Найтари, Аррантарра: другие произведения.

Другая сторона. Этап 1: Столкновение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аннотация: История повествует о событиях недалекого будущего, а точней 2030 года, когда ВИРТ-игры и ВИРТ-миры доступны любому желающему. Где ВИРТ стал для людей их новым местом жительства, без нужды выходить в реальность. И какие проблемы из этого вытекают. Действия разворачиваются в довольно старой и непопулярной ВИРТ-ММО "Другая сторона". В жестоком и коварном отражении нашей Земли, где в 2012 году таки произошел Конец Света, и к чему он привел. Миром правят три тайных организаций "Трехцветника", четвертая же желает их всех уничтожить и вернуть планете прежнее спокойствие. Также стали появляться люди, владеющие загадочной Силой, способной управлять стихиями, технологиями и оружием.
    Текст на фикбуке - Другая сторона
    Соавторство. Эксперимент.
    Идея - моя. Исполнение - смешанное. Очень сырой текст. НЕДОЛитРПГ.
    Пишется ради смеха :)
    ЗАВЕРШЕНО


   Пролог
  
   Статус: рассмотрение
   Кодовое имя: Шельма
   Группа: Mad Riders (Безумные Гонщики)
   Роль: легкий боец, Охотница
   Уровень Силы: выше среднего
   Вид Силы: оружие
   Рекомендации: приложение 1, 2, 3
   Оценка Наблюдателя: средняя
   Оценка Офицера: выше среднего
   Итог: испытание "Демон Сна". Время действия -- полтора месяца.
  
   -- Эй, ты что, прямо здесь спать собралась? -- усмехнулся мужчина лет тридцати и добродушно улыбнулся, натягивая край ковбойской шляпы на блестящие в свете костра глаза.
   Наводит на подозрения, но как только его взгляд упал на значок на правом плече, то сразу скинул с себя напущенную таинственность.
   Ага, нечего пытаться мешать Охотникам.
   Я в темпе скинула рядом набитый всяким рюкзак и огляделась по сторонам. Чисто. В ближайшие сто метров враждебных лиц не обнаружено, а это единственный пятачок, где активировался отдых, как раз там, где обжился жирный монстр.
   Ага, спать во сне, чтобы изгнать демона, гуляющего по снам.
   Присмотрелась к страннику, сильно напоминавшего фермера из американских фильмов, -- клетчатая синяя рубаха, которую следовало хорошенько отстирать, или лучше выкинуть в мусорку, чтобы не тратить сил и времени, потертые джинсы, заляпанные понизу грязью и бурыми пятнами, скорее всего, кровью, кожаная жилетка, часы на левой руке и дробовик у ног. НПС по имени Гордон.
   -- Я надеюсь, вы сможете защитить мою тушку от ужасных зомби, бродящих в этом лесу, пока буду выполнять задание, -- хмыкнула и устроилась на свободном спальнике, складывая руки на груди и закрывая глаза.
   Уже месяц гонялась за тварью, которая угрохала две деревни, пока жители спали. А ради чего, спрашивается? Чтобы получить репутацию, опыт и повышение. Да еще и ходила легенда среди игроков, что, если убить демона, серьезного, сильного, то к тебе придет посланник из тайной гильдии. То есть, есть шанс, хоть и мизерный, попасть в элиту игроков! А это не только почет, уважение и секретные миссии, но и узнать ответы на множество тайн мира!
   Ну, какой человек откажется получить в руки знания? Вот и я влезла в дело, несмотря на отговорки друзей, точнее согруппников. Многие боятся сталкиваться с тремя тайными гильдиями, Трехцветники. Говорят, что в них главы гильдий сами админы. Но это все разговоры, и стремиться никогда не вредно.
   Я вот, Охотница, так называют тех, кто бегает по миру и собирает крохи информации по разным загадочным явлениям, событиям, тайнам и мифическим существам, а потом истребляет их, если опасны. У нас нет определенных целей или заданий, мы ищем все. И уважают нас за риск. А еще мы любим загадки.
   -- Хэй! Прием! -- открыв глаза, я села и огляделась, тормоша пальцами каплевидный микрофон и наушник.
   Связи нет.
   Все тот же лес с соснами и землей, покрытой колючками, листьями и еще чем-то мерзким и липким. Костра рядом нет. И пространство ходило ходуном, словно сдуваемое ветром, или картинка на древних телевизорах, когда связь терялась.
   Привычное ощущение, что кто-то следит, прожигает взглядом спину...
   Сжала ладонь на пистолете, а второй рукой активировала очки на поиск демона. Тварь должна быть где-то здесь, следы указывали на эту часть леса, да и дух ее ощущается. Это мерзкая вонь, липкий страх, стягивающийся вокруг шеи жгутами, и давление темной Силой. Я сглотнула и напряглась, всматриваясь в лес. Земля. Деревья. Небо. Полное сканирование территории на ближайшие шестьдесят метров.
   Кто мы такие? Обычные игроки в не шибко популярную виртуальную онлайн-игру по современному миру, только тут ожили все знаменитые и не очень легенды и предания человечества. Почему не популярную? В наше время существует около десятка таких игр, с созданными фэнтези-мирами, сказочными расами, и прочим, где игрокам дается большое поле для творчества и определенные рамки, которых в этой игре нет. Такая же Земля, такие же повседневные дела, только... тут в темном проулке не прятались бандиты, или лазили по мусоркам бомжи в темное время суток, а сидели и выжидали жертв оборотни или вампиры, а может чего похуже. И ты, как охотник на нечисть, бегаешь и чистишь территорию. Только вот... через какое-то время появляются снова монстры, и ты снова уничтожаешь эту гадость. А детализация высокая, и вид монстров такой мерзкий и отвратительный, что и играют люди с крепкими нервами и желудком.
   Смысл "Другой стороны" не в каче, набивании уровня (которого тут нет), собирания шмота (и его нет, не считая повседневной одежды), прокачки проф и прочем, а в жизни так, как ты хочешь. Единственная рамка, которая сдерживает от вольности, это деньги. Тут их делать очень сложно, а переводить из реала невозможно. Поэтому многих это и останавливает то, что в начале очень тяжело что-то делать, как-то двигаться вперед, создавать свое имя. Часами сидеть в канализации и выгребать гнезда каких-либо монстров, или держать оборону особняка от нашествия разного вида тварей. Зато потом... Я вот объездила почти весь свет, всю планету Земля, которую копирует игра, и о нашей группе однажды писали в газете, хоть не мирового масштаба, но приятно, да и в местной сети тоже мы мелькали. Нас даже рекомендовали как-то...
   Группа в игре состоит из трех человек -- легкий и тяжелый боец, магическая поддержка. Я как раз из легких бойцов, а связь хотела проверить с остальными ребятами, которые, увы, не могут делать это задание. Можно сказать, что оно лично по моей ветке развития. А если честно, задания на демонов даются только одному человеку, и им оказалась я. Совершенно случайно. Но и горевать не стала, когда поглубже в дело закопалась.
   В стороне показалось движение. Я прижалась спиной к стволу сосны и достала второй пистолет. Чтобы поймать демона, главное уснуть в месте, где он остановился, а осознанный сон появится сам, если, опять же, тварь будет тут. Она любит развлекаться перед тем, как сожрет сознание и душу жертвы.
   Что там показывают очки...
   Никаких сверхъестественных и паранормальных отклонений, только вот всем телом чувствую присутствие демона. Жуткая энергия бьет по мне, непроизвольно вызывая страх и тревогу. Нет. Нельзя на это подкупаться.
   Кап-кап...
   Повернулась в сторону звука, но ничего не застала. Шорох с другой стороны. И снова пусто.
   Обстановка накалялась. Нервы на пределе. Охота на охотника.
   -- Да-а. Ты станешь моей, -- хрипло и с придыханием раздалось сверху.
   Я резко подняла голову и активировала Силу, направляя в оружие.
   Уродская тварь потянулась склизкой лапой, широко раскрыв огромную пасть, зубы которой уходили глубоко в глотку, и пуская слюни. Мерзость...
   Четыре выстрела прямо в рот, пробивая и разрывая голову. Быстро отскочила в сторону и поморщилась, заметив на новенькой куртке липкие разводы. Как всегда. Все-таки не удалось увернуться от вонючей крови демона, и она испачкала одежду. Придется теперь отмываться и отстирываться.
   Туша монстра свалилась на землю и сразу же превратилась в прах, оставляя после себя черный костяной жетон.
   О! Неплохо. В коллекцию пойдет.
   Я подобрала лут и подбросила в руке, следом убирая в карман.
   Теперь надо возвращаться в реальность... игровую реальность.
   Снова закрыла глаза и проснулась возле костра, где мужчина до сих пор сидел, но успел зажарить на огне заячью тушку. Запах разливался приятный, пряный. М-мм...
   Система мигом оповестила в наушник:
   Поздравляем с успешно выполненным заданием!
   На ваш электронный счет переведено 500$.
   Так же получено сообщение от господина Тина.
   Господин Тин? Кто это?.. Вроде не он был заказчик задания.
   И да, электронный счет -- игровой счет. К реалу не имеет отношения.
   Я села и огляделась по сторонам, услышав усмешку странника, снимающего с огня мясо.
   И он тоже тут повеселился, пока спала. За мной действительно бежал хвост из зомбаков, которые теперь грудой протухшего мяса лежали в двадцати метрах от лагеря. Благо ветер дул в другую сторону, отводя запах гнили.
   -- Поздравляю. Раз жива, значит, истребила демона? -- тихим голосом поинтересовался мужчина.
   Ну, логично же. Иначе бы мое тело растворилось, и меня выкинуло из игры на день. А потом по новой бегать искать следы демона. Смерть в игре относительная, просто персонаж пропадает с точки нахождения и появляется в ближайшем месте Силы, а тебя не пускает в онлайн, пока "тело" не восстановится. Обычно это происходит около двенадцати часов. То есть, умирать здесь не рекомендуется, если не хочешь подводить команду и перепроходить длинную цепочку заданий с самого начала.
   -- Угу, -- кивнула и повернулась к костру, удобно садясь и доставая салфетки из рюкзака, чтобы почистить куртку. -- Убить оказалось проще, чем найти.
   -- Я премного благодарен тебе, -- улыбнулся Гордон, отдирая прожаренное мясо с шампура. -- Этот демон убил мою семью. Всех. Я рад бы и сам отомстить, но раз тут появилась профи... -- усмехнулся.
   Да, НПСы вели себя как вполне живые люди. С эмоциями, тревогами, проблемами, переживаниями. Совсем неотличимо от реальности, в которой мы тоже привыкли все это видеть.
   -- Хек, -- покачала головой. -- В наше время чего только не творится. Но смотрю, вы тоже неплохи, -- кивнула в сторону кучки зомби.
   -- В наше время чему только не научишься, -- вторил мужчина, и мы рассмеялись. -- А если честно... буду откровенен, -- он посмотрел в глаза. Ух, вполне живенький огонек Силы от него почувствовался. Синий и холодный, как зимняя ночь. -- Я -- ликан.
   Мать моя...
   В шоке отпрыгнула и схватилась за оружие, направляя стволы в грустно улыбающегося вервульфа. Разумный ликан! Где это видано? Этот мир действительно полон сюрпризов...
   Уже как год играю тут, но подобные выверты до сих пор вводят в шок. Я долго приходила в себя, когда по сюжету появилась в квартире, а напротив меня жила красавица скульпторша, ночью превращающаяся в горгону, а соседом сверху оказался кентавром-хакером, помешанном на японской анимации.
   -- Я был не один. Две наши деревни, которые очистил демон. Все были ликанами, -- печально хмыкнул Гордон и потыкал палкой в костер. -- Я могу рассказать нашу историю, но думаю, вряд ли она заинтересует тебя. Если хочешь, то убивай. Быть единственным в этом мире... еще хуже, чем смерть.
   Что-то как-то грустно все это. Каждый третий НПС пытается всучить тебе историю тяжелого детства и выжать сочувствие. Но черт... любопытно же! Это не то, что выклянчить подробности заказа у серьезной личности, которая за это и послать может.
   Я вообще очень любопытная девушка, иначе бы не пошла играть в подобную игру.
   Вернулась на место и внимательно посмотрела на Гордона, который не отрывал взгляда от огня. Оружие положила рядом так, что за секунду можно подобрать и выстрелить. И вообще старалась не расслабляться.
   -- Мое имя Гордон Вульф, говорящая фамилия, не так ли? -- усмехнулся. -- Я с семьей и родичами переехали в Новый Свет в конце восемнадцатого века из Европы...
   Ни фига себе!! Сколько же ему лет тогда?!
   -- В то время были жестокие гонения нечисти. Хотя и в Средние Века не лучше события творились, но тогда и бежать было некуда. А тут открылась дорога в новые земли, где нет ни церкви, ни инквизиции, ни крестоносцев. Место, где можно построить свое общество. Вот мы собрались и уехали сюда. Ты явно удивилась, когда поняла, что я вполне разумный и миролюбивый ликан. Но да. В те далекие времена так и было. Те оборотни, которые живут сейчас, дикие звери, жаждущие только одного -- убивать. Они лишь порождение болезни, не более. И люди по незнанию так и называют их -- "ликаны". Правда, я остался последним в своем роде. И... я доверю свою Судьбу тебе...
   Ох... это слишком сильно.
   Я внимательно разглядывала лицо мужчины. Ни капли намека на животное происхождение, родство с хищниками. Обычный человек, фермер. Не более. А его история... в ней слишком много пятен. Рассказана вкратце, вскользь, поверхностно и не создает единого образа, кроме факта, что ликаны из Европы перебрались в Америку, жили тут до недавнего времени весьма мирно, пока всех не сожрал демон.
   -- Я не Бог, чтобы решать вашу Судьбу, -- помотала головой. -- Но спасибо за то, что рассказали. Весьма... полезно.
   Говорила нейтрально и отстранено. Наивно полагать, что тут нет подвоха. После всего этого, он ощущается еще сильней.
   Гордон улыбнулся и опустил глаза, прикрывая лицо широким полом ковбойской шляпы.
   -- Спасибо, -- произнес он и поднялся на ноги, что заставило насторожиться. -- Мне нравятся твои взгляды и мировоззрение. И в благодарность... -- мужчина снял шляпу, надевая ее мне на голову и опуская до самых глаз, отчего он пропал из поля зрения. -- Возьми ее.
   -- А... -- я стащила головной убор и застыла.
   Лагерь был пуст.
   Получено сообщение от господина Лео!
   ...
  
  
  
   Часть 1. Позитив и Смерть
  
   Один из нас сидит в тюрьме.
   Второй довольствуется жизнью.
   А третий пал слугой ко Тьме...
   Трехцветник.
  
   Глава 1
  
   Агент Шельма
  
   -- Понимаешь, мир катится к черту. Я не знаю, как это не замечает правительство, но вокруг творится такая, мать ее, х... -- заливался пьяный мужчина, сидящей за барной стойкой. Он так самозабвенно делился всеми накопившимися проблемами с равнодушным барменом на протяжении всего часа, что я тут находилась, выпивая, кажется, уже седьмой бокал виски.
   Сидела я позади него за столиком и смотрела в мутное окно, за которым открывалась пустая улица, где горел из трех фонарей один, и то время от времени мигая. Кафешка располагалась на окраине провинциального городка. Незаметная с виду, я сама еле нашла ее, и то, благодаря навигатору. Внутри довольно прилично для бара такого типа, относительно чисто, безлюдно, не считая нас, двоих поздних посетителей, бармена и скучающей официантки, которая сидела за дальним столиком и собирала из салфеток башенку. Музыка тихо разливалась по залу, создавая расслабляющую атмосферу.
   На столе давно остыл черный чай, на блюдце оставался кусочек бисквитного пирожного, а передо мной лежал исписанный блокнот.
   Черт! Все никак не могла разгадать карту от этого Тина. Парни из группы в реале, зайдут не скоро из-за разницы во времени, они еще на учебе, вот и приходится мучиться одной. Вот с каких пор мы занимаемся завещаниями, которые составлял старый психопат, имеющий на счету не один миллион долларов, и его наследниками, которые готовы глотку друг другу перегрызть, чтобы понять, на кого он оставил деньги.
   Колокольчик на двери звякнул, оповещая, что пришел новый посетитель. Я, надеясь, что это наконец ко мне, по договору, подняла голову, но увидела лишь спину мужчины, обтянутую старой кожанкой, который устроился за барной стойкой через стул от того пьяницы.
   Легкий всплеск Силы, почти на грани ощущений, заставил вздрогнуть. Холодком прошелся по коже, оставляя после себя неприятное послевкусие испуга. Какая-то темная энергия, плохая и мерзкая. Как у монстров.
   -- Что-нибудь будете заказывать? -- настороженно поинтересовался бармен у посетителя.
   Даже пьяница оторвался от очередного бокала виски, а официантка тихо исчезла за дверью в кухню.
   -- Дайте... стакан льда, -- хрипло произнес гость.
   -- Ха-ха, мужик, может, тебе еще ко льду и виски долить? -- слегка расслабился сосед и пьяно засмеялся, но был проигнорирован. Раздалось жужжание аппарата по созданию льда, и через минуту бармен поставил перед посетителем стакан с блестящими кубиками. Он взял один и сунул в рот, громко захрустев, разгрызая.
   Мы все, трое, следили за этим тихо и с интересом. Я уже совсем забыла про карту, держа под расстегнутой курткой оружие, на всякий случай.
   -- Девочка, убери свою игрушку, -- голос звучал тихо, но я расслышала слегка насмешливую фразу от незнакомца. -- Меня пули не берут...
   Я сощурила глаза.
   -- Разве? -- активировала Силу.
   В ответ лишь приглушенный смех. Бармен и пьяница с удивлением смотрели на нас.
   Мужчина поднялся со стула, подхватив бокал со льдом, и повернулся.
   -- Разрешишь? -- взглядом указал на кресло напротив меня. Настороженно кивнула, но ладонь от пистолета отняла.
   Немного бомжеватого вида тип с запущенной внешностью, с необычного, желто-зеленого, цвета глазами, неаккуратно убранными назад волосами, из которых выбилось несколько прядей, спадающих теперь на заросшее щетиной лицо. Отвращение не вызывал только потому, что по сравнению с монстрами, которые повидала, он просто модель.
   -- Вы что-то хотели? -- ненавязчиво глянула на лишние уши, которые под взглядом тут же вернулись к своим делам.
   -- Ты -- Шельма? -- он принялся жевать лед.
   Нахмурилась.
   -- Да.
   Только не говорите мне, что он тот, с кем была договоренность тут встретиться вечером...
   -- Лео послал передать тебе, -- мужчина достал из внутреннего кармана кожанки желтый конверт.
   -- Благодарю... -- забрала увесистый сверток и положила на колени. -- Больше ничего не говорил?
   Странно все это.
   Заказчик, конечно, говорил, что пришлет своего человека, но вот мужчину, который сидел напротив, "человек" назвать язык не поворачивается. Он точно из сверхъестественных существ. Лишние вопросы нам задавать нельзя, дают работу, за нее и платят, а за левые расспросы только хуже становится. Это можно понять еще в начале игры, когда тянет у всех все узнать, но как щелкнут по носу, мягко выражаясь, так мозги на место и встанут. Зато можно наслушаться историй от НПСов или выведать из книг, журналов, сети.
   Мне вообще нравилась творившаяся среда в игре. Начало двадцать первого века, точнее 2020 год. После знаменательной даты, 2012 года, случился "очередной" Конец Света, заставивший все дремлющие темные силы мира проявить себя и показаться. Что-то вроде столкновения и слияния двух отражений Земли, светлого и темного. Так же, после загадочного магического разрыва каких-то эфирных слоев, стали появляться одаренные люди, владеющие Силой, которые принялись объединяться в группы и унимать монстров, устроивших тут хаос.
   Разве это не весело? Творить свою, альтернативную историю...
   -- Всю необходимую информацию найдешь на флешке, -- усмехнулся незнакомец. -- И советую согласиться и сразу преступить к делу. Уверяю, тебе понравится эта работа, -- неожиданно широко улыбнулся мужчина, и я отчетливо увидела острые клыки.
   Вампир? Соображающий вампир?!
   Пока я пыталась понять, с какого перепуга ко мне являются разумные монстры, собеседник успел исчезнуть. Просто взял и пропал.
   Что?..
   Нет, все-таки игра не так проста, как кажется на вид. И жаль, что я не могу зайти в реале в сеть и глянуть гайды или советы игроков. Во-первых, официальный сайт на международном языке, а я его просто не знаю, и во-вторых, в реале не имею возможности что-либо видеть. Да, я -- не зрячая. И да, современной медициной можно вернуть зрение, только вот денег на операцию не достаточно, а мама у меня одна, и ей тяжело заработать такую сумму. Если учесть, что она всего лишь учитель начальных классов, и ее зарплаты хватает разве что на скромное житье, а остальные изыски получала с дохода от репетиторства и заработком в фэнтези ВИРТ-игрушке.
   Тогда на какие деньги играю я, точней оплачиваю игру?.. Скажем так, поскольку я -- инвалид, то имею небольшие права на бесплатное среднее образование, медицинские обследования и прочее из этого рода. Только еще я имею право попросить ВИРТ-оборудование, которое предоставлялось всем желающим больным людям за счет государства. Ну, в основном предполагается, что вся эта система имеет развивающую функцию для таких людей, но для меня это действительно как крылья свободы. Таких как я на самом деле много в наше время, ибо уровень жизни заметно снизился, больных детей рождается все больше, а экология оставляет желать лучшего. Были даже созданы специальные ВИРТ-школы, где обучаются дети-инвалиды.
   Год назад, войдя в игру, я месяц привыкала к зрению. Не знаю, как эта система работает, но я стала видеть. И это прекрасно. Поэтому игра и стала моим вторым домом, если не первым. Она показала мне реальный мир, хоть и искаженный, но ориентироваться после операции самостоятельно смогу.
   Перемещения по городам, странам и материкам происходит с помощью сети точек Силы, настроенных на телепортацию, и доступной только после цепочки групповых заданий. Поэтому в игровую квартиру я вернулась спустя двадцать минут и направилась с коридора сразу к компьютеру, подхватив в пороге два конверта. Счета... и счета. Бросила на стол к остальным бумагам и газетам, включила электрический чайник и села у компьютера.
   Почту могла проверить всегда, даже не находясь дома, поэтому потянулась к свертку, где лежала флешка от Лео. Посмотрим, что там такое.
   Хм. Тут требуются мои навыки разведчика, а точней, выяснить точную причину вымирания целого города в безопасной зоне, далекой от происходящих событий в мире. В голове сразу нарисовались образы прошлого задания, когда по вине демона было истреблено население двух поселков, но тут утверждают, что причина -- не демоны.
   Хотя, чего гадать? Пора идти разбираться. Только напрягает то, что задание я прохожу не со своей группой. Уже второй раз. Ребята точно обидятся. Но еще, что более странно, на месте будет ждать еще один человек, с которым мы должны работать вместе.
   Не поняла.
   Но надо идти. Хотя бы потому, что, черт возьми, интересно!
   Встреча назначена завтра в двенадцать дня у главной дороги из города на двадцатом километре, поэтому лучше выспаться, ведь уже час ночи.
   Реальным мир встретил серым туманом в глазах, заставив поморщиться, неприязненно, болезненно. Будь воля, жила бы в "Другой Стороне", но иногда надо давать мозгу отдыхать от нагрузки, иначе еще больше проблем будет. Конечно, в игре можно оставаться, не выходя, до трех дней, но после надо отключиться на несколько часов. Там реально можно спать, жить, кушать, правда, последнее мало помогает настоящему телу, но в наше время из-за некоторых трудностей со свежей пищей разработали еду, которую можно есть раз в пять дней и быть сытым. Про туалет все просто, при активации аппаратуры с ВИРТом, метаболизм в теле замедляется. А я не техник, поэтому точности работы мне неизвестны.
   Я села на кровати, свесив ноги на ковровое покрытие в поисках тапочек, и повела рукой в сторону, где привычно стояла тумбочка, куда мама клала еду. Нашла тарелку с содержимым. Ужин закончился быстро, после чего решила, что надо принять душ и поспать.
   Вот так и проходит скучная жизнь в реале, почти не отходя от постели, только до ванны порой, лишь иногда на фоне слышен телевизор, который смотрела мама во время ужина, но сейчас тишина. Она, скорее всего, тоже в своей игре.
  
   -- Надо было запастись теплой одеждой, -- глухо пробормотала я, ежась от холодного ветра и слепящего глаза снежочка.
   От места Силы до встречи идти меньше двадцати минут, а вокруг снег, лес, и дорога, которую не чистили, наверняка, очень давно, и, несмотря на осень, сугробы по пояс. Повезло то, что передо мной кто-то старательно провел тропинку, будто с широкой лопатой прошелся, так что трудностей особых не было.
   Я зацепила шарф за нос, а то холод слишком реальный, отчего лицо все замерзло, и сунула руки в карманы куртки, щуря глаза в поисках столбов с км от города. Если верить карте, которая висела слева на уровне глаз, то должна вот-вот подойти, белая точка активно мигала, подтверждая это.
   Ага, вот и то место. Множество следов говорит о том, что напарник тут слонялся туда-сюда, пока куда-то не делся, только вот куда, ведь следов от пяточка больше нет, и пришла я на десять минут раньше.
   -- Ай!
   И тут сверху в лицо что-то прилетело. Холодное и колючее. Я отшатнулась, смахивая руками с глаз снежок, а сверху раздался задорный женский смех.
   Я подняла голову и увидела сидящую на столбе с щитком "20 километров от Алья" девушку в черном, которая прыжком спустилась оттуда, приземлившись в метре от меня. Широкая улыбка в тридцать два зуба, блеск в золотых необычных глазах с крестообразным зрачком (чего только не творит генератор персонажей!), пепельные волосы торчали из-под черной шапки. Теплая куртка с белым меховым воротником, который так и хотелось потрогать, ведь даже на вид казался нежным, широкие черные брюки армейского типа с множеством карманов, в которых явно что-то припасено. На поясе метательные ножи и парочка пистолетов, черных, не как у меня серебристых. А за спиной виднелась устрашающего вида коса. Позитивная Смерть, ага.
   -- Хоу! Я -- Арра, а ты, видимо, моя напарница? -- она махнула рукой в черной перчатке, не убирая широкой дружелюбной улыбки.
   А я грешила, что моих согруппников не будет, с их неадекватной атмосферой. Эта девушка за двоих таких и больше отработает. Видно.
   -- Привет, -- сдержанно кивнула. -- Я -- Шельма.
   -- Значит, нам надо разгадать тайну исчезновения жителей этой глуши? -- начала ведать девушка, схватив меня за рукав и потащив за собой.
   Я пришла в изумление от такого поворота, ведь она вела себя так, словно мы знакомы давно. Такая простая.
   О, Случай, с кем ты свел меня! -- мысленно воззвала я и закатила глаза.
   -- Значит, пошли разгадывать! -- оптимистично выкрикнула Арра и помчалась по снегу вперед.
   -- Эй-эй, -- попытка ее остановить провалилась. -- Ты собралась двадцать километров бежать?
   -- А почему нет? -- не останавливая бег, повернулась. -- Да и, тем более, здесь замкнутый круг. Ты даже не заметишь эти километры. Так что поторопись, ведь мы тут не одни!
   И предчувствие мне подсказывало, что спешит не из-за разгадки тайны, а чтобы покромсать конкурентов. Небось, уже пару раз порешила их, пока меня ждала.
   Бежали недолго. И вправду, спустя пять минут пространство будто серой дымкой задернулось и немного поплыло, зато через несколько шагов "выплюнуло" нас у первых низких домов советского типа. Первым делом решила проверить наушник с микрофоном на наличие связи, но все глухо и ни отклика. Значит, сейчас это бесполезно, поэтому следует убрать в боковой карман рюкзака, чтобы не потерять или ненароком не разбить. Приличных денег стоит...
   -- А вот и наш город-призрак, -- остановилась Арра и уперла руки в бока, разглядывая местность, словно ее личную гордость.
   -- Ты сказала "призрак"? -- недоверчиво посмотрела на спутницу, тормозя за ее спиной.
   -- Ну, да, призрак, а что? -- вопросительно повернулась.
   -- Да нет, ничего, -- постаралась придать лицу равнодушие, и помотала головой.
   Но лучше держаться рядом с ней. Я железо не прихватила, и соль забыла...
   -- Ладно, хватай оружие крепче и пошли, -- махнула рукой девушка и вытащила косу из креплений, опасно размахивая ей. -- И говори, что успела раскопать.
   Да, информации удалось раздобыть немного, и на той флешке был файл с основными документами и отчетами от прошлых разведчиков. Но я так и не поняла, какая корпорация кинула такое задание, все так секретно.
   -- После большого бума, восемь лет назад, многих ученых собирали на местах вырвавшейся Силы в северной Африке и Южной Америке. Некоторые из них уволились спустя несколько лет, и один из таких был Шванков Иван Игнатьевич. Он работал в Южной Америке, но спустя четыре года вернулся на родину, работая уже здесь. Есть информация, что он из тех мест привез предмет, который и ввел город в такое состояние. Наше задание -- узнать причину, и уничтожить ее, -- выложила ей на духу.
   -- Да-а, -- протянула Арра, смотря пораженно. -- А мне стало лень все это читать.
   Что?! Я, оказывается, могла и не рассказывать условия и полученную информацию... только ей стало неинтересно все это читать!..
   Ладно, эта работа на один раз, поэтому, надеюсь, что больше с ней не пересекусь.
   Кстати, в городе снега почти нет, отчего создавалось впечатление, что из-за искажения в пространстве и он не проникал сюда. Холод стоял терпимый, ветра не ощущалось, что, хоть немного, но радовало, поэтому опустила серый шарф, заправляя к горлу. Так и общаться удобней будет.
   Шли мы по широкой улице как на прогулке, только с оружием наготове. Арра оглядывалась с улыбкой по сторонам, цепко что-то ища. Я рассматривала вывески и цифры на бывших жилых пятиэтажных домах. Ничего интересного либо приметного, все серо и безжизненно, как и небо над городом.
   -- А знаешь, тут можно творить беспредел, и никто ничего не сделает, -- разорвала недолгую тишину спутница. -- Вот захочу и ограблю банк. Представь, сколько тут бесхозных денег, правда, толку от этого мало, -- задумчиво надула губы. -- Пока не устраним проблему, не сможем выбраться из города.
   -- То есть? -- повернулась к ней.
   Этого в файлах не было.
   -- Город попал в мертвую петлю, тут закольцовка пространства, дорог. Захочешь покинуть место, вернешься к началу. И так навсегда, -- она так легко это говорила, словно что-то обыденное.
   Я в шоке. Почему этого не было у меня, и откуда она знает?..
   -- Не боись! -- задорно улыбнулась. -- Я запаслась всем необходимым! -- похлопала по карманам и сумке за плечом.
   -- Подожди, -- остановила готовящийся поток слов. -- Откуда ты это узнала?
   -- Часто сталкивалась с подобным, -- пожала плечами. -- Да и вытрясла из того чувака, который дал задание.
   А мне он даже не дал ничего спросить... Обидно. И как она умудрилась?.. Харизму качала? Видимо, да.
   Ладно. Откроем карту и проверим точки, которые фигурировали в указаниях. Квартира, университет и лаборатория в больнице.
   -- Ух ты! Как ты сделала такую карту? -- девушка подскочила к повисшему голографическому изображению карты перед глазами, от ее быстроты я чуть не упала.
   -- Один из моих навыков, -- потерла плечо, в которое спутница пихнула. -- Сейчас отмечу точки, которые надо проверить...
   Не успела занести палец для набора, как Арра нахмурилась и перехватила руку.
   -- Не здесь, -- помотала головой и посмотрела по сторонам. -- Рядом конкуренты, и у них может быть подслушивание или чего хуже.
   Я понятливо кивнула и свернула карту, а девушка повела к примеченному магазину. Книжному...
  
  
   Глава 2
  
   Агент Шельма
  
   Пока новая напарница старательно закрывала окна, чтобы лишние глаза ничего не увидели, я расстегнулась, поскольку в помещении относительно тепло, стащила перчатки и расположилась за прилавком, где стояли горы не разобранных книг в коробках. Видимо, в тот день у них был завоз, и продавцы регистрировали товар. Я прошлась по ним равнодушным взглядом, затем так же посмотрела на маленький уютный магазин, где стояли только два стеллажа и полки вдоль стен.
   Арра защелкнула замок на двери и довольно хлопнула в ладони.
   -- Если мы так боялись разглашения, тогда зачем я суть задания тебе рассказала на улице? -- я не надеялась на ответ, но девушка, похоже, не любит оставлять вопросы без ответов.
   -- Знать суть и цель -- разные вещи. Без координат они и с места не сдвинутся. Хотя, не думаю, что они глупы, -- спутница удобно села в кресло у кассы. -- И давно заняты поиском...
   -- А мы сидим в книжном магазине, -- вздохнула и раскрыла карту.
   -- Зато тут они не увидят ничего, -- пожала плечами Арра и придвинулась ближе, чтобы разглядеть карту города.
   -- Нам надо посетить три точки, -- я пометила их пальцем. -- Квартира ученого, обыскать на наличие информации. Не думаю, что предмет там хранится. Затем университет, где он был заведующим кафедры у историков. А в конце лаборатория в больнице. Не знаю, каким она боком, но в файлах упоминалось, что он туда ходил работать. Как видишь, все места равноудалены друг от друга, пешком минут пятнадцать до дома выйдет, а там больше. Я рассчитала короткие пути по дворам, но шанс, что на нас нападут -- высокий. Там не развернуться.
   -- Если ты рассчитала короткие пути, значит и противник, скорее всего, о них знает, -- Арра задумчиво почесала в затылке. -- Значит, меняем маршрут на несколько более длинный. Идем рядом со зданиями -- маскируемся в их тени. Лучше более окольными тропами, чем как идиоты в лобовую. Думаю, противники тоже подозревают о конкурентах, те, с которыми я не пересеклась. Нас тут три конкурирующие организации, если верит подозрениям. И все хотят поспешить, а значит поспешат. Лучше будет, если они друг с другом пересекутся. А уж потом как-нибудь, с победителями и мы не разминемся, -- широкая улыбка, а в глазах предвкушение боя. -- Будет интересно. Какие-то определенные условия на получение информации есть?
   Я вздохнула и закатила глаза, понимая, что стычки не избежать.
   -- Можно пойти по крышам, так быстрей будет и проще обойти конкурентов, если ты сможешь перепрыгивать такие расстояния, хотя дома тут близко стоят. Но если сложно, я сменю путь, -- ответила, смотря на карту, продумывая новые маршруты. -- Насчет условий -- ничего. Просто найти. Это как "иди туда, не зная куда, найти то, не зная что".
   -- Хм... По крышам? -- задумчиво помассировала подбородок Арра. -- Можно и по крышам, -- легко пожала плечами. -- Так даже лучше будет. И сверху можно понаблюдать за остальными, если они потеряют бдительность. Придумывать ничего не нужно, говорю же: придумала ты, придумают и другие. Нужно просто иметь общий план, а там чистая импровизация и умение чувствовать партнера. Меня это не раз спасало. Хотя, тебе, наверное, трудновато будет первое время, -- девушка в раз растеряла всю веселость, тревожно оглядев меня. -- Ничего, научишься быстро. Я сама раньше не умела в команде работать. Все будет хорошо.
   -- А? -- недоуменно моргнула и покосилась. -- Я нормально в команде работала и раньше... Просто продумывала варианты...
   -- Да? А мне кажется, что с тобой что-то не так, -- упрямо качнула головой девушка. -- Ты, как будто... деревянная. И двигаешься порой неестественно. У тебя походка довольно тяжелая -- как будто ты тяжелогруженая лошадь. У тебя явно какие-то проблемы. Но со мной ты можешь смело поделиться! Я не разболтаю никому, да и знать, если что, буду, вдруг какая лажа.
   В откровенном шоке уставилась на напарницу, сдерживая вырывающиеся неприличные слова. Давно же так ко мне не приставали после часа знакомства, лазя в личную жизнь. Мы же в игре, кого волнуют проблемы другого в реальности!..
   Но пришлось сдержаться.
   -- Нет, -- помотала головой. -- Все нормально, -- отодвинулась, переключая внимание на карту. Девушка же совсем не поверила, сощурив глаза, но оставляя атаку на потом.
   Ну, действительно, кого волнуют чужие проблемы? Зачем забивать голову ими?..
   Две белые точки мигали в здании, где мы находились, чуть дальше мигали три красные -- цели. Я провела пальцем по линии домов по прямой до первой алой точки.
   -- Вот наш путь.
   -- Что ж, тогда проверяем шмот и на дело, -- вновь посерьезнела Арра, несколько рвано и быстро пройдя к входу на второй этаж, а оттуда уже на крышу. -- А тут у нас белым-бело и холодно, -- для наглядности девушка шуточно поклацала зубами. -- Ну, что, стартанем, или еще позагораем?
   Я вздохнула и свернула карту, направляясь следом за спутницей, запахивая куртку и поправляя шарф. Оружие на месте, ничего не оставили, и вот ступила на покрытую тонким снегом крышу. Плоскую, с парой антенн и невысоким бордюром, о который оперлась ногой Арра, всматриваясь вперед и вниз. До следующего дома два с половиной метра и браво акробатике, ведь перепрыгнуть можно с навыком и дальше трех.
   Девушка бодро вздохнула и подошла, размахивая руками в разминке.
   -- Попрыгали?..
   -- Угу, -- кивнула и отошла на пару шагов для разгона.
   -- Хорошо, тогда за мной. Если что, то по еле заметному движению внизу сразу прячься. Я тебя прикрою. За меня же не волнуйся, -- и Арра легким движением перепрыгнула на соседнюю крышу.
   Без промедлений последовала за ней, а напарница, тихо бряцая железом, неслась вперед к следующей крыше. Я отставала примерно на метр, больше сосредотачиваясь на себе, чем выискивая левые движения где-то внизу.
   Дыхание ровное, впереди спина Арры, короткие прыжки, уверенные приземления. Бежали по центру домов, не по краям, что усложняло бы прицел для конкурентов. А до квартиры оставалось еще пару крыш. Повезло то, что дома тут одних этажей, ровные, это ближе к центру покатые и треугольные с разной высотой, там придется лезть, но до квартиры доберемся спокойно.
   Вот нужный дом, но девушка видимо увлеклась и бросилась дальше.
   -- Стой! Тут! -- крикнула вслед, замерев на месте и отдыхая. Немного запыхалась.
   Арра резко затормозила у самого бордюра, чуть не перевалившись через него.
   -- Фух, -- задорно хихикнула. -- Почти... -- почесала затылок и поправила шапку, подходя. -- Рядом чувствуются две жертвы.
   Я насмешливо изогнула бровь, но промолчала насчет жертв, подходя к домику с дверью с выходом с крыши.
   -- Просто иди за мной, -- произнесла ей, чтобы ненароком не произнести номер квартиры.
   -- Знаешь куда?..
   -- Угу, -- снова кивнула.
   -- Тогда веди меня, Сусанин! Главное, не заведи... -- уже тише пробурчала она под нос. -- Хм, а тут темно, класс, да? -- весело прошептала Арра, как только мы нырнули вовнутрь. -- И что мне делать с посторонними? Просто прибить, али попытать чуток? Инфо ведь всем нужна?
   Темно, да. Немного жутко, да. Но это не мешает, поэтому достала фонарик, уверено спускаясь на третий этаж.
   -- Эти посторонние вряд ли имею ту инфу, которой нет у нас. Забавно больше то, что они до сих пор не показались, а мы тут как яркие огоньки перед их носами скачем... может, хотят на готовое прийти? Когда мы уже все узнаем? Типа, пусть остальные мучаются, а мы ввалимся и заберем, что надо? Ведь, по идее, по городу кругами ходить можно, имея в руках крупицы знаний. Не в каждой группе будет Охотник, -- лестницы хорошо, что бетонные, не разваливаются и не скрипят, но пыльные. Взвивающиеся вверх облачка пыли так и заставляли зайтись в чихе.
   Мы остановились на нужном этаже, и я посветила фонариком на ближайшую дверь. 37. Нет, дальше. Нам 39 нужна, а она в углу.
   Замерли у слегка приоткрытой двери, где я посветила на взломанный замок.
   -- Э-э, -- протянула я и повертела головой. Темный этаж, окон нет. Пришли раньше нас.
   -- Похоже, мы тормозим, -- вздохнула Арра и забавно дернула носом. -- Какие идеи?
   -- "А хорошо ли они искали?" Пошли, -- махнула рукой и распахнула черную дверь.
   -- Хм, а бардачок здесь еще тот. Этот ученый явно не страдал чистоплотностью, -- осуждающе покачала головой девушка. -- Так, балкон нараспашку, явный знак того, что территория уже "зачищена". Ну, что же, на тебе вся техника, а я пошарю по углам, пошепчусь с таракашками. Тайны есть всегда. О, -- воскликнула Арра, -- а здесь еще и кухня есть. Так-с... нужно проверить вытяжку, -- шепотом завершила она так, что слышно было только мне.
   Уверенно прошлась по гостиной, плавно обходя отодвинутый диван, кресло, стол, которые покрылись тонким слоем снега... В спальне же разобранная кровать с бельем на полу, выключенный компьютер, который не включить -- света нет. Распахнутый шифоньер и вывернутый шкаф, запахнутое черными занавесками окно. Неплохо искали, скажу я.
   -- И как я с техникой пообщаюсь? Света нет! -- крикнула напарнице, которая шумела железяками на кухне.
   -- А флешки тебе на что? Ищи инфо, что сохранена на носителях, -- несколько запыленная девушка появилась в дверях. -- Слушай, ну, что может быть проще? Дискеты, диски, флешки, комплектующие компьютера, мне ли тебя учить?! Разуй глаза шире и все обнаружится. Не забывай, это не просто реальность, это игра, -- последнее слова она подчеркнула. -- Тут не все на видном месте лежит. Тайные ниши, двойное дно в ящиках или шкафах -- короче, ориентируйся на боевики и детективы. А я пока проверю другие места -- тут просто рай для игры "найди предмет по подсказке".
   Как будто я знаю, что такое боевики и детективы...
   Закатила глаза и вздохнула. Тут ничего не найти, ведь уже нашли. Я, конечно, люблю искать информацию, знаю о подсказках и...
   Хорошо, что посмотрела на потолок. Он что-то слишком низкий...
   -- Арра, помощь нужна... подтащить стол, -- вон тот квадратик на потолке не симметричен с остальными. Явно не просто так.
   -- Легко, -- улыбнулась она, проследив мой взгляд. В следующее мгновение, пущенный прицельным пинком, стол оказался под нужным местом. -- Ты только это, аккуратней. Стол хрупкий, -- широко улыбнувшись, предупредила меня эта... девушка. -- Так, я на кухню, кажется, я тоже что-то накопала, -- поспешила удалиться она, поймав мой полный эмоций взгляд.
   Не про таких ли говорят -- с шилом в одном месте?..
   -- Спасибо, -- бросила успевшей исчезнуть из комнаты в тот же миг Арре.
   Держась за белую стену, забралась на слегка пошатнувшийся стол и немного расставила руки, чтобы держать равновесие, над дрожащей мебелью. Затылком доставала до потолка, поэтому хватило надавить пальцами на панель, чтобы та отодвинулась. Посветила в темное отверстие фонариком, заметив там коробку из-под обуви, которую схватила в свободную руку и спрыгнула со стола, заставив его косо накрениться.
   Подняла взгляд и замерла в испуге, выронив из рук фонарик и обмотанную скотчем коробку на пол, сдерживая крик.
   П-призрак?!
   Белый дядечка висел в воздухе и смотрел на меня пустыми глазами, протягивая жуткие когтистые руки...
   У меня голос пропал... просто застыла не в силах пошевелиться.
   Как ужасно...
   Заметить движения мгновенно появившейся посреди комнаты Арры я так и не успела. Мгновение, и хищно блеснувшее лезвие косы раскроило привидение напополам.
   -- Тебя вообще хоть на минуту оставить одну можно?! -- сердито воскликнула Арра, одновременно с этим отвешивая мне сильную оплеуху. -- И заслуженно, между прочим, -- опровергла не сказанные мной слова возмущения. -- Звать нужно сразу, а не тогда, когда уже последние секунды. Тебе еще повезло, что я почувствовала изменение температуры. И вообще, запомни, на хорошо спрятанные предметы, обычно, ставятся ловушки. Так же запомни, в помещении начинает холодать, когда "это" рядом. И вообще, это же "город-призрак". Сразу реагируй! Ты что, вообще никогда с Копердфильдами не сталкивалась?! -- возмущение девушки начало сходить на нет и под конец речи она перестала громко выражать свое недовольство. -- Ладно, показывай, что ты там нарыла, а я тебе свой улов, -- уже по озорному блеснула глазами она, тряся перед носом каким-то пыльным пакетом со смутно угадывающимися бумагами внутри. -- Говорила же, играть тоже нужно уметь.
   Я все продолжала мелко дрожать от пережитого ужаса, а поток слов девушки хоть немного смыл напряжение. Прикрыла глаза и судорожно выдохнула, рухнув на кровать.
   -- Никогда больше не беру задания с призраками или намеком на них, -- выдавила с неохотой. -- Жутко их боюсь, -- придвинула ногой коробку. -- Да и вообще тут изначально холодно от открытого балкона, не разберешь приход этих страшилищ... И не надо меня упрекать, итак жутко, -- передернула плечами и положила на колени находку, разрезая скотч когтями от кастета.
   -- А ты не боись, -- буркнула в ответ Арра. -- Нашла чего бояться. Они ж не настоящие. Подумаешь, полупрозрачная хрень, которая тянет свои когтистые лапки в твою сторону. Здесь это сплошь и рядом, а со своим страхом нужно бороться! -- сказала, как отрезала, еще и кулаком по воздуху ударила. -- И вообще, бояться нужно сколопендр! Вот они реально страшные... -- немного вздрогнув, поделилась она, чем вызвала легкий нервный смешок.
   Сколопендры не страшные, а вполне милые... знаю место, где они размером с лошадь. Как-то даже удалось оседлать такую, прежде чем добить шестью выстрелами в голову.
   Подняла крышку и услышала присвист Арры. А было что оценивать -- стопка фотографий с подписями и коробка с диском, на котором мелким почерком значилось "Видеонаблюдение N2".
   -- А номер один где?.. -- пробормотала под нос.
   -- Вероятно, номер один ушло по направлению к точке два. Знаешь, предлагаю идти сразу на точку три, все равно на вторую мы уже не успеем, а рыться как сейчас... Не думаю, что в ближайшие минуты ты переживешь еще один раунд, -- фыркнула Арра. -- На месте точки три и разберемся с конкурентами. Так, а что тут у меня за бумаги? -- она зарылась в глубину пакета. -- Какие-то отчеты и графики. Ясно, берем!
   Нахмурилась и покачала головой, вызывая карту, чтобы объяснить одну деталь.
   -- Смотри, -- указала на алые точки, которые выстраивались в диагональ. -- Что для нас "первая", для кого-то "третья" или "вторая", это кто как отсчет начала. Только меня беспокоит другое -- в самом центре расположен университет, и не только в центре точек, но и города. Может, странно, а может, подсказка.
   Постучала пальцем по точке университета и переключила внимание на фотографии, где фиксировались разные исторические объекты, а так же предметы.
   -- Это же говорит, что надо искать музей, конкретно такой -- в центре. Хм-м... не зря же он это все фотографировал и подписывал, -- взяла первую карточку и повернула обратной стороной, где располагалась неразборчивая заметка.
   -- Он точно ученый, а не врач? У него почерк как у нашего зам. отделением в больнице. Та еще курица-гриль... -- поморщилась девушка, пытаясь разобрать надпись. -- Говоришь, в центре всего? Немного напоминает фильмы ужасов -- там часто такое происходит... Этот центр, вполне возможно, и есть причина всех наших проблем. Так-с, городок маленький, достопримечательностей не много... Скорее всего, этот самый музей находится при университете. А значит, там есть что-то, что связано с ним. Так... кажется, в этот раз потасовки не избежать. Нужно быть в несколько раз осторожнее. Да, и еще: так как это центр города-призрака, то там, скорее всего, будут встречаться милые и обаятельные привиденьица. Ты как, сможешь работать?
   Я помрачнела и проникновенно посмотрела на эту Мисс Оптимизм с косой, уж лучше бы она молчала. В следующий раз буду точней узнавать о прошлом городов, домов и квартир, чтобы не натыкаться на ужасных приведений. Ну, они же страшные! И воют. И кряхтят. И убить пытаются.
   -- Постараюсь, -- отвернулась и поднялась с места, стаскивая рюкзак со спины и ставя на кровать, чтобы сложить фотографии и диск, потом забрала пакет с документами у Арры, мельком проглядев их, и тоже убрала, застегивая и закидывая сумку за спину. -- А вот в твоих документах медицинские исследования. Похоже, наш ученый чем-то облучился...
   -- А вот это уже пугает, -- кивнула девушка. -- Ученый, который работал фиг знает над чем, да еще и подвергся в конечном итоге облучению... Это печально, -- напевно подытожила она. -- Вполне реально, что "оно" теперь и сидит где-то здесь в ожидании нас. В таком случае, лучше пропустить соперников вперед, или идти следом, нога в ногу, а там посмотреть, с чем их есть будут. И проскочить, если такая возможность представится, пока их дожевывать будут. Не хочу сталкиваться с пародией на Чернобыль. Там такие страшилища порой бегают, ууу... Никогда не была там? -- с любопытством во взгляде поинтересовалась она.
   -- К счастью не была, -- помотала головой. -- Я больше по Западному континенту слонялась. Там такой зомбилэнд... -- передернула плечами от воспоминания, когда за тобой чуть больше ста зомби несется, и единственное, что спасет -- это залезть куда повыше и сбросить ракету. -- Ладно. Нам пора, -- поправила рюкзак и оружие на поясе, запахивая куртку и шарф.
   Напарница подскочила в готовности и улыбнулась, выскакивая к балкону. Ага, самый близкий путь вниз.
   Сейчас нам лучше передвигаться по дороге, там спрятаться можно, забежав в подъезд или еще куда, а из окон отстреливаться. Это в моем случает, а в случае Арры... многозначительный взгляд на боевую косу.
   Только вышли на балкон, как девушка остановила меня рукой, пригнувшись и потянув за собой, кивая на крышу соседнего дома. Я дернула очки, настраивая на анализ, и посмотрела туда.
   -- Маг и снайпер, но смотрят на дорогу, ведущую к универу, -- прошептала и вернула очкам нормальный вид.
   -- Это же замечательно, что не сюда, -- взволнованно произнесла она. -- Просто прекрасно. У меня как раз два пистолетика завалялись. Сейчас тихонечко сниму их, -- легкий смешок. -- Но ты понадобишься мне в качестве приманки. Сможешь?
   -- А может, я постреляю? -- с жалостью посмотрела на готовую действовать напарницу.
   Но по ее взгляду видно, что спорить бесполезно, ведь она все решила, да и я с такого расстояния не достану, придется забираться повыше.
   -- Мне кажется, что они обчистили квартиру до нас, вот и засели в укрытии, только кто-то их отвлек от точки слежения. Значит, впереди другая группа, у универа, -- высказала я. -- Пойду вниз... Эх...
   Главное, чтобы снайпер не прибил, оружие у него не плохое, как показал анализ, такое на простом задании не получишь.
   -- Не боись, я быстрее, чем их снайпер. Мне просто нужно подловить его, когда он высунется, -- обнадеживающе похлопала по плечу Арра. -- Главное, не вибрируй так заметно. Иди спокойно и непринужденно, а мне, глядишь, и оружие еще достанется. Мрр... Моя прелесть, -- ласково закончила она, перекидывая ноги через перила балкона и перепрыгивая на соседнюю крышу.
   Ловко. Сколько же процентов игры она прошла?.. Если я только десять...
   -- Как только дойдешь до поворота на универ, прыгай в тень. Не хочу, чтобы обе группы знали о том, что мы здесь. Да и с магом, в случае чего, подольше дела обстоять будут, -- уже с другой крыши предупредила она.
   Охотно верится, что не попаду под обстрел и выберусь живой, торчать двенадцать часов в реале до респа не хочется...
   Глава 3
  
   Агент Шельма
  
   После кивка я скрылась в квартире, направляясь к выходу. Быстро спустилась, перепрыгивая через ступеньки, и выскочила на улицу, зябко ежась от ударившего холода. Странная разница температур скоро сведет с ума, если и дальше так будет.
   Перебежками от дома к дому, от тени к тени, добралась до дороги с четырьмя полосами, за которой следила другая группа, спряталась за брошенной машиной и посмотрела наверх. Если бы я не знала, что там скрываются, то никогда бы и не заметила их, хорошо заныкались.
   Все-таки шансы выбраться живой малы, Арра одна, а там снайпер и маг, поэтому придется использовать подарок Рика, воина старой группы. Кстати, напрягало то, что здесь группы по два человека, а не привычной три, или только у нас так, а у них разделились. У-уу, от всего этого уже голова болит, почему все так сложно?!
   Достала из-под шиворота маленький металлический цилиндр и зажала в руке. Силовой щит выдержит три средних удара и один мощный, так что теперь шансы пятьдесят на пятьдесят.
   Выскочила из-за машины и бросилась к противоположной стороне улицы, активировав защитное поле, которое еле заметной сетью зависло надо мной. Оглянулась в сторону крыши, откуда из укрытия высунулись противники, и слабо улыбнулась. Вроде сработало.
   Спустя несколько секунд послышался приглушенный хлопок. С глушителем работает. Снайпер вздрогнул и рассыпался пылью -- как и пообещала девушка, с ним быстро получилось. А вот с магом завязалась потасовка -- что именно там происходило, снизу плохо видно. Вдруг раздалось еще несколько приглушенных хлопков, и шум на крыше прекратился.
   А тут перед носом сверкнуло лезвие, задев щит и скользнув по нему, оставив оранжевый росчерк. Я отшатнулась, доставая оружие и наставляя на противника, который пригнулся и ушел за машину, из-за которой полетела граната. Резко отскочила к дому с распахнутым подъездом и вбежала, прижимаясь к стене спиной. Никогда не думала, что такая быстрая, черт.
   Грохот оглушил, но щит выдержал, правда, покраснев, -- один удар и слетит. Ловко достала из кармана пилюлю, восстанавливающую здоровье, и зажала между зубов, выскакивая из укрытия и вливая Силу в пистолеты. Дымка и пыль улеглась, но мечника не видно. Включила очки на сканирование и медленно покралась вдоль стены.
   Парень обнаружился уже у другой машины метрах в десяти впереди так, что если побегу, то не добегу живой.
   Ну, только выгляни, я голову разнесу тебе на десятки мелких частей... ты разозлил меня...
   И где Арра?..
   Так, машина посреди дороги, вокруг ничего, чтобы оббежать и зайти со спины, нет, паршиво. Только, если забраться выше, но он успеет скрыться. Вот гад.
   Хм... взгляд приковал бензобак. Надеюсь, что он полон. И вообще, чего мы на машине не поехали?.. Надо будет после Арре предложить, правда, я не умею водить...
   Огненная Сила залита в оружие по максимуму, два точных выстрела и снова спрятаться, чтобы за компанию не пришибло.
   Ну, и фейерверк... загляденье. А жертва скрыться не успела.
   Правда, взрыв разнесся далеко, чем предупредил остальных конкурентов, но на душе стало спокойно.
   Убрала оружие в кобуру, проверив наверняка территорию и уловив лишь спешащую Арру.
   -- Хоу, а ты тут что, барбекю решила устроить? -- весело спросила подбежавшая напарница. -- Аль просто холодно стало? -- засмеялась в голос она. И чего такая веселая? -- А я тут целых две фишечки набила -- гляди, какая прелесть! -- восторженно щебетала она, подсовывая под нос две металлические монетки, надо и свою захватить. -- Оружие себе заведу, может, теперь винтовочку с оптикой? Или пистолет с лазерным прицелом? -- она задумчиво приложила палец к губам. -- Не, лучше винтовку, пистолеты у меня хорошие. Но, давай по делу. Одни мертвы, а другие стопроцентно в курсе того, что мы тут. Какие будут мысли по данному поводу? Может, теперь мы их подождем? Или разделимся? Они-то ведь не знают сколько нас. Посидишь тут, погреешься у огонька, а я тем временем быстренько разберусь с остальными, а? Что, не? Не вариант? -- погрустнев, уточнила она, уловив мой полный невысказанных эмоций взгляд. -- Ну, ладно, тогда я тебя полностью слушаю. Но быстро, ибо нужно спешить.
   Она хоть когда-нибудь замолкает или поток непрерывный, как горная река?.. Я устала от этой болтовни, а мы только два часа работаем вместе. И как ее прошлые напарники терпели?..
   Вздохнула и направилась к догорающей машине, которая окутала все черным дымом, тянущемуся к самому небу, отчего сложно разглядеть, что дальше, мне вот очки помогают в таком случае, а девушке?.. Подобрала лежавшую фишку, подарочек от игрока, и подбросила в руке, следом убирая в карман.
   -- Да, спешить нужно, -- спустя пару минут хождения и рассматривания территории, произнесла задумчиво. -- Жаль, что не удалось у этих информацию вытрясти, но сами виноваты, мы итак близки к разгадке.
   Эхом раздались выстрелы, заставившие вскинуть головы, прислушиваясь.
   -- Похоже, вторая группа решила тесно познакомиться с местной живностью, -- хихикнула Арра и, слегка припрыгивая, направилась вперед.
   Я вздохнула, откидывая бесполезный цилиндр со щитом, и последовала за девушкой с максимальной осторожностью, не отключая анализ у очков, что немного мешало передвижению.
  
   Агент Арра
  
   Улыбаясь, я продолжила вполглаза наблюдать за девушкой. Плюсы игровой реальности в том, что все эмоции персонажа передаются до конца. Вот и в случае с Шельмой я могла с легкостью прочесть по ее лицу и движениям все, что у нее сейчас на душе. Странная она. В игре можно изменять свою внешность как угодно, но она, кажется, ничего и не меняла. Среднего роста, среднего телосложения, с темными волосами длиной по плечи. Зеленые глаза, которые серьезно сверкали из-под косой челки, что немного скрывала левый глаз, и очков в черной прямоугольной оправе. Немного вздернутый носик, высокие скулы, тонкие линии бровей, тонкие упрямо сжатые губы -- наверное, ее можно назвать красивой. Этакие чуть южные черты лица. И ничего лишнего. Одета удобно: светлая рубашка с галстуком, брючки, высокие бутсы, а поверх темная зимняя куртка; на шее шарф серо-грязного оттенка. Всю картину завершала шляпа на ковбойский манер, что болталась за спиной. Чей-то подарок? Не знаю, но ее она старается беречь, это видно.
   Оружием пользуется аккуратно, плавно. Два серебряных пистолета и два кастета с тремя лезвиями -- просто прекраснейший выбор оружия. Легкий боец, который, в случае чего, сможет справиться с противником и на дальней, и на ближней дистанциях. Ну, а для сверх дальних такие как я имеются...
   Как я говорила раньше, в ее поведении есть что-то странное: ее движения несколько механические, как будто раньше она почти не двигалась. А если взглянуть немного с другого ракурса, то можно увидеть, что ее так же интересует весь окружающий мир: она старается внимательней разглядеть все встречающиеся предметы, запомнить их. Она что, находится в каком-то месте, где нет возможности увидеть мир? Странно... Лезть в личную жизнь людей без их на то воли не прилично, и я прекрасно понимаю, почему она тогда разозлилась. Но отступать от своего предложения, рассказать мне о себе, я не собираюсь. Интересно же, в конце-то концов! Не каждый день можно встретить человека, что так спокойно относится к твоим выходкам.
   Я задумчиво почесала в затылке, сбив шапку на нос. Эх... Я свою внешность тоже почти не меняла. Во внешнем мире к тому, как я выгляжу, относятся настороженно, а тут это в порядке вещей... Седыми волосами (они просто светло-пепельные, так получилось, я ж не виновата, что рядом не очень хорошая экология?!) народ хорошо отпугивать... Хех. Жалости к себе не прошу, но пообщаться с людьми лишний раз я более чем не против. Так что, мысленно извинившись перед девушкой, я продолжила весело болтать на различные темы.
   А сама она свои эмоции пытается сдержать. И поговорить не хочет -- замкнутая. Вытрясти из заказчика информацию о том, кем является мой напарник, не представило особого труда. Обычная девчонка семнадцати лет от роду. Сейчас этих детишек переходного возраста в подобного видах игр полно, хотя и не понятно, почему она выбрала именно эту, где постоянно кого-то убивают. Не все взрослые могут тут находиться, что уже о младшем поколении говорить? Выбрала бы себе светлый мир фэнтези и бегала бы там, за принцем на белом коне. Ну, или от него, это уж как заказчик пожелает...
   А тут, смотришь на нее и понимаешь -- играть будет только здесь. Как будто для нее это место и есть та самая жизнь. Немного пугающая догадка.
   Так, что-то меня утянуло в дебри философии. Я сама не далеко ушла в свои девятнадцать. Все потом узнаю. Сейчас дело.
  
