Вудворт Франциска: другие произведения.

Невеста

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Угораздило же Владыку оборотней озаботиться вопросом продолжения рода. И то, что суженая его ещё не родилась, препятствием для него не стало. Всего-то и надо было заставить опытную ведьму настроить портал в иной мир и вытащить её оттуда. Только за всё в жизни надо платить. Невеста оказалась ребёнком, а к ней в нагрузку прилагалась мамаша. И вроде ещё не женат, а тёща уже нервы портит, и скверный характер демонстрирует, доводя до белого каления... Совсем не светлая сказка о любви, которая приходит извилистыми путями, да ещё о том, что даже оборотня можно перевоспитать в приличного человека. ЗАКОНЧЕНО! Девочки, спасибо за отзывы!!! Мы сделали это сообща) Спасибо за дружескую компанию!!! ТЕкст выложен не полностью.

  
  
   НЕВЕСТА
  Чем-то напоминает сказку о красавице и чудовище, только наоборот. Она не совсем красавица, да и он не полное чудовище. Совсем не светлая сказка. И конечно же любовь, которая иногда приходит извилистыми путями.
  
  
   - Мама, а почему папа не приехал?
  - Ты же знаешь, у него много работы.
  - У него постоянно работа. Даже в выходные, - обиженно произнесла дочь.
  - Что поделать, - вздохнула я, мысленно желая бывшему всех благ. Опять наобещал ребёнку и не приехал, а мне пришлось выполнять за него. Так и получилось, что вместо того, чтобы в воскресенье вечером отдохнуть на диване, я пошла кататься с ребёнком на коньках. А куда было деваться? Она его весь день прождала, а он позвонил и сказал, что у него клиент и он не приедет.
  'Сходи с ней ты, - припомнила его слова. - Тебе полезно растрястись'.
  Конечно, после родов ко мне прилипло лишних пятнадцать килограммов, от которых так и не удалось избавиться, и он до сих пор мне не простил, что из стройной особы, я превратилась в пышку. Вообще, он постоянно был мной недоволен. Сначала за то, что сидела в декрете и забота о бюджете семьи легла на его плечи, затем за то, что вышла на работу и у меня сменный график. Если бы не соседка пенсионерка, которая присматривала за ребёнком, когда я была на работе, а ему надо было уйти, то не знаю, как бы мы выкручивались. Хорошо ещё баба Нина была человеком душевным и рада лишнему заработку, а то родные бабушки далеко, и хоть караул кричи.
  Муж с первого же дня, как у нас появился ребёнок, занял позицию 'Не напрягай меня мелочами, я и так семью обеспечиваю'. Не буду врать, дочь любит и денег на неё не жалеет, но предпочитает любить на расстоянии. Пять лет прошло, и можно по пальцам пересчитать, сколько раз он сходил с ней погулять, а мы лишь полгода как разошлись. Наверное, поэтому наш развод с ним не оказался для неё ударом, она даже не поняла, что папа стал реже появляться дома с его вечной занятостью. Когда он приходил, она уже спала, а когда уходила в садик, спал ещё он.
  Вот как люди разительно меняются?! Когда встречались, был заботливый, внимательный, и руки из того места росли. Стоило же пожениться, как все домашние дела незаметно легли на мои плечи. С рождением же ребёнка появилось ощущение, что у меня их два, а не один, так как внимания к себе требовали что младшая, что старший. Руслан всё чаще задерживался на работе, и незаметно получилось, что каждый из нас стал жить своей жизнью. Нда...
  - Мама, что это такое? - встревожено спросила дочка, крепче сжимая мою руку.
  Действительно, мы как раз пересекали парк, идя с катка к дому, когда неожиданно погасли все фонари, и нас окутала темнота. Даже звуки от дороги стали как-то глуше.
  - Наверное, свет отключили, - постаралась спокойно произнести я, не желая пугать ребёнка, но сердце тревожно забилось.
  Неожиданно впереди аллеи, метрах в десяти от нас, в воздухе вспыхнуло голубое сияние, слепя глаза и образовывая прямоугольник метра в два от земли. Мы замерли, и дочь прижалась ко мне. Резкий свет слепил глаза, и я с трудом разглядела, как из сияния появились высокие четыре фигуры.
  'Инопланетяне', - мелькнула первая мысль. Стало жутко, но я как будто приросла к месту, не в силах пошевелить и пальцем.
  Они заговорили, указывая на нас, и тут я отмерла.
  - Бежим! - Развернувшись на сто восемьдесят градусов, потянула за собой дочь.
  Далеко убежать не получилось. Сильные руки оторвали от меня ребёнка. Её поймал второй и, схватив нас в охапку, понесли к сиянию, где замерли ещё две фигуры, оглядываясь по сторонам. Тут я обнаружила, что нахожусь в руках мужчины. То, что они люди, немного снизило охватившую меня панику.
