в двух днях южнее некого королевства Арабасты.
   -- Эй! У нас завтрак будет? Кок, быстрей давай! -- крикнула в сторону кухни Альвида, где недавно скрылся пират.
   -- Значит, мы плывем туда? -- Кабаджи посмотрел на задумавшегося Багги.
   -- Курс на остров Куб! -- возвестил капитан, а ожидающие пираты отозвались радостными возгласами.
   -- Так просто? -- удивилась я. -- А тактика? Обдумывание ходов и плана? Там же дозорные!
   -- И что ты предлагаешь? -- покосились на меня.
   -- Пойти позавтракать? -- вздохнула я и первой пошла в столовую.
  
   Я чувствовала себя этакой горячей головой, которая заставила всех действовать, кипеть работу, а вот теперь вставить свою лепту не давали. Видимо, с меня им и новости хватило. За столом сидели три фруктовика плюс Моджи и Кабаджи. Правда, на данный момент все активно уплетали завтрак, а я с тоской смотрела и слушала, какой план придумывали наши. Нет, серьезно, если они примут этот вариант, то я их не знаю, и вообще тут мимо проходила. Серый и Кардинал доедали мою порцию, то и дело грозя смахнуть длинными хвостами чашку с кофе. Они уже не раз хлестали ими меня по руке, и скажу, довольно больно.
   -- Значит, ты, Скарлет, у дозорных будешь караулить, а в пещере вести...
   -- Стоп-стоп, -- остановила Багги, мотая активно головой. -- Вы что задумали? Сначала к дозору потом пещера? А не лучше ли наоборот? Если у дозора неудачна попытка будет, то хотя бы из пещеры успеем все выгрести. Лог Пос все равно будет настраиваться сутки.
   -- Твой да, а наш все еще показывает в другую сторону, -- влезла Альвида и постучала ноготком по стеклу. -- Но да. Вариант с пещерой практичен. Только вот где у дозорных искать клад?
   -- Он что-то упоминал про склад, где хранят продукты, -- почесала подбородок, в попытке вспомнить. -- Это было как вариант, если верить старой карте и новой. Видимо, туда уже в разведку ходили.
   -- Не-не, ты будешь на разведке! Крысы-то твои! Кто будет ими управлять?! -- замахал активно руками Багги.
   До него это только дошло? Спустя уже целую ветку диалога?..
   Я хлопнула ладонью по лбу.
   -- Если этот план окончательный, то я и буду управляющей, так как крысы -- мои, -- устало посмотрела на остальных. -- А кто, как не я, их знает лучше?
   -- Моджи? -- видимо, решил сделать предположение капитан.
   -- Уж точно не он, -- с улыбкой произнесла я и положила подбородок на ладонь правой руки, а второй принялась гладить разлегшегося передо мной Кардинала. Серый уже сидел на плече и, свесив заднюю лапу, спал после сытного завтрака.
   -- Тогда решено. Сначала вычищаем пещеру, затем идем к дозорным, переодевшись в людей из санэпедем станции! -- заключил Багги и рассмеялся.
   Ужас. Нам самим нужна эта проверка, тогда как крысы едят из тарелок пиратов. Но, если честно, я сомневалась в эффективности этого плана, так что ставка на пещеру была больше, чем на дозорный курорт. Да и если верить, то вход в пещеру со стороны моря, с северной части острова, то есть, можно было легко заплыть на лодках, найти нужный вход, сгрузить все на борт и вернуться. Главное, не попасться на глаза дозорных, если будут патрули.
   Сколько же проблем нас ждало. Это никак нельзя назвать занятным приключением, как считала с утра. Авантюрист во мне уже умер, или подал в отставку. Я хотела спокойных и увлекательных, а не тех похождений, что предлагал капитан. Я еще жить хочу. Риск -- не мой ход. Тут как раз уже стихия Милены, она еще то бедствие. Но я не знала, где была самая младшенькая в нашей семье...
  
   ***
   Где-то в Арабасте
  
   Белый диск палил со светлого неба, нагревая рыжий песок, который хранил в себе свежие следы от недавней бойни. Девушка, с волосами цвета вечернего неба, слизала алую жидкость с лезвия оружия и безумно улыбнулась. В ее синих глазах горел азарт убийства, который она выдавала через хриплый смех. Убийца посмотрела на десятки бездыханных тел мужчин вокруг нее и улыбнулась еще шире, если это было возможно. Она выпрямилась во весь рост и убрала тесак за пояс, после чего откинула фиолетовые волосы за спину и сощурила глаза, разглядывая горизонт. Ей показалось, что там мелькнула человеческая фигура, которая скрылась за дюной.
   Девушка поправила широкополую черную шляпу, которую по стереотипу носили ведьмы с Земли, и пошла вперед, где и надеялась встретиться с миражом. Но человек оказался реальностью, которую она настигла спустя пять минут. Скорости убийцы можно было удивиться, ведь она за долю секунды вытащила тесак и прижала его к шее незнакомца, стоя уже за его спиной.
   -- Для подкрепления тебя слишком мало, хи-хи, -- тихо прошептала она.
   -- Уже не узнаешь родную старшую сестру, Милена? -- легким движением руки незнакомка спустила белый капюшон с головы. -- Или тебе уже привычней слышать свое имя как Мисс Хэллоуин?..
   -- Китана? -- не веря своим глазам, выдавила она и, опуская оружие, отступила на шаг, разглядывая высокую девушку в форме дозора, которая повернулась к ней лицом.
   -- Я, наконец, нашла тебя раньше Скарлет... -- нехорошо усмехнулась секретарь Смокера. -- Но, я смотрю, без моего присмотра ты не смогла сдержать своих низменных желаний и стала преступницей?
   -- Вы... все тут? -- все еще шокированная, произнесла Милена.
   -- На острове только я, -- кивнула Китана. -- Но тебя еще можно спасти, в отличие от остальных. Как насчет того, чтобы пойти со мной? С твоей родной сестрой?
   -- Со змеей? Да никогда! -- взяла себя в руки девушка и сжала рукоять тесака.
   -- Я вижу, убийства ты ценишь больше, -- пропустила мимо ушей предыдущие слова она и улыбнулась лишь уголками губ. -- А хочешь убивать легально?.. Или отправиться со всеми в Импел Даун?
   Мисс Хэллоуин помрачнела и посмотрела на рыжий песок. Она просто не могла поднять руку на родную сестру, но и не пойти за ней...
   "Почему не Скарлет?.." промелькнула мысль в ее голове, и она неуверенно кивнула.
   "По крайней мере, тебя контролировать легче, чем старшую, моя милая Ланочка..." Китана положила руку на плечо сестре и повела ее назад. В город, где стоял корабль ее капитана.
  
  
  
   Первый остров. Вендетта
  
   Меня грызло плохое предчувствие. Может, неуверенность и заключалась в том, что данный поход у меня впервые в жизни, до этого я никогда не искала клад под носом у стражей закона. Но дух авантюры я уже пробудить не могла.
   -- Скарлет! А что ты за песню пела сегодня? -- подошел ко мне один из пиратов и сел рядом.
   Я отвлеклась от мыслей. Сидела я на носу корабля, облокотившись о перила, и следила за крысами, которые скакали вокруг с зубочистками в зубах. Решила начать с малого, зачем рисковать и давать им оружие, если можно и деревяшками поучить управлять, а как выпадет случай, так и подберу чего стального. Все-таки дурная идея покрыть их хвосты стальными жалами как у скорпионов не покидала. Только вот отвлеклась на мысли, поэтому бегали они бесцельно.
   -- Старая пиратская песня, -- с улыбкой посмотрела на моряка, за спиной которого уже стоял Моджи. -- Ее пели очень давно, и мало кто помнит сейчас все слова. Но в нашем городе ее любили... потому что она родом из него.
   Ну, приукрасила немного. Но ведь, правда, что из моего родного дома, точнее мира.
   -- Даже была одна история, которая и привела к ее созданию, -- я припомнила то, что когда-то вычитала в Интернете, когда искала эту песню целиком, после очередной перечитки "Острова Сокровищ". -- А вообще у нас в городе кладезь песен морской тематики. И просто различных историй...
   Зря все-таки я это сказала. Ближайшие часы "благодарные" слушатели, которые не знали чем заняться, ведь корабль шел полным ходом, и ветер натягивал паруса, мучили меня. Для начала попросили спеть полный вариант "Йо-хо-хо, и бутылка рому", а затем саму историю. К тому времени меня уже слушали все. Имена я решила опустить, чтобы потом не копались в истории пиратства и не искали настоящих людей.
   -- Очень давно на одном пиратском корабле "Месть королевы Анны" под командованием почти самого жестокого и опасного капитана в море вспыхнул мятеж. Но бунт удалось подавить, ведь капитан обладал страшной силой и мастерски владел оружием. Пятнадцать мятежников высадили на необитаемом острове Сундук Мертвеца, где не было ничего, лишь клочок каменистой земли, на которой жили только змеи и ящерицы. Даже пресной воды не было. А капитан дал каждому по бутылке рому и абордажной сабле. В надежде, что когда все напьются, изрубят себя, и дело с концом, а если и кто переживет, то после алкоголя усиливалась жажда, значит, их так и так ждала страшная смерть. Для мятежников настали ужасные дни. Но им повезло, ведь главарь бунтарей был умный мужчина, и имел авторитет среди мятежников, поэтому поножовщины не было, как ожидалось. Несмотря на то, что на клочке суше, где было тесно и негде спрятаться от палящего солнца, они смогли раздобыть огонь и разожгли костер, за ночь собирали росу в куске парусины, но воды все равно не хватало. От жары они стали бредить и видеть кошмарных чудищ, а также морского дьявола, фух, -- я выдохнула и приняла из рук моряка бокал с остывшим чаем, в горле пересохло. -- Когда был отлив, остров увеличился в размерах, а среди кораллов они собрали моллюсков, крабов и прочих существ. Так же они охотились на ящериц и змей, а мясо вялили на солнце. Через месяц на остров вернулся корабль с капитаном, который надеялся увидеть лишь скелеты на острове, но был удивлен, обнаружив там измученных моряков. По требованию остальной команды, бывших бунтовщиков взяли на борт. После этого случая и пошла та песня.
   Закончила я, в надежде, что ничего не упустила и рассказала в общих чертах. Но пиратам понравилась эта история. Они были в восторге и потребовали научить их той песне. Я лишь мучительно вздохнула и записала слова на листке.
   -- Какие еще знаешь занятные истории? -- обратился ко мне капитан, как только команда разошлась, громко напевая песню.
   -- Ну, моя родина славится тем, что придумывает множество различных книг. Романтики, но не все. Поэтому пиратов, выходцев из нашей земли, много. Найти приключения, покорить весь мир, проплыть вокруг земли... -- говорила я, пока Багги не перебил.
   -- Найти One Piece? -- добавил.
   -- Что? -- удивилась я и тут же вспомнила, что это. -- Не, таким не интересуются, да и того тогда не было. Хотя были разбойники чистой воды, как тот капитан из истории, да и еще один. Намного сильнее и опаснее его. На все его сокровища могло жить не одно поколение. Правда там уже ничего не осталось. После его смерти, его клады разграбили.
   Загоревшиеся глаза в предчувствии неземных сокровищ быстро погасли, и капитан покосился на меня с недоверием.
   -- Земля на горизонте! -- раздался крик с вершины грот-мачты.
   Все тут же прильнули к носу корабля и уставились на открывающееся зрелище. Крысы прижались к моим ногам, чтобы их не раздавили, а то шанс был.
   Странный какой-то остров. Правильной прямоугольной формы вид открылся нам, даже деревья на нем были одного роста, словно какой-то великан каждое утро подрезал верхушки. Остров Куб... кубической формы? Чего только не встретишь на Гранд Лайн...
   Багги принялся отдавать приказы, а я достала новую карту острова и пригляделась. Меня в начале удивил ее правильный квадрат, видом сверху, но теперь ясно стало. И если верить стрелкам на краю карты и нашему пути, то приходили мы как раз с севера. Удобно же, однако.
   Я отобрала бинокль у рядом стоящего пирата и уставилась на остров, который медленно приближался. Значит, там где-то должна быть пещера. Я слегка подалась вперед, держась одной рукой за перила. Что-то похожее на пещеру нашла, темное углубление, словно от разреза. Корабль туда не прошел бы, а вот лодки в самый раз. Да и само судно можно было оставить рядом, ведь дно было глубоким, и рифов не наблюдалось. Вода была светлой.
   -- Нашла вход? -- раздалось почти над ухом, что сильно напугало, ведь я сосредоточилась на другом.
   Рука соскользнула с перил, и меня повело вперед, за борт. Но я и пискнуть не успела, как уже сидела на палубе, а Багги недовольно смотрел на меня.
   -- Благодарю, -- кивнула я и поднялась на слегка дрожащие ноги, с опаской возвращаясь на место. -- Есть возможность причалить у самой пещеры. Она вон там, -- указала рукой направление и протянула бинокль капитану.
   -- Да. Согласен, -- кивнул он, разглядывая местность. -- А ты неплохо ориентируешься.
   -- Практика, -- смущено махнула рукой.
   В лесах, горах, степях только я могла вывести людей или найти подходящее место для привала или ночевки.
   -- Правда, только на земле. В море я легко потеряюсь, -- добавила, не дав задать следующий вопрос капитану, и, видимо, давая ему ответ на него.
   -- Ну что же. Ждут нас сокровища, -- усмехнулся Багги. -- Если все пойдет хорошо, я разрешу тебе что-нибудь из найденного забрать.
   О, как щедро с его стороны. Только вот из драгоценностей мне ничего не досталось, хотя я их и принесла.
   -- Спасибо, -- из вежливости добавила и улыбнулась.
  
   Все-таки я ненавижу, когда бросают якорь. Я так надеялась, что моя морская болезнь прошла, но нет, после такого торможения, поняла, что лучше плавать не останавливаясь.
   -- Скарлет! Все уже готово, только тебя ждем, -- постучал в дверь моей каморки Моджи.
   -- Сейчас, -- вяло отозвалась я и пристегнула к бедру ремешок со стилетами.
   Пальто решила не надевать. Тропический климат острова говорил вообще надеть все по минимуму, но приличия и воспитания не позволяли, поэтому обошлась майкой и брюками. Крыс, как наш пропуск на курортную базу, взяла в самом конце, после того, как нацепила рюкзак с запасом на спину. Живность за полторы недели подросла как в росте, так и в весе, что ощутимо давило на плечи. Но мне не привыкать, с тем, сколько крыс топталось на моих плечах в прошлом.
   Нет. С таким солнцем и светлой водой, которая отбрасывала лучи в глаза, я точно ослепну. Вот надо же было не подумать на счет защиты, или хотя бы кепки какой. Теперь приходилось щуриться и ругаться. Вот все у меня не как у людей. Благо нормально в лодку села, а то боялась с частичным ослеплением мимо ступить.
   В лодку я попала к Кабаджи и еще трем пиратам, имена которых успешно выветрились из головы. Не в первый раз. Да-да, запоминаю я только тех, с кем часто общаюсь, а на остальных -- как провал в памяти. Подобная проблема у меня была и в школе, и в техникуме, до универа я, к счастью или к печали, не дожила.
   Как только темные своды накрыли нашу цепочку, я смогла вздохнуть спокойно. Глаза сразу обрели зоркость, и я принялась с любопытством оглядываться по сторонам. Сталагмиты выглядывали из воды то тут, то там, поэтому нам приходилось лавировать. Благо вода была стоячая, и ничто не мешало этому гладкому процессу.
   Но меня удивлял сам камень этих мест. Идеальной параллелограмной формы, наслоенный друг на друга, и густого черного цвета, чем-то похожий на базальт, но вот если вид можно было опустить, то цвет вводил в сомнение, ведь настоящий я видела на родине. Даже сами сталактиты и сталагмиты напоминали идеальной формы конусы, покрытые кристалликами соли.
   Мы мягко коснулись берега, и я тут же прыгнула на рассыпчатый серый песок. Небольшая площадка врезалась в черную стену, где открывалось два проема, утопающих во мраке. Я подошла ближе и почувствовала, что из правого дул ветер, а вот в левом воздух стоял.
   -- Не стоит делиться, -- перебила капитана, который предложил поделиться на две группы. -- Мы все идем по левому коридору. Все-таки у меня есть предположение, что сокровищница там, где комната наглухо заперта, а не там, где продувается всеми ветрами.
   Народ покривился, но согласился, ведь с утра мы обговаривали, что вести их буду я.
   Двоих все-таки пришлось оставить на страже. Чтобы, если что, дать знать выстрелом из пистолета об опасности или еще чего. Собирались мы, как на ночевку, запаслись едой и напитками. Так же нам пришлось оставить Риччи, ведь он не пролазил в проход, что самое обидное. Потрепав погрустневшего льва по гриве, я пошла вперед.
   -- Никогда не поздно будет обследовать другую часть пещеры. У нас есть целые сутки, -- добавила ободряюще я, как только мы вошли в узкий проход. Хотя скорее подбодрить себя хотела я.
   Я не боялась замкнутых пространств, ни в коем разе, сама довольствовалась тесной комнатушкой, и мне нравилось, ведь чувствовала, что это мое. Но я ненавидела, когда дышали мне в затылок, топтались за спиной, приглушено переговариваясь. Просто была паранойя, что что-то затевают против меня. Знаю, что глупая, но со школы осталось. Надо искоренять старые привычки...
   Освещал нам путь факел, который был зажат в руке Багги, что летела впереди меня на три шага. Впереди бежали крысы, которые искали ловушки, если таковы подразумевались. Объяснять им это пришлось с помощью контроля, я не знаю, как сработало внушение, но это принесло свои плоды, меня поняли. Серый прыгал по левую сторону, а Кардинал по правую в трех метрах от меня. Вообще моя живность почти как две капли воды друг с другом, если не переворачивать их на спину, ведь на пузе были разные пятна -- у Серого белое под горлом, а у Кардинала белое овальное на животике. И определить, кто есть кто, не переворачивая, сложновато. Но приглядевшись, легко разобраться. Пару дней назад мои крысы умудрились сильно подраться, что я смогла их растащить только с помощью контроля. Они просто кость куриную не поделили. Теперь у Серого ухо прокусано.
   Туннель был обыденно простым. Без ответвлений, ловушек и прочих гадостей. Правда, шел то влево, то вправо, то вверх, то вниз, и это напрягало. Казалось, что я зря сюда завела всех этих пиратов, и мы уткнемся носом в тупик.
   Но не тут-то было. Когда я уже хотела плюнуть на все и повернуть, ведь мне уже казалось, что мы ходили по кругу, впереди забрезжил свет. Я мигом прибавила скорости, подхватив по дороге тормознувших крыс, и как ненормальная вылетела на освещенную площадку, ловя носом мягкие и приятные ароматы. Если бы вовремя не затормозила, то вылетела вниз с шестидесятиметровой высоты в темную воду.
   У меня дух перехватило, когда подняла взгляд и увидела Чудо Природы. Это была самая невероятная вещь, которую я когда-либо в жизни видела. Даже пираты, что выстроились рядом, замерли, наслаждаясь открывшимся видом.
   Огромная пещера, освещаемая немаленьким голубым кристаллом, заменявшим тут потолок, который словно был пробит камнем ранее. Ведь понять его природу здешнего появления не было возможности, поэтому оставалась мысль, что он откуда-то упал.
   Под нами было озеро, которое полумесяцем огибало пещеру, только видно, что оно обмелело, по берегам была высохшая соль. Но самое главное и красивое было дерево. Розовое дерево, высотою в сотню метров, с раскидистой кроной и изогнутыми корнями, что охватили весь камень вокруг того места, где не было воды. Они были выше человеческого роста и так причудливо изгибались, переплетались, отчего образовывалась путаница. Вершина же упиралась в кристалл, отчего веточки облепляли его.
   И ни звука не нарушало царившую тут идиллию. Даже я сама себя посчитала варваром, который совершил злейший грех, придя в это место.
   -- Как бы нам теперь спуститься вниз... -- задумчиво проговорил капитан и отделил туловище, полетев вниз. Выглядело жутко, поэтому отвернулась, разглядывая Древо.
   Я, конечно, много знаю сказок и легенд, но вот это место навевало одну ассоциацию с Храмом Жизни. Розовое Древо. Голубой кристалл. И озеро в форме месяца. В одной из легенд в таком месте находился колодец с Живой Водой. В другой, что соки Древа могут исцелить все болезни. А в еще одной -- Сердце Мира. А если учесть, что где-то тут спрятан клад, то наверняка место имеет подоплеку.
   -- Скарлет, и долго ты тут вздыхать собираешься? -- отвлек меня невольный голос Альвиды, которая после этих слов начала спускаться по веревочной лестнице вниз.
   А ведь остальные уже успели спуститься, одна я все пропустила.
   Не знаю, как остальные, но я, оказавшись по щиколотку в соленой воде, получила, словно заряд молнии по телу, отчего мигом выскочила на берег, чуть не бросив крыс в воду, потому что они не успели схватиться, зато на плечах теперь было около десяти царапин от их острых когтей, которые стали заживать. Меня проводили недоуменными взглядами, но мне было все равно. Пытаясь отвлечься, от противно хлюпающих ботинок при каждом шаге, двинулась наверх, к дереву, забавляя себя мыслями о сладкой ватрушке. Может, испечь ее себе при возвращении на корабль? А то давненько не ела сладенького, соскучилась по пироженкам и тортикам. Сладости -- моя вторая слабость после крыс.
   Народ разбрелся во все стороны, искать намеки на клад, тогда как для меня им было все это место. Оно действительно невероятно и бесценно. Оказавшись тут впервые, и уже понимаешь, что жизнь прожита не зря.
   Чтобы обойти все дерево по кругу, требовалось немало времени не только из-за его толщины, но и из-за корней, которые мешали этому процессу. Но мне хватило, что я забралась на один из них и с открытым ртом взирала на это величие. Пока не услышала тихий всплеск.
   Мотнув головой, я принялась оглядываться по сторонам и прислушиваться, стараясь разобрать сквозь разговоры пиратов. Раздался еще один плеск, тихий. Третий, чуть громче. Я пошла в его сторону, наконец, уловив, откуда он шел. Его источник был у ствола дерева, который испещряла кривая трещина. Из нее по маленьким каплям вытекала жидкость, напоминавшая воду больше, чем древесную смолу.
   -- Скарлет! Ты где? -- расслышала крик капитана, отчего подскочила на ноги, а после запрыгнула на корень.
   -- Тут, -- помахала руками. Пираты были далеко внизу и не сразу меня заметили.
   Только вот я увидела другое. То, что грозило нам большие проблемы...
   С той площадки, откуда мы спустились, вниз понеслась тонкая струйка воды, и через пару секунд пещеру огласили звуки зарождающегося водопада. Все, как один, обернулись на этот звук, прекращая свою деятельность.
   -- Пещеру затапливает, -- прошептала я, и в этот миг поток усилился, погребая под собой уступ.
   -- Что это значит? -- подскочил ко мне Багги, требуя объяснений.
   Я смотрела сквозь него, лихорадочно обдумывая наше положение. Видимо, это и была ловушка. Очень эффективная. Или же тут дело в приливе. Мы высадились вечером, и ходим тут уже приличное время, только вот свет от кристалла, навеивал мысли, что полдень. Что тут творится?..
   Если брать в расчет прилив, то уровень воды поднимается, попадает сюда через те два туннеля и затапливает всю пещеру. А во время отлива испаряется или поглощается деревом. Другая же версия более оптимистичная, то, что вся вода выходит из другого входа, и не трогает дерево. Но вот смотря под ноги, и видя соль везде, не очень утешительно.
   -- Ищите выход, во всех углах! -- крикнула пиратам, напрочь игнорируя капитана, который пытался что-то выяснить у меня. -- Серый! Кардинал! Вперед искать выход. Любые лазейки, -- толкнула животных, которые смотрели на меня, переминаясь с лапки на лапку.
   Крысы поводили носом по воздуху и снова уставились на меня. Я, конечно, понимала, что крысы не особые любители плавать, но и знать, что у нас нет шанса, не хотелось. Но они убежали куда-то мне за спину, а дальше я потеряла их из виду.
   -- Что насчет клада? Ты нашла его? -- походу Багги совсем не интересовало, что мы утонем.
   -- Капитан, у нас есть проблемы похуже. Пещеру затапливает! -- не выдержала я и повысила голос.
   -- Что?! -- он уставился на озеро, которое увеличилось в объемах, и схватился руками за голову. -- А как же мои сокровища?
   -- У меня есть одно предположение, где ваши богатства, -- я раздражено махнула рукой в сторону дерева. -- Там!
   -- Это дерево, что ли? -- с легкой небрежностью отозвался мужчина.
   -- Нет! Когда уровень воды поднимается, она доходит до половины, а то и больше, ствола, заполняя его. А во время отлива -- вытекает. Значит, внутри оно полое! Только как дерево может расти без сердцевины?! Либо... -- меня буквально прожгла догадка. -- Сокровища в нем, а со временем, без малого двадцать лет минуло, оно срослось с новыми слоями древа. Только вот вес давит, и оно трескается... -- я указала на кривую трещину в коре, откуда капала вода.
   -- Тогда, чтобы достать сокровища, мы должны распилить дерево? -- посетила догадка капитана.
   Наконец, понял?..
   -- Изверги! -- меня захлестнуло возмущение. -- Как так можно с таким чудом?.. Может, там, где и дупло есть. Надо же было предыдущим хозяевам как-то его туда засунуть.
   -- Проверим. Обойдем вокруг. Если не найдет, значит, пилим.
   С таким капитаном, который уже все решил, и спорить бесполезно. Но я вздохнула и выдала:
   -- Вот она, ловушка! Загнать нас на дерево, показать сокровища и утопить. Теперь уже из принципа хочу их достать, -- посмотрела на шустро прибывающую воду.
   Достала стилеты и посмотрела на дерево. Жалко его, но акт вандализма придется совершить. Жить охота, там наверху может быть хоть какой-то выход, просто потому, что мне все это не нравилось, а упрямство толкало вверх.
   Подпрыгнула и вонзила стилеты в кору, после чего подтянулась, находя опору для ног и вынимая правую руку с оружием, переходя на уровень выше. И так до первой нижней ветки, куда села передохнуть. Какого же было удивление, когда увидела там ожидающих меня крыс. Мелкие принялись активно топтаться по мне, кусать за пальцы и всячески на что-то намекать. В конце уже метнулись к стволу и прыгнули на него, залезая на следующую ветку. Я последовала за ними. На второй ветке все повторилось, и потребовалось залезть на третью. После чего мальчишки перепрыгнули на соседнюю и ткнули мордочками за угол.
   Я чуть не свалилась с ветки, когда увидела то, что отчаянно пытались показать крысы, уже устроившись в находке, разгребая ее лапками. Бескрылые сороки. Но это меня впечатлило.
   -- Капитан Багги!!! -- убрала стилеты и закричала вниз, думая, а чего это он сам не взлетел с помощью силы и не искал, а только я старалась?..
   -- А? -- подлетела его голова, но взгляд тут же метнулся в сторону, а глаза загорелись. -- Ааа! Мои сокровища!
   -- Вы уверены, что они ваши? -- раздался хриплый старческий голос над нами.
   Подняла голову и принялась разыскивать говорившего, но пышная листва скрывала человека. Тогда прикрыла глаза и углядела алое пятно на четыре ветки выше нас.
   -- Вы кто? -- решила спросить у незнакомца.
   -- Хозяин этого места и этих сокровищ, -- раздался ответ.
   Пронырливые крысы стрелами бросились вверх, оставив в покое богатства, прячущиеся в овальном дупле. Раздалось болезненной "ай!", ветки наверху задрожали, розовые листья посыпались на головы. Зубы крыс нашли свою цель.
   -- Какие умные пираты мне попались, -- потирая укушенные места на ногах, к нам спустился довольно шустрый старичок с катаной за спиной. -- В это время одни идиоты пошли, редко встретишь умную голову. А тут за час разобрались, нашли, да еще меня достали.
   В голосе слышалась обида и осуждение, не смотря на хвалебные слова, но он часто бросал взгляды в мою сторону.
   -- Выживают только за счет грубой силы, надеясь на способности фрукта, а мозгами пошевелить лишний раз не хотят.
   -- Эй! Ты кто такой? -- возмутился Багги, который уже успел собраться по пояс.
   -- Вот как он, -- старик махнул рукой в сторону капитана, смотря на меня. -- Мое имя Раллид. Когда-то я был врачом на корабле великого капитана. Давно это было, лет тридцать назад. А этот остров был нашим логовом, пока не пришли морские дозорные. Как они не старались, не смогли убить всех и найти сокровища, которые мы собрали за всю жизнь, зато устроили себе гнездо. Сюда по сей день приходят лихие пираты в поисках богатств, но всегда либо умирают, либо бегут. Этот остров имеет дурную славу для джентльменов удачи.
   Я забыла как дышать, когда услышала это словосочетание. Он был врачом, джентльменом удачи, а это значит...
   -- Старик, ты не скажешь, где выход? -- мои мечты были разрушены голосом капитана.
   -- Нет, не скажу, -- усмехнулся Раллид. -- Я же сказал, что это мои сокровища.
   -- Нет! Они мои! -- запротестовал Багги и достал кинжалы.
   -- Вы их не украли, -- старик встал на ветку ногами во весь рост и таинственно улыбнулся. -- Значит, забирайте боем. Но у вас есть десять минут, после чего морская вода дойдет до ваших ног, которые на земле. И знаете ли, я хотел бы посмотреть, какой у вас врач, -- он вынул меч и направил на меня. -- Я ведь прав, юная леди, вы врач на корабле этого пирата?
   Неуверенно кивнула, не сводя взгляда с оружия. Боец я плохой, да и тем более мы на дереве, а старик этот, полагаю, мастер своего дела. А также болтлив не в меру, скорее всего, соскучился по обществу.
   -- Я твой противник! -- возразил капитан.
   -- Не надо. Если он хочет... мне полезно, -- встала ногами на толстую ветку, держась левой рукой за ствол. Крысы по одежде забрались мне на плечи.
   -- Посмотрим, владеешь ли ты силой так, как мыслишь. Доктор должен уметь не только лечить и вылечивать, но и защититься.
   Что я умею? А ничего не умею, стоя на ветке. Даже под контроль взять не выходит, слаба еще. Достала три стилета правой рукой и помрачнела.
   -- Меня зовут Скарлет, -- подняв гордо подбородок, представилась я. Ведь противник назвался.
   Старик кивнул и резко ударил мечом, видимо на пробу, так как я почти увернулась, но правое плечо зацепило. Серый вовремя перескочил на другое. Кровь тонкой струйкой понеслась вниз, но на полдороги остановилась, так как от раны не осталось и следа.
   -- Сила дьявольского фрукта. Так и думал, -- усмехнулся мужчина. -- Нынче это в моде.
   Я ему не противник. Ни капли. Ни в коем разе. Особенно в воздухе.
   Решение было принято сразу и исполнено. Я убрала стилеты и прыгнула вниз, правда, крысы спрыгнули уже в полете на ствол дерева, а мне пришлось хвататься за нижнюю ветку. Почти перед лицом пронеслось лезвие, отчего тут же отпустила руки и упала на пол. Больно не было, но вот вид Раллида, несущегося на меня сверху, впечатлил и прибавил скорости. Я поднялась на ноги и достала стилеты уже в обе руки, отскакивая в сторону от скользящего удара, сверкающей от света кристалла, катаны. Выглядело потрясно, только, если бы я стояла в сторонке и смотрела на все с чипсами в руках, но никак не принимала активное участие.
   Главное, ослабить его, а потом выбить из него, где выход. А чтобы сделать это, надо пустить кровь. Ему. Пираты собрались около нас и с непониманием загалдели. Альвида отогнала их подальше, а вот Багги зря время не терял, собирая сокровища.
   Ладно. Я сама напросилась. И оценка ситуации мельком показала, что мне места хватит.
   Но тут, словно мимо пронесся ветер, я замахнулась, в попытке атаки, и всем телом ощутила холод внутри. Реальность слегка расплылась, хотя быстро вернулась в норму. Опустила голову вниз и увидела, как лезвие катаны почти до рукояти воткнуто в живот.
   Я поморщилась от неприятных ощущений, закрывая еще не зародившуюся боль в глубине себя, и сильнее сжала в руках стилеты. Только резкий рывок катаны заставил подкоситься ноги и засочиться кровь из раны, обагрившую камень под ногами.
   Старик медлил. Он стряхнул с меча алую жидкость, точнее попытался. Та словно закипела на лезвии. Это и отвлекло его от момента, когда было нанесено три удара.
   Во мне зародилась ярость. Рана? Да и черт с ней! Кровь? Если он хочет ее, то пусть утонет в ней, мне не жалко!..
   Выпад стилетами правой руки он блокировал, но вот левая дошла до цели. В этот момент в спину его ударил Багги кинжалами, и раздался его смех с дерева.
   Раллид замер, смотря на меня с удивлением на лице.
   -- Я ведь не давал тебе согласия, Скарлет, -- произнес капитан и спустился вниз, возвращая кисть на место с окровавленным оружием. -- Чтобы ты вступала с ним в эту драку.
   Я отошла от старика, который схватился за раны, но стойко держался на ногах.
   -- Что у тебя за сила? -- старый доктор игнорировал капитана, которому это не понравилось.
   -- Эй! Я здесь стою! И я с тобой разговариваю.
   -- Заткнись! -- не смотря на раны, резко обернулся к Багги старик. -- Я буду биться с ней, как люди одной профессии...
   -- Не смеши меня, -- мужчина подкинул кинжалы в руках и широко улыбнулся. -- Мы -- пираты.
   -- И ничего не понимаете в дуэлях. Полагающиеся только на свою силу, вы и гроша не стоите, -- вот теперь Раллид злился.
   Я ничего не говорила. Зачем?..
   Ведь вкус крови на губах итак бодрил и гнал покончить с этим. Жестоко расправиться с тем, кто так разозлил меня...
   Второй удар я сделала двумя руками, твердо и уверено, без тени сомнений. В спину. Мы не святые, чтобы тянутся к светлому и доброму, мы те, кто мы есть.
   -- Где выход? -- холодно спросила его.
   -- Я... думал, что ты не такая, как остальные, -- он осел на колени. -- А оказалось... Кхе...
   -- Говори, -- с нажимом произнесла я. -- Я могу продержать тебя в таком положении долго...
   -- Я хотел найти себе ученика... -- продолжал он о своем. -- Но видимо, не выйдет. Я ничего не скажу. Вас всех тут погребет под толщей морской воды...
   -- Нет, старик, ты скажешь, -- подошел Багги и схватил доктора за шиворот.
   -- Подождите, -- остановила его. -- Проверьте кристалл и верхушку дерева. Он же все-таки сверху свалился.
   Как только Багги скрылся, я оглянулась на команду, которая разгребала два мешка полные золота. Чем это они еще заняты?..
   -- Только... Кхе... Не уничтожайте дерево, -- из последних сил прохрипел старик, часто дыша.
   Я села на корточки напротив него и заглянула в старческое морщинистое лицо с водянистыми усталыми глазами.
   -- Если дерево... Впитается в себя человеческой крови... -- он глубоко вдохнул. -- Его соки будут способны исцелить любую болезнь...
   Интересно.
   -- Пусть это знание останется между нами, -- улыбнулась я, готовая рассмеяться, и поднялась на ноги. -- Дерево я не трону. И тебя не добью...
   -- Скарлет! Тут комната, -- раздалось сверху.
   -- Прощай, Раллид, -- последний раз оглянулась на старика и двинулась к дереву.
   Что-то слишком жестокой я становлюсь. Один вид крови словно крышу срывает. Но этот запах и вкус...
   -- Ты вся в крови, -- скривила губы Альвида, поравнявшись со мной.
   -- Спасибо, кэп, а то и без тебя не знала, -- я приложила руку к животу, где еще недавно была рана. После чего взяла яблоко и, сунув его в зубы, принялась забираться по спущенной веревке.
  
   ***
   Тяжелая ночь выдалась, поэтому поход к дозорным был перенесен на утро. Богатства получили не мелкие после первого захода, а вот я урок. Что не день, то ученье.
   Отмывшись от крови, я еще долго не могла уснуть, лежа на кровати, в отличие от крыс, которые свернулись в клубочек у меня под боком. Кстати, за найденный выход пришлось благодарить их, они указали его Багги.
   Я прикрыла глаза и мысленно прокрутила события вечера. До сих пор не могла понять, почему от вида крови мне сносило крышу, да и сил прибавляло. Еще то, что моя кровь вскипела на лезвие той катаны. Был вариант, самый логичный из всех, что это из-за выброса адреналина в кровь. А дальше вследствие реакции и происходили те изменения. Надо будет после всего прочесть те книги, которые прихватила из жилища старика. Четыре учебника по медицине и один дневник.
   Резко выругавшись вслух, чем разбудила мелких, я перевернулась на бок и ударила рукой по кровати. Это же надо быть такой дурой, совсем опьянеть от эмоций и не обратить внимания на фразу старика. Он же хотел взять меня в ученицы! Выучить, как лечить людей, а я взяла и кровожадно лишила его жизни. Точнее, оставила умирать от кровопотери. Хотя, в таком случае, надо было бы что-то делать с командой и капитаном.
   Ладно. Что сделано, то сделано. Корить себя и винить поздно, а тяжесть на душе можно спихнуть.
   Уснула я под утро, но поспать не дали. Часов в девять в комнату раздался требовательный стук. Я сонная поплелась открывать.
   -- Моджи с Риччи вернулись, -- сообщил мне Кабаджи. А они как раз и ходили на разведку к курортной базе.
   -- Хорошо, -- я зевнула и потянулась. -- Скоро поднимусь.
   Сборы заняли пятнадцать минут. Скинула все нужное в рюкзак, то есть еду, надела чистые вещи, умылась, устроила грызунов на плечах, которые продолжили досыпать там, и вперед.
   На палубе было как всегда шумно. Небо покрывали легкие тучки, скрывая солнце, оно и замечательно, отдых для глаз. Команда обсуждала новый план, а я как раз к середине и подошла.
   Теперь мы были новыми поварами, так как Моджи сообщил, что после обеда их старые кулинары уедут, а новые должны прибыть на пристань, что к западу от сюда, там вроде городок располагался. Он посоветовал, что лучше новых поваров перехватить и занять их места. Этим планом я осталась довольна, он был лучше предыдущего.
   Группа захватчиков ушли подготавливаться, а я направилась к носу корабля, ведь в эту команду не вошла. Точнее отказалась участвовать в захвате. Волны не спеша накатывали на скалы. После прилива уровень моря повысился, и теперь остров не напоминал куб, а обычную землю с невысоким фьордом. Дела на этом иссякли, можно было досыпать дальше или с пользой провести время. Я выбрала второе.
   На кухне кок старательно оттирал кастрюлю и посмотрел на меня вскользь. Я полезла в холодильник, приготовить себе завтрак, а то пропустила его, поэтому мне ничего не осталось. Время было до обеда, а хотелось чего-нибудь сладкого. Памятуя о желании приготовить торт или пироженко, стала собирать ингредиенты. Но перед этим перекусила бутербродом и поставила вариться кофе. Крысам же выдала вареное яйцо и половину огурца, а то их голодный взгляд пробивал на слезу больше, чем вид умирающего человека.
   За работой время быстро прошло, и вот уже через полчаса я вкушала кексы с шоколадом и изюмом, запивая все это третьей кружкой кофе. Объевшиеся подачками крысы развалились по правую руку и лениво дергали носами и хвостами.
   -- Скарлет, -- дверь на кухню распахнулась. -- Все готово! Мы поймали их!
   Багги схватил кекс и мигом съел.
   -- М-м, вкусно, -- допил мой кофе. -- Пошли.
   Я была возмущена. Но второй кекс он съесть не успел.
   -- Кхе-кхе, -- закашлял капитан и понесся к воде. -- Кхе...
   Подавился. А я довольно улыбнулась. Маленькая месть.
   -- Ну и где заложники? -- двинулась к двери после того, как усадила крыс на плечи. -- Вы их уже раздели?
   -- Их было шестеро, плюс сопровождал один офицер морского дозора с группой. Пришлось всех схватить, -- подскочил ко мне Моджи.
   -- Вы там план больше не меняли? -- с подозрением посмотрела на первого помощника. -- Импровизация не мой конек.
   -- Нет. Все как и было. Было захвачено шесть поваров, -- явно что-то скрывая, ответил мужчина.
   -- Значит, идут шесть человек? Хм-м... Это уже не по плану, -- я задумчиво постучала пальцем по подбородку. -- Где они?
   -- В трюме.
   -- Веди туда, -- бросила ему.
   -- Скарлет, что ты задумала? -- подскочил капитан.
   -- Я думаю, -- не оборачиваясь, сказала Багги. Ага, что бы задумать.
   На базу должны были пойти шесть человек. Конечно, я, Альвида, Багги, Моджи, Кабаджи, наш кок Вик. Но если посудить, то Багги слишком заметный, да и это будет сборище дозора, там явно знают, как выглядит чуть ли не каждый пират, особенно с листовкой награды. Выходит, надо что-то с этим решать. Ведь Альвида слишком изменилась, судя по листовке, она раньше была совсем другой.
   -- Капитан, вам нельзя с нами. Вы слишком узнаваем, -- наконец сообщила ему, а то бедняга уже был в нетерпении. -- Вы, конечно, можете с Риччи пробраться к складу, что у кухни и ждать всех там, но думаю... -- я оборвала себя, резко меняя конец предложения. -- Что стоит так сделать. Но вы можете остаться на корабле, как подобает капитану, и ждать, пока для вас все сделают.
   И кого я провоцирую?.. Он же так и сделает.
   -- Хорошо, я останусь тут, -- серьезно кивнул Багги.
   Я даже споткнулась от неожиданности.
   Но оно и лучше, что на корабле будет. Меньше проблем нахватаемся.
   В трюме сидели связанные по рукам и ногам шесть поваров. Пять мужчин и одна женщина. Вещи уже с них стащили, и теперь одежда горкой валялась на полу. И как здесь можно что-либо разобрать. Но тут в поле зрения попалась Альвида, которая закалывала черные волнистые волосы заколкой. Она даже в поварском наряде выглядела безупречно, и стоило ей изыскано махнуть рукой, поправляя упрямый локон, как побитые повара вздыхали, словно влюбленные подростки. Да эта женщина всех уложить может одним своим видом, и стараться не надо.
   -- Слушай, Скарлет, я забрала единственный женский костюм, придется одеть тебе мужской, -- невзлюбила я эту женщину не за ее красоту или еще что, а за эгоизм. Вот и в этот момент хотелось взять под контроль и шарахнуть личиком об бетонную стену, но такой поблизости не имелось.
   -- Ничего, -- сдерживая злость, ответила ей и достала, что первым попалось, но оно было великоватым.
   Только на третьем разе мне повезло. Я накинула поверх футболки забавную поварскую рубашку с множеством пуговиц, а вот штаны, которые на мне как капри смотрелись, надевала уже в своей каюте.
   Что ж. Это приключение намечалось поспокойней, хоть и с каплей риска. Типа в узнавании в закостенелых бандитских лицах пиратов. Только вот крыс пришлось прятать под одеждой, точнее они укрылись в широких рукавах, а я сразу вспомнила мультфильм "Рататуй", где крыс прятался в поварском колпаке, на который я сразу посмотрела. Но мой будет тесноват для них.
   Ко мне снова постучали, и я, схватив рюкзак, пошла на свое второе дело.
   Чего только не сделаешь ради опыта...
  
   -- Вы опоздали! -- на входе в базу нас остановил мужчина в сине-белой форме.
   -- Это мы-то опоздали?! -- я перебила начинающую речь Альвиду и выступила вперед со сложенными руками на груди, это чтобы крысы не свалились. -- Да ваши дозорные так и не явились, чтобы нас сопроводить через джунгли, которые кишмя кишели всякими тварями. На нас напало одна из них, пришлось марать руки. А ведь мы торопились! Надо же до полдника успеть приготовить, да и к ужину продукты приготавливать. А вы знаете сколько это времени занимает?! Мы же еще даже меню не видели на сегодня!..
   Ух, старая добрая практика и закалка нашего техникума. Сразу вспоминается бывшая работа, только там я как раз была старшим официантом, до кухни не допустили, не смотря на образование. Но я долго там не проторчала. Надоедает одно и то же.
   -- Прошу прощения, шеф, -- дал ходу назад осажденный дозорный. -- Мы сейчас же вышлем патруль и разыщем посланного за вами офицера! -- он отдал честь и убежал на базу.
   И он назвал меня шефом, значит, та женщина была шеф-поваром. Хотя тут две представительниц прекрасного пола, но он посчитал меня главной. За наезд?..
   Прожигающий спину взгляд Альвиды проигнорировала. Разборки на потом, у нас дела.
   Мы прошли через ворота, и я невольно приподняла брови. А хорошее местечко, в котором и я была бы не против отдохнуть. Деревянные домики под манер курортов на тропиках были раскиданы на краю фьорда. В центре естественный трехэтажный бассейн с кристально чистой водой с множеством каскадов и горок, в нем плавали и веселились люди, а на берегу на лежаках загорали остальные. У барной стойки и у столиков сидели шумные мужчины и пару женщин. И в отличие от моря тут светило яркое солнышко сквозь дыру в тучах.
   Мило.
   Служебные помещения и кухню я нашла быстро, так же как и местный развлекательный центр -- ресторан и казино. Не считая летней полянки перед ним с множеством столиков, которые на данный момент пустовали.
   -- Добрый день! Вас проводить? -- к нам неожиданно подлетел мальчишка в форме и широко улыбнулся. Ему от силы было где-то лет пятнадцать.
   -- Нет, благодарю. Я знаю, куда идти, -- на лице паренька застыла грусть от моих слов. Я усмехнулась. -- Но ты можешь пригодиться им. Заходи минут через тридцать на кухню.
   Сопровождающая меня команда была недовольна, что я начала указывать и решать за всех. Но я почему-то почувствовала себя в своей тарелке. Впервые за несколько дней казалось, что я на своем месте. Не знаю, что бы это значило и какой смысл имело, но мне начинало все нравиться.
   И я приободренная зашагала с улыбкой до кухни.
   Я действительно попала в царство кулинаров. Пять отделов, пробежалась по ним всем, раскидывая шестерых поварят с пути. Остановить меня смогли только завхоз и три официанта, которые требовали ознакомление с меню. Не заглядывая в карточку, я послала всю команду, кроме Вика, на склад, незаметно сунув Моджи крысов.
   Со всем осталась разбираться я и Вик. Неясно откуда взявшийся народ что-то хотел от нас, а этого вот я не люблю...
   -- Хватит! -- взмахнув руками, я заставила всех заткнуться. -- Это меню устарело, -- смяла кусок бумаги и бросила его в мусорку. -- Будем делать то, что я скажу. А теперь марш картошку чистить!
   Я не Милена, которую заставишь готовить только тогда, когда она сама захочет кушать, но сварганить съедобный ужин смогу. Хотя... Зачем нам это? Мы тут совсем за другим! А видимость деятельности создать можно чисткой картошки.
   Посмотрела, что на кухне привычно лишь я и кок Вик, и вздохнула.
   Нет, только не картошку же нам чистить, вон поварята этим заняты...
   -- Прошу прощения, шеф Лет, -- подскочил ко мне официант.
   Я обернулась к мальчишке и вопросительно подняла бровь. А тут реально прислуживали парни лет пятнадцати-шестнадцати. Но то, что теперь меня зовут "шеф Лет", выходит, что так звали ту женщину. Черт, провал. Мы же не узнали их имен.
   Еле сдержалась, чтобы от осознания этого факта, не ударить ладонью по лицу.
   -- У вас заказ висит уже минут пять, -- он указал рукой на клочок бумаги, который был прилеплен к стене около двери.
   -- Из ресторана? -- покосилась на мальчишку. -- Но мы же еще закрыты.
   -- Это срочно. Капитан приехала, и она уже гневается за задержку.
   Капитан дозорных? Вот же...
   -- Сделайте что-нибудь, -- в кухню влетел второй официант. -- Она гневается! Грозится кухню разнести!
   -- Вы сказали, что мы только прибыли и еще не успели подготовиться к работе? -- сощурила глаза и не менее грозно посмотрела на мальчишку.
   -- Д-да, -- сглотнул он. -- Ей все равно.
   -- Эх, -- вздохнула я и уперла руки в бока. -- Разберемся.
   Этикет гласил, что повару в зал выходить нельзя. Связь с кухней проводит только официант. Получит она мое сообщение...
   Я хитро улыбнулась и потянулась к листку. Что она там заказала у нас...
   -- Вик, готовь духовку. Дама требует картофельную запеканку, -- я хихикнула и посмотрела на мальчишек. -- Напитки принесли ей? -- они кивнули. -- Вы что тут стажеры, что ли?
   -- Мы только неделю тут... -- оправдываясь, выдавил высокий парнишка.
   -- Ясно, -- я продолжила чтение. Салат "Морской" и десерт на выбор. Отлично. -- Передайте, через десять минут будет холодное блюдо.
   Надеюсь, они там в сарае справятся быстро, а то их долгое отсутствие уже вызывает подозрение у персонала. Раздав всем занятия, я ушла заниматься спец десертом. В кондитерском отделе было пусто и чисто, и лишь вентиляционная система жужжала. Я посмотрела на заготовки, обдумывая, что из этого можно быстро сделать, тогда как прикрытая мной дверь в помещение тихо заскрипела. Я резко обернулась, но никого в пороге не застала.
   Сквозняк? Скорее всего.
   Я закрыла глаза и выдохнула воздух. Раскиданные алые точки по кругу, всего двадцать человек в кухонной части и три в ресторане. Я нахмурилась, смотря на ту фигуру из зала, она казалась мне странной -- красная, а в центре синяя. Что бы это значило.
   -- Не ожидала?..
   Слишком сильно отвлеклась, привлекая внимание к той особе. К горлу теперь приставлен нож, который был готов его перерезать в любой момент. Я вздрогнула, а в голове пролетело сотни вариантов происходящего.
   -- Не дергайся, -- с насмешкой раздался незнакомый мужской голос.
   И как я только не заметила его...
   Дверь! Неужели тот Хамелеон выжил? Но голос-то чужой...
   Я снова закрыла глаза и схватила мужчину за предплечье. Слабак. Его кровь быстро далась мне.
   -- Я отомщу тебе за убийство моего капитана, -- часто дыша, начал говорить пират. -- Легко было выследить вас и пробраться сюда. Хе-хе. Вы все такие наивные. Недооценили нас. А мне повезло, что после смерти капитана, его фрукт появился рядом с ним, словно это он оставил мне его на прощание, чтобы я отомстил тебе за его убийство... Что ты творишь?! Не смей кричать!
   -- И не собиралась, -- усмехнулась и впилась пальцами в его руку.
   Кровь внутри него словно взорвалась, забурлила в венах, вскипая. Мужчина вскрикнул и отскочил от меня, но успел оцарапать ножом горло. Я приложила ладонь к царапине и обернулась, вглядываясь в неприятное лицо человека. Шрамы на его теле покраснели, пират выронил из руки нож и схватился за старые раны, которые принялись открываться одна за другой. Кровь забрызгала белый кафель на полу и стенах, а под его ногами образовалась лужа.
   -- Что происхо... -- в комнату забежал один из поварят и застыл от увиденного. -- Шеф Л-лет...
   За ним собрался чуть ли не весь персонал.
   -- На меня напал пират, -- я указала на корчившегося от боли мужчину.
   -- Нужно позвать дозорных! Тут могут быть еще! -- отскочил от двери официант, направляясь к залу.
   Черт! Это может плохо закончится!.. Вик посмотрел на меня большими глазами и указал на задний ход, откуда вошла Альвида. Женщина нахмурилась и выскочила назад, я кивнула коку, чтобы следовал за ней. Главное, чтобы они успели уйти, а я и сама выберусь. Одной проще, чем с толпой. Их не будет -- не будет проблем. А я пока еще не известна так, как они.
   Я повернулась назад, но кроме кровавого следа уже ничего не было. Пришлось закрыть глаза, чтобы выследить пирата, который пополз по крови, лишь бы не оставлять следов. Умно, но я-то вижу его.
   -- Куда он делся?! -- в помещение вбежали люди в форме, а перед ними стояла женщина. Она и произнесла эту фразу.
   -- Он фруктовик, -- повернулась к ней и вздрогнула.
   Длинные, жемчужного цвета волосы и яркие зеленые глаза, которые прожигали меня насквозь. Губы изогнуты в недовольстве, и светлый тонкий шрам шел через все лицо по диагонали. Крепкое телосложение и воинственный вид. Сильная женщина...
   -- Вам удалось ранить его? -- она приподняла бровь, смотря на меня немигающим взором. Очень пугающий взгляд, пробирал до дрожи.
   -- Да, -- кивнула и сглотнула, с трудом отводя глаза.
   Если я так буду стоять, то ничего не смогу сделать. Увидеть его выйдет лишь закрыв глаза, а показывать свою силу опасно.
   -- Убийца, -- прохрипел пират, и все разом повернулись на его голос. -- Ты убила моего капитана...
   Дозорная посмотрела на меня так подозрительно, что хотелось рассказать все свои тайны. Но я сжала кулаки, лихорадочно обдумывая, что делать.
   -- Вчера их корабль напал на нас, -- тихо произнесла я.
   -- Она тоже пиратка! -- закричал мужчина, и меня уже третий раз за три дня проткнули насквозь.
   Мне конец...
   Нет, не из-за раны, она заживет, это пустяки, не в сердце ведь попал. Страшно то, что он раскрыл меня и, следовательно, мою силу.
   -- Схватите его! Шеф Лет к врачу! -- дала команду женщина, и к преступнику выбежало двое дозорных. -- Пираты... -- сплюнула она и достала сигарету, прикуривая. -- Какие самоуверенные пошли, что даже нападают на базу морского дозора, хоть и отдыха. Надо же быть таким идиотом...
   Что? Она хочет мне помочь? Не поверила ему?..
   Надо было быстро решать, что мне делать. Я прижала ладонью рану, тихо матерясь и схватилась за стол свободной рукой. Из меня плохая актриса и притворщица, но это немного запудрит их мозги.
   -- Нет! Она пиратка! -- заорал схваченный мужчина. Как еще жив после потери крови, силы кричать есть и сопротивляться.
   -- Ты не жилец, -- протянула вперед руку женщина и что-то прошептала. Вся ее конечность превратилась в ствол ружья, которое было направлено на пирата.
   Я резко обернулась и увидела занятную картину. Мужчина выхватил из рук дозорного меч и убил им другого, после этого второго. То, что убил, я узнала, прикрыв глаза на секунду. Но как он может еще сражаться с такими ранами? Или же они были неглубокими, но кровь говорит о другом...
   -- Сгинь к Дьяволу, отброс, -- выплюнула сигарету женщина и выстрелила прямо в голову беснующегося пирата.
   Теперь вся кондитерская утопала в крови и прочих неприятных вещах, типа мозгов и трупов. Поработала, называется.
   -- Как вы? -- ко мне подошло двое дозорных, но держались они неуверенно. Было сомнение в них, как и в их капитане.
   -- А как еще может чувствовать себя человек с проткнутым животом? -- хмыкнула их начальница и закурила новую сигарету. -- Почему она еще не у врача?!
   Дозорные повели меня к выходу, а я продолжала строить из себя раненую, хотя рана уже затянулась, поэтому приходилось держать на ней руку.
   -- Капитан Кера! Разрешите доложить? -- в помещение влетел еще один в форме и отдал честь, совсем не замечая творившегося вокруг. Но и одет он был по-другому, не так как остальные в форме, темные брюки и зеленая рубашка, поверх которой белая длинная жилетка на плечах, где на спине красовалось два иероглифа.
   -- Докладывай, лейтенант, -- не смотря на него, бросила женщина.
   -- Отряд вернулся из деревни, завершив расследование. По словам свидетелей, сопровождающие поваров дозорные ушли с ними по дороге на базу через лес, -- четко и громко отчеканил служащий.
   -- Значит, пират был прав, -- усмехнулась капитан и навела на меня руку-ствол, а поддерживающие меня дозорные отступили.
   Раздался выстрел. Пуля прошла насквозь через спину, ведь и стояла я к ней задом.
   -- Разыщите остальных пиратов, лейтенант! Быстро! -- отдала приказ она и направилась ко мне. -- А с ней я разберусь сама...
   Ее тяжелые и ровные шаги отдавались эхом в ушах, как и крики дозорных, что вынырнули из кухни на улицу. А во мне закипала злость...
   -- Я что, -- начала тихим шепотом, сдерживая волну ярости, -- похожа на подушку для расстрела и протыкания?!
   Резко обернулась, скидывая с себя форму повара, которая только мешала двигаться, да и вся намокла от крови. Осталась лишь в майке и белых брюках, покрытых алыми разводами. Вытащила из браслетов стилеты, разглядывая ничуть не удивившуюся женщину.
   -- Почему всегда в мою смену пиратам приспичевает нападать на базу, -- сплюнула сигарету на пол.
   Мы остались одни в помещении, залитом кровью, да и с кухонными приборами. Персонал разбежался по укрытиям, а остальные искать команду. Я прикрыла глаза, высчитывая людей, находящихся рядом. Одиннадцать, включая ее и меня.
   Как бы я не хотела избежать проблем, но почему-то именно я их и нахваталась. Уже в который раз, что несказанно выводило из себя. Я же ничего не делаю, почему все лепится ко мне с такой скоростью?!
   Теперь уже две руки превратились в стволы и были наведены на меня. Губы женщины исчертились в кривой усмешке.
   -- Простые пули не берут? Попробуй-ка это!
   Рисковать не стоит, лучше уклониться, ведь я не знаю своих возможностей, и сколько тело выдержит ранений, которые сможет исцелить.
   -- Разрывные пули!..
   А вот это точно не выдержу...
   Это был даже не выстрел, а взрыв, от которого удалось увернуться благодаря тому, что я была у двери и выбежала в коридор. За спиной стена разлетелась по камушкам, и поднялась пыль, которая и помогла мне на время скрыться. Бежать на улицу через главный ход было опасно, там другие дозорные, которые могут меня схватить. Хотя они меньшая проблема, не так как их капитан. Но там могут быть другие... она же фруктовик, а сколько их тут в отпуске-то?..
   Надо вернуться в кондитерский отдел, там много крови, значит, выйдет неплохая поддержка. Да и выход на задний двор рядом. Только вот кушать охота, как не вовремя.
   Первым попавшимся был помидор, который мигом съела и огляделась по сторонам. Местная кухня была сущим лабиринтом, но я тут легко уже разбиралась. Поэтому побежала назад и выскочила прямо на повороте в лоб Кере, но не растерялась, а тут же ударила ее стилетами. Отскочив после атаки в сторону, я с удивлением заметила, что лишь разрезала ее одежду, но не ранила.
   Как так? Из-за фрукта?
   -- Что, девочка, растеряна? Да, это сила моего фрукта Бан-Бан, -- насмешливо произнесла капитан и наставила на меня ружья. -- А ты не логия все-таки, раз страшишься моих выстрелов...
   Тут я заметила ее шрам на лице. Если он есть, значит ее и ранить можно, а также заставить открыться его.
   Сбивая меня с мыслей, мне в ногу что-то врезалось. Я резко пригнулась, так как женщина выстрелила и снова пробила стену, часть обломков которых завалила меня. А тем, что в меня ударило, был рюкзак и мелкие под ним. Крысы ловко выползли из камней и встали на задние лапки перед женщиной, ощерившись и беззвучно распахнув рты, показывая острые резцы. То ли они выглядели так угрожающе правдоподобно, то ли у Керы фобия, но она испугано опустила руки, а ее лицо стало белее снега. Женщина была готова вот-вот перейти на крик.
   -- Крысы!! -- как и предсказывала я.
   Очень удобно было наткнуться на капитана крысофобку.
   Я выскользнула из-под обломков, закидывая на спину рюкзак и доедая яблоко, подхватила крыс и метнулась к заднему выходу, где меня, что неожиданно, ждал Моджи на Риччи.
   -- Залезай! -- протянул мне руку, и я воспользовалась приглашением.
   Но не успели уйти. Дверь разнесло в щепки, и оттуда выскочила капитан. Да и нас со всех сторон окружили дозорные, выставив ружья.
   -- По головам пойдем? -- спросила у первого помощника.
   -- Шутишь?! А вдруг они Риччи поранят? -- как на дуру посмотрел на меня мужчина.
   М-да, называется...
   -- По-твоему, если мы будем стоять, они его не ранят? -- раздражаясь, выдала я и спрыгнула со льва. -- Уходи, если боишься. Я прикрою.
   -- Нет! Капитан тогда с меня три шкуры сдерет! Скарлет, не оставайся! Ты же наш доктор! -- возразил Моджи и попытался меня схватить на шкирку, но я увернулась и бросилась к Кере.
   Крысы до крови вцепились мне в плечи, чтобы не упасть, но я проигнорировала эти оба факта.
   Я легко увернулась и ушла ей под руку. Для мощного выстрела ей нужно время, а тут я успела избежать атаки благодаря быстроте, и она выстрелила в своих же.
   -- Ах ты... -- хотела выругаться она, но я схватила женщину за шею.
   Контроль взять не удастся, она очень сильна. Ранить не выходит, ее кожа слишком прочная для моих стилетов. Крысами ее уже не запугаешь, она их просто игнорирует. Мне остается только задержать ее.
   -- Стреляйте по рыжей пиратке! -- отдал команду давешний лейтенант.
   Я не рыжая!
   Первые пули задели плечо и ноги. Крысы с писком прыгнули на землю и где-то затаились.
   Кровь отозвалась с большой неохотой, точнее еле-еле, что заставило меня даже взмокнуть от усилий, не говоря уже о моей собственной крови.
   Но я зауважала эту женщину. Она даже не вскрикнула, когда рана на лице стала открываться, а кровь заливать глаза и нос. Кера просто схватила меня за руку и с силой откинула от себя. Но я приземлилась на ноги.
   -- Что она за монстр?! На нее ни одна пуля не подействовала!! -- заорали из толпы дозорных.
   -- Монстр, значит, -- выдохнула я, вставая в полный рост. -- А ваш капитан не лучше? С руками-ружьями? Я-то всего лишь влияю на вашу кровь.
   Криво усмехнулась и схватила ближайшего мужчину за горло. Он попытался вырваться из рук, но у него это плохо выходило. Я специально выбрала слабака.
   -- Если ты стрельнешь в меня, то попадешь в своего же, -- с угрозой сказала Кере, поставив перед собой дозорного. -- Поверь, их тут много, а ваше оружие бесполезно против моего тела, которое способно залечить любую рану.
   Я лукавила. Но держалась уверено, чтобы они поверили в это так, как верю я сама. А я верила в слова и убеждала ими их.
   -- Он сейчас под моим контролем. И если вы не дадите мне уйти с этим пиратом, то я одного за другим буду убивать, разрывая их сердца на части...
   Как же я рисковала. На базе до чертиков дозорных как низкого ранга, так и высокого, а я тут торговалась стояла.
   -- Хорошо, -- улыбнулась она, возвращая свои руки назад. -- Иди.
   Значит, я была права. Переложила работу на других дозорных.
   -- Я, по-моему, понятно сказала, -- с наслаждением улыбнулась, а мужчина в моих руках обмяк.
   Я отпустила его, и он повалился на землю, орошая ее кровью, которая полилась из всех отверстий.
   -- Что ты... -- ее глаза воспылали от гнева.
   -- Убила, -- развела руками. -- Ведь это же самое ты хотела сделать с нами, отдавая на растерзания другим дозорным, что находятся в этой базе. А я просто сделала обещанное -- убила его.
   Какая я маньячка. Пора прекращать это, а то мне уже от самой себя дурно.
   Я посмотрела в сторону, где высился двухметровый забор, а за ним джунгли. Сощурила глаза и улыбнулась.
   -- А это на прощание! -- я схватила еще одного дозорного под контроль и заставила его сердце остановиться, а второму...
   -- Поймайте ее! -- бросила Кера.
   Моджи подскочил ко мне, я запрыгнула на Риччи, где обнаружила своих мелких. Лев сорвался с места и перепрыгнул через забор. Я закрыла глаза, видя, что они отстают.
   -- Ты опасна... -- пробормотал первый помощник.
   -- Лучше меня не злить, -- усмехнулась, смотря руки, покрытые запекшейся кровью.
   Я -- монстр...
   Убийца...
  
  
  
  
  
  
  
   В море
  
   Кажется, я заснула. Крысы требовательно скакали по мне, то и дело залезая под одежду, чтобы пробежаться по телу острыми коготками, раздражая кожу, или забирались в волосы, творя там черти что. Они очень старательно относились к своей работе и ответственно, ведь разбудили же. Я дернулась встать, но затекшие мышцы не пожелали этого делать, поэтому упала назад на не застеленную постель, где уснула сидя в объятьях книг по медицине.
   Я уже недели две не выходила на палубу, не считая ночей, чтобы зарыться в холодильник и взять с запасом еды в свою каморку. Народ не раз обеспокоено стучал в двери моей комнаты, спрашивая самочувствие или приглашая на прогулку по очередному острову. Я даже понятия не имела, что творилось в команде, не знала их планы. Просто я хотела полностью уйти в медицину, ведь "назвался доктором -- не отбрыкаешься". И тем более, там было столько полезного для меня, что я пожалела, что не пошла учиться на врача, тогда бы хоть какой-то опыт был бы. А тут за две недели я по диагонали прочла два учебника и немного дневник Раллида.
   Я вызубрила все таблицы, связанные с кровью и кровообменом, с кровообращением. Но что теория без практики. Мне не хватало материала для экспериментов, ведь крысы -- это святое, их трогать нельзя, а другого мелкого зверья не было. Книги были только по общей медицине, да и то третий был справочник по заболеваниям с методами их лечения. А я хотела еще что-нибудь по селекции и генетики, но решила, что пока обойдусь тем, что имею. Ведь лучше разобраться с тем, что есть, а не мечтать о том, чего нет.
   Вот в очередной раз в мою каморку раздался стук с проверкой.
   -- Да живая я, живая, -- зевнула и потянулась.
   Разминка для мышц, прогнать кровь, и вот бодрость вернулась ко мне и без холодного душа.
   -- Капитан Багги просит, чтобы ты поднялась на палубу, -- раздался слегка волнующийся мужской голос. Ага, боятся уже меня, особенно после красочного рассказа Моджи, что я наделала на той базе, да и впечатления после случая в пещере. Раньше ведь так не пугались, а теперь лишний раз разозлить чем-либо не решаются.
   Уже в сотый раз, наверное, капитан просил меня к нему прийти. Все прошлые попытки я проигнорировала, просто сильно уйдя в мысли, а тут еще только проснулась, да и крысы что-то требовали. Перевела взгляд на столик, где стояли горкой пустые тарелки, сразу стало ясно, чего они хотели. Да и я была не прочь перекусить.
   На палубе было весело и шумно. Как всегда, пир горой. Они, наверное, решили пропить и проесть все сокровища, которые мы получили. Кстати, там была и моя доля, которую я запрятала у себя в каморке на черный день. Когда я брала свою часть, меня за скромность покритиковали, мало взяла, ведь больше всех старалась. Но мне хватило. Тем более еду тут давали за общие деньги, платить не надо было, да и я взяла не деньги, а вполне нужные вещи.
   Во-первых, это был таинственный меч в ножнах. Он мне с первого взгляда показался странным, чуть больше вакинадзи и весь черный. Я, конечно, не шибко разбираюсь в мечах, как и в искусстве боя с ними, но оставила себе. Его я изучила уже без чужих глаз и пришла в удивление. Он меня напугал до дрожи. Заточка была с внутренней стороны, тогда как с другой сверху шла черная полоса металла, образуя из лезвия букву "Т", если посмотреть на него прямо. Вот эта полоска меня и заинтересовала, ведь коснувшись ее, я ощутила слабость в теле и бессилие, словно попала в соленую воду. Это-то и напугало меня. Цуба была прямоугольной, а рукоять короткой, хватало для одной руки. Само лезвие вызывало странное чувство, оно было не чисто черным, а с алыми разводами, словно следами от пламени. Глядя на меч, мне казалось, что он шел в паре с еще одним, ведь в нем явно чего-то не хватало, не смотря на такую крутизну.
   Во-вторых, я взяла пять загадочных квадратных монет из непонятного металла, то ли платина, то ли серебро, где на решках была цифра "4", а на орлах крест. В-третьих, золотые сережки по форме напоминающие капли. И, в-четвертых, мне дали два бриллианта и один рубин из драгоценных камней.
   Когда я поблагодарила Багги за щедрость, он аж весь надулся от гордости, не забыв сказать, что я взяла слишком мало из своей доли. Альвида помянула про скромность.
   Вот и оказалась -- скромным монстром убийцей.
   Меч они не приняли за ценность, а я и не рассказала о его странности.
   -- О! Скарлет вышла! -- огласили на палубе, как только я показалась на виду.
   Вышла я не с пустыми руками, а с крысами, тарелками, которые понесла на кухню, и книгой под мышкой. Как заметила, корабль был на якоре, а недалеко виднелся остров. Да и после моего выхода, печальные лица пиратов стали слегка радостными. Что у них тут произошло?..
   -- Скарлет, у нас проблема! Уже третий день не можем поймать эту птицу, а она так и сидит на рее, даже от меня смогла увернуться! -- раздался голос капитана за спиной. -- А еще мы без твоей помощи не можем найти сокровища капитана Джона.
   Я глянула на указанное место, где гнездилось животное, и улыбнулась, пропустив слова про сокровища мимо ушей, так как не представляли для меня интереса. Уже попрактиковалась в этом деле, мне хватило на всю жизнь.
   Почтовый голубь? Видимо, да, ведь в его лапах был белый маленький конверт. Оставив посуду на кухне, я направилась к птице, которая что-то гулькнула и слетела ко мне на выставленную руку. И даже без контроля. Неужели ко мне?..
   Письмо и вправду было адресовано мне. Багги любопытно сунул голову в желании прочесть, что там было, но я закрыла лист, села на диванчик, который поставили на палубе, рядом с Альвидой и положила на колени книгу. Писала мне Китана. То, что нашла Милену, и мне не стоит беспокоиться за нее, сестра в безопасности, а мне предстояло искать Юстаса, то есть Волка. Она даже догадывалась, где я могла его найти, правда, она не указала, как узнала об его местоположении, но искать я должна была его на небесном острове Скайпия. Чтобы попасть туда, мне следовало плыть на Джайю, а там искать Мугиваров, то есть Луффи и его команду, и просится к ним на борт. И сделать мне это нужно как можно скорее, иначе опоздаю. В заметке было еще написано, что, если на борту появится какой-то Эйс, то надо напроситься к нему, чтобы он подкинул до Джайи, если что.
   Кажется, я пропустила какую-то беседу, пока читала послание сестры.
   Оторвавшись от письма, я увидела незнакомое лицо на палубе.
   -- Вот видишь, он знает, как найти Луффи, -- указал на незнакомца Багги, но потом на минуту завис, осознавая, что на борту левый человек, и воскликнул. -- Ты еще кто такой?!
   Черноволосый юноша поднялся на ноги, давая разглядеть себя. Елки-палки, откуда такие красавцы тут водятся? Я мигом захлопнула челюсть, разглядывая потрясную оранжевую шляпу на голове парня. Мне бы такую... со смайликами. А еще эта странная татуировка на его спине...
   -- Тысячи извинений, что прервал ваше веселье, -- произнес незнакомец и обернулся к нам полностью. -- Меня привел к вам запах еды. Меня зовут Эйс...
   Это он Эйс?!
   Я выронила из рук письмо, и книга упала на пол...
   И как мне к нему напроситься подвести до Джайи. Если вслушаться в слова Кабаджи, то этот парень опасный и очень сильный пират.
   Так. Стоп! Второй командир у Белоуса?! Белоуса?!
   Кажется, я это сказала вслух, на меня часть команды обернулась. Но все равно.
   Он наверняка знает Лизарда...
   Только я хотела спросить у него про брата, как он уснул. Взял и уснул с мясом в руке. Как так можно?! Сразу захотелось пнуть его хорошенько, ведь нетерпение и желание узнать про старшего брата буквально жгло руки.
   Пока Багги объяснял команде, почему Эйса убивать нельзя, я сунула письмо в книгу, подбежала к спящему парню и попыталась его растрясти. Но это не произвело никакого эффекта.
   -- А? Ты знаешь Старика? -- резко спросил Эйс, неожиданно сев, что даже я вздрогнула, и принялся доедать мясо.
   Народ очень неадекватно отреагировал на его пробуждение и закричал, а парень поднялся на ноги, отчего я грохнулась на палубу, так как до сих пор мои руки находились на его плечах.
   -- Эй! Народ! Тут же гулянка! Почему все такие кислые? Давайте веселиться! -- заговорил с какой-то детской обидой он.
   -- А... да, давайте веселиться, -- поддержал капитан его, явно чего-то испугавшись.
   Какое нафиг веселье?! Я тут ключ к обоим браться нашла!
   -- Стой-стой-стой! -- вновь продолжила свои попытки я.
   -- Скарлет, ты чего пристаешь к парню? Понравился? -- с долей усмешки произнес капитан, заметив мою поднявшуюся активность при появлении этого объекта по имени Эйс.
   -- Какой к черту понравился? -- взвилась я. -- Он командир у Белоуса! Бе-ло-уса! -- тыкала рукой в сидящего и слушающего мои слова юношу.
   -- И? -- до Багги, видимо, суть не доходила.
   -- Белоуса! -- пришлось немного повысить голос.
   -- А! Так ты про то, что он может знать твоего брата, которого ты так долго ищешь? -- тут же понимающе закивал капитан.
   -- Да, черт возьми! -- буркнула я.
   -- А?! Что?! Он знает твоего брата?! -- снова сыграла тормознутость мужчины.
   Но я уже не обратила на это внимание и обернулась к Эйсу, который ел окорок и запивал его саке.
   -- Ты знаешь моего брата?! Лизарда?! -- села напротив него.
   -- Лизарда? Да, знаю, -- кивнул он и с каким-то недоверием посмотрел на меня, приподняв бровь. -- Он под моим командованием, а сейчас заместитель мой. Веселый парень. Так он твой брат?
   -- Да. Старший и родной, -- широко улыбнулась. -- Как он? Где он? Я так долго ищу его.
   -- Когда я уплывал, он был на корабле Старика, -- допил напиток юноша. -- Сейчас не знаю где. Он отличный и сильный пират. Часто рассказывал про сестру, Летту. И говорил, что хочет ее найти.
   -- Да, это я! -- у меня были готовы политься слезы от счастья. Он меня вспоминал и искал!
   Брат всегда звал меня Леттой и любил трепать по голове, ведь мне это не нравилось. А еще он был очень амбициозным и упертым, но несмотря на это, всегда пытался защитить меня от всех угроз. Как же он удивится, когда узнает, какая я сильная стала! Но если он поставит цель, то дойдет до нее, прошибив лбом все стены. И представляю, как ему тяжело искать меня, не зная где.
   -- Мы нашли его полтора года назад в море. Как только затащили на борт, он не переставал говорить о сестре, и то, что должен найти и защитить ее. Это рассмешило Отца, но он разрешил ему остаться у нас, и с тех пор он ищет везде, где только можно, -- говорил Эйс, а я смотрела на него искрящимися глазами, радуясь в глубине душе. И было так тепло и хорошо.
   -- Я должна с ним встретиться! -- резко выдала я и стала серьезной.
   -- Что? Скарлет, ты уйдешь от нас?! Но ты же наш доктор! -- послышалось за спиной от команды.
   -- Это так мило, ее брат искал все это время нашу Скарлет, -- с какой-то тоской говорил капитан, но тут же резко изменился. -- А?! Скарлет, ты покидаешь нас?!
   За меня уже решили все.
   -- Все может быть, -- туманно произнесла я и улыбнулась, смотря на небо.
  
   Кажется, я слишком сильно далеко ушла из мира реального в мир грез, ведь меня вернули на корабль крысы. Серый цапнул меня за ухо, я вздрогнула и оглянулась по сторонам. Ночь уже накрыла судно, народ вповалку спал на палубе, только Альвиды не было видно, видимо, ушла к себе. Но у края борта я заметила Эйса, который куда-то намылился. Теперь ясно, почему меня мелкие будили.
   -- Постой! -- стараясь не громко, но так, чтобы услышал, сказала я.
   -- А? -- обернулся парень.
   -- Тебе не по пути до Джайи? Мне туда надо, -- тут же перешла к делу, подойдя к нему.
   -- Я буду мимо проплывать, но заезжать не планировал.
   Сжала в руке письмо и нахмурилась.
   -- Просто, я надеялась, что смогу туда попасть. Мне надо найти... -- я замолчала, раскрывая письмо. Говорить тут на борту это опасно, пираты искали паренька, а меня могли посчитать за предательницу. Вот и пришлось указать на имя.
   -- Лу... -- хотел произнести Эйс, но я приложила палец к губам и зашикала.
   Парень задумался и почесал затылок. Я нервно закусила губу и напряглась.
   -- Хорошо, -- кивнул он и улыбнулся. -- Я подброшу тебя до Джайи.
   Я расслаблено выдохнула воздух и посмотрела на своего спасителя.
   -- Спасибо! Только подожди чуток, я заберу вещи.
   -- Я буду тут, -- еще шире улыбнулся парень.
   Быстро метнулась в свою каморку и стала складывать в рюкзак все необходимое. Еда, вода, одежда на первое время, корм для крыс, долю от сокровищ и книги. Правда все не влезли, и мне пришлось взять только справочник по болезням, недочитанную книгу и маленький дневник. Накинула на спину меч, ведь поверх пальто было неудобно с ним, а так он хорошо прятался под одеждой, да и рукоять видно не было, поэтому казалось, что я безоружна. Стилеты по местам раскидала. Сверху пальто сумку и крыс. Вроде ничего не забыла. Осталось только записку написать и оставить им запасы големов-пластырей.
   Спустя десять минут выскочила на палубу, где меня ждал Эйс.
   -- Готова, -- радостно кивнула ему, а парень тут же прыгнул за борт, где была пришвартована его лодка, похожая на небольшой катер.
   И как он так спокойно прыгнул, не боясь мимо пролететь, ведь, как я поняла, он тоже владеет силой дьявольского фрукта. Парень поднял голову и махнул мне рукой. Я сглотнула и посмотрела на крыс. Прыгучестью я отличалась, но там была вода...
   Эх... была не была!..
   Я перешагнула за борт, держась руками за перила. Крысы залезли за шиворот, чтобы не выпасть, а я прыгнула. И не мимо! Облегченно вздохнув, села на край и посмотрела на парня, который косился на меня.
   -- Что? Я боялась, что мимо прыгну. Все-таки фрукт лишает способности плавать... -- пробубнила я и запахнула пальто.
   -- А-а, так ты тоже фруктовик, -- теперь уже понимающе улыбнулся Эйс и встал на корму. -- Держись! Будет быстро...
   А в какую сторону-то нам?!
   -- Ты знаешь куда нам? -- мой вопрос прозвучал за секунду до старта.
   И все-таки я зря не схватилась за борт, ведь чуть не налетела на парня. Он засмеялся, увидев, как я красочно влетела носом в пол. Кое-как сев, я злобно посмотрела на него, но тут же замерла в шоке.
   Парень был наполовину из огня!..
  
  
  
  
   Джайя. Опасно
  
   Я равнодушно смотрела на морскую гладь, убивая желание окунуть в нее руку. Тихо напевала вспомнившуюся песню, и время от времени оглядывалась назад. Ведь Эйс уснул, и лодка прекратила свое быстрое движение, легко плывя вперед под спущенным парусом. Я стащила пальто, поскольку стояла жара, и укутала в него меч, оставаясь в желтой футболке и синих брюках.
  
   На волнах резвятся рыбы,
   На волнах пылают битвы,
   В глубину уходят сети
   И земли нагие дети.
  
   Путешествуй, путешествуй,
   Для тебя найдется место
   У весла иль на корме,
   И в соленой глубине.
  
   Путешествуй, путешествуй,
   Жизнь -- ничто без происшествий,
   Без тоски оставь свой дом,
   Как родились -- так умрем.
  
   Было уже утро. Правда, я не знала, сколько часов, ведь проснулась, когда солнце было над горизонтом. Перекусила яблоком и бутербродом из хлеба и мяса. А Эйс все спал, и его даже мое пение не тревожило, хотя обычно от него все мигом просыпались. На борту было тесно и неудобно, но мне не привыкать, в прошлом в походах и хуже приходилось.
  
   Пусть один добудет пищу,
   А другой -- ту смерть, что ищет,
   Вспыхнет сталь из-под волны,
   Кровь всплывет из глубины.
  
   Путешествуй, путешествуй,
   От молчания до жеста,
   От иллюзии до страсти,
   От порыва до несчастья.
  
   Путешествуй, путешествуй,
   Жизнь -- ничто без происшествий,
   Ты во власти этой силы
   От рожденья до могилы.
  
   И оплачут волны с честью,
   И обнимет смерть-невеста,
   И тряхнет старик прибой
   Твоей мертвою рукой.*
  
   Кажется, я допелась...
   Вода под катером стала черной, и я тут же отскочила подальше от края, хватаясь руками за лодку.
   -- Эйс, -- тихо позвала парня, с опаской косясь на море. -- Эйс! -- уже громко крикнула я и для уверенности толкнула.
   -- Эй-эй! -- сонно зевая, произнес он и схватил одной рукой шляпу, которая слегка съехала в сторону. -- Тише ты, а то перевернемся. Что случилось?
   Я указала рукой на воду, которая пошла волнами.
   -- А! Это наш завтрак, -- с загадочной улыбкой сказал парень и подскочил.
   -- Завтрак? -- удивлено повторила я и повернулась к волнующейся глади.
   А через пару секунд еле сдержала крик, когда увидела монстра, выскочившего из воды. Да по сравнению с ним мы казались блохами на теле крысы. И это его он назвал завтраком?! Как бы мы им не стали для этого чудовища похожего на телескопика и акулу в одном.
   -- Ты чего? Испугалась морского короля? -- с насмешкой сказал Эйс, наблюдая за моим шокированным лицом.
   -- Впервые в жизни такое вижу... -- призналась я.
   -- Значит, ты еще не пробовала его на вкус! -- выдал он и прыгнул на нос катера.
   Равновесие сразу же было потеряно, поэтому я перескочила на его место у "руля", чтобы мы не перевернулись. Это и позволило мне увидеть нечто фантастическое и нереальное.
   Огонь всегда был чем-то красивым и загадочным, то, что притягивало к себе. Для меня он был таким -- боюсь, но хочу потрогать. А тут перед лицом всполохнул огненный вихрь, заставив прижаться к узкой мачте, чтобы не обжег. Но это было невероятно красиво и до боли ослепляюще.
   Тонкий язычок огня метнулся ко мне и лизнул правую руку, которую я резко вскинула в защите. А в следующее мгновение предплечье пронзила боль, которую я успела забыть за полтора года. Я вскрикнула и с ужасом посмотрела на почерневшую кожу от ожога, который с каждой секундой становился все больше и больше, превращая обожженные участки в пепел.
   Слезы полились из глаз, а я закусила губу, в панике думая, что делать, ведь регенерация не работала, кровь не шла. А боль все жгла руку и сознание.
   -- Летта, что случилось? -- склонился надо мной Эйс, растерянно смотря на ожог.
   -- Не подходи! -- с испугом крикнула ему и решительно сжала в руке стилет.
   Крысы бесновались рядом, не зная, чем помочь и что сделать, а увидев мою реакцию на парня, зашипели на него, вставая на задние лапки.
   Мне надо было срочно избавляться от пораженных участков кожи, поэтому я полоснула скальпелем по руке, срезая то, во что превратился верхний покров. Слезы все лились из глаз, но боль немного отступила, а то, что срезала, вмиг рассыпалось пеплом. Но это еще был не конец. Огонь захватил и мышцы, поэтому пришлось срезать и часть их, но тут уже боли не было, да и открытая дорога для крови сделала свое дело.
   Как только последняя срезанная часть руки превратилась в прах, я с прикусанной нижней губой посмотрела на то, что осталось от предплечья. Почти до кости пришлось чистить, чтобы снять влияние огня, но зато теперь регенерация пошла полным ходом. Кровь полностью окутала поврежденные участки, восстанавливая мягкие ткани.
   Я не решалась дергать правой рукой, придерживая ее левой, и не смотрела в сторону обеспокоенного Эйса. Руки и ноги до сих пор трясло от страха, а холод не отступал, зато слезы удалось пересилить.
   Впервые в жизни я стала бояться человека так, как его. До паники. Каждое его движение сопровождалось моим вздрагиванием. Я понимала, что глупо, но видимо осадок после случившегося сильный и так быстро не пройдет.
   Неужели огонь и есть моя слабость?..
   Меня не брали никакие раны, мигом заживая, а пламя сожгло до пепла. Точнее маленький его всполох принес такую боль.
   Эйс что-то говорил мне, спрашивал, но я молчала. Я понимала, что его винить в этом левое дело, он даже сам не понимал толком, что произошло, но с изумлением следил за заживлением раны.
   Перебралась на край лодки, подальше от пламени парня, с помощью которого мы двинулись дальше, и жевала прожаренное мясо, которое он сунул мне.
   Все-таки усталость от потери сил меня сморила, хоть я и поела хорошенько. Но рана была слишком сильной, и мне пришлось полностью отдать все запасы на нее.
   Я уснула...
  