   Агент Шельма
  
   -- Эх, давненько я в институте не была, -- задумчиво поделилась со мной Арра, взбегая по ступенькам к входу в здание. -- Эх, годы мои студенческие... У них сессия скоро, -- резко оборвала она. -- А у тебя там как? Школа еще, ведь так? Хоу... Ладно, не до того сейчас. Не до того... -- уже серьезно повторила она, как только мы вошли в темноту помещения, -- самая важная информация хранится в деканате, в кабинете директора, обычно там все главные средства связи. Нам туда. Есть, правда, еще бухгалтерия... Но чую, не та это опера. По идее, можно воспользоваться главной лестницей. А можно и запасной. Жертв, то есть, противников, всего двое. Следы только от двух пар сапог, -- пояснила, когда я удивленно посмотрела на нее. -- Значит, по одному на рыло. Ты иди по главной лестнице, а я побегу по запаске. Будь осторожна -- сейчас наша основная цель не столько документы, сколько выслеживание конкурентов. Если есть возможность -- бей. Нет -- тихонько прячься или тикай. Теперь на счет привидений, -- тихонько фыркнула девушка.
   Я во все глаза уставилась на Арру, от ее былой веселости не осталась и следа. Человек, ты вообще кто?
   -- Вот тебе мой самый любимый нож. Он железный. В привидениях, по сути, нет ничего стремного. Просто нужно сразу резануть их перышком, и всем сразу станет радостно. Ты справишься -- я в тебя верю! -- похлопала она меня по плечу, уже второй раз за день. -- Так, а теперь вперед. Я ничего искать без тебя не буду -- только зачищу.
   От хлопка чуть не споткнулась об ступеньку, но покачала головой и трусцой начала подниматься вверх, косо проводив взглядом быстро скрывшуюся Арру. Двинулась по краю лестницы, держа наготове пистолеты и прислушиваясь к каждому шороху, застывая на секунду. Напарница говорила про деканат, но я склоняюсь к посещению кафедры и личного кабинета ученого, поэтому вызвала карту, рассчитывая путь. 315 кабинет, третий корпус и третий этаж. Тут явно преобладает цифра три, что наводит на мысли. Пять раз три... М-мм...
   Приглушенные голоса прямо надо мной заставили прижаться к стене и замереть, прислушиваясь.
   -- Они уже в здании... разделились, -- мужской голос.
   -- Расположения нет? -- женский.
   -- Нет, датчик на входе сработал на одного, больше нигде не срабатывал.
   Датчики? Как могла про них забыть!
   Враги устроились прямо на третьем этаже, явно поджидая нас. Да, лучше с проблемами сразу разобраться, чтобы, не оглядываясь, завершить дело.
   Так-так, что делать? Есть дополнительный ход на этаж, но и он, вероятно, осматривается ими, раз говорили о датчиках.
   Что-либо решить не успела, на втором этаже, дальше по коридору в темноте мелькнул белый силуэт. Я замерла, сглотнув, нащупав на поясе нож Арры и крепко сжав в руке, в случае чего, его легко вынуть. Но мне только призраков около врагов не хватало.
   Шагнула назад, но ступня скользнула по гладкой ступени от растаявшего снега с ботинок, отчего потеряла равновесие...
   Ой...
   Громко упала с лестницы, хорошо, что лететь не долго, но локоть отбила. И, кажется, созвала засаду...
   Че-ерт...
   Пистолет отлетел в сторону, скрыться негде...
   Поспешные шаги вниз...
   -- Ну, ты и неуклюжая, замечу я тебе, -- приглушенно-ворчливо раздалось из самого темного места на потолке.
   Что? Арра?!
   -- Ты как здесь оказалась? -- потрясенно спросила я у девушки, что враскорячку засела на потолке.
   -- Не важно. Просто не хотела палиться... быстро прячься! -- шепотом скомандовала она, вжимаясь в тень.
   Поспешно последовала совету и спряталась за пожарную будочку, что так удачно располагалась на этаже, по ступенькам раздались торопливые шаги. А привидение в конце коридора и не планировало уходить. Черт!
   -- Я знаю, ты здесь -- выходи, -- в поле зрения показался парень с пистолетом наизготовку. -- Выходи, а не то хуже будет.
   "Куда же еще хуже?" подумалось мне, пока игрок спускался по ступенькам.
   Женщина, видимо, осталась наверху. Справлюсь с ним или не справлюсь? Против пистолета с такого расстояния шансов мало. Но продолжить мысль или хоть как проанализировать ситуацию, выискивая выход с меньшими потерями, я не успела. На парня, что дошел до того места, где несколько секунд назад была я, прямо с потолка рухнула напарница. Быстрое движение, хруст ломающихся шейных позвонков под пальцами, и Арра бесшумно приземлилась на корточки, довольно сжимая в руках фишку игрока. После чего вновь последовал быстрый рывок вперед, и от приведения, что успело доплыть до нас, не осталось и следа -- в ход пошел один из ножей.
   Стало как-то не по себе. Иметь эту девушку в противниках явно не очень хорошая перспектива. Что она вообще такое?
   -- Так, идем дальше по плану: ты наверх, я на запасной ход! И чтобы в этот раз без глупостей! Бабу берем живой, -- бросила она и скрылась по направлению к черному ходу, не дав даже и слова сказать.
   Да как ее вообще датчики не заметили?!
   Я подскочила к сиротливо лежащему в углу пистолету, который отлетел, и вернулась на место. Если брать женщину живьем, то у меня есть один парализующий выстрел.
   Тихие осторожные шаги по ступеням сказали, что женщина спускалась на проверку, а я скрывалась в тени. Но долго там не просидела, ведь она сбросила на площадку освещающая пламя, которое резко вспыхнуло, озаряя все углы. Одновременно с этим я выскочила из укрытия и выстрелила. Незнакомка удивленно замерла, не в силах двинуться, и спустя секунду рухнула на лестницу.
   Пожала плечами, скорее по привычке, и подошла к женщине, яростно прожигающей потолок взглядом. Оружие не убирала, по обилию талисманов отметив, что она -- маг, так что может сбросить раньше времени парализатор.
   -- Вот так, -- вздохнула и огляделась, в поисках напарницы.
   Она не заставила себя долго ждать. По ступенькам, откуда до этого спустилась женщина, послышались торопливые шаги, и через мгновение передо мной вновь предстала напарница. Тут-то я и поняла, что в ее облике в прошлый раз меня смутило -- у нее не наблюдалось косы.
   -- А где коса? -- не выдержав, спросила я, пока она обдирала талисманы с женщины. Молча, что очень удивительно.
   -- А, это... -- неразборчиво пробубнила она, ощупывая складки ткани и по-деловому срывая воротник и манжеты у пойманной. -- Оставила на время в углу -- с косой особо по потолку не полазишь.
   Арра вынула нож и как-то буднично запустила жертве под кофту. Не успела я осознать происходящего, как она уже вытащила его обратно, при этом захватив с собой и элемент нижнего белья.
   -- Ты что творишь? -- шокировано спросила я. А пленница не менее пораженно смотрела на нашу извращенную компанию, по глазам видно, что не только убить хочет, но и жалеет обо всем. Благо, что матом не орет.
   -- А ты сама посмотри, -- деловито предложила мне эта... особа, тыча в нос чужим бюстгальтером.
   -- Что, размеры сравнить предлагаешь? -- язвительно поинтересовалась я, все же принимая подношение.
   -- Вот ведь, нашла момент, -- пренебрежительно фыркнула она. -- Твоя ничуть не хуже, -- я в шоке уставилась на нее. Какого?.. -- Но не об этом речь веду я. Уф... мастер Йода, я ваш последователь... В чашечках посмотри.
   Я гневно уставилась на нее, но, все же, следуя совету, заглянула вовнутрь. А там хранилось несколько маленьких карманов, в которых, при детальном осмотре, пряталась пара картридеров.
   -- Вот тебе и информация, которую мы еще не успели найти. Они тут уже все зачистили.
   -- А откуда?..
   -- Так вот же карта, -- Арра ткнула пальцем в листок бумаги, на котором изображена карта города.
   В месте, где расположен университет, действительно стоял маленький, обведенный красным карандашом, крестик. Похоже, пока я тут копаюсь в чужом белье, она успела изучить найденную у пленницы карту.
   -- Так, а теперь, красавица, я тебя упакую, -- ласково прошептала напарница и отточенными движениями принялась связывать "добычу".
   Вообще-то я хотела поинтересоваться о том, откуда она знает о таком "тайнике", но сейчас, глядя на то, как она жестко и быстро связывала мага, желание спросить отошло на задний план.
   -- А как ты осталась незамеченной? И почему не ввела меня в курс дела?! -- слегка возмущаясь, вспомнила о насущном я.
   -- Чтобы не сорвать, в случае чего, операцию. Правда, даже с этим маневром ты все равно умудрилась навернуться. А на счет датчиков... я просто догадалась, что эта группа не так проста: недаром те парни снаружи дежурили, а не зашли вовнутрь. Ладно, идем наверх. Там, хоть, диван есть. Да и неспроста же ты изменила курс? -- быстренько взвалив женщину на плечо, и пригибаясь под ее весом, напарница пошла наверх.
   Я поспешила следом.
   О, Случай, с кем ты связал меня? После всего продемонстрированного, я опасаюсь стать ее врагом, несмотря на столь переменчивую натуру, скачущую от дружелюбия к каменной сосредоточенности. Кто же она в реальности?..
   -- Все, -- Арра скинула ношу на диван и отряхнула руки, выразительно смотря на меня.
   Я спохватилась, стаскивая с плеча рюкзак и доставая планшет, и села рядом со связанной, использовала первую из двух флешек. Пробежалась глазами по тексту, хмурясь.
   -- Теперь мы знаем, что искать... -- произнесла, не отрываясь от экрана. -- Относительно. Вырвавшаяся Сила из кусочка артефакта облучила ученого, активировала скрытую энергию местности, создавая закольцовку, и обрекла жителей на смерть в Тени... Знаешь, как-то я не горю желанием прикасаться к этому, -- подняла глаза на задумчивую девушку и протянула планшет, на экране которого красовался металлический жук. Достала из рюкзака фотографии и пролистала, находя насекомое и присматриваясь к комментарию ученого. -- Он писал, что это "дровосек-титан", часть со стены, которая появилась во время разрыва пространств в 2012 году. Он изучал эту "стену"... и стащил жука, чтобы выяснить направленность его Силы, сам не владея ею. Выяснил, хех, -- усмехнулась. -- Всегда поражалась таким увлеченным людям.
   -- Это говорит о том, что рядом с жуком ходит мутировавший ученый, -- легко и с улыбкой сделала заключение Арра. -- День полон подарков!
   О, да... подарки так и сыплются с потолка, как тараканы.
   Ладно, у нас тут соседка, а время парализатора истекает через сорок секунд, поэтому кивнула на соперницу, ожидая предложений от предложившей ее захватить.
   Девушка задумчиво пожала плечами и задержалась долгим взглядом на элементе белья, который я прихватила с собой. Внезапно, выражение лица стало веселым, и она задорно подмигнула мне. Кажется, девушка просто намекает на то, чтобы я не пугалась. Пленница ледяным взглядом принялась прожигать Арру.
   -- Не, милочка, -- медленно облизав губы языком и глядя прямо в глаза, ответила ей явно сбрендившая напарница. -- Не нужно во мне отверстия прожигать. У меня они уже есть, очень нужные и местами приятные, скажу я тебе по секрету, -- наклонившись к уху магички, завершила она.
   -- Мама-а... -- тихо пискнули с дивана.
   Я с интересом принялась наблюдать за происходящим шоу.
   -- Нееет, мамы здесь не будет, -- ласково продолжала мурлыкать ей на ухо Арра. -- Совсем-совсем не будет. А будут только я, ты и моя подружка, -- напарница отклонилась от уха девушки и принялась внимательно рассматривать ее лицо.
   А посмотреть было на что: перепуганные вусмерть глаза, которые все же пытались смотреть с вызовом, трясущиеся губы, и очень красные щеки. Арра довольно улыбнулась и... оседлала колени девушки, прижавшись к ней телом и положив локти на плечи так, чтобы лица находились на одном уровне.
   Я заметно покраснела и почувствовала себя несколько неуютно, отодвигаясь дальше, к самому краю дивана.
   -- Я смотрю, твой персонажик довольно-таки милый, а в этой игре полное ощущение реальности, смекаешь? -- почти касаясь губами губ девушки, томно произнесла Арра, для надежности поерзав на "сидении". -- Думаю, что выяснение информации немного подождет, не так ли? У нас есть чем заняться в ближайшее время... -- и эта ненормальная начала покусывать девушку за губы.
   Пленница вжалась в диван и быстрым речитативом принялась рассказывать все, что знала, включая то, сколько здесь противником и от каких они фракций.
   В изумлении сидела и сжимала в руках планшет и карточки, мне только и оставалось хлопать глазами от увиденного.
   Может, слинять по-тихому от такой напарницы, а то как-то не по себе. Только о фракциях информацию переварю.
   Значит, нас действительно послали на задания тайные общества, а я с Аррой представляла Серых, тогда как потерпевшая -- Белых. Потом то, что эти фракции гонят друг на друга бочку со случившимся в городе, обвиняя в недосмотре друг друга, и особенно Серых, ведь они больше связаны с Силой от рождения. Вот и ищут доказательства, а заодно устраняют конкурентов. Как все сложно, какие интриги, какие партии разыгрываются, и меня не посвятили.
   Обидно.
   -- Ладно... пошли, -- отвернулась и твердым шагом направилась в сторону перехода на третий корпус и 315 кабинета. -- Надо скорее заканчивать со всем этим...
   -- Угу, -- легкий вскрик, и, обернувшись, я увидела, как Арра прячет фишку во внутренний карман куртки. -- Не смотри на меня так. Во-первых, я не извращенка, просто это самый быстрый способ узнать все нужное, а, во-вторых, она все равно нам не нужна. Через двенадцать часов вернется ее напарник, а у нас могут быть разного рода неприятности -- свидетели не нужны. И я не чудовище, нет, -- фыркнув, девушка скрестила руки на груди. -- Подожди немного, я сейчас за косой сгоняю, -- и она убежала куда-то вглубь корпуса.
   На диване остался лежать лишь все тот же многострадальный кружевной предмет.
   Вздохнула и покачала головой. Арра средств не гнушается, сразу видно, а от этого еще страшней. Но я осталась ждать девушку, хотя бы потому, что одной опасней шататься в месте, где за дверью прячется страшный зверь. Правда, с этим можно поспорить, вспоминая опять же напарницу, которая по своим словам твердит, что не чудовище. Я б поспорила.
   А вот и она, легка, светла и весела с косой наперевес. Оптимистичная Смерть.
   -- Теперь пошли? -- сдерживая в голосе нотки страдания, посмотрела с вопросом на нее.
   -- Да легко, -- пожала плечами она, зорко наблюдая за мной.
   Мне стало не по себе, и я немного отступила назад. Взгляд Арры резко метнулся ко мне за спину, мгновение, и меня резко дернули на себя, в то же время ударяя по чему-то за спиной.
   -- Пожалуйста, будь внимательней, -- с укором в голосе обратилась она. -- Я не трону тебя, будь спокойна. Моя цель на данный момент, это твоя охрана и добыча информации. Идем, -- кивнула в сторону лестницы она, освобождая место для прохода.
   Пришлось согласиться, но смутило то, что она сказала про "охранять", будто я ценный кадр или еще чего. Нехватка точных сведений угнетает.
   Темный коридор тянулся, а конца и нужного кабинета не видать. Света от окон не хватало, тьма будто пожирала его, отчего пришлось использовать фонарик, так хоть не споткнуться об стулья и прочий мусор. Но зато мы одни в универе, не считая монстров. Двери кабинетов слегка открыты, словно приглашали войти, но я бы не рискнула.
   Как-то неожиданно все изменилось. Сама атмосфера помещения колыхнулась, давлением оседая на висках. Дунул легкий подозрительный ветерок, заставив Арру и меня замереть, а потом двери разом с грохотом захлопнулись, а я...
  
   Агент Арра
  
   Внезапно пропала Ше. Я в недоумении завертела головой по сторонам. А потом раздался пронзительный женский крик. Черт! Бегом, бегом к нужной двери кабинета. Закрыто. Рывки за ручку и попытки выбить дверь ни к чему не привели. Что еще? Окна, точно! Быстро вбежать в соседнюю комнату и тупо выбить все стекла в окнах. Сделано. После, зацепившись ногами за раму и перегнувшись через подоконник к соседнему окну, попытаться разбить его при помощи косы. Ничего не выходит.
   Черт, ну должна же быть лазейка?!
   Женский крик вновь повторился. Так, нужно успокоиться, от моих метаний результата не будет. Глубокий вдох-выдох. Я быстро выскочила из помещения и побежала к карте этажей, возле которой нас и разделили. Так, нужный кабинет является химической лабораторией. Химия... Вытяжка! Точно, в помещениях такого рода всегда есть вытяжки. А выходят они на крышу. Уже бегу.
   Сорвав дверь с петель и путем нехитрых вычислений, я быстро обнаружила нужную трубу. Не знаю, кто ее делал, но скажу ему огромное "спасибо" -- в такое отверстие пролезу даже с косой. Быстро сняв ограждающую от мусора решетку, я немного нерешительно посмотрела в проем. Оттуда раздавались непонятные завывания, связанные с легкими всхлипами. Черт, надеюсь, она умом не тронется. Последнюю мысль я додумывала уже в процессе скольжения вниз.
   Е-мае, ниндзя на вылазке. А может, джедай?
   Я сердито тряхнула головой -- не о том сейчас думать нужно, не о том. На этой мысли я эпично выпала на какой-то стол, вынеся при этом внутреннюю решетку. Темно как в... безлунную ночь.
   Где девчонка?
   Быстро пробежав взглядом по помещению и уловив больше десяти бесплотных и голодных, я, наконец, обнаружила пропажу: вероятно, в лаборатории были запасы соли для каких-то нужд, не иначе, потому как девушка сидела в кольце белого порошка, а тронуть ее не могли. Мой нож подрагивал у нее в руках. Ну, что ж, значит, теперь все просто и легко.
   Быстро раскрутить косу и поиграть в догонялки с обидчиками не составило особого труда. Отступать эти твари не хотели, так как программой в них заложен только один инстинкт -- голод. Мне же проще. Спустя несколько секунд все было окончено.
   -- Ты как? -- подошла я к девушке и протянула руку. -- Встать можешь?..
  
  
  
   Глава 4
  
   Агент Шельма
  
   Секунду назад я стояла позади Арры и вот оказалась в полной темноте, лежа на полу, а на расстоянии вытянутой руки лежал фонарик, освещая стену. Я приподнялась на руках и помотала головой, которая раздражающе звенела от удара, но противный скребущий и щелкающий звук так и не проходил. Поморщилась и схватила фонарик, садясь и освещая помещение, оказавшееся химическим классом.
   Лучше бы этого не делала...
   Судорожно сглотнула и сжала в руке холодную рукоять железного ножа Арры, а в следующее мгновение меня обдало могильным холодом, и свободную кисть сжали в тиски. Я даже сама не подозревала, что способна так кричать, но чисто рефлекторно полоснула ножом по призрачной руке, освобождаясь из плена.
   Паника захватила меня, кровь шумела в ушах, а взгляд в страхе метался по помещению в поисках приведений, которые плыли ко мне с вытянутыми черными руками. Спиной поползла назад, пока не врезала во что-то, заставив его покачнуться и зазвенеть. Шкаф?.. Из ящика посыпались стеклянные пробирки и трубочки, разбиваясь о пол. Одна из нижних дверок приоткрылась, и от туда выпал край белого мешка, откуда тонкой струйкой выпали прозрачные кристаллики соли.
   Соль и железо -- оружие от призраков, -- мелькнула мысль, и я рывком вытащила мешок с надписью "NaCl".
   Не выпуская ножа, дрожащими руками рассыпала вокруг себя соль, и уже оставалось совсем немного, для завершения круга, как очередной призрак схватил за руку, вызвав мой вскрик и ответную реакцию и виде снаряда из горсти соли.
   Пообещав себе, что в следующий раз первым делом буду обязательно класть килограмм соли в сумку, я сжалась в комочек, на безопасном клочке, обхватив дрожащими руками колени и слезящимися глазами уставившись в темноту. А фонарь оказался за границей, которую нарушить не хватало мужества...
   Я одна... одна со своим страхом, который преследует с самого детства. И если в реальности для меня призраками казались люди, то тут... эта нечисть настоящая. Чтобы хоть как-то перебороть социофобию я стала играть, но что-то не так пошло... видимо, игра такая...
   Мне страшно... оставаться одной тут. Очень страшно... быть одной...
   Грохот заставил вздрогнуть и сжать сильней нож. С грозным выкриком, кто-то свалился с потолка.
   Арра?.. Что она забыла тут? Пришла за мной? Зачем?.. Она ведь могла спокойно доделать задание и без меня. Зачем же пришла на помощь?..
   Словно хранитель какой-то...
   И вот протягивает руку, а мне отчего-то захотелось разреветься в голос, но только со всхлипом вырвалось тихое "спасибо".
   -- Да ладно, чего уж там не бывает, -- миролюбиво раздалось сверху, куда меня впоследствии и утянула заботливая рука. Арра, что-то фыркнув, немного приобняла меня, утешающе трепля по макушке. -- Все в порядке, все в порядке... -- как мантру повторяла она, немного раскачиваясь из стороны в сторону. Липкие щупальца страха стали отпускать. Тепло, хорошо и спокойно, даром, что игра. Спать хочется...
   -- Ладно, пойдем уже, -- отстраняясь, тихонько пробурчала девушка. -- Быстрее начнем, быстрее закончим, уберемся отсюда. Я так поняла, что тебя твоим страхом напугали. Хех, попробовали бы они меня моим напугать.
   -- А что с твоим? Насекомые, кажется? -- вытирая нос платком, что любезно всучила мне Арра, поинтересовалась я.
   -- Не насекомые, а сколопендры. Остальных я не боюсь, -- фыркнув, поправила меня она. -- Просто, когда я их вижу, я не кричу как ты, а начинаю кромсать в капусту. А с учетом того, что у меня сейчас богатый арсенал -- будет большой бум.
   Я хмуро посмотрела на нее. Кажется, когда она говорила, что "со страхом нужно бороться", она имела в виду именно эту версию развития событий. Нужно следить за местностью -- не хочу, в случае обнаружения насекомого, попасть под раздачу...
   -- Ладно, мы сейчас торчим в триста тринадцатом кабинете. Как же тебе везет на интересные числа... Нам через один, идем, -- приглашающе махнула рукой она и подойдя к двери, с одного пинка выбила ее вместе с петлями. Деревянные створки, отрикошетив от противоположной стены, рассыпались на щепки. Я недоуменно уставилась вслед бурчащей напарницы. -- Будут мне тут всякие бяки заслоны ставить... С ноги да в... Гады...
   Выйдя из кабинета, мы направились к нужной двери.
   По пути я стерла с лица остатки слез и постаралась вернуть равновесие в душе, да и сознании. Нырнуть бы в снег. Да, так и сделаю, как только выберемся отсюда. Если я раньше считала, что задания адские, то такое мозголомство еще хуже, и, кажется, что специально все делают, чтобы страха прибавить.
   -- Надеюсь, что после этого, нас не пошлют в Южную Америку, возвращать святость на место. Там как раз такие насекомые в джунглях живут... -- высказала пришедшую на ум мысль, за что получила подозрительный взгляд от Арры.
   Пришлось мирно поднять руки и помотать головой. Ничего плохого не думала. И не желала.
   -- Ладно, вот он, час "Ы", -- распахнула рукой дверь с номером "315" и сбитой табличкой, где лишь гвоздики торчали.
   Ни души...
   Маленький кабинет с рабочим столом напротив входа, вдоль двух стен забитые книгами и папками шкафы. Арра уверенно прошествовала вперед, раскидывая в стороны ступнями желтые листы, к которым я пригнулась. Списки учащихся, ведомости. Ничего интересного.
   Напарница же принялась разбирать залежи на столе, а я направилась к шкафам, где распахнула нижние ящики.
   -- Сейф, -- хмуро выдала, увидев оный. -- С цифровым кодом, -- еще сильней помрачнела.
   Только не говорите, что мне придется все личные бумаги ученого перебирать, с надеждой, что там завалялся листочек с паролем. Включила на очках режим анализа, проверяя на опасность металлическую коробку, наличие взрывоопасных веществ на случай взлома.
   Чисто.
   Достала пистолет, влила огненную Силу. Два выстрела по циферблату, пару искр, дымка... и дверка раскрылась.
   Вуаля.
   -- Ух ты, прелесть моя, а ты, оказывается, и так умеешь? -- восхищенно раздалось со стороны входа.
   Обернувшись туда, с целью послать Арру за... какими-нибудь важными бумагами, я успела увидеть, как она тихонечко распыляет привидение. Голос резко пропал, и я отвернулась обратно. Если она и дальше, так же, не афишируя, будет гасить этих тварей, то я и больший поток слов выдержать готова.
   -- Хоу, и что ты там нарыла? -- подошла девушка, не обмолвившись и словом о только что произошедшем событии.
   -- Не знаю еще, не успела посмотреть, -- буркнула в ответ я, открывая дверцу шире. Внутри оказался ключик с биркой и подписью "Музей имени..." дальше надпись не читаема, что, впрочем, уже не играло никакой роли. Музей, значит. Так же внутри обнаружилось немного денег.
   -- Гляди, советские купоны и немного долларов! Эх, ностальгия, блин... Запоминай, сейчас такого в школах уже не покажут: это деньги старого образца прошлого тысячелетия, -- немного грустно поведала девушка. -- Сейчас такие можно найти только у каких-нибудь заядлых коллекционеров или в музеях.
   -- Угу, ладно, а ты что-нибудь нашла? -- мне это не поможет...
   -- Не-а, -- помотала головой девушка. -- Там раньше двойное дно было, но его уже кто-то вскрыл до нас. Вероятно, именно эти картридеры там и хранились, -- она нахмурилась.
   Как же тогда сейф не взломали?.. Побоялись бомбы и не знали пароля?..
   -- Что-то не так?
   -- Да нет... наверное, все так... -- неуверенно пробормотала напарница. -- Просто понимаешь, -- подняла она на меня несколько растерянный взгляд, -- игра-то полностью реальна, и учет времени в каждой локации свой. Он не рушим... -- она затихла.
   -- И что с того? -- недоуменно поинтересовалась я.
   -- Понимаешь, картридеры, это производная нашего тысячелетия. Они появились году этак в 1989, в Японии. Первый чип с флеш-памятью типа NAND... Просто чип... СССР тогда уже не было закрыто от заграницы, но... ученый ведь и из Америки приехал... да... Запуталась я. Патент в Америке был зарегистрирован в 1999 году, а первые флеш накопители появились только в 2000 году, а картридеры и того позже... И как, позволь мне узнать, в этой локации есть такого рода носитель информации? Ученый о таком, в те времена, только мечтать мог. Были ведь только диски да дискеты... Я не думаю, что у конкурентов была такая информация, а значит, они ее тут нашли. Что-то не так здесь... Темнят наши заказчики...
   -- Стоп, он же в 2012 отправился туда, а в 2015 надумал вернуться назад сюда, уволившись... -- я поняла, к чему она клонит, только вот сама начала путаться во всей информации.
   Каша и сумбур в голове.
   -- Ну... вероятно, заказчик с тобой и правда общаться не захотел, -- несколько жалостливо посмотрела на меня Арра. -- Тут произошел сбой во времени. То есть да, вернулся ученый как раз тогда, когда нужно... Но вот закольцовка сбила всю реальность на конец двадцатого века. Жителей поглотила Тень, а все что тут было, скакнуло во времени на четверть века назад. Все, понимаешь? Да ты и сама должна была заметить: все вокруг старое. Из прошлого тысячелетия. Компьютеры старые и громоздкие, кассеты, магнитофоны. Глаза режет этот раритет. Тут нигде нет плазменных телевизоров, что сейчас почти даром раздают... Да и на то время, когда вся эта заварушка произошла, они уже в почете были. Квартиры-коммуналки с низкими потолками и крохотными кухнями. Я по универу пробежалась, пока ты ту магичку ловила. И знаешь что? Вся документация датирована прошлым веком. Ну, не могли же они по всему заведению вдруг резко начать перебирать бумаги?!
   -- Заказчиком был бомжеватый вампир, жевавший лед, сказавший, чтобы я просто согласилась, ведь это интересно, -- недовольно пробормотала на взгляд Арры. -- А про технику и виды... мне не с чем сравнивать. Документы же могли просто раскидать, -- ткнула пальцем на разобранные полки, -- те же самые претенденты в поиске. Ладно, не об этом спор.
   Подхватила ключи и деньги, убирая их в сумку, а ключики в карман. Что-то состояние какое-то двоякое, видимо, из-за прошедшего шока и переизбытка разной информации, голова раскалывается просто.
   Направилась к выходу из кабинета, девушка пошла рядом, что-то насвистывая.
   -- Стой, -- вдруг резко скомандовала она.
   -- Что еще? -- недоуменно обернулась я к ней.
   Девушка неотрывно смотрела на маленькое светящееся табло, на котором горело несколько красных точек и две зеленые. Датчики?!
   -- Откуда у тебя это? -- пораженно спросила я.
   -- А, это... Сперла вверху, пока ты мага ловила. Они это на столе забыли... Да не о том сейчас. Один идет по главной лестнице, двое по запасной. Какие предложения? -- деловито поинтересовалась она.
   Предложения? И это у меня спрашивает та, что не упустит возможности сразиться?
   -- Откуда здесь еще одна группа? -- недоуменно воззрилась на напарницу.
   Три общества. Три группы. Откуда четвертая? Воскреснуть так быстро не могли, место Силы за границами города, поэтому тут просто таймер будет у входа в него.
   -- Мне это совсем не нравится, -- призналась ей. -- Но в корпусе есть лестница как раз до музея, они, как поняла, по другой идут. Мы легко разминемся.
   Она молча кивнула, убирая дисплей в карман и доставая пистолет. Что ж, не помешает.
   Мы бегом двинулись в нужном нам направлении. Я бежала впереди, а напарница намного отстала где-то сзади. На одном из перекрестков я притормозила, чтобы вызвать карту и посмотреть точное направление, но меня тут же схватили за шкирку и потащили по одному из коридоров, предварительно ткнув какой-то бумагой в лицо.
   -- Карта, -- на ходу бросила она, наконец, отпустив воротник куртки. -- Со стены оторвала, она там висела... Лучше не останавливайся -- у меня от этих вторженцев шерсть дыбом.
   Раз сюда, значит, сюда.
   Свернула карту в трубочку и затормозила, чтобы не пробежать дверь к подъезду и спуску.
   Перепрыгивая ступени, мы помчались к подвалу. Я с ходу передала ключ напарнице, а сама задержалась на первом этаже, появился небольшой план, как можно задержать троицу, ведь тут только один путь. Все-таки пригодились две мины, размерами со спичечный коробок и реагирующие на движение тепловых объектов, короче живности.
   Присела на колено, скидывая рюкзак рядом и зарываясь в него. Коробочки обнаружились на самом дне, откуда я их быстро вытащила и прицепила к теневой части ступени, после чего закинула сумку на спину и вернулась к напарнице. Все, больше ничего не осталось, кроме аптечки. Надо было запасаться.
   -- Ты где так долго? -- приглушенно спросила Арра, слегка нахмурив брови и карауля дверь в музей, которую успела открыть.
   -- Подарочек оставила, но с этой стороны дверь лучше закрыть, -- так же тихо ответила ей, на что получила кивок.
   Мы аккуратно вошли в темное помещение, и в который раз я сделала отметку, что надо приобрести каску с фонариком, ибо в руке держать оружие и оный не очень удобно.
   Пока напарница защелкивала замок, я слегка осмотрела лабиринт, в который угодили, не отходя от нее, замечая на стене подробную карту с залами и отделами -- геология, география, биология, история. Везде стеклянные полки, напичканные древностями. Даже скелетов заметила, главное, чтобы не поднялись от колыхания Силы. Тут ее нити ощущались, что помогало в поиске артефакта, хотя, знание о охраняющем его мутанте, все усложняло. Мы не имели представления, на что тот способен.
   В воздухе колыхались встревоженные нами пылинки, оглушающую тишину изредка разрывали наши шаги, а таинственное давление вызывало раздражение.
   Ох, хоть бы эти пластиковые динозавры и чучела животных не ожили... и те неандертальцы... Сила Смерти и Энтропии... фу, гадость, с неприятных запахом и вкусом. И Арра вон морщится.
   Мы аккуратно продвигались между стеллажами с экспонатами, и я любопытно задерживала взгляды на древних ювелирных изделиях, сточенном оружии, табличками с забытыми письменами... Все такое интересное, необычное, так и просит прикоснуться и изучить. Это все так же реально, как и в реальности?..
   -- Что, интересно стало? -- сунула любопытный нос напарница. -- Это древнеегипетский, судя по письменам, а это... Греческий. О, тут и древнеарийские руны есть? Хех, до чего игра дошла... Но не думаю, что они такие же, как оригинал. Табличек подобного типа в мире всего несколько, и выглядят они иначе... -- задумчиво проговорила она. -- Все же, даже игра не совершенна, хоу, -- весело окончила она и направила дальше вдоль стеллажей.
   Я угрюмо посмотрела ей в след. Я и того не видела...
   И снова остановка. Девушка положила ладонь на фонарик, прикрывая свет, и шикнула, чуть пригнувшись, и я последовала ее примеру, отключая наш источник и убирая его. Послышались еле различимые шаркающие шаги слева и непередаваемые хрипящие звуки.
   Неужели наш ученый-мутант?..
   -- Хм... Интересно девки пляшут, -- задумчиво прошептала напарница, глядя куда-то мне за спину, пока я таращила глаза влево.
   -- Что там? Призрак? -- от собственного предположения по спине промаршировал табун мурашек.
   -- Нет. Просто, нас решили обучить анатомии. У тебя как со скелетами? -- буднично поинтересовалась Арра.
   -- Ну, было разок, -- я мельком глянула в ту сторону -- в тусклом свете запыленных окон, от которых-то и толку мало, смогла различить парочку анатомических скелетов, что шли в нашу сторону, активно скрежеща конечностями.
   -- Так, давай махнемся местами, -- предложила девушка. -- Скелетики явно проще будут, а вот боссом займусь я.
   -- С чего это вдруг ты? -- мне стукнуло в голову мысль о том, что пора бы и повозмущаться.
   -- Балда, у меня навыков больше, как и силы с бафами, -- отвесила она щелбан, заставив болезненно морщиться. -- Вали уже, а то конкуренты скоро подойдут.
   -- Пф... Поняла, -- фыркнула я и повернулась в ту сторону, полностью сосредотачиваясь. -- Конкуренты явятся с фейерверком, а как тут закончу, подключусь на расстоянии. Главное, уведи его в соседний зал, там оживлять нечего, камни одни и минералы с картами.
   А количество оживших увеличилось... У них тут что, кружок юного патологоанатома? За спиной радостно ухнули и бросились в бой. И мне начать, что ли...
   Сила алым всполохом поглотила оружие, пистолеты смотрят в цель, цели. Выстрел за выстрелом, разрушая все на своем пути, лишь красные вспышки зависали в воздухе на секунды, растворяясь в дымку. Я отступала к стене, обходя шкафы и горя желанием их перевернуть, чтобы остановить поток оживающих предметов. Ладно скелеты, мумии и древние люди, но тут и чучела животных подтянулись.
   Морщась, медленно скользила вдоль стены в сторону зала, где разбушевалась Арра, но дорогу перекрыла огромная серая ящерица, зайдя в противном шипении.
   Мои уши... умри, рептилия!
   Черт, отвлеклась и подпустила близко стаю волков из четырех особей. Двух успела убить. Остальные...
   Волк бросился в лицо, но успела прикрыться правой рукой, в которую он вцепился, заставив сцепить зубы от боли, сдерживая вскрик. Крепко сжала пистолет в левой и прижала в животу животного, выстреливая. Серый пепел осыпался на пол, но следом за собратом бросился последний волк. Я пригнулась, заставив хищника врезаться в стену, и выстрелила снизу.
   Быстро осмотрелась, сидя на корточках на полу. Слух улавливал только звуки сражения Арры с мутантом, у меня все чисто. Вынула из кармана пилюлю с восстановлением здоровья и проглотила, раненная рука окуталась бледно-желтым светом, отгоняя боль и затягивая укус.
   Тихий шелест и скольжение привлекли внимание и заставили настороженно замереть, приготовив оружие для новой волны. В темноте хоть и не чувствовала особых неудобств, но все равно неудобно, хоть и привычно, трудностей с определением местоположения нет, объекты правда, обходить проблематично. Пострелять придется, чтобы увидеть, с фонариком не побегаешь.
   Щелканье жвал, перестук множества ножек. Вот он, кошмар людей, боящихся насекомых. Огнемет бы сюда...
   С сожалением покачала головой, вздохнула и снова приступила к методичному расстрелу бывших экспонатов. Сколько их еще будет? Мне напарнице помогать надо...
   Потолок весь оплетен непонятными и незнакомыми чудовищами с кучей ножек, крылышек, жал и жвал. Так и до скончания времен не справиться...
   Прогремел взрыв за стеной, со стороны лестницы, заставив вздрогнуть закрытую дверь. Вот и гости пожаловали, а мы не укладываемся по графику...
   Я бросила уничтожение насекомых и рванула в сторону зала, где работала напарница, решив не оглядываться, ведь одна половина монстров бросилась за мной, а другая половина к двери. Оно и лучше.
   Вбежала в зал, по которому скакала Арра, меняя то косу, то пистолеты, и изуродованный ученый, то ли облучением, то ли атаками девушки. Оглянулась по сторонам в поиске средств заделать на время проход, но что-то ничего не находилось, даже шкафы разломаны, камни разбросаны.
   М-да... ломать -- не строить. А за спиной туча насекомых...
   Огоньку бы...
   Зал геологии и географии... тут обязательно должно быть что-то легковоспламеняющееся, что уцелело после погрома.
   Думай, думай... быстрей...
   Оглянулась, подстрелив приблизившихся насекомых. Вспышки озарили пару щитков на стене с "огнеопасно", к которым без раздумья рванула и обрадовалась тому, что не стеклянное и цело. Три баллончика с какими-то спреями или газами, не разбирала, времени нет, но этого должно хватить, чтобы спалить многоножек, а пожар задержит сидящих на хвосте конкурентов.
   Вернулась, а точней влетела назад, в зал с историческими ценностями и бросила баллончики на пол, отбегая на несколько метров. Выстрел. Волна огня и жара чуть и меня за компанию не зажарили, но подпалили.
   Не рассчитал юный пиротехник. А теперь, пока все не захватило пламя, на помощь Арре.
   Если правильно помню, и если верить карте, там выход в зал науки, где запасная дверь во внутренний двор университета.
   Успеть бы...
   Огонь неистово метался за спиной, пожирая сухое дерево стеллажей и насекомых...
  
   Агент Арра
  
   Проводив взглядом напарницу, что тут же начала палить из пистолетов направо и налево, я подскочила как можно ближе к ученому и рубанула косой, что есть сил. На то, чтобы убить его с одного удара, я даже не надеялась -- расчет был на отвлечение его от Шельмы. Получилось, правда при этом в лицо было выдохнуто облако черного дыма, из-за которого появилась слабость в теле, а здоровье резко уменьшилось.
   -- Вот же тварь, -- тихо ругнулась я, отскакивая в сторону двери в ближайший зал. Мутант пошел за мной, время от времени пытаясь отравить облаками дыма. Показатель здоровья то и дело падал, и пришлось подкрепиться пилюлей. Не люблю я их... Тело окутало золотистым сиянием, и я вновь почувствовала себя хорошо. Накинув все имеющиеся у меня баффы и отметив, что Силы почти не уменьшилось, я приготовилась к бою.
   -- Ну, что, прелесть моя, -- радостно прошипела, -- станцуем? -- я резко перевела косу в боевой режим.
   На такое оружие пришлось копить и собирать отдельные детали очень и очень долго, но теперь коса не только рубила -- в ее основании установлено что-то типа пистолета, который стреляет сгустками силы. Можно просто стрелять, а можно увеличивать силу и скорость удара -- это уже как опыт и навык позволят.
   Я выбежала на середину зала, который забит полками и шкафами с геологическими породами, а также картами всевозможных типов и мастей. Мутант-ученый не отставал. Свет почти зашедшего солнца, уже практически не поступал через запыленные окна, но спасибо ночному зрению -- для меня светло как днем. Интересно, как там девчонка, справится ли в темноте?
   Подпустив ученого как можно ближе, я резко выстрелила в пол и, пользуясь ускорением, перемахнула через него. Ответная реакция последовала почти мгновенно: удар руки-лапы отбросил меня в ряд стеллажей. Но сейчас это не важно. Быстро вскочив на ноги, я метнулась к двери и захлопнула ее, тем самым отрезая путь всем взбесившимся экспонатам, которых лихо гасила Ше. Ой, там насекомые бегают... Надеюсь, ИХ там нет... Ладно, теперь ничто и никто не помешает.
   А дальше... Я бросилась на мутанта, на ходу отмечая, что он даже неплохо сохранился... Удар косой с одновременным выстрелом, отскок назад, вновь резкий удар в сторону прыгнувшего в мою сторону чудища. Тварь поднырнула под косу. Но ничего: отпустив рукоять, я отпрыгнула назад, доставая пистолеты и, передернув затворы, открыла огонь. С такого расстояния промазать трудно даже для новичка. Да и мишень очень уж аппетитная. Сгустки Силы в выстрелах освещали помещение красным и синим всполохами, скорее мешая своими вспышками, чем давая что-то рассмотреть. Ученый немного замедлился, но и только... Черт, у него же тут мощнейший источник Силы под рукой... В таком случае, придется снова браться за косу и бить по центрам накопления.
   Я сконцентрировала огонь на плечах, чтобы по максимуму уменьшить действие рук. Бить по голове не имело смысла, он и без нее отлично размахивал конечностями. Как только они повисли безжизненными плетями (надолго ли), я резко бросилась в сторону косы. Успела почти вовремя: схватила древко, подхватывая оружие, повернула в сторону ученого и дернула спусковой рычаг. Одновременно с выстрелом меня мощным ударом отбросило в очередной стеллаж. Пробив пару, и эпично зависнув на последнем, отсвечивая попой в зенит, я некоторое время задумчиво рассматривала карту мира, на которой, благодаря косе, перестала существовать Северная Америка и кусок Южной. Интересно, а это за нападение на страну не примут? Хотя... И без них хорошо... Черт!
   Я принялась резво откапываться из завала карт. Ну, нафига столько их тут? Не музей, а склад. От гневных мыслей и выколупывания мини-карты независимой и гордой Украины меня отвлек хрип за спиной. Карта отправилась прямо в лицо ученому, временно блокируя его зрение, а следом понеслась волна выстрелов -- я вновь взялась за пистолеты. Судя по всему, последний выстрел из косы все же что-то повредил в его системе регенерации: теперь он двигался куда как медленней и более лениво отвечал на удары. Быстро убрав пистолеты, я вновь прыгнула в его сторону и, раскрутив косу, несколько раз ударила, использовав при этом всю амплитуду и ускорение, что у меня были. И чудо: первый раз за весь поединок, ученый отлетел куда-то в угол. А вот это уже праздник, хоу.
   Внезапно за спиной прогремел взрыв, от которого зазвенели стекла в окнах. Так-с, пора закругляться, преследовали уже близко. Прыгнув в сторону ученого, я вновь атаковала косой, использовав усиление -- один из бафов. Зацепила только краем, а эта тварь, крутнувшись, вновь отбросила меня назад. В этот раз пострадали двери в зал. Их снесло. Я резко рванула обратно и атаковала что есть сил, если я его сейчас не прибью, то потом будет еще гора проблем с экспонатами.
   Удар, удар. Раскрутка, еще один удар, выстрел. Поменяла косу на пистолеты, давая отдохнуть плечам. Краем глаза заметила Ше, которая забежала в зал и начала судорожно оглядываться в поисках чего-то неизвестного мне. Вместе с этим, вновь перешла на косу, оттесняя мутанта как можно дальше от того места, где сейчас девчонка. А она, что-то найдя, резко бросилась обратно в зал, и следом за ней толпа многоножек в качестве группы поддержки. Ше что, танком решила побыть? Жуть какая...
   Раздался еще один взрыв. Краем сознания ощутила гордость за "свою школу" -- до встречи со мной, она явно вела куда более тихий образ борьбы... Ше вбежала обратно, подкопченная, но довольная. За ее спиной поднималось огненное зарево.
   -- Милая, ты что, решила узнать про обряд кремации изнутри? -- весело крикнула я, режа мутанта на лоскутки и радуясь в душе о том, что она пришла меня спасать.
  
   Агент Шельма
  
   Я усмехнулась на задорное замечание Арры.
   -- Зато теперь видна обстановка.
   Одновременно со словами убрала пистолеты и вынула кастеты, покрывая их Силой, что обволокла лезвия алой аурой. Время для добивающего удара по уродцу. Рывком подлетела в спину бывшего ученого, вонзая в серую плоть, покрытую зеленой жижей, кастеты до самого основания, и с трудом развела руки в стороны, вырывая куски вонючей плоти.
   То, что осталось от ученого, взревело и, дергаясь сломанной куклой, повернулось, явно намереваясь ответить за такой коварный удар в спину. Хм-м, он первый на моем счету, кто выжил после такой атаки. Но чудище навредить не успело, ведь ему сверху прилетело по самое ни хочу от напарницы, которая влепила лезвием косы в черепушку, отнимая последние остатки жизни.
   -- Забираем артефакт и валим! -- резко скомандовала Арра, не опуская оружие и бросая торопливый взгляд на разыгравшийся огонь.
   -- Ты пока освободи путь наверх! -- махнула рукой туда, где предполагался запасной выход. -- В зале науки ХХ века!
   Девушка кивнула и быстро скрылась в полумраке.
   Я бросила взгляд на дергающееся тело мутанта, который пытался подняться, но отбитые суставы рук и ног не давали это сделать, хоть и временно. Регенерация уже шла полным ходом. Для уверенности я вонзила кастеты в плечи, а затем в колени, разрезая сухожилия.
   Жук чувствовался в нем фиолетовыми волнами Силы, но заниматься вскрытием не особо хотелось. Отвратительно выглядело и пахло.
   Короткими, рублеными ударами лезвий освободила от остатков одежды и поморщилась. Перчатки придется выкинуть, а оружие долго и усиленно оттирать.
   Язык пламени ворвался в зал, обдав спину жаром и заставив вздрогнуть, обернувшись.
   Времени почти не оставалось, но в этих складках кожи и наростах на теле очень трудно определить нахождение жука.
   Ар-рр, достало!!
   Вытащила пистолеты и, отвернувшись, чтобы жидкость не попала на лицо, принялась расстреливать мутанта, который вздрагивал после каждого спуска курка. Что ж так много мороки с этим заданием!
   Тяжело дыша, посмотрела устало на горстку пыли. Все, что осталось от ученого, и чуть в стороне лежал костяной жук.
   Наконец...
   Облегченно вздохнула и подобрала артефакт.
   -- Быстрей! -- ворвалась Арра и подбежала, хватая за руку и утягивая за собой.
   Уже тяжело плетясь следом от усталости, ощутила свежий холодный ветерок, который ударил по телу. Как только ноги коснулись земли, я облегченно рухнула на снег лицом, мучительно простонав.
   Как. Я. Устала...
   Похоже, заработала истощение Сил.
   -- Уф, тебе явно не хорошо... -- сочувствующе раздалось сверху. -- Только ты это, давай мы сейчас задание сдадим, а потом уже и поваляемся, а? -- осторожно раздалось сверху.
   Я скосила глаза в ту сторону, и устало выдохнула сквозь зубы:
   -- Не видишь, лебедь подыхает. Не мешай агонизировать, -- сверху послышался заливистый смех. После чего мою тушку резко вздернули вверх, а в рот запихнули капсулу. Тело укутало сияние, Сила медленно восстанавливалась. Стало значительно лучше.
   -- Ну, спасибо, -- хмуро поблагодарила я.
   Хочу покоя, где меня никто не будет дергать, тормошить и всячески шпынять. В ответ на мои эмоциональные гримасы, Арра удивленно приподняла бровь.
   -- Да всегда, пожалуйста. А теперь побежали сдавать задание.
   -- Нет, бежать мы не будем, -- устало выдохнула я. -- Мы пойдем.
   -- До окраины города полчаса бегом... Может, поедем, а? -- грустно предложила Арра.
   Я аж поперхнулась, эта мысль давно меня грела, но предложить не было возможности.
   -- Да! -- воскликнула я.
   Всегда хотелось прокатиться на машине. Арра лишь радостно улыбнулась и бегом бросилась куда-то за угол. Я принялась терпеливо ждать, попутно оттирая лезвия от липкой крови мутанта об снег и платок. Спустя несколько минут из-за угла вырулила черная волга, которая, остановившись напротив меня, приветливо распахнула дверцу.
   -- Залезай! Прокатимся с ветерком! -- весело раздалось из салона.
   Резко пожалела о своем согласии, но в машину села, захлопнув за собой дверь. И даже пристегнула найденный ремень безопасности, за что получила укоряющий взгляд от Арры:
   -- Ты мне что, не доверяешь?
   -- Ну, ты же сама сказала, что с ветерком, -- пожала плечами я.
   -- И что? Не дрейфь, у меня в реале даже права есть! Только не на такую древность, но ничего, разберемся! -- утешила девушка.
   Удивленно покосилась в ее сторону: интересно, попадалась ли она раньше милиции? Не скажет ведь. Арра плавно надавила на педаль газа, и машина тронулась с места. Интересно, как она завела ее без ключей?
   -- Провода закоротила, делов-то, -- пожала плечами девушка.
   Видимо, последний вопрос я задала вслух. Дальше продолжили ехать молча.
   -- Слышь. Ну, расскажи хоть что-то, -- с мольбой в голосе, вдруг, попросила девушка. -- А то ощущение, что на поминки едем, а не на отчет о задании.
   -- Да что мне рассказать? Не знаю я ничего.
   -- Ну... Например... Знаешь, я вчера видела во-от такого таракана! -- широко разведя руки в стороны, показала Арра. Правда, тут же вернула их на руль, дорога попалась неровная, и машина время от времени подскакивала на очередной колдобине. -- Так хотелось его тапком!
   -- Если это размеры, то такого тапочка не найти, -- фыркнула в ответ я.
   -- Ой, да ладно, Белоуса нужно позвать. У него тапок и побольше будет!
   -- Какого Белоуса?..
   -- Ну, девочка, ты чего, аниме не смотрела?
   -- Аниме?
   -- Не пугай меня так!
   -- ...
   -- Только не говори...
   -- Мне не до того было в реальности...
   -- Оу... -- поникла. На минуту. И резко озарилась. -- Тогда я расскажу!..
   Спустя пять минут я вовсю слушала рассказ о приключениях явно больных на всю голову пиратов, который перемешивался с постоянными восклицаниями "Круто" "класс" "а он его бух, бах, а рука как растянется!"
   Спустя десять мы дошли до рассказа о какой-то огромной пиратской команде, откуда и был взят вышеупомянутый Белоус и тут же, сразу, был наглядно показан (на ближайшем столбе, она специально машину остановила и вышла, меня с собой вытянув) его рост, из чего я сделала вывод, что таких тараканов стоит серьезно опасаться.
   После были радостные перечисления на тему пернатых и не очень "а огонь это вааащеее класс!".
   Короче, к концу двадцатой минуты я обреченно поняла, что быть пиратом это круто и здорово. Интересно, а это аниме можно посмотреть здесь и не париться, выслушивая столько букв? Между тем, моя новая напарница самозабвенно рассказывала обо всем великолепии дружбы и товарищества, при этом, явно в порыве эмоций, размахивая руками во все стороны. Ехать стало страшно.
   Потом пошла тема про любителей рисовать на всю ту же пиратскую тему, а следом и про любителей вольных рассказов с преимущественно пошлым оттенком. Под конец она грустно закончила тем, что "все они козлы". М-да... Скучно с ней не будет...
   -- Все, приехали, -- она резко остановила машину. -- Граждане пассажиры, прошу выйти из транспорта. Конечная станция, -- гнусавым голосом проговорила она.
   Как же я пригрелась внутри. А за окном снег, и выходить так не хочется... Брр!
   -- Да вылазь ты, ща за границей города окажемся, а там телепортом.
   -- Угу, -- грустно ответила я, выйдя на мороз. -- Идем.
   Оставленную утром дорожку успело занести, но Арра замечательно справлялась с данной работой, расчищая путь косой и весело напевая. Так, что изредка в лицо летели комья снега, и я давила в себе возмущения и ругань, ибо уже своих сил не осталось на мелкие препирания. Этот поход столько нервных клеток разрушил, сколько за год игры не съедал. Я измотана больше душевно, хоть боль и фантомная, ведь в игре, но ощущаю же, от этого не легче.
   Ноги еле волочется по снегу, а Арра как заводная, идет и машет, и поет, дай волю -- запляшет. Раздражает.
   Натянула шарф на нос, убрала руки в карманы куртки, щуря глаза от встречного ветра вперемешку со снегом. Скорее бы домой...
   Место Силы показалось из-за деревьев легким и приятным взгляду ало-голубым столбом света, бьющим из земли. Таким теплым даже от одного взгляда...
   -- Ну, что? Ты куда? Там вроде упоминалось место передачи, -- отвлекла от мыслей напарница.
   Временная ли? А то что-то подсказывает в обратном.
   -- Да. Ко мне домой обещали зайти, -- кивнула и шагнула в столб света. -- До встречи, -- махнула слегка сконфуженной Арре. Кажется, она растерялась.
   -- Подожди, нам же вместе...
   Но дослушать не успела, портал сработал, окружая искрами, и выпустил во дворе высотки, где располагалась моя квартира.
   Я огляделась, стаскивая шарф. Никого...
   Пора домой...
  
   ***
   -- Бросила меня тут одну, замерзать на морозе? Хех, вероятно ты и впрямь именно такая, как говорила она, -- легко улыбнулась Арра, бессильно прислоняясь к стволу ближайшего дерева, а потом и сползая по нему. -- Что ж вы, дети, такие... странные? -- голос девушки перешел в хриплый шепот. -- Я бы многое отдала, чтобы и обо мне так заботились. Смешная... Мне бы так... -- девушка всхлипнула носом и громко разревелась. А вокруг лишь сугробы снега, бьющий в небо луч места Силы и никого. -- Почему?.. -- сквозь рыдания спрашивала она. -- Почему??? -- надрывно прокричала она, подняв голову в небо.
   Спустя минут десять она успокоилась. Встала, отряхнулась от снега, поправила оружие в креплениях, вытерла слезы.
   -- Так-с...-- призвала она карту наподобие карты Ше. Только на этой карте, не прекращая, постоянно мигала красная точка. -- Хм, значит адрес и место встречи одинаковы. Ну, что ж, -- весело улыбнулась она, -- Тогда задание продолжается.
   И, убрав карту и еще раз проверив оружие, девушка шагнула в столб света.
  
   Оказавшись во внутреннем дворе нескольких, стоящих рядом друг с другом, высоток, девушка деловито осмотрелась вокруг. После, еще раз призвав карту и сверившись с данными на ней, она быстро пошла в сторону нужного подъезда.
   -- Хех, пятый этаж, пятьдесят пятая квартира... Любишь же ты интересные совпадения, -- пробурчала она, поднимаясь на нужный этаж и подходя к нужной двери. Заперто. Не мудрствуя лукаво, и на всякий случай, оглянувшись по сторонам, девушка позвонила в дверной замок.
   -- Ку-ку, не ждали? -- весело улыбнулась она, глядя на мрачную девушку и нескольких человек позади нее. -- А я пришла. Вот вам счастье-то будет.
   -- Давай быстрее, тебя все ждем, -- буркнула в ответ Ше.
   -- Для меня будет наградой, если и только ты будешь меня ждать, -- в отместку за то, что ее бросили, спокойно ответила Арра, заставляя девушку невольно покраснеть.
   -- Боец Арра, пожалуйста, зайдите вовнутрь. У нас есть предложение, о котором стоит узнать, -- один из посторонних легонько улыбнулся, обнажая клыки. -- Уверяю вас, это того стоит...
  
  
   Часть 2. Легенды Туманного Альбиона
  
   Глава 1
  
   Агент Шельма
  
   Мы сидели в какой-то комнате, которую освещали лишь бра, и терпеливо ждали "с моря по морде", как выразилась Арра. Сидели глубоко под землей. Нет, я не нагнетаю обстановку, просто...
   Час назад, заказчики нашего совместного с ней задания, а по совместительству, члены фракции Серых, официально предложили вступить к ним, разбудив с утра пораньше и не дав толком выспаться после вчерашнего задания, выдачи наград и разбирательств с переменными успехами. Я согласилась сразу, так как знала, что задание являлось чем-то типа вступительного экзамена. А вот Арра, которая осталась тогда у меня в квартире, замешкалась. Попросив немного времени, она села в кресло в зале, и принялась хмуро думать, совершенно не обращая внимания на хмурый взгляд вампира-посланца. Но под конец, и она согласилась; Серые, не скрывая, облегченно выдохнули.
   Через несколько минут мы все переместились куда-то при помощи места Силы. "Куда-то", это в горы, как оказалось. Вернее, к подножью горы, после чего нас проводили именно в эту комнату, что располагалась на одном из подземных уровней. Как нам пояснили по пути сюда, Серые специально выбрали себе такое место для базирования, ведь они всегда были как кость в горле у остальных фракций. Что ж, страховка не помешает...
   А теперь мы сидели в комнате и ждали начальство, которое запаздывало. Арра вольготно развалилась на своем диване и, кажется, спала. Меня так же клонило в сон, но я решила не рисковать -- мало ли что. Пара уютных диванов друг напротив друга, стол между ними, теплый свет -- довольно-таки уютно.
   О, а вот и они!
   Скрипнула дверь, в помещение вошли трое: женщина и двое парней.
   Особое внимание привлекал паренек. Как яркое пятно среди мрачной компании с каменными лицами. Что женщина, что мужчина. Этот весь в белом. Белый строгий костюм с зеленым узором по левой стороне, шляпой, которые носили в середине двадцатого века, если верить фотографиям и отсылкам в самой игре. Светлые волосы торчали в стороны, желтые очки чуть спущены на носу и безумный блеск в голубых глазах, улыбка на тонких губах. Создавалось впечатление очень опасного человека, мысли которого не предугадаешь, да и стоять рядом с ним как-то...
   -- Добрый вечер, -- сдержанно произнес старший парень и посмотрел в упор на дремлющую Арру, откашлявшись. -- Мое имя Соло.
   -- Но не Кхан, -- хихикнул белый и оперся на трость.
   Я не поняла, что он имел ввиду, а проснувшаяся девушка вторила усмешкой, чем заставила покривиться представившегося.
   -- С сегодняшнего дня я куратор вашей группы, -- строго произнес юноша.
   Высокий, заметный примечательной внешностью. Каштановые, слегка вьющиеся, волосы, смуглый, глаза зелено-карие. Интересно, его настоящая внешность или генератор персонажа?.. Одет в черные джинсы с поясом в виде цепей, серую майку и клетчатую рубашку.
   -- Группы? -- я посмотрела на безумного паренька в белом.
   -- Я же известен как Гор, -- взмахнул шляпой, снимая, и поклонился нам. -- Маг. Маг Хаоса, любящий на досуге собрать из хлама новую игрушку...
   Эм-м... можно мне выйти?.. Желательно, покинув эту группу...
   Будто предугадав мысли, Соло посмотрел на меня.
   -- Состав группы менять нельзя, -- серьезно произнес он. -- Вы выбирались с учетом индивидуальных особенностей. Физические, психологические и личностные качества учитывались, как и работа вместе, -- выразительный взгляд на меня и Арру.
   -- Но... -- я хотела возразить, но перебила уже молчавшая и стоявшая в тени женщина.
   -- Эти вопросы не обсуждаются, -- одно предложение, убившее споры на корню.
   Нахмурилась. Голос казался смутно знакомый... очень...
   -- Ну, все зависит от того, какие это вопросы, -- зло улыбнувшись, ответила Арра, при этом в упор глядя на женщину. -- Ну, да ладно, это не тот вопрос, ради которого нужно дискуссировать. И вообще, ваше задание выполнено, -- как-то странно произнеся эту фразу, кивнула девушка.
   -- Я вижу, спасибо, -- так же в ответ кивнула женщина.
   -- О, простите, что не представил сразу: это Нари, наш начальник. Хоть вы теперь и под моим патронажем, все мы подчиняемся ей, -- еще раз выразительно глянув на мою напарницу, ответил Соло.
   -- Так точно, капитааан, -- растягивая гласные, широко улыбнулась девушка. Гор тихонько прыснул в кулак. -- Уряяя, мы теперь команда! -- радостно закричала Арра, откидываясь обратно на диван и принявшись размахивать конечностями. -- Так сойдет? -- резко угомонившись и рывком сев в позу лотоса, мирно поинтересовалась она.
   -- ... -- гневный взгляд в ее сторону одновременно от меня, куратора и Нари. Гор предпочел рассматривать потолок.
   -- Ясно, понятно, -- стараясь сдерживать эмоции, с абсолютной нейтральностью в голосе выдала я и поднялась на ноги. -- Не подскажите... как пройти до оружейной, если она тут есть...
   -- Да, конечно, -- спохватился Соло, который буравил подчиненную с лице Арры недовольным взглядом. -- Открой карту, -- попросил, подходя.
   Выполнила указание и проследила, как куратор выставил трехмерный вид всего подземного комплекса и поставил алую точку на пятом уровне в северной части. Склад оружия и оружейная...
   -- Так же на жилом уровне вам выделят комнаты, а ваши квартиры в городах закроются. Вы больше не живете там... -- обрадовала Нари.
   Женщина-тень, не иначе. Плавный голос на одном уровне с нотками не пререкания, и взгляд черных глаз, с которым не хочется встречаться.
   Кивнула и покинула зал. Первый уровень, если верить карте, лифт слева, и спустится до пятого подземного этажа. В течение десяти минут лифт медленно полз вглубь земли, а я разглядывала карту. Чем-то база напоминала улей, но чем глубже шло, тем сильней расширялись уровни. Эдакая пирамида...
   Лифт динькнул, двери раскрылись, явив взору темный коридор, который вывел к опущенной решетке, за которой скрывались ряды металлических стеллажей.
   -- Эй! -- дернула преграду, вызвав звон и эхо, пронесшиеся по залу.
   -- Кого там еще принесло?.. -- хрипло спросили из глубины, и раздался щелчок пластмассы.
   Помещение охватил белый свет ламп. Из рядов шкафов вышел знакомый мужчина.
   -- Вы?.. -- слегка растерянно посмотрела...
  
   Агент Арра
  
   Вслед за Ше помещение покинули и Соло с Гором, последнему понадобилось какое-то разрешение на вход, а без куратора не выдавалось.
   -- О, ушла... И эти смылись, -- пробормотала я, глядя им в след. -- Еще какие-то указания на ее счет будут, Нари? -- переведя взгляд на женщину, поинтересовалась я. Она лишь устало вздохнула, и, пройдя вглубь комнаты, плюхнулась на диван.
   -- Ты не представляешь, как я устала... -- простонала она. -- А еще на работу утром переться!.. -- пожаловалась женщина, скосив на меня взгляд и попытавшись найти хоть каплю сочувствия.
   -- Могу заметить, что и поделом тебе, -- я взгромоздилась на стол, что располагался напротив дивана. -- Стальная леди, ха! А от собственной дочери шифруешься, как тот ассасин.
   -- Ну, это уже мое личное дело, -- попыталась возразить она. -- Да и вообще, подумай, что она может вытворить, узнай, что ее мамаша начальник отделения, где работаете вы. Психанет и сбежит. А так, хоть, под присмотром.
   -- С ее стороны это было бы верным решением. Никому не понравится, когда его опекают, -- пожала плечами я. -- Так, что там с заданием? -- повторилась.
   -- Ну, продолжай в том же духе. Чем больше у нее друзей, тем легче ей будет понимать чужую природу, а то, уж больно замкнутая она у меня... -- покачала головой женщина.
   -- Ты так говоришь, как будто я тебе одолжение делаю... -- поморщилась я.
   -- А разве нет? -- лукаво посмотрела Нари.
   -- Нет, -- опять пожала плечами я. -- Не одолжение. Мне хочется водить дружбу с этим человеком.
   -- А если она против?
   -- Поменяю тактику. Не хочу однажды, в случае чего, опять зачищать территорию.
   -- Не смей даже думать о таком в ее адрес! -- гневно подскочила собеседница.
   -- Поздно, -- я устало посмотрела на нее. -- Ей всего семнадцать, и она уже так активно играет здесь. Переходный возраст, построение личности, а она по локациям прыгает да монстриков гоняет.
   Женщина сжалась на диване, отведя взгляд. Не знаю, что они там скрывают от меня про Ше, но, кажется, я задела именно за то, что хотели спрятать в самую глубь.
   -- Ладно... Сиди тут, и думай о такой плохой себе, а я пойду. Мне интересно, где я там и что.
   -- Арра... -- тихо раздалось за спиной, когда я подошла к выходу.
   -- Что? -- коснулась холодной металлической двери, которая неслышно отъехала.
   -- Осторожнее, там... Береги ее, -- тихая просьба за спиной отрезана закрывшейся дверью помещения. И без тебя знаю.
   Выйдя из зала, я активировала карту базы. М-дя... страдай я проблемами с топографией, и стала бы активным последователем одного аниме персонажа... Найти точку, подписанную как "Соло", не составило особого труда, и вот, я уже радостно хлопаю парня по плечу:
   -- Здорово, капитан! -- радостно проорала я на весь коридор.
   -- Арра, ты уймешься уже?.. -- раздраженно ответил парень.
   -- Не-а, -- замотала головой, во всю рассматривая парня. Красивый персонаж. -- Скажи, а ты в реальности так же выглядишь? -- не смогла утерпеть я.
   -- Не люблю создавать что-то постороннее, -- с вызовом ответил он, сверху-вниз смотря на меня.
   Внутри предательски екнуло. Я тоже не люблю...
   -- Хех, в таком случае, я лучше не буду с тобой пересекаться, в случае чего, а то, как маньяк с цепями бегаешь, -- не очень умно съязвила в ответ я. -- И в клеточку...
   -- Что хотела? -- перебил меня.
   Мальчик, не беси...
   -- Я хочу знать, что стало с моим транспортом и животным, -- холодно ответила я.
   -- Оружие переведено в кристалле хранения -- получишь его на складе. А животное... Где ты такой пароль на взлом откопала? -- немного с восхищением, полюбопытствовал он.
   -- Нигде, подарили. Где мой зверь? -- настойчиво поинтересовалась я.
   -- В комнате. И, кстати, покорми его.
   -- Не забуду, -- развернувшись и удаляясь по коридору, ответила я.
   Теперь к Ше. Или, скорее, в оружейную -- там ведь рай, не?
  