  - Вы кто? Что за шутки? Чего вы хотите? - забросала вопросами я.
  - Мама! - пронзительно закричала дочь.
  Вспомнив, что у меня в руках коньки в пакете, довольно увесистые, я начала молотить ими незнакомца, что тащил меня к сиянию, со словами: 'Отпусти, урод!'. Вот где люди, когда тебя ненормальные похищают? Ведь не ночь на дворе.
  Когда мы приблизились к тем двоим, меня как котёнка подняли за шкирку, держа на вытянутой руке за одежду. Даже думать не хотелось, сколько силищи в руках того, кто меня похитил. Возмущённая таким обращением, я извернулась и огрела по голове коньками обидчика. Удар оказался более весомым, чем остальные и зарычав, тот выпустил меня. Почувствовав под ногами землю, я бросилась к тому, кто держал дочь.
  Прозвучал отрывистый приказ, на непонятном языке и мужчина с моей плачущей дочерью шагнул в светящуюся рамку и исчез.
  - Не-е-е-т! - закричала я. Бросилась за ними, но меня отшвырнули, и я рухнула в снег. Ближайшим ко мне оказался мужчина, который получил от меня коньками, и я бросилась к нему в ноги, крепко вцепившись в них. Не пущу! Уйдёт только со мной.
  Высокий мужчина у рамки в раздражении смотрел на всю эту картину. Потом обречённо махнул рукой, давая разрешение взять и меня. Опять меня за шкирку приподняли, стараясь придать вертикальное положение и оторвать от ноги. Я не сопротивлялась. Отпустив ногу, вцепилась в торс мужчины мёртвой хваткой. Вот в таких тесных, но отнюдь не любящих объятиях, мы вошли в голубое сияние.
  ***
  Кристиан Люциан Даркланд, глава Объединённых Стай Оборотней пребывал в ярости. Его последняя любовница, непонятно на что надеясь, спутала ему все планы, напоив отваром, полностью отбивающим нюх. Вызванный целитель лишь развёл руками и сообщил, что ничего не может поделать. Обоняние восстановится само через несколько недель, судя по концентрации выпитого им. Грузильду он изгнал. Его не смягчили её вопли о любви и что он сам виноват, давая ей надежду.
  Какую надежду?! Она не его пара и на что-то надеяться было глупо. Он ей ничего не обещал. Скорее всего, не хотела терять своё положение фаворитки. Интересно, кто ей рассказал о его планах? Свою поездку к колдунье он старался держать в секрете.
  Дожив до ста тридцати двух лет, и так и не встретив свою пару, Кристиан понял, что очень хочет детей и пора брать решение этого вопроса в свои руки. После долгих поисков он нашёл сильную ведьму. Даже вспоминать не хочется, сколько ушло денег на её помощь. Проведя ритуал на его крови, она выяснила, что его пары нет в этом мире.
  'Её душа в других мирах и ещё не переродилась в нашем', - сообщила она.
   Он разозлился и пригрозил, что заберёт деньги обратно за такой ответ и познакомит со своими подземельями. Все знали, что с оборотнями шутки плохи, а с ним особенно. Тогда она прибегла к другому ритуалу и сообщила, что сможет открыть дверь в иной мир к избранной.
  Она зарядила кристаллы перехода и высчитала день и точное время, когда их надо активировать. Пообещала, что избранная будет именно в том месте. Бросив напоследок кости, она хмыкнула и сообщила, что он получит подарок от судьбы. Ещё добавила непонятную фразу насчёт того, что подарки иногда бывают в неожиданной упаковке.
  Он долго ломал голову над этой последней фразой. Ровно до того момента, как увидел свою предполагаемую избранную. Ребёнок пяти лет?! Знал бы он об этом раньше, то вместо комнаты для своей пары, приготовил бы детскую. В нагрузку шла мамаша, которая рвалась в портал за ребёнком, а потом вцепилась в Андриана, всем своим видом показывая, что они без неё не уйдут.
  Тот хоть и получил по голове от неё чем-то тяжёлым, но смотрел на него с осуждением, намекая на то, что негоже ребёнка с матерью разлучать. Кристиан лишь махнул рукой, соглашаясь. Лучше уж взять эту бабу, может хоть дочь успокоит, а то избранная визжала так, что уши закладывало. Жаль, что он не мог почувствовать её запах, тогда это хоть как-то бы смирило его раздражение. Колдунья не обманула, и кроме матери и ребёнка в этом странном месте поблизости больше никого не было. Тяжко вздохнув, он последним вошёл в портал и свернул его.