   Открыв глаза, я увидела Эйса, который смотрел вперед, но он тут же опустил взгляд, как только почувствовал, что копошусь у его ног, в попытках сесть. Парень лучезарно улыбнулся, но я все равно с опаской отодвинулась дальше, почти прижимаясь спиной к борту.
   Я осторожно пошевелила правой рукой и осмотрела со всех сторон. Она была как новенькая, даже следов ожога не осталось. Только вот жуткий голод стал долбить. Полезла в сумку за едой, когда Эйс сунул мне оставшееся мясо, наколотое на нож. Я кивнула ему в благодарность и принялась жевать, дав по кусочку крысам, которые у меня самой чуть изо рта не вырвали еду.
   -- К вечеру мы прибудем в Джайю, -- сообщил юноша, а я вновь кивнула.
   Парень забавно надулся и почесал затылок, смотря на меня.
   -- Хм, -- выдохнул он. -- Ну, что ты такая?
   -- Высадишь где-нибудь на берегу, к месту я сама дойду, -- пробормотала я в ответ. -- А там я уже сама найду Луффи.
   -- Кстати, как ты залечила руку? -- видя, что я пошла на контакт, тут же спросил Эйс.
   -- Это моя способность.
   -- Классная способность, -- ободряюще улыбнулся он, и надо сказать заразительно, я тоже не смогла сдержаться и в ответ улыбнулась. -- А зачем тебе понадобился мой брат? -- продолжил вопросы.
   -- Он отправляется на небесный остров, и мне надо туда, -- ответила ему, но тут же задала свой вопрос. -- Твой брат?
   -- Да, Луффи мой младший брат, -- широко улыбнулся парень и посмотрел на море, вперед, где солнце уже касалось горизонта. -- И прости, что ранил тебя. Не хотел.
   -- Ничего, -- сглотнула, вспоминая о боли, и заметила, что пират уснул, из-за чего усмехнулась.
   Полагаю, ведь знакома я с ним только сутки, как всегда.
   Катер все замедлял и замедлял ход, несмотря на появившиеся волны. Я посмотрела на свернутый на рее парус и, переступив через спящего парня, спустила тяжелую ткань. Через пару секунд ветер подхватил лодку и повез прямо, туда, куда мы и двигались до этого.
   Я продолжила стоять на месте, держась за мачту, а крысы скакали по рее. Закат был красивым, вкупе с безоблачным небом просто обжигал. Но ассоциации вызвали резко противоположные чувства, и я посмотрела на неспокойную воду, отходя от тонкой мачты на место. Через минут десять на горизонте показалась полоса земли.
   -- А вот и Джайя, -- раздался за спиной голос Эйса, отчего я вздрогнула. -- М-м, меня напрягает, что ты пугаешься меня, -- с обидой произнес парень.
   Я вздохнула.
   -- Ну, а как мне еще реагировать на человека, который владеет огнем, что является слабостью в моей силе? Вдруг ты меня в пепел превратишь?! -- возмущено повернулась к нему.
   -- Да огонь как бы все в пепел обращает, -- засмеялся пират.
   -- Тебе смешно, а мне больно было. Впервые за столько времени, -- уже обижалась я.
   Вот же глупый у нас разговор выходил. Словно дети малые. Никогда не умела общаться с парнями один на один, за меня это делал брат.
   -- Значит, ты можешь исцелить абсолютно любую рану? -- с каким-то намеком спросил парень, а я кивнула. -- А воскрешать умеешь?
   С чего бы такой вопрос? Но это дает пищу для размышлений.
   Заметив задумчивость на моем лице, он с улыбкой свернул парус и встал на место у "руля". Крысы спрыгнули с реи на его шляпу, после чего на плечи и скатились по руке вниз, перебираясь ко мне. Эйс с таким изумлением наблюдал за этим, что вызвало не только улыбку, но и смех у меня.
   -- Не пробовала, -- в конце концов, сказала я, вдаваясь вслух в рассуждения. -- Но, если думать логически, если смерть наступила в момент, когда я была рядом, то есть не прошло более трех минут, ведь потом клетки мозга отмирают, и шанс на чудесное спасение падает, по крайней мере, если хочешь, чтобы человек не слабоумным становился. У меня выйдет заставить работать сердце и гнать кровь по телу, но тогда человек будет полностью зависеть от меня, ведь мне придется полностью контролировать все процессы в организме. Это тяжело, но возможно. Теоретически. Применять такое на практике не хотелось бы.
   -- Выходит, в мире нет лучшего доктора, чем ты, -- от его слов я смутилась и отвернулась.
   Если это был комплемент, то он задел меня. Да и тем более, какой я доктор без образования. Все, что я умею, это благодаря фрукту.
   -- Ага, на старости лет открою клинику и буду лечить народ со всего мира, -- хихикнула я, красочно представив картину.
   А что, хоть заработаю на безбедную старость, если доживу и останусь в этом мире. Хотя, не хотелось бы возвращаться, я и тут уже прижилась хорошо.
   Да и надо думать, что буду делать, как найду всех своих. Они, скорее всего, уже прижились на своих местах, вряд ли захотят вновь воссоединиться. Китана нашла место в дозоре, Милена с ней. Юстаса надо проведать в Скайпии, если он там. А Лизард... он ищет меня, значит, хочет, чтобы я была с ним. Возможно, когда проверю всех, и пойду к нему.
   -- Кстати, когда собираешься к Лизарду? -- задал неожиданный вопрос.
   -- Как только с небесного острова спущусь, хотелось бы к нему попасть. Только как искать его, не знаю, -- на чистоту ответила парню. -- Просто, хотелось бы попасть в семью, но такое чувство появилось, что она этого не хочет. Сестры ушли в морской дозор. Я и Лизард у пиратов. Что со вторым братом, не знаю, вот поэтому и иду на небесный остров. А для меня ведь, семья -- это самое главное сокровище...
   Эйс так странно посмотрел на меня, но резко искренне улыбнулся и положил руку на мою голову. Я даже испугалась и попыталась отскочить, но он сказал:
   -- Тебе прямая дорога к Белоусу.
  
  
  
  
   Джайя. Мугивары
  
   -- До встречи, Летта! Надеюсь, еще увидимся! -- махал Эйс. -- И передай привет Луффи!
   -- Пока! -- в ответ махнула рукой, после чего повернулась к острову и поправила рюкзак.
   Когда мы плыли, я увидела невдалеке странную постройку в виде замка и корабль, но в вечерних сумерках плохо разобрать, что там. По словам Эйса, судно принадлежало как раз команде Луффи. Да и парень высадил недалеко, так что я уверенно пошла в ту сторону. Пират уплыл сразу же, а я, не буду лукавить, надеялась, что как раз больше никогда не встретимся. И ни с чем подобным огненным. От одного воспоминания до сих пор холодок на коже.
   Только представить себе, что противопоставление крови может быть огонь, и не простой, а именно как сила фрукта. Вроде кровь такое вещество, которое вобрало в себя всю жизнь, а тут буквально в прах превратилась от одного прикосновения. Жуть просто. Теперь еще кроме воды бояться пламени иного происхождения.
   Я прикрыла глаза и заметила беспокойство лесных жителей, то есть животных, а так же хаотичные движения впереди у того дома. Когда я подошла ближе, в нос ударил сладкий запах крови. Расценив это как опасность, метнулась ближе к лесу и стала тихо подходить, повезло то, что ночная тьма скрывала мой темный силуэт. Но, увидев, что там творилось, я передумала скрываться и вышла в свет, который лился из разграбленного и полуразрушенного дома. Хотя бы потому, что все равно опоздала на драку, но и не боялась ее.
   Взгляд зацепил символ, нанесенный свежей краской, на светлой стене -- перечеркнутый веселый смайлик. Скользнула глазами и как-то забыла. Зачем забивать голову знаками всяких пиратский шаек.
   Пираты, нет, не Мугивары, напали и избили до полусмерти людей. Как же я не привыкла к такому, ведь не в радужном королевстве живу, где все друг другу друзья. Но я опоздала, те шли с добычей на свой корабль, не замечая меня, стоящую в паре метров. Интересно, где сами Мугивары, если их судно, хоть и сломанное, тут.
   Но... в голове не укладывалась эта жестокость. А ведь буквально две недели назад сама так же делала. Черт. Противоречия так и боролись во мне. Но вылечить умирающих я должна, хоть и не знала их. Просто не могла иначе.
   -- Эй! Там кто-то стоит, -- все-таки заметили. Мрачную и хмурую.
   -- Девчонка какая-то, что делать с ней будем, Беллами? -- светловолосый мужчина ткнул в меня пальцем, и все мигом обернулись.
   Влипла? Или нет?..
   -- Девочка, уходи отсюда, -- послышался шепот раненого мужчины.
   -- Мугивары тут? -- перевела взгляд на него, доставая из кармана големы-пластыри. Займемся альтруизмом.
   -- Ушли, -- только и хватило сил ему сказать, а я бросила два голема, которые мигом скрылись в ране.
   Крови... столько крови разлито вокруг, а запах просто будоражил...
   -- С виду она слаба, -- сказал блондин и по-идиотски улыбнулся, отчего захотелось влепить ему в рожу кулак со стилетами. -- И зачем ей понадобились Мугивары?..
   Мускулистый раненый мужчина с забавной прической дернулся в попытке подняться.
   -- Лежите, -- остановила мягким голосом. -- Вам нельзя пока двигаться. Лечение еще не закончилось. И у вас сломано много костей, резкие движения опасны без должной медицинской помощи.
   Я стащила с плеч крыс и рюкзак, кладя все на землю рядом с незнакомцем, который хмуро следил за мной. В руке еще четыре голема, которые понесла к другому раненому, похожему на большую обезьяну.
   -- Что она делает? -- раздалось из замершей толпы.
   -- Она нас игнорирует! -- подняла голос какая-то пискля.
   Пластыри я положила на жутко разрезанную спину человека и проследила, как за секунду они растворились с хозяйской кровью, начиная процесс лечения. После чего повернулась к пиратам, которые чего-то ждали.
   Я прикрыла глаза и выдохнула воздух.
   Ничего лишнего решать нельзя. Это пираты и их разборки, а мне лезть без разбора не следует. Но и игнорировать их не безопасно, они типы неадекватные, одного взгляда хватило, чтобы понять это. Только вот я проблем не хочу. Шкура мне моя еще дорога. И никаких резких движений или оскорбительных слов, а то тоже не так поймут.
   Посмотрев по сторонам, я заметила третьего раненого в воде. Вот же черт, мне не удастся его достать и оказать первую помощь. А тут еще эти гопники над душой жужжат.
   -- Прошу прощения, -- мои слова заставили мигом всех замолкнуть. -- А не могли бы вы помочь. Достать того человека?
   Они все заржали. Так упоительно и навзрыд.
   -- Хорошо, -- кивнула я и снова закрыла глаза. У кромки леса появились силуэты. -- Придется надеяться на помощь. Они как раз вовремя...
   -- Капитан! Тут Мугивары! -- кто-то закричал из толпы пиратов.
   Улыбнулась и положила руки в карманы пальто, смотря прямо на слегка растерянных пиратов. Тот блондин со шрамом на лице безумно улыбнулся.
   -- И вы его боитесь? -- с издевкой произнес он.
   -- Думаю, я знаю, что теперь мне делать, -- наклонила голову набок, разглядывая пиратов. -- Так что бойтесь лучше меня...
   Контроль легко дался над мужчиной со светлыми волосами до плеч и меткой пиратов на груди. Да, такой же, как на стене дома. Он выронил из рук оружие и упал на колени, дергая руками в попытке снять с себя подчинение. Я слегка расслабилась, пытаясь вернуть кровообращение своими силами. Небольшой эксперимент. Его сердце лихорадочно забилось, ведь я перестаралась, и кровь бурным потоком понеслась по венам. На внешние раздражители не обращала внимание, как и на явление миру Мугивар, озлобленных и готовых рвать и метать. Я занята своей целью, которая корчилась на земле.
   Приятно чувствовать власть над чужой жизнью, что была в руках. Она пьянила, безумным вихрем охватывая сознание.
   Но неожиданно весь эффект пропал. Контроль просто слетел без видимых на то причин, а я вернулась словно в реальность из какой-то другой вселенной. Осознание того, что я творила, заставило выругаться и пнуть землю. Мой подопытный попытался подскочить на слабых ногах и с криком удрать, как и его коллеги, но он только падал. Их капитана несли на руках на корабль, а мрачные пираты глядели на меня.
   Я растерялась, не зная, что сказать. Они наверняка видели все, что я творила. Но зато у меня вышло контролировать самой все жизненные процессы организма, хоть и коряво. Уже плюс.
   -- Добрый вечер, -- кивнула команде разношерстных пиратов, пока взгляд не наткнулся на вытащенного из воды человека.
   Я тут же бросила все знакомство и понеслась к раненому. Сев около него, проверила состояние, которое расценивалось как тяжелое. Мой не намотанный взгляд говорил, что не одно ребро переломано, а легкие наполовину забиты кровью. С внутренним кровотечением проблем не будет, а вот что делать с костями, которые наверняка впивались в органы, я не знала.
   -- Слушайте! У вас есть врач? -- не смотря на шумевших пиратов, бросила требовательно я.
   Неожиданно перед носом появился олененок в розовом цилиндре, весь заплаканный. Я даже удивилась такому, но на левые вопросы времени мало. Давно пришлось усвоить, что в этом мире все возможно. И олени-врачи с голубым носом.
   -- Мне понадобится помощь. У него просто каша из ребер внутри. Я не спец в переломах, но ты сможешь что-нибудь сделать? Если надо я помогу с операцией, -- быстро заговорила я.
   -- Хнык, -- вытер слезы звереныш. -- Да.
   И даже нет времени удивляться его говорливости.
   -- Тогда приступим, -- стащила с плеч пальто, потом меч и положила все рядом. После чего достала два стилета.
   Первая в моей жизни операция. Честно, я опять взялась за эксперименты. Просто раз случай подвернулся, почему бы и нет, а раз рядом еще и врач, то тут и вдвойне полезней.
   Олененок принялся доставать из своего рюкзачка какие-то флакончики и прочие предметы.
   -- Принесите теплой воды и чистых тряпок! -- потребовал он.
   -- Не стоит, -- остановила их. -- Это будет все на мне. Ты только делай то, что надо. А держать кровь и возможное заражение на мне.
   На меня посмотрели с еще большим удивлением, на что я улыбнулась.
   -- Я -- фруктовик, так что не беспокойтесь.
   И мы приступили. Мне было очень тяжело. Но с каждым разом выходило все лучше и легче. Чужую кровь не приходилось заставлять, она уже услужливо делала так, как я желала, а моя с быстротой исцеляла поврежденные ткани. Это действительно фантастично.
   Спустя тридцать минут мы закончили, и разрез на груди заживал, как и другие раны.
   -- Это просто невероятно! Твоя кровь все вылечила! Значит, это ты их исцелила! -- глаза олененка просто горели в нетерпении, а я легко улыбнулась.
   -- Если серьезно, то я впервые такое проводила, -- развела руками, но на мое признание он никак не отреагировал.
   Поднялась на ноги, подхватывая меч и пальто. Потом пошла к рюкзаку, который стерегли крысы, что с радостью вернулись на свои места после всего. Достала яблоки и посмотрела на команду Мугивар, где каждый занимался своим делом. Они пытались починить корабль, который, оказывается, испортили эти самые пираты Беллами. Двое тех раненых уже помогали пиратам, хотя все ранения на их телах зажили, но они были перевязаны тем доктором олененком.
   Я скромно подошла к занятым ребятам и откашлялась.
   -- Прошу прощения, можно вас отвлечь на минутку?
   -- А, спасибо, что помогла оссанам, -- повернулся Луффи. -- Но я тебя помню. Я видел тебя в Логтауне.
   -- Меня зовут Скарлет, -- слегка волнуясь, начала разговор. Уж больно странными они мне казались. -- И меня к вам привело дело.
   -- Какое еще дело? -- нахмурившись, спросил паренек. -- Ты решила стать нашей накама?
   -- Что? Нет-нет, -- тут же вспомнилось, как он приглашал меня в команду. -- Мне как бы надо попасть на небесный остров... -- сглотнула я, ведь все приковали ко мне взгляды, и казалось, что делала что-то не так. -- И помнишь, я тебе при нашей встрече рассказывала...
   -- А, -- хмыкнул пират и задвинул шляпу на глаза. -- Ты стала сильней?
   -- Относительно, -- ушла от точного ответа.
   Ведь действительно так. Мои знания повысились с того времени, да и опыт был.
   -- Но ты все равно станешь нашей накама! Я уже решил, -- широко улыбнулся парень.
   Для меня это было как камнем по голове.
   -- Я же уже говорила, что нет! Я должна... встретиться с семьей! -- крикнула на него.
   -- У нас в команде будет еще одна девушка! -- радостно прозвучало на заднем плане. -- Как это прекрасно!
   -- Значит, когда встретишься с семьей, придешь к нам? -- совсем по наивному отреагировал Луффи.
   -- Но мне просто надо попасть на небесный остров, -- с жалостью прозвучало от меня.
   -- И какие у тебя способности? -- за спиной раздался хриплый мужской голос, и взгляд словно прожигал.
   Я испугано сглотнула.
   Куда я попала?..
   Что это за дурдом? Я даже поговорить не могу толком.
   -- Если только подвести, то плати за проезд, -- эти слова проговорила рыжеволосая девка с каким-то оценочным прищуром. Кажется, я ее где-то видела, но где?
   Это уже более адекватно, но...
   -- Хорошо, -- кивнула и стащила рюкзак, положив на него крыс.
   Затем пальто...
   -- Эй-эй! Ты чего тут раздеваешься! Если нечем платить не обязательно таким способом! -- краснея, то ли от смущения, то ли от злости, проговорила девушка.
   Я сначала удивленно на нее посмотрела. Потом до меня дошел смысл, и я засмеялась. Какие-то у нее не те мысли, поэтому скинула пальто и сняла меч с ножнами, протягивая.
   -- Э? Зачем мне эта железяка? -- изумленно уставилась на то, что я протягивала. -- У тебя что, денег нет? Или сокровищ?
   Вспомнила про камни и полезла доставать их. На эту плату глаза у девушки заблестели не хуже камушков, которые она вырвала из рук, соглашаясь принять за проезд. Туда и обратно. Ну и отлично. Но меч пришлось уже отнимать из других рук.
   -- Прошу прощения, -- я обратилась к высокому зеленоволосому парню в белой футболке, темно-зеленых брюках и с тремя катанами на поясе. Его я тоже где-то видела. Наверное, в Логтауне, когда сестру встретила. Зачем ему еще мое оружие понадобилось, если уже три штуки своего есть? -- Можно мне вернуть свой меч?
   -- Мечница? -- сурово зыркнул он, а я аж вздрогнула.
   -- Нет, -- сдавлено произнесла. -- Врач...
   Боже мой, Багги и команда, или хотя бы Эйс, заберите меня отсюда... Мне страшно с этими людьми. Китана, куда ты меня послала?!
   -- Зачем ты пугаешь прекрасную девушку, травоголовый?! -- подскочил ко мне блондин с длинной челкой, которая закрывала правый глаз, и в строгом костюме.
   -- Отвали, подкаблучник! -- накричал мечник на того парня. -- Зачем тебе меч, если ты не можешь им владеть?
   -- Нашла, -- ответила ему. -- Так ты вернешь?..
   Он посмотрел на оружие тяжелым взглядом. Вытащил лезвие из ножен, еще раз критично оглядел. Провел пальцем по линии металла над лезвием, потом по самому клинку, по загадочному рисунку на нем. Убрал в ножны. И только после вернул, а я уже начала терять надежду, что этого не свершится. Тут началась перепалка между ним и тем блондином, а я решила ретироваться, одеваясь.
   -- Значит, теперь мы путешествуем вместе? -- раздался спокойный голос рядом, и я оглянулась.
   Около меня стояла высокая стройная девушка, с прямыми черными, как вороное крыло, волосами и необычного цвета глазами. Она мило улыбнулась и протянула руку.
   -- Меня зовут Нико Робин. Я археолог в этой команде.
   Зачем им археолог в пиратской шайке?..
   -- Приятно познакомиться, -- ответила на рукопожатие.
   Ну, в принципе, она одна тут спокойная и располагающая к себе. Конечно, пираты Багги тоже не пример спокойствия, но и они не такие сумасшедшие, как эти.
   -- Кстати, Луффи, -- обратилась к капитану этого бедлама.
   -- М? -- повернулся парень.
   -- Эйс передавал тебе привет.
   -- Ты знаешь его? -- в удивлении приподнял брови.
   -- Он меня подвез сюда, -- пожала плечами.
   -- Ух ты! Так он был здесь? -- его глаза буквально загорелись.
   -- Ага, -- кивнула.
   -- Отлично!..
   Я улыбнулась и попыталась отойти в сторонку, больше не мешать им с восстановлением корабля. А то работа кипела, я между ног у них слонялась. Как бы еще меня не припахали...
   Пойти, что ли, поесть найти... У них же должна быть тут кухня.
   -- Эй! Санджи! -- заорал Луффи. -- Я жрать хочу! Мяса мне!
   Из толпы выглянул блондин и улыбнулся. Видимо, он тут кок. Да и про еду вовремя вспомнили. Мне она требовалась очень, иначе тот камушек станет подушкой на ближайшие пару часов.
   Но и заняться нечем. Все ремонтировали корабль и делали из него непонятное нечто. Конечно, нормальные суда так не выглядят, но я промолчу. Вдруг так надо. Я ведь только пассажир, и мое мнение учитывать не должны. А вот поспать все-таки надо.
   Я улеглась у примеченного камушка, сложив рядом вещи, и накрылась пальто. Крысы устроились у шеи. И уже через пару минут я уснула.
  
  
  
  
   Джайя. Отправка
  
   Что может меня разбудить раньше времени? Голодные крысы или мой голод. Ну, еще будильник. Или же яркие лучи солнца.
   А тут было все разом, одним скопом.
   Я открыла глаза и тут же закрыла. Лучи восходящего солнца били прямо в лицо, поэтому я нащупала пальто и накрылась им с головой. Было принято решение -- спать дальше. Но не тут-то было. Крысы, почуяв, что я проснулась, затолкались у шеи и выскочили на воздух, где они принялись зубами стаскивать пальто.
   Кто-то недалеко засмеялся, так весело и заливисто, и этот смех подхватили другие. Мелким же удалось стащить с лица часть пальто, и в нос ударил приятных запах еды. Это было последней каплей...
   Я сонная села на месте и посмотрела туда, откуда доносились ароматы. Накрытая полянка, полная разных вкусностей и народ, сидящий по краям. Осознав, что они сами едят, а меня не позвали, я возмутилась и потопала, зевая, к ним.
   -- О! Скарлет-тян проснулась! С добрым утром! Не желаете перекусить? -- ко мне подскочил блондин и весь засверкал.
   Освободила себе место между девушками, попросту растолкав их, и оглядела еду. Оценив богатство яств, я подвинула к себе ближайшие тарелки и принялась все поедать. Крысы присоединились рядом со мной. Было неимоверно вкусно, либо я была так голодна.
   -- Можно добавки? -- спросила я, когда ближайшие тарелки опустели.
   -- Какой аппетит, -- заметила рыженькая. -- Прямо как у Луффи.
   -- Просто все очень вкусно, -- улыбнулась я, принимая из рук Санджи еще тарелки. -- Да и восстановиться надо после столь затратного дня на энергию.
   -- Десерта? -- услужливо обратился блондин.
   Я услышала одно из своих любимых слов, поэтому резко повернулась к парню и сощурила глаза. Он значит, еще и сладкое умеет делать. Посмотрим, как он это делает.
   -- Давай, -- кивнула ему и вернулась доедать свою порцию.
   Десерт сунули мне под нос. Выглядел он уже восхитительно. Высокий стакан с загнутыми краями в виде распустившегося цветка наполненный нарезанными квадратиками разных фруктов, в центре ванильное мороженое, все покрыто взбитыми сливками и шоколадной крошкой. Я приняла это произведение искусства, которое было жалко есть, и попробовала. На меня все смотрели с каким-то ожиданием, хотя больше от меня все-таки ждал сам повар.
   -- Вкусно! -- показала ему большой палец и в две ложки опустошила стакан, сунув пустой уже коку, который был готов растечься лужицей у ног. -- Что это с ним?
   -- Не обращай внимание, -- махнула рукой рыжая. -- Он просто счастлив.
   -- Кстати, я даже еще ваших имен не знаю, -- посмотрела на сидящих за импровизированным столом ребят. -- Ну, кроме Луффи, Робин и Санджи.
   -- Я -- Чоппер! -- подскочил радостный олененок. -- Тони Тони Чоппер!
   -- Такой милый, -- не сдержалась я. Ну, любовь у меня к пушистому и мягкому зверью, даже руки потянулись пощупать и проверить.
   -- Не правда, дуреха! -- засверкал от счастья доктор, только смущение у него проявляется слишком странно. Но руки на всякий случай я убрала.
   -- Я -- Нами, и в команде навигатор, -- представилась рыжая, что сидела по правую руку от меня.
   -- А я -- капитан Усопп! Великий воин моря! -- вскочил с места паренек с длинным носом и принял пафосную стойку, сложив руки на груди.
   -- Этот травоголовый мечник, который спит, Зоро, -- влез Санджи, указывая на парня, который на самом деле уснул за столом в обнимку с катанами и наполовину полной бутылкой с чем-то алкогольным.
   За столом так же сидели и спасенные прошлой ночью мужчины. Они выглядели здоровыми и весело улыбались.
   -- Вам надо собираться, ребята, -- заговорил Крикет. Мужчина с забавной прической на голове.
   -- Точно, -- кивнула Нами. -- Мы должны успеть.
   -- Тогда, -- Луффи поднялся на ноги и отряхнулся. -- Готовимся к приключениям! -- радостно крикнул он. А мне эта фраза больше показалась угрозой, отчего я подавилась.
   -- В этом весь наш капитан, -- сдержала смешок Робин и постучала мне по спине рукой.
   Я поблагодарила женщину и встала, направляясь к своим вещам, которые до сих пор лежали у удобного камушка. Крысы подскочили за мной и на ходу ловко забрались по одежде на плечи.
   -- Ого-го! Смотрите! Смотрите! Ее царапины заживают! -- раздался крик Луффи за спиной, и после чего он постучал ладонью мне по плечу.
   Что?..
   В шоке застыла, ошарашено смотря на паренька.
   -- Как ты это делаешь? -- глаза его горели от любопытства.
   -- Эм, -- я почесала затылок. -- Просто у меня такая сила.
   -- Так, значит, ты так же вылечила оссанов? -- любознательность так и плескалась через край из него.
   -- Ну, да, -- я просто не знала, как на такое реагировать. Обычно, когда нечто подобное выдавала моя сестра, я просто рычала на нее и злобно смотрела. Правда, это помогало в редких случаях, она в основном Китану слушалась.
   -- А сделай так еще раз! -- попросил паренек, внутри меня что-то переклинило, и я просто не могла ему отказать.
   -- Скарлет, не обязательно ему потакать! -- подскочила Нами, активно замахав руками, в попытке остановить меня.
   Но я уже достала стилет и спокойно порезала левое предплечье по всей длине. У девушки глаза на лоб полезли от подобного, и, похоже, ее стало мутить, а Луффи только еще сильнее разошелся. Особенно, когда я закончила дорожку пореза, а в самом начале он уже затянулся, не оставляя следов.
   -- Аха-ха! Ты, оказывается, крута! -- говорил он. -- А можешь мне так сделать?
   -- Прекрати, -- стукнула его кулаком по голове разозлившаяся Нами. -- Нам пора на корабль!
   И, схватив капитана за шкирку, потащила к судну.
   А корабль -- это вообще отдельная тема. После того, как оделась и подошла к нему, я долго смеялась от ассоциаций, которые одна на другую забредали в мои мысли. Нет, ну сделать из милого судна курицу это нечто.
   -- Ты чего смеешься?! -- зыркнул на меня Усопп.
   -- А вы знаете, -- я сдержала вырывающийся смех и утерла слезы, -- курицы-то летать не умеют. Как мы на таком полетим в небо?.. Не самолет ведь... Хи-хи...
   -- Прекрати! Это петух! И наша Мэрри куда угодно приплывет и долетит! Это же летающая модель, -- возмущался парнишка с банданой на голове. -- И что еще за само-лет такой?..
   -- Это такое... -- я резко замолчала, понимая, что сболтнула лишнее и придется выкручиваться, -- фантастическое судно, предназначенное для полета в небе.
   -- А? -- косо посмотрел на меня не только он.
   -- Ну, просто я с острова, где придумывают разные истории и пишут много книг. И у нас много чего выдумали, -- оправдывалась я.
   -- Так ты еще и рассказчица! -- глаза Луффи загорелись в нетерпении. -- Расскажешь нам истории?
   -- Оо! Истории! -- присоединился к капитану олененок.
   -- Доктор. Рассказчица, -- с какой-то скукой проговорил мечник. -- А что ты еще можешь?
   -- Вкусняшки готовить, -- пожала плечами. -- Торты там, пироги, кексы, пирожные.
   -- Так прелестная Скарлет-тян еще и кондитер! -- вскочил рядом Санджи. -- Я бы с удовольствием попробовал ваши десерты, -- и он попытался поцеловать мне руку.
   -- А из полезного? -- зыркнул на меня Зоро.
   -- Эм, -- попыталась отбиться от назойливого кока. -- Убивать?
   Неожиданно все замолчали и посмотрели на меня округлившимися в изумлении глазами.
   -- Уби-вать? -- выдохнули в шоке одновременно Нами и Усопп.
   Я сказала что-то не то? Снова?..
   -- И как ты это делаешь? -- с интересом спросила меня подошедшая Робин.
   -- Ну... -- я задумалась. -- Останавливаю сердце, удушение, кровоизлияние и прочие способы, связанные с кровью, -- пожала плечами и перехватила меч удобнее, ведь держала его в руке. Надо было забираться на корабль, а то уже часть команды была там.
   -- Очень интересно, -- задумалась женщина и последовала за мной. -- Выходит, ты манипулируешь кровью, что тебе дает возможность как исцеления, так и умерщвления?
   -- Верно, -- кивнула я и решила поинтересоваться. -- Но, а почему ребята так отреагировали на мои слова?
   -- Луффи и остальные никогда не убивают своих врагов. Калечат до полусмерти, но не убивают, -- с легкой улыбкой ответила она мне.
   -- Тогда понятно, -- вздохнула.
   Выходит, пока я с ними, мне придется никого не убивать. Но как они так могут справляться? Я, конечно, могу оставить жертву истекать кровью, но это если вступлю в бой со стилетами. А ведь в основном как раз и душу или останавливаю сердце. Значит, в предстоящем приключении придется ничего не делать. Хотя нет, придется только лечить.
   Но это же скучно...
   И Робин эта определенно мне нравится. Спокойная, уравновешенная, прямо свет адекватности в этом царстве хаоса. С ней, наверное, интересно общаться, ведь создает вид начитанной умной женщины.
   Когда мы забрались на корабль, Нами смотрела вперед, туда, где небо на горизонте закрывали черные тучи, и море вздымалось волнами. Да и ветер стал заметно подниматься, принося с собой отчетливый запах соли и опасности.
   В отличие от корабля Багги, Гоинг Мэрри была маленькой и тесной. Я сразу же обошла все судно, не обращая внимания на перепалки среди команды. Уютно и чисто, но места почти нет. Как они там всемером умещались, не понимала, но тут еще и я явилась. Хотя я на этот счет не проблемная, где положат, там и усну, много места не занимаю.
   Но мне понравилась кухня. Светлая и теплая. Продукты все на месте и свежие. Да-да, я засунула свой нос во все полки, пока не услышала за спиной удивленный возглас.
   -- Первое, что я проверяю всегда, это кухню, потому что большую часть жизни провожу на ней, -- проговорила я, не оборачиваясь. -- И в постели. Либо часть кухни в постели.
   -- Вот оно как, -- так это был Санджи.
   Послышался щелчок, и легкий сигаретный дым окутал помещение.
   -- Тьфу! -- поморщилась я. -- Курить на кухне? Еретик! -- ткнула пальцем в парня.
   Кок опешил от моего заявления, бросив поворачивать штурвал, ради которого и заглянул сюда, а я нахмурилась. Не люблю курящих людей.
   -- Прошу простить меня, но это та слабость, которую я не могу бросить, -- выдал он, и теперь пришло время мне удивляться. -- Так же, как и свою любовь к прекрасным леди!.. -- и столько драматизма.
   -- Рак легких тебе обеспечен, -- прокомментировала с равнодушием я и продолжила совать нос в оставшиеся шкафчики.
   -- Скарлет-тян, чтобы вы хотели сегодня на ужин? -- подскочил ко мне с вопросом, проигнорировав мои слова с диагнозом.
   -- Мясной пирог, -- ответила ему. -- Настоящий русский мясной пирог.
   Санджи застыл, видимо, пытаясь достать из глубин памяти рецепт. Я усмехнулась и повернулась к нему.
   -- Расслабься, блондинчик, такого ты точно не знаешь, -- похлопала рукой по его плечу. Кажется, парень расстроился. -- Это национальное блюдо с моего острова.
   -- Тогда, -- он с надеждой посмотрел на меня. -- Можно мне будет помочь тебе в приготовлении?
   -- Ладно, -- пожала плечами.
   Если так хочет помочь, то лишние руки пригодятся.
   Корабль привычно дернулся, отправляясь в плавание. Я подняла голову и прислушалась, а через минуту вышла на палубу. Команда что-то обсуждала, держа в руках листы. По обе стороны от нас были большие суда Машира и Шоджо. Мы должны были следовать за ними, потому что к месту они и вели.
   -- Ого! Скарлет! -- заметив меня, обратился Луффи, махая одной такой бумажкой. -- Смотри! Тут твоя листовка!
   Что? Листовка? Со мной? Откуда?..
   Я быстро спустилась на главную палубу и выхватила помявшуюся бумагу из его рук.
   -- Откуда она у вас? -- спросила у ребят, в шоке смотря на снимок.
   -- Птица принесла с утренней газетой. Там были новые листовки, -- объяснила Нами.
   -- Ага, там я и Зоро, -- закивал капитан.
   Интересно. Теперь и со мной появилась эта бумажка, значит, и меня будут искать. Только вот сумма скромная, всего пятнадцать миллионов, по сравнению с Луффи, которого оценили в сто миллионов. Что же он такого сделал? Неужели в таком с виду хрупком парнишке скрывается огромная сила?
   Но главное, если эта бумага попадет в руки Лизарда, он будет знать, что я жива. Это если оптимистично думать, а то еще и ринется искать по всем морям, ведь теперь дозорные, да и просто городские жители, могут запросто сдать меня в нужные органы.
   Листовка осталась на память. Признаюсь, мне немного льстило это, что хоть чего-то добилась. Конечно, моя цель в другом, а не в набивании высоких наград и цен. Но, черт, приятно же! Да и фотография приличная вышла. Правда, с таким зверским выражением лица только телохранителем и работать, отпугивая каких-нибудь фанаток известной звезды. Те как зыркнут, так и наложишь в штаны. И еще вся в крови была, поэтому приписка гласила -- Кровавая Скарлет. То ли тавтология, то ли игра слов, если перевести слово "скарлет" с английского как "алый".
   Кроваво-алый...
  
   Где-то
  
   Новые листовки с новыми газетами разнеслись по миру. Люди с любопытством изучали последние новости, расклеивали разыскиваемых по стенам, в барах, где сидели охотники. Кто-то радовался, находя знакомые лица или себя же. Кто-то приходил в ярость, разрывая листы в клочки. И лишь некоторые сохраняли их не только из желания найти и отомстить.
   -- Ребята!!! Смотрите!! -- зеленоволосый парень на радостях подскочил с места, махая листовкой. В желто-зеленых глазах плескались радость и надежда. -- Это моя сестренка!
   -- Что?
   -- Серьезно?
   -- Не похожа...
   Разносилось от пиратов, которые собрались вокруг и разглядывали бумагу.
   -- Не плоха цена для начала.
   -- Взгляд пугает.
   -- Ага, словно видит насквозь.
   -- Даже мурашки по коже...
   Но зеленоволосый юноша метался в раздумьях. Ведь теперь на его младшую сестру начнется охота, да, и, если верить статье в газете, она разнесла базу Дозора на Гранд Лайн, такое не обходят стороной.
   -- Сестра отметилась? -- подойдя к кучке, спросил Марко.
   -- Ага, -- широко улыбнулся Лизард. -- Надо будет ее встретить!
   -- Не переживай. Эйс звонил, сказал, что нашел ее и довез до Джайи, где оставил с братом, Луффи, -- положил в карманы руки блондин.
   -- Эй! А чего он мне прямо не сказал?! -- возмутился парень.
   -- Знал, что из этого последует, -- засмеялся Феникс, а его смех подхватила остальная команда.
   Все хорошо помнят частые поединки Эйса и Лизарда...
  
   Примерно в это же время, но на другом корабле, в другом конце Гранд Лайна.
   -- Капитан!! Смотрите! Это наша Скарлет!! -- подпрыгнул с листовкой в руках один из матросов.
   -- О! Скарлет? Где?! -- всполошился Багги и выхватил из рук бумагу. -- За нее дали столько же, сколько и за меня! И что она такого сделала?..
   -- Остров Куб, капитан! -- хором возмутились пираты.
   -- Точно! -- засверкал от догадки.
   -- Где же сейчас наша Скарлет? -- с тоской отозвался кок.
   -- Тц, -- цыкнула Альвида, лежа на диванчике, и перевела взгляд в море.
   -- Вернется ли к нам она?.. -- вздохнул Моджи.
   -- Скорее всего, нет, -- отозвался Кабаджи.
   -- Уууааауу, -- печально протянул лев Ричи.
   А капитан Багги с непривычной серьезностью смотрел на листовку.
  
   Кабинет. Обставлен в спокойных тонах, весьма скромно. Рабочий стол, заставленный аккуратными стопками листов и Ден-Ден Муши на углу. Удобное мягкое кресло с высокой спинкой и несколько стульев вдоль стены. Два шкафа со стеклянными дверцами, за которыми виднелись папки, книги и корзинки с листами, и зеркало на полстены. Большое окно с видом на Врата, где застыл знак Мирового Правительства.
   В кресле сидела девушка, с длинными волнистыми волосами цвета глубокого моря и мечтательной улыбкой на тонких губах. Она смотрела на листовку, где застыло изображение молодой пиратки.
   -- М-мм, твоя сестра? -- раздался приятный голос над ухом.
   -- Свон! Сколько раз просила не подкрадываться! -- вздрогнула секретарь Аокидзи.
   -- Ладно тебе, ху-ху, -- рассмеялась светловолосая девушка и достала из кармана леденец на палочке. -- Мне стало скучно, а тут смотрю, ты сидишь, на листовку столь мечтательно смотришь, да еще и вид на море прекрасный... романтика.
   -- Странные понятия о романтике, -- передернула плечами Китана и отложила лист. -- Есть информация?..
   -- Все по плану, -- показала большой палец напарница дозорной и села на край стола, сложив нога на ногу. -- Она в Скайпии.
   -- Следует подготовиться к решительному шагу, -- помрачнела Катерина и откинулась в кресле. -- Главное, чтобы никто не сорвал...
   -- Ну-ну, -- хмыкнула Свон, известная как "Принцесса Зеркал" или "Убийца Королей"...
  
  
   Полет
  
   Я сидела на носовой надстройке, оперевшись спиной о перила, по которым скакали мои крысы, дразня южноптица, что показывала нам дорогу в нужное направление. Луффи, кстати, тоже издевался над бедным животным, поворачивая его голову в разные стороны, а мои мелкие щипали зубами за цветастые перья. Погодка была пока хорошей, теплой, поэтому я избавилась от пальто, положив его рядом, а на него рюкзак и меч. Никто пока еще не додумался показать мне мой угол на корабле, но и я не торопилась.
   Решила не вдаваться в подробности насчет подъема, задавая ненужные вопросы. Все можно итак выцедить из разговора, ведь они были хорошо проинформированы.
   -- У нас есть четыре часа, чтобы расслабиться, -- прокричали с соседнего корабля. -- Так что, отдыхайте, ребята.
   Расслабиться? Значит, можно пойти на кухню и что-нибудь придумать. Или лучше поспать. Да, этот вариант лучше, и как раз идти не надо никуда.
   Я зевнула и прикрыла глаза, привычно игнорируя алые фигуры в поле зрения.
   А вот разбудил меня поднявшийся холодный ветер...
   -- Не-а, -- резко произнесла Нами и убрала от глаз бинокль. -- Впереди плотневое облако.
   -- Но ведь сейчас еще десять часов! -- раздалось с сопровождающего нас корабля.
   Поднялась на ноги и потянулась, после чего подошла к краю борта. Началась шумиха и подготовка. Дайверы нырнули в воду в поисках течения, которое и должно подбросить нас до неба.
   -- Вот какое оно... облако это, -- прошептала навигатор, запрокидывая голову и вглядываясь в черное небо, ветер трепал ее рыжие волосы, а она этого и не замечала.
   Действительно внушительное творение природы, это я про облако, а не девушку. Издалека, когда мы были еще на острове, не так завораживало, выглядело как обычные тучи. А тут, словно дорога в Ад, несмотря на то, что он вообще-то под землей, а не на небе.
   -- Что случилось? -- выскочил из оружейной Усопп. За ним следом из кухни Санджи со сковородкой в руках. Забавно выглядел он так, особенно с недоумением на лице.
   -- Плотневое облако показалось! -- ответила Нами. -- Раньше, чем ожидалось! А мы до сих пор не знаем, где же появится течение.
   -- Всем кораблям курс на десять часов! На водоворот! -- крикнул со своего корабля Машира. -- Течение будет там.
   А у них тут оперативненько так работают. Только послали разведгруппу, а уже поступил доклад.
   Море забурлило, вздымая волны, которые были готовы перевернуть сей маленький кораблик. Слишком неожиданно они появились, но я успела схватить крыс и вещи, которые понесло в сторону. Схватилась за перила и огляделась по сторонам. Спутники тоже хватались за выступы, чтобы не сбросило за борт. Очередная волна грозилась обрушиться на борт, что вскоре и сделала, обдавая всех тучей соленых и холодных брызг. Не очень приятные ощущения.
   -- Скоро рванет! Будьте готовы! -- донеслось с соседнего корабля. Хоть он и был отнесен волной чуть дальше прошлого, но крик расслышали.
   -- Рванет? -- донеслось от команды.
   Порывистый ветер с силой ударил по парусам, грозясь их разорвать. Если так и дальше будет продолжаться, то так оно и случится.
   -- Мисс штурман, -- обратилась Робин. -- Что показывает Лог Пос?
   -- Он показывает точно на облако, -- посмотрев на местный компас, ответила Нами.
   Вот черт, кажется, меня вновь укачивает. Как бы морская болезнь по новой не началась.
   -- Выходит, -- с долей испуга сказал Усопп, -- небесный остров над нами?!
   Нами начала что-то говорить про ветер, но я пыталась заглушить болезненные позывы. Еще, видимо, давление изменилось, кровь так и стучала в висках, в голове шумело.
   В этот момент один из кораблей сцепился с Мэрри тросами, и Машира объявил, что они собираются нас забросить в водоворот. Но мне было как-то все равно, хотелось просто забиться в угол, чтобы больше так не трясло, и чтобы этот шум пропал.
   -- К этому водовороту?! -- с удивлением произнес Луффи, когда всем открылся красочный вид на огромную воронку, уходящую глубоко под воду.
   Похоже, дальше по плану ожидались экстремальные аттракционы.
   -- Ааа! Нас засасывает! -- раздался крик Усоппа.
   -- Потише нельзя, -- схватилась за голову руками. Как же шумело все. Словно телевизионный канал на техперерыве. Отчего так? Давление не должно же так влиять.
   -- Нам не говорили, что надо прыгать в водоворот! -- запаниковала Нами.
   -- Не переживайте! Нами-сан, Робин-тян, Скарлет-тян! Я защищу вас! -- с геройским видом подскочил Санджи.
   -- А тебя хватит одного на троих? -- пробормотала я и, покачиваясь, поднялась на ноги, смотря на творившийся хаос.
   -- Никогда не видела водоворотов таких размеров, -- с легким удивлением прозвучало от Робин.
   И я была полностью с ней согласна.
   -- Хватит! Давайте вернемся! Я хочу назад! -- орал в панике Усопп. Неужели он такой трус?..
   -- Перестань, Усопп, -- серьезно заговорил Зоро. -- Уже слишком поздно. Да и кое-кто уже ждет не дождется.
   -- Ихаа! Вперед! К небесному острову! -- радостно кричал Луффи.
   Тут неожиданно по левому борту выпрыгнул морской король. Теперь уже к крикам присоединился малыш Чоппер. Монстр завалился набок, и было видно, что ему тоже не сладко от творящегося. Его потянуло в водоворот перед нами, а он все бесполезно махал хвостом в попытках остановить безумство, но его лишь сильнее затягивало на дно.
   -- Спасибо, что поводили, -- махал на прощание рукой Луффи альянсу Саруяма.
   -- Стойте! -- продолжал наводить панику Усопп. -- Я напуган до смерти! Я хочу назад! Мы же на смерть идем!
   -- Про гигантский водоворот никто не предупреждал меня! -- подключилась Нами к его крикам.
   Да что за парочка буянов?! Они даже умудряются перекричать шум воды, а от криков голова только сильней раскалывалась. И темно стало как ночью, что и заметил Чоппер. А длинноносый все никак не успокаивался, продолжая тирады, что мы совершаем глупости, что не надо нам на этот остров. И Нами его поддерживала.
   А Луффи был непреклонен.
   Ну уж нет... Я своего добьюсь. Если мне туда надо -- я пойду. И ничто не остановит меня. Трудности делают нас только сильней...
   М-м, хорошая попытка поддержать себя. Самовнушение.
   -- Да прекратите вы ныть, а? Ведете себя как пятилетние дети, а еще пиратами зоветесь! -- не выдержала я. -- Раздражаете своим поведением.
   -- Я буду до конца жизни жалеть, если не побываю там! -- засверкал от нетерпения капитан Мугиваров.
   А троица паникеров лила слезы...
   Действительно, они сущие дети. Сколько им лет-то?..
   -- Пока вы тут спорили, -- сурово начал зеленоволосый и указал вперед. -- Мы вошли в водоворот.
   И они дружно заорали. Ну, троица эта.
   -- Нами-сан! Держись за меня! -- подал голос кок.
   -- МЫ ПАДАЕМ!!!
   Как будто и не видно, черт...
   Я подскочила к надстройке и встала между лестницей и стеной, схватившись за перила. Крысы спрятались у меня за шиворотом. И уже приготовилась к самому худшему, когда раздалось недоуменно:
   -- Что? Он исчез?..
   Корабль замер, остановился.
   -- Как?
   -- Что произошло?..
   Посыпались вопросы со всех сторон. А я молча ждала.
   -- Нет, -- в испуге выдохнула Нами. -- Уже началось. Водоворот исчез только на поверхности.
   -- Стойте! -- раздался крик по левому борту. Но кто это был, не видно, поэтому я выглянула из укрытия. И крысы тоже любопытно высунули мордочки из выреза на футболке.
   В нашу сторону двигался странный корабль, больше похожий на гигантский плот. На черном парусе изображен Веселый Роджер с тремя черепами и восьмью перекрещенными костями. Впереди на плоту стояло четверо мужчин очень и очень неприятной внешности. От них так и несло опасностью. Двое из них по краям махали веслами, чтобы ускориться и догнать нас.
   -- Мы догнали тебя! Мугивара Луффи! -- сказал толстый тип, держа руки на груди.
   -- Это же тот тип из Моктауна! -- узнала Нами.
   -- Кто? -- озлоблено спросил Санджи.
   Неужели на нас решили напасть? Что за бред. Сейчас тут ударит течение, а они войны затеяли.
   -- Не обращайте внимания, -- проговорила я. -- Они не успеют...
   Тип что-то стал кричать про награду Луффи, и что пришел по его голову. Наивный. Будет интересно посмотреть на их лица, когда ударит поток.
   Тут вода под нами взгорбилась, и дерево корабля натужно заскрипело.
   Началось.
   Я махнула рукой в жесте "чао!" изумившемуся пирату, который застыл, смотря на происходящее.
   -- Приготовьтесь!
   -- Схватитесь за что-нибудь!
   -- Спрячьтесь в каюту!
   Последовало со всех сторон, и команда разбежалась по палубе, хватаясь за все, что можно. Я же вернулась в свой угол. Если ударит вверх, то это будет самое удобное место. А Усопп снова завопил. Как же он меня напрягает...
   И тут это случилось...
   Если запуск в космос имеет общие черты с этим, то могу уверено говорить, что прошла эту школу. Да тут никакие аттракционы не посоревнуются с такой силой. Меня буквально прижало в стену, и я даже пошевелиться не могла. Дух вышибло мигом. Ощущения просто непередаваемые. Уже спустя пару секунд испуг сменился восторгом. Даже головная боль мигом слетела.
   Я... я...
   Это круто!!!
   -- Корабль идет по поверхности потока! -- в изумлении произнесла Нами.
   -- Хаха! Просто офигено! -- радостно закричал Луффи.
   -- Супееер! -- вторила ему я с улыбкой на губах.
   -- Как вы можете так говорить?! -- рыдал Усопп.
   -- Расслабься и получай удовольствие! -- усмехнулась я, смотря вперед.
   Завораживало. Нереальное зрелище. Голубой поток нес нас в черное плотное облако.
   -- Классно! Еще немного и будем на небе! -- продолжал радоваться капитан.
   Я посмотрела на спокойных спутников в лице Робин и Зоро, которые вертикально стояли рядом со мной, и решила попробовать так же, медленно отлепляя тело от стены. У меня получилось встать, хоть слегка и покачивало в стороны, но Робин подала руку, которую я приняла с благодарностью.
   -- Вперед, Мэрри! -- кричал паренек, сидя на голове бывшего барашка и крепко держась за гребешок.
   Но только вот казалось, что все шло гладко, как появилась новая волна паники. Корабль начал опрокидываться назад. А тут еще сверху на нас падал недавний король моря. Он буквально в паре метрах пролетел от верхушки мачты. Я в этот момент в страхе вцепилась в руку девушки, боясь, что он все-таки заденет нас, и корабль полетит вниз, но нам повезло, и монстр не достал хвостом пик мачты.
   Но это было еще не все. Парни развели спор, когда откуда-то на нас посыпалась утварь с чужого судна. Как правильно заметил Чоппер, вещи бывших жертв потока.
   -- Да прекрати, Усопп, всякую чушь наговаривать! -- снова накричала на него. -- Негативист, елки-палки! Пессимист!
   -- Всем поднять паруса! -- неожиданно закричала Нами. А когда они успели их убрать? Я снова что-то пропустила?
   Девушка принялась вдаваться в подробности происхождения течений, которые я пропустила мимо ушей. Не из-за того, что не охота знать, а потому, что не до этого было, а она тут распылялась, как какая-то отличница хвасталась перед одноклассниками.
   А народ еще и радовался ее образованности. Точно дети. Нет чтобы паруса поднимать, они ей хвалу и честь возносят.
   -- Хорош болтать! За дело принимайтесь! А то поздно будет! -- не выдержала я. Какой-то напряженный день выдался.
   -- Эй, вы там! Делайте, как сказала Нами! -- поддержал Зоро, правда только рыжую.
   Хоть я и пассажир, но жизнь мне еще моя нужна.
   Штурман продолжила отдавать приказы, а команда бегала туда-сюда, как счастливые поклонники.
   Я точно сойду с ними с ума.
   -- Нами! Мы все равно падаем! Корабль отрывается от воды! Сделай что-нибудь! -- голосил напуганный Чоппер.
   -- У нас все получится, -- уверено и убедительно произнесла навигатор.
   И... Мы полетели! Словно самолет по взлетной полосе. До чего же это весело.
   А паника уже пропала с их лиц, и лишь удивлением и счастьем горело оно.
   Что ж. Все обошлось. И нервы были потрачены не впустую.
   -- Остров за облаками... Интересно, что мы там найдем? -- с нетерпением прозвучало от Луффи.
   -- Приключения мы там найдем. На одно место, вот что, -- хмыкнула я, подняв голову вверх. А крысы все так же выглядывали из выреза.
   И облако было все ближе и ближе. Раз! И мы вошли в черную муть, которая стала белой и неприятной на ощупь. Я решила все-таки присесть, хотя бы потому, что это загадочное вещество, из которого состояло облако, придавливало. Воздуха не хватало, дышать было просто невозможно. Как... в воде!..
   Мы резко выскочили из этого белого моря, и легкий ветер затрепетал в парусах. Яркие лучи ударили в глаза, а поверхность ушла из-под ног. Тело наполнялось небывалой легкостью. Мы зависли. В воздухе, подобно птицам...
   А через пару секунд рухнули вниз.
   Я вовремя успела схватиться за перила, но приятных ощущений приземление не доставило. Кажется, прикусила язык.
   Народ вокруг валялся выброшенной на берег рыбой. Повсюду была вода. Я поднялась на ноги, но меня повело в сторону, поэтому пришлось схватиться за стену. Чувства были действительно как после полета на самолете. И давление вернулось. Уши стало закладывать.
   Я зевнула, пытаясь вернуть баланс в организм. И немного вышло. Спутники вокруг зашевелились. Стали откашливаться, материться.
   -- Все живы!? -- с болезненным видом оглядел всех Зоро, сидя на палубе.
   Похоже, я одна стояла на ногах.
   -- Эй! Вы только гляньте! Смотрите, где мы! -- ан нет. Луффи тоже радостно скакал вокруг.
   И вправду. Еще одно удивительное зрелище.
   Я прикрыла ладонью глаза, ведь смотря на эту белизну вокруг, просто слепла. Она была прекрасна, спору нет. Но через минуту уже казалась обыденной. Ну, облака. Ну, плывем по ним. Когда на самолетах летаешь, такое же видишь. Только там в иллюминаторе наблюдаешь, а тут вживую. Разница-то не большая. Но не так ярко же!
   И больше не разглядывая красоту, я убежала на кухню.
   Хватит. Я хочу полумрака.
  
  
  
   Небесный остров. Подъем
  
   Когда я начинаю что-нибудь делать, например, убираться, как в этом случае, то обязательно забываюсь и, очнувшись, поражаюсь тому, что наворотила. Вот однажды, я ушла так в изучение одной книжки, что отошла спустя день, когда меня покусали голодные крысы. В такой период я могу делать что угодно, не заботясь о последствиях, просто на автомате. Данная привычка у меня возникла после долгих переходов по лесам при туристических прогулках, ведь однообразие и скука так надоедала, что приходилось "пропускать" эти отрывки из жизни.
   Так и тут, начала с уборки на кухне после чудесного полета в небо, ведь там творился полный хаос, а пришла в себя, когда в помещение ворвался Луффи с криком "еда!". Оказывается, найдя в холодильнике творог, я зачем-то наготовила сырников с клубникой. А ведь, вроде, всего лишь хотела налить молока крысакам и самой попить после тяжелого утра.
   И вот теперь лицезрела, как капитан уплетал за обе щеки мое творение, взяв в руки тазик, куда я их и сложила. Он зачем-то вышел на палубу с сырниками, часть которых была во рту, и прокричал:
   -- Эй! Скарлет наготовила каких-то вкусняшек!
   -- Дай попробовать!
   -- Где?
   -- М-м, вкусно!
   -- И мне! И мне!
   Донеслось от команды. А я в шоке стояла и слушала все это, пытаясь понять, что же произошло.
   -- Скарлет-тян! -- в кухню влетел Санджи с сырников в руках, а его единственный открытый глаз горел маниакальным огоньком. -- Они божественны!
   -- Эм-м, -- смутилась я и вернулась к уборке после готовки. -- Спасибо.
   -- Научишь меня их готовить?
   -- Без проблем, -- попыталась отвязаться от него, ведь его приставучее поведение немного напрягало. -- Кстати, что там, снаружи? -- спросила у этого сверкающего существа.
   -- А? Там? Облака, -- пожал плечами парень. -- Море из облаков. Монстры в этих облаках. А еще мы не можем плыть. Не знаем куда плыть.
   -- Замечательно, -- пробормотала я. -- И что придумали? Как добраться до острова?
   -- Нами-сан думает, -- ответил кок и закурил. Так и хотелось вытащить эту сигарету и засунуть зажженной частью в какое-нибудь чувствительное место. Но я сдержалась от этого желания.
   Забавно наблюдать за крысой, когда она тащит вещь, превышающую ее по размерам. Как бедняга мучается, то пятится, то боком, то толкает. Вот и Серый стащил сырник и мучается, пытается отнести в укромное место, где сможет спокойно съесть и не дать брату. Но Кардинал глазастый, он увидел, что вкусняшка попала в лапы соперника, и атаковал его, прыгнул из-за горки тарелок. Раздался писк-визг, отчаянная борьба за еду, и я со вздохом разняла два пушистых комочка, поделила сырник на две части и теперь уже наблюдала, как два обиженных крыса, повернутые друг к другу спинами, уплетают добычу.
   Прикрыла глаза и покачала головой. Хоть я и избавилась от боли и давления, но дышать местным воздухом трудно, кровь получала слишком много чистого кислорода, отчего время от времени кружилась голова. Такая резкая смена может и проблемы со здоровьем сделать, поэтому стоило решить ее, и начинать с себя.
   Только я хотела поработать с кровью, как заметила в поле зрения теплокровный объект, который быстро двигался в нашу сторону. После чего раздался крик Чоппера. Команда приготовилась к драке.
   Выходить или не выходить?
   Все-таки выглянула в тот момент, когда выскочившего Санджи впечатали в стену. Я пригляделась к этому мелькавшему существу, которым оказался человек, одетый как коренной житель Америки. Только вот пушка в его руках заставляла сомневаться в том, что он слишком дикий. Я попыталась взять контроль, но человек был достаточно силен для меня, поэтому нити мигом оборвались. А вот перекрытие воздуха на время сработало.
   Нападавший замер в воздухе над мачтой и тут же рухнул вниз, на палубу, заставив всех отскочить в стороны. Робин бросила взгляд на меня и легко улыбнулась.
   -- Что произошло? -- спросила Нами, с опаской подходя к недвижимому человеку.
   Я спрыгнула с надстройки к ним и подошла к обездвиженному незнакомцу. Воздух-то ему вернула, точнее, возобновила кровообращение, но он не двигался, хоть был жив и в сознании. Затеял ловушку?
   -- Атакуешь -- повторю, -- произнесла над ним, сев на корточки и достав для убедительности стилеты в левую руку. -- Не в твоих интересах на нас нападать.
   Лицо аборигена закрывала цветастая маска, у меня была такая дома, аж две, на стенах висели. Но эту я сдернула с него и с улыбкой посмотрела на мужчину, что с ненавистью уставился на меня. Темные глаза были слегка прищурены, губы сжаты в линию. Меня позабавила его прическа -- длинные каштановые волосы, перехваченные в нескольких местах шнурками, и по бокам выбрито. Загорелая кожа, покрытая алыми узорами, и накаченное тело. А еще у него были крылышки за спиной, маленькие ангельские крылышки, которые продавали в моем мире в сувенирных лавках. Но эти были настоящие. Хотелось потрогать, но нельзя.
   -- А теперь давай познакомимся, -- улыбнулась я, проявляя максимум дружелюбия, на которое была способна с оружием в руках. -- Мое имя -- Скарлет. И на вашу землю я прибыла в поисках своего брата.
   -- Если он тут и был, то давно пал от нашей руки, -- грубо ответил мне абориген.
   -- Ладно. Пойдем по другому пути, -- поднимаясь на ноги, произнесла я и приказала ему. -- Вставай, по-хорошему.
   -- Какая Скарлет злая, -- услышала приглушенный голос Усоппа. -- Мне страшно.
   Я не поворачивалась в их сторону, поскольку мужчина являлся пока врагом, значит, опасно. Но незнакомец медленно поднялся, и неожиданно его руки и горло обхватили неизвестно откуда появившиеся женские руки, которые крепко схватили аборигена, не позволяя ему делать лишних движений, ведь они могли привести к тому, что ему свернут шею. Замерла в изумлении, пытаясь понять, кто это сделал.
   -- Я так, -- сказала Робин и легко улыбнулась. -- На всякий случай.
   Выходит, она фруктовик с жуткой способностью, ведь выглядело действительно пугающе. Кивнула ей и продолжила спрашивать незнакомца.
   -- Так ты назовешься?
   Он не ответил.
   -- Ладно, упрямец, -- задумалась я. -- Тогда скажи хотя бы дорогу до острова.
   Снова молчание.
   Меня это начинает раздражать...
   -- Держите меня, а то я его покалечу! -- бросила команде, не выдержав.
   -- Зачем вы явились в эти земли? -- все-таки соизволил сказать абориген.
   -- Мы? Хотим увидеть небесный остров, -- ответил легко Луффи.
   Было интересно то, что народ спокойно следил за тем, что я вытворяла с прибывшим незнакомцем, и лишь Робин вмешалась в процесс. Но никто не сказал ни слова.
   -- Золотой Город, -- вздохнула Нами, а глаза ее блестели не хуже этого самого золота.
   -- Шандора? -- нахмурился мужчина.
   -- А я за братом, -- хмыкнула. -- Не знаешь ли ты юношу, который называет себя Эльф или Волк?
   -- Волк? -- в глазах аборигена мелькнуло узнавание. В точку!
   -- Да! -- кивнула я. -- Он мой брат. Знаешь его?
   -- Знаком, -- сдержано и кратко ответил мужчина. -- Мое имя Вайпер.
   Опа. Контакт налажен. Значит, я смогла что-то в нем задеть, только вот его подозрительный взгляд на мне не нравился. Пытался найти внешние сходства?
   -- Робин, отпусти его, -- попросила у девушки, и сама убрала стилеты. -- Если он попытается атаковать, то я его остановлю.
   Руки исчезли, оставив после себя нежно-розовые лепестки, которые сдул легкий ветер.
   -- Вы не очень-то и похожи с Волком, -- не решаясь двигаться, произнес мужчина.
   -- Конечно, -- пожала плечами. -- Не родные ведь. Так ты скажешь, как мне найти его? Или хотя бы как попасть на остров.
   -- Твой брат сейчас на земле Шандоры, или как ее называют -- Высшем Дворе. Он готовит дорогу для предстоящей войны.
   -- Хм, -- я задумчиво постучала пальцем по подбородку.
   У них тут серьезное мероприятие намечается, и Юс залез в него как всегда, скорее всего, со своей добротой. Либо у него какие-то свои цели в этом. Он для нас тихий омут, флегматичный парень, который порой так шибанет, что и не поверишь, что это был он. Брат интересовался ролевыми играми, поэтому часто уезжал на полевые сборы, где гонялся с луком наперевес по лесам, играя эльфийского рейнджера. Он был сам себе на уме. А еще он любил корабли. О, это его страсть. Дома кучу бутылок с корабликами всех размеров и видов было, а стены залеплены схемами судов. Не зря закончил четвертый курс в судостроительном на отлично. Хотя мечта у него глупая -- стать эльфом.
   -- Так, подожди, -- резко повернулась к Вайперу. -- Ты хочешь сказать, что мой брат полез на вражескую территорию? Один?
   -- Да, -- кивнула мужчина. -- Он умелый рейнджер.
   -- О нет, -- я хлопнула ладонью по лицу. И даже тут он умудрился это сделать.
   -- Эй! Скарлет, когда ты узнаешь у него дорогу. Мне скучно, -- заныл Луффи в нетерпении.
   -- Я не могу провести вас в свою деревню, -- помотал головой абориген. -- Но вы можете отправиться в Скайпию. В той стороне расположен подъем, который выведет вас из бело-белого моря к острову. На этом я прощаюсь с вами, синеморцы.
   -- Хотя должен был убить, -- усмехнулась я. -- Выходит, мне надо искать брата на Высшем Дворе...
   -- Вечером он вернется в мою деревню, я передам ему, что видел девушку, которая ищет его, -- подошел Вайпер к краю борта, подбирая по пути свои вещи в виде маски, щита и оружия. -- Скарлет, да?
   Я кивнула. И местный житель прыгнул в облачное море, где на странных приспособлениях на ногах, похожих на ролики, поехал по поверхности. Хм. А я тоже такие хочу.
   Но он легко ушел, быстро согласился и помог. С чего бы? Когда я его поймала, он не попытался бороться, а ведь взгляд говорил о другом, что он готов был разорвать нас тут всех на части. Как-то это странно. Когда сказала, что ищу брата, тогда он так себя и повел. Неужели Волк чего-то добился в этих землях или просто говорил о нас?..
   Поскорее бы узнать...
   -- Скарлет, да ты мастер допроса! -- произнес Луффи.
   -- Нет пределу очарования Скарлет-тян, -- пропел Санджи, покрутившись рядом со мной.
   А? Что? О чем они?
   -- Что такое? -- спросила, в недоумении смотря на них.
   -- Ты победила врага одним взглядом! -- это уже был Усопп.
   -- Что? Правда? -- загорелся малыш Чоппер.
   -- Подождите, что вы имеете в виду? -- попыталась остановить этот неясный поток фраз.
   -- Когда ты вышла из кухни и посмотрела на Вайпера, он тут же рухнул на палубу. А когда говорила, он не мог отказать, -- объяснила Нами.
   -- Разве? -- недоуменно посмотрела на команду, которая закивала. Кроме Зоро, он смотрел в указанную аборигеном сторону.
   Почесала затылок, попытавшись анализировать случившееся. Когда я задавала вопросы, он либо молчал, либо отвечал кратко и расплывчато. Он не мог отказать в ответе, серьезно нагрубить или еще что-то сделать. Почему?
   -- Когда он упал на палубу, это я применила силу фрукта, -- сказал чуть погодя ребятам. -- А вот про допрос... Либо тут повлиял авторитет брата, что нельзя точно сказать. Либо это тоже влияние моей силы.
   Было бы забавно сделать что-то наподобие эликсира правды, только нечто похожее. Задаешь вопросы, а человек не может солгать. Очень полезно и удобно. Хотя, возможный эффект как раз из-за природных условий сего места богатого чистым воздухом.
   Нами уже распоряжалась направлением корабля в сторону занятной спирали между двух плотных облаков. Чем-то она мне американские горки напомнила. Но разглядеть толком что-либо было сложно, яркий свет слепил, даже нахождение в тени не помогало. Так что я снова скрылась на кухне, где оставались мои вещи и крысы, которые уснули между неубранными тарелками.
   Я продолжила прибираться на кухне, когда расслышала на палубе спор. Кажется, насчет денег. Выглянула в иллюминатор, который находился над раковиной, и заметила тень над кораблем. Выйдя наружу, я увидела по левому борту старуху с крылышками и забавными рожками, как у насекомых. Она сфотографировала всех, включая меня, и разрешила проезд.
   Но подвох тут был. Жесткий такой. Только какой, пока неизвестно. Я с подозрением посмотрела на бабульку, которая еще раз щелкнула меня, но а потом она просто скрылась, поскольку корабль двинулся дальше. А нашему взору открылась та самая спираль с водой, которая текла вверх против всех законов физики. Хотя в этом мире она, похоже, умерла в агонии. Перед входом была арка, которая гласила "Райские врата". Забавно.
   Мы плавно въехали на подъем, и тут течение подхватило нас и повезло вверх. Не слишком быстро, но и не медленно. А я уж надеялась на очередной экстрим.
   Только эти мысли пронеслись в голове, как нас тряхнуло, спираль закончилась, и начались настоящие горки. Луффи забрался на излюбленное место, схватившись за гребешок. Санджи поймал на руки Нами, которая не удержалась. Я же сама прижималась к стене. Остальные хватались за перила и мачту, чтобы не улететь за борт.
   В это сложно поверить, но мне это нравилось. Давно я так не каталась, а тут целый бесплатный аттракцион выпал. И все было прекрасно, пока лучи солнца не ударили в глаза, которые пришлось с шипением закрыть. Пора лечится от светочувствительности.
   -- Там какой-то знак, -- сказала Робин. -- Край божий. Скайпия.
   Ммм. Тут еще и бог есть?..
   Мне, атеисту, это не по нраву. Вдруг за грехи по шее получу. Или испепелят на месте.
   Выехали мы снова не как люди. Подпрыгнули, отчего я ударилась об пол, ведь была прижата к стене. Благо боли не чувствую. Но после плавно легли на очередное облачное море.
   -- Ахаха! Смотрите! Остров! -- воскликнул Луффи.
   Я поднялась на ноги и болезненно сощурила глаза. И вправду. Рай. На пышных облаках дома, внизу у моря теснились пальмы. И от этого великолепия отходили в стороны два моста, по краям которых были изогнутые стебли. Сами же облачные островки тоже соединялись между собой каменными мостиками.
   Действительно, было очень красиво. Это уже радовало мои болящие глаза, чем очередная белизна вокруг.
   Нами рассказывала какую-то историю, про галеон, который упал на них в море, где они и нашли упоминание о небесном острове.
   Мы плавно причалили к берегу. И если я надеялась найти там землю, то ошибалась. Она тоже была из облаков, только более плотных.
   -- Я сгораю от нетерпения! -- заерзал Луффи на носу корабля. -- Нас ждут приключения!
   И спрыгнул вниз. Я проследила за этим и усмехнулась, когда Усопп следом нырнул, но было мелко, поэтому он врезался головой о дно.
   Я вздохнула и посмотрела на тропический лес.
   Надо найти брата скорее и уходить отсюда. Не нравилась мне местная атмосфера. Слишком уж враждебна.
   -- Рядом никого нет из живых, -- сообщила я после проверки.
   Ребята уже выбирались на берег и осматривались. Нами убежала переодеваться. Парни, Зоро и Санджи, перебросились парой слов, после чего блондин прыгнул в воду. Нас осталось лишь трое на борту. Мечник облокотился о перила, я прошла на кухню, чтобы захватить спящих крыс. Подойдя к выходу, подумала и взяла с собой еще рюкзак и меч, прицепив его к ремню, точнее привязав. Прямо во всеоружии собралась. Около проема застала картину как обиженная птица выпорхнула из оружейной, перед этим хорошо настучав навигатору по голове.
   -- И зачем тебе меч, Скарлет, -- произнесла переодевшаяся Нами, потирая голову ладонью, когда я спустилась на палубу.
   -- А черт его знает, -- пожала плечами.
   -- Ты же все равно не умеешь им обращаться, -- подхватил Зоро.
   -- Раз такой умник, то научи, -- буркнула я и дернула с силой ленту, за которую и привязала меч. Теперь он неприятно бил по бедрам при каждом шаге. И как так можно ходить?!
   -- Научить? -- переспросил парень.
   Неужели он принял мои слова всерьез? Хотя... это полезно.
   -- Почему нет? -- посмотрела на него. -- Мне учиться проще будет. Порезы-то заживают. А работа с кровью позволяет быстро все запоминать.
   Мечник задумался, но ничего не ответил. Надо бы теперь к Чопперу напроситься в ученицы. Если рядом мастера дела, то грех отказываться.
   Нами спрыгнула за борт и стала уверять, что опасности нет.
   -- Вы остаетесь? -- спросила Робин.
   -- Нет, я иду, -- произнес Зоро.
   -- Можно, -- кивнула я.
   -- Дух приключения... -- проговорила девушка и прыгнула за борт.
   -- Дух охоты, а для приключений пятая точка, -- усмехнулась я и последовала за ней.
  
  
  
  
   Небесный остров. Дикий эльф
  
   -- А давайте устроим пикник! -- крикнул с верхушки пальмы Луффи.
   Ммм. Эта идея мне по душе. На природе очень хорошо и полезно кушается. Надо бы вернуться на корабль, и что-нибудь приготовить.
   -- Нами-суан! Робин-чуан! Скарлет-тян! -- бежал с охапкой цветов Санджи.
   Он вдел один в волосы Робин, мне сунул в руки, потому что у меня не держался, и ускакал к навигатору. Красная ромашка пошла на игрушку крысам, которые разорвали ее на две части, обнюхали, покусали и выбросили за большей ненадобностью.
   Так, я же шла к кораблю, чтобы что-нибудь приготовить, быстрое, вкусное и легкое, как сэндвичи. Но тут в воздухе разлилось приятное звучание арфы. Я прикрыла глаза и резко обернулась к появившемуся человеку.
   -- Это... ангел, -- заворожено проговорил кок.
   И действительно. У стройной с виду хрупкой девушки за спиной были такие же крылья как у Вайпера. Светлые волосы заплетены в две косички, в коротком розовом платьице с темным узором в виде роз и рожки как антеннки на макушке. Она спустилась с холма к нам, убрав инструмент за спину на специальные крепления из ремешков, а к ее ногам подскочила белая лисичка. Песец?.. С намеком как-то, двусмысленным.
   -- А чего с рожками-то? -- я заставила всех прекратить любование природы и вздрогнуть.
   -- Ох! Даже при встрече с ангелами Скарлет-тян остается подозрительной! -- подскочил ко мне Санджи. -- Это заставляет мое сердце биться быстрее.
   -- Проблемы с давлением? -- покосила на него. -- Это сейчас у всех, мы же на десять тысяч метров поднялись. По-хорошему мы не должны были выжить на такой высоте без нужных приспособлений...
   -- Скарлет, не обращай на него внимания, -- помахала перед лицом рукой Нами.
   -- Хесо. Вы пришли с синего моря? -- звонкий мирный голосочек.
   Хесо?.. Местное приветствие?
   -- Ага, -- кивнул Луффи и слез с бедной пальмы, которая уже сложилась чуть ли не пополам.
   -- Добро пожаловать на Пляж Ангелов Скайпии, -- дружелюбно произнесла она. -- Меня зовут Конис. А это Су, моя облачная лиса.
   -- Больше похожа на песца, -- пробормотала я, наклонив голову набок и разглядывая загадочное животное с вытянутым ротиком. Крысы затоптались на плечах, привлекая внимание. Ревнуют. -- Можно потрогать?
   Ну, это же животное. Мягкое и пушистое. И еще белое.
   -- Да, конечно, -- кивнула с улыбкой девушка и протянула зверька мне.
   Я аккуратно взяла разволновавшуюся лисицу и погладила между растопыренных ушек. Приятная на ощупь шерстка, теплая. Так и хотелось затискать, но я, сдерживая желание, вернула животное назад.
   -- Если вы еще чего-нибудь хотите, то спрашивайте, -- доброжелательность так и шла от нее. Точно сущий ангел. -- Что угодно.
   Тут кок хотел подлезть с комплиментами, но его оттолкнула Нами. Только вот Зоро оборвал вопросы.
   -- Там кто-то приближается, -- указал рукой на море.
   -- Это мой папа, -- заулыбалась девушка и крикнула приближающемуся человеку. -- Хесо, папа!
   -- Хесо, Конис, -- раздался в ответ крик.
   -- А что это под ним? -- заинтересовалась Нами. -- На чем он едет?
   -- Ты про волновик?
   -- Больше похоже на гидроцикл, -- влезла я. -- Только старой версии.
   Народ обернулся на меня, даже ангелок.
   -- Ну, я каталась на таких, -- почесала затылок. -- У нас на острове делают их. Очень удобные, чтобы ездить по воде. Бывают стоячие и сидячие, я в основном на вторых ездила.
   -- А вы их делали из ракуш? -- спросила Конис.
   -- Нет, -- помотала головой, не знаю, что за ракуши, но уж точно не двигатели. -- Я не разбираюсь в конструкциях, так что тонкости рассказать не могу.
   -- Охо! Я уже хочу побывать на вашем острове! -- заискрился от нетерпения Луффи.
   -- Какой интересный остров, -- произнесла Нами. -- И где он находится? В каком море?
   Чтобы сказать...
   Но мне не понадобилось это, ведь на берег на волновике выскочил отец Конис и попытался затормозить, но попытка закончилась неудачей. Он очень красочно врезался в пальму, и как только лодка не развалилась.
   -- Ой-ой, -- поднимаясь на ноги, сказал мужчина в желтой тунике. -- Все целы?
   Странный дядя, сам врезался, а на нас смотрит и спрашивает здоровье.
   -- Луффи, мы же на том корабле нашли такой же, помнишь, -- обратилась к капитану штурман, но дальше я прекратила слушать их болтовню.
   Меня заинтересовало устройство, на котором приехал меланхоличный дядечка, который представился как Пагайя. Волновик выглядел как лодка с рулем от скутера, только в задней части крепились ракушки странной формы, и впереди две педали.
   -- О! Позвольте пригласить вас в мой дом, где я угощу вас кухней небесного острова, -- тихий ровный голос бородатого мужчины вводил в сон и скуку.
   Я бы не отказалась поесть, но желание прокатиться на данной штуке было выше. Тут ко мне и Нами подключилась, только она расспрашивала, как эта вещь ездит без паруса. Но не успели мы получить объяснения, как Луффи выдал то, что хотела я.
   -- А ты умеешь его водить? -- косо глянула на жаждущего приключений парнишку.
   -- Не-а, -- ответил капитан. -- Но выглядит просто.
   -- Не сказала бы, -- хмыкнула. -- Пагайя, разрешите мне попробовать? Хочу сравнить с гидроциклом.
   -- А, да, конечно, -- закивал он.
   -- Эй! Я тоже хочу! -- влезла Нами, когда я подошла к волновику.
   -- Уверена? -- приподняла бровь в вопросе, взглянув прямо в ее карие глаза.
   -- Нет, -- вздрогнула она. -- После тебя.
   -- Скарлет-тян страшная, -- захныкал олененок.
   Подхватила легкий волновик за руль и повела к воде. Команда что-то обсуждала за спиной. Крысы, чувствуя легкую опасность, снова заползли за шиворот, щекоча кожу. Ну, а я смотрела вперед, где невдалеке виднелся край зеленого острова. Конис, когда появилась, сказала, что мы в Скайпии, видимо, этот облачный остров несет такое название, но вон тот...
   Я нажала на педаль, приготовившись к рывку, но все прошло гладко, и равновесие сохранено. Руль дергался, и было сложно его контролировать, но я быстро приспособилась и уже привычно пошла по облачному морю. Действительно, очень похоже на гидроцикл.
   Крысы выглядывали из-под шиворота, прищуривая глазки от ветра, я тоже щурилась, но двигалась в задуманное место, которое становилось ближе и ближе. Я нахмурилась, когда заметила, что оборванный берег не позволял прибить лодку, чтобы забраться на него, и решила сделать круг, ища подходящее место. А пока это делала, наслаждалась зрелищем из невообразимо гигантских деревьев, чьи корни порой свисали с берега в море.
   Я вздохнула и прикрыла глаза. После чего резко распахнула их, в шоке оглянувшись назад и затормозив. В десятке метров от меня прямо посреди моря было множество людей! Как это возможно?!
   Хотя. Остров тоже сделан из облаков, как и море. Значит, там еще один остров. Может, это та деревня, про которую говорил Вайпер. Но мне нет смысла идти туда, ведь брат был в Высшем Дворе.
   Посмотрела снова на высокий берег и вздохнула. Забраться так просто не получится, я ведь уже прилично обогнула его. Тут за спиной раздался странный звук, на который я оглянулась, обнаружив там того самого индейца.
   -- Ты уже тут? -- спросил меня он.
   -- Угу, -- кивнула и снова посмотрела на берег. -- Я не могу сидеть сложа руки. Надо найти занятие себе, а там его сложно найти, когда выпадает шанс прогуляться до этого загадочного места.
   -- Зачем тебе понадобился Волк? -- задал резонный вопрос Вайпер.
   -- Я хочу забрать его отсюда, назад, на землю, -- вздохнула. -- Если он пожелает, конечно.
   -- А он здесь ради того, чтобы помочь нам в войне с Энелем, -- жестко ответил мужчина.
   -- Какой добрый, -- усмехнулась я.
   -- Нет, -- помотал головой Вайпер. -- Он сказал, что это его плата нам за спасение.
   -- Спасение? -- в изумлении посмотрела на него.
   -- Да, мы помогли ему, и теперь он помогает нам.
   Это серьезно. Но очень на брата не похоже. Чтобы получить от него такое, должно произойти событие за гранью понимания. Он не из тех, кто будет так делать, ведь ему нужна будет причина.
   -- Знаешь, -- задумчиво начала я, смотря на лес, -- вам повезло.
   Вайпер с удивлением посмотрел на меня, но после чего перевел взгляд на стену леса.
   -- Волк!! -- громко крикнул он, отчего я вздрогнула, ведь совсем не ожидала.
   -- Что ты творишь? -- повернулась к нему.
   -- Он услышит. Он все слышит, -- усмехнулся мужчина.
   -- А? -- глянула на лес.
   -- Только надо аккуратней, а то и Энель нас заметит, -- лицо скривилось в ненависти.
   Кто же этот Энель такой, раз удостоился этой ненависти.
   -- Юууусс!!! -- теперь уже крикнула я, отпустив руль и приложив ладони ко рту.
   Вайпер странно на меня посмотрел, а я с улыбкой пожала плечами.
   Так брат быстрее явится миру, если и вправду услышит. Просто он ненавидел, когда его звали "Юс" или "Стас", приходилось звать полным именем. Так и он всех звал полными именами.
   И это случилось. Из леса выпрыгнул юноша, очень эффектно пронеся над головой и приземлился за спиной на похожие ролики.
   -- Я -- ЮСТАС!!! -- выкрикнул брат, сурово сдвинув брови.
   А я просто... просто... подбирала челюсть с пола волновика.
   Он -- эльф! Самый настоящий! Остроконечные уши и тонкие черты лица, как и худощавое, но ловкое тело. Копна рыжих волос, более ближе к древесным оттенкам, торчала в разные стороны. Золотистые искрящиеся глаза, которые смотрели на меня в смешенных чувствах изумления и недоверия. Из-за спины выглядывал лук и рукоять меча, а на поясе в футляре были стрелы. Одет в зеленые цвета, но на шее виднелся черный узор татуировки в виде извивающейся лозы.
   -- Братишка, что с тобой стало! -- в шоке выдавила я.
   -- Скарлетт?! -- выдохнул он, смотря на меня большими глазами.
   Как же я ловко скинула с него его вечную флегматичность.
   -- Сестрица Скарлетт!! -- уже радостно выдал он и ринулся обнимать. -- Как ты сюда попала? Остальные тоже здесь? Как вы узнали, что я тут? Где вы все были, мать вашу?!
   Поток вопросов не кончался, но и отвечать он не давал.
   -- Нам надо уходить, -- резко выкрикнул Вайпер, обрывая приветствие. -- Быстрее!!
   -- Энель! Будь проклят, -- сплюнул брат, отскакивая от меня и смотря на небо, которое стало ярко-белым, ослепляющим. -- Скарлетт, уезжаем!!!
   Я надавила педаль со всей силы, чувствуя, что дело пахнет жареным, и бросилась прямо туда, где видела ранее скрытую деревню. Ребята ехали по обе стороны от меня. В этот момент раздался легкий свист, а у меня волосы на теле дыбом встали, крысы принялись пищать и зарываться мне под одеждой, царапая кожу острыми ноготками. Волновик подбросило на волне, а мне было страшно смотреть назад, ведь ребята торопили только вперед. И звук такой знакомый... Звучание разряда...
   Молния?..
   Но вот кровь. В теле она словно взбунтовалась, заряжая невиданными силами. Я не совсем понимала, почему это происходило, но от электричества человек сгорает, и выходит для меня оно должно действовать как огонь Эйса.
   Гадать бесполезно.
   Но я так задумалась, что остановилась как недавний дядька Пагайя, врезавшись лодкой об плотное облако и вылетев из волновика вперед.
   -- Скарлетт, ты как? -- подскочил брат.
   -- Ууу, -- села я, проверяя организм. -- Ничего не сломала.
   -- Зато поранилась! -- Юс полез в один из множеств карманов на брюках и, когда повернулся с платком, замер в удивлении.
   -- Ничего страшного, -- с улыбкой пожала плечами и встала на ноги. Заглянула за шиворот, приподняв вырез, крысы, прижав ушки, держались за бюстгальтер и мелко дрожали. Целы.
   -- Мда, -- прокомментировал мое действие младший брат и убрал платок.
   Вайпер же прилично отвернулся. Мелкие выбрались на плечи и принялись оглядываться.
   -- Уходим, -- строго сказал абориген. -- Нельзя, чтобы нас снова вычислили.
   -- Ну, если Скарлетт вытянет свою ауру и на нас, то не заметит этот вездесущий Энель, -- усмехнулся брат, разглядывая меня, а я вот от его слов только в затылке почесала. -- Ну, -- он решил объяснить, проведя пальцем вокруг меня, -- твое тело окружает нехилая такая аура ярко-алого цвета, она глушит твои мысли и чувства, а уж поверь, я и эмпат немного. И если ты эту вещь сможешь растянуть на одного или два человека, то этот бог Энель нас не увидит. Я бы с радостью так сделал, но могу делать подобное лишь в лесу.
   Вайпер скрылся в облаке, не дожидаясь нас. Просто взял и исчез. Опять удивительные вещи. Брат улыбнулся и махнул рукой, тоже так исчезнув. Я постояла, попрыгала по мягкому облаку и резко провалилась.
   Ох, ты ж елки!..
   -- Нравится? -- по лицу заметил брат, когда я горящими глазами принялась оглядываться по сторонам.
   -- Ага, -- кивнула, заворожено смотря на селение индейцев. -- Тут полумрак...
  