   Агент Шельма
  
   -- Не думала встретить вас в таком месте, -- улыбнулась и подвинула к себе кружку с чаем.
   Гордон усмехнулся, поставил чайник на край стола и устроился в кресле напротив.
   -- Я уже давно в рядах Серых, -- выдал ликан. -- Почти вся разумная нечисть и нежить состоит в этом обществе, независимо от дислокации. У вас ведь еще не было торжественного вступление в ряды агентов? Серых Плащей? Нет? Значит, сегодня ночью будет. Вам выдадут значки, плащи и отправят спать. С утра же пошлют на задание, -- иронично произнес и задумчиво перевел взгляд на потолок, вызывая ассоциацию, что хочет что-то вспомнить.
   -- Если честно, -- посмотрела в синюю кружку и вздохнула. -- Я рада, что попала сюда. Давно хотела оказаться в одной из фракций. Среди людей ходит много слухов о вас, но точной информации нет, это и манило. Только... как-то все неожиданно произошло. Задание... следом другое, безумный поход с неадекватной напарницей... и тут бах! Оказывается, мы в одной нерушимой группе, которую никак не распустить, -- что-то понесло меня.
   Даже для меня слишком такая открытость. Второй раз в жизни вижу этого оборотня и выливаю на него, все, что тревожит душу. Может, из-за того, что он не игровой персонаж? Ему нет никакого дела до проблем, и толком не понимает моих чувств, мою усталость...
   Сидит с полуулыбкой и не разобрать, что в голове этого существа, а может, и нет у него там ни единой мысли и ждет от меня лишь очередного вопроса-запроса, который даст команду вылить новую информацию. Кто его знает... разве что ИИ, который и следит за работой игры.
   Стянула с плеч рюкзак и положила у стула, размяв затекшую спину. Гордон заметил свой подарок и снова улыбнулся.
   -- Она до сих пор у тебя?..
   Хм, вроде четыре дня прошло с момента знакомства, куда бы делась.
   -- Да, -- кивнула и накинула на голову. Слегка большая, отчего падала почти на глаза. -- Спасибо. Я тогда не успела поблагодарить.
   -- За что, -- махнул рукой. -- Если бы ты тогда попыталась убить меня, то не попала к нам, и тебя в кандидаты рассматривали бы уже Белые или Черные. Ты, наверное, слышала их позиции? И нашу?..
   Эм-м, нет. Странно как-то. Попадать в тайное общество и не знать, куда и зачем попал, а потом выясняется, что подписался на что-то ужасное. Хотя, как говорил куратор, нас выбирали по всем параметрам.
   -- Существуют в мире три тайных общества, Трехцветники, -- Белые, Черные и Серые. Белые -- борцы против зла, которое вырвалось на волю из самых темных уголков мира. С ними лучше нам не встречаться, они уничтожают всю нечисть. Черные -- самое опасное для мира общество, стремящееся разрушить все и построить на руинах новый мир, свой идеальный мир. Серые, мы, застрявшие между двумя агрессивными фракциями, желающие лишь свободу и снятие оков, которое человечество надело на нас сотни лет назад. Мы хотим быть равными и не прятаться в глуши от убийц и инквизиции...
   Хм-м, как обелили же себя. Все вокруг враги, но мы белые и пушистые, попали под раздачу, а так ни в чем не виноваты...
   Хотя везде так. Каждый старается показать себя со светлой стороны.
   -- Так же есть четвертое общество. Фракция, которая хочет вернуть в мир покой, угомонив нас, Трехцветников. Они всегда приходят на побоища и растаскивают по углам всех, как нашкодивших щенят, -- усмехнулся и потянулся к бутылке, стоявшей на столе. -- Нам же их надо остерегаться. Они -- полиция этого умирающего мира, и если мы тронем обычных людей, то они тут же явятся и повяжут. Уйти от них крайне сложно без жертв с одной из сторон, и убивая их ребят, имеешь шанс ухудшить отношения. Запомни, они всегда носят синее.
   У... Может, это они и были четвертой группой в Алье? Когда Арра пожаловалась на дурное предчувствие?.. Тогда нам лучше с полицией этой не встречаться. Я же их подорвала...
   Мои размышления прервало появление той, кого я меньше всего хотела бы сейчас видеть. Попытавшись быстро подтянуться и сбросить с себя уставший и поникший вид, я заслужила подозрительный взгляд Арры и усмешку со стороны Гордона. Но девушка ничего не сказала, приветливо кивнул ликану:
   -- Привет, старик. Оружие не заточишь? -- как к старому знакомому обратилась она.
   -- Конечно, заточу, показывай, -- в том же духе ответил он. -- Извини, Шельма, работа, -- улыбнулся он и поднялся с кресла.
   Не поняла, они что, знакомы?
   А они, тем делом, принялись деловито осматривать арсенал девушки.
   -- Вот, затупился. И сила удара понизилась, -- выложив короткий кинжал и указывая пальцем в понятные только ей и ликану места, начала перечислять она. -- А эти так вообще, поплавились, гляди, -- и ссыпала в кучку горсть мелких метательных ножей. -- Была еще катана, но... -- рядом с первой кучкой, высыпала вторую горстку обломков. Венчало все это рукоять, обмотанная серой кожей. -- Вторую собрать не смогла. Но хочу получить еще пару таких же.
   -- Хех, что же ты ими резала? -- удивленно приподнял брови Гордон.
   -- Ну, пара демонов попалась, на них катаны и погибли. Ножи от крови потекли. Добивала уже пистолетами их, кстати, тоже проверь, -- рядом с кучками появились еще два пистолета.
   -- Хм, с ними ты обращаешься куда как лучше, -- одобрительно кивнул головой он. -- Немного подправить, и будут еще лучше.
   -- Я в тебе не сомневаюсь, -- улыбнулась в ответ Арра.
   -- А что с остальным оружием?
   -- Ах да, вот, еще коса, -- призвала оружие девушка. -- С этой, вроде, проблем нет, но нужно подчистить и просмотреть механизм подачи Силы в выстрел. Последний раз по нему сильно приложили.
   -- Хорошо, посмотрим, -- кивнул головой ликан и принял из рук напарницы опасную на вид боевую косу.
   От обилия оружия лежавшего на столе перед Аррой, начинало кружить голову. Как она вообще всем этим пользуется?! Мне и моего достаточно, даже много, а девушка только и рада еще чем обзавестись. Главное, как ей места хватает все таскать в инвентаре.
   -- А так, вот, со снайпера фишку выбила, хочу еще винтовку с оптикой завести, -- похвасталась она.
   Я же говорила...
   -- Молодец, -- одобрительно кивнул ликан. -- Для бойца твоего уровня она хорошо подойдет, особенно теперь, когда вы в команде.
   -- Угусь, -- согласилась она. -- Тогда, я пойду?
   -- Конечно. И Шельму с собой забирай, она явно устала. Пусть отдохнет, -- кивнул в мою сторону он. -- И не забудь на склад за транспортом забежать, а то затеряется, -- предостерег ее мужчина.
   Эй! Я сюда тоже не за чаем пришла и разделением тревог. Мне тоже надо оружием заняться, кастеты-когти почистить, и затупились они после издевательства над мутантом, пистолеты проверить, их тоже мучила знатно вчера...
   Но взглянув на гору, которую предоставила девушка, до меня очередь не скоро дойдет. Можно и подождать.
   -- Конечно-конечно, -- закивала головой Арра, хватая меня за руку и утягивая за собой в сторону выхода, не давая и слово вставить. -- Не забуду. Склад хоть какой?
   -- Двадцать четвертый, восьмой уровень, -- покачав головой, ответил он.
   Я не поняла, что тут вообще происходит? Чувствую себя не только лишней и ненужной, такое в принципе всегда, свыклась, но данные отношения...
   -- Ты куда меня тянешь?! -- гневно поинтересовалась я, попытавшись выдернуть руку из захвата, когда мы выскочили наружу.
   Не смогла, кажется, легче ее отгрызть.
   -- В лифт. А потом в комнату -- мы живем на одном этаже, вместе. Вернее, все мы четверо. Я, ты, Гор и куратор Соло. У нас что-то типа своего маленького подземного общежития: у каждого своя комната, но общие кухня, зал и санузел. Проживание вместе повышает очки опыта в команде.
   -- Мама-а... -- с ужасом и отчаянием в голосе простонала я.
   Мы вошли в лифт. Руку отпустили.
   -- Не, мамы тут нет, -- покосившись, ответила она. -- Но скоро будет мягкая кроватка и отдых. Мы живем на втором уровне в левом крыле, если это можно назвать крылом. Там, в принципе, живут все агенты, коих насчитывается около ста штук, но в этом месяце только наша группа новеньких.
   -- За что?.. -- за выдохе прокричала я и выразительно посмотрела в зеркальный потолок.
   Явно стоит привести себя в порядок. Пусть игра, но персонаж выглядит очень замученным и мрачным, да и я чувствую усталость и опустошение.
   Выйти из игры, что ли...
   -- Ты чего? -- огромными глазами посмотрела на меня девушка, шарахнувшись в сторону и врезавшись в стену лифта.
   -- Ничего, -- обреченно выдохнула я. -- Хочу в уголок. В темноту. Где нет никого!
   -- Сейчас приедем. Думаю, в твоей комнате есть углы, -- пожала плечами Арра, прочищая ухо, которое было повернуто ко мне. -- Ой, мне еще зверя кормить!
   -- Какого зверя? -- удивленно поинтересовалась я, внутренне сжимаясь.
   Глядя на Арру, страшно и представить, кто у нее живет, но уж точно не хомячок, а если и он, то с маниакальным взглядом налитых кровью глаз, длиннющими зубами и когтями, с целью все сгрызть и везде нагадить. Бешеный такой...
   -- А его, -- показав пальцем в открывшиеся двери лифта, буднично проговорила девушка.
   Мои глаза полезли на лоб. Лучше уж был хомячок... Ведь не зря. Перед нами стояла химера волк-лев, с огромной гривой, со змеиными глазами и клыками, как у саблезубого тигра. Весь белого цвета и с такими же золотыми глазами как у хозяйки.
   -- Это же, это же!.. -- не могла произнести я, судорожно пытаясь нащупать пистолет на поясе. Руки перехватили, а пистолеты отобрали:
   -- Он не из тех. Он мой защитник, все в порядке, -- успокоила она, вновь потянув за собой.
   Химера подошла к нам и обнюхала, заставив меня отшатнуться в сторону стены, прижавшись к ней спиной, после чего зашла в лифт за нашими спинами, и ожидающе посмотрела на девушку. Та, вздохнув, отпустила меня и, пройдя обратно к лифту, нажала внутри какую-то кнопку.
   -- Че? Кушать поехал. Хороший зверь, качественный. Представляешь, сколько пришлось кодов для взлома прописывать? -- пожаловалась она, уверенно шагая вглубь этажа. Я уже не нашла в себе сил удивляться. Зверь с высшего уровня... Мне сейчас против него и не выстоять, наверное. -- Вот, тут-то мы и живем, -- она остановилась возле двери с надписью "Tale's spark".
   -- А почему "Tale's spark"?
   -- Ну, Гор хотел "Темное братство" и силуэт ладони на двери, но я отказалась. Это лучше, -- почесав в затылке, пояснила девушка. -- А куратору вообще пофиг. "Искра сказки", "Сказки искра", как хочешь, -- перевела она.
   -- А как вы вообще связались?! -- не выдержала я, глядя на серую металлическую дверь.
   Даже у меня не поинтересовались...
   -- По внутренней. У нас же средства связи есть, -- недоуменно посмотрела на меня она.
   Кхем, я со вчерашнего дня наушник не надевала...
   И когда только она успевает?!
   -- Ладно. Я поняла, -- хмуро ответила.
   Искра так искра. Только вот цифра тринадцать, стоявшая под названием, немного напрягала.
   -- Ну, что было, -- наклонила голову Арра. -- Так, даже, интереснее.
   Мы вошли в гостиную и замерли на пороге с изумленными лицами. Хоть в чем-то с девушкой оказались солидарны...
   -- Может, мы ошиблись дверь? -- робко спросила я, приподняв правую руку.
   -- Вроде нет... -- задумчиво отозвалась Арра, и следом раздался грохот падающих железок.
   Миру явился Гор, который споткнулся об один из многочисленных проводов, не заметив их, так как обзор загораживала коробка в руках, и рухнул на полку, где стоял ящик с инструментами.
   -- Оу, это больно... -- поморщившись, выдала девушка.
   -- А... -- потирая ладонью ушибленную ногу и шипя от боли, обратил на нас внимание парень. -- Привет, девочки. Я тут это... обустраиваюсь. Не против, если часть гостиной будет отведена на лабораторию? Мне в спальне места не хватило...
   Угу. Если это "часть", то у меня проблемы с разделением пространства, потому что весь зал представлял собой логово злого гения в разгар эксперимента. Напротив от входа располагались четыре двери, одна из которых распахнута, налево и вправо еще по одной. Предполагаю, что в кухню и ванну. Все спокойных расслабляющих цветов, только бы разгрести весь этот бардак и мусор, который принес Гор, и можно жить.
   -- Значит, теперь в игре мы проживаем вместе... -- медленно и размеренно сказала я, аккуратно ступая через провода и железки.
   А теперь до своей комнаты, уложить персонажа и выйти из игры.
   -- Копайся в своем железе, сколько хочешь, но если тронешь кухню или мою комнату, то я тебе это железо запихну куда поглубже! -- вскинулась Арра, с угрозой обращаясь к магу, заставив того извиняющиеся улыбнуться:
   -- Но я готовить умею и люблю...
   Тут глаза девушки таинственно заискрились.
   -- Женись на мне!..
   В этот момент из кухни вышел наш куратор с кружкой молока в руке, который после брошенной Аррой фразы подавился, пачкаясь выплеснувшейся жидкостью.
   На комнату обрушилась гробовая тишина... заставившая Соло исчезнуть с глаз долой.
   -- Эм-м, -- заговорила я. -- Я, короче, в реал на сутки выхожу...
   Да, надо отдохнуть от них и набраться сил для совместной игры...
   После чего скрылась в комнате с пометкой "Шельма".
  
  
  
   Глава 2
  
   Агент Арра
  
   -- Нервная она какая-то, -- поморщился Гор.
   -- Привыкай, -- пожала плечами я. -- Да и устала она конкретно. Не каждый день ей выпадает задание в паре с таким персом как я.
   -- Хм... Ты бы с ней поаккуратнее, что ли, -- Гор энергично переставил коробку с детальками с одного места на другое. -- Слухи о тебе доползли и до меня. Не думал, что лично встречу.
   -- Ой, забудь ты про эти слухи. Они, -- поморщилась я, -- всего лишь слухи. Я такая же живая как вы. И вообще, общаться с персонажами, как с давними знакомыми, это моя привилегия. Ты, вообще, кто? -- подвинув железо на диване и сев в образовавшийся пятачок, поинтересовалась я.
   -- Гор, -- пожав плечами, ответил он. -- Я маг Ха...
   -- Я это все прекрасно слышала. Не стоит повторять, я не страдаю склерозом. Я спрашиваю, что ты за фрукт такой. И как к тебе относиться.
   -- Ну, ко мне надо относиться бережно, и не шпынять. И не кидаться в меня деталями! -- со смехом в голосе, Гор пригнулся, уворачиваясь от просвистевшей рядом с ним загогулины. -- Нормальный я. Не надо подозревать всех в округе. Для меня команда -- это не пустой звук, и поступать так же, как он...
   -- Заткнись, -- я поморщилась. -- Не нужно вспоминать то, что было давно.
   -- Миледи решила оставить месть в покое? -- удивленно приподнял бровь маг.
   -- Миледи решила подать месть в холодном виде и попозже, -- в том же тоне ответила я. Несколько секунд молчания и комнату огласил дружный хохот.
   -- Что ж, будем дружить домами! -- протягивая руку, предложил Гор.
   -- Угу, -- весело кивнув в ответ, я пожала протянутую конечность. -- А теперь о насущном. Ты знаешь, может еще кто-то знает, но не распространяйся о том, кем я была. Пусть пока все будет так, как есть. Хорошо?
   -- Ладно-ладно. Я понял. Помогу начать новую жизнь с нового листа, -- кивнув головой, успокоил он.
   -- Вот и ладушки, -- хлопнула в ладоши я. -- А теперь о веселом. Засирать свою комнату я тебе не мешаю, но чтобы через сутки здесь было все чисто и аккуратно. Жить в свинарнике с элементами металлолома я не намерена. Если уж такая проблема с жилплощадью, то вот тот уголок, так и быть, берешь себе. Вернусь из реала, проверю, -- пригрозила ему.
   В ответ парень лишь грустно вздохнул и задумчиво почесал в затылке.
   -- Ладно, как будет угодно миледи... -- конец речи потонул в грохоте железа, что я так успешно спихнула в его сторону.
   -- Всем спокойной ночи! -- прокричала я и ушла в комнату с пометкой "Арра".
   Все, в реал пора.
  
   Агент Шельма
  
   Я лежала на кровати в полной темноте и прислушивалась к звукам, который доносились из соседней комнаты. Привычная музыка, которую любила мама, фолк-метал, в основном кельтский, и грохот посуды. Интересно, она за столько времени решила что-то приготовить? Что же нашло на нее?
   Нажала на часы, которые лежали на полке на расстоянии вытянутой руки.
   21:34.
   Стоит принять душ и поспать нормально, а не в игре. Хоть разницы особой нет, но нагрузку лишний раз на мозг следует убрать, особенно с новой командой. Интересно, а как там бывшие напарники?.. Они в игре дозвониться не смогут, поскольку, по словам пришедших, тогда в мою бывшую квартиру, посланников, мой коммуникатор теперь работает от другого номера, который знают только члены фракции Серых.
   Медленно двинулась по комнате к коридору. У нас в квартире не имелось дверей, кроме санузла, острых углов, и мебель встроена в стены. Шла аккуратно и неслышно по мягким ковровым полам в сторону кухни, где подпевала старой группе мама.
   -- Добрый вечер, милая, -- совсем не удивившись, произнесла она, заметив мой приход. -- Ты чего не в игре?..
   -- Устала, -- вздохнула. -- А ты с чего решила взяться за готовку?..
   -- Считай, что у меня вдохновение, -- голос звучал заговорщицки.
   Я присела на стул и положила ладони на колени.
   -- Да и просто решила нас побаловать, -- уже легко добавила. -- Сегодня на ужин у нас не те гадкие добавки, а рис с морепродуктами и жареные роллы.
   Неожиданно. Что-то последнее время все будто из спячки вышли и стали прыгать вокруг. То неделями тишина, гробовая, могильная, будто одна в этом мире...
   А тут...
   -- Странно все это... -- вслух прошептала сама себе и пожала плечами.
   -- М? -- любопытно отозвалась мама.
   -- Нет, ничего, -- и помотала головой, напряженно сжимаясь, как под тяжелой ношей.
   В мире что-то произошло, а я не в курсе?..
   -- А давай сегодня ляжем спать вместе? -- вот это как гром среди ясного неба.
   Если бы я видела, то в шоке уставилась на нее, но изумление итак застыло на лице.
   -- Сегодня вроде не день рождения, не Новый Год, -- растерянно произнесла я.
   -- Я не могу провести вечер со своей дочерью? -- как-то насмешливо произнесла мама и потрепала меня по голове.
   Она решила меня добить?..
   -- И как же ты часто вспоминаешь об этой дочери!! -- вспылила я и вскочила со стула, после, не слушая слова, забежала в ванну, растирая по лицу слезы...
  
   Вернулась в игру я уже под утро. Мало того, что ночью не спалось, и будь возможность видеть, то смотрела в потолок. Но депрессивные нотки пришлось заглушить аудиокнигами, слушая кельтские легенды до самого утра. Я в детстве любила сказки, мифы, легенды... заставляла маму читать их, не давая спать ни мне, ни ей.
   Сейчас все по-другому, все изменилось. Мы изменились...
   Я вышла из комнаты и встретила в гостиной Арру и Гора, который сидел за столом, ковыряясь в железке, а девушка активно комментировала его работу. Помотала головой и двинулась в сторону кухни, оставаясь незамеченной среди напарников, увлеченных работой. Но можно отметить, что в зале относительно прибрано, только я нашла еще несколько вещей, которые можно убрать. Надо будет самой заняться уборкой...
   Войдя на кухню, я остановилась в некотором замешательстве.
   Огромное светлое помещение, размером, наверное, с ту же гостиную. Электрическая плита, с шестью конфорками разного размера, холодильник, метра два с половиной в высоту, встроенный в стену, барная стойка с высокими стульями, тумбовый стол, над которым возвышался комплект ножей. Вдали виднелся тостер, микроволновка и машинка для приготовления кофе и кофейных напитков. Было еще несколько приспособлений, о предназначении которых оставалось только догадываться.
   -- О, ты уже проснулась! А я и не заметила... -- тихо подойдя со спины, хлопнула по плечу Арра. -- А, любуешься... Уффф, -- она широко зевнула, прикрывая рот ладошкой, -- не выспалась совсем. Долбанная работа... Так, нужно сделать кофейку покрепче и в душ, -- пробормотала она себе под нос и направилась к автомату.
   Непривычно тихая...
   -- Ты что, ночью работаешь? -- удивленно спросила я, направляясь следом за ней. -- И мне кружечку.
   -- Ну, когда вызовут, тогда и работаю, -- кивнув головой на просьбу, ответила она. -- Разное бывает.
   -- А кем работаешь? -- полюбопытствовала я.
   -- Ой, не важно, поверь, -- как-то натянуто улыбнувшись, ответила она. -- Вот, держи свой кофе. Сахар не клала, сахарница на столе. Ложка в столе, -- совсем уж вяло продолжила она, как-то кисло глядя в кружку. После, несколькими резкими глотками, допила ее. -- Я в душ.
   -- Угу, -- несколько удивленным взглядом проводила ее я.
   Странная у нее работа, если так выматывает. Хотя и у меня настроение не шибко радужное...
   Быстро перекусила найденным в холодильнике неизвестным мне блюдом, которое, наверняка, приготовил Гор, и двинулась в зал, но по пути чуть не сбила вышедшую из ванны Арру, которая направилась снова на кухню. Довольная, веселая, с уже ставшей привычной улыбкой на губах в шортах и майке и с мокрыми волосами.
   Значит, ей полегчало куда лучше моего. Я же продолжала ходить с кислым лицом и камнем на душе. Вроде и совесть гложет за сделанное прошлым вечером, и обида...
   Опустила взгляд в пол и прошла мимо напарницы.
   А Арра, как ни в чем не бывало, резко вскинула руку и взлохматила мне волосы, после чего быстро скрылась на кухне. Что за?.. А в прочем, ну ее... Сама я прошла в зал, где за столом, довольный донельзя Гор что-то крутил отверткой в маленькой железной рукоятке. Некоторое время я молча сидела на диване, наблюдая за его манипуляциями. Потом, все же, не выдержала:
   -- Что это будет в конце?
   -- Меч джедая! -- гордо ответил он, принимаясь еще усерднее крутить рукоять.
   -- Угу, -- на входе в кухню показалась Арра, держа в одной руке огромный бутерброд, а в другой еще одну чашку с кофе. -- Осталось только куратора найти, и поделиться этой радостной новостью с ним.
   -- Хе-хе, думаю, он не оценит.
   -- Ой, да лааадно... -- протянула Арра, и принялась вгрызаться в бутерброд. Откусив приличную часть и принявшись жевать, она подошла к столу. -- Чур, мне парные.
   -- Заметано, -- кивнул головой маг. -- Ше, а тебе как? Два или один?
   -- Или три, как у Ророноа? -- подхватила Арра.
   -- Не, на хрен ей третий? Не стоит зубы портить, -- Гор покачал головой.
   -- Эй-эй, ребята, вы вообще о чем? -- недоуменно поинтересовалась я.
   -- Тебе сколько мечей делать? -- хором поинтересовались эти двое.
   А парочка-то, уже спелась...
   -- Один, -- решив не дискутировать, ответила я.
   -- Отлично, -- маг явно счастлив.
   -- Ладно, -- дожевав свой бутерброд, проговорила девушка, -- сейчас обуюсь, и на склад. Заодно и себе присмотришь что-нибудь из транспорта. Гор, ты как, с нами?
   -- Не-а, чего я там не видел? -- поморщился он. -- Я тут уже давно сижу, успел все облазить. Развлекайтесь без меня, тут дела интереснее.
   И вновь вернулся к своим железкам. Арра убежала в комнату, а я пошла к выходу. Внезапно, дверь вовнутрь открылась, и от туда показался зверь, принадлежащий Арре. Внимательно осмотрев меня, и придя к каким-то выводам, он уселся возле ног, немного, сверху-вниз, глядя на меня. Стало неудобно. К вящей радости, примерно через минуту, показалась Арра, уже в других шортах, черных, под кожу, с броским оранжевым ремнем и какой-то загогулиной на пряжке, напоминающей букву "А". Сверху одета черная майка, с огненной птицей, а поверх кожаная куртка-косуха. Завершали образ высокие, по колено, черные ботинки на шнуровке.
   -- Ты на показ мод идешь, или на склад? -- приподняв бровь, поинтересовался Гор, на время даже отвлекшись от железа.
   -- Хоу, я так постоянно раньше одевалась. Просто в последней локации был дубняк. А тут, на Базе, очень даже ничего так, тепленько, -- пожала плечами девушка. -- О, Малыш, и ты тут, -- она ласково потрепала зверя по голове, от чего тот заурчал. -- Да, запомни, это Шельма -- наш друг. В случае чего, ты должен ее защитить, -- зверь вновь внимательно посмотрел на меня, после чего нагнулся и подставил голову. -- Почеши его, он так запоминает своих, -- пояснила Арра.
   Я неуверенно подняла руку и коснулась шерсти на голове животного. Мягкая, шелковистая и теплая, она просто заставляла касаться ее вновь и вновь. Зверь двинулся, и сильнее поднырнул под руку, подставляя для почесывания волчье ухо.
   -- Однако странное имя для такого бугая, не находишь? -- задумчиво раздалось с дивана.
   -- Нормальное имя. Мне нравится, а он и подавно не против, -- Арра ласково потрепала Малыша по холке. -- Ладно, идем на склад. Ты с нами? -- посмотрела она на зверя.
   Тот поднялся с пола и пошел следом. Теперь, он уже и не казался таким страшным.
   -- А где куратор? -- на ходу поинтересовалась я, то и дело касаясь шести зверя.
   -- Убежал к шефу, сказал, что, возможно, у нас новое задание, -- ответила Арра, кося глазом в мою сторону и пытаясь сдержать улыбку.
   А и ладно, пусть смеется... Он такой мягкий.
   Мы вошли в лифт, где девушка нажала кнопку, ведущую на восьмой уровень. Лифт плавно двинулся. Все время, пока ехали, мы молчали. Лишь довольное урчание зверя, которого я не перестала обделять вниманием, раздавалось в кабинке. Наконец, приехали. Двери лифта открылись, и мы вышли на уровень, ничем не отличающийся обстановкой от предыдущих, разве что на стенах, то тут, то там, висели плакаты с разнообразными видами средств к передвижению.
   -- Так, приехали... -- пробормотала Арра, крутя головой по сторонам. -- Двадцать четвертый склад... А, туда! -- увидев на стене указатель направлений, радостно воскликнула она.
   Не пойму, нельзя, что ли, навигатором воспользоваться?
   А Арра радостно шла впереди, явно горя желанием быстрее получить свое средство передвижения. Что ж у нее там такое?
   -- Здрасьте, -- радостно кивнула она здешнему НПСу.
   -- И тебе привет, -- кивнул в ответ он. -- Вы новенькие, да? Я вас тут раньше не видел.
   -- Угусь, новенькие мы. И хотим получить транспорт. У меня был свой, но сказали, что его сюда переместили, -- принялась рассказывать Арра.
   И как она умудряется так спокойно и открыто разговаривать с первым встречным?
   -- Да, было недавно поступление, -- улыбнулся НПС, -- мотоцикл, да? Черный, с огненным узором? -- принялся припоминать он.
   -- Да-да, -- радостно ответила девушка, -- он самый.
   -- В таком случае, заходите. Вам туда, прямо, а потом налево. Кристалл для хранения лежит рядом с машиной, -- пропуская нас за дверь, и указывая рукой на коридор, идущий за ней, ответил он.
   -- Спасибо, дядя! -- поблагодарила девушка, и мы направились по указанному адресу.
   Повернув налево, мы на некоторое время замерли: все ярко освещенное пространство, что мог окинуть глаз, заставлено различной техникой и не только. Машины, мотоциклы, самокаты, скейты, ролики... В углу, под смутными очертаниями брезента, угадывался танк.
   -- Ше, ты как хочешь, а я назову это место раем! -- восхищенно отозвалась напарница, первой придя в себя.
   -- Рай номер два. Второй после оружейного склада, -- добавила я.
   После чего она пошла вглубь помещения, вертя головой по сторонам, и выискивая свой мотоцикл. Я же замерла, разглядывая разнообразные машины, относящиеся к различным странам и эпохам. Малыш, оставшийся рядом, теперь ходил следом. Придирчиво обнюхивая железные конструкции.
   -- Яхуууу!!! -- раздался радостный вопль откуда-то из глубины помещения.
   Я и Малыш поспешили туда. На месте увидели радостную Арру, которая, практически на коленях, лазила вокруг двухколесного зверя. Машина выглядела внушающе: большие колеса с шипованными шинами, высокая посадка с чуть вытянутым корпусом с кожаным сидением. Сзади виднелась пара выхлопных труб. Массивный руль, и мини приборная панель под ним -- машина вселяла трепет. Вся матово-черная, без блеска, разрисованная огненными языками, она, казалось, только что выскочила из места, где происходило буйство огненной стихии.
   -- Красивый, правда? -- гордо поинтересовалась девушка. -- Я на него и отдельные детали очень долго копила. Не зря. А какой он быстрый! -- она умиленно прижала руки к груди.
   -- Да, красивый... -- подтвердила я, ни на секунду не сомневаясь в искренности слов.
   Ладно, это ее транспорт.
   -- Хочешь себе что-нибудь? -- хитро сощурила глаза девушка.
   -- Нет, мне и своих роликов хватает, -- помотала головой и сложила руки на груди. -- Нам лучше возвращаться...
   -- Ролики? -- с улыбкой вскинула брови Арра.
   -- Ну, да, -- кивнула. -- Но я редко их использую, только в городах.
   -- Потом обязательно покажешь! -- важно произнесла напарница.
   Я не нашлась, что ответить. Арра быстро "упаковала" свой мотоцикл в кристалл для хранения, и мы направились в обратный путь. Малыш радостно плелся следом за нами, попеременно тычась носом то ко мне, то к хозяйке.
   -- Слушай, Ше, а почему ты все время в одном и том же ходишь? -- внезапно поинтересовалась у девушки, когда мы, попрощавшись со смотрителем хранилища, вошли в лифт.
   -- Э... ну, стиль у меня такой, -- попыталась выкрутиться я, не говорить же ей, что я слепая в реале? И что имею плохое представление о вкусе и моде, не говоря уже о том, что первое время были трудности с отличием цвета.
   -- Не, так дело не пойдет, -- с вызовом в голосе проговорила девушка.
   Вышли из лифта и направились в комнату.
   -- Так, показывай свой гардероб! -- командирским голосом велела она, схватив за руку и быстро протащив по гостиной мимо занятого Гора, который никак не отреагировал на нас, и мимо Соло, который, кажется, опять подавился напитком, увидев наряд Арры.
   -- Ты чего всегда в черном, как на трауре? -- по-деловому оглядывая содержимое шкафа, поинтересовалась она.
   -- Ну, мне так удобно... -- немного неуверенно отозвалась я.
   Да. Единственный цвет, который можно определить безошибочно, и который, как мне кажется, лучше всего смотрится на мне. Хотя. Какая разница как выглядеть?
   -- М-мм... ладно! Я покажу тебе, что такое радуга!
   Полчаса спустя, я удивленно рассматривала отражение в настенном зеркале. Сначала она примерила на меня светлые джинсы, голубую рубашку и легкие туфельки белого цвета. Было очень необычно рассматривать себя в таком виде. Волосы Арра убрала в хвост, а очки отобрала, "на время", как заверила она.
   Потом одели в кожаные штаны коричневого цвета, и рубашку серого. На радугу это похоже не было, но мне очень даже понравилось такое сочетание. Все вещи принадлежали Арре, а так как она выше ростом, то штаны приходилось подкатывать. Но, как девушка сказала, "так тоже можно". Я решила не спорить.
   Потом меня буквально-таки насильно впихнули в какое-то легкое платьице, нежно-зеленого оттенка. Арра заверила, что это очень мило. Я ей не поверила. Она задумчиво покивала головой.
   -- Арра, если на церемонию что-то и одевать, то пусть это будет чем-то удобным, -- попросила ее я, любуясь на отражение в зеркале.
   -- Хм, удобное... -- почесала она в затылке.
   Она принялась долго копаться в вещах. Я в это время, во всю крутилась возле зеркала, первый раз в жизни смотря на свое отражение в платье.
   -- Вот, это подойдет! -- наконец, раздалось за спиной. -- Как раз то, что нужно для торжественной церемонии.
   Примерив тот ворох одежды, что она подсунула, я принялась внимательно рассматривать себя в зеркало: белые облегающие брюки, с темно-золотыми нитями по бокам, рубашка серого цвета, а поверх жакет, тоже белого цвета, с темно-золотым узором по внешней стороне рукава и туловища. Повернувшись к зеркалу спиной, я увидела гравированное изображение зверя, все в том же золотистом цвете. На ногах красовались высокие, серые сапоги с белой шнуровкой и на низком каблуке.
   -- А не слишком ли все белое и пушистое? -- неуверенно глядя в зеркало, поинтересовалась. -- Да и так это не цвета фракции. Мы же не Белые, которые только так и одеваются.
   -- Ше, это же церемония вступления. Все должно быть красиво, -- успокоила девушка. -- И не мрачно-серым. И не траурно-черным.
   -- Что ж, будем надеяться, -- не очень весело отозвалась я. -- А ты как оденешься? -- стало любопытно.
   -- Так и пойду, -- пожала плечами она.
   -- Эй, не честно! -- возмутилась я. -- Я, значит, вся в белом, а ты так, как есть? -- не очень разборчиво объяснила я. Но она мысль поняла.
   -- Лааадно, -- протянула девушка. -- Сменю цвет и я.
   Теперь, уже я важно кивнула. Спустя пару минут она красовалась в белых шортах с черным ремнем, строгой черной рубашке, вправленной вовнутрь, белой короткой куртке, с черным фениксом на спине, и все тех же черных сапогах со шнуровкой.
   -- Так сойдет? -- немного покрутившись возле зеркала, поинтересовалась она.
   -- Да, -- твердо ответила я.
   -- Хорошо, тогда пошли в гостиную. Можно еще и кофе сделать, до начала церемонии еще часа два... -- посмотрев на часы, предложила она.
   Я согласно кивнула насчет кофе. Только... если часа два, зачем так рано собираться? И да, на заметку -- больше никогда не наряжаться таким образом под руководством сей девушки. Жуть процесс. Мне непривычно и утомительно.
   Выходить из комнаты немного страшно. Послышался удивленный присвист, после чего выражение лица Гора приняло вид "not bad". Соло же вперился взглядом в голые коленки Арры.
   -- Чего смотришь? -- издевательски подняла бровь Арра, заметив взгляд Соло.
   -- Думаю, что больно бьют... -- и ушел.
   Девушка проводила его задумчивым взглядом.
   -- Ну, правда, он лапочка? -- внезапно умиленным голоском произнесла она, прижав руки к груди и привстав на носочки.
   Гор опять что-то уронил...
   Точно очень впечатлительный парень.
   -- Такой же лапочка, как твоя химера или тот мотоцикл?.. -- приподняла бровь и хмыкнула, падая на диван. -- С тебя кофе!
   -- Готово! -- подскочил с места Гор, поднимая в руку металлическую рукоять, как факел Статуи Свободы.
   -- А? -- я в ожидании посмотрела на парня, который выглядел очень счастливым, так и сверкал, как начищенная сталь.
   Он весь подобрался, стащил измазанный халат, играно бросив на спинку кресла и оставшись в рубашке и брюках, в карман которых и сунул рукоять. Арра вернулась с двумя кружками кофе и села рядом, протягивая одну их них, которую я поставила на тумбочку. Маг встал напротив нас.
   -- Все мы знаешь, что этим миром правит Сила! -- торжественно начал вещать Гор, приняв позу лектора, сложив руки за спиной. -- Сила есть во всем, и Сила изменяет всех!
   -- Ну-ну, без пафоса давай, -- помахала рукой перед лицом Арра и положила нога на ногу.
   -- Как мы знаем, Сила изменчива. И так же подвергает изменению не только людей, но и объекты! Мы можем покрывать клинки огнем или льдом, усиливая удары, или стрелять, не имея пуль, а сгустками энергии на любой вкус. Исходя из этого, я подумал, что в таком случае, можно создать огромное количество оружия, опираясь на фантастику и космооперы. Вот спустя долгие ночи работы, полученного разрешения свыше... -- пауза, которая должна была заинтриговать нас. -- Я и смог создать лазерный, или как его еще называют -- световой, меч! Та-дам! -- он весело вскинул руки, показывая новое оружие.
   -- В каком из моментов мы должны были похлопать? -- насмешливо произнесла Арра.
   Я же пыталась все понять и переосмыслить. Да, о свойствах Силы знаю, но... что такое световой меч?..
   Гор отошел для показательного представления и нажал на маленькую кнопочку на рукояти, из которой неожиданно вылился тонкий гудящий столб зеленого света. Красивый... притягательный...
   -- О! Вот и момент аплодировать! -- Арра подскочила и протянула лапки к оружию мага. -- Дай-ка мне попробовать...
   Парень отключил луч и отдал меч девушке, которая очень мастерски с ним обошлась, даже пару приемов опробовала. Свет же ее оказался синим. А после рукоять сунули мне.
   Я слегка растерялась, приняв прохладный металл, и поднялась с места под ожидающие взгляды. Нажала на серую кнопочку и вздрогнула, когда из него показался густо-алый свет.
   -- Среди нас ситх!! -- одновременно в голос крикнули Арра и Гор и отскочили.
   -- Хватит развлекаться, -- вошел в зал мрачный Соло. -- Нас вызывают наверх.
  
  
  
   Глава 3
  
   Агент Шельма
  
   Просторный кабинет с полукруглым металлическим столом в центре, на котором лежал черный ящичек, а рядом, выровнявшись в деловых костюмах, стояло несколько человек. Двоих я знала, с остальными знакома мельком. Нари, как начальницы отделения, не было на месте, по словам Соло, у нее в реальности личные дела, поэтому ее занимал другой, страшный с виду, человек, заставивший недоверчиво коситься на него.
   Нас выстроили в ряд, разве что выровняться и встать смирно не заставили. Все в гробовой тишине, ни шороха, ни вздоха. Я стояла с правого краю, а Арра между мной и Гором с улыбкой до ушей.
   -- Мы рады официально приветствовать вас в рядах Серых, -- заговорил страшный мужчина и одним движением распахнул ящик, внутри которого на темной блестящей ткани лежали сверкающие значки. -- С сегодняшнего дня вы становитесь членами нашего общества.
   Соло стоял подобравшийся, так гордо и пафосно, принял переданную ему в руку серебристую брошь. Значок? И прицепил к воротнику Гора. Затем Арры. И мне.
   Пока продолжалась торжественная речь, я разглядывала подарок. Вроде в виде щита, в центре тонкий месяц и меч, больше похожий на рапиру, пересекающий сверху. Красиво.
   -- ... для вас гордость служить в нашем обществе. Примите с честью ваш долг, Серые Плащи, -- на высоких нотах закончил речь мужчина и легко кивнул, после чего взглядом указал на служащих.
   Явно, чтобы мы выметались.
   Хм, как он нас назвал? Серые Плащи?.. Как... необычно.
   -- А теперь поговорим о задании... -- произнес тихо Соло, подзывая нас за собой в соседнюю комнату.
   Нам предложили сесть за круглый стол на пять человек. Втроем сели рядом, а парень напротив, нажав на столешнице на кнопку встроенного пульта. Над головами появилась голографическая трехмерная карта, которую я любопытно принялась разглядывать. Два больших острова и кучу мелких.
   -- Как вы заметили, перед нами Великобритания. Последнюю неделю мы не можем наладить с ней контактов. Полный обрыв связи, а сами острова укутаны густым белым туманом, -- начал говорить Соло. -- Жители по возможности эвакуируются на материк, но с каждым днем все сложней добраться до городов. Туман перекрывает все, а видимость нулевая.
   -- И в чем наша задача? -- влез Гор, сложив руки на столе.
   -- Разобраться в природе тумана, -- пожал плечами куратор. -- По возможности исправить все. И да, техника в тех местах не работает, карты и навигаторы тоже, так что обходимся бумажными.
   -- Ясно, -- кивнула я, а в голове, как по щелчку, строятся предположения. -- Когда выдвигаемся?
   -- Чем скорее, тем лучше.
   -- Мне нужен день с ознакомлением тех мест и работой с информацией. Не хочется снова соваться на авось.
   -- Хорошо, -- кивнул Соло. -- У тебя есть доступ к информации по этому заданию. Если что, обращайся ко мне.
   -- Учту, -- сдержанно ответила ему.
   Но перед этим надо сходить к Гордону и сдать оружие на чистку и ремонт, а то будет очень неприятно во время боя потерять когти или пистолеты.
   -- Что-нибудь еще?.. -- внимательно посмотрела на нашего куратора, который хмуро разглядывал карту.
   -- Если поступят новые данные, я сообщу, -- кивнул наш руководитель, а я сразу поднялась на ноги, опуская взгляд на коммуникатор на предплечье, активируя.
   Ввела новое задание для себя на появившемся перед лицом окошке. Подключение к серверу общества и выкачка доступной информации, и пока есть время надо отнести оружие вервульфу.
   -- Ты вниз? В оружейную? -- словно прочла мысли, подскочила Арра.
   Я вздохнула и закатила глаза. Куда же без нее?..
   -- Да.
   -- Тогда нам по пути, -- с улыбкой кивнула девушка.
   -- Я пойду доделывать мечи, -- махнул рукой Гор и выскочил за дверь первым.
   Соло оставили одного, который проводил нас задумчивым видом, а в глазах скользнула неуверенность.
   Понимаю его беспокойство. Нас явно занесет не туда по дороге приключений, и из точных указаний, создадим еще больше проблем. Это не интуиция, а анализ поведения Арры и Гора. Они устроят все по высшему классу.
  
   Агент Арра
  
   Сидя на мягком диванчике в гостиной, я с огромным удовольствием разглядывала новое оружие. СВЛ "снайперская винтовка Лобаева" или теперь, как ее называют после распада выпускающей ее ранее компании, "TADS KS-11"... Ммм, она просто прекрасна...
   Сидеть и любовно глядеть на винтовку, мысленно рассуждая о том, какая она прекрасная, я могла часами. А что поделать, в реале такую штуку просто так по улице поносить не дадут, а уж пострелять и подавно.
   -- Что ты смотришь на нее такими влюбленными глазами? -- раздалось из угла комнаты, куда был утащен один из диванов и стол. Гор вновь колдовал над своими мечами, иногда выпадая из реальности, а иногда наоборот, проявляя чудеса наблюдательности.
   -- Гор, это же снайперка. Разработана самим Лобаевым! -- с придыханием ответила я. -- Он, он! Хоть его имя и не стоит в одном ряду с Макаровым и Мосиным с Калашниковым, но тоже великолепен. Его компания была единственной, кто производила нарезное оружие высочайшего класса. И только в России. У него винтовки бьют на два километра и дальше. Их производство было индивидуальным, поэтому и одинаковых экземпляров нет: заказчик сам выбирал калибр, длину ствола, тип затворной группы, ударно-спускового механизм и остальные параметры. Оригинальная модель однозарядная, но при желании можно комплектовать пяти зарядным отъемным магазином, -- восторженно и на одном дыхании выдала я.
   -- Оружеманьячка, -- фыркнул со своего места парень. -- Еще и ходячая википедия.
   -- Не фыркай, ежик, сам ведь не цветы выращиваешь! -- не осталась в долгу я. -- К несчастью, в России такие производители долго не живут -- винтовки больше не выпускают... -- грустно закончила я.
   -- Да-да, -- закивал головой он, -- какое несчастье. Тебе придется искать себе другое оружие в реале.
   Я вздрогнула и резко посмотрела на него, он знает?.. Парень, кажется, все же просто шутил.
   -- Ладно, -- упаковав винтовку куда надо, я встала с дивана. -- Я пойду, покопаюсь в почте. Может, что интересного нарою.
   -- Угу, иди... -- пробурчал себе под нос он, вновь уходя "в сумрак".
   Войдя в свою комнату, я устало плюхнулась на кровать, по пути прихватив планшет. Завалившись на подушки, я принялась проверять почту. Пара сетевых сообщений, пара от знакомых, а еще... Тут, одно из входящих заставило меня подорваться с кровати и впериться глазами в текст, поглощая все буквы короткого предложения "замечен в Риме". Письмо было от моего хорошего, давнего знакомого.
   Значит, эта сука в Риме пасется.
   Я зло сжала в руках планшет.
   Ненавижу! Человек, ударивший в спину. Бывший друг, чьего существования я не могу теперь вынести. Белый, как поговаривают. Хоть и игра, но ненавидеть мне его не мешают.
   Жалобно хрустнув, планшет развалился на составляющие.
   Опс, перенервничала... Где там запасной?
   Полчаса спустя я стояла на одной из улиц Рима и осматривала окрестности. По всему миру сейчас осень, единственное отличие от реальной игры, где времена года шли нормальным путем, в нужных, на тот момент, для них широтах. Оделась, как и при первой встрече с Ше. Из оружия взяла новую винтовку, пистолеты, косу, походный нож и кучу мелкого и метательного. Катаны на этот раз не влезли, ну и фиг с ними. И с косой управлюсь.
   Поглубже накинув капюшон на голову и отцепив значок Серых от греха подальше, я отправилась вглубь города. Сыро, мокро, морось. Вообще, осень я люблю, но не здесь. В реале она лучше. Не знаю почему, просто лучше. Может потому, что живая?
   Итак, если перебрать всю информацию, что я помнила, можно вывести следующее: Рим, столица Италии (ага, помню), является базовым центром фракции Белых. Сама гильдия располагается в храме Пантеон, находится на площади Пьяцца-делла-Ротонда. Кстати, что очень примечательно, храм Пантеон переводится как "место, посвященное всем богам", а забрали его только единобожцы, не любящие никого, кроме себя, белых и пушистых. Черных ненавидят, Серых просто терпеть не могут. Когда-то давно, когда я еще не была связана ни с кем, они меня к себе зазывали. Решительно отказалась я после того, когда увидела, что именно они делают с пойманными игроками. Ну их, я более терпелива к разношерстным, и становиться фанатиком не желаю. А вот теперь, после того, что произошло в моей игровой жизни, я вдруг решила немного сыграть с ними. За Серых.
   Рим я знала хорошо, раньше часто тут бывала. Улочки для отхода и побега известны.
   Морось превратилась в ливень. Холодно. Решительно свернув с главной улицы, ведущей к Базе пушистиков, я, ежесекундно рискуя сломать шею, взобралась на крышу старого высокого здания и призвала винтовку. Вот и проверим, что вы умеете, а если повезет, то и МОЙ выйдет. Внимательно проверив, нет ли свидетелей поблизости, я решительно передернула затвор и приникла глазом к окуляру. Как знак свыше, дождь вновь сошел на нет. Я принялась ждать. Определить Белого легко -- весь в белом. Логично, не так ли? И, до смешного, тупо.
   Народ начал выползать. Возле храма началось легкое движение -- НПС, простые игроки, что, как и я когда-то, пришли посмотреть на красоту древнего строения, и Белые. Пять, шесть, девять. Много, как для первого раза. Но, для приветствия сойдет, к счастью, патроны в оружие не закончатся, пока Сила не иссякнет.
   Аккуратно прицеливаться, плавно дышать, смотреть только на мушку с прорезью, а мишень там, на заднем фоне. Мягко, плавно нажать, и удержать во время и после выстрела. Оптика просто потрясная. После перевести прицел на новую жертву. И так вновь и вновь, пока от всех светленьких не останется и следа. Била с полутора километра, быстро, поэтому, пока вычислят, откуда шла стрельба, я буду уже далеко.
   Быстро убрала оружие и, через чердачное окно, сбежала вниз, на улицу. А там, через дворы и подворотни, окольными тропами к Пантеону. Нет, может это и глупо, но сейчас убегать я не буду. Мне нужно точно убедиться, что ОН у Белых.
   Так и есть. Затесавшись в толпе зевак, что прибежали на шум, я с холодной ненавистью в глазах наблюдала за тем, как ОН, одетый, наподобие нашего куратора, только с белым оттенком, четко отдает указания столпившимся на площади агентам. Те быстро разбежались в разные стороны, следуя указаниям. Хех, оперативненько работают.
   Напасть сейчас? Нет, не стоит. Слишком просто, да и меня, скорее всего, такая толпа просто затопчет. А мне на задание с группой идти скоро. Не стоит подводить ребят.
   Зло отведя взгляд в сторону, я с некоторым удивлением обнаружила маленького ребенка, который смотрел на меня огромными, круглыми глазами. Быстро оглянувшись на Белых и на толпу, что стала теперь еще больше и скрывала меня ото всех, я присела перед ним на корточки. Над головой у него высвечивалось "Ромеро". НПС, значит.
   -- Что тебе, малыш? -- по-доброму поинтересовалась, внимательно глядя на него.
   -- Тетя, а тетя, а это не ты потеряла? -- по-детски наивно, поинтересовался он у меня, протягивая ладошки с... фишками.
   Я удивленно посмотрела на него. А он, не говоря больше ни слова, поднес ладошки к моим рукам и ссыпал в них содержимое. Девять фишек. Девять чертовых фишек, этих гадских Белых. Я удивленно вскинула голову на малыша, но нигде его не обнаружила.
   Вскочив на ноги, и машинально спрятав "утерянное" в карман, я принялась лихорадочно вертеть головой по сторонам. Ребенка нигде не было. Внутренние инстинкты уже буквально кричали благим матом, чтобы я сматывалась отсюда как можно быстрее. Решив больше не нервировать их, я решительно зашагала в сторону ближайшего места Силы.
   Вновь начался сильный ливень. Ну его, этот Рим. Уж лучше вы к нам.
   На Базе, которую, наверное, теперь можно звать "дом", я первым делом ускакала к себе в комнату, где, схватив чистое, недавно доставленное, обмундирование Серых, отправилась в душ.
   -- Была мокрой, так решила стать еще мокрее? -- съязвил Гор.
   -- Ну, могу и тебя с собой прихватить. А то ощущение, что в масле вывалили, да еще и подкоптили, -- критично рассматривая его внешний вид, ответила я.
   Посмотреть было на что, ага.
   -- Ну, у меня немного закоротило, -- признался он. Под моим выразительным взглядом он сдался. -- Ладно, схожу перед миссией. Но сам!
   -- Как хочешь, -- пожала плечами я, шагнув в ванную.
   Дуушшшииккк!..
  
   Агент Шельма
  
   Подтягиваясь и слегка разминаясь, я вышла из своего логова спустя двадцать три часа, чувствуя усталость в теле и слабый голод. Ну, если учесть, что я еще выходила в реал проветриться и подготовиться к продолжительному заходу, то на работу потратила около десяти часов.
   Оказывается, у нас на Базе отличная группа аналитиков, которая активно помогала в поисках. Приветливые, доброжелательные, и не скажешь, что половина НПС там сидит.
   В гостиной на диване валялась Арра с книгой, а на столике рядом четыре пустые чашки. Могу предположить, что из-под кофе. Гора видно не было, но по шуму воды из ванной, понятно, что принимает душ.
   -- Хм-м, -- задумчиво выдала я, наблюдая относительный порядок и хлопая по боку планшетом.
   -- С возвращением, Ше! -- помахала рукой с дивана напарница, а я с подозрением посмотрела.
   -- Что-то случилось, -- утверждая, кивнула и прошла на кухню.
   Может, перекусить успею, пока Гор не появился.
   Вышла с кухни с тарелкой в одной руке, на которой горкой лежали какие-то пирожки, а во второй сжимала кружку с какао, держа под мышкой планшет. Арра подвинулась, освобождая место на диване, куда я и присела.
   -- Что интересного выведала? -- положив книгу на грудь, спросила девушка.
   Подозрительно тихая, да...
   -- Лучше ты первая рассказывай, что делали, пока я торчала у себя, -- зажевала пирожок, показывая напарнице, что сейчас могу только слушать, но не говорить.
   -- Ну-у, я съездила в Рим, отлично провела PvP с Белыми и вернулась назад.
   Я чуть не подавилась едой.
   -- Правда, -- она вздохнула, -- начальство узнало об этом. Все заработанные девять фишек у меня отобрали и вынесли предупреждение, -- с абсолютно не виноватым лицом и поджатыми губами глянула на меня.
   На этой ноте из душа показался довольный Гор в одних шортах. Белых. У него все белое. Парень рухнул в кресло напротив нас и накрыл голову влажным полотенцем.
   -- Я готов внимать, -- только и выдал он.
   -- Какой догадливый, -- улыбнулась Арра и приняла вертикальное положение, кладя книгу на столик между чашками.
   -- Значит так, -- отложила тарелку с колен и положила туда планшет. -- Я начну с главного, мелочи и процесс рассказывать не буду. Скучно. Так вот. Есть четыре точки, где туман тоньше остальных участков. По данным, в них находятся особые места, камни-хранители, где в древности кельты приносили жертвы богам. Источники утверждают, что на данный момент эти камни "спят", и есть вероятность, что их активация поможет прогнать туман, не весь, но часть. Еще поступило предупреждение. Ни в коем случае не касаться воды.
   -- Вот как, -- задумалась Арра. -- Ты узнала места расположения этих камней?
   -- Конечно, -- кивнула я и вызвала карту. -- Только мы будем бумажными картами обходиться. Вот. В Северной Ирландии, на берегу пролива. Три других -- Уэльс, Англий и Шотландия. Вот координаты.
   -- Как символично, -- еще сильней нахмурилась девушка, что мне показалось странным.
   Необычная реакция.
   -- Край волшебства... -- пробормотала она.
   -- Как раз задание для "Искры сказки", не так ли? -- усмехнулся Гор, а его слегка безумный взгляд заставил напрячься.
   -- Гор, подожди со своими шутками, -- неожиданно осадила его девушка. -- Вся эта Великобритания одна большая морока. Понимаешь, в задании сказано, нельзя касаться воды. В таком случае, можно предположить, что там кто-то водится. Я в той части мира тоже когда-то была... Так вот, в некоторых местах, куда нас, если верить карте, забросит, будут водоемы закрытого типа...
   -- Стоялая вода, просто рай для различных русалок и наяд, -- понимающе кивнул головой он.
   -- Да, именно. Когда-то, было задание от местных жителей, мол "кто-то воду останавливает". Рискну предположить, что это и были предпосылки всего этого шума. Бегущая вода развеивает любое колдовство, а теперь, когда этого нет, туман и держится. Но, это раз. Теперь, о точках Силы. Как я понимаю, одной из них является древняя обсерватория, Стоунхендж, юго-запад от Лондона, верно?
   -- Да, -- кивнула головой я. -- Остальные находятся в горах Шотландии, северней Глазго, в Ирландии восточней Белфаста, Уэльс -- западнее Кардиффа. Нужно активировать их все.
   -- Угу... Тут все ясно, -- покивала головой девушка. Странная задумчивость не покидала ее лица. -- Знаешь, Ше, у меня для тебя крайне неприятное сообщение.
   -- Какое? -- внутренне вздрогнула я.
   Обычно, она такого не говорит. Все время можно услышать лишь "все будет норм" или "не ссы, прорвемся".
   -- Да не трясись ты так, -- примиряюще улыбнулась она, -- просто нам нужно будет взять немного соли. Или, не немного, -- отведя взгляд в сторону, пробурчала она.
   -- Призраки, что ли? -- удивленно подпрыгнул на кресле Гор, уронив с головы полотенце.
   Чего?! Снова?! Я не...
   -- Скорее мороки. И было бы прекрасно, если бы они базировались на всем том, что связано с теми местами, чем с нашими страхами. Не хочу, в случае чего, искать вас, и валерьянкой отпаивать.
   -- А ты сама что, не боишься ничего? -- насмешливо приподнял бровь Гор, скомкивая банное полотенце.
   -- Боюсь. Но тогда, у вас будут проблемы, -- мило улыбнулась Арра. -- Я просто начну все крушить в капусту. И вообще, -- внезапно девушка разглядела то, во что одет маг, -- а ну, вали-ка ты в комнату переодеваться! Чтобы я на тебе таких шмоток больше не видела! Пропаганду Белых устроил тут!
   -- Что, решила податься в фанатики своего дела?.. -- с хохотом Гор вскочил с места. Остановившись возле двери, и растопырив шорты в сторону, он продолжил, -- али я тебе не мил? -- его снесло в комнату книгой, что была пущена девушкой. -- Нельзя так с литературой! -- громко раздалось из-за двери.
   -- Ше, готовься к самому веселому. И, книжки почитай, мало ли... -- задумчиво пробормотала Арра.
   Никак не пойму, не готовит ничего, а информацию, что нужна, знает. Сколько же она уже прошла процентов первого этапа игры?
   -- Ладно, идем переодеваться, запасаться оружием и пайком, -- резко встав с дивана, она направилась в сторону выхода.
   -- Ты куда?
   -- За едой. У меня пространство для хранения больше, чем у вас. Поэтому большую часть пайка я себе возьму. Да и соли прихвачу, -- пояснила она.
   -- Угу, ладно, -- кивнула в ответ я и решительно поднялась на ноги.
   Мне же еще за оружием надо сходить. Гордон должен был закончить с его чисткой и ремонтом.
   И вот, спустя полчаса сборов и подготовки, мы дружно заползли в лифт. Гор постоянно ругался, ему, видите ли, нельзя одевать белый, а нужно идти в общей форме. Она, кстати, теперь вся серая, наподобие формы военных. Грубая и прочная ткань обещала перенести все тяготы нашей боевой жизни. За спинами, поверх рюкзаков, одеты длинные серые плащи с капюшонами. На воротниках курток приколоты значки гильдии. Все, как по уставу.
   -- У меня ощущение, что нас отштамповали, -- жаловался то мне, то Арре маг.
   Наверное, это первый раз, когда даже она начала скрипеть зубами, выслушивая его стенания. Словно ребенок, ну, точно. Перед провожающим нас куратором мы с ней появились одинаково мило улыбающимися, а Гор молча потирающий шишку на голове.
   -- Итак, еще раз, -- несколько взволнованно проговорил Соло, осматривая нас. -- Информацию изучили?
   -- Да, -- ответила за всех я.
   -- Оружие взяли?
   -- Конечно, взяли, как же без него? -- томно проворковав, Арра погладила пистолеты, что у нее на поясе.
   Взгляд куратора стал паническим. Но он продолжил.
   -- Еду взяли?
   -- Взяли-взяли, -- эхом отозвался Гор, продолжающий тереть затылок.
   Видимо, Арра все же перестаралась.
   -- Пилюлями здоровья и Силы запаслись? -- продолжал он.
   -- Конечно, запаслись. Мам, заканчивай, а? -- раздраженно отозвалась Арра, пристально смотря на него. -- Не боись, капитан, все взяли. Хочешь, и тебя прихватим?
   -- Арра, для тебя специально: веди себя разумно!
   -- Я вполне разумно себя веду.
   -- А кто напал на представителей фракции Белых?!
   -- А кто запретил заниматься мне тем, чем я хочу, в свободное от работы время?
   -- Ты могла подвести всю группу и меня в том числе! -- эти двое резко перешли на повышенные тона.
   Мы с Гором предпочли отойти в сторонку и понаблюдать оттуда.
   -- Я никого не подвела. Не стоит недооценивать мои навыки!
   -- Навыки? Да, в отличие от мозгов, они есть!
   -- Если хочешь поговорить на больную для тебя тему, то вперед!
   -- Что, самой умной себя считаешь?
   -- В этой ситуации, да!
   -- Ну, ты и!.. -- не нашел, что сказать и с чем сравнить, Соло.
   Арра, с вызовом в глазах, подалась вперед.
   -- Что я, милый? Скажи, не стесняйся, -- шипящим шепотом предложила она.
   -- Ты, ты, ты!.. Глупая особа, что поступила бездумно, -- в том же тоне ответил парень, также подавшись вперед, явно сдерживался, чтобы матом не заговорить. А он не промах, если до сих пор держится. Я взглянула на куратора с другой стороны, искренне начав уважать его. -- На этом задании, возможно, появятся Белые и Черные. Что? Опять бросишься в бой, как только их завидишь?
   -- Зачем же бросаться в бой? -- эти двое, уже практически таранили друг друга лбами, шипя так, что мантикора от зависти повесилась бы. -- Я тихонечко залягу в изготовку и пристрелю их. Каждого. И ничего ты мне сделать не сможешь.
   -- Не смогу? -- опасно сощурив глаза, поинтересовался он. -- Видимо, тебя в детстве мало пороли.
   -- Что, решил взглянуть на мою попу поближе? -- у ребят явно сорвало крышу.
   -- Только в воспитательных целях.
   -- Так не интересно, -- увидев, как зло оскалилась Арра, мне стало страшно за Соло.
   А тот, кажется, немного отступил. Под победный взгляд девушки, куратор отошел в сторону.
   -- Тебе просто невероятно повезло, что они тебя не засекли.
   -- Я -- профессионал, -- Соло устало потер переносицу на слова девушки.
   -- Так, собрались и на выход.
   -- Милый, а не хочешь с нами? -- издевательски произнесла Арра.
   -- Я всего лишь направляю вас на задания. Общие миссии бывают крайне редко, -- пытаясь держать себя в руках, ответил он.
   -- Ой-ой, какие мы вымуштрованные, -- надув губки, ответила Арра.
   Не говоря ни слова, я схватила ее за руку и потащила в портал, от греха подальше. Парень явно на пределе и еще один раунд не выдержит, нервы сдают, и он еле сдерживается от опрометчивых поступков, особенно под суровым наблюдением начальства... В тени все это время стояла молчаливая Нари, сверкая очками и не сводя взгляда.
   Гор следовал за нами.
   -- Напомните мне, чтобы я больше не ссорился с ней, -- бормотал он себе под нос.
   Оглянувшись, напоследок, назад, я увидела, как куратор бессильно прислоняется к стене и сползает по ней, устало ударившись затылком о металлическую поверхность.
   -- Ну, и каков был смысл всего этого? -- поинтересовалась я у девушки.
   -- Ну, когда вернемся, я вызову его на бой, -- пожала плечами она. Мы в шоке уставились на безрассудную. -- Не хочу, чтобы мной командовал кто-то, кого я не знаю.
   -- У тебя вообще совесть есть? -- гневно воскликнул Гор. -- Довести парня до белого каления, чтобы просто поругаться. А потом и подраться.
   -- Хех, не только, -- криво улыбнулась она. -- Драка, это уже потом пришло. Я подтвердила свои опасения на тему того, что будут Черные и Белые.
   Мы в шоке уставились на нее. А она, резко схватив нас за руки, спиной вперед шагнула в портал, увлекая за собой. Ее сосредоточенный взгляд до последнего смотрел на то место, где сидел Соло, и теперь уже стояла мрачная Нари, провожающая жестким взглядом девушку.
  