  ***
  Я сразу же поняла, что дело плохо, стоило нам пройти сквозь светящуюся рамку. Первое, что бросилось в глаза - совсем другой ландшафт, без всяких современных следов цивилизации, вместо зимы лето и стоящие поблизости лошади. Оставив это на потом, я бросилась к бьющейся в руках мужчины дочери.
  - Отпусти её, придурок! - потребовала я. Тот посмотрел за мою спину и выпустил её из захвата.
  - Мама! - бросилась она ко мне.
  - Тихо, тихо, - погладила её по голове. - Посмотри вокруг, мы очутились в сказке.
  Это единственное, что пришло в голову, чтобы объяснить ей происходящее. Уловка сработала и, прекратив плакать, она начала осматриваться по сторонам. Пользуясь этим, я расстегнула и сняла с неё куртку и шапку. На улице тепло, не хватало ещё, чтобы она вспотела. Да, не по погоде мы одеты.
  Вытерев с её лица следы слёз, расстегнула и сняла свой пуховик, оставшись в джинсах и лёгкой свободной тунике с V-образным вырезом. Пуховик у меня тёплый, и одеваясь на каток, я не стала чересчур утепляться. Оглянулась на наших похитителей и обнаружила, как они пялятся в район моей пятой точки.
  - Глаза у меня выше! - рыкнула я, и они как по команде посмотрели мне в лицо. Матерь Божья, где таких отливают?! Высокие как на подбор, широкие плечи, узкие бёдра, мускулистые, длинноволосые. Лица наглые, особенно мне не понравился один, слишком уж высокомерный. Эх, не тому я коньками врезала. Кажется, из них он был самым главным, вот кому надо было мозги вправлять.
  Переведя взгляд на того, кто меня сюда перетащил, увидела, что на виске появилась струйка крови. Кажись, я ему коньками кожу на голове рассекла. Под их пристальными взглядами, пошарила в кармане пуховика и нашла бумажные платочки. Брала ребёнку нос вытирать, если что. Достав один, подошла к нему и указала на его лицо:
  - Вытрите, у вас кровь.
  Вместо того, чтобы взять платок, он опустился передо мной на одно колено. Мне ничего не оставалось, как самой промокнуть ему кровь.
  - Сами виноваты! - сообщила ему. - Нечего было меня тащить непонятно куда.
  На лице пострадавшего парня расплылась блаженная улыбка. У меня закралось подозрение, что я его слишком сильно коньками приложила.
  Высокомерный гад отдал раздражённый приказ на непонятном языке и парень передо мной быстро поцеловал мне ладонь и поднялся.
  Главарь подошёл к моей дочери и знаками дал ей понять, что надо сесть на лошадь. Та растерянно посмотрела на меня, а я пыталась сориентироваться в обстоятельствах. Явно, что мы перенеслись куда-то. Это или прошлое, или параллельный мир. Язык незнакомый и прежде чем что-то требовать, надо научиться понимать друг друга. Пугало то, что им зачем-то понадобилась моя дочь. Они целенаправленно пришли именно за ней.
  - Котёнок, ты же любишь лошадей. Дядя хочет предложить тебе покататься с ним на лошадке, - ласково произнесла я.
  - А ты поедешь?
  - Конечно. Только на одной мы не поместимся, я с другим дядей поеду.
  Присев перед ней, я расстегнула замок комбинезона, чтобы ей не так жарко было, но снимать не стала. Если придётся ехать на лошади, то не в колготках же, а он мягкий и немного смягчит. Подняв голову, посмотрела на главного. Встретившись с его янтарными глазами, предупреждающе произнесла:
  - Поосторожнее с ней.
  Тот протянул ей руку, и она её взяла. Я пошла с ними и проконтролировала, как он её посадил на лошадь, а потом и сам легко взлетел в седло.
  - Не бойся, я буду рядом, - натянуто улыбнулась ей.
  Оглянувшись на остальных, увидела, что они тоже сели на лошадей, лишь мой контуженный дожидался меня. Я протянула ему нашу одежду, а он скептически посмотрел на ней.
  - Я не собираюсь оставлять здесь вещи!
  Ведь неизвестно, когда мы сможем вернуться домой. У нас зима и не раздетыми же нам возвращаться. Жаль коньки остались валяться в снегу, а то бы добавила весомости своим словам.
  Тот взял одежду. Разобравшись, что она мягкая, скрутил и приторочил к седлу. Затем сел на лошадь и протянул мне руку. Ухватившись за неё, я подлетела в воздух и шлёпнулась о круп лошади, сползая по нему на землю. Нда, я не пушинка, да и на лошадях ездила лет сто назад. Послышались смешки, и я с вызовом глянула на остальных. Посмотрела бы я на этих варваров, попади они к нам и предложи я им проехаться на машине. Тоже мне, умники!