  
   Небесный остров. В атаку
  
   Приятное место эта деревня. Дорожка петляла по облакам между типи, домами индейцев, изрисованные красивыми узорами. На глаза не давил солнечный свет. Люди с опаской смотрели на меня, часто брату приветственно кивали воинственные парни. Прямо такая сказочная идиллия витала в воздухе, только бы угрюмого лица Вайпера не было бы, который шел впереди. Он немного обеспокоился словам Юса, что дорога проложена до Храма, но жрецы слишком активны, ведь было получено сообщение, что в Скайпию прибыло восемь незаконных синеморцев.
   -- О! Это, кажется, про меня и тех пиратов со мной, -- влезла я.
   -- А ты не с нашими? -- с каплей удивления посмотрел на меня брат.
   -- Нет, -- вздохнула. -- Я сейчас одна, сама по себе. Ну, я думаю, ты итак уже все понял. Я про то, что мы оказались... -- прямо или не прямо говорить. -- Вайпер, закрой уши.
   Индеец покачал головой и скрылся между типи, оставив нас с братом одних.
   -- И не обязательно его было прогонять, я еще не все доложил, -- буркнул Юс. -- Но я понял, что ты имела в виду. И про полную... гм... и про то, что мы оказались в другом мире. Сначала, я вообще подумал, что в Раю оказался, но правда была жестче. Меня, как и вас, объявили вне закона и отправили на смерть в Высший Двор. Местный бог тот еще козел с высшей степенью эгоизма и самоуверенностью. Но народ не может ему противостоять. И вот я попал в лапы его Жрецов. Ужасных созданий с ужасной силой. Они бы меня убили, запросто, если бы я неожиданно не открыл для себя силу. Только представь себе! Я, оказывается, стал эльфом, и не заметил этого, пока меня не попытались ударить.
   Я, сощурив глаза, посмотрела с недоверием на парня.
   -- Что? Ты не веришь мне? -- с пониманием усмехнулся он.
   -- А ты перед этим не ел подозрительных фруктов? -- спросила его.
   -- Было дело. Перекусил странным виноградом, -- кивнул брат и взлохматил волосы. -- Но какое это имеет отношение к произошедшему?
   -- Самое прямо, -- щелкнула его по носу. -- Ты только схватись покрепче за что-нибудь.
   На лице Юстаса заиграла насмешка.
   -- Я серьезно, -- уверила его. -- Видишь ли, помнишь, Катя любила смотреть аниме "One Piece"?
   В золотистых глазах умного брата зажглась мысль. И видимо правильная. Он тоже помнил, как она засматривалась этой анимацией и зачитывалась мангой.
   -- Вот же демон, -- задумчиво посмотрел под ноги. -- Значит, я стал эльфом по вине того фрукта, а не из-за попадания в мир?
   -- Угу, -- кивнула. -- Ты съел дьявольский фрукт и обрел его способности. А так же потерял возможность плавать в соленой воде. Я, кстати, тоже умудрилась получить его силу, и Леша.
   -- Ты их всех нашла? -- задал следующий вопрос он.
   -- Китана нас всех нашла, -- вздохнула. -- Она меня поймала в одном городе. Потом Милану, а после дала указание тебя тут найти. Правда, я без понятия, как она догадалась, что ты тут. И Лешу, можно сказать, она не нашла, это он сам нашелся. Он стал пиратом, довольно сильным, и за него награда.
   -- Как-то непривычно знать, что все раскиданы, -- брат посмотрел на белую статую мужественного человека, к которой мы пришли. -- Всю жизнь были вместе. С пеленок, так сказать. А тут уже полтора года ни слуху, ни духу. И вот ты меня нашла. Хочется вернуться к нормальной жизни, но я дал обещание этому племени, что помогу в их войне, как они помогли мне. Все эти полтора года я жил тут, они дали мне кров, научили драться. А я стал их глазами в Высшем Дворе.
   -- Я понимаю, братишка, -- с легкой улыбкой посмотрела на него. -- Самая выразительная черта нашего семейства -- баранье упрямство. Если дали обещание -- всегда выполним. Будем гнуть всегда свое. Но ты догадываешься, что без тебя я вниз не вернусь.
   -- Угу, -- он перевел взгляд мне за спину и кому-то кивнул. -- Но неизвестно, сколько еще будет эта война длиться.
   -- Максимум три дня, -- с улыбкой ответила ему.
   -- Три? -- усмехнулся.
   -- Да. Может, и раньше.
   -- Откуда такая уверенность?
   -- Так я же не одна пришла на остров, -- хотелось коварно захихикать, но я так не умела. -- Со мной еще семеро сорви голов.
   -- Айса, не хорошо уши греть, -- брат резко повернулся влево, где выглядывая из-за дома, на нас смотрел ребенок.
   -- А я и не грела! -- возмущено отозвалась она. -- Я просто... мимо шла!
   -- Угу, -- усмехнулся Юс. -- Опять тайком в Высший Двор ходила землю собирать?
   -- Это варса! -- прикрикнула девочка. -- И не ходила я туда!
   Брат изменился. Я думала, что встречу флегматичного парня, а он стал другим. Не привычно. Что же такое произошло, что он так сильно изменился? Хотя и я не осталась прежней. Сила заставила крепко изменить взгляды на жизнь, особенно на смерть. Лишить жизни человека раньше я бы ни за что не смогла, а тут даже не моргаю.
   -- О чем задумалась, сестрица? -- похлопал по плечу Юс.
   -- Да так... -- махнула рукой. -- О том, что ты стал другим. Я тоже... Заматерели.
   -- Ага, -- хмыкнул брат. -- Еще как. Смотри, Айса. Эта страшная с виду тетя, моя старшая сестра, Скарлетт. И если ты ее хорошо попросишь, то она может тебе испечь тортик. Получше, что твоя маменька делает.
   Юстас стал добрым и отзывчивым, но порой скользит во взгляде подозрительность. Видимо, из-за эмпатии. Но я еще никогда не видела, чтобы он так вел себя с детьми. Обычно брат пытался удрать от них куда-нибудь или запереться в комнате со своими корабликами. А тут...
   -- Нет, братишка, -- помотала головой. -- Я уже не такая добрая, -- он с легким недоумением повернулся ко мне. -- Я убийца. Я убивала беззащитных, слабых, стариков. Так же билась с сильными и упивалась властью своей силы. Меня называли монстром, и до сих пор так зовут.
   -- Ты не врешь, -- Юстас прекратил разговор с девочкой и в шоке смотрел на меня. -- Неужели...
   -- Внизу опасно. И если ты пойдешь со мной, то будь готов делать то же самое, -- серьезно говорила я, а Айса испугано жалась к ногам брата. Я достала из рюкзака листовку, где за меня значилась награда и передала ее Юсу.
   Он поражено изучил ее и вернул назад. Задумался.
   -- Там еще ужасней, чем тут? -- минуту спустя спросил он.
   -- Там пираты бьются против правительства и с другими пиратами. Там все решает сила и власть, -- вздохнула я и убрала помятую листовку. -- Там творится полная дикость.
   Я передернула плечами и достала яблоко, протянув его ребенку. Девочка испугано посмотрела на брата, а тот кивнул, после чего она приняла дар.
   -- У тебя в сумке почва? -- спросила у нее, присев на корточки.
   -- Варса, -- поправила она меня.
   -- Нет, деточка, это почва, -- мягко улыбнулась я. -- Когда доешь яблоко, в нем будут маленькие коричневые семечки. Возьми горшок и высыпи туда почву, сделай ямку и кинь семена, после чего засыпь землей. Потом полей водой. И каждый раз, когда земля будет сухая, поливай, но не сильно, иначе семена захлебнуться. Когда появится росток, ухаживай за ним, ведь это будущее дерево, на котором будут расти такие яблоки. Правда, со временем горшочек станет малым для него. Так что подыщи побольше и аккуратно пересади.
   Айса смотрела на яблоко как завороженная, но слушала меня внимательно. Я потрепала ее по голове и поднялась на ноги.
   -- И совсем ты не злая, -- усмехнулся брат.
   -- Это ты еще не видел, когда я убиваю, -- вторила ему с широкой улыбкой. Мне до Милены далеко с ее маньячной, но тоже неплохо.
   -- Ай! -- вскрикнула девочка и уронила яблоко. Она резко замотала головой, приложив ладошки к ушам, а по щекам покатились слезы.
   Брат тут же в волнении приобнял ее и попытался успокоить.
   -- Два голоса... хнык... пропали! -- сквозь рыдание произнесла она.
   -- Два голоса? -- переспросила у помрачневшего Юса.
   -- Она с рождение обладает даром, мантрой, и слышит всех людей, -- объяснил он. -- Когда кто-либо умирает, голос пропадает, и это приносит мучения.
   Я хмуро подняла яблоко и протерла его, вернув девочке. Успокоение брата с помощью эмпатии помогло, и она уже не плакала, а ожидающе смотрела на нас.
   -- Кто это был, ты знаешь? -- спросила у нее.
   -- Один голос был Жреца, -- она крепко сжала яблоко. -- Второй... Ган Фолла.
   -- Ган Фолл? -- посмотрела с вопросом на брата.
   -- Бывший бог. Тут "бог" -- это не бог, а статус правителя, -- пояснил Юстас.
   -- Ясно. Но что делать будем?
   -- Надо к Вайперу. Сказать ему. Они как раз сейчас устраивали военное собрание, пока я с тобой общался. Я так же еще должен был рассказать о последней разведке и подготовке, -- почесал затылок братишка и повертел головой. -- Айса, пойдешь с нами.
   -- Угу, -- слабо кивнула девочка.
   Юстас повел меня к большой тики, в которой царил полумрак и едкий дым табака. На низких стульчиках сидели молодые люди с хмурыми лицами, а на наше появление резко, даже нервно, дернулись. Брат сел на свободное место, а я осталась стоять в дверях. Айса подбежала к единственной женщине среди участников собрания и спряталась за ее спиной.
   -- Наследники великой Шандоры готовы к войне? -- бодро хлопнул в ладони брат и с улыбкой всех оглядел. -- Дорогу до Храма я проложил, а также нашел кое-что интересное. Все бывшие наместники содержатся в одной пещере, как и странное устройство, похожее на корабль. Раньше мне не удавалось ближе подобраться к нему, но сегодня я снова туда заглянул. Ну, что могу сказать. Я легко могу сломать машину, она опасна для всего небесного острова, -- последнюю фразу он сказал серьезно и перевел взгляд на девочку. -- Айса, скажи им.
   -- Только что... пропало два голоса. Ган Фолл и Жрец, -- тихо сказала девочка.
   Народ напрягся и переглянулся.
   -- Но это не бывший бог убил Жреца, -- продолжила она. -- Это были синеморцы.
   -- У-у, значит, ребята уже там, -- цыкнула я и потерла ладони. -- А я еще тут. Жаль-жаль. А говорили мне, что не убивают они. Ага, заметно, аж два раза. И с какого перепугу они туда полезли? И без меня!
   -- Хватит ворчать, сестрица, -- поднялся с места брат. -- Сейчас и мы к ним подключимся, так ведь? Воины Шандоры? Нам обещали победу за три дня!
   -- Кто? -- вскинул голову Вайпер.
   -- Я, -- с улыбкой посмотрела на него.
   -- Гордый народ Шандоры... -- мужчина тоже встал на ноги и начал речь, которую я оборвала.
   -- Убей свою гордость или засунь ее куда подальше. Когда предлагают помощь, негоже от нее отказываться, -- серьезно ответила ему. -- И хватит уже курить, тут дышать нечем! Если нервы сдают, то другим отвлекись.
   -- Скарлетт, потише, -- похлопал по плечу меня брат. -- А то он злится.
   Я посмотрела на Вайпера с прищуром, больше наблюдая за его кровотоком, поймав его, щелкнула пальцами и снова улыбнулась.
   -- Хорошо, но если ты будешь мешаться, я убью тебя, -- согласился мужчина, а народ в тики оторопел от такого.
   -- Вот так уже лучше, -- кивнула ему и посмотрела на лучших воинов Шандоры.
   -- Что ты сделала? -- удивленно посмотрела на меня черноволосая женщина.
   -- Успокоила его кровь, -- махнула рукой. -- Так вот. Принесите мне небольшой тазик или глубокую чашу, после чего приведите ко мне всех воинов, которые идут на Высший Двор. И как можно быстрее! А, я бы еще поесть не отказалась, а то потратиться придется. Да и время обеда, но у меня во рту еще и куска яблока не было.
   Поторопила людей и присела на освободившееся место, ведь та женщина и еще один парень вышли.
   -- Что у тебя за сила странная? -- поинтересовался брат и ближе присел.
   -- Я, короче, маг крови, -- пожала плечами.
   -- Так вот что эта за мощная аура тебя оплетает, -- в догадке заискрились глаза Юса. -- Энергия, что вырабатывается твоим телом, не находя применение, вырывается и образует мощную ауру. Так?
   -- Не знаю, -- удивленно смотрела на него. -- Но стоит подумать.
   Может, это был эффект из-за чистого воздуха вокруг, богатого кислородом. Я же, когда сюда прилетела, мучилась от давления и головной боли, но потом все плавно прошло. Возможно, сила нашла выход в этом, создав вокруг меня алую ауру, которую почему-то видит только Юстас. Но это хотя бы самое логичное объяснение тому, что произошло, ведь вырабатываемую энергию надо куда-то девать, а если некуда, то она выплескивается. Интересно, а это повлияет на восстановление в виде еды? И можно ли подобное делать с нею же, кушать, перерабатывать и накапливать, чтобы стать мощнее, сильнее и не хотеть спать после перегрузки.
   Надо попробовать.
   Девушка, которую, оказывается, звали Лаки, вернулась первая с глиняной глубокой чашей и едой в отдельной тарелке, которая лежала поверх. Я поблагодарила ее и быстро поела, не забыв про крыс, что устроились рядом. От моей скорости народ слегка был в шоке. А после сдержано следил за мной.
   Я взяла в руки чашу и положила ее перед собой, литров на три будет. Достала стилет из браслета и полоснула лезвием по ладони, держа ее над посудой. Кровь бодрой струйкой полилась, быстро заполняя чашу. Но порез успел зажить, а вот набралась лишь половина, пришлось еще раз резать ладонь и ждать. Когда стало достаточно жидкости, я спрятала стилет и улыбнулась, ведь народ так внимательно следил за моими действиями.
   Големов-пластырей делать раз плюнуть, очень просто, можно за раз большую пачку сделать, только вот я проверила недавнюю теорию. Действительно, я вылила почти три литра крови, а слабости не наблюдалось как раньше, баланс организма не нарушился, как и жидкости. Это не могло не радовать.
   Я сосредоточено посмотрела на кровь в чаше, которая начала бурлить и волноваться. Протянула руку над ней, и к ладони потянулась тонкая струйка, а затем ко второй, которую держала над полом, и вот уже лежало три кровавых пластыря, похожие на кляксы.
   -- Это исцеляющие пластыри из моей крови. Один может залечить небольшую рану, а три смертельную. Я каждому дам по три штуки, на всякий случай. Но не распыляйтесь ими, сами видите, что процесс создания долгий, а искать меня по лесу времени не будет, если еще за спиной враги останутся. Использовать в крайних случаях, когда уже надежды нет. И да, если кто-нибудь погибнет, и вы решите использовать на него пластыри в надежде воскресить, то зря потратите их. Воскресить могу только я, и то в теории. На практике не хотелось бы это проверять. Все ясно? -- посмотрела на присутствующих и на народ у дверей.
   Воины понятливо закивали и стали перешептываться.
   -- Сколько вас? -- спросила у них.
   -- Пятьдесят человек, -- ответил Вайпер.
   -- Значит, сто пятьдесят надо, -- задумчиво сказала я и посмотрела на Юса. -- Бери то, что есть и начинай раздавать, чтоб не толпились. Лаки, поможешь ему?
   Девушка кивнула и вместе с братом взяла сделанные пластыри. Я продолжала это монотонное скучно действие, гипнотизируя кровь, пока она не закончилась. После чего резво подскочила, массируя кисти, шею и затекшие ноги. Минут тридцать-сорок точно убила, делая все эти пластыри. Устала от муторного процесса. А вот крысы были рады вернуться на законные места.
   -- Все? -- посмотрела на брата.
   -- Даже десять лишних, -- вздохнул он.
   Я почесала затылок, взяла оставшиеся и поделила на две кучки. Пять засунула брату в карман, а другие пять протянула Вайперу.
   -- Пригодится, герой. Чую ведь, первым на передовой будешь, -- усмехнулась.
   -- А тебе разве не надо? -- посмотрел с вопросом на меня Юс.
   Хмыкнула и достала стилет.
   -- Ты недавно сам видел, что мне надо и не надо, -- проткнула лезвием ладонь и повертела ею перед лицом эльфа, затем вытащила и показала, как рана заживает. -- Когда я упала, и когда набирала кровь в чашу.
   -- Ну, смотреть я готов на это вечно, -- с улыбкой произнес он, а мне даже захотелось подзатыльник влепить ему. Понравилось, видите ли.
   -- Воины Шандоры, -- Вайпер поднялся во весь рост и сурово всех оглядел. -- Зажжем огонь Шандоры!
   -- Да!!! -- в ответ раздалось от всех.
   А мы уже идем воевать?..
   Где план атаки? Тактика?
   Но народ уже ринулся к выходу из деревни. Юстас снова похлопал меня по плечу, успокаивая, и подмигнул.
   -- Уже давно все готово. Думаешь, я зря ход делал и ловушки? -- а глаза так хитро горели...
  
  
   Небесный остров. Максим
  
   Что нужно для счастья девушке? Исполнение ее капризов! И вот она радуется как малое дитя новой игрушке, которую непременно потом сломает. Это к тому, что я теперь ехала на тех самых роликах счастливая-счастливая, только и успевала лбом деревья не считать, ведь на такой скорости, с которой передвигался брат, просто нереально вовремя отреагировать.
   После того, как все разделились, я отправилась с Юстасом в пещеру, где находился какой-то ковчег, и в нашу обязанность входил саботаж. Ну, а потом по мере возможности помогать. И вот я прицепом, держа брата за предплечье, что ему ни капли не мешало, неслась по Млечному Пути на высокой скорости, пока мы не выскочили в чистое поле, покрытое нитями белых облаков. Там Юс резко замер, а я по инерции пролетела еще пару метров и кувыркнулось.
   Еле-еле села, проверила тело. Все кости целы. Крысы напуганы до смерти, но живы.
   -- Там кто-то едет, -- проговорил над головой брат и подал руку, помогая встать. -- Трое парней. Блондин, парень в соломенной шляпе и еще один с длинным носом. Они на нас смотрят.
   -- Ух, моя голова, кружится, -- я держалась одной рукой за макушку и пыталась разглядеть ребят, о которых говорил брат.
   Ого! Как он с такого расстояния их заметил? Я еле различала лодку, на которой они медленно плыли в нашу сторону, а Юс стоял и разглядывал их, словно они тут были.
   -- Они говорят о тебе, -- продолжил говорить братишка. -- Это те синеморцы, с которыми ты пришла?
   -- Угу, -- с широко открытыми глазами смотрела на парня. Он слышит, о чем они говорят!
   -- Они ранены, -- обернулся на меня Юстас. -- Поможем им?
   -- Ага, -- поражено кивнула.
   Вот она сила эльфа. Нечеловеческое зрение и слух, двигается на большой скорости и скрывается в тенях леса так, что, пока не подаст голос, его не увидишь. Так же создавать Дорогу Теней. Занятная вещь, только уж больно холодно там. А работает как порталы, зашел на одном участке, вышел на другом, где был ближайший. Только работает на не большом расстоянии, до километра. Поэтому при попадании на остров, мы нырнули в первую Дорогу, ведь идти нам дальше всех.
   -- Скарлет-тяааан! -- громче всех кричал Санджи, чуть не вываливаясь из лодки, напоминающей черного лебедя.
   Я побежала к ним, после чего запрыгнула на борт и в спешке принялась оглядывать их тела на наличие серьезных ранений. Они что-то болтали, знакомились с братом, который последовал за мной, Луффи с детской непосредственностью пытался подергать Юстаса за уши, но он упорно сопротивлялся.
   -- Смотрите-смотрите! Она снова сейчас будет это делать! -- решил привлечь внимание ребят Юс, тыкая в меня пальцем. Я как раз достала стилет, готовая резать ладонь.
   Хмуро посмотрела на младшего брата и саданула кулаком в плечо. Кажется, он обиделся, из-за чего Луффи все-таки подергал того за уши, я похихикала. Самым сложным было лечить Санджи, ведь мне стало проще убить его, чем ставить на ноги.
   -- Сиди и не дергайся! -- уже прикрикнула на него, отчего блондин впал в неведомую депрессию. Кровь ему, что ли, еще почистить, чтоб к девушкам не приставал? Пыл, так сказать, остудить...
   Когда все были вновь целые и невредимые, я посмотрела в вопросе на брата, что равнодушно разглядывал мелькающие деревья.
   -- Впереди Жертвенный Алтарь, там остальная часть команды, -- кисло посмотрел на меня эльф. -- Я слышу из разговора, что у них там серьезно раненые есть. Будешь ставить на ноги?
   -- Придется, -- вздохнула. -- Но мы же опоздаем.
   -- Угу, -- кивнул парень. -- Ночь уже близко. Тут опасно в лесу в это время суток, но я легко проведу до пещеры. Но... ты ведь уснешь, -- звучало как обвинение в моей несостоятельности.
   -- Все! Я решил! -- выкрикнул сверкающий Луффи, вмешиваясь в нашу беседу. -- Ты станешь нашим накама!
   Я подавилась, брат чуть не вывалился с лодки, и мы оба уставились на парня в шоке.
   -- Неееет, -- помотала головой. -- Он не может.
   -- А я и не спрашивал, -- продолжал гореть от счастья капитан.
   -- А я и не предлагала, -- пожала плечами и вздохнула. -- Он не будет у вас в команде.
   -- Это еще почему? -- косо посмотрел на меня Луффи.
   -- У нас свой путь, -- серьезно ответила ему.
   -- Жаль, -- паренек надвинул на глаза шляпу так, что глаза скрывались под тенью.
   -- Но ты же знаешь, Луффи, -- решила сменить обстановку, а то точно сейчас тут гроза начнется над нашими головами, и улыбнулась. -- Я всегда помогу. Что бы ни случилось.
   -- Кстати, ты сказала, что Китана в дозор ушла? -- переключился на другую тему брат.
   -- Угу, и Милену прихватила, -- вздохнула я.
   -- Ох, демон, как они могли взять Милену? Это же маньячка ходячая! -- поразился Юстас.
   -- Да, поддержка нехилая от нее будет, -- кивнула ему. -- Кстати, она обещала нас навестить в городе Вотер Севен, в скором времени.
   -- О! Этот город славен кораблями и кораблестроителями, -- влез Санджи.
   -- Чего?! -- глаза моего братца загорелись в предвкушении. -- Корабли? Я хочу туда! Слышишь, Скарлетт, нам туда в обязательном порядке.
   -- Да я вообще как-то и не держу плана, живу одним днем, -- пожала плечами. Восторг брата так и слепил меня.
   Но мы уже приплыли до места, поэтому я спрыгнула с лодки и встала на ролики, оглядываясь по сторонам. Жертвенный Алтарь, совсем как у племен Южной Америки, только вот там не должны стоять целые корабли. Облака под ногами заволновались и с обеих сторон от меня показались синие плавники. Я с удивлением посмотрела, как они огибали меня по кругу, потом на смеющегося брата, который достал лук и вдел стрелу.
   Только одна из рыбин выпрыгнула из воды, как в нее влетело три стрелы прямо до оперения. Вторую рыбу ждала такая же участь. Похоже, у нас появился ужин.
   Я быстро забралась на пирамиду и поднялась на борт. Нами что-то возмущено требовала от меня, но я успешно от нее отмахнулась и проследовала в каюту, где сидел Чоппер и лежал без сознания какой-то мужчина. По словам олененка, это и был тот самый Ган Фолл, голос которого пропал по утверждениям Айсы. Человек действительно был на грани жизни и смерти, поэтому я начала с него.
   С помощью Чоппера, мы развязали бинты, и я наблюдала сквозную рану в груди, где ее края были обожжены. Хм. А ведь так было остановлено сильное кровотечение, если бы края раны не обгорели, то человек скончался бы на месте. Я привычно вытащила стилет и порезала ладонь, щедро окропляя рану кровью. Этот процесс лечения будет долгим, в отличие от других, ведь тут придется восстанавливать то, что было раньше.
   Я сосредоточилась и взяла под контроль кровь старика, направляя ее к ране. Лечение по памяти крови, как и в тот раз на Джайе, когда мы лечили вместе мужчину похожего на обезьяну.
   -- Чоппер, как твои раны? -- пока было время, переключилась на олененка, который тоже перебинтован с ног до головы. -- Давай вылечу.
   -- Угу, -- кивнул малыш и стащил окровавленные повязки.
   Его раны не были так страшны, поэтому управилась быстро и уже получала благодарности от сверкающего от счастья Тони. Но этого времени хватило, чтобы старик пришел в себя и попытался встать.
   -- Лежите, -- остановила его, с тревогой смотря на еще не закрывшуюся рану. -- Вам нельзя вставать, а то процесс лечения нарушите.
   -- Это из-за меня вы так пострадали, -- тут же залился слезами Чоппер. -- Это я виноват...
   -- Не стоит лить слезы, малыш, я помогаю всем, кому нужна помощь, -- тихо ответил старик, смотря в потолок.
   -- Чоппер, сходи наверх и скажи, чтобы они покушать приготовили. Я просто умираю от голода, да и Ган Фоллу требуется свежая пища, -- попросила олененка, а то от его сдерживаемой сырости и всхлипов тяжело сосредоточиться. -- Да и про крыс моих не забудь, им тоже кушать хочется.
   Мелкие как раз бегали по комнате, с интересом все обнюхивая.
   -- Угу, -- кивнул Тони и покинул каюту.
   -- Как вы себя чувствуете? -- я сделала новый надрез на руке и влила свежей крови в рану, которой осталось всего ничего для заживления.
   -- Лучше, чем было, -- ответил старик.
   Я довольно кивнула и стерла лишние остатки крови с тела Ган Фолла бинтами. Он был исцелен.
   -- Все, -- улыбнулась я и поднялась на ноги. -- Моя работа окончена.
   Мой пациент удивлено посмотрел на меня, потом на рану, от которой и следа не осталось.
   -- Это чудо, -- прошептал он.
   -- А, нет, -- помотала головой. -- Просто это моя сила. Сила дьявольского фрукта.
   Я подхватила крыс на руки, развернулась и покинула каюту, встретив по дороге счастливого Санджи с подносом еды, который он нес для меня, а позади него плелся Чоппер с едой для старика. Отобрала у кока свою порцию и села на палубе кушать. Юстас бегал по кораблю с инструментами весь такой счастливый, а заметив меня, остановился и подскочил.
   -- Ты представь себе! Это же каравелла! На таких плавали в шестнадцатых веках! Я чувствую себя реконструктором, -- быстро проговорил он. -- Правда, тут одна проблема. Я сказал ее уже остальным, они почему-то стали печальными.
   -- Что за проблема? -- прожевав кусок мяса, спросила я.
   -- Корабль скоро умрет. Ему недолго плавать осталось. После того, что он пережил, он -- герой, -- Юс посмотрел на нос корабля. -- Я, конечно, подлатаю его, чтобы была возможность выбраться отсюда и доплыть до ближайшего острова. Но это все, что в моих силах. Я ведь не профессионал, у меня даже диплома нет.
   -- Что ты передо мной оправдываешься? Им говори, -- усмехнулась я, допивая бульон.
   -- Я им это и сказал. Они теперь в депрессии. Особенно Усопп, -- вздохнул брат и присел рядом, стащив с моей порции хлеб. -- А корабль хороший. Теплый, уютный, маленький. Хотел бы я себе такой... -- мечтательно посмотрел вперед парень.
   -- Так построй, -- пожала плечами. -- В чем проблема.
   -- В материалах и деньгах. Откуда у меня такие средства. Да и помощники нужны, я один много не сделаю, -- с возмущением ответил мне он. -- Хотя я итак тут уже золота прихватил, пока лазил по этому месту. В деревне два мешка лежит. Как думаешь, хватит?
   -- Не знаю, -- доела свою порцию. -- У Нами спроси расценки, она в этом шарит.
   Брат кивнул и встал, намереваясь продолжить работу.
   -- Как я закончу, мы выходим. Ты пока поспи, я разбужу, -- сказал Юс, на что я кивнула и решила так и сделать.
   На кухне нашла свое пальто, после чего спустилась в женскую каюту и улеглась на диване, сложив рядом вещи и укрывшись. Крысы устроились привычно у шеи, согревая.
  
   Разбудил меня брат ближе к полуночи с улыбкой до ушей и подносом с едой. Пока я умывалась и ела, он рассказал, что команда там устроила пикник и подружилась с волками, с которыми теперь на пару пьют. Юстаса звали тоже, но он был занят, и торопился все быстрей закончить, ведь нам предстоял ночной рейд. Так же он получил сообщение от Вайпера. Те успешно добрались до Золотого Города, но потери были. Им повезло, что Жрецы ушли, не сказав ни слова. И теперь шандийцы ждали нас.
   Как он все это получил -- без понятия. Неужели криками?.. Разве брат может так развить свой слух, чтобы слышать, что творится на другом конце острова?..
   Мы, не прощаясь с ребятами, покинули корабль. Я вообще со всеми вещами, включая шесть яблок в рюкзаке. Куда же я без них. Теперь крысам было удобней прятаться в рукавах пальто, ведь и ночь была не жаркая, а так хоть двойной подогрев.
   Передвигались мы первое время по Дороге Теней, которая в это время суток особенно хорошо работала. Но потом перешли на обычный бег, мелькая между деревьев, оставаясь незамеченными для диких животных, которые вышли на охоту.
   -- Мы пришли, -- резко замер брат и прислушался. -- Там кто-то есть.
   Я прикрыла глаза и разглядела шесть алых фигур недалеко, и еще в пещере несколько.
   -- Там люди. Странные люди, -- кивнула, настораживаясь.
   Стояли около большой пещеры, которую скрывали толстые стволы деревьев.
   -- Ну, чего теперь топтаться, пошли, -- вздохнула я и вошла первой.
   Опасность так и разила со всех сторон. Но я буду храброй и смелой и посмеюсь ей в лицо... безумным смехом.
   -- А вот и вы! -- к нам навстречу вышло шесть существ в белом. И с рожками.
   -- Это еще, что за святые козлы? -- еле сдерживая смех, спросила у брата. Вот умора... святые козлы.
   -- Мы наместники Энеля! -- возмущено сказал центральный. -- Мее!
   -- Угу, -- засмеялся брат. -- Козлы...
   -- Но они слабые, -- уже серьезно произнесла я и вытянула правую руку.
   Представила нити и схватила за них. Тот по центру рухнул на колени, неестественно дергаясь и хрипя. Сжала ладонь в кулак, и кровь брызнула из его рта и носа. Секунду спустя мертвый козел уже лежал на земле. И уже минуту после к нему присоединились остальные с пробитыми головами. Стрелы брата очень точны.
   -- Вот оно как, -- Юстас внимательно посмотрел на меня. -- И ты всегда так делаешь?
   -- Да, -- твердо ответила ему и пошла вперед, переступая трупы. -- И у тебя рука не дрогнула, когда ты их убил. Молодец. Но внутри еще двадцать таких и один странный тип на собаке.
   -- Жрец Ом, -- посерьезнел эльф, держа левую руку на полном колчане, а в правой -- лук.
   Мы вошли под своды пещеры.
   -- Он мой, -- уверенно сказала брату.
   -- Точно? -- нахмурился парень.
   -- Да, -- перевела взгляд на него. -- У него же собака.
   -- О, демоны, -- хлопнул ладонью по лбу. -- Будь осторожна. А то твоя любовь к животным до добра не доведет.
   Краем глаз заметила что-то сверкнувшее и повернулась, замерев. Вот это да. Словно из мира стимпанка сюда пригнали это чудо, сделанное из золота. Огромный корабль, просто невероятных размеров. И на нем разместились враги, с предвкушением разглядывая нас.
   -- Ковчег "Максим", -- произнес брат, вытягивая из колчана три стрелы.
   -- Ковчег, -- повторила слово. -- Как символично, -- достала стилеты. -- Постарайся разлить больше крови вокруг.
   -- Хорошо, -- показал большой палец Юстас и улыбнулся. -- Выпотрошу им кишки. Сойдет?
   -- Шутник, -- покачала головой.
   -- А ты как думала, -- поморщился он. -- У меня будет на это время?..
   -- Хорош болтать, пошли убивать! -- не выдержала я напряжение.
   Как мы не старались его загасить пустым разговором с самовнушением, но эти козлы ждать нас не стали. Сверху прыгнуло пятеро наместников, но долетели до нас двое. Я двинулась навстречу ближайшему и быстрым выпадом воткнула стилеты в живот, вспарывая его. Второго прикончил брат стрелой в лоб.
   Я ринулась вперед, ускоряясь на роликах, и выставила левую руку с окровавленными стилетами перед собой, а правую чуть позади. Азарт сражения. Упоение смертями. Сознание еле-еле держалось, ведь это кровавое безумие вокруг просто крышу сносило.
   И брат молодец. Хорошо прикрывал, забравшись на самую высокую точку в пещере. Он никому не позволял до меня добраться, а я никому остаться живым.
   -- Все... -- прошептала я, стоя вокруг трупов с закрытыми глазами вся залитая кровью. -- Только этот Жрец на борту.
  
  
  
  
   Небесный остров. Знакомство с богом
  
   -- Все должны умереть, -- спокойным голосом произнес высокий мускулистый лысый мужчина с черными очками и вынул из ножен белый меч. -- Я принесу вам спасенье.
   Да что такое. Я ведь даже еще на ковчег забраться не успела, как это чудо на собаке вниз спрыгнуло. Юстас обещал прикрыть, если что, но я послала его разбираться с кораблем.
   Большая белая собака размером со слона пускала слюни на меня, сидя в нескольких метрах впереди. Жрец Ом стоял на ее спине и философствовал.
   -- Эм, как зовут вашу собаку? -- перебила его, разглядывая пушистое чудо и попутно снимая пальто с крысами и рюкзак. Будут мешаться.
   -- Холи. Его зовут Холи, -- ответил безэмоциональным голосом оппонент.
   -- Отлично, -- улыбнулась я. -- Холи. Крепко спать!
   Собака рухнула на лапы и захрапела. Изумленный мужчина вовремя с нее спрыгнул, как раз в тот момент, когда я метнулась к нему с выставленными стилетами.
   Мантра. Как мне сказал брат, это сила, которая дает возможность предугадать действие человека и слышать голоса на территории. Из этого выходило, что мой враг будет знать все, что я попытаюсь сделать. Если я попытаюсь это сделать осознано. Ну, а если не осознано, если я сама не буду знать, что делаю, то мы будем на равных. А для этого надо впасть в неистовство, только как?..
   Мужчина легко увернулся от моей атаки и рубанул мечом в бок. Сила удара отбросила меня на каменный пол. Не очень приятные ощущения. Я поднялась на ноги и посмотрела на рану, пустяковая, через пару минут и следа не останется. Но это дало мне силу, оставалось только вовлечь себя в берсеркера. И у меня должно получиться. Это моя практика, мой эксперимент. Самый серьезный.
   -- Прими же свое спасение! -- выкрикнул Жрец и взмахнул мечом.
   Голубая кривая вспышка понеслась ко мне, но я вовремя отскочила, кувыркнулась и, оттолкнувшись от земли, уменьшила расстояние между нами. Раз он еще и на дальность бить может, увеличивая меч как плеть, то не стоит там стоять, а ближе и я ударить в силах.
   Что такое неистовство? Кто такой берсерк? Воин, впавший в ярость, который, не смотря на раны, разит врагов направо и налево. Ему не страшна смерть и боль. Ведь у него нет страха, есть только ярость. Это выход адреналина в кровь, когда человеку открываются его скрытые возможности. А для меня кровь -- это сила, как своя, так и чужая, ведь я, как бы смешно и нелепо это не звучало, Владыка Крови. И все, что только пожелаю, она сделает для меня.
   И пусть же тело мое наполняется этой силой, яростью, неистовством. А враг будет разорван на куски. И если он силен, то и я должна стать сильней!..
   Все смешалось в один алый цвет. Мир погрузился в красную пелену. Не было ничего, кроме сплошных разводов цвета крови. Не было никаких других запахов, кроме запаха крови. И не было никаких других звуков, кроме звуков разрываемой плоти. Моей или врага, без разницы. Боль, это то чувство, которое мне неизвестно, а раны... заживут.
   Последнее, что осталось в памяти -- это застывший взгляд врага. И это желание... упиваться чужой кровью... купаться в ней... стать ее частью...
   Но тут резко меня повело в сторону, и окровавленный пол стал нестерпимо близко. По всему телу разливалась слабость, и легкая дрожь била его. Словно после ночи пьянства. Похмелье? Какого черта...
   Я попыталась встать, опираясь на руки, и взгляду предстала ужасающая картина.
   -- Это... я сделала? -- прошептала я, в шоке смотря на...
   Я -- монстр....
   Тут бы даже у непробиваемого человека нервы сдали. Но теперь стало ясно. Эту способность использовать крайне опасно, ведь я... убила всех, в ком оставалась капля жизни. Не было сомнений, кроме меня и крыс в пещере никого не осталось. А Юстас...
   Я с тревогой посмотрела на ковчег, поднялась на ноги, подбирая стилеты и убирая по местам, и крикнула:
   -- Юстас!!!
   -- Что? -- выскочил брат и тут же заскочил назад. -- Я, конечно, слышал все, но не думал, что так плохо. Так что ты хотела?
   Словно камень с души упал. Он жив, и я ему ничего не сделала. Но так почему я его не видела?..
   -- Помоги забраться, -- вздохнула и пошла искать вещи, стараясь не смотреть на трупы, точнее то, что осталось от них.
   Крысы испугано дрожали, забившись в пальто, и я еле их стряхнула оттуда, они так пищали плаксиво, аж сердце сжалось. Бедные, испугались. Я еще раз вздохнула, надела пальто на грязное тело, покрытое кровью, подхватила рюкзак. Серый и Кардинал с опаской поднялись на свои места и притихли. Юстас скинул ракушку, по траектории полета которой появилось линия облака. Я заехала на ней на борт и присвистнула. Золото. Все было сделано из него, кроме пола, который был из дерева.
   -- Ты еще не закончил? -- я приняла из рук брата платок, которым принялась оттирать кровь, используя поверхность стены как зеркало.
   -- Нет еще, -- помотал он головой.
   -- Ну, так иди, -- поторопила его. -- И спасибо, что помог, -- бросила вслед, перед тем, как он скрылся за дверью, слегка хлопнув ею.
   Кое-как приведя себя в порядок, я прошлась по палубе и остановилась у лестницы, что вела к трону, обтянутому синей тканью. Около него по обе стороны стояли два золотых шара на тонких столбах. Словно место для управляющего, а эти шары, как рули, или что-то в этом роде. Я поднялась, села на трон и развела руки, коснувшись прохладной поверхности золота. Отлично. Мне нравится это.
   Опустила руки, сняла рюкзак и села по-турецки, скрестив ноги. Достала яблоки и сложила их горкой по левую руку. Взяла один фрукт и стала его со скукой жевать. Делать было нечего, оставалось только ждать, пока закончит брат, а это могло надолго растянуться, ведь ковчег большой, а он один. Откинулась на спинку и посмотрела в потолок пещеры.
   Чем бы заняться...
   Точно! Поспать!..
   Или лучше подумать. Я прикрыла глаза и ушла в мысли, перевернувшись, то есть легла на сидение, а ноги закинула на спинку. Так лучше думается.
   Если взять во внимание, что наш враг владеет силой молнии, то какое оружие у меня есть против него? И почему, когда тот раз ударила молния, у меня повысился энергообъем в теле. Я чуть ли не как батарейка была. Если вспомнить, то в медицине не раз применялся ток в малых количествах, для улучшения сердцебиения, мышечных тканей, дыхания, мыслительных процессов и просто бодрости. А когда молния была рядом, я и получала все это. Но смогу ли я сделать так, чтобы с помощью крови снизить вред для организма. Удастся ли мне построить такую защиту, чтобы молния не убила меня? Главное ведь будет контролировать сердце.
   Но, а если молния для меня такое же оружие как огонь? То второго шанса не будет. А еще там был момент про положительные и отрицательные заряды. Глядишь, я так весь учебный материал вспомню, где говорилось, что серебро на первом месте по проводимости. Что у меня есть из серебра? Только цепочка на шее, но она при ударе расплавится и прилипнет к коже. Потом шла медь и золото. Золото... да тут целый корабль из него! Теперь ясно, почему он из этого материала его строил, да и еще это благородный металл, как раз для бога.
   Я нахмурилась, когда до слуха донеслись легкие шаги по палубе, а в поле зрения показалась алая фигура. Открыв глаза, увидела первым делом босые ноги с золотыми кольцами на больших пальцах, браслеты из того же металла на ступнях, широкие желтые штаны, похожие на те, что носили индийские брахманы, голубая накидка и синий пояс. Чем дальше я смотрела, тем сильнее удивлялась. Когда перешла на оголенный накаченный торс, пришлось сесть по-человечески, но скрестив ноги, а то бы сковырнулась с трона, и по лестницам падать больно. На бледном лице его была самодовольная улыбка, взгляд голубых глаз так и говорил, что я ничтожество, на голове белая косынка, скрывающая светлые волосы, что показывались на висках. На предплечьях опять браслеты из золота, и такой же посох в руке. Но больше всего меня удивил его прямой нос с горизонтальными черточками и мочки ушей, свисающих ниже шеи. Также железный прут за его спиной с четырьмя барабанами на нем. Как он ходит с такой штукой? А спит?..
   Неужели я нарвалась на их бога?..
   Не время для паники, ведь недавно я людей на части разрывала, так что надо собраться и вести себя уверено.
   Я взяла второе яблоко и откусила. Чуть поддалась вперед, положив подбородок на ладонь, ведь локоть оперла о колено.
   -- Чем могу быть полезна?
   -- Что ты тут делаешь? -- улыбки на губах уже не было, и от него сквозило высокомерием, присущее лишь аристократам и... богам.
   -- Со скуки помираю, -- пожала плечами и откусила еще яблоко.
   А вот теперь, кажется, я нарвалась. По телу мужчины пошли молнии, и он вытянул левую руку в мою сторону. Я сглотнула, резко положила правую ладонь на золотой шар и откинула крыс в сторону.
   Конец мне...
   Пронеслось в голове за секунду до удара.
   -- Ааа!!! -- вырвался крик из груди.
   Сердце болезненно сжалось, не было возможности вдохнуть воздух, все мышцы скрутило судорогой. Правая рука прилипла к шару, и я чувствовала, как кожа покрывается ожогами. Я ощутила, как из носа и рта потекли струйки крови, которая буквально кипела в венах. Это продлилось мгновение, но казалось, что час.
   Какое было облегчение, когда сердце в груди разжалось, пропуская поток. Дыхание вернулось, а судорога в мышцах прошла. Меня всю трясло как при лихорадке. Кровь с дикой скоростью гнала по организму, заживляя раны. Я утерла с лица кровь и посмотрела на бога мрачным взглядом.
   Невероятная сила подвластна ему. Молния. То, что нельзя обуздать, если ты только не из резины, как Луффи. Я ему не соперник. Ни в коем разе. Он для меня невероятно силен.
   -- Ты еще жива? -- глянул на меня Энель. -- Хек. Понятно. Это ты их убила? -- он посохом указал за борт, на что получил мой кивок. -- Жестокая расправа. И после такого ты возомнила о себе то, что можешь сидеть на моем месте? Месте бога?..
   -- А почему бы мне не стать богиней? Если мне подвластна жизнь человека? -- выравнивая дыхание и кровоток, хрипло сказала ему и пальцами нащупала целую цепочку на шее. -- Моя сила -- кровь.
   -- Кровь ничто против молнии, -- довольно осведомил меня он.
   -- Я знаю, -- полностью восстановилась. -- Но это не мешает мне использовать ее против остальных. Но знаешь, мне интересно, почему все так ополчились против тебя? Особенно шандийцы. Я просто левый человек, который согласился помогать, не зная, зачем это делаю. Мне сказали, что будет война.
   Я еще раз проверила тело, замечая, что оно взбодрилось и наполнилось энергией. Эта встряска хоть и обожгла меня, но польза в виде подзарядки. Ощущаю себя аккумулятором.
   -- Они борются ради варсы, которой полна эта земля.
   -- А корабль зачем строил? -- я все не вставала с его места, что очень злило бога. Собрала яблоки в рюкзак и накинула его на спину. Крыс пока не брала, пусть прячутся.
   -- Отправится в мир грез! В мир чудо-варсы! -- он резко повеселел, видимо от мечтаний, и вскинул руки вверх. Энель на Луну собрался что ли?..
   -- Ясно все с тобой, -- я, наконец, поднялась с трона и спустилась вниз. -- Спустись с небес на землю. И будет тебе счастье, и это ваша варса. Туда, куда ты намылился, тебя ждет лишь холод, камень, голод, если вообще доживешь. В космическом пространстве и воздуха-то нет.
   -- Я -- молния! -- не знаю, что он хотел сказать этими словами. -- Я -- бог!
   -- Но богу жрать тоже хочется. Может, тело у тебя и состоит из электричества, но ты остаешься простым смертным, -- снова я нарывалась. Против такого противника у меня ничего нет, а я перла как танк на него.
   -- Твоя наглость по отношению к богу... -- злился мужчина, а его тело покрылось сотнями зарядов. -- Тебя ждет кара...
   -- Извини, но я -- атеистка, -- усмехнулась. -- Я не верю в бога.
   Меч. Меч, что бил меня по бедру, при прикосновении к линии отбирал силу. А отберет он способности у Энеля? Надо проверить, выхода другого нет. Эксперименты не всегда кончаются успешно, пятьдесят на пятьдесят.
   Но, что я собственно хотела? Зачем я лезла с ним драться? Он ударил меня молнией вполне справедливо. Я уселась как хозяйка на его месте и повела себя некрасиво при его появлении. Убила его приспешников. Влезла в чужие разборки, в чужой менталитет и чужую жизнь. Зачем?! Мне же говорили, чтобы я не совала свой нос. Просто, я хотела помочь брату управиться быстрее и забрать его с этого острова.
   Определенно, думать мне нельзя.
   Надо защищаться!..
   С мыслью "я обязательно выживу" выхватила из ножен меч в тот самый момент, когда Энель коснулся пальцем моего плеча, выпуская заряд. Я сжала зубы, игнорируя боль, и воткнула Т-видное лезвие ему в левую часть груди. Сначала на его лице играла снисходительность, но когда я смогла ранить его, проскочило изумление. Заряд прекратил меня бить, а из его рта скользнула кровавая нить.
   Пока он был в замешательстве, сделала подсечку, заваливая на пол, где села на него и схватила рукоять меча, с силой вгоняя до цубы в тело бога. После чего достала шесть стилетов и закрыла глаза, вгоняя три в левое легкое и три в правое около сердца. Малейшее движение приведет к его разрезанию, а попадающую в легкие кровь придется контролировать, постоянно держа руку на теле, чтобы мужчина не захлебнулся.
   -- Как? -- растерянно выдохнул Энель. -- Что это за оружие?! Меня не должны брать физические атаки, -- он попытался дернуть руками, но я остановила попытку, отгоняя кровь из конечностей.
   Моя победа была невозможна... Это же просто удача, что мне удалось так провернуть. И он думал, что оружие его не берет, поэтому не ушел с линии атаки, а тут этот странный меч. Он спас меня...
   -- Не дергайся, бог, -- собранно произнесла я, держа правую руку на его груди. -- Малейшее движение, и твое сердце проткнет три этих стилета. А если моя рука будет убрана, то твои легкие начнет заполнять кровь, и ты захлебнешься. Твоя жизнь полностью, напрямую, зависит от меня...
  
  
  
   Небесный остров. Решение для бога
  
   Юстас
  
   Когда я увидел Скарлетт, то не поверил глазами. В ней изменилось все, даже внешность, хотя и я не лучше стал. Но эта вечно доброжелательная и дружелюбная девушка с нескончаемым оптимизмом пропала. Что же ее могло так потрепать, даже хуже, чем меня. Или эта сила так изменила Скарлетт. И убедился я в этом лишь тогда, когда сестрица положила наместников, а затем и Жреца. Я не видел, что она делала с Омом и его собакой, но как она рубила козлов меня впечатлило. На лице ни тени сомнения, удары точны и резки, своими стилетами она перерезала жизненно важные аорты, втыкала в органы и прочие точки, которые приносили мгновенную смерть.
   Но я видел, что стало с этими жертвами. Видел, что она сделала с телом Жреца. И мне казалось, что такое просто невозможно совершить простыми стилетами. Для этого минимум топоры пригодятся, чтобы создать такое, словно через мясорубку пропустить. Вспоминая это, до сих пор тошнота подходит к горлу. А еще ее видок после этого. Как она могла столь спокойно разговаривать и вести себя, словно не выпотрошила человека несколько минут назад. Мало того Жреца, так она еще и собаку растерзала. Животного. Существо, на котором у нее всю жизнь было табу и считалось неприкосновенным.
   Это страшно. Пугающе. Слова про монстра, казавшиеся мне тогда преувеличением, были точны как никогда. Я не хотел показываться ей на глаза как можно дольше, не хотел видеть ее такой, спокойно убивающих людей. Мне оставалось лишь скрыться в машинном отсеке и думать, что делать дальше. Стоит ли с этим монстром, во что превратилась сестра, спускаться вниз. И знают ли ее спутники о такой части девушки. Я полагаю, что даже Милана такое не устроила бы, несмотря на ее натуру.
   А теперь я еще наблюдал и это. Стоял у входа на палубу и видел, как она завалила Энеля. Она!.. С такой легкостью.
   Я больше не мог находиться рядом с ней. Мне надо было на воздух, свежий и прохладный, а не сидеть в этой пещере, пропахшей до основания кровью и смертью. Я закончил свое задание, и теперь мне надо было возвращаться к Вайперу.
   -- Долго ты будешь там стоять? -- резко прозвучал голос сестры, что заставило вздрогнуть.
   -- Х-хорошая работа, Скарлетт, -- сглотнул я, стараясь не шевелиться. -- Мне нужно рассказать это Вайперу. Ты не убила Энеля?..
   -- Он жив, -- ответила сдержанно она. -- Пока жив. Но не обещаю, что останется таким через минут тридцать или час. Так что торопись.
   И я убежал. На всей скорости, что позволяла моя сила...
   Так стоит ли мне возвращаться с ней?..
  
   ***
   Я видела, как он боялся. Я чувствовала этот страх каждой клеточкой в теле. Он словно ледяная вода окатывал меня. Неужели я сделала что-то не так? Ведь еще, когда я просила его помочь мне забраться на корабль, он старательно прятал глаза, боялся смотреть на меня.
   Это было понятно, до безобразия ясна причина, но почему мне становилось от этого жутко и гадко. Что вот мой брат, ради которого я проделала весь этот путь, боится меня так, что весь его страх становился ощутимым. Юстас даже пожелал уйти, чтобы не видеть меня.
   Мне не доступна физическая боль, поэтому, когда закусила нижнюю губу, то лишь почувствовала, как кровь скатилась по подбородку. Но зато душевная боль буквально сворачивала все внутри меня в большой узел. Было обидно, тоскливо и больно, но слезы удалось сдержать. Нелепо перед врагом раскисать, но и я не железная, чтобы не замечать поведение брата. Тем более за день столько произошло событий, что усталость давала о себе знать.
   -- И чего ты медлишь? Не убиваешь меня? -- Энель внимательно следил за мной, и видно было по взгляду, что он знает о моих переживаниях.
   -- На опыты пущу как ценный экземпляр, -- резко и зло вырвалось у меня, и я свободной рукой стерла кровь с подбородка. -- Видишь ли, мне интересно, почему твоя сила, то бишь электричество, придавало мне сил и бодрило, как после хорошей подзарядки. Если учесть, что до этого все подобное приводило к обратному эффекту. Поэтому, я хочу выяснить эту причину и создать в себе "двигатель", если это, конечно, возможно. Но, видимо, это глупая затея, -- вздохнула, осознавая одну вещь. -- Ты потерял свою силу.
   -- Неужели? -- странно такое слышать от него.
   -- По-моему, это очевидно, -- серьезно посмотрела в равнодушные глаза бога. Бывшего бога.
   -- А ты вытащи этот меч, -- он взглядом указал на оружие.
   -- Не наивно полагать, что я сделаю это? -- приподняла насмешливо бровь.
   -- Но попытаться стоит, -- мужчина посмотрел мне за спину и улыбнулся.
   Я закрыла глаза, насчитав троих козлов, что явились без приглашения в пещеру. Наместники прыгнули с вершины ковчега, намереваясь атаковать меня. Но...
   Боком повернулась к ним и нахмурилась, протягивая левую руку к приближающимся козлам. Сжала в кулак, и один из них рухнул на палубу без чувств и жизни. Двое других приземлились по обе стороны от нас. Я помрачнела и расставила обе руки в стороны, к наглецам, и сжала ладони в кулак так, как бы сжала их сердца, находясь они в моих руках. Враги упали на пол, орошая его кровью, что хлынула изо рта.
   Бог же, подо мной, принялся тяжело и хрипло дышать. Алые нити потекли из носа и рта. Я хмыкнула и вернула правую руку ему на грудь, возобновляя управление над кровью.
   -- Достойная соперница, -- с хрипом произнес Энель. -- Я тебя недооценил.
   -- И это хорошо, -- кивнула и достала яблоко. -- Если бы принял всерьез, то на твоем месте была бы я, -- откусила фрукт. -- Я шла на риск с этой атакой, но удача сегодня на моей стороне.
   -- Игра окончилась моим проигрышем, -- посмотрел в потолок Энель.
   -- И ты спокоен на пороге смерти. Похвально, -- усмехнулась я. -- Но я должна извиниться за то, что влезла в ваш быт, в вашу жизнь. Пришла -- убила -- ушла. Некрасиво...
   -- Если ты так хочешь меня убить, то почему до сих пор не сделала это? -- в этом предложении крылась хитрость и желание задеть меня, показать мою слабость.
   -- Хорошо, -- кивнула. -- Раз белый свет тебе больше не мил, я пошла.
   Убрала руку с его груди и поднялась на ноги, переступила через тело и посмотрела по сторонам, выискивая крыс. Тяжелое хриплое дыхание осталось за спиной. Мелкие нашлись там же, где и оставила, за троном, они зажались в углу. Я подобрала их и усадила на плечи, после чего получила волну возмущения от любимцев в виде укусов за уши и шею. Постояла около места бога с минуту и села на него, взглядом захватив умирающего Энеля.
   Прикрыла глаза, наблюдая вторым зрением, как жизнь медленно покидала его тело, принося мучение. Легкие наполнялись кровью, а попытки дернуть руками, отзывались болью с правой стороны, ведь острые лезвия касались сердца. Беспомощен. И я равнодушно следила за этим. Даже не моргнув, оставила его, когда он пытался надавить на слабость, на мои сомнения, чем и смел их.
   Да, я изменилась. Сила изменила меня. А в лучшую сторону или худшую уже не мои проблемы. Я та, кто я есть. И я никому не позволю мешать мне и моим близким, даже если придется прибегнуть к таким расправам. Я сделаю все, чтобы враги были мертвы.
   Я закрыла глаза и выдохнула тяжелый воздух, что жал в груди, мешая ровно дышать. Откинула голову на спинку трона и попыталась отвлечься.
   Бог Энель был мертв.
  
   -- Скарлет!! -- раздался крик издалека. -- Скаааа-арлет!
   Потом еще один крик послышался, женский шокированный, испуганный мужской и детский плач. Нами, Усопп и Чоппер? Что они тут забыли?..
   Я открыла глаза и потянулась. Кажется, задремала тут. Усталость после всего с такой силой навалилась, что я даже не заметила, как отключилась. И надолго ли?
   -- Эй! Да она спала, -- с недовольством произнес Зоро, когда оказался на палубе и застал меня зевающей.
   -- Что? Он уже умер? -- кок подошел к телу бывшего бога. -- Мы опоздали. И все из-за тебя, травоголовый! Кто тебе говорил сворачивать не в ту сторону?! Из-за тебя мы час потеряли!!! А нам ведь прямую дорогу сделали, а ты умудрился пробить в ней дыру!!! -- в голосе Санджи было столько возмущения.
   -- Что?! Это я еще виноват?! Да там темно было!! -- подскочил к блондину вспыливший мечник и вытащил оружие. -- И мне показалось, что кто-то в кустах сидел!!! И это могли быть враги!
   У меня от их криков в голове шуметь стало.
   -- Вы можете оба прекратить? -- влезла я и спустилась с трона к ним и телу Энеля, с намерением вернуть свое оружие.
   -- Лучше бы я пошла с Робин, -- печально произнесла подошедшая Нами.
   -- Ага, -- со вздохом добавили Чоппер и Усопп.
   -- Скарлет, ну зачем ты его убила? -- с обидой посмотрел на меня Луффи. -- Я же хотел ему навалять по первое число!
   -- Я вам что, нянька? Сидеть и ждать вас все то время, следя за ним, чтоб не помер? -- фыркнула я и вытащила стилеты, что были у сердца, слизав еще сохранившую тепло кровь. Потом повторила сей процесс с левыми кинжалами. Меч оставила на месте. Вдруг чего случится, несмотря на то, что все мои показатели говорили, что Энель мертвец, он же все-таки логия.
   -- Зачем ты облизала стилеты?! -- морщась от отвращения, спросила штурман.
   -- А мне с грязными ходить, что ли? -- недоуменно посмотрела на нее. -- Да и тем более это всего лишь кровь. И довольно приятная на вкус.
   -- Какая у Скарлет жуткая сила, -- донеслось от бледного канонира.
   Я вздохнула и встала на ноги, с намерением уйти из пещеры. Меня там больше ничего не держало.
   -- Неужели Энель был такой слабак? -- хихикнул Луффи, когда я подошла к краю борта.
   -- Нет, он был очень силен, -- хмыкнула я. -- Просто мне повезло.
   На улице загорался рассвет, хоть и солнца видно не было из-за высоты деревьев, но небо светлело. Я вдохнула приятный чистый воздух и прикрыла глаза, ощущая, как утренний прохладный ветерок укрывает тело и уносит запахи ночной битвы. Да, принять душ не мешало бы.
   -- Ты забыла свой меч, -- раздался за спиной голос Зоро.
   -- Знаю, -- кивнула. -- Я оставила его в теле Энеля, -- и резко замолчала.
   Ассоциация навеяла истории про вампиров, которым в грудь в сердце забивали осиновый кол и так хоронили.
   -- Держи, -- протянул парень рукоятью вперед. -- Этот меч хорош против логий.
   -- Правда я понять не могу почему, -- поднесла к лицу темное лезвие, покрытое алыми всполохами и кровью. Достала из рюкзака платок и стерла застывшую жидкость, после чего убрала меч в ножны.
   -- Линия, что идет поверху лезвия из кайросеки, -- тем временем говорил Зоро. -- Ты не знала?
   -- Я? Откуда? Мне никто не сказал, -- пожала плечами. -- Да и все считали его обычной железкой.
   -- Как можно этого не знать?! -- недоумение застыло на лице собеседника.
   -- Я даже понятия не имею, что это за металл, -- как на идиота посмотрела на него. -- Но поняла, что против фруктовиков он действует отлично.
   -- Кайросеки -- это оружие против фруктовиков, да, -- показался из тени пещеры Санджи, закуривая. -- Этот металл аналог морской воды. Для вас он очень опасен. Тебе просто повезло обзавестись таким мечом.
   -- Только вот зря, ведь владеть им не умею, -- развела руки в стороны.
   -- Что ты там говорила насчет обучения? -- зыркнул на меня устрашающе Зоро, что я аж отшатнулась. И кто там говорил, что я страшная?..
   -- Ну, я, -- кивнула. -- Было бы неплохо потренироваться хотя бы в азах. Многому все равно не научиться за тот срок, что я буду с вами.
   -- Ты уйдешь от нас?! -- на Санджи было больно смотреть, столько страдания на этом лице.
   -- Эм-м, -- не знала, что ответить, но решила сменить тему. -- Куда ушла Робин?
   -- Она отправилась с твоим братом к шандийцам в руины их столицы, -- ответил уже собрано блондин. -- А нас он послал к тебе по Дороге Теней. И если бы не этот дурацкий мечник, мы бы могли успеть!!
   -- Кого ты назвал дурацким, завитушка?! -- вспылил Зоро.
   Опять...
   Значит, мне оставалось ждать брата, ведь свое дело я выполнила. Война закончилась даже не за три дня, а один.
   -- Интересно, что случается с силой фруктовика после его смерти, -- вышел из пещеры слегка приободрившийся Усопп. -- А-а, как хорошо на свежем воздухе, а не в этой ужасной пещере.
   -- Его сила уходит в ближайший фрукт, который превращается в дьявольский, -- пожала плечами, отвечая на вопрос паренька.
   Троица парней переглянулась так многозначительно.
   -- Откуда тебе это известно? -- с подозрением спросил мечник.
   -- Была свидетелем, -- прямо ответила ему.
   Они опять переглянулись.
   -- Ищем фрукты!!! -- вскрикнул Усопп, подпрыгивая от нетерпения.
   Я удивленно посмотрела на него и почесала затылок.
   -- Но не обязательно рядом, может, вообще под нами, то есть на земле он появиться, на ближайшей грядке, -- попыталась умерить его пыл. -- Да и в лесу много опасного зверья, если собрался там искать.
   -- Дикие звери? -- в страхе посмотрел на стену деревьев парень. -- Я передумал...
   Усмехнулась и покачала головой.
   -- Чего время тратим? Может, позавтракаем и начнем тренировки? -- обратилась к парням.
   -- Да, вернемся на корабль, тут уже делать нечего, -- кивнул согласно Зоро и посмотрел по сторонам. -- Нам туда, -- махнул рукой в лес мечник и шагнул к нему.
   -- Топографический кретин! -- вспылил Санджи. -- Мы пришли по другому пути!
   -- Хватит орать! -- показались из пещеры остальные представитель этой безумной команды, а голосила Нами. -- Мы сейчас же завтракаем и идем на поиски сокровищ!
   -- Если хотите их найти, то дождитесь брата, он знает, где они, -- зевнула я и пошла по дороге, по которой мы с Юсом шли ночью. Только не по теневой, ведь ее открывает только он, а по обычной, поэтому путь выходил дольше.
   Народ пошел за мной. И через несколько минут меня нагнала навигатор и странно так посмотрела, еле сдерживая вопрос.
   -- Что такое? -- косо глянула на нее, не выдержав давление с ее стороны.
   -- Ты так легко нашла дорогу, -- произнесла она.
   -- Так мы по ней ночью шли, -- пожала плечами. -- Чего забывать.
   -- Хорошо ориентируешься на местности? -- с пониманием кивнула девушка.
   -- Угу. Да и карту видела еще вчера днем, там были помечены основные точки острова, -- произнесла я, ловя себя на мысли, что им это может показаться ненормальным, мое запоминание местности. -- Правда, в море я тормоз. Оно для меня одно и то же.
   -- Эй! А куда Зоро делся? -- стал активно мотать головой олененок.
   -- Налево ушел, -- прикрыв глаза, ответила я, а фраза прозвучала двусмысленно. -- Еще далеко не успел отойти.
   -- Чертов мечник, -- сквозь зубы процедил Санджи.
   В итоге Чоппер пошел за потерявшимся Зоро.
   Я особо не вслушивалась в разговоры команды, а на вопросы отвечала односложно. Луффи, вернувшийся олененок и Усопп запевали несложную песню без капли смысла. А я думала совсем о другом, как бы Юстаса забрать с собой и решить проблему с его страхом. Это должно разрешиться, иначе я не выдержу.
   К кораблю мы вышли примерно через полтора часа. Санджи был сразу отправлен готовить кушать, я последовала за ним на кухню, которая уже почти официально стала моей комнатой. Скинула на стул пальто и рюкзак, положила крыс на стол, сунув им перекусить, а сама ушла в душ.
   Вновь чистой было приятно себя чувствовать, сразу немного взбодрилась, сил набралась. К этому времени на кухне приятно пахло едой, что увеличивало аппетит не на шутку. Но завтрак был еще не готов, поэтому я решила перекусить яблоком, сунувшись в рюкзак.
   Зря я это сделала, ведь от удивления застыла. Это заметил Санджи.
   -- Что-то случилось? -- спросил блондин.
   -- Нет, -- с волнением бросила я, закрывая сумку. -- Просто крысы любимую книжку погрызли, заразы мелкие.
   Нервозность выдавала меня, отчего было ясно, что кок мне не поверил.
   Но елки-палки, я теперь в коллекционеры дьявольских фруктов нанялась, таская с собой яблоки?!
  
  
  
   Небесный остров. Мы уходим
  
   Я сидела и нервно дергалась, бросая взгляды на сумку, где лежал дьявольский фрукт. Ясно дело, что о нем я никому не рассказала. Просто не знала, что делать с этой вещью, но отдавать ее дело левое и весьма ненужное. Вдруг пригодится в хозяйстве. Поэтому и тряслась, выглядела подозрительно и глупо, выражая своим поведением вопрос среди команды. Мы уже успели позавтракать, спустить корабль на Млечный Путь и двигались к выходу из острова.
   Кстати, Ган Фолл тоже ушел к столице Шандоры.
   -- Скукаааа, -- протянул Луффи, сидя на кухне около меня, и посмотрел в мою сторону. -- Скарлет, а Скарлет. Расскажи какую-нибудь историю!
   -- Да! Историю! -- подхватил Чоппер, который до этого перебирал найденный травы. Я сначала заинтересовалась его делами, ведь лекарства же, но после лекции олененка поняла, что эти болезни в силах мне с помощью способностей исцелить.
   -- Историю, -- уклончиво начала я, ища взглядом что-либо, чтобы отвязаться. -- А давайте я вам лучше русские блины испеку?..
   -- А ты и блины, и историю! -- по-моему, капитану нужно все и сразу.
   -- Ладно, -- вздохнула и поднялась из-за стола. -- Подвинься, Санджи.
   -- Можно, я помогу? -- попросил кок с умоляющим взглядом.
   -- Хорошо, потуши капусты и фарш, -- бросила ему и двинулась к холодильнику доставать нужные ингредиенты. -- Так что бы мне вам рассказать?
   -- Давай про пиратов! -- волнующе бросил Луффи.
   -- Мы итак живем в Эру Пиратов, а ты еще про них историю просишь, -- вздохнула я.
   -- Но я хочу приключений, -- слегка обиженно выдал парнишка.
   -- Тебе их в реальной жизни мало, что ли? -- стукнула капитана Нами, которая до этого перебирала стопку карт, приятно шурша листами.
   -- Ага, -- легко согласился Луффи.
   Тут мне кое-что вспомнилось. Как уже было отмечено ранее, я не певица ни разу, моим голосом разве что ворон пугать с грядок, лишь потому, что в наше время обычными способами их оттуда не выгонишь. Но песенка вспомнилась.
   -- Знаете, какой настоящий напиток у пиратов? -- весело обернулась к ним.
   -- Саке? -- разом ответил народ.
   -- Не-а, -- помотала головой. -- Это ром! Горькое, ужасное на вкус пойло, которое отражает нелегкое дело джентльменов удачи. Очень крепкий напиток, излюбленный отъявленными негодяями. Неужели не пробовали никогда?
   Все дружно стали отрицать.
   -- И не советую, -- передернула плечами, явственно вспоминая его вкус. Как-то удалось мне его попробовать. -- Просто мне вспомнилась песенка одна. Называется "Ром", но она новогодняя. И петь ее не буду, ведь слов не помню, -- сразу сказала Луффи, ведь он уже загорелся идеей, чтобы я ее озвучила. -- Я лучше другую напою, одну из любимых...
  
   Пятнадцать человек на сундук мертвеца, 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
Пей, и дьявол тебя доведет до конца. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
Их мучила жажда в конце концов, 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
Им стало казаться, что едят мертвецов. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
Что пьют их кровь и мослы их жуют. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
Вот тут-то и вынырнул черт Деви Джонс. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
Он вынырнул с черным большим ключом, 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
Ключом от каморки на дне морском. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
Таращил глаза, как морская сова, 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
И в хохоте жутком тряслась голова. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
Сказал он: "Теперь вы пойдете со мной, 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
Вас всех схороню я в пучине морской!" 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
И он потащил их в подводный свой дом, 
Йо-хо-хо, и бутылка рому! 
И запер в нем двери тем черным ключом. 
Йо-хо-хо, и бутылка рому!
  
   Да-да, я обожаю эту песню. Мы всей семейкой частенько пели ее. Поэтому в этот момент она навеивала мне что-то близкое и теплое. Казалось, что мы снова все вместе соберемся и покажем всем где зимуют раки. Но жестокая реальность показывала, что мы пошли по своим путям. И лишь Юстас колебался на этой дороге.
   Когда теряешь кого-то близкого, понимаешь, как на самом деле ты им дорожишь. А когда вырастаешь впятером, как не разлей вода, еще больнее это видеть.
   Что же за дурацкое настроение накрыло меня? Какая-то глупая депрессия. Неужели я так сильно расстроена тем, что брат так бурно отреагировал на мое поведение? Выходит, что так. Но это же глупо!
   -- А кто такой Деви Джонс? -- спросил Усопп, когда я закончила напевать.
   -- Это имя морского дьявола, -- ответила легко ему.
   -- Того самого, который создал дьявольские фрукты?! -- глаза Луффи заискрились в нетерпении.
   -- Не знаю, как у вас, но на нашем острове многие охотились за его сокровищами, спрятанными на дне океана, -- произнесла я. -- Я смутно помню эту историю, но она жуткая.
   Мне хватило около двадцати минут, чтобы разобраться с блинами, достать разную на вкус начинку, как сладкую, так и не очень. Объяснить, как это естся и смотреть. Бессмысленно, в пустоту.
   -- Скарлет! А твоим крысам тоже нравится это, -- весело говорил Луффи, суя моим мелким то кусок блина, то еще какую-нибудь вкусняшку, в основном мясную.
   Сам же капитан совал в блины что только можно, смешивая не совместимое. Нами обходилась клубничным джемом, постоянно облизывая липкие пальцы. Санджи пробовал каждый раз разное, восхищенно вздыхая. Чоппер сыпал то сахар, то джем, то сгущенку. Я была удивлена, когда откопала ее в шкафу. Усопп предпочел попробовать со сметаной и творогом. А Зоро ел то, что попалось первым под руку -- с фаршем и курицей. Я сама завернула три блина с ветчиной и сыром и лениво жевала их, стоя у раковины. Не хватало красной икры и семги. Определенно.
   И мы бы так спокойно объедались, пока до нас не донеслось приятное звучание. Нежное, мягкое и легкое, ласкающее слух и заставляющее забыться. Оно было невероятным. Я стояла и слушала его, ловя каждый звук. Все затихли, прислушиваясь, и разинули рты.
   Когда ударило во второй раз, мы побросали еду и высыпали на палубу. Хотя, Луффи с охапкой блинов выскочил. Этот приятный звон окутал собой все пространство, вызывая такие непонятные и незнакомые чувство, что даже кровь в теле замирала.
   -- Что это? -- выдохнула завороженно Нами.
   -- Не знаю, -- ответили ей несколько человек, стоящих в таком же зачарованном виде.
   -- Но я хочу туда! -- рука Луффи растянулась, и он крепко схватился за ветку ближайшего дерева, перелетая.
   -- Эй! Стой! -- подскочила за ним остальная команда.
   -- Ну, вот, -- вздохнула я. -- Как раз и сокровища найдете, -- повернулась к кухне, намереваясь идти, как заметила, что не одна была на борту. -- Зоро? А ты чего не пошел с ними?
   -- У нас же с тобой тренировка, -- косо глянул на меня. -- Забыла, что ли?
   -- А, -- я расстроено бросила взгляд на кухню. -- Можно хотя бы доем блины...
   -- Тренироваться на полный желудок? Ты себя не уважаешь, что ли? -- говорил он с легкой грубостью, что даже вся восхищенность мелодией пропала и ушла на второй план.
   -- Хорошо, -- кивнула и встала, готовая его слушать. -- С ускоренного курса?
   -- С ускоренного? -- кажется, ему это слово пришлось не по душе. -- Неси меч, посмотрим, как ты его держишь...
   Я метнулась на кухню, к ножнам, и через минуту уже стояла перед парнем.
   -- Я, к сожалению, не видел, как ты сражаешься, но зато поймал результат твоих боев, -- задумчиво говорил он, тем временем я достала меч и взяла его в левую руку. -- Поэтому могу заметить, что ты не церемонишься с врагами, как это делает Луффи. Ты сразу бьешь.
   -- Если затевается драка, ударь первым, -- пожала плечами, стоя напротив мечника.
   И только в этот момент я поняла, что сказала. Теперь ясно, почему меня всегда первой несло в бой, а я даже о причинах не думала. Правду говорят про выражение "горячая кровь". Видимо, с этой силой мне много нехороших качеств досталось, от того-то я чувствую в себе столько противоречий. Сознание гласит одно, а тело делает другое.
   -- Встань в стойку, -- потребовал Зоро.
   Ну, я и встала так, как мне удобно. Он хлопнул ладонью по лбу.
   -- Женщина... -- пробормотал парень. -- Смотри, -- он достал белую катану и принял боевую стойку.
   Я повторила. Но тут деревья расступились, и мы вышли с острова. Мечник вернул меч на место и махнул мне рукой, чтобы помогла причалить к берегу корабль. Бросить якорь не представлялось в этом море, ведь тут дна не было, поэтому пришлось убрать паруса и за нос судна привязать к дереву, что хорошо устроилось у самого берега.
   После этого мы продолжили тренировку, где я справедливо могла заметить, что являюсь никудышной мечницей. Это было просто форменным издевательством над его нервами и терпением, и моим телом. Даже простейшие выпады я умудрялась превратить в нечто непонятное и потерять по пути меч, а про защиту вообще молчу.
   Как я твердила -- мечницей мне не стать. Не мой профиль.
   Так мы промучились часа два, пока я не решила прекратить это безобразие.
   -- Все, -- пытаясь отдышаться, произнесла я. -- Хватит. Это ни к чему толковому не приведет.
   -- Уже решила опустить руки? -- усмехнулся Зоро, который не выглядел таким уставшим, как я.
   -- Видимо, меч не мое оружие, -- я посмотрела на необычное лезвие и вздохнула.
   -- Столкнувшись с трудностями, ты решила отступить? -- заметил парень.
   Да, странно это как-то. Меня никогда ничего не могло заставить откинуть идею, только если она переставала меня устраивать, а так я тащила все на простом бараньем упрямстве. А тут вот решила сдаться, ведь так легко мне не дается это фехтование. Ведь по логике им не сразу овладеваешь, нужны долгие и упорные годы тренировок, тяжелые занятия, с доведением себя до планки. А я вот в первый день, в первый час опустила руки.
   Если так думать, то с нечто подобным я должна была готова встретиться, ведь в жизни меч не держала, только зная, с какой стороны его хватать. Но...
   Я посмотрела на усмехающегося парня, и во мне вскипела злость, захотелось чем-нибудь запульнуть в него, например, этим же самым мечом. Гад. Специально это сделал!!!
   -- Ты умная, поэтому должна понимать и принимать все трудности на пути обучения владения мечом, -- Зоро с легкостью парировал мой бессмысленный удар, но меч, к моему удивлению, остался в руках, ведь прошлые попытки заставляли его оттуда вылетать. -- Но я кое-что заметил, -- нахмурился он. -- Хоть твое оружие одноручное, ты хватаешься за него двумя руками. Сначала я полагал, что так ты хочешь усилить удар, но теперь вижу, что тебе просто некуда деть правую руку. Поэтому я спрашиваю, как ты дерешься без меча?
   Пожала плечами и опустила оружие на палубу, доставая стилеты и сжимая их между пальцами.
   -- В двух руках, значит, -- задумчиво отозвался парень. -- Оставь в правой руке кинжалы, а в левую возьми меч.
   Я сделала, как он просил. Но тут до нашего слуха донеслось еще кое-что кроме как звучание той загадочной мелодии. Да-да, с перерывами, но она звучала порой.
   -- Ребятааа!!! -- кричал громче всех Луффи.
   -- А? -- оглянулся на лес мечник, я тоже опустила оружие и посмотрела туда.
   Мугивары, Конис и ее отец, а также Юстас, неслись к кораблю, петляя между деревьев.
   Откуда все эти люди?! -- было первой мыслью. Второй -- вот елки! Я же их волновик где-то в деревне шандийцев оставила.
   -- По-моему, они что-то несут, -- прищурился Зоро, вглядываясь в приближающиеся фигуры и одновременно убирая катану к остальным.
   Мгновение спустя руки Луффи удлинились, и он схватился ими за мачту, влетая на борт. На его спине крепился мешок, забитый чем-то звонким.
   -- А мы золото нашли. Много! Часть с ковчега прихватили, -- смеялся паренек. -- Просто Нами не могла все так оставить. Ахаха! А эти звуки, оказывается, приносил огромный золотой колокол!! Он на самом верху стоит, на облаке. Оказывается, это Сердце Шандоры. А еще...
   Поток слов Луффи все не заканчивался, но меня это не интересовало, я посмотрела с тревогой на брата и, когда он глянул на меня, улыбнулась, как можно тепло и дружелюбно. Нам же надо мириться.
   -- Конис и ее отец согласились провести нас до Грани Облаков, чтобы спуститься в море, -- говорила Зоро Нами и следила, как члены команды убирали награбленное в каюту. -- А еще, -- девушка повернулась ко мне. -- Все жители этих мест благодарят тебя, Скарлет, за то, что ты убила Энеля и освободила их от его гнета.
   -- А? -- удивленно посмотрела на нее. -- Меня? За это?
   -- Да, Скарлет, -- подключилась счастливая Конис. -- Когда он был нашим богом, мы все жили в страхе, боялись выходить на улицу, чтобы каким-либо действием не прогневать его и не получить кару. Но теперь настали мирные времена. Песнь Острова была спета, что означает конец этой четырехсотлетней войне.
   -- О, как, -- я растерянно почесала затылок.
   -- Да, сестрица, ты теперь у нас героиня прямо, -- улыбнулся немного нервно брат.
   Я посмотрела на него критическим взглядом, отчего он вздрогнул.
   -- Я не поняла, -- сурово начала. -- Где вещи? Мы же отплываем скоро, а ты не на борту. И совсем не готов. В чем дело? Давай-давай, шевелись.
   -- А? -- изумленно смотрел на меня Юс.
   -- Что рот раскрыл? Муха залетит. Быстрей давай, -- торопила его.
   Юстас положил левую руку на голову и взлохматил свои волосы, после чего рассмеялся.
   -- Каким бы ты не была монстром, но ты остаешься моей сестрой. А семья -- это самое главное сокровище на свете, ведь без нее, ты потеряешься. Я и вправду потерялся без вас, -- он смотрел на меня чистым и открытым взглядом. -- Подожди немного. Я вернусь в деревню за вещами и попрощаюсь с жителями. Я быстро. А потом мы спустимся вниз и дадим остальным по шее, за их самоуверенность!
   Я кивнула ему с улыбкой, а парень прыгнул в море облаков и быстро ринулся в сторону бывшего дома на коньках. Но тень в его взгляде, когда он отвернулся, заставила напрячься. А не противоречит ли он сам себе?..
   Что только не сделаешь ради родных и близких...
   -- Эээ, -- вдруг испугано раздалось с кухни. Кричал Санджи. -- Скарлет! У нас проблема!..
   От этих слов меня резко бросило в холод.
   Что еще произошло?..
   Оказавшись на кухне, я была в силах сказать только одно:
   -- Кажется, я стала хозяйкой двух Пикачу...
  
  
  
   Неожиданно
  
   Я чувствовала себя такой беспомощной, сидя вокруг мелких сорванцов, которых приходилось учить себя хорошо вести. Дело в том, что они на пару сожрали тот фрукт и вдвоем стали электрическими, молниями. Чоппер, хвала ему за существование, пообщался с ними, благодаря своему умению говорить с животными, и мы вместе вечерами занимались их тренировкой и моим обучением. Так что день мой распределялся так -- до обеда мучения с Зоро, после с Чоппером. Олененок обучал меня медицине, больше делая уклон на физиологию, а потом через него мы старались тренировать крыс, которые только и знали, как шкодить. Пару раз чуть корабль не спалили. Ух, как я была зла. Да и меч пригодился, использовала его как биту со стороны кайросеки, когда мы ловили крыс, что молниями шныряли по борту. Пролетит так мимо заряд, а ты его мечом ударишь, и вот уже ворчащая крыса у ног. Луффи эту погоню еще одной забавой считал, ему же ничего от удара током не бывало, вот он и хватал этих разошедшихся крыс.
   Да интеллект их, крыс, вырос немного, но они оставались детьми, поэтому начинали творить шалости, делать все назло другим. Ну, одним словом мелочь пузатая, в прямом смысле, ведь их тут еще порядком откормили. Самые большие проблемы они нам доставали первое время, когда толком не могли сохранить постоянный облик и пребывали в виде разряда. Но нам с Чоппером с трудом удалось помочь им контролировать настоящее тело, так что теперь они после долгих мучений могли быть вновь пушистыми и теплыми. Вначале вообще звериный облик держался у них от силы минуту-две. Но теперь они немного освоились, правда до сих пор наводит на жуть, когда на тебя падает крыса, перед самым лицом становится молнией и раз, она уже где-то на рее скачет.
   На самом деле не все так хорошо, как казалось. Во-первых, прошло больше недели со дня спуска со Скайпии. Это было эпическое событие, похуже подъема. Американские горки удавились бы от зависти. Но все выжили и даже были относительно здоровы, психическое здоровье к этому не относится. Правда, кораблю стало очень плохо. Юстас и Усопп всеми силами пытались отремонтировать его, хотя бы до ближайшего острова, чтобы дотянул до Вотер 7.
   Во-вторых, повезло еще, что Лог Поса у нас было два, и оба показывали в разных направлениях. Но не повезло в том, что мы не знали куда плыть, ведь без понятия, на какие острова они указывали. Поэтому наша дорога превратилась в сплошной зигзаг.
   В-третьих, после недельной тренировки с Зоро, я научилась сносно бегать от него и уклоняться от ударов, правда защита лицом к лицу хромала, и приходилось радоваться своей силе фрукта, что позволяла быстро залечивать раны и не чувствовать боль. В нападении же я вызывала только смех. Это в спаррингах, на практике, а вот в просто соло тренировке уверено делала то, что показывал мечник. Только ловкости и скорости не хватало.
   -- Эй! Впереди остров! -- закричал Юстас с вершины мачты. -- По левому борту!
   То место стало его любимым, как для наблюдения, так и для сна, ведь, по его словам, ему хватало часа три-четыре, чтобы выспаться, поэтому на посту он был большую часть времени, а с его зрением это очень удобно. Ну, так же он еще с Усоппом частенько сидел в мастерской, что-то ему объясняя, или просто сам занимался резкой новых стрел. Они еще Нами оружие доработали, усовершенствовали с помощью ракуш, которые оба прихватили со Скайпии в больших количествах. Но споры про то, кто лучше, метче, дальше, стреляет, порой утомляли.
   -- Когда достигнем? -- спросила его вышедшая из каюты Нами.
   -- Через час-полтора, при таком ветре, -- ответил ей брат. -- Но он, кажется, безлюдный.
   А еще Юстас прижился в команде и сильно сдружился с Усоппом и Робин. Я просила его к ним не привыкать, но парень отмахивался, утверждая, что семья у него на первом месте, а с ними он просто накама. Хотя порой в нем проскальзывало желание задержаться у Мугивар подольше, понравились они ему. Такие же мечтатели, а он всю жизнь этого хотел. Романтик.
   -- Запасы нам все равно надо пополнить, -- вышел из кухни Санджи и закурил. -- С такой компанией еда за раз уходит.
   -- Тогда курс на остров! -- выкрикнул Луффи, махая руками, в которых зажаты два крыса, яростно кусавшего того за пальцы.
   -- Санджи, поворачивай штурвал! -- крикнула коку навигатор.
   -- Так точно, Нами-суан! -- исчез на кухне кок.
   Корабль ощутимо повело, но я привыкла к таким изменениям, и укачивание ушло на задний план. Я со злостью посмотрела на тренера, раздумывая о мести, тем самым бросив занятие в повторении приема удара мечом снизу. И этот гад заметил расслабление, но я действительно устала, ведь так битый час делала.
   -- Скарлет! Я не понял, чего прохлаждаемся?
   -- Любопытствую, -- сдерживая не очень положительные эмоции, ответила.
   -- Продолжай! Иначе поплавать отправлю, -- и я почему-то поверила в это обещание, заставляя руки проделывать упражнение, хватая меч по очереди. -- Про корпус не забывай.
   -- Какой Зоро жуткий учитель, -- прошептал Усопп, а Чоппер активно закивал.
   -- Скарлет-тяан! Я приготовил тебе тонизирующий коктейль, -- выскочил из кухни Санджи с бокалом. -- Этот травоголовый совсем тебя изведет в скором времени.
   -- Ничего, блондинчик, это полезно, -- приняла из рук кока стакан и тут же осушила его.
   -- Неужели... и ты становишься такой же грубой как этот дурацкий мечник?! -- в глазах кока застыла печаль, а на лице траур.
   -- Чего? -- одновременно произнесли я и Зоро.
   -- Эти тренировки на тебя плохо влияют, -- сдерживая слезы великой скорби и уходя в драму, произнес Санджи.
   -- Ахахаха! -- засмеялся Луффи. -- Выражения лиц Скарлет и Зоро похожи!
   Я в недоумении приподняла левую бровь, пытаясь осмыслить, к чему клонил блондин.
   -- Но это, -- начал, готовый на все, кок, -- никак не изменит твою красоту, Скарлет-тян!
   -- Он вообще о чем? -- я обернулась к мечнику.
   -- Как всегда, -- пожал плечами парень и суровым тоном продолжил. -- Какого ты еще прохлаждаешься?!
   Я вздрогнула и продолжила монотонную тренировку, слушая, как Санджи в очередной раз ругается с Зоро. Вообще на этом корабле редко бывало тихо, даже ночью, когда Луффи прокрадывался на кухню "перекусить", а я как раз ночую там, так что порой приходилось его либо выпинывать оттуда, либо готовить поесть. Или слышны свисты стрел, а на утро собираешь по палубе подбитых птиц. Юстасу просто от скуки делать нечего, вот он и сбивает пернатых.
   Якорь с грохотом упал в воду, напугав мелкую рыбешку, и тучу брызг разлетелось в стороны, сверкая на солнце. Метров полтора в глубину точно было. Вся команда спустилась на берег с намерением пойти в лес собрать необходимых трав, это для Чоппера, и фруктов или овощей, а может и дичь, для кухни. Я решила остаться на корабле и немного отдохнуть, после принятия душа.
   Крысы, наконец, выбрались из лап Луффи и разлетелись в стороны, тоже оставаясь на корабле.
   И только, когда вроде бы все скрылись среди деревьев, а Зоро прекратил за мной следить, я расслаблено упала на палубу, уронив рядом меч, и не было сил даже вставать и идти в ванну. Мышцы тянуло, и хоть боли не чувствовалось, но я знала, что тело на пределе, и дальнейшие на этот день занятия заставят меня упасть и не шевелиться какое-то время. Усталость так и окутывала все, даже поддержка способностей не помогала.
   А небо такое голубое. И ветер такой освежающий...
   -- Это не повод отлеживаться!!! -- донесся до меня голос мечника, а я резко подскочила.
   И прыти прибавилось от его сурового тона.
   -- Ты что тут делаешь? -- подошла к краю борта и посмотрела на одинокого Зоро.
   -- Опять они куда-то делись, -- смотрел по сторонам парень.
   -- Ясно, -- вздохнула я. -- Снова потерялся.
   Выводить его по указаниям бестолку, он так несколько дней по острову маячить будет, поэтому я с грехом пополам спустилась вниз и шлепнулась в воду...
   Следующие пару минут меня тащили за шкирку на берег, где и бросили на траву. И кто же думал, что так занырну, отчего придется меня спасать.
   -- А если бы меня рядом не было?! -- с ходу наехал Зоро, как только я села и попыталась отжать мокрую футболку за низ. Ну, хоть обмылась.
   -- Я бы не свалилась туда, -- вздохнула я. -- И вообще, этого бы не случилось, будь я не такая уставшая, как сейчас. Все соки выжал.
   Поднялась на ноги и помотала головой, после чего собрала волосы и их выжала, как могла, откинув на спину.
   -- Пошли, раз вытащил, -- направилась к лесу.
   Рядом мелькнуло две искорки, и я резко замерла, погрозив им пальцем. Не хотелось получать разряд при их приземлении на плечи, я же до нитки промокла, поэтому они замелькали рядом, перескакивая с дерева на дерево. Я уже ради крыс подумывала обзавестись резиновыми сапогами и перчатками, а то порой страшно становится.
   -- Ты уверена, что мы туда идем? -- спросил Зоро.
   -- Да, -- кивнула. -- Они недалеко. И, похоже, встретили гостей.
   -- Твой брат же сказал, что остров необитаем, -- заметил парень.
   -- Угу, -- согласилась. -- Но он не говорил, что тут никого нет. Забросить-то, кого угодно могло. Может, мимо проплывали и причалили с другой стороны острова.
   -- А, -- мечник почесал затылок. -- Ну да.
   Я замерла около выхода на полянку, где Мугивары окружили незнакомого мужчину, прямо перед спинами каких-то оборванцев. Они, услышав шорох, резко обернулись к нам. Сколько же эмоций было на их лицах. И страх, и боль, и надежда. Они не похожи на пиратов, скорее всего на жертв моря. Всего восемь человек и двое ребятишек. Вид у них был очень болезненный и голодный. Сколько же они тут были-то.
   -- Пожалуйста, помогите нам, -- тихим голосом обратился мужчина, а во взгляде столько мольбы.
   Прикрыла глаза и осмотрела их с помощью второго зрения. Просто сильно истощены, мои способности вряд ли чем помогут, им только поесть бы. Я кивнула беженцам и выскочила из кустов, привлекая внимание ребят и того высокого мужчину в белом костюме и синей рубашке. Разговора их не слышала, так что без понятия кто он.
   -- Народ! Помощь! -- выкрикнула я, и тут поняла, что кого-то не хватает. -- Где Юстас?
   -- Я тут, -- возник за спиной брат, держа в руках три утки. -- Пришел, как только смог.
   Быстро же, я ведь как секунду назад имя его назвала...
   -- Я заметил этих бедняг, как только мы подошли к лесу, и пошел настрелять птиц. Санджи приготовит им что-нибудь из этого, -- он протянул добычу мне. -- Еще нашел дикий лук, два вида грибов, -- брат полез в сумку.
   Вот точно эльф.
   -- Мне докладывали, что где-то в этих местах было кораблекрушение, -- ленивым тоном произнес разлегшийся незнакомец с маской для сна на лбу. -- Видимо, это выжившие.
   Чоппер тут же подскочил к детям и стал их осматривать. Санджи забрал продукты и ринулся готовить. Луффи, нахмурившись, следил за этим, то ли беженцев жаль, то ли жрать хочет тоже.
   -- Как они? -- наконец спросил капитан.
   -- Хорошо, -- произнес олененок, после осмотра последнего мужчины. -- Только ссадины и ушибы, тяжелых травм нет. Мои лекарства и сытная еда им помогут.
   Запах готовившегося мяса разбудил во мне зверский аппетит, и я подошла к коку помочь управиться со всем скорее, да и больше так успеем сделать. Тем временем люди рассказывали, как их корабль потерпел крушение из-за столкновения с гигантской лягушкой, плывущей кролем. Мы все были в изумлении от этих слов. Одна только Робин пребывала в астрале и сидела на поляне, глядя в пустоту. Брат пытался ее расшевелить, но она его игнорировала. Что же с ней такое.
   -- Значит, Вотер 7 уже близко! -- мечтательно вздохнул Юстас. -- И я познакомлюсь с лучшими кораблестроителями в мире!
   Я усмехнулась его словам, но с тревогой посмотрела на Робин. Почему она так испугалась этого мужчину. Да, по словам команды, это адмирал дозора Аокидзи, но он сам сказал нам расслабиться. Странно это, усыпить бдительность нашу хочет, что ли?..
   Но Луффи его доконал криками. Видимо, нарывался на драку капитан, грубя тому, кто намного сильнее нас всех. Хоть его и пытались успокоить, это не помогало. В конец Аокидзи не выдержал и сказал, чтобы беженцы собирали вещи, он покажет им дорогу до ближайшего населенного острова.
   Что? По воде? Он же сюда на велосипеде приехал по его же словам. Я, конечно, понимаю, что этот мир не поддается логике нашего родного, но как можно ехать на велосипеде по морю? Фруктовик? Тогда какой у него фрукт?
   -- Эй! Не слушайте его! Он из дозора! -- выкрикнул серьезно Луффи, тыча пальцем в адмирала.
   Наступила гробовая тишина.
   Вот дурак. Для простых людей Аокидзи -- спаситель, а пираты -- зло, даже несмотря на то, что мы помогли. Это уже так заложено в них, как в нас страх к убийству. Только, правда, он прошел с того момента, как мы взяли в руки оружие.
   -- А, это плохо? -- кто-то произнес из беженцев. Я ударила ладонью по лбу.
   Луффи принялся отмазываться, что-то болтая и заговаривая, а я тихо хихикала, зажав рот ладонью. Он просто забавно выглядел в этот момент, как и остальные, недоуменные лица бедняг и обреченные команды.
   -- Но как он им поможет, у него же корабля нет! -- подал голос Усопп.
   -- Да, на берегу, кроме нашего, нет другого, -- поддержал его Чоппер.
   -- Он может, -- сглотнула Робин. -- Благодаря своей силе.
   Довольные беженцы принялись собирать свои малые пожитки и оставшуюся еду. После чего мы отправились на берег. Я не знала, зачем и Мугивары туда увязались, ведь наше присутствие уже неважно. Но они пошли, и поэтому пришлось последовать за ними.
   Я встала недалеко и стала наблюдать. Луффи помог устроить что-то вроде саней, на что я скептически поглядела. Потом все получили указание от Аокидзи, чтобы не подходили к воде, и вот тут я готова забрать все свое недоверие назад.
   Прошу прощения, была не права.
   Адмирал коснулся пальцами воды, и стал чего-то ждать. Через минуту из нее вылез огромный желтый Король Моря, среди людей послышалась паника и ужас, а Аокидзи никак не отреагировал на этого зверя. Он просто что-то прошептал, и вода стала покрываться толстым слоем льда. Спустя пару минут море превратилось в сплошной гигантский ледник прямо до горизонта, от которого веяло сильным холодом, а рыбина превратилась в мощную ледяную статую. Все, как и я, замерли с изумлением на лицах.
   Этот мужчина нереально силен с такими способностями, даже если он на нас нападет, мы всей командой не отобьемся, он просто превратит нас в ледяные фигуры и прощай свет белый. Но может, у меня и получится выжить после такого, разогрев свою кровь и подняв температуру тела.
   -- Вот она, сила адмирала морского дозора, -- прошептала Робин, на которую я тут же посмотрела. Их точно что-то связывает.
   -- Лед простоит около недели, -- мужчина отошел от берега и двинулся в нашу сторону. Он весь был покрыт с виду хрупкой корочкой льда. -- Идите в том направлении, и через четыре дня вам встретится остров.
   Это же просто нереально. Такую дорогу изо льда проложить, что до ближайшей земли достанет. Теперь мне действительно страшно, не хотелось бы больше встречать его.
   -- Ребята, пошлите отсюда, -- сглотнула я, обращаясь к команде. -- Нам тут делать больше нечего.
   На меня как-то странно посмотрели, но я опять не заметила Юстаса среди ребят. Снова в лесу?
   Беженцы радостно стали благодарить адмирала и собираться в дорогу, теплее одеваться. Я села под деревом, наблюдая, как Луффи и остальные прощаются с ними и дают советы в дорогу. Они другие пираты, не такие, как те, которых я тут уже встречала, и не такие, как в нашем мире. Мугивары больше на авантюристов похожи, чем на разбойников. Людей, которых ведет вперед мечта, а не желание убить или разграбить. Они по большей части дети. Романтики, как и Юстас.
   Только вот. Почему Аокидзи сидел и наблюдал за ними, а на лице боролось сомнение. Меня это сильно напрягало. И когда ребята накатались и навеселились на льду, стали возвращаться на берег, он остановил их.
   -- Знаешь, что? -- вдруг произнес адмирал. -- Ты просто копия своего деда, Монки Д. Луффи...
   На капитана было больно смотреть. Испуг.
   -- Д... Деда?! -- он весь аж испариной покрылся и принялся дрожать. Неужели его родственник так ужасен?..
   -- Я здесь, чтобы узнать о Нико Робин, и... посмотреть на тебя, -- продолжал говорить Аокидзи. -- Может, даже стоит убить тебя? Прямо сейчас?..
   Я сжала кулаки, еле сдерживая накатившую ярость. Кровь буквально взбунтовалась в теле, говоря, крича, о желании кого-либо убить. По-моему, чем больше у меня жертв, тем сильнее просыпается желание их увеличивать с каждым разом. Но тут затевалась драка, и меня толкало ударить первой.
   Но это глупо! Я не выстою против него! Я слаба еще!..
   -- Вы потенциально опасны. Вас мало, но вы сильны, -- говорил спокойно адмирал. -- И чем дальше, тем сильнее вы становитесь. Ваши награды растут в геометрической прогрессии. А то, что вы идете против преступников, делает вас еще опаснее. И самая опасная в вашей команде -- Нико Робин...
   Что же стоит между ними?
   И он же говорил, что не тронет нас. Действительно, не стоит так слепо верить тем, кто уже по званию враг пиратам. Хоть я и не считаю себя частью команды Луффи, но уже на Скайпии сказала ему, что, что бы ни случилось, всегда приду на помощь. А я за слова отвечаю...
   Адмирал продолжал что-то говорить, я слушала краем уха. Но для них было жестоко и подло так с ней поступать. За восьмилетнюю девочку давать такую высокую награду только за то, что она имеет те знания, которые угрожают правительству. И такая награда не давала ребенку спокойного житья, выдворяя ее отовсюду. Он давил на нее и ее чувства. Говорил, что она ради себя и своей жизни предавала всех партнеров. А теперь она прибилась к этой группе, чтобы потом так же бросить.
   Но я знала, она этого не сделает. И слова адмирала не докажут обратного. Ведь я прожила у них и увидела достаточно, чтобы утверждать, ради Мугивар она пойдет хоть на край земли и пожертвует собой.
   Улыбка скользнула на губах, я разжала кулаки, слыша, как надо мной, в тени деревьев сидят крысы, и рядом с ними брат натянул тетиву, держа три стрелы, нацеленные в затылок Аокидзи.
   -- Он -- логия, -- шепнула ему. -- Ты ничего не сможешь против этого сделать.
   И все-таки, его слова довели бедную женщину, и она атаковала его первой. Аокидзи спровоцировал ее, давя на болезненные воспоминания.
   -- Зря, -- сплюнула я и поднялась от дерева, наблюдая, как адмирал был разломан руками Робин пополам, а после и на мелкие ледяные осколки.
   В это же мгновение из них встала ледяная фигура.
   -- Я же говорила, -- тихо обратилась к брату. -- У нас против него ничего нет.
   -- Твой меч... -- вставил Юстас.
   Я хлопнула себя по бедру и выругалась. Безголовая. Забыла его на корабле.
   -- Он остался на палубе, -- с досадой отозвалась.
   -- Черт, -- выругался брат.
   Чоппер и Усопп снова запаниковали и принялись кричать то, что говорила им я минут двадцать назад. Что надо сваливать отсюда.
   В руке адмирала возникла ледяная сабля.
   -- Саб-Зеро, -- вырвалось у меня против желания. Вообще, это мой любимый герой из Мортал Комбат. -- Прямо как у него!
   Но его оружие не нашло цель, ведь был перехвачен мечом Зоро. Следом подскочил Санджи и ударил ногой по ледяному клинку, отбрасывая его. Луффи тоже не остался в стороне и ударил коронным выпадом, то есть "пистолетом". Тем временем Аокидзи схватил мечника за локоть и кока за колено, а от удара капитана его кулак покрылся льдом. Так и с теми двумя парнями.
   Бестолочи. Бездумно лезть в драку. Хотя мне и самой хочется, но сдерживает лишь то, что шансов против него у меня ноль. С Энелем хоть меч был, а тут и того нет.
   Парни повалились на траву, схватившись за поврежденные участки, и закричали от боли, что приносил им лед.
   Не время для паники...
   -- Скарлет! -- обратился брат. -- Сделай что-нибудь!
   Но что я могу сделать, когда рядом нет столько огня. М-м...
   -- Юстас! Тащи ветки! -- бросила ему. -- Серый! Кардинал!
   Искры подскочили ко мне и сели на плечи в облике крыс. Я, конечно, попытаюсь разогнать им кровь, чтобы обморожение не получили, но больше ничего сделать не смогу.
   Выскочила на поляну к ребятам, одновременно разрезая ладони. Ярость жгла кровь, но это все, что было.
   -- Их нужно в теплую воду!! -- кричал Чоппер.
   -- У меня только горячая кровь, -- усмехнулась я, разливая на леденевшие конечности алую жидкость. -- Растирайте, парни, -- после чего схватила их за руки и прикрыла глаза.
   Пока занялась только Зоро и Санджи. К Луффи отправила Серого, ведь несильные разряды помогут избавиться ото льда, а вреда от тока резиновому человеку не будет.
   -- Что... ты делаешь? -- поморщился кок.
   -- Разгоняю вашу кровь, поднимаю температуру тела тем самым, -- сосредоточено ответила ему, стараясь не потерять концентрацию. Было очень тяжело.
   -- Робин! Берегись! -- раздался крик Луффи, и я открыла глаза, поворачиваясь к ней.
   Аокидзи коснулся ее руками и превратил в ледяную фигуру. Одновременно с этим послышался звук падающих веток, и тут же свист нескольких стрел. Адмирал хотел разломать статую из женщины, но его руки раскрошили четыре, выпущенные подряд, стрелы. Мужчина обернулся на Юстаса, восстанавливая конечности.
   Это было очень плохо...
   -- Юстас! Уходи! -- крикнула я, но мой взгляд зацепили ветки у его ног. -- Кардинал! Зажги бревнышки!
   С плеча скользнула искорка, которая молнией пролетела сквозь ветки, поджигая их. Брат подхватил из колчана три стрелы и поджег наконечники, прицельно выпуская во врага. Но они не дошли до адмирала, ведь тот поставил перед собой стену изо льда, которого было слишком много для такого жалкого огня.
   -- Усопп! Нами!!! -- бросил Луффи. -- Уносите Робин! Еще есть время спасти ее!!
   Оставшаяся часть команды аккуратно подхватила застывшую женщину и помчалась в лес.
   -- Черт! Юстас! Не стой! -- крикнула я, когда увидела, что низ той стены метнулся к костру, накрывая его и гася.
   Брат проворно отскочил в сторону, но это ему не помогло.
   -- Нет!!! -- я подскочила на ноги, выхватывая стилеты, и помчалась к Юстасу, которого поймал за плечо адмирал. Он даже скоростью не успел воспользоваться.
   Замахнулась и ударила по предплечью Аокидзи, разламывая его. Эльф тем самым, потеряв опору, упал на траву. Ему повезло, его не успел заморозить этот мужчина, хотя плечо немного покрылось льдом. Я облегчено вздохнула, смотря на невредимого брата, который тяжело дышал. Но тут его глаза в испуге расширились, и он потянулся ко мне.
   -- Скарлетт!..
   Я резко развернулась, выставляя стилеты. А в следующее мгновение тело охватил холод, заставляющий стыть в венах бурлящую кровь. Попытки сопротивления к охватывающему меня льду не увенчались успехом. Но страха не было, ведь я знала, что пока лед не достигнет сердца, у меня есть время и шанс.
   -- Скарлетт!!! -- расслышала крик брата, перед тем, как лед полностью охватил меня.
   Я знала, на что шла...
  