  
   Глава 4
  
   Агент Шельма
  
   Появились мы в молочной завесе, которая оседала на одежде крупными каплями. Ничего не видно, даже того, что под ногами, лишь до пояса. Ни ветра, ни звука, будто один в пустоте, отчего закрадываются панические мысли, дыхание перекрывается, а глаза начинают гореть.
   Мне страшно...
   Первое, что я сделала, как только хаос мыслей роем проскочил в голове, -- крепче схватила Арру за руку.
   Оказаться ослепленной в такой местности, где и шаг делать опасно, имея шанс свернуть шею, будто вернулась в реальность, где такое вижу каждый день, с одной лишь разницей -- там нет возможности даже разглядеть себя, а тут увидеть пространство вокруг.
   Хорошей было идеей взять веревку.
   -- Ребята, не дергаемся, стоим на месте, -- мысли пролетели быстро, заняв лишь от силы минуту, и я резко выпалила. -- Надо обвязаться веревками, иначе шанс бродить до смерти тут более девяноста процентов.
   -- Как мы пойдем? -- Гор принялся крутиться на месте, это легко различимо из-за беспорядочных шагов по каменистой местности.
   -- Я поведу, -- решительно выпалила, доставая веревку, карту и компас. -- Техника не работает, сети нет, наушники комма можете снять и убрать куда дальше. Сейчас мы лишь странники. Верьте мне, и я вас доведу.
   Непонятная тишина от спутников заставила напрячься, словно я что-то не так сделала.
   -- Хорошо? -- уже растерянно переспросила, протягивая Арре конец веревки.
   -- Ежики, ежики, держитесь за хвостики, -- внезапно напевно выдали из тумана, и конец протянутой веревки был забран.
   -- Ауч! А поласковей нельзя? -- недовольно отозвался Гор.
   -- Можно... -- приглушенно раздалась пара ударов.
   -- Уй!! Арра, понял я, понял! Сейчас привяжу! Хватит меня уже шпынять! -- грустно раздалось из тумана.
   Интригует, же.
   -- Что вы там делаете?! -- не выдержала я.
   -- Наставляем молодое поколение, -- мрачно ответила Арра. -- Мы готовы.
   -- И что с того, что решил немного осмотреться? -- обиженно раздалось.
   -- Цыц! -- Арра явно не в духе.
   Значит, мне показалось...
   Я легко вздохнула и подтянула веревку, выпрямляясь.
   -- Стараемся идти в ногу. Один споткнется -- споткнуться все.
   Компас в руках, карта в голове. Знаю наверняка, что мы появились южнее точки в Северной Ирландии, поэтому успокоиться, восстановить ровное дыхание и прикрыть глаза, надеясь только на слух и ощущения. Как я это делала всю жизнь...
   -- Пошли, -- четко произнесла и сделала первый шаг в этот молочный океан.
   Словно облака спустились на землю. Будто небо упало...
   -- Будьте настороже, -- обратилась к ребятам. -- Я слышу вдалеке слева голоса. Тихие... растерянные...
   -- А? -- отозвался Гор. -- Ничего нет... вроде.
   И славно.
   Местность поднималась в гору, отчего пришлось идти медленней, ступать осторожней, отбрасывая в стороны камушки.
   -- Мы близко, -- оповестила друзей и открыла глаза, сверяясь с компасом.
   Правильно.
   Закрыла снова глаза.
   -- Да вижу я, что близко, -- пробормотали в затылок. -- Девица, прекрасная, туман рассеивается. Приготовься, пожалуйста.
   -- А я, значит, вообще не нужен? -- оскорблено поинтересовались сзади.
   -- Ну, я думала, что ты итак готов, -- выкрутилась девушка.
   А туман и правда начал сходить на нет. Перед нами показалось озеро, а чуть вдали от него три валуна, как колья от забора, в центре круга которых находился круглый камень -- алтарь.
   -- Егегей, путнички, не вы ли спасенье наше несете? -- из воды, вдруг, высунулась голова, которую можно было принять за корягу.
   Арра резко дернула меня и Гора назад:
   -- Всем спокойно, это водяной! -- быстро сообщила она, видя, как в руках у мага разгорается зеленое пламя, а я тянусь к пистолетам.
   -- С чего ты это взяла? -- недоуменно поинтересовался он.
   -- Во-первых, если ты не заметил, то вода в этом озере в движении -- воон, речка вытекает, -- показала рукой девушка. -- А это значит, что нет здесь "темной" нечисти. Во-вторых, нужно было тебе читать больше -- водяные являются разумной нечистью, входящей под защиту Серых. А в-третьих, над ним табличка с названием и родом деятельности, -- действительно, если внимательно приглядеться, то можно было увидеть надпись "водяной, охрана водоемов".
   Гор пристыжено замолчал.
   Я тихо слушала девушку, запоминая всю информацию. Удивляться ее осведомленности стало уже лень, поэтому просто принимала как данность.
   -- Да, водяной, мы пришли очистить ваш край от этого тумана, -- обратилась я к НПС.
   -- Вот уж счастье-то какое! -- радостно всплеснул руками, или что там у него, водяной. -- А то эти гады не наши, всех моих русалочек распугали, всех лягушек попереловили и икру сожрали. Не будет у меня больше маленьких головастиков. Одна отрада пока еще осталась -- Ундиночка моя, доченька любимая. Из последних сил берегу я озеро это. Теперь же вся надежда на вас, -- на этой ноте, он ушел под воду.
   -- О, речь закончилась, -- выдал Гор.
   -- М-да... Краткость -- сестра таланта, -- поддержала его Арра.
   -- Ладно, идем, вон камень Силы. Нужно быстрее разобраться с ним и перейти к следующему, -- четко скомандовала я.
   -- Угу, -- кивнули в ответ ребята.
   Все так же, гуськом, не развязываясь, пошли к Алтарю. Даже не совещаясь, меня выбрали в качестве жертвы, и, скрипя зубами и настроившись на позитивный лад, я принялась переливать Силу в камень, который начал ярко светиться, но тут, резко и неожиданно, набежал туман.
   -- Ой! -- вскрикнула Арра.
   -- Что такое? -- я завертела головой по сторонам, силясь разглядеть хоть что-то. -- Гор, Арра! Вы где?
   Мы же были веревками привязаны!
   В ответ тишина. Только следом свет в глазах померк...
   Очнулась я на полу. Приоткрыв глаза, долго не могла разобрать, что к чему. А когда поняла... то резко соскочила с колен Арры и Гора, что тихонечко в обнимку посапывали в сидячем положении.
   -- Эй, ребята, очнитесь! -- принялась трясти я их, обрывком сознания замечая, что веревка, которой мы до этого обмотались, пропала.
   -- Ну, мам. Еще пять минут... -- пробурчал Гор, сильнее обнимая Арру.
   Девушка же, резко открыла глаза, и теперь удивленно рассматривала спящего мага.
   -- Ше, а что произошло? -- удивленно поинтересовалась она.
   -- Так я это и хочу выяснить! Начался туман, и вы все вдруг пропали! -- отчаянно жестикулируя, ответила я.
   -- Ну-у... -- наклонив голову на бок, и немного подергавшись в объятиях так и не проснувшегося Гора, Арра задумалась. -- Меня кто-то ущипнул за попу... -- призналась она. -- А потом наступила темнота.
   Что?.. -- недоуменно пронеслось в голове, а я зависла на минуту, пытаясь переварить сказанное.
   -- Хм, меня никто не щипал, но темнота имела место быть, -- сонно пробурчал маг.
   -- Раз проснулся, то будь добр, отпусти меня, -- дернулась Арра.
   -- Ой, извини... Я не нарочно, -- состроил извиняющуюся мордашку Гор.
   -- Так, ребята, оставим разборки на потом. Важнее узнать, где мы сейчас, -- отвлекла их я.
   -- Ну... мы в доме. Большом доме, -- задумчиво оглядываясь вокруг, ответила девушка.
   -- Угу, мы в доме великана, если судить по утвари, -- поддержал ее Гор.
   -- Великана? -- удивленно воскликнула я.
   Внезапно, меня озарила разгадка. Быстро открыв дверь, я выскочила наружу.
   -- Что, мы на горе? -- криво улыбаясь, спросила девушка, когда я с хмурым лицом вернулась в помещение.
   -- Угу, -- кивнула в ответ я.
   -- Девочки, вы вообще о чем? -- недоуменно поинтересовался Гор, глядя уже на две кислые мины.
   -- Хитрая Унах, -- как-то неожиданно хором ответили мы.
   -- И что? -- совершенно непонимающе уставился на нас Гор.
   -- Это значит, что мы сейчас в одной из легенд, -- пояснила я.
   -- Ирландских легенд, -- добавила Арра.
   -- А-аа... -- задумчиво протянул парень. -- А поближе познакомить меня никто не хочет?
   -- Жил-был один типа сильный великан со своей женой Унах, -- быстро и без предисловий начала девушка. -- Но однажды, другой более сильный великан услышал о нашем замужнем силаче и решил с ним сразиться. А наш пересрал, и обратился за помощью к своей жене, а та и в ответ ему, "Не зови меня больше своей верной Унах, если я не обведу вокруг пальца это грозное чудовище". Короче, она бедного противника своего муженька так запугала баснями, про силу супруга, пока сам муженек в колыбельке писался, что великан взял да сбежал.
   -- Угу, -- кивнул маг.
   -- Ладно, что делать-то теперь будем? -- вместе с Гором послушав пересказ в исполнении Арры, поинтересовалась я.
   -- Не знаю, -- пожала плечами в ответ девушка. -- Ясно только одно, скоро придет великан-силач. И, если мы не придумаем к его приходу, что нам делать, то нам гаплык, -- немного расстроенно закончила девушка.
   Все дружно задумались.
   -- Девочки, а девочки, -- вдруг позвал нас Гор. Мы вскинули на него головы. -- А может, нам всего лишь нужно исполнить роль принимающих?
   -- Не поняла, -- честно отозвалась я.
   А вот Арра, судя по вернувшейся на лицо улыбке, уже принялась обдумывать новую стратегию.
   -- Я имею в виду, может нам стоит поплыть по течению этой легенды, и, если здесь нет этих мужа с женой, сыграть их роль и самим встретить великана? Дом есть, утварь и все что нужно для легенды есть, великан на подходе. Нам нужно всего лишь исполнить роли, -- до меня начал доходить смысл его слов.
   А что, если хорошенько подумать, то это и впрямь выход!
   -- Молодец, Гор! -- широко улыбнувшись, похвалила его Арра. -- Итак, по ходу дела начинаем собирать и делиться информацией, -- командным голосом велела она.
   Замерли в ожидании, готовые внимать.
   -- Насколько я помню, эта Унах кормила своего гостя лепешками со сковородками внутри, -- Гор икнул, выпучив глаза, -- большим сливочным сыром, целой свиной ногой, варенной и остуженной, и...
   -- Капустой, около дюжины вилков, -- подсказала я.
   Арра благодарно кивнула в ответ.
   -- А зачем сковородки в лепешках? -- недоуменно поинтересовался Гор.
   -- Для твердости, -- пояснила девушка, пока я двигала стул в сторону запасов с мукой -- просто так туда не добраться, слишком высоко. -- Она же мужа своего в свете силача выставляет, вот и показывает, типа ее муженек такие лепешки ест. А сама их гостю подсунет, для запугивания.
   -- А, ясно. Психическая атака! -- понятливо закивал головой маг.
   -- Да, что-то типа того.
   Остаток вечера мы провели с шумом, руганью и смехом. Кухонная утварь была для нас велика, поэтому работать приходилось всем вместе. Но посмеялись мы от души, чего стоил тот момент, когда Арра и Гор, в фартучках, принялись замешивать и раскатывать тесто для лепешек. В результате Арра психанула, и заготовки для лепешек были порезаны при помощи косы. Сама она, вся в муке и в тесте, после замешивания, с руганью ушла отстирываться в ближайший кувшин с теплой водой, которую заставил нас нагреть предусмотрительный Гор. После мы все вместе пошли кидать свиную ногу на варку. Неизвестно почему, но нога была ростом с нас, поэтому, пока запихивали ее в горячую воду, чуть не утопили Гора. Бедного мага успели поймать в последний момент, и теперь, он с огромными глазами на бледном лице сидел и тихонько сортировал капусту. Она, к счастью, была не настолько большая, поэтому запихнуть ее в соседнюю кастрюлю не составило труда. Потом пошла очередь сыра. Пока бегали за молоком, которое хранилось в погребе, и обратно, устали как неизвестно кто. Процессом варки занялся немного отошедший от пережитого Гор, отогнав нас от печки, где и происходил весь процесс приготовления. Капусту, к тому времени уже готовую, мы оперативно выловили, используя для этого огромные вилки. Воду вылили, а кастрюлю помыли, получив нагоняй от неожиданно хозяйственного мага. После, водрузили кастрюлю в печь, и при помощи маленьких чашек, залили в нее молоко.
   Стоит ли упоминать, что в процессе отделения сыворотки от сырного сгустка, Арра опять испачкалась. Гор, решивший над ней посмеяться, получил свою долю сырной массы, и, еле прочистив глаза, уже молча продолжил готовить. Я не участвовала во всем этом, но, отойдя на приличное расстояние, все же, немного, посмеялась над их внешним видом. Ребята, в какой-то момент заметившие, что я отлыниваю от работы, заставили меня греть уже пару плошек с водой -- на отмывание. В результате, когда все приготовления закончили, было уже за полночь. Ногу извлекли и остудили, лепешки, пара из которых была со сковородками внутри, положили на полку, капусту и сыр на блюда. Теперь же, закутавшиеся в кухонные полотенца, ребята дрыхли без задних ног, ожидая, пока их отстиранная одежда не высохнет. Привалившись к теплому боку печки и я, умаявшаяся за весь день, тоже заснула.
   Утро встретило нас тишиной и ярким солнцем.
   -- Эй, ребята. Пора вставать! -- принялась я расталкивать Арру и Гора, что продолжали спать, свернувшись под полотенцами. -- Ваша одежда уже высохла. Так что переодевайтесь!
   Спустя полчаса, умывшись и поев, мы вовсю обсуждали дальнейшую стратегию.
   -- Итак, введите меня в курс дела. Что дальше? -- первым начал Гор.
   -- А дальше, нужно выйти на крыльцо и посвистеть. Это сообщит округе, что наш дом открыт для гостей. И великан сразу придет сюда.
   -- Угу, ясненько, -- покивал головой маг. -- А как его зовут-то?
   -- Кухулин, -- ответила я, глядя на мученические попытки Арры вспомнить его имя. -- А нашего великана зовут Финн. Дальше по сценарию, Финн должен забраться в колыбель и оттуда слушать разговор Унах с Кухулином.
   -- А кто у нас будет Унах? -- любопытно завертел головой маг. -- Я для этой цели явно не подхожу.
   Я посмотрела на Арру, взглядом давая понять, что сыграть роль не смогу. Она согласно кивнула в ответ.
   -- Я его заговорю, -- легонько улыбнулась она.
   -- На том и порешили, -- облегченно выдохнула я. -- А теперь пошли, Гор, в колыбельку, -- маг в ответ лишь весело прыснул.
   Арра, встав и потянувшись, направилась к двери. Некоторое время спустя потянуло дымом от костра, и послышался пронзительный свист. А дальше, события развилась стремительно, немного не так, как в легенде.
   Послышалась легкая дрожь земли, и вход в дом закрыла огромная тень.
   -- Мир дому сему, -- как по сценарию, начал великан. -- Здесь ли проживает знаменитый Финн?
   -- Ты угадал, -- весело ответила ему Арра, задирая голову вверх. -- Располагайся и чувствуй себя как дома, добрый человек.
   -- А не госпожой ли Финн, вы будете? -- громовым голосом продолжал вещать великан.
   -- Ты вновь угадал, да я жена, славного и могучего Финна, -- поддерживая разговор, отозвалась Арра, практически не меняя слов легенды.
   И откуда она ее только знает?
   -- Слышь, -- тихонько поинтересовался лежащий рядом со мною Гор, -- он что, вообще не понимает, что Арра с этим Финном ну вообще никак не подходят друг другу?
   -- Ему до этого нет дела, -- так же шепотом ответила я. -- Он действует по сценарию, и пока от него нет отклонений, он ничего не скажет против.
   -- А-аа, ясно, -- понятливо закивал Гор. -- А то я как представил...
   -- Уймись уже! -- я тихонько пнула его в бок.
   А сценарий, тем временем, набирал обороты. Арра и великан вышли из дома, и спустя некоторое время, здание повернуло в другую сторону.
   -- Че это было? -- удивленно высунулся Гор.
   -- Это она ему мозги промывает на тему того, что ее муж, время от времени, дом поворачивает, чтобы не дуло. Тут, на горе, ветры сильные.
   -- Да разве ж такое возможно? -- выпучил глаза маг.
   -- Ну, повернул же, -- пожала плечами я.
   Вдруг раздался резкий треск.
   -- А это что? -- Гору стало невмоготу лежать в колыбели, и он попробовал вылезти и посмотреть.
   -- Лежи смирно, они сейчас вернутся! -- дернула обратно его я. -- Это он в горе разлом сделал -- Ламфордское ущелье.
   Арра с великаном вновь вернулись в дом, где она с натугой начала выкладывать или просто придвигать еду для гостя.
   -- Милости прошу, приятного аппетита, -- пропыхтела она.
   Мы с Гором начали следить за великаном. Огромный рыжий дядька, явно больше шести метров в высоту, но нас спокойно раздавит, ибо девушка по сравнению с ним -- карлик.
   -- Тысяча и одна ведьма! -- взревел он, когда попытался откусить от лепешки с железом. -- Что за хлеб ты мне подсунула?
   -- Хлеб как хлеб, -- пожала плечами девушка. -- Мой муж такой каждый день ест.
   -- Знаешь, -- опять влез Гор, -- а я ведь только что понял, Арре ведь Соло нравится.
   -- Да ну!? -- удивленно воскликнула я и тут же прикусила язык.
   -- Видишь, детей мне своими криками разбудил! -- гневно раздалось со стороны стола. -- Не по зубам хлеб, но не мог бы тихонечко об этом сказать? Смотри, даже дети мои такое съесть могут! -- послышался легкий шорох, и к нашей колыбели подошла Арра. Мне и Гору по голове ударили хлебом.
   -- Че мне с ним делать? -- возмущенно отозвался парень.
   -- Кусай, придурок! -- прошипела я, откусывая свою долю.
   Вышло даже очень неплохо, как на вкус. А Арра, тем делом, вернулась на свое место и продолжила.
   -- Так вот, я там на моменте с Соло остановился, -- прожевав, продолжил Гор. -- Понимаешь, она так в его сторону, порой смотрит. Да и ругается с ним постоянно.
   -- Разве это показатель? -- недоуменно покосилась в его сторону я.
   -- Ага! -- горячо закивал он головой. -- Есть такой тип характера, когда девушка ведет себя вызывающе, а на самом деле питает довольно-таки нежные эмоции, -- он захихикал.
   -- А смешного то что? -- недоуменно поинтересовалась я.
   -- А еще мой муж лом в унитаз засунуть может! -- внезапно раздалось со стороны стола. Гор затрясся в приступе смеха. -- Да он у меня в горящую крепость зайдет, мамонта на бегу остановит, а как мешком с золотом приголубит -- век помнить будешь!
   -- Гор ты чего? -- во все глаза уставилась я на трясущегося мага.
   -- Да у него носки сами заштопываются! -- продолжала Арра.
   -- Мамааа... спасите... -- Гор зажал себе рот руками и повернулся лицом вниз. Задохнется же... -- Я как представлю, что она о Соло говорит, -- поделился со мной багровый от смеха маг.
   Со стороны стола раздался резкий грохот и Кухулин, не попрощавшись, убежал из дома.
   -- Эх, опять от меня мужик сбежал, -- грустно раздалось со стола.
   Гора откачивали в четыре руки. Арра смеялась вместе с ним, время от времени рассказывая о том, какое выражения лица было у великана.
   После, внезапно, нас окружил уже знакомый туман и выкинул на то же место -- к Алтарю Силы.
   -- Так, быстро продолжай свои махинации! -- резко скомандовала Арра. -- Кажется, мы почти не отсутствовали.
   Да, скорее всего, так и было. Или не было, определить не с чего. Камень, в который я до этого вливала Силу, продолжал светиться, как в самом начале. Через несколько минут все закончилось: ярко засияв, камень выпустил яркий свет, что разогнал туман.
   -- Я так понимаю. Это он только на своей территории такое сделал? -- поинтересовался маг.
   -- Угу, -- устало отозвалась я, нашаривая в кармане пилюлю с Силой. -- Еще три осталось.
  
   Поскольку в веревках больше не было нужды, до портала мы добрались быстро. По зеленой сочной травке мимо блестящего в лучах холодного солнца озера, откуда выглядывал водяной и махал рукой, вниз, на изумрудную равнину, где стояли руины старой крепости, около которой мы и появились.
   -- А знаете, -- перед самым телепортом заговорил Гор. -- Я вот понять не могу. Если перед нами тут были другие, то чего они туман не убрали? А на месте камней их тел не было, если те застали схожий морок. Или иллюзию.
   И вправду...
   -- Может, они с пустыми руками к следующей точке ушли? -- предположила я и глянула на задумчивую Арру.
   -- Весьма вероятно, -- кивнула девушка. -- Так что будьте готовы.
   С этим словами все полезли проверять оружие. Вдобавок к пистолетам и кастетам, мне еще и недавний световой меч выделили, который лежал во внутреннем кармане плаща.
   -- Черт, я что-то кушать захотел, -- жалобно прозвучало от мага, как только мы подошли к руинам, за которыми и прятался телепорт.
   -- Тише ты, -- шикнула на него напарница и огляделась, проверяя зону на наличие живых. -- Это все нервы.
   Пришлось тоже осматриваться, подключая очки на сканирование, но тишина, что радовало.
   -- Может, перекусим?.. -- настаивал парень.
   О Боже...
   Вечно голодный, словно зомби.
   -- Ладно, -- вздохнула Арра и рухнула туда, где стояла, на мягкую травку, сбрасывая рюкзак. -- Как я поняла, мы тут торчали около суток, так что ясна причина голода. Перекусим и дальше, а то до реала не скоро доберемся. Вы же не учитесь? -- с подозрением покосилась на нас.
   Я активно помотала головой, а парень усмехнулся и довольный уселся рядом, разгребая сумку. Но да, место для привала выбрали неплохое. С двух сторон укрывала нас полуразрушенная серая стена, в углу которой и устроились, а напротив раскрывалась вся равнина, с блестевшим впереди озером и речкой, и чуть дальше на холме горели активированные камни-хранители. Яркое голубое небо, в котором кружили стайки птиц, из травы порой выглядывали белые уши зайцев...
   Красота...
   -- На, кушай.
   Пока я с легкой улыбкой разглядывала природу, ребята быстро разложились на неплохой пикничок и уже жевали. Ну, Гор активно съедал свою порцию, а девушка пыталась всучить мне мою. Я благодарно кивнула и не спеша стала кушать.
   Пейзаж создавал легкое настроение, и совсем не хотелось вставать и идти куда-либо. Просто появилось желание сидеть и наслаждаться красотой, которую так редко вижу.
   -- После случившегося, мне кажется, что туман разумен, -- выдал Гор перед тем, как снова зажевать.
   -- Угу, -- кивнула Арра, жуя травинку и подставляя тело солнцу.
   -- В тумане ощущалось огромное количество Силы, поэтому через нее сложно ориентироваться, ибо он заглушает большую часть органов чувств, основанных на восприятии Силы, -- согласилась я. -- Вот и приходится надеяться на свои чувства. Но стоит отметить, что мы крайне легко отделались, и что в следующий раз сложности так и повалятся на наши головы.
   -- Поэтому не тянем, а идем вперед, -- девушка поднялась и потянулась. -- Нам пора...
  
  
  
   Глава 5
  
   Уэльс встретил нас солнечной погодой с легким морским ветром, который трепал плащи и кроны деревьев.
   -- Похоже, другие не сидят без дела, -- отметил Гор, и получил в ответ выразительные взгляды от нас. -- Что? -- он даже отступил на шаг, не понимая вину.
   -- Ладно, -- я вздохнула и махнула рукой. -- Этого и стоило ожидать. Не мы же одни тут шастаем.
   -- Проверять не будем? -- с вопросом посмотрел парень на нас.
   -- Лучше двигаться к следующей точке, -- поторопила Арра и повернулась к столбу света.
   Появились мы на холме, в гористой местности, поэтому вид открывался впечатляющий. Я еще раз прошлась взглядом по волнообразной земле, сканируя очищенную местность очками. Тихо и пусто. Вероятно, конкуренты уже убрались отсюда.
   -- Ше, не спи, -- дернула за капюшон девушка и утащила за собой в портал.
   Вновь вспышка света и нас "выплюнуло" на какую-то бугристую местность, прямо в киселеобразную, молочного оттенка, жижу.
   -- О, а тут мы явно первые! -- в тылу раздался голос Гора.
   -- Веревка?.. -- предложение не встретило никаких возражений, а элемент экипировки был утянут за спину.
   -- Так, Ше, -- раздался голос Арры, -- ты, конечно, еще тот ежик путеводитель, но не думаю, что ты лазила по горам... -- серьезно проговорила она. -- Давай-ка, я первая пойду. Тут неровностей столько, что ужас.
   -- Горы? Ты видишь горы? -- маг удивился.
   -- В Шотландии везде холмы и горки, -- просветила его я, пропуская девушку вперед.
   -- Итак, идем! -- нас легонько подергали за веревку, заставив отвлечься и начать движение. -- Ше, что с компасом? -- через некоторое время поинтересовалась девушка, помогая мне и Гору перелезть через какую-то мокрую и острую каменюку.
   -- Идем верно, -- уверенно кивнула я.
   -- Вот и ладушки, -- нервно отозвался Гор, умудривший упасть уже два раза и только чудом не утянувший нас в какой-то обрыв, что был замечен только в последний момент. -- Девочки, а вам не кажется, что воняет тиной?
   -- Кажется. Только что мы можем поделать? -- отозвалась Арра. -- Туман путает запахи и звуки. Кто его знает, с какой стороны это счастье прячется?
   -- Справа что-то есть! -- истерически взвизгнул Гор, хватая меня за руку и держась мертвой хваткой.
   -- Гор, ты переигрываешь! -- поморщилась я.
   -- Я не переигрываю! Просто я не люблю туман! -- отозвался он, все же ослабляя захват.
   -- Значит, направо не идем... -- философски раздалось от Арры.
   -- Какая логика, кэп! -- поразился Гор.
   Эта парочка стоила друг друга. Мы продолжили идти.
   И тут я поняла, что веревка меня больше никуда не тянет. И Гор больше не сжимает руку.
   -- Ребята, где вы? -- завертелась на месте я, не понимая, почему я не последовала за ними.
   А из тумана, тем временем, послышались мокрые шлепки и скрежет.
   -- Мама... -- прошептала я, хватаясь за пистолеты.
   Выделив примерную мишень, я нажала на спуск, вливая немного Силы в оружие. И хорошо, что немного...
   Темнота, ощущение падения, и вот я стою посреди темной комнаты целясь в Гора, что стоял рядом с камином. Он вылупился на меня, вернее на мой пистолет, который, в преддверии выстрела, засветился бардовым цветом. Арра, что стояла неподалеку, резко прыгнула в его сторону и, толкнув, улетела куда-то в сторону кресла, что располагалось неподалеку. Выстрелила я в камин, заставив торф, что там лежал, сгореть в мгновение ока.
   -- Ты меня убить хотела?! -- набросился на меня с обвинениями Гор, пока я в оцепенении стояла и переваривала случившееся.
   -- Не тебя, -- кряхтя и постанывая, из-за кресла вылезла Арра, чей лоб теперь украшала здоровенная шишка. -- Поспорила в прочности с ножкой, -- пояснила она, ни к кому не обращаясь. -- Скорее всего, она стреляла во что-то другое, что осталось там, в тумане. А он, кажется, попытался воспользоваться этим и прикончить нас, разделив при этом.
   -- Спасибо, Ар, -- тихо пробормотала я, убирая пистолет и глядя на руки, что, хоть и с запозданием, но начали трястись. -- Где мы на этот раз? Не могу понять с первого взгляда.
   -- Мы в легенде с кодовым названием "Я -- сам"! -- радостно просветил меня Гор, пока Арра, с затаенным страхом, ощупывала шишку. Большая... -- Мы тут уже часа два, успели все обшарить. Арра сказала, что это эта легенда. А еще она сказала, что тут участвую только я.
   Два часа? Где я была?..
   -- Хм... Я не помню, что за легенда? -- поморщив лоб, поинтересовалась я.
   -- Про мальчика, который не хотел идти спать и остался ночью у камина. Его мама запугала, что придет злая фея и утащит его. Потом ночью пришел ее заказной помощник -- брауни. По дому убирать. Именно его мама и была злой феей. Короче, брауни предложил мальцу, который при знакомстве сказал, что его зовут Я-Сам, поймать его. Пока они бегали, огонь в камине начал гаснуть и пацан пошуршал там, чтобы было лучше видно, и нечаянно попал угольком на брауни. Тот заорал так, что маман, что вверху на стреме была, услышала и поинтересовалась "что орешь?". Парень, тем временем, убежал к себе в кровать и спрятался там. Ну, брауни ей и в ответ "Это Я-сам". Короткий диалог с элементами идиотизма между мамой и сыном, и крошку брауни утянула маман к себе. Видимо, на порку, чтобы больше не шутил.
   -- Бедняга, -- вырвалось у меня, после окончания истории. -- Это больно. На ногу...
   Наверное, у меня слишком большой опыт среди остальных по встрече пальцев с углами.
   Тут в камине послышался шум и шорох. Арра всполошилась, схватила меня под руку и затолкала за диван, где и сама устроилась рядом, прижимая к полу.
   -- По местам! Актеры готовы, суфлеры на месте! -- помахала руками девушка слегка оторопевшему Гору.
   Я же поморщилась, пытаясь оттолкнуть навалившуюся напарницу, которая будто специально тесней прижималась боком. Благо то, что в этих постановкам мы оказывались без вороха одежды и, почему-то, без оружия.
   Из камина перепачканный сажей выскочил маленький чертенок в бурой шерсти, с острыми ушками и маленькими копытцами. Забавный такой, размерами с кошку. Он весело окинул взглядом комнату и ойкнул, когда заметил Гора, разглядывающего брауни с присущим любопытством исследователя-экспериментатора с мыслью "а как это работает?".
   -- Ты кто? -- ткнул в маленького чертенка пальцем маг.
   -- Сам! А ты кто? -- тонким голоском спросил брауни и нетерпеливо подпрыгнул.
   -- Хе-хе! -- рассмеялся парень. -- А я -- Я-Сам!
   -- Поймай меня! -- громко воскликнул мелкий и принялся убегать от Гора.
   Тот, кажется, поставил перед собой задачу поймать его, а не следовать легенде... Сбивая мелкие предметы на своем пути, перепрыгивая средние и огибая крупные, парень начал носится за брауни, который мастерски уворачивался от растопыренных рук мага. Мать брауни, видимо, реагировала только на крик сына, поэтому в творившийся беспорядок не вмешивалась. Арра, с удобством разлегшись на мне, за неимением свободного места, вовсю болела за мага, активно скандируя различные лозунги, наподобие болельщиков футбола или хоккея. Первое время я пыталась выбраться из-под нее, но потом плюнула, расслабилась и тоже принялась участвовать в спектакле.
   Своей ненормальностью они и меня заразили...
   -- Кажется, у него богатый опыт в уходе от погонь... -- задумчиво поделилась я своими мыслями с Аррой.
   -- Ага, от погонь, состоящей из ревнивых мужей с ружьями, -- кивнула головой девушка.
   -- Эээ? -- удивилась я, даже оглянувшись назад, через плечо. -- Ты считаешь, что наш маг по чужим женам гуляет?
   -- Ну... -- задумчиво покривила губы девушка, -- не знаю. Но уж очень у него профессионально получается. Я когда-то наблюдала такую картину. У меня дядя, который меня растил, женат был. И вот однажды, так совпало, мы с ним с работы вместе пришли, встретились по пути домой. А там... В общем, дядя у меня, можно сказать, профессиональный стрелок. Вот я и наблюдала картину, как тетин любовник петлял по двору, сверкая голой жо... -- Арра захихикала, видимо, вспоминая былое.
   А может, глядя на мое удивленное лицо.
   -- Хм, странные у тебя познания, однако... -- пробормотала я.
   Мы продолжили наблюдать за погоней. Маг врезался в буфет, чертенок проскочив у него между ног, забрался на спинку кресла. Обернувшийся в его сторону Гор, зло засверкал глазами. Погоня продолжилась.
   -- Нас не догоняяяятттт... -- спустя какое-то время раздалось сверху. -- Нас не догоняяяятттт... -- вовсю распевала Арра.
   -- У него выбора нет, -- хмуро ответила я, стараясь, чтобы подбородок девушки не так сильно упирался мне в макушку.
   Тем временем погоня в доме набирала обороты. Приноровившийся к различным сальто брауни, Гор несколько раз уже практически поймал его. Мы тоже вошли в раж, напрочь наплевав на легенду.
   -- Загоняй на флажки!!! -- шепотом кричала Арра.
   -- Не, лучше в камин! -- извернувшись и ткнув ее головой в пол, так же шепотом, кричала я.
   -- В буфет! -- вывернувшись, продолжала девушка.
   -- В кастрюлю, и крышкой накрыть! -- затыкая ей рот рукой, внесла новое предложение я.
   -- А поппом ф камин! -- промычала сквозь руку Арра.
   -- Готовить будем? -- посмотрела на нее я.
   Она лишь пожала плечами, глазами показывая на мою руку, которой я продолжала затыкать ей рот. Рука была немедленно убрана, и мы вновь устроили на просмотр догонялок с участием мага и чертенка в главных ролях. Арра с меня так и не слезла. Отомстить ей, что ли, и тоже, как-нибудь плюхнуться сверху? Надо будет попробовать. Вон, ей вроде, удобно...
   Маг, вконец уставший от погони, устало проковылял к погасшему камину и поворошил в нем кочергой. Уголек, выскочив из камина, попал на крошку брауни, от чего он громко закричал. Гор, проковылял к нам за кресло, устало махнув в сторону двери в комнату.
   -- Девочки, вы тут что, интим устроили, а меня не дождались? -- плюхнувшись рядом с нами, пошутил он.
   -- Скандалы, интриги, расследования? -- прыснула Арра, демонстративно расплываясь по мне.
   -- А Ше, судя по всему, уже и не против, -- приподняв бровь, заржал маг.
   -- Да пошел ты! -- пробурчала я, про себя отмечая, что девушка прекрасно прикрывает меня от сквозняка, гуляющего по полу.
   -- В камин! -- затряслась Арра.
   -- В кастрюлю, а потом в камин! -- поддержала ее я. -- Если разуешь глаза шире, то заметишь, что тут не так уж и много свободного места!
   -- Ага, вот и приходится в два этажа сидеть, -- поддержала девушка.
   Брауни, на заднем фоне, истерически заверещал и был утянут в камин.
   -- Готовьтесь! -- резко вскочив на ноги и утянув меня следом, встревоженно проговорила напарница. -- Гор, подъем! Сейчас обратно выкинет.
   -- Готов! -- устало кивнул головой он.
   И, вновь темнота.
   Вывалились мы около одинокого камня-хранителя, мерно горящим белым светом. Арра сразу потащила нас назад к порталу, только на этот раз мы все развязались, ибо уж больно предчувствие у всех зашкаливало. Нам даже не надо было напоминать или сообщать друг другу, что впереди что-то намечается. Всплески Силы, интуиция и напряжение.
   Арра сложила руки на поясе, где ждали часа пистолеты. Гор стискивал в руках черную металлическую трость. А я проверяла все ли на месте. Конечно, наша команда не отвернется возможности убить парочку конкурентов, когда можно спокойно уйти на базу.
   Мы поспешно взобрались на каменный холм и вошли в портал, оказавшись посреди равнины, где впереди виднелись каменные глыбы.
   -- Стоунхендж... -- прошептал Гор, замерев на секунду и всматриваясь вперед.
   -- Всегда мечтала провести бой, прыгая по архитектурному памятнику, -- азартно выпалила Арра, готовая сорваться вперед.
   Я вздохнула за их спинами и поправила груз за спиной. Очки стояли на сканировании, поэтому я засекла шесть быстро перемещающихся объектов.
   -- Шесть тел впереди. Очень профессиональных тел.
  
   Агент Арра
  
   -- Значит, оторвемся по полной! -- радостно заметил маг.
   -- Смотри, чтобы нам ничего не оторвало... -- пробормотала я, доставая косу и проверяя механизм приема и подачи Силы.
   -- Так, кажется, они сражаются друг с другом, -- напряженно сообщила Ше, а по глазам видно, что уже составила ряд событий, которые спровоцировали битву.
   -- Значит, вольемся... -- кровожадно улыбнулся маг.
   -- Угу, -- кивнула я. -- Ше, -- девушка отвлеклась от сканирования действий врага и обернулась. -- Ты в прикрытии. Гор, -- парень покосился на меня, -- ты в отвлечении. Я ведущее звено. Предупреждаю сразу -- деремся в команде, а не каждый сам за себя.
   -- Понятненько, -- улыбнулся парень.
   Ше настороженно кивнула, не сводя подозрительного взгляда.
   -- Тогда, в бой!
   И мы рванули вперед. Маг накинул на нас ускорение и легкий барьер невидимости -- хватит как раз для того, чтобы не заметили раньше времени.
   Мы быстро пересекли свободное пространство и разделились. Ше запрыгнула на внешний камень -- оттуда лучше видно, в случае чего, посигналит или прикроет выстрелами. Гор скользнул направо, где в этот момент дралась девушка от Черных -- легкий боец, и парень от Белых -- тоже легкий боец. Я же повернула налево, где сошлись в схватке два тяжелых бойца. Меня встретили как родную, и тут же началась схватка на троих. Удар, подсечка, отскок, блок, и бок венчают два глубоких пореза. Но и противнику досталось, что тоже радует. Вновь бросок, раскрутка, удар, ударить одного и одновременно прикрыться от другого. Отскочить в предел недосягаемости.
   -- Вы, отродья Тьмы! -- зло выдохнул Белый, когда мы переводили дыхание.
   Зря сказал. На уровне инстинкта, я с Черным на время объединились, и пушистика эффектно замочили с двух ударов.
   Мы остались один на один. Злой взгляд немного подуставшего Черного и насмешливый мой. Парень не выдержал первым и с громким воплем, вероятно, призванным устрашить меня, бросился в атаку. Замах мечом с его стороны, уход в сторону с моей, и выстрел из косы. Противник исчез. Не, ну я так не играю. Это даже не бой.
   Пока переводила дыхание, быстро заглотнула пилюлю и проверила обстановку. Ше, все так же, сидит наверху и, кажется, активно показывает в сторону Гора. Быстро кивнув ей, я пулей направилась в сторону мага. А он, явно получал наслаждение от процесса. Из его противников осталась только девушка, которая все норовила попасть коротким мечом по вертлявому магу. Он, кажется, наслал на нее безумие, и теперь, издевался, как мог. От второго противника осталась лишь фишка.
   -- Девушка, а вы сегодня вечером свободны? -- уворачиваясь от клинка, допытывался он, эффектно размахивая тростью.
   -- Отстань, извращенец! -- девушка попыталась прибить мага мечом как дубинкой.
   Занимательное зрелище, как не посмотри... Но, все же решив, что хватит ребенку издеваться над другими, я вступила в схватку.
   -- Ку-ку, -- из-за спины, поприветствовала я девушку.
   Та же, громко взвизгнув, наотмашь рубанула назад. Маг, смекнувший, что веселья дальше не будет, ударил девушку красивым зеленым пламенем, которое покрыло свободную руку.
   -- Не, ну ты мне даже повеселиться не дала, -- грустно шмыгнув носом, заканючил он, собирая фишки.
   -- Что ж поделать, -- поморщилась я. -- Хочешь, можем смахнуться, как вернемся домой.
   -- А как же Соло? -- хитро прищурился он.
   -- Ну, Соло я же не говорила, что хочу сразиться с ним, -- пожала плечами я, зловеще улыбаясь Гору.
   Тот икнул и картинно схватился за сердце.
   -- Ой, -- пробормотал он, глядя куда-то мне за спину, -- а Ше ведь тоже помочь надо...
   -- Раньше не мог сказать?! -- рассердилась я, бросаясь на помощь девушке.
   Она же, оказалась ввязана в бой с магами, но весьма стойко держалась, меняя пистолеты на кастеты и наоборот. Худшего расклада для легкого бойца и не придумаешь...
   -- Гор! -- рявкнула я.
   -- Знаю! -- отозвался он.
   -- Тебе левый, мне правый!
   -- Заметано! Ты только не промахнись! -- пошутил он, творя магический шар.
   Я призвала винтовку. В момент, когда Ше отскочила назад для перезарядки оружия, мы ударили. Выстрел пришелся точно в голову Черного. Белому тоже не повезло -- Гор хорошо постарался, пробил даже какой-то хлипкий щит и ударил метко острым концом трости, которую обволокло зеленое пламя, в живот.
   -- И жили они долго и... зачем?! -- философски выдохнул парень.
   Мы остались одни.
   -- Вы бы еще позже приползли! -- гневно раздалось от девушки, когда мы к ней подошли.
   -- Извини, но мы, как бы, тоже не одуванчиками любуемся! -- отозвался Гор, пока я пичкала девушку пилюлей Силы.
   Та, кажется, уже вообще забила на проявления заботы с моей стороны, и лишь устало следила за тем, как я осматриваю ее на предмет ушибов.
   -- Цела! -- наконец, одобрительно кивнула я.
   Гор, собравший оставшиеся от противников фишки, отдал нам с ней по две -- нашу часть. И тут, внутренний инстинкт самосохранения, резко заставил дернуть мага и девушку в сторону. Миг, и на том месте, где мы до этого находились, зазияла дымящаяся воронка.
   -- Всем оставаться на местах! Полиция! -- раздалось из-за камней.
   -- Соси глубже! -- грубо отозвалась я, разозлившись не на шутку.
   Глаза Гора сообщили мне, что он мной восхищается.
   -- Что вылупились? -- рявкнула я на опешивших от происходящего ребят. -- Живо к порталу, я прикрою! -- и для достоверности встряхнула обоих, послав им вслед по направляющему пинку.
   Полиция... ребята, которых встречать РЕАЛЬНО не хотелось бы.
   -- Всем оставаться на местах! -- уже не так воодушевленно раздалось с той же стороны.
   Послышался выстрел, меня зацепило в плечо.
   -- %@...N..%!!! -- отозвалась я, довольствуясь тишиной после бурного высказывания своего мнения относительно их развития, и зажала плечо. Времени на заживление нет, поэтому, петляя, рванула за ребятами.
   -- Стоять!!! -- за спиной показалось несколько игроков.
   Раздался еще один выстрел, но меня закрыл барьер. Маг, что добежал до портала, начал прикрывать. Ше так же выхватила пистолеты и пару раз выстрелила рядом с полицейскими. Те спрятались в камнях и так же открыли ответную стрельбу. На последнем дыхании я рванула к порталу и, схватив Гора и Ше, прыгнула в сияние.
   Вывалились из портала рядом с родной и так, в этот момент, горячо любимой Базой. Да так и остались лежать на земле, не имея желания вставать. Ребята, по бокам от меня, тяжело дышали, уткнувшись носом в землю, то же положение, как и когда влетали в портал.
   -- Все целы? -- хихикая и задыхаясь, поинтересовалась я.
   -- Все, -- мне в рот сунули пилюлю.
   Ше решила проявить заботу? Вау!
   -- Ум-ням, -- поблагодарила я.
   -- Ох, девчонки, я не могу... -- простонал Гор. -- Это было круто! Великий Шео одобряет! -- и этот гад заржал.
   -- Да ну тебя! -- толкнула его в плечо Ше. -- Подумай теперь, что нам будет за попытку нападения на полицию?
   -- Они первые напали, -- заметила я. -- Если, конечно, не считать, что они перепутали небо с землей и дали предупредительный. Так что, мы тоже можем на них нагнать.
   -- Уф... -- не нашлась, что сказать в ответ, девушка.
   Перевернувшись на спину, она принялась смотреть в темнеющее небо. Наступала ночь.
   -- Красиво, -- тихо заметил успокоившийся маг, так же переворачиваясь на спину и закладывая руки за голову.
   -- Угу... -- отозвалась Ше, как-то печально глядя ввысь. -- Очень.
   Я молча улыбнулась. Так и продолжили лежать, пока багровый закат не сменился ночью, которая, вопреки поверьям, была яркая -- звезды светили так, как могут светить только вдали от города. Где-то очень, очень далеко... И не холодно совсем, хоть и осень.
   -- Эй, вы еще долго валяться будете? -- гневно раздалось над нами.
   Мы все приподняли голову в направлении говорившего. Соло.
   -- Прелесть моя, ложись рядом и не порти момент, -- язвительно произнесла я, любуясь тем, как лицо парня приобретает легкий розоватый оттенок, спасибо ночному зрению, это можно увидеть.
   -- Арра!..
   -- Что, дорогой? -- миролюбиво поинтересовалась я.
   -- Быстро поднялись и марш внутрь! -- гневно скомандовал он.
   -- Фу, какой злой. А мы тут, звездами любовались...
   -- Марш!..
   Пришлось, кряхтя и постанывая, поддерживая друг друга, вставать с земли и дружно хромать в сторону дома...
   Соло гневно вышагивал сзади, всем своим видом показывая, что не даст сбежать. Хотя, мы и не смогли бы, при всем желании, разве что распластаться на травке и закрыть глаза, притворяясь мертвыми.
  
   ***
   -- Так.
   Вся группа, вместе с куратором во главе находилась в офисе на первом уровне. За столом сидела начальница всего отдела, у которой в подчинении находилось чуть более сотни игроков-агентов, с десяток таких же кураторов. По правилам игры она являлась не только главой отделения, но и одним из офицеров "Другой Стороны", который следил за порядком внутри этой гильдии. Эта работа проходила не только на голом энтузиазме, но и оплачивалась в реальности.
   Нари удобно сидела в кресле с высокой спинкой и смотрела на новеньких агентов, у которых в течение двух дней проходило серьезное групповое задание. И ребята справились. Выжили и явились на базу, перед этим разнеся остальные группы.
   Женщина слабо улыбнулась и покачала головой, складывая тонкие руки на холодной металлической столешнице.
   Послышался усталый вздох.
   -- Чего вздыхаем? -- тихий голос Нари заставил поежиться Соло, а засыпающие ребята оживились.
   -- Нам можно идти? -- жалобно посмотрел Гор на начальницу. -- Мы устали...
   -- А отчет?
   -- Вам все Ше расскажет! -- встрепенулся парень и схватил девушку за плечи, подталкивая ту вперед. -- Мы с Аррой просто сейчас не особо...
   -- Ясно, -- хлопнула в ладони Нари, заставив всех вздрогнуть.
   Жуткая атмосфера легла на плечи присутствующих.
   -- Я приму ваши отчеты через, -- взгляд скользнул на часы на комме на руке, -- через три часа. Надеюсь, вам хватит столько времени, чтобы переодеться, перекусить и принять душ.
   Ребята кивнули на разнобой. Гор тихо прошептал:
   -- За что мне это, Шео...
   -- Шеогарат только рад, -- улыбка больше похожа на оскал. -- Идите.
   Спустя отведенное время у кабинета с бумажками жались агенты, словно дети, которые сдавали контрольные работы учителю. Нари усмехнулась своей ассоциация, которая не далека от реальности. Соло вздыхал рядом, косясь на доверенных ребят.
   -- Кладите на стол и можете быть свободными, -- махнула рукой женщина, цепко наблюдая за расслабившимися детьми.
   Как только дверь закрылась, Соло взял отчеты троицы и протянул Нари, которая в благодарность кивнула и принялась вчитываться, сдерживая смешки.
   -- Какой бы год на дворе не был, но дети всегда одинаковы. Вот Шельма набрала текст, тогда как Арра и Гор написали от руки. Что еще забавно, от Шельмы предоставлены таблицы с краткой информацией по конкурентам.
   -- Когда успела? -- нахмурился парень, вглядываясь с лист.
   -- Оно уже было готово. Ее очки со сканером и анализом, вся информация забиваться в коммуникатор, а оттуда переслать на планшет, делов-то пары минут, -- пожала плечами женщина и усмехнулась. -- Но все равно пишет любопытные вещи. "Смею предположить, что туман обладал своим разумом, поскольку при втором выходе он нас разделил и раскидал по разным временным рамкам. Так же в нем ощущалось присутствие Силы, не как в нечисти или игроках, а будто из Источника и портала. Данную природу тумана следовало бы изучить, поскольку есть мысль, что имеет много общего с разрывами в Южной Америке и Северной Африке, только локация вызывает недоумение". Ладно, с ней ясно. Там еще на две страницы разглагольствований.
   -- Гор вообще радует, -- тихо рассмеялся Соло. -- Больше внимание уделил на структуру и форму тумана, а также легенды и формы камней. А Арра... -- он резко подавился.
   Нари любопытно покосилась на лист.
   -- Хм... -- парень нахмурился. -- Здесь полный отчет о всем, что происходило, плюс детальный анализ поведения членов команды, а также оценка их возможностей и умения работать в составе.
   -- Это так плохо? -- приподняла бровь женщина.
   -- Нет, -- неуверенно покачал головой парень. -- Просто, от нее я этого меньше всего ожидал. Вот, например, о Шельме: "...сражается на уровне выше среднего. Благодаря быстрому анализу ситуации может победить противника, даже рангом выше нее. Но, именно из-за того, что постоянно вычисляет, может попасть под удар, если вдруг противник резко изменит тактику и стиль. Работать в команде умеет ниже среднего. Постоянно рвется в одиночный бой. Нелюдима. Действия в ее адрес от окружающих, воспринимает со скрытой угрозой, иногда с агрессией. Очень высока вероятность того, что будет "поглощена" игрой. В связи с этим следует немедленно принять меры, дабы избежать потери нормально восприятия реальной жизни...". Или вот, еще: "...постоянно старается избежать контакта с окружающими...".
   Женщина нахмурилась. Соло непонимающе взглянул на нее:
   -- Вы понимаете, почему это написано в отчете?
   -- Да, более чем, -- напряженно кивнула она. -- Что там дальше?
   Соло, решивший не задавать больше вопросов на тему Шельмы, продолжил.
   -- Так, дальше идет о Горе: "...в отличие от Шельмы, проблем с общением не возникает. Так же является бойцом уровня выше среднего. Способность к анализу ситуации -- средняя. Знания о окружающем -- ниже среднего. Быстро ориентируется в бою, но может увлечься и потерять его нить, последовав своим собственным мотивам. Вероятно, из-за того, что является магом Хаоса, иногда ведет себя нестандартно. Угроза от игры в его адрес -- минимальная. Но, уровень может возрасти из-за направления в специальности...", -- Соло устало потер лоб. -- Что за?.. Откуда такие подсчеты и анализ? -- мужчина все же рискнул задать вопрос.
   -- Понимаешь, Соло, -- спустя несколько минут молчания, начала Нари, -- Арра боец иного уровня и у нее очень богатый опыт. Очень. Она уже когда-то состояла в группе, и поэтому может быстро вычислить все плюсы и минусы товарищей по команде, -- женщина замолчала.
   -- А почему она ушла тогда из той, своей, группы? -- не выдержал вновь повисшего молчания куратор.
   -- Ммм... как тебе сказать... -- женщина откинулась на спинку стула и устало прикрыла глаза. -- Скажем так: ее предали. Они были одной из самых сильных команд в игре. Да еще, к тому же, независимых, -- мужчина удивленно приподнял брови. -- "Пурга с камнями", хех, ну и название... -- женщина рассмеялась, глядя на шокированное лицо подчиненного. -- Да, это те самые "демоны игры". Арра являлась их лидером и они, в общем, могли задать жару любой из ныне существующих гильдий. Но, как говорится, ничто не вечно -- одному из ее напарников стало невмоготу, что она самая сильная и он ее предал. Нашел какой-то артефакт, которым вынес ее на первые уровни. Девушка не отчаялась, стала более осторожной и теперь, вновь достигла былого уровня, а может, и выше. Не пригласить ее в нашу гильдию, было бы преступлением.
   -- Вы так говорите о ней, как будто, она что-то выдающееся, -- поморщился Соло. -- А что с остальными членами ее группы?
   -- Они разошлись, -- поморщилась женщина. -- Вопреки ожиданию предавшего, третий член команды отказался оставаться с ним и ушел. Поговаривают, что он сейчас где-то в верхах управления игрой и, поэтому, показывается редко. А сам предатель, вступил к Белым, где сразу получил ранг, не ниже твоего.
   -- Жуть какая... -- поморщился мужчина.
   -- Поэтому, ее отчет нужно рассматривать не только как отчет о произошедших действиях, но и как досье на каждого игрока. Там есть еще что-то?
   -- Да... сейчас. Вот: "...могу прийти к выводам, что группе необходимо больше совместных тренировок, чтобы получить более высокий уровень опыта работы в команде. На данный момент, лидера нет -- для Гора это не представляет интереса, а Шельма и я состоим примерно на одном уровне...". Хм... в принципе, это все, на чем можно заострить внимание. Тут так же предположения на счет разумности тумана, а также есть предположения о времени зарождения всего этого. Дальше имеет место быть отсылка к точкам разрыва, и отсылка к отчету Шельмы. Видимо, она знала, что у той будет написано. Так же, тут следует предостережение на тему полиции. Ну, это и так понятно... На этом все.
   -- Значит, примем во внимание, -- Нари вытащила из стола папку, где хранились дела о данной группе, и убрала отчеты. -- Считаем их задание успешно выполненным. Награду можно выдать с бонусом. И пусть ребята с недельку посидят в реале... их больше трогать не будут. Первое время. Так что пусть займутся собой. Это скоро пригодится.
   Ящик с тихим стуком закрылся. Соло кивнул и бесшумно покинул кабинет, а женщина вздохнула и закрыла лицо руками.
   -- Еще совсем немного, Иоки, -- прошептала. -- Еще чуть-чуть. Потерпи...
  
   Отступление
   -- Мне с пятью кусочками сахара! -- скрипя раскачивающимся стулом, весело воскликнула Арра.
   -- А в одном месте не слипнется? -- выгнула бровь дугой. В ответ услышала лишь веселый смех.
   -- Не-а, не слипнется! Я ж его ртом ем, а не попой! -- с непередаваемой интонацией ответила девушка.
   Видеть ее не вижу, но у нее и так все эмоции на поверхности.
   -- Ну, вот сама и положи! -- фыркнула в ответ я.
   -- Ну, уж нет! Учись работать наощупь.
   -- Я, вообще-то, с рождения так делаю... Не красиво с твоей стороны, кстати.
   -- Ой, да ладно! Я, конечно, плохая бяка, но тоже все понимаю, -- судя по звукам, мне показали язык. -- Нечего тут видеть... И хорошо, что меня не видишь... -- с легкой тоской в голосе раздалось со стула.
   -- Что ж так? Неужели, стесняешься? -- язвительно поинтересовалась я, внутренне отвесив себе подзатыльник, за такой вопрос. Сама же сказала, что неприлично, и сама же теперь поступаю так же... Вот ведь.
   -- Ну... -- задумчиво протянула она. Скрипнул стул, и меня аккуратно усадили на мой собственный, -- Понимаешь, тут такое дело, -- раздалось рядом. Кажется, она кладет сахар в чашки. -- Сколько тебе? И перестань уже такое лицо делать. У тебя все мысли на лице.
   -- Мне две... Ладно, не буду, -- несколько уязвленно ответила я. -- Ты ведешь себя так же, как и в игре...
   -- Хех, я всегда себя так веду. Только не со всеми, -- сухо раздалось в ответ.
   -- Ну, ладно. Ты там что-то про себя говорила, -- напомнила ей.
   Интересно же.
   -- А, это... Ну, понимаешь, я не особо-то отличаюсь от игрового перса. Вот, в общем, и все, -- несколько сбиваясь в голосе, поведала она.
   -- Ты... хочешь сказать, что в мире ты выглядишь как пепельноволосая девушка с золотыми глазами и крестообразным зрачком? Ниндзя в отпуске? Да ты гонишь! -- не поверила я. -- Так не бывает!
   -- И не так бывает... -- грустно отозвалась она. Вновь скрипнул стул, моя напарница по игре села напротив меня. -- Родилась я нормальным ребенком. Темные волосы, карие глаза... А потом... у нас там рядом была неблагоприятная зона... была. Я заболела... Вещества, отвечающие за окраску волос, дали сбой, и я посветлела. Именно посветлела, а не поседела, в чем прикол. С глазами та же лажа. Полгода была слепа, а потом за одну ночь зрение восстановилось. Мне тогда девять было. Помню, утром проснулась и не поняла с начала, что происходит. Было так ярко, так... тепло. Я вскочила и к зеркалу. А там... Родители отказались от меня через месяц. А еще через пол мне официально сообщили, что я попала под облучение радиоактивных веществ, что выбрасывал стоящий неподалеку завод. Его сейчас уже нет. Ну, а что было дальше... Не думаю, что это нужно рассказывать. Главное то, что выросла я нормальным ребенком -- у меня был очень хороший опекун. Эй, ты чего?!
   -- Как грустно... -- насморочно хлюпнула носом я.
   -- Эй, -- хмуро окликнули меня, -- перестань, а? У меня все норм. Сейчас все прекрасно и радужно.
   -- Ага... -- удержать слезы я не смогла. Но слыша тихие ругательства Арры, что сейчас вытирала меня платком, я реально чувствовала облегчение. -- Не надо меня как маленькую, я и сама справлюсь, -- буркнула в ее адрес я.
   Я была очень зла, когда меня от сна оторвал резко зазвеневший дверной звонок, но продолжила и дальше лежать в постели, мама ушла на работу, а я слепая, пользы от меня ни на грош. Только кто-то упрямый продолжал настойчиво подвергать звонок перегреву. Выругавшись сквозь зубы, а потом и в голос, все равно одна дома, я встала с кровати и наощупь начала пробираться к двери.
   -- Кого там черти душат? -- крайне зло спросила я, потирая отбитые пальцы ног.
   -- Открывай сова, медведь пришел! -- радостно ответили из-за двери. Моя челюсть плавно рухнула вниз. -- Эй, открывай, а? Тут дубняк зверский!
   -- Арра?! -- мой вопль, кажется, перебудил полдома. -- Как?..
   -- Открой, а? -- хмуро попросили из-за двери.
   Я постаралась вспомнить все внутренние строения дверного замка, которые когда-то объясняла мне мама. Ну, и наощупь давала потрогать... Здесь повернуть, здесь отогнуть... Еле слышный скрип и хлынувшая в дом морозная свежесть оповестили о том, что с замком я справилась.
   -- О, сразу бы так! -- меня нагло оттеснили от входа, после чего раздался хлопок закрывающейся двери и лязг замков. -- Хм, так вот как ты выглядишь! Практически такая же, как в игре, только... -- меня взяли за подбородок, легонько приподняв его вверх. Чужое дыхание скользнуло по лицу. -- Да, так и знала -- ты не зрячая, -- с легкой гордостью в голосе сообщила она.
   -- Ну, не вижу, и что с того? -- грубо поинтересовалась я и вырвалась из цепких пальцев.
   -- И ничего. Во всем остальном ты такая же, как все, -- буднично завершила девушка. Голос. Ее голос резко изменился, обретя большее количество эмоций и красок. Для меня, что ли, старается? -- Ты явно спала... Ладно, теперь не спишь, а значит... -- она резко замолчала, явно выдерживая картинную паузу. Готова поклясться, что сейчас ее лицо выражало крайнюю степень веселости.
   -- Значит, что? -- хмуро поинтересовалась я.
   -- Это значит, что сейчас мы пойдем кушать -- я еды купила! -- радостно провозгласили на всю квартиру и, немного прошуршав одеждой и, кажется, обувью, Арра схватила меня под руку и потащила куда-то. Хотя почему "куда-то"? Кухня, это ведь и так ясно...
   Спустя полчаса бурного и крайне эмоционального рассказа о том, как она меня вычислила и нашла, перемежающихся со шкварчанием еды на сковородке -- Арра готовила что-то с мясом и картошкой, я поняла, что скрыться от этой девушки не смогу и на том свете. Вычислит.
   -- Да ты не делай такое грустное выражение лица, Шель, все пучком! -- деловито сообщили откуда-то со стороны плиты. -- Живу я, правда, в соседнем городе, но это и не так уж страшно -- на выходные буду к тебе заезжать в гости, чтобы не скучала!
   -- Не нужно ко мне приезжать! -- попыталась отговорить ее я. -- В игре встретимся, там я тебя и увидеть смогу. Да и вообще, дай хоть отдохнуть немного от твоей болтовни! -- не выдержала я.
   Минута тишины, после чего спокойный и сухой голос девушки:
   -- Я могу вести себя спокойно и тихо, если ты этого желаешь, но уверяю тебя, ты взвоешь уже спустя полчаса после начала. И нет, я не брошу эту затею. Я буду приезжать сюда вновь и вновь. Хотя бы ради живого общения и нормальной еды. Ты, небось, сидишь на той штуке, которую раз в несколько дней глотать можно?
   -- Да плевать! -- вскочила со стула. -- Какой смысл вот так видеться, если я не могу видеть ни тебя, ни окружающих? Мне наплевать на еду и на все остальное -- этот мир для меня является всего лишь одной сплошной серой мутью!.. -- щеку резко обожгла тяжелая пощечина, что откинула обратно на стул.
   -- Замолчи, -- тихий шепот заставил съежиться на стуле и проглотить набежавшие слезы вместе с недосказанным. -- Вероятно, ты не понимаешь, да? Я объясню, -- судя по звуку, она опять вернулась к помешиванию пищи. -- Игра. То место, в которое ты стремишься, это всего лишь игра. В ней нет жизни. Да, она реальна и интересна. Ты можешь получить в ней то, чего нет здесь. Ты становишься таким, каким хочешь, и никто ничего не скажет и слова против, по поводу этого. Игра. Долбанная игра, в которой нужно отправляться на задания и гасить всех подряд. Фантазия. Сколько бы там не пробыла, любой вирус, сбой программы и оп! Ты уже в реале, к которому так сильно не хочешь возвращаться.
   -- А ты тогда зачем играешь? -- потирая щеку, спросила я.
   -- Так нужно, -- резко отрезала она. -- Пойми, я многое видела. Здесь, в реале. Люди, что вовремя не смогли зайти. Люди, что играли, а потом их игру удалили или хакнули. Это... странно. Пустые глаза, нежелание жить. Перерезанные вены, вскрытые животы -- вот результат этих игр. Да, некоторые не в силах такое сделать... они просто сходят с ума.
   Я чувствовала, что бледнею, выслушивая этот спокойный и безэмоциональный голос. Что же ты здесь, кем являешься?
   -- Поэтому, -- голос говорившей чуть потеплел, -- я здесь, чтобы не дать тебе полностью уйти туда. Ты ж мне друг, в конце-то концов, -- меня неожиданно потрепали по голове. Шагов я не слышала, а уж слух у меня хороший, считай, только по нему и живу. -- Извини, за удар, но и ты пойми меня.
   -- Арра, кто ты в реальной жизни? -- задала я давно мучавший меня вопрос.
   -- Ой, это не важно, -- легкий смешок.
   -- Нет, важно! -- уперлась я.
   -- Ну, скажем так, я работаю с людьми на свежем воздухе, -- и, вновь смешок. -- Больше не скажу, извини. И вообще, кушать готово. Держи, -- рядом поставили тарелку с очень ароматным содержимым. -- Приятного аппетита, ум-ням, -- вновь весело и жизнерадостно донеслось с противоположной стороны стола.
   -- Приятного, -- я легонько улыбнулась.
  
  
  
   Часть 3. Ловцы Снов
  
   Глава 1
  
   Агент Шельма
  
   На улице стояла зима. Через неделю обещался Новый Год, на который собралась приехать Арра, чтобы составить мне и маме компанию. Да, прошло три месяца со знакомства, как в игре, так и в реальности, а девушка все продолжала по выходным заявляться на порог дома с едой в руках и позитивом в голосе. С мамой вроде отношения выровнялись до привычного нейтралитета, а всплески заботы, после появления Арры, как-то не вводили в изумление. Девушка считает, что есть явный небольшой прогресс.
   В игре все тихо. Особых заданий больше не давали, так, по мелочи, больше делая уклон на тренировки и сыгранность в группе. Часто мы пропадали в зале, больше забавляясь, по вине Гора, чем занимаясь. Иногда я сижу в оружейной с Гордоном, наблюдая, как тот чинит оружие или обновляет. Мне так за прошлое задание дали тонкие новые очки с ночным видением и тепловизором, но прошлые со сканированием я продолжала носить. Пистолеты усилили, мощность повысили, подобрали два амулета за фишки на повышенную защиту и ловкость, по требованию напарницы, в виде тонкого браслета с индийскими письменами и кольца в форме змеи. Так же мы все повышали навык владения световым мечом, точнее меня больше насильно заставили, ибо Арра и Гор занимались этим делом с энтузиазмом.
   И вот я торопилась на третий уровень, где Арра и Гор уже ждали моего появления, ведь пришлось задержаться, так как группа аналитиков с соседом Охотником загадали интересную загадку. Ну, я увлеклась вместе с ними и опоздала.
   Правда, зайдя в зал, воспользовавшись карточкой с допуском, я пожалела, что вообще вспомнила о тренировке.
   Я застыла на входе и с легкой иронией глянула наверх.
   Гор висел на краю балки под потолком, а рядом стояла Арра в маске с направленным на парня оранжевым световым мечом. И разносилась по площадке уже знакомая мелодия имперского марша.
   Хлопнула ладонью по лбу и покачала головой.
   Соло сидел в кресле, читал что-то с планшета и жевал печеньки с абсолютным равнодушием.
   И перекрикивая марш, раздалось:
   -- Гор... пшш... Я -- твоя мать!..
   -- Что?! -- панически. -- НЕЕЕЕЕЕЕТТТ!!!
   Теперь я и Соло хлопнули по лбу одновременно, а сверху вполне различимо на фоне марша последовало:
   -- Успел сфокать? -- Арра сняла маску и отключила меч.
   -- Да, такой дружный фейспалм упускать нельзя, -- кивнул Гор и эффектно спрыгнул с балки на пол.
   -- Может, стоит в кругах Серых организовать театральный кружок? -- я обреченно посмотрела на куратора.
   -- Я давно думаю об этом, -- со вздохом согласился Соло. -- И, пожалуй, предложу эту идею Нари и Лео.
   -- Точно! Скоро же Новый 2031 Год! Можно сценку организовать, -- подскочила довольная Арра и привычно потрепала меня по волосам.
   -- О! О! -- подпрыгнул Гор, привлекая внимание. -- Я сценарий напишу!
   Я скептически посмотрела на него, поправляя волосы. Хорошо, что короткие, не сильно спутались.
   -- В твоем сценарии елка окажется ракетой, которую пришлет инопланетный Дед Мороз в маске Дарта Вейдера?..
   -- Не-не, -- широко улыбнулся парень. -- Все будет куда круче! -- и показал большой палец.
   Куратор и я тяжело вздохнули и закатили глаза к потолку.
   Внезапно, отвлекая всех, на средство внутренней связи поступил звонок. Нас к себе вызывала Нари.
   -- Так, клоуны, -- Соло резко поднялся со стула. -- Собираемся и идем.
   -- Так точно, капитан! -- слаженно воскликнули Арра и Гор.
   Соло зло скрипнул зубами, а они лишь весело засмеялись в ответ и, спрятав мечи и сняв маски, побежали к выходу. Пробегая мимо куратора, в этот момент подошедшего к выходу из зала, Арра весело толкнула его бедром, после чего схватила меня за руку, увлекая за собой.
   -- Кто последний, тот дурак! -- Гор, что бежал следом за девушкой, обернулся и показал, малость прифигевшему куратору, язык.
   -- Ах вы!.. -- гневно раздалось в след.
   Выскочивший из-за угла Малыш радостно наскочил на него и, закинув на спину, бросился в погоню.
   -- Догоняй!!! -- теперь уже азартно раздалось с его стороны.
   Малыш явно испытывал симпатию к Соло, что, в прочем, и не удивительно -- парень все свободное время проводил, играя и тренируя его.
   -- Арра, Шельма, давайте в лифт, живо! -- закричал, сквозь смех, маг.
   Меня резко утянули в раскрывающиеся двери лифта, отчего я чуть по инерции чуть не врезалась в угол дверного проема, поворачивая по скользкому полу. Следом запрыгнул Гор и быстро нажал на кнопку верхнего этажа. Но не успел -- не останавливаясь, как был на полном ходу, в лифт влетел зверь с седоком.
   Шмяк!..
   Бум!..
   -- Ухо!..
   -- Моя рука!
   -- Моя нога!..
   -- Куда лезешь?
   -- Да никуда я не лезу, сами же придавили!
   -- Убери руки от достояния!
   -- Куда?
   -- Кто тронул попу?!
   -- Она все равно чужая!
   -- Будет моя!
   -- Кто ж те даст?!
   -- ... -- повисла напряженная тишина.
   -- Ребят, ну не при людях же...
   -- Гав!
   -- Сам такой! -- вновь началась возня.
   -- Грр... шлеп!
   -- Кусь!
   -- Малыш, убери хвост!!!
   Примерный перечень всех звуков, последовавших после торжественно закрытых дверей лифта. Доехав до нужного нам этажа, мы дружной кучей выпали перед ошарашенным статистом с третьего уровня.
   -- Эээ... -- завис он.
   Куратор был самым верхним, поэтому быстро поднялся, отряхнулся и независимо прошел мимо посторонившегося коллеги. Следом вскочил Малыш и, весело гавкнув, помчался за парнем. Арра, выбравшись из-под Гора, быстро дернула меня наверх и резко побежала вслед за ними. Я за ней, так как руку она не отпустила.
   Чувствовала я себя крайне ужасно и помято. Даже слов не находилось, чтобы передать все свое настроение, да и кто бы меня слушал, уж точно не Арра, которая, кажется, заигралась. Хорошо, что игровой аватар более приспособлен к там резким встряскам, в жизни бы меня уже тащили на спине. Хотя и сейчас почти возят по полу.
   -- Эй, так не честно! -- раздался сзади голос мага.
   -- Хех, сам же предложил. Ше, не отставай! -- обернувшись назад, широко улыбнулась она.
   В ответ я утомленно закатила глаза, но ходу прибавила. Возле кабинета Нари мы-таки смогли их догнать и все вместе завалились вовнутрь. Женщина удивленно приподняла брови. Не упавшие, но сжатые вместе мы, включая зверя, дружно ей улыбнулись.
   -- Здрасьте, а можно войти? -- постучав в дверь, заглянул Гор.
  