  Мой контуженный сориентировался и знаками дал понять, чтобы я сначала поставила для упора ногу в стремя. Благо мне позволял мой рост сделать это. Пыхтя, я засунула её туда и, ухватившись за протянутую руку, уже удачно приземлилась позади него и крепко обняла его за талию. Мы двинулись в путь, и как только лошадь перешла на рысь, я поняла, что поездка предстоит весёлая. Бедная моя попа!
  
  Я вспомнила все ругательства, какие знала. Отбитая попа придавала душевности моим словам. Мой спутник, кажется, тихо ржал. Пусть он ничего не понимал, но видимо догадывался, что я там бормочу. Это ещё больше бесило. Часовая прогулка на лошади превратилась для меня в пытку. Даже не порадовал показавшийся дворец. Я даже ругаться перестала от изумления. Этим варварам для жилья больше подошла бы груда серых камней, а уж никак не величественное строение из жёлтого кирпича, с серой черепичной крышей, башнями, которые венчали остроконечные шпили. Аккуратно подстриженный газон, клумбы с цветами. Дворец утопал в зелени и производил приятное впечатление.
  'Радуйся, что не привезли в покосившуюся хибару', - сказала себе, но чувствовала себя неуютно. На кой чёрт мы им понадобились?
  Объехав дворец, мы въехали со стороны внутреннего двора и остановились у конюшни.
  - Мама, тут так здорово! - донеслось до меня. - Мы и правда в сказке.
  Ко мне бежала радостная дочь. Я всё ещё восседала на лошади и если честно, слезать боялась. Мой спутник дал мне руку и придержал, пока я сползала с лошади. Тут меня ожидала засада - от долгой поездки и напряжения, мои ноги разъезжались и отказывались держать хозяйку. Я чуть не осела на землю, но мой спутник оказался джентльменом до конца и не дал мне упасть. Весело скаля зубы, он подхватил меня на руки.
  Тут уж я посмотрела на него с уважением. Это же какую силищу надо иметь, чтобы держать мою тушку как пушинку.
  - Мама, ты в порядке? - подозрительно посмотрела на меня дочь, остановившись возле нас.
  - Ноги затекли, - успокоила её я и с вызовом встретила недовольный взгляд главного здоровяка, который смотрел на меня с неким презрением. Он как приклеенный шёл за моей дочерью.
  'Эх, жаль я не того коньками огрела', - в который раз пожалела я. Так и хотелось его смазливую рожу подкорректировать.
  Тот отдал отрывистый приказ и, взяв мою дочь за руку, потащил к дворцу. Та оглянулась на нас, но мы двинулись следом, и она успокоилась, осматриваясь по сторонам. Я хотела попросить меня поставить на землю, но передумала. Несли меня легко, так что можно было не напрягаться по этому поводу, а то буду ковылять как калека.
  - Спасибо! - поблагодарила я своего носильщика и выдавила из себя благодарную улыбку, для удобства ухватившись за его шею.
  Тот обнажил в улыбке белоснежные зубы и скосил глаза в мой вырез на груди, с интересом рассматривая край обнажившегося лифчика.
  - Ты куда смотришь?! - возмутилась я, и отвесила ему лёгкий подзатыльник, другой рукой подтягивая вырез повыше.
  Он хохотнул, смотря на меня серыми глазами, в которых веселились черти.
  - На дорогу смотри! - проворчала я. Нет, всё же не зря я его коньками огрела. Весельчак, блин.
  По пути они о чём-то переговаривались с главным, и наверное хорошо, что я их не понимала, так как засранец, несущий меня, косил в мою сторону смешливыми глазами. Кожей чувствовала, что обо мне речь идёт.
  Когда мы шли по коридору, навстречу нам вышел какой-то старик в сером балахоне, и радостно замахал руками. Затем при виде дочери и меня радость умерил. Здоровяк что-то ему властно сказал и тот поспешил впереди нас.
  Нас провели в комнату, чем-то напоминавшую кабинет сумасшедшего профессора. Это я к тому, что на полках шкафа стояло множество всяких склянок, а стол был завален свитками и книгами. Меня сгрузили в кресло, дочь усадили напротив. Главный здоровяк стал позади неё, выжидающе смотря на старика в балахоне, пока тот что-то искал на столе, под ворохом свитков.
  У меня появилась возможность его рассмотреть. И чего я его невзлюбила? Выдающийся мужчина. Этакий эталон мужской красоты. Смуглый брюнет, породистые черты лица даже не портит нос с горбинкой. Чувственные губы в данные момент были раздражённо поджаты. Красив зараза и донельзя высокомерен.
   'Он меня бесит!', - данный факт осознала сразу. Наверное, не последнюю роль сыграло в этом тот, что по его вине мы здесь. Он всем руководил.