  
  
   Известие
  
   Юстас
  
   "Скарлетт... Нет! Ты что творишь!!!" бешено проносились мысли в голове. Не хотелось верить, нет, не хотелось, что с ней произошло что-то плохое.
   -- Сестрица, тебе не справиться с этим... -- прошептал я, с трудом сдерживая слезы. Она была еще жива, я чувствовал это, как и ее эмоции. И в ней не было ни капли страха, в отличие от меня.
   Сверкающая ледяная фигура стояла надо мной, а я был в ее тени.
   "Она... снова это сделала. Спасла меня... Почему все всегда меня спасают?!"
   -- Хватит жертвовать собой ради других, -- с трудом выговорил я. -- Тоже мне, героиня нашлась.
   Я нашел в себе силы подняться на ноги и твердо с уверенностью посмотреть на этого ледяного громилу, который теперь перевел все свое внимание на Луффи.
   -- Зоро! Санджи! Волк! -- закричал капитан, прямо смотря на нас. -- Уносите отсюда Скарлет! Не вмешивайтесь. Это мой бой...
   Сжал кулаки, пытаясь удержать в себе ураган эмоций, но он не поддавался. Я только хотел выкрикнуть, что он мне не капитан, как меня перебил Зоро, хватая за плечо и встряхивая.
   -- Не лезь, -- мрачно процедил он. -- Это его приказ.
   -- Не забывай, -- я посмотрел в его глаза. -- Мы не в вашей команде.
   -- Пока ты на нашем корабле, ты обязан слушать команды его капитана, мальчишка! -- все в том же тоне произнес мечник.
   -- Смотри, кого зовешь "мальчишкой"! -- вот теперь он точно вывел меня из себя. -- Я старше вас всех тут буду, не говоря уже о Скарлет и Робин.
   Я скинул его руку с плеча, заставив удивиться Зоро.
   Тут в стороне мелькнуло две молнии, которые с двух сторон ударили в Аокидзи. Серый и Кардинал пролетели сквозь мужчину спереди и сзади. Но крысята не понимали, что все равно вреда ему не нанесут, лед почти не проводит электричество. Он -- диэлектрик.
   -- Арарара, -- почесал затылок адмирал. -- Что это было?..
   Крысы же продолжали хаотично долбить по мужчине, который толком не мог понять, что происходит.
   -- Серый! Кардинал! Прекратите! -- закричал на них. -- Это бессмысленно!
   Кажется, у меня начинали сдавать нервы. Скарлетт была права, когда говорила, что мне стоит быть готовым встретиться лицом к лицу с таким и быть в здравом уме в любой ситуации, чтобы решить, что делать. Ведь от каждой мелочи может зависеть жизнь близкого человека. Мы уже не в своем мире и нужно ценить каждый день, как последний. И надо уметь отступать, если слишком слаб. Отступать для того, чтобы стать сильнее и вернуться потом, чтобы доказать, что ты преуспел. Мы должны меняться, адаптироваться под этот мир, пока наша сила мала, но зато потом, как только мы вырастем, будем менять мир под нас.
   Нужно знать, когда сказать "хватит"...
   -- Нам нужно спасать Скарлетт!!
   Воздух с трудом выдыхался из груди и вдыхался. Я закусил губу и посмотрел прямо в глаза этого адмирала, а после чего выпалил:
   -- Волка не испугает холодная зима, особенно, когда он знает, что его ждут в стае!..
  
   ***
   Холод медленно отступал, а вместе с ним приходило ощущение реальности. Хоть я и бросила все силы на нагрев тела, но у меня было мало энергии. После тренировки я толком не восстановилась, тот перекус на поляне в виде четырех шампуров с шашлыком почти не помог. Но уже малейшее усилие заставляло трещать лед. Еще немного и буду свободна.
   Мне повезло, что удалось сдержать внешнюю часть льда и не дать ему дойти до плоти. Точнее. Он дошел, но прогонка крови по телу с повышением температуры позволила оттаять. Следовательно, этот эксперимент прошел удачно. Другой, с накопленной энергией, позволил обходиться без воздуха, то есть я доводила контроль до такого, что мне не требовалось дышать. Хоть это и выглядело нереально, невозможным, но я смогла.
   Что же это за ужасная ассоциация с вылуплением из яйца. Даже лед хрустит так же, как скорлупа...
   -- Эксперимент прошел удачно! -- первым произнесла я, как только голова и руки освободились от пут, и вдохнула воздуха. -- А теперь жрать!!! -- стилеты, которые все это время были зажаты в пальцах, убрала по местам.
   -- Скарлет!!! -- ко мне подскочил Чоппер, держащий в лапках тряпку, от которой валил теплый дым.
   Я принялась оглядываться по сторонам. Находилась на кухне, где на плите в двух больших кастрюлях кипела вода. Все помещение напоминало баню, ведь жар так и окутывал его. Окна плотно закрыты, как и дверь. Черт, а ведь кораблю вредно столько сырости переносить, доски прогниют, итак судно еле дышит. Рядом лежал Луффи, тоже превращенный в ледяную статую, но в отличие от меня ему было хуже. И жизнь его была на волоске.
   Разбив оставшийся лед на теле, я поползла к холодильнику, ведь мышцы толком не слушались. Выгребла оттуда помидоры и тут же съела, чувствуя, как силы медленно, но верно, возвращались, после чего зажевала яблоко.
   -- Сколько я так провалялась? -- спросила у олененка, который пытался вернуть Луффи.
   -- Меньше часа, -- ответил судовой доктор.
   -- Долго, -- с досадой отозвалась. -- Еле воздуха хватило.
   После чего метнулась к капитану корабля, осознавая, что тому намного хуже меня, ведь у него и того-то нет. Парень действительно счастливчик, раз держится так долго.
   Ладонь устроила у его сердца и прикрыла глаза. Алая фигура еле мерцала, и это делало его слабым, а значит, более доступным моей силе. Кровь, что еще была жидкой, а не замерзшей, легко поддалась мне, а сердце с неохотой стало сжиматься и разжиматься чаще, поднимая давление и температуру.
   Лед уже хорошо таял благодаря жаре в кухне, что позволило без трудностей освободить дыхательные пути и возобновить подачу воздуха. Этим занимался Чоппер, а я вот заставляла биться сердце, управляла им, не позволяя сдаться, холод хоть и уходил, но был еще опасен.
   -- Как Робин? -- спросила, наконец, у олененка, когда угроза над жизнью Луффи отступила.
   -- Она без сознания, но жива, -- со слезами радости ответил мне малыш. -- Мы ее оставили в ванной, в тепле. А когда привели тебя, то там места не было. Решили использовать кухню как баню. А потом и Луффи принесли.
   -- Почему тебе никто не помог?
   -- Нами и Усопп в ванне с Робин остались. Санджи мне помогал тут, а потом там, на палубе, что-то произошло, и он убежал. И следом за этим ты очнулась, -- рассказал Чоппер, а я кивнула.
   -- Дальше ты тут и без меня справишься, -- я отняла руку и поднялась на ноги. -- Я выровняла кровообращение, и сердце держит ритм. Если что, зови, я на палубе, подышать свежим воздухом, а то голова кружится.
   И взяв два яблока, я направилась к выходу.
   Стоило передохнуть и проанализировать произошедшее.
   Во-первых, мне удалось выжить в этом ледяном гробу и выбраться оттуда по большей части самой и при сознании, в отличие от Робин и Луффи. Во-вторых, благодаря контролю я смогла экономить воздух и увеличить температуру тела, не принося ощутимого вреда организму, ведь за счет охлаждения, клетки мозга удалось сохранить в целости и сохранности и никаких провалов не наблюдается. А органы от нагрева уже восстановились.
   Смотрим дальше и понимаем, что целая команда против одного адмирала дозора -- ничто. Он с легкостью всех нас уделал и даже не устал. Но почему он нас всех на месте не убил, вопрос.
   Вывод -- мне еще далеко расти. Очень далеко. И это значит, что есть к чему стремиться.
   Из мыслей меня выгнал знакомый треск воздуха, и на плечи приземлились два крыса, которые принялись меня то облизывать, то царапать с возмущением. И еще за спиной блондинчик что-то хотел от меня.
   -- Какого черта они это вытворяют? -- когда я заметила, что было на палубе, еле сдержала мат. -- Санджи, а ты куда смотрел?!
   Он задумчиво затянулся, выдохнул ленту дыма и только потом ответил.
   -- Это их бой чести...
   -- Какая честь, а? -- я оперлась руками о перила надстройки и рыкнула на дебоширов. -- Быстро прекратили до выяснения обстоятельств!!
   Но меня проигнорировали.
   Зоро и Юстас сражались на мечах, и это выглядело, словно мальчишки в песочнице горшок не поделили, только вот зеленоволосый его буквально прижимал по углам своими атаками. Брат же держал в руках клинок, отливающий на солнце золотом, который до этого носил все время за спиной. Да, эльф не ровня мечнику, даже со своей скоростью Юсу приходилось только защищаться, и на его теле имелось немало порезов.
   -- Что произошло? -- уже недоуменно произнесла я.
   -- Все началось, когда тебя заморозили. Слово за слово, -- со вздохом начал Санджи.
   -- Меч за меч, -- хмыкнула я.
   -- Как-то так, -- согласился кок.
   -- М-м... Блондинчик, где ужин? Я есть хочу, -- посмотрела на него. Надо бы его выпроводить отсюда, а то сейчас и я в разборки влезу.
   -- Так точно, Скарлет-тян! -- улыбнулся и исчез за дверью кухни.
   -- Как раз и приведешь помещение в порядок, а то там черти что творится, -- пробормотала я вслед и посмотрела на крыс. -- Долбаните этих слегка.
   Мелкие метнулись к ним и прошли сквозь парней, которые покрылись сеткой молний и повалились на палубу, слегка дымясь.
   -- Черт! Я просила несильно! -- грозно посмотрела на крыс и помчалась к раскиданным ребятам.
   Главное, что живы. А мелкие раны кровь залечила меньше чем за минуту.
   -- И зачем вы подрались? -- спросила их, как только через пару минут оба открыли глаза. И стала доедать второе яблоко.
   -- Что произошло? -- сел Зоро и схватился ладонью за голову.
   -- Решила внимание на себя обратить, -- ответила ему. -- Так вы мне объясните, в чем дело?
   -- В воспитательных целях, -- только и ответил мне мечник.
   Угу. Он считается первым помощником капитана, то есть братишка что-то натворил, отчего Зоро расценил это как оскорбление и решил того наказать. Но мой упрямый братец расценил это по-своему и не пожелал подчиняться.
   -- С чего началось-то? -- я села под мачтой и внимательно их оглядела. -- Если причина меня удовлетворит, то я больше не влезу и деритесь дальше, если хотите, только корабль не рушьте, нам еще долго плыть.
   -- Он не послушал приказа капитана, -- начал Зоро.
   Юстас молчал. Брат всегда молчал в такие моменты, даже пусть его обвинят во всех грехах этого мира, он послушает, а после захлопнется в своей комнате мастерить новый кораблик. Юс предпочитает все решать с соперником без лишних людей, поэтому, когда тот останется один, брат продолжит начатое.
   -- Ага. И? -- кивнула я.
   -- Бросил вызов адмиралу Аокидзи.
   -- М-м, -- задумчиво раздалось от меня. -- Смело. Одобряю.
   Так хоть у него цель появится, а не бессмысленно следовать за мной. Будет к чему расти и стремиться. Поэтому полезно для него.
   -- Сказал, что я "мальчишка", -- на этом моменте Зоро прямо перекосило.
   -- О, как, -- хмыкнула я. -- Но он ведь прав.
   Мечник даже побледнел от злости.
   -- Да ладно, -- похлопала его по плечу. -- Расслабься. И это все, что нужно было вам для начала этой бессмысленной драки? Мальчишки... Никогда этого не понимала.
   -- Ну, еще я сказал, что он меч для красоты носит, -- в довершение бросил злюка. -- Его это вывело сильней.
   К концу беседы Юстаса уже рядом не было. После недолгих поисков я обнаружила его на верху мачты, задумчиво смотрящим в темнеющее небо.
   -- Скоро город, -- тихо произнес он, а потом нахмурился. -- Нет. Что-то другое...
   -- Через сколько? -- поинтересовалась.
   -- Часа через два, -- пожал плечами брат. -- И еще какая-то птица летит в нашу сторону.
   Персональный радар. Как удобно.
   В вечернем небе очень тяжело разглядеть маленькую белую птичку, которая как ужаленная неслась к кораблю. Я лично этого голубя заметила только, когда он был в пятидесяти метрах от нас.
   -- Знаешь, откуда у меня меч? -- неожиданно произнес брат, когда я подставила руку для птицы.
   -- Не-а, откуда? Ты же мне не рассказывал, -- у лапки голубя крепился футлярчик размером с фалангу пальца, в нем лежала завернутая в три раза бумага, которую я легко достала.
   -- Там, в Скайпии, у меня был друг, Сай, которого я спас перед тем, как попасть в их деревню. Он был воином Шандоры и отлично владел мечом, вот этим вот, -- брат достал из ножен клинок, который отливал золотом. -- Он тренировал меня, всегда бегал со мной на Высший Двор, когда я учился ходить по теням. Но однажды, нас заметил Жрец, Ом. Его собака учуяла нас. Сай попытался противостоять ему, но был серьезно ранен. В тот же день я овладел Дорогой Теней, когда пытался спасти его и скрыться от Жреца. Как бы я не спешил, он все равно погиб. И в память я забрал этот меч. Точнее, он перед смертью сам сказал, чтобы я забрал его. Но Сай попросил не мстить за эту смерть, и попросил лишь взамен с меня обещание, что я стану сильней и найду свою семью. Больше я никому не разрешал ходить со мной в Высший Двор, из-за этого меня и прозвали они Одиноким Волком...
   Я засмеялась, отчего брат мрачно посмотрел на меня, но сдержал обидные слова.
   -- Почувствуй себя особенным, получи имя как у великого человека, -- пробормотала я.
   До брата, наконец, дошло, и он тоже улыбнулся. Если честно, я специально так сделала, не хотелось видеть его таким грустным, ведь, видимо, этот случай из прошлого оставил глубокий отпечаток в нем. Девушкам легко бороться с эмоциями или выражать их, а парни любят держать все в себе, тем самым делая только хуже.
   -- Так что там, в письме? -- перешел к существенному брат.
   -- Я еще не успела прочесть, -- с этими словами рядом заискрилось, вспыхнуло и завоняло жареным. -- Серый! Кардинал! Какого черта?
   Мелкие поджарили птицу и смотрели на меня такими невинными глазками, словно голубь и был таким еще с самого момента рождения. Юстас взял за клюв мертвое животное и выбросил за борт. Я вздохнула и принялась читать.
   -- Письмо от Китаны, -- наконец, ответила я.
   -- И что она пишет?
   Я подняла мрачный взгляд на брата.
   -- Она будет ждать нас завтра на вокзале морепоезда в Вотер 7 в девять часов. Поезд прибудет из Энес Лобби. Она приедет одна.
   -- У меня плохое предчувствие, -- сглотнул Юс.
   -- У меня тоже, -- кивнула ему.
   -- Они очнулись!!! -- крикнул снизу Чоппер.
   -- Ужин готов!! -- прозвучало следом от Санджи.
   -- Мы должны прийти на встречу, -- продолжила я общение с братом. -- Мне вообще кажется странным, что она нас так легко вычисляет и находит. Я понимаю, что она этот мир назубок знает, но чтоб так. И еще...
   Я замолчала, думая, как сказать.
   -- На этом острове мы должны расстаться с Мугиварами.
   -- Я знаю, Скарлетт...
  
  
  
  
   Вотер 7. Город воды
  
   За столом царила веселая атмосфера. Конечно, как можно сидеть тихо, если капитан пришел в себя и просто полон энергией. Луффи чистил стол от еды, крысы ему помогали в этом деле, пытаясь обогнать в получении той или иной вкусняшки, но парень хватал их руками, откидывал и забирал. Борьба смотрелась со стороны шикарно, но и я тоже не отставала. Юстас хмуро тыкал вилкой в свою порцию, а Усопп тому что-то бурно рассказывал.
   -- Ладно, я понимаю, Луффи -- резиновый, а куда Скарлет девает еду? -- уловила я от Зоро.
   И это заставило меня задуматься, ведь действительно -- куда?.. Я ем в невозможных количествах для своего телосложения и комплекции и совсем не набираю веса. Ладно, половина уходила на восстановление энергобаланса и питания тела. А остальное куда? Резерв? Но, тогда почему я его не ощущаю, точнее ничего подобного не чувствую. Я ведь реально не могу наесться. Готова есть и есть, но полного насыщения не чувствую.
   Я прожевала и посмотрела на Зоро, улыбнувшись:
   -- Пополняю запасы.
   Выходило, что у меня ускоренный обмен веществ, который позволяет быстрее вырабатываться крови и хранить в себе такие невероятные лечебные свойства. Или как-то не так?
   Юстас резко вскинул голову от тарелки и нахмурился, прислушиваясь. Я обратила на это внимание вместе с Нами и Усоппом, которые сидели рядом. Через секунду брат подскочил со стола и стрелой выскочил на палубу, что мы даже не успели отреагировать.
   -- Что случилось? -- спросил растеряно Чоппер.
   -- Что-то он услышал, -- не менее обескуражено ответила ему.
   -- Быстро!! Остановите корабль!!! Впереди поезд!! -- закричал Юс с борта.
   -- Поезд? -- все недоуменно переглянулись, а я подскочила с места.
   -- Уберите паруса и тормозите, иначе нас в щепки превратят! -- уже среагировала я, красочно представив, что случится с нами в данном случае. По крайней мере, у нас много фруктовиков и все пойдут ко дну. Команда всех вытащить не успеет.
   -- Думаешь, это легко сделать? Судно идет полным ходом, ветер сильный, -- подскочила Нами и нервно посмотрела на нас.
   У них жизней, что ли, много?!
   -- А что такое "поезд"? -- Луффи внимательно посмотрел на меня. -- Я хочу на нем покататься!!!
   -- Зоро! -- обратилась к парням. -- Паруса! Санджи, штурвал!
   Занялась шумиха. Капитан бросился к выходу, следом за ним и остальные. Я хлопнула ладонью по лбу, покачала головой и последовала за ними. Крысы же остались на кухне объедаться без свидетелей.
   На палубе народ сновал туда, лихорадочно пытаясь остановить судно. Мы находились посреди моря, и намека на поезд я не видела, только впереди белая полоса ложилась на волнующуюся воду, ползя по ней.
   Маяк.
   -- Где поезд? -- прыгал по борту Луффи. -- Где? -- выискивая вдалеке признаки удивительного транспорта.
   -- Скоро увидишь, -- заверила его.
   -- Двигайтесь к маяку!! -- крикнул с верха мачты Юс.
   -- Как нам двигаться, если ты сказал остановиться?! -- вспылила Нами.
   -- Течение все равно ведет корабль вперед, -- подошел к нам Зоро. -- Так что нам остается только выровнять курс.
   -- Санджи! Штурвал на три часа! -- дала команду навигатор, смотря на ползущую в нашу сторону линию света.
   Я решила забраться к брату. Он хотя бы объяснит, что происходит, да и вообще введет в курс ситуации, а то панику развел и свалил.
   -- Со стороны города движется поезд по воде. Как только мы подойдем к маяку, он проедет мимо него. В одно и то же время. Но поскольку мы замедлились, то пропустим его, -- с ходу произнес Юс, как только я появилась у него.
   -- А город скоро?
   -- Да, -- кивнул брат, вглядываясь вперед. -- За маяком, минут через тридцать, если ветер не утихнет или не изменится. Течение ровно несет нас к острову.
   Я вновь с подозрением покосилась на брата, поражаясь такой точности, а он лишь хмыкнул и покачал головой, тыкая пальцем в сторону маяка.
   -- Там, на перроне, или как их тут называют, стоит женщина, рядом с ней девочка и... заяц? -- Юс неопределенно пожал плечами. -- Я улавливаю все, что творится вокруг, контролируя не только расстояние, но и выбираю нужное. Кучу голосов и звуков -- выцеживаю только нужное и важное. Со зрением так же, будь объект далеко, я все равно его вижу словно на расстоянии вытянутой руки. Когда я впервые такое открыл, чуть с ума не сошел, а потом свыкся и научился использовать так, чтобы не перегрузиться. Правда, с каждым разом замечаю, что все большее расстояние начинает охватывать моя сила, и если я в лесу, то весь остров как на ладони. Это я понял сегодня днем.
   -- Тебе точно не плохо от этого? -- нахмурившись, глянула на него.
   -- Нет, -- помотал головой. -- Видимо, это входит в часть силы -- контроль полученной информации.
   -- Ну, смотри, -- пробормотала я. -- Если что, говори. Вместе будем решать проблему.
   -- А еще я вижу ваши ауры, -- вздохнул парень. -- Точнее только у фруктовиков. Не знаю, от чего это зависит, но она бывает то яркая и цветастая, то бледная и безжизненная. Хотя это как раз и можно объяснить, что из-за упадка или прилива сил, но вот сам факт появления этой способности у меня в видении контуров вокруг тела, я не понимаю.
   -- Может, это особенность формы, -- пожала плечами. -- Все-таки, как предположил Чоппер, твой фрукт имеет схожие способности с зоаном, значит, ты можешь иметь еще две формы, кроме этой. Ну, это если логически думать.
   Неожиданно рядом раздался легкий хлопок и жужжание как от заряда. Я оглянулась вправо на звук и приподняла в удивлении брови, когда увидела, что на обуглевшем деревянном крае смотровой корзины, или как ее называют -- марс, сидел слегка растерянный Кардинал.
   -- Эй! Что такое? -- потрепала за мордочку крысу. -- Где брата потерял?
   Только я задала этот вопрос, как перед лицом пронеслась молния и врезалась в верхушку мачты, после чего перевоплотилась в большую недовольную крысу.
   -- А вот и Серый, -- произнесла я и попыталась стащить возмущенного мелкого с острой верхушки. На третий раз дергания того за хвост, он ударил меня слабым разрядом и что-то пропищал. -- Опять подрались из-за вкусняшки? -- потыркала уже Кардинала, который развалился на краю корзины марса.
   Или же из-за чего-то другого...
   -- Смотри, -- указал рукой вперед брат. -- Поезд по воде идет!
   И только приглядевшись, с усилием я смогла заметить впереди мчащуюся темную ленту. А секундой позже до нас донесся стук колес по рельсам.
   -- Что это?
   -- Откуда этот звук?
   Раздались вопросы с палубы, а после разнесся по округе протяжный гудок.
   -- Впереди шлагбаум и светофор, или как его там, -- проговорил Юс. -- Надо якорь бросить, если врезаться не хотим с той палкой.
   -- Так скажи это штурману, -- вздохнула я. -- А то я уж больно сильно раскомандовалась. На чужом корабле.
   -- Старые привычки так просто не искоренишь, -- подмигнул брат и метнулся вниз.
   Я осталась одна в смотровой корзине, если не считать спящего Кардинала и дующегося на что-то Серого. Вот только смотря на эту спящую тушку, я поняла от чего разногласие у моих зверьков. Появление Кардинала было больше похоже на телепортацию, а вот второй явился обычным способом. Следовательно, у одного из мелких прогресс в силе, поэтому Серый и обижен. С одной стороны, рост дело хорошее, а с другой, умные крысы -- зло, а с такими возможностями -- зло в квадрате. Ведь существа от природы хитрые и коварные, а с такими возможностями -- туши свет.
   Пока я рассуждала о своих зверушках, корабль замер у маяка и перрона. С моего места хорошо виднелось освещенное пространство, где стояла маленькая девочка с ярко-желтыми волосами, что были заплетены в косы и торчали в стороны, рядом с ней прыгало животное, напоминающее голубого зайца, который мяукал. Я уже давно привыкла не удивляться местным странностям, так что заинтересовалась другим. Юстас тоже любопытствовал другим, подойдя к краю борта, тогда как другие болтали с девочкой и ее котом.
   Все строение располагалось на воде, но не имело каких-либо опор, ведь остров был дальше. Конструкция на поверхности, до дна далеко, а она не колебалась на приличных волнах.
   -- Вы держите путь в Вотер 7? -- из дома вышла крупная женщина с широкой улыбкой на губах и такими же торчащими волосами, как у девочки.
   -- А вы кто еще, бабуля? -- полюбопытствовал Луффи, оторвав взгляд от хвоста удаляющегося поезда.
   -- Хе! -- она приложилась к бутылке из темного стекла. -- Фух. Я -- Кокоро. Работаю на этом маяке. А это моя внучка -- Чимни.
   -- Да! Да! А это мой кот -- Гомба! -- поддакнула девочка и потрясла синим животным в руках.
   -- Ага, мы плывем в Вотер 7, и хотим там починить корабль, -- произнес Усопп, разглядывая женщину в форме с неким подозрением.
   -- О! Так вы пираты! -- взгляд служащей наткнулся на слегка развеивающийся черный флаг, который при освещении станции был отчетливо виден.
   -- Угу, -- кивнул капитан, придерживая рукой шляпу. -- Я стану Королем Пиратов и найду One Piece, -- в своей манере ответил он, чем заставил Кокоро замереть.
   И снова это выражение лица. Задумчивое с каплей удивления. Вроде и не хочется верить в слова, но не можешь сопротивляться, ведь звучит убедительно, и знаешь, что это чистая правда. Непробиваемая уверенность. Кокоро моргнула, возвращаясь в реальность, сделала большой глоток из бутылки и сунула руку за пазуху, откуда она достала клочок бумажки.
   -- Прибудете в Вотер 7, ищите Айсберга, он вам поможет, -- что-то начеркав на листке, она протянула его Луффи. -- Это рекомендательное письмо.
   -- О!.. -- паренек принял бумагу. -- Спасибо, бабуля!
   Нами тут же отобрала у капитана лист и сунула к себе в карман, чтобы не потерять.
   -- Да что ты, -- махнула рукой женщина. -- Мы еще встретимся в городе.
   -- Пока, пиратик, -- подпрыгнула с места Чимни.
   -- Ня! Ня! -- повторил за ней синий кот.
   -- Как только приплывете, сразу идите к нему, -- Кокоро снова глотнула из бутылки. -- Его там все знают. Хек...
  
   Где-то после полуночи город показался на горизонте. Об этом оповестил брат, громко крикнув с марса. Мы же все решили немного поспать, ведь что еще оставалось делать посреди ночи в море. Вот и разошлись по своим местам.
   Нет, крики о земле меня не разбудили, я уже немного позже узнала, из-за чего так старательно шибанули меня током крысы. Заодно и взбодрили. Сначала подумалось из-за еды, но по суматохе на верхней палубе стало ясно, что как раз причиной стал остров.
   Выползла из камбуза, или кухни, я со всеми вещами, готовая к высадке, но как оказалось, до нее было далеко. Ночной город спал, и тишину нарушил лишь огромный каскадный водопад, что проходил через весь остров. После этого фантастичного зрелища стало ясно, отчего это место зовут Городом Воды. Ведь он и был на ней, как Венеция из моего мира, только дома располагались на "этажах".
   О! Это было незабываемо и прекрасно. Даже ночью...
   -- Ты чего при параде? -- косо посмотрел на меня брат.
   -- Дык, мы сходим. Тихо и незаметно, -- прошептала я. -- Пора, Юстас, пора и честь знать.
   Эльф вздохнул. Тяжело и проникновенно.
   -- Хорошо...
   Брат ушел собирать вещи, которые по большей части состояли из золотого запаса и инструментов для создания стрел и обработки лука. Ну, и прочих мелочей хозяйственного парня.
   -- Что-то нигде не видно порта, -- подошла ко мне Нами, пытаясь разглядеть впереди место для причала.
   -- Стоит идти к окраине города. Ведь в таком большом и густонаселенном обязательно на важных точках будут проверки. Дозор там, или еще кто, -- как бы невзначай преподнесла ей свежую мысль.
   Ну, а что? Меня лично раздражает, когда пиратский корабль останавливается в порту крупного города на виду у всего населения и стражей порядка. Должна же быть особая бухта для таких заезжих. Или хотя бы на окраине. Я так с Багги долго воевала, так еще и у Мугивар такая привычка развилась.
   Мне на плечи приземлились крысы, подозрительно облизываясь. Хотя, если судить по белым мокрым мордочкам, то они снова наведались в запасы молока и тут же их понизили. Я потрепала их за загривки и вновь приковала взгляд к горизонту, пока Нами смотрела в подзорную трубу.
   -- Слишком темно, -- пробормотала она.
   -- Логично, -- пожала плечами. -- Ты проследи за лучом маяка, -- ткнула пальцем на ползущую линию. -- Он наверняка чего путного покажет.
   -- Хм, -- девушка повернулась к нему, а я зевнула. -- Там какой-то холм пустынный. Слева по борту. Угу... Для швартовки самое то.
   После последовали команды по смене направления, а далее и само причаливание. Конечно, первый на землю выпрыгнул Луффи, следом за ним уже я, придерживая крыс. Юстас чуть помедлил, вытаскивая два мешка с золотом.
   -- Стоп, -- резко произнес нахмурившийся Усопп. Внимательный, зараза. -- Я не понял, вы куда-то собираетесь?
   Тихо и незаметно не получилось.
   -- А? -- оглянулась на него. Парень стоял на верхней палубе у перил. -- Ну да. Был договор. Он выполнен. Теперь мы идем на все четыре стороны.
   -- Что? -- уже уставился в недоумении на нас Луффи.
   Я обречено вздохнула. С этим типом спорить сложно.
   -- Великолепная Скарлет-тян нас покидает? -- с всемирной жалостью протянул Санджи. -- Ты разбиваешь мне сердце!
   Снова недоуменный взгляд на этого любвеобильного типа. Вот прямо-таки и разбиваю?..
   -- Говорила же вам, что у нас разные пути. На первом месте у меня сейчас семья. А дальше... время покажет, -- покачала головой и посмотрела серьезно в глаза капитана. -- Я сказала тебе тогда, что если будет нужна моя помощь, всегда обращайся. И по мере сил я помогу. Мы ведь друзья, -- перевела взгляд на притихшую Робин, что с того самого острова почти не показывалась на глаза, скрываясь с книгами. Она была сама не своя.
   -- Как бы тебе помощь не понадобилась, -- резко повеселел парень и показал большой палец. -- Как закончишь дела, жду на своем корабле, накама.
   -- Угу, -- улыбнулась в ответ. -- Сегодня вечером у меня встреча с младшей сестрой, так что пожелайте удачи.
   -- Не забывай то, чему я тебя учил, -- сдерживая слезы расставания, подпрыгнул Чоппер.
   Кивнула и повернулась спиной, махнув брату рукой, который активно всем махал. В этот момент в меня ударил возмущенный крик:
   -- Не забывай тренировки!!! Каждый день! -- да-да, кричал проснувшийся Зоро. -- При следующей встрече проверю!..
   -- Ага, -- ответила ему, аккуратно ступая между камней в сторону спящего города. И в который раз я поверила ему. Слишком убедительно звучала последняя фраза.
   Что ж. Меня ждала встреча с сестрой, к которой стоит подготовиться. Но первым делом выспаться, наведаться в банк, узнать насчет корабля и уж потом сестра.
   Предчувствие было нехорошим. Юс тоже шел хмурый. Но вот когда идешь такой задумчивый, перед этим проверив местность на безлюдность, а тут раз, и из-за угла выпрыгивает странный тип, махая активно руками, доброе явно не почувствуешь. Либо он местный гопник, либо в беду попал.
   Называется, не успели отойти от корабля, как ждите нас новые приключения.
   Это я на всякий случай.
   Но нет. Пронесло. Жертва неведомых кошмаров с тихим ужасом пронеслась мимо, махая руками, и исчезла в соседнем переулке. Я с братом переглянулась и пожала плечами одновременно с ним.
   -- Знаешь, надо было остановить его и узнать, где тут гостиница ближайшая, -- выдал вполне уместную фразу Юс.
   -- Сглупили, -- кивнула я. -- Хотя он был в таком состоянии... я сомневаюсь, что получили бы что-нибудь вразумительное.
   -- Попытка не пытка, -- брат поправил мешок и пошел вперед. -- Хотя я догадываюсь, где может находиться гостиница. Пошли.
   И он повел меня по узким переулкам, мостам над широкими каналами. А я мотала головой, разглядывая спящий город с тонкими высокими домами. И манящим покоем.
   Еще один зевок. Да, спать надо.
   -- Ты узнал у Нами все, про наши средства? -- идти неимоверно скучно в тишине.
   -- Ага, -- отозвался брат. -- Она сказала, что у меня хорошо глаз наметан. За такое не меньше двухсот лимонов дадут. Драгоценности и сами украшения таких работ давно не ходят по миру, из-за их редкости такая цена и выходит.
   -- Значит, с утра в банк, -- в который раз утвердила я и потянулась.
   -- Для начала, разбудить тебя без лишних травм, -- шутливо задел меня Юс, за что получил удар локтем между ребер, но не сильный.
   В таком притворно-бодром настроении мы дошли до гостиницы. Правда, двери ее были закрыты, а свет нигде не горел. Я постучала два раза с коротким промежутком и стала ждать ответа. И готова была уже стоя уснуть, когда брат потормошил меня за плечо и указал на приоткрытую дверь.
   -- Посетители. В такой час, -- сонно раздалось.
   -- Просим прощения, но корабль поздно пришел, -- ответил эльф.
   -- Проходите, -- нас, наконец, впустили в помещение, где дали ключи от двухместного номера.
   Я ничего не оглядывала и горела лишь одним желанием -- добраться до постели. Осмотр можно отложить на потом. Уснула сразу, даже не переодеваясь, только скинула вещи у кровати, укрыв небрежно брошенным пальто и ботинками.
   Все утром. Утром...
  
  
  
   Вотер 7. Новое судно
  
   По-моему, это уже вошло в привычку у крысявок будить меня по утрам. Бодрость плюс уверенность в том, что я все-таки встану, а не упаду назад спать. Потому что после такого уснуть уже нереально.
   Я сползла с постели, силясь с желанием прижаться к мягкой подушке и пушистому одеялу. Но вторая причина подняла меня не хуже крыс. Еда. Ее запах доносился из гостиной, поэтому я потопала туда, сшибая лбом углы. На низком столике у углового мягкого дивана меня ждал приличный такой обед, явно на три или четыре персоны. Пока все не остыло, я решила опустошить тарелки, а потом в душ. Крысы тоже голодными не остались, умяв порцию больше них размерами.
   Уже полная сил для свершения подвигов я выползла из теплой ванны, и поняла, что все этого время чего-то не хватало. Точнее -- кого-то. Пожала плечами и оглянулась, в поисках вещей брата. Но ни того, ни золота на месте не было.
   Все-таки ушел без меня. Я все проспала...
   Но не успела я толком опечалиться, как дверь входная открылась, и на пороге показался замученный Юс с банданой на голове. Меня больше удивило второе, хотя спустя секунду я отмела назревший вопрос. Ведь логично, что в городе удивятся облику брата, поэтому уши следовало спрятать. Хорошо, если просто люди ошеломлятся от такого, но в другом случае может последовать совсем неадекватная реакция. Значит, повязку-то он не для красоты таскал на голове.
   -- Ты уже проснулась? -- спокойно спросил он больше из вежливости. -- Я решил сам сходить. Быстрее так. А то пришлось бы труп прятать.
   -- Все так плохо? -- из интереса спросила.
   -- Он пытался меня обмануть. Но мне удалось убедить его в обратном и получить еще сверху десять лимонов за моральный ущерб.
   -- Так много, -- удивилась я.
   -- Был слишком убедительным, -- усмехнулся брат и плюхнулся на диван, кладя рядом два черных чемоданчика. -- Таких средств на приличный кораблик хватит с полным его оборудованием... Или же строительство по моим чертежам, -- мечтательно вздохнул он. -- Кстати, а обед ты весь съела, да? -- многозначительно кивнул на пустые тарелки, среди которых лежали объевшиеся крысы.
   -- Как видишь, -- развела руками. -- Не одна старалась.
   -- Или же часть средств уйдет на твой прокорм с крысами. Ладно, -- вздохнул Юс. -- Тогда я сейчас себе обед закажу, а ты иди собираться.
   -- Да я готова, в принципе, -- пожала плечами.
   -- Ты в таком виде собираешь? -- критично осмотрел меня. -- Ты когда последний раз одежду толком чистила? В таком виде тебя не так поймут. Этот город чистый, и люди тут цивилизованные.
   Это заставило меня смутиться. С моими приключениями самой бы успеть вымыться, а он про одежду говорит. Все-таки жизнь на корабле не подразумевает под собой чистоту и гигиену. Удобства хоть и есть, но не на высоте двадцать первого века.
   Я вернулась в свою комнату и подхватила с пола рюкзак, сначала откопав под пальто, которое действительно оставляло желать лучшего. Точно стоит в этом городе обновить гардероб. Ладно, обойдусь пока без пальто, да и жарко тут для него.
   Откопала в сумке под книгами и яблоками перламутровую майку и черные бриджи. Все мятое, но более чистое, чем почти изношенная рубашка и грязные брюки. Быстро переодевшись, я потащила грязное в ванну, бросить в корзину для белья. Ведь, как я помню, в гостиницах подразумевалась стирка. Заодно и полусапожки отмыла. Теперь они были не серые, а черные. Но вот что делать со стилетами и мечом, ведь они у меня как раз и скрывались под пальто. Хоть тут и принято ходить с оружием наперевес, но мне лично неуютно так. Немного подумав, я спрятала меч под кровать, а стилеты сложила в сумке, но три штуки все равно оставила на левом бедре. Кожаный ремешок с тонкими кинжалами.
   -- Готова, -- вошла в гостиную, где брат скоро ел второе. Крысавки же наблюдали за ним, надеясь, что тот поделится хоть кусочком.
   -- Я что подумал, -- произнес он после того, как прожевал. -- Деньги пока стоит оставить в номере. По городу светить ими опасно, да и пока точно все не разузнаем, вряд ли будем платить. Это раз, а второе. Оставим крыс следить за ними, чтобы персонал не позарился на загадочные чемоданчики.
   Люблю своего брата. Когда отключаю мозг я, его включает он.
   -- Разумно, -- кивнула и села в кресло, подобрав из вазочки с фруктами, которая стояла на кофейном столике слева, зеленое яблоко. -- Но немного денег стоит взять. Пополнить запасы, плюс мне вещей прикупить.
   -- Угу, -- согласился эльф. -- А то ходишь у нас как маньяк из ужастиков. Мало того, что с кровью работаешь, так еще и не чище.
   Я улыбнулась.
   Мы покинули гостиницу, остановившись на ресепшине с просьбой убрать номер и выстирать одежду. Кардинал отправился со мной, а Серый остался охранять деньги, которые лежали под моей кроватью рядом с мечом, на который крыс подозрительно глянул и устроился на чемоданчике. Хоть первый и был серьезней и сильней, второй более характерный и хитрый, в случае чего их, крысячие, безумные идеи исходили именно от него.
   На улице тихо шумела вода в каналах, по которым передвигались люди в двухместных лодочках, запряженные цветастыми забавными существами. Но и по улочкам ходили люди, захаживая в магазинчики или лавки. Я заметила немало человек в маскарадных нарядах, сновавших туда-сюда, и лица которых были спрятаны под без эмоциональными масками.
   -- Нам надо в первую верфь. Я уже разузнал дорогу, -- брат махнул рукой в нужном направлении. -- Мы быстро туда доберемся с помощью моей способности.
   Я поправила рюкзак на плечах, где лежали яблоки и деньги, крысавца спрятала за шиворот, в разрез, где мелкий удобно устроился, щекоча шерсткой. После чего схватила Юса за предплечье.
   Ну-с, будем удивлять народ.
   По городу мы буквально пронеслись как ветер, только и умудрялись вовремя поворачивать и оббегать, не сбивая людей. И остановились только у огромных металлических ворот с цифрой "1". Только вот от них шел деревянный заборчик, с трудом доходящий до пояса. Смотрелось нелепо рядом с гигантскими воротами, ведь зачем они нужны, если можно через забор перепрыгнуть? Или же я слишком наивная...
   Но если учесть, что на данный момент они были распахнуты, я восприняла это как разрешение войти.
   На территории верфи работа кипела слаженно, заразительно и с энтузиазмом. Работали абсолютно все.
   Кардинал высунул мордочку из выреза и стал ею водить в стороны, тоже наблюдая за творившимся. Брат же с особым интересом смотрел на все, вслушиваясь в разговоры и что-то записывая в блокнот, который достал с искрящимися глазами. Видимо, расслышал что-то интересное.
   -- Вас что-то интересует? -- остановил нас, наш наглый поход, какой-то блондин с защитными очками на лбу и в синей спецовке. В зубах зажата сигара.
   -- Много чего интересует. Но в первую очередь господин Айсберг, -- поняв, что от Юса теперь ничего толкового не добиться, ведь он, заметив остановку, рванул куда-то в виданном лишь ему направлении, разговор продолжила я. -- Если поймаете того, кто сейчас шел рядом со мной, то он все подробно объяснит. Я лишь могу сказать, что корабль.
   -- Айсберг-сама очень занятой человек, и если вам что-то надо, то можете обращаться к Галей-ла, особенно в отношении корабля. Да и что вообще сегодня за день такой. Всем он нужен, -- начавший было спокойно отвечать, в конце мужчина вспылил.
   Я удивленно на него глянула.
   -- Да нам просто его посоветовала женщина с маяка, Кокоро, -- пожала плечами.
   -- Что-то часто она всяким проходимцам его советует, -- пробормотал недовольно и тихо работник, но я расслышала.
   Но тут поняла еще кое-что. Значит, Мугивары уже были тут.
   -- Пауль, будь повежливей, -- раздался спокойный голос за спиной, отчего тут же обернулась.
   Рядом стоял синеволосый знатный мужчина и гладил белую мышку на плече.
   Мышку. На плече...
   Я опустила взгляд на Кардинала, который с интересом взирал на еще одного грызуна.
   -- Айсберг-сама, вам не стоит отвлекаться на такое, у вас итак дел много, -- попытался отпрянуть названый Паулем.
   -- Об этих ребятах говорили утренние посетители, -- произнес с легкой улыбкой начальник их.
   -- О, о нас говорили, -- к нам незаметно, как всегда, присоединился брат.
   -- А вы, значит, и есть тот самый Юстас, который им уже и сказал, что корабль умирает? -- переключил внимание на эльфа синеволосый. Пауль тоже посмотрел на него.
   Так. Тут я уже лишняя. Ведь братишка со сверкающей улыбкой кивнул и вынул из сумки сложенный лист, сунув его мужчине. Айсберг сразу нахмурился, разглядывая чертежи. Пауль же пришел в невероятное удивление.
   -- Где мы достанем такие материалы?! На это уйдет немало времени! Да и разве такое сможет ходить по морю?
   -- Все может, -- кивнул брат. -- Только вот проблема с топливом. Можно, конечно, построить паровой двигатель, но очень неудобно. Бензин же достать сложно, как и уголь, и, не смотря на количество, он может быстро закончиться, а не на каждом острове есть возможность приобрести. Есть одна идея, это электричество.
   -- Где его столько взять? Придется же станцию делать, а у нас мастеров нет таких, -- продолжал возмущаться блондин.
   -- Похоже, предстоит интересная работа, -- думающий о своем, произнес Айсберг.
   -- Электричество не проблема, проблема в том, чтобы замыкание не было. Штормы тут дело частое, если вода попадет, то будет весело, -- Юстас же отвечал Паулю.
   -- Много будет работы у металлургов... Но мы беремся, -- кивнул начальник.
   -- Подождите, -- уже влезла я. -- Перед тем как это сказать, лучше скажите, во сколько нам это обойдется.
   -- Двести миллионов хватит? -- добавил брат.
   -- Хм, -- хозяин верфи задумался. -- Должно. Размеры не такие больше у судна, как я понял?
   -- Угу, -- кивнул эльф. -- Больше похоже на средних размеров яхту, но с двумя надпалубными надстройками с кормовой стороны, моторная, без парусов.
   -- Вижу, -- глядя на чертежи, произнес Айсберг. -- Около недели на постройку уйдет.
   Брат перевел взгляд на меня. Я лишь пожала плечами.
   -- Мы никуда не торопимся.
   Начальник свернул чертежи в трубочку и улыбнулся.
   -- Тогда приступаем немедленно!..
  
   Решив вопрос с деньгами, оставила брата на верфи, договорившись к семи часам встретиться на вокзале, я отправилась за покупками, чтобы время зря не терять. Собрала всю силу и терпение на это, потому что покупки и долгое брожение по магазинам вводили в отчаяние.
   Но мне хватило двух заходов, чтобы купить все нужное, поэтому с покупками сразу направилась в гостиницу, чтобы все оставить. И заодно поужинать.
   До времени встречи оставалось два часа. И я покинула номер, взяв на этот раз с собой Серого, а Кардинала оставила на страже наших денег.
   Несмотря на то, что день выдался чудесным, настроение с каждым часом портилось, и что-то грызло душу. Странные сомнения.
   Спросила дорогу до вокзала у прохожего и пошла по указанному пути.
   Смеркалось. Многие магазинчики готовились к закрытию, а вот у вокзала было полно народу.
   -- Морепоезд из Энес Лобби прибывает в семь-ноль-ноль, -- раздалось из главного зала.
   Я замерла у входа и прикрыла глаза. Алые силуэты носились во все стороны, но вот среди них, я заметила брата и направилась к нему.
   -- Ты как хочешь, но мне кажется, что дело не чисто, -- с ходу произнес Юстас.
   -- Того же мнения, -- серьезно кивнула я и потрепала по мордочке крыса, который из выреза забрался на плечо.
   Раздался уже знакомый гул поезда, мчащегося по рельсам. Мы не входили в главный зал, стоя у выхода и мрачно следили, как люди покидают помещение. Многие тихо проговаривали "правительственный поезд" или "лучше убраться отсюда". Но звучало и "возможно это за теми пиратами, что приплыли вчера ночью".
   Тут уже я с братом переглянулась.
   Когда поезд со скрипом застыл у платформы, в зале не осталось никого кроме двух служащих, которые нервно оглядывались по сторонам. Дверь третьего вагона с шумом и паром раскрылась, и оттуда вышли люди в черных костюмах и шляпах. Словно из мафии. Они выстроились в две колоны у входа, лицом к лицу, и самыми последними вышли трое, тоже все в черном.
   -- Почему-то вспоминается приезд администрации в город, -- тихо прокомментировал Юс. -- И где тут Китана?..
   -- Девушка в центре, -- мрачно произнесла я.
   Сестра. Сильно изменилась. Видимо, покинула прошлую работу и пошла выше, иначе такое объяснить не выйдет. Черные узкие брюки, высокие каблуки, такого же цвета пиджак и очки на носу. Волосы убраны в хвост. Настоящая деловая леди.
   За ее же спиной вообще странные типы были.
   Они направились в нашу сторону. На лице сестры угадывалась легкая хитрая улыбка.
   -- Добрый вечер, -- кивнула она нам в знак приветствия, остановившись напротив. -- Давно не виделись.
   После чего она прошлась взглядом по Юстасу.
   -- Рада видеть тебя, -- улыбнулась ему.
   -- Что ты задумала? -- хмуро поглядел на нее он и прямо произнес.
   -- Ничего особенного, -- повела плечиком она. -- Ничего такого, что бы навредило общественности.
   Это уже мне не понравилось.
   -- Взять их! -- отдала приказ Китана. -- Будут сопротивляться -- стреляйте теми патронами!
   Я выхватила стилеты, а брат уже переместился дальше и натягивал тетиву. Враги рассредоточились по залу, а телохранители сестры спрятали ту за спину, довольно улыбающуюся.
   -- Только не убейте их. Мне они нужны пока.
   Сразу раздались выстрелы.
   Было понятно, что дело не чисто, но кто думал, что пули будут из кайросеки?..
   Впервые за столько времени я вновь узнала, что такое боль...
  
  
  
  
   Предательство?..
  
   Юстас
  
   Почему всегда она? Всегда она первой попадает под удар...
   Но я смог сдержать слабость в руках, когда ее буквально атаковали со всех сторон выстрелами из пистолетов. Скарлетт лишь застыла на секунду, удивлено смотря вперед, а после закрыла глаза и осела на каменный пол, где уже растекалась лужа крови.
   Ярость вырвалась потоком вместе с градом стрел, которые осыпались на головы нападающих. Но лихая пуля задела и меня, застряв в плече. Боль волной пронеслась по правой стороне тела, заставляя выронить из ослабевших рук лук. В глазах тут же помутнело, а уши заложило. Сила неумолимо покидала меня. Но я смог разглядеть, как, рассекая толпу, пронеслась яркая вспышка, заставляя недоуменных людей в панике озираться, а тех, кто встал на пути, валиться на землю с ожогами по всему телу.
   Серый?..
   Один из телохранителей Китаны направился ко мне. Сама же девушка подошла к истекающей кровью сестре. Она достала из кармашка странный предмет и приложила его к телу Скарлетт.
   Это было последним, что я видел, перед тем, как мужчина в костюме добрался и до меня.
   Зачем Китана все это устроила? Зачем...
  
   Китана
  
   -- Я все делаю ради вашего же блага, -- прикрыв глаза, тихо произнесла девушка и поднялась на ноги, убирая в карман магнит и горсть пуль.
   Одну ей пришлось оставить, чтобы Скарлет не пришла в себя и не начала буянить, но раны все равно выглядели ужасно. Агенты перестарались.
   -- Несите их в поезд. Мы возвращаемся, -- отдала приказ секретарь Аокидзи. И по совместительству помощница Спандама. -- Раненных и убитых тоже, как понимаете.
   Девушка повернулась к вагону и ступила в него, направившись к середине и сев у окна.
   -- Почему ты не захотела выйти к ним? -- спросила Китана человека, что сидел в углу, в тени.
   -- Ты предала их, следовательно, и я, из-за того, что иду за тобой. Но в отличие от тебя, я не могу после этого смотреть им в глаза, -- холодно произнес женский голос, и возникло ощущение опасности.
   -- Не злись, -- вздохнула Китана. -- Я это делаю для их же защиты.
   Девушка посмотрела в окно, за которым виднелась платформа, покрытая кровью. У самого выхода стояла фигура в маскарадном наряде. Секретарь улыбнулась и откинулась на спинку.
   -- Все готово, госпожа Китана, -- в вагон зашел один из агентов.
   -- Хорошо, -- кивнула девушка. -- Тогда отправляемся. И позовите врачей, чтобы придержать жизнь в теле Скарлет.
  
   ***
   Первые минуты, когда пришла в себя, не могла понять, что происходит, и где вообще я. Дышалось с трудом, боль волной накатывала на тело, заставляя морщиться. Грудь что-то плотно стягивало и мешало двигаться.
   Пошевелила ногами и руками, попыталась сесть, но не вышло. Лишь удалось перевернуться на бок, преодолевая боль.
   Впереди разглядела темную стену, к которой коснулась рукой и попыталась использовать как опору для подъема. Опять ничего не вышло, ладонь соскользнула, и я вернулась на пол, а левое предплечье разразилось пульсирующей болью.
   Что вообще происходит?!
   -- И не старайся, -- раздался рядом голос вместе с ровными шагами. Из-за вялости и несобранности я даже не услышала, как открылась дверь. -- День без сознания зря не прошел, а раны затянуться не успели.
   Звучало дико. Такова и была моя первая реакция.
   Как так, раны и не затянулись?!
   А потом последние воспоминания нахлынули потоком и...
   -- Есть хоть одна причина, которая оправдает твои действия? -- мрачно процедила я, пытаясь разглядеть в сумраке сестру.
   -- Многого не скажу, но и того, что ты услышишь, вполне хватит, -- ровный и спокойный голос. Как всегда, сама непоколебимость.
   -- Я вся во внимании, -- попытки удобно уместить тело на жесткой поверхности не закончились успехом. Китана села у меня в ногах и вздохнула.
   -- В отличие от вас, я не получила никакой силы, кроме информации, которой и пользуюсь в полной мере. И для того, чтобы все было плавно и гладко, приходится кое-что обрезать или же менять. За то время, пока ты бороздила моря, я поднималась по карьерной лестнице в дозоре благодаря своим знаниям. Во мне заметили ценность. Как и большие подозрения. Слишком молода для таково ума, поэтому и держат близко. И зря вы нарвались на Аокидзи. Не вовремя, ведь я теперь его секретарь, и информатор. Он конечно же попросил у меня полное досье на вас. Пришлось многое изменить, но это не помогло вас оградить. Адмирал приказал вас поймать. Не знаю, зачем ему это... -- она замолчала, а я медленно стала понимать, но слишком медленно.
   -- Есть что поесть? -- перебила ее.
   -- Когда я уйду, тебе принесут еду.
   -- Где Юстас? -- еще один важный вопрос.
   -- В соседней камере. Не хочет меня видеть, -- ответила сестра.
   -- Я тоже желанием не горю, но тут полумрак, так что лишь силуэт, -- усмехнулась и пальцами провела по левому предплечью, которое было плотно перебинтовано. Внутри ясно ощущалось что-то лишнее, отчего нудные и раздражительные ощущения усиливались при прикосновении.
   Весь этот концерт, затеянный ею, принес не малые жертвы. Я и Юс многих убили. Я, конечно, злюсь на нее за это, за нападение, но что-то все равно было не так.
   -- У тебя есть время обеда, чтобы решить один вопрос. Очень важный, -- тень повернула голову ко мне. -- У вас сейчас два пути. Оставаться здесь и ждать Вызова Пяти, то есть полного уничтожения острова, ведь Мугивары и многие другие на подходе, чтобы атаковать Энес Лобби и спасти Робин. Или же отправиться в Импел Даун, -- секретарь поднялась с кровати и пошла к выходу, когда резко замерла. -- И да. Пираты не успеют вас спасти. Ваши комнаты на самом нижнем уровне крепости, а ее завалит вместе с вами.
   -- Стерва, -- вырвалось у меня. -- Все-таки ты двуличная... Ну, почему я никак не могу понять тебя?! Логика где?!
   -- Я не должна вызывать подозрения, -- уже стоя спиной ко мне, произнесла она и покинула темное помещение.
   Сразу за ней зашел мужчина в форме дозоре и с разносом в руках.
   Мне не верилось в это. Казалось, что все произошедшее дурной сон. Что сестра не могла использовать нас ради достижения своих целей и утверждения себя в этом мире. Ее действия буквально разрывали все мое понимание о семье. Это не только возмутительно, но и больно посильнее нанесенных пулями ран на теле. Чувство рождало ненависть в душе, сеяло семена сомнения в своих же убеждениях, что семья -- самое главное на свете. Я никогда не думала, что предательство возможно, особенно среди людей, которые с рождения были вместе.
   Я меланхолично дожевывала принесенный обед и пыталась разобрать мотивы Китаны, хватая сухие кусочки здоровой рукой. Она вроде бы подкинула достаточно пищи для размышления, но эти объяснения вызывали еще больше вопросов. Во-первых, она уже знала, что я лучше отправлюсь в тюрьму, чем умру под завалом, уж слишком сильно цеплялась за жизнь моя душонка.
   Во-вторых, зная сестру, могла предположить, что все ее действия имели скрытый смысл. Да, мы пешки в ее руках, которые она водит по доске-миру, чтобы вливать в нужные ей события канона. Но вот средств она не гнушалась. В-третьих, сестра приложила все силы, чтобы заставить нас ее возненавидеть, подкидывая такие задания, где мы ходим рука об руку со смертью.
   А я ой как не люблю, когда меня водят за нос или же так скрыто используют, особенно родные люди.
   Но было еще одно, что больше всего возмущало...
   Как мне нормально двигаться и идти куда-то, когда даже шевельнуться больно, не говоря о дышать, а левая рука так вообще не управляема. Верните мне силу, я не могу так...
   Быть беспомощной...
   -- Скарлет? -- в камеру вернулась Катя.
   -- Что? -- грубо и зло ответила ей, продолжая разглядывать темный потолок. -- Надеялась, что я померла?..
   -- Нет, -- сдержанно и холодно ответила она. Если в первой реплике чувствовалась капля волнения, то тут уже нет. Она небрежно положила что-то на разнос. -- Просто ты стала хуже выглядеть, чем до этого.
   -- Правда, что ли? -- с долей сарказма произнесла я. -- А ты попробуй побыть на моем месте.
   -- Спасибо, -- до раздражения равнодушно произнесла она. -- Была уже. Ну, так ты выбрала?
   -- Если исцелишь меня, то тюрьма, если нет... -- не знаю, чего я добивалась в этом случае. Ведь будь доступна сила, я бы уже давно всех раскидала и свалила отсюда. И она это тоже понимала.
   -- В твоей левой руке находится пуля из кайросеки. Она и блокирует твою силу. И я не могу ее вытащить. Только ты, если решишься лишить себя ее. Ведь она между костями, лучевой и локтевой, -- безэмоционально поведала мне сестра, на что я выругалась. -- Не переживай. Мы доставим вас в тюрьму, не потревожив раны. Знаешь, там от тебя толку будет куда больше, -- со злой усмешкой произнесла она и тут же покинула помещение.
   Не было ни слов, ни мыслей. Я не знала, что и сказать. От удивления. Или возмущения.
   Она так легко это сделала. И сказала...
   Тут я, наконец, перевела взгляд на разнос, где сестра что-то оставила. Увидев предметы, я тут же выругалась, коря свою импульсивность. Подобрала три вязких кляксы, сделанные когда-то из моей же крови. Скорее всего, Китана нашла их в сумке, куда я несколько штук положила перед выходом.
   Усмехнулась и здоровой рукой приподняла испорченную майку, под которой чувствовались бинты. Кое-как их стащила, шипя от боли и морщась, и приложила два пластыря на раны. Сразу стало легче дышать, дискомфорт прошел, и мне удалось сесть. Сорвала бинты с левой руки, в которой до сих пор ощущалось некое жжение, зуд, заставляющий взять что-либо острое и избавить себя от него, проткнув и вытащив пулю. Но вспоминая, какая боль последует за этим, я поморщилась и лишь провела пальцами по предплечью.
   Потом. Как-нибудь потом.
   А сейчас стоит решить и продумать будущее...
  
   ***
   Китана
  
   Девушка шла твердой поступью вперед, игнорируя приветствия от агентов и морского дозора, которые проходили мимо. Единственное, чего ей сейчас хотелось, -- напиться. Так, чтобы все произошедшее казалось плохим сном. Но она понимала, что сама заварила всю эту кашу, и теперь ей и отвечать за все. Но где же эта Милена?
   Где пряталась Милана, не знал никто. Китана уже обошла весь остров, звонила на Ден-Ден Муши, но сестра не отвечала. В конце концов, она вошла в кабинет временного начальника и с ходу заявила, не обращая внимание на сидящих на диванчиках агентов СР 9.
   -- Где Милена? -- твердо и уверено.
   -- О! Как раз тебя только что вспоминали. Жить долго будет, -- с некой веселостью заявил Спандам.
   -- Оно и славно, но я все-таки хочу знать, не видел ли ты мою сестру, -- продолжила свое Китана.
   -- Нет, -- коротко и ясно ответил мужчина.
   Девушка недовольно сжала губы и нахмурилась.
   -- Куда она могла деться? -- пробормотала Катя и посмотрела в окно.
  
   Милена
  
   -- Госпожа! Вам нельзя покидать вагон, пока не появятся агенты СР9! -- настойчиво произнес дозорный и преградил выход. Тут же его лицо побледнело, а в глазах пронесся страх.
   -- Или ты уходишь с моего пути, или я делаю из тебя фарш... -- губы растянулись в хищной улыбке.
   Мужчина тут же отскочил, и девушка свободно спустилась на пирон, возвращая оружие на место.
   "Добиться расположения у людей легко, достаточно улыбнуться..." пронеслись веселые мысли в голове Милены.
   Незнакомый город утопал в ночи и тишине. Тревога о надвигающейся Аквалагуне заставила людей попрятаться в убежищах, и теперь так легко учудить что-либо незаконное, не получив после этого по шее. Но ее сейчас интересовало совершенно другое.
   Девушка вышла из территории вокзала и резко повернула голову влево, где из-за угла выглядывал незнакомец.
   "А вот и жертва..."
   Парень, поняв, что его заметили, выскочил как ужаленный и нервно выпалил:
   -- Чем я могу помочь? Я знаю все об этом городе!..
   "Видимо, один из младших сотрудников вокзала".
   -- Все, говоришь? -- хитро прищурила глаза Милена и подошла ближе. -- А знаешь, где остановилась Кровавая Скарлет с Юстасом Волком?
   Глаза парнишки расширились от страха.
   -- Их же... поймали дозорные, -- с запинкой произнес он.
   -- Угу, поймали, -- кивнула Милена. -- А теперь веди меня в тот отель, где они остановились при приезде в город. А потом поведешь в верфь, -- девушка повернула голову в сторону и прислушалась, после чего произнесла таким тоном, отчего парень вздрогнул: -- Быстрее!
   Юноша спохватился и метнулся в темный проулок. Милена последовала за ним бесшумным шагом. Так они и продвигались до места, а парень частенько оглядывался, проверяя, не отстала ли зловещая девушка, но она не спеша шла прямо за ним, не издавая при этом ни звука.
   Милана посмотрела на ничем не отличающееся здание от других и запрыгнула на подоконник первого этажа, после на второй, легко и без напряжения, где без усилия распахнула окно и проскользнула внутрь. Нужную комнату нашла без проблем, достаточно было опаленного пятна на двери, и слов Юстаса, при их последней встрече в камере.
   Он сообщил ей, что в Вотер 7 остались крысы, вещи и деньги, которые нужны для постройки корабля. К счастью, он поверил в ее непричастность в планы Китаны и позволил сделать то, чего не успели они. А именно, проследить за крысами и строительством корабля, а потом явиться в тюрьму на нем.
   Лилововолосая усмехнулась, памятуя об особенностях строящегося судна, которые должна передать плотникам. Много ждет изменений в чертежах, следуя особенностям тюрьмы, которые ей удалось вызнать...
   Гостиная утопала в темноте, а вот от соседней комнаты доносился тусклый свет, куда и направилась девушка. Там лежали на не заправленной постели две крысы с печальными мордочками. Но при вторжении незнакомки они тут же собрались и превратились в две блистающие искры, зависшие в воздухе.
   -- Серый, Кардинал, тише. Я не враг, -- подняв руки, произнесла Милена. -- Я знаю, где ваша хозяйка и хочу помочь.
   Одна из искр подлетела ближе и зависла у лица. Тонкая кривая нить тока ударила в лоб девушки, которая вздрогнула и еле сдержала порыв отскочить в сторону. Но этого хватило, чтобы сгусток энергии превратился в крысу и сел на плечо, кивнув Милене.
   -- Что ж, -- потрепала того за мордочку. Ей не привыкать таскать крыс на плечах. -- Устроим саботаж?..
  
  
  
   Импел Даун. Ни много ни мало
  
   Корабль плавно шел по волнам. Прохладный ветер обдувал влажные от сырости тела, ведь туман ровным слоем стелился по воде, ухудшая видимость.
   И тишина...
   Хоть моряки и занимались своими делами, разговаривали, но все равно борт окутывала оглушающая тишина сего места, отчего звуки приглушались и разбивались об нее. Как в болотной местности. Вроде жизнь есть, и даже кипит, но так жутко от стоящей атмосферы, что хочется любыми средствами изменить ее, иначе сойдешь с ума.
   Видимо, это первое наказание для заключенных. Предвещание тех страхов, которые их ожидают в подводной тюрьме. Но больше меня пугала Китана, которая стояла у края и ни разу не повернулась к нам, сидящих на металлических креслах, которые были прикованы к палубе, и скованных по рукам и ногам, что даже пошевелиться было тяжело от навешенного.
   Мы плыли около трех часов, и скоро должны были прибыть. Оставалось совсем немного до того момента, как нас заключат в тюрьму, а я вот была спокойна. Нет, не смирилась, просто в душе как-то пусто. Не хотелось думать или делать что-либо.
   Справа от меня сидел брат в привычном человеческом виде с перевязанным плечом. Взгляд такой тоскливый и безнадежный.
   Чувствовалась некая обреченность, при анализе данной ситуации. Но странная упрямость не находила места в душе. И меня даже не напугали показавшиеся во второй раз гигантские врата со знаком Мирового Правительства.
   -- Пфф... Особые преступники. Я о них даже не слышал, -- раздалось с презрением в стороне.
   -- Я видел листовку, где за эту девушку назначили пятнадцать миллионов, -- последовала вторая реплика.
   -- Мне рассказывали, что она убила владельца логии молнии, правителя острова. А это о много говорит. Да еще она и базу дозорных разрушила в одиночку! -- более возбужденно заговорил третий.
   -- Не верю...
   -- Да ложь все это.
   -- За такое о ней бы весь мир узнал...
   -- А еще она фруктовик!..
   -- Кто это бездельничает?! За работу! -- рявкнул на бездельников командир. А я лишь усмехнулась.
   Веселые слухи пускает народ, и главное, кто об Энеле поведал им, если знал лишь узкий круг об этом событии, да и о Скайпии тут не известно.
   Сквозь дымку выглянули очертания моего места заключения. Нашего будущего жилища.
   Впечатлило. И одного взгляда хватило понять, что сбежать оттуда крайне сложно, почти на грани невозможного. Но побег провернуть можно. Главное -- захотеть.
   Из составления плана, меня вырвал звонок Ден-Ден Муши. Все притихли и посмотрели на вице-адмирала, который сопровождал нас. Мужчина отошел и отвернулся, а после направился к штурману. В этот момент Китана отлипла от края борта и собрано подошла к нам, посмотрев с полной серьезностью в глаза.
   -- Энес Лобби через несколько минут будет уничтожен. Был Вызов Пяти. Многие заключенные выбирали смерть, вместо Импел Дауна. А вы... -- она замолчала, явно для того, чтобы создать интригу, или наоборот разрушить иллюзии. -- А вы выбрали верный путь. Надеюсь, ты поймешь все...
  
   ***
   Импел Даун внушал трепет... первые пять минут, который потом закончился хмурым взглядом и составление планов побега. Только мало информации об этом месте имелось, поэтому следовало повариться временно в их каше. Ведь устраивать шумиху на данный момент рискованно без сил, что отняли у меня.
   А к нам меж тем из приоткрытых ворот вышли трое в сопровождении стражей в форме. Огромный мужчина с рогами на голове и в черной форме, дьявол местного Ада. Магеллан. Рядом с ним фараон в набедренной повязке, с очень подозрительным взглядом. Заместитель дьявола Ганнибал. И прелестная девушка с папкой в руках, в такой же форме, как у стражи, и длинными волнистыми волосами блондинистого цвета, только вот очки закрывали ее глаза. М-м, они мне по нраву, очки этой Домино. Секретаря дьявола, не так ли? Или, если официально, то глава стражи.
   -- Кровавая Скарлет, враг Мирового Правительства и Морского Дозора доставлена. По указу, надлежит наказанию на шестой уровень, как особо опасная, -- вышла вперед сестра и открыла папку, откуда достала две тонких стопки скрепленных листов. -- Юстас Волк, пират, фруктовик мифического зоана, доставлен. По указу, надлежит наказанию на третий уровень.
   Ганнибал присвистнул и прошелся по нам изучающим взглядом. Его начальник остался равнодушен, а глава стражи забрала бумаги из рук сестры и передала своему начальнику, который сразу ознакомился с ними.
   -- Ясно, -- кивнул он после прочтения и передал бумаги заместителю. -- Домино, на осмотр их! -- отдал приказ стражам и девушке, посмотрел на Китану. -- Что-то еще?
   -- Скоро к вам прибудет особый заключенный, -- холодным тоном произнесла она и развернулась на каблуках в сторону корабля дозора.
   -- После твоего появления наша тюрьма изрядно пополнилась заключенными, кто на этот раз? -- хмыкнул Магеллан.
   -- Узнаете, -- бросила девушка и зашагала вперед.
   -- Ого, -- присвистнул Ганнибал. -- Какая жестокая сестричка у нашей новой заключенной... Не хотел бы я попасться ей под руку... Ну, разве что по другому поводу, -- глаза мужчины засверкали подозрительным огнем.
   Нас толкнули в спины, заставляя идти под своды тюрьмы. Я и пошла, не сопротивляясь. Ад мне не страшен, я и сама могу его устроить кому-нибудь при надлежащем желании.
   Да, предательство сестры больно резануло по мне. Такая рана не залечится с помощью фрукта. Никогда. А ее напущенная доброта делает только хуже. Хуже для нее.
   Изъятие вещей и выдача новых прошла быстро и равнодушно, для меня. Ничего, что можно было бы пронести, у нас не имелось, только они придрались к странным пятнам у меня на спине. Ну, да, прилепила туда пластыри, которые выглядели как синяки, тут они пригодятся.
   Обзавелась новым костюмчиком в черно-белую горизонтальную полоску. Нас в сопровождении стражи и начальников уровней, а также Ганнибалом, направили в лифт и загрузили. Часто слышались насмешки в нашу сторону, или подозрительное перешептывание с обменом сплетен о нашем прошлом. Но мне было все равно. Никаких эмоций.
   -- Скарлетт, -- с тоской посмотрел на меня брат, когда лифт остановился на третьем уровне, а стражи дали понять, что это его выход.
   -- Жди, -- бросила ему и уверенно кивнула. Юс слабо улыбнулся и ушел в свой Ад.
   "Только дождись..."
   -- Что-то ты слишком равнодушная. Ни сопротивлений, ни криков, -- неожиданно заговорил Ганнибал. -- Никак думаешь, что удастся сбежать с твоим-то уровнем?
   -- Невозможное возможно, -- только и произнесла я, тем самым вызвав бурю негативных слов заместителя.
   Лифт замер, после чего об этом сообщил один из стражей. Решетка со скрежетом поднялась вверх, и оглушительный гомон ударил по ушам.
   Что это?..
   -- Заткнитесь! -- заорал сопровождающий, но его мало кто послушал, отчего он ворчливо пробурчал. -- Дикари...
   Я подняла голову и огляделась. Полумрак, вонь и шум. Ловушка и западня. Только два выхода -- лестница и лифт, и оба с повышенной охраной, в виде патрулей, Ден-Ден Муши наблюдения и стражей на входе. Проблема... Решаема. А пока думаем.
   Меня вели вперед, а я боковым зрением видела стоящих у решеток мужчин и редко женщин. Многие смотрели на меня с ухмылкой, другие с интересом, а некоторые с подозрением.
   -- Вот твое новое жилище. Надеюсь, ты не против компании? -- меня подвели к клетке, большая часть которой утопала во тьме. -- Хотя с твоей молчаливостью соседке придется помучиться.
   Я, наконец, смогла разглядеть силуэт той, кто мне будет составлять компанию по сожительству. А ведь она почти идеально слилась с тенью.
   Дверь открыли и меня толкнули в спину, после попросили повернуться лицом и сняли с запястий тяжелые наручники из кайросеки. Многие не поняли, зачем Ганнибал приказал это сделать, но я-то знала, что внутри меня пуля, и, видимо, заместитель это узнал из досье.
   Дверь клетки захлопнулась за спиной, и под общие смешки и ругательства стражи удалились. Я все это время стояла у решетки, и как только те скрылись, повернулась и принялась оглядываться.
   Мое место находилось за поворотом от лифта, напротив двух пустых камер, а слева располагалась одиночная, ее заключенного выдавал дым, пышный и приятный на запах, не такой как у сигарет, а более мягкий и ароматный, как у сигары.
   -- Тебе сняли наручники. Почему? -- раздался за спиной девичий голос, хитрый и с нотками ехидства.
   -- Толку от них нет. Я итак начинена кайросеки изнутри, -- пробормотала, пытаясь определить, как далеко лестница.
   -- То есть? -- недоумение.
   -- Внутри меня пуля из кайросеки, что тут не ясного, -- слишком резко произнесла я, отходя спиной вперед от решетки.
   -- Меня зовут Денни! -- дружелюбно произнесла соседка, не смотря на мою враждебность. -- Тебя за что сюда? Да еще на этот уровень.
   Ее можно было легко игнорировать, если бы только мы были на другом уровне, ведь шестой, секретный, не просто так есть. Девка и помочь может, если так сильна, что смогла угодить сюда.
   -- Я -- Скарлет, и тут оказалась, из-за того, что сестре мешаю. По официальным данным, враг Правительства и дозора, опасный. По слухам, уничтожила базу дозора и убила правителя одного из островов, фруктовика, логию. Разве что, власть не захватила...
   -- А награда сколько?
   Я засмеялась.
   -- Пятнадцать миллионов белли...
   На меня посмотрели в шоке.
   Кстати, внешность у соседки была типично аристократическая. Хрупкая, бледная, с выразительными зелеными глазами, длинными золотистыми волосами. Вся такая утонченная. То ли жизнь в тюрьме такой сделала -- бледной, худой и болезненной, то ли реально аристократка. На вид лет семнадцать-восемнадцать, и как залетела сюда -- большой и жирный вопрос, ведь в таком возрасте и сюда... А не маньяк она часом?..
   -- За меня сто двадцать миллионов дают, только и списочек побольше. Но самое главное -- я из вражеской страны для Правительства. Одна из наследниц короны. Ну, еще наемница, которая убила не одного капитана дозора, да и просто шороху навела.
   Интересно. Выходит, я была права насчет ее принадлежности к аристократам. Такая напарница подойдет, если шуму не поднимет, а уже видно, что она не тихая девушка.
   -- Значит так, Денни, вижу, что даже мрачные стены не задавили твой энтузиазм, а мне это как раз подходит, -- начала издалека я.
   -- Не успела прийти, уже свалить хочешь? -- больше звучало как утверждение.
   -- Правильно поняла, -- кивнула я. Ее прямота хороший признак. -- Но для начала мне надо найти брата, которого посадили на третий уровень.
   -- М-да, -- присвистнула она. -- Я мало что тут знаю, только месяц как поймали. Поэтому точно утверждать не возьмусь, но кажись, твой брат попал в местную пустыню.
   -- Это я и сама знаю, -- махнула на нее рукой и замолчала в задумчивости.
   -- Слушай, Скарлет, а какая у тебя сила фрукта? -- видимо, девочке хотелось пообщаться. Вторая Луффи в женском роде, и минуты на месте не усидит.
   -- Кровь, -- бросила ей и уселась на местном подобии кровати у стены размерами метр на полтора.
   -- Логия?
   -- Парамеция, -- помотала головой.
   -- А у меня телекинез! -- взмахнула она руками, отчего загрохотали ее наручники. -- Вокруг меня телекенестическое поле, которое создает абсолютную защиту и дает управлять объектами разной величины, а также при несильном воздействии, я могу эту самую величину менять, -- вдохновлено поведала она.
   -- И как же тебя поймали с твоей-то абсолютной защитой? -- прозвучало саркастично, но ведь правда, либо она выдумывает, либо недоговаривает. Скорее второе, ведь вон как замялась и заозиралась.
   -- Подставили меня.
   Я грустно усмехнулась. С пониманием.
  