   -- Ваше новое задание будет проходить в Северной Америке, -- спустя полчаса начала Нари.
   Вся наша куча-мала была разобрана, активно брыкающийся Малыш выставлен за дверь, а мы рассажены по местам. Нари начала объяснять наше новое задание.
   -- Племя Кау-Крик проживает в резервации около современного города Роузбург в штате Орегон, владеет казино и отелем "Семь перьев" в городе Каньонвиль. Там вы и остановитесь. Местный люд начал заболевать какой-то мерзостью, именуемой их шаманом "чумой". Люди засыпают и не просыпаются, но не умирают. Ничем, кроме почерневших вен, от спящих они не отличаются, а сам шаман, слепой, говорит, что: "огромные черные ворги с алыми глазами, утаскивающие души спящих".
   -- Солнце, засияв в полдень, зажжет темную ночь, ночные грезы дня, светлые сны тьмы. Но невежественное солнце выгонит тьму прочь и сожжет тень и, в конце концов, сгорит само, -- как-то безжизненно и отстраненно процитировала Арра.
   Соло вздрогнул, Гор нахмурился, а Нари опустила голову, внимательно глядя на девушку.
   -- Ваша цель: найти причину и устранить ее. Вместе с вами на задание отправляется ваш куратор -- Соло. Он же и будет главным в вашей группе, -- Нари строго посмотрела на каждого из нас.
   Под ее взглядом я поежилась, Гор предпочел порасматривать стол, а Арра весело и с вызовом посмотрела в ответ. Соло утомленно прикрыл глаза, и тут же был удостоен косым взглядом со стороны начальницы.
   -- Он и объяснит все недостающие детали. Выступаете через два часа.
   -- Так точно! -- встав со стульев и вытянувшись в струнку, ответили мы.
   -- И чтобы без глупостей мне там, -- нахмурилась женщина. -- Конкурирующих организаций в этот раз не будет, поэтому вам ничего не должно помешать.
   -- Ага, кроме нечисти, что поселилась там после прорыва, -- покивала головой Арра. -- А так, в принципе, все радужно.
   -- Именно, -- скрестив руки на груди, кивнула женщина, тем самым показывая, что теперь разговор точно окончен и новых дополнений не будет.
   -- Так, Ше, -- обратилась девушка, когда мы дружной толпой вывалились из кабинета. -- Дуй к местным информаторам и тряси их, что есть сил, -- я кивнула, соглашаясь с ее словами. -- Гор, на тебе проверка всего оборудования и техники. Во сне рации не работают, но пока будем снаружи, все может случиться, -- Гор, так же как и я, кивнул, соглашаясь. -- Я же, на кухню, пополню запасы провизии, а потом заскочу, и наберу пилюль Силы.
   -- Эй, -- аккуратно раздалось сзади, -- девушка, а вы ничего не забыли? -- Соло деликатно кашлянул и, сощурив глаза, пристально посмотрел на девушку.
   -- Ах да. Ты, прелесть моя, -- кивнула Арра, -- так как это наше первое общее задание, то постарайся вести себя собранно. Заодно, перед выходом, проверишь, не забыли ли мы чего, -- Гор тихонечко заржал, глядя на разозленное лицо парня.
   Я лишь пожала плечами. Это она нарывается, а не я.
   -- Арра, вообще-то, лидер группы я, -- сквозь зубы процедил куратор.
   -- Я помню, -- пожала плечами девушка. -- Если так уж невмоготу, можешь сходить со мной за провиантом. Да, кстати, Малыша я беру с нами, так как мы все будем спать, а охранять нас некому, в случае чего, -- услышав свое имя, зверь радостно завилял хвостом.
   -- Арра... -- все еще держа себя в руках, выдохнул Соло, -- я -- лидер группы и ваш непосредственный начальник. Не считая Нари, конечно. И это я отдаю приказы, а не ты. Не путай прошлое с настоящим, -- при произнесении последних слов, Арра резко напряглась и жестко посмотрела на него.
   -- Я ничего не путаю, -- холодно ответила девушка, чей взгляд мог заморозить. -- Я просто делаю то, что в данной ситуации разумнее всего.
   -- Не отрицаю...
   -- Если не отрицаешь, то и не тормози, -- резко повернувшись к нему спиной и кивнув нам, девушка ушла по направлению к кухне.
   Малыш обеспокоенно завертел головой, переводя взгляд то на Соло, то на то место, где скрылась Арра. Пожав плечами, я отправилась за информацией. Соло, скрипя зубами, поспешил следом за Аррой. Видимо, дискуссия не окончена.
   -- Это их дело, -- подмигнул Гор, что шел со мной в одном направлении.
   -- Угу, -- отстраненно кивнула я.
   -- Я сейчас к Гордону. Тебе не надо проверить оружие?
   -- Хм, -- я задумчиво покосилась на парня. -- Можно, в принципе... -- сказала и передала два комплекта оружия.
   Сказала и скрылась в комнате с намерением заняться работой.
  
   Агент Арра
  
   -- Ну, и долго ты еще будешь мне мозги выворачивать? -- раздалось позади, пока я шла к кухне.
   Соло, все же, решил пойти со мной. Малыш, увязавшийся следом, прижал уши и жалобно заскулил. Я остановилась и подождала, пока они сравняются, после чего потрепала зверя по макушке.
   -- Я к тебе обращаюсь, -- парень остановился напротив и сурово посмотрел сверху вниз.
   -- Да поняла я уже, что не к стене... -- пробурчала я, не зная, с чего начать.
   -- Правда? А я уж стал думать, что...
   -- Замолчи, -- устало прервала его я. -- На тему столь любимых мне мозгов, поговорим позже. Сейчас я хочу поговорить о другом.
   -- Угу, и о чем же? -- мы вновь продолжили идти.
   -- О Шельме.
   -- И, что же с ней не так? -- выгнул бровь дугой он.
   -- Понимаешь, это трудно объяснить, потому как... тяжело. Для меня, тяжело. Но это может касаться нашего задания.
   -- Перестань говорить загадками, -- поморщился Соло.
   Мы зашли на кухню. Подойдя к месту раздачи еды, я поздоровалась с местным НПС, что приветливо кивнул в ответ, и протянула ему список нужного и кристалл для хранения. Кивнув, тот скрылся в подсобке, а я повернулась к терпеливо ждущему разъяснений парню.
   -- Это задание связано со снами. А сны, как ты знаешь, это проявление наших внутренних страхов, колебаний, надежд и, что главное, воспоминаний, -- я замолкла, обдумывая последующие слова.
   Так простояли еще минут пять, в течение которых Соло продолжал терпеливо ждать.
   -- О, голубки, о чем воркуете? -- шумно вломившись в кухню, поинтересовался Гор.
   -- А ты, разве, не оружие проверять ходил? -- поинтересовался у него Соло, пока я все еще пребывала в прострации.
   -- А, Гордон сказал зайти через час. Так что, я решил забежать и подкрепиться. Дома на кухне готовить в лом, а тут, уже все есть, -- бесхитростно поделился он.
   -- А, ясно. А тут Арра пытается что-то по поводу Шельмы сказать. Да вот, все никак не разродится, -- ядовито произнес Соло.
   -- Ар, че там такое? -- быстренько набрав еды и начав жевать, любопытно поинтересовался Гор, глядя на меня блестящими глазами поверх тарелки с супом.
   Я, невольно, улыбнулась.
   -- Ну, это и тебе стоит послушать, -- кивнула я, плюнув на попытки составления нормального монолога. -- Я хочу сказать на тему предстоящего задания. Дело в том, что в реальном мире у Ше не все в порядке, а если говорить точно, то она инвалид.
   -- И что? -- удивленно произнес Гор. -- У нас большая часть играющих -- инвалиды.
   -- Она слепая. Полностью. И до игры она никогда не видела. Можно сказать, что реальным миром для нее является этот, а не тот.
   -- Оп-па... -- Гор перестал жевать.
   Соло, в который раз за день, нахмурился.
   -- Но, к чему я клоню. Это задание, так или иначе, будет связано с нашим внутренним миром. То, что в середине, то, что в воспоминаниях -- все это может вылиться наружу. Я не боюсь за вас, вы, вроде бы, нормальные люди. А вот она... мы запросто можем угодить в никуда. Или в какой-нибудь авангард.
   Повисло молчание, в котором раздавалось шуршание НПС в подсобке, да иногда чавканье со стороны мага.
   -- Спасибо, что сказала, -- наконец, кивнул головой куратор. -- Теперь, хотя бы, будем знать, что делать, если вдруг попадем в такое место.
   -- Ну, а сама о себе что скажешь? -- поинтересовался Гор, переходя на второе.
   -- О себе? -- я отвернулась. -- О себе... -- эхом повторила. -- Если было можно, то я бы хотела отказаться от выполнения данной миссии, -- выпалила я, все так же не глядя на них.
   -- Отказ, -- в тот же миг ответил Соло. -- А теперь, поясняй. Пока не расскажешь, никуда отсюда не выйдешь. На задание потащим.
   -- Пф, вы не знаете, что можете увидеть! -- гневно воскликнула я, резко поворачиваясь к ним и видя двоих собранных и напрягшихся людей.
   -- Конечно, не можем, -- пожав плечами и покивав головой, согласился Гор. -- Откуда нам знать о том, о чем ты еще не сказала.
   Я вновь отвернулась, теперь уже совершенно не зная, что сказать. Малыш, до этого момента тихонечко сидящий в углу, подошел и ткнулся мордой в шею. Мол: "не переживай". НПС... и тот утешает.
   -- Скажем так, я -- убийца. И вы можете увидеть много сцен с кровью, -- хмуро и, стараясь не закричать от осознания того, что сейчас сказала, ответила я. -- Я работаю чистильщиком -- устраняю последствия игр, связанных с реальностью.
   Гор резко перестал есть и, на всякий случай, отодвинул от себя тарелку с пищей. Соло тяжело осел на стул и прикрыл лицо ладонями.
   -- Все последствия, связанные с тяжелой формой зависимости от игровой реальности, а также случаи суицида, а также предотвращения нападений со стороны зависимых, это все, где я принимаю непосредственное участие. Есть люди, которые лишившись доступа к игре, начинают нападать на окружающих. Иногда, их приходится убивать. Есть люди, что заканчивают жизнь самоубийством, довольно-таки кровавыми способами. Их так же приходится... а иногда... -- сама того не понимая, я начала плакать, вспоминая некоторые кадры, из произошедших когда-то событий. -- Иногда... им не помочь... никак... и приходится оборвать... -- я зарылась лицом в шерсть зверя, стараясь не всхлипывать.
   -- Зачем тогда работаешь? -- хмуро поинтересовался маг, помешивая ложкой в чае.
   -- Чтобы таких случаев стало меньше, -- хмуро пробурчала я. -- Я, как бы жутко не звучало, уже привыкла к своей работе. А теперь, вместе с внешней работой, еще и тут слежу и, если надо, даю верхам знать о психически неустойчивых игроках. Я работаю не одна, нас много, и благодаря таким действиям, количество смертей снизилось на девяноста процентов. Это более чем прекрасно. Ради этого, стоит и потерпеть.
   -- Так вот, что значил твой отчет, когда ты писала о напарниках, -- потерев лицо руками и встряхнувшись, произнес Соло. -- А как это все касается Нари?
   -- Она ее дочь.
   -- Я не пойму, сегодня какой-то день сюрпризов, или как? -- удивленно воскликнул Гор. -- Мне казалось, в программе на сегодня приключения в стране снов, а не Санта-Барбара!
   -- Гор, это просто нужно знать. А еще, было бы прекрасно, если бы вы молчали о том, что только что услышали, -- поморщилась я, вытирая слезы. -- В принципе, это все, что вам нужно было узнать, -- я отвернулась от них, принимая от улыбчивого НПС кристалл с едой и разворачиваясь в сторону выхода.
   Малыш поплелся следом, непонимающе оглядываясь на оставшихся позади мужчин.
   -- А пошло оно все!! -- внезапно закричал позади меня Гор и, резко встав со стула, опрокинув его при этом, направился ко мне, непонимающе застывшей посреди помещения.
   Резкий замах, удар, и я сижу на полу, потирая огромную шишку на макушке.
   -- Мне наплевать на все это! Только в следующий раз, предупреждай сразу, чтобы я потом инфаркт не схлопотал! -- гневно раздалось надо мной.
   После чего громко топая ногами, Гор скрылся за дверью.
   -- Хм... а ты что будешь делать? -- поднявшись с пола, я настороженно посмотрела на приближающегося мрачного Соло.
   -- Что я буду делать? -- как-то отстраненно спросил он. Вновь резкий взмах и щеку обожгла сильная пощечина. Что ж меня сегодня все избивают?! -- Присоединяюсь к словам Гора, а от себя скажу, чтобы больше не ревела. Это твоя работа и ты сама сказала, что она тебя устраивает. Идем за пилюлями Силы, -- парень повернулся спиной и направился к выходу.
   Сжав зубы, я резко шагнула за ним. Резкий разворот в свою сторону и удар кулаком в живот.
   -- Меня не волнуют эти напыщенные фразы! -- прижав его к стене, зло проговорила я, пока он приходил в себя после удара. -- Это может сказать каждый. Мне нужно знать НАСТОЯЩЕЕ мнение, -- рычала я.
   -- Настоящее? -- как-то странно хихикнул он. -- Настоящее мнение... Меня прижимает к стене девушка, которая в реальности убирает нежелательные последствия игры. Девушка, от которой хрен знает, что можно ожидать в следующий момент. Та, что с улыбкой на губах и навыками опытного наемного убийцы может уложить десяток игроков с другой Гильдии, не быть замеченной и не испытывать угрызений совести, -- широко улыбался Соло. -- Ты действительно хочешь знать мое мнение? -- склонив голову, поинтересовался он.
   -- Да.
   Далее последовал резкий удар по лицу. Меня откинуло к противоположной стене, а Малыш резко зарычал. Я быстро проглотила пилюлю Силы, дабы восстановить повреждения и нормально дышать. Он смог сломать мне нос.
   -- Сидеть! -- резко рявкнула я, вытирая кровь и готовясь к атаке на парня, который раскручивал цепи и начинал воспламеняться.
   -- На территории кухни лучше не драться! -- неуверенно воскликнул НПС, проворно прячась в подсобке.
   -- Да насрать! -- криво улыбнувшись, ответил Соло. -- Девушка захотела узнать мое мнение относительно некоторых событий. Я ей его... выскажу.
   -- Да вперед! -- так же косо улыбнувшись, ответила я, сжимая в руках по паре заговоренных ножей.
   Миг, и мы уже несемся друг на друга, замахиваясь для удара. Соло попытался захлестнуть мне ноги цепью, но я резко подпрыгнула и занесла ногу для удара в лицо. Ногу обвила другая цепь, пытаясь отбросить в сторону, поворот в воздухе, двойной удар ножами в одну точку и нога свободна. Соло принял удар в плечо и отскочил в сторону. Я же, оттолкнувшись от стены, приземлилась на пол, на четыре конечности.
   -- Не зря, как я посмотрю, вас звали "Демонами Игры", -- широко улыбаясь, проговорил парень.
   -- Уже и сюда добрался? -- опять скопировала его я.
   -- Ну, я же должен знать информацию о своих подчиненных.
   -- Да я вижу... -- прошипела я, вновь бросаясь на него.
   В этот раз в меня пустили огненную волну, от которой пришлось уходить по стене. Прыжок, и я стою позади Соло. Он, не оборачиваясь, хлестнул цепью назад -- я увернулась, а вот несколько столов разнесло в щепки, что тут же загорелись. Интересное у него мнение, ага...
   Резкая подсечка под ноги из положения сидя, и вновь уход в бок от цепей. В этот раз повезло не так хорошо -- конец зацепил по ребрам, сразу сломав пару из них. Резкая боль обожгла бок. Но я, все так же не останавливаясь, вновь прыгнула в сторону упавшего Соло, и резко ударила в солнечное сплетение. Пока он хватал воздух ртом, я быстро обмотала его руки цепью и, сев на него сверху, зафиксировала их над головой, пропуская сквозь свои руки Силу, чтобы он не мог меня обжечь.
   -- Ну что ж, я оценила. Ты просто-таки прекрасно умеешь выражать свои эмоции, -- хрипло произнесла я, склонившись над ним и другой рукой держась за ноющий бок.
   -- Как умею, так и поступаю, -- огрызнулся он, пытаясь вырваться из захвата.
   -- А словами ты умеешь? -- поинтересовалась я, морщась от боли.
   -- А зачем слова? -- с моей стороны последовал еще один удар в живот. -- Оу... -- скривился он.
   -- А, правда, зачем? -- прищурилась я.
   -- Успокойся, -- вдруг устало выдохнул он, расслабляясь подо мной. -- Все, что я хотел сказать, я сказал. Сейчас, просто, выплеснул еще и накопившееся. Все нормально, я не держу на тебя зла за несказанное, я не боюсь тебя, услышав о том, что ты делаешь в реале, и я не буду избегать тебя.
   -- Знаешь, после твоих слов хочется еще и признание в любви услышать, -- начала смеяться я, в тот же миг хватаясь за бок.
   -- Это, пока, подождет, -- непонятно ответил он.
   -- Конечно... но я своего не упущу, -- твердо взглянув в глаза, ответила я.
   Он лишь утомленно вздохнул и взглядом указал на связанные руки. Но, на этой позитивной ноте, дверь в помещение скрипнула. На пороге появилась Ше, а за ней Гор.
   -- Ребят, а что вы... делаете? -- удивленно уставившись на наше положение, выдавила из себя Ше.
   После чего, все так же удивленно осмотрела помещение, в котором были разбросаны стулья, сломано пара столов, и еще несколько сожжено.
   -- Мнениями делимся, -- начиная ржать, поделился с ними, из-под меня, Соло.
   -- И как? -- осторожно поинтересовался Гор, выглядывая из-за Ше.
   -- Договорились, -- широко улыбнулась я.
   -- Вы в курсе, что вас теперь или накажут, или оштрафуют? -- состроив грозное лицо, поинтересовалась девушка.
   -- Пофиг. Отношения важнее, -- пожала плечами я, осторожно слезая с Соло и отходя в уголок.
   Черт, пилюли закончились. Парень же, так же осторожно приняв вертикальное положение, принялся распутывать руки, морщась из-за ноющего плеча.
   На внутреннее средство связи поступило сообщение. Я внимательно его прослушала.
   -- Нас оштрафовали, -- просветила я общественность.
   -- А с меня еще и отчет по прибытию, -- устало простонал Соло.
   -- Сам виноват. Не нужно было начинать.
   -- Ну да, а кто продолжил?
   -- Так! Хватит! -- резко оборвала нас Ше. -- Разобрались со всем, переоделись, взяли вещи и на выход! -- и, развернувшись, вышла из помещения.
   -- Я ей все рассказал, -- просветил меня и Соло Гор, пока мы шли к медпункту. -- Она ничего плохого не сказала, только грустно вздохнула.
   -- Вот и ладненько, -- отозвалась я. -- Я планирую подкинуть ей денег в реальности. На операцию, -- внезапно поделилась с ними я.
   Соло заинтересованно подался вперед. Гор споткнулся и во все глаза уставился на меня.
   -- Да ты че? Правда, что ли?
   -- Угу, -- кивнула я, опираясь на шедшего рядом Малыша. -- Она мне как сестренка младшая стала. Я хочу показать ей всю прелесть внешнего мира. Настоящего, живого мира. Без монстров, -- я грустно улыбнулась.
   -- Ну, что ж, хорошая цель, -- одобрительно кивнул маг.
   На этом, наша беседа и окончилась.
  
  
  
   Глава 2
  
   Агент Шельма
  
   Первой из портала вышла я, потому что на входе Арра с Соло что-то снова не поделили, устроив небольшую перепалку, от которой девушка получала просто безграничное удовольствие.
   Усталый вздох и прямой взгляд на безобразного мертвеца напротив.
   -- Здравствуй, старая добрая Америка... -- пробормотала я зомби, который жался с той стороны решетки.
   -- Уй! Елки! -- отшатнулся Гор, хватаясь за любимую трость.
   -- Без рукоприкладства, -- остановила я парня, дернув за плечо. -- Они только пялиться сквозь решетку и могут. Зачем тратить на них Силу?.. -- риторически закончила, направляясь к просвету между деревьями.
   Вышли мы на краю деревни маленького городка Каньонвиль, недалеко от дороги и высокого решетчатого забора, который оберегал город от зомби и низшей нечисти, но вот от вендиго приходилось спасаться посредством оружия. О, ужас, как я ненавижу местных насекомых, в виде плотоядных мотыльков переростков, брр... уже от воспоминаний морщусь и передергиваю плечами.
   Недостающие члены группы вышли последними, еще переругиваясь, но тут же собрались и достали оружие.
   -- Ребята, долго еще вас одних ждать? Может, хоть здесь сдержанней будете?.. -- повернулась к Арре и Соло.
   Только Малыш довольный сидел.
   Как только они более-менее успокоились, я с вопросом посмотрела на нашего лидера. Он, правда, замялся, пытаясь понять, что я от него хочу, стоя посреди проезжей дороги.
   -- Какие указания? -- подтолкнула куратора.
   Прибыли мы к закату, то есть небо уже успело потемнеть, а фонари вдоль пустой дороги ярко освещали нас. До города оставалось минут десять ходьбы, ведь уже видна заправка и закусочная напротив.
   -- Сначала заселимся, а потом к шаману, -- видимо, перепалки с Аррой заставили слегка растеряться. Да. Нам всем стоит собраться.
   -- А почему тут так тихо? -- Гор активно разглядывал местность.
   Тут и вправду правила тишина от людского мира, лишь звуки природы доносились до нас, да стенания зомби, оставшихся позади.
   -- Потому что население застряло в кошмаре, -- пожала плечами Арра, почесывая Малыша.
   -- Все? -- поразился маг.
   -- Только те, кто не связан с Силой, -- вздохнула я. -- Поэтому нам придется просить помощи у шамана, чтобы правильно уснуть.
   -- Всю жизнь мечтал посидеть у настоящего костра и послушать пение старых шаманов, -- хихикнул напарник.
   -- Поэтому и пошли на задание Серые, а не другие, -- я глянула на звездное небо, кладя руки в карманы кожаного плаща.
   Ребята понимающе кивнули и переглянулись.
   Но тут раздался различимый и чужой звук, а следом яркий слепящий свет в глаза, заставив зажмуриться. Звук мотора... мотоцикл?..
   -- Всем стоять! -- женский голос и заряд винтовки. Так и вижу, как она переводит оружие по всем нам. Немного испуганно, истерично... -- Кто вы?!
   -- Девушка, успокойтесь, -- мягкий голос Соло и еле различимый шаг вперед.
   -- Стой! -- предупредительный выстрел в небо. -- Вы. Кто?! -- голос срывается.
   -- Мы -- Серые, -- так же плавно ответил куратор.
   Ну, да. Сейчас нас не узнать. На задание не требовалось одеваться как по уставу, так что свободная и удобная одежда, не отличающая нас от обычных граждан. Кроме...
   -- Тогда, почему он в белом? -- и ощутимый тычок в сторону Гора.
   Послышался мучительный вздох.
   -- Агент Гор, покажите ей значок, -- потребовал Соло.
   Недолгая возня, и проверка окончена. Свет отключили, и я спокойно открыла глаза, слегка прищуриваясь. Хорошо, что свой значок закрепила на алом галстуке, который выглядывал из-за расстегнутого плаща.
   -- Хорошо, проходите, -- спокойней отозвалась девушка, но не подходя к нам и держа винтовку на виду.
   Низкого роста с черными прямыми волосами, заплетенными в толстую косу, загорелая, и с узкими темными глазами. Индианка. Одета в широкие джинсы, грязные по низу, и свободную футболку, давно выцветшую от неоднократной стирки.
   -- Я -- Джэки. И я одна из стражей города, -- преставилась девушка лет двадцати двух.
   -- Значит, вы владеете Силой? -- Соло уверенно подошел, держа руки на поясе, где хранил цепи. -- Если вас не утащили в сон.
   -- В Кошмар, -- поправила его. -- Да, у меня, по словам дедушки, есть задатки, -- слегка смущенно кивнула новая знакомая и отошла от куратора. -- Я отведу вас к нему. Он ждет.
   -- Мы пролетаем мимо отеля, и сразу слушать сказки к шаману? -- возмутился Гор, почему-то смотря на меня.
   Пожала плечами. По мне так, это к лучшему, без лишних топтаний на месте. И так мало чего известно, что даже аналитики не смогли помочь. Поэтому... самый легкий выход -- попросить шамана отправить нас в сон, где мы разберемся с Кошмарами.
   -- А я хотел перекусить, -- вздохнул Гор и показательно шмыгнул носом, раскачивая любимую трость.
   Хорошо, что мое терпение может выдержать почти все, кроме разрыва шаблонов.
   Всю дорогу до дома мы молчали, лишь Джеки, краснея, косилась в сторону Соло, который непонимающе смотрел в ответ. Арра, при виде этого зрелища, как-то ехидно улыбалась и сочувствующе смотрела на девушку.
   -- Пенек, -- еле слышным мне и Гору шепотом, поделилась она.
   Гор, в ответ, лишь тихонечко захихикал. Я пожала плечами -- все равно она НПС.
   -- Вот мы и пришли, -- наконец, объявила она, вступая во двор одноэтажного дома, где горел костер, и стояло кресло. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что в кресле спал старик.
   -- Это Хэссун. Мой дедушка и шаман нашего племени, -- пояснила девушка, вновь немного покраснев при взгляде на куратора.
   Теперь Гор уже на пару с Аррой хрюкали от сдерживаемого смеха, наблюдая это зрелище. Я огляделась вокруг: старый дом бунгало, на ступенях которого лежало несколько ловцов снов и один незаконченный, небольшой двор, по центру которого горел костер, да разобранная телега в противоположном углу забора.
   -- Мы с дедушкой, в этой части города, одни остались, всех остальных поглотил Кошмар, -- пояснила девушка, видя, как мы высматриваем еще кого-нибудь из людей.
   -- Ночная ночь пришла к нам в ночь, похитив ночь нормальных снов, -- неожиданно скрипуче выдал старик Хэссун, резко проснувшись и повернув голову в нашу сторону.
   -- Дедушка, это агенты Серых пришли нам помочь, -- склонившись к нему, ласково пояснила Джеки.
   Ах да, он же слепой...
   Краем глаза заметила, как Малыш стрелой, по указке Арры, метнулся за ограду, а сама девушка, еще немного постояв и поглядев в том направлении, куда он умчался, уверенно кивнула и присоединилась к Гору, который на этот момент увлеченно разогревал сосиску на костре, предварительно насадив ее на палочку. Подвинув его, она потребовала свою палочку, после чего, нанизав на нее еще одну сосиску, так же принялась ее разогревать. Потянуло вкусненьким. Соло лишь грустно вздохнул да отвернулся от них, то ли из-за их легкомысленного поведения, то ли сам перекусить захотел.
   -- Пожалуйста, расскажите нам подробно, что у вас тут происходит, -- мило улыбаясь, попросил он.
   Джеки покраснела уже как спелый помидор, а старик вновь вздрогнул.
   -- Светят красными глазами и смеются как суховеи. Тянут в ночь, черную как перо ворона, жившего триста лет. И не отпускают... -- затих он.
   -- Вы, не пугайтесь, если что, -- улыбнулась девушка, -- он часто так говорит. Но если что, он сможет отправить вас в страну Кошмаров.
   -- Угу, а там дружно назовемся все Каролайн и будем гасить злобную пуговичную ведьму, -- отозвалась со стороны костра Арра, принявшись вгрызаться в сосиску.
   -- Ведьмы нет, есть лишь сон. Навеки он утянет вас, коль не найдете волка алоглазого... Ловцы вам в помощь будут, дабы души очистить и путь к дому и звездам ярким проложить, -- шаман наклонил голову. -- И тяжек путь ваш и далек, но будет ночи яркий свет в нем. Отриньте тьму, отбросьте свет, нет ничего -- покоя нет. Идите к той, что верит в вас, идите прочь, коль гонит час, идите... -- голос старика перешел в невнятное бормотание. -- И свет звезды вам путь ваш озарит, плутать не даст и истину покажет.
   -- О, Властелин Колец пошел... -- поерзав на попе, Гор потыкал Арру в плечо.
   -- Ага, то ли еще будет, ой-ой-ой... -- покивала девушка, слизывая с пальцев потекший жир.
   Соло, что до этого момента внимательно слушал шамана, встряхнулся:
   -- Хэссун, пожалуйста, отправьте нас в этот Кошмар. Мы разберемся, -- уверенно произнес он.
   -- Да будет так, -- кивнул головой шаман. -- Девочка, принеси их, -- обратился он к Джеки.
   Девушка быстро бросилась к крыльцу дома и притащила оттуда уже знакомые обереги.
   -- Возьмите их в руки, и сядьте вокруг костра, -- скомандовал старик.
   Мы, послушно приняв из рук девушки ловцы снов, расселись вокруг костра. Джеки, отойдя за кресло деда, принялась наблюдать, а сам старик затянул какую-то песню.
   -- Это завывание перенесет нас в осознанный сон, -- шепотом, чтобы не перебивать старика, просветила нас Арра. -- Ребят, контролируйте свои пожелания, ага?
   -- Угу, -- отозвались мы.
   А потом все как-то резко изменилось. Мы сидели кружком на какой-то солнечной и яркой полянке, позади стоял высокий дом, а вдали виднелись очертания города.
   -- И где это мы? -- завертев головой по сторонам и встав с травы, поинтересовался Гор.
   -- У меня дома, -- хмуро ответила Арра. -- Я тут в детстве жила. С родителями, -- она поежилась и с тоской взглянула на окна дома. -- Это, на данный момент, самое безопасное место. Тем более, я когда-то уже была во снах похожего типа и могу нормально спроектировать картинку. Думаю, если кошмарам нужно, то они нас везде найдут, -- с каждым словом девушка все сильнее и сильнее бледнела.
   -- Ар, ты как? -- несколько обеспокоенно поинтересовался Соло, пока мы все осматривались вокруг.
   -- Терпимо, но нужно поспешить...
   -- Не успели, -- хрипло ответила я, наблюдая, как с дома слазит краска, темнеют стекла, в некоторых местах проваливается крыша, а трава и деревья, что были вокруг, съеживаются и засыхают.
   -- Нет, все нормально, -- помотав головой, ответила девушка, поднимаясь с земли. -- Он сейчас именно так выглядит. Старая и разрушенная хренотень.
   -- А почему ты в нем не живешь? Почему бросила? -- покосился в ее сторону любопытный Гор.
   -- Не с кем, -- ответила Арра, и решительно направилась к зданию.
   Разговор окончен, как я понимаю...
   Зайдя в дом следом за Аррой, мы остановись как вкопанные. И было от чего: чисто, убрано, ни намека на разруху. Гор, не веря, выбежал обратно во двор и уже оттуда прокричал нам, что все так же, ничего не изменилось. Мы в недоумении уставились на девушку, которая преспокойно прошла по коридору, села за стол в кухне и налила себе чай.
   -- Я не была внутри, поэтому все мои воспоминания остались такими же, как и до переезда, -- отпивая из чашки и отстраненно глядя в окно, где был все тот же зеленый пейзаж, пояснила она. -- Предупреждаю сразу -- каждая дверь куда-то ведет. И не обязательно, что в соседнюю комнату. Поэтому, если хотите вернуться в то же место, где были, то лучше не закрывайте дверей. Да и не стойте на пороге, давайте обсудим дальнейшие действия, -- девушка повела рукой в сторону свободных стульев.
   -- Арра, все в порядке? -- неуверенно поинтересовался Соло.
   -- Конечно, -- кивнула она, все так же глядя в окно. -- Давайте, садитесь, времени немного, варги скоро найдут нас.
   Мы быстренько расселись вокруг стола и выжидающе посмотрели на Соло. Он же, откашлявшись начал:
   -- Так, значит, как сказал шаман, нам нужно победить алоглазого волка, который и является лидером здешних кошмаров.
   -- Варгов, -- отстраненно отозвалась Арра. -- Варгов нужно победить. Победишь всех, и только тогда появится Босс уровня. В данном случае -- локации, -- она повернулась к нам и тяжело вздохнула. -- А варги напоминают призраков. И кричат громко.
   Я поежилась. Ну, зачем, Арра, зачем ты мне об этом сказала?
   -- Да, именно так, -- кивнул головой лидер. -- Убить варга, в отличие от призрака, можно и обычным оружием. Их сила только в количестве и неожиданности. Было бы лучше, если бы мы не разбегались, а и дальше следовали все вместе. Тогда шанс на то, что мы благополучно справимся с миссией, наиболее высок. Итак, на данный момент наша группа имеет такой состав: тяжелый боец -- Арра, один легкий -- Шельма и маги -- Гор и я. Из этого следует, что я с Аррой являюсь ведущими звеньями, а вы в прикрытии. Шельма, очки работают?
   -- Конечно, -- кивнула я головой. -- Активировала, как только попали сюда.
   -- Молодец, -- одобрительно отозвался Соло. -- Гор, с магией все в порядке?
   -- А что ж ней будет? -- весело отозвался парень. -- Со мной, родимая.
   -- Я в теме. Все в порядке и все на месте, -- не дожидаясь вопроса в свой адрес, отозвалась Арра.
   -- Что ж, в таком случае, думаю, нам следует активировать оружие и идти на встречу к варгам.
   -- А что на счет той звезды, что говорил шаман? -- любопытно поинтересовался Гор.
   -- Не знаю, -- пожал плечами куратор. -- По пути разберемся.
   -- Угу, или у варгов спросим, -- кисло отозвалась Арра.
   Я вновь вздрогнула. А может, они сами нас найдут? Арра, увидев страх в моих глазах, грустно улыбнулась и потрепала по макушке.
   -- Просто держись рядом.
   И мы, приготовив оружие, дружно пошли к новым дверям. Открыли следующую и оказались в полутемной комнате, где на кровати лежала темноволосая, худая девушка, лет десяти, с безжизненным выражением на лице.
   -- Ар, это ж ты! -- не смог сдержать удивления маг. -- Гляди, ну, ты же, да?..
   -- Я это, я, -- поморщилась она, грустно рассматривая себя.
   Девочка на кровати пошевельнулась и перевернулась на бок, волосы закрыли ей лицо, кое-где рассыпавшись серебристыми прядями.
   Арра, вздохнув, подошла к кровати и укрыла ее сползшим на пол одеялом, поправила волосы и, присев, погладила по голове. Девочка, немного поерзав, заснула.
   -- А разве они нас видят? -- недоуменно поинтересовался Гор, пока мы с Соло завороженно наблюдали эту картину.
   -- Не совсем. Это же мое воспоминание. Они не тронут, не заметят. Но ты можешь немного вмешаться, что-то изменить. Как хотел бы.
   -- Именно поэтому люди не возвращаются, -- широко раскрыв глаза, пробормотал Соло. -- Верно ведь все! Кто захочет вернуться из созданного им же рая?!
   -- Ага. Никто, -- обернувшись к нему, закивал Гор.
   Я же грустно смотрела на то, как Арра, не переставая, гладит девушку по голове, что-то бормоча себе под нос.
   -- Пойдем, -- подойдя к ней, я тихонько потянула ее за руку.
   -- А? -- она несколько удивленно посмотрела на меня. -- А... Да... Идем, -- еще раз грустно посмотрев на спящую себя, ответила она, поднявшись на ноги.
   -- Ребят, идем дальше, -- я оглянулась на них.
   -- Давай, теперь я открою? -- предложил Гор.
   -- Конечно, -- пожав плечами, ответила девушка.
   Мы вновь столпились у двери. Гор нерешительно потянул за ручку, и мы всей гурьбой оказались... на месте преступления. Мы оказались во внутреннем дворике многоэтажки. Был вечер, мигало несколько милицейских машин, а на земле лежало невообразимо вывернутое человеческое тело.
   -- С балкона прыгнул... Это ж как его так?.. Игры все... -- доносились голоса.
   -- Ну, и кого это так обрадовало?.. -- обернулся Гор, и замер, широко раскрытыми глазами глядя за наши спины.
   Резко обернувшись, мы увидели несколько человек в форме, немного отличающейся от милицейской. Среди них была Арра, выглядевшая немного моложе, чем сейчас.
   -- Так он настоящий? -- позеленев и округлив глаза, поинтересовался маг.
   Увидев согласный кивок девушки, Гор умчался к углу дома. Кажется, его вырвало. Посмотрев на Соло, я увидела, что он тоже побелел, но, как Гор, никуда не бежал. Стоял, глядя в другую сторону, и молчал. А я в упор смотрела на все это. Смотрела и думала... что от всего этого напарница и хочет оградить меня.
   -- Кажется, -- присев на корточки перед телом, рядом с которым разворачивали брезент, чтобы накрыть его, отозвалась Арра, -- у нас кто-то слабонервный. Ну, и кто теперь открывает дверь? -- натянуто улыбнувшись, повернулась она к нам.
   Гор вернулся через пару минут. Бросив мимолетный взгляд на накрытое брезентом тело и сгрудившихся вокруг него людей, он решительно заявил:
   -- Не я.
   Мы лишь согласно покивали головами и направились к ближайшему подъезду. В этот раз за ручку взялась я. И тут сзади нас раздался громкий вопль. Обернувшись, мы увидели, что воспоминание Арры смазывается, блекнет, а сквозь него проходят черные уродливые силуэты. Я громко закричала и рванула ручку двери на себя. Ввалившись во внутрь и почему-то прихватив Гора с собой, я захлопнула дверь и прислонилась к ней спиной. В темноте раздавалось лишь мое учащенное дыхание.
   -- Ну, а остальные что, не люди? -- как-то напряженно поинтересовалась темнота голосом мага.
   Я с ужасом поняла, что Соло с Аррой остались снаружи. Повернулась к двери и попыталась нащупать ручку -- ничего не вышло. Под руками была лишь голая стена, без единого зазора.
   -- Что за нафиг? -- раздался рядом раздраженный голос мага. -- Я не могу ни фонарь включить, ни магический светильник создать...
   От ужасного осознания я сглотнула, судорожно задышав, и села на пол, обхватив колени руками.
   Что же так все плохо. Совсем плохо...
   Я до сих пор не могу контролировать свои страхи, и даже жалкое подобие призраков смело напугать до истерики, заставив так опрометчиво поступить. Как же...
   Почему я не могу быть нормальной как все?..
   -- Ше? -- в темноте раздался обеспокоенный голос Гора. -- Ше! -- слегка в панике повторил парень.
   -- Да тут я, -- выдохнула, чувствуя, как по щекам проскользнули слезы.
   -- Где мы?..
   Если ориентироваться по голосу, что он на расстоянии вытянутой руки, только стоит. Я схватила мага за штанину и подергала, подождав, пока он присядет на корточки.
   -- В моем мире... -- прошептала и уткнулась носом в колени, продолжая чуть приглушенно. -- В мире, где нет света. И как бы ты не старался создать хоть огонек -- его не будет. Добро пожаловать в мой кошмар...
   -- То есть... -- до него начало доходить.
   -- Ты видишь мир моими глазами.
   -- Хм... -- парень сел рядом и наощупь нашел мою руку, схватив ее. -- С одной стороны удобно так жить, по утрам солнце в глаза не светит, а с другой... больно натыкаться об острые углы.
   Видно, что он хотел скрасить обстановку, поднять дух этими нелепостями, только...
   Я вздохнула и мотнула головой.
   -- Многое бы отдала за то, чтобы увидеть людей, не слышать больше эти призрачные голоса, чтобы пропало это ощущение пустоты, -- запнулась, стирая свободной рукой слезы. -- Но тебе все равно не понять этого.
   -- Если ты не будешь этого хотеть, то, конечно, все покатится в Бездну, -- легко ответил парень. -- Надо двигать, не стоять на месте, поддавшись негативу. Пошли.
   Гор встал и потянул за руку, которую крепко сжимал.
   -- Ты же хорошо ориентируешься?
   -- Ну, да, -- ответила, поднимаясь при поддержке парня.
   -- Тогда стань сейчас для нас глазами, хорошо? -- и, скорее всего, как всегда открыто улыбнулся.
   И зачем он так печется обо мне? Что Арра, теперь он... Я не понимаю их. Совсем. Какое им дело есть до какой-то слепой девчонки с кучей страхов? Но нет, они изо дня в день раздают мне пинки, заставляя идти. Хоть и в игре, но мотивов много. Какая им выгода от этого?..
   -- Как я понял, ты боишься призраков? -- разрывая повисшую привычную тишину, произнес Гор, неожиданно взяв под руку и зашагав по левую сторону. Надоело, видимо, плестись за спиной.
   От вопроса невольно вздрогнула, подтвердив слова парня.
   -- Какой запущенный случай, раз одно название заставляет тебя дрожать, -- играно-задумчиво раздалось от него. -- Но если мы сейчас слепы, то не увидим их, значит, по идее, тебе должно быть легче, только в данном случае, знание, что они тут, усугубят положение. Хотя, я могу ошибаться, и во тьме тебе должно быть легче, как и драться, тогда...
   -- Заткнись, пожалуйста, -- не выдержала его разглагольствований.
   -- Ладно-ладно, -- усмехнулся напарник. -- Видал я девушек, который от одного слова "паук" визжат, как ненормальные.
   -- Давай лучше поговорим о чем-нибудь нейтральном, -- после успокоительного выдоха попросила я. -- Например, какую цель преследуешь в игре?..
   -- Я? -- спросил и задумался. -- Не знаю. Наверное, как все, пройти игру. А так, мне нравится тут, нравится изобретать всякие штуковины, ведь игра не имеет ограничений на такого рода дела, в реале не достаточно средств на свои разработки, все что можно, уже использовал. В других играх везде ограничения, -- пожал плечами.
   -- Ясно, -- тихо произнесла.
   Идти во тьме под ручку с парнем как-то не уютно, хотя бы потому, что не знаешь, из какой дыры выпрыгнет виспер. И что делать потом...
   -- Всегда думала, что люди ничего не делают просто так, что каждое действие несет свой смысл. И всегда я оказывалась права. Если "я тебе помог, потом ты помогаешь мне" или "я дал тебе взаймы, потом вернешь с процентами", то так и было. Как мне объяснили сразу -- в игре просто так ничего не бывает и за все надо платить. А тут... я растеряна, -- призналась парню.
   Словно исповедуюсь. Но во тьме проще говорить по душам, чем смотреть друг другу в лицо.
   -- На этом держится вся игровая реальность, -- вздохнул парень. -- Тут люди ничего не боятся, вот и делают так. Но и среди всей этой грязи порой встречаются отборные камни. Те самые, которые не поддаются этому черному потоку. Так что... привыкай, -- потрепал меня по голове.
   Готова скинуть руку, но сдержалась. Сдержала нахлынувшее раздражение от слова "привыкай". Они с Аррой сговорились?!
   Но тут раздался противный визг, заставивший зажать уши, и породил желание. Одно желание -- бежать. Вперед. Только бежать...
   Только вот напарник остановил, схватив за плечи и встряхнув.
   -- Зачем бежать? Когда можно избавиться? -- прошептал на ухо, а после тело обожгло холодной волной Силы.
   А тело само принялось дрожать, глаза зажмурены, и лишь лихорадочная мысль билась в голове -- бежать далеко, очень далеко.
   Визг прекратился, и по нам ударил освежающий ветерок с запахом травы и сладких булочек...
   -- Вот и все, -- Гор перестал сжимать за плечи и чуть расслабил хватку, а я продолжала стоять, уткнувшись лицом в его грудь.
   Грохот и вскрик заставили снова вздрогнуть, а следом тихий смех отскочить от Гора, осознавая, в каком положении предстала перед Аррой и Соло. Только они мало волновали, больше трогало место, где мы очутились.
   Изумрудная трава под ногами, высокие могучие деревья кольцом охватывали полянку, в центре которой стоял сервированный стол на четыре персоны. Заставлен вкусностями в виде тортиков, пирожных, пирожков, булочек и пирогов. Горячий чай в фарфоровом чайничке. И все белое. Кипенно-белое, что режет глаза, и дает понять, в чьем сне мы оказались.
  
  
  
   Глава 3
  
   Агент Шельма
  
   -- Няяя... Вы такие милые... -- весело протянула Арра, лежа на столе и чудом никуда не угодив.
   Поверх нее, удивленно озираясь вокруг, сидел Соло.
   -- Вы не хуже, -- весело отозвался Гор, неизвестно откуда доставая фотоаппарат и делая снимок.
   -- Все равно ведь сон! -- скорчив кислую мину, воскликнула девушка.
   -- А у него функция запоминания. Сам делал, -- гордо отозвался маг, весело осматриваясь вокруг.
   -- Молодой человек, слезьте с меня, не мните грудь, -- напомнила Арра, сосредоточенно глядя на все еще ошарашено оглядывающегося по сторонам Соло.
   -- А? А! Ага! -- резко покрасневший куратор в буквальном смысле слетел с девушки, которая в свою очередь, перевернулась на живот и так же, не вставая, начала есть ближайшее к ней пирожное, при этом весело мотыляя в воздухе ногами.
   -- О, чавк, хороший у тебя сон, ням, Гор! -- выдавила она. -- Такие вкусняшки!
   -- А то! -- в том же тоне отозвался маг, садясь за ближайший стул и притягивая к себе чашку с исходящим паром чаем.
   -- А вы где были, пока мы... В общем так, -- немного помявшись, собралась я. -- Вы это... прошу прощение за свое поведение! Я...
   -- Забей, -- отмахнувшись, перебила меня девушка. -- Вот, сядь за стол, поешь печенек.
   И она барским движением руки поставила передо мной корзинку со слоеным печеньем. Мне ничего не оставалось, кроме как послушно сесть на стул и взять одно. Главное, она не злится, никто не выражает недовольство.
   -- А сами-то где были? -- повторил мой вопрос Гор, во всю поедающий тортик.
   -- О, да где мы не были, -- махнула рукой девушка, снося пирамидку из кексов и не обращая внимания на это.
   -- Со стола слезь, -- тихо попросил Соло, севший на стул рядом.
   -- Угу, -- послушно кивнув, Арра быстренько сползла и уселась на последний свободный стул.
   Удивительно послушная, очень удивительно.
   -- Когда вы захлопнули дверь, она исчезла, и мы с Аррой остались один на один с висперами. Они, и правда, легкая мишень, так что разделались мы с ними быстро. А потом, найдя еще одну дверь, мы вновь попали в ее воспоминание.
   -- Соло, ты как, нормально? -- обеспокоено поинтересовался Гор, когда парень замолчал.
   -- Угу, нормально, -- кивнул он. -- В общем, там мы долго не пробыли, сразу бросились в другую дверь. А потом, скакали из одного воспоминания в другое, иногда, из сна в сон, где было еще ужасней. В одном из них, попали в чистое поле и, пока Арра на земле рисовала дверь, мне пришлось сражаться с драконом. Открыли дверь, и выпали ко мне в воспоминание.
   -- Ага, -- перехватила нить повествования Арра. -- А там школа. Первоклашки. Все такие миленькие... Просто загляденье! А Соло, в школе, таким пухленьким был, -- внезапно поделилась она. -- Лапуля...
   -- Это начальные классы, -- хмуро ответил он. -- Потом я вытянулся.
   -- Ага, я помню, -- согласилась она. -- В седьмом ты был просто нечто. Как твоя шевелюра такую форму держала? Не у всех персонажей в играх такая получается... А уж драчун какой!
   -- Перестань, -- устало растекся по столу Соло. -- Как же я устал... -- простонал он, пододвигая к себе чашку с чаем. -- Не думал, что воспоминания о школе столько эмоций вытянут...
   -- Хех. А как так получилось, что вы с потолка выпали? -- любопытно поинтересовался Гор, отпивая чай.
   -- А, это... -- пробормотал Соло. -- Это был кошмар. Практически все наши сны или воспоминания оканчивались встречей с висперами. После того, как их побеждаешь, все воспоминания пропадают, поэтому спешили, чтобы двери не исчезли.
   -- Ага, а выпадали мы, в довольно-таки выдающиеся места, -- подхватила девушка. -- Париж, Прага, Венеция, Рим, Италия... А потом пещера тролля! -- она засмеялась. -- Соло несколько раз чуть не съели, чего стоит вспомнить ту мухоловку!
   -- Ну, а откуда же мне было знать, что маленький с виду цветочек имеет такую пасть?!
   -- Ага, и в результате, от пары локаций осталась только горстка пепла, -- уже вовсю хохотала Арра.
   -- Ну, тут уж ничего не поделаешь, -- пожал плечами Соло. -- Только ты мне скажи, почему вместо того, что врезаться в айсберг и утонуть, Титаник неожиданно взлетел, расправив крылья?
   -- Ой, а ты мне лучше расскажи, почему Тарзан гонял по джунглям верхом на танке?
   -- А почему у тебя кактус ругался, как боцман?
   -- А у тебя...
   Слушая их препирательства, на душе становилось куда спокойней. А глядя на Гора, что тихонько смеялся в кружку с чаем, слушая препирательства "сладкой парочки", как он их окрестил, стало и вообще легко.
   Их словестную баталию прервал шорох в кустах, откуда спустя несколько секунд выполз на четвереньках мужчина в странном виде головном уборе и с лупой в руках. Мы недоуменно переглянулись. Миг, и мы все сидим за столом в комнате, убранством относящейся к концу девятнадцатого века.
   -- Че за нафиг? -- выпучив глаза и рассматривая роскошного вида платье кремовой расцветки, поинтересовалась Арра.
   Я так же удивленно принялась рассматривать свое, голубоватого оттенка. Парни оказались обряжены в строгие костюмы и в цилиндры. У Гора, от удивления, из глаза выпал монокль и повис на цепочке.
   -- Итак, дамы и господа, благодарю вас за то, что заняли свои места, как и в день произошедшего убийства. Ах да, представлюсь вам. Я -- Шерлок Холмс, -- мужчина встал с пола, отряхнулся и закурил трубку.
   -- Чей сон? -- сквозь зубы поинтересовалась я.
   -- Ну, мой, вероятно... -- промямлил Гор. -- На прошлой неделе, кажется, снилось что-то похожее.
   -- Итак, господа, -- продолжил знаменитый детектив, -- начнем восстанавливать события. Вы, мисс Маргарет, -- повернулся он ко мне.
   Я непонимающе застыла, не зная, что делать.
   -- Подыгрывай! -- прорычала Арра, пнув ногой под столом.
   -- Да, господин детектив? -- прошипела в ответ я, пытаясь потереть ушибленную конечность и путаясь в юбке.
   -- Как вы утверждаете, вы в момент убийства сидели и пили чай, верно?
   -- Ну, я не знаю, когда произошло убийство, -- пожала плечами я. -- Но, скорее всего, чай я пила.
   -- Хм, хорошо, -- несколько удивленно ответил Холмс. -- Ватсон, -- из ниоткуда выскочил его помощник, -- пожалуйста, будьте добры, проверьте заварку в чайнике.
   -- Конечно, Холмс, -- кивнул тот и скрылся в неизвестности.
   -- Итак, далее... Мистер Питер, вы в этот момент что делали? -- повернулся он к Соло.
   Тот же, уловив суть игры, продолжил в моем духе.
   -- Не знаю, в какой момент, но я так же пил чай и вел беседу с присутствующими за этим столом. И никуда не отлучался.
   -- Хм... ладно. Миледи Эзабель? -- взгляд Арры не предвещал ничего хорошего.
   -- Я все время провела с моими друзьями, -- ласково улыбаясь, ответила она. -- Детектив, вы нас в чем-то обвиняете?
   -- Нет, миледи, что вы! -- воскликнул детектив. -- Я всего лишь хочу узнать... -- он скрылся под столом.
   Спустя несколько мгновений он появился.
   -- Что в черном ящике?
   Бац, и мы, одетые в деловые костюмы, сидим в полутемном помещении, вокруг большого стола с рулеткой в центе, а вокруг нас столпились люди.
   -- Итак, господа знатоки, у вас минута на размышление. Повторяю, вопрос Моси Дудкиной из Ухряпинска: "что в черном ящике, если я -- Бог?". Время пошло.
   -- Ребята, что в черном ящике? -- паническим шепотом поинтересовался Гор, когда мы все отмерли после пищащего сигнала.
   -- А кто эту Мосю знает? -- пожал плечами Соло.
   -- Что за бред, ребята? -- удивленно спросила я.
   -- "Что? Где? Когда?" Игра такая, давно уже идет. Собирается толпа жутко умных, и отвечают на вопросы, -- пояснил Гор.
   -- Да... все же не стоило тот чаек пить, не стоило... -- задумчиво протянула Арра. -- Может, там жезл какой-нибудь?
   -- Если она Бог...
   Хм... что же делать.
   -- Варианты ответов есть? -- заозиралась по сторонам я.
   Бах! И я сижу в удобном кресле перед табло.
   -- Вариант "а": земля. Вариант "б": человек. Вариант "в": небо. Вариант "г": ничего. Повторяю вопрос, "что было создано на седьмой день"?
   -- Э? -- я удивленно вылупилась в экран.
   -- Вариант "б": человек, -- тихонько раздалось с левого плеча.
   Я резко посмотрела туда и удивлением обнаружила маленькую Арру, обряженную в кожаный лиф и шорты, и имеющую на спине маленькие нетопыриные крылышки, чуть ниже хвост, а на голове рожки.
   -- Ты уверена? А то у меня с Библией не очень... -- смущенно отозвались с правого плеча, где я, повернувшись, обнаружила такого же маленького Соло, только в белой хламиде, с лебедиными крыльями за спиной и нимбом над головой.
   -- Да ты че, прикалываешься? -- внезапно выпучил глаза монитор с вариантами ответов. -- Ты ж на правом сидишь! -- монитор закатил глаза. -- Если что, я -- Гор, -- глядя на мое удивленное лицо, ответил он.
   -- Что происходит?? -- уже совершенно ничего не понимая, спросила я.
   -- Ответь на вопрос этого очкарика, -- Арра на плече утомленно расплылась, свесив ноги в сапогах на высокой платформе и обмахиваясь крыльями.
   -- А? Ага... Вариант "б"!
   -- Вы уверены? -- поверх очков, испытующе, посмотрел на меня ведущий.
   -- Да! -- хором рявкнули мы.
   -- Ииии... Это правильный ответ! Вы получаете звезду путеводитель! -- перед нашей компанией появился странный сосуд, светящийся белым светом изнутри.
   -- Уж ты ж как! -- подпрыгнула на своем плече Арра. -- Эарендил. Не, ну ты глянь! Властелин Колец же!
   -- Да вижу я... -- отозвался Соло и затих.
   Бац! Мы стоим последи пещеры, обряженные по форме Серых, в плащах и при оружии. В моей руке ярко горит сосуд, лучом указывая в одном направлении.
   -- Ну, что, идем? -- обернулась я к ребятам.
   -- Выбора нет, -- поправив капюшон на плаще, отозвался Гор. -- Идем...
   Шаг, ощущение падения, и мы уже посреди огромного зала, своды и потолок которого теряются во тьме.
   -- О, копи Мории... -- протянул Соло.
   -- О, висперы идут... -- в том же духе протянула Арра.
   -- Что? -- бросило в дрожь.
   -- Достань пистолет, вытяни руку, закрой глаза и стреляй по команде, -- быстро скомандовала Арра.
   -- Спина к спине, но не вплотную! -- приказ от лидера.
   Мы быстро приняли нужное построение и приготовились. Они идут... Быстро закрыла глаза и вытянула руку. Тишина, прерывающаяся воплями и смехом. Ужас, что медленно поднимается вверх по спине, в виде мурашек...
   -- Огонь, -- тихо шепнули на ухо. -- Танцуем, крошки!
   И я начала стрелять. Судя по тому, что больше указаний от Арры не поступало, справлялась я со своей задачей хорошо. Да и на звук стрелять было просто. Где-то выкрикивал заклинания маг, где-то шумел цепями Соло, а где-то, неслышно, была Арра, иногда стреляя. И все же, я открыла глаза. Все сражаются, а я... быть обузой из-за своей слабости... Поэтому, я, жмурясь, но, все же находя мишень, стреляла и стреляла. Через некоторый промежуток времени все стихло. Мне он показался вечностью.
   -- О, звезда погасла, гляди! -- указал на сосуд Гор.
   -- Значит, бой с боссом будет тут проходить... -- протянул Соло.
   Наконец... скоро все это закончится, а то уже вымотаны до предела, еле на ногах держимся. Воспоминания и сны выпили много сил и эмоций, а нападения виспов не давали толком передохнуть и восстановиться.
   Очки на сканирование, приход волка ощущался, бил неприятной черной Силой, путая и больше пугая. Склянку с погасшей звездой положила на пол и сделала шаг назад, легко касаясь напарников. Даже их дыхание отчетливо слышалось в застывшей тишине, пока мерзкая Сила окружала тела. Липучая, вязкая, как трясина.
   -- Я вспомнил! -- голос Гора же звучал противоречиво радостно, заставив поморщиться.
   Не в такой момент, парень...
   -- Принц даэдра Вермина, ее королевство Трясина! -- продолжал быстро говорить маг.
   -- Некстати тебя накрыло ассоциациями, -- хмыкнул Соло, явно понимая, о чем сказал Гор.
   Рык и клацанье челюстей, скрип когтей по камням, и алое зарево вспыхнуло, окружая нас.
   Древний лес обозначил появление шорохом сотней веток, а зловонный ветер ударил по нашей кучке. Волк виднелся впереди, размазано, не отчетливо, лишь красные глаза.
   -- Как же надоела эта резина, -- выдохнул Соло, прогоняя Силу по распущенным цепям.
   Абсолютно согласна с куратором. Подняла пистолеты и выстрелила туда, где секунду назад стоял на возвышенности грозный волк.
   Растерянность. Учащенное дыхание. Внимательно осматриваем каждое деревце. Угнетающая обстановка спала, но враг ощущался.
   -- Здесь! -- резко выкрикнул Гор, выводя из напряжения.
   Снова вспышки. Рык.
   Волк оказался около нас, заставив разорвать строй и отскочить в стороны. Я припала на колено у мощного ствола, целясь в Кошмар.
   -- Держитесь близко! -- прокричал Соло, хлестнув цепями по огромной морде врага.
   Черная вспышка, сгусток дыма рассеялся и сжался чуть дальше. Создавалось впечатление, что тварь играет с нами, издевается, смеется...
   Бесит!..
   Я снова занесла пистолеты. Непрекращающийся огонь вылился на волка, но все зря. Он исчезал и воплощался в разных местах. Прыгал, дразня, заводя, зля...
   Тут уже в бой пошла коса Арры, видимо, девушке надоело сидеть и отстреливаться. Только все бестолку.
   Что-то неправильно делаем. Что-то...
   Взгляд опустился на пояс, куда я ранее закрепила ловец снов. Маленький, аккуратный, с черными перышками и белыми бусинами в паутинке.
   Точно!
   -- Ловцы! -- крикнула, что есть сил, сквозь непрекращающийся грохот.
   Убрала пистолеты и вытащила кастеты, наматывая за ленту ловец к руке.
   Теперь вперед. В самую гущу.
   Пропустила Силу через руку, и как только она коснулась оберега, яркая белая вспышка озарила местность, на которой мы схватились с волком. Кошмар взвыл и попытался исчезнуть, но еще одна вспышка накрыла его, заставив отступить, где со спины последовала следующая атака.
   -- Осторожно! -- расслышала голос Гора. -- Его разделило на десятки маленьких кошмариков!
   -- Он... как тень, боится яркого света! -- выкрикнул куратор, пробегая недалеко и озаряя все белым светом. Спасибо очкам, что по глазам не бьет.
   Дикий визг накрыл поляну после очередной вспышки, заставляя зажать уши, чтобы не оглохнуть, но потом все окунулось в очередную тьму.
   Вроде все затихло, отчего отняла ладони от ушей, слегка мотая головой. Я ощущала, что продолжаю сидеть на земле, покрытой ветками и травой, но ничего не видно. Лишь шорохи и отголоски Сил.
   -- Эй, народ! Вы где?.. -- окликнула Арра.
   -- Тсс, -- шикнул Соло.
   -- Что происходит? -- шепотом спросила я, не покидая укрытия между корней. -- Мы убили его?
   -- Да, тсс!! -- повторил куратор, а я нахмурилась.
   Что такое?.. Чего ждут, если убили?.. Почему нас не выпускает назад? В игровую реальность?..
   -- Жалкие... такие жалкие смертные... И вы надеялись, что убив моего слугу, избавите этих людей от моего благословения? Наивные... -- дурманящий женский голос разлился по пространству. -- Лишь ненадолго... Совсем на чуть-чуть... Ведь скоро... совсем скоро мы снова встретимся! Но уже не во снах...
   Слова не пришлись по душе никому, но тон убаюкивал, вводил в дремоту, накрывал с головой, погружая в мир ярких сновидений, далеких воспоминаний...
   -- Руки вверх! Вы арестованы!
   Сонливость как рукой сняло. Я распахнула глаза и подскочила, чуть не упав, оступившись об ствол, служивший нам скамейкой.
   -- Что здесь происходит? -- следом очнулся Соло, но не спешил вставать.
   Нас окружили люди в знакомой синей форме полицейских. Служителей закона. Стражей мира и справедливости на Земле. Чтоб им!.. Десять человек на виду, и неизвестно, сколько еще скрывается.
   -- Агент Серых Шельма задерживается по обвинению в убийстве трех наших людей, -- вышел вперед взрослый темноволосый мужчина со строгим взглядом. -- Просьба не сопротивляться и следовать за нами для получения должного наказания.
   Я вздрогнула, не зная куда деваться, растерянно смотря на изумленные лица напарников. Лишь Арра мрачнела все сильней и сильней.
   Что делать?..
   Из огня да в полымя.
   Черт. Черт...
  
   Агент Арра
  
   -- На каком основании вы предъявляете такие обвинения? -- вышла я вперед и закрыла собой девушку.
   -- У нас есть неоспоримые доказательства того, что агент Серых Шельма, при выполнении одного из заданий в замкнутом городе Алья, намеренно подорвала трех наших агентов.
   -- А есть ли у вас информация, подтверждающая, что Шельма действовала по своей собственной воле? -- я зло прищурилась, краем глаза замечая, как Соло и Гор напрягаются.
   Надеюсь, они поняли, что вмешиваться не стоит. Теперь, главное, чтобы девчонка не успела от шока отойти, и что-нибудь испортить.
   -- Что вы имеете в виду? -- нахмурился один из полицейских, тот, что объявил нам о задержании.
   -- О том, что агент Серых Шельма действовала по приказу, -- я легонько шагнула вперед, прямо к говорившему. -- Я приказала девчонке заминировать ступени в здании. Она, на тот момент, не имела и малейшего понятия о том, кто мог быть нашим противником.
   -- А вы, значит, имели?
   -- Имела? Какое слово интересное... -- пошло улыбнувшись, протянула я и уже вплотную приблизилась к копу. -- Я предполагала, что выведя из игры представителей двух противоборствующих фракций, моим противником могла бы быть ваша.
   -- То есть, вы хотите сказать, что это именно вы виновны в смерти наших агентов? -- наклонив голову в козырьке, протянул коп.
   -- Ну... Назвать смертью их возрождение через двенадцать часов трудно... Но, таки да. Я их замочила, -- глядя на копа как на последний экскремент, ответила я. -- Агент Серых, легкий боец Шельма, не виновата в устранении ваших пешек.
   -- Что ж, -- отойдя, кивнул полицейский. -- В таком случае, агент Серых, боец Арра, прошу пройти с нами.
   -- Конечно, -- с легкой улыбкой на губах, кивнула я. -- Только ребятам отдам свои вещи.
   -- Пройдемте с нами. Ваши вещи сдадут в камеру...
   -- Нет. Я отдам их своей группе. Вы ведь не хотите, чтобы в этот раз вас покромсали? -- повернувшись к нему, я зловеще улыбнулась. -- Я ведь всех ваших бойцов в один присест одолею, вам ли не знать, что я могу?
   -- Х-хорошо, -- запнувшись, ответил он. -- Только быстро.
   -- Конечно, -- еще раз улыбнувшись, ответила я и направилась к своим, прихватив по пути остолбеневшую Ше.
   -- Значит так, ребятки, -- по-деловому начала я, пока все пребывали в шоке. -- Вот вам куча различных кристаллов с начинкой. Надеюсь, вы их сохраните, -- я нервно посмеялась. -- Если что, завещаю все вам. Малыш! -- подозвала я зверя. Тот подбежал, радостно виляя хвостом и порыкивая на полицейских. -- Ты мое счастье. Вот, видишь Соло? Слушайся его, как мать родную, понял? -- зверь грустно заурчал, но подошел к Соло.
   -- Арр, ты че это, а? -- отмер Гор.
   -- Ничего, -- помотала головой я. -- Все нормально.
   -- Арра? -- Соло и Ше одновременно подняли на меня головы.
   В обоих взглядах читалось непонимание.
   -- Все нормально, -- еще раз выдохнула я. -- Мне не привыкать.
   -- Арр?.. -- жалобно посмотрела девушка.
   Я, как обычно уже, потрепала ее по волосам.
   -- Пожалуйста, -- голос сорвался, и пришлось договаривать шепотом. -- Пожалуйста, заберите меня поскорее... Пожалуйста.
   И я отправилась к полиции, что быстро свернула свою осаду.
  
  
  
  
   Глава 4
  
   Агент Шельма
  
   Не знаю, что Нари о нас подумала, когда мы вломились в ее кабинет запыхавшиеся, грязные, с широко открытыми глазами, пытаясь что-то попутно объяснить наперебой, но точно не о розовых слонах за дверью или прочей душевной организации.
   -- Мы... закончили задание!.. -- на выдохе выдал Гор.
   -- А там... на выходе...
   -- Была толпа... полиции!.. -- закончил за меня Соло.
   -- Они и хотели меня... отправить в тюрьму...
   -- Но Арра взяла вину на себя! -- протараторил маг.
   -- Так! -- хлопнула в ладони глава и сощурила глаза, призывая нас к молчанию. -- В чем обвинили?..
   -- Что я убила троих их агентов. Взорвала, -- ответила я, резко выпрямившись и сглотнув.
   Уже от одного ее взгляда всем поплохело. Даже куратору. И как-то воздух подозрительно потрескивать стал...
   -- На последнем вступительном задании? -- уточнила женщина.
   Я кивнула.
   -- Хм, -- атмосфера слегка разрядилась, а Нари откинулась на спинку кресла и задумалась. -- Я не понимаю их. Та зона считается открытой для всех фракций. Убийства на ней не несут за собой последствия. Даже, если вмешаются ребята из полиции.
   Видно, как Соло напрягся и помрачнел, явно о чем-то догадываясь.
   -- Вы хотите сказать... что тут все глубже?.. -- после утвердительного кивка начальницы, он осмелел. -- И тогда, выходит, что кому-то нужна Шельма? Но кому? Зачем?..
   -- Ловушка. На живца? -- вскинула бровь, оглядывая нас, Нари. -- Кому-то есть смысл ловить не Шельму, а Арру... но та вступилась... И упростила заговорщику задачу.
   Похоже, я одна толком не понимала о чем речь. Все думали, обсуждали этот вопрос, а я снова растерялась.
   -- Но, если вы пришли говорить, что хотите напасть на тюрьму и вытащить ее, -- женщина вздохнула. -- Зачем меня посвящать в это? Еще больше проблем будет...
   -- Так хотя бы будете знать, где нас искать, -- и Гор лучезарно улыбнулся.
   Я покачала головой, совсем сбиваясь. Окончательно.
  