  Дедуля видно нашёл что искал, так как издал радостный возглас. Я посмотрела на него и увидела в его руках браслет. Обогнув стол, он подошёл к нам и замер, смотря с дочери на меня. Здоровяк что-то недовольно сказал и кивнул на меня. Дедуля направился ко мне, а я испугавшись вскочила с места и встала за кресло. Поймите меня правильно, непонятно что это за браслет. Мало ли, наденет на руку и я рабыня или ещё хуже.
  Дедуля успокаивающе что-то затараторил, и начал огибать кресло, я же двинулась от него, сохраняя между нами преграду. Неосмотрительно повернулась спиной к здоровяку, за что и поплатилась. Тот схватил меня за руку и что-то сказал деду. Я рванулась, но хватка у этого придурка оказалась железная. Пока на мне защёлкивали браслет, я извернулась и со всей дури врезала кулаком по высокородному носу. Благо он своей широкой спиной закрыл меня от дочери, и она не видела, что вытворяет её мама.
  - Урод! - зашипела я.
  - Кристиан Люциан Даркланд, Владыка Сазерлэнда к вашим услугам. Должен заметить, что ваши манеры оставляют желать лучшего. - Произнёс он и тут же отпустил меня с такой гримасой, как будто к прокажённой прикоснулся.
  - Посмотрела бы я на твои манеры, если бы тебя похитили, придурок! - ответила на это я, и только потом до меня дошло, что прекрасно поняла его слова.
  Дедуля укоризненно кашлянул, а контуженный всеми силами старался подавить улыбку. Кажись, я его сильно коньками приложила. Чего это он постоянно лыбится?! Владыка хмуро смотрел на меня.
  - Позвольте представиться, меня зовут Ольга. Мою дочь Катерина, - обратилась я к старику, игнорируя Владыку. - Прошу меня простить за сопротивление, но я не могла понять ваших намерений. Могу я узнать, по какому праву нас похитили?
  - Магистр Карастос к вашим услугам, госпожа.
  - Мама, ты в порядке? О чём ты с ними говоришь? - вмешалась дочь, соскочив с кресла и подходя ко мне.
  - Всё хорошо, котёнок.
  - Мама?! - испуганно посмотрела она на меня.
  - Амулет помогает вам разговаривать на нашем языке, и она вас не понимает, - пояснил магистр. Я беспомощно посмотрела на него. Тот подошёл ко мне и показал, как снять браслет.
  - Котёнок, этот браслет помогает мне понимать их язык. Не бойся, я сейчас всё выясню и тебе расскажу, - успокаивающе произнесла я, и снова надела браслет. Дочь успокоилась, но крепко держала меня за руку.
  - Госпожа, я сегодня же сделаю амулет и для вашей дочери. Прошу прощение за неудобство.
  - Вы очень любезны. Благодарю, - в тон ответила я. - Вам известно, зачем нас похитили?
  - Спросите об этом меня, - подал голос Владыка.
  О, какое лицо недовольное. Явно не привык, чтобы его игнорировали.
  - Спрашиваю, - с вызовом посмотрела я на него. Тот лишь скрипнул зубами, а контуженный с трудом подавил смешок. Господи, надеюсь, это пройдёт и он не останется идиотом.
  - Если вас не затруднит, прошу пройти в мой кабинет, - ледяным тоном произнёс он.
  Мускулы на ногах болели нещадно, и куда-то идти было затруднительно, но чёрта с два я бы в этом призналась. Повернувшись к магистру, произнесла:
  - Магистр Карастос, было очень приятно познакомиться с вами.
  - Мне тоже, госпожа, - вежливо ответил он.
  Владыка не стал ждать, пока я расшаркивалась, и покинул кабинет. Я двинулась за ним и не удержавшись, поморщилась от боли в ногах и пятой точке.
  - Позвольте представиться и предложить свою помощь, - подскочил ко мне контуженый. - Андриан Патрик Ларосский, Лорд Весский к вашим услугам.
  'О господи, один Владыка, второй Лорд, впору чувству неполноценности развиться в такой высокородной компании', - язвительно подумала я.
  - Калинина Ольга Андреевна, - постаралась произнести с достоинством я.
  - Позвольте вам помочь, - он сделал попытку подхватить меня на руки, но я отшатнулась.
  - Руки будет достаточно, - сухо произнесла я. Хватит таскать меня как немощную по коридорам.
  - С удовольствием, - он тут же предложил мне руку и улыбнулся.
  - Скажите, вы постоянно улыбаетесь или я вас слишком сильно по голове ударила, - не удержалась и съязвила я.
  Улыбка Лорда Весского потеряла свой ослепительный блеск и сделалась несколько неуверенной. Магистр издал удивлённый вздох и, оглянувшись на него, пришлось пояснить:
  - Меня похищали. Как ещё реагировать, когда такие громилы тащат непонятно куда? - постаралась оправдать свой поступок.