  
  
  
  
   Импел Даун. В строю
  
   Это были ужасные три дня, хотя бы тем, что за это время я узнала почти все об этой Денни. Она говорила без умолку, всегда, и день и ночь. Ее невозможно было заткнуть, и болтовня вся похуже пыток, о которых тоже было рассказано во всех мельчайших подробностях.
   Я узнала все о ней, ее прошлом, о приключениях и путешествиях, о ее семье, королевстве, друзьях, о первой любви, и какие парни ей нравятся, и что вообще она думает об этой тюрьме, всевозможные сплетни об известных людях и ее догадки о том или ином. Мне было тяжело себя сдерживать, чтобы не убить ее. Столько не разговаривала даже Милана, когда ту пробивало на общение.
   -- О! Рыжая, -- снова заговорила Денни.
   Да, еще, самое ужасное, она дала мне прозвище, что жутко бесило. Девушка видела это, но продолжала так назвать. А руки все дергались, и кулаки чесались...
   -- Что все о себе да о себе. Расскажи и ты что-нибудь...
   -- Не горю желанием, -- процедила сквозь зубы и прикрыла глаза. Скоро должны принести обед, вот и буду его ждать. Хотя и едой то назвать сложно, но хоть что-то.
   -- Ну, что ты прямо, -- возмущенно раздалось от нее. -- Вот ты пиратка...
   -- Я не пиратка, -- оторвала ее очередную речь.
   -- А кто ты? -- удивленно спросила она.
   -- Человек.
   -- Ну, ты же вышла в море под флагом Веселого Роджера, -- ее попытки меня разговорить смешили, но и ее ошибочное мнение обо мне в будущем могло сильно помешать.
   -- Нет. Я не выходила в море. Я просто пыталась спастись с необитаемого острова, поэтому пришлось временно пойти с пиратами, для которых я была врачом.
   -- Значит, ты доктор? -- я подняла взгляд на сверкающую Денни.
   -- Да, но когда кайросеки нет. Сила фрукта позволяет мне исцелять.
   Послышался скрежет решетки лифта. Похоже, к нам кто-то заглянул? Или это обед пожаловал.
   -- Как классно, -- словно ребенок радовалась девушка, а ведь ей, по ее же словам, уже девятнадцать. Ровесница Миланы.
   -- А что бы ты хотела в будущем сделать? -- странные вопросы от нее звучат.
   -- Выбраться отсюда.
   -- А потом?
   -- Действовать по обстоятельствам.
   Девушка смотрела на меня в удивлении, но что-то решив для себя, улыбнулась.
   -- А поехали ко мне на родину? Там тебе и твоей семье будут рады.
   Звучало искренне, что непривычно. Теперь уже я в шоке смотрела на нее, пытаясь понять, с чего это ей так раскидываться приглашениями в закрытую независимую от Правительства страну.
   Хм, а я заметно успокоилась, рассказывая сама, а не слушая новый поток лишней информации от Денни. О ее жизни, похоже, уже весь уровень знал, только, в отличие от меня, некоторые задавали уточняющие вопросы. Конечно, тут делать особо нечего, кроме как с ума сходить от скуки, вот и развлекался народ чем мог. Мне вот неприятно который день без душа, уже хотелось взять и соскрести с себя кожу. Ужасные ощущения.
   Тем временем в поле зрения показалась кучка стражи, которые кого-то вели. Я заинтересовано подошла к решетке и стала наблюдать. На этот раз сопровождающим был сам Магеллан.
   -- Кого это они привели, -- рядом пристроилась Денни, тоже пытаясь разглядеть сквозь толпу людей заключенного.
   И как только она сумела это сделать, ее глаза расширились от удивления, а речь стала абсолютно бессвязной. Меня тоже облик незнакомца пронял. Огромная синяя гуманоидная зверюга в цветастом кимоно.
   У них тут что, кроме людей и другие расы есть?
   Магеллан назвал существо Джимбеем, от чего эмоциональную соседку пробило еще сильнее. Но она ни слово не высказала в присутствии начальника тюрьмы, лишь закусила губу.
   А синее существо приковали к стене, без сопротивлений, он сел и прикрыл глаза, не обращая ни на что внимания.
   Как только стражи ушли, заключенные принялись шептаться, а Денни, наконец, отмерла, не сдерживая больше эмоций и слов.
   -- Господин Джимбей! Что произошло? Почему вы здесь?
   Они знакомы?..
   Я села удобней у решетки, чтобы видеть этих двоих. То, как блондинка прижалась к прутьям и как горели ее зеленые глаза беспокойством, говорило о многом.
   -- М? Малышка Денни? -- синее существо подняло голову в нашу сторону. -- Что ты тут делаешь?
   -- Меня подставили, на Сабаоди... Тот вице-адмирал, что хотел меня поймать. И вот, у него это вышло, -- на одном дыхании с ненавистью выпалила девушка, видимо вспоминая того мерзавца. По прошлым описаниям и приукрашениям самой же Денни, он был еще тем м... не хорошим человеком.
   -- Дозор затевает войну, против Белоуса. И я отказался в ней участвовать, -- здоровяк закрыл глаза и опустил голову.
   -- Вы же Шичибукай! Как так?
   -- Нам поставили условие, ну, а я не могу идти против Белоуса и его пиратов. Я благодарен этому человеку за многое.
   Денни сжала губы в линию. Она мигом из веселой ветреной девушки превратилась в фурию. Казалось, вот-вот и от камеры ничего не останется, столько ненависти и ярости показывал ее вид. Впечатлило. Только от чего вся эта ненависть? И к кому?
   -- Стоп! Вы сказали Белоуса? -- до меня дошел смысл.
   -- Да, -- кивнул Джимбей и посмотрел на меня. Благо камеры были напротив.
   -- Мне это совсем не нравится, -- помрачнела я.
   Если насчет войны правда, то там будет и Лизард участвовать, я хоть и верю в его силы, но мне не нужен мертвый брат.
   -- Скарлет? Что-то случилось? -- настроение Денни вмиг скатилось до беспокойства. Да, та еще девушка настроения.
   Она коснулась моей руки, отчего я дернулась и поняла ее обеспокоенность. Видимо, сильно задумавшись, я интуитивно вцепилась в предплечье, где крылась пуля, и расцарапала кожу до крови.
   -- Ничего страшного, -- пробормотала ей со вздохом и слизала тонкие ручейки. -- Джимбей, а когда начнется эта война?
   -- Во время казни Эйса...
   Что?!
  
   ***
   На осознание этого факта у меня ушло приличное количество времени. Я пыталась разложить полученные события по полочкам, но все просто не укладывалось в голове.
   Через полторы недели намечалась казнь знаменитого пирата. На это же время выходило начало войны, ибо Белоус своих не бросает. Обещало быть кровопролитное действо, но совершенно бессмысленное для меня. Эйса было жалко, да, но я его толком не знала, чтобы так беспокоиться и переживать по поводу казни. Меня волновал сам факт войны, в которой будет участвовать брат. А зная его, я точно и с уверенностью могу сказать, что Леша будет в первых рядах.
   Теперь я понимала слова Китаны про то, что я тут нужнее. Она опять все спланировала, сделала так, чтобы выглядело реально, но на самом деле использовала, без подозрений кого-либо. Да, владея информацией, можешь владеть всем миром.
   А мне, выходит, отведена роль спасительницы Эйса? Зачем? И как? Без сил, без возможности и...
   Я подняла голову и осмотрелась. Прежде всего, на Денни. Девушку, которая знает все про всех и была почти в каждой дыре на Гранд Лайн, ибо работа такая. Напротив Джимбей, который все и рассказал, а за стеной...
   Черт, да я же на шестом уровне, где каждый хочет свалить отсюда, и им все равно, что это, по словам, невозможно, для них нет преград, дай только возможность. Поэтому -- либо бунт, либо -- с проникновением к страже...
   Как все хорошо ложится, чтобы использовать как прикрытие. Но этого ли хотят от меня? И хочу ли этого я? Первое на очереди -- выбраться самой, а там уже и Юса вытащить.
   А те слова Китаны, что я тут нужней...
   Все-таки, как же сильно я хочу взять ее за шиворот и хорошенько провести лицом по мостовой...
   Бесит!
   -- Денни, что ты там говорила про исчезновение заключенных из камер? -- обратилась к девушке, которая общалась с рыбочеловеком.
   -- Ну да, -- она повернулась ко мне. -- Ходят тут легенды, что народ пропадает в самых темных углах камер...
   Девушка говорила что-то еще, но я слушала в пол-уха, ища темные углы в нашем скромном жилище. Угу, угол с канализацией, самый темный и дурно пахнущий.
   Я встала и подошла к нему. Посмотрела на дырку в полу и нахмурилась. Оглянулась назад, к решетке, где с интересом за мной следила Денни и вполоборота рыбочеловек. А так же Ден-Ден Муши наблюдения.
   -- Как думаешь, ему меня видно? -- кивком указала на улитку.
   -- Нет, иначе бы я совсем расстроилась в здешней тюрьме, -- фыркнула соседка. -- А что?
   Я усмехнулась:
   -- Пока только догадки. Но их необходимо проверить.
   -- Что ты имеешь в виду? -- скривилась девушка, представив себе яркую картину, или картины, моих догадок. -- Решила по канализации сбежать.
   Браво! Хоть и ветреная по натуре, а смекалка работает. Только это одна из версий.
   -- Мне нужен нож, или что-нибудь острое, -- подошла к решетке.
   -- Зачем? -- интерес зажегся в глазах девушки.
   -- Операцию делать буду, -- улыбнулась я и показала левую руку.
   -- А мне это начинает нравиться... -- протянула Денни. -- Только вот не могу помочь.
   Нашим соседом был не менее знаменитый Крокодайл, и у него был на руке крюк. Эх, Китана, все-таки я на шаг позади тебя по составлению планов. Пуля в руке, острый предмет, не просматриваемый угол, и вот я уже вновь с силой. А дальше дело техники. Только бы успеть провести обмен, пока улитка не смотрит на нас.
   -- Крокодайл, мне нужна ваша помощь, -- я подошла к краю решетки, в сторону этого курящего типа. Но меня проигнорировали. -- Обещаю, эта помощь затронет и вас.
   -- Как? -- флегматично прозвучало от него.
   -- И вас выпущу, -- соседи, что слышали разговор, прямо дышать перестали. Да, свидетели грандиозного побега.
   -- М-да? -- недоверчиво с его стороны.
   -- Я всегда отвечаю за свои слова, -- уже серьезно ответила ему. -- И если мне надо будет, я всю тюрьму переверну.
   -- А силенок хватит? -- с хихиканьем раздалось от подслушивающих.
   -- Вы это сказали человеку, которого невозможно убить обычными средствами. А ведь я не логия, -- слегка приукрасим, но произведем впечатление.
   -- Подожди, -- вмешался Джимбей. -- Ты Скарлет? Известная как Кровавая?
   -- Да, -- кивнула рыбочеловеку. -- А что? Новые слухи обо мне появились?
   -- Если слух про твою чудесную силу исцеления правда... -- начал он.
   -- Правда, -- хмуро кивнула ему. -- Моя сила позволяет мне исцелить что угодно, кроме сломанных костей и усталости с истощением. А само мое тело подвержено мощной регенерации, поэтому меня не убить, -- а о слабостях умолчим. Когда вокруг много ушей, то лучше говорить о сильных сторонах.
   -- Тогда ясно, почему тебя посадили сюда, -- вздохнул Джимбей. -- Будь такая поддержка со стороны пиратов на войне, то Дозор сразу проиграет.
   Хм-м... А это вполне логичное объяснение. Выходит, мое заключение сюда можно по-разному проиграть. Главное, понять правильно. Либо Китана помогает, показывая на освобождение Эйса и тем самым прекращения войны, либо на уменьшение шансов победы пиратов на ней же. Ох, сколько же трактовок.
   -- У меня брат в команде Белоуса, а сестра в дозоре. Думаю, вы знакомы с Китаной, или Лизардом, -- со вздохом сказала Джимбею, отчего заставила того сильно удивиться.
   -- Как все сложно, -- пробормотал он. Выходит, что он кого-то из них знает, либо двоих сразу.
   -- Китана это же та самая, которая тебя сюда и засадила? -- влезла Денни, а я ей кивнула. -- Действительно, все сильно запутано у вас. Похоже уж больно на такие родные интриги аристократов в моей стране. Но да ладно. У тебя есть план?
   -- Много, -- усмехнулась. -- Но для начала, мне надо вернуть свою силу.
   -- Я помогу тебе, -- прозвучало от Крокодайла. -- Смотри, отступать тебе некуда.
   Я улыбнулась. В таком деле требуются союзники, пусть хоть временные, чтоб смуту навести в этом доме. А в этом хаосе прекрасном я поразвлекаюсь.
   -- Вы понимаете, что это будет не сразу? Что требуется время для предотвращения в жизнь всех планов, включая побега? -- лучше сразу сказать это.
   -- Это стоит свеч, -- было слышно, как мужчина выдохнул дым.
   Да, поставка сигар ему тут была почти каждый день. Может, следовало и себе что-либо попросить? Например, вернуть моих крыс, которых так не хватает в этой сырой и темной тюрьме. Хоть я и была в курсе, что они на попечительстве Миланы, от слов Юса, но все равно хотела потискать эти два комочка шерсти.
   Стены между камерами были не больно толстыми, здороваться с соседом можно без проблем. Поэтому, когда улитка отвернулась от нас к другой части этажа, я просунула правую руку между прутом и стеной у самого края, получила в ладонь холодную и довольно увесистую часть от крюка. Я поблагодарила Крокодайла и вернулась к темному углу, как раз вовремя, ведь местная камера вернулась к нашим рядам.
   Позолоченный крюк, полый внутри, видимо крышка, и очень острый. Будет больно, очень, но оно того стоит. Я усмехнулась и посмотрела на левое предплечье. Даже шрама не было, но то холодящее чувство давало точное местоположение пули. Главное, вытащить ее, вытерпеть ту боль, а потом она сама пройдет. Присела на корточки и положила руку на колени.
   И почему-то все на меня выжидающе смотрели, будто чудо ждали.
   Я шикнула Денни и указала на камеру, а она лишь пожала плечами и отвернулась. Умница, нечего привлекать внимание стражи.
   А теперь самое интересное. Рука не дрогнет, практика большая, но от своих стилетов я бы не отказалась, тонко и аккуратно.
   Прижала острие к коже и воткнула. Перед глазами сразу все потемнело, а тело само покачнулось, но мне удалось удержать равновесие и не упасть лицом в пол. Я не думала, что будет так больно, от крика меня удержало разве что вовремя сжатая челюсть. Но это длилось лишь мгновение, за которым последовало почти забытое чувство полноты.
   Стекающая из раны кровь мигом остановилась, а я уже спокойно вытащила острие, которым мне удалось насквозь проткнуть руку. Да, удовольствие то еще, не будь опыта, не вышло бы с первого раза так сделать. Отложила наконечник в сторону и поискала взглядом пулю, которая приземлилась у ног. Подняла ее и выкинула в канализацию. Можно было, и оставить на крайняк, но зачем оно надо.
   Встала, слегка пошатнувшись, и посмотрела на улитку, которая медленно отворачивалась в другой угол. Рана на руке живенько затягивалась под удивленные взгляды наблюдающих.
   -- Спасибо, -- я протянула окровавленный наконечник Крокодайлу, который молча принял его. -- Замечательное это чувство, ощущать свою силу...
   И первое, что я сделала -- закрыла глаза. Двадцать шесть заключенных, из них три женского пола, остальные мужчины. За стенами, по канализации передвигались грызуны, и если постараться, то можно заметить, по какой траектории они двигались. Над нами была целая сеть туннелей.
   Открыла глаза и внимательно посмотрела на улитку, улыбнулась и села у решетки. Секунда, и Ден-Ден Муши свалилась со стены.
   -- Пожелайте мне удачи, -- произнесла я и посмотрела на соседей.
   -- Ты куда собралась? -- Денни продолжала удивлено смотреть на меня.
   -- Пока никуда. Но прошу не отвлекать.
   Это первая практика входа в сознание животного. Видеть его глазами. До этого я лишь строила планы, как так делать, но теперь была возможность практики -- через кровь управлять зверьем и видеть его глазами.
   -- Зачем камеру испортила? -- спросил кто-то из заключенных. Я как всегда именами не интересовалась.
   -- Ну, если хочешь, то объектом эксперимента мог стать и ты, -- пожала равнодушно плечами. -- А так, может они быстрее про обед вспомнят, кушать же хочется.
   И голод вернулся ко мне, ибо запасы иссякли. Я могла прибегнуть к вампиризму, но какие последствия ждут меня?..
   -- Все. Не отвлекайте! -- села и закрыла глаза.
   И вновь алые контуры вокруг. Я и представить себе не могла, как буду скучать по ним.
   Мимо шмыгнули две крысы, которых я тут же поймала под контроль. Настала пора прощупывать почву.
  
  
  
  
   Импел Даун. Смена
  
   Вот что мне удалось раскопать. Немного, но стояще. Правда, минус в том, что через определенное расстояние контроль над крысами срывался, ибо дальше мои возможности не распространялись. Но удалось узнать, что между шестым и пятым уровнем была целая сеть туннелей, по которым ходили не только крысы, но и люди. К этим ходам был выход не в каждой камере, а наугад. Но нам повезло, с нашей стороны как раз и проходил один из туннелей, оставалось только найти способ выйти туда, не проломив стену.
   В такой медитации я провела последние два дня, прерываясь на сон, еду и туалет, и вытащила меня из нее Денни, поскольку привели яблоко раздора местного мира. Или не так, -- виновника войны, причину войны. Назвать можно как угодно.
   -- Скарлет, -- приглушенно заговорила соседка, а глаза ее просто искрились. -- Это же Эйс! Любая пиратка хотела бы остаться с ним наедине и...
   Да-да, а сейчас просто поток неприличного от нее мне придется заткнуть.
   -- Цыц, -- дала ей подзатыльник. -- Тюрьма не обязывает тебя забывать о манерах.
   Как только стражи ушли, я подошла к решетке и посмотрела на прикованного к стене парня, сидящего с опущенной головой напротив меня. Все тело было покрыто ранами и синяками. М-да, зрелище то еще.
   -- Эйс, -- позвала его.
   Пират дернулся как ошпаренный и вскинул голову, уставившись на меня потерянным взглядом. В глазах метался шок, недоверие и печаль.
   -- Летта, -- прошептал он. -- Ты... Что тут делаешь?
   Все тот же сценарий, но с новыми лицами. За неделю это уже в третий раз. И чего так все любят задавать такие вопросы.
   -- Неважно выглядишь, парень, -- усмехнулась я, игнорируя его волнение. -- Лечение бы тебе не помешало, а то как побитая собака.
   -- Где Луффи? Ты же была с ним, когда мы виделись в последний раз! -- продолжал Эйс, а я покачала головой.
   -- Вот именно, в последний раз, это более месяца назад, а может и меньше, не считала. За это время много что произошло. Но это все пустая болтовня, -- я говорила спокойно, без эмоций, как это было со стороны пирата. -- Тебя надо подлечить...
   -- Нет, -- уже тихо сказал он, как-то обреченно, что ли.
   -- Я тебя и не спрашивала, -- бросила взгляд на новую улитку, которая смотрела на меня. О прошлой долго сокрушался стражник, недовольно бормоча о том, что на нижних уровнях бедные Ден-Ден Муши не живут с такой атмосферой и двух месяцев.
   Вот она отвела взгляд, а я быстро отцепила от спины одну из клякс и кинула ее в камеру напротив. Джимбей поднял пластырь и посмотрел на меня.
   -- Приложите к телу на одну из ран и все, -- произнесла я, а рыбочеловек кивнул, выполняя мои указания.
   Эйс бессильно опустил голову.
   Так, часть плана привела к исполнению. Все, что надо было, изучила. Теперь пора действовать, пока самостоятельно, а потом цеплять остальных. Предстоит самая опасная работенка.
   Я отошла от решетки, удостоверившись, что раны парня зажили, и вернулась к темному углу. Тут успела уже каждый камушек проверить, но ни один из них не являлся механизмом открытия невидимой двери. Прикрыла глаза и мигом их открыла, сделав шаг назад от стены. Там кто-то стоял. Оглянулась на улитку, которая разглядывала соседние камеры, и усмехнулась, стукнув кулаком по кладке.
   Раздался немного противный звук разрезания, и вот передо мной появилась щель, через которую я могла спокойно пролезть.
   Отлично.
   -- Денни, я вернусь, -- бросила обрадовавшейся девушке. -- За вами. Как почву потопчу там.
   И скрылась в проходе, который за мной тут же заделали.
   И почему я почувствовала себя призывателем демонов?..
  
   ***
   Времени на вопросы мне не выделили, просто махнули рукой в жесте следовать, и я молча пошла вперед. Сам человек мне показался странным, взять хотя бы его расцветку -- половину оранжевый и половину белый, даже волосы.
   Шли мы довольно долго. Туннель частенько делился, поднимался или уходил вниз. По бокам виднелись двери, чаще заколоченные. Под ногами слева и справа шли трубы, из которых частенько валил дым или доносился звук журчания воды, а еще чаще лужи, в которые влезала я. Попискивание мелких грызунов доносилось из разных углов, и неожиданно для себя заметила, что около пяти зверьков следовали за мной.
   Вскоре коридоры стали освещаться тусклым светом ламп, и мой провожатый выключил фонарик. Следом за этим мы остановились у слегка покоцанной двери, за которой хорошо различался шум и голоса. Незнакомец открыл дверь и отошел в сторону, взболтнув левой рукой бокал с вином, который он нес всю дорогу.
   Я прошла вперед и замерла. Конечно, ждала всякого, но не закрытый клуб для заключенных. Мои зверьки до этой комнаты не доходили, срыв контакта был из-за расстояния, но я не подозревала о подобном.
   Сцена, освещение, живая музыка, десяток столиков, барная стойка, куча еды и напитков. А главное народ -- в цветастых одеждах, порой несовместимых по стилю, веселый, дружелюбный.
   Так... Что там насчет еды?..
   -- Добро пожаловать в Ньюкама Лэнд!! -- раздалось оглушительно со сцена, отчего я вздрогнула и уставилась к кричавшему.
   Ого... Какой еще один странный человек. Большой, в синем купальнике, сапожках и пышной прической. Ах да, а улыбка и макияж... Трансвестит?
   -- Мы давно за тобой следили, сестричка Скарлет!
   -- О! Ива-чан!! -- зароптал народ.
   -- И вижу, что ты похожа на нас!
   Я? На них? Каким боком?
   Краем глаз заметила свободное место за столом и мигом заняла его, смотря голодными глазами на полные тарелки вкуснятиной.
   -- Поэтому мы дадим тебе возможность принять новую жизнь!
   Народ в зале снова счастливо отозвался. А я подхватила полный вином бокал и произнесла:
   -- Благодарю! Но можно ли для начала поесть? Сил нет уже.
   -- Едой лучше наслаждаться под музыку! -- произнес довольный сумасшедший, а я кивнула с улыбкой и принялась за поглощение еды и восстановление резервов.
  
   Как только утолила первый и второй голод, откинулась на спинку стула и поняла, что слишком расслаблено себя вела тут. Меня ничего не настораживало, была спокойна, когда меня вели черти куда. А вдруг это ловушка стражи? Куда делась моя осторожность? Или голод силы затмил все настолько, что я стала так самоуверенна в себе?
   -- Вижу, ты уже готова для беседы, -- ко мне к столику подошел тот с пышной прической.
   -- И не только к ней, -- кивнула я.
   -- Тогда, пошла за мной, -- махнул рукой мужчина.
   Я лишь пожала плечами и поднялась с места. Замыкающим пристроился тот двуцветный парень. И народ вообще не обращал на нас внимания, словно каждый день к ним приводят таких как я и ведут на "жертвенный стол". Это я так преувеличиваю, ведь спокойно, безропотно, следую за незнакомыми людьми, которые что-то хотят от меня.
   Мы вышли в коридор, где прошли немного вперед, к соседней двери. Новое помещение отличалось удобством. Мягкие диваны, низкие столики и минимальное количество народу, которые тихо беседовали друг с другом.
   Ива-чан, названый так поклонниками, уселся на один из диванов и закинул нога на ногу, указав на свободное кресло напротив. Я тоже села, после чего и начался весь разговор.
   -- Мы видели через Ден-Ден Муши, что ты делаешь, следили за каждым твоим решением, шагом, -- начал издалека собеседник.
   -- Вы хотите что-то предложить? -- прервала его обходы и спросила в лоб. -- Если нет, то могу я просить у вас помощи?
   -- А с чего ты взяла, что мы поможем? -- вопросом бросил он и хитро сощурил глаза.
   -- Если вы мне помогли выбраться, значит, я для чего-то нужна вам, -- заключила я.
   -- Вот именно, мы уже помогли. А дальше у тебя руки развязаны. И ты нам не нужна, просто интересно посмотреть на шоу, которое ты устроишь. Видно же, что у тебя далеко идущие планы.
   -- Угу, наполеоновские, -- усмехнулась я. -- Сбежать отсюда.
   Лица сидящих стали выразительными. И снова подслушивают невзначай нас.
   -- Если это еще никто не сделал, то это не означает, что этого невозможно сделать, -- кивнул Ива-чан. -- Но как ты одна начнешь это восхождение?
   -- Одна? -- улыбнулась. -- Не смешите. Со мной примерно, еще как пятеро пойдут, плюс бунт на шестом уровне. Мини Армагеддон обеспечу.
   Ива-сан замолчал и задумался. То ли о моей судьбе, то ли о моем грандиозном плане. Я выжидала, пока мне что-нибудь вразумительное ответят.
   -- Хорошо, девочка. Ты меня убедила, -- наконец разорвал напряжение этот странный тип.
   Так. А чем я его убедила? Мыслями о побеге?
   -- У нас есть свои люди среди стражи. Я ведь правильно понял твои намерения, ты хочешь не прямо сейчас заниматься своими Армагеддонами? -- откуда такая благотворительность, или в тюрьме либо сам, либо с другом? Я снова что-то не понимаю в этом мире.
   -- Да. Ведь мне стоит узнать все ходы и выходы, чтобы в этом лабиринте не натолкнуться на тупик при побеге, -- кивнула я.
   -- Главное скорость! -- мужчина ткнул пальцем вверх и засмеялся. -- И маскировка, -- а вот тень, скользнувшая во взгляде, мне не понравилась. -- Тебя будут разыскивать первое время. А шестой уровень коварен, местные и проболтаться могут.
   -- На четверых я удочку забросила, -- туманно ответила ему. -- Они не должны проболтаться. А больше никто ничего не видел, только слышали.
   -- Слухи порождают чудеса, -- вновь засмеялся ненормальный. -- И кому ты там можешь довериться в предстоящем шоу?
   В его глазах скользнули хитрые искорки, которые мне не понравились. Да мне все тут было не по душе. Взять хотя бы этот допрос. А последний вопрос тем более, ведь я могла им верить, а вот довериться с недельным знакомством вряд ли, может только Эйсу, если сильно поднапрячься. И стараюсь говорить поверхностно, ан нет, этот тип клещами все выдирает. Сделка обязывает? Но ведь я еще не в курсе, что могу просить с него, кроме как поддержки. Да и мужчину ничего не обязывает помогать, а он вот торгуется. И снова противоречия я вижу в мыслях. Запал кончился...
   Черт, я же сама на все пошла...
   -- Но это не отменяет того, что я тороплюсь. В мире война все-таки назревает. И если я не успею, то будет полный... -- я замялась, пытаясь подобрать приемлемый приличный вариант, но не удалось. -- Будет плохо всем.
   -- Война? -- нахмурился Ива-чан.
   -- Да. Между дозором и пиратами. Между Маринфордом и Белоусом. Они же их Эйса поймали, и казнить через неделю собираются. Его только сегодня привели на уровень, -- объяснила я, что сама поняла из явного.
   -- Какие ужасы творятся, пока мы здесь сидим, -- покачал головой мужчина. -- Инадзума.
   -- Да, Ива-сан? -- ровным тоном произнес доселе молчавший двухцветный. Его голос заставил вздрогнуть, ибо я совсем забыла про его существование.
   -- Достань подходящую маскировку для девочки из формы стражи, а я пока тут процессом займусь, -- в глазах снова появился хитрый огонек.
   Названный Инадзумой вышел из комнаты, а следом за ним отдыхающие, которые по неслышному и невиданному указанию тоже решили нас покинуть.
   -- И что вы собираетесь делать со мной? -- уже, когда мы остались наедине, спросила я, с опаской косясь на сумасшедшего.
   -- Открывать твою настоящую сущность, -- он протянул руки вперед, обтянутые кожаными лиловыми перчатками. -- Больно не будет, -- пообещал он, а мне вот захотелось подскочить и свалить от этого ненормального, слишком долго я его терпела.
   Что произошло дальше, я решила в памяти не сохранять.
   Но такую маскировку вряд ли кто разгадает, даже моя родня...
   -- Этот день станет для тебя вторым рождением! -- смеялся Ива-сан, а я...
   Эх... А я красочно материлась на родном русском языке.
  
  
  
   Импел Даун. Минусы
  
   После того, как я закончила материться... закончил. Вот, теперь еще придется привыкать к нулевым окончаниям мужского рода.
   Так вот. Когда моя истерика, или как лучше это назвать, окончилась. Я... вздохнул и со злобой посмотрел на виновника этого обращения, который был всем доволен.
   -- Теперь бы тебя подстричь и отмыть, и можно отправлять в ряды стражей! -- выдал он, а я скрипнул зубами.
   Как же тяжело думать о себе в мужском роде, да и ощущать это тело. Даже шевельнуться нормально невозможно, что-то да не так. Особенно чуждость тела. Неудобство, как будто надела одежду меньшего размера. Вроде и ничего на первый взгляд, но вот что-то ботинки жмут и костюмчик тесноват. Как-то так.
   Стоп. Что сказал этот сумасшедший? Подстричь? Отмыть?
   Я потрогала... потрогал волосы и удивился длине, они такие же, как и до превращения, то есть ниже плеч. Ладно, от этого избавиться можно. Но вот мыться...
   С каким-то жалобным видом глянул на Иву-сан, который улыбался, а позади него уже стоял Инадзума, держа сложенные и выглаженные вещи стражи с такой же кепкой, да и очки там лежали поверх. Двуцветный протянул мне их, пришлось взять и ждать дальше, чего еще придумают. А шла по пункту стрижка, и этим опять же занялся Инадзума.
   Я вздохнул и посмотрел на лежащие под ногами волосы. Ну, ничего, новые отрастут.
   -- А теперь в душ! -- скомандовал начальник этого дурдома.
   Мне вручили еще сверху полотенце, голубенькое в желтый цветочек, на которое я посмотрел с отвращением.
   -- Вы точно издеваетесь, -- пробормотал я. -- Больше не буду просить помочь странных типов из канализации.
   Меня отвели в местный душ, обстроенный не менее ярко прошлых комнат. Зеркала во весь рост, закрытые кабинки, цветной кафель на стенах, потолке и полу. Откуда в канализации и вообще в тюрьме такого ранга нашлось подобное?
   Я оставила вещи на одной из полочек на входе, взяв лишь полотенце, и пошла в сторону душевых. Хм, опять в женском лице о себе думаю. Ну, и ладно. Главное вслух при врагах не бросить нечто подобное.
   Но все-таки пришлось остановиться около зеркал и в шоке застыть на пару минут. Выглядел я, мягко говоря, необычно. Не мог и предполагать, что из меня выйдет довольно не дурной парень. Может, рост и не под два метра, но близко, короткие волосы красного цвета мне шли, особенно под черные глаза. Если в женском образе я кривилась от своей внешности, то тут ничего даже так, сойдет. Кивнув самому себе, поторопился в душ, где и завис на добрые полчаса, если не больше, ведь часов под рукой не имелось.
   Стена стала лучшим другом для моей головы. Буду очень долго привыкать к этому.
   Я с тяжелым вздохом потопал одеваться, а тюремную одежду оставил в стоящей в углу корзине, до этого пустой.
   Выходит, если теперь я в мужском теле, то мне и имя нужно новое, не буду же ходить со старым, да и перед стражами надо как-то представиться.
   Повертел в руках кепку или как ее точное название, не помню, нацепил на голову и посмотрел в зеркало. Готово. Костюм по мне, только чуть большой в груди, зато в плечах ничего. Черт, а вот не хватает мне моей груди!
   Убрал с глаз алые волосы и попытался себе улыбнуться. М-да. Слишком глупо смотрелось. Надел темные очки и теперь оценил образ. Хм. Терминатор. Точно.
   Буду зваться -- Арни. Только фамилию возьму... Блад.
  
   -- Ну, и как тебе твоя настоящая сущность? -- Ива-сан весь светился, а я мрачно смотрел на него, правда, взгляд сквозь очки не разобрать, поэтому большелицому крупно повезло, а то, небось, сердечный приступ бы получил.
   -- Ужасно, -- процедил я.
   -- Ничего, привыкнешь, и поймешь все прелести! -- продолжал псих, а мне хотелось хлопнуть ладонью по лбу и покачать головой.
   Я проигнорировал дальнейшую пустую болтовню, лишь включился, когда, наконец, заговорили о насущном -- об инструктаже, если так можно выразиться.
   -- Следуй по этому пути, и ты выйдешь к лестнице на четвертый уровень, -- Инадзума показывал по рисованной картой. -- А дальше слейся с остальными и делай свое дело.
   Я кивнул и двинулся по указанному туннелю. Благодарить пока их не за что, а за помощь с высвобождением уже сказал спасибо. Оставалось идти только вперед и вести себя уверено, чтобы ни в чем не заподозрили, а в остальном буду делать то, что у меня выходит хуже всего -- импровизировать. Сразу вспомнился случай с базой дозора в начале моего путешествия.
   Тупик появился резко, перед которым я застыл буквально на секунду, чтобы прокрутить в голове полученную до этого информацию. А после сразу посмотрел на потолок туннеля. Все-таки я по канализации гулял, несмотря на то, что к запахам уже привык, поэтому и выход будет специфичным, например, как этот люк над головой. По словам Инадзумы, там наблюдений не было, и находился выход за углом от дороги, где и сновали все стражи по четвертому уровню. Да плюс еще лестница имелась к следующему уровню рядом.
   Так что выйду, или выползу, куда надо.
   Я достал прихваченный меч по совету того же Инадзумы и надавил рукоятью на люк над головой, благо потолок низкий, и мне хватило вытянуть руку, чтобы помочь отодвинуть железную крышку. С противным скрипом удалось это сделать, после чего вернул оружие за спину в ножны и подпрыгнул, хватаясь руками за край проема и подтягиваясь. Между тем осмотрелся и выделил, что тут не имелось ни одного стражника. И со спокойной душой выбрался, возвращая крышку люка на место без лишних подозрительных шумов.
   Из-за угла доносились басистые голоса, и еще я заметил, что тут слишком жарко. Да, мне Иванков сказал, что на этом уровне огромный котел находится, который не перестает кипеть. Как только в этом месте воздуха хватает.
   Я отряхнулся, поправил форму и аккуратно выглянул. Большие клетки, где в общей сидело до десятка людей, мосты над кипящим котлом, на который смотреть жарко, и редкие патрули стражей, которые лениво ходили вдоль решеток, игнорируя оскорбления заключенных. Одного взгляда хватало, чтобы понять, как им хочется остудить тело в прохладном месте. А напротив находились запертые двустворчатые двери, у которых с равнодушными лицами стояли четверо стражей.
   Оценив обстановку, я вышел из-за угла и направился как раз к выходу из уровня по одному из мостов. Глаза приходилось щурить, так как жаркий воздух обжигал не только легкие, но и их, тут даже воздух плавился, и все рябило перед глазами.
   Юстас сидел на третьем уровне, поэтому надо найти его, а это займет время, учитывая, какие лабиринты тут. А после нахождения можно и бежать, где по пути прихватить толпу для массовки и отвлечения внимания.
   Мимо по мосту потянулась колонна из заключенных, которые держали в руках или на плечах, кто как, бревна. Их лица искажены мукой и болью. Я равнодушно посмотрел и усмехнулся, продолжив путь до дверей. Выглядели эти ребята не так страшно, как народ с шестого уровня.
   -- Новенький? Я тебя раньше не видел, -- по левой стороне примкнул один из сопровождающих заключенных и критически оглядел.
   -- Да, -- сухо бросил.
   -- Сегодня прибыл? Сопровождающий того Кулака? -- продолжил он очевидные вопросы, чем давал повод подумать об их актуальности. На заметку выходило, что с Эйсом прибыли не только дозорные, но и новые рабочие для тюрьмы.
   -- Зачем спрашиваешь, если знаешь, -- небрежно отозвался я.
   -- Эк какой серьезный, -- усмехнулся мужик. -- Вас только на нижние уровни посылать.
   На этих словах он вернулся к работе, сопровождать преступников.
   А вот и напряжение на пару с раздражением стали повышаться, как только я подошел к дверям, ведущим наверх. Четверка стражей изучающе посмотрели на меня. Я не знал, что им такое сказать, пока один не вышел вперед.
   -- Лицо новое, осматривался? Изучал? Сегодня много новеньких прибыло. Думаю, тебе понравится твоя работа, -- кивнул он, а по тону не ясно, то ли положительно отзывается, или наоборот.
   -- Да, -- с той же нейтральностью продолжил. -- Весело у вас тут. Полагаю, приживусь.
   Короткая, рубленая речь. Словно враги, вступившие в союз. Это начинает вызывать подозрения.
   Неожиданно у мужчины заиграл Ден-Ден Муши, отчего тот вздрогнул и полез в карман, откуда и достал забавную серую улитку.
   -- Да? -- произнес он.
   -- Отдайте приказ всем отделениям уровня о повышенной охране. У нас с шестого уровня пропала заключенная -- Кровавая Скарлет. Исчезла из клетки, -- быстро проговорили с того конца линии, отчего собеседника бросило в испуг. Ну, и меня, естественно. Они только пропажу заметили, а я еще не добрался наверх. Главное, чтобы маскировка сработала.
   -- Ты вообще с какого уровня? -- после разговора с улиткой обратился страж. Очевидно, предположить, что он тут главный.
   -- Еще не назначили, -- стараясь не показывать нервозность, сказал я.
   -- Тогда следуй к заместителю, скорее, а то тут на пару дней нижние уровни заблокируют, пока не разузнают все о пропавшей заключенной, -- быстро заговорил он и направился к дверям. Я последовал за ним. -- У нас редко такие случаи, и то, если кто с верхних уровней пропадает -- закрывают глаза, а вот нижние -- это уже серьезно. Не зря же эти заключенные туда попали. Ох, не зря.
   Страж подал знак своим, и те заторопились открывать двери. Я кивнул им и протиснулся к полумраку, который скрывался за выходом на лестнице.
   А вот и прохлада...
  
   Если четвертый уровень ассоциировался с большой кухней, где все кипит, пыхтит, готовиться, то третий уровень стал духовкой. Мне проще было перенести тот кипящий этаж, чем это чувство медленного поджаривания на сковороде. Еще этот ослепляющий свет с потолка, имитирующий солнце. Ууу...
   Я брел по указанному направлению к лестнице, то и дело смотря по сторонам и ужасаясь. Большая часть клеток заметенными горячим песком почти наполовину, а от заключенных остались лишь выбеленные кости. Хотя в некоторых встречались высушенные тела людей, мумии. Такие пейзажи наводили не то, что панику, а яростное переживание за жизнь брата, который сидит на этом уровне. Мое тепловое зрение не помогало, я не видел рядом никого. Ни единой живой души.
   А новые врата на лестницу уже мелькали впереди.
   Почему я не пошел к лифту? Туда дольше идти, и вдобавок из-за маленькой перепалки со стражей, которые наотрез отказывались говорить, куда идти, пока не закончат партию в карты. Тоже мне, надзиратели...
   Мимо ног пронеслась ящерица, и я удивлено покосился в ее сторону. Только потом вспомнил, что это хладнокровное животное, поэтому не могу его чувствовать. Но это не уменьшило моих попыток по проверке территории на наличие в ней живых, теплокровных.
   Жара стояла ужасная. Костюм сто процентов надо застирывать, а мне принимать долгожданный холодный душ, и все равно на последствия в виде своего тела. Я уже расстегнул пиджак и верхние пуговицы рубашки, но становилось лишь хуже. Благо, что голову покрывала фуражка, а на глазах очки, видимо для таких вот уровней.
   Я еще раз закрыл глаза и слабо улыбнулся. Наконец, справа по полю зрения появились алые фигуры. Значит, там есть живые, и возможно среди них брат. Это хоть как-то обнадеживало, чем пустота и безжизненность этого уровня.
   К воротам я дошел со спокойно душой, зная, куда идти в следующий раз в поисках Юстаса. Но на месте меня ждали стражи, такие подозрительные на вид.
   -- Кто такой и куда идешь? -- сходу спросил один из четырех мужчин, держа ладонь на рукояти меча.
   О, как. А я ведь речь и не готовил, с импровизацией совсем беда...
   -- Я один из новеньких. Прибыл сегодня утром и по совету отправился осматривать и знакомиться с тюрьмой, -- выпалил я, собрав в кучу все откопанные знания.
   -- Имя? -- ох, а голос у него поставленный, вон как громко говорит.
   -- Арни. Арни Блад, -- ляпнул я, построив ассоциации с настоящим именем, точнее с героем еще одной любимой книжки.
   Страж нахмурился.
   -- Почему один?
   -- Не люблю сопровождающих, да и работаю тоже без пары, -- более спокойно отреагировал, говоря правду.
   -- Палач, что ли? -- бросил один из стоящих на посту, внимательно меня разглядывая.
   -- Как-то так, -- слегка пожал плечами. -- Могу и попытать, и вылечить.
   -- И снова попытать, -- усмехнулся все тот же страж.
   -- Если того потребует ситуация, -- хмыкнул я.
   -- Ладно. Я думаю, ты не в обиде за такой допрос. Просто с шестого уровня пропал заключенный, поэтому повысился контроль. Думаю, ты знаешь, что тебе в командный блок, к заместителю, -- произнес, слегка улыбнувшись, главный этого поста.
   -- Да, -- кивнул. -- В курсе.
   -- Только на втором уровне осторожней, там разгуливают монстры. Сейчас как раз время их выгула. Но я предупрежу, что тут новенький идет, -- с долей дружелюбия продолжил советовать страж. -- Среди новеньких мало кто с шестого уровня до первого доходит. И ты попал в десятку, кто уже прошел тут. Мне кажутся такие испытания от начальства самое то, для закалки.
   Вот как. Поэтому мне наотрез отказались показывать дорогу к лифту. У них тут оказывается экзамен для "поступающих". Ну, я немного считерил, пятый уровень пропустил и начал с четвертого. Хотя, если бы не это испытание, меня бы давно задержали, как подозрительно шляющуюся личность.
   -- Кстати, -- спохватился я, обращаясь к главному, который контролировал открытие ворот. -- Пока я шел, то не увидел ни одного заключенного, лишь скелеты.
   -- Да. Мы держим их по левой части этажа, кучно, чтобы они видели мучения друг друга.
   Я приподнял левую бровь, анализируя слова. С одной стороны логично, такие методы как раз для подобной тюрьмы, но с другой... Там мой брат, и это обязывало скорее заняться его высвобождением.
   -- До встречи, -- бросили мне стражи.
   -- Надеюсь, тебя определят к нам, -- произнес главный и отдал честь.
   Как все интересно. Но работать в такой атмосфере... Неее, я лучше на шестом обустроюсь. Он родней и безопасней, да и прохладно там.
   Но я снова радовался полумраку и легкой прохладе, что окутывали винтовую лестницу.
   Винтовая лестница уходила вверх, во тьму, а я между тем терзался в сомнениях, пытаясь сообразить, чем же заняться, когда дойду до начальства, и дойду ли, вдруг раньше обнаружат и узнают. Я прикрыл глаза и нахмурился. Вниз спускалось около десяти человек, очень быстро, что заставило напрячься.
   И они бы пробежали мимо, ведь я отошел в сторону, ближе к стене, и попытался ею притвориться, но нет, один из стражей заметил меня, что привел к остановке всей группы.
   -- Один из новичков? -- с ходу задал поднадоевший вопрос, на что я кивнул.
   -- На втором уровне выпустили животных, будь аккуратней, -- произнес его сосед, я удивлено приподнял бровь.
   -- Спасибо, -- в замешательстве произнес.
   Странные они какие-то, из-за чего я и поспешил скорее убраться от них, продолжив путь наверх. А стражи посчитали свой долг выполненным и ушли дальше по делам.
   Что ж... надо скорее решать, что делать с начальством и что говорить. Прикрытие от этого местного испытания, конечно, есть, но в документах, которые наверняка имеются у главных, меня нет. Так что надо за два уровня что-нибудь придумать, иначе будут сложности.
  
  
  
   Импел Даун. Повышение
  
   Когда меня предупреждали о выпущенных животных, я совсем не думал, что меня будет ждать такое.
   Двери сомкнулись за спиной, и я огляделся. Тихо, полумрак, казалось ни души на этом уровне, хотя вон, вроде выглядывали запуганные заключенные из ближайших камер, косясь на меня. Даже поста не было с этой стороны, только Ден-Ден Муши сидел наверху и смотрел.
   Но еще больше позабавила ситуация, когда под ноги выскочила рыжая мелочь, крепко сжимая в зубах съестное. Следом от крайней клетки раздались ругательства. Я пригнулся, чтобы подобрать малыша и разглядеть, когда как сверху, второго этажа этого уровня, раздалось рычание. Пришлось резко вскочить на ноги и посмотреть на угрозу. За долю секунды белая стрела спрыгнула оттуда и приземлилась передо мной, оскалив острые длинные клыки и резцы. Рыжая мелочь же продолжала спокойно поедать сухарь рядом.
   -- Саблезубый... Крыс? -- ага, размером с собаку, сенбернара, или кавказкой овчарки.
   Алые глаза впились яростным взглядом, а я старался лишний раз не шевелиться, чтобы не нервировать животинку. Крыс топнул передней лапой и... превратился в такого же малыша, что и сидел под ногами, подлетая к нему и пытаясь урвать себе сухарь.
   Что творится?!
   Я удивленно постоял, потом аккуратно обошел парочку и пошел по лабиринту, уже готовый к странностям местной живности.
   Эти крысы напомнили о моих крысавцев, которые на момент где-то далеко с Миленой. Надеюсь, она их не обижает, вкусно кормит и тискает.
   Мои воспоминания прервало еще одно обманчиво-милое создание. Бегемотик.
   Я остановился перед ним и настороженно оглядел. С виду безобидный и дружелюбный, но расслабляться не дает предостережение. Тут бегемотик широко раскрыл рот, показывая четыре зуба по краям, и резко захлопнул в паре сантиметров у ног. Я даже отшатнулся в сторону, и, надо сказать, вовремя. В том месте, где я стоял пару секунд назад, образовалась дыра в полу, а животинка довольно жевала камень.
   Понятно.
   А теперь, ноги в руки и вперед. Закончилась пешая прогулка, пора и побегать...
   Я и помчался туда, где предполагал увидеть выход с уровня, то есть, вперед, при тупиках сворачивая налево или на право, но при этом сохраняя курс на обозначенный север.
   В конце концов, мне надоели эти игры в догонялки, когда за тобой бегает не только милый с виду бегемотик, но и толпа недосфинксов, болтающих о еде и нижнем белье.
   Я забежал в один из темных тупиков передохнуть, недалеко от выхода на первый уровень, надеясь, что оторвался от толпы и криков заключенных, наметивших новую забаву в моем лице.
   Нет, я могу быть кем угодно, но не шутом для преступников за решеткой.
   Откинувшись спиной о стену, я держал в руках меч, который пришлось снять, ибо облокачиваться с мечом не очень удобно.
   Тут меня и накрыло.
   Хвост из монстров в шаге от обнаружения, и я готов рвануть к финишной линии. Как один из сфинксов резко выпрыгнул из-за угла, целясь лапами в грудь, а зубастой пастью в шею. Я не успел и глазом моргнуть, как руки среагировали сами, рефлексом. Меч в мгновение вошел монстру в живот почти до рукояти, из-за прыжка того.
   Моргнул и сделал шаг под таким весом назад, скидывая на пол полуживую тушу, которая слабо дергала лапами. Помотал головой и опустил взгляд на окровавленное лезвие, воспроизводя удар по действиям, узнавая тот самый прием, который мне пытался вдолбить Зоро.
   Хех. Хороша наука. И хорошо новое сильное тело.
   Бросил взгляд на обступивших меня полукругом монстров и улыбнулся, подняв правую, пустую, руку, ладонь которой резко сжал в кулак, собирая нити жизни недобитого монстра.
   Да простит меня местное начальство за истребление их монстров. Я немного психанул, поддался рефлексам. Короче, сами виноваты.
   Нападать никто больше не собирался. Но я продолжал косо смотреть на столпившуюся скотину у трупа и медленно продвигаться к выходу.
   -- Он убил его...
   -- Впервые не моей памяти...
   -- Страж смог убить сфинкса...
   -- Он очень силен...
   -- Сильней остальных...
   Доносились шепотки со всех сторон, отвлекая.
   До выхода добрался без приключений, часто оборачиваясь, но двери встретили приятным сюрпризом -- спящим у них гигантским сфинксом. Раз в десять больше тех собакоподобных, занимал почти все пространство перед выходом так, что пройти почти невозможно без шума, ибо его бока упирались в стены, если собраться обходить этого монстра.
   Я тщательно осмотрел помещение и пожалел, что не умею летать.
   -- Придется будить зверя, -- вздохнул и подошел вплотную к львиному телу.
   Если пну или толкну, он даже не заметит, а вот хороший укол мечом, не будет как комариный укус.
   Я достал меч из спинных ножен и с трудом воткнул в шкуру монстра. Острие вошло с неохотой, плотная кожа. Но это подействовало. Зверь с ревом вскочил с земли, вызвав мини-землетрясение. Пока он в шоке метался, я помчался к дверям, в надежде, что на голову не свалится чего тяжелого, ведь каменная крошка начала сыпаться с потолка.
   Успешно добрался до выхода, над которым крепилась камера. Я махнул ей рукой и оглянулся. Зверь все продолжал бушевать, чем повышал степень обвала либо пола, либо потолка.
   Ну-с, второй уровень пройден. Остался последний рывок, и мои ассоциации с аркадными игрушками на сегу пройдут. А то нашли тут Марио... Ага, и где же ты, моя светловолосая принцесса?..
   Первый уровень, оказалось, пройти проще простого. Не было никакой опасности, лишь патрули стражи, которые приветственно махали или отдавали честь.
   Я спокойно шел по лабиринту, порой бросая взгляды на решетки, за которыми кучно стояли заключенные и наблюдали за мной. Часто ловил краем уха обрывки фраз, позже составляя полные образы. А выходило вот что. Я был третьим, кто до этого времени сюда добрался. Не плохо, если учесть, что влился в схватку почти на середине. И можно сказать, что мое будущее оставалось под большим вопросом. До сих пор.
   Когда я проходил мимо одной из клеток, то невольно остановился, задержав взгляд на любопытствующем. Синие волосы, убранные в хвост, красный нос, и даже раскраска на лице, не смотря на тюремные условия, он оставался собой. Капитан Багги? Что он тут делает? Главное, когда успел?
   Я в замешательстве посмотрел на него с минуту и покачал головой, приподнимая очки, чтобы лучше видеть в этом полумраке, а то алые блики все чаще казались в темных углах.
   -- И даже вы тут, капитан Багги, -- произнес слишком многозначительно и улыбнулся, чем вверг клоуна в шок.
   -- А?! -- не совсем то, что хотелось услышать, но логично, что он не мог меня узнать.
   Поэтому я вернул очки на глаза и отвернулся. Его тугодумность заставит долго голову поломать, а память, забыть обо мне через полчаса. Так что я махнул рукой и продолжил путь, когда в спину ударило недоуменно:
   -- С... Скарлет?!
   Я усмехнулся, опустил руку и пошел дальше. И все-таки я ошибся на его счет. Капитан оказался намного сообразительней. Так что... Что там совесть говорит? Подцепить его при побеге. Стоп. Первый уровень и тут фруктовик, хотя все они на третьем по большей части сидят. Кажется, я понимаю...
   Нет, я не устану поражаться этому человеку.
   До выхода добрался относительно быстро и без приключений. А вот там уже... Я, кажется, стал понимать Санджи. Встречусь с ним -- тут же извинюсь и похлопаю по плечу.
   У двери меня ждала капитан стражи, или кто там у них она. Я виделся с этой женщиной еще при прибытии в тюрьму, тогда она мне показалась обычной, но, видимо, из-за изменений в теле, теперь все стало по-другому. Я нервно сглотнул, пытаясь привести мысли в порядок и взять, наконец, под контроль свою же кровь. Цензурных слов не хватало, чтобы выразить полное отношение к ситуации. Ну и ругать их начальство, что разрешает так одеваться женщинам.
   -- Добро пожаловать в Импел Даун, Арни Блад, -- приятный голосок... Так. Стоп. Хватит. Что она там сказала? Откуда имя... А да, я же тому стражу представился.
   -- Когда вы готовы подписать контракт? Сейчас или после отдыха? -- продолжила она, внимательно смотря на меня.
   -- Полагаю, после отдыха, -- сдержанно ответил ей. -- Подъем был тяжелым. Не к такому нас готовили.
   Женщина очаровательно улыбнулась и кивнула.
   Ну, вот кто? Кто?! Разрешает им работать на таких должностях?!
   Я уже более легко вздохнул и прошел наверх. Что ж, подозрений я от нее не ощущал, хотя бы потому, что ее глаза прятались под очками, как и мои, но в голосе звучало расположение. Рано еще расслабляться, следует быть аккуратным.
  
   ***
   Меня сопроводили и привели в чей-то кабинет. Темный, мрачный, будто логово самого демона, только вот хозяина за столом не видно, только кучки бумаг и зловещая обстановка. Так же рядом я заметил еще троих стражей довольно угрожающего и вызывающего вида, словно элита бойцов. Рядом с ними я смотрелся мальчишкой. Загадочным мальчишкой, ведь лицо так и старался не показывать, держа опущенной голову, а на глазах очки, даже тень козырька от форменной шляпы закрывала лицо.
   Нас выстроили в ряд перед столом и заставили ждать. Домино стояла рядом и что-то вычитывала из папки. Больше никого в кабинете не было.
   Тут дверь за креслом с высокой спинкой приоткрылась, и оттуда выглянуло довольное лицо заместителя начальника тюрьмы. Я в удивлении посмотрел на него, а он, что-то решив для себя, сделал шаг в помещение и подтянулся по стойке "смирно", критически нас оглядев.
   -- Дорогая Домино, и это все? Где остальные? -- обратился к девушке Ганнибал, развернулся к креслу, шагнул к нему и... удобно устроился.
   -- В больничном крыле, -- не отрываясь от бумаг, ответила ему.
   -- Так, -- он резко посерьезнел и обвел нас взглядом. -- Поскольку начальник занят, вами займусь я! Его заместитель... который в будущем займет его место... -- резко и тихо произнес последнюю фразу, которая заставила меня удивленно приподнять брови.
   -- Прошу, ознакомьтесь для начала с их анкетами, -- женщина сунула под нос тому папку и продолжила говорить. -- Я тут кое-что заметила... Среди всех анкет нет одной... Вашей, господин Блад, -- и она ткнула пальчиком в меня.
   Угу. Как я и думал. Расслабляться не стоит. Только вот, что говорить, если с импровизацией очень плохо.
   -- Вы уверены? -- взял себя в руки и спросил нейтральным тоном, чтобы лишний раз не вызывать подозрений.
   -- Да, -- кивнула Домино.
   -- Тогда, увы, -- чуть дернул плечом, пытаясь заглушить нервы, но удавалось не очень. Внутри нарастала паника, и созревал план действий при раскрытии. -- При себе документы не храню.
   Так. Если все станет совсем плохо, то за спиной выход в коридор, главное до него добраться и забаррикадировать, а там со стражами разрешу проблемы, ибо те, кто тут находится, в разы сильнее обычных ребят за стеной. А потом скрыться в тенях.
   Домино повернулась к трем мужчинам из новеньких.
   -- Вы его помните с корабля?
   Все синхронно повернулись ко мне и стали внимательно разглядывать. Эти взгляды злили так, что кончики пальцев задергались в желании сжаться в кулак, остановив их сердца. Как же я давно не убивал... что скорее хочется это сделать.
   Я -- маньяк...
   -- Нет, -- ответил один из них, что стоял рядом, и помотал головой.
   Ты первый в моем списке случайных жертв...
   -- Я тоже не замечал, -- отозвался второй, а третий промолчал.
   Теперь Домино смотрела на меня, ожидая ответа.
   -- Я не люблю выходить в свет, -- бросил и постукал пальцем по очкам. -- Глаза его плохо переносят. Поэтому провел все время в трюме. Натирая меч, -- и в упор посмотрел на кандидатов в стражи и жертвы.
   -- Заместитель начальника, а вы что думаете? -- женщина повернулась к громиле одетого как фараон.
   -- А? -- оторвался он от папки. -- Да что такого? У нас тут целый дом странностей. Да и тем более такие сильные кандидаты нам нужны на нижние уровни.
   -- Значит, вы его принимаете? -- в ее голосе прозвучала доля недоумения.
   -- Определенно, -- закивал Ганнибал. -- Отправляйте его на... ммм... четвертый уровень, и пусть он там сидит.
   -- И кем? У нас же нет анкеты, где говорится его специальность.
   Я несильно наклонил голову, наблюдая за этим диалогом и делая выводы насчет заместителя. Очень доверчивый и простой тип. Такого обмануть как раз плюнуть. Но он силен, что говорит его статус, правда я это не проверял. Но такое упускать из виду нельзя, в будущем мне может помочь такое отношение к делу от него. И стоит заметить -- он стремится занять должность начальника всего этого огромного заведения, значит, можно этим и давить.
   Хм-м...
   -- А вы его сами спросите, -- бросил Ганнибал.
   -- И кем же ты будешь, Арни Блад? -- с легким недовольством осведомилась Домино.
   -- Я? -- усмехнулся. -- Смотря кто вам нужен. Я мастер на все руки...
   И надо ли упоминать, что эти самые руки я и показал...
  
   Но дело шло на лад. Вроде остался жив, приобрел черный список и очистить его хотел в ближайшее время, желательно кровью, ведь тех послали на шестой уровень, кто пришел первыми. А со мной того, кто первый и сказал, что не видел меня на корабле.
   И кем же меня назначили?.. Конечно, палачом! На самом жарком уровне, который уже сам по себе пытка. Ну, а мне какое дело, главное дали свою комнатку там, где я мог заодно проводить эксперименты с кровью. О да, выгода должна быть везде.
  
   И тут я стал медленно понимать, что это изменение тела стало менять мой характер и привычки, а также взгляды на мир...
  
  
  
   Импел Даун. Ворваться
  
   Тихие деньки в кошмарной пыточной комнате оканчиваются... общей тревогой о вторжении.
   Я довольно улыбнулся, откинул в сторону скальпель и посмотрел на вымученного моими экспериментами преступника. Уже так три часа лежал, бедняга.
   -- Тебе повезло, -- подмигнул я, стянул окровавленный фартук и перчатки, бросив их в угол.
   У кабинета на посту стояли двое стражей, как всегда, те же лица. Горд и Сен.
   -- Что там у нас? -- с ходу спросил их, накидывая на плечи рыжий плащ и алый с изнанки и поправляя фуражку. Так. Меч на месте, за спиной. Все. Готов творить подвиги.
   -- Всех начальников вызывает к себе Магеллан, -- Сен высокий и серьезный мужик, словно мой секретарь порой себя вел.
   -- Мне приглашение было? -- я внимательно посмотрел на него.
   Хоть тут всего неделю, но порой меня принимали за главного на этом уровне благодаря поведению. Прямому, жестокому и бескомпромиссному. Мне даже понравилось тут работать. Определенно остался бы здесь, если бы не обязательства.
   -- Нет, -- убирая Ден-Ден Муши в карман, ответил он.
   -- Отлично. А что о вторжении?
   -- Невероятно, чтобы кто-то незамеченным к нам пробрался. А так. Парень в соломенной шляпе, да еще к нему подключился заключенный с первого уровня -- Багги, -- говорил Горд. Тоже дядька серьезный, на мои порой жестокие замашки только головой качал и относил очередное тело в камеру или крематорий...
   Угу. Меня однажды назвали находкой для Импел Дауна с моими-то манипуляциями к расчленению и прочему. Зато я открыл еще пару секретов в силе, только благо, что никто не узнал, что я -- фруктовик. А также улучшил навыки в манипуляции. Если раньше жертва не могла толком двигаться, то теперь даже ходить могла, сломанной куклой, но могла. И самым главным было то, что я научился контролировать кровь в воздухе, вытягивая ее из жертвы нитями к себе, собирая вокруг своего тела и используя по желанию -- пополнить баланс или защититься, или для лечения.
   -- Тогда я к тем ребятам, -- шутливо отдав честь, я сунул в рукава стилеты и улыбнулся.
   -- Бедняги, -- покачал головой Сет.
   -- Тело там, в клетку верните. Он обещал, что так больше не будет делать, -- вдогонку крикнул я и скрылся среди теней уровня.
   Что ж. Стоит кратко обрисовать ситуацию. Первое -- я схожу с ума из-за обилия крови вокруг, что порой теряю контроль над собой. И второе -- я за неделю стал тут авторитетом, и меня многие боятся. Даже те ребята, что на шестом уровне. Боялись...
   Я был одним из тех, кто сопровождал вице-адмирала Гарпа на шестой уровень к Эйсу на встречу. Точней, я и был одним. Всю дорогу мы молчали, а у решетки с парнем я отошел в сторону той клетки, где когда-то я и сидел. Денни с любопытством смотрела на пришедшего и на меня, только вот... глаза ее потухли, не было того самого задорного огонька, что меня слегка обеспокоило. Джимбей в упор хмуро смотрел на меня, пока я не усмехнулся. После чего во взгляде проскользнуло озарение, а потом легкая улыбка и кивок. Интерес во мне был потерян.
   Гарп общался с названым внуком или сыном, особо не заморачивался, а я боком встал к Денни, краем глаз следя за девушкой.
   -- Чего печалимся, красна девица, в темнице сырой? -- тихо произнес я.
   Блондинка растерялась.
   -- Кто-то посмел обидеть, пока меня не было? -- продолжил я сильней вводить ее в недоумение, пока не произнес последнюю часть вопроса. Ее глаза тут же заискрились от радости.
   -- С... -- попыталась произнести она, а я прижал палец к губам, заставляя ее замолчать.
   Все-таки улитка висела напротив и следила за Гарпом. Я хоть и не попадал под угол обзора, но подстраховаться не мешает.
   -- Новые стражи... -- Денни замялась, но я понял сразу и кивнул.
   -- Ничего, недолго осталось. И им жить. И тебе тут сидеть. Готовь народ, -- я бросил ей в клетку маленький ключ. -- Универсальный. От кайросеки.
   После этих слов я подошел к Гарпу и деликатно прервал разговор.
   -- Прошу прощения, время.
   -- Да-да, конечно, -- старик с кряхтением поднялся на ноги и отряхнул брюки.
   Не успели мы добраться до лифта, как на глаза попалась та парочка, что зависала в комнате стражи, что-то разглядывая в мониторах. Что было самым интересным, на шестом уровне кроме этих двоих больше никто не держал службу, ибо мало кому нужны эти отбросы, то есть заключенные. А следить за ними дело неблагодарное. Требует сил, терпения и мужества. Но трогать и обижать, унижать, моих людей им никто не давал право.
   -- Прошу прощения, вице-адмирал, но вы можете сами добраться до верхнего уровня? Мне нужно тут кое с кем разобраться, -- я бросил суровый взгляд на тюремщиков.
   Старик с непониманием посмотрел на меня.
   -- Они ведут себя так, как не подобает настоящему мужчине...
   Уж кто бы говорил. Всего неделю назад ходил в женском теле и строил из себя мамочку для всех, кто только мне понравится, а надо это им или нет -- все равно. Если сказал "мое", значит, так и будет.
   Гарп усмехнулся и кивнул, повернувшись к лифту и войдя в него. Как только решетка закрылась, и платформа начала подъем, я повернулся в сторону комнатки и с готовностью пошел к ней. Мои шаги остались не услышанными, видимо, следить за разворачивающимися действиями в мониторе намного веселее, чем наблюдать за уровнем. Я встал за их спинами и сложил руки на пояснице, с каким-то превосходством смотря на мужчин.
   -- Я бы на вашем месте не был столь беспечным, -- зловеще прошептал, чем заставил их резко обернуться... и тут же осесть на пол, захлебываясь в собственной крови.
   И даже руки не запачканы, лишь подошва сапог...
   У самого лифта меня поймала чья-то насмешливая фраза. Я не узнал, кто из заключенных произнес ее, ибо после раздался жуткий гул и крики заключенных.
   -- Кроваво-алый...
  
   ***
   Выскочил я из лифта на первом уровне, как черт из табакерки, где встретил недоуменный патруль и выбежавшая из угла наперерез саблезубая крыса. И что тут делает рыжий малец размером с кавказскую овчарку? Он же на втором уровне живет.
   -- День добрый, господа, -- махнул я им рукой и собрался рвануть по лабиринту вперед, как один из них меня остановил.
   -- Извините, господин Блад, но там отряд наших пошли за вторженцем.
   -- Магеллан что-то решил? -- обернулся к ним.
   -- А он как бы отправился на шестой уровень, сопровождает Императрицу Боа Хенкок к особому заключенному, -- слегка внепонятках поведал патрульный.
   Я наклонил голову набок, ожидая продолжения.
   -- Он оставил за главного Ганнибала, так что операция "поймать сбежавших и засунуть назад" под его началом, -- вздохнул страж.
   Ага, а я как всегда все пропустил мимо ушей. Мне с моими планами надо быть в курсе всех дел, чтобы знать, где свернуть или оказать сопротивление, или атаковать. Хотя, лучше атаковать, ведь это веселей!
   Брр. Опять легкая безуминка накрывает.
   -- Хорошо, -- отдал честь им слегка фривольно. -- Встретите его, передайте от меня "привет!".
   И помчался вперед. На шум драки. Бедняги, ничего не подозревают.
   Что же я сейчас делал или планировал делать? Да ничего, собственно. Прийти и поздороваться с Луффи, появление которого хорошо совпало по времени с поднятием на всех уровнях бунта, который я так долго планировал. Шестой и четвертый уровни готовы, третий тоже. О, встреча с братом была эпична, Юс до сих пор злится. Я довольно долго смеялся над ним и его реакцией, повезло, что там, куда его заключили, не было Ден-Ден Муши наблюдения. А его сосед был так рад узнать, что Импорио Иванков тут и прячется, что загорелся желанием тоже участвовать в моей авантюре. С Багги тоже однажды переговорил. Капитан был очень удивлен, но и счастлив тоже. Прозвал меня сумасшедшим, но помощи обрадовался. И почему я до сих пор называю его "капитаном"? Может, за то, что я благодарен ему, и он был первым, под флагом кого я встал на борту. И кому я всегда окажу поддержку, только в разумных пределах.
   Поражаюсь, как до сих пор начальство не прознало о моих подвигах. Доступ открыт по всей тюрьме, а я как Серый Кардинал шныряю и строю козни.
   А почему бы и нет?
   Сбоку пронеслась рыжая молния, чуть обогнав, и затормозила, чтобы поравняться. Я глянул в сторону и улыбнулся.
   -- Привет, Баг. Все-таки решил со мной пойти?
   Довольная зверюга рыкнула и махнула хвостом, задев стену, от которой разнеслись в стороны кусочки камней после удара.
   Баг -- это тот самый рыжий саблезубый крыс, страж второго уровня. Из-за родственного духа и любви к грызунам, мы поладили, как с ним, так и с его сестрой Ратти. Имена давал я сам, ибо у бедных животных их не было. Несмотря на такой страшный вид, животное очень ласковое, и максимум, какую пакость мог сотворить, это украсть изо рта заключенного еды и показать язык, съев сам. Ну, еще эти животные невероятно умные, все понимают, выполняют указания, разве что говорить не могут, а жаль.
   И еще один важный момент. Мне удалось связаться с Миленой, через местный мобильник. Она передала указания и идеи, поэтому я ждал именно этот день, ведь она обещала прибыть сюда во время всей суматохи на новеньком корабле и привезти сюрприз. Честно, меня заинтриговало. Хотя, ее тоже ждал сюрприз в моем лице, сестра до сих пор не в курсе, что я парень, а по голосу не догадалась.
   На горизонте появился опознанный летающий объект. Свист стали и прыжок в сторону от разрезанного тела. Я не останавливался, поэтому лишь с крысом оглянулись назад на мгновение и продолжили бег. Оказалось, что я убил Блугоря, которого кто-то зашвырнул в нашу сторону.
   Ага. А через секунду я уже уворачивался от прилетевшего кулака, заходя под вытянутую руку, пробегая вперед и огибая слегка растерянного паренька. Багги стоял ко мне спиной, поэтому и не заметил, на кого Луффи поднял кулак. Я появился прямо перед лицом бывшего капитана, чем и напугал того, заставив отшатнуться.
   -- Готовы? -- от бега я даже не запыхался, поэтому быстро спросил, и, дождавшись кивка, бросил. -- За мной.
   Багги скомандовал опешившему от такого Луффи, они помчались за мной.
   -- Ты кто?! -- поравнялся со мной Мугивара.
   -- Это мой накама, -- ответил за меня капитан. -- Доктор с моей команды.
   -- Да? -- резиновый парень удивленно уставился на меня. -- Привет! Я -- Луффи! -- и тут же засветился как лампа.
   Я бросил косой взгляд на него и пробормотал:
   -- Чувак, мы уже знакомы. И даже пару недель я был на вашем корабле.
   Это поразило паренька еще сильней, но дальнейшие вопросы отменила группа Блугорей, на которые пришлось отвлечься. Я вынул меч и в левую руку достал любимые стилеты. В этот момент на меня обрушился топор одного из стражей, от которых еле увернулся, но ответить на атаку не смог, ведь Луффи хорошо ему врезал, заставив отлететь и сбить следовавших за ним монстриков. Только это мало помогло. Они снова поднялись и понеслись с топорами наперевес к нам.
   Я с укоризной глянул на Луффи, увернулся от топора и запрыгнул на Булгора, ударяя мечом в шею. Крови фонтаном не было, ибо она змей оплела руку и торс. Наверное, это и нужно было, чтобы паренек узнал меня.
   -- Ха! Скарлет!! А мы все гадали, куда вы пропали!! -- весело подпрыгнул Мугивара и ударил ногой подбегающего монстра.
   Слез с мертвого тела и махнул рукой, улыбаясь.
   -- Да-да, нас поймали и затащили в тюрьму. А потом сюда привели Эйса.
   -- Ты знаешь, где Эйс?! -- Луффи, казалось, забыл как дышать, но продолжал избегать ударов и наносить их врагам.
   -- Угу, -- кивнул, уворачиваясь от очередного удара, и использовал струю крови как хлыст, что охватил горло Булгора, дернул на себя, отчего существо повалилось на пол. Прыжок, и меч до рукояти вбит в голову.
   Кровавая плеть схлынула с моего тела на пол лужей, а вот новая из убитого, заняла ее место.
   Я глянул на спутников, которые замерли с изумленными лицами недалеко. Только Баг с интересом смотрел на мои финты.
   -- Что? -- отошел от последнего обезвреженного Булгора. -- Спуск уже рядом, за тем поворотом.
   -- Действительно, Кровавая, -- пробормотал Багги.
   -- Хех, -- усмехнулся я. -- Теперь уже Кровавый.
   -- А? -- Луффи в недоумении глянул на меня. -- Почему?
   -- Ты не заметил?
   Тот помотал головой.
   -- Я теперь мужик! -- стащил фуражку и очки и развел руки в стороны, тем самым давая лучше увидеть тело. -- И мое новое имя -- Арни.
   -- Обалденно!!! -- резиновый парень подскочил ко мне и стал разглядывать со всех сторон. -- Как так? Новые способности?!
   Я рассмеялся.
   -- Нет, -- помотал головой. -- Просто это временно, для прикрытия, чтобы ходить тут мог. Правда, с сегодняшнего дня оно бесполезно. Вы тут, и мне среди стражи больше делать нечего. Теперь осталось найти Иванкова... и попросить вернуть женское тело назад.
   На этих строчках меня охватило сомнение. Я за неделю так увлекся и привык к этому облику, что как-то и не хотелось назад. Оно удобней и сильней. Конечно, были небольшие проблемки при встрече с Сади-чан и Домино, но уже в последующие разы я научился контролировать эмоции, и легко и свободно себя чувствовал в их обществе.
   А может, Ива-сан был прав? И это то, что мне нужно? Моя настоящая сущность...
  
  
  
  
   Импел Даун. Долой
  
   Чего я больше всего боялся? Того, что Луффи полезет не туда, куда надо, и полностью под основание разорвет мой план. Так оно и случилось. Мы спустились на второй уровень по лестнице, и у входа дремал тот самый огромный сфинкс, который неделю назад получил от меня мечом в бок. Но зверюгу можно спокойно обойти, повернуть и спуститься дальше, но нет. Луффи заорал от восхищения, представляя, сколько мясо получится, если беднягу приготовить. Ну, он и разбудил животное, которое мигом отодвинуло нас от выхода и попыталось сожрать в отместку. Видимо, сфинкс меня еще не простил за тот раз, а в этот я уже не мог спокойно проткнуть его "палкой", ибо не вышел габаритами, а лапами махал он быстро.
   Короче, нам пришлось отступать на уровень, где сфинкс нас не тронет, а остальное зверье, по крайней мере, не страшно, ибо меня там боятся и любят. Конечно, встречать меня вылетела веселая Ратти, белой молнией проскользнув у лица и заставив затормозить. Луффи даже попытался ударить ее, посчитав врагом, пока я не дал ему подзатыльник уже в полете. Бедняга, отлетел в сторону.
   -- Так, -- я остановился, ибо бежать бессмысленно глупо. Выход закрыт, и прорваться можно лишь с боем.
   -- Мугивара, какого черта ты разбудил сфинкса?! -- запаниковал Багги.
   -- Он очень вкусно выглядел, -- мысли паренька явно где-то далеко. -- Я есть хочу...
   Вот же ж...
   -- Луффи, времени в обрез, если ты хочешь достигнуть цели -- иди к ней и не отвлекайся по пустякам, -- сделал шаткую попытку сохранить разумность.
   Парень надулся и что-то пробормотал. Я пропустил это мимо ушей, ибо о чем заморочится было. Единственный выход вниз это разве что пробить пол под сфинксом. А что? Неделю назад он чуть это не сделал, теперь оставалось доделать начатое. Только вот...
   -- Где Баг и Ратти? -- заозирался по сторонам.
   Вроде минуту назад тут стояли, а уже и след простыл. Да и взгляд у Луффи уж больно подозрительный.
   -- А... Я попросил их сгонять на кухню, -- с невинным выражением лица поведал парень.
   Я бессилен против него. Прикрыл ладонью глаза и вздохнул, собирая терпение в кучку.
   -- Парень, ты находишься в самой ужасной тюрьме в мире. Ты понимаешь это? И то, что, если ты не будешь делать, как говорю я, тебя свяжут и запрут в клетке, тоже понимаешь? Так позволь спросить, какого черта ты себе позволяешь творить, что вздумается?! Это не просто саблекрысы!! А на втором уровне нет кухни, ибо еду приносят сюда с первого, и то, ее тут же подбирают крысы, вырывая из рук и ртов заключенных, тут же съедая!! Теперь понимаешь, какую глупость совершил?! Сейчас я главный, и слушай мои команды, поскольку довелось уже все углы разнюхать. Твои приказы капитана в этом месте не действуют, а я не из твоей команды!
   -- Фу, зануда, -- с обидой произнес Луффи, словно я не отчитал его. По крайней мере, выглядело это очень раздражающе.
   -- Эм-м, С... Арни, -- подозвал Багги. -- Ден-Ден Муши, -- и указал на оную над нашими головами.
   Я злобно зыркнул на улитку, которая закатила глаза и рухнула без чувств на пол.
   В этот же миг из глубин лабиринта раздалось недовольное восклицание и мат. Следом рык.
   Кто еще посмел обидеть моих крыс?!
   Моих...
   Крыс...
   Я буквально завис на минуту, пытаясь осознать мысль. Хм. А я не против обзавестись еще парочкой крыс и устроить стаю.
   Удовлетворившись этим решением, тут же сорвался с места на крики. Луффи и Багги последовали за мной, а когда мы прибыли на место происшествия, то они еле сдержали смех.
   Тюремная клетка, за которой шла борьба крыс и заключенных. За еду. Я вздохнул и закатил глаза.
   -- Прекратили! Быстро! -- рявкнул я, после чего все одновременно застыли. -- Баг, Ратти, ко мне! А вы, если не замолчите, то пойдете в гости к богомолам!
   -- Шляпа... -- вдруг донеслось из клетки. -- Это ты!!
   -- А? -- Луффи недоуменно моргнул и почесал затылок. -- Мы знакомы?
   -- Это по твоей вине я тут!! -- к нам вышел мужчина в очках, правда, одно стекло разбито.
   Я нахмурился. В очередной раз меня посетила идея, не столь оригинальная или умная, но вполне действенна в нашем положении. Я закрыл глаза, высчитывая алые контуры.
   Ага, стражи среагировали и направлялись к нам. Поэтому, пришло время для шумихи.
   -- Баг, Ратти, -- саблекрысы внимательно посмотрели на меня алыми глазами. Их вторые формы наводили ужас и сбивали полное желание на контакт, но я уже привык. -- Открывайте клетки. Все.
   Крысы кивнули и ринулись перегрызать мощными резцами прутья. Народ за решетками принялся переговариваться и в шоке смотреть на нас. А Луффи тем временем пытался отгадать, кто же этот незнакомец.
   -- Что такое? -- осведомился Багги, подходя.
   -- Сюда идет Сардес с Блугорами. Я, конечно, могу всех убить, ибо страж довольно слабый, несмотря на звание, но этого делать нельзя пока, -- проговорил ему, смотря в коридор, окутанный полумраком. -- А также василиск на подходе...
  
   Вторая часть плана в действии. Второй уровень, пираты, почувствовавшие запах свободы, и куча стражи с Блугорами, а за их спинами стоял Сардес, который с ленцой смотрел на всех. Они думали, что заключенные испугаются от такого наплыва, но, когда вперед вышел я, Луффи и Багги, те воодушевились. Еще же к нам присоединился тот мужчина, которого Мугивара обозвал "Мистером 3". В памяти преступников еще свеж тот момент, когда я справился с местной живностью, а слухи ходили по тюрьме довольно угрожающие про мою скромную персону. Даже стражи часто посмеивались, что не хотели бы меня во врагах, а я лишь загадочно улыбался, чем вводил их в недоумение.
   -- Пробиваем путь, -- кивнул я и занес меч, вставая в стойку.
   Определенно в этом теле принимать все те позиции, которым обучал Зоро, намного проще. Только бы второй меч в руку для полного счастья, а вот в зубы -- увольте.
   -- Скарлет, можно мне? -- вопросительно поднял бровь Луффи, с аппетитом смотря на появившуюся из-за угла огромную ящерицу.
   -- Арни, -- пробормотал с возмущением. -- Я -- Арни.
   -- Какая разница, -- легкомысленно отмахнулся парень.
   Ну, а для меня разница большая. Это как Солнце Луной обозвать.
   Ладно. Пусть они тут разбираются, а я в комнату персонала, где стоят все камеры.
   -- Делайте, что хотите, у вас двадцать минут, -- бросил я и посмотрел наверх, где находился второй этаж уровня. Там как раз собрались недомантикоры, которых следовало немного проредить.
   Я взмахнул правой рукой, выбрав целью одного из скалящихся монстров, и заставил кровавую плеть, что до сих пор окутывала мое тело, обвиться вокруг шеи существа. Одновременно с этим оттолкнулся от пола, дергая на себя мантикору, которая уперлась лапами о край и стала упираться, чем помогла мне забраться на их уровень. В этот же миг плеть лопнула, окатив всех кровавыми брызгами, а я оскалился не хуже стоящего напротив существа.
   Взмах мечом, и лезвие легко разорвало глотку мантикоры, а его кровь я тут же собрал на новую нить, заставляя ее окутать руку и тело. Ряды монстров дрогнули, а их рыки стали более слабыми, даже испуг проскальзывал на человеческих лицах.
   -- Валите в загоны, иначе на фарш пущу, -- зло бросил им, и спустя секунду те подорвались и разбежались в стороны с противным для слуха скулежом.
   А теперь бы вспомнить дорогу...
   Я выпрямился, не опуская меч, и огляделся по сторонам. Стражи двигались с севера лабиринта, значит, и мне туда, только по верху.
   Что же меня ждало у входа в местный оплот стражи? Конечно, сопротивление! Правда, ребята знали, что они толком мне ничего сделать не смогут. За неделю работы они узнали о моей силе, а вот теперь еще и увидели полное дополнение к ней в виде фрукта. Поэтому ребята лишь переглядывались и нервно сжимали мечи и ружья, целясь в меня.
   Ну, да. Испугали прям...
   Но моего хода ждать не стали. Раздался выстрел смельчака из первого ряда. Я усмехнулся, махнул правой рукой, кровавой плетью оплетая тело стража и притягивая к себе. Резко взмахнул мечом и опустил лезвие на грудь, пронзая насквозь. Мужчина дернулся, роняя из рук ружье, и обмяк. Я тут же откинул ненужное тело в сторону, собирая в руке его кровь, и улыбнулся.
   -- Кто следующий?..
   Словно команда "старт!". И пули градом посыпались в мою сторону, что крайне развеселило слегка обезумевший разум...
  
   Убить. Всех.
  
   Кровавая пелена медленно сползала с глаз. Затуманенный разум вновь давал о себе знать, а голова гудеть, словно я всю ночь пил крепкие напитки. Я прижал пальцы к вискам и рухнул на стул у мониторов, заляпанных пятнами крови, слева даже покоился мертвый страж, пришпиленный к столу мечом, с ужасом в застывших глазах.
   Как только боль стихла, минут через пять, я поднял взгляд, проморгался и огляделся.
   Вот так все себе и представлял. Но второй раз вход в безумие прошел мягче и быстрее, да и выход более подконтрольный. Теперь осталось добиться успеха еще большего, чтобы полностью владеть этой силой. М-мм. Что же меня ждет в таком случае...
   Так. Тут я закончил. Камеры уровня отключены, послание оставлено.
   Я с усмешкой посмотрел на стену, после чего мотнул головой и уверенным шагом пошел к выходу. Двадцать минут давно истекли, ребята, скорее всего, уже заждались.
   На уровне тихо и прохладно. Алые контуры медленно таяли на грани зрения. Я шел по лабиринту в сторону лестницы, обходя перебитый отряд стражи и заключенных, до которых те добрались. Конечно, не все убиты, многие ранены и без сознания, и осадочное состояние безумства еще толкало устроить новую бойню. Но ведь без сопротивления это не так весело, правда?
   У выхода столпились люди, оглядывающиеся и перешептывающиеся, решая, что делать со сфинксом, пытающимся их достать правой лапой через узкий проход. Я вздохнул, глядя на эту картину.
   Не знаю толком, что на меня нашло, но пошел прямо на чудище, которое недоуменно уставилось с высоты на маленькую точку, храбро двигающуюся вперед.
   -- Ты что творишь, глупый? -- прошипел за спиной Багги.
   Я лишь махнул рукой, чтобы подходили.
   -- Вас много -- он один. Толку молитвы возносить, если можно зарубить? -- хоть план у меня другой, но пнуть лучше их так.
   И, конечно, первым отреагировал Луффи. Вскрикнув, он вытянул руку и схватил сфинкса за ухо, седлая того. Преступники рванули с криками на опешившего монстра, а я усмехнулся. Раздался еле отличимый в шуме треск. То, что надо.
   Я убрал меч в ножны за спину, подскочил к испуганному беснующемуся сфинксу и схватил за короткую жесткую шерсть на лапах. По полу, под его ногами, побежали трещины в стороны. Оставалось несколько секунд до разрушения кладки и быстрого спуска на третий уровень.
   -- Все к стене! -- вниз надо только мне и Луффи, остальным не за чем плестись следом, поэтому я и приказал им прижаться туда, где ямы не будет. -- Ратти! Баг! Выпускайте всех на первом уровне!
   -- Арни? -- с вопросом посмотрел на меня Багги, который стоял рядом, и посмотрел под ноги. Я закатил глаза и вздохнул.
   Этого мужчину не изменить...
   Треск. Хруст.
   И вот мы потеряли пол под ногами, падая во тьму между уровней вместе с обломками, камнями и ревущим зверем. Луффи весело хохотал, сидя на загривке сфинкса, а я крепко держался за ногу, пытаясь не сорваться, ведь за плащ схватился растерянный пират.
   Тут я почувствовал, что меня схватили за шиворот и потащили наверх. Я отцепился от лапы и рывком взлетел, а следом рухнул вниз, позади Луффи. В момент с этим раздался писк, и рядом приземлился на спину Багги, в шоке пытаясь схватить за воздух, пришлось дать ему подзатыльник, чтобы он пришел в себя и крепче схватился за шерсть. С другого бока упал очкарик. Я мотнул головой, приводя все в относительный порядок, а то маленько закружилось, и уставился на мужчин.
   -- Что за?! -- захотелось выругаться, но не вышло, ведь чуть язык не прикусил, когда неожиданно ярко ударил свет с волной жары, а следом сфинкс рухнул на горячий песок и отрубился.
   Я сразу скатился вниз, потому что не успел схватиться за что-либо. Благо кости не переломал, а только правую руку вывернул. Сев на песке, с прищуром огляделся по сторонам и попытался вправить кисть, поминая шипением Китану. Дюны, разрушенные клетки, валяющаяся без сознания животина, подскочивший счастливый Луффи и стонущие от боли пираты.
   -- Раненные? -- с ходу спросил и поднялся на ноги. Кепку потерял, теперь голову неприятно пекло. Как бы удар не получить.
   -- Я умира-аю, -- подняв руку, протянул очкарик.
   Подошел к нему и сел на корточки. Коснулся пальцами его запястья и проверил общее состояние, после чего усмехнулся и встал.
   -- Харэ валяться. Вставай. Ты жив, здоров и полон сил.
   Покачал головой и отошел от группки любопытствующих пиратов. Закрыл глаза и огляделся по сторонам. Поскольку мы приземлились недалеко от официального спуска, то общие тюрьмы где-то рядом. И я их нашел.
   -- Парни, нам туда, -- махнул рукой влево от приземления через разрушенные арки.
   Там нас ждал брат...
  
   ***
   -- Жаркоо... Я весь плавлююсь, -- жаловался очкарик.
   Я опасливо покосился на воскового мужика, которого Луффи звал Тройкой. Раздражало его нытье по поводу силы и бедственного положения.
   -- Дальше хуже будет. Так что зря ты с нами пошел, -- произнес ему, спускаясь с очередного бархана. Открывшийся вид заставил улыбнуться.
   Руины тюремных камер, в тенях которых прятались выживающие. Их разговоры уже слышны, что воодушевляло и ускоряло шаг.
   -- Я не шел! Вы бы предупредили! -- накричал на меня восковой.
   -- Предупредил, -- развел руками. -- Сам виноват, что не встал к стене. Я покажу, где выход. Иди, тебя не держат.
   -- Нет! Ты всю стражу всполошил! Они меня убьют, -- чуть лужицей от расстройства не растекся мужик.
   -- Как хочешь, только не ной, -- поморщился и шагнул под своды арок. -- Хей! Юстас! -- крикнул я вперед.
   Словно ракета пронеслась мимо, поднимая тучи песка в воздух, и раздалось громко:
   -- Муги-тяяяяяян!
   -- Бон-тяяяяян!
   Я сглотнул и развернулся. Увидел кошмарную сцену пуская соплей и слез, поэтому повернулся назад, где довольный Юстас уже стоял рядом и стаскивал наручники с кистей, поправил одежду и лучезарно улыбнулся, смотря на меня.
   -- Все готовы, -- кивнул довольно. -- А теперь на четвертый уровень...
  