   Агент Арра
  
   Хм, местечко злачное...
   Мимоходом оглядываясь по сторонам и подмечая все детали, что встречались по пути, я торжественно вошла в высокое белое здание. Повсюду автоматика...
   Хех, Нари, где же ты, когда так нужна? Один удар током и будет фейерверк.
   Меня затолкали в лифт и повезли вниз, судя по ощущениям. Охрана вела себя на удивление сдержанно, можно сказать учтиво... если бы ближе не боялись подойти.
   -- Да ладно вам, ребятки. Я сегодня завтракала, -- улыбнулась я им. -- Не бойтесссьь, подходите ближее, ближее, бандерлоги, -- ласково прошипела я.
   Ребята отвели глаза и постарались не замечать меня. Слабаки.
   А под землей дизайн-то унылый, все бело-синее и серо-синее. Навевает тоску. Меня вежливо и ненавязчиво запихнули в камеру о четырех стенах. Ни окон, ни дверей, стена и та выдвижная. Белые стены, синий пол, кровать, стол стул.
   Хм, при детальном исследовании помещения откопала еще и книги в столе. "Война и мир", "Ричард Львиное Сердце", "Великий словарь русского языка". Блин, они бы еще орфографический засунули...
   Повалялась на кровати, походила взад-вперед, потренировала растяжку, попрыгала...
   Скука. Да и время течет непонятно. Связь с чатом недоступна. Хоть бы телек поставили, что ли...
   Примерно спустя вечность, дверь в камеру отъехала в сторону, и вовнутрь зашли несколько копов.
   -- Просим следовать за нами, -- приглашающе повел рукой один из них.
   -- Что, соскучились? -- криво улыбнулась я.
   -- Просто жить без вас не можем, -- в том же духе ответил он.
   Я немного наклонила голову, выражая почтение клиенту за остроумие, за что в ответ получила такой же наклон.
   -- С вами будут беседовать начальник и один... посетитель, -- немного наклонившись ко мне, доверительно произнес он, пока мы шли по направлению к месту встречи.
   -- С чего вдруг такая доброта в мой адрес? -- немного скосив глаза в его сторону, так же тихо спросила я.
   -- Мы все еще желаем видеть вас в своих рядах, -- скрыв глаза под козырьком, ответил он.
   -- Хм... -- протянула я, несколько удивленно переваривая ответ. -- Кажется, вы запамятовали, что я уже с Серыми. Я вам напоминаю.
   -- Все меняется, -- вновь улыбнулся он.
   Мы зашли в лифт.
   -- А что за посетитель? -- спустя некоторое время возобновила я диалог.
   -- Он предпочел остаться не названным.
   -- Плохо, -- выдохнула я.
   Лифт остановился, и мы вышли в широкий коридор. Конвоиры сопроводили меня в еще один кабинет, в стиле допросных камер. Стол и пара стульев. Благо, что наручниками никто не пристегивал.
   -- Командир! Задержанная Арра из гильдии Серых доставлена, -- отдав честь, отчитался добряк-страж, как я его про себя назвала.
   -- Молодец. Свободен, -- отозвались из самого темного угла.
   После того, как за конвоирами закрылась дверь, из угла вышел мужчина в форме, чуть ниже меня ростом.
   -- Присаживайся. Разговор будет долгим, -- кивнул он.
   -- Спасибо, я постою, -- вспомнила я крылатую фразу.
   -- В ногах правды нет, -- уже настойчивей парировал он.
   Я села, чего ж не сесть? Особенно когда так просят.
   -- Ну, что ж, начнем, прежде чем с тобой побеседует посетитель...
   Я незаметно поморщилась, при упоминании этого... сюрприза.
   -- Гнилью отдает.
   -- Твои проблемы, -- легонько пожал плечами он, после чего уселся напротив, скрестив руки под подбородком и выжидающе глядя.
   -- В связи с тем, что ты совершила, тебе светит шестьдесят часов заключения. Ничего не хочешь сказать в свое оправдание?
   -- Город, в котором были подорваны твои люди, является свободной территорией, -- так же как и он, наклонилась вперед и свела руки под подбородком. Теперь, вместе с беседой, у нас так же шла борьба взглядов и эмоций. -- Там все равно кто ты: клоп, белочка, чернышка или зайка серенький. Твои обвинения полностью беспочвенны. Придумай что-нибудь получше, -- я легко сощурила глаза.
   -- Это уже мне решать, что имеет почву, а что нет, -- прищурился в ответ он.
   -- Мммм... -- ласково протянула я. -- Шельма ведь просто приманка, не так ли?
   -- Естественно, -- слегка кивнул головой он. -- Удивлен, что ты все же решила дать себя поймать.
   -- Ну... мне было интересно, -- оскалилась я. -- Захотелось услышать что-нибудь новенькое.
   -- Увы и ах, все по-старому, -- наигранно-грустно вздохнул он. -- Мы все так же хотим видеть тебя в своих рядах.
   -- Меня многие хотят, -- усмехнулась я. -- Даже стыдно как-то... На всех ведь не хватит.
   -- Нам хватит.
   -- Не-а, -- уже откровенно веселилась я.
   -- Ничего... -- он ласково улыбнулся. -- Ко всему есть свой подход. Деловой.
   -- Ммм... Ты о реальном заказчике? -- прикрыла один глаз я.
   Человек напротив удивился, тут же спрятав эту эмоцию.
   -- Как ты еще живешь с такими мозгами? -- не обращаясь напрямую, протянул он.
   -- Но жива же, -- пожала плечами я.
   -- Ладно, все равно будет по-нашему, -- он встал и пошел по направлению к выходу. -- Сейчас с тобой переговорит тот, от предложения кого я не смог отказаться. Прекрасный человек.
   -- Уже сгораю от нетерпения, -- съязвила в ответ.
   Мне широко и тошнотворно улыбнулись, после чего вышли за дверь. Его место занял другой человек, одетый в белое. Первым моим желанием было кинуться вперед и свернуть ему шею. Но я быстро взяла себя в руки и постаралась успокоиться. Моей секундной борьбы он, выйдя с яркого света в более темное помещение, заметить не успел.
   Коротковолосый шатен, двадцати семи лет отроду, высокий, с холодными серыми глазами. Немного узкое лицо, острый подбородок. Вздернутый нос, чуть полные губы.
   Подтянутый. Одет в белые брюки, прошитые с наружной стороны золотыми нитями, белую рубашку с золотистым галстуком, поверх блинный плащ и высоким воротником, и эмблемой Светлых на спине, так же вышитой золотом. Носит нараспашку. Пуговицы, пряжки, заклепки все золотое. На ногах белые туфли.
   -- Хорошо выглядишь, Аррочка, -- ядовито улыбаясь, произнес он.
   -- Как жаль, что ты тоже, Лерочка, -- холодно улыбнулась в ответ я.
   -- Ну, что же ты, милая, забыла? Меня зовут Леррон. Не надо хамить. Особенно старшим по званию, -- обойдя стол, он сел на него сверху, оказавшись возле меня. -- Надо же, ты вновь поднялась по уровням. Эх-эх... -- он потрепал меня по волосам, от чего пришлось сильнее сжать зубы и слушать-слушать... Нужно вызнать как можно больше. А потом, я выйду и найду его. -- Как жаль, что того артефакта больше нет, представляешь? -- он расстроено надул губы и посмотрел на меня.
   -- Ой, как жаль, -- я постаралась придать своему голосу ровный оттенок. -- Но ведь у тебя же теперь есть гора жополизов. Пусть новый сделают, -- предложила в ответ я.
   Волосы, что до этого ласково перебирали пальцами, с силой сжали.
   -- К несчастью, артефакт подобного типа запретили в верхах. И кодов переписать не с чего. Грустно, да? -- дернув мою голову наверх, он приблизил лицо к своему. Кожу опалило чужое дыхание. -- Не думал, что ты так быстро наверстаешь упущенное.
   -- Думать не твоя сильная сторона. Обычно, это Вил делал, -- приподняла бровь я, с некоторой тоской разглядывая такое родное когда-то лицо.
   Да, власть портит, теперь я это вижу воочию.
   -- Его больше нет. А есть я. И я здесь, -- ласково улыбаясь, он сильнее сжал волосы.
   С моей стороны последовала легкая улыбка и море сочувствия в глазах.
   -- Бедненький... -- протянула я, -- за тебя теперь еще и штат аналитиков работает.
   В ответ волосы отпустили и дали по лицу. Противно заныла щека.
   -- Лучше штат, как ты говоришь, жополизов, чем гнуть спину перед кем-то, -- грубо произнес он, склоняясь надо мной.
   Самоубийца, ага.
   -- Лерочка, ты просто дура, -- презрительно отозвалась я. -- Променял друзей, что готовы были ради тебя на админов наброситься, на какое-то сраное место в верхах гильдии.
   -- Ты сама в гильдии.
   -- У меня не начальники, у меня друзья.
   -- Да кому ты нужна, тварь мутировавшая? -- он засмеялся в голос. -- Да и дружки твои: инвалидка, псих и девственник, краснеющий при каждом удобном случае.
   -- Да? -- удивленно округлила глаза я. -- Так он еще ни-ни? Вот мне веселья-то будет... -- я пошло улыбнулась.
   В ответ он презрительно сплюнул на пол. Усе, хватит. Достал, да и хочется, сил уж нет терпеть.
   Резкий рывок вперед и сразу уход вбок. Леррон, ожидавший нападения, выставил блок, по которому и прошел удар. После чего ударил в ответ. Не попал, и открыл место для удара, которым я и воспользовалась. Два удара в живот и один по лицу, после чего меня откинули назад. Повезло, что в нашей группе он был легким бойцом, а не магом.
   Схватив стул, я вновь нанесла удар, разломав предмет меблировки, но успешно пробила блок и повалила оппонента на пол. Сев сверху, я принялась методично бить его по лицу. Не имея возможности восстановиться, он пытался остановить меня.
   Угу, наивный. С учетом того, что практически все время я провожу в боях, бегая где-то на заданиях, а он сидит в кресле... Даже ненавидеть жалко.
   Через несколько минут запал битвы прошел, и я устало встала с него. Удовлетворенно посмотрела на дело рук своих и неспешно прошла к раскуроченному стулу. За спиной раздавались стоны и проклятия. Придется ему переодеть свой наглаженный беленький костюмчик, этот уже не отстирать.
   -- Тварь... Я тебе еще устрою... -- отплевываясь от крови, грозился он.
   -- Угу, -- покивала головой я, подкидывая в руке обломок от ножки стула. -- Начнешь через двенадцать часов. Удачно отдохнуть в реале.
   Ласково улыбнувшись бывшему приятелю, я вогнала к нему в грудь обломок. Секундный хрип, удивленный взгляд и на его месте появилась фишка. Интересно, и где копы?
  
   Агент Шельма
  
   -- Значит, что решим? -- Гор проникновенно посмотрел сначала на меня, потом на задумчивого Соло.
   Сидели мы уже в гостиной наших апартаментов и думали -- что делать?..
   Я запросила у аналитиков план базы полицейских, но достать такую инфу очень тяжело, так что не обещали скоро, или вообще ее не смогут собрать. Все засекречено так, что даже хакеры морщат лбы.
   -- Я в реал выхожу. Отдохнуть, -- вздохнула и потерла виски. -- Голова болит, да и после всего как-то тяжело... -- поднялась и пошла к себе.
   Последнее время такая нагрузка идет на мозги. Хотя, с самого появления в этой фракции одна нервотрепка и жизнь на ежедневном адреналине началась. Во время беготни на низких локациях такого не было, жили как-то своей жизнью, даже если в командах были.
   И я все чаще вспоминала бывших ребят, напарников. Лок. Чел. Я не знаю, как они, где они, искали ли меня. Ведь даже попрощаться не успели, объяснить, что к чему. Просто я взяла и исчезла из их жизни. Возможно, они и забыли меня, сменили на другого напарника, только я пытаюсь найти их, хотя бы через базы данных. Но все скрыто. Словно и их куда-то забрали.
   Может, и так?..
   Сняла аппаратуру ВИРТа и потянулась, зевая. Нажала на кнопку часов.
   22:56.
   В душ бы сходить, покушать вряд ли выйдет. А потом нормальный сон, с аудиокнигой на грани сознания...
  
   В игру вернулась часов через двенадцать, и первым делом получила доклад от аналитиков, а после снова их запрягла -- найти Лока и Чела. Весь вечер, пока не могла уснуть, думала о них. Куда могли деться парни.
   Так. План удалось достать только верхних уровней, которые нам не нужны. Нижние оставались все так же -- неизвестны.
   Я сходила на кухню, налить какао, и вернулась к себе за компьютеры, к поступающей информации из баз данных.
   Гор и Соло уже сидели в гостиной, каждый занятый своим делом, но видно через открытую дверь с каким сосредоточием собирают и подгоняют вещи. Вот маг по привычке собрал у всех оружие и понес Гордону на проверку, возможный ремонт или чистку.
   О, вот и информация по бывшим напарникам. Это они быстро нашли, час не прошел.
   Пробежалась взглядом, с каждым предложением грозясь уронить кружку с какао, поэтому поставила на стол.
   Я, конечно, всякое подозревала, но такое...
   Чел и Лок -- стажеры у полиции.
   Хм, но позвонить им стоит...
   -- Лок на связи, -- ответил знакомый голос, а я невольно усмехнулась. Жизнерадостный маг с душой романтика, любитель обнимашек.
   -- Какие люди, -- положила локти на стол, улыбаясь одному из мониторов с таблицами.
   После моих слов затянулась пауза. От шока парня.
   -- Не может быть! -- выдохнул Лок.
   -- О, меня помнят.
   -- Черт! -- выругался маг земли. -- Ты куда пропала?! Мы так испугались!!
   -- Давай, отложим это на потом, -- попросила, поморщившись. -- Я, конечно, рада, что нашла вас. Но звоню, к сожалению, по одному важному делу.
   -- Да?.. -- о, наивная душа. Хорошо, что именно с ним связалась. Чел бы так просто не взялся помогать. Подозрительный, как и я.
   -- К вам поступила под стражей агент Серых -- Арра. Мне нужно узнать, где ее держат. И желательно с картой, -- сразу произнесла, впрочем, не надеясь на удачу.
   -- Арра? -- задумался бывший напарник. -- Да, ее привели вчера. Правда, -- парень замялся, -- успела убить одного агента. Сейчас держат в камере.
   А вот теперь я подавилась какао.
   Какого черта, Арра?!
   -- Мне бы с ней увидеться, можно? -- вытирая платочком столешницу.
   -- Ну, в принципе... могу организовать встречу. Только вечером.
   -- Идет, тогда увидимся у главного входа, -- кивнула и улыбнулась, отключая вызов.
   Я вскочила с кресла и направилась в гостиную.
   -- Собираемся, ребят. Мы едем в Пекин...
  
   Агент Арра
  
   Оказавшись в реале, я резко открыла глаза и села на кровати. Мдя, а на улице-то прекрасный денек будет... Когда солнце встанет. Сняв прибор для игр с головы, я довольно потянулась. Эх, в душ!
   Спустя полчаса, я довольная и освежившаяся, спускалась вниз, на первый этаж, где располагалась кухня.
   -- О, явилась не запылилась, -- угрюмо пробурчали из самого дальнего угла.
   -- О, Лерочка... Что, не спится?
   -- Я -- Егор.
   -- Как скажешь, Лерочка, -- покладисто ответила я и со смехом увернулась от пущенной в меня лопаточки для риса.
   Леррон в игре, в реальности Егор, являлся моим ненаглядным сводным братом. Очень ненаглядным. Больше десять минут мы с ним мирно проводить не могли: начинали бузить и выяснять отношения. А после того, что произошло в игре, так и подавно грыземся. Дяде, что нас воспитывал, однажды надоело слушать наши препирательства, и он, человек с особым чувством юмора, купил нам отдельный дом, где я теперь живу с братом. А так же, он нам строго настрого запретил ругаться из-за того, что происходит в игре, мол: игра игрой, а реальность реальностью. В принципе, я с ним согласна, даже после всего что произошло... Но терпеть этого гада...
   -- Саша, -- это мое имя, -- сделай что-нибудь пожевать, -- уныло протянул он.
   -- А что, твои попколизатели не хотят тебе помочь? -- мгновенно отозвалась я.
   В меня была пущена деревянная вилочка, что так же не достигла цели.
   -- Достала, -- унылый вздох. -- Я устал... А еще и ты меня прибила.
   -- Ну, можешь считать, что за тебя отомстили.
   -- Побили? -- и надежда такая во взгляде, ага.
   -- Нет, фишку забрали и в камеру отвели.
   -- Вот ведь... -- взгляд вновь наполнился отрешенностью.
   -- Хе-хе, что, теперь двенадцать часиков в реале? -- широко улыбнулась я, открывая холодильник и наблюдая печальную картину.
   Жрать нечего.
   -- А сама-то, че приперлась?
   -- На мир посмотреть. Меня, кстати, с работы не вызывали? -- обернулась к нему.
   -- Не-а. Даже я не нужен, -- грустный вздох.
   -- Ну, ты же обычно вместе со мной работаешь, -- пожала плечами я.
   Да, так уж получилось, что раз мы живем бок обок, то и работать стали вместе. Я еду на вызов, и он рядом сидит. Отчеты пишет и описания, пока я... разбираюсь с проблемами. В игре теперь разошлись, что с одной стороны хорошо, так как он может следить за игроками Белых, и одновременно плохо, потому как подло ударил в спину и предал...
   -- Хех, я и не думал, что ты так высоко поднимешься по уровню... Наверное, даже парочку из своих верхних уделать можешь... -- задумчиво протянул он, наблюдая, как я задумчиво читаю состав "Доширака".
   -- Они мои друзья, -- отозвалась я, убеждаясь, что есть "это" можно только в пору ядерной войны, когда уже ничего не страшно.
   -- Да-а... Друзья, -- всезнающе покивал головой он. -- Поставят раком и отымеют, а ты и рада бу... -- ему в лоб звучно врезалась многострадальная пачка с вермишелью. -- Ах ты!
   Пачка полетела назад, врезавшись в барную стойку и зацепив один из фужеров, что там стояли. Мы затаили дыхание, завороженно наблюдая за опасно качающейся стекляшкой. Фужер выстоял, а мы, облегченно вздохнув, продолжили кидать друг в друга все, что было под рукой. В ход пошли тряпки, скалки, ложки, вилки, открывашки, обувь... Один раз даже носок пролетел мимо, и застрял где-то в районе кактуса, что мирно покоился на окне.
   -- Только попробуй! -- прошипели из-за стола, не иначе как задницей почувствовал задумчивый взгляд, обращенный на растение.
   -- Да ладно, что я, садистка что ли, растение мучить... -- протянула, показательно зажав нос и вилкой снимая носок с растения. -- Так, а где второй? Паззл должен сойтись! -- мне в голову прилетело пластмассовое блюдце. В обратную полетела вилка, что воткнулась в стол.
   -- Ну, все... -- угрожающе прошипели из-за баррикады.
   В меня полетел стул. Извернувшись и поймав столь объемный предмет меблировки, я ужом скользнула к раковине, где набрав побольше воды в ковшик, вылила все на своего, так не во время поднявшегося, братца. Испепеляющий взгляд мокрого существа заставил вновь ретироваться за барную стойку, где, поскользнувшись на пакете, я и рухнула носом в носок. Злостный ржачь за спиной и звук набираемой воды заставили быстро подняться на четвереньки и резво поползти в сторону выхода. Не успела... Меня настиг водопад из холодной воды. Теперь уже мой взгляд не сулил ничего хорошего, и брат побежал обратно к раковине. Я, рывком поднявшись на ноги, помчалась вслед за ним (ага, у нас тут стометровка). Встретились у раковины, где уже так начали друг друга поливать. В процессе борьбы вновь поскользнулись на мокром полу, что не удивительно, так как тут скользкий линолеум, и рухнули, все так же продолжая друг друга пинать и тянуть за волосы, уши, щеки...
   Клацнувшую входную дверь никто не услышал, а вот красноречивый взгляд дяди, что пришел нас проведать, запомнили мы надолго... И то, как резво удирали от него, мокрые и в одном носке...
  
   Агент Шельма
  
   Лок ни капли не изменился. Все такой же щуплый парень с яркими блестящими глазами, которые хотят поймать каждую деталь. Ну, разве что форма теперь появилась, но каштановые волосы все в таком же беспорядке, как и счастливая улыбка на губах.
   Он так вдохновленно рассказывал о каждом уровне, сам не понимая, что сливает явно запрещенную информацию, которую я бережливо сохраняла и автоматически вносила в наши базы. Что еще занятно, ни один пост не остановил меня, лишь подозрительно косясь, а парень предоставлял проходную карточку.
   Повезло, что начальство не попалось, точно бы стрясли с него и меня все.
   Либо... снова ловушка?..
   Теперь уже я не менее подозрительно смотрела на каждого встречного в полицейской форме.
   Оформление бесконечных коридоров, пролетов и дверей вводили в меланхолию и грусть. Все синее, белое... порой серое.
   А вот на последнем посту не очень свезло нам. Серьезный и грозный страж вышел вперед и остановил нас вытянутой рукой.
   -- Цель визита на тюремные уровни.
   -- Агент Серых Шельма желает навестить заключенную Арру. Допуск -- 1109-7, -- отчеканил Лок, а я пораженно посмотрела на парня.
   Полицейский кивнул напарнику за стойкой, который тут же принялся проверять. После минуты ожидания он кивнул, и нас пропустили.
   Маг облечено вздохнул и показал большой палец. Продолжили путь.
   Остановились неожиданно. Парень приложил карточку к цифровому окошку на стене, и ее часть отъехала в сторону, явив стеклянную поверхность. После чего махнул рукой и отошел в сторону, заложив руки за голову и смотря в сторону, как бы стараясь не мешать.
   Арра лежала и смотрела задумчиво в потолок. Чтобы привлечь внимание, пришлось постучать по окошку, чем заставила сковырнуться девушку с места и резко подлететь к стене, где стояла я.
   -- Ты тут что забыла? -- настороженно спросила она. -- И вообще, -- настороженный прищур, -- скажи-ка, какого цвета у меня пламя, в световом мече? -- подозрительный взгляд прошелся по мне сканером.
   -- В каком из двух? -- лениво зевнула, цепко осматривая помещение, где ее держали.
   Белый стол в центре, у стены кровать, и четыре встроенные в углы камеры. Управление из центра нижних уровней, если не ошибаюсь, оно выше на два уровня, мы проходили недалеко.
   -- В левом... -- рассмеялась девушка. -- Так, а почему я не вижу никаких угощений? Что, если я тут пародирую передачу "за стеклом", так мне вкусняшек не надо?!
   -- Зависит от настроения, -- махнула рукой и посмотрела на сопровождающего, который от скуки пинал стену. -- А вкусняшки получишь потом. Ждут они тебя, -- усмехнулась, и приложила пальцы к душке очков, отправляя скопившуюся информацию и план Соло.
   Хорошо, что глушители в здании нашу линию не задели.
   -- Ну, что там у вас? Танцуете? Нари бы вам сюда, лепота была бы. Кстати, -- Арра легонько сощурилась, -- если вы не поспешите, меня к себе копы переманят...
   Я криво улыбнулась, поворачиваясь к Локу.
   -- У меня еще есть тридцать минут. Не устроишь экскурсию?
   -- А то! -- подскочил парень и схватил меня под руку, таща в обратную сторону. -- Тут недалеко есть наш центр управления! Тебе понравится, правда, пустить туда не могу... даже мне туда нельзя.
   Махнула рукой Арре, мысленно смеясь.
   Скоро уже тут Соло будет.
   -- Кому нельзя, а кому и пофиг... на нельзя, -- раздалось из-за стекла.
   Потянувшись и с усмешкой посмотрев на мои очки, Арра одобрительно кивнула и развернулась к койке. Стена вновь заняла свое место, отрезав от девушки.
   Процессия продолжилась, а попутно перезаписывала данные. Да, мое вероломство дошло до наглости. Разгуливаю по тюремным уровням полиции, записываю план и скидываю к нам. И как меня еще не повязали?..
   У центра управления сновал народ, много больше, чем в коридорах, да и в основном клерки. Мотались с бумагами, планшетами, разговаривая по коммуникаторам. Лок подозвал к комнате, которая отлично просматривалась через стекло на всю стену, а там... любят они все стеклянное, я смотрю.
   -- И оно работает на автомате? -- спросила я, прильнув к стеклу и все запоминая.
   Большой монитор, разделенный на множество окошек, где фиксировались действия, и контрольная панель, тоже приличных размеров.
   -- Да. Есть ручной режим на время аварий или перебоя с электричеством, -- пожал плечами Лок, а я все запоминала.
   -- Шельма? -- раздался среди хаотичных голосов знакомый.
   Нехотя повернулась к шедшему уверенными шагами Челу, который навис грозной тучей надо мной, нехорошо сощурив глаза.
   -- Ты что тут делаешь?
   -- На экскурсии, -- пожала плечами.
   -- Где ты пропадала?! Где... -- тут взгляд зацепился за значок на воротнике рубашки, и гнев немного утих. -- Забрали тебя, значит.
   -- Угу, -- кивнула.
   -- И теперь ты с Серыми?.. -- звучало немного с расстройством, что удивительно для такого каменного человека. Непробиваемого.
   -- Да, -- отвернулась к окну. -- У них весело.
   Время на исходе. Пора бы уже занять место за креслом и взять нижние уровни под свой контроль.
   -- Ты что-то задумала?.. -- проницательно прозвучало от догадливого Чела.
   Хотя и я слишком выразительно разглядывала комнатку.
   -- Смотря что, -- произнесла и улыбнулась.
   Свет мигнул и погас, обратив помещение во мрак. Хорошо сработано, Соло, Гор, Нари...
   Пока проносился шепот и паника, включали фонарики и искали аварийную систему, дверь в центр тихо распахнулась, и я быстро проскользнула, тут же блокируя ее с обратной стороны. Теперь только группа электриков и техников справиться с тем, что я сотворила с панелью открытия дверей.
   Плюхнулась в высокое кресло со спинкой и махнула рукой изумленным ребятам у стекла, которые растерянно смотрели на меня.
   Ну, что ж. Время пошло...
   Хрустнула пальцами и обратила внимательный взгляд через очки на панель управления, беря нижние уровни под свой контроль.
   Вперед, ребята!..
  
  
  
   Глава 5
  
   Агент Арра
  
   Внезапно погас свет. В связи с этим, сработала система аварийного выключения всех замков. Глупая система, а что, если тут сидит опасный преступник?.. Хех... Не продумано с их стороны, ведь в лучшем случае должна быть блокировка замков, а не их открывание. Ох, эта автоматика.
   Стена, служившая дверью, щелкнула и немного отъехала в сторону. Угу, значит, Ше и Ко уже на местах. Так, а что там у нас за веселый шум в коридоре? И почему без меня?
   -- Отступаем к камере хранения! Это приказ! -- недалеко, в темноте освещаемой лишь карманными фонариками, раздавалось несколько голосов.
   Хм... А за копов фишечки дают? Вдали раздался грохот и знакомый всплеск Силы Хаоса. О, Гор, ты уже тут. Ну, теперь и я подключусь. В отличие от копов, я-то в темноте видела...
   Ребята так и не поняли, что же их сгубило, а я разжилась парочкой ножей, пистолетом, фишками и курткой, которую сдернула с последнего. Впереди замаячило несколько ярких огней. Один оранжевый и один зеленый.
   -- Я так смотрю, вы меня со спецэффектами встречаете... -- высунувшись из-за угла, радостно отозвалась я, впрочем, тут же юркнув обратно.
   В то место, где мгновение назад была я, одновременно врезались зеленый и огненный шар.
   -- Идиоты! -- две звонких оплеухи, -- вы ж ее убьете! -- немного высунувшись наружу, я застала охранника-полицейского, что проводил меня тогда до камеры.
   Либо моя крыша едет, либо мир меняется...
   -- Ты там живая?
   -- Да, наверное... -- неуверенно отозвалась я, уныло рассматривая порванную майку. Немного помедлив, нацепила поверх куртку полицейского и нерешительно выглянула из-за угла. -- Больше приветствий не будет?
   -- Не-а... -- отозвался с пола Гор, уныло потирая затылок, но широко улыбаясь.
   Мгновение спустя меня сжали и наплющили в медвежьих объятиях, а в макушку звонко чмокнули. Я выпала в осадок, а Соло, не замечая моей прострации, принялся внимательно меня осматривать, предварительно сунув пилюлю Силы в рот.
   -- Ладно, давайте к выходу! -- скомандовал коп, что-то выслушав в коммуникаторе.
   -- Где вы пересеклись? И вообще, разве это не предательство? -- я недоуменно покосилась в его сторону.
   -- А, он наш... Агент под прикрытием, -- отозвался маг.
   -- Именно. Штирлиц, -- улыбнувшись и козырнув, представился коп.
   -- С таким именем только в полиции служить... -- покосилась я в его сторону. -- Не двойной, хоть?
   -- Что вы, что вы... -- хохотнул он. -- Просто очень хорошо шифруюсь. Так, давайте убираться отсюда.
   -- А как же Ше? -- удивленно покосилась в его сторону, пока на меня, без моего участия, цепляли перевязи с мечами и косу. И пистолеты. И ножи. И... а откуда у меня столько вещей?!
   -- А как мы выберемся? -- решила полюбопытствовать я.
   -- У выхода -- Нари... в здании правит Ше... -- произнес Соло.
   -- Может... тогда захватим полицию?..
   -- Арра... Мы, бежим к выходу, -- пыхтя, раздалось у меня из-за спины, где Соло поправлял косу.
   -- Хорошо, захватим по пути, -- пожала плечами я.
   -- Так, мы на пятом, нам на первый. Лифты заблочены, аварийная подстанция и та выключена, -- принялся вводить нас в курс дела Штирлиц... Ну, и имечко, блин... -- Шельма заблокирует все подходы к нам, останутся лишь посты и дежурные.
   -- Справимся, -- закончив со мной, отозвался Соло. -- Так, побежали, -- кивнул он копу и тот, сверившись с показаниями на табло, побежал вперед. Мы за ним.
   -- Есть ли "завтра" у меня? Вот что я хочу узнать, и должна ли я вообще в этом мире пребывать? Ощущаю ли я боль? Ощущаю ли печать? Я ответить не могу, и поэтому мне жаль, -- напевала я, пока мы резво скакали по ступенькам вверх.
   -- Арр, тише... -- отозвался Гор, на удивление тихо скользя рядом. -- Мы в здании полиции, не до песен...
   -- Будешь относиться ко всему серьезно, не проживешь и пяти минут, -- отозвалась я, хотя и кому я это говорю, он же сам не лучше. -- Так, минуточку... -- я остановилась в пролете.
   -- Ну что еще?! -- раздраженно отозвался Соло.
   -- Ну, как это что? -- отозвалась я, присаживаясь на корточки перед ступеньками. -- Меня обвинили в подрыве, а я ведь даже не взрывала... Не хорошо получается... -- поделилась я с ними, извлекая из отданного рюкзака несколько мин, на подобие той, которой Ше взорвала копов в здании института, и цепляя их к ступеням. -- Вот, теперь порядок.
   -- О боги... -- отозвался коп. -- Если тебя обвинят в подрыве еще чего-нибудь, ты пойдешь и тоже взорвешь?
   -- Ну... -- начав бег, отозвалась я. -- Я пойду и взорву тех, кто меня обвинил.
   -- Напомните мне, чтобы я с ней никогда не ссорился... -- пробормотал Штирлиц, за что получил дружеское похлопывание по плечу от Гора.
   -- Крепись, брат, с тобою Сила, -- в лучших традициях джедаев.
   -- И капитан, -- пискнула я.
   Парни весело прыснули, а Соло в тылу тихонечко зарычал, легонько покрываясь пламенем.
   -- Там кто-то есть! -- раздался впереди возглас.
   -- Атакуем! -- скомандовал Соло, выбегая вперед, на новый пролет между уровнями.
   Озарившийся огнем этаж, показал несколько человеческих силуэтов и номер "4" на стене. Еще бежать и бежать...
   -- А на каком этаже Ше? -- поинтересовалась я у копа, который тихо пояснял обстановку по коммуникатору, и стоял вдалеке от всех.
   -- На третьем. Тут шеф кричит и приказывает быстрее убираться отсюда.
   -- Мы ее тоже ценим. Скоро будем, -- присев перед ступенями и натягивая леску между перилами и проходом, отозвалась я.
   -- Все, можем бежать дальше, -- подошел к нам Гор, пока Соло скручивал цепи.
   -- Угу, за мной, -- коп побежал по коридору, сворачивая то влево, то вправо.
   Мы последовали за ним.
   -- А просто вверх по ступеням не судьба? -- полюбопытствовал маг.
   -- Там много постовых. Так безопасней, -- отозвался провожатый.
   -- Тебя не Штирлиц нужно было назвать, а Сусанин, -- пробормотала я.
   -- Сусанин на восьмом уровне.
   -- О, класс... А кто еще есть?
   -- Наполеон, Шерлок, Булгаков, Гюго... -- принялся перечислять он.
   -- Спасибо, хватит! -- я на бегу зажала уши руками. -- Оставьте мне хоть немного места для фантазии.
   -- Хе-хе... А на девятом есть Александр Македонский, -- по голосу слышно, что улыбается, зараза.
   Теперь же спецом искать буду их, чтобы повеселиться при встрече. За спиной раздался взрыв.
   -- Во, теперь заслуженно, -- отозвалась я.
   -- О боги... -- вновь простонал коп.
   -- Можно просто Арра.
   Мы продолжили бежать. Ступеньки, пролеты, тихое минирования в самых неожиданных местах, иногда бой с противником. Пробегая по третьему уровню, я любопытно поинтересовалась на счет того, чтобы прихватить Ше, на что мне ответили, что она сама себя спасет. Ну, сама, так сама... Я в нее активно верю.
   Побежали дальше. На третьем и втором уровнях было на удивление спокойно, поэтому на первый поднимались с затаенной опаской.
   -- Так, ребята, мне дальше с вами нельзя... Извините, я пойду обратно, -- осмотрев холл и отметив множество фонариков, грустно отозвался коп.
   -- Конечно иди, ты итак нам сильно помог -- без тебя мы бы не нашли так быстро Арру, -- произнес Соло, пожимая протянутую ладонь.
   -- Чел, ты реально крут! Заходи к нам, когда сможешь! -- Гор, так же пожал протянутую ладонь.
   -- Ну, а вы, будьте в следующий раз внимательнее, -- обратился ко мне коп, -- шеф полиции не прекратит своих попыток в отношении вас.
   -- Это он о чем? -- несколько ревниво поинтересовался Соло.
   -- О том, что Арру не раз приглашали в полицию.
   -- Боюсь, после всего этого нас объявят вне закона... -- грустно предложил Гор.
   -- Значит, будет еще веселее... -- задумчиво отметила я, предвкушая море битв и поединков.
   Козырнув на прощание, Штирлиц скрылся в темноте. Черт, ну и имя...
   -- Ну что, как в старые-добрые времена? -- покрутил головой Гор.
   -- А то! -- отозвалась я, взглядом наметив мишени и вытаскивая косу из креплений. -- Так, ребятки, я беру на себя тех, что слева. Потом заминирую колонны. У кого там коммуникатор, согласуйте с Ше, сколько ей нужно времени на побег, чтобы я и ее не подорвала со всеми...
   -- Сейчас, -- Соло быстро переговорил с Ше и выставил нужное время на протянутых ему детонаторах.
   -- Отлично... А теперь, дайте мне пару секунд, чтобы я успела подобраться к жертвам. Я ж не маг... -- попросила их, неслышно передернув затвор на косе и скользнув в холл.
   Быстрый рывок вперед, подсечка, хрип, переход к следующей мишени. Раздавшийся за спиной огненный треск и крики только подстегнули, заставив ускориться. Подхватив заслуженную награду с тушек копов, я стремительно бросилась к дальней колонне, где быстро, аккуратно и с незаметной стороны, прикрепила взрывчатку -- группа явно не смотрела, что у меня в рюкзаке лежало. Иначе выкинули бы этот мини бомб-завод... После бросилась к следующей колонне, прячась от шальных выстрелов, цепей, огня и проклятий -- парни разошлись не на шутку.
   Покончив со второй колонной и решив, что для обрушения этого вполне достаточно, я вновь кинулась в бой. Несколько минут, пару раз чуть не угодила под атаки своих же, и все было окончено. В разгромленном холле весело догорала мебель и обломки техники. Где-то искрила проводка. Посреди всего этого безобразия находилась радостная я, отмечая, что если бы Соло все же решился бы сражаться со мной в полную силу, то мне пришлось бы тяжко. Если бы пилюль Силы не было, как тогда... На этой интересной мысли, я пошла собирать добычу.
   Странно, что в центре полиции так мало держат сильный бойцов, где же все их основные воины? Или не успели созвать их... Но я бы им посоветовала впредь улучшить защиту и держать тут пару-тройку прокаченных игроков.
   -- Ты что тут?.. -- попытался возмутиться подбежавший Соло.
   -- Помогаю вам, -- абсолютно серьезно.
   -- Это мы пришли тебе помогать!! -- два голоса слились в один, выражая негодование и обиду.
   -- Ладно-ладно, -- примиряюще подняла я руки. -- Спасайте дальше, -- под землей что-то громыхнуло.
   -- На выход, -- тяжело вздохнув, скомандовал Соло, тайком поглядывая на раскуроченный и оплавленный коммуникатор.
  
   Агент Шельма
  
   -- Все! -- заложила руки за голову и откинулась на спинку кресла.
   На мониторе с парадного входа увидела, как команда выскочила и быстро заняла места в машине, у которой до этого стояла Нари в деловом костюме. Она о чем-то переговорила с Аррой, которая недовольно дернулась, но села на заднее сидение.
   Теперь можно расслабиться.
   Свет восстановился, как только машина Серых отъехала от здания, и я потеряла управление над центром. Двери в кабинет с тихим шелестом распахнулись, и вооруженные люди окружили меня.
   -- Шельма!
   Холодное острие коснулось шеи. Чел навис как палач, а я равнодушно прошлась взглядом по разгневанному юноше.
   -- Нам больше не о чем говорить, -- процедил он и вонзил клинок.
   Больно.
   О чем я думала?.. Да не о чем... Мыслей как-то не было. Я пришла сюда с одной целью -- помочь Арре сбежать из этого места, коварно воспользовавшись помощью Лока, который отнесся ко мне и моему появлению со всей своей широко открытой душой. А я взяла и плюнула.
   Но вот... невозможно метаться между двух огней. Да, парни были первыми напарниками, которые и открыли глаза на этот мир, возились, как со слепым котенком, что недалеко от истины. И что оставалось делать? Бросить Арру, когда она сама просила о помощи?..
   Р-рр... я запуталась.
   Стащила с головы устройство и вздохнула, лежа на кровати.
   Имею законные двенадцать часов.
  
   Агент Арра
  
   Садясь в машину, мимолетом спросила о Ше, на что получила резкий ответ, что ее не ждем. Гневно сжала зубы, но промолчала -- из-за меня рискует. Обещала вернуться, значит нужно верить. Гор, что сидел рядом со мной, ободряюще толкнул локтем и одними губами прошептал, что "все будет хорошо". Что ж, верю.
   Мы быстро тронулись с места стоянки и принялись петлять по улочкам города, умело огибая машины других игроков и НПС. Когда уже почти достигли портала, на мой браслет-коммуникатор поступило групповое сообщение. Со смешанными чувствами оглядев напрягшиеся лица друзей, я открыла меню и прочла сообщение. По тому, как резко остановилась машина, я поняла, что мое лицо выражало что-то очень страшное.
   "Игрок Шельма убит. Ожидайте возвращение через двенадцать часов реального времени, на ближайшем месте Силы".
   Вокруг меня начала клубиться Сила, грозя повредить коммуникаторы и выбить стекла из машины. Гор, сидящий рядом, резко отодвинулся вбок и сжался в комочек. Соло и Нари, сидящие спереди, напряглись и дали выход своей Силе -- немного огня и молний.
   -- Арра, успокойся, -- попытка приказать стальным голосом с треском провалилась. Нари судорожно сглотнула, что-то прочитав в моих глазах.
   -- Поворачивай свою тарантайку обратно, -- тихо выдавила я, стараясь не зарычать.
   Здравый смысл начал отказывать.
   -- Арра, ее уже не вернуть. Она итак, ради тебя, туда сунулась, -- попытался смягчить обстановку Соло, но своими словами только усугубил положение вещей. Первым не выдержал коммуникатор Гора -- задымился и осыпался у того с руки. Потом пошла очередь Нари, что не смогла справиться с эмоциями, и сама нечаянно ударила по средству связи молнией. Решив, что оставаться в машине не имеет смысла, я резко открыла дверь и вылезла наружу.
   -- Арра, мы и так время теряем! -- совладав с собой, Гор выпрыгнул следом и попытался меня образумить, идя следом, пока я размашисто шагала в сторону Базы полиции. -- Подумай сама, ничего сделать нельзя, да и не надо! Им итак уже досталось, а Шельма все равно скоро воскреснет! Эка небыль -- умереть в игре. Я знаешь, сколько раз, умирал?! Вначале так вообще и не счесть! Арра, остановись, послушай... -- маг остановился, и устало оперся о фонарный столб.
   Я притормозила, начиная осмысливать сказанное им. Прав, сука, прав. Но... За Ше... В стороне, где была База, раздалось два мощных взрыва.
   -- Арр, -- подойдя, Гор положил мне руку на плечо, -- идем. Домой. Потом, через двенадцать часов, встретишь Шельму, и все образуется. Идем.
   Он потянул меня за руку, заставляя сдвинуться с места и следовать за ним. Вернулись обратно к машине, сели. Без слов поехали дальше. До самой Базы. А там, приехав, я в очень резких и точных выражениях высказала Нари все, что думаю об отчете, докладе, вкладе и выкладке. А так же о том, что она очень некомпетентна как родитель, раз дала своему ребенку умереть. Женщина ничего не сказала, лишь огромными глазами проводила меня, до дверей лифта.
   -- Кажется, у нее ПМС... -- тихонечко, на ухо Соло, пробурчал Гор.
   Просвистевший мимо его уха и воткнувшийся в стену за спиной кинжал, очень четко пояснил ему, что я все слышала. Дойдя до гостиной, и найдя в себе силы ласково потрепать по холке Малыша, что радостно выскочил мне на встречу, я сразу отправилась к себе в комнату, где на оставшееся до воскрешения Ше время, вышла в реал.
   Спустя девять часов, из десяти, что оставались до воскрешения Ше, я вернулась в игру. В реале пришлось ездить на вызов -- попытка покушения. У кого-то полетел интернет, а ребята ответственные за вспышки агрессии у игроков, проворонили потенциального клиента. И зачем их только держат?
   Очутившись в игре, некоторое время лежала на кровати, рассматривая потолок и прислушиваясь к голосам в гостиной. Ребята что-то обсуждали, да время от времени падало что-то железное. Что ж, выходить придется по любому -- в душ, после заключения и бойни, я так и не сходила.
   -- О, ты уже вернулась? -- миролюбиво поинтересовался измазанный в смазке Гор, отвлекаясь от прикручивания какой-то загогулины в большой, непонятного назначения, машине. Соло, такой же чумазый, сидел рядом и подавал инструменты.
   -- Ага, -- кивнула я, направляясь к душевой. -- Через час Ше воскреснет, заберу ее, заодно проконтролирую, чтобы не напали на нее повторно.
   -- Угусь, -- отозвался Гор. -- Только ты это, не в Пекин поезжай, а в Швецию, в столицу. Наши что-то помудрили и воскреснет она теперь в другом месте, чтобы полиция ее не замела.
   -- О, спасибо, что сказал! -- я скрылась в ванной. Теплый душ да немного поесть после, что может быть лучше?
   Спустя сорок минут я уже ехала по Стокгольму, любуясь ночным видом из окна джипа, позаимствованного на складе Серых. Не думаю, что смогу сейчас справиться с мотоциклом... Яркие вывески, фонари и гирлянды, натянутые к Новому Году, рябь воды в каналах, отражающая все это, -- красиво и красочно. Подъехав к месту Силы, координаты которого мне дали на Базе, я принялась терпеливо ждать. Времени оставалась минут пять, но кто знает, что она там реале делает, может, задержится.
   И все же, спустя ровно двенадцать часов после смерти, Ше выпрыгнула из столба света. В голове резко всплыли ассоциации с Фениксом, который возрождается из пепла. А голубой свет места Силы, да еще и с золотистыми вкраплениями ненавязчиво напомнил, об одном таком знакомом мне Фениксе, такой же раскраски...Хех, нужно было в пираты идти, а не в бойцы Серых... Ну, раз так срок в срок появилась, значит, все же стремилась к нам. Я решила пока не окликать девушку и, сложив руки на руле и положив поверх них голову, принялась внимательно за ней наблюдать.
   Ше, несколько удивленно, если не сказать шокировано, помотала головой по сторонам, после чего, явно не понимая окружающего, полезла к браслету-коммуникатору. Там что-то у нее не сошлось, так как она раздраженно ударила по нему ладонью и принялась вновь вертеться на месте. Я все так же задумчиво наблюдала за ней, а она, потоптавшись на месте, все же рискнула подойти к одному из снующих тут НПС и, вероятно, спросить, где же она находится. Получив ответ, и кивнув в знак благодарности, она прошла к стоящему неподалеку фонтану и уныло села на бортик. Думаю, больше тянуть не стоит... Открыв дверцу машины, я окликнула ее.
   -- Шельма!
   Девушка резко вскочила и заозиралась по сторонам. Я посигналила ей, в дополнение ко всему еще и помигав фарами. Наконец, увидев и опознав меня, она припустила к машине, где, открыв дверь, села на соседнее со мной пассажирское сидение.
   -- Уф, я думала, что совсем уже пропала... -- поделилась она, грея руки возле печки.
   Я молча закрыла свою дверцу и вернулась к тому же положению, в котором наблюдала за ней.
   -- Арра, поехали, а? -- несколько удивленно посмотрела на меня поверх очков.
   -- Поедем, поедем. В свое время.
   -- Мы что, еще кого-то ждем?
   -- Да ждем.
   -- Кого?
   -- Объяснений, -- я выпрямилась и посмотрела на нее.
   -- Каких?
   -- На счет твоего поведения и обещаний.
   -- Арра, -- она поморщилась, -- это было необходимо.
   -- Да?
   -- Именно, -- убежденно кивнула она головой.
   -- Нет, -- смерила ее равнодушным взглядом.
   Девушка нахмурилась и напряглась.
   -- Другого выхода не было.
   -- Был.
   -- Говорю же, не было! -- закипела она. -- Это ради тебя мы туда пошли, а я так вообще предала свою бывшую команду...
   Второй раз за все знакомство, но я опять отвесила ей пощечину. Негуманно, без объяснений, жестко, можно даже сказать, но действенно: только так я могла донести до нее все свои мысли. Хотя, тут ударила заслуженно как, впрочем, и тогда...
   -- Ты обещала вернуться? Обещала. Ты сказала, что справишься? Сказала. Сказала ведь, да?! -- мой прежний гнев, пополам с обидой вернулись на место.
   -- Я, наверное, сама пойду, -- она попыталась выйти из машины, но клацнувшие предохранители на дверях очень доходчиво ей объяснили, что она не сбежит.
   -- Я тебя спросила, -- рычание с моей стороны, -- отвечай!
   -- Да, говорила, -- хмуро и нехотя, все же согласилась Ше, потирая щеку.
   -- Так какого хера ты сдохла?
   -- Я вернулась и справилась, а смерть... я сказала, что это...
   -- Заткнись! -- довел меня ребенок, ой довел. -- Никогда, слышишь, никогда не говори и не обещай, если не можешь сделать. Ты сказала, что справишься? Ты не должна, ты ОБЯЗАНА справиться! Ты сказала, что вернешься? Так вот, ты ОБЯЗАНА вернуться, а не остаться и дать себя убить! Мне насрать, что ты там думала, подсчитывала и рассчитывала. Наплевать с высокой башни на то, что ты нашла какую-то информацию, перекинула ее нам! Ты в команде и будь добра, рассчитывать все не только на себя и свой тощий зад, но и на остальных! Вы пришли спасти меня, ой какие молодцы. Ага-ага, -- покивала я головой, -- "мы пришли спасти Арру, так давайте же, поляжем костями ради этой дуры, что дала себя поймать в ловушку -- пусть помучается, видя то, что мы померли, и подумает в следующий раз головой, а не другими органами, прежде чем сдаваться в плен". Так, да?
   -- Арра, перестань, -- Ше круглыми глазами наблюдала за мной и, кажется, даже дышала через раз. -- Никто о таком не думал.
   -- ******!!!! -- вдохновенно выдала я, призывая ее к тишине. -- Команда действует командой, а не толпа убегает, а один герой-придурок запирается в главном офисе и изображает смертника. Успешно, Оскар тебе за это. За лучшую женскую роль. И памятник в полный рост. Шельма, я тебя уважаю, ценю, зачем-то забочусь о тебе, хоть ты этого и не хочешь, но все же, еще раз такое выкинешь, и я сама тебя убью. И буду убивать каждый раз, как ты будешь воскресать. Ты меня поняла?
   -- Арра... -- девушка, уже начала белеть, в глазах появились слезы, которые она пыталась смаргивать. -- Перестань, пожалуйста... Я как лучше хотела... Мне пришлось друзей предать, чтобы туда пробраться...
   -- О да, это, пожалуй, единственное, за что тебя стоит пожалеть -- предала старых ради новых, -- согласилась я, остывая. -- Да. Но, только это и все. Остальное тебе не прощается. Мной. Запомни, Ше, я тебе верю и доверяю. Но теперь, я буду следить за твоими решениями. Я не желаю, чтобы ради меня, пусть всего лишь в игре, кто-то умирал. Не знаю, как у кого, но не хотите, так заставлю вас понять, что такие затраченные средства не оправдывают результата. Не здесь.
   -- Ты говоришь о команде, а сама ведешь себя особняком! -- выдала сквозь хлынувшие слезы девушка.
   -- А что, с вами можно иначе? -- удивленно приподняла брови я, слушая всхлипы и рыдания. Решив, что с разбором полетов покончено, я завела двигатель и направила машину к нужному порталу. -- Вам веришь, а вы предаете, на вас надеешься и ждешь, а вы... не возвращаетесь. Что ты, что бывшая команда, что родители, -- бурчала я.
   -- Арра, прости... -- рыдания, всхлипы...
   Интересно, что скажет Нари, если увидит ее в таком виде. Или, что точнее, сколько тысяч вольт в меня ударит? Даже интересно как-то.
   -- Все, закончили, -- выдохнув, сдалась я. Остановив машину возле какой-то кафешки, я протянула девушке очередной носовой платок. -- Хватит... Главное, чтобы ты запомнила, что так делать нельзя. Стоять горой за своих -- да, но умирать ради них -- нет, -- я легонько потянула ее на себя, обнимая и качая.
   Не знаю, вроде и высказала ей все, а на душе теперь кошки скребут. Переборщила...
   -- Как будто, если я окажусь в таком же положении, ты не поступишь иначе... -- пробурчала сквозь платок она.
   -- Ну, спасать я тебя пойду, но умирать не собираюсь. В отличие от тебя, я всегда найду выход из положения. Не стоит доводить до такого. А то ощущение, что это я тебя убила, -- я примирительно потрепала ее по макушке. -- Ладно, идем туда, -- я кивнула головой в направлении заведения. -- Поедим. Сейчас ребят позову, вместе веселее, -- я добродушно улыбнулась и набрала на коммуникаторе группу. -- Во всяком случае, я на свободе, ты вернулась, так почему бы и не попировать?
  
  
   Отступление
   Сегодня был канун Нового Года. Что, в принципе, не так уж и важно -- какое дело до него слепому? Мама, с утра пораньше, куда-то убежала, и оставила меня одну. И вот теперь, я лежала на кровати и, если можно так выразиться, хмуро смотрела в потолок. Арра, если она реально придет, то будет ближе к вечеру -- у нее сегодня сдача отчетов по работе. Значит, можно пойти и спокойно принять душ. Тихо и аккуратно я дошла до ванной комнаты и приступила к выполнению первого задания. Спустя пол часа, я уже выходила, пробираясь на ощупь обратно в свою комнату. Проходя мимо входной двери, я невольно вздрогнула, когда раздался звонок. Так знакомо раздался...
   -- Кто там? -- поинтересовалась я, замерев на пороге.
   -- Сова... впускай, тут все еще дубняк! -- как всегда отозвалась Арра, весело смеясь и притоптывая. Почему так рано?
   -- Сейчас, -- повторить уже запомнившиеся мне манипуляции с дверью, не составило никакого труда.
   Дверь распахнулась, а оттуда...
   -- С наступающим!!! -- весело прокричало три голоса.
   -- Арра, я тебя в снегу закопаю... -- пораженно выдавила я, понимая, кто является владельцами оставшихся двух.
   -- Ой, да ладно тебе! -- весело рассмеялась девушка. -- О, ты только из душа? Так, парни, быстро заходим и закрываем дверь! Если она заболеет, я вас отпинаю, -- меня, как и в первую встречу, оттеснили от входа.
   Присутствующие принялись избавляться от верхней одежды.
   -- Хм, а ведь ты и правда, как в игре, -- задумчиво произнес Гор, находясь где-то поблизости от меня.
   -- Это вполне нормально, -- отозвался Соло, что был немного дальше и шуршал пакетами.
   -- Да...Нормально, -- рычание со стороны Арры и тихий смех со стороны мага.
   Резко потянуло хвоей.
   -- А, это мы елку принесли, -- отозвалась девушка, вероятно, наблюдавшая за выражением моего лица.
   -- Какого хрена, Арра?
   -- Ну, я решила, что встречать Новый Год нужно всей семьей. А мы еще та семья. Поэтому, я еще позавчера, как вышла из игры, решила все вопросы с работой и поехала за Гором. Он, аж на другом конце страны живет, представляешь?
   -- Не на другом конце, а всего лишь через три города, -- исправил ее парень. -- Тебе еще повезло, что все рядом, а не с других стран или континентов. А вообще, представляешь, -- голос стал ближе ко мне, -- заваливается ко мне вчера на рассвете это чудо домой, часа в четыре, миновав все замки на двери, взлом ведь, и давай агитировать на празднование Нового Года в компании с командой! Да только один ее внешний вид заставил меня проснуться и резко искать проход в какую-нибудь Нарнию или, на крайний случай, просто путь к побегу. Она же вообще не отличается от игрового перса! Не, ну ты это представляешь? До икоты и нервного срыва чуть не довела!
   -- Так что, мне из-за тебя теперь парик носить?! -- отозвалась девушка.
   -- Не поможет... -- меланхолично заверил ее Соло. -- Наглое выражение лица все равно не уберешь. Как и наклонности.
   -- Так вот, -- продолжил Гор, подождав, пока, столь уже обыденная нам всем, пикировка между Соло и Аррой подойдет к концу, -- а она, резко скомандовала собирать вещи, брать деньги и в путь. После чего, почти день в машине, выходить исключительно по нужде, и мы вообще за тридевять земель. Да как она вообще нас нашла?!
   -- Вычислила Гор, вычислила... -- со вздохом ответила ему я. -- Меня так же нашла.
   -- Хех, не спрятаться, не скрыться... А с учетом того, на какой тачке она гоняет, так еще и не убежать.
   -- Это, на честно заработанные! Я, вместо того, чтобы собирать бутылки от пива под столом, училась! -- мгновенно отозвалась девушка. -- В мои студенческие годы, я не лысого гоняла, а добросовестно зубрила.
   -- Ботанша!
   -- Но не шалопайка!
   -- Бе-бе-бе! -- покривлялся Гор. -- Так вот, доехали мы, значит, до города Соло, нашли его улицу, затем квартиру и звоним в дверь. Открывает, тоже, кстати, один в один с персом, и так до-о-о-о-лго смотрит на нас. После чего закрывает и на просьбы открыть, уже не отвечает. Арра вновь полезла к двери с отмычками, вскрыла (второй взлом за сутки!), и мы оказались внутри квартиры Соло. Холостяк еще тот, но все аккуратно и убрано. Ищем мы его, ищем, а сам хозяин оказывается на кухне с бутылкой "успокоительного" в руке.
   -- Конечно, успокоительное! -- возмутился молчавший до этого Соло. -- Прикинь, готовишься ты ко сну, в голове планы на то, как встретить Новый Год, все тихо, спокойно и тут, на пороге твоего дома появляются два чудика, один из которых и на человека не похож!
   -- Милый, это ты о ком сейчас? -- опасно-ласково поинтересовалась девушка.
   -- Милая, я всего лишь делюсь первыми впечатлениями, -- в той же манере отозвался он, чем заставил задуматься о переходе его с Аррой отношений на новый уровень. -- Так вот, открываю я дверь, а там они! Естественно, я закрыл ее и пошел успокаиваться, подумал уже, что схожу с ума -- все, игровую реальность в реальном мире вижу, это ж психбольница по мне плачет. А эти глюки уже у меня на кухне, и опять так тихонько и проникновенно смотрят. Очнулся потом, на диване. Они тогда мне все и рассказали. Переночевали у меня, а с утра собрали вещи и выехали. По пути заехали за елкой и в магазин за продуктами. Вот честно, теперь точно поставлю современный замок на дверь, а не эту рухлядь, которую можно гвоздем вскрыть.
   -- Ну... у меня был только гвоздь. Я думала, что ты и так откроешь...
   -- О, да. Ты всегда с собой комплект для взлома носишь?
   -- Ну... Пара шпилек есть всегда, -- нехотя призналась девушка.
   -- Да... -- задумчиво протянула я, представив себя на их месте, если бы видела и ко мне в дверь моя напарница постучалась бы.
   -- Ладно, парни, продукты в холодильник, елку в зал. А я с Ше пока потолкую, -- распределила роли девушка.
   -- А о чем со мной толковать? -- непонимающе отозвалась я, пока меня под ручку уводили в комнату.
   -- Ну... -- Арра принялась шуршать чем-то в комнате. -- Хотя бы о том, что тебе нужно высушить волосы.
   Она включила фен и направила на меня поток теплого воздуха, попутно расчесывая влажные пряди.
   -- Слушай, я и сама могу справиться, да и вообще, сколько раз я тебе это говорила ... Не первый год живу, -- попыталась остудить ее пыл я.
   -- Да ладно тебе, дай поухаживать, -- тепло отозвалась девушка. -- Вот станешь зрячей, и сама все делать будешь. Не дашь мне за тобой поприглядывать.
   -- Арра, вопрос о моем зрении закрыт.
   -- Не-а, не закрыт. Пока, временно прикрыт. Временно.
   -- Пф... -- фыркнула я, все же подставляясь под теплые струи воздуха.
   Следующие часы в доме стоял шум и гам, которые, кажется, с каждой минутой только набирали обороты. Кто-то пылесосил, кто-то устанавливал елку в зале, а кто-то готовил. И лишь одна я была не у дел, что несколько бесило. Очень сильно хотелось прокричать, что лучше бы в игре встретились и там отметили... Но, помня долгие разговоры с Аррой на тему игры и реальности, я каждый раз прикусывала язык и терпела свое вынужденное бездействие.
   Внезапно хлопнула входная дверь. Повисла тишина.
   -- Оп-па, устроили сходку, а мне и не сказали? -- в тишине раздался удивленный женский голос.
   -- С Наступающим, -- тихо пискнул Гор, вероятно, готовивший на кухне и находящийся ближе всего ко входу.
   -- Ага, -- отозвалась мама. -- О, и елка есть! Круто! -- радостно воскликнула она.
   -- Добрый день... эээ? -- раздался голос Соло.
   -- Ксения.
   -- Добрый день, Ксения... А мы тут к Новому Году готовимся...
   -- Можно просто Ксюша, свои ведь, -- весело отозвалась она. -- Саша, это ты всех их откопала?
   -- Ага, -- радостно раздался голос девушки, тоже откуда-то из того района. Так ее Сашей зовут?
   -- Уф... я надеюсь, они ничем важным не были заняты?
   -- Не-а, -- отозвалась она.
   Кажется, даже если и были, ее это не остановило бы.
   -- Ладно, тогда, с Наступающим! -- весело произнесла мама. -- Иоки, девочка моя, как ты тут? -- подойдя, мама потрепала меня по волосам.
   -- Нормально, -- я поморщилась. -- Шумно.
   -- С ними всегда так, -- весело выдохнула она. -- Ничего. Привыкай. Так семьи Новый Год встречают.
   -- Угу.
   Меня еще раз потрепали по голове. Потом, через некоторое время, меня увела на кухню Арра, где на тот момент Гор и мама что-то шумно обсуждали. Меня посадили в уголке и дали бутерброд с колбасой. Оставив слушать веселые истории из жизни Гора, Арра убежала в зал -- готовить для еды стол и помогать одинокому Соло наряжать елку. Гор и мама на их счет немного похихикали, мол, молодежь и все такое, но скоро вновь вернулись к рассказам. Так и прошел день, в шуме, веселье, историях...
   Было весело и интересно, и я в первый за долгое время порадовалась реальному, а не игровому, миру.
   К вечеру, когда все уже не так были заняты, я потребовала, чтобы они представились своими именами. Ребята удивленно что-то протянули и назвались.
   -- Игорь, -- вероятно, маг опять поклонился в своей излюбленной манере.
   -- Олег, -- отозвался Соло, гремя стеклянными игрушками.
   Видимо, спутались, пока необозримо долгое время лежали в закромах на полках -- мама не захотела их выкидывать.
   -- Александра, можно просто Саша, -- весело сказала Арра.
   Легкая тишина. И какое-то перешептывание.
   -- А ты? -- как-то напряженно поинтересовался Гор, то есть, Игорь.
   -- А я -- Иоки, -- ответила я, немного стесняясь своего имени.
   -- Крутое имя! -- весело фыркнула Саша, так же звеня игрушками.
   -- Сама выбирала, -- гордо произнесла мама.
   Секундное молчание, и ребята радостно засмеялись, заставив меня недоуменно поморщиться.
   А вечером, когда все приготовления были окончены, мы дружно уселись за стол и принялись слушать новогоднее поздравление президента. А потом звук бьющих курантов, и звон бокалов с шампанским -- мне тоже немного налили. Заботливая, как курица наседка Арра, весь вечер и теперь уже ночь, приглядывала за мной, помогая по надобности и успевая, в тоже же время, и поболтать с остальными, и пошутить, и, даже, сыграть на гитаре, которую она прихватила с собой.
   -- Штиль -- сходим с ума, жара пахнет черной смолой ... -- играя на гитаре, пела она.
   Я с удивлением вслушивалась в слова песни и в звучание голоса, ставшего совсем иным, в отличие от того, который обычно слышала. Все слова песни были наполнены эмоциями и красками, и я могла представить себе, что происходило тогда. Потом она затянула другие песни, воспевая то о фениксе, что взмывал ввысь, то об императоре Колизея...
   Ария, как она назвала исполнителей этих песен. После, под влиянием выпитого, пошли более шутливые песни, которые знали и остальные, что начали подпевать, смеясь и перебивая друг друга. Потом, когда они затихли, Арра вновь начала напевать что-то спокойное.
   -- Засыпай, на руках у меня засыпай. Засыпай, под пенье дождя -- далеко, там, где неба кончается край, ты увидишь потерянный Рай...
   Под ее мелодичный напев я и уснула, и было тепло и хорошо, и совсем не одиноко...
   А утро... Что-то тяжелое давило на плечи и живот. Движимая желанием сходить в туалет, и очень сильным таким желанием, я попыталась выбраться из-под непонятного груза. Груз завозился, засопел, и только крепче сжал меня в объятиях, надавив на живот.
   -- Кто-нибудь, спасите... -- выпучив глаза и боясь пошевелиться, пискнула я.
   Раздавшийся следом в коридоре или, скорее всего, у меня в комнате, грохот, а потом стон, немного отвлек от проблемы, и заставил заинтересованно прислушаться. Стон поменял тональность, а после его вообще как будто обрубило. Интрига росла. Шуршание, звук оплеухи, скрип дивана и вновь грохот.
   -- Кто звал? -- немного сонно поинтересовалась Саша, видимо, идя по направлению ко мне.
   -- Я, -- тихонько отозвалась, гадая, что же там такое было.
   -- О, Иоки! -- несколько удивленно отозвалась девушка. -- А ты почему с Игорем в одной... постели... -- удивление сменилось подозрением, а затем раздалось тихое рычание.
   -- Игорььь... -- тихо позвала его Саша.
   Груз на мне завозился и приподнялся.
   -- А?
   -- Что ты тут делаешь?
   -- Сплю, -- а в голосе такое недоумение.
   -- С Иоки?
   -- А что тут такого?
   -- Гор... -- рычание.
   -- А что тут у вас происходит? -- раздался любопытный голос мамы.
   -- Доброе утро, -- дружелюбно отозвался парень.
   -- В одной кровати?!
   Спустя несколько секунд по дому носилась кричащая компания, состоящая из Игоря, Саши и мамы, пытавшихся побить первого за то, что он "развращает ребенка". Спустя минут пять, все запыхавшиеся и уставшие, повалились на пол где-то рядом.
   -- С Новым Годом! -- выдал Олег, появившийся где-то рядом.
   -- Ага, с новым счастьем, -- поддержала я.
   А теперь в туалет!
  