  - Извините Лорд Весский, в тот момент я не знала, что бить надо Владыку, - с покаянным видом произнесла я. Парень при этих словах опять почему-то развеселился.
  - Готов принять из ваших рук всё, чем вы изволите меня наградить, - любезно произнёс он.
  Я посмотрела на него как на ущербного, но промолчала. Не понимаю, что его так веселит в этой ситуации?!
  - Вижу, вопрос похищения вас интересует не так сильно, как флирт, - процедил вернувшийся Владыка.
  Наверное обнаружил, что за ним никто не следует и разозлился. А вот нефиг лететь на всех парах. Мы, простые смертные, за ним не поспеваем.
  - Никогда не думала, что принесение извинений является флиртом, - холодно парировала я.
  - Я слышал иное.
  - Умные люди не делают скоротечных выводов по обрывкам случайно услышанных фраз. Только скудные умом.
  - Умные люди не оскорбляют тех, от кого зависит их судьба, - голосом Владыки можно было заморозить. - Вы идёте?
  Сказала бы я ему пару ласковых, но пришлось прикусить язык. Требовалось разобраться в ситуации и своём положении.
  Я сняла браслет и произнесла:
  - Кто-то страдает завышенной самооценкой, раз приравнивает себя к Богу.
  Тоже мне красавец. Посмотрим, кто будет распоряжаться моей судьбой. Пусть он ничего не понял, но мне на душе стало легче.
  - Котёнок, мы сейчас пойдём с этим дядей и он объяснит, зачем нас пригласил к себе в гости, - постаралась скрыть нервозность и спокойно пояснить ситуацию дочери.
  - А когда мы домой вернёмся?
  - Сейчас всё узнаем. Потерпи немного.
  Я надела браслет и взяла дочь за руку. Второй рукой опёрлась на предложенный локоть Лорда. Владыка смотрел скептически на всю эту картину, но ничего не сказал.
  Как только мы покинули кабинет магистра, Владыка приостановился и произнёс:
  - Думаю, будет лучше, если Андриан покажет ребёнку пруд с рыбками, пока мы будем разговаривать.
  - Мне не нравится эта идея. Вижу, вы так и хотите разлучить меня с дочерью, - подозрительно произнесла я, крепче сжимая ладонь дочери и готовая подхватить её на руки, если они попытаются забрать насильно.
  - Как вам будет угодно, - только и сказал он.
  
  Когда мы пришли в кабинет Владыки и мне предложили сесть в кресло, я не отпустила от себя дочь и усадила её к себе на колени. Так спокойнее. Андриан тоже хотел сесть, но Владыка произнёс:
  - Будет лучше, если мы поговорим наедине.
  - Да брось, - усмехнулся он. - Готов и дальше принимать все удары, предназначающиеся тебе на себя.
  Владыка хмуро посмотрел на него и тот нехотя удалился. Напоследок, правда, бросил:
  - Я буду недалеко. Если что - зови!
  Владыка выглядел так, как будто готов был разразиться проклятиями, но Андриана это не испугало, и весело ухмыльнувшись, он скрылся за дверью.
  Сев за стол, он положил на него руки и сцепил их в замок, хмуро смотря на нас с дочерью. Пауза затягивалась. Похоже, он не знал с чего начать объяснения. Я же решила молчать и осмотреться. Обстановка была мужская. Кабинет обставлен лаконично. Стол, шкафы, кресла для посетителей. Мебель явно из дорогих пород дерева и основательная. С электричеством здесь не знакомы, да и свечей с канделябрами не было. Чем же они освещают комнату вечером?
  - Скажите, в вашем мире есть оборотни? - прозвучал неожиданный вопрос.
  - Нет. Это персонажи сказок. А в вашем есть?
  - Да. Мы оборотни. Я являюсь главой Объединённых Стай.
  Звучало бредом сумасшедшего, но чем чёрт не шутит.
  - Вы не могли бы продемонстрировать, если вас не затруднит? - вежливо попросила я.
  Его руки на моих глазах начали увеличиваться, покрываясь шерстью, и расти внушительные когти.
  - Довольно! - сглотнула я.
  - Мама, что это?! - потрясённо воскликнула дочь. Пришлось снимать браслет и объяснять, что это как в кино и дядя добрый. Напомнила сказку 'Красавица и Чудовище'.
  - Так там принц заколдованный был. Он тоже принц? - заинтересовано посмотрела она него.
  - Что-то типа того. Не бойся. - Я надела браслет и посмотрела на мужчину. Тот уже вернул рукам первоначальный вид. Разговор с дочерью помог мне взять себя в руки. Ладно, оборотень, так оборотень. Нас-то он зачем сюда притащил?
  - Какой ваш зверь? - светским тоном спросила я.