   ***
   Шестой уровень
  
   -- Н-начальник, -- с запинкой позвал служащий Магеллана и опустил Ден-Ден Муши, с которого пару минут назад раздался звонок.
   -- Что? -- развернулся тот, отвлекаясь от наблюдения за Боа Хенкок.
   -- Кажется, -- с ужасом сглотнул он, -- мы потеряли связь с первым и вторым уровнем.
   -- ЧТО?! -- еле сдерживаясь, вскрикнул дьявол Импел Дауна.
   Довольный гул разошелся по уровню, поглощая под собой разговоры Эйса и королевы амазонок. Джимбей слушал их с прикрытыми глазами, а малышка Денни с хитрой улыбкой следила за растерянной стражей, вертя между пальцев маленький ключ.
   -- Патрульные передали, что вся стража на втором уровне перебита, как и на первом. А в... -- докладывающий сглотнул, -- а в штабе все жестоко убиты. Зверски. И там послание. На стене. Написано кровью...
   -- Говорите, -- глава тюрьмы выглядел ужасающе, пугающе, словно сам разорвет всех одним взглядом, чем и пугал подчиненных.
   -- "Спасибо. Ваша тюрьма мне очень понравилась. Хорошее место для работы, для меня как раз. Хотелось бы задержаться, но дело зовет. Не стойте у меня на пути, иначе придется убивать. Как их... С." -- быстро процитировал страж.
   -- Скарлет, -- с ненавистью выдохнул он. -- Я догадывался...
   Новая волна общего смеха разнеслась по уровню и тут же превратилась в крики о помощи и боли.
   -- Поднимайте всех... и ведите на перехват. Живой или мертвой -- доставить ко мне! Проверьте всех, с кем она общалась. Это может быть ловушка...
   Взгляд упал на клетку, где буквально пару минут назад сидела опасная заключенная, аристократка -- Роза Де'Лиз, но теперь там пусто. Магеллан скривил в злобе губы и резко развернулся, направляясь к лифту. Боа Хенкок спешно последовала за ним, закончив диалог с Эйсом. Их беседу встревоженные стражи пропустили мимо ушей, заботясь о более насущной проблеме, постигшей тюрьму.
   -- Вам не поймать ее так просто... не поймать, -- со смешком раздалось из глубин клетки, когда начальник проходил мимо. Он даже не остановился, пропуская эти слова, а вот его подчиненные обеспокоились еще сильней.
  
  
  
  
   Импел Даун. Режим страха
  
   Всеобщую тревогу подняли, когда мы дошли до четвертого уровня. Слишком поздно они спохватились, но видимо только в тот момент отыскали мои художества на стенах. Но и рано это, ведь мы не успели далеко уйти. Они заперли ворота на четвертый уровень.
   Я гневно ударил кулаком по дверям и повернулся к замершим спутникам.
   -- Выломаем? -- легко произнес Луффи, словно делал это по сто раз на дню.
   -- Сделать это проблематично, они слишком толстые, -- отмахнулся я, как тут расслышал, что замок щелкнул.
   Повернулся и схватил за ручку, потянув на себя. Дверь со скрипом раскрылась, а на пороге застал сверкающую от счастья Денни, которая держала в руках связку с ключами. У ее ног лежали трое стражей, не подававших признаков жизни. Аристократка прошлась по мне задумчивым взглядом и широко улыбнулась, что мне пришлось не по душе. Ну, потрепали одежду, испортилась, и нечего на меня так смотреть. У нас дело.
   -- Отличная работа, -- кивнул я и проскочил на уровень, оглядываясь по сторонам. -- А где остальные? -- повернулся к ней.
   Девушка тут же замялась, опустила взгляд в пол.
   -- Ключ сломался... я не смогла их выпустить, -- вздохнула с сожалением.
   -- Как такое возможно?! -- недоумение так и захватило меня, но пришлось продолжить путь вперед и не терять времени.
   -- Я просто хотела увеличить ключ в размерах, верь наручники у Джимбея больше, чем у меня. И вот так он сломался, -- девушка невинно пожала плечами.
   Слишком тихо вокруг, что наводило на мысль о ловушке. Прикрыл глаза и понял, что так и есть. У лестницы на пятый уровень нас поджидала почти армия всевозможных людей, а путь назад закрывала Сади-чан и ее демоны. Хорошо нас обхватили. Очень даже. И без поддержки у нас возникнут проблемы. Хоть мы тут все фруктовики, но не все такие храбрые.
   -- Так. Денни, получать по шее будешь позже, -- замер я на мосту над котлом. -- Парни, обещает быть бой не на жизнь, а на смерть. Я серьезно. Вас не заставляли идти, но теперь мы все вместе и должны добиться успеха в любом случае.
   -- М-да, -- протянула недовольно Денни. -- Ты прямо оратор. Так и вдохновил всех на победу. Смотри на этих двоих, они уже чувства теряют, -- она указала на Багги и Тройку.
   -- Того просто из-за жары разнесло, -- я махнул рукой. -- А капитан слишком впечатлительный.
   Я сощурился и прошелся взглядом по верхам, где из клеток на нас смотрели оскалившиеся заключенные. После чего подошел к Юстасу, который заряжал отобранное у перебитой стражи ружье, попросил у брата его ключ и вернулся к ожидающей девушке, что нервно подпрыгивала на месте от нетерпения.
   -- Только попробуй еще раз сломать, -- с угрозой сказал ей и протянул кусочек металла. -- Выпускай всех и снимай наручники.
   Денни кивнула и убежала вперед. Через три метра высоко подпрыгнула и взлетела на верхний этаж уровня. Приземлившись, она махнула нам и принялась открывать клетки, из которых в разные стороны потоком поспешили кричащие преступники. Я опустил голову к ожидающим дальнейших действий спутникам.
   -- Готовы пробивать путь вниз? -- с готовностью посмотрел на оставшихся.
   -- Лучше бы пробивали путь наверх, -- вздохнул с печалью Тройка.
   -- Жестоко ты с ней, -- подошел ко мне брат, а глаза его хитро горели.
   Он протянул потерянную мной кепку, а я лишь усмехнулся и поблагодарил его, надевая ту на голову. Сам же Юс где-то раздобыл бледно-зеленую бандану, которую повязывал на лоб.
   -- Я с Луффи вперед. Ты с ними займись Сади-чан, -- дал указания брату.
   -- Только попробуй накосячить, -- хмыкнул Юстас и похлопал по плечу.
   Проследил, как названные ушли назад к дверям, и махнул Луффи.
   -- Все или ничего.
   -- Все, -- кивнул парень и надел неизменную шляпу на макушку.
   Мы ринулись вперед. Под дикий вой выпущенных преступников. Той кипящей жижи под нами. Треск пламени. Перестук каблуков сапог по металлическим мостам. И шорох заведенных ружей.
   Группа стражи, рискнувшей перекрыть нам путь, уже не было на месте благодаря быстрому Луффи, которому хватило пары секунд на использование пушки.
   -- Нет! -- громогласно раздалось впереди, и к нам тяжелой поступью двинулся через толпу сам Магеллан. -- Вы не справитесь с этими двумя. Я сам разберусь.
   Что ж. Понял, что переводить жизнь ценных работников не очень благородно с его стороны, когда можно и самому показаться. Мы действительно не по зубам простым стражами, тогда как с остальными, кроме Денни, они смогут навредить.
   -- Луффи, не будь безумцем, не рвись вперед, -- сделал попытку остановить парня, который стал выглядеть слишком подозрительно серьезно для него. Мне абсолютно не нравилось такое его поведение. -- Остынь!
   Пришлось задействовать силу, чтобы он вновь стал вменяемым. И, видимо, зря. Я виноват, каюсь.
   Огромный фиолетовый поток рухнул на нас из-за спины начальника тюрьмы. Луффи удачно и виртуозно перелетел на соседний мост под нами, а меня чуть не смыло вниз, ведь основная волна пришлась на левую сторону, где и стоял я. Перед глазами появился туман, а тело окутала слабость.
   К такому я не готов. Попытки подняться отмел сразу, тут и без стараний понятно, в чем дело. Главное только собраться... Провести чистку крови...
   Звуки доносились как через плотный барьер, но голоса и слова оставались различимы. Магеллан подошел почти вплотную и схватил за шиворот, поднимая до уровня глаз. Я помотал головой, стараясь отогнать туман, скорее инстинктивно, чем осмыслено.
   -- Красивы угрозы, но пуст на деле, -- с презрением произнес начальник. -- А я-то думал... Сидел бы ты и дальше среди палачей.
   Нужно больше крови...
   -- Хех, -- с трудом выдохнул я, но голос тих и слаб. -- И вы бы меня повысили до начальника?..
   -- Теперь уже не важно, -- без тени эмоции произнес громила.
   Мою тушку, словно мешок с чем-то ненужным, отбросили в сторону сомкнувших ряды стражи у края моста. Вслед разобрал лишь указание "посадить на шестой уровень и приковать". Но это ошибка. Большая такая.
   Я ослабил браслет на запястье и выхватил слабыми пальцами, совсем нелепо, стилеты и, когда два стража пригнулись ко мне, чтобы заковать, из последних сил, рывком, воткнул до рукоятей одному в глотку. Кровь струей хлынула на меня, и я, как к живительной влаге, потянулся к ней, будто голодный вампир. Вокруг разразилась паника, кто-то даже попытался проткнуть меня мечом. Но мало знаете, ребята, обо мне. Яд хоть и овладел телом, но не разумом, а паралич не дошел до конца, ведь сила не давала довершить начатое. Мне требовалось лишь искупаться в крови, живой и свежей, чтобы смыть эту отвратительную жижу.
   Меня охватили со всех сторон, отчего пришлось отбиваться, чтобы прийти на подмогу Луффи, которого мотали по уровню не хуже теннисного мячика по полю. Я выхватил из спинных ножен меч во вторую руку и устроил кровавую баню, не оставляя в живых никого и буквально пробиваясь по трупам до цели. Доказывая данное мне имя в который раз. Кровавая, угу.
   А кровь как магнитом текла ко мне ручейками из свежих ран умирающих и умерших.
   Странная реакция, впервые вижу...
   -- Скарлет! -- раздалось впереди.
   Я вскинул голову, ужаснулся и сразу побежал на помощь Мугиваре. Луффи еле стоял, ноги подкашивались, а движения смазанные. Его тело покрывала вязкая фиолетовая жижа, из которой на данный момент состоял начальник, обернувшийся в мою сторону. Взгляд и хмурое выражение его лица не предвещали ничего хорошего, но зато теперь у меня все готово.
   И да начнется битва.
   В голове эхом промелькнула ассоциация и суровым голосом "Fight!". Да, отголоски любимой игры в самый ответственный момент. Так, нервы на задний план.
   Начальник фруктовик и парамеция, как и я. Но единственное отличие, что я не в состоянии создавать такое количество крови, как он яда, зато умею ею пользоваться так...
   -- Значит... зачем тебя сюда отправила Китана? -- задал очень неожиданный вопрос Магеллан.
   Мне лучше, успею подобраться к Луффи.
   Я стал обходить мужчину по дуге, смотря прямо на него.
   -- Вы знаете ответ, зачем тогда спрашиваете, -- бросил ему. Меч в дистанционном бою бесполезен, поэтому без резких движений убрал в ножны, оставляя руки пустыми.
   -- Удостовериться.
   -- Тогда скоро удостоверитесь, -- улыбнулся я, хотя скорее оскалился.
   Подхватил нить крови и махнул словно плетью, разбивая на сотни капель, взвившуюся за спиной начальника, ядовитую змею. Луффи пытался упрямо встать на ноги и помочь мне, но тело его не слушалось, и он оседал на жаркий пол. Парня покрывала знакомая жидкость, только в отличие от меня, она сильней парализовала его, и оставалось слишком мало времени, чтобы вовремя успеть спасти этого вечно улыбающегося паренька.
   Я одним рывком преодолел отделяющее нас расстояние и упал на колени перед ним, хватая того за плечи. Вид его не впечатлил. Но каждая секунда на счету, и я только приготовился к лечению, как в спину что-то ударило, отбрасывая в сторону.
   Да-да, не хорошо с моей стороны поворачиваться задом к потенциальному врагу и убийце. Просто лечить скорее надо, иначе мы потеряем Луффи...
   Фиолетовая гадость стекала с меня, чем вызвала протяжный вздох. Нет. Я не отравился этой гадостью повторно, просто она мешала. Меня снова отбросило к перилам моста, и я решил уже не вставать, а прямо оттуда заняться лечением.
   Скользнул стилетом по кисти и подставил ладонь под хлынувшую струю крови, пока порез не сросся. Кровь при попадании на яд задымилась, зашипела и разъела фиолетовую гадость, как кислота. Магеллан пытался что-то добиться от меня вопросами, но я продолжал его игнорировать, полностью сосредоточившись на крови, пытаясь взять ее под контроль и направить к Луффи. Ему надо ее выпить. Просто выпить.
   Над ладонью застыл шар размером с кулак. Я удивленно вскинул брови, но решил подумать о таком чуде после, а пока как снежок бросить его в Луффи, прямо в лицо. Часть той крови, что следовала за мной, тоже скользнула к пареньку и накрыла его, смывая с тела яд. Все забавней и забавней...
   Ну, теперь его жизни ничего не угрожает, через пару минут очухается и тоже вклинится в бой. Я поднялся на ноги и посмотрел на противника. Магеллан мрачно смотрел на меня. За его спиной взвились три гидры, готовые вновь меня накрыть. Я улыбнулся и смахнул с рукавов остатки ядовитой слизи, вынул из браслетов стилеты и слегка пригнулся.
   Три змеи кинулись вперед, а я резко пригнулся и стрелой метнулся под ними, махнул правой рукой, ударяя стилетами в живот начальника, но он вовремя отшатнулся, и я лишь испортил фрак. Приземлился в нескольких метрах от него и вновь припал к земле. Под ногами застыла лужа крови, которая отражала мой вид снизу со зверским оскалом.
   Вновь три гидры ударили, но я взмахнул руками вверх, поднимая перед собой кровавую стену, используя ту лужу, в которую врезались ядовитые змеи. В этот момент я оттолкнулся от моста, прыгнув вперед и вверх, и прошел сквозь смешавшиеся жидкости. Все-таки Магеллан не успел от такого отбиться, и удар пришелся в плечо, которое стилеты пронзили чуть ли не насквозь.
   Я довольно улыбнулся и вынул кинжалы. Мужчина махнул здоровой рукой, откидывая меня в сторону. Тут уже самодовольство рассеялось. Слишком опасно с такой высоты летать направо и налево. За долю секунды убрал стилеты в рукава и схватился за перила в последний момент. Еще бы секунда и вариться бы мне в общем котле.
   -- Опасно, -- выдохнул я, глянув на бурлящую жидкость подо мной, и подтянулся, перелезая на мост.
   Но самое опасное ждало следующим. Я не успел шагнуть на землю, как меня сбил с ног лиловый поток. Повезло, что я еще держался левой рукой за перила, поэтому и не упал снова. Только это оставалось под вопросом, ибо скользкая поверхность из-за стекающего яда обещала, что я сорвусь в ближайшие минуты, если не найду другую опору. Я попытался схватиться правой рукой за железку, но пальцы соскальзывали.
   А тут еще и Магеллан неспешно подошел, придерживая рану рукой.
   -- Это моя тюрьма... -- произнес мрачно он и схватил меня за левую руку.
   -- Да я и не спорю, -- поморщился я.
   Стекающий яд попадал на лицо, а от этого шло мало приятных ощущений. Да еще его подозрительная хватка...
   Э?.. Нееет. Так дело не пойдет.
   Левую руку до локтя оплела лиловая жидкость, и я почувствовал нехороший признак жжения. А главное -- боль. Что он делает?!
   Алая пелена стала застилать глаза, а внутри взбунтовалась ярость.
   -- Прекрати! -- прошипел сквозь зубы я и схватил правой рукой стилеты, быстрым движением вонзая их в кисть Магеллана до упора и оставляя их там.
   Раздался яростный вскрик.
   Больше ничего сделать не успел. Сознание резко отключилось...
   Но я отчетливо запомнил, как мужчина откинул мою руку, и падение вниз.
  
  
  
   Импел Даун. Последние минуты
  
   Яростная волна боли накрыла сознание, вызвав дикий вскрик.
   Я распахнул глаза, ощущая, как бешено колотится сердце в груди, как слезы льются по щекам, как тяжело удается вдыхать и выдыхать воздух. Но зато та мучительная боль отступала куда-то далеко, отдаваясь лишь отзвуком на краю. Голова рухнула на грудь, ведь просто не оставалось сил держать ее поднятой. Перед глазами все плыло, и не удавалось ничего разглядеть в окружающей тьме.
   Мысли вяло текли в голове, и я ни черта не мог понять, что случилось. Где нахожусь или почему не чувствую тела. Только ощущение подвешенности.
   Чувствительность появилась спустя множество мучительных минут, которые, казалось, текут лениво и неторопливо. Я дернул руками, а затем ногами. Жуткая слабость давала о себе знать, словно не ел неделю, если не больше. Картина прошлых событий медленно восстанавливалась, пока я пытался вернуть мышцы в порядок.
   Тут до меня кое-что дошло. Я распят на холодной стене над полом, и только наручники и цепи держали в таком положении. Это мигом прояснило вялый разум. Я уже требовательно дернул ногами, разнеся по пустому темному помещению грохот металла. Затем руки... стоп. Руку. Только правую. Левую почему-то не ощущал, да и двигаться она отказывала, а в полной темноте ничего не видно, даже не дотянуться, чтобы проверить.
   -- Эй! -- если я надеялся на полный крик, то зря. Из горла вырвался лишь раздирающий хрип, не более.
   Что творится, мать вашу?!
   Тут раздался тихий скрип, и меня ослепил яркий свет, заставивший закрыть глаза. Следом раздалось тихо и ворчливо "иду-иду". А еще через секунду, что-то требовательно сунули мне в рот. Приятная прохладная жидкость намочила губы, и я невольно сделал жадный глоток. Потом еще, и еще.
   -- Тише-тише. Такое чувство, что месяц голодал, -- и тихое хихиканье. Я узнал голос. Денни.
   И следом узнал вкус того питья, которое она мне предложила. Кровь?!
   Это я и озвучил, отстраняясь от бережно подставленной бутылки.
   -- Ну, а что еще?! Луффи всю еду съел, а тут ты очнулся без сил. Юстас предложил кровь. Вот все и пожертвовали, набрав пару бутылок, -- щурясь, я разглядел силуэт девушки, которая стояла напротив. -- Пей, давай, -- и снова прижала к губам горлышко бутыли.
   Я не стал отказываться, ведь и силы сразу же принялись пополняться, восстанавливая побитое тело. Так и ощущал всю энергию, которая проходила каждую клеточку, насыщая сладостным ощущением могущества и власти. Все органы чувств выхватили из реальности полный букет ощущений, точно подсказывая, что за дверью пятнадцать мужчин и семь женщин, одна из которых стояла передо мной с милой улыбкой на пухлых губах.
   Как только закончилась кровь, я понял, что уже продолжительное время неприлично разглядываю девушку, которая это поняла и не возражала, продолжая как-то насмешливо смотреть на меня.
   -- Все, -- развела руки в стороны Денни, строя на лице сожаление. -- Больше нет.
   -- И этого нормально, -- поморщился я, пытаясь пошевелиться. -- А чего вы меня приковали-то?
   -- Ну, -- она замялась и опустила глаза в пол. -- Давай не будем о грустном? -- и снова с яркой улыбкой посмотрела на меня. Все-таки эта девушка сильно пугает своим поведением.
   -- Тогда снимай эти наручники и цепи, -- уже требовательно попросил и погремел этой тяжестью.
   Денни вновь замялась и оглянулась назад, подзывая моего брата. Юстас выглядел слишком серьезным и так мрачно смотрел на меня, что я готов был сознаться во всех грехах, только бы сказали, чего натворил. Он бросил короткий взгляд влево, и я тоже посмотрел туда. Левую же руку покрывала ткань с бурыми разводами. Да и вообще я заметил, что из одежды на мне только брюки, и то жалкого вида, оттого, что их будто кто-то хорошенько пожевал и выплюнул.
   -- Да что произошло? -- не выдержал я. -- Кто-нибудь объяснит мне?! И снимите уже тряпку с руки! Почему я ее не чувствую?! Руку?!
   Лишь гробовое молчание встретило меня, и мрачные взгляды друзей.
   -- Извини, Скарлетт, -- вздохнул брат и покачал головой. -- Мы старались, но ничего не могли сделать. Была... был бы ты в сознании...
   -- Вы меня пугаете, -- невольно бросило в холодный пот.
   К чему они клонили?
   Денни подошла и стащила рывком ткань. Моему взору предстала... кость... до локтя. Скелет предплечья и кисти.
   Я удивленно посмотрел на то, что стало с рукой, а потом на друзей, требуя объяснений.
   -- Мы все так и оставили, думая, что, когда ты придешь в себя, сможешь восстановиться, -- пожала плечами блондинка. -- Твое тело-то еле вылечилось, мы уж испугались, что энергии не хватит, и ты все... того, -- она снова развела руками. -- Но, что делать с рукой не знали. Никак не хотела исцеляться, а только обугливалась до черноты, и она расползалась, чернота эта. Тогда мы с Юстасом решили срезать поврежденные участки. А оказалось вот как...
   Я тяжело вздохнул и закрыл глаза, прикасаясь затылком к холодной стене.
   Теперь как настоящий пират. Без руки. Хе-хе.
   -- Ладно, снимайте, давайте. И так времени достаточно потеряли, -- хмыкнул я, смотря на слегка ошарашенных ребят.
   -- А... как же рука? -- замялась Денни.
   -- Всего лишь рука, -- мотнул головой.
   -- Это не исцелится, да? -- такая печаль на таком прекрасном лице.
   Теперь уже активно помотал головой, скидывая наваждение. Вот чертовка, специально так делает.
   -- Нет. Там же нет ничего, кроме кости, из чего восстанавливать буду, -- пожал плечами.
   Юстас и Денни переглянулись, но все-таки принялись снимать со стены.
   -- А зачем вы все-таки меня к ней прицепили? -- решил поинтересоваться у них, разминая затекшие конечности.
   -- Ты был без сознания, а вот сила вышла из-под контроля. Несмотря на раны, активно отбивался, еле скрутили, чтобы ты сам себе хуже не сделал, -- пояснил Юстас.
   -- Хм, -- задумчиво посмотрел на них. -- Ясно...
  
   Мы все-таки опоздали. Об этом гласила записка и отсутствие Луффи, Иванкова и Инадзумы. Ну, еще часть окам, включая Бон-чана.
   "Извини, Скарлет. Но мы будем спасать Эйса без тебя, а то его уже повели наверх. Если успеешь прийти в себя, то присоединяйся. Луффи".
   -- Вот же неугомонный, -- я сжал записку в руке и повернулся к Багги, который остался тут с Тройкой дожидаться меня. -- Сколько времени до казни?
   -- Часов пять есть, -- пожал он плечами.
   -- Плохо, -- помрачнел я. -- Денни, найди мне одежду. Парни, где у вас тут аппаратура? Есть камеры с шестого уровня? И последующие? Ведите!
   Меня привели в грамотно обставленную комнату, и я тут же уселся в одно из кресел. Ага, шестой уровень. Отлично, Крокодайла и Джимбея выпустили, значит, мне туда не надо идти. Хм. Там еще этого загадочного Ширью на месте не было. С таким в коридоре встречаться не охота, уж больно неадекватен. Сам Луффи находился на четвертом уровне и разбирался с каким-то подозрительным типом. Эйс же уже транспортировался по лифту наверх. Плохо это.
   Опять четвертый уровень.
   -- Собираемся, ребята, а то опоздаем совсем, -- подскочил с места и тут же врезался в Денни, которая как раз и подходила с ворохом одежды.
   Я подхватил плащ и поднял вопросительно бровь.
   -- Это единственное приличное, что нашла у них, -- она махнул головой в сторону разодетых как попало окам. Лучше уж плащ.
   Накинул на плечи черную мягкую ткань, которая скрыла руки, прицепил к поясу меч и стал ловить ошарашенные взгляды Денни и Багги.
   -- Как похожи-то, -- тихо пробормотал капитан.
   -- И оба рыжие... -- подхватила блондинка.
   -- Красноволосые, -- кивнул Багги.
   -- Чего там шепчитесь?! -- я уже перешел к делу. -- Нам пора!
   И направился к выходу, раздумывая попутно о произошедшем. Но подумать мне не дали вылетевшие из-за угла две туши. Одна большая и рыжая, а вторая чуть поменьше и белая.
   -- Баг! Ратти! -- я схватил за шкирки уменьшившихся крыс. Их красные глазки задорно горели, они дергали лапками, пытаясь обхватить правую руку, активно ее облизывая. Такая странная радость с их стороны вводила в ступор.
   Я покачал головой и закинул крыс на плечо, где они удобно уселись, свесив хвосты.
   -- Как мы пойдем? -- подскочила Денни, идя по левую руку. -- Через пятый уровень?
   -- Нет, -- помотал головой. -- Через канализацию и сразу на четвертый. Так много быстрее.
   -- Главное успеть, -- кивнула девушка серьезно.
   Всего нас шло пятеро плюс саблекрысы. Оставшиеся окамы не горели желанием вмешиваться в ту заварушку и решили остаться в убежище. Я их насильно не гнал, это уже их личное дело как прожигать остатки жизни, в тюрьме или прокладывая путь на волю.
   Темный узкий туннель вывел к тому самому тупику, на потолке которого находилась решетка. Я кивнул на нее ребятам, а Денни лишь улыбнулась и встала под ней. Секунда и крышка отлетела в сторону, открывая всем путь. Девушка с легкостью подлетела наверх и выбралась. Следом Багги и Юстас, а я вот остался стоять внизу, косясь на не действующую руку. Придется привыкать жить без нее.
   -- Ну, ты чего там? -- выглянула блондинка с улыбкой на лице. Заметив мои трудности, она еще шире улыбнулась и показательно щелкнула пальцами.
   Меня резко подбросило вверх и сильно ударило вниз уже на уровне. Я поморщился, поднимаясь на ноги и ища взглядом разлетевшихся в разные стороны крыс. Баг и Ратти подскочили к Денни и цапнули за икры, мигом метнувшись назад ко мне, забираясь по плащу на плечи. Девушка вскрикнула и в шоке посмотрела на это, фыркнула и повернулась к мостам на ту сторону.
   Мне оставалось только пожать плечами.
   -- Луффи уже тут нет, -- оповестил Юстас. -- Но зато тут какие-то подозрительные типы на мосту решают, как попасть на шестой уровень.
   Я кивнул и пошел в сторону выхода. Ребята чуть замешкали, но вскоре нагнали и встали в стороны от меня. Прямо как банда какая. Неожиданно раздался звонок Ден-Ден Муши. Я удивленно покосился на Юстаса, который хлопал по карманам в поисках мобильной улитки.
   -- Да? -- произнес брат, найдя маленькую улитку.
   -- Хе-хей! Дан, полный вперед!!! -- раздалось с того конца. -- О! Юстас, приветик. Мы тут это... уже близко и скоро. Давайте, поднимайтесь наверх, мы в бухте будем ждать.
   -- Милена? -- эльф встрепенулся и посмотрел на меня. -- Мы уже поднимаемся. Там скоро будут Эйса выводить. Если успеешь пересечься, замедли их!
   -- Окей, братишка! -- я так и представила, как она махнула рукой и показала язык. -- Я с ними разберусь и спасу вашего человека-факела, если, конечно, пересекусь, ибо врата что-то больно большие, оплывать долго, -- и надула губки. -- Но ниче! Мы успеем!
   -- Мы надеемся на тебя! -- вставил мрачный Юстас.
   -- Если не успею, так хоть порадую тебя новым кораблем! -- и заразительный веселый смех.
   Я еле сдержал улыбку. Звонок закончился, и брат спрятал Ден-Ден Муши. Денни удивленно посмотрела на нас, а я хмыкнул:
   -- Младшая сестра. Маньячка. Владеет Волей и больно бьет. О! Еще отлично готовит после выразительного пинка. Вечный ребенок по характеру.
   -- Мы обязательно подружимся! -- засверкала не хуже новогодней елки блондинка и ускорила шаг.
   Протяжный вздох со стороны брата, и я понимающе кивнул. Они обе друг друга стоят.
   -- О! А это еще кто? Очередные заключенные? -- к нам повернулся огромный мужчина с очень запоминающейся внешностью, да еще и отталкивающей вдобавок.
   Черный капитанский плащ на плечах, красная рубаха, расстегнутая на груди, выглядывала из-под него. Множество украшений на шее, а руки сложены в типичный "наполеоновский" жест, то есть на груди. Улыбка до ушей, из которой выяснилось, что часть зубов отсутствовала. Черная бородка и неплохая шляпа. Типичный пират.
   -- Нет. Просто прогуливаемся тут, устраивая резню, -- хмыкнул я, остановившись напротив здоровяка.
   -- Резню? -- прищурился он, а после рассмеялся. -- А ты мне нравишься... не хочешь с друзьями в мою команду?
   -- А ты кто вообще такой? -- вперед вышла Денни, хмуро оглядев весь состав пиратов.
   -- Мое имя -- Маршалл Д. Тич. Черная Борода, -- он упер руки в бока, присматриваясь к блондинке.
   -- И, наверняка, фруктовик, -- кивнула девушка своим мыслям и отступила мне за спину.
   -- Да, ты права, красавица, -- хмыкнул мужчина. -- Логия тьмы.
   Я удивленно приподнял брови, а народ за спиной присвистнул. Если он -- логия, тогда почему я его чувствую полноценно, не так как Эйса?
   -- Кровавый Арни, или Арни Блад. Бывший врач капитана Багги. На данный момент свободный человек, -- в ответ представился я, ибо невежливо оставлять все так. Хоть он и выглядел гадом и вызывал отвращение, но принципы...
   -- Кровавый Арни? -- удивленно посмотрел пират на меня. -- Я слышал только о чудесном докторе Кровавой Скарлет.
   -- Это я, -- заверил его.
   Маршалл с подозрением покосился, но промолчал на этот счет.
   -- Так как насчет присоединения ко мне? Мне нужны сильные бойцы!
   -- Зачем тебе сильные бойцы, -- сощурив глаза, посмотрел на него.
   -- Я стану Королем Пиратов! -- расхохотался мужчина.
   Это заявление заставило что-то дернуться во мне. Покоробило, ведь никого, кроме Луффи, я не представлял на этом месте. Сам-то не стремился к таким высотам, я даже не знал, что будет завтра, следуя лишь своим целям. А что потом -- время скажет. Но этого отвратительно типа в будущем не наблюдал.
   -- К сожалению, я смею отказать в этом предложении, -- покачал головой и положил ладонь правой руки на рукоять меча. -- Хотя бы потому, что это место занято Мугиварой Луффи. И я полностью ставлю на него.
   -- Жаль, -- резко посерьезнел пират, а его глаза нехорошо блеснули.
   А теперь, определенно, будет жарко. За день уже третий раз, когда покушаются на мою жизнь. Я не привык нападать первым, но в этот момент слишком зол, чтобы и далее следовать принципам. Да тут еще всякие задерживают, когда наша помощь нужна наверху!
   -- Надоело! -- выкрикнул я и преодолел одним прыжком расстояние между нами. Вынул из ножен меч и ударил прямо в грудь толстяку. Рана не убьет, но задержит. 
   Я выдернул меч и отскочил, смотря, как противник падает на колени, хватаясь за порез руками и крича. Раздался выстрел, а за ним второй. Оглянувшись, увидел, как в меня целится один из компаньонов Бороды, только его пуля не дошла до цели, ее отбила пуля Юстаса, что с хитрой улыбкой смотрел на того мужчину с мушкетом. Брату даже не надо прицеливаться, чтобы поймать.
   А кровь из раны хлынула легко и быстро, что подозрительно для владельцев логии. Хотя я не все знаю в этом мире, может, такая особенность именно этого фрукта.
   Время не ждет.
   Я проскочил мимо ряда пиратов, а двое выскочили перехватить, когда с плеч взвились в их лица крысы, трансформируясь в ужасных монстров. Баг бросился на громилу, больше напоминающего борца реслинга, чем пирата. А вот Ратти выбрала плохую цель. Самого Ширью. Я тут же остановился и бросился на помощь малышке. Спутники давно убежали вперед, но тоже замерли, оборачиваясь ко мне.
   Опоздал...
   Бывший стражник тюрьмы отбросил саблекрысу от себя и взмахнул мечом наискосок. Громкий писк разнесся по уровню, а я застыл на месте, смотря, как разрубленное тело крысы упало к ногам Ширью. Только не...
   -- Чего застыл? -- ко мне подскочил Юс. -- Бежим, -- он сильно толкнул в спину, заставляя убегать, но я не мог оставить Ратти там...
   Кто-то схватился за плащ, и я невидящим взглядом подхватил на руку маленького Бага и затолкал в рукав комочек, который жалобно пищал.
   Клянусь. Я убью этого Ширью так же, как и он ее...
  
  
  
  
   Импел Даун. Еще немного
  
   Мы почти наступали на пятки мчащемуся Мугиваре, но все равно не могли догнать. А на третьем уровне вообще застали кошмарное зрелище.
   -- Так. Здесь прошел большой фиолетовый монстр, -- сделал заключение, когда наша компания подошла к лестнице.
   Все вокруг заляпано лиловой жижей, а от подъема остались лишь ленточки, поваленные на месте ступенек. Недалеко от дороги заметил бесчувственное тело.
   -- Это Ива-сама! -- встрепенулась Денни и подскочила к раненому. -- Ему совсем худо из-за яда. Надо спасать, -- и тяжелый взгляд на меня.
   -- И мне пол возвращать, -- согласился и повернулся к Юсу с протянутой рукой. -- Братец, сделай одолжение, а?
   Эльф закатил глаза и провел кинжалом по ладони, которую я тут же сжал в кулак, подходя к бесчувственной Королеве окам. Брызнул кровью на лицо и стал следить, как тонкие ручейки потекли в чуть приоткрытый рот, повинуясь моей воли.
   -- Лечение началось, только пока весь яд из организма выведется... -- я слегка поморщился. Нет желания еще бессознательных людей тащить за собой, когда за спиной Черная Борода с командой.
   -- Транспортировка на мне, -- кивнула блондинка. -- Тем более лестницы больше нет, так что таскать вас наверх буду я. Не впервой так делать. Только найдите мне большое полотно или ткань.
   Я посмотрел на парней, которые принялись задумчиво переглядываться, но тут в дело включился Тройка. Он предложил с помощью своих возможностей сделать то, что надо для девушки. И пока они разбирались, я решил заняться напуганным крысенком, который до сих пор сидел в рукаве плаща и не высовывал носа. Подергал ткань, пытаясь привлечь внимание животного, и приподнял рукав на уровень глаз.
   Алый отблеск, и маленький носик с пышными усами показались на виду. Баг облизнул ладонь и выбрался наполовину, с таким вопросом смотря на меня, что даже в сердце защемило. Вроде и зверек, а столько тоски и печали во взгляде. Я пальцем погладил макушку и пересадил крысенка на плечо, тихо проговорив:
   -- Не плачь, маленький, отомстим за гибель сестренки...
   -- Арни, со мной полетишь, или во второй заход? Все не поместятся просто, -- обратила на себя внимания Денни, закончив с изготовкой ковра-самолета из воска.
   Я задумчиво посмотрел на притихших ребят, которые ждали моей команды. Странно как-то ощущать себя главным во всей заварушке. Но снова звонок из Ден-Ден Муши, к которому подскочил и вырвал из рук Юса.
   -- А! Эйса увозят! Я не успеваю, Ворота открылись, а там корабль с ним!! -- паниковала Милена. Я так и представил, как она по борту прыгает, круша все на пути, а бедная улитка почти раздавлена.
   -- Черт, -- процедил сквозь зубы.
   -- Я хотела бросить в них Серого, а он меня током ударил, -- печальный вздох.
   -- Не надо никого кидать! -- возмутился я и тут же добавил. -- Крысавцы, вы там?
   -- Да, они на плечах сидят, -- подтверждение от девушки.
   -- Короче, мелочь, слушайте сюда, -- сурово начал. -- Кто-нибудь из вас идите на тот корабль и следите за обстановкой. Но так, чтобы не заметили!! Иначе вкусняшку не получите. Смотрите, если мы опоздаем, задержите казнь Эйса, нельзя дать, чтобы мальчишка помер!! Так что теперь это на вашей шее. Главное, не попадите на глаза дозору и держитесь подальше от кайросеки!! Ясно?
   -- Да. Кардинал уже телепортировался, -- выдохнула облегченно Милана. -- Будем у вас в течение часа.
   -- Хорошо, что так быстро, -- я тоже расслаблено выдохнул.
   -- Да! Быстро! Все благодаря рулевому, которого я притащила на корабль! Его Дан зовут, -- быстро затараторила девушка. А притащила она его без его же желания? За шкирку?
   -Что ты, -- на заднем плане раздалось смущенно. -- Тут ничего сложного нет в управлении.
   -- Он так мастерски эти водовороты обходит! -- продолжала сестра.
   -- Ладно. Плывите уже, -- вздохнул я. -- Мы поднимаемся.
   Я вернул улитку эльфу и посмотрел на Денни, которая понятливо кивнула.
  
   Ну, это просто издевательство какое-то. Они специально на нашу шею оставляют раненых и их транспортировку наверх, прилично так задерживая нашу группу? Еще и Инадзума пострадал от гада Магеллана, которого с каждым разом хочу убить все сильней.
   На втором уровне тихо и спокойно, как прежде, даже сфинкс на входе не сидел. Видимо, с цепи пустили и по уровню, либо Луффи все-таки пообедал.
   -- Двигаемся дальше? -- подошел ко мне Юстас, когда я с закрытыми глазами осматривал местность.
   -- Идите, -- кивнул ему. -- Я догоню. За нами хвост из Сади-чан и ее выживших демонов, -- я укоризненно посмотрел на брата, который пожал плечами.
   -- Мы всех вынести не успели, ты оторвал, -- ответил парень и вернулся к ребятам.
   Алые точки ловко проходили препятствия, шустро нагоняя.
   -- Торопитесь, -- процедил я. -- Быстрее. Если что, уходите без меня.
   -- Арни? -- недоуменно вскинулась Денни.
   -- Что? -- насмешливо посмотрел на нее. -- Я когда-нибудь подводил?
   -- А... -- она хотела что-то сказать, но брат ее отдернул и поторопил.
   Хороший парень. Знает, когда лезть и придираться, а когда молча кивнуть и заняться делом.
   -- Я жду, -- тихо произнес он, проходя мимо.
   -- Услышишь, -- кивнул ему.
   Как только ребята ушли на достаточное расстояние, я повернулся к пустой с виду клетке и усмехнулся. Очень интересно...
   -- Выходи, хватит уже следить за нами, -- произнес я слегка равнодушно, хотя готов в любой момент атаковать незнакомого человека, который уже второй уровень незримо шел по нашим следам.
   В тенях показалось движение, и вот плотная фигура двинулась в мою сторону. Замерла в метре от решетки, и сделала твердый шаг вперед, проходя сквозь.
   -- Я -- Кони, -- слегка хриплый голос от тени, укутанной в потрепанную коричневую ткань. Девушка скинула капюшон и впилась в меня тяжелым взглядом карих глаз. Рыжие волнистые волосы расстелились по хрупким плечам, и, не смотря на бледное осунувшееся лицо, девушка держалась упрямо, словно я собирался ее убить, и она с гордо поднятым подбородком готовилась принять смерть... в бою.
   -- Я слышала про Эйса, -- добавила она. -- И видела Луффи. Разреши идти с вами.
   -- Зачем? -- я сурово ее оглядел, отчего девушка дернулась, будто ее ледяной водой окатили.
   -- Я внучка Дадан, -- произнесла девушка чье-то имя, будто я обязан знать кто это. -- И с этими парнями мы вместе воспитывались.
   Неприязненно поморщился. Снова какие-то знакомые показались этих двух парней, которые ищут приключения на пятую точку. Я-то тут причем?
   -- А от меня чего хочешь? Шла бы за ним и радовалась долгожданной встрече, -- пробормотал, отдергивая плащ.
   -- Я не могу, -- она расстроено закусила губу, а глаза сразу на мокрое место.
   О, Боже, мне тут еще зареванной девки не хватало.
   -- Я просто хочу помочь, но... не показываться, -- продолжила Кони, упрямо сдерживая слезы.
   -- Я! Я! Я! Вот и иди, -- нервно бросил, раздражаясь от этой беседы. И зачем только окликнул ее? -- Тут сейчас бой будет, не мешайся.
   -- Помогу, -- слез как не бывало, лицо приобрело серьезный вид, а следующее слегка сбило с толку.
   Ее руки, которые она опустила, слегка заискрились бледным светом, и из ладоней выпали лезвия, а затем мечи, которые девушка крепко перехватила за рукояти и приняла стойку. Я мотнул головой. Ходит сквозь стены, достает из тела оружие. Фруктовик. Еще один. На мою голову. Где я так провинился?
   -- Не знаю, что тебе от меня надо, но не мешайся, -- покачал головой.
   Пол под ногами резко затрясся и пошел трещинами со стороны бывшей лестницы. Гости пробивали ход, и весьма настырно. Третий толчок был последним, после чего каменная свалка разлетелась в стороны, сбивая все на своем пути. Я успел отскочить в одну из клеток, а вот девушка осталась твердо стоять. Хотел было обругать ее, но вспомнил, как она прошла сквозь решетку, и решил, что камни так же пролетят мимо.
   Ан, нет. Я ошибся. Особо крупные камни заставляли Кони ловко уворачиваться, тогда как мелкие спокойно проходили через ее тело. Видимо, ограничения. Но девушка так это делала, словно танцевала, а не уклонялась от валунов. И мечи совсем не мешали, как и подранный плащ, путавшийся под ногами и руками. Все гармонично, как в танце.
   Первым вылез минотавр и огласил этаж протяжным воем. Это послужило зовом к действию.
   Я выскочил из укрытия, навстречу шумно дышащему монстру с алыми от ярости глазами. Баг спрыгнул с плеча и приземлился на один из валунов, уже трансформировавшись в саблекрысу. Грозно зарычав, он бросился в лицо демону, а я вынул меч, запрыгнул на подступивший под ноги камень, оттолкнулся, рубанул клинком по груди остановившегося минотавра и приземлился чуть в стороне между каменных осколков. Кровь брызнула во все стороны, монстр рухнул на колени, прижав лапу к ране. Как-то недоуменно посмотрел на меня, и его контур померк. Первый убит.
   -- А-аа!! Мои демоны! Как ты мог, Арни?! -- раздался визг со стороны расчищенного входа.
   -- Взял и смог, -- сплюнул и поднялся во весь рост.
   -- Я с ней разберусь, -- словно ветром донесло легкий голос девушки, и вот она уже сцепилась с пораженной Сади-чан, только и успевающей отбиваться кнутом. Кнут серьезных увечий Кони не наносил, спокойно проходя через ее гибкое тело.
   Из дыры, вместо прохода, показалась рожа сонной коалы переростка. Баг агрессивно ощетинился, став похожим на ежика, и бросился к зоану, цепляясь в ухо стальными резцами. Я протянул руку с мечом в сторону мертвого минотавра, призывая его кровь. Алая жидкость потоком взмыла вверх и застыла на секунду, а после, повинуясь моей воле, копьем ударила в лицо коалы.
   Эффекта такого не ожидал и я. Кровавое копье проткнуло зверюгу как настоящее и осыпалось каплями на руины. Крыс отпустил ухо уже мертвой коалы и отплевался, возвращаясь ко мне. По всему уровню раздался визгливый крик Сади-чан.
   Кони отскочила от нее и бросила вопросительный взгляд на меня. Кивнул, поворачиваясь к выходу. Пора валить отсюда.
  
   Остальное прошло вполне прилично и спокойно, оставляя за собой стражей тюрьмы. Мы неслись на первый уровень, к главным вратам. Кони взяла с меня обещание, что я не раскрываю ее инкогнито никому, а Луффи ее сам не узнает, даже если сказать имя, ибо с ним она не виделась около десяти лет. Девушка оказалась невероятно упрямой, как и Эйс и Луффи, но и обещала не лезть никуда, и, закончив свои дела, свалить туда, куда ей надо. И больше никаких встреч.
   Угу. Навязанная попутчица.
   Я же махнул на нее рукой, понимая, что ничего сделать не могу этой девице, ибо даже за руку взять не выходило. Она не материальная по своей природе. А какой у нее фрукт не говорила, только хитро щурилась и улыбалась.
   Хм. А, наверное, тяжело жить, когда никто тебя не может коснуться. В ее карих глазах читалось болезненное одиночество, а все эмоции казались натянутыми, лживыми. Либо это с ней тюрьма сделала, либо другое.
   У самого выхода мы притормозили. Я ощущал лишь несколько человек впереди, и одного еле живого. А лица-то почти все знакомые.
   Аккуратно обходя шипящие ядовитые лужи, мы подошли к распахнутым воротам. Вот тут-то я и застыл, разглядывая этого металлического монстра чуть прищуренным взглядом, ведь лучи слепящего солнца мешали насладиться зрелищем в полной мере.
   Стальной монстр стоял у причала, щеря острые зубы в носовой части в хитрой ухмылке. Высокий борт, за которым пряталась двухэтажная надстройка в кормовой части, где на верхнем этаже острым шпилем разрезала небо единственная мачта без парусов, но ожидая своего флага.
   Стальная крыса. Ратти. Так буду звать ее...
   -- НРАВИТСЯ?! -- перевесившись через перила, крикнула Милана, махая двумя руками. К ней подскочили остальные. Денни, Юстас, незнакомый парень. Он показался мне обычным, в заляпанной маслом кожаной куртке, кепке машиниста, из-под которой торчат черные волосы. Искрящиеся зеленью задорные глаза на круглом лице.
   -- Я в восторге, -- тоже помахал сестре. -- И даже знаю, как назвать... А кто это с ним сделал? -- я невзначай указал на бессознательно лежащего Магеллана посреди входа.
   Все как по команде повернулись к широко улыбающейся Милене. А она в свою очередь ткнула пальцем в сидящего на плече отъевшегося Серого.
   -- Он его немного успокоил, -- произнесла сестра. -- Здоровяк мешал сбегавшим уплыть. А Серый пальнул в него молнией, тот и прилег, -- пожала тонкими плечами девушка. -- И знаешь, сразу солнышко вышло, а то было мерзко, сыро и дождик крапал, -- она сморщила курносый носик и помотала головой.
   -- Ясно, -- облегчено выдохнул. -- Все ушли?
   -- Не-а, -- покачал головой Юс, облокотившись о перила.
   -- О! Точно! Там же мой бывший напарник остался! -- засверкала Милана. -- Я его мигом верну!
   -- Бон-чан твой напарник? -- пораженно посмотрел на девушку Юстас.
   -- Ага, -- весело кивнула девушка. -- Бывший, -- и прыгнула за борт, на причал, намереваясь вбежать в тюрьму. -- Когда я еще в Барок Воркс была...
   -- Только быстро, -- бросил ей.
   Сестра кивнула и выхватила из-за пояса тесак. Когда она пробежала мимо, Серый быстро перепрыгнул на меня и подозрительно стал обнюхивать. Я тем временем двинулся к кораблю, Кони тенью скользила за мной, вызывая подозрительные взгляды со стороны Денни и Юстаса.
   Как только я ступил на борт, то смог расслабиться полностью. Это наш корабль. Наш новый дом...
   И эту идиллию нарушил взбунтовавшийся Серый, который зубами за шкирку вытащил из-за шиворота сопротивляющегося и пищащего Бага и скинул того на дощатый пол. А сам же устроился на месте рыжего с довольной ухмылкой на мордашке. Мелкий так растерянно на меня посмотрел, сжавшись в пушистый комочек. Я вытащил отъевшуюся крысу и присел на корточки, поставив Серого около Бага.
   -- Эй, малыша не обижай, он теперь часть семьи. Ты должен защищать Бага. Иди лучше накорми его, -- легко хлопнул ошарашенного крыса по боку и поднялся на ноги. -- А эта вот девица Кони, утверждает, что знакома с Луффи и Эйсом. Хочет помочь, -- кивком указал на укутавшуюся девушку уже своим ребятам.
   -- Рад знакомству, -- Юстас заинтересовано оглядел Кони, тогда как блондинка смотрела на нее с не скрываемым подозрением.
   -- Хей! Мы идем! -- донесся голос Милены, которая за шкирку тащила мужчину. -- Ворота открыты, и мы должны спешить, пока Черная Борода нас не догнал.
   Я не стал спрашивать, откуда она его знает, а просто кивнул и дал сигнал к отплытию парнишке, который стал нашим рулевым. Тот кивнул и скрылся на втором этаже пристройки. Сестра с Бон-чаном забрались на борт.
   -- Милана, у меня к тебе дело, -- серьезно посмотрел на искрящуюся девушку.
   -- Уже на кухне, -- засмеялась она и скрылась на первом этаже надстройки.
   Какое же это прекрасное чувство...
   -- Я дома... -- легко выдохнул и здоровой рукой ударил по плечу такого же улыбчивого брата.
   -- Какие команды, капитан? -- с улыбкой посмотрела на меня Денни.
   -- Полный вперед на Маринфорд! -- я указал рукой в сторону силуэта Врат. -- Мы идем на войну...
  
  
  
  
   Маленькие открытия
  
   -- Все готово! -- раздалось с кухни, и ловким и привычным движением сестра распахнула стеклянные окна, которые занимали сплошь стену и выходили на палубу, открывая нам вид кухни с накрытым столом, полным невероятной еды.
   -- Война войной, а обед по расписанию, -- бросил я и первым рванул в столовую, садясь на ближайший стул и сдерживаясь от порыва все придвинуть к себе.
   Запахи кружили голову. Как же давно я не ел столько. Милена даже извратилась и сварила огромную кастрюлю борща. Пироги с мясом и рыбой. Чебуреки. Печеная картошка с рыбой в горшочках. Черт. Когда она успела на всю команду так наготовить одна?!
   -- А просто уже все было готово, -- сверкая, как начищенная монета, произнесла сестра, севшая рядом. Я пробормотал ей что-то нечленораздельное, ибо с набитым ртом на большее не способен. Но я предполагал благодарность.
   Баг шустро сновал между тарелок и выхватывал лакомые кусочки. Серый пребывал в шоке от такого поведения новенького и с еще большим усердием пытался его опередить. Кони скромно ела свою порцию, не поднимая взгляда от тарелки с борщом со сметаной.
   -- Я так полагаю, капитан на корабле... он не хочет заняться своими делами? -- Денни отложила столовые приборы и положила локти на стол, внимательно на меня смотря.
   -- Ты о чем? -- я проглотил кусок пирога, подтягивая ближе тарелку с чебуреками. Все-таки плохо с одной рукой. Ой, Баг, ты чудо! Крысенок подтащил тарелку с пирогом ко мне и довольно уселся рядом.
   -- Назначить всех по своим местам, познакомиться с кораблем... -- как-то мутно начала девушка, что заставило нахмуриться.
   -- По мне так, все знают свое дело. Вот ты, Милена, кто на корабле?
   -- Я -- кок и твоя сестра, -- она старательно обмазывала блин вареньем.
   -- А ты, Дан?
   -- Ну... Я вроде рулевой, -- немного смутился парень, опустив взгляд в кружку с черным чаем. -- То есть, навигатор.
   -- Юстас? -- покосился на эльфа.
   -- Плотник, твой брат, а также разведчик, -- пожал он плечами и занялся рыбой. -- И первый помощник! -- добавил парень после.
   -- Вот видишь, -- усмехнулся я, смотря на Денни.
   -- А я вот не знаю свою работу, -- нахмурилась блондинка.
   О! Она уже часть команды. Хорошо...
   -- А кто сказал, что ты вошла в команду? -- хитро посмотрел на медленно обижавшуюся девушку.
   -- Я хочу быть в вашей команде! Вот!
   -- Хорошо, -- кивнул я. -- Но у нас открыты вакансии только для квартирмейстера, боцмана, канонира и... врач у нас я. Так вот. Первым ты быть не можешь, ибо для доверия пока мало, и, несмотря на то, что выслушал историю твоей жизни от рождения до сего момента, пока за решеткой был, все равно... пускать на эту должность тебя рано. Идем дальше. Боцман. Чтобы следить за состоянием корабля, такелажа, командой и прочего -- ты должна знать все это. Но я даю золотой, что ты в жизни не видела подобных кораблей, и без понятия с какой стороны к нему подойти. Так что остается последний вариант. Ну?
   -- Канонир? -- вопросительно посмотрела на меня слегка взгрустнувшая девушка.
   Я, кстати, давно заметил при ней сумку, больше похожую на котомку, которой дали ремень и надели через плечо. Потрепанная, старая и видно, что горячо любимая. Нормальная аристократка выкинула бы такую в море, а это ходит с ней и держит пальцы на лямке. Словно ценность. Хотя, может быть не в сумке ценность, а то, что она в себе хранит. Денни раскрыла котомку и сунула туда руку, лихо доставая из темноты игрушечные с виду ружья и пистолеты.
   -- Отобрала ее в комнате хранения, где они пожитки заключенных держали. Моя прелесть, -- похлопала по кожаному боку Денни и подмигнула. -- Мне повезло, что они не смогли украсть ничего оттуда, потому что много всякого там не только награбленного, но и еще с моего королевства добра хватает.
   Блондинка щелкнула пальцами, и стол завалила горка огнестрельного оружия.
   -- Знаешь, как круто стрелять свысока? Меч? Не, не слышала. А вот с этим, -- она взяла снайперскую винтовку, которой до винтовкам из нашего мира еще далеко. -- Я вообще...
   -- Это не доказывает мне ни капли, что ты можешь стать хорошим канониром, -- от моих слов она приуныла. -- Будешь юнгой... -- и взгляд серьезный донельзя.
   -- Ахахаха, -- Милену прорвало. -- Прекрати так над ней издеваться. Хахаха.
   Я поднял взгляд на ребят, которые еле сдерживали смех. Кроме Денни и Кони. Первая тихо злилась, а вторая в шоке смотрела на нас.
   -- Ладно. Сколько нам до Маринфорда? -- я посмотрел на Дана, который вмиг подобрался и серьезно ответил.
   -- Полтора часа.
   -- Значит, час на подготовку и отдых. Знакомство друг с другом. За полчаса собираемся тут и обговариваем тактику. Юс, -- брат на мой отзыв тут же кивнул и вышел из столовой. Понял без слов. -- Милена, где капитанская каюта?
   -- Вторая надстройка, напротив кабинки рулевого, в кормовой части, -- ответила улыбающаяся сестра и ткнула пальцем в лежащего на спине Серого. Тот вяло махнул задней лапой и прикрыл глаза. Устал объедаться.
   Кивнул сестре и поднялся с места, бросив взгляд на тот ворох пустой посуды, который мы оставили после себя. Тут я заметил кое-что интересное. В углу просторной кухни что-то тихо жужжало. Рядом находился холодильник, по потолку стелились переплетения проводов. Лампы свисали, тихо искрясь, хоть и надобности днем в свете нет. Дан заметил мой интересующийся взгляд и решился пояснить.
   -- Там генератор находится, который распределяет электричество по всему кораблю. Поэтому на кухне всегда горит свет. Сам двигатель находится на второй нижней палубе, где как раз и выразил желание жить Юстас. Эти провода служат не только для передачи электричества, по ним еще крысы гуляют в виде искр, поэтому их передвижение по кораблю очень тяжело отследить. Сами же провода на палубе усиливают электрический щит над кораблем. Такая вот доработочка против нападающих, ведь купол способен продержаться до двух суток на стоячем корабле без крыс, а с крысами так вообще постоянно. А еще... быстрее этого корабля в мире еще ничего не придумали. Хотя Саузен Санни может даже ровняться. Если крыс убрать, -- парень улыбнулся, довольным своим кратким рассказом.
   Хлопнул его по плечу и поблагодарил. Да. Такой корабль...
   -- Ее имя Стальная Ратти, -- задумчиво проговорил, смотря в окно, на пустую дощатую палубу с высокими металлическими перилами по бокам и острым носом впереди, разрезающим море и ветер.
   -- Крыса? -- спросила Денни, а я лишь кивнул и направился к выходу.
   Надо бы со своей каютой ознакомиться, да и отдохнуть. Одежду подыскать.
   -- Кстати, -- отвлекла меня Милена. -- Я не думала, что ты резко захочешь стать парнем, поэтому не брала мужские вещи. Ты бы предупредила, что ли... или предупредил?.. Но все остальное в твоей комнате.
   Все-таки да, она права. Надо было еще в тюрьме сказать об изменениях, а то таскаться в этом еще весь день... И вообще, чего она мои мысли читает?! Ах, да. Воля...
   Я оглядел цепким взглядом Дана, замершего под таким вниманием. Фигура, конечно, у него полновата. А вы попробуйте две недели жить на той еде, которую в тебя пихает младшая сестренка. Раздобреть и не так можно. Но, вроде, мы одного роста. Парень тоже все понял без слов и со мной пошел на выход. Денни решила достать младшую вопросами, которую больше интересовала профессиональная беседа с Бон-чаном. А Кони тихо-мирно пила чай со сладкими блинчиками. И оба крыса незаметно спали между тарелок.
   На палубе пусто. Юстас сидел на втором этаже в обнимку с вернувшимся к нему луком и смотрел вперед, сквозь окутавшую воды дымку. Он махнул мне рукой и вернулся к бдению.
   -- А правда, что он видит все? -- тихо спросил Дан, когда мы поднимались по боковой лестнице наверх.
   -- И слышит тоже, -- я кивнул.
   -- А как вы стали парнем? Мне Милена говорила, что вы вроде ее старшая сестра, а тут явились вы. Она еще и отреагировала спокойно так, -- продолжал спрашивать парень.
   -- Ну, это долгая история, -- рулевой открыл передо мной двери и зашел следом в узкий коридор, где только двое и разойдутся. -- И хватит со мной на "вы". Тут все свои. И если тебя сюда притащила моя младшая сестра, да еще и в живых оставила, значит, ты тоже стал частью семьи.
   Проверка Миланой. Если прожил с ней более двух недель и остался жив, да и еще относительно адекватен, то знай -- ты стал своим человеком. Может испытание такое для новичков поставить, если набирать в команду будем еще кого.
   -- Спасибо вам большое... Скарлет? -- поблагодарил от чистого сердца парень и в конце с вопросом посмотрел на меня.
   -- Арни. Сейчас я -- Арни, -- добродушно кивнул ему.
   Юноша, лет семнадцати, открыл одну из двух дверей, расположенных напротив. Вторую я тоже толкнул и довольно кивнул. В обеих комнатах находились окна, почти на всю стену. Ну, в комнате рулевого оно и ясно, ему следить за морем, за дорогой. В центре располагалось удобное кресло, обращенное к окну, слева не застеленная койка, которая словно продолжение стены и напомнила мне те самые кровати с наших поездов, со встроенными под ними шкафами. Справа вся стена покрыта морскими картами с пояснениями от руки. За углом намертво присоединенный металлический стол к полу. Потолок, как и в кухне, усеян проводами. Дан направился как раз к кровати-шкафу и достал оттуда рубаху и темные брюки.
   -- Спасибо, -- кивнул ему, принимая ворох одежды.
   Сделал заметку, что штурвала у корабля не имелось, а было что-то вроде джойстика перед креслом, и кучу кнопочек на панелях. Локатор. Встроенные Этернал Посы, Лог Пос. Вотер 7, Импел Даун, Маринфорд, Арабаста. И еще какие-то острова. Стрелочки крутились в заданном направлении, но наш корабль следовал только за одним. И где все это достала Милена?..
   Черт, такой корабль, да за такие сроки... Галей-ла просто невероятные люди! А я ведь еще не все тут осмотрел, а так, даже не половину.
   -- Когда время подойдет, крикнешь. Я отдохну немного, -- попросил Дана, который согласно кивнул и уселся в кресло.
   Ну, а вот и моя обитель. Чисто, не обжито и тихо. Прямо широкое окно, за которым тихо плескалось море, обдавая брызгами кормовую часть. Под потолком в сетях проводов пряталась лампа. Слева от входа такая же кровать, как у Дана, аккуратно застеленная чистым бельем, а сверху вязаным одеялом. Справа стол с множеством полочек, на которых имелись замочки. А вот над этим на стене...
   Я положил вещи на кровать и вернулся к столу, протянул руку к такой родной рукояти и провел пальцами до гарды и ножен. Подтянул на себя, снимая со стены. Как же мне его не хватало в Импел Дауне. В одном из шкафчиков отыскала стилеты. Вот теперь все на месте. Только браслет на левую руку теперь явно лишний.
   Моя комната больше ориентировалась еще и под кабинет врача. В этих самых полочках отыскал бинты, марли, чистые тряпки, жгуты, но ни одного лекарства. Зато всякого хирургического добра уйма. Я больше чем у половины не знал не только названия, но и способы применения.
   Уселся в мягкое кресло, скинул плащ и положил скелет руки на стол. Разложил рядом тряпки и стилеты. Зрелище действительно не для слабонервных. Я сейчас себе напоминал довольно популярного героя мультика еще моего детства. Мозенрат. Только у него рука шевелилась, а у меня нет. Жалко.
   Все предплечье до локтя представляло собой выбеленную кость вообще без намека на то, что там когда-то была плоть. Я аккуратно провел стилетом по плечу, наблюдая, как кровь, повинующаяся моей воле, стекла до кости, обвила лучевую змеей и застыла у кисти. С секунду она не двигалась, а после с тихим шипением испарилась.
   Что за?..
   Это уже ни в какие ворота не лезет. Любое количество крови, что попадало на руку, попросту испарялось с тихим шипением. Что же это значит?! Эй! Чоппера мне сюда!!
   В дверь раздался стук.
   -- Открыто, -- бросил я, погруженный в проблему руки.
   -- Так и знала, -- утвердительно произнесла Денни и закрыла за собой.
   Девушка встала за спиной и положила прохладные ладошки мне на плечи, пригнувшись.
   -- Я не в силах ее вернуть, -- покачал головой. -- Кровь просто исчезает...
   И чтобы она убедилась, повторил еще раз прошлые опыты.
   -- Не пойму, что не так, -- продолжал сокрушаться.
   -- Хм-м, -- задумалась над ухом девушка, медленно опуская ладони.
   Я косо следил за этими проявлениями, думая, когда же она прекратит.
   -- Знаю одного хирурга. Новичка. Трафальгара Ло. Может, он чем поможет, -- прошептала Денни, а меня словно молнией поразило от всех ее проявлений эмоций.
   Эээ... Нет. К такому я тоже не готов.
   Аккуратно взял за ладошку девушку и сжал, обернувшись. Она посмотрела на меня блестящими зелеными глазами и улыбнулась, чуть придвинувшись, почти касаясь губ.
   -- У нас проблема! -- донеслось из коридора, а следом послышался бег вниз.
   Я встрепенулся и отстранил Денни, подскакивая на ноги. Послышался печальный вздох от нее, но я уже не обращал внимания, спеша вниз. На палубе собрались все, а Юс стоял на носу и смотрел очень мрачно вперед. Подошел к нему, придерживая левую руку, и тоже посмотрел.
   Мало того, что горизонт окрасился в черное из-за дыма, виднелись вспышки, и даже запах гари и смерти донеслись до нас ветром. Но это не так страшно, волновало другое. В ста метрах впереди все покрыто льдом. Толстым крепким льдом, который пробить у нас возможности нет, это подтвердили и Дан и Юстас.
   -- А мы с бухты заходить не будем, -- сощурился я. -- Мы пройдем по дуге, обогнем остров и встанем в задней его части.
   Дан кивнул и убежал к себе, менять курс. Эльф продолжал смотреть вперед. Милена жевала попкорн, сидя на перилах.
   -- Денни, -- повернулся к грустной девушке. -- Поднять нас в воздух сможешь? -- и указал на себя, Юстаса, Милену, Кони и Бон-чана. Крыс же решил не брать, они понадобятся Дану, Серый для генератора и щита, а Баг для защиты на крайний случай, да и мал он еще, потеряется в гуще сражения.
   -- Конечно, -- кивнула блондинка расстроено.
   -- Не кисни, а лучше иди, собирайся. У нас тут все-таки война, а не развлекательная прогулка, -- ободряюще улыбнулся ей и потрепал по голове.
   -- Герой прямо, -- усмехнулась Денни и как-то нехорошо прищурилась.
   Чую меня что-то ждет.
   -- После этой войны ты от меня никуда не убежишь, -- прошептала она, проходя мимо меня.
   Я даже отшатнулся, с ужасом смотря ей вслед.
   -- Юстас, как это называется? -- ошарашено посмотрел на брата.
   -- Тебя открыто домогаются, -- усмехнулся он и покачал головой, возвращаясь к бдению.
   И ей как-то все равно, что я вообще-то в мужском теле на время, и как-то воспитан под другие мерки? Эй!
  
  
  
  
   Маринфорд. Свысока
  
   -- Штиль... ветер молчит... -- тихо пела Милена, облокотившись о перила и водя по ним острием тесака, выбивая искры. Она смотрела в темную воду, на которой даже ряби не было. -- Упал... белой чайкой на дно... Штиль... наш корабль забыт... Один... в мире, скованным сном... Между всех времен, без имен и лиц... Мы уже не ждем... Что проснется бриз! Штиль... сходим с ума, Жара пахнет черной смолой... Смерть одного лишь нужна -- И мы, мы вернемся домой! Его кровь и плоть вновь насытят нас. А за смерть ему, может, бог воздаст!.. Что нас ждет?.. Море хранит молчанье. Жажда жить сушит сердца до дна. Только жизнь здесь ничего не стоит... Жизнь других, но не твоя!
   Конечно, до оригинала далеко, но в отличие от меня, у сестры прекрасный голос, да и она любила часто петь. И этот выбор как раз подходил для атмосферы, что царила в этом месте. Хоть ветер, пропахший кровью, болью и порохом, обдувал наши тела, вода спокойна.
   Как только сестра закончила петь, я вздохнул и повернулся от носа корабля, где стоял, к ждущим моих приказов ребятам. Они все расположились полукругом, сосредоточены и готовы к любым указаниям в любой момент. Все собраны. Я поднял взгляд на небо, которое заволокли грозовые облака. Почти черное.
   -- Мы идем, -- твердо произнес я, полный уверенности, что мы -- победим.
   Ребята синхронно кивнули. Раздался треск, и в облака ударила косая тяжелая молния, оповестив всех, что мы пришли. Мир словно замер, все затихло. Подождав минуту, я посмотрел на команду.
   -- Дан, как только мы поднимемся, сразу поднимай щит. Денни, давай!
   Блондинка щелкнула пальцами, и в воздухе зависло транспортное средство мастера телекинеза -- ковер-самолет. Девушка устроилась впереди, а остальные заняли места за ее спиной, только Милена села с краю, болтая весело ногами. Сестра снова что-то напевала под нос в образе западной ведьмы в широкополой высокой черной шляпке. На юбке вместо ремня шла связка метательных ножей, в голенищах сапожек без каблуков прятались стилеты.
   Наш корабль встал позади штаб-квартиры дозора, больше напоминающей трехуровневый дворец с пагодами. Сигнал о нашем прибытии солдаты дать не успели, Юстас слишком меткий. Теперь же парень сидел, напряженно сжимая лук в одной руке, а во второй стрелу. На спине и на поясе прикреплены колчаны с двумя типами стрел -- обычные и заряженные Волей, которые дала ему Милена. Где она такому научилась -- промолчала.
   Денни же мрачна как небо над нашими головами. Сложила руки на груди, а на коленях лежала заряженная винтовка. На ремне через плечо крепились три заряженных пистолета, на поясе два кинжала. За спиной та самая сумка, в которой девушка хранила все, что для нее представляло ценность, в виде миниатюр. С помощью силы она могла спокойно менять размеры вещей, сжимая их до невероятных размеров, только вот с универсальным ключом от наручников из кайросеки так не сработало.
   Кони сидела тихо между нами, словно ее тут и не было. Все так же завернута в подранный темный плащ с капюшоном, который придерживала у горла тонкой ручкой. Мне вообще казалось, что если была бы возможность к ней прикоснуться, то девушка тут же сломалась, как хрупкая фарфоровая кукла. Взгляд у нее уверенный, сосредоточенный, но та искорка, что порой проскальзывала в нем, заставляла насторожиться, ведь в ней читалась готовность к жертве.
   Единственный из всех нас выделялся Бон-чан, который то нервничал, то был сама готовность и серьезность. Это немного напрягало, как и его поведение.
   -- Денни, отойди дальше от крыши, прямо над площадью встань, чтобы не было возможности вас сбить, -- произнес девушке, как только мы пролетели верхушку штаб-квартиры.
   Что же я хотел сделать в этот момент? Сжать ладонь в кулак и махнуть рукой вверх, поднимая в воздух всю кровь, которой залита площадь. А какой у нее аромат...
   -- Пластыри у всех? -- спросил я, и все тут же кивнули.
   Не хотелось бы описывать, что за бойня творилась внизу. Просто... надо не раскидываться на эмоции, держать себя в руках, быть холодным как та толща льда, что сковала корабли перед бухтой...
   Китана?!
   Стерва...
   Девушка стояла на эшафоте около Эйса, того старика дозорного, что приходил в тюрьму к парню, немного запамятовал его имя, и главнокомандующий Сенгоку.
   -- Денни, Юстас, вы прикрываете нас и Луффи, -- бросил им и сжал кулак. -- Милена, Кони... Вы со мной...
   Мы не идем на смерть, нет. Мы идем помогать друзьям.
   Я с силой оттолкнулся от ковра и прыгнул вниз. Денни от неожиданности что-то крикнула вслед, но ветер свистел в ушах, и я не хотел слушать. Я сжал губы, смотря только на одну цель в этом хаосе.
   Китана...
   Кто-то резко схватил меня за плечо и дернул в сторону. Я повернул голову и увидел рядом падающую Кони и Милену, которую она тоже схватила за руку. Взгляд рыжей говорил все, что она думает обо мне и моих планах на вход в войну. Но меня не впечатлило. Даже не волновало то, что она спокойно нас касалась, держала и вполне материальна. Не об этом надо думать, не об этом...
   Дернул здоровой рукой, тяжело сжав кулак. Напор силы давался с трудом, ведь вокруг столько крови для работы, что это море невозможно захватить все.
   Земля все ближе, а я уже видел, как из трупов вытекает алая жидкость, сливаясь вместе и подтягиваясь к эшафоту, на который мы падали. Те несчастные, которые замечали такое странное поведение крови, отскакивали от нее в страхе, другие же слишком поглощены битвой, чтобы заметить, как у них под ногами собирается бушующая сила.
   Что же... в данном случае выражение "захлебнуться в крови" будет иметь прямой смысл.
   Секунда...
   Камень под ногами брызнул в стороны. Платформа слегка прогнулась на месте падения. Дозорные как один обернулись к нам, ведь приземление произошло за их спинами.
   Ярость буквально прожигала меня изнутри, когда я смотрел на слегка растерянное лицо девушки с волнами синих волос, которые убраны в высокий аккуратный хвост. Весь ее деловитый вид выдавал в ней серьезную леди, только вот пистолеты на поясе утверждали обратное. К ним ее ладошки и дернулись. Я же, не сдерживаясь, быстрым движением вытащил меч из ножен и кинулся к ней, заваливая спиной на эшафот. Холодная сталь коснулась горла, а я смотрел в испуганные глаза сестры. Если ее еще так можно назвать.
   -- Скажи, что мне мешает сейчас перерезать тебе горло? -- сквозь зубы произнес я, смотря в фиалковые глаза.
   -- Ты... монстр! -- прошептала она.
   -- Это ты меня таким сделала, -- усмехнулся я. -- Так что теперь наслаждайся тем, что имеешь. А имеешь ты очень много врагов. Ты это понимаешь?
   -- Это ты меня не понимаешь, -- она закрыла глаза и сглотнула.
   -- Конечно... не понимаю, -- злость так и клокотала в груди, призывая растерзать ее по всему эшафоту, обрызгав его кровью этой предательницы. -- Нет больше той Звезды.
   Она резко распахнула глаза, ища во мне обман.
   -- Мы поставили на тебе Крест, -- твердо припечатал я и убрал меч, поднимаясь на ноги. Схватил рукой ее за шиворот и поднял, смотря в испуганное лицо девушки, которая не верила в творившееся.
   -- Ты не понимаешь! -- из последних сил выкрикнула она и сжала кулаки. -- Мы здесь не просто так появились, -- слезы полились по щекам. -- И эти тела не наши... наши души заточили в них! Я просила только за себя, но также просила, чтобы вы остались живы... -- она закусила губу.
   Как я понял, никто, кроме нас, беседу не слышал, несмотря даже на надрывающийся крик синеволосой девки. Гарп, да, именно так звали старика, хотел ударить, но его кулак встретился с сопротивлением в трех метрах от нас. Он недоуменно посмотрел перед собой, а потом его позвала рыжая, указывая рукой наверх. Выходит, нас прикрыла Денни.
   -- Хотела, чтобы мы жили, а сама швыряешь нас на смертельные задания, в тюрьму, вдобавок устраиваешь облаву?! Ты, что? Еще вдобавок мозгов лишилась с переселением?! -- я смотрел на нее как на дуру.
   -- Нет, -- она помотала головой и зажмурилась. -- Я хотела, чтобы вы не пострадали!
   -- А вышло совсем наоборот, -- покачал головой. -- Ты совсем не соображаешь... что сделала...
   -- Я только искала... выход, -- если она хотела слезами пробить меня на жалость, то сильно ошибалась. -- И ждала, когда придете...
   -- Ну, точно умишком повредилась, -- хихикнула Милена, которая села по-турецки рядом со мной, со вниманием следя за происходящим.
   -- Хозяева этих тел погибли, и они послужили нашими сосудами, -- продолжала говорить Китана. -- Мы больше не братья и сестра, только души. Но не тела... -- она медленно успокаивалась. -- И я даже догадываюсь, кто у тебя родственник... Ты прямо как он.
   -- Родными считаются по душе, а не генам, -- мрачно процедил я и вложил всю ненависть в удар, отшвыривая девушку в сторону, с эшафота. -- И я видеть тебя не хочу... тварь...
   -- Я так и не поняла ее мотивов, -- хмуро посмотрела на меня младшая сестра. Единственная сестра.
   -- Их и не было. Она просто рехнулась на своих фантазиях, -- процедил я и посмотрел по сторонам.
   Кони разговаривала с Гарпом, тихо и спокойно, без проявления агрессий. Сенгоку в шоке смотрел на меня, пытаясь что-то добиться через маленькую Ден-Ден Муши от подчиненных. Эйс с не меньшим изумлением меня разглядывал. Я и подошел прямо к нему, встав напротив и спиной к полю боя.
   -- Кардинал, -- позвал крысу.
   Искра возникла над плечом парня и превратилась в крысу, цепляясь острыми когтями за кожу, покрывая ее мелкими царапинами. Эйс поморщился.
   -- Летта? -- тихо спросил он.
   -- Арни, -- бросил ему. -- И я пришел не тебя спасать, так что расслабься.
   Еще больший шок охватил людей. Очень выразительные лица, хоть картину пиши.
   -- Это будет делать Луффи. А я просто обещал помочь, -- и кивнул девушкам за спину.
   Милена облизнулась и выхватила тесак, в глазах горел маниакальный огонь. Прыжок и...
   -- Хлеба и зрелищ народу через край! Сила приносит свободу -- побеждай!! -- крикнула она и рассмеялась, утопая в битве.
   -- Ты знаешь, что делать? -- посмотрел на крыса, который кивнул. -- Кони? -- девушка бросила короткий взгляд вдаль и упала сквозь эшафот вниз.
   -- Кони? -- переспросил Эйса. -- Она?
   -- Она самая, -- подтвердил я и повернулся к полю боя.
   -- Что с тобой стало... -- с какой-то тоской произнес парень.
   -- Я стал парнем, -- усмехнулся и нашел, наконец, того, кого искал.
   Братец...
   Он бился около раненого огромного мужчины, в котором я сразу узнал Белоуса. Одного взгляда хватило, чтобы проникнуться этим образом. Но что меня удивило, так то, что Гарп снова сел, не обращая на меня внимания, Сенгоку же нервно поглядывал на меня, закончив разговор с подчиненными.
   -- Что? -- повернулся к главнокомандующему. -- Раздражаю?
   -- Ты -- Кровавая Скарлет?
   -- Ну, я, -- кивнул. -- Был.
   -- И ты...
   -- На стороне пиратов, -- губы растянулись в довольной улыбке.
   -- Ты -- целитель? -- продолжал ненужный допрос мужчина.
   -- Еще какой.
   -- И ты...
   -- Уже готов исцелять, -- снова перебил его, продолжая широко улыбаться. -- И убивать...
   Щелкнул пальцами, и рядом взвилась вверх кровавая волна, накрывая нас тенью и вызывая еще большее изумление у всех.
   -- Арарарара, вот так встреча, -- раздалось за спиной с легкой ленцой, и резко повеяло холодом.
   Я мигом отпрыгнул в сторону и достал меч, направив на фигуру ледяного адмирала, который стоял на вершине кровавой волны, быстро покрывающейся льдом. В это же мгновение в него ударило три стрелы, но Аокидзи успел отскочить, и они пробили насквозь застывшую алую волну. Осколки посыпались вниз, на людей.
   -- О! Это же Юстас Волк, -- мужчина поднял взгляд наверх.
   Мелькнуло воспоминание, когда мне сообщили, что брат сделал вызов адмиралу. Ясно.
   Кивнув, я шагнул к краю и спрыгнул вниз, где стояли три адмираловских кресла. Я бросил косой взгляд на пустые места и усмехнулся.
   -- СКАРЛЕЕТТ!! -- раздался крик со стороны дерущихся.
   Я резко обернулся, ища взглядом Луффи, который и позвал меня. Парень задорно помахал рукой с улыбкой до ушей. Уже близко к эшафоту.
   -- Ты все-таки пришла!!!! -- и его как-то совсем не волнует, что я парень, ага.
   Тяжело вздохнул, улыбнулся. Как можно не улыбаться этому мальчишке? Может, он и огромная заноза в заднице, но невероятный парнишка с изумительной силой.
   Но не один я отреагировал на его крик. Многие тоже обернулись в мою сторону. Некоторые пытались понять, кто я. Те, кто знали, довольно и слегка облегченно улыбались. Но на лицах других застывал страх, непонятный мне. А я легко улыбался. Ветер развевал непослушные алые волосы и трепал черный плащ за спиной, скрывавший левую руку, в правой же зажат меч, кончик которого опущен вниз.
   -- Конечно, -- кивнул. -- Я же обещал!!! -- и поднял меч над головой.
  
  
  
  
  
   Маринфорд. Вихрь
  
   Все эти взгляды начали меня смущать, и, чтобы дальше такое не продолжалось, я влился в битву, проносясь между группами дозорных с мечом наперевес. Моя цель -- это команда Белоуса, где я заметил брата, вторая же бегала рядом с Луффи, точнее за ним, прикрывая спину вместе с Джимбеем. Да, Ива-сан, который должен вернуть мне тело.
   К брату или этой королеве... брату или...
   -- Верни мне тело, мать твою!!! -- закричал я, выпрыгивая прямо перед лицом Иванкова.
   Мужчина напугано вздрогнул и отскочил. Конечно, с такими вопросами и предложениями посреди боя не пристают, но мне уже надоело еще и за ним бегать. Луффи, который несся впереди всех и которого я удачно проскочил, замер и повернулся к нам. Задумчиво почесал затылок, пожал плечами и захотел продолжить путь, как я и его остановил.
   -- Подожди, -- кровавая плеть обернулась вокруг руки Луффи. -- Тебя нужно исцелить.
   -- Аа, -- расплылся в улыбке парень и кивнул.
   -- Вас всех нужно вылечить, а ты, Ива-сан, должен мне вернуть тело, -- грозно посмотрел на мужчину в трико.
   -- Но, Арни-кун, быть мужчиной -- твое призвание, -- мне показалось, или этот окам даже засветился...
   -- Мое призвание -- исцелять людей, -- буркнул я, наскоро всем раздавая кляксы-пластыри. -- Все, Луффи, скачи спасать брата, -- хлопнул парнишку по плечу, который радостно кивнул и убежал. Прыгнувшие на него дозорные мигом разлетелись побитые в стороны, а парню не хватало еще и запеть для полноты картины.
   Следом за ним помчался Джимбей, которого я тоже исцелил.
   -- А вот вас я никуда не отпускал, -- созданная по новой кровавая плеть оплела руку Ивы-сана.
   Реакция дозора на меня какая-то странная. За все время, что я спешно лечил кучку, они оббегали нас стороной, по широкой дуге. Не, ну это не интересно! Тут враги под носом развернули медлагерь, а они не пытаются даже помешать этому.
   А. Ясно. У нас в небе же отстрел проводят.
   -- Ммм, я слышал о тебе, -- раздалось возле нас после желтой вспышки света. -- Но... больше не услышу.
   Неожиданно.
   Мужчина в адмиральском плаще и желтом костюме поднял руку в мою сторону, а на кончиках пальцев показалась яркая искра. Я недоуменно моргнул и грудью встретил лазерный выстрел.
   Секунда. Две... рана уже затянулась.
   -- Хм... вы испортили мне плащ и рубашку, а они ведь не мои, -- с сожалением покачал головой.
   -- Значит, это правда, -- кивнув своим мыслям, произнес адмирал. -- Ты почти бессмертна. То есть, бессмертен? Но твоя рука доказывает, что ранить тебя все-таки можно, -- протянул последнее слово мужчина и улыбнулся. -- Выходит, будем резать.
   Что? Резать? Не, к такому я не готовился...
   Он ударил ногой, но я ушел из-под удара, оставив за спиной вспышку и взрыв.
   -- Ммм, я был прав, -- довольно отозвался адмирал. -- Это будет легко.
   Еще одна вспышка, от которой меня спас кровавый щит, поднявшийся передо мной из лужи, которая тихо следовала по пятам.
   -- Ух, ты... как интересненько, -- его манера речи слегка раздражала.
   Адмирал наклонил голову набок, материализуясь за спиной. Я резко развернулся, выставив меч задней стороной, линией из кайросеки, на которую опустилась светящаяся желтым ступня мужчины. Брови адмирала изогнулись в удивлении, а я усмехнулся, сдерживая давление, с которым он пытался ударить. Одной рукой тяжело.
   Мы на мгновение пересеклись взглядами, я усмехнулся, пытаясь выловить момент. И... есть!
   Мужчина застыл, не в силах пошевелиться. Он пытался убрать ногу от линии меча, но я крепко обхватил итак слабые нити контроля. Этот человек невероятно силен, и малейший неверный штрих -- прощай марионетка.
   -- Что... Это? -- еле выдавил адмирал.
   -- Это моя сила, -- довольно протянул я и прикрыл глаза.
   Послышалось падение на землю, и тишина.
   Нет. Я его не убил, силенок маловато, а вот в отключке он пробудет час, если не два.
   -- Адмирал Кизару!!! -- раздалось со всех сторон с паникой.
   Я поднялся на ноги, встряхнул меч и убрал в ножны, оглядывая ошеломленных дозорных тяжелым взглядом. Сделал шаг вперед. Народ одной волной отшатнулся от меня. Лучше пусть боятся, чем доставляют хлопоты, вертясь под ногами.
   -- Ива-сан, попрошу в последний раз. Верните мне мое тело! -- все. Я не в себе. Все медленно выводит меня.
   Мужчина примирительно поднял руки. Неужели я так пугающе выгляжу, что все стали шарахаться, даже свои.
   -- Хорошо, -- кивнул Ива-сан и замахнулся...
   Вот же... как я долго об этом мечтала. Теперь все на месте!!
   Даже настроение поднялось.
   -- Спасибо, -- кивнула с улыбкой и двинулась в сторону команды Белоуса. -- Эх, наконец. Теперь брить лицо не надо... -- провела ладонью по щеке и резко изменилась в лице.
   Ага. Зато другое надо будет...
   Теперь все вещи на мне висели как на вешалке. Рубашка большая и в груди свободно, чем открывает прелестный вид для мужского пола, ведь пуговицы не под горло. Это смущает и раздражает. На штанины теперь наступала сапогами, что увеличивало шанс пропахать носом землю. Больно не будет, а вот заработанный авторитет мигом упадет. Зато плащ хорошо теперь скрывал левую руку, как и всю фигуру, делая похожей на нечто пугающее и страшное. Еще бы капюшон глубокий, так с дементором и спутают.
   На краю слуха уловила треньканье струны, аккуратно ступая по вывороченной площади и обходя убитых людей. Замерла и прикрыла глаза. В темноте все взорвалось алыми красками воюющих фигур и вот...
   Я повернулась к типу, который посмел меня атаковать, и легко отмахнулась от паутины, что он бросил в меня. Противный смех заставил поморщиться, и я полностью обернулась к нему. На валуне, бывшем когда-то домом, сидел мужчина, широко расставив ноги, в пестрой розовой шубе и лыбился. Короткий желтый ежик волос, глаза спрятаны под солнцезащитными очками. Весь из себя представитель гламурной жизни этого мира. Я поморщилась, разглядывая этого гиганта, вокруг которого стояли дозорные.
   Мужчина еще раз махнул рукой, бросая в меня видимые на грани зрения струны, но я легко от них ушла, полностью проигнорировав легкую резь на коже. Странная догадка посетила голову, и я уже по-другому посмотрела на него. Я ведь до сих пор не знала, зачем он кидается в меня паутинкой, а это покалывание.
   -- Кукловод, -- губы растянулись в улыбке.
   -- Кровавая Скарлет, стоимость которой всего пятнадцать миллионов, смогла свалить адмирала, -- он облизнулся и слегка наклонился вперед. -- Что же ты сделала?..
   -- Вот что, -- пожала плечами и прикрыла глаза, бросая алые нити на его фигуру.
   Незнакомец дернулся и резко вскочил на ноги, перепрыгивая мне за спину. Медленно обернулась к нему, держа ладонь на рукояти меча. А мужчина все улыбался, и я не могла прочесть по нему, какие мысли бродили в голове этого типа.
   -- Как это знакомо, -- хихикал он. -- А говорили, что ты всего лишь исцеляешь. Но тут такое шоу устроила.
   -- Ты кто? -- я махнула головой, убирая с глаз челку, которая из-за ветра стала падать на лицо.
   -- Донкихот Дофламинго, один из Шичибукаев.
   -- Уйди от нее! -- выскочил из толпы юноша и встал передо мной, закрывая от блондина.
   -- Э? -- поморщился мужчина в розовой перьевой шубе. -- Кислотный Лизард, не лезь.
   -- Брат, уйди! -- мы произнесли это почти одновременно, отчего зеленоволосый юноша стал недоуменно коситься на нас.
   -- Но, Летта, я еле вырвался к тебе, мы так давно не виделись, и ты... -- начал говорить на эмоциях старший брат.
   Я улыбнулась и подошла к парню, положив руку ему на плечо и посмотрев в желто-карие глаза.
   -- Выйди за круг, -- тихо, но с улыбкой, произнесла ему.
   -- Понял, -- он поднял руки и попятился. -- Но потом поговорим, -- пригрозил он, надевая на лицо зеленый платок с изображенными острыми зубами.
   -- Значит, у вас способность управлять людьми, -- я сделала шаг к Дофламинго. -- Как вы это делаете?
   -- Сила фрукта, -- улыбался он, внимательно следя за мной.
   -- Но природа этого контроля не как у моего, -- я смело шла ему навстречу.
   Народ, что, замерев, следил за этим, напрягся.
   -- Тем не менее, мы не можем навредить друг другу, если только не возьмемся за оружие, -- продолжила я, остановившись напротив него. Пришлось задрать голову, чтобы смотреть на его лицо. -- Битва кончилась, не начавшись.
   Блондин даже улыбаться перестал, смотря в упор на меня и приподняв пальцами очки. Думал, что я шучу, но лицо абсолютно серьезное.
   -- А ты мне нравишься, -- резко рассмеялся Дофламинго и развел руки в стороны. -- Я не буду тебя убивать.
   Я приподняла бровь с намеком. Он рассмеялся еще сильнее и вернулся на место, где сидел до этого. Ну, вот. Теперь дайте мне спокойно дойти до Белоуса! И где этот брат, который тут ходил вокруг?
   Бросив поиски, я рванула вперед, заставляя дерущихся отшатываться, и кровь хвостом следовать по пятам. Луффи как раз сражался с Гарпом, а люди Белоуса уже рядом. Вот и командиры его выстроились за спиной и с трепетом смотрят на эшафот. Но тут опять все не как у людей. Буквально в паре шагов от мрачного великана меня схватили за грудки и принялись тормошить. Я устало посмотрела на старшего брата и вздохнула.
   -- Лешка, мне вашего капитана надо вылечить, и чем скорее, тем лучше, -- улыбнулась ему, перебив все причитания, которыми он покрывал меня. -- Я знаю и верю, как ты беспокоился, и что ты думаешь о моих поступках, но сейчас не время для этого. Хорошо?
   У него даже плечи опустились, и он с такой тоской посмотрел на меня, а после сгреб в объятья и сжал так сильно, что даже кости захрустели. Больше побеспокоило другое.
   -- Рука! -- пискнула я.
   Брат с неохотой отпустил и требовательно посмотрел. Я скинула левую часть плаща, чем вызвала шок у пиратов.
   -- Кто это сделал?! -- Лизард свел брови, и от него такой угрозой повеяло, что заставило сделать шаг от него. Вот это сила!..
   -- Магеллан. Начальник тюрьмы, -- сглотнула я, во все глаза смотря на резко изменившегося юношу. -- И, к сожалению, я не могу это исправить.
   За его спиной встал еще один парень, внимательно смотря на меня. Еще один блондин, да еще загадочная татуировка на груди. Я прикрыла руку плащом, в который укуталась почти до подбородка, и бросила взгляд на мрачного Белоуса.
   -- Мне надо его вылечить. Разрешите? -- посмотрела на командиров.
   Блондин молча кивнул, и я направилась к их Отцу. Человеку, стоять рядом с которым немного страшно, да и дух захватывает, как у маленькой девочки, увидев нечто невозможное. Странные чувства, но их противоречия и переплетения просто накинулись на меня, и как-то не по себе даже начинать с ним разговор.
   -- Извините, -- я остановилась, не дойдя трех метров до него.
   Мужчина опустил на меня взгляд, отчего захотелось спрятаться где-нибудь далеко, желательно в самом темном месте на корабле и не дышать.
   -- Летта, -- насмешливо произнес брат и толкнул в спину. -- Да не бойся ты. Адмирала, значит, отключила, а Старика боишься, -- и тут же облокотился о мое плечо.
   Я собрала всю волю в кулак и нахмурилась. Мне можно бояться. Смена пола произошла недавно, и организм еще не понял, что произошло, вот эмоции и метаются. Протянула брату правую руку ладонью вверх.
   -- Режь, -- приказала.
   -- Что? -- растерялся юноша и отошел от меня.
   -- Режь, говорю, или тебе на китайском повторить?
   Леша вытащил из-за спины короткий нож и полоснул по руке, следя за моим лицом, которое совсем не изменилось.
   -- Я не чувствую боли, -- объяснила ему.
   В следующую секунду кровь над ладонью поднялась вверх нитями, распускаясь, словно тяжелый розовый бутон, а потом приобрело форму шара. Я тяжелым взглядом посмотрела на огромного Белоуса. И как же мне достать до его ран? Сколько не прыгай, не дотянусь. А народ напряженно и сосредоточенно смотрит на нас, другая часть на эшафот, куда добрался Луффи. Чего им не воюется?! Идите драться с дозором! Война же!
   Второй раз в этом мире я смутилась во время процесса исцеления.
   Ладно.
   Я закрыла глаза, стоя напротив Белоуса. Кровь, повинуясь моей воле, чужая, погибших десяток врагов и пиратов, обхватила нас в кольцо, быстро набирая скорость и высоту. Вихрь закрыл от всех. Любая помеха могла закончиться слишком плохо для нас. Как показал осмотр, с такой раной в груди не живут. А восстановление органов тяжелое и сложное дело, которому не должен никто мешать.
   Кровь послушно выполняла то, что от нее требуется, но я все равно следила. Одного цветка мало для таких ран, и я достала меч и, как мечник Мугивары, сунула рукоять в рот, проводя лезвием вдоль правого предплечья, наплевав на итак порядком испорченную рубашку Дана. Новую куплю.
   И как Зоро может держать целую катану в зубах, если я уже бросила клинок на землю, не в силах удержать?!
   Но лечение продолжила, и жидкость змеей обвила руку, а рана не оставила и следов. Кровавая лента взметнулась к Белоусу в грудь, вызвав у того целый букет эмоций на лице.
   Усмешка сама налезла на губы, а кольцо крови резко остановилось, и секунду спустя опало на землю, обрызгав всех. Подняла меч и вернула в ножны, смотря на молчавших и чего-то ожидавших пиратов.
   -- Отец? -- блондин посмотрел на слегка удивленного Белоуса.
   -- Я в порядке, -- громом пронесся его голос. И смех, который заставил даже землю затрястись.
   Упс... Я упала и недоуменно посмотрела по сторонам.
   А за спиной рокот дозора. Вспышки огня и веселый смех.
   -- Да!!! -- пронеслось над площадью, и я резко обернулась, смотря, как из огненного бурана выпрыгнули Эйс и Луффи.
  