  
   Часть 4. Каменное сердце
  
   Глава 1
  
   Агент Шельма
  
   За хорошую работу в награду можно получить не только деньги или предметы, но и долгожданный отдых. Странно как-то звучит -- отпуск в игре, но это значит, что мы на неделю предоставлены сами себе, а фракция с заданиями отстала на время. Конечно, мы можешь носиться по миру с высунутыми языками, или получать неофициальные квесты, которые не требуют сбор группы.
   Я выбрала отдых. Откопала местечко поприятней для житья Серых и приехала. Туда, где нет зимы, где тепло. Относительно.
   Городка на карте реального мира не существовало, так что все списано на фантазию разработчиков. Стоне -- древний город на юго-востоке Франции в горах, почти на границе с Италией, в национальном заповеднике. Место тихое и спокойное, самое то для нечисти, которой тут немало живет.
   Сам же Стоне принадлежал горгульям. Нет, по городу не ходили каменные изваяния с крыльями и когтями. Горгульи ничем не отличались от людей, что и спасало их не одну сотню лет, а точней почти семьсот лет они жили тихо-мирно, никого не трогали и ни на кого не покушались. А зачем? Если у них добротный плодородный край, и питаются они отнюдь не человеческим мясом и потрохами. И вообще -- питаются ли они?
   За два дня моего пребывания тут, я три раза ходила в местные кафе на обед и ужин, и могу заметить, что среди местного населения там никто не кушал, лишь пили воду, чай или что еще.
   Туристов тоже там не много, этот рай не славился гостями. Он живописен, соглашусь, архитектура диковина для нашего времени, ведь здания в готическом стиле остались в странах в виде достопримечательностей, а не местом жилья. А они строили до сих пор все в таких тонах.
   Я сидела на мягком диванчике на мансарде своего номера и читала записи в планшете. Улица и площадь прекрасно виднелись, как и закат. Население неторопливо возвращалось по домам, а кто-то наоборот вышел на прогулку. Самой бы не мешало пройтись, но как-то лениво. Я уже успела обойти все тут за прошлые два дня.
   Хм-м...
   Взгляд привлекла маленькая девочка, лет тринадцати, которая выскочила из гостиницы и бросилась в темную улочку. Я с удивлением проследила за ней, вспоминая, что утром видела, как та заселилась в номер напротив. На тот момент я была удивлена, что она одна и сама приехала в город, устроилась тут и вполне самостоятельно со всем обходилась. То, что девочка не игрок, ясно стало сразу. Но может ли НПС быть вполне живым?
   И куда она в такой поздний час сорвалась?..
   Я сделала заметку на планшете, что стоит с ней познакомиться и побеседовать.
   В комнату постучали. Для обслуживания номеров поздно, а поужинала я в шесть.
   На пороге стоял хозяин гостиницы, высокий статный мужчина в возрасте с сединой и твердым взглядом. Он смотрел хмуро, сдвинув брови.
   -- Мне только что сообщили, что в городе видели трех представителей Белых. Будьте осторожны, и не выходите ночью в город одни, -- тихо предупредил он и скрылся.
   Я пожала плечами и вернулась в небольшой номер.
   Ну, раз не советуют, посижу тут. Точней, вернусь в реальность и до утра посплю.
   Квартира встретила тишиной. Часы сообщили, что давно за полночь. Следует сходить в душ и перекусить чего, а после хорошо поспать, ведь чую, что будет что-то веселое в том городе. Белые не могли прийти туда просто так, отдохнуть. Да еще так явиться, что в них узнали агентов фракции.
   Утром будет виднее.
  
   В Стоне грозился начаться дождь. Я хмуро постояла на мансарде, угощаясь какао, бесполезный, но вкусный напиток. Новость о том, что трое Белых были убиты, разлетелась быстро и местная газета уже пестрилась статьей на первой странице. Мне ее занесли вместе с завтраком.
   Ночью, где-то примерно в три часа, южная часть города осветилась почти одновременно тремя вспышками белого столба света. На месте убийства были найдены три фишки, что указывает на то, что убийцу не интересовало ПВП. Горгульи утверждали, что они не при чем. Я смела согласиться. Нечисть хоть и сильна, но просто так никого не тронет, ей не нужны лишние проблемы с вражеской фракцией, которая настроена на геноцид всех нечистых. Итак этот случай мог плохо сказаться на них, или даже открыть их существование. Ведь никто не знал, чей это город.
   Я села на мансарду, укрывшись теплым одеялом, ибо прохладный ветерок мешал. Залезла через планшет в сеть Базы, фильтруя новости и пытаясь найти что-нибудь об этом случае. Аналитики явно уже в курсе и имеют свои предположения.
   Вызов из отдела застал врасплох. Неужели поймали меня? Я же скрылась хорошо, и взлом так сразу не заметили бы...
   Несколько секунд напряженно смотрела на комм, где горел значок входящего вызова. Нет, ничего такого не сделают мне. Даже не отругают и не накажут. Скажут лишь, чего шифруешься. Ну... нравится мне каждый раз проверять их защиту на прочность! И если я спокойно их пробила, то, что мешает так же поступить Белым или Черным? Даже тем же самым Полицаям!
   -- Да? -- спокойно спросила я.
   -- Доброе утро, -- слегка замявшись, раздался ответ. Нил? -- Как отдых?
   -- Ничего особенного. Три убийства в одну ночь. Скука, -- усмехнулась.
   Забавный мальчишка. Мой ровесник. И отличный программист, как считают в отделе.
   -- Тут наш начальник тебе пачку вопросов приготовил. Спрашивает, есть время поработать?
   -- А чего он сам не позвонил? -- правдиво изумилась.
   -- Не хотел мешать, -- вздохнул парень.
   Как-то подозрительно.
   -- Ну, хорошо. Высылай, -- кивнула, активировав на комме прием данных, разворачивая голографическое окошко.
   Второй звонок звучал куда настырней, первого, поэтому я извинилась перед Нилом, и ответила начальнице.
   -- Я смотрю, у тебя там весело, -- с улыбкой произнесла Нари.
   Я растянулась на стуле.
   -- Да вот, ночью кто-то Белых порешил. Но честно говорю, не я это. Я выходила на ночь в оффлайн.
   -- Да, алиби тебе уже предоставили. Но ты старайся там особо не высовываться одна. Это не первая группа, которая так попалась. Буквально пару дней назад в этом районе Белые потеряли своих бойцов за мгновение. По их словам, они наткнулись на монстра. Так что будь аккуратна, в этих краях видимо высокоуровневый босс ходит, который даже тройку сильных бойцов выкосил. Белые планируют послать еще группу сюда, выяснить, что за проблема. С ними будет куратор, поэтому старайся сама не высовываться одна, да и жителей предупреди, чтобы попридержали свои формы.
   -- А вы быстро работаете, -- я усмехнулась, распаковывая файлы, которые получила от Нила, а заодно взломала.
   Та же инфа, что и Нари передала. Только еще несколько фотографий.
   А ребята из отдела молодцы, умудрились взломать Белых. Хотя не удивлюсь, если и те проделали тоже самое. Взаимопередача.
   -- Хорошо, я постараюсь не отыскать себе приключений. Да и вообще, я приехала сюда отдыхать, -- фыркнула и отключила связь, решив сделать все с точностью, да наоборот.
   А на фотографии изображен размытый силуэт Зверя. Да. Большого черного Зверя.
  
   Агент Арра
  
   Лондон-Лондон, прекрасный Лондон прошлого. В игре было много чего интересного, но Лондон был одним из самых-самых любимых мест. И, их было два. Лондона. Один современный, с небоскребами и асфальтированными дорогами, с магазинами на каждом углу и личной гвардией Королевы, что строго и с помпой каждый день выстраивалась у ворот. И, другой -- старый Лондон, времена Шерлока Холмса.
   Да, все мы прекрасно помним, что такого человека никогда не существовало, писатель Артур Конан Дойль придумал этого прекрасного персонажа-одиночку, с его увлекательнейшими детективными историями и расследованиями. Но, игра на то и есть игра -- невозможное становится возможным.
   НПС был прописан хорошо. Великий детектив и его лучший и, наверное, единственный, друг Ватсон, были одними из самых посещаемых героев этого мира. Поэтому, волей не волей, а пришлось разработчикам постараться над созданием облика великого и ужасного.
   На Бейкер Стрит было пасмурно. Англия, в принципе, не часто могла побаловать своих обитателей хорошей погодой, а тут еще и нужно было атмосферу создать. А сколько дыма и чада было от только недавно придуманных двигателей... Ужас. Да и вообще, грязновато было. Однако, фаната, в моем лице, было не остановить.
   Шерлок меня уже помнил. Престарелая миссис Хадсон, приветливо улыбнувшись, забрала мою куртку и махнула рукой в сторону второго этажа. Опять он не в духе.
   В комнате витал опиумный дым. Холмс сильно пристрастился к этому наркотику, но, все мы дружно знали, что ему так было нужно. Ватсон, зашедший почти сразу за мной, устало выдохнул и поплелся открывать окна. Меланхолично проводив его взглядом, Шерлок вновь затянулся. Он не был похож на какого-либо из актеров, игравших его персонажа. Однако, было в нем что-то, что сразу выдавало сыщика. Джон, грустно посмотрев на меня, занявшую его любимое кресло, сел на стул возле окна, принявшись перебирать бумаги из очередного дела. Все возможные квесты в Лондоне я уже выполнила, поэтому, теперь могла спокойно тратить оставшееся время отпуска. Неделя. Неделя снаружи, неделя внутри. И, это с учетом того, что прошло всего два дня. Скука... А задания детектива я выполнила еще раньше.
   -- Юная леди, у вас есть что-то интересное на примете? -- выдохнув дым, протянул детектив.
   -- Не, я на отдыхе, -- вяло покачав головой, отозвалась я.
   Откинувшись на спинку кресла, я в первый раз пожалела о том, что не курю. Впрочем, это было легко исправить: потянувшись и встав, я подошла к тумбе, и взяла еще одну трубку, попутно набив ее душистым табаком. Плюхнувшись обратно в кресло, под удивленный взгляд врача, закурила. Что ж, смело могу сказать, что данное действие отвлекает от грусти и размышлений о бессмысленном существовании.
   -- А, значит, тоже скучно, -- сочувствующе кивнул головой детектив. Джон ниже склонился над записями, морщась и что-то разбирая.
   Звонок от Нари поступил внезапно. Приказ о выдвижение в Стоне, городе горгулий и территории нашей фракции, я восприняла крайне радостно. Еще сильнее погрустневший Шерлок проводил меня взглядом, доктор -- грустно выдохнул. Кажется, он был бы счастлив убежать отсюда хоть на край света. Хоть к горгулиям. Миссис Хадсон пыталась мне что-то сказать, но я так спешила, что вежливо кивнув ей, выскочила на улицу. Только в пяти кварталах поняла, что бегу все так же зажав трубку в зубах. Что ж, приобщу Ше, что ли, к истории о детективе.
   Из портала на окраине города выскочила вся взмыленная, но в прикиде детектива и с трубкой в зубах. Передвигаться в пыльном и затхлом местном транспорте не хотелось, а современные автомобили были запрещены. Пришлось побегать по Лондону...
   Накрапывающий мелкий дождик заставил недоуменно поморщиться, размышляя о продолжении отдыха. До гостиницы добралась быстро, на ресепшене даже не удивилась, когда мне сразу сказали идти в определенный номер. Шельма встретила удивленно, еще сильнее удивившись при виде трубки у меня в зубах.
   -- С каких пор ты травишься? -- нахмурившись и скрестив руки на груди, она проводила меня взглядом, пока я шла к полотенцесушителю и вешала на него вымокшую куртку и охотничью шапку, что как две капли воды походила на головной убор Холмса.
   -- Да знаешь, решила попробовать что-то новое, мой юный друг, -- отозвалась я, наблюдая, как девушка раздраженно повела плечами на мои слова.
   -- Арра, в городе кто-то убивает Белых... -- я не дала ей закончить, перебив.
   -- Знаю, мне уже скинули на комм всю имеющуюся информацию. Эх, жаль, Шерлока нельзя сюда пригласить. Он был бы счастлив! -- на миг отвлеклась я. -- Да, кстати, держи. На данном отдыхе мы одеваемся так.
   Я кинула ей пальто и трость, напоминающие одеяния Джона.
   -- Зачем мне это? -- девушка любопытно рассматривала пойманное. -- У меня прекрасная куртка и не менее прекрасные пистолеты. Трость это к Гору.
   -- Она со световым мечом внутри, -- тряхнула я головой, отпивая из кружки найденное какао. Сладко. -- Не заморачивайся, поиграем в детективов.
   -- Лупу брать? -- скептически нахмурив брови, поинтересовалась девушка, примеряя плащ. Хм, с размером угадала.
   -- У меня есть, -- вытянув из-под пространства устрашающих размеров агрегат, ухмыльнулась я. -- Она до микроуровня разбирает. А еще на подобие твоих очков делает анализ и выводит статистику. Карту еще по ней можно смотреть. В Лондоне такие популярны.
   -- Марнотратство... -- послышалось сдавленное бурчание, но лупу отобрали, начав любопытно крутить в руках.
   -- Почитай потом Шерлока Холмса. Тебе будет полезно. Да и потом, если отправишься в старый Лондон, тебе это поможет при прохождении квеста. А там и уровень дедукции повысится и детективные навыки улучшатся.
   -- Ладно, -- кивнула она головой, почему-то пряча агрегат к себе в карман.
   Э? А как же я?
   -- Нужно установить, личность тех, кто недавно приехал в город, -- плюхнувшись в кресло, продолжила я. Девушка села в соседнее, настороженно следя за моими движениями. -- До заселения с Белыми или одновременно с ними. С учетом того, что это единственная гостиница в городе, а местные себе никого не берут на постой, найти будет не трудно. И, скорее всего, сюда скоро прибудут Белые, а значит, возможна шумиха. Понимаешь, к чему я веду?
   -- Да, -- Ше знала, а не просто понимала. Если Белые узнают, что население города сплошь состоит из нечисти, считай, города не станет. -- С тобой все в порядке? -- опять нахмурившись, поинтересовалась она.
   -- А, дымом надышалась. Сейчас пройдет, -- я любовно спрятала трубку во внутренний карман. -- Что ж, идем! Нас ждут великие дела!
  
   Глава 2
  
   Агент Шельма
  
   Великие дела под проливной дождь не совершаются. Но настроение подруги настаивало на другом. Мы как ненормальные шарились по улицам, тогда как жители попрятались в дома и наверняка пили горячий шоколад и кушали печенье, смотря на нас из окон. Даже несмотря на то, что они вроде как не кушают, в нормальном понимании живых существ.
   На месте преступления мы ничего толком не выяснили, дождь давно все смыл. Но одна зацепка была.
   -- Убийство было совершено через два дня как я приехала, -- начала я. -- Вчера же сюда прибыла девочка, которую приютил хозяин гостиницы. Мне она сразу показалась странной, особенно ее ночная прогулка.
   Напарница нахмурилась.
   -- Девочка, говоришь. Маньяка с топором на перевес? Как в старом добром шаблоне? Но на фото же был Зверь. Да и почему хозяин ее приютил, горгульи стараются держаться от внешнего мира подальше. Их клан настолько мал, что они держатся друг за друга, оберегая своих от малейшей опасности.
   -- И теперь в их городе, считай, разорвалась бомба, привлекающая внимание главных врагов, -- кивнула я.
   -- Меня больше другое интересует, -- развернулась на каблуках Арра, задумчиво разглядывая крышу соседнего дома. -- Ты говоришь девочка. И как эта девочка и Зверь связаны? Зверь большой, страшный. А девочка, она -- маленькая.
   Напарница перевела испытующий взгляд на меня, но в ответ получила лишь пожатие плечами.
   Мне-то откуда это знать?
   Я вздохнула и пошла в сторону гостиницы. И с какой стати мы шли и мокли под дождем? Неугомонная Арра со своим шилом в одном месте. Эх...
   -- Чего нос повесила? -- щелкнула перед лицом пальцами девушка, вырывая из раздражительных мыслей.
   -- Погода располагает.
   Мы подошли к дверям гостиницы, которую мигом распахнули. Я резко остановилась, всматриваясь в желтые глаза девочки лет двенадцати. Она растерянно моргнула, отступила на шаг, а после со всех сил рванула вперед, оттолкнув меня с прохода.
   -- Это она! -- крикнула я, разворачиваясь, и пытаясь определить, куда скрылась девочка, но дождь и тесно прижатые друг к другу дома не сыграли нам на руку.
   Арра серьезно кивнула и рывком унеслась вглубь улицы.
   Я открыла комм, соединяясь с напарницей, параллельно вбегая в гостиницу и поднимаясь на второй этаж к номеру девочки. Быстрый и удачный взлом замка, дверь с тихим скрипом открылась, явив комнату, утопающую в темноте.
   -- Как погоня? -- спросила у подруги, проходя вперед, аккуратно ступая, чтобы не натолкнуться на что-либо. Отыскала на стене включатель.
   -- Проворная зараза. Удивительно, -- искренне изумилась девушка. -- Теперь я точно уверена в ее виновности. Так быстро передвигаться и ловко... уметь надо.
   -- Я в ее номере.
   -- Сообщишь, если что найдешь. Я в забеге.
   Комм оставила включенным, слыша шум дождь, бег по лужам и прыжки, а так же резкие выражения в адрес милой и быстрой девочки.
   Комната выглядела так, словно здесь никто и не жил. Кровать аккуратно убрана, словно к ней и не притрагивались. Никаких следов. В ванной все сухо и чисто. Хм-м...
   А жила ли она вообще тут?
   -- Что-то случилось? -- обеспокоенно раздалось за спиной.
   Я кивнула на вопрос хозяина, который стоял растерянный в пороге.
   -- Похоже, ваша посетительница не та, кем является, -- произнесла под нос и повернулась к мужчине. -- Когда здесь была уборка?
   -- Около часа назад, когда мисс Руж пошла в столовую на обед.
   -- Ничего необычного не замечали за ее поведением? И вообще, при появлении она ничего не рассказывала? -- я внимательно посмотрела на владельца гостиницы, который заметно разнервничался.
   Либо что-то скрывает, либо испугался.
   -- Она часто гуляла. А особо ничего не замечал, -- развел руками мужчина. -- А пришла она ночью, вся грязная и в слезах. Я не мог оставить ее.
   Кивнула и отвернулась, проходя внимательным взглядом по комнате, активировав сканер на очках.
   Чисто...
   Стоп.
   Шерсть?
   Я присела и подобрала с ворсистого ковра шерстинку.
   -- Арра, либо она водит дружбу со Зверем. Либо она сама Зверь, -- тихо пробормотала.
   -- Неужели нет свидетелей расправы над Белыми? Такое светопреставление было, а жители молчат. Им бы сразу бежать и докладывать агентам дружественно фракции, ведь боятся за целостность деревни и секрета их, -- хмыкнула напарница.
   -- Значит, что-то скрывают, -- заключила я и косо посмотрела на сглотнувшего владельца. -- И если не рассказывают, значит, хотят расправы Белых. Молчанием себе не помогут. А нам тыкаться в углы тоже резона нет, если жители не заинтересованы своим спасением.
   -- На что-то надеются?
   -- Ага, на наши телепатические способности, -- усмехнулась. -- Ладно. Я пойду залезу на собор, там сеть ловит лучше. Буду искать.
   -- Давай, -- согласилась девушка и раздался глухой звук. Кажется, прыгнула куда-то.
  
   Агент Арра
  
   Быстрый рывок вслед за девчушкой особой пользы не принес -- мелькнувшая впереди задница в черных штанах резко повернула вправо, надеясь уйти от меня по заборам. Не вышло -- я резко обрушила хлипкий деревянный частокол, заставляя ее вновь спрыгнуть на землю, а оттуда, удивительно мощным прыжком, на крышу ближайшей одноэтажки.
   -- Вот же, гадкая мелочь! Сколько можно зигзагами нарезать, я уже расположение всех улиц знаю! -- минут через десять начала громко ругаться я.
   Мелкая активно петляла впереди меня, удивительным образом уворачиваясь в стороны. Пару раз я смогла ее сбить с ног, но использовать косу против того, кого нужно взять живым, не особо хорошая мысль. Девочка уверенно побежала вперед, перепрыгивая через мелкие лужи и огибая крупные. Я штурмовала их напролом, радуясь тому, что в здешних дорогах нет особо глубоких ям.
   Слушая разговор Ше с владельцем гостиницы и разъясняя для себя некоторые моменты, я недовольно хмурилась -- что же такого в этой мелкой, что за нее все жители городка готовы костями лечь? Они, кстати, моему преследованию не мешали, отходя с дороги. Интересно, а откуда они вообще в столь поздний и дождливый час?
   Шельма отчиталась, что заняла пост на высоте и тут же начала корректировать наши передвижения.
   -- Дай направление на ближайший тупик или хотя бы на улочку, по которой я могу срезать, -- сквозь зубы выдохнула я, перемахивая через острые кончики кованого забора.
   -- Два квартала по прямой, потом попробуй загнать ее вправо. Если не выйдет, гони дальше прямо, там длинная, изогнутая улочка. Срежешь через крыши и сможешь встретить ее на финише, -- чем-то пикая в комме, отчиталась напарница.
   Сказано -- сделано. В тупик малышка сворачивать отказалась, припустив по прямой. Рванув на ускорении по крышам, я добилась того, что она скользнула на соседнюю улицу через чью-то квартиру.
   -- Ше, мы не учли того, что она явный читер, -- почесывая нос, глубокомысленно заявила я, перепрыгивая через крышу и вновь устремляясь за беглянкой.
   -- Да, есть такое дело, -- спустя некоторое время нехотя отозвалась Ше. -- Арра, осторожно, впереди лес!
   -- Вот я еще Красной Шапочкой в погоне за Серым Волком не была! -- взвыла я, ускоряясь и чуть не врезаясь в дерево, но успев отскочить в последний момент, нарвавшись на яркую вспышку места Силы, из которой внезапно показалась группа из бойцов Белых. Аж четыре штуки. И все первого класса.
   -- Оп-па, какие люди, -- пробормотала я, делая шаг назад.
   -- Оп-па, какие психи, -- выдохнул их куратор, и группа слаженно отшагнула от меня.
   -- Ше, ты бы мне тут пригодилась, -- пропела я в комм.
   Но в ответ раздалось лишь молчание.
   -- Шельма?
   -- Дай пять минут, -- параллельно с ответом раздался металлический скрежет. -- Я зафиксировала девочку на поисковике. Скоро буду. Продержись там.
   Первым атаковал маг, что удивительно. Ударил ледяным заклинанием, мигом превращая участок леса в звеняще-ледяную песню. За что, тут же и поплатился -- обрушив на него ближайшее дерево, я добилась того, что ему пришлось заслониться щитом. О своих товарищах он как-то не подумал, тем пришлось резко пригнуться, а вот легкому бойцу убежать с траектории падения, но не в ту сторону. Они потеряли его. Я, особо не задумываясь, отломила ближайшую ледяную ветку, царапая до крови руку, и с размаха в рывке воткнула ее в податливое тело Белого, не успевшего увернуться. После, так же быстро скрылась за другим деревом, вовремя уходя от новой ледяной волны.
   В воздухе замелькали снежинки, быстро превращающиеся в маленькие иголочки, что резали кожу. Черт, за глаза стало страшно, вон как активно вертятся вокруг.
   Но сразу пришлось резко отпрыгивать в сторону -- куратор группы и третий игрок оказались тяжелыми бойцами. Парные клинки и какой-то одиночный, зазубренный меч. Приятного ожидалось мало, поэтому пришлось снова уйти от столкновения.
   Тут опять подключился маг, выращивая ледяные шипы вокруг себя и дорожкой в мою сторону, преследуя. Налетев на один из них в повороте, я кубарем полетела в ближайший овражек. Правда, быстро же и вылезла наружу, опасаясь того, что меня просто погребут под толщей вечной мерзлоты. Маг предпринял еще одну попытку нападения, стреляя чем-то ледяным, пока его товарищи шустро оббегали овраг, зажимая меня в клещи.
   -- Шельма, мать твою бы не вспоминать, где тебя черти носят?! -- взревела я в комм, выхватывая пистолеты и на максимуме стреляя в мага.
   Тот, опять прикрылся ледяным щитом, что его не особо-то и спасло -- после очередного выстрела щит треснул, а после еще одного разорвался на множество осколков, расправляясь со своим хозяином. Какое-то сомнительное средство защиты. Тело, с ледяным осколком, выкрашенным алым, еще пару секунд простояло на месте, после растворилось, претворившись в фишку, что затесалась где-то в сверкающих корнях деревьев.
   -- Сука!! -- взревел тяжелый боец, пока куратор, отскочив назад, попытался до кого-то дозвониться по коммуникатору. Со звонким хлопком, аппарат сорвало у него из руки, а мужчина взвыл, тряся простреленной ладонью.
   -- Извини, спешила, как могла. И, кажется, вовремя, -- на поляну с кроны дерева в легком прыжке выскочила Ше, напряженно глядя на стиснувшего зубы мужчину и не сводя с него дула пистолета. Мой противник так же остановился, глубоко дыша и сверля меня гневным взглядом. Я тихонько вытащила свой пистолет, упрятанный до этого, и навела на цель.
   -- Белые, мы не планировали бой. Мы на задании... -- начала было она, однако раненый мужчина, ее перебил.
   -- Уже несколько наших агентов погибло в этом дерьмовом городишке! Мы здесь, чтобы разобраться с причиной. Они, вернувшись из реальности, достаточно точно описали суть проблемы. Нам нужна девчонка-зверь, мы никого не тронем, если вы нам ее выдадите. Хотя нет, мы убьем вас, жалкие ублю...
   -- Бах! -- глухо отозвался пистолет Шельмы, оставляя фишку в результате.
   -- Против оснащенных пистолетами противников, мечники бессильны, -- пожав плечами и морщась от боли в выбитом, из-за падения в овраг, поведала я оставшемуся игроку. -- Естественно, ты понимаешь, что оставить тебя в живых, мы не можем -- у нас свои методы работы, свои каналы связи и бла-бла, что тебе сейчас неинтересно и вообще до лампочки, но что нам нельзя показывать другим. Но, знай одно -- мы сами заинтересованы в поимки преступника. Этот город свободный для всех фракций, а с учетом того, что она -- зверь, наш интерес тут первоочередный.
   -- Мне плевать на вас. Мне нужно отомстить за своих. Эта тварь выкашивает наших, и мы убьем ее, -- тихо выдохнул парень, наклонив голову и мрачно разглядывая нас.
   Ше оставалась в тени деревьев, умело скрываясь, а меня порадовал тот факт, что от беготни по лесу, мой шарф сбился и кое-как закрывал нижнюю часть лица. Надеюсь, не узнает при встрече.
   -- Что поделать, фанатики, -- опять пожала я плечами и прицелилась. -- Извини, в этот раз действительно ничего личного.
  
  
   Глава 3
  
   Агент Шельма
  
   Как только поляна стала более-менее безопасной, я убрала оружие и еще раз посмотрела на карту, отображающуюся в коммуникаторе. Арра в темпе пробежалась по фишкам, заодно отдав мне мою. Бой с неравными силами заметно измотал ее, и даже пилюля не особо помогла, девушке определенно требовался отдых, но мы обе понимали, что такого в ближайшее время не дождаться. Уничтожив уже третью группу Белых, был шанс нарваться на их командующих, которые после такого точно развернуться в этот бывший тихий участок карты.
   Нам невыгодно нейтральные земли превращать в еще одно поле боя. Хоть горгульи и были под нашим покровительством, но узнай об этом Белые, геноцида не избежать.
   -- Что там? -- напарница пробралась через завалы льда.
   Я сосредоточенно переключала карту в поисках цели.
   -- Последний раз она появлялась в километре от нас, к югу. Видимо, почуяв Белых, резко ушла, и на них наткнулась ты. Девочка понимала, что с двоими группами не справиться, и столкнула тебя с ребятами. Я зафиксировала ее путь, но... как видишь, с радара она исчезла.
   -- Угу, сейчас она может быть где угодно, -- помрачнела Арра. -- Все поиски с начала теперь?
   Протерла ладонью лоб и нахмурилась.
   Я же специально поиск на ней зафиксировала, даже мое отвлечение не смогло бы сбить его. Но она исчезла. Либо прошла через портал, либо...
   -- Она стала Зверем.
   -- Каковы шансы, что она нападет на нас? Или Серых ей трогать не захочется? -- подруга сощурилась. Выглядела она заинтриговано.
   -- Если в городе тебя в капусту не порубила и убегала, то... мы ей не нужны.
   -- Ну, туда она уже не вернется, -- утвердительно кивнула Арра, вертя в руках маленькую обледеневшую веточку.
   -- Путь близок... -- медленно и тихо раздалось над головами, следом зашелестели листья осеннего леса, подхваченные ветром.
   Арра мигом достала косу, готовая к бою, а я пистолеты. Прислонившись спиной к дереву, внимательно осматривались, только вот врагов не наблюдалось, как, впрочем, и союзников.
   -- Дочь Луны боится... -- снова тихий голос, заставивший напрячься и не шевелиться.
   -- Спешка... может погубить все.
   -- Где ты? -- не выдержала Арра, крутанув в руках косу, да и сама вертясь на месте, высматривая кроны деревьев.
   Соседний ствол слегка покачнулся, а ветки задергались. Я пробежалась взглядом по нему, ведь что-то казалось чужим, неестественным, пока земля под ногами не дернулась.
   Напарница устояла на ногах, широко расставив их, а я же прижалась к стволу, чтобы не упасть. Корни дерева змеями показались из земли, заставив нас отскочить с их пути, а следом дернулась верхушка дерева, словно кто-то мотнул головой, сбрасывая остатки сна.
   -- Зачем вы охотитесь за последней из рода? -- дерево качнулось.
   -- А... где его лицо? -- Арра недоуменно посмотрела на меня, но получила в ответ лишь пожатие плечами. -- Значит, придется говорить так. Эх... Мы не сделаем ей ничего плохого! Мы хотим ее защитить от охоты Белых! -- выкрикнула девушка дереву, которое вырвалось из земли, вставая на ноги из корней.
   -- Энт? -- изумленно смотрела на древнее создание, которое, по сводкам, жило только на Британском острове. -- Как он здесь оказался.
   -- Защитить, значит, -- выдохнуло дерево. -- Как вы сможете защитить ее?
   -- Отведем ее на Базу, -- пожала плечами Арра, совсем расслабившись.
   Энт никакой агрессии к нам не проявлял, да и мы древнего бы пальцем не тронули. Не наша специализация.
   -- База... -- вздохнул энт и мотнул кроной. Сверху на нас повалились ветки и оставшиеся листья, которые не успел стряхнуть ветер. -- Пока в юном сердце горит месть, оно не найдет покоя.
   -- Месть? -- я с Аррой мрачно переглянулись. -- Пожалуйста, скажите, где нам найти девочку? А там мы уже поможем ей.
   -- Хм-м, -- задумчиво раздалось от дерева, но ответа никакого не последовало.
   Месть. Руж мстила Белым? Но за что? Что они такого натворили, отчего девочка охотится на них? Нет, борьба Белых с нечистью ясна и идет испокон веков, но чтобы так целенаправленно. И я просто уверена, что узнав причину, мы быстрее разберемся с проблемой.
   Я решительно посмотрела на напарницу, которая вопросительно вскинула брови, заметив мой интерес.
   -- Если я не ошибаюсь, то в верхах Белых у тебя брат? -- прямо спросила ее.
   Арра нахмурилась и только хотела выложить факты, чтобы опровергнуть мои идеи, как я продолжила.
   -- У нас нет другого выхода. Наши не в курсе происходящего. Информации вообще никакой. Даже энт партизанит! Мне нужна всего одна минутка, -- я накрыла девушку, пытаясь донести до нее наше отчаянное положение.
   -- Одна? -- неуверенно спросила подруга.
   -- Ага, -- чуя, что вроде получилось, я достала планшет и загрузила недавно созданного "жука", выдавая ему настройки и новые параметры.
   На самом деле в реальности я не была бы таким продвинутым взломщиком, даже после года обучения. Игра позволяла нам и давала средства для действий, на интуитивном уровне улучшая все наши навыки так, что ошибиться было сложно в том или ином деле, которое ты прокачивал. Я, как легкий боец, сосредоточилась на улучшении взлома, "хакерства", и контроля. В группе хватало отличных бойцов, которые и без меня делают всю работу по захвату и уничтожению, а я всего лишь их направляю. Путеводная звезда.
   Чтобы сузить круг поиска и не тащить всю инфу, мне стоило выдать более точные данные для "жука". Поэтому я выделила "Зверь", "Ликан" и неделю, в течение которой и начался весь сыр-бор, после чего кивнула напарнице.
   Арра сощурилась, но к комму потянулась, открывая голографическое окошко с контактами. Я настроилась на ее устройство, пакетом передавая взломщика, чтобы тот активировался при вызове.
   На удивление нас обоих, ответили ей быстро. Я тут же настроилась и перевела взгляд на планшет, где началась медленная загрузка и сортировка данных.
   -- Егор, меня сегодня не будет дома, если ты понимаешь, о чем я. Дядя придет. С новой мамой. Вернее, той, кого хочет представить в качестве твоей мамы. Короче, посуду помой, а?
   -- И ради этого ты мне звонишь? Впервые за полтора года? -- недоверчиво хмыкнули с той стороны.
   -- Ну, твой же отец? Мне он дядя -- это четверть ответственности за гадюшник в мойке, -- а Арра отлично играла. Так беззаботно.
   Загрузка тем временем дошла до половины.
   -- Саша, я прибью тебя!
   -- Найди меня, ага.
   -- Я буду тебе пятки щекотать! -- уже открыто смеялся парень.
   -- Ах ты сволочь! -- наигранно возмутилась напарница.
   -- Ага!
   -- Так, вали в реал -- посуда за тобой. Я уже убрала в доме.
   -- Угу. Так, что за?.. -- Егор на мгновение затих, а я сосредоточенно посмотрела на полоску, которая мигнула зеленым и завершилась, после чего кивнула подруге.
   -- Ой, мне пора, -- она попыталась завершить вызов.
   -- Эх, такого кадра потеряли, -- расстроенно раздалось с того конца, и связь оборвалась.
   Арра выжидательно уставилась на меня, пока я раскидывала информацию по голографическим блоками, окружая себя ими. Пробежавшись взглядом, быстро убрала лишнее, и итогом осталось два окошка, на которых я и сосредоточилась, а после прочтения помрачнела.
   -- Геноцид. Белые устроили геноцид ликанов, -- я посмотрела на Арру.
   Девушка разразилась ругательствами.
   -- И как наши об этом не узнали? Почему к нам не поступала эта информация?
   Я нахмурилась сильней.
   -- Поступала. Но занималась этим делом другая группа. Только ребята не справились, не ожидали подкрепления со стороны Белых, а после уже было поздно что-то делать, когда подмога пришла. Наши, видимо, развели руками и забыли, потому и ничего не известно было.
   -- Но геноцид целого поселения! -- вспылила подруга, а я вздохнула, потерев переносицу и поправив очки.
   -- Гордон вообще говорил, что он последний из рода, а тут оказалось, что оставалась закрытая деревня. И у нас был шанс спасти целый вид нечисти...
   Арра снова выругалась и пнула камень.
   -- Поэтому, наверное, девочка и избегает нас. Мы уже предали их доверие, -- я поджала губы, следя за девушкой.
   -- Какого вообще хрена Серые послали в такое место одну группку явно слабых? Где мы вообще были на это время?
   -- Судя по дате... тебя из лап полицаев доставали, -- я вздохнула.
   -- Ладно, -- Арра выдохнула и прикрыла глаза, садясь на валун, который недавно пинала. -- Что мы имеем?
   -- Руж мстит за уничтоженную деревню Белыми, которые явно хотят убить последнего представителя, который успел сбежать. Нам она не верит, поэтому надо как-то повлиять и улучшить с ней отношения. И желательно скорее. Белые уже подготовили две группы. Одну на отлов, где в составе ребята все с рангом кураторов, и еще одну. На нас.
   -- Тогда я займусь Белыми, ты давай ищи девочку. Как бы это не звучала, но надо свое имя перед ней обелить, -- решила напарница и поднялась.
   -- Ты как? Справишься? -- хмуро посмотрела на девушку.
   -- Идея есть. Так что ты занимаешься поиском, -- она оправила одежду и настроила на карте направление, чтобы не заблудиться в лесу.
   -- Ну, смотри, -- недоверчиво нахмурилась.
   Я все еще помнила наш поход к полицаям. И то, когда получала по шее за жертвенность. Сейчас же я видела нечто подобное. Арра шла одна к превосходящему числу противников, но переубеждать ее я не лезла, поскольку другого плана не имели, а дожидаться ребят просто нет времени.
   -- Ты сразу ее отправляй на Базу. Будет рыпаться или нет. За шкирку и к нашим. Гордон разберется, -- произнесла подруга и махнула рукой.
   -- Удачи, -- бросила ей в спину.
   Скрыла все окошки и подняла взгляд, осматривая застывший осенний лес. Энт лениво покачивался, скрипя ветками, что наводило довольно жуткой атмосферы. Лед после боя с Белыми еще не сошел.
   Неожиданный писк комма отвлек от осмотра, и я раскрыла карту. Яркой алой точкой обозначилась Руж чуть северней того места, где стояла я. Еще раз пожалев, что очки навыков пожалела на ускорение, прокачав навыки взлома, помчалась вперед, пока девочка снова не исчезла.
   Бежала, пока не уткнулась в скалу. По прямой вбежать не выходило, отвесная, не меньше десяти метров. Оббегать -- в какую из сторон?..
   Быстро прошлась взглядом в поисках опоры или места, где будет проще забраться, и наткнулась взглядом на поваленную сосну в стороне, как раз до вершины доходила. Проверила карту еще раз, Руж до сих пор находилась в той точке, совсем близко.
   Поднялась без проблем, проигнорировав хлеставшие ветки, и спрыгнула на землю, осматривая открывшуюся территорию. Сухая местность с минимум растительности и кучей камней, и даже затесавшейся пещеркой, куда и вела алая точка.
   Ловко спрыгнув на соседний валун, а затем на еще один камень и после на сухую почву, оказалась в темном ущелье среди истуканов, за которыми мог прятаться кто угодно. Неслышно двинулась к пещере, каждые два шага сканируя местность на опасных существ или ловушки.
   А еще стоило прокачать невидимость...
   Забавные казусы Шельмы, или как зря потратить очки навыков.
   Выскользнув из-за валуна, я нос к носу наткнулась на огромного Зверя.
   И в этой маленькой хрупкой девочке столько...
   Сделав осторожный шаг назад, я старалась сохранить равнодушие, смотря в желтые глаза ликана, который тяжело дышал и опасно дергал пальцами, словно сомневаясь, сейчас мне шею свернуть или секундой позже.
   Черт, а в этой точке место Силы не открыто.
   -- Привет... я не хочу тебе зла, -- тихо и спокойно начала говорить, но в ответ получила лишь презрительное фырканье. -- Правда.
   Даже руки подняла перед собой.
   -- Я хочу отвести тебя в безопасное место, где на тебя не будут охотиться, -- вкрадчиво говорила, пытаясь убедить ребенка.
   Зверь злобно оскалился, показывая внушительные зубы.
   А мне даже задержать и схватить нечем, обездвижить или же связать.
   -- У нас очень мало времени. Сюда идет огромная группа Белых. Они не успокоятся. Ты хочешь подвергнуть опасности горгулий? Чтобы их уничтожили так же, как и твою деревню? -- попыталась надавить на совесть, и, кажется, вышло.
   Тело девочки волшебным образом уменьшилось, и передо мной предстала Руж в весьма вольном виде. Она стыдливо прикрылась и отвернулась.
   -- Я схожу за вещами... -- прошептала она.
   Я кивнула.
   Спустя несколько минут мы уже двигались в сторону места Силы для возвращения на Базу. Арра так на связь не выходила, что заставляло беспокоиться. Она отличалась героизмом, но мы уже в прошлый раз уяснили, что под пули бросаться не будем. Я, конечно, могу легко снять статус "не беспокоить" у нее, но тем самым легко ее раскрою или же еще хуже сделаю. Снова косячить не хотелось.
   -- Вы защитите Стоунхарт? -- девочка посмотрела на меня большими голубыми глазами.
   Забавно. А у ликана они желтые. И вообще, если она таких размеров Зверь, то как выглядит Гордон?
   -- Обязательно. Моя подруга уже там должна быть, -- вздохнула и нахмурилась.
   Что же задумала Арра?..
   -- Вы не похожи на тех, кто был в Варнае. Те, увидев численный перевес, быстро сдались, даже несмотря на поддержку жителей. Хоть нас и было только десять семей...
   Я недоуменно посмотрела на девочку.
   Даже если там была группа из троих Серых, плюс в среднем пятнадцать ликанов... как Белые так справились? Неужели все было более кроваво? Куда смотрели копы? Или все их отделы были заняты нами? Или же... обрыв связи с центром, когда я захватила его, потеря информации, следовательно, о нападении наши защитники не знали.
   Выходит, часть вины на мне...
   Деревню ликанов уничтожили и по моей вине.
   Я крепко стиснула ладонь девочки, заставив ее ойкнуть и вопросительно посмотреть на меня.
   -- Извини. Это моя вина...
   Руж недоуменно вскинула брови, а я твердо вошла в портал, перенося нас на Базу.
  
   Агент Арра
  
   Разойдясь с Ше, я со всех ног бросилась в сторону предполагаемого места высадки Белых. Чтобы добраться до места Силы, нужно было пересечь весь город, а это несколько утомительно. Заскочив по пути в лавку с нарядами, я быстро ухватила какую-то накидку с мордой зверя, вероятно предназначающуюся на Хэллоуин. Крикнув на ходу, чтобы счет занесли в номер гостиницы, я по крышам помчалась в сторону портала. Комм, телефон, планшет и вообще все, что хоть как-то имело отношение к сети, пришлось упрятать в подпространство, чтобы меня не смогли накрыть.
   Резко затормозив на краю собора и чуть не соскользнув на брусчатку улицы, я имела неудовольствие лицезреть группу из семи Белых, что уверенно оглядываясь по сторонам, что-то набирала в коммах. Пришлось импровизировать. Накинув костюм и дождавшись его активации в виде голограммы оборотня, я приготовилась к худшему.
   -- Уауаауу, кхе-кхе, епта! -- подавившись под конец своего вдохновленного воя, выдала я.
   -- Вон он!
   Я судорожно сглотнула и в следующий момент буквально на четырех конечностях рванула с места встречи, которое изменить нельзя. В то место, где я была до этого, ударило несколько разрядов молний.
   Пока все шло по плану. Во всяком случае, пыхтящие в затылок белочки уверили меня в этом. Только вот отделившиеся от общей группы пара бойцов мне радости не прибавили, вероятно, попытавшись взять в клещи.
   А вот фиг вам.
   Радовало в этой ситуации только одно -- упрятанное в подпространство оружие, что не мешало сейчас бегу, и прокачанные навыки в виде ловкости, акробатики и скорости. Резко вильнув в сторону, я с разворота ногами сбила бегущего наперевес паренька, со всего маха насаживая его на шпиль соседнего здания. Взвыв, игрок исчез. Я продолжила бег, зубами прихватив завязки накидки, чтобы та не слетела. Раздался выстрел, меня задело по бедру и бросило на мокрую черепицу, протащив по ней и оставляя багровый след.
   -- Окружай, -- я замерла. Голос.
   -- Леррон, мать твою, -- сквозь зубы протянула я. Мистер пафос подлетел ко мне, с намерением добить.
   Быстро схватив с крыши черепицу, я метнула ее в братца, заставляя того споткнуться и растянуться. Шустро вскочив на четвереньки, я пулей понеслась вперед, к окраине города. Белые за мной, стреляя уже прицельно. Ловкость, как же я тебя люблю!
   Вывести Белых за город особого труда не доставило -- после случая с пареньком, в клещи меня брать уже не пытались, решив по-простому завалить. Так, а что остается от демона или просто зверя высоких уровней? Правильно, фишечка. Костяная такая, необычная. Для проворачивания затеи нужно было отойти как можно дальше от города туда, где они не смогли бы рассмотреть подмену. Их куратор, мой брат Леррон, заметно отстал. Видимо, посылал отчет о том, что зверь найден и сейчас преследуется. Так даже лучше.
   Скользнув за первые стволы деревьев и прыгая по веткам, дабы не оставлять человеческих следов, я еле увернулась от шальной пули, вместо спины подставляя плечо. Если бы не мокрые ветви деревьев, смогла бы полностью увернуться, но... Черт, до этого нога, а теперь еще одна рана. След из крови оставался знатный, без проблем выдавая мое местоположение. Ну, так даже лучше для задумки. Белые сзади немного приотстали. Быстро извлекши пилюлю Силы, я отправила ее в рот, устремляясь к полянке впереди. Надеюсь, они не успели обойти меня.
   Резко запахло озоном. Кажется, меня по-простому решили испепелить молнией. Прыгнув в центр полянки, я шустро кинула на землю припасенную фишку, в тот же момент, раскусывая пилюлю и сдергивая чеку со световой бомбы. Яркая вспышка света, а вместе с ней с неба на землю обрушились сильные удары молний. На пределе возможностей я в последний момент прыгнула вперед, в кусты. Пришлось съесть еще одну пилюлю -- зрение и слух отказали почти полностью. Попавшие под разряды молнии части тела нещадно болели и приобрели металлический оттенок. Про одежду вообще молчу -- тряпка на тряпке на нитке.
   Бедный мой персонаж.
   Когда я появилась в холле гостиницы, дабы оплатить эту чертову покупку, НПС лишился дара речи. Вывалив перед ним на прилавок несколько монет, и не требуя сдачи, я похромала обратно на улицу. Там портал, а потом...
   Шельмы рядом не было -- извлеченный комм показывал, что она у Гордона. Что ж, так даже лучше. А вот Соло, что за каким-то хреном торчал возле портала, на секунду окосел. Грязная, мокрая, так до конца и не долечившаяся, я грустно улыбнулась ему разбитыми в кровь губами и поковыляла в нашу комнату, мечтая только о двух вещах -- эликсир на подобие пилюли, который разработал наш гениальный маг Хаоса и ванная. Соло, где-то за спиной придя в себя, быстро кинулся следом и, не слушая моих вялых протестов, подхватил на руки. В нашу маленькую квартирку я въехала с помпой, картинно строя умирающего лебедя. А что, я же тяжело ранена...
   Гор выразил свое удивление условно -- вскинул бровь и глубоко вздохнув, пошел в себе в комнату за лекарством. Соло так и не отпустил меня с рук, садясь вместе со мной на диван. За что и был незаметно облапан.
   После лекарства мне в разы полегчало -- я смогла самостоятельно доползти до душевой, отбившись от куратора. Тот надулся.
   В общем, вернувшуюся Ше я встретила свежей, веселой и без единой царапины, сидя на диване и печатая отчет для Нари. Так же отдельно вывела вопрос о том, почему жители города так, буквально-таки жертвенно отнеслись к Руж.
   Вопрос о том, почему был устроен геноцид против ликанов и какого черта Белые пытаются их уничтожить, так же имел место быть. Темнит наше "правительство", ой, темнит.
   Соло сидел рядом, читая что-то со своего комма, и попутно закинув ноги на стол. Вазочка с орешками, что стояла посередине дивана, постоянно двигалась от меня к нему и обратно. Такое вот незаметное противостояние.
   Напарница выглядела подавленной, даже очень. Бледная такая...
   -- Что случилось? -- удобнее ерзая на диване и закидывая ноги на Соло, полюбопытствовала я.
   -- Да это... Черт, как так!? -- на удивление резко повернулась девушка, прислоняясь к стене и заставляя вздрогнуть всех нас.
   Гор даже свой меч уронил, световой, который красивым полукругом срезал ножки нашего журнального столика. Мы еле успели отдернуть ноги, спасаясь от обрубания. На комм парня, спустя мгновение, пришло оповещение о снятии денег за порчу имущества.
   -- Сядь, успокойся и еще раз: что случилось? -- Соло тоже не остался в стороне.
   Тем более что лишение опоры для ног заставило принять его нормальное положение, а меня снять ноги со столь удобной подушки.
   -- Черт, -- Ше, не споря, рухнула в кресло, закрывая ладонями лицо.
   Гор, тихо встав со своего места, прошел на кухню.
   -- Тихо, спокойно. Что случилось? Что, черт побери, произошло после того, как мы разошлись? -- встав с дивана и подойдя к ее креслу, склонилась я.
   -- Ликаны. Черт, это я виновата, -- отстранив руки от лица, потерянно посмотрела на меня она.
   -- Ше, запомни одно основное правило, -- усмехнулся Соло на диване сзади.
   -- М?
   -- НПС. Понимаешь? Какой бы не был смысл. Они НПС. Запомни, -- строго нахмурился парень.
   -- Соло, ты не понимаешь, я...
   -- Узнаю вскоре, что именно "ты". Но, запомни то, что я тебе сказал и успокойся. Проблему нужно рассматривать спокойно и, если она уже произошла, беспристрастно рассмотреть ее решение со стороны. Понятно?
   -- Да, -- вяло кивнула девушка, принимая из рук подошедшего Гора чашку с какими-то травами. Вот за что я действительно ценю нашего мага, так за то, что он поможет без слов. Молча, не встревая.
   -- Отлично. Ну, так что? -- подождав, пока Ше отопьет из чашки, повторил Соло.
   Вот тут-то и видна наша разница с ним -- я могу тысячу раз быть сильнее и ловчее, только руководитель без нервов и криков из него все равно лучше.
   -- В нашей поездке по спасению Арры от копов мне пришлось отключить главный офис из сети, полностью отключить центр. Этот момент Белые выбрали для того, чтобы напасть на деревню ликанов. Отключенные от сети, они не смогли послать просьбу о помощи, и были все убиты. Руж, которую мы привели, Зверь из города горгулий, жительница той деревеньки. Это из-за меня тогда...
   -- Не-а, -- из-за кресла донесся голос Гора.
   Извернувшись, мы обнаружили его сидящим на полу и что-то крутящего во все той же многострадальной рукояти светового меча.
   -- В смысле? -- нахмурилась Ше, ища взглядом место, на которое можно поставить чашку и не находя такового.
   -- Ше, Соло прав. Они всего лишь НПС, и тем более их сохранение было доверено нашим людям. Они проиграли, Белые выиграли. Такова игра. Таков смысл игры. Кто-то умирает, кто-то появляется. Да тут в первые года игры целые цивилизации вымирали, -- девушка согласно кивнула. -- Вот. Так то, что произошло, всего лишь написанный сюжет сценария, который нужно было выполнить.
   -- Но, я могла...
   -- Ше, если игра со свободным развитием, это не значит, что ты сможешь сделать что-то незапланированное, -- усмехнулся Соло, откидываясь на спинку дивана. -- Как бы ты не пыталась, как бы не качалась -- все предусмотрено. Так что не убивайся ты почем зря.
   Куратор усмехнулся еще раз, расслабленно прикрывая глаза. Умничка он.
   -- Я, по началу, тоже волновался, когда у меня какая-то фигня выходила, на подобие твоей. Когда проходишь такие тяжелые сюжетные миссии, всегда делают что-то, связанное с гибелью большого количества населения, -- он потянулся.
   -- Ага, -- кивнул Гор. -- У меня племя эскимосов подо льдом скрылось, когда пришлось применить технику, в которой и крылся весь смысл задания. Такие вот пироги, -- развел он руками.
   -- А у тебя? -- взгляды сошлись на мне.
   -- А у меня такой фигни не было. Если так можно выразиться, я свою сюжетную линию сдала очень и очень давно. Оттуда мне достался Малыш -- мне нужно было его убить, а я, скажем так, влюбилась. У нас был хороший маг-программист, переписал спецом для меня, взломав кучу кодов и вообще устроив легкий переворот. И пофиг, что это был мой сюжет. После мне в первый раз предложили вступить в одну из фракций, а я предпочла отказаться, оставшись со своей командой. А потом меня скинули на нижние проценты развития. Все задания остались с пометкой "пройдено" и мне нужно было просто повысить свой уровень. Это было не трудно, даже весело. Конечно, неприятно, когда на твоих глазах гибнут те, к кому ты привязался, или те, кого тебе было сказано охранять, а ты не смог. Только вот не зацикливайся.
   -- Вот как, -- тихо прошептала девушка.
   Соло утомленно выдохнул, окончательно расплываясь по дивану. Гор, поднявшись с пола, забрал у девушки пустую чашку, а я плюхнулась рядом с куратором.
   Еще немного, и Иоки окажется в критической точке, когда настанет такой же тяжелый выбор. И мы ее единственный шанс, ее якорь, который удерживает на плаву. А время медленно выходит.
   Я сжала зубы, смотря на растерянную девушку.
   -- Короче, вина вообще не имеет места быть. Она только у тебя в голове, на деле так просто было нужно, -- Гор, решивший окончить наши дебаты, лучезарно улыбнулся. Ему вторили мы с Соло, полностью занимая диван и дружно давя лыбу. Ше утомленно выдохнула и расслабилась.
   Отчет сдала позже.
  
  
  
   Часть 5. Корабль и артефакт
  
   Глава 1
  
   Агент Шельма
  
   -- И предстали мы пред светлы очи любимого начальства... -- перекатываясь с носков на пятки, выдал Гор.
   -- И надело начальство очки, дабы хоть как-то скрыться от нас... -- подхватила Арра.
   -- Но мы ТАК искрились энтузиазмом... -- вдохновлено продолжил парень.
   -- Что даже это не помогло, -- мрачно закончила я.
   -- Теперь проводку менять... -- грустно добавила Арра, глядя на искрящую в темноте Нари.
   Нас никогда не вызывают к начальству по хорошей или приятной причине. Всегда, когда что-нибудь случилось по нашей вине или готовилось очередное задание. А тут плюс полиция оклемалась после всего ущерба и решила вспомнить о главных виновниках, то есть -- нас. Да, они разослали в каждый городок объявление о том, что мы преступники и за поимку предлагается нехилая награда. За меня и Арру -- пятьдесят тысяч долларов, а за парней -- двадцать тысяч.
   -- Слушай, Нари, а чего так мы продешевили? Мало как-то за нас дают, -- придирчиво осмотрела листовки напарница.
   -- Стоит повторить, -- явно оскорбленный, выдал Гор.
   -- Из-за них вас теперь на задания в города не отослать! -- вспылила начальница.
   -- О! Так у нас снова внеочереднойотпуск?! -- тут же воодушевился Гор, готовя новые планы и реализации идей, уже простив за такую низкую оценку его сил.
   -- Попридержи коней, -- смерила его тяжелым взглядом женщина. -- Если верить данным разведагентов, у нас у всех скоро будет очень ответственная работа. Возможно, и я поучаствую, и даже еще одна группа...
   Соло недовольно нахмурился, но промолчал. Что-то больно задумчив он последнее время. Никак не разрешит конфликт с Аррой?
   -- Это все? -- уточнила я.
   На комм пришло новое сообщение, и хотелось быстрее закругляться здесь, чтобы ответить. Но меня смерили строгим взглядом, заставив попридержать язык.
   -- Весь день не отключайте коммы и будьте на связи. Вызвать могут в любой момент, так что будьте готовы, как поступят новые данные -- с нами свяжутся, а мы с вами, -- высказала Нари и махнула рукой, отпуская.
   Я кивнула и выскочила первой за дверь, набирая ответное сообщение знакомому.
   -- Хм-м, -- задумчиво раздалось над ухом, заставив вздрогнуть.
   Когда Арра успела?!
   -- И кому это ты пишешь? "На том же месте"? Где? А почему без меня? -- от ее вопросов я заливалась краской, смущено закрывая окошко с личными сообщениями.
   -- Знакомому. По делу, -- пробормотала я и отошла на шаг от девушки, которая хитро косилась на меня. -- Ну-у...
   -- Какой странный знакомый... -- продолжила напарница, явно допытываясь до подробностей.
   -- Он с соседней группы. Я помогаю им с их делом. Собирала информацию, -- и чего я оправдываюсь...
   Но после случившегося неделю назад в лесу и гостиной, и высвобождением из тюрьмы, а также разбором полетов... приходится выкладывать все и не держать секретов друг от друга. А это сложно. Мне сложно.
   -- Всего лишь помогаешь? -- изогнула бровь Арра и положила руку мне на плечо. -- Неужели моей Ше кто-то симпатичен?
   -- Это просто работа. Не в первый раз им помогаю, -- постаралась равнодушней пожать плечами в своей манере, но по насмешливому взгляду девушки понятно, что вышло не убедительно.
   Ну, что она хочет?!
   -- Мы -- друзья, -- больше себя убеждала, чем ее, по глазам видно, что не верит.
   -- Ну-ну, -- похлопала по плечу, а я уже готова закипеть, и от смущения и от недовольства. -- Ты, главное, сообщи куда и звони постоянно, отвечай на наши звонки, а то с нашими наградами в город соваться опасно, как и сидеть в кафешках, или уединяться на мостах. Будь осторожна, -- подмигнула Арра и отпустила меня, отходя к парням.
   Я изумленно кивнула и направилась к лифту, на первый уровень к порталу, где ждал Нил. Только закрылась железная дверь, как на весь этаж разнесся грохот железа. Снова кто-то что-то уронил.
  
   Агент Арра
  
   Подслушав мой с Ше разговор, Гор уронил все то железо, что было у него с собой. Мне на ногу. Я выразительно промолчала. Маг с офигевшим выражением на лице присел собирать упавшее.
   -- Ну, и к чему такая реакция? -- удивленно посмотрела на него я, расшнуровывая ботинок и осматривая отбитый палец.
   -- А давайте... проследим за ними? -- предложил он, выразительно глянув на нас из-под бровей.
   -- К чему такие предложения? -- выгнула бровь дугой, оценив ущерб и зашнуровывая ботинок. -- Мы итак идем.
   -- А как же личная жизнь? -- попытался осадить нас Соло.
   Я очень выразительно посмотрела на него.
   -- Ты идешь с нами. Так что не вякай. А личная жизнь... Должна же я знать, кто там к ней пристает! Мою маленькую Ше итак каждый обидеть норовит! -- пустила скупую слезу я.
   Соло нахмурился, но любопытство оказалось сильнее, поэтому согласно кивнул.
   Мы дружно переглянулись, переставили коммуникаторы на тихий режим, если сообщит что, то нас не выдаст, и скользнули следом за Ше. Серые плащи, что оперативно прихватил Гор, на ускорении смотавшись к нам в комнаты, очень хорошо послужили для маскировки. А магия Гора еще и скрыла нас.
   Выскользнув следом за девушкой, мы на отдалении последовали за ней. Около Базы располагалось заброшенное село, а рядом с ним пристань в окружении гаражей. Туда и направилась Ше, стремительно скользя между заброшенных домиков. Мрачные, полуразвалившиеся от времени и погоды, с тенями в разбитых окнах, которые следили за вторгшимися в их владения людьми. Заросшие высокой травой улочки, среди которой скользили насекомые и рептилии. Широкая центральная улица вела прямо к пристани и переправе на широкой реке с высоким тростником у берега, по которому разбросаны перевернутые подсохшие, а кое-где отсыревшие, лодки. Низкие сараи и гаражи окружали холодный пляж, который никак не вызывал романтические мотивы для свидания.
   -- Знаете, эта обстановка больше на фильм ужасов похожа, -- прошептал Гор, наблюдая за тем, как я бледнею.
   -- Гор, перестань. Арра сейчас бросится с разборками, -- тихонько заметил Соло, глядя на то, как я сжимаю кулаки.
   -- Я только поделился ассоциацией! -- непонимающе прошептал Гор.
   -- Так, тихо. А то заметит! -- прошептала я, наблюдая, как Ше останавливается у одной из перевернутых лодок.
   Спустя некоторое время вышел паренек, лет семнадцати на вид, весело улыбаясь и смущенно взлохмачивая волосы на затылке. Ше ему застенчиво улыбнулась, приветливо кивая головой.
   -- А он миленький, -- протянула я, во все глаза глядя на светловолосого парнишку с выразительными, голубыми глазами. -- Наверное, стоит чаще заглядывать к аналитикам... -- бормотала я, не замечая, как гневно бледнеет Соло.
   Гор, что-то уловив, утянул того куда-то, оставив в одиночку следить за девушкой. А парочка, время от времени краснея, уселась на лодку и принялась болтать.
   -- Вот же, блин... невинные овечки, -- бормотала я, отмечая, что такими темпами, нужное для двух людей противоположного пола, развитие отношений ждать еще долго. Если дождусь. Но в отдел к аналитикам я все же загляну... Нужно же знать, что это за фрукт такой, пристающий к моей Ше.
   Отползая назад, я наконец-то заметила, что Гора с Соло нет на месте. Я недоуменно нахмурилась, оглядываясь по сторонам. За дальним гаражом заметилось движение. Я скользнула туда, подкрадываясь и прислушиваясь. Не проканало: Гор молниеносно выглянул из-за угла и утянул меня к себе.
   -- Не старайся, мое заклинание еще в силе, так что я знаю, где ты находишься.
   -- А о чем болтали??
   -- Не важно, -- кинул он быстрый взгляд в сторону хмурого Соло. -- Возвращаемся на базу. Мои знакомые из отдела передали, что нас скоро вызовут.
   -- Ладно... -- непонимающе глядя на него, пожала я плечами.
   Мы так же незаметно, как пришли, убрались обратно. А сообщение с вызовом и, правда, скоро поступило...
  
   Агент Шельма
  
   -- Оу, -- я подняла правую руку, где пищало сообщение о поступившем вызове на Базу. -- Извини, мне уже пора, -- со слабой улыбкой посмотрела на Нила, который печально вздохнул.
   Все-таки он милый мальчик.
   -- Ну, после задания, я надеюсь, мы еще увидимся?.. -- и столько надежды во взгляде.
   -- Конечно, -- кивнула и заверила парня, соскакивая с лодки. -- Я поспешу, -- махнула рукой и бросилась в сторону Базы из старого заброшенного села.
   На месте меня ждало... ждали конвоиры... все три.
   -- А? -- удивленно моргнула, смотря на напарников у входа в Базу. Врата в горе. Оригинально.
   Гор только открыл рот, что-то сказать, как Арра невежливо пнула его в колено, заставив того зашипеть от боли, и мило улыбнулась мне, а я вот подозрительно сощурила глаза.
   -- А мы тут решили потренироваться, перед заданием, -- произнесла она, чуть припеваючи.
   -- Вам тренировочного зала мало? -- косо смотрела на них.
   -- Так погода замечательная!
   -- Ну да, ну да, -- хмыкнула я и пошла к входу в убежище Серых.
   Только мы все дружно спустили на наш уровень, как у лифта нас поймала отчего-то мрачная Нари в весьма необычном для нее виде. И голос звучал обеспокоенно.
   Волосы женщины, вьющиеся и рыжие, распущены и ниспадали с узких плеч. На носу очки, чем-то похожие на мои, только тоньше, отчего взгляд каре-зеленых глаз еще сильней пробивал на дрожь. Пугающе. Смотреть на нее. Будто душу наизнанку вывернуть хочет. Серый плащ с пуговицами в два ряда, а из-под воротника выглядывает темный шарф, хорошо прикрывающий горло. На руках тонкие кожаные перчатки и поверх указательного пальца надето серебряное кольцо с жемчугом. Узкие темно-серые брюки из плотной теплой ткани и кожаные сапоги до колен.
   Такой вид действительно наводил на размышления, так же как и серая шляпа в правой руке, которую она нервно крутила при нашем появлении.
   -- Что же вы так долго! Это задание не терпит опозданий! Корабль может исчезнуть с датчиков в любой момент и снова его искать! -- выпалила Нари и махнула рукой, зазывая нас и по пути объясняя задачу. -- В Тихом Океане гуляет туристический лайнер, который пропал во время Конца Света, начала Новой Эры. Найти его удается с трудом, и очень легко потерять из виду, мы так уже третий год ищем черную кошку в темной комнате. Он как призрак.
   Я передернула плечами.
   Шикарное задание! Слов нет!
   Поймала серьезный взгляд Арры.
   -- На этом корабле находится очень мощный артефакт, получение которого гарантирует нашу победу, и получить мы его обязаны. Это от его сильных магических волн корабль и стал таким. Чтобы наверняка получить легендарный артефакт и успешно закончить миссию, с нами отправиться еще одна группа. Они уже ждут вас, опоздавших, в центре порталов.
   Последняя фраза звучала как обвинение, но спорить никто не собирался.
   -- Сейчас вы идете переодеваться в выданную форму. Ваше оружие на вашей совести, если не успели его привести в порядок. Но комплект базового тоже будут в хранителях. У вас есть пять минут, после чего вы должны быть в зале порталов, там и получите последние инструкции! -- резко скомандовала Нари, когда мы вошли в нашу квартирку.
   Все сразу бросились в свои комнаты за вещами. Я мысленно обрадовалась тому, что еще с утра заскочила к Гордону на починку и проверку оружия, где получила от него за две фишки возможность улучшить пистолеты. Теперь они стреляли быстрее и больнее. А это очень пригодится, ведь он еще специально для меня вывел узор защиты от призраков.
   В темпе собралась и выскочила в гостиную, где топала носком сапога по полу нетерпеливая Нари, сетуя на нашу нерасторопность. Следом за мной показались Арры и Соло, и самый последний Гор, еще не решивший какие артефакты ему нужней.
   Да, форма была у нас похожа на вещи начальницы, точно для прогулок по кораблям-призракам и с защитой от влаги. Только отличительные знаки обычных рядовых, куратора и начальницы присутствовали. У нас на левых плечах были серебристые вышивки в виде круга, новолуние, у Соло -- тонкий месяц, а у Нари -- полнолуние. Еще наш безумный маг зонт умудрился захватить. Зонт-трость, не плоха идея...
   -- Все! Вперед! -- произнесла Нари и скрылась за дверью.
   Мы, как послушные детки-утятки, двинулись за ней хвостиком.
   Остановились только перед порталом, где нас ждали четыре участника второй группы. При нашем появлении их куратор, девушка, возможно чуть старше Арры, облегченно вздохнула и ткнула пальцем в правую руку, где комм с часами. Намек ясен.
   Только эта девица мне не понравилась. Мало того, что тяжелый боец с двуручным мечом, так и много возмущается и бубнит. И вид еще воинственный, будь ее возможность, оделась бы она как типичная амазонка, и не оттягивала горло плаща, расстегивая воротник и распуская клетчатый шарф. И волосы, каштановые, распустила, а не собрала в удобный хвост, чтобы не мешались в бою. Хм...
   А вот ее подчиненные подозрительно улыбчивы. Все парни. Правда, один с очень выразительной внешностью, как алое пятно на глазу, привлекает внимание. А-а, он тоже тяжелый боец, танк. Два коротких клинка и щит за спиной. Зеленые глаза, ядовито-красные волосы, такого из виду сложно потерять. Маг более спокойный, задумчивый, с глубокими синими глазами и черными волосами.
   -- Группа 13 и группа 18, -- обратилась к нам начальница, когда мы выстроились перед ней. -- Будет произведен захват объекта, легендарного артефакта, или же божественного, как его порой зовут, с корабля-призрака. Будьте готовы к защите и обороне, ведь могут появиться враги в лице Белых или Черных. Держаться всем боевикам, тяжелым бойцам и магам, вместе, легкие бойцы же будут со мной, -- она кивнула на меня и еще одного парня, тоже у аналитиков часто виделись, Хеос. -- На данный момент корабль пристал к необитаемому острову вулканического происхождения, в бухте. Предсказать дальнейшее его продвижение, как ясно, неизвестно. Порталы уже к нему настроены, так что в воду не свалимся, а если и свалимся, то доплывем до берега или попросим помощи у русалок. Местная нечисть и духи нас не тронут, они и доложили о корабле. А теперь, вперед!
   Сказала, и нырнула в золотистый портал.
   Мы последовали за ней.
  