  - Волк.
  - И зачем мы вам понадобились?
  Мужчина откинулся на спинку кресла и холодно посмотрел на меня.
  - Не вы, а ваша дочь.
  - Даже так, - нервно произнесла я. Всё внутри похолодело от страха.
  - Она моя суженная.
  - С ума сошли? Ей шестой год!
  - Поверьте, меня этот факт тоже расстраивает.
  - Если он вас так расстраивает, то почему вы не могли подождать, пока она вырастет?! Да и зачем было вырывать нас из нашего мира и тащить сюда? Вам своих невест мало?! Или у вас такая репутация, что никто не стремится стать вашей женой? - язвительно спросила я.
  - Желающих более чем достаточно, - резко ответил он. - Только дети возможны в браке с суженной.
  - И теперь вы планируете растлевать ребёнка? - в ярости спросила я.
  - Думайте, что говорите! - вскинулся он. - Я подожду, пока она подрастёт.
  - А вы не могли подождать, пока она вырастет в своём мире, прежде чем тащить её сюда, вырывая из привычного окружения?
  - Она будет жить здесь. Пусть привыкает.
  - Мне кажется, это не вся правда.
  Владыка поморщился, и по его лицу я поняла, что угадала.
  - Пришлось провести сложный ритуал, прежде чем её найти. Открывая дверь в ваш мир, я не знал, сколько ей лет.
  - Вы можете вернуть нас домой? - еле сдерживаясь, спросила я. - Теперь вы знаете, где её искать. Пусть она подрастёт.
  - Нет!
  Это 'нет' прозвучало как приговор, который обжалованию не подлежит. У меня пошла кругом голова.
  - Ублюдок! - процедила я. Старалась не напугать дочь и говорить тихо, но ярость душила меня. - Вы хотели украсть моего ребёнка! Разрушили нашу жизнь. Притащили в отсталое средневековье!
  - Вы забываетесь! Не заставляйте меня жалеть, что я захватил и вас. - Попытались меня приструнить.
  - Спасибо большое, благодетель! - постаралась как можно более ядовито произнести я. - Похититель детей.
  Владыку перекосило, и он в ярости прожигал меня взглядом.
  Я попыталась овладеть собой. Злость плохой советчик. Можно хоть весь кабинет разнести здесь, но домой нас это не вернёт. Оставалось лишь сделать вид, что я смирилась и самой искать пути возвращения.
  - Скажите, какая жизнь нас ждёт здесь?
  - Кэтрин воспитают как мою невесту. Она получит образование, соответствующее её положению.
  - Знаю я ваше образование, - ехидно заметила я, проглотив его 'Кэтрин'. - Вышивание крестиком и умение хлопать глазками.
  Владыка возмущённо зашипел, а я продолжила:
  - Значит так, в моём мире женщины получают полноценное образование. Они изучают языки, письмо, математику, философию, экономику. Надеюсь, моя дочь получит всё, чего вы её лишили.
  - Вы не в том положении, чтобы ставить условия.
  - Тогда все узнают, что великий Владыка не в состоянии дать своей невесте достойного образования, которое она могла бы получить в своём мире. Имеет плохой вкус, предпочитая дур. И даже не мечтайте прикоснуться к ней до её восемнадцатилетия!
  Если бы взглядом можно было убивать, то я бы скончалась мгновенно. Боюсь если бы не присутствие дочери, он бы перекинулся. Эх, только нарисовался зятёк, а я уже превратилась в полноценную тёщу.
  - Мы будем жить здесь? - не стушевалась я, желая выяснить всё до конца.
  - Да. Надеюсь, условия проживания окажутся достойными столь взыскательной особы, - съязвил он.
  - Вы понимаете, что лишили нас всего? - холодно поинтересовалась я. - На какие средства мы будем жить?
  - Я возьму все расходы на себя, - не менее холодно заверил меня он.
  - Правда? Значит, мне придётся обращаться к вам каждый раз, когда возникнет необходимость купить платье или нижнее бельё?
  - Где ваше чувство такта?!
  - А что с вашим? Какое-то оно у вас избирательное. Когда вы детей похищаете - оно молчит, а чуть услышало о нижнем белье, так тут же просыпается.
  - Я назначу вам содержание, - прорычал он.
  - А собственно почему вы на меня рычите? - возмутилась я. - Мы не просили нас сюда тащить. В своём мире я была независима и спокойно смотрела в будущее. Здесь же вы заставили меня почувствовать себя бесправной нищенкой. Будьте мужчиной и несите ответственность за свои поступки.
  Владыка скривился как от зубной боли, но сдержался. Поднявшись, он произнёс:
  - Вы мать моей суженой и ваше положение здесь будет более чем достойным и уважаемым. Давайте я покажу вам ваши покои. На основные вопросы я вам ответил, остальные не к спеху.