  
  
  
   Маринфорд. Свобода от оков
  
   Под это героическое освобождение не хватало только не менее пафосной музыки, трубящей со всех сторон. Заворожено смотрящий народ в наличии, который с открытыми ртами пялился на все действие. Но не все такие беспечные.
   Я поднялась на ноги и отряхнулась, тут же свистнув.
   О! А вот и песня подоспела. Кто еще, как не Милена может петь "Я свободен"?..
   Ко мне почти одновременно выскочили ребята, заставив насторожиться команду Белоуса. Милена, не хуже меня покрытая кровью, с маниакальным блеском в глазах и безумной улыбкой поигрывала тесаком. Кони, укутавшись в неизменный плащ, остановилась чуть в стороне от всех, оставаясь все так же чужой для остальной команды. Денни спрыгнула рядом с улыбкой до ушей, вертя в руках револьверы. Юстас возник, словно из воздуха, передо мной и серьезно кивнул, ожидая дальнейших указаний.
   -- Положение? -- коротко спросила его.
   -- Площадь не представляет угрозы. Из активных адмиралов только Акаину и Аокидзи. Еще главнокомандующий Сенгоку. Большая часть сил дозора разбиты, -- произнес брат.
   -- Бухта?
   -- Там идет бой между союзниками Белоуса и группой пацифистов. Пацифистам ты не навредишь, они роботы.
   Я кивнула.
   -- Денни, Кони, займитесь ими. Юстас, иди к Дану, скажи, чтобы корабль вел туда, а после сам присоединяйся к ним, -- указала на девушек. -- Захвати еще с собой Серого, чтобы он замыкание устроил тем в башках. Вопросы? -- посмотрела на команду, которая синхронно кивнула и разбежалась в стороны.
   -- А я? -- хлопнула ресничками Милана.
   -- Будешь рядом, -- усмехнулась.
   Девушка подскочила ко мне, в опасной близости размахивая оружием, и встала по левую руку, с улыбочкой всех разглядывая. Когда ее взгляд зацепил Белоуса, она с широко открытыми глазами посмотрела на человека, еле сдерживая челюсть на месте. Какое поистине наивно-детское выражение на ее личике. Я даже загляделась, умиляясь.
   -- Какой большой дядя, -- прошептала она. -- Он же раздавит и не заметит.
   И с вопросом посмотрела на меня. А я что?
   -- Ты это... громче говори, может и заметит, -- пошутила я и пожала плечами.
   -- Дяденька! Вы это... аккуратней тут, а то можете своих задеть! -- прокричала Милена, обращаясь к Белоусу и с улыбкой помахала ему.
   Я хлопнула ладонью по лбу. Мой жест повторил Лизард, а его капитан разразился смехом, снова сотрясая землю. Я смотрю, у них всех больно хорошее настроение, когда два парня несутся к нам, пробиваясь сквозь дозорных, а они тут хохочут.
   -- Кардинал, -- позвала крыса.
   Яркая искра вспыхнула и замерцала над плечом, заставив отшатнуться Лизарда. Секунда, и уже пушистый крыс устраивался на плече, тыкая мокрым носом в шею и щекоча пушистыми усами.
   -- Ты животное фруктом накормила?! -- удивился брат, оглядывая крысавца.
   -- Они сами, -- пожала плечами.
   -- Они? Сколько их?!
   По-моему, от меня приходят в шок все сильней и сильней. Что я делаю не так?
   -- Двое. Третий мутант, -- и увидев вытянувшееся лицо брата, усмехнулась.
   Но резко собралась и стала в стойку. Небо почернело и озарилось алыми всполохами.
   -- Акаину, -- прошипел брат, поправил лицевой платок и потер ладони, которые покрылись тягучей ядовито-зеленой жидкостью со всполохами такого же огня.
   Тяжелые черные облака разорвали десятки пылающих камней, несшихся к земле, на нас. Метеориты. В небо тут же ринулись тот блондин, в облике горящим голубым огнем феникса, Кардинал с плеча кривой молнией взвился ввысь, Милена прыгнула в воздух, занося тесак, а затем стала подниматься вверх, словно по ступеням. На это я отреагировала с нескрываемым удивлением, ведь такого девушка ранее не показывала. Лизард же тряхнул изменившимися руками в сторону падающей громадины, и с кистей сорвались два шипящих шарика, которые пробили насквозь огненный камень, разбив на мелкие осколки.
   Сестра широко махала тесаком, разрезая камни, словно куски масла с такой же присущей легкостью, а белая молния скакала от одной цели до другой, кроша на мелкие части.
   Хорошо там ход с отвлекалочкой сработал. Краем глаз заметила, как один из адмиралов в красной гавайке кинулся к нашей парочке братьев. Все, отвлеченные падающими на головы метеоритами, даже и думать забыли о Луффи и Эйсе. Я бросилась вперед, но я не Юстас, бежать далеко, и уже на глазах в каких-то десятках метрах от меня...
   Полыхнуло жаром, заставив отшатнуться и упасть за горячую землю, пропитанную кровью и болью сотни погибших человек. Какой-то осколок спился в ладонь, порезав, но я не обратила внимания, продолжая сидеть и без единой эмоции на лице смотреть вперед.
   Огонь пугал и отталкивал, вихрем окружив троих человек. Пиратов и дозорного.
   Я... не могу ничего сделать. Совсем...
   Рядом кто-то приземлился и бросился вперед, ударив вполне ощутимой волной силы, заставляя все пламя погаснуть и превратиться в сизую дымку. Милена подбросила тесак в воздух и поймала левой рукой, а правую выставила перед собой ладонью, словно стреляя. Один удар заставил мужчину отскочить назад, отпуская Эйса, второй оружием проскочил по груди, разрезая рубашку и кожу. Разворот, толчок, и сестра приземлилась в стороне, низко пригнувшись к земле, хищно сощурила глаза и оскалилась, готовая сорваться в новую атаку. Рука адмирала снова превратилась в кусок пылающего камня, магму.
   -- Стой! -- крикнула я изо всех сил, тяжело дыша и со страхом смотря на огонь. -- Прекратите!
   Милена недоуменно покосилась, но мотнула головой, возвращая себя в норму и поднимаясь на ноги. Акаину мрачно смотрел в мою сторону, что заставило собрать силы и встать, гордо и сурово смотря на мужчину.
   Не верю, что слова подействовали и остановили его. Надо быть настороже. Тянуть время.
   Хотелось выматериться, но...
   На губы натянулась улыбка. Безумный блеск в глазах, дрожь тела от еле сдерживаемого смеха.
   -- И чего вы добились? -- смотрела прямо в глаза адмирала и усмехалась. -- Столько сил, стараний, жертв. Ради чего? Ради одного мальчишки? Наследника? Ради всего этого вы пожертвовали жизнями стольких людей? Своих подчиненных! Зачем? Чтобы ослабить дозор? Или грозную силу в морях, что сдерживала преступников одним именем? Это я про Белоуса и его команду... Народ, что за глупость вы тут устроили?! Что за нелепые войнушки?! Вы мир бросили в огонь!! В хаос добровольно! Какие же вы забавные... люди... и совсем глупые.
   Я наклонила голову набок и махнула рукой.
   -- Справедливость... прав тот, кто победил? А знаете, кто тут победил? Не вы... увы-увы. Мне только жалко всех зря погибших людей. Но теперь вы все в западне. И знаете... я с удовольствием посмотрю, как Правительство будет выкручиваться из этого. Только... я поставила на Луффи в этой борьбе.
   Бросила взгляд на паренька, который на дрожащих руках держал тело умирающего брата с дырой в груди. Эйс что-то шептал ему, но я не прислушивалась. Чего народ стоит и вылупился на них, на нас. Я же не просто так лясы точу, действуйте!..
   Да. Времени не хватит. И не хватило бы. У нас нет в запасе два-три часа, а большего сделать не могу, энергии не хватает и навыков, а воскрешать не в моих силах.
   Ну, раз так...
   Усмехнулась, бросив взгляд на Акаину, который, сощурив грозно глаза, смотрел на меня. Страшный взгляд, пугающий, и обещающий ужасной смерти. Но я не боюсь.
   Подошла к Луффи и присела около него на колено, касаясь пальцами виска. Парень закрыл глаза и рухнул на землю. Следующим посмотрела на Эйса, который на последнем издыхании держался. Он слабо схватил за рукав, прося придвинуться, и посмотрел в глаза.
   -- Арабаста... -- прошептал еле слышно. -- Портовый город... лавка... ювелирная...
   -- Спи спокойно, -- перехватила руку и попыталась отцепить пальцы, после касаясь лба.
   Глаза парня медленно закрылись. Я стащила с плеч черный плащ и накрыла им тело, тихо бросив:
   -- Кардинал.
   Тихая искра покрыла фигуру парня и исчезла в нем. Плотная ткань полностью скрыла юношу от мира, а я поднялась на ноги с улыбкой на губах.
   -- Милена, -- дала команду сестре и назвала имена напарников, идя вперед, где на меня с удивлением, ненавистью и злобой смотрели все. -- Юстас, Денни, Кони, Серый...
   Ребята появились.
   -- Ищите, -- тихо произнесла я, а они кивнули и разбежались в стороны.
   -- Ты! -- ко мне подскочил брат и схватил за плечи, в смешанных чувствах смотря в глаза. -- Ты убила его!!
   -- Я? -- вырвалось с насмешкой. -- Я никого не убивала, эти претензии к адмиралу, он дыру в груди парня сделал, а я просто боль убрала.
   И тут же выглянула ему через плечо, обращаясь к застывшим пиратам:
   -- Луффи уберите, а то и он к брату присоединится. Парню досталось не меньше. Сдерживает только сон, который накинула на него.
   Было видно, как все заработанное доверие резко упало под землю, словно я и не исцелила некоторое время назад их капитана, который, между прочим, смотрел на меня с загадочным выражением на лице, пытаясь отыскать ответы в моих действиях.
   Поверьте, Белоус, я не со злых намерений это сделала. Вы умный человек, и все поймете.
   -- Отпусти, -- прошептала яростному брату. -- Время идет. Быстро идет...
   Лизард резко оттолкнул меня и развернулся, твердыми шагами уходя к командирам команды Белоуса. Побесится и успокоится. Не любит, когда я от него что-то скрываю.
   Денни появилась первая, шепнув на ухо, что нашла. Я кивнула и отправила всех в бухту.
   -- Скарлетт, что ты задумала? -- спросил Юстас, а я лишь рассмеялась, зля пиратов еще сильнее.
   Действительно, хотелось смеяться от всего, что произошло. Ведь это забавно! Столько усилий и нервов. Напрасных жертв ради какого-то мальчишки. И тут пыщ, все зря. Напрасно. Он погиб.
   -- Ничего особенного, -- покачала головой, на что эльф кивнул и больше не донимал вопросами.
   Люблю свою семью...
   Пепел опадал на площадь, погруженную в минуту молчания. Стояли все. И пираты, и дозор, а между ними пропасть, что разделала не только эти две силы по убеждениям и действиям, но и буквально.
   И снова то жуткое чувство, накрывающее разум кровавой пеленой. Если вначале битвы хоть как-то сдерживалась, то теперь после всего...
   -- Мне нужно больше крови... -- прошептала я в воздух, когда взгляд стала заволакивать алая пелена пущенного на свободу безумия.
  
   ***
   Битва продолжилась еще яростней. Отчаявшиеся пираты Белоуса буквально бросались на ненавистный дозор из последних сил, готовые разорвать друг друга. Такой напор слегка ошарашил, но лишь на мгновение, после чего дозорные с не меньшим упором ударили по врагам.
   Сам Белоус вступил в битву, гонимый желанием ответить за сына...
   И снова в хаос, разрушение, смерть и кровь окунулся Маринфорд.
   И никто. Никто не обратил внимания на одиноко стоящую слегка сгорбившуюся фигуру девушку в потрепанной и великоватой одежде и с алыми волосами, спадающее на лицо и скрывающее его. Она тихо смеялась, прикрыв глаза и наблюдая, как одна алая точка исчезает за другой. Волны таинственной силы отходили от тела, отпугивая дозорных, которые не решались атаковать неожиданно замершую Скарлет, зато ближе подзывала кровь павших.
   -- Летта?.. -- недоуменно вскрикнул Лизард, стаскивая с лица маску.
   Парень хотел подбежать к ней, но схватившая рука за край плаща остановила. Он с вопросом посмотрел на стоявшую рядом симпатичную блондинку, из команды сестры, которая мрачно смотрела на своего капитана.
   -- Не подходи к ней... сейчас, -- серьезным тоном произнесла Денни и мотнула головой, отгоняя тревожные мысли.
   "Неужели?.. Нет, невозможно. Или все-таки... Да, она говорила о таком. Состояние, которое не поддается ее контролю, будто дикий зверь вырывается из потаенных углов и хочет только одного -- убивать. Вот он, первый шаг..."
   -- Что это значит? -- нахмурился старший брат Скарлет. Колкий взгляд, редкий, для тех, кто знает этого юношу, но требовательный и выбивающий из колеи собеседника.
   Девушка спокойно встретила взор и уперла кулаки в бока, сводя брови.
   -- Она сейчас не разбирает кто есть кто. Не знаю, чего ждет "зверь", но его не контролирует твоя сестра. Поэтому... опасно, ведь по рассказам, в таком состоянии от нее вряд ли кто уйдет... живым.
   Слова звучали непонятно и неразборчиво. Блондинка и сама не знала, как объяснить все пирату.
   -- Я понял, -- кивнул он и натянул на лицо маску.
   В этот момент по полю боя пронеслась жуткая, ужасающая волна силы. Все, кто стоял недалеко или рядом со Скарлет, попадали на землю, затапливая ее еще большей кровью, которая ручейками тянулась к ногам владелицы кровавого фрукта. Она снесла и пиратов, и дозор, без разбора. Кто был сильней в недоумении или страхе отскакивали назад и обращали взгляды на одинокую фигуру, про которую забыли.
   -- Что это... было? -- в шоке выдавил Лизард и схватился рукой за сердце, которое во время выброса силы болезненно сжалось. Он посмотрел на накаму сестры, ее совсем не смутила и не задела волна непонятной энергии. Денни как стояла, так и продолжала стоять, не двигаясь.
   -- Это очень плохо... -- прошептала блондинка и развела руки в стороны. -- Не хотела этого делать...
   Земля под ногами дрогнула, девушка слегка присела и резким движением направила ладони в сторону капитана. Грохот охватил территорию, глубокие трещины обхватили площадь, заставляя отбегать или отпрыгивать еще живых людей. Взмах рукой вверх, и пять каменных щипа сжали стоящую Скарлет.
   -- Ой... похоже, зря я так... -- уверенность сошла с лица Денни.
   Безумной девушке хватило одного удара, чтобы сбить оковы и выйти. Черный, прожигающий взгляд направлен на блондинку, в руке зажат меч, лезвие которого будто пылало. За спиной вздымался кровавый шлейф.
   -- Лизард, -- позвала парня аристократка. -- Ноги в руки и вали куда дальше. Гони всех от нее! А я уведу... в бухту.
   "Единственный способ снят безумие... морская вода"
   Алый жгут обхватил левую руку Скарлет и превратился во что-то невообразимое, демоническое.
   "Надо торопиться" пронеслось в голове у Денни, и она подпрыгнула в воздух, беря его под контроль и ускоряясь.
   Какой-то вице-адмирал попытался атаковать Скарлет, но не смог даже и подойти, тут же падая на землю замертво, от разрыва сердца.
   "Жуть" помотала головой блондинка. "Ее словно окутала аура смерти. Это опасно. Это может навредить и самой Скарлет! Надо срочно везти на Розарий, иначе... даже думать не хочу" выдохнула и перепрыгнула преграду, выбегая в бухту.
   Акаину пытался остановить убегающего Джимбея с Луффи в руках, но адмирала остановил удар Белоуса, впечатывая в который раз в землю. Тут какой-то розоволосый мальчишка дозорный выскочил и принялся кричать, в попытке остановить всех.
   Денни обернулась, проверяя, следует ли за ней Скарлет, как резко замерла, в шоке смотря вперед.
   "Что? Где она?"
   Но не успела что-либо понять, как почувствовала, что ее щит пытались пробить. Резко ушла в сторону, приземляясь на разрушенную пристань. Воздух колыхнулся, заставляя снова уворачиваться от невидимого удара. В сантиметре от лица проскользнула когтистая лапа, но не достала, врезавшись в землю и раскидывая щебень.
   -- Скарлет?.. -- тихо позвала Денни и раскрыла поле.
   Неожиданный толчок пришелся в живот, отбрасывая блондинку в сторону.
   "Почему я не вижу ее?!" проскочила паническая мысль.
   Мимо пронесся размытый силуэт и раздался скрежет стали. Денни вскочила на ноги и заметила Милану, которая сдерживала сильно изменившуюся Скарлет.
   "Неужели?!"
   -- Хе-хе! -- весело вскрикнула младшая сестра и проворно увернулась от меча. -- А как тебе это? -- девочка выставила вперед левую ладонь на уровне груди Летты. -- Вот так!
   Капитан отшатнулась и рыкнула. Участок, куда пришелся удар Воли Милены, приобрел человеческий вид. Но слишком слабо для всего тела.
   -- Красноволосый!
   -- Один из Йонко!
   -- Шанкс?!
   -- Рыжий!
   Разносилось со стороны бухты наперебой.
   Денни метнулась на помощь накаме, собирая в ладонях доступную энергию. Мимо что-то пронеслось, и мощный удар Воли пришелся на Скарлет, откидывая ее в руины. В этот же момент блондинка скинула силу на капитана, прижимая к земле.
  
   ***
   -- Я вас всех ненавижу! -- крикнула я, после хорошего удара, который на меня обрушился, повалив на землю. Попытка встать провалилась.
   -- Хм... вроде пришла в себя, -- задорно произнес знакомый голос, и перед носом возникла бутылка.
   Я приняла ее и тут же начала пить, жадно поглощая жидкость.
   -- Ну, что... больше резню устраивать не будешь? -- а в лиловых глазах смех.
   -- Что это вообще с ней было? -- удивленный голос старшего брата.
   -- Она так же в Импел Дауне перерезала всех, -- равнодушно отозвался эльф.
   -- Вампиреныш, кровавых пиров больше не обещается? Тогда мы тебя отпускаем, -- блондинка улыбнулась, и сила, что прижимала к земле, не давая встать, растаяла.
   -- Сколько времени прошло? -- деловито спросила у ребят, даже не делая попытки отряхнуться.
   -- Десять минут, -- ответила Денни.
   И все с такой гаденькой и довольной улыбочкой смотрели на меня.
   -- А кто меня так приложил, что заставил явиться миру сознание? -- я потерла ладонью голову и отобрала у Милены вторую бутылку.
   -- Он, -- все повернулись в сторону странного типа.
   Я недоуменно посмотрела на него. Он так же смотрел на меня.
   Повернулась к команде.
   -- Так, -- приложила прохладный бок бутылки к щеке, пытаясь привести все мысли в порядок. -- Что я пропустила? И кто он вообще?
   У всех улыбка до ушей.
   И чего я теперь ничего не понимаю?
   -- Ну, ты явила всем свое безумное сознание вампира и долбанула по всем кровью. Этим самым, не знаю, как ты это сделала, все внимание дозора и пиратов перешло на тебя. Им уже стало не до выяснения отношений, а то уже и Белоус хотел Акаину по морде надавать, а тот превратился в магму. Они тебя сразу не восприняли серьезно. А потом. Знаешь... не делай так больше, хорошо? Пока не явимся ко мне на остров, даже не используй эту силу! Прошу! -- Денни с просьбой в глазах смотрела на меня, а я просто не могла отказать. На лице такая серьезность, что мне даже стало страшно, чего я такого натворила.
   -- А это Шанкс. Один из Йонко, -- добавил Лизард, а в глазах хитрый блеск.
   От меня скрывают что-то важное? Что?! Не смотрите так на меня!!
   Но я резко вздрогнула и бросила взгляд на эшафот, который покрывала дымка.
   -- Они тут, -- сказала команде и выбралась из их окружения, направляясь к тому месту и вынимая из ножен меч. -- Зря вы сюда явились, -- злобно произнесла я, смотря на команду Черной Бороды. -- Даже после тех ран, что я оставила тебе в Импел Дауне, ты все равно сюда пришел... Ну, ничего... Силы со мной.
   -- Скарлет, ты обещала. Второй раз мы можем и не вытащить тебя из безумия, -- рядом шла блондинка.
   -- Это месть. Я поклялась, -- взгляд устремлен на Ширью.
   -- Мы с тобой, сестренка, -- скользнули ко мне фигура Милены.
   Семья...
   -- Ты нам живой нужна. Несмотря на подпитку, слабость еще в твоем теле, я вижу, -- Юстас крепко держал лук.
   -- Чего они делают? -- раздалось от народа.
   -- Кто те пираты?..
  
   ***
   -- Твой план не сработал, -- раздался насмешливый голос за спиной Маршалла. -- Зато мой очень даже.
   Мужчина удивленно обернулся, но никого не увидел. Пустая площадка с руинами, но за ними не спрятаться.
   -- Теперь я точно уверена. Они выживут в этом мире, и я больше не имею права вмешиваться, -- перед глазами мужчины скользнул девичий силуэт и пропал. -- Данное обещание не нарушилось. Но задумка удалась. А твоим желаниям конец, Маршалл Д. Тич. Белоус жив. Эйс... был храбрым пареньком. Но ты теперь не Шичибукай. Не Йонко. Никто...
   -- Эй! Кто здесь?! -- мужчину начало раздражать это.
   -- Уже никого... -- облегченный вздох.
   -- Дождь Ширью!! Я вызываю тебя на поединок! -- разнесся по площади яростный крик красноволосой девушки. Ее взгляд прожигал курящего мужчину, лоб нахмурен, тело напряжено. А короткий странный меч зажат в правой руке, тогда как левую скрыл потрепанный рукав рубахи, явно большой по размеру. Одно плечо оголилось, штаны еле держались, поскольку ремня не имелось. Весь вид заставлял только рассмеяться. Какая-то оборванка.
   Что и сделал мечник. Он засмеялся. Девушка оскорблено поджала губы.
   -- Не смей смеяться надо мной, -- прошипела она, и вместе с этими словами странная сила ударила в мужчину, заставляя прекратить смех.
   Ширью сощурил глаза и вышел вперед.
   -- Поединок? -- он вынул лезвие из ножен. -- Будет тебе поединок!..
  
  
   Маринфорд. Семья
  
   Свист стали в опасной близости от горла. Уворот в последний момент. Размашистый удар клинка одновременно со скольжением, но он встретил лезвие меча противника. Парирование. Сцепление. И сильный рывок в сторону, заставивший оружие выскользнуть из рук. Звон металла об землю в нескольких шагах.
   Уже третий раз.
   Кувырок в сторону меча, не замечая очередную рану в теле. Отбить удар, стоя на одном колене. Резкий рывок под руку мужчины царапая плечо, ведь он успел увернуться, и не достала до сердца.
   Я не использовала силу, ведь тогда бы это был не честный поединок.
   -- Достала, -- тихо и грозно произнес Дождь и рубанул наискосок.
   Кончик лезвия скользнул по груди, но встретил неожиданное сопротивление.
   -- Прекратите, -- спокойно и уверенно произнес незнакомый голос вмешавшегося человека.
   -- Отвали, -- бросила я и мрачно посмотрела на слегка сбитого с толку Ширью, отбросила меч, доставая стилеты из браслета.
   Прыжок вперед, игнорируя встрявшего мужчину. Ширью выставил меч и ударил, протыкая насквозь грудь острым клинком до рукояти. Я же в этот момент воткнула три стилеты ему в живот и дернула вверх, разрезая. Мужчина схватил меня за руку и выдернул ее, покачнулся, падая на колени, и отпустил меч. Кровь толчком хлынула на землю, куда упал противник.
   Я убрала стилеты, бесстрастно смотря на лежащее у ног тело, и схватила за рукоять меч врага, медленно вытаскивая из груди. Еще бы чуть выше, и было задето сердце. Отбросила сталь в сторону и повернулась к ребятам.
   -- Урааа! -- захлопала в ладоши Милена, нарушая гробовую тишину, зависшую над площадью. -- Мы победили!!
   Кто-то дал болезненный подзатыльник.
   Стоп.
   Болезненный?!
   -- Какого черта?! -- грозной фурией развернулась к обидчику.
   -- Я же сказал тебе прекратить! -- не менее грозно ответил, как его... Шанкс?
   -- Тебя не просили лезть! Это был мой поединок! Да и вообще... Кто ты такой, чтобы мне указывать?! -- выплеск эмоций, ага. Жар боя еще не прошел.
   -- Как она с ним говорит, -- напугано проговорила бледная Денни, которая застыла около меня с плащом и брошенным мною мечом.
   -- На, -- подскочила ко мне младшая сестра и протянула кусок пирога.
   -- Я ж тебя обожаю! -- выхватила еду и сразу повеселела, давая блондинке накинуть на плечи новый плащ, который скрыл прорехи в одежде. -- Пошлите, ребят, я здесь закончила, -- махнула своим рукой, в которой зажат откусанный пирог, и направилась к бухте, где по идее ждал наш корабль.
   Ведь действительно. Ширью отомстила. По затихшим боям ясно, что война подошла к концу, ведь целью была смерть Эйса, а дальше не имело смысла сражаться. Обе стороны могли лишь только бессмысленно убивать друг друга в пылу. Но ведь всего действия смысл утратился. Надо было спасти Эйса, а его не спасли. Зачем дальше гробить друг друга?!
   Вот я и расценила по-своему конец и двинулась к кораблю, жуя вкусный мясной пирог. Даже не хотелось спрашивать, откуда его сестренка достала. Вообще для меня вся эта война отдавало такой глупостью, что было жаль потерянного времени.
   -- Скарлет, -- меня остановил громовой голос, и я повернулась к говорившему. -- Спасибо.
   -- Всегда, пожалуйста, -- смущенно отозвалась и почесала затылок.
   -- Отец, за что ты ее благодаришь?! Она же Эйса... -- начал говорить тот блондин.
   -- Нет, Марко, -- помотал головой слегка улыбающийся Белоус. -- Не она.
   С улыбкой кивнула мужчине и пошла дальше. Милана же весело помахала рукой сильнейшему пирату, придерживая другой рукой шляпу, ведь когда она подняла голову, то та скатилась вниз.
   -- Слушай, -- шепотом заговорила шедшая рядом Денни, почему-то косясь назад.
   -- М? -- посмотрела на нее.
   -- А тебе не кажется странным, что вы с Шанксом похожи?
   Юстас, Милена и Лизард навострили уши.
   -- А мы разве похожи? -- удивленно спросила я и оглянулась.
   Шанкс со своей командой шел позади в десяти метрах от нас. Хм. Красные волосы, серьезное лицо, и три диагональных шрама, как от когтей, пересекали правую сторону. Тело пряталось в черном плаще, но правая рука опущена на рукоять меча. Хм...
   Черт!
   Я остановилась как камнем пришибленная.
   И тут в голове прозвучали слова Китаны, про возможные родственные связи этих тел с кем-либо в этом мире. Только не говорите мне...
   -- Денни, сколько примерно лет мне с виду? -- спросила.
   -- М-м, лет девятнадцать-восемнадцать, -- задумавшись, произнесла она, разглядывая меня.
   -- А сколько мне на самом деле? -- продолжила.
   -- Двадцать два, -- уже серьезно произносила девушка.
   -- А сколько ему? -- указала правой рукой в сторону Шанкса.
   -- Э-э, этого не знаю, -- помотала головой.
   -- Тридцать семь, -- подсказали.
   -- Вот! -- подняла я палец вверх. -- Хочешь сказать, что он стал отцом в пятнадцать. Не думаю...
   -- Все может быть, -- глубокомысленно изрекла Денни и резко просветлела. -- Но ты все равно останешься моей Рыжей! -- и она попыталась обнять меня, но я отскочила, и девушка упала на Милену.
   -- Я не рыжая! -- пригрозила блондинке кулаком и продолжила путь до бухты.
   Густая дымка битвы рассеивалась над руинами острова. Солнечный свет пробивался сквозь плотные тучи, которые нехотя разлетались в стороны. По полю боя ходили люди и искали выживших, тут же оказывая первую медицинскую помощь. Пираты занимались своими, а дозор своими. Адмиралы и Сенгоку мрачно и грозно смотрели на противников, а Белоус задумчиво в море с мечтательной улыбкой.
   -- Лизард, -- я тоже смотрела на море.
   -- Да? -- обернулся на меня брат.
   -- Похороните Эйса достойно, -- и тяжелый взгляд на него, который заставил парня нахмуриться.
   -- Хорошо, -- выдал он, а затем резко улыбнулся и кивнул. -- Но ты же понимаешь, что после всего случившегося тут, когда наши силы ослабли, я не могу покинуть Белоуса.
   -- Я знаю, -- кивнула. -- Поэтому позаботься обо всем. Сейчас главное не дать всякому отрепью сорваться и устроить в мире хаос, когда их больше некому сдерживать.
   -- А чем ты займешься? -- спросил брат, и ребята внимательно посмотрели на меня, ожидая ответа.
   -- Я? -- переспросила и улыбнулась. -- Я достигла своей цели, -- посмотрела в небо. -- Нашла вас. И теперь буду жить. Только для начала разберусь с рукой, не хочется ходить с одной.
   -- Давай тебе еще шрамы подрисуем! -- выскочила Денни, сверкая.
   Да что за ненормальная девушка?!
   -- В глаз дам, -- бросила грозно ей, показав кулак.
   -- Да ну тебя, ты скучная, -- поникла она.
   -- Значит, ты с пиратством покончишь? -- Лизард же продолжил наш разговор.
   -- А я и не начинала, -- пожала плечами. -- Мы не были пиратами.
   -- Что?! -- вспыхнула Денни. -- Как это не были пиратами?!
   -- Да, -- улыбнулась до ушей Милена. -- Мы -- семья!
   -- Одна большая семья, -- кивнул Юстас.
   И все дружно засмеялись.
   В бухте плавали обломки кораблей, куски льда, тела погибших. Дым догорающих останков, извиваясь, стремился в небо. Больно смотреть на такое. На все эти разрушения. Я огляделась по сторонам, ища знакомые лица, но ни Иванкова, ни Инадзумы, ни Джимбея, никого не было. Куда все делись?
   О! Знакомое лицо!
   -- Капитан!! -- крикнула синеволосому мужчине, окруженному группой преступников.
   Багги посмотрел в мою сторону и подпрыгнул от радости, тут же выбегая навстречу.
   -- Скарлет! Ты вернулась и стала нормальной!!
   -- Да, я вернула свое женское достоинство, -- улыбнулась и увернулась от попытки быть обнятой.
   -- Молодец! А то в облике парня ты была похожа на этого, -- он указал рукой на Шанкса, который стоял недалеко от Белоуса. -- Как две капли воды.
   -- Вот я тоже так говорю! А она не верит, -- Денни, поняв, что появилась поддержка, выступила вперед. Я же закатила глаза и тяжело вздохнула.
   Боже, люди. Я из другого мира!!!
   -- Кстати, -- заметила Милена. -- А где Кони?
   И вправду. Ее не было. Неужели ушла, как и говорила?
   -- Юстас, найди ее и приведи на корабль. Я с ней поговорю. Только осторожно, ее невозможно схватить, -- попросила брата, который с кивком исчез. -- И, капитан, вы не знаете, куда делись Луффи, Джимбей, Иванков, Бон-чан и прочие?
   -- А, -- он махнул рукой. -- Луффи и Джимбей забрал странный тип на желтом корабле. А окамы украли корабль дозора и вместе с Боа Хенкок отправились в погоню.
   Хм. Что это за корабль такой забрал Луффи?
   -- Желтый корабль? -- переспросила Денни. -- Трафальгар Ло?
   И тут до меня стало доходить.
   -- Нам нужно их догнать! -- встрепенулась я и ускорила шаг.
   -- Но мы даже не знаем, куда они уплыли, -- влезла блондинка.
   -- Я знаю, -- произнесла невзначай Милена и достала из маленькой сумочки через плечо чупа-чупс.
   -- И? -- приподняла я бровь, ожидая продолжения.
   -- Если за ними погналась Императрица амазонок, ясно же куда доставят Луффи, -- пожала плечами девушка.
   Точно! Обожаю эту девчонку.
   -- А у нас есть туда Этернал Пос? -- спросила у команды.
   -- Да, -- кивнула Денни. -- Этот остров соседствует с королевством откуда я родом. Два дня пути на корабле, но с нашим и то быстрей будет. Только проблема в том, что он на Калм Белте, а там гнезда морских королей. Корабль сразу будет атакован сотнями этих монстров.
   -- Не будет, -- вставила Милана, облизывая конфету.
   Мы недоуменно покосились на нее.
   -- Шестьдесят на сорок, -- пожала она плечами. -- Перевес в нашу сторону. Когда мы строили корабль, то я попросила кое-что сделать. Секрет дозора применить и на нашем судне. Как же дозор пересекает пояс и по большей части не бывает атакован этими существами.
   -- Милена, -- ошарашено смотрела на девушку Денни. -- Ты невероятна!
   Сестренка широко улыбнулась и кивнула:
   -- Я знаю.
   -- Скарлет, может, вернешься на мой корабль со своей семьей, -- пялился на нас шокировано Багги.
   -- Спасибо, капитан, но я не могу, -- вежливо отказала ему.
   -- Но ты же была моим доктором, -- видно, как опечалился мужчина.
   -- А также кладоискателем, -- кивнула ему и обратилась к Милане. -- Сколько времени прошло?
   -- Час.
   Хм. Осталось два. Главное, спешкой подозрений не вызвать.
   -- За полчаса решаем все дела и уходим, -- сказала команде, которая кивнула.
   Корабль уже показался на причале бухты, покрытый сверкающим щитом из молний. Да, к такому притронешься и превратишься в уголек мигом. Это даже видно по валяющимся таким недалеко. Кто же эти самоубийцы?
   -- А я пока пойду со всеми попрощаюсь, -- махнула рукой Дану, который смотрел с борта вниз. Парень кивнул и убежал отключать защиту.
   Хотя с кем мне прощаться, когда основная часть знакомых уже покинула остров? Разве что с братом и Белоусом. Но Лизард итак все это время шел по правую руку от меня. Хотя, надо еще перед Шанксом извиниться, он-то тоже внепонятках, как и я, а тут еще наехала вдобавок.
   Два капитана переговаривались между собой, когда я подошла и откашлялась, привлекая внимания. Меня смерили тяжелыми взглядами, чем заставили напрячься не только меня, но и Лизарда, а Багги вообще захотел слинять, но я вовремя схватила того за шиворот.
   -- Капитан, я вас не отпускала, -- произнесла тому, когда он попытался разобраться на части.
   Это вызвало у всех смех. Даже Шанкс рассмеялся.
   -- У вас что? Все семейство такое? -- тяжело вздохнул пират.
   -- Если постоите со мной, то я вам расскажу о карте, которая ведет к божественным фруктам. Они, эти фрукты, дают людям огромную силу над миром, -- хитро подмигнула тому и положила руку на плечо, чем заставила его еще сильней стенать.
   -- Да вы оба одинаковые!
   Шанкс рассмеялся еще сильней.
   -- Ну, что вы, капитан, не обижайте меня, -- продолжала мучить беднягу.
   -- Дахаха! -- красноволосый мужчина подошел ко мне и произнес, утирая выступившие слезы. -- Теперь я верю!
   -- А! -- вспомнила о цели визита. -- Я хотела извиниться перед вами. Простите за мое поведение, просто после битв и прочего, кровь бурлит в венах, я становлюсь слишком импульсивной, хочется всех убить...
   -- Ничего, -- он взъерошил мне волосы с улыбкой. -- Только не убивай без причины.
   -- Хм, -- задумалась я. -- Не верно, -- помотала головой. -- Прощать тоже не выход, как и оставлять за спиной врагов. Может, они мне ничего сделать и не смогут, но у меня есть люди, которые мне дороги. И если из-за меня кто-нибудь из них пострадает... Я не прощу себе. Поэтому я буду убивать, -- прозвучало настойчиво и уверено.
   -- Но убивать просто так... -- глаза мужчины горели веселыми огоньками. Видно, что его это забавляет.
   -- Если я не буду убивать их... то они убьют других, -- какой философский спор, однако.
   -- А с чего ты взяла, что тебя будут убивать? -- приподнял бровь Рыжий.
   -- Меня всегда хотят убить, как только увидят. А последние события, произошедшие здесь, только сильней укрепляют их желания, -- тряхнула головой и твердо посмотрела на людей.
   Некоторые до сих пор ко мне враждебны, несмотря на то, что даже Белоус дружелюбен, как и Лизард. Хотя последний мой родной брат, хоть не по ДНК, но по душе он всегда им останется.
   -- Да, после сегодняшней войны, ты и твоя команда вызовут бурную реакцию для общественности, -- с этим же он согласился.
   -- И весьма отрицательную. Награда больше ста миллионов точно поднимется, -- кивнул Лизард.
   -- А для кого-то мы станем героями, -- раздался голос Денни, которая подошла и сунула мне зеленое яблоко.
   -- Яблочко! Спасибо, -- я тут же принялась его грызть.
   -- Роза Де'Лиз, да? Одна из наследниц трона Королевства Роз? Страж герцогства Красных Шипов? -- спросил один из людей Шанкса с длинным ружьем.
   От этих слов девушка поморщилась.
   -- Ууу, не надо о больном. Я всего лишь девятая на очереди на трон, -- она тоже принялась кушать второе яблоко. -- Если за пять лет ничего не изменилось, и кто-нибудь случайно не умер от щепотки яда, случайной пули или еще какой-либо неожиданности, устроенной интригами двора.
   Я покосилась на блондинку и хмыкнула.
   -- Что? -- возмущенно посмотрела на меня. -- Правду говорю. Обычные серые будни нашего королевства. Когда попадешь туда, сам все увидишь.
   -- Не горю желанием в этом участвовать, -- хмыкнула я. -- Кстати, раз уж тут такие шишки мира собрались. Хочу кое-что сказать. Хотя вам это будет по большей части не интересно, -- улыбка легла на губы. -- Все это время мы не были пиратами, или еще что-то в этом роде. А сегодня я достигла своей цели. Первой цели... И сегодня, когда мы выйдем в море на Стальной Ратти, мы станем пиратами, пиратами Алого Креста. А, следовательно, врагами.
   -- Мы будем пиратами! -- подпрыгнула на радостях Денни.
   -- Я очень рада знакомству с вами всеми, -- и обвела взглядом присутствующих, но вскоре получила подзатыльник от брата. -- За что?
   -- На будущее, -- с улыбкой пожал он плечами.
  
   ***
   Мы все попрощались. Я забралась на корабль и посмотрела на разбредающихся пиратов, которых удалось немного подлечить пластырями. С кухни приятно пахло едой, которой занялась Милена.
   Лизард помахал мне рукой.
   -- До встречи, братец! -- крикнула ему. -- Не забудь, что я тебе сказала!
   -- Пока, Летта!
   -- Все готово, Скарлет, -- подошла ко мне Денни. -- А ты это... попрощалась с "папой"?
   Что?
   Я в шоке уставилась на нее и рассмеялась.
   -- Пока... папочка! -- помахала Шанксу, а после чего повалилась от смеха. Народ вторил мне. Правда, не все веселились от этого, дозорные пребывали в шоке.
   -- Кровавая Скарлет, что же ты задумала?! -- ох, на Сенгоку было жалко смотреть. Разбили дозор.
   -- Я? Ничего. Так, по пустякам. Мне нужен мир, желательно, весь, -- махнула рукой и хмыкнула, смотря на побледневших людей.
   -- И чего-нибудь пожрать, -- добавила Милена и рассмеялась.
   -- Курс за желтым кораблем! -- крикнула Дану, находящемуся на втором этаже, который кивнул и сел в кресло, тыкая на кнопочки панельной доски. -- Милена, кушать готово?
   -- Ага, -- кивнула она.
   -- Значит, ты мне и поможешь. Денни следи за обстановкой. Кони, добро пожаловать на борт пиратов Алого Креста. Ты назначаешься канониром, если верить твоему рассказу, -- кивнула рыжей девушке, которая стояла на краю корабля и смотрела в море. На мои слова она отреагировала молча.
   -- Эй! А я до сих пор юнга? -- возмутилась от несправедливости Денни.
   -- Ладно, -- махнула на нее рукой. -- Пока боцманом походишь.
   -- У нас полтора часа, -- произнесла Милана.
   -- Должно хватить, -- твердо кивнула я и направилась в свою каюту.
   -- Что ты собираешься сделать? -- с волнением спросила блондинка.
   -- Я лишь попытаюсь сделать, -- хмыкнула и поднялась на надстройку.
   Комната встретила меня и сестру полумраком. Я задвинула шторы до конца и закрыла за собой дверь. Милана достала из полки все необходимое, а я подошла к кровати.
   -- Кардинал...
   Вспышка и треск электричества. Улыбка на губах.
   -- Приступим...
  
  
  
  
  
   Амазония Лили. Встреча
  
   Что-то настойчиво и требовательно пыталось меня разбудить, но я не реагировала на эти помехи. Усталость итак слишком сильно сковала тело после прошедшего дня. Но вот последняя попытка доконала. Яркий свет ударил в глаза и заставил проснуться. Я поморщилась, открыла глаза и закрыла, зацепив силуэт у окна.
   -- Только не говори мне, что ты...
   -- Марш в постель! -- рявкнула я, прервав начатую речь. -- Иначе сама уложу, -- широко зевнула и попыталась удобней устроиться в кресле.
   -- Эй, ты что, правда это сделала?
   -- Чувак, вали в постель, а то раны открою, второй раз вытаскивать с того света не буду, -- пообещала я, продолжая сидеть с закрытыми глазами. Послышались шаги. -- А закрыть окно за собой?
   Вздох.
   У, как легко подчиняется.
   -- Спасибо, -- снова зевнула и провалилась в сон.
  
   ***
   -- Капитан! -- раздалось через дверь. -- Мы нагнали их! Остров на горизонте! -- оповестил Дан.
   Я недовольно проворчала и поднялась с кресла, подтягиваясь, невольно бросая взгляд на постель. Быстро переоделась в нормальную и чистую одежду, перевязав руку бинтами, и, проходя к двери, коснулась пальцами лба парня. Теперь проспит все на свете как минимум дня два.
   Закрыла за собой дверь на ключ, убрав тот в карман брюк, и зашла в комнату Дана. Из открытого окошка дул приятный морской ветер, который заставил прищуриться и прогнал остатки сна.
   На горизонте и вправду показалась линия суши, которую достигнем через два часа, может час, на такой скорости.
   -- Молодец, Дан, -- хлопнула парня по плечу. -- Хорошо поработал.
   -- Спасибо, капитан, -- слегка смутившись, улыбнулся парень.
   Я подмигнула ему и направилась вниз, к ванне и кухне. По дороге встретилась с Юстасом, который сидел на носу корабля и делал новые стрелы. Кони устроилась в кресле у входа в кухню, из которой тянулись приятные запахи, и листала тетрадь, больше похожую на книгу. В тонкой ручке мелькнул карандаш, и вот она уже что-то записывала на листах. Денни же я не заметила.
   -- Как он? -- спросила рыжая, когда я прошла мимо.
   -- Спит, -- улыбнулась, на что она ответила тем же, снова уходя в тетрадь.
   На кухне поприветствовала веселая сестренка, готовя что-то вкусное. Я помахала ей и потопала дальше к дальней стене, где находилась дверь в ванную. Точней душевая и уборная. Когда я вышла оттуда, словно заново родившаяся, народ уже садился обедать, если верить часам, а я вот села и завтракать и обедать. Правда, после меня ванну заняла Денни, отчего-то покрытая вся красной и черной краской. Я задумчиво проследила за ней и пожала плечами.
   Покончив с едой, команда осталась сидеть на местах, смотря друг на друга. Все хотели что-то сказать, но не решались, или не могли подобрать слов. Хотя, только крысы не мучились от этой дилеммы, мерно поедая еду.
   -- У кого-то есть интересная информация, или хотите устроить разбор полетов? -- спросила у ребят, намазывая на хлеб плавленый сыр и покрывая его колбаской. Хм. Приловчилась делать одной рукой.
   -- Утренний выпуск газеты есть, -- кивнула Денни.
   -- И несколько вопросов насчет нашего гостя, -- добавил Юстас.
   -- Готова слушать, -- откусила бутерброд.
   Девушка положила передо мной газету, а я чуть не подавилась, сдерживая порыв рассмеяться. На первой полосе, на главной странице, писалось о прошедшей войне и фотка разрушенного Маринфорда. Стенания и ругательства журналистов. Хм. С какой стати объявили, что обе стороны прекратили битву после смерти Поргаса Д. Эйса, поэтому итоги войны попросту ничья? Эй, народ! Пираты выиграли! Или вы боитесь шумихи среди жителей, что дозор омрачил позором свое имя и поверг доверие людей в мире? То, что репутация их скатилась ниже нужного? С одной стороны, разумно, это сдержит конфликт среди населения, которых не обрадовало бы то, что пираты вышли победителями. Но чую, в иерархии дозора будут сильные изменения. Правительство под корень сменит должностных лиц. Ведь Сенгоку не выполнил возложенные на него обязанности.
   Дальше шло о Луффи и Эйсе, которого, по рассказам журналистов, ранил Акаину, а добила я, ага.
   Ох, и тряхнули мир мы! На следующей странице. Это заставило меня улыбнуться.
  
   "Кровавая Скарлет, награду за которую дали 340 000 000 белли, объявила о намерениях своей команды! Они хотят захватить Мировое Правительство!"
  
   Я скатилась под стол от смеха. А какая там фотка со всеми нами. О...
  
   "Правительство отказалось комментировать это заявления, уверенное, что какая-то горстка пиратов не в силах достигнуть Священной Земли. Так же было объявлено, что капитан пиратов Алого Креста, Скарлет, приходится дочерью Красноволосого Шанкса! Эта информация повергла многих в шок, ведь и сила этой девушки позволила ранить адмирала Кизару и убить предателя Дождь Ширью. Любая информация о местонахождении этой пиратки и ее команды в отделения дозора будет приветствоваться, и награждаться соответствующе"
  
   Хм. Дозор допустил написать журналистам об еще одном позоре? Что вывела из строя Кизару? Или они так хотели показать, как я опасна и ужасна? Между прочим, это стоило мне огромных сил и терпения, и только случайность, как при Энеле, помогла противостоять против него. Без меча исход битвы с ним был бы иным.
   -- Народ! Они и за крыс награду дали! -- ржала я. -- По десять тысяч на каждую. Как еще поняли, что это разные крысы... Ой, не могу... Без награды только Дан остался и Баг.
   -- И правильно, должен же у нас на корабле оставаться самый нормальный человек. А то, чую, мы уже скоро по безумности с Мугиварами соревноваться будем, -- хмыкнул Юстас.
   -- А ты на втором месте с конца по наградам. Всего сто лимонов, -- все-таки набрела на наши листовки, вложенные в газету. -- На последнем месте Кони с ценой в восемьдесят миллионов. А Денни вот дороже Милены оказалась. Сто двадцать сестренка, и двести Денни.
   -- Итого, -- поморщилась блондинка, считая.
   -- Много, -- кивнула Милена. -- Охота будет знатная за нами.
   -- Что мы будем делать с нашим гостем? -- все-таки Юстас настаивал на своем. И разумно так настаивал.
   -- Ему нельзя показываться никому. И эта новость дальше этого корабля не должна разойтись, -- серьезно проговорила я, а от прошлого смеха не осталось и следа. -- Я сама лично прослежу, чтобы он не покидал корабль и не показывался никому. Мир не должен знать, что он жив. Кроме нас, Белоуса и Лизарда, но они уже в курсе.
   -- До каких пор? -- Денни сложила руки на столе, а Кони молчаливо смотрела в кружку с чаем, мешая ложкой темную жидкость.
   -- Пока я не посчитаю нужным, -- сдвинула брови и оглядела всех собравшихся.
   Ребята закивали вразнобой.
   -- Ты уверена в своем решении? -- спросил Юстас.
   -- Да, -- твердо произнесла.
   -- Значит, уверен и я.
   Я откинулась на стуле и посмотрела в окно. Берег уже близко, но слишком высок, чтобы сходить.
   -- Дан, надо обогнуть остров, чтобы найти, куда пришвартоваться, -- попросила парня, который кивнул и встал с места с кружкой чая, направляясь в каюту.
   Мы обошли остров в надежде кого-нибудь застать, но, похоже, прибыли первыми. Или...
   -- Там корабль, -- произнес Юстас, когда я мерила шагами палубу.
   -- Где? -- подскочила к брату.
   -- Сейчас придет в бухту за тем поворотом, -- указал рукой вперед.
   -- Дан, -- крикнула парню. -- Чуть потише ход!
   Штурман кивнул, и корабль ощутимо замедлился.
   Остров находился от нас около пятидесяти метров в сторону, но непроходимые джунгли хорошо отличались. Порой там проскальзывали животные, а может даже и не они, а размытые силуэты местных жителей. По словам Денни, тут живут только женщины, а мужчинам не разрешается ступать не землю, иначе их ждет смерть. Ну, парней тут только трое, и то третий не в состоянии даже подняться с постели. Юстаса сами амазонки запарятся ловить в лесу, в месте, где ему нет равных. А Дан... мы его защитим.
   За поворот оказалась небольшая бухта максимум на два корабля, и одним уже была занята.
   -- Ого!!! -- Милена подскочила к носу корабля и чуть не рухнула за борт от переизбытка эмоций. -- Желтая субмарина!!! И...
   Сейчас запоет...
   -- We all live in a yellow submarine, yellow submarine, yellow submarine, -- начала петь она и качать головой в ритм.
   Вся наша команда подскочила к правому краю борта, чтобы разглядеть судно. Правда, мы своим появлением и активностью заставили понервничать людей на борту.
   -- Джимбей! Господин Джимбей!! -- махала руками блондинка. -- Как вы?
   -- Малышка Денни? -- отозвался рыбочеловек, весь перебинтованный. -- Как вы нас нашли?
   -- Мы плыли за вами!!
   Корабль замер в паре метров от берега, и мы смогли оглядеть друг друга. Хм-м...
   -- Полярный медведь... -- стало моей первой реакцией. -- Настоящий!! Пушистый... Хочу потрогать!
   -- Ой, вы меня смущаете, -- произнес зверь.
   -- Он еще разговаривает!!!
   -- Держите ее, -- усмехнулся Юстас.
   Милена убежала на кухню и выскочила с акустической гитарой. Откуда она ее взяла?! Поднялась на надстройку и, усевшись у шпиля, заиграла уже под музыку, напевая про желтую субмарину. Вообще, это ее любимая песня с самого детства, и поэтому я еще удивляюсь, как она не перескочила на борт чужого корабля.
   -- Надо сообщить капитану о чужаках, -- произнес медведь.
   Меня Чоппер поражал, а тут еще и он...
   -- Зачем? -- из тени входа вышел силуэт.
   -- Капитан, она меня смущает своим взглядом, -- поделился белый мишка в оранжевой спецовке.
   -- Да? -- с каплей равнодушия.
   -- Это и есть Трафальгар Ло? -- с недоверием спросила я.
   -- Да, -- кивнула Денни.
   -- Тогда держите меня снова, -- прошептала я, отчего удивила всех. -- Кажется... я влюбилась...
   -- Че?! -- о, единодушие команды. Даже Милана перестала играть.
   -- Ты не можешь в него влюбиться, -- схватила меня за руку блондинка и произнесла с каплей ревности, надув губки и сильнее прижимаясь грудью. -- Я тебя не отдам никому...
   -- Хех, -- нервно рассмеялся Юс. -- Забавно...
   -- Они нашли друг друга, -- прокомментировала Кони.
   -- Сестрица, -- спустилась Милена с гитарой наперевес. -- Мне тебе его подать на завтрак? Обед? Или ужин?
   -- Прямо в постель, -- мотнула головой и рассмеялась. -- Боже, ваши лица... просто невероятно на них смотреть...
   -- Я смотрю, у тебя сегодня отличное настроение, -- буркнула недовольно блондинка, но руку мою не отпустила. -- С чего бы?
   Прямо так я тебе и сказала...
   -- Значит, ты та самая Кровавая Скарлет признанная целителем? -- нет, он правда милый и голос у него завораживающий, но вот его выражение лица отталкивает.
   -- Ага, -- кивнула. -- Меня так называют. Но я тут лишь по одной причине. Так что сильно вас отвлекать не буду.
   -- У меня там пациент, -- сразу предупредил Ло.
   -- Я в курсе. Разрешишь ступить на ваш борт?
   Юноша недоверчиво сощурил глаза. Джимбей же вел себя насторожено. Они до сих пор насчет Эйса переживают, поэтому не доверяют?
   -- К Луффи не пущу, -- произнес рыбочеловек.
   -- Он мне и не нужен, -- хмыкнула я. -- Джимбей, мы с тобой сидели в одной тюрьме в камерах напротив, и ты до сих пор думаешь, что это я его убила?
   -- Хотел бы я не думать так, но видел все своими глазами, -- покачал головой громила.
   -- Ты сам знаешь, какая у меня сила. И сам знаешь, что она делает.
   После этих слов лицо мужчины резко изменилось. Он смотрел на меня с нескрываемым шоком, на что я покачала головой и улыбнулась.
   -- Но также она неплохо лишает врагов жизни, -- слегка расслабился Джимбей.
   -- Врагов, -- кивнула я и снова посмотрела на молчавшего и следившего за нашим диалогом Ло. -- Ну, так разрешишь, капитан?
   Парень кивнул и махнул рукой, призывая внутрь. Я повернулась к ребятам.
   -- Располагайтесь, а ты, Милена, хватит брынькать и иди, готовь обед.
   -- Да! -- кивнула она и скрылась на кухне.
   -- Серый, Баг, со мной идете, Кардинал, следишь за обстановкой на корабле, -- потрепала крыса и посмотрела, как он исчез внутри корабля. Названые же устроились на плечах, время от времени меняясь местами. -- Юстас, на тебе лес. Кони, Денни, море и земля.
   Ребята разошлись по местам, а я перескочила на желтый корабль. Ага, теперь ясно, почему Денни была вся в краске. Нос корабля украшала запись черными буквами "Стальная Ратти", и на корме алый крест на черном фоне квадрата. Словно команда скорой помощи, ей богу. Ло ждал меня в коридоре, и как только я ступила в тень, пошел вглубь судна. Полумрак и какая-то таинственность в этом месте, смешенная с запахом медицинских препаратов.
   -- Так ты расскажешь, что тебе надо от меня? -- голос юноши вывел из задумчивости.
   -- Угу, но только... это надо показывать, -- мои слова заставили его оглянуться и скептически изогнуть бровь. Еще бы чуть-чуть и он задел бы меня рукоятью своего огромного меча, но я вовремя пригнулась.
   Мы вошли в комнату, напоминающую больше рабочий кабинет. Книги, полки, забитые ими, стол, покрытый листами, в углу шкаф, где хранились инструменты для операций, там я приметила колбы и пробирки.
   Хм...
   Подошла и достала две пробирки, вызвав своим самовольством раздражение у парня, который облокотил оружие о стену. Положила их на стол, чуть отодвинув листы, и вынула один стилет, сунув в рот.
   -- Подержи, -- протянула первую пробирку Ло, которую он принял нехотя, аккуратно придерживая стекло кончиками пальцев.
   Провела лезвием по ладони и сжала ее, подводя к краям пробирки. Кровь, повинуясь моей воли, тонкой струей заполнила почти до краев. Я кивнула на вторую, которую Ло тоже поднял и протянул мне. Теперь же он следил за всем с интересом. Я повторила процесс и убрала стилет.
   -- Одну дашь Джимбею, чтобы выпил. Вторую -- Луффи, но только когда мы уплывем отсюда, -- произнесла ему. -- Это поможет ускорить процесс лечения.
   Юноша кивнул и поставил пробирки в подставку.
   -- Она не свернется? -- задал резонный вопрос.
   -- Нет, -- помотала головой и села без приглашения на стул. -- Теперь о деле.
   Снова взялась за самодеятельность, опять вводя Ло в раздражение, отодвигая на столе стопки с листами. Положила левую руку и стала снимать бинты. Когда закончила, то спросила:
   -- Вот такое дело?..
   В глазах парня зажегся предвкушающий огонек.
  
  
  
   Амазония Лили. Плата
  
   Какой знакомый блеск глаз. Погружение в любимое занятие и получение наслаждения от этого. На такое можно смотреть вечно. Я тряхнула головой и с улыбкой стала следить за работой хирурга. И смею даже переступить через себя, заметив, что очень даже симпатичного хирурга.
   -- Как ты получила это повреждение? С твоими способностями можно было давно все исправить, -- парень зарылся в шкафу с инструментами.
   -- Я смутно помню, после этого отключилась, упав в кипящий котел, -- эти слова заставили Ло оторваться и с легким удивлением посмотреть на меня, но я продолжила. -- По словам ребят, вытащивших меня. Тело было покрыто ужасными ожогами. И на исцеление потребовались все мои силы, а вот рука не смогла вылечиться. Любые мои попытки полностью игнорировались скелетом.
   -- Что же такого случилось именно с этой рукой? Подумай.
   Прекрати разговаривать со мной таким голосом, парень! Отвлекает на ненужные мысли. Спокойствие...
   -- М-мм, -- ушла в воспоминания. -- Я сражалась с Магелланом, и его удар отбросил меня через перила, как раз над котлом. Он схватил меня за руку, в попытке скинуть вниз, но в тоже время его яд...
   -- Начал прожигать ее? -- закончил Ло.
   -- Но у меня устойчивость к его яду! -- уверенно высказала я.
   -- Подумай хорошенько, -- он повернулся ко мне и покачал головой. -- Магеллан выжег ядом полностью руку. До кости, до костного мозга.
   -- Не может быть, -- помотала головой. Верить не хотелось.
   -- Глупая, -- юноша ткнула пальцем мне в лоб. -- Как бы ни был устойчив твой организм к яду, но он впитался полностью в клетки. И поэтому кровь отторгает кости.
   Меня только что оскорбили, ткнув носом в некомпетентность. М-да. Я не врач и не доктор, а какой-то шарлатан. Но я смею согласиться с этим заявлением, все-таки это правда.
   -- Ясно, -- вздохнула я и опустила взгляд. -- Но это можно исправить?
   -- Да, я могу помочь, -- согласился Ло. -- Только не за просто так.
   -- Понимаю, -- подхватила бинты и встала с места, не смотря на него, но ощущая все его превосходство, ехидство, с которым парень смотрел на меня.
   Милый Чоппер, где же ты?.. Почему Луффи на войне оказался один?! Где все Мугивары? Неужели что-то случилось?..
   Вышла на палубу и перебралась на свой корабль. Девчата тут же повысовывали носы, с любопытством ожидая отчета.
   -- Что он сказал? -- первой спросила Денни, когда я вошла на кухню и уселась за стол.
   Милена тут же поставила чашку с чаем и тарелку со сладкими пирогами.
   -- Он может помочь, но нужна достойная плата, -- вздохнула я. -- Только вот. У нас же совсем нет денег. Я даже представления не имею, чем могу заплатить ему.
   -- Я бы тебе сказала, но боюсь, что ты обидишься, -- усмехнулась блондинка. -- Да и все равно я тебя никому не отдам, -- тут же показала язык.
   -- Смотрю, ты приободрилась. Есть идеи? -- заметила ее ход.
   -- Да, -- кивнула она. -- Сейчас, -- и убежала на палубу, направившись в свою каюту.
   Между тем я пила чай и кушала пироги на пару с Миланой, тогда как Кони продолжала писать в своей тетрадочке. Интерес все-таки пробирает, что она там пишет, но спрашивать пока рано. Вдруг что-то личное, а мы только как два дня знакомы.
   Денни вернулась со своей неизменной сумочкой, положила ее на стол и зарылась, вытаскивая оттуда кучу интересных вещей. Но найдя нужное, она затолкала остальное назад, и у нас перед глазами на столе возникли три дьявольских фрукта.
   -- Это то, что я успела найти на Маринфорде. Не переживай, фрукт Эйса в надежном месте, -- тут же успокоила меня, заметив, как я нахмурилась. -- Но, если верить энциклопедии с фруктами... -- тут же углубилась она в справочник. -- Я знаю почти все фрукты, это входило в мои дисциплины, при обучении, -- подмигнула блондинка. -- Но учителя всегда жаловались, что я плохая ученица.
   Я закатила глаза и покачала головой.
   -- Так вот. Эти два -- зоан, ястреб и... скорпион, -- она показала на крайние ко мне. Яблоко и груша. -- А этот парамеция. Не плохая такая парамеция, -- она оторвала глаза от книги и посмотрела на банан. -- Я бы обзавелась такой, если можно было. Может, дадим ее Дану?
   И девушка с вопросом глянула на меня.
   -- Не хотелось бы. Я понимаю, что он слаб, и толком не может себя защитить. Может, даже комплекс развиться на этой почве, все-таки парень же, им тяжело ощущать себя зависимыми от других, -- начала я. -- Но все-таки пусть он сам решит.
   -- Давай позовем его? -- подключилась Милена, подливая мне еще чаю.
   -- Я схожу за ним, -- кивнула Кони, закрывая тетрадь и пряча ее в руку.
   Брр. Не привыкну к такому. Она вещи сует в руки, а те там и исчезают. Словно пространственный карман, склад. Может, это и есть ее сила?
   Рыжая скользнула из помещения проходя сквозь стену. Через пару минут к нам спустился парень и присел рядом.
   -- Мне сказала Кони, зачем я вам нужен, -- сразу произнес он. -- Что делает этот фрукт?
   -- Температура, -- усмехнулась Денни. -- При прикосновении к человеку, забирает все его тепло из тела, тем самым превращая жертву в хладный труп. При накоплении тепла, можно выпускать его опять же прикосновением, сжигая противника. Что еще забавно. Человек, с такой силой, никак не ощущает изменения температуры воздуха. Но можно не только прикосновением такое проводить. Через оружие или предметы. Даже воздух можно нагреть или охладить, воду, землю, погасить пламя. Понимаешь?
   Дан заворожено кивнул и как-то растерянно посмотрел на меня.
   -- Решать тебе. Сила действительно достойная, но я не могу настаивать.
   -- Понимаете, капитан, я не хотел бы быть для вас обузой. Но в тоже время фрукт делает человека уязвимым к воде. А из нас на корабле только я, Милена и Баг не фруктовики. И случись чего, они не справятся.
   Разумно.
   -- Я оставлю этот фрукт. Ты знаешь его силу. И если будет совсем худо, ты сможешь хоть как-то защититься. Хорошо? -- внимательно проследила за слегка растерянным парнем. -- Возьми его и храни рядом. Он твой.
   Дан встал с места и забрал банан, держа его как некое сокровище. Я улыбнулась, проследив, как он ушел к себе, прижимая к груди дар. Сестренка, надеюсь, ты не ошиблась, когда выбрала его нашим навигатором. Ведь сила этого фрукта способна угробить даже меня...
   -- Значит, Ло мы можем предложить либо ястреба, либо скорпиона, -- Милена наморщила носик, тыкая пальцем в каждый.
   -- А ты не хочешь скушать? -- спросила у нее.
   -- Нее, -- скривилась она. -- Они не вкусные. Да я итак сильная! Даже Акаину смогла ударить!
   Я потрепала девочку по голове, чем вызвала широкую улыбку. Встала с места и попыталась уместить два фрукта в руке, но не выходило.
   -- Что? Сразу два? -- удивилась Денни.
   -- Нет, -- помотала головой. -- Пусть сам выберет.
   -- Ты ему так веришь, что даже хочешь предложить выбор? Да цена одного столько, сколько твоя начальная награда была, -- попыталась достучаться до разумности блондинка.
   -- У нас договор. Цена тоже договорная, -- пожала плечами.
   -- Если что случится, зови тогда, -- со вздохом произнесла блондинка.
   Милана смоталась до шкафчика и вытащила оттуда пакет, помогла сложить мне туда фрукты, и я пошла назад к Ло. Второе появление многих заставило прекратить разговоры. Особенно с моим выражением лица. Серьезным, уверенным. Словно второй раз на войну. Но я просто нервничала, вот и все. Хотя... точно! Я же руку так и не забинтовала, и теперь всех пугала замечательным видом.
   -- Вернулась, -- довольно расплылся в улыбке Ло и сложил руки на столе, за которым сидел.
   Я поставила перед ним пакет.
   -- Выбирай. Один из них как плата.
   -- А второй? -- хитро посмотрел парень, когда вынул два фрукта.
   -- Второй я забираю, ясно же, -- пожала плечами.
   -- Ты знаешь их свойства?
   -- Да, -- кивнула. -- Оба зоан. Яблоко -- ястреб. Груша -- скорпион.
   -- Не плохо... -- задумался Ло. -- Мне уже начинает нравиться эта сделка.
   -- А я уже жалею о ней, -- вздохнула и присела на соседний стул.
   -- Чтобы тебе еще такого предложить, чтобы ты и второй отдала? А может, забрать их оба? -- его тон настораживал, но я пыталась сохранить спокойствие.
   -- Уж точно не романтический ужин при свечах, -- фыркнула я, а парень цокнул и насмешливо покачал головой. -- Я не любительница такого.
   -- Мне нравится ход твоих мыслей...
   -- Боюсь спросить, что еще нравится, -- усмехнулась и тяжело вздохнула, увидев его взгляд. -- Короче, делай свое дело, и скорей выбирай фрукт.
   Ло вернул в пакет яблоко и убрал в стол грушу. Я согласно кивнула и опустила уже ненужный предмет на пол. Парень к моему приходу успел очистить стол, и теперь я спокойно положила левую руку на него. Хирург включил лампу, надел перчатки и недовольно посмотрел на животных, которые внимательно следили за всем.
   -- Можно их куда-нибудь убрать?
   -- Серый, Баг, спуститесь на колени, -- крысавцы послушно слезли и улеглись там, за всем следив.
   -- Для начала надо узнать, как сильно въелся яд в ткани. Затем взять образец и проверить его. Потом создать мощное противоядие. И в самом конце ввести в кости, очищая их. Это займет много времени. Дня два точно, на лабораторные работы, -- одновременно с разговором он осматривал руку.
   -- Если я дам своей крови, это как-нибудь ускорит процесс?
   -- Это может помочь, -- согласился он. -- Только если в больших количествах.
   -- Ладно, -- примирительно подняла руку. -- Молчу.
  
   -- Проснись, -- потрясли за плечо. -- Или ты решила заночевать в моем кабинете? -- легкая насмешка.
   -- Не будь занудой, -- я открыла глаза и зевнула. -- Сколько прошло времени?
   -- Два часа, -- ответил парень и отошел к своей подручной лаборатории. -- Я уже взял все, что нужно. Можешь идти, потом позову. Хотя, подожди.
   Ло подошел ко мне, держа в руках металлическую чашу и скальпель.
   -- Разрешишь?
   -- Валяй, -- отмахнулась и протянула руку. -- Не смотри так на меня. Режь. Я не ощущаю боли.
   Он сделал аккуратный надрез на предплечье, а я ускорила ток крови, чтобы скорее набрать маленькую кастрюльку. Как только набралось, рана мигом затянулась, а я слизала кровавые разводы. Ло же в каких-то смешенных чувствах смотрел на меня, но потом усмехнулся и вернулся к работе.
   -- А вот и я! -- раздался голос сестренки, и в дверь постучали.
   -- Капитан, тут девочка принесла всем обед, -- голос того медведя.
   -- Хорошо, -- произнес Трафальгар. -- Пусть войдет.
   Дверь открылась, и на пороге с разносом стояла сверкающая и довольная чем-то Милена, позади нее тот самый мишка, слегка сконфуженный, но тоже с разносом. Они быстро поставили их на стол и уже хотели уйти, как сестра повернулась ко мне и показала большой палец, сверкая еще сильней от счастья.
   Что с ней?
   -- Я его потискала! -- пропищала девушка и показала на медведя.
   Что?! И без меня?!
   Только я хотела это высказать, как крысы недовольно заерзали, выражая свой протест по поводу этой мысли. Малыши ревнуют.
   -- А еще я пойду сейчас учить их песне! -- взмахнула руках она. -- Хм. Ешьте скорей, а то остынет! -- тут же переключилась и ткнула на тарелки с супом. После чего развернулась и ушла, прикрывая дверь.
   Ммм. Уха.
   Я кивнула и повернулась к своей порции еды из супа, салата и блинчиков. О! И бутылка с... кровью? Они что, решили меня теперь всегда ей пичкать? Ну, ладно. Зачем отказываться от лишней порции подзарядки?
   -- Парень, ты будешь есть или нет? Моя сестра отменно готовит, -- повернулась к работающему Ло, который даже не отрывался от увлекательного для него занятия.
   -- Верю, -- кивнул он и снова ушел в работу.
   Тяжело вздохнула и поднялась с места, направляясь к нему. Я уже знакома с нечто подобным, когда человек с головой погружается в работу и совсем не замечает реальность. Прямо маньяк своего дела.
   Коснулась пальцами его шеи, чем заставила замереть не только его, но и бурлящую в нем кровь.
   -- Что... ты сделала? -- обернулся и в шоке посмотрел на меня.
   -- Умерила твой пыл, -- вздохнула и кивнула в сторону стола. -- Пошли кушать.
   -- Но мне надо, -- он показал на другой стол с кучей мне непонятных вещей и предметов.
   -- Если я сказала, пошли кушать и оторваться от работы, значит, пошли. Все-таки тут я клиент, а как говорится -- клиент всегда прав. Все, пошли, -- дернула его за край кофты по направлению к столу.
   От такого вероломства Ло даже на секунду растерялся. Слишком неожиданно повела себя для него, это и заставило так легко сделать то, что я хочу. Все-таки люблю свою силу и влиять ей на действия людей. Но вот совесть не позволяет делать это в будние дни, а только когда надо, а не когда выгодно.
   -- Это тоже твоя сила? -- весь обед он косился на меня, а вот когда тарелки стали пусты, спросил.
   -- Да, -- кивнула и открыла бутылку. -- Я так Кизару победила, -- пожала плечами и глотнула.
   Угу, умолчим о мече, преувеличим немного.
   -- Ты пьешь кровь? -- о, а какая гамма эмоций скользнула на лице, когда он это заметил. От отвращения до интереса.
   -- Угу, -- повертела бутылку. -- Она восстанавливает меня. Что-то вроде энергетика.
   -- Значит, вампиризм.
   -- Бывают порывы, -- согласилась.
   -- Что? Прямо пьешь кровь из людей? -- он приподнял скептически бровь.
   -- Разрезаю шеи и пью, -- кивнула.
   Похоже, Ло о чем-то задумался. Глубоко и серьезно.
   -- Да-а, -- протянул спустя пару минут. -- Не хотелось бы тебя во врагах иметь.
   -- Ага, ведь жизнь каждого человека находится в моих руках. И если я захочу, то их сердца станут моими, -- довольно улыбаясь, произнесла я, вспоминая, как убивала дозорных на острове Куб, наместников на Высшем Дворе. Сжала руку в кулак, и раз, сердце врага разорвалось, или сжалось, не качая кровь. Все, что пожелаю...
   Мои слова заставили юношу нахмуриться, а в глазах зажечься загадочному огоньку, с которым он в упор смотрел на меня.
   Что такое, Ло?..
  
   ***
   -- Отец? Лизард? Почему вы смеетесь в такой момент? -- недоумевала команда Белоуса. -- Тело Эйса пропало! Уже как день назад! Его же могли украсть!
   Это еще сильней рассмешило двоих мужчин. Смех их капитана даже вызывал волны на воде, которые покачивали корабль сильней. В небе солнце стояло прямо над судном и неприятно пекло головы. Спасал только прохладный ветер, обдувающий жаркие тела.
   -- Кому нужен труп? -- утер слезы зеленоволосый парень.
   -- Правительству! Чтобы доказать смерть! -- кто-то выкрикнул из толпы.
   Снова врыв смеха.
   -- По-моему, это жара на них так действует, -- пробормотал кто-то из команды.
   -- Ага, -- со вздохом подтвердили ему.
   Марко стоял в тени и хмуро смотрел на этих двоих, которые непонятно чему веселились и пили саке. Но, если они знали причину исчезновение тела, то почему ему не сказали?..
   -- Вы что-то знаете? -- спросил парень, выйдя к ним. Он уже не мог терпеть это. Тяжелая ночь прошла в оказании медицинской помощи всем раненым, и даже они занимались этим, а тут еще и такое. За всеми суматохами пропустили тот момент.
   -- Да, сын мой, знаю, -- кивнул с улыбкой Белоус и посмотрел в море, где их нагонял корабль с фигурой дракона на носу.
   -- Что же ты знаешь? -- вопрос Марко остался без ответа.
   -- Лизард, -- обратился Эдвард к парню, который сидел рядом. -- Ей можно верить?
   -- Конечно, -- с готовностью кивнул парень.
   -- Хорошо. И... ты бы не хотел занять пост командира второго дивизиона до срока?
   -- С радостью, -- кивнул Лизард. -- Я сохраню это место.
   О чем они? О ком они? -- вертелись мысли в голове Марко.
   -- Отец! На горизонте корабль Красноволосого!! -- крикнули с марса.
   Как только корабли поравнялись, все услышали, какое веселье на судне Шанкса. Стоял громкий смех, лился ром. Каждый эту радость оценил по-своему. Многие же склонялись к варианту о победе в Маринфорде. Но никто не знал истинную причину.
   -- Шанкс, ты что-то хочешь? -- спросил Белоус, как только улыбающийся мужчина с частью команды показался на его борту.
   -- Я хотел всего лишь поговорить с Лизардом, -- он кивком указал на парня. -- Разрешишь?
   -- Хм, -- Эдвард глянул на одного из своих сыновей и кивнул.
   Красноволосый подошел ближе и сел напротив Леши.
   -- Что вас интересует?
   -- Ты знаешь Скарлет? Достаточно хорошо?
   -- Конечно. Мы росли вместе. Я ее старший брат, -- кивнул Лизард.
   Этим ответом он ввел Шанкса в задумчивость.
   -- Вы по поводу ее похожести на вас? И реального родства с вами? -- догадался парень. -- Знаете, в этом случае я не помощник. Она действительно может быть вашей дочерью, а может и не быть ею. Но одно я точно знаю -- она моя младшая родная сестренка. И всегда ею будет, кто бы ни был ее родителями.
   Мужчина серьезно кивнул.
   -- Это что теперь выходит. У нашего капитана есть дочка? -- Ясопп почесал затылок и резко засмеялся. Команда тут же подхватила этот смех вместе с их капитаном.
   -- Второго Шанкса, пусть даже и в женском теле, мир не выдержит точно, -- согласился Белоус.
   -- Если Луффи вынесет к чертям мир, то Скарлет добьет его окончательно. Особенно после последнего заявления и того, что написали в газетах, -- с Лизардом все согласились, снова заливаясь смехом.
   -- Похоже, грядет новая эра, -- улыбнулся Эдвард. -- Несите еду и напитки! У нас пир!
   -- Да!!! -- подхватил народ.
   И все как-то уже и забыли про исчезнувшее тело Эйса. Но ведь, если сам капитан уверен, что ничего плохого, как может команда сомневаться в этом?..
  