   Агент Арра
  
   Гостеприимно настроенный портал выплюнул нас на каком-то замызганном островке, прямо перед огромной горой, поблескивающей в неясных лучах солнца. И лишь спустя несколько секунд, в течение которых мы рассматривали эту гору, до нас дошло, что это нос того самого лайнера.
   -- Что, желторотики, зассали? -- не слишком ласково посмотрела на нас куратор соседней группы.
   Презрительный взгляд с моей стороны, которым я по ней прошлась, оценивая все недостатки, в том числе и обмундирование, ее, видимо, оскорбил.
   -- И больше видели, красавица, -- я невольно вспомнила все свои похождения.
   Будет она мне еще тут командовать.
   -- Мира, Арра, отставить! -- грозно скомандовала Нари.
   Ше, что вместе с другим легким бойцом уже стояли за ее спиной, удивленно приподняла брови. Соло зарычал, а парни из команды Миры и Гор беззлобно засмеялись.
   -- Так точно, мем! -- наклонила голову я.
   -- Итак, быстро на борт!
   Больше ни на что не отвлекаясь, мы тенями скользнули на судно, где и разбились на три команды: Нари, Ше и Хеос нырнули в левый проход, почти сразу скрывшись с глаз. Мира, Вар (маг) и очень яркий Рокот растаяли в правом направлении, а я, Гор и Соло побежали прямо. Связь поддерживали при помощи коммуникаторов, через наушники, откуда время от времени раздавались сообщения от командиров других отрядов.
   -- Группа, стоп, -- неизвестно почему скомандовала я.
   -- Что еще? -- недоуменно повернулся Соло.
   -- Соло, там кто-то есть... -- прошептал Гор, напряженно вслушиваясь и всматриваясь в темноту.
   -- Нари, Мира, у нас движение, -- тихо проговорила я в коммуникатор, словив укоризненный взгляд от куратора.
   Кажется, он обиделся. И волнуется вон как, раз не заметил движения...
   -- А что, ваш командир уже не в состоянии сам доложить обстановку? -- ядовито поинтересовалась Мира.
   -- Наш командир доверяет своим подчиненным и лично занимается осмотром территории, а не сидит в тылу и докладывает, -- легко парировала я.
   В наушнике послышались сдавленное хрюканье, а Гор одобрительно поднял большой палец.
   Соло же реально принялся осматривать обстановку, поэтому в прениях не участвовал.
   -- Трое. Судя по униформе Белые, -- тихо отчитался он. -- Каковы будут указания? -- поинтересовался, отползая назад.
   -- Арра, успеешь? -- спустя некоторое время поинтересовалась Нари. -- Нам нельзя сейчас упускать возможность. Если Белые успеют раньше нас...
   -- Какого черта ты ее уговариваешь? -- Мира воинственно фыркала на том конце наушника. -- Приказано -- сделано. И никаких обсуждений.
   -- Мира, не заставляй меня вступать с тобой в схватку, по возвращении на базу. В официальную, -- протянула я.
   -- Арра, не смей устранять наших бойцов! -- напряженным шепотом пригрозила шеф.
   -- Нари, что ты говоришь? Да я ее... -- возмущенно отозвалась Мира.
   -- Да я тебя! И несколько раз в разных интерпретациях, -- широко улыбаясь, протянула я.
   С той стороны возмущенно задохнулись.
   -- Арра, выполняй, если есть такая возможность, -- обреченно попросила Нари.
   Я лишь хмыкнула в наушник, послушно шепча "есть" и скользнув в темноту. Гор прикрывал со спины. Соло не участвовал, из-за слишком ярких спецэффектов.
   Рывок вперед, переход на потолок и уже оттуда быстрый удар при помощи косы. Гор вступил в магическую схватку с магом Белых, который пытался прикрыть легкого бойца, что в этот момент настраивал связь со своими. Не успел настроить. Повторив уже знакомый Ше трюк, я спрыгнула с потолка вниз, сломав ему шею. После, добила мага. Все заняло не больше трех секунд и, к счастью, никто из Белок не успел связаться с Базой.
   -- Задание выполнено, -- прозвучал на общей частоте голос Соло. -- Двигаемся дальше.
   -- Отлично, -- мне показалось, или Нари облегченно выдохнула?
   Мы продолжили движение. Впереди оказалась развилка, и мы дружно решили свернуть направо. Ну, дружно это не совсем так: рванувших налево меня и Гора, Соло просто поймал за шкирку и утянул вправо. Все наши возмущения были заткнуты строгим начальственным цыком через микрофон коммуникатора. Пришлось смириться и послушно плестись следом. А там...
   Мы вышли в просторный зал, вероятно, танцевальный. Возле стен валялись обломки столов, по центру зала лежали обломки люстры, а вверху, видимо, где раньше был помост для выступлений, стоял развалившийся рояль.
   -- Ощущение, что попал на Титаник, только не в воде, а на суше, -- прошептал Гор, оглядываясь вокруг.
   -- Ну, почему же... -- так же оглядываясь вокруг, ответила я. -- Если ты не заметил, корабль отплыл сразу же, как мы шагнули вовнутрь.
   -- Че, правда? -- уставился на меня Гор. Переведя взгляд на Соло, он получил утвердительный кивок. -- Ну, вы, блин... -- маг зябко повел плечами. -- Похолодало, да?..
   -- Черт! -- выругался Соло, озираясь вокруг.
   Двери за нашими спинами закрылись, и вся обстановка начала разительно меняться: первым изменился пол, потом претерпели изменения стены, становясь новыми и чистыми, без паутины и плесени. Погром в помещении исчез, люстра упокоилась на своем месте, на потолке, засияв всеми цветами радуги. Помост и стоящий на нем рояль так же "помолодели".
   -- Какое представление нам тут устроили... Реставрация на глазах, -- восхищенно выдала я, наблюдая за тем, как складываются воедино кусочки разбитых ваз, оживают превратившиеся в пыль цветы, появляются картины, с которых на нас гордо и надменно, а иногда благосклонно, смотрели богато одетые дамы и их кавалеры.
   -- Ребят... -- несколько осипшим голосом позвал нас Гор, -- они же реально на нас смотрят...
   -- Да поняли мы уже... -- отозвался Соло, вертясь на одном месте и тревожно переводя взгляд с одной картины на другую.
   -- Гляди!.. -- резко указала я на помост где, как в каком-то фильме ужасов про привидений, появились музыканты и дама в красивом вечернем платье, насыщенного, красного цвета.
   Полилась завораживающая музыка, а дама начала петь, причем так, как будто пела и до этого, а сейчас просто продолжила с места разъединения. Соло и Гор заворожено уставились на нее, перестав реагировать на внешние раздражители. А тем временем, словно выплыв из картин, приобретя ясные очертания и плоть, дамы с кавалерами принялись кружить в танце по залу, незаметно отодвигая меня от напарников. Резко скользнув вперед и сбив одну из кружащих пар, я оказалась за спинами ребят, и поочередно дала им по паре сильных подзатыльников.
   -- Ты чего?!. -- в один голос воскликнули парни.
   -- А ну перестаньте тут! -- рыкнула я, уворачиваясь от кружащих пар. -- Вы попали под действие голоса этой прекрасной дамы. Сирены, черт, -- кивнула я в сторону помоста. -- Наденьте наушник и во второе ухо, заглушите ее пение. А то, как сомнамбулы... -- глядя на напарников, пояснила я.
   А те во все глаза вылупились на меня.
   -- Что такое? -- я недоуменно поморщилась и онемела.
   Моя одежда превратилась в вечернее платье, из тяжелой, шелковистой падающей ткани золотистого цвета, а оружие, что я носила снаружи, пропало. Немного повертевшись на месте, рассматривая себя, я покраснела: закрывающее меня спереди до горла платье, сзади тоненькой лентой крепилось на шее, и открыто до нижних девяноста, имело разрез от бедра до пола, с обеих сторон. Соло задохнулся, а Гор просто покраснел, принявшись осматриваться вокруг. Бельем меня не осчастливили...
   Ко мне подошел один из кавалеров, что был на своей картине один, и без слов предложил станцевать. Неожиданно для себя, я согласилась, приняв руку и закружившись в танце. Напарники ошалело уставились в след.
   -- Ну, что уставились? -- прошипела я в коммуникатор. -- Арбайтен, рабы, арбайтен -- солнце еще высоко.
   -- Нужно выяснить, какая тут загадка... -- пробормотал Соло, уже так же обряженный в шикарный костюм с подозрительно дорого поблескивающими пуговицами.
   Его так же утянула в танец одна из дам, впрочем, как и Гора, что уже рядом со мной кружился в танце, держа за талию очаровательную блондиночку с большими голубыми глазами.
   -- Что-то мне тут не нравится... -- задумчиво пробормотал он после того, как в танце произошла смена партнеров, и он успел выловить меня в общем потоке.
   Теперь мы кружились в паре, оставив рычащего Соло вместе с пышногрудой брюнеткой. Вальс, с примесью танго...
   -- Только опусти руку ниже, и я тебя собственноручно казню, -- тихо прошипел куратор, да так, что безэмоциональные призраки шарахнулись в стороны. Рука Гора, лежавшая на моей оголенной спине, немного затряслась.
   Вновь произошла смена партнера. Злой Соло, рыча и расталкивая всех на своем пути, дернул меня на себя и грубо сжал в объятиях.
   -- Гор, это был последний раз, -- зло глядя мне за спину, прорычал он.
   Я недоуменно посмотрела на куратора, что гневно сведя брови на переносице, утягивал меня куда-то вглубь зала. Что-то тут не так... Попробовала связаться с Нари, или на крайний случай с Мирой, но наткнулась лишь на шипение и помехи в эфире. Блокируют, гады.
   -- Соло, успокойся... -- попыталась образумить я парня, но наткнулась лишь на злой взгляд собственника.
   Я бы и рада, в другое время увидеть такой взгляд, но не сейчас.
   -- Соло... -- меня проигнорировали, подозрительно приближаясь к одной из картин, где проявлялись контуры: девушки и парня.
   Приглядевшись внимательней, я с ужасом узнало в силуэтах себя и Соло.
   -- Гор, ты где? Я тебя не вижу! -- завертела головой я, удачно крутанувшись в руках партнера, тем самым заставив его пойти на новый круг по залу, удалившись от подозрительной картины.
   -- Тут я. Ты заметила?..
   -- Про картины? Да. И мне это не нравится.
   -- Что будем делать? -- деловито поинтересовался Гор. -- Я так смотрю, Соло уже не с нами...
   -- Странно это, -- я встревожено посмотрела вверх, на лицо парня, что становилось грубым и безжизненным. -- Ставлю на то, что это та цаца, со сцены, виновата.
   -- Плюс один, -- пробормотал Гор, выскальзывая у меня из-за спины и провожая мой тыл взглядом.
   -- Гор, только этого не хватало! -- отчаянно откликнулась я, гневно глядя в его глаза, когда он оказался за спиной Соло.
   -- Извини! -- встряхнул головой он. -- Затягивает... Нужно быстрее разбираться со всем этим иначе, нас утянет в картины.
   -- У меня соль в подпространстве, -- предложила я.
   -- Соль только отпугивает, -- напомнил Гор.
   -- Коса там же.
   -- Это уже лучше, -- улыбаясь, протянул он. -- Только... Тебя Соло-то отпустит?
   -- Проблема... -- согласно покивала головой я. От хватки куратора у меня уже начали появляться синяки. -- Ты можешь его вырубить?
   -- Я его боюсь... Он же меня прибьет.
   -- Думаю, я успею...
   -- А точно сказать? Если я откину копыта тут, Нари вас там прибьет, и меня на точке респавна.
   -- Мы встретимся в небытии. Начинай.
   -- Ладно. Кинь в эту красотку соли, -- кивнул он на свою партнершу, по иронии судьбы ту самую пышногрудую брюнетку, что танцевала до этого с Соло.
   Быстро призвав пачку соли, я прямо так с плеча сыпанула в сторону мага. Девушка с криком исчезла, а остальные призраки резко остановились.
   -- Ой. Не учли, -- тихо пискнула я.
   Гор резко вскинул руку с заклинанием в Соло, и тот отлетел куда-то в сторону, прихватив меня с собой.
   -- Соло, прости, я люблю Гора! -- бледнея и потирая ушибленное от падения полупопие, скороговоркой выдала я, призывая косу и прыгая в сторону помоста.
   Стоявшие на моем пути призраки попали под удар и рассыпались пеплом. В тот же момент Соло атаковал Гора, что в последний момент успел поставить щит.
   -- Арра, я тебя потом!.. -- крикнул маг в след.
   А я, добравшись до помоста, рубанула оружием в сторону певицы. Та, в последний момент, резко исчезла. Появившись за спиной, она попыталась атаковать, но когда я повернулась к ней, девушка вновь пропала. Долго думать не пришлось, призвав новую пачку с солью и проковыряв в ней дырочку, я засунула ее за пазуху, наклонив так, чтобы соль тоненькой струйкой высыпалась наружу. После, я вновь принялась атаковать появляющуюся за спиной красавицу, двигаясь, при этом, по кругу.
   В один из моментов девушка пропала, но не далеко, круг из соли был замкнут, и она не могла покинуть его. Выскочив из него, я в два счета уменьшила ограждающее призрака поле, а после наотмашь рубанула косой. В тот миг, как призрак дамы исчез, обстановка начала меняться. Все вернулось в первоначальный вид, включая наши костюмы. Призраки исчезли. Посреди зала замерли Соло и Гор, один из которых шокировано смотрел на другого. От созерцания друг друга их отвлек писк коммуникатора.
   -- Где вас, черт возьми, носит? -- злая Нари, казалось, через коммуникатор посылала в нас разряды молний.
   -- Попали в ловушку призрака. Работали на зачистке. Успешно. Продолжаем движение, -- деревянным голосом отозвался куратор.
   -- Ладно... -- остывая, ответила она. -- Быстро там. И аккуратно.
  
  
   Глава 2
  
   Агент Шельма
  
   -- Каюта капитана самое то, для нашего штаба, -- произнесла Нари, когда мы отыскали оную на лайнере.
   Нам повезло взойти на судно недалеко от кабинета, который начальница быстро отыскала по только ей известным знакам. Там же мы все обновили карты лайнера и устроились на старых креслах, развернув окошки с данными. Нари же заняла место за столом, разбирая журнал капитана и время от времени переговариваясь с группами, споря и ругаясь.
   -- Так, -- мрачно глянула на нас Нари и снова отвернулась к журналу. -- По словам Арры, у нас тут Белые объявились. Трое. Но я не думаю, что это все. Шельма, отсканируй этажи на присутствие живых.
   Я задумчиво посмотрела на обновленную карту, где на голубом фоне мелькали серые точки групп. После чего перезапустила ее и отсортировала на выявление игроков, ожидая загрузки. Жаль, что так с артефактом не получится сделать, ибо он заглушает все поисковики своей энергией, разнося ее так, словно вся нижняя часть лайнера один большой артефакт.
   -- Через пять минут, примерно, будет готово, -- я отчиталась Нари и получила в ответ отвлеченный кивок. Что-то в записях капитана привлекало ее больше всего.
   Хеос разговаривал по комму со своей кураторшей, которая очень ярко выражала отношение ко всей ситуации и к каждому призраку или чудовищу, которых находила на уровнях.
   Ко всей обстановке не хватало только кружки кофе. Но противный писк-оповеститель развеял мысли о горячем напитке, заставляя приковать внимание к себе.
   -- Пять, нет, шесть! Еще шесть Белых на корабле, -- сосредоточено смотрела на карту, наблюдая за передвижением белых точек. -- Трое на нашем уровне. Скоро будут тут! Минуты через две, но двигаются в нашем направлении.
   Обеспокоенно посмотрела на отвлекшуюся Нари и Хеоса.
   -- Не могу определить их коэффициент силы и навыков...
   -- Не думаю, что там будет кто-нибудь выше меня, -- уверенно произнесла начальница и поднялась со старого кресла, которое скрипнуло и треснуло на подлокотнике.
   Я и Хеос свернули карты и подскочили следом за ней, доставая оружие, а я еще включила режим сканирования на очках.
   -- Только не лезьте вперед, могу и вас задеть, -- предупредила Нари, призывая магическую силу в виде сети молний.
   -- Буду прикрывать, -- кивнула и привела в активность пистолеты.
   Мрачный коридор, окутанный подозрительной мглой и дымкой. Лампочка над нами щелкнула и загорелась, тихо гудя. Я вздрогнула и посмотрела с вопросом на Хеоса, а Нари подняла ладонь, успокаивая и призывая к тишине.
   -- В десяти метрах от нас впереди, группа из трех человек, -- получила отклик от сканирования.
   -- Держитесь вместе, -- прошептала маг и скользнула в неосвещенную часть коридора, сливаясь с тенями.
   -- Высший навык мага -- вхождение в согласие с магической силой, возможность становиться элементалем, -- тихо и восторженно произнес Хеос и вздохнул. Его винтовка в таком коридоре бесполезна, поэтому он достал два длинных ножа.
   Короткие вспышки осветили коридор и заставили вскинуть пистолеты, в ожидании цели. Парень тоже встал справа от меня, держа наготове оружие и напряженно озираясь по сторонам.
   Холодок прошелся по коже неким предупреждением за мгновение до удара. Я резко пригнулась, почти падая на пол, и закрыла руками голову. Осколки стекла, и брызги воды ударили по телу вместе с сильным потоком ветра. Хеоса откинуло в стену и хорошенько приложило, а кинжалы вылетели из его рук.
   Следом раздалась еще одна вспышка молнии, и надо мной застыла грозная Нари, сжимая в руке за горло щуплую девчонку в белом костюме, которая бесполезно хваталась за пальцы, которые крепко сжимали ее шею.
   -- Не сметь, -- яростно прошипела женщина и сжала кисть.
   Девочка дернулась и рассыпалась сизей пылью.
   Еще двое оставались.
   -- Помоги Хеосу, -- кивнула на парня рассерженная начальница и вернулась к врагам.
   Страшно видеть ее такой. Не знаю, что там творится, но я никогда не думала, что ее можно так вывести из себя.
   Я, подчиняясь, кивнула и подскочила, бросаясь к раненному бойцу. Сунула тому пилюлю здоровья и проследила, чтобы зажевал. После восстановления, он поблагодарил, и я помогла подняться.
   Между тем дальше по коридору слышались звуки боя. Разносились яркие вспышки, удары стали. Надо бы ей помочь. Я верю в ее силу, навыки и умения, только бой с двумя оппонентами слишком затянулся. Значит, стоит поддержать.
   -- Она говорила не вмешиваться! Можно напороться на дружественный огонь! -- остановил меня Хеос, когда я дернулась к теням с отблесками.
   -- Тогда зачем мы здесь? Если могли спокойно отсидеться в каюте, пока Нари уберет врагов? -- развернулась и посмотрела на слегка растерявшегося от вопросов парня. -- А вдруг там еще кто-то ее уровня?.. Тоже начальник?
   Я поправила очки и бросилась вперед, посылая Силу в пистолеты. Хеосу не оставалось ничего, кроме как последовать за мной.
   Все-таки я была права насчет того, что Нари достали не обычные рядовые, и даже не куратор. На белом пальто одного из них изображен обруч с четырехлучевой звездой. Темноволосый парень вместе с магом света прижимали Нари к стене, но когда главный представитель Белых заметил меня, то как-то нехорошо оскалился и посмотрел на сосредоточенную женщину.
   Не теряя ни секунды, я прижалась спиной к холодной стене и вытянула руки с пистолетами, посылая серию выстрелов в мага. Тот отвлекся на меня и поморщился, лениво откидывая луч света, предназначенный ослепить.
   Все-таки спасибо Гордону за очки. Маг, надеявшийся атаковать ошеломленную жертву, растерялся на секунду, и мне удалось задеть его в плечо. Хеос прыгнул со спины и вонзил ножи парню в спину, получив в ответ лавину ругательств и росчерк мечом из сгустка света по корпусу.
   Я недоуменно замерла, не понимая, убил он Хеоса или тот его уложил. Но еще большим удивлением оказалось то, когда оба парня рассеялись пылью.
   Как так?!
   -- Нари! -- я подняла взгляд на бушующую парочку.
   Мага и легкого бойца.
   Они на секунду замерли, отпрыгнув в стороны, и тут же снова вцепились.
   Начальница не в лучшем виде, как и ее соперник. Оба тяжело дышали, но в глазах застыла ярость вперемешку с ненавистью. Нари следовало передохнуть и принять пилюлю Силы, как и здоровья. А вмешаться в их бой я толком не могу. Он на такой скорости проходит, что я цепляю лишь яркие всплески молний и лезвия рапиры.
   Я лихорадочно нажала кнопку вызова Арры и стала ждать.
   -- Ась?
   -- Что делать? Хеоса убили, а Нари тут с начальником Белых танцует. Я влезть не могу, не мой уровень... -- выпалила я.
   -- Ась? -- уже удивленно. -- Сиди в углу и не показывайся. Они сами разберутся.
   -- Аккуратно, не споткнись, -- донеслось насмешливое до меня, когда от удара Нари ударилась о стену. -- Тебе в твоем возрасте вредно так много прыгать. Суставы не беспокоят?..
   По-моему, это лишь прибавило ярости и сил женщине.
   -- Ну-ну, не стоит так, морщины появятся, -- вслед за этим в него прилетело две молнии, раскрошившиеся по стенам.
   Нари по-прежнему молчала на его колкости, а вот Арра, которая оставалась на связи, подозрительно притихла, хотя и слышались разные фоновые звуки. Кажется, у них там тоже бой.
   -- Смотри, а твоя девочка волнуется, -- увернувшись от заряженного энергией кулака, усмехнулся парень. -- Тяжело, наверное, будет расстроить ее, да?.. Хотя, тебе не привыкать.
   А вот теперь языкастый Белый не успел уйти от удара и обзавелся разбитой бровью, из которой показалась кровь.
   -- Не смей так говорить! -- с угрозой прошипела Нари, уже полностью переходя в рукопашный бой. Силы иссякли, а магия вместе с ними.
   -- Хе-хе, -- нехорошо улыбнулся Белый, стирая с глаз натекшую кровь. -- Легко управляешь целым отделом, а справиться с одним человеком не можешь. И заметь, -- он ловко ушел от очередного удара, хватая женщину за руку и заводя ту ей за спину. -- Сейчас я имею в виду не себя... а ее, -- и взглядом показал на меня, держа Нари в захвате.
   В воздухе повисло напряжение, а я сдвинула брови.
   -- Что ты имеешь в виду?
   -- Ах да... -- он театрально покачал головой. -- Это же секрет...
   Нари опасно зарычала, сверкнув глазами, чем заставила меня отшатнуться.
   -- ... то, что она твоя мама...
   Что?..
   Я в изумлении и ужасе посмотрела на вмиг побледневшую женщину, которая не менее шокировано смотрела на меня.
   -- Что?.. -- тихо повторила, медленно переваривая сказанное.
   -- Эх, -- мучительно вздохнул Белый. -- Иоки, знакомься, это твоя мама -- Ксения. Я, как понимаю, ты ее ни разу не видела, так что теперь есть шанс увидеть.
   Теперь все плавно становилось на места. И этот жутко знакомый голос, который слегка изменился под действием игры. И странная опека, доводящая до раздражения.
   Теперь все ясно...
  
   Агент Арра
  
   -- Я так понимаю, обсуждать недавно произошедшие события мы не будем?
   -- ... -- Соло мучительно покраснел и отвернулся. Гор сочувствующе похлопал его по плечу.
   -- Тогда, идем дальше. Это только предположение, но возможно, на этом корабле так же три группы противников, -- почесав в затылке, высказала мысль я. -- Одну мы устранили...
   -- Арра... Идем, -- тихо, не глядя в мою сторону, отозвался куратор и первым выскочил в коридор.
   -- Может, сказать ему, что ты пошутила? -- Гор вопросительно посмотрел на меня.
   -- В смысле?
   -- Ну, что ты меня не любишь...
   -- А он что, поверил?
   -- Ну, не знаю...
   -- Скажи, -- пожала плечами я. -- Кажется, он от другого смутился.
   -- Ладно, идем следом.
   И мы побежали за расстроенным куратором. Он успел далеко отойти, но, когда мы его догнали... Пол под нами резко проломился, и мы выпали... на Миру с ее группой!
   -- Твою мать, стоять, бояться, нагнутся в позу буквы "зю"! -- неожиданно выдал Гор, вскакивая и создавая пару магических шаров.
   -- Маг, ..., свои! -- матерно отозвалась Мира, потирая отбитую коленку.
   -- О! Экспресс от призрачного лайнера, епт, -- опустил руки маг и поморщился. -- Дыры в пространстве, полах и стенах за счет пригласивших. Жаркие ощущения обеспечены!
   Ее ребята оперативно вскочили на ноги, с удивлением глядя на нас.
   -- Вы как подарок с неба... -- протянул Рокот, смешливо глядя на меня, сидящую на полу. Соло, что так же успел подняться, сейчас проверял целостность средств связи.
   -- Миледи, вставайте, -- неожиданно галантно протянул руку Вар, маг группы Миры.
   Я благодарно приняла ее, утвердившись на ногах. Мира недовольно повела плечами, намекая, что я и сама могла бы подняться.
   -- Итак, группы, раз уж так вышло, предлагаю объединить усилия. Предположительно, у нас осталось еще две группы противников. Нужно, как можно быстрее устранить одну из них, -- тихо и спокойно отозвался Соло. -- У Нари с ее группой, сейчас схватка с одной, значит, оставшаяся наша.
   -- Пф... И это все? -- презрительно фыркнула Мира.
   -- Этого достаточно, -- удивительно спокойно отозвался Соло, в упор глядя на Миру. -- Ваш легкий боец уже проиграл.
   Девушка судорожно сглотнула, и даже в неясном свете фонариков было видно, как она побледнела.
   -- Отряд, разбиваемся на пары и выдвигаемся вперед, -- решив взять бразды правления в свои руки, я подала голос.
   Что удивительно, народ спокойно повернул головы в мою сторону и принялся внимать. Немного польщенная таким вниманием, я продолжила.
   -- У нас три мага и три тяжелых бойца. Я, Мира и Рокот идем первыми, готовые принять первый удар на себя. Следом, идет Гор, у него лучше всего развита способность к прощупыванию местности и, благодаря магии Хаоса, он может замутить сознание противника. Потом идет Вар, у него магия льда, прекрасная способность, чтобы остановить напор противника. Замыкающим идет Соло: его разрушительная способность может и добить противника, и прикрыть наш отход. Всем все понятно? -- я оглядела присутствующих.
   -- Принято, -- кивнули ребята и рассредоточились.
   Движение увеличившегося отряда продолжилось. Поворот налево, поворот направо, подъем по ступеням вверх, потом спуск. Отряд продвигался быстро и слаженно, оперативно проверяя попадающиеся на нашем пути помещения. Где-то через три поворота, мы наткнулись на Белых.
   Обмундирование этих игроков отличалось от предыдущих, кажется, ранг куратора. Мира напряглась, готовая в любой момент сорваться с места. Гор подобрался поближе, в ожидании приказа о нападении. Соло тихонько зазвенел цепями. Рокот и Вар сгруппировались, вероятно, привыкли работать в паре. А от того, как побледнела ранее Мира, складывается ощущение, что она была в паре с Хеосом.
   -- У Нари бой, помощи от них не ждать, -- доложил Соло. -- Среди противников два тяжелых бойца, один в ранге командующего, и маг.
   -- Маг мой, -- томно протянул Гор, во все глаза рассматривая темноволосую девушку с выдающимися формами.
   -- В паре, -- поправил его Вар, с таким же гастрономическим интересом рассматривая девушку.
   -- Кобели, -- в один голос с Мирой проговорила я.
   Рокот тихонько фыркнул, невесомо огладив меня по округлостям. К его счастью, Соло в этот момент смотрел на врагов.
   -- Еще один рып... -- тихонько прорычала я.
   Такую радостную рожу в ответ, я видела очень и очень давно.
   -- А пусть он уже определится со своими чувствами, -- тихо прошептал он.
   -- Если он заметит, то считай, вся операция провалена, а ты труп, -- мрачно просветила его я.
   -- Ладно, давайте начнем, -- скомандовал Соло, который не участвовал во всеобщих прениях.
   Внезапно у меня зазвонил коммуникатор, не слышно, но достаточно для того, чтобы мы были услышаны.
   Рывок вперед, одновременный толчок с Мирой в разные стороны, раскрутка косы с моей стороны и меча с ее, уход от атаки противника...
   Не сговариваясь, мы выбрали самого сильного. Тяжелый боец оказался на зависть прекрасным оппонентом. Мы с Мирой нападали на него со всех сторон, но он умудрялся каждый раз блокировать удары или увернуться от них. Маленькое по своим размерам помещение, куда мы попали в начале боя, сильно ограничивало нас, да и в паре работать было неудобно: Мира рвалась в бой и совершенно не следила за защитой, и поэтому вместо того, чтобы бить врага, мне приходилось ее прикрывать. Да плюс ко всему прочему, мой коммуникатор, не прекращая, звонил.
   Улучив секунду, я, наконец, смогла ответить. С той стороны раздался встревоженный голос Ше, которая запинаясь, поведала о том, что Нари и ее противник никак не могут разобраться друг с другом. Скомандовав ей сидеть в углу и не вылезать, я бросилась обратно в бой, отмечая про себя, что эта группа отлична подготовлена. Но, не против объединенных сил Серых...
   Маги явно издевались над своей противницей, задурманив ей мозги и попеременно нападая на нее. К тому моменту, когда я вернулась к бою, одежды на ней осталось немного... У Соло, что ввязался в бой с один на один с другим тяжелым бойцом, все было намного проще -- щит у противника был уже сломан, а сам он красовался в ожогах и ушибах. Как все еще держался, я не знаю, у Соло явно было плохое настроение.
   И тут, я в динамике со стороны Ше услышала очень знакомый голос...
   -- Леррон... -- шипение с моей стороны привлекло нашего противника.
   -- Что, знакома с нашим шефом? -- весело полюбопытствовал он, откидывая Миру в сторону и нападая на меня.
   Сражаться и одновременно с этим говорить, очень трудно, поэтому пришлось сначала отбить и отскочить в сторону, прикрывая девушку, и только потом отвечать.
   -- Да, я его бывший командир. Арра, -- представилась я.
   -- Оппа... -- удивленно протянул мужчина, даже перестав атаковать. -- Сестренка нашего шефа... И как оно?
   -- Без него воздух стал чище, хотя дома приходится проветривать так же часто.
   -- Ну, ничего... Сейчас он разберется с той группой, а я с вашей. Попроветриваешь дома, в ожидании его прихода, -- хищно улыбнулся мужчина.
   Но тут же его улыбка поблекла, потому что я так же улыбнулась в ответ, сверкая искорками безумия в глазах. В наушнике Леррон во всеуслышание заявил, что Нари мама Ше.
   -- Шельма, -- первый раз за все знакомство назвала ее полным именем, -- сиди в уголке и не высовывайся. Я сейчас буду.
   Мужчина, вероятно, не ожидал, что в последний момент атаки, я уберу косу и безоружная поднырну под меч. Правда, моя показушная слабость длилась недолго. Ранее не использованные ни в одном из боев световые мечи Гора увидели свет (в данном случае тьму), синий и оранжевый. Маг на заднем фоне радостно засвистел, услышав знакомый гул от оружия и увидев яркое свечение. А участь моего противника была предрешена: не имеющее, пока что аналогов, оружие не встретило на своем пути никаких препятствий, перерубая щит, оружие, доспехи и плоть.
   -- Понятно, почему он бежал от тебя... -- прошептал напоследок он.
   Раздавшиеся сзади два вскрика знаменовали о том, что с остальными противниками покончено.
   -- Я наверх! -- ни слушая никого, я бросилась вперед.
   Так быстро по ступеням я не бегала уже давно...
   Найти место схватки не составило особого труда. У большинства круизных лайнеров внутренняя планировка ничем не отличается друг от друга. Варьируют только размеры и форма помещений.
   Моим глазам предстала такая картина: широко улыбающийся Леррон грубо держал в захвате Нари, у которой уже не было сил вырваться. Чуть поодаль стояла Шельма, широко раскрыв глаза, из которых ручьем текли слезы. Он заставил ее плакать... Ну, братец!
   -- Леррон, ты труп, -- четко произнесла я, бросаясь вперед.
   Какое там оружие, какие амулеты... Кулаком отбросив Леррона от женщины, я пошла в наступление. Бедная Нари, на время оставив свои попытки выговориться перед дочерью, с нескрываемым наслаждением наблюдала за тем, как я сев сверху, бью парня куда ни попаду. Через несколько минут я выдохлась и слезла с побитого тела.
   -- Итак, ребята, убирать белочку не имеет смысла. У нас и так ма-а-аленькая проблема.
   -- Какая? -- недовольно нахмурилась Нари.
   Леррон в углу что-то пробулькал, тщетно пытаясь найти пилюли Силы:
   -- Черные. Здесь нет ни одного из их фракции. Не наводит ни на какие размышления?
   -- О нет... -- Нари резко побледнела.
   -- Ше, со мной!
   Схватив, стоящую в ступоре девушку за руку, я резко утянула ее за собой.
   -- Быстрее, милая, быстрее. Нам нужно успеть раньше Черных. Кажется, они нашли другой артефакт... Настрой очки на нужное место и веди к артефакту. Быстрее прийти, быстрее, -- не скажу, что от мысли о чужом первенстве, у меня внутри что-то сжалось.
   Мне было все равно: я здесь работала, наблюдая за игроками и проверяя их психологический уровень. Да, артефакт, при помощи которого мы, Серые, в чьей фракции я теперь состояла, могли бы призвать наших хранителей -- древних языческих Богов, я найти хотела просто потому, что проигрывать не хотелось. Но, от того, какая обстановка будет в мире, в случае чужой победы, мне не было ни холодно ни жарко: я -- наблюдатель. Именно так нам заявило начальство, когда последний раз вызывало к себе с отчетом. И именно поэтому, сейчас Леррон остался жив: я не имела права в такой ответственный момент убирать одного из наблюдателей.
   -- Иоки, очнись уже! -- остановившись, я с силой встряхнула девушку, после чего сильно прижала к себе. -- Успокойся. Потом все прояснится. Все нормально.
  
  
  
   Глава 3
  
   Агент Шельма
  
   Столько времени. Столько времени мне лгали.
   А я дура, не могла сразу догадаться. Столько подсказок. Столько подозрений...
   Они все знали.
   Почему?..
   Наивная...
   Зачем всю жизнь лгут, скрывают все? Из-за того, что я не зрячая?
   Расслабилась... Поверила всем...
   И Арра тут как тут, прыгает вокруг, носится, как с золотым яйцом.
   Почему игра медленно, но верно, превращается в реальную жизнь? Хотя... совсем недавно я этого сама хотела...
   -- Потом рефлексировать будешь! Мы спешим! -- повторно дернула за плечи напарница, отчего пришлось сфокусировать взгляд на ней.
   Растерянна, обеспокоена. Правда ли?..
   -- Мы должны найти артефакт! Первыми! Сканируй же!..
   -- А? -- запоздало дернулась, пытаясь выбраться из железной хватки девушки. -- Все данные у Нари. Я лишь искала врагов на территории...
   И на автомате набрала на комме начальницу... или же маму?.. Тяжело принять, что даже она меня обманывала все время.
   Сбросила вызов.
   -- Я не могу ей звонить... сама позвони, -- выдавила из себя и отвернулась.
   Не хочу больше смотреть на них.
   Девушка вздохнула и отошла, быстро соединяясь с Нари, которая скинула ей данные. Арра переслала их мне на обработку, после чего мы побежали к команде, что уходила вглубь лайнера, зачищая нам путь от призраков и прочей нечисти.
   Тихий сигнал оповестил о конце обработки информации, и выскочило окошко с картами нижних уровней лайнера. Я быстро пробежалась глазами, цепляя желтый квадратик в грузовом отсеке.
   -- Второй грузовой уровень, ящик 368, -- произнесла, пытаясь догнать Арру, которая неслась по темным коридорам, как заведенная. Казалось, что она не замечает лестниц, дверей и порожков, об последние я не раз спотыкалась.
   -- И надо было им везти всякие подозрительные стекляшки из Перу... -- пробормотала напарница, приняв мои слова к сведению.
   -- Вообще-то это массивное золотое ожерелье, -- поправила ее, прежде чем получить по лбу отскочившей от стены железной дверью. -- Ухх, -- ловко увернулась, радуясь игровым рефлексам.
   Когда мы, наконец, прибежим? Корабль настолько огромен?..
   -- Стой! -- Арра в последний момент успела схватить меня за шиворот и откинуть назад.
   Я больно ударилась о стену и сползла на пол. Оказывается, так сильно задумалась, что не заметила огромную дыру, словно ее пробили прицельным выстрелом пушки.
   А далеко лететь, и больно приземляться. Дна не видно толком, лишь обломанные полы. Глубокая воронка...
   -- Наши двумя этажами ниже, почти на месте... но мы можем спуститься, просто прыгнув, -- предложила напарница.
   -- Я летать не умею, -- покосилась на нее. -- И даже принадлежностей специальных не брала...
   -- Акробатику не качала, да? -- обреченно посмотрела Арра.
   -- Немного, -- пожала плечами и присела на корточки у разлома.
   Арра вздохнула и ушла на поиски чуда, вернувшись через несколько минут с мотком толстой веревки. И где достала?!
   -- Я привязала конец, надеюсь, выдержит наши тушки, -- девушки скинула груз в дыру. -- Сначала спущусь я, потом ты. Дальше разберемся на месте.
   Сказала, сделала.
   И вот уже ловко и быстро исчезла в темноте провала. Я глубоко вдохнула и выдохнула воздух, для храбрости, и схватила двумя руками шершавую веревку, спрыгивая вниз, где меня в самом конце неожиданно подхватили за талию и притянули в темноту. От такого я вздрогнула, пытаясь отвергнуть помощь, ведь руки держали веревку, а кто-то ставил на пол.
   -- Тише ты, -- узнала голос Гора, и коридор озарил зеленый свет. -- Я это.
   -- Хватит уже девушек пугать! -- возмутила Арра, вызволяя меня из рук мага.
   -- И незаметно лапать... -- добавила прошедшая мимо Мира.
   -- А... Как мы на них-то наткнулись?! Карта же показывает... -- растерянно ткнула в трехмерный висящий рисунок.
   -- Она тут не работает, из-за артефакта, -- ткнула осуждающе пальцем мне в лоб Арра. -- Забыла?..
   -- Был слишком бурный день, -- пробурчала я и потерла место тычка. -- Вот и забыла.
   -- Оно и видно, -- кисло отозвалась девушка, осматриваясь вокруг.
   -- А ты, оказывается, быстро бегаешь, -- весело заметила Мира.
   -- Нужно было, вот и побежала. На этом разговор окончен, -- грубо ответила Арра. -- Что по делу?
   -- Несколько поворотов направо и налево. Потом прямо и на месте.
   -- Черные встречались?
   -- Нет, -- напряженно ответил Соло. -- И я склоняюсь...
   -- Можешь перестать склоняться и взять ноги в руки и бежать к финишу. У нас явные проблемы. Мой брат считает, что Черные обнаружили другой артефакт.
   -- Брат? У тебя есть брат? -- недоуменно отозвался Гор, первым начиная движение в нужном направлении.
   -- Есть, -- не стала отнекиваться Арра. -- И он тот самый Белый, которого я терпеть не могу.
   -- Оригинально... -- протянул Рокот, смешливо сверкая глазами.
   Соло странно посмотрел в его сторону и направился следом за Гором. Остальные так же ринулись следом. Арра замыкала группу.
   Бежали быстро, сплоченной группой, забив на порядок построения. Все равно противников больше не осталось.
   Со всего маха влетели в складское помещение, выломав итак заржавевшую дверь, и замерли посередине.
   -- Фу, ну и вонь, -- поморщила нос Мира.
   -- Мдя, явно не парфюм, -- фыркнув, отошел в сторону Вар.
   -- Так, быстро перебираем коробки! Золотое, тяжелое колье! Ищем, ищем! -- быстро выдал Соло, подбегая к ближайшему ящику.
   Мы так же зарылись в ближайшие к нам ящики, выбрасывая их содержимое на пол и переходя к следующим. Так прошло минут пятнадцать. Внезапно Рокот вскрикнул:
   -- Здесь, под стеклом!
   -- Быстрее! -- Соло был белее стены.
   Мы бросились к стеклянному аквариуму, на ходу доставая различное оружие, чтобы расколоть его.
  
   Это то, горькое чувство, когда желанный тебе предмет у тебя перед носом, и вот он, протяни руку, но в последний момент все обрывается.
   Раздавшийся громкий писк заставил нас всех, без исключения, сесть на пол и зажать уши. Коммуникаторы зашипели, перед глазами начали выскакивать графики и карты. Кто-то кричал, кто-то плакал. Писк не прекращался. Потом все резко оборвалось. Пропала реальность. Мы оказались в том пространстве, где оказываются все, только что зарегистрировавшиеся в игре и начавшие выбирать внешний облик персонажа.
   Арра грубо выругалась, резко натягивая капюшон на голову и платок на лицо, то же самое сделали и остальные. Быстро закрыли лица и стали ближе друг к другу.
   -- А зачем?.. -- недоуменно завертела я головой. Арра, без слов, натянула мне на голову капюшон, да еще и шляпой сверху прикрыла. Мой шарф она так же обвязала вокруг лица.
   -- Сейчас здесь окажутся и остальные игроки. Не нужно, чтобы они знали, как выглядят члены Серых... -- последние ее слова я различила уже с трудом -- вокруг начали резко, один за другим с яркой вспышкой, появляться другие игроки. Кто-то прятал свои лица на манер нас, кто-то наоборот, открыто смотрел на всех.
   -- Сколько людей, столько и основ поведения, -- пробурчала Мира, с неприязнью оглядываясь вокруг. К нашей компании начали присоединяться другие игроки из гильдии Серых. Приветливо кивнув Арре и Рокоту, подошли еще несколько странно выглядевших людей.
   -- Нужно отойти, -- тихо проговорил один из них, наклонившись к ним.
   Извинившись, ребята скользнули следом за ними, влившись в другую группу, что стояла особняком от всех. В той группе присутствовали как представители Серых, так были и Белые. Были и свободные игроки.
   -- Их забрали на совещание, -- тихо подошедшая Нари, просветила нас. -- Это те, кто следит за порядком в игре. И в реальности, как Арра и Леррон.
   -- Чистильщики? -- округлив глаза, воскликнула Мира.
   В ее сторону сразу обернулось несколько человек. Арра, стоявшая на отдалении, повернулась к девушке и постучала пальцем по голове. Мира прижала ладонь ко рту и вжала голову в плечи.
   -- Именно, -- покивала головой женщина.
   Я все так же не хотела встречаться с ней взглядом и держалась на отдалении.
   -- Итак, все минуточку внимания! -- неожиданно громко раздалось с того помоста, где на момент поступления в игру, сидели две милые девушки НПС.
   Сейчас там стояло два человека. Отсюда не было видно, как они выглядят. Только одежда показывала, что это были главы Серой и Белой гильдий. Однако через несколько секунд рядом с ними появился еще один, в форме полицейского.
   -- О, большая тройка нарисовалась, -- хихикнул подошедший сзади мужчина.
   Резко обернувшись, я увидела довольно-таки знакомого мне человека. Только вот кого...
   -- Штирлиц! -- радостно воскликнув, Гор бросился пожимать его руку.
   Точно! Мужчина из полиции, что работает на стороне Серых.
   -- Ахаха, еще не забыли, -- весело рассмеялся он. -- Сейчас речь толкать будут, -- озвучил он очевидное.
   А толпа, тем делом, замолкла. Все взгляды устремились наверх.
   -- Что ж, благодарим за внимание. У нас, как мы уже вам сказали, важное заявление. Итак, как вы все знаете, в этом игровом мире, для перехода на новые уровни, были спрятаны два артефакта, которые могли призвать хранителей той или иной фракции. Поясняю: если выиграют Белые -- все "нечистые" исчезнут, оставив этот мир людям. Если победа за Серыми, то в мир придут древние Языческие Боги и появятся новые расы. И, если победят Черные, то придет Черный Дракон Разрушения, что фактически разрушит игру, -- мужчина в одежде Серых выдохся.
   -- Итак, ребята, как вы уже поняли, пришел один из великих гаплыков! -- несколько оптимистично начала глава Белых. -- Игра перешла на второй этап. Черные выиграли. Скоро будет явление Дракона Разрушителя Миров. Новая цель -- не дать ему и Черным разрушить мир. Именно поэтому, мы заключаем перемирие между гильдиями Белых и Серых, и свидетелем этого союза является Полиция.
   Из толпы недовольно засвистели и замычали. Впрочем, шум быстро стих. Не без помощи стоящих рядом.
   -- С целью сохранения баланса и порядка, некоторые группы будут перетасованы, распущены или к кому-то добавят новых членов, -- взял слово глава полицейских. -- Не знаю, какое именно количество человек будет в группах, но скажу точно, что там будут присутствовать и Серые и Белые и Полиция.
   -- На этом все. Ждите дальнейших указаний от своих глав. Чистильщики и модераторы, прошу за мной, -- и вновь взявший бразды правления в свои руки, глава Серых театрально хлопнул в ладоши.
   Мир померк, чтобы через мгновение вновь наполниться красками. Мы оказались на холме перед горой, где была наша База. Арра и Рокот так и не вернулись к нам.
   -- Вот такие пироги, -- почесал затылок Гор, смотря на нас широко открытыми глазами.
   Я согласно кивнула, все еще находясь в некотором шоке. Заторможенной.
   -- И что теперь?..
   Маг Хаоса хитро улыбнулся и закинул руку мне на плечо:
   -- Смотри, как звучит -- "Серые уничтожили Разрушителя Миров и пленили Черных!". Теперь наш ход!
   -- О, да, -- я вздохнула и закатила глаза. Эпик так и прет.
  
   Агент Арра
  
   Вспышка и маленькая группа из представителей внешних и внутренних контроллеров игры оказалась в уютной комнате, обставленной в светлых тонах.
   -- Хм, а обстановочка ниче так... -- оглядываясь по сторонам, сообщила глава Белых.
   А женщина довольно-таки любопытная... Во всем белом, даже длинные волнистые волосы, убранные в хвост, лишь ярко-голубые глаза выделялись на аристократично-бледном лице женщины. Телосложение хрупкое и рост невысокий, чем напоминала юркую и ловкую девицу, а не сильного и опытного ближнего бойца, который в жизни не брал в руки оружие.
   -- Хм, прошу всех присутствующих занять места, -- несколько утомленно отозвался молчавший доселе глава Серых, усаживаясь в кожаное кресло и устало потирая виски.
   Вот уж из кого несло силой за километр. Его ни разу не видели на Базе, и казалось, что там он не появляется вообще. Высокий мужчина с косым шрамом на лице и чуть прищуренными глазами, словно свет вокруг приносил ему должные неудобства. Длинные темные волосы, разбросанные по плечам, да и весь вид был неряшлив, словно он несколько дней не вылезал из логова, а сейчас его насильно выперли оттуда, что доказывает и щетина на лице. Его класс очень тяжело определить. Глава Серых мог оказаться и бойцом и магом, но оружия при нем не имелось. Лишь лень и скука во взгляде, а также обманчивая расслабленность.
   Ясно одно. Он -- самый главный в проекте. Это доказывает и то, как среагировали на его слова его же коллеги.
   Белая и Полицейский рухнули по обе стороны от главы Серых, и если последний лишь по-деловому осмотрелся вокруг приготовившись внимать, то женщина продолжила весело стрелять глазками, в какой-то степени устроив пулеметную стрельбу. Полюбовавшись на дело рук своих, она весело засмеялась. Некоторые покрасневшие парни облегченно выдохнули, поняв, что это была всего лишь игра профессионала и не более.
   Заняв свободное место на диванчике, я приготовилась слушать. По одну сторону от меня уселся Рокот, по-дружески пихнув локтем, по другую, вальяжно растянувшись на оставшемся свободном месте и подпихнув тем самым меня и бывшего напарника, уселся Леррон. Он ведь тоже чистильщик. Удар по уху и в живот изрядно поубавили спеси у моего братца, заставив сесть по-нормальному. Серый и Белая сделали вид, что не заметили. Взгляд начальника Полиции можно было трактовать как "моя прелесть" в исполнении великого и ужасного Горлума. Что-то не хочется чувствовать себя колечком. В общем, на тот момент, когда я обратила свой взор в адрес главного шефа, я могла спокойно растопить арктические льды. Шеф проникся, укоризненно посмотрев на главкопа, который видом напоминал типичного шерифа с Дикого Запада в очках и широкополой шляпе.
   Коп сделал вид, что ничего не произошло. Ага, так ему все и поверили...
   -- Итак, начнем краткое совещание, -- наконец, отозвался шеф. -- Итак, еще раз обсуждать победу Черных смысла нет. Поэтому, перейдем сразу к главному: начался второй этап игры. Целых три года игра стояла на месте, и сюжет не раскрывался никем, вводив создателей в депрессию. Казалось, что игроки не заинтересованы, либо не знаю с чего начать и, главное, как. Кто качнул этот маятник, нам неизвестно, но мы должны благодарить этих игроков, ведь еще бы немного и проект закрыли бы из-за разорения, -- Серый выдохнул воздух, вызвав ощущения, что так много он не говорил давно. -- Теперь, основными заданиями будем зачистка мира от черного пламени, которое будет его покрывать. Сейчас этого не видно, но через несколько часов будет. Пламя будет отсутствовать только в местах базирования наших, теперь уже объединенных, гильдий. Гасить его можно будет при помощи Силы. В связи с этим, будут открыты новые способности, увеличены запасы хранилищ. Появятся новые ветки развития. Так же, увеличится количество подземелий с культистами. Уже появилась информация от разведчиков, что оформляются логова "детей" Дракона. Обычные задания тоже будут существовать. Так же, теперь, по мере сил, желательно, чтобы вы агитировали не состоящих ни в каких фракциях игроков, на вступление в оные. Очень вас об этом прошу, -- он выдохся.
   -- Теперь об объединении фракций, -- мягко вступила Белая. -- Не во всех группах будут пополнения. Некоторым, все же, очень трудно впустить в свою семью новых людей. Но те группы, которые все же будут расширены, должны ожидать по одному представителю от Белых и Полиции. Предположительно, это будут те группы, представители которых получат уникальные способности, -- Белая закончила.
   Я грустно вздохнула. Почему-то не было сомнений, что наш отряд обойдут стороной, ведь эти самые способности почти у нас в кармане после всех-то заданий повышенной сложности.
   -- Да, кстати, некоторые ведущие игроки будут повышены в звании. Так, например, в новой, но успевшей уже отличиться, группе Серых номер тринадцать, (я грустно вздохнула. Наша группа, да еще и номер такой, теперь нас точно запомнят) тяжелый боец Арра будет повышена до звания второго куратора. Боец Шельма и Гор так же повышены до звания капитанов. В связи с этим, эту группу ждет увеличение в обязательном порядке. Кого именно к вам присоединят еще не решено, поэтому не могу сказать точно, будут это ветераны, новички или только завербованные лица, -- глава копов очаровательно улыбнулся.
   Шеф лишь закатил глаза, а я насупилась -- нашу группу только что ославили на три фракции. А это значит, за нашими успехами будут следить с упорством истинных маньяков.
   -- Теперь же, о главном, -- вновь подхватила Белая. -- Чистильщики, вы останьтесь, остальных прошу покинуть помещение. -- Миг, и вспышке телепорта исчезло несколько человек. Наш диван оказался нетронутым. Жаль. -- Леррон, ты переходишь в подчинение к Нари. Будете представителями объединенных фракций. К вам еще представителя Полиции прикрепят, -- Леррон грустно вздохнул и окрысился, когда я радостно зафыркала.
   Он-то и у кого-то в подчинении.
   -- Чьи-то любовные похождения продолжаются... -- тихонечко протянула я.
   Шеф Белых легонько улыбнулась, оценив подкол.
   -- Ше будет счастлива это услышать, -- так же тихо пропел он, выдержав удар.
   -- Нари будет раньше, -- не осталась в долгу я.
   Возведенная ранее стена рухнула, оставив лишь задумчиво-отстраненный взгляд. Мечтательный, я бы даже сказала.
   -- Два-один, -- шепнул Рокот. -- Твой братишка тебя обставил...
   -- Итак, -- попытался грозно посмотрел в нашу сторону Шеф. Не сработало, ибо Леррон был уже не здесь, а я с Рокотом состроили невинные мордашки. -- Чистильщики, теперь у вас будет больше работы. Итак, группа ответственная за анализ поведения, а также психологическую оценку, -- большая часть присутствующих, в том числе и Рокот, встала и поклонилась. -- Усильте контроль и наблюдение, -- Группа вновь поклонилась. -- Ребята, из работающих на свежем воздухе, -- теперь уже моя очередь подняться. Дергаю Леррона вверх. Братишка явно в Астрале. Поклон. -- Конечно, отдел наблюдения приложит все силы, но ваша наблюдательность также не помешает. Ждите учащения вызовов в реальности. Возможно, теперь вас будут дергать по каждому еле заметному поводу. Специально для вас будет составлен специальный график дежурств. Мы пополняем штат, поэтому такой напряженный график будет только первое время. Конечно, теперь вам придется чаще корпеть над отчетами, поэтому наставительно советую встроить себе куда-нибудь (Рокот пошло хмыкнул) мини накопитель. Информация из него будет переводиться в код. Так будет сэкономлено огромное количество сил и средств. Краткий отчет, составленный раз в месяц, вам не повредит. На этом все.
   Мы вновь встали и поклонились.
   -- В общем, ребята, постарайтесь, -- тихо выдохнул копошеф.
   -- На этом собрание считается оконченным, -- хлопнул в ладоши мой Шеф. -- Можете быть свободны.
  
  

Отступление

  
   Я сидела на мягкой кровати, опустив голову и вдыхая холодный воздух. По полу тянул сквозняк, морозя босые ступни, которыми елозила по колючему ковру.
   В соседней комнате послышались легкие шаги, которые затихли недалеко от меня. Я даже не шелохнулась, лишь крепче сжала простынь в ладони.
   -- Нам надо о многом поговорить...
   -- Нет! -- резко перебила ее. -- Нам не о чем говорить!
   Как бы ни хотелось плакать, но слезы сами обожгли. Обидно. Так обидно, что в груди горит.
   -- Иоки! -- резко повысила голос мама, чем удивила. Она никогда не говорила столь громко и строго. -- Прекрати себя так вести сейчас же!
   -- С чего бы?! -- теперь уже и я сорвалась на крик.
   Хлопок.
   Я вздрогнула и схватилась рукой за пылающую щеку, которую секунду назад ударили. Во мне словно что-то перевернулось и сломалось, вызвав волну боли и страха, а следом и слез.
   Никогда. Она никогда так не делала. И с какой стати ей так делать?! За всю жизнь ни единого разговора по душам, сухие "как дела? Как самочувствие? Как настроение?". Бессмысленные беседы по праздникам, если они вообще бывали.
   Так с какой стати ей сейчас указывать мне, если за всю мою жизнь она не проявила никакого интереса ко мне?!
   -- Имей хоть капельку уважения к взрослым, когда с тобой разговаривают! -- прикрикнула мать.
   -- С чего бы?! -- повторила я, срываясь на истерику и держа ладонь на горящей щеке. -- Что ты сделала для меня, чтобы мне уважать!!!
   Как жаль, что я не видела ее лица. В этот момент очень хотелось посмотреть в глаза и узнать, что она чувствует. Такую же обиду в душе, или прежнее равнодушие. Сколько лет я получала от нее лишь холод, что мне уже как-то все равно. То предательство простить тяжело.
   -- Объясняться перед тобой бесполезно. Ты не хочешь воспринимать мои слова, это односторонний разговор, -- послышался шорох, кажется, она села на пол рядом, тихий голос мамы настораживал. -- Но все равно послушай. Спокойно. Без криков.
   Я поморщилась, смахивая набегавшие слезы, и стащила одеяло, кинув в сторону, где сидела мать. Сквозняк бодро гулял по полу, и хоть я зла, но болеть ей все же не стоит.
   -- Спасибо, -- прозвучало так тепло и искренне, что я дрогнула и затихла. -- Ты родилась, когда мне было всего лишь семнадцать лет. Для того времени такое было на каждом шагу, это сейчас еле в двадцать пять рожают. Но я не об этом. Мой парень, твой отец, бросил меня одну с ребенком на руках, который вдобавок инвалид. Родителям было тяжело еще и нас обеспечивать, а я только-только школу окончила, на работу не брали. Подработки, учеба заочно в колледже. Еле закончила, потом смерть родителей, когда тебе было всего два года. Мне удалось устроиться в детский сад, куда и тебя взяла, чтобы легче было. Но жизнь все равно не ладилась. Денег не хватало банально на еду, не говоря о вещах. А тут еще и мир перевернулся после всех этих научных открытий, цены выросли на все, ведь города преображались, все стало автоматическим. Я работала на трех работах. Одна в школе, остальное репетиторство и беттинг виртустройств, -- она замолчала.
   Странный рассказ. Я ничего не понимаю. Видимо, мне никогда не понять эти бедственные положения, ведь я жила вслепую, а мучиться приходилось лишь маме, которая ограждала от всего, поэтому и была всю жизнь так далеко.
   -- Вскоре, когда тебе было десять, появились виртуальные вселенные, где можно было заработать. Виртуальные миры преображались до того, что выходить из дома стало необязательно. Школы перешли в режим реального времени, онлайн, поэтому беготня прекратилась. Нужное оборудование предоставило государство спустя долгих проверок. И я начала работать. Целыми днями. Надежда, что ты когда-нибудь увидишь мир своими глазами, крепла с каждым днем. Да, я пропустила твое взросление, не уделяла тебе время. Эгоистично и глупо. Да, я плохая мать. Наверное, даже ужасная. Но я всю жизнь думала о тебе, каждый день, когда работала. Эта операция... -- мама замолкла. Ее голос сорвался, и наступила тишина.
   Она плачет?..
   Я аккуратно сползла на пол, ориентируясь по звуку, знала, где она сидит, поэтому подошла и села рядом, коснувшись рукой и натолкнувшись на мягкое одеяло. Но тут же резко потеряла равновесие, потому что меня обхватили и прижали в себе. Я вздрогнула от неожиданности, но теплое одеяло уже легло на плечи и спину, и чужое дыхание раздалось над ухом. Чувство неуверенности и дискомфорта обуревали меня, но я боялась двинуться.
   -- Моя малышка, -- прошептала на ухо мама. -- Я виновата перед тобой, но и ты должна быть более лояльной и прямо смотреть на вещи, держа в голове любые варианты, а не те, которые угодны тебе. Я скрывалась от тебя лишь по одной причине, ведь знала, что тогда ты сбежишь, узнав, а так мы все следили за тобой, чтобы глупостей не наделала.
   -- Арра смотрела за мной из-за тебя?.. -- неуверенно спросила я, ворочаясь под одеялом и ощущая необычное тепло, исходящее от тела мамы.
   -- И да и нет, -- я почувствовала, как она улыбнулась. -- Она хотела подружиться с тобой. Стать тебе другом. У тебя замечательная команда.
   Наконец, удобно устроившись, я плотнее прижалась к маме и обняла ее, отчего уже вздрогнула она, но секундой спустя расслабилась.
   -- Я люблю тебя.
   Предательски шмыгнула носом и уткнулась в мамину шею.
   -- И я тебя, мама...
  
   ***
   Итак, после нашего помпезного разгрома, нам устроили несколько дней отгула. По факту, нам сказали валить домой и отсыпаться. Шуточка бородатая, с учетом того, что играем мы обычно во сне...
   И вот теперь, мы сидим и пьем чай. Дядя, стараясь избежать конфликта, остался на утро с нами. Уныло сербая чай из кружки и тем самым доводя его до белого каления, я с братцем меланхолично наблюдала за тем, как дядя безмолвно бесится.
   Не выдержав и с грохотом поставив чашку на стол, он вышел из кухни. А после из дома, буркнув напоследок, что будет поздно вечером, и он надеется на наше благоразумие.
   Егор проводил его задумчивым взглядом, отхлебывая из кружки. Уже не сербая. После перевел задумчивый взгляд на меня.
   -- Саша, у меня к тебе есть несколько серьезный разговор, -- начал он издалека.
   -- Настолько серьезный, что ты даже решил со мной заговорить? -- не преминула съязвить я.
   -- Не умничай, -- протянул он. -- Нам есть о чем поговорить.
   -- Внимаю. Еще чайку? -- мило предложила я.
   Словив в ответ взгляд "сквозь зубы", я молча долила кипятка в его чашку, не забыв не обделить и себя. После села на стул, принявшись внимать с максимальной серьезностью.
   -- Итак, может быть это и нетипично для меня, но я хотел бы поговорить с тобой о твоем поведении.
   Изобразив на лице заинтересованность, я во все глаза уставилась на братца. Что не так в моем поведении?
   Видимо, уловив некоторое непонимание ситуации в целом, он сжалился и перешел к делу:
   -- Наши взаимоотношения уже давно на уровне младшеклассников. Пора взрослеть.
   -- Переходим на уровень старшей школы? -- отозвалась я, пригубив чай.
   Братишка, видимо, сегодня какой-то не такой. Он не отреагировал, чем меня несколько озадачил.
   -- Нет, милая. Взрослеем еще быстрее: мы работаем уже. Но это не важно. Просто довольно. То, как ты работаешь в группе и то, как со мной общаешься, это разные люди. С кем ты честна, а? Знаешь, возможно, это несколько сопливо, но я прошу от тебя нормального отношения в свой адрес.
   -- После предательства? -- вкрадчиво поинтересовалась я. -- Не знаю, что именно, но если ты ластишься, значит, тебе что-то нужно.
   -- Я уже сказал, что, -- Егор наслаждался ситуацией.
   -- Не верю, -- упрямо скрестила на груди руки, прищурив глаза.
   -- Придется.
   -- И?
   -- Ква, -- неожиданно выдал он. Я в удивлении вылупилась на него, мигом растеряв всю серьезность. Этот гад откровенно ржал. -- Достаточно. Я официально признаю то, что был не прав, когда вышиб тебя с уровня. Но... замнем. Все-таки, игра есть игра, и эти разборки лучше оставить там.
   Как заговорил...
   -- Предлагаешь забыть? Окай, конечно. Во всяком случае, у меня теперь друзья есть. А у тебя?
   -- Коллеги. Знаю.
   -- Ладно. Добрые семейные отношения еще наладим. Что там про поведение?
   -- Перестань меня на людях задирать! -- наконец-то его пробило.
   -- А на трупах?
   -- О, можешь развлекаться, как угодно.
   -- Милый, в этой игре полно зомби и всяческих умертвий...
   -- Упс, не подумал, -- на миг скорчился он. -- Ладно, объясни мне, что тебя так в игре активизировало?
   -- Я это... в общем... хочу... Шель... то есть Иоки...
   -- Ну-ну... -- что-то его заинтересовало в моем сбивчивом монологе.
   -- Я хочу вернуть Иоки зрение, -- твердо объявила я.
   -- А ты добрая, -- спустя некоторое время отозвался он.
   Я покраснела.
   -- А тебе какой интерес? -- несколько поспешно поинтересовалась я, стараясь перевести тему.
   -- Ксения, -- я выпала в Астрал. Кажется, это там он недавно был?
   -- Э... -- вдохновенно выдала я. -- В смысле? -- несколько набычилась я, сразу приготовившись отстаивать честь шефа и подруги.
   -- Она мне интересна... -- несколько уклончиво ответил он.
   -- У тебя есть девушка, -- выгнула бровь дугой я.
   -- Минуту, -- достав из глубин домашних штанов телефон, он набрал чей-то номер.
   -- Алло, милый, что такое? -- на том конце отозвался женский голосок.
   Кажется, той самой девушки...
   -- Прости, но я тебя разлюбил. Так иногда бывает. Не советую пытаться закончить жизнь самоубийством -- я больше не работаю по гражданским вызовам. Прощай, -- он сбросил вызов, одновременно заблокировав данного абонента.
   -- Жестоко ты с ней... -- отвисла я.
   -- За то честно. Ты же так хотела? -- в ответ выгнул он бровь.
   -- Милый мой. Считай, я тебя простила за прошлые огрехи и даже готова обнять, но если ты что-то сделаешь с Ксюшей...
   -- Мои намеренья серьезны как никогда.
   -- Ты же ее в реале не видел!!
   -- Пара фотографий из личного досье. А то, какая она на самом деле, я уже уяснил.
   -- Она старше тебя. На семь, кажется, лет.
   -- Мне все равно.
   -- У нее дочь инвалид.
   -- Во-первых, мне все равно, во-вторых, ты же не бросишь своей затеи...
   -- Конечно, нет. Но я слежу за тобой.
   -- Тоже мне, Лара Крофт...
   -- А то!
   -- В следующие выходные к ним я еду с тобой...
  

Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Е.Рейн "Обряд в снежную ночь"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) О.Рыбаченко "Императорская битва - Крах империи"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Избранница Золотого Дракона (дилогия). Снежная МаринаНедостойная. Анна ШнайдерЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКукла Его Высочества. Эвелина ТеньПеснь Кобальта. Маргарита Дюжева✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаНевеста двух господ. Дарья ВеснаВ цепи его желаний. Алиса СубботняяВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"