  
  
  
   Амазония Лили. Охота
  
   Я стояла на надстройке и смотрела вперед, щурясь от света солнца, отражающегося от глади воды. Впереди рыскала Денни, выманивая ужин. А наша же кок сидела рядом и напевала бодрую мелодию, скрестив ноги и поигрывая тесаком. Как-то забавно. По идее на охоту ходят мужчины, а тут мы три девушки собрались, тогда как все остальные стояли на берегу и с интересом следили за нами.
   Нет, конечно, не все. Юстас гонялся по лесу, собирая овощи и фрукты, скрываясь в тенях от агрессивных амазонок. Ло занят лекарством для меня. Джимбей просто с интересом следил за всем этим с остальными членами команд.
   Все началось с того, что пришел новый день. И с ним пришли местные жительницы во главе с императрицей и какой-то бабкой. Сразу замечу, Боа Хенкок очень умело показывала все достоинства тела, даже Денни зацепило. Но я лишь с интересом смотрела на это вместе с командой с борта нашего корабля. Тут начались препирания, стенания по поводу здоровья Луффи, и прочее, что ввело меня и команду в недоумение. Как бы мы не пытались отыскать логику в их действиях, но она затерялась где-то далеко вместе с адекватностью.
   Из всего я поняла только вот что -- нога мужчины не должна ступать на остров, только на выделенную территорию, которую они оградили высоким забором. Дальше их ждет смерть. Потом. Они не будут их кормить, поэтому пропитание искать придется мужчинам самим, в море мяса и рыбы много. Это все касалось только команды Ло.
   Вскоре перешли и к нам. Но после первого предложения Хенкок "какого черта вы тут забыли", Милена широко зевнула и утопала на кухню, за гитарой, вышла на палубу, сев и заиграв веселую и громкую песню. Сестренка надрывалась, старательно сильней зля императрицу. На мои пинки прекратить, она лишь отмахивалась и отвечала, что "она мне не нравится, и я ее не угощу рыбными пирогами". Кто-то из окружения амазонок начал наезжать на нас за непотребное поведение перед императрицей, которая от подобного, чуть в обморок не свалилась.
   Не знаю, сколько мог этот театр продолжать под вздохи и охи, перемешанные с возмущением. Мне это надоело, и я пошла к себе в каюту, где до сих пор спал гость, состояние которого уже близко к стабильному. Вот-вот должен проснуться и главное не упустить этот момент, а то тут слишком много лишних свидетелей.
   Я бы так дальше и сидела в каюте, пока не донесся звонкий голосок сестрицы, который приглашал на охоту за морскими королями. Пришлось оставить Бага следить за парнем. Крыс удобно устроился на его груди и тоже уснул.
   Ну, как я могла отказаться?! Тем более оказалось, что Милена поспорила с амазонками, что мы сами добудем еду, сразившись с королями.
   Вот мы теперь и стояли, ждали, пока Денни выманит наш ужин.
   -- Пошел!! -- раздался крик блондинки, и она резко взмыла ввысь.
   На том месте, где буквально секунду назад вертелась она, разомкнулась огромная зубастая пасть, и из воды, преследуя девушку, выпрыгнула желтая змеюка. Но не долетела до Денни и рухнула вниз, обдав все тучей брызг и подняв волны. Следом за этим королем вынырнул еще один в попытке поймать девушку, довольно усмехающуюся.
   Блондинка достала винтовку, прицелилась и выстрелила прямо в глаз рыбоцыпленка, который от такого недовольно взревел и попытался лапой схватить наглую добычу. Не тут-то было. Из него брызнула кровь от второго выстрела, а вода вокруг заволновалась, покрываясь пузырями и гребнями других королей. Денни повернулась ко мне и показала большой палец.
   -- Приступаем? -- посмотрела с вопросом на меня Милена и поднялась с насиженного места.
   Я сосредоточенно кивнула.
   Денни старательно вела зверюг в нашу сторону.
   Два. Три. Четыре... Не много ли?..
   На плечах устроились Серый и Кардинал.
   -- Вы, главное, молниями не долбаните, вода все-таки вокруг, -- попросила их.
   Милена на геппо ринулась вперед, да, та способность ходить по воздуху так и называлась. И, если честно, в этом умении я сильно завидовала ей.
   Крысы вцепились в плечи, почувствовался запах озона, легкое покалывания тока, пробегающего по телу, вызывая желаний почесаться, но в то же время, эти ощущения заряжали энергией. И раз! Скачок.
   Я еле успела сохранить равновесие и не свалиться в море, вбив в шкуру короля меч. Тело под ногами тут же дрогнуло и замерло, остановив погоню за Денни, а добил его слаженный разряд обоих крыс. Глянула на соседа громадины, который истекал кровью, но гонял блондинку по кругу. Кровь под тушей собралась в длинное копье и ударила снизу, пронзая голову. Два короля есть. Третьими занялась Милена, правда она больше развлекалась, а не убивала животное. Там порежет, тут рассечет, здесь ударит тесаком, скача вокруг ревущего монстра. Последнего на себя взяла Денни, уставшая уже работать приманкой.
   -- Слушай, сестренка, а не протухнет-то мясцо? -- спросила у Милены, когда охота подошла к концу, и девушка уселась на поверженном звере.
   -- Съедим, приготовим и запасов наделаем, -- довольно произнесла она и показала большой палец.
   -- Тянем на берег? -- подскочила Денни, приземляясь около меня. Я кивнула и вытащила меч из тела короля, убирая его в ножны.
   Когда мы проплывали мимо кораблей к берегу, краем глаз я заметила, как из моей каюты выглядывали из-за штор. Ну, конечно же, когда я посмотрела туда, то никого уже не было.
   Пока Милена выигрывала спор у амазонок, показывая улов нашей команды, я забралась на борт и направилась прямиком в каюту. Но дорогу преградила Денни.
   -- Подожди, -- улыбнулась девушка. -- Дай-ка мне меч свой.
   -- Что такое? -- недоуменно покосилась на нее, но клинок отдала.
   -- Проверю, узнаешь, -- подмигнула она и скрылась с глаз долой на нижний уровень.
   -- Скарлет! -- раздалось с соседнего корабля.
   Черт, вы мне дадите больного проверить?!
   -- Кардинал, в мою каюту сторожить, -- бросила крысу, который мигом исчез с тихим треском. -- Да? -- уже обратилась к Ло.
   -- Пошли, проверить надо противоядие. Первый вариант готов.
   -- Я тебе что, крыса подопытная?! -- возмутилась, но пошла. От возможного исцеления отказываться нельзя, но поворчать можно. Надо же статус вредной девушки поддерживать.
   Ло на мои слова только пожал плечами и зевнул. Я махнула рукой и потопала в кабинет в его сопровождении. Юноша выглядел вялым и уставшим, что немного настораживало. Тут Луффи повесили, и нервы ему теребила на этот счет Хенкок, так еще и я привязалась к бедняге.
   -- У меня три варианта противоядия, только их надо применять в разное время, чтобы результата добиться, -- произнес хирург, как только мы оказались в его комнатке.
   Ну, и бардак же здесь за день сделался. Тарелки на столе горой, пустые кружки. Все отодвинуто к стене, а с краю несколько книг и пару открыты в середине. Весело же он время проводит, я смотрю.
   -- Парень, ты хоть спал ночью? -- в шоке глянула на него, он лишь отмахнулся и направился к лаборатории. -- Эй-эй! Я серьезно спрашиваю, -- подошла к нему и дернула за рукав.
   -- Не в первый раз, -- бросил он.
   Чувак, прекрати! Трудоголик, блин! У меня тоже на корабле тяжелобольной, но я же отвлекаюсь от работ, хотя должна сейчас сидеть перед Эйсом и проверять его состояние. Ты сделал все, что мог, и не стоит изводить себя, я ведь не ставила тебе сроков!
   Но мои мысленные крики не были услышаны, ага.
   Печально вздохнула и еще раз его подергала за рукав.
   -- Ло, вали спать.
   -- Мне надо доделать.
   -- Тогда я сама тебя уложу.
   -- Попробуй.
   Черт, а с Эйсом сработало.
   -- Ладно, раз ты так хочешь, -- от моих слов Ло оторвался от работы и повернулся, скептически пройдясь по мне взглядом.
   Но сделать ничего не успела, как он сунул перед носом маленькую ампулу, наполненную темной жидкостью.
   -- Налей все в теплую воду и окуни туда руку. Держи, пока вода не станет прозрачной. Через три часа сообщи о результатах.
   -- Спасибо, -- кивнула и забрала. -- Но чтобы спать лег! -- грозно добавила в конце.
   -- А то уложишь? -- усмехнулся Ло.
   -- Ага, -- заверила его. -- Еще как уложу.
   -- Действительно... "Кровавая", -- покачал парень головой и снял перчатки.
   Я вздохнула и покинула обитель труда и запаха медицинских растворов. Нет, все-таки хорошо, что кровь лечит, жить в больнице на дому не смогла бы. Милена же до сих пор дразнила амазонок, Денни помогала ей в этом, да и пикник они там знатный устроили. Запах еды уже тянулся приятный, поэтому Серый решил меня оставить одну и присоединиться к ним.
   На кухне раздобыла кастрюльку с теплой водой и потопала в свою каюту. Дверь открывать пришлось с чужой помощью, то есть Дана, а вот закрывала уже ногой. Увидев, что творится у меня в комнате, чуть кастрюлю не уронила на пол, но удалось сохранить и воду, и невозмутимый вид.
   Баг спрыгнул с груди Эйса, на лице которого застыла вся тоска и печаль мира, ведь там остался лежать Кардинал, по шкурке которого проскальзывали искры. Рыжий вскочил на стол и стал следить за моими действиями.
   -- Уже проснулся, -- с улыбкой сказала я и подошла к столу, занимаясь лекарством.
   -- Сколько я так провалялся? -- спросил парень.
   -- Почти три дня, вроде, -- смешала жидкости и сняла бинты с костей, опуская их в мутную воду.
   -- Что произошло? Как Луффи? Где Отец? Как война? -- завалил вопросами парень, а я поморщилась и уселась в кресло, положив на колени кастрюльку.
   -- Эйс, пойми, -- начала спокойно я, новости надо говорить в лоб. -- Ты умер. Для всех. И то, что ты сейчас жив, должен благодарить того малыша, что спит на твоей груди.
   Какая часть из моих фраз так сильно ввела его в шок?
   -- Война выиграна пиратами, но по указу Правительства -- ничья. Оно и понятно. В мире итак поднимается волна преступности, так хоть немного задержит их. Луффи до сих пор без сознания на соседнем корабле, и его ты не увидишь. Пока я не разрешу. То есть лет пять точно, может чуть меньше.
   Он моей наглости парень даже не знал, что сказать. Я его понимаю. Сама все придумываю на ходу.
   -- Эй, чувак, остынь, -- щелкнула пальцами, снимая возмущение. Он еще податлив моему контролю, да и очень слаб. -- С моим решением многие согласны. Даже твой Отец. Ведь, если ты покажешься миру целым и невредимым, снова начнется охота, проблемы, войны. Этого не надо, итак мир грозит рухнуть в Бездну, на нитке уже висит. А твое появление всколыхнет его еще сильней. У тебя даже сил больше нет того фрукта, куда полезешь с голыми руками?
   Эйс поднял руку, смотря на нее, и сжал в кулак, после грузно опустил и вздохнул. Я покачала головой и взглянула в кастрюлю с еще пока мутной водой.
   -- Я не считала себя никогда мелочной, но уж не хотелось бы потом жалеть, что столько сил потратила на твое возвращение и восстановление тела. Особенно Кардинал, ему самая сложная работа досталась, а он всего лишь крыса.
   -- Мне и не нужен фрукт! Я и без него справлюсь! -- наконец решился он заговорить, смотря твердо в потолок. -- Но я должен увидеться с Отцом.
   -- Ты мне не веришь? -- подняла в вопросе бровь и посмотрела на парня.
   Он замялся.
   -- Я верю, но все равно должен. Я дал обещание, что сделаю его Королем Пиратов! И просто... надо поговорить. Это личное.
   -- Нет, так дело не пойдет, -- покачала головой. -- Насчет Короля Пиратов.
   -- А? -- он удивленно посмотрел на меня. -- Ты...
   -- Нет, я не горю желанием занимать это место, ведь оно уже занято.
   -- Луффи? -- нахмурившись, спросил Эйс.
   -- Он, -- кивнула. -- Я поставила на него. И если надо будет, снова помогу, прикрою.
   -- Зачем тебе это? -- удивление так и сквозило в нем.
   -- Помогать Луффи? Не знаю, -- пожала плечами. -- Есть в нем что-то... и это что-то цепляет так, что невозможно отказать. Поэтому я не дам тебе ему помешать.
   -- Я не могу тебя понять...
   -- И не надо.
   -- Зачем же ты меня спасла, если не собираешь отпускать?
   -- О! Этого вопроса я ждала с самого начала разговора, -- подняла вверх палец и заискрилась. -- Ты просто стал жертвой эксперимента. Ничего личного. Я всего лишь проверяла свои возможности и работу с крысами. По этим данным вышло, что я могу воскрешать людей с их помощью, только если влезла в течение пяти минут максимум, желательно вообще три минуты. Крысы завели сердце, и отвечали за работу мозга, введя его в состояние сна. Летаргического. Без медицинского вмешательства с первого взгляда покажется, что человек умер, но на самом деле в глубоком сне. Кровью не истекает, ибо я рядом, и она слушается только меня, так что баланс жидкости в организме сохраняется. Насчет заражения тоже можно не бояться. Вот так вот мы тебя и спасли. С первого взгляда показалось, что я тебя убила, так все и считают, так написали и в газетах, -- я усмехнулась, глядя на недоуменное лицо парня. -- Да-да, народ считает, что я тебя убила.
   -- Но ведь и Луффи...
   -- Тоже будет думать, что я тебя убила, -- кивнула.
   -- Он же захочет отомстить! -- парень попытался подскочить с места, но Кардинал царапнул по нему лапой.
   -- Не найдет. И никто не скажет ему, где меня искать, -- уверенно произнесла.
   -- Но он же, по твоим словам, на соседнем корабле!
   -- Да что ты так паникуешь, -- поморщилась. -- Он не очнется, пока мы отсюда не уплывем. Вот как уплывем, так и очнется.
   -- Неужели ты так сильна, -- он в шоке смотрел на меня.
   -- Ага, а еще Шанксу в дочки заделалась и обещала Правительство захватить, -- насмешливо посмотрела на него. -- Все проще, парень. Просто я дала Ло лекарство, кровь свою, и сказала сунуть Луффи, когда мы уплывем. Вот и все.
   Эйс продолжал смотреть недоуменным взглядом, видимо, переваривал информацию. Я же опустила глаза в кастрюльку, где вода уже стала холодной и потеряла цвет.
   -- Оп! -- вынула скелет руки и убрала кастрюлю, обтирая все чистым полотенцем. -- Теперь засечь три часа.
   -- Что с рукой? -- он что, только заметил? Что за слоупок.
   -- Правда, мило? -- улыбнулась и встала с кресла. -- Ладно, двинься, -- попросила его. -- Кардинал, молодец, отлично поработал, а теперь отдай его мне на растерзание.
   -- А? -- Эйс, похоже, не перестает удивляться, но подвинулся.
   Я села на освободившееся место и закрыла глаза, кладя ладонь на грудь парня.
   Хм. Органы почти восстановились, но еще слабы, и тяжелая грубая пища ему только навредит. Надо будет Милену попросить ему супа наварить, а то он голодный. Сердце работает неплохо, с нагрузкой справляется. Легкие тоже равномерно, только поврежденные части еще не до конца исцелились. М-да. Выжечь почти все внутренности и спасти парня? Да мы герои!
   -- Радуйся, парень, через день сможешь встать. А пока не делай этого, иначе усыплю на неделю. Сердце может не выдержать, итак досталось сильно, -- произнесла, когда закончила осмотр.
   -- Все-таки я заставил тебя проверять на себе твои способности, -- как-то глухо сказал он и отвернулся.
   Хм. Ему стало стыдно? Совестливо? Ну, пускай подумает.
   -- Сестрица, -- раздалось с той стороны двери. -- Там Хенкок хочет с тобой пообщаться. Один на один.
   Чего это от меня императрице понадобилось?..
  
  
  
   Амазония Лили. Новенькая
  
   -- Чего она хочет? -- спросила я, покидая комнату и запирая ее.
   -- Не знаю, -- пожала плечами сестра. -- Тебя хочет и все тут.
   Я косо глянула на широко улыбающуюся девушку и вздохнула.
   -- Приготовь Эйсу суп. Только не жирный, легкий, -- попросила Милену и вышла на палубу.
   -- А как мне потом ему передать еду? Ты-то дверь заперла.
   -- Кони попроси.
   -- Точно! -- засверкала сестренка и юркнула на кухню.
   Покачала головой и двинулась к берегу, где стояла группа из амазонок и хмуро разглядывала меня. Забавные цветные змейки обвивали их тела, за спинами или на бедрах колчаны со стрелами. Во всеоружии, а мне вот меч не вернула Денни, и поблизости ее нет. Я прикрыла глаза и нашла девушку в трюме корабля. Что же она там делает?
   -- Вы готовы отправиться во дворец императрицы? -- вперед вышла одна из амазонок с высоким черным хвостом и надменным видом. Я лишь кивнула.
   Город из женщин. Одних женщин. Как они размножаются? Развлекаются? Хотя... кто бы говорил, но елки, они не могут быть все такими же равнодушными к потребностям организма. Только не говорите мне, что...
   Вероятней всего на месте города когда-то был действующий вулкан, просто такой глубокий кратер, где разместились амазонки, невозможно вырыть, разве что метеорит с неба упал. Но селение завораживало. Особенно дома, которые располагались над землей в скалах. Все в восточном стиле, с духом гармонии, легкости и тепла.
   Я любопытно вертела головой и шла под конвоем воительниц. Все-таки внимание местных жительниц привлекла достаточно, чтобы заставить их оторваться от работ и с интересом смотреть на чужачку. Как там сказали? "Женщина не с острова"? "Одета странно"? А мне что, в бикини как они бегать? Да и нормальная у меня одежда, футболка и бриджи.
   После того, как мы вошли во дворец, дверь плотно закрылась за спиной, и я осталась одна в темном зале. Пошла прямо туда, где виднелись точки живых людей, то есть вперед. Императрица сидела на троне из змеи и тяжело вздыхала, о чем-то или о ком-то тоскуя. Две девушки около нее пытались как-нибудь успокоить Боа, но той все не мило. А я бы не отказалась от вон тех сладостей и того тортика, которые стоят на столике около трона...
   -- Звали? -- встала перед женщиной, бросая взгляды на еду.
   -- Кровавая Скарлет, у меня к тебе дело, -- из-под полу прикрытых век посмотрела Хенкок.
   -- Это ясно, раз позвали, -- кивнула. -- Только вот какое?
   -- Я видела, что ты делала в Маринфорде, знаю о твоих целительских способностях, -- она провела тонкой рукой по лбу, эффектно откидывая черные гладкие волосы назад.
   -- А если ближе к делу? -- поторопила ее.
   -- Не смей так обращаться к императрице!! -- в один голос произнесли девушки, а я поморщилась.
   -- Вы меня оторвали от важного дела, и у меня есть менее двух часов на решения всех проблем тут. Если я не успею... может случиться что-то плохое, -- хмуро свела брови на переносице, оглядев резко замолчавшую троицу.
   -- Ох! -- тяжело вздохнула женщина и приложила ладошку тыльной стороной ко лбу, откидываясь на спину. -- Кровавая Скарлет, можешь ли ты вылечить... меня?
   -- От чего? -- скосила глаза на этого умирающего лебедя. -- Вы здоровы.
   А от идиотизма лекарства нет.
   -- Правда? -- она резко подняла голову и заинтересовано посмотрела. -- Но... я же больна.
   -- Чем? -- скептически посмотрела на нее. -- И почему сразу я? Могли бы и к Ло обратиться.
   -- Он -- мужчина! -- неожиданно разозлилась Хенкок, я даже отскочила назад от такой резкой перемены. -- Да и еще он занят лечением моего Луффи, -- она снова закатила глаза и положила ладонь на лоб.
   Что за...
   -- Наша императрица тяжело больна, -- заговорила одна из сестер, рыженькая.
   -- Эта болезнь зовется "любовь", -- продолжила вторая.
   Да они тут все больны... на голову.
   -- Короче, -- мне надоело стоять, и я села на лесенку. -- Болезнь эта не излечима. Но есть одно лекарство -- это время. Время, проведенное вдали от возлюбленного, может убить эту болезнь. Хотя все может пойти наоборот, и болезнь убьет девушку. Тут я беспомощна, -- с сожалением развела рукой и покачала головой.
   -- Все, как и говорила та старая карга, -- тяжело вздохнула Хенкок.
   -- Уж извините, -- усмехнулась и стащила с разноса вазочку с виноградом, положив на колени и пощипывая.
   -- А как Луффи?.. -- она, дрогнув, посмотрела на меня, в блестящих глазах так и скакало беспокойство.
   -- Ло вылечит его, -- заверила ее. -- Он отличный врач. Много лучше меня.
   -- Но ты же тоже можешь...
   -- Могу, -- согласилась. -- И уже помогла. Так что, когда мы уплывем, он очнется, -- серьезно посмотрела на женщину. -- По-другому нельзя. Если он узнает...
   -- Что ты убила Эйса, то...
   -- Это ему может навредить, пока он полностью не вылечится, -- кивнула и поморщилась.
   Как неприятно слышать, когда тебя осуждают в том, что не делала, а данная причина спокойно сидит у всех под боком. На самом видном месте.
   -- У меня есть к тебе еще одна просьба... -- начала Хенкок и закусила губу, опуская глаза.
   -- Что такое? -- приподняла бровь в вопросе и откусила яблоко.
   -- То, ради чего я и позвала тебя, -- видно, что ей тяжело говорить о таком. -- Но это должно остаться в тайне.
   -- Тайны дорого стоят, -- загадочным тоном произнесла и посмотрела в потолок.
   Слова заставили еще сильней сжаться от внутренней боли Хенкок, а ее сестры потупились, не в силах говорить. Что же такое?
   -- Я дам тебе любые сокровища, какие пожелаешь! -- выкрикнула императрица.
   Хм... такое наводит на мысли.
   -- Давай ты сначала объяснишь свою проблему, а потом поговорим о цене, идет? -- я отложила вазочку с фруктами и встала, серьезно посмотрев на троицу.
   Сестры в ожидании уставились на отчаявшуюся Хенкок. Да что с ними?!
   -- Ты можешь избавить от любых болезней и ран? -- еще раз спросила женщина.
   -- Если это не имеет отношение к костям, -- кивнула, сильней хмурясь.
   -- Тогда, -- она откинула волосы вперед и повернулась спиной, приспуская кофту, -- ты можешь избавить нас от этого?..
   Клеймо?!
   -- Я-то могу, -- кивнула, медленно поднимаясь. -- Но ваши души...
   -- Это наши души, -- отрезала Хенкок.
   -- Хорошо, -- я положила ладонь на клеймо, похожее на след лапы дракона. -- Ты, -- посмотрела на рыжую, -- проткни мне кисть.
   -- А, -- она дрогнула, во все глаза смотря.
   -- Делай, что говорит Скарлет, -- уверенно проговорила Хенкок.
   -- Какая ирония, -- улыбнулась, когда кинжал в руках одной из сестры порезал ладонь. -- Мне не нужно от вас ничего в плату. Императрица, которая когда-то была рабыней, должна знать цену свободе и жизни. Поэтому я только кое о чем попрошу.
   -- Да? -- я почувствовала, как женщина напряглась.
   -- Мы со дня на день уплываем с острова, и Ло с командой останутся тут, пока Луффи не станет лучше. Мне плевать на ваши традиции и обычаи, но вы должны последить за ними. Все-таки они мужчины, а им всегда нужно должное внимание, -- улыбнулась и отняла ладонь, смотря, как следы шрама сходят.
   -- Что? Ты хочешь, чтобы мы... -- ошарашенная моими словами, Хенкок не знала, как реагировать.
   -- Как хочешь, так и понимай, -- пожала плечами. -- Но после того, что вы устроили утром... не достойно поведению такого человека как вы.
   Я отошла от мрачной и подавленной Хенкок.
   -- Больше нет клейма, -- произнесла.
   -- Мои сестры, -- сдавлено сказала Боа.
   -- Хорошо, -- кивнула.
  
   Нет, ну, это ужасно! Я шла до берега одна, без сопровождения, ибо амазонки решили устроить праздник в честь "чудесного исцеления сестер от "Проклятия Горгоны"". Нет, меня пригласили принять участие, но вот время не позволяло, три часа на исходе. Да и злило другое.
   Я чувствовала, что за мной кто-то следит и идет по пятам, но не видела кто, и это ужасно раздражало, ведь привыкла видеть всех на ладони. А тут лишь ощущение чужого присутствия, повсюду. Словно человек, если это он, сам воздух!
   -- Эй! Кто ты? Выходи! -- замерла посреди леса и мрачно осмотрелась.
   Листья на деревьях шелестели от ветра, который старательно обдувал тело. Птицы щебетали в кустах. Я резко обернулась назад, где заметила алый силуэт. Он появился там прямо из воздуха!
   -- Прости, если напугала, -- выглянула девушка из-за дерева и широко улыбнулась.
   Милая девушка лет двадцати с удивительно яркими синими глазами, смуглой кожей и короткими темными волосами, подобранными сзади в хвостик так, что на висках ровные стрелки прядей. Довольно худая с виду, наверное, больше потому, что грудь перетянула белыми лентами, а сверху накинута бежевая жилетка нараспашку. Короткие коричневые бриджи с широким поясом, где крепился меч в ножнах, руку на котором девушка и держала. Такой жест и заставил нахмуриться, ведь он говорил, что она может в любой момент ударить, несмотря на дружелюбную улыбку.
   -- Я просто хотела спросить... вы капитан с тех кораблей? -- после кивка она продолжила. -- Я так давно мечтаю вырваться из этого безумного места! Пожалуйста, заберите меня от этих сумасшедших женщин! Они меня в плен взяли! И держали несколько месяцев в тюрьме, а потом сказали, что я могу идти на все четыре стороны и уплыть на первом корабле, который причалит к острову. И вот впервые за два года вы тут появились!
   Что-то меня это настораживает... очень нехорошо так.
   -- Плен, говоришь, -- покосилась на нее.
   -- Я когда-то плавала на корабле д... пиратов. А местные пираты напали на нас и разбили. Меня не убили, а взяли в плен. Но потом выпустили.
   -- Дозор, говоришь? -- нахмурилась сильней.
   -- Нет-нет! -- замахала ладошками испугано собеседница. -- Я плавала на пиратском корабле. Два года назад мы были одни из новичков, а потом нас разбили и захватили в плен. Но на этих дозорных напала Боа Хенкок, ведь они заплыли на Калм Белт, и меня снова взяли в плен, -- девушка готова рухнуть на колени и лить слезы горя от той участи, что ее постигла когда-то.
   Я закатила глаза и вздохнула, бросив стоять бестолку, направилась назад на берег. Он итак уже рядом. Незнакомка бросилась следом и попыталась преградить дорогу, но я ее обошла, даже не слушая. Впереди показался просвет между деревьев, шум голосов и моря. Я обошла забор.
   О! А Милена тут шашлычок затеяла. Вон и Юстас помогает, Кони чистит овощи, сестра у мангала из камней, а Денни до сих пор не вышла. Парни Ло тоже помогали Милане, выполняли ее наставления.
   Все так дружно...
   -- Ну, пожалуйста! Забери меня с этого острова! Я уже тут два года торчу, а они на большую землю не пускают!! -- выскочила следом на берег, где пришвартованы корабли, брюнетка. -- Я не буду мешать! И если хотите, то сойду на ближайшем острове, и вы меня никогда больше не увидите, только довезите!
   Ее напор заставил поморщиться и обернуться. Еще одна приставучая зануда.
   -- Я могу быть полезна в пути! Я сильная! -- она даже подпрыгнула от нетерпения, почуяв надежду. Только вот, когда ее ноги оторвались от земли, нас всех обдало несильным бризом, и направление ветра сменилось. Я как-то не обратила на это внимания, а зря.
   -- Да? -- приподняла скептически бровь. Чего ж такую сильную два раза в плен взяли, да и свалить не может с острова.
   Команда, как моя, так и Ло, заинтересовано смотрели на нас, побросав дела. Эй-эй! Шашлык подгорит!
   -- Ага, -- часто закивала незнакомка. -- Смотри!
   Она облокотила плашмя меч с широким односторонним лезвием о плечо и улыбнулась, выставив левую руку в сторону. Щелкнула пальцами, и нас всех накрыл белый купол, похожий на тонкий слой ветра, захватив и часть леса и даже корабли. В этой области все затихло, ни шелеста трав, ни перекатов волн на берег, ни вдоха ветра. Над ладонью завертелся маленький ураганчик, больше похожий на диск. 
   -- Все, что находится под этим куполом, является под моей властью, -- она с улыбкой тряхнула головой. -- Я щелчком пальцем могу разрезать любой объект на несколько частей. Или же... -- она исчезла из поля зрения, заставив резко оглянуться. -- Перемещаться в пространстве, -- раздался голос с моего корабля, где девушка стояла у шпиля. -- Вот так...
   Послышался свист ветра и звон металла, после тяжелый грузный хруст веток, и деревья перед поляной рухнули, разрезанные на сотни частей, а незнакомка опустила меч, которым и замахнулась для разрезания. 
   -- Ну, так что? -- хитро посмотрела на слегка ошарашенных таким нас. 
   -- Тебя как зовут? -- спросила собрано я.
   -- Лена, -- широко улыбнулась девушка.
   А? Необычное имя для этих мест.
   -- Где-то я такое уже видел, -- заметил парень из команды Ло.
   -- О! Дрова! Для костра самое то, -- загорелась Милена, глядя на порезанные деревья.
   -- Что это за фрукт? -- спросил Юстас у девушки. На эти слова та слегка замялась, и подозрительная тень скользнула в глазах. Я нахмурилась, но мысли оставила при себе. Понаблюдаем-с.
   -- Логия ветра, -- она сбросила купол и села на надстройку, свесив ножки. -- На самом деле, я и без купола могу перемещаться, как и влиять на любые ветра, но под ним показывается точное расстояние моего влияния на окружающую среду, где я могу ветер превратить в лезвия, способные разрезать даже металл, или же нагреть его, можно и охладить. Мне без разницы, я-то не пострадаю. Только вот эти дамочки с волей, -- Лена поморщилась. -- Сумели поймать ветер. Даже несмотря на мою скорость... их императрица что-то сделала, и я даже пошевелиться не смогла. Вот и попала в плен к этим жутким бабам. А тут не улетишь, ветра в этих краях над морем не сыщешь.
   -- Кстати, -- заинтересовался эльф. -- А тебе, логии, обязательно ставить купол? Ты же и без него можешь на это расстояние влиять.
   -- Ага, -- кивнула девушка и широко улыбнулась. -- Но купол тоже не прост, так что люди попадают в ловушку. Ибо коснувшись его, можно остаться без руки или же другой части тела.
   Хм. Логия в любом случае полезна в команде, особенно, если учесть, что в моей команде почти все фруктовики и довольно неслабые, то еще и эта девушка станет полезной. Упускать шанс нельзя, да и она хочет вырваться с этого острова. Девушка сама говорила, что и под пиратским флагом ходить не впервой, если верить словам, а то там еще и дозор приплела. Хоть девочка и болтлива, но заговорить нас легко сможет, так же как и с выгодой использовать. А то потом действительно ветер руками ловить будем. Но что-то в ее истории беспокоило особенно сильно, я не могла точно сказать что именно. Просто поведение, шепот крови, ее дрожь, когда Юс спросил про фрукт.
   Денни, конечно, тоже не лучше, но я ей верю хотя бы потому, что она четко высказала позицию и показала, кто она на самом деле. И еще то, что она позвала нас в закрытую от мира страну, настроенную враждебно против Правительства, то есть взяла нас всех под свою ответственность.
   А вот что Лена представляет собой. В любом случае, глаз с нее спускать нельзя. Да и мне любопытно, если верить крови, которой я верю...
   Но...
   -- Черт! Сколько тут парней!!! -- девушка рассеялась с надстройки и появилась в центре команды Ло. -- Я готова была за эти два года что угодно отдать, чтобы провести в мужском обществе часок!!
   Но это требует обдумать срочно, а то, мягко выражаясь, враг захватит добычу, и я не узнаю ее тайн.
   -- Где ваш капитан? -- спросила у Бепо, который ел первый шашлычок.
   -- Он на корабле. Вроде спать пошел, -- так и хочется подергать его за ушки...
   -- Спасибо, -- сколько мужества мне стоило просто кивнуть и уйти.
  
   -- Ло? -- я постучала в дверь, но мне не ответили.
   Прикрыла глаза и улыбнулась. По-человечески разбудить или поиздеваться?
   Дернула за ручку и тихо вошла в темную комнату, где только алым горел контур юноши. Закрыла за собой дверь. Прошла без лишнего шума к кровати и присела на корточки, коснувшись пальцами плеча Ло.
   -- Эй, три часа прошли, -- улыбнулась, когда он открыл глаза и недовольно так глянул. -- Извини, если помешала. Но ты сам сказал через три часа результаты сообщить.
   -- И какие? -- Ло перевернулся на спину и зевнул, потянувшись.
   -- Абсолютно никакие, -- вздохнула и села на пол.
   -- М-да. Не хорошо. Хм, -- задумался.
   -- Там девочка в команду ко мне просилась. Я ее не хотела к себе брать, но после представления решила забрать. А она вот теперь не хочет от твоих парней отставать. Мне даже как-то ее жаль, два года на острове женщин просидела, -- невзначай начала я, оглядывая прикроватный столик.
   Там лежали три книги, и все по биохимии.
   -- Представления? -- повернул голову ко мне, а я вот решила взять одну книгу полистать.
   -- Логия ветра, -- кивнула. -- Оценила ее. Неплохо. В бою с ней... народу придется туго. Особенно, если они попадут под ее этот... купол. Не сбегут даже. Вот и думаю, как бы теперь ее от твоих парней оторвать к себе...
   -- А если я буду против? -- приподнял бровь.
   -- Буду резать, -- серьезно кивнула.
   -- Ее? -- усмехнулся он.
   -- Тебя, -- прямо посмотрела на парня и вынула из браслета стилеты. -- Люблю резать людей по частям.
   -- Маньячка, -- фыркнул Ло.
   -- Ага. Скромная маньячка-убийца. Меня так и называли раньше, -- согласилась.
   -- Ладно, надо посмотреть и подумать.
   -- Но эта Лена вызывает у меня кучу вопросов и подозрений, особенно ее история, -- добавила, когда он уже начал вставать с постели.
   -- Сейчас дам тебе вторую часть лекарства, а потом глянем на эту девицу, -- парень встал с кровати и поднял с пола кофту, надевая. -- И поделим, -- глаза в темноте загадочно блеснули.
   А мне нравится такой ход...
   Я поднялась с пола и убрала стилеты, возвращая книгу на место. Мне по душе работать с этим человеком. Хитрый, себе на уме, но легко с ним прийти к компромиссу. Определенно, с таким лучше иметь дружеские отношения, чем быть врагами.
   -- Слушай, там, на берегу, пикник с шашлыками и выпивкой устроили. Может, потом и посидим еще? -- нагнала Ло и спросила.
   -- И?
   -- Не хочешь, как хочешь, но я предложила, -- пожала плечами и вошла в кабинет следом.
   В помещении уже относительно прибрано, нет той посуды, лишь открытые книги по столу. Ло достал из морозильного ящичка маленькую коробочку и протянул. Хм. На этот раз мазь. Отлично, каждую косточку теперь обмазывать, что ли?
   Я уже хотела направиться к выходу, как Ло чуть обогнал и закрыл дверь, хмуро смотря на меня. Недоуменно глянула в его глаза, требуя ответа, на что получила хитрую улыбку.
   -- Я знаю, что ты сделала, -- тихо начал он.
   -- О чем ты? -- нахмурилась и свела брови.
   -- Ты знаешь о чем, -- он облокотился о дверь и сложил руки на груди.
   -- И что же именно ты знаешь? Я много чего делала, -- усмехнулась и положила на стол коробочку с мазью, доставая стилет.
   -- Послушай, а потом решай, переходить тебе к рукоприкладству или нет.
   И не думала скрывать жест от него, специально выставляя напоказ свою готовность в любой момент ударить. Но мне действительно это начинает нравиться. Такой поворот событий вводит в... наслаждение? Или что-то другое?
   -- Послушать? -- чуть обернула голову к нему и криво улыбнулась. На что получила еще одну такую же улыбку.
   -- Ты способна воскрешать, и мало того, еще и телепортировать с помощью крыс. Твои способности вводят в тупик, ведь все их аспекты просто не передаются исчислению. Удивительно, как о тебе не слышали раньше, за два месяца так подняться.
   -- Не лей воду, это я и сама прекрасно знаю. Переходи к делу, -- резко обернулась, с вызовом смотря на расслабленного парня.
   -- Можешь забирать ту девушку к себе, но... я знаю твою тайну, а чтобы ее сохранить, -- хитро улыбнулся.
   -- Нужна плата, -- кивнула я.
   Только сегодня это проходила с Хенкок, и вот теперь так же смотрят на меня. Что-то больно похоже на бумеранг. Или да, мы же в мире пиратов, а тут все так держится. Но это неприятно. Надо будет запомнить на будущее.
   -- Этим и приятно иметь с тобой дело, -- кивнул парень.
   -- Уже второй раз ее просишь. Неужели еще один фрукт нужен? -- усмехнулась. -- Хотя нет, тут уже пахнет рыбкой покрупней.
   -- Ты как-то вытащила из Эйса его силу, -- нахмурился Ло.
   О, какая информация. Он что, под дверью подслушивал нас?..
   -- Тебе нужен его фрукт? -- удивленно наклонила голову. -- Нет, его не получишь. Ни за что.
   -- Как ты его вытащила? -- взгляд парня смотрел прямо вглубь.
   Значит, ему правду подавать?
   -- Ничего особенного. Он умер. Его сердце остановилось, мозг перестал функционировать, и сила переродилась в другом фрукте, который мы и нашли. А дальше дело техники. Мне-то всего три минуты понадобилось для этого, -- пожала плечами.
   -- Это невозможно. Никто не знает где и когда появится фрукт, -- уверенно произнес Ло.
   -- Как видишь -- возможно, -- улыбнулась. -- Когда я только ступила на Гранд Лайн, то заметила это. Первый был хамелеон. Затем логия молнии, которой обзавелись мои крысы, причем они съели фрукт вдвоем и оба получили способности. И вот, война в Маринфорде, где мы собрали неплохой урожай. Тебе и это кажется странным?
   -- Такого раньше не бывало, -- задумался хирург.
   -- А вот тут мы подходим к самому интересному! -- взмахнула рукой, а стилет в бледном свете лампы блеснул. Выдержанная пауза. -- Я сама честно ничего не понимаю.
   -- Что?! -- недоуменно встрепенулся парень. -- Но в любом случае, -- он тут же вернул облик чего-то задумавшего нехорошее.
   -- Да-да, ты знаешь, что я воскресила Эйса, и теперь он валяется и не может пока встать. Вдобавок еще и без силы фрукта, которую я у него забрала. Зачем мне это? Да все просто! Это был эксперимент! И позволь заметить, он прошел удачно, -- уже не выдержала и вспылила.
   Как же быстро кровь разжигает эмоции, надо погасить и вернуть хладнокровие.
   -- Что ты собираешься теперь с ним делать?
   -- С Эйсом? Пока прослежу за ним, надоест... найду куда деть. Но он тоже может оказаться полезен, если суметь надавить в нужные точки, -- вздохнула и приложила ладонь ко лбу, прикрыв глаза.
   Надо успокоиться...
   -- Но то, что он выжил, не должно разойтись по миру и стать общедоступной информацией. Итак уже слишком много людей знают.
   -- Вы не умеете хранить секреты надлежаще, -- насмешливо посмотрел на меня Ло. -- Поэтому у меня есть к тебе ответное дело.
   Хенкок. Теперь Трафальгар. Что за день?..
   -- С такой силой сориться себе дороже, но и знаешь, можно и рискнуть, -- как заядлый интригант начал парень. -- Иметь тебя во врагах опасно, в друзьях... можно. Но еще лучше сделать это так, чтобы иметь шанс на будущее.
   -- Я живу одним днем, -- холодно посмотрела на него.
   -- А я нет, -- развел Ло руками. -- И хочу быть уверенным во всем. Я могу сохранить тайну, но ты должна кое-что обещать.
   -- Что? -- сощурив глаза, спросила.
   -- Что ты окажешь мне поддержку. Когда придет время.
   Я рассмеялась. Весело и заливисто, чуть не упав на пол, вовремя схватившись за стол. Таким поведением повергла парня в шок. Он тут старался, накалял обстановку, а я взяла и рассмеялась.
   -- Слушай, -- утерла выступившие слезы и подошла к нему, убирая стилет в браслет, положила руку на плечо. -- Я бы и без этих тайн и шантажей тебе помогла, если бы ты меня просто попросил. В разумных мерах, конечно. Но если это касается убийства кого из дозора, правительства и прочих им, то легко. После недавних событий, я надеюсь, мой голос имеет силу и вес. Но я никогда никому не позволю идти против моих друзей и семьи. Ясно? -- легко и с улыбкой заглянула в глаза, в которых застыло сомнение, смешенное с недоумением.
   -- Какую выгоду ты с этого имеешь? Даже после всего того, что тут только что произошло, ты так легко это говоришь, -- он не верил.
   -- Выгода? Для меня опыт -- выгода. Но семья стоит на первом месте, как на втором друзья. Поэтому думай, против кого хочешь пойти. Мугивары -- друзья. Белоус с командой -- друзья. Шанкс... ммм... отнесем его к "друзья". Моя команда -- семья. Сейчас мы с тобой просто партнеры. Но, думаешь, я зря тебя на пикник пригласила? -- улыбнулась и схватилась за дверную ручку. -- Хоть в наших краях друзьями или семьей становятся после битвы спина к спине, или пройдя через трудности плечом к плечу, тут я слышала что-то про распитие саке, -- подмигнула и вышла из комнаты, подвинув ошарашенного Ло.
   Кажется, он от меня в шоке. Неужели так сильно довела его?..
   Но какой концерт он там устроил... по-моему, оно того стоило. Зато мы разобрались во всем и узнали друг друга лучше.
  
  
  
  
   Амазония Лили. До встречи
  
   Покинула корабль пиратов Сердца в бодром и веселом настроении, чем вызвала подозрение у Денни, которая, наконец, вылезла из трюма. На поляне собрались обе команды вокруг костра с шампурами вкусного шашлыка. Все весело смеялись и общались, рассказывая друг другу о своих приключениях. Я с улыбкой посмотрела на ребят, покачала головой и собралась идти на корабль, проверить Эйса, как меня остановила Денни с очень возмущенным лицом.
   Девушка сжимала в руке длинный сверток, где-то метра полтора в длину. И вся раскраснелась, то ли от смущения, то ли от недовольства. Она смотрела исподлобья, а в зеленых глазах так и боролись смешенные чувства.
   -- Что такое? -- приподняла бровь в вопросе.
   -- Почему ты так долго?
   Не поняла...
   -- Ты очень долго была на том корабле. Что вы там делали? -- она уже твердо посмотрела.
   -- Мы? Руку лечили, -- и тут дошло. -- Я же мазь забыла!
   -- Лечили они! -- надулась ревниво Денни. -- Знаю я, чем такое обычно заканчивается!
   Я вздохнула и посмотрела на темнеющее небо, где уже начали проступать первые звезды.
   -- Ладно тебе, ничего у нас не было, -- приобняла ее за плечо и подтолкнула в сторону костра.
   -- А что ты тогда с Хенкок делала? Мне Милена сказала, что она хочет тебя видеть! -- продолжала пыхтеть как рассерженный ежик блондинка, но последовала рядом.
   -- Капитанские дела, -- загадочно улыбнулась, чем еще сильней задела и без того мило ревнующую девушку. -- А вот что ты делала в трюме полдня? Да еще и отобрав мой меч?
   -- Я... -- она покраснела и опустила взгляд. -- Делала тебе подарок.
   -- Скарлет, -- раздался голос Ло за спиной, и он поравнялся с нами с левой стороны. -- Ты мазь оставила на столе, -- протянул коробочку.
   -- Видишь, я не могу взять, положи мне в карман, -- кивнула головой за спину.
   -- Я это сделаю! -- вырвалась Денни и отобрала мазь, положив мне в задний карман бридж.
   Единственное, что оставалось делать, это сдерживать смех, смотря на слегка пораженного такой прытью блондинки Ло, и довольной второй от проделанной работы.
   -- О! Капитан! Вы все-таки решили выйти к нам! -- заметили парни из команды Ло.
   -- Сестренка! Я тут для тебя самые вкусные оставила! -- подхватила шесть шампуров Милена и замахала ими.
   -- Эй! Ты говорила, что у нас вкусные! -- перевели слегка возмущенные взгляды ребята на девушку.
   -- Да, вкусные. Но для сестрицы все равно все самое вкусно! -- рассмеялась наша кок. Остальные тоже подхватили ее смех, у нее он очень заразительный.
   -- Тогда и нашему капитану тоже давай самые вкусные! -- выразил предложение один из парней.
   -- Идите к ним, я скоро подойду, -- повернулась в сторону корабля, палуба которого освещалась несколькими лампочками, висящими на толстых проводах.
   -- А... подарок, -- слегка смутилась Денни, сжимая в руках тот сверток.
   -- Я еще вернусь, просто проверить надо, -- потрепала по голове.
   -- Можно я... -- начал Ло, а я сразу кивнула.
   Кстати, парень без меча своего, зато в мягкой и пушистой пятнистой шапке. Когда-нибудь я ее у него отберу.
   -- Что? -- резко встрепенулась блондинка, за что получила щелчок по носу.
   -- Чисто врачебный интерес, -- улыбнулась ей.
   Как только мы забрались на палубу под прожигающий взгляд Денни, Ло тихо спросил:
   -- Почему она такая?
   -- Ревнует, -- махнула рукой, первая поднимаясь по лестнице. -- Считает, что между нами что-то было.
   Бедняга споткнулся на ступеньке.
   -- С чего такие предположения?
   -- С того, что я слишком долго у тебя на корабле отсиживаюсь, -- усмехнулась и толкнула дверь, проходя по узкому темному коридору. -- Зато теперь наблюдаю замечательное ревнивое личико.
   Остановилась около каюты и достала ключ.
   Не понимаю, что их так всех удивляет. Вроде взрослые люди, все должны понимать, период заиканий и смущений должен давно пройти. Пришла пора действий.
   -- Привет сонному царству, -- поприветствовала валяющегося Эйса, со спящим на нем Серым.
   Вроде, я Бага оставляла. Дозор, видимо, несут. Только как рыжий тогда покинул каюту? С Кони?
   Юноша поднял на меня взгляд и улыбнулся, но когда заметил Ло, нахмурился. Я снова закрыла за нами дверь, отмечая, что Кони приносила суп, пустые тарелки лежали у кровати.
   -- Шашлыка не принесла? -- с ходу спросил он. Запах учуял?
   -- Рано еще тебе такое кушать. Как самочувствие? Дышать не тяжело? -- спросила, садясь на край постели.
   -- Ты этого толстого убери, сразу легче станет, -- выдохнул Эйс и ткнул пальцев в спящую крысу.
   -- Но-но, -- пригрозила ему и погладила Серого. -- Мальчишку моего не обижай. Крысавец, давай, сползай и иди на поляну. Там вкусняшки.
   Крыс метнулся в потолок и исчез в одном из проводов и тихой искрой. Ло в удивлении приподнял брови и присел в кресло. Я положила ладонь на грудь Эйса и закрыла глаза.
   -- Летта, а что он тут делает? -- спросил парень, после чего поморщился.
   -- Тихо, а то я не слышу, -- прошептала, успокаивая взбунтовавшуюся кровь. Я ведь как раз сердце проверяла, а ему вздумалось говорить, когда контроль наполовину мой.
   Хм. Еще один раз и все заживет. Не плохо.
   -- Ло, иди сюда.
   Парень с интересом подошел и встал рядом. Я вынула стилет, на что получила ошарашенный взгляд Эйса.
   -- Да, парень, резать буду, на живую, -- и улыбнулась.
   -- Когда ты стала такой жестокой, была же милой и доброй девушкой, -- вздохнул Портгас.
   Ровный аккуратный надрез так, что ни одна капелька крови не скатилась из раны. Эйс только поморщился, смотря в потолок. Я протянула руку Ло и попросила порезать ладонь, что он и сделал, внимательно следя за всеми действиями. Приложила руку назад и снова закрыла глаза, мягко управляя процессом.
   Когда мы с Миленой вытаскивали с того света Эйса, я потратилась изрядно, что меня потом сестра отпаивала своей кровью, пока народ не додумался принести еды. Второй же раз требовалось не так много моего вмешательства, ибо органы почти восстановились, и для последнего толчка не хватало совсем немного.
   -- Все, -- я открыла глаза и отняла ладонь от уже зажившей раной. -- Завтра утром можешь уже встать.
   -- А шашлыки?
   -- И их поесть, если останутся, -- кивнула и поднялась с места. -- А теперь спи, сейчас лишние движения особо вредны для сердца, -- коснулась пальцами лба, накладывая сон.
   -- Забавные методы... -- задумался Ло. -- Но ты же могла и когда резала сон наложить.
   -- Могла, но было бы тяжело, ибо сила моей крови почти истратилась в организме. А сейчас там часть моей крови, то есть он податлив контролю. Вот и спокойно могу управлять всеми его действиями, не только простыми, -- покачала головой и встала, направляясь к столу.
   Задумчиво открывала ящички, замечая, что кто-то в них явно прибрался и вновь все разложил аккуратно и чуть ли не по размерам.
   -- Выходит, ты ему восстановила из ничего органы? -- спустя пару минут спросил Ло, когда я наконец нашла то, что искала. Бутылку с кровью.
   -- Вообще-то, нет, -- отпила чуток и посмотрела на хирурга. -- У крови есть своя память. Код. И я просто раскрыла его, повлияв своей кровью. А дальше пошел процесс, который я время от времени контролировала. Чтобы ускорить, или наоборот затормозить, ведь сердце не справлялось, да и проследить, чтобы два желудка не появилось тоже надо, -- улыбнулась ему. -- Может, с первого взгляда и кажется, что просто добавила крови, а она сама все делает. Нет, не так. Мне еще приходится ей команды давать. Ладно, пошли, -- допила остатки и оставила на столе пустую бутылку. Посмотрим, кто у меня тут убирается.
   -- Ты хочешь сказать, что кровь выполняет любые твои приказы? -- поинтересовался Трафальгар, когда я запирала дверь в каюту.
   -- Да, -- кивнула и пошла на выход. -- Вот, -- полоснула стилетом по его руке, чем удивила и немного напугала парня. -- Кровь идет?
   -- Нет, -- Ло смотрел на порезанное предплечье.
   -- А теперь идет, -- тонкая струйка скатилась из раны, намереваясь упасть на пол. Но я поднесла над ней ладонь, и она змейкой поднялась, обвив кисть. -- И это меньшее, что я могу, -- улыбнулась парню, залечивая порез.
   Остальной путь до пикника проделали в тишине, ведь Ло о чем-то думал, уйдя очень глубоко в мысли, а я вот с улыбочкой смотрела на темное небо, наслаждаясь такой идиллией и миром. Не каждый день увидишь подобное, и не знаешь, что будет завтра. Вдруг, снова война?
   Я достала мазь из кармана и села рядом с Денни, которая, завидев меня, мигом собралась, словно перед прыжком в Бездну. С другого бока присоединилась Милена с шашлыками. Да и вообще, как только я подошла, моя команда быстро придвинулась и окружила. За исключением Лены, которая что-то рассказывала парням из команды Ло.
   -- Юстас, как считаешь? -- брат по взгляду понял, что имела в виду.
   -- Моя эмпатия подводит. Когда я слушал ее, то вообще возникало ощущения, что она молчит. Я, конечно, понимаю, что фрукт влияет на хозяина, но эмоции она внешне проявляет ярко, но я все равно их не вижу, -- он покачал головой и повертел в руках пустой бокал.
   -- Я тоже ее не вижу толком, силуэт расплывается, -- кивнула и обратилась к Денни, протягивая мазь. -- Не окажешь услугу?
   -- Конечно, -- с неким трепетом произнесла она и занялась натиранием мазью руки.
   -- Милена, проследишь за ней? Я ее к нам забираю. Так что, серьезно смотри, если что, разрешаю волей дергать. Кони, ты тоже следи, ибо вам двоим она ничего сделать толкового не сможет. И, Дан, будь осторожен с ней. На корабле наблюдение хоть и круглые сутки благодаря крысам, но недоглядеть можем, -- обратилась тихо к своим ребятам, ибо Лена тоже могла все расслышать. Ветер...
   Посмотрела на тихо млеющую Денни, старательно замазывающую кости мазью. После такого короткого совета, ребята снова вернулись к общему веселью, а Ло, заметив, что место рядом освободилось, решил подсесть. Я уже жевала шашлык, сжимая в руке шампур, и смотрела в огонь, от которого предусмотрительно отсела подальше. Недалеко Милена решила сыграть на гитаре Арию, и ее, затаив дыхание, слушали ребята.
   Парень вопросительно посмотрел на меня и взболтнул бутылкой с чем-то спиртным. Я с предвкушением улыбнулась и кивнула.
   Решился, значит.
   Передала шампур на сохранение Юстасу, который маячил около нас. Белая жидкость разлилась по маленьким блюдечкам, на которые я посмотрела с сомнением. И перевела этот взгляд на парня.
   -- Не, делаем не так, -- откинула за спину блюдце и выхватила из его рук бутылку, делая большой глоток. Вкуса особого не почувствовала, словно пила ту же воду, и протянула парню. -- Теперь ты.
   Ло под смех моей команды принял бутылку и тоже сделал глоток, слегка поморщившись и приложив ладонь к лицу. Слишком крепкое? Как-то не верится, что он не любитель выпить, вроде пираты... Хотя, мы тоже чаи гоняем на кухне целыми днями.
   Вернула шашлычок, точнее брат сам сунул его в руку, ведь занят своим. С улыбкой толкнула в плечо Ло, чуть не задев шампуром желтую кофту.
   -- Не жалеешь?
   -- Пока нет, -- ответил он и повернулся к костру. -- Но думаю, скоро начну.
   -- И правильно, -- хлопнула по другому плечу Милена, сев рядом с ним. -- Шашлычку? Закусить?
   Ло без отрицаний принял шампур и стал жевать. Я не сдержалась и засмеялась.
   Какой же длинный, но шикарный день. Особенно его завершение.
   -- Все! -- радостно выпалила Денни, вытирая руки о полотенце.
   Проверила ее работу и довольно кивнула. Девушка не только обмазала мазью, но и аккуратно обвязала бинтами.
   -- Спасибо.
   -- А теперь время подарка, -- блондинка тряхнула головой и хлопнула в ладони, после чего достала сверток и протянула мне. -- Я очень старалась!
   -- Верю, -- положила на колени и принялась стаскивать светлую ткань.
   В свете костра полыхнула сталь с алыми разводами, когда остатки сукна легли на землю. Я без понятия, что она сделала с мечом, но то, что это оружие уже не было им. Клинок с длинным лезвием и просторной рукоятью, которую можно взять двумя руками. Но самое интересное, что оканчивалось еще одним коротким и слегка изогнутым односторонним лезвием. Линия из кайросеки все так же шла на главном клинке по верху.
   Денни взяла оружие за рукоять и слегка дернула, отцепив часть. Тем самым теперь меч и кинжал.
   -- Интересно, -- пробормотала я, разглядывая второе оружие. -- Он похож на меч. Такое же "огненное" лезвие, только без кайросеки.
   -- Я не знаю, откуда ты взяла свое оружие, но как только я его увидела, то вспомнила, что подобное где-то встречала. Этот нож я отобрала у одного капитана дозора. После нехитрых действий, оказалось, что они пара, -- пожала плечами блондинка.
   -- Мне нравится, -- кивнула, соединяя за рукояти клинки. -- Спасибо, -- улыбнулась девушке.
   А ведь Зоро был прав.
   Рядом заиграли знакомые аккорды, и сестра, замечательно парадируя, запела КиШ "Гимн Шута". Я с улыбкой тихо подпевала за ней.
  
   ***
   Скорее всего, уже за полночь. Костер тихо догорал, веселые и довольные пираты разошли по кораблям, либо устроились прямо на поляне. Я сидела на берегу, свесив ноги к воде, и сложила руки на коленях. Правой придерживала левую и смотрела на небо, усыпанное мириадами звезд, сплетающиеся в незнакомые, чужие, созвездья. В сплетениях рук устроился Баг и мирно спал, свернувшись клубочком. За спиной на траве лежало новое оружие, точнее, старое с прибавлением. На первое время я разъединила их, чтобы сложить в ножны, ведь так удобней носить, чем носиться с длинным оголенным лезвием и ненароком напороться на него же, а если учитывать, что там еще и кайросеки.
   Рядом сел Джимбей, которому я дружелюбно улыбнулась и продолжила разглядывать небо.
   Если так подумать, то все не очень плохо складывается в нашей жизни. У нас есть дом, есть семья, мы в силах защитить друг друга, или же дать отпор врагу. Главное -- мы можем. Мы стремимся и делаем. Почти два года прошло, осталось каких-то пару месяцев до даты. Но почему-то вся прошлая жизнь померкла, покрылась серой дымкой, и никаких воспоминаний почти не осталось. Таких ярких, какими они казались в прошлом. Раньше мы даже предположить не могли, что что-то сможет раскидать нас по миру, оттащить друг от друга. Но тут.
   Мы все изменились. Сильно. Если я раньше знала Китану, Катю, милой и доброй девушкой, которая не откажет в помощи, и фанатеющую от аниме и манги, то тут встретила серьезную, коварную и хитрую леди, которая переступит, но достигнет. Милена, Милана, если в прошлом скрывала свои маниакальные нападки, и мы только шутили на этот счет, то тут они взяли вверх, захватив в себе ту улыбчивую умную девушку, сообразительную и подающую большие надежды студентку с большим количеством конкурсных наград. Юстас, флегматичный паренек, который нашел себя в выдуманных мирах, ролевых играх и строительствах корабликов, готовый часами сидеть в своей комнате, строя чертежи или выдумывая новую историю для квенты, а теперь же уверенный в себе парень, готовый оказать помощь, только попроси. А вот Лизард, Лешка, почти не изменился. Как был затычкой в каждой бочке, душой компании и вечной батарейкой, так и остался им. Наш защитник...
   А что же стало со мной?..
   -- О чем же ты задумалась, Скарлет? -- отвлек от мыслей Джимбей.
   -- О переменах, которые настигли всех нас.
   Для меня эта фраза звучала двусмысленно. Тогда как рыбочеловек понял ее по-своему.
   -- Мир действительно меняется, -- кивнул мужчина. -- То, что произошло на войне, стало тем комом.
   -- Ком уже был, просто война его столкнула, -- усмехнулась. -- Дала сильный пинок.
   -- С какого острова ваша семья? -- поинтересовался Джимбей.
   Я нахмурилась. Этот вопрос часто задавали, но никогда на него не отвечала. Хотя мы с ребятами успели договориться, что для всех мы с Норд Блю. Почему? А просто это первой предложила Милена.
   -- Маленький остров в Норд Блю. Место, где все верят. Мечтают. Надеются. А еще там очень много снега, -- в конце ляпнула, вспоминая наши суровые зимы. -- На небе постоянно тучи, холодный ветер с моря. Когда выглядывает солнце, для нас это целый праздник. А такое чистое и звездное небо видеть тоже большая редкость. Я, Юстас, Милена, Лизард и Китана, мы все выросли вместе, там.
   -- Я вижу, для тебя это теплые воспоминания, -- улыбнулся рыбочеловек.
   -- Да, -- согласилась. -- Но с каждым разом они уходят все глубже, может, даже стираются под тем давлением жестокости, которая встретила нас тут. На Гранд Лайн.
   -- Ага, а ведь когда-то ты была милой и доброй девочкой, хоть и пугливой, но сующей свой любопытный нос, куда только влезет, -- рядом сел Юстас и потрепал меня по голове с теплой улыбкой. -- А еще, подражая старшему брату, грозилась всех защищать и быть сильной. Я и сейчас верю, что за этой напущенной жестокостью и силой, ты в глубине души остается все такой же мягкой и доброй, которую легко можно ранить неверным поступком.
   -- Сейчас я за этот неверный поступок любому горло перегрызу, а вот раньше не было таких сил, поэтому и ранилась сама, -- в ответ сказала ему.
   -- Ладно уж тебе, -- дернул брат. -- Это всего лишь защита, твой защитный кокон, за которым ты все та же прежняя. Я знаю.
   Раз знает, значит, так и есть.
   -- Кстати, -- эльф ткнул пальцем в руку. -- Твои бинты...
   Они стали покрываться темными пятнами. Я тут же согнала сонного Бага и поднялась на ноги.
   Где Ло?!
   Парень нашелся в комнате, лежащем на кровати и разглядывающим темный потолок. Неужели ему алкоголь в голову дал? Не верю!
   -- Подъем, дружище! Паника! -- подскочила к нему и схватила за рукав, активно дергая.
   -- Что? -- он лениво перевел взгляд на меня. -- Не боишься без второй руки остаться?
   -- Я быстрее тебя без чего-нибудь нужного оставлю, если не встанешь, -- пригрозила и щелкнула пальцами.
   -- И чего тебе надо ночью у меня в комнате, -- Ло со вздохом сел на кровати, но выглядел уже не так вяло.
   -- Ты где бутылочку ту взял? -- с сочувствием спросила.
   -- Милена дала, -- не чуя подвоха, мигом ответил.
   Ясно. Сестрица ему вручила свойский самогон.
   -- Рука! -- сунула под нос перебинтованное предплечье. -- Что с ней, доктор? -- уже тише спросила.
   Трафальгару хватило одного взгляда, чтобы тут же подняться и поспешить в кабинет. Ну, и я за ним хвостиком. Парень надел перчатки и попросил подойти. И вид у него такой собранный, хладнокровный, что даже немного напугало.
   -- Надеюсь, я выйду отсюда живой, -- печально вздохнула и доверилась Ло.
   Хирург аккуратно за край стащил бинт и выкинул испачкавшуюся и слегка дымящуюся ткань в пустую металлическую мусорку под столом. Ух, кости покрыты темными пятнами, которые пузырились и слегка шипели. После он подвел меня в раковине, в которой начал набирать теплую воду, как только ее набралось достаточно, что-то добавил туда и опустил мое предплечье.
   Секунда. Три. Пять.
   -- Оно жжется! -- пожаловалась, сдерживаясь, чтобы не вытащить из помутневшей воды, руку. С силой закусила губу.
   Боль... Каково ее чувствовать человеку, который стал забывать это чувство?.. Дикий вихрь, который невозможно погасить.
   -- Терпи, -- сжал плечо Ло, стоя за спиной. -- И как ты чувствуешь?..
   Юноша не договорил. Я вытащила стилет и резко провела по левому плечу лезвием, прогоняя кровь вниз и заставляя оплетать руку. Вода мигом окрасилась в алый цвет, а боль принялась отступать, оставляя после себя опустошение. Я облокотилась правой рукой о раковину и судорожно выдохнула, прикрыв глаза. Достала левую руку, замечая вторым зрением, как тонкие алые нити-паутинки оплетают кости и прижимаются к ним.
   -- Наконец, -- свободно вздохнула и улыбнулась. -- Спасибо. И до встречи...
   Я попыталась обойти юношу, но он меня остановил и очень задумчиво произнес:
   -- Подожди, -- удивленно посмотрела, ловя его внимательный взгляд на руке. -- Я досмотрю.
   Тоже мне. Кино нашел.
  
  
  
  
   Вперед и вверх!
  
   Рассвет в этих краях красивый. Нежный и теплый. Над восходящим солнцем перья облаков, и вдалеке летят стайки птиц. И вот раз, вынырнул морской король и сожрал часть пернатых, а вторая в страхе бросилась в стороны. Романтика...
   Ладно. Пора за работу.
   -- Дан! -- крикнула штурману, который уже стоял у руля и ждал команд. -- Заводи!
   Вся остальная часть команды находилась на борту и махала активно руками пиратам Ло. Я же стояла на надстройке, держалась правой рукой за шпиль и улыбалась.
   -- До встречи! -- кто-то выкрикнул из парней.
   -- Пока, пиратики! -- поддержала инициативу Милена и запрыгнула на край борта, махая уже двумя руками.
   -- До свидания, господин Джимбей! -- крикнула Денни.
   -- До встречи, малышка Денни! Береги себя! -- ответил ей рыбочеловек.
   Я усмехнулась и покачала головой, вспоминая "слезное" прощание с Трафальгаром. Как потом подметила Денни, мы с ним теперь названные родственники. Ага, семья. Лица нас обоих надо было видеть, но если Ло знал это изначально, то надо мной смеялись дружно. А я-то думала, что с этим "ритуалом" не так. Но потом все смеялись над хирургом, когда Милена с чистой совестью сообщила, что напоила его самогоном. Я справедливо рассудила, что таки да, после такого мы точно родственники, и поэтому без зазрения подергала Бепо, стащила шапку Ло и собралась удариться в бегство. Но меня поймали, счастливо бегающей по полянке, и шапку отобрали. Все обошлось без побоев и драк. Ну, только чуть-чуть, совсем немного.
   Ну, парень обещал связаться, если что. На том и разошлись. А, нет. Я еще его сжала в объятьях и обещала скучать, если не забуду. Ну, по старшим братьям же надо скучать. И еще он оставил мне свой Ден-Ден Муши... Смех был успешно подавлен.
   Сам же капитан пиратов Сердца не вышел на наше отплытие, но это ни капли не расстроило, ибо я знала, чем он занят. Я подошла к левому краю крыши надстройки и спустилась на галерку около открытой двери второго этажа. Заглянула в каюту Дана, который щелкал по кнопочкам, задавая курс.
   Мы плыли в Арабасту.
   Остров медленно отдалялся, но все равно все расслышали.
   -- ЭЭЭЭЙЙЙЙССС!!!! -- с надрывом прокричал Луффи.
   Я покачала головой и направилась в свою каюту.
   -- Летта! -- Эйс уже подскочил с кровати и встретился со мной нос к носу около двери.
   -- Назад, -- твердо и уверенно произнесла, делая шаг вперед и отталкивая парня.
   -- Но... -- он попытался противиться, только вот был остановлен.
   Щелкнула пальцами и кивнула на кровать, куда отступил юноша.
   -- Да, Луффи. Да, он пришел в себя. Но, мы уже отплыли от острова. Я верю, что ты неплохой пловец, но мы на Калм Белте, и ты, скорее всего, после прыжка за борт станешь кормом для морских королей. Я не против, иди, ныряй. Только что это даст тебе? -- серьезно посмотрела на слегка растерянного парня.
   Подошла к столу и присела на него, сложив руки на груди и внимательно смотря на парня.
   Игра в гляделки началась.
   Кстати, стоит отметить, что бутылки уже не было.
   -- Эйс, кто убрал бутылку?
   Мой вопрос ввел парня в недоумение. Мы тут решали, что ему делать, а я о бутылках заговорила.
   -- Кони. Вместе с посудой забрала.
   Рыжая, значит.
   -- Выходит, что я остаюсь здесь, пока тебе не надоест? -- произнес Эйс и удобно сел на кровати.
   -- Да.
   -- Запертым на этом корабле? -- он хитро поднял бровь. Что-то задумал?
   -- Да.
   -- Я в тюрьме?
   -- Под домашним арестом, -- нахмурилась сильней.
   -- Ты не считаешь это глупым? И сколько ты так намерена меня держать?
   -- Пока не надоест. И, видимо, уже скоро, -- кивнула и пересела на кресло. -- Но как только наступит этот миг, я быстренько позвоню Иве-сану и отправлю тебя к нему погостить. Думаю, тебе понравится, -- улыбнулась ему. Так же хитро. -- А что? Зато сможешь ходить так на людях и не быть узнанным. Думаю, ты будешь красивой девушкой.
   -- Что?! -- похоже, он понял, к чему я веду.
   -- Надеюсь, меня Белоус за этого не побьет, -- рассмеялась, представляя Эйса в теле девушки перед командой Белоуса.
   -- Летта, -- неожиданно серьезно посмотрел парень. -- Ты можешь отправить меня на корабль Отца?
   -- То есть? -- свела брови. -- Ты же понимаешь, что мы договорились скрыть тебя на время от мира.
   -- Знаю, -- кивнул он. -- Я про телепортацию. Твой же крыс может.
   -- Три дня прошло. Они могли далеко уплыть, и Кардиналу тяжело будет, -- помотала головой.
   -- Но попробовать-то можно! -- Эйс аж загорелся, почуяв надежду. В переносном смысле.
   -- Остынь, парень, -- помахала руками. -- Крыса маленькая, расстояние большое. Слишком большой риск. Я на такое боюсь идти.
   -- Летта, пожалуйста. Мне надо поговорить с Отцом...
   А вот теперь я прониклась всей серьезностью. Что-то было такое в последних словах. И я просто не имела право больше отпираться, поскольку так надо.
   -- Я понимаю, что ты слишком многое сделала для меня. И, возможно, эта просьба тоже много стоит. Но, пожалуйста, в последний раз, -- а в глазах столько чувств, среди которых явно читалась мольба. С каких пор он так смотрит?
   Я устало приложила пальцы ко лбу и тяжело вздохнула, прикрыв глаза.
   -- Я не зверь, и все-таки сердце у меня есть. Но ты и сам должен понимать, что если нас выкинет где-то в море, я и Кардинал пойдем на дно.
   -- Нет, -- уверенно произнес парень. -- Я не дам этому случиться. И еще одно... -- свел брови. -- Где мои шашлыки?!
   О, Боги!!!
   Поднялась с кресла и твердым шагом с мрачным видом выглянула из каюты.
   -- Милена!!! Принеси этому... шашлыки!
   -- И побольше, -- добавил Эйс.
   -- Килограмма три! -- бросила и закрыла дверь, разворачиваясь к довольному парню.
   На что я подписалась?.. -- тоскливо пронеслась мысль в голове.
  
   Эйсу очень понравилось на корабле, он так и обошел все комнатки и осмотрел все углы. Пока мы дошли до кухни, я выслушала его мысли по поводу "необычного" корабля для этих мест. А когда узнал, что корабль ходит за счет силы крыс, то вообще завис.
   Пока сестра занималась обещанными шашлыками, я сидела на кухне и зевала, ибо ночью спать не удалось, а как только солнце показалось на горизонте, мы отплыли. Первой мыслью было -- сдержала ли обещание Хенкок присматривать за пиратами Ло или нет? Второй -- как там Луффи? А третье -- получится ли телепортироваться на корабль Белоуса? Что если они уже в Новом Мире, и мы удачненько так приземлимся на Ред Лайн?
   -- Эйс, за три дня они могли успеть достигнуть Нового Мира? -- спросила раскачивавшегося на стуле парня.
   -- Нет, разве что до Сабаоди, -- помотал головой, разглядывая потолок с переплетением проводов.
   Я уставилась в распахнутое окно, через которое на кухню врывался соленый морской ветер, запах мяса и приятный дым. На палубе Милена установила мангал и самозабвенно готовила шашлыки, рядом ей помогала Кони и крысы, все три, сидевшие рядом и ждущие подачек в виде помидорчиков, огурчиков или картошки в углях. Вздохнула еще раз и встала, направляясь к холодильнику. Там где-то еще оставался борщ.
   Кушать на завтрак борщ из кастрюли половником? Как раз плюнуть!
   -- Как думаешь, с Луффи все хорошо будет? -- спросил Эйс, смотря в окно.
   -- Обязательно, -- кивнула. -- Я дала Ло крови, так что брат твой исцелится. Да и еще сам парень отличный врач. Много лучше меня. А тебе пока надо быть в тени, ждать до того времени, как все замнется, как ненависть пройдет. Считай это отпуском.
   -- Отпуск среди таких замечательных девушек, -- задумчиво улыбнулся парень. -- А что... вполне неплохо.
   Я одарила его косым взглядом, сдерживаясь, чтобы не заехать половником по лбу.
   -- Первая партия готова! -- в кухню вошла Милена с разносом, на котором горкой лежали шашлыки и овощи.
   На запах вылез и Юстас из трюма, где наверняка любовался двигателем, очищая золотые контакты. Дан спустился, потирая в предвкушении руки. А Лена вот влетела через окно и приземлилась рядом с Эйсом. По мне так, девушку он больше интересовал, чем вкусные шашлыки. Денни тоже показалась из трюма, снова обмазанная краской, наша милая хэнд-мейдщица. Кони уже привычно прошла сквозь стену и села по другую сторону от Эйса, к ней-то он с улыбкой и повернулся, расстроив брюнетку. Ну да, они-то друзья с детства. А крысы... они уже сидели на столе и ждали.
   Получила по рукам от сестры за борщ и осталась без шашлыка, так еще и оказалась на очереди мыть посуду. Эй! Я -- капитан!
   Мои возмущения потонули в общем веселье и разговорах. Ладно.
   -- Дан! Останови корабль, -- после этих слов все затихли и с удивлением посмотрели на меня.
   -- Хорошо, -- недоуменно кивнул парень и покинул кухню.
   -- Кардинал, -- крыс тут же оказался на плече. -- Эйс, -- кивнула. -- Ждите нас к вечеру. Юстас, ты за старшего. Серый, Баг, на вас безопасность корабля. Милена, Кони, вы знаете, что делать. Корабль на якорь.
   -- А мне что делать? -- влезла Денни.
   -- Продолжать то, что делала до этого, -- и оглядела каждого. -- Юстаса слушать.
   Как только корабль прекратил движение, я схватила Эйса за руку и вытащила на палубу. Поехали к Белоусу, и мытье посуды в пролете!
   -- Держись за меня, -- дала указание.
   Он посмотрел на меня и так и этак. Потом пожал плечами и обнял.
   -- Я сказала держаться, -- возмутилась.
   -- Одно другому не мешает, -- философски заключил парень, после чего раздалась яркая вспышка, ударившей молнии.
   Что там говорили про Ред Бул?..
   Это невозможно передать словами... Вот яркая, слепящая вспышка, покрывающая тело мурашками, но не вызывающая никакой боли. Было. И спустя несколько секунд все прошло. Но это только на первый взгляд...
   Недолгое падение. И...
   Кажется, мы прервали чьи-то разговоры.
   Я села и помотала головой, прогоняя из глаз яркие точки.
   Хм...
   -- Летта, встань, а? -- раздалось подо мной.
   Поднялась на ноги и снова огляделась. Кучу незнакомых пиратов уставились на нас, словно увидели кого страшного, или покойника. Тут небо уже темнело, и зажигались звезды.
   -- Уф, -- Эйс сел и потер голову. -- Пугающий полет.
   -- Где Кардинал?! -- наконец решилась спросить, не найдя нигде крыса. На плече его не было.
   Хоть бы с ним ничего не случилось...
   -- ЭЙС!!! -- отмерли пираты и закричали одновременно, не зная как им реагировать.
   -- Летта! -- из толпы пробилась зеленая макушка, и через секунду меня сжали в объятьях.
   -- Где мой крыс?! -- возмущенно проговорила, пытаясь отстранить старшего брата.
   -- У нас получилось!!! -- с другой стороны принялся дергать Эйс, не веря в свою радость.
   Да что они заладили! У меня крыс исчез!
   Где же мой комочек счастья?! А вдруг он в море упал?.. Или по пути затерялся?..
   -- Иди, делай свои дела, -- бросила Эйсу и повернулась к Лизарду. -- Кардинал пропал!
   -- Найдем, -- кивнул брат и тут же отпустил, высматривая везде крысу. -- Парни! Крыса сестренки пропала! Все ищем!
   После этих слов народ мигом забыл про Эйса и разбрелся по палубе. А брат у них явно авторитет. Воскресший командир растерянно посмотрел на всех, а потом на меня. Я лишь пожала плечами. А что, я ни при чем.
   Парень вздохнул и направился к надстройке на корабле. Я села на ступеньку и прикрыла глаза, следя за алыми силуэтами. Нигде. Нигде не было Кардинала, что заставляло сильней кусать губы, ведь... страшно. Я знала, что это рискованно, что слишком далеко, и что с ним могло что-нибудь случиться. Но все равно сделала это.
   -- Эй, -- кто-то легко коснулся плеча. -- Этот?
   Я распахнула глаза и посмотрела на комочек шерстки, распластавшийся на чьих-то ладонях в полуживом состоянии.
   -- Он, -- с трепетом забрала, боясь сделать неверное движение. -- Крысавец мой, -- пальцем провела по головке. -- Обессилил. Ему нужна подзарядка...
   -- Он же логия...
   -- Малыш выдохся, пока вез нас на такое расстояние, -- перебила, положив мелкого на колени, утишающе гладя. -- Кстати, спасибо, -- с улыбкой посмотрела на спасителя. -- Не знаю, как тебя зовут.
   -- Марко.
   А. Тот самый парень, который возникал на войне.
   -- Это тебе спасибо, что спасла Эйса, -- улыбнулся высокий блондин с татуировкой на груди и убрал руки в карманы синих бридж.
   -- Это не я сделала, а он, -- кивнула на крыса и крикнула брату. -- Он нашел его!!!
   Все сразу побросали поиски.
   -- Я думаю, все понимают, что Эйса я заберу назад, а вы должны про него забыть? Если этого не случится, то я приду и быстро устраню ошибку, -- с милой улыбкой посмотрела на пиратов. -- Ясно?
   -- Летта, не глупи, а? Тут народ готов тебя от счастья на руках носить, а ты угрожаешь. Такое не забывается, -- брат широко улыбнулся и показал большой палец. -- И мы тут все теперь тебе обязаны за такую работу. Тебе и Кардиналу. Так что... еды и выпивки тащите!! И больше!! -- гаркнул Лизард и снова с улыбкой посмотрел на меня.
  
   ***
   Уже две недели мы двигались к своей цели полным ходом. Уже как две недели прошли с той поездки на корабль Белоуса. И я еле вырвалась оттуда с Эйсом за шкирку, ведь народ затеял пирушку и уговаривал нас задержаться. Во второй раз Кардиналу много легче пришлось, но он все равно потом проспал два дня, просыпаясь только чтобы покушать. Хотя на второй день мне уже казалось, что крыс имитировал плохое состояние, чтобы его больше тискали и гладили.
   По словам Дана, мы уже скоро достигнем Арабасты. Этот факт очень удивил Денни, которая не верила, что так быстро смогли добраться. Скорость хоть и высока, но туда плыть около месяца. На это штурман только пожал плечами и сказал, что все дело в корабле и благоприятной погоде. Штормов не было, а за попутным ветром мы не гонимся.
   Но, если нам утверждают, что мы скоро увидим остров-пустыню, значит, так и есть.
   Жаркий ветер бил в спину, заставляя снять теплую одежду, сменив ее на майку и шорты. Я сидела у шпиля и бездумно смотрела на горизонт. На палубе Кони устроилась на стуле с тетрадью в руках и очками на глазах, подставляя открытое тело лучам солнца. Она, наконец, стащила свой черный подранный плащ, и выглядела девушка, между прочим, неплохо. Рядом с ней легли загорать Денни и Лена. Милена же решила отказать себе в таком удовольствии и поедала мороженое в теньке вместе с Даном. Юстас же с Эйсом сидели рядом и наблюдали за девушками.
   Не пираты, а туристы на яхте в море.
   Я покачала головой и поправила ту самую памятную фуражку из Импел Дауна, не знаю, какими судьбами ее занесло к Денни, но девушка ее вернула. Зато пригодилась эта кепка, голову солнцем не печет.
   Присмотрелась к горизонту и нахмурилась.
   -- Да-ан, -- позвала парня. -- Ты когда говорил, что скоро земля. То... как скоро это скоро? И, Юстас, подбери слюни, возвращайся к работе, а то мне плохо видно со своим зрением.
   Оба парня встрепенулись и подскочили с мест, я лишь усмехнулась.
   -- Наша Ратти действительно быстрая, -- покачал головой Дан, смотря в подзорную трубу. -- Это Арабаста.
   Девушки с интересом поднялись с мест и прильнули к краю борта. За спиной же раздался заманчивый голос:
   -- Капитан, разрешишь сходить по магазинам, -- я оглянулась и увидела Лену, точнее ее призрачный образ с умоляющей улыбкой. -- Я и вам чего прикуплю! Пожалуйста!
   -- Пойдешь с Миленой за покупками, как только найдем порт. Вы идете втроем, еще Кони захватите, -- нахмурила брови, когда говорила девушка, которая лишь активно кивала, не веря своему счастью. -- Но заметь, денег у нас не много.
   Ага, земля, и не остров тех странных теток.
   -- Ничего, я тоже пойду. Продам чего помаленьку, -- отозвалась Денни, сев рядом.
   Странная у меня команда. Телепортируются, летают, перемещаются в пространстве, прыгают по воздуху, ходят сквозь преграды. Только мы с Даном и Эйсом с завистью смотрим на это.
   -- Я так понимаю, я не иду? -- спросил у меня виновник всех бед, как только земля уже уверенно показалась впереди.
   -- Сначала скажи какой порт, и да, ты остаешься здесь, ибо мне не надо повторять причину. Крысы проследят за тобой, -- ткнула пальцем в грудь парня и пригрозила кулаком.
   -- Нанохана, -- поднял примирительно руки парень, а крысы заняли пост на плечах. Баг же забрался ко мне.
   Я видела по Эйсу, что он сильно нервничал. С чего бы? Странно такое поведение. Вроде сам меня сюда посылал, а теперь дергается и ходит кругами по палубе, как только удостоверились, что это тот самый остров.
   Интересно, что может быть такого его в ювелирной лавке? Семейная драгоценность? Реликвия?
   Нет, я пасс, не знаю и не хочу гадать.
   Как правильные и умные пираты прямо в город не зашли, а сделали крюк, ибо наш корабль засветился, и то, что мы пираты людям станет ясно. Лица, конечно, не спрячешь, но идти же как-то надо.
   -- Вам лучше прикрыть тела, иначе обгорите, -- какой заботливый Эйс.
   -- Было бы чем, -- хмыкнула и двинулась спускаться к берегу. Ну, не теплым же пальто, и не занавесками укутываться. Вот Кони молодец, снова надела плащ.
   Денни вытащила из волшебной сумки накидку и принялась уговаривать надеть ее. В итоге выглядели мы все как террористы.
   Людные улочки, с подозрительными лицами первыми встретили нас, но никто не подходил ближе чем на два метра к загадочным девушкам, от которых веяло страшной силой. На стенах старых домов приклеены листовки, многие оборваны и лишь уголки напоминали о былых бумажках. Милена же с интересом смотрела на них, ища там нас. Лена же вся сверкала от предвкушения, тогда как Кони сама молчаливость и загадка, распускала вокруг себя ауру холода и чуждости.
   По рассказам Эйса, девушка раньше не была такой. Воинственная, любящая задирать его и всегда устраивала подколки и шутки. Она появилась у них дома неожиданно и так же резко исчезла. Просто, однажды ночью, когда ей было четырнадцать, девушка ушла в лес и не вернулась. Ребята тогда думали, что она шутит насчет побега и поисков матери, а оказалось... Что с ней случилось за эти годы, для нас загадка, но видно, что девушку побило изрядно, раз она закончила свои поиски в Импел Дауне. Но мы с парнем надеемся, что Кони когда-нибудь расскажет нам свою историю. Зато я узнала силу ее фрукта. Она действительно оказалась девочка-склад, ее тело вмещало в себя определенный объем предметов, позволяя их безошибочно доставать и использовать. В детстве она могла ограниченное количество вещей носить, а теперь, видимо, натренировалась, что может пропускать сквозь себя объекты. Вполне удобная способность. Ничего в руках носить не надо, поэтому для походов по магазинам самое то.
   Узкие улочки с подозрительными личностями закончились, и им на место пришли широкие, заполненные торговцами. Тут мы с девочками и разошлись, договорившись встретиться уже на корабле.
   Вопросы у прохожих о ювелирной лавке не дали положительных результатов, ведь они странно шарахались от меня и убегали по своим делам. Я лишь сильней натянула фуражку на глаза и мрачная двинулась вдоль улицы. Но резко метнулась в темный проулок и прижалась спиной к стене. Мимо пронеслась колона дозорных.
   Теперь ясно. Надеюсь, девушки не ввяжутся в передрягу.
   Как только дозорные скрылись, я вернулась и растворилась среди толпы, выискивая лавку. На ум приходил один вопрос -- а как я узнаю нужную мне? Их же тут десяток может быть, да и город не маленький.
   Эйс, я тебя покараю...
   Я прошла уже три улицы, заметно раздражаясь от бесполезно потерянного времени. Да, можно было насладиться долгожданной прогулке по твердой земле, после двух недель плаванья, но мне надоело это огромное количество людей, шныряющих слишком близко. Повезло, что денег не брала, воришки проскальзывали пару раз.
   За всем этим шумом я расслышала тихий детский плач в проулке. Он заставил остановиться и пойти на него. Там между коробок сидел маленький мальчик, лет пять, может четырех. Ребенок старательно размазывал слезы и сопли по лицу ладонями, покрытыми ссадинами, как коленки и щека. Данное зрелище заставило нахмуриться.
   Я присела рядом с рыжиком на корточки и положила ладонь на голову.
   -- Эй, чего ревем?
   -- Ни...ничего, -- храбро ответил мальчик и дернул голову, сбрасывая руку.
   -- Кто обидел?
   -- Никто, -- так же резко произнес он.
   -- А обманывать не хорошо, -- покачала головой и достала стилет.
   Бедный ребенок, увидевший такое, дернулся назад с широко распахнутыми глазами, сильнее вжимаясь в стену. Я тихо рассмеялась.
   -- Не... не надо! Мы всего лишь подрались! -- выдал как на духу ребенок, следя испуганным взглядом, как я провела лезвием по кисти, смочила кровью пальцы и коснулась ими ладоней мальчишки.
   -- Вот и все, -- дружелюбно улыбнулась, наблюдая ошарашенное лицо мальчишки, который не верил глазам.
   -- Зажило все. И не болит, -- он посмотрел на меня, не зная, как реагировать.
   -- Ты не можешь мне помочь? -- спросила его и убрала стилет. -- Я только сегодня приплыла сюда и ищу ювелирную лавку в этих местах.
   -- А, да, -- растерянно кивнула ребенок. -- Я знаю одну поблизости, только... -- он замялся. -- Я не подойду туда. Там живет Мелкий. Мы с ним подрались...
   -- Не переживай, -- я потрепала по рыжим волосам. -- Мне просто нужно знать дорогу.
   По указаниям ребенка я уже через десять минут вышла к старому зданию посреди торговой улицы, которое по сравнению с другими смотрелось как-то блекло. Я задумчиво постояла около дверей, смотря сквозь мутные стекла внутрь, и вошла в прохладное помещение. Полумрак, обветшалость. Словно об этом месте забыли, и даже привлекательные украшения из драгоценных металлов, смотрящие из витрин, не украшали это место. Но меня привлекло совсем другое.
   В углу на табурете сидел мальчишка, повесив голову с золотистыми волнистыми волосами. Он старательно шмыгал носом и пальцами перебирал край майки. Похоже, меня ребенок не услышал.
   -- И чего мне сегодня печальные дети попадаются, -- вздохнула и стремительным шагом подошла к нему. Но резко замерла.
   После моих слов мальчик, лет трех, вскинул голову и уставился черными ясными глазами. На светлом лице нетипичная для возраста хмурость, а щечки украшала россыпь веснушек.
   -- Я-асно, какую драгоценность тут хранил Эйс, -- пораженно протянула я, смотря во все глаза на это чудо.
   -- Я знаю тебя, -- четко произнес он. -- Ты убила папу.
   Дайте веревку, пойду вешаться.
   Тяжело вздохнула.
   -- Чего тебе тут надо? -- свел брови. Как мило...
   -- Есть тут взрослые? -- спросила его.
   -- Ты пришла за мной, да? -- продолжал этот мрачный ребенок.
   -- Эл, успокойся, -- раздалось с задней комнаты, и оттуда выглянула старая женщина с очень печальным лицом. -- Она не за этим пришла, -- маленькая и хрупкая женщина положила ладонь мальчику на макушку. -- Когда он последний раз приходил, то говорил, что возможно сюда скоро кто-нибудь явится, -- она посмотрела на меня ясными голубыми глазами. -- Заберет его.
   Я лишь кивнула.
   -- Но она убила!.. -- начал мальчишка.
   -- Тсс... -- произнесла старушка и погладила ребенка.
   Ну, Эйс... ну, паразит... получишь знатно сейчас.
   -- Нам надо спешить, -- на мои слова женщина только кивнула.
   -- Эл, иди, собери вещи.
   -- Но бабуля!.. -- протестовал он.
   -- Иди, -- голосу прибавлена строгая нотка, тот соскочил с табурета и поплелся в комнату.
   Так. Стоп. Зачем мне на корабле ребенок?! Трехлетний ребенок!!!
   -- Ты же не... -- хотела спросить женщина, но я отрицательно помотала головой. Она кивнула и укуталась в тонкий светлый платок, который лежал на плечах. -- Эл хороший мальчик, только замкнутый немного. Потерять двух родителей в таком возрасте... Его мама погибла при гражданской войне, а отец... Эйс хороший молодой человек. Часто навещал Эла.
   -- Я готов, -- мрачно и с опущенной головой произнес ребенок, показавшись из комнаты. За спиной виднелся маленький синий рюкзачок, а в руках длинная палка. На голове светлая кепка.
   -- Пошли, -- подозвала мальчика, который через силу подошел и встал рядом. -- Давай руку, -- протянула свою, на которую чудо-ребенок уставился с ненавистью. Но взял. Легко и за один палец.
   -- Пока, бабуля, -- пробубнил Эл, не поднимая головы.
   -- Прощай, -- кивнула женщина.
   Эйс, я тебя не только покараю, но и еще что-нибудь сделаю...
   -- Эл... -- хотела обратиться к мальчику, когда мы покинули лавку, но получила лишь возражение.
   -- Я -- Микаэль! -- насупился ребенок.
   -- Он у меня точно по шее получит, -- зло пробубнила и твердым шагом пошла по запомненному пути. Заметила, как Эл кому-то помахал.
   -- Кто получит? -- после переспросил мальчик.
   -- Папа твой, -- бросила.
   -- Папа? -- брови ребенка удивлено поднялись.
   -- Ну, а кто еще? Взял и послал меня за тобой. Нет, чтобы сразу сказать, а он еще и не объяснил ничего, -- вспылила и остановилась около лавки со сладостями.
   Мы так с мальчиком простояли около нее, смотря на карамельки, леденцы, шоколад и прочие вкусняшки, пока не опомнилась и не потащила мелкого дальше. Тут еще и Баг показался из-за шиворота, учуяв еду.
   -- А что вы со мной делать будете? -- спросил Эл, когда мы уже достигли окраин.
   -- Честно, не знаю. Но придумаю, -- призналась. -- Меня к такому не готовили. А зачем тебе палка?
   -- Не знаю, -- пожал он плечами. -- Мне ее папа дал. Сказал, что ее невозможно сломать. И даже сжечь. И он прав оказался. Он был хорошим папой! Зря вы его убили!
   О, Боже!! Я тяжело вздохнула, даже обречено, выводя мелкого на берег, где стоял наш корабль.
   -- ОГО!!! -- глаза мальца заискрились. -- Это ваш корабль!!!
   -- Да, -- потопала к нему, а Эл засуетился за моими ногами, выглядывая, чтобы лучше разглядеть, что там на борту.
   -- Как круто!!! -- он влетел и радостно стал бегать, пугая Юстаса и Дана своей активность.
   А ведь пару минут назад обвинял меня в убийстве.
   -- Ребята, у нас пополнение. Теперь мы -- няньки! -- пожаловалась парням. -- И где наш виновник всех проблем?
   Эльф ткнул пальцем на второй этаж.
   -- Ладно, знакомьтесь, а я ему шею мылить...
   -- Только не убей, ладно? -- с каким-то сожалением сказал Дан и сунул ребенку мороженое.
   -- А... вот и мы!!! -- влетела еще один вечный ребенок, а за ней три девушки. -- Валим отсюда!!! Скорее!!!
   -- Там дозор! -- вставила Лена.
   -- Дан, -- бросила парню, который уже бежал на свое место.
   Ребенок же с открытым ртом смотрел на всех.
   -- Ну, каждый знает свое дело, а я пойду с Эйсом тет-а-тет общаться, -- сказала команде и грозно пошла в каюту.
   Не спрячешься. Ой, я тебе сейчас...
   Разминала кулаки, ловя шокированные взгляды народа.
  
   ***
   -- Скарлет, можно тебя на минуту, -- в каюту заглянула Денни.
   Мне срочно нужен отпуск. Подальше от всех!
   -- Что? -- повернулась к ней.
   Я лежала на кровати, выгнав Эйса, который старательно пытался оправдаться, убежать и защититься, но был послан вниз, к сыну.
   Девушка показала мне газету, где на главной странице значилось "Королевская свадьба! Принц Деррик женится на Леди Грей!"
   -- И? -- недоуменно нахмурила брови. -- Кто-то женится.
   -- Этот кто-то принц Королевства Роз, Розария. Да плевать, что он женится! -- вспыхнула зло блондинка.
   Тут до меня стало доходить, отчего я даже села.
   -- Как такие новости попали в мировую газету из закрытой страны? -- она рухнула в кресло и закрыла лицо руками. -- Это моя вина, -- простонала девушка. -- Если бы я по дурости не бросила их...
   -- Это значит, что... -- начала я.
   -- Врата пали, -- с печалью произнесла она и закрыла глаза.
   Конец Королевству Роз...
  
  
   Вторая часть
  
  
  
  
   * Карвер-версия "Rammstein -- Reise, reise", сделанная Ольгой Хорхой.
   Ария -- Штиль
   Ария -- Колизей
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"