  Что ж, здесь он был прав. Мне бы переварить информацию и обдумать, что делать дальше.
  Сняв браслет, обратилась к дочери:
  - Котёнок, нас пригласили в гости. Некоторое время мы поживём здесь.
  - А как же Маруся?
  Чёрт, я вспомнила о кошке, которая осталась дома. Как скоро обнаружат наше исчезновение? Бывший не сможет дозвониться и по любому приедет проверить в чём дело, если только баба Нина раньше тревогу не поднимет. Обычно мы с ней каждый день перезванивались. Ладно, день два кошка продержится, корм у неё есть. Сейчас надо о другом думать.
  - Бабушка Нина покормит, у неё ключи есть, - успокоила я дочь. - Пойдём, нам покажут нашу комнату. Будешь жить, как настоящая принцесса.
  Старалась говорить беззаботно, а у самой стало тоскливо на душе. Как представлю, что этот шелудивый пёс имеет на неё виды, так плохо становится. Владыка стоял и нетерпеливо ждал, когда я закончу разговор с дочерью.
  Надев браслет, не сдержалась и спросила:
  - Сколько вам лет? На вид около тридцати. Вы считаете, что мужчина под пятьдесят подходящая пара для молоденькой девушки?
  - Мне сто тридцать два года, - холодно ответил он. - Как моя пара, она получит долголетие.
  - Малое утешение, живя со старпёром.
  - Что, простите? - нахмурился он.
  'О, явно не перевелось!', - дошло до меня, и я довольно улыбнулась.
  - У нас так называют мужчин в возрасте, - сладко ответила я. Тот подозрительно на меня посмотрел.
  - Буду благодарен, если вы не будете называть меня непонятными словами.
  - Вижу, такому старпёру как вы претит всё новое, - не отказала себе в удовольствии поиздеваться.
   Его перекосило. Чувствовал, что я над ним издеваюсь, но доказать не мог и бесился.
  - Пойдёмте, - отрывисто произнёс он, открывая дверь кабинета.
  Неподалёку поджидал Андриан со скучающим видом, который с нашим появлением тут же оживился:
  - Неужели все живы?! - притворно удивился он.
  - Андриан, не сейчас! - отрезал Владыка, проходя мимо него.
  - Простите его грубость, Лорд Весский, - приостановилась я перед ним. - У людей в возрасте часто нервы ни к чёрту.
  У данного Лорда брови поползли вверх от удивления, а в глазах плескался смех.
  Раздался угрожающий рык. Не знаю как с нервами, а со слухом у Владыки был полный порядок. Я закатила глаза в подтверждение своих слов и пошла дальше.
  Меня поджидали, стоя вполоборота и прожигая взглядом. Как только я подошла, Владыка ухватил мой локоток, сжав его как в тисках.
  - Должен заметить, что я не человек! И мой возраст считается самым расцветом. Одно радует, что вас мне терпеть сравнительно не долго.
  - Как вы можете?! - притворно задохнулась я, хлопая ресницами. Жаль, слезу выдавить так и не удалось. - Вы нас похитили, но даже я не позволяю себе так явно радоваться вашей предполагаемой кончине и смерти не желаю!
  - Простите, - стушевался Владыка, отпуская мой локоть.
  Оглянувшись на Лорда Весского, который с живым интересом слушал нашу перепалку, я ему подмигнула, и тут же повернула скорбное лицо к оборотню.
  - Если вы делаете такие замечания при свидетелях, то как долго ждать, когда желающие выслужиться перед вами захотят воплотить ваши пожелания в жизнь? - в притворном страхе воскликнула я. - Мне пора опасаться за свою жизнь?
  - Не говорите глупостей! Вы и ваша дочь теперь под моей защитой.
  Ох, хотела бы я спросить, кто нас от него защитит, но прикусила язык и промолчала.
  - Почту за честь быть вашим защитником! - со всем пылом воскликнул Андриан, приближаясь к нам. Вот же паяц!
  - Ты сомневаешься в моём слове? - нахмурился Владыка, и от него повеяло силой и величием. Андриан как будто споткнулся, натолкнувшись на стену.
  - Простите Лорд Весский, но вы с такой лёгкостью пропускаете удары в голову... - как можно беспечнее произнесла я, стараясь разрядить обстановку. Напряжение схлынуло.
  - Из ваших рук готов принять всё что угодно, - повторился он и элегантно поклонился мне.
  Странно, уже в который раз повторяет эту фразу.
  'Может, он мазохист и так 'тонко' намекает о своих пристрастиях?', - подозрительно посмотрела я на него.
  - Простите, но я не разделяю ваших пристрастий, - сказала ему. Видя вопрос в его глазах, пояснила: - Я бью лишь когда защищаюсь, мне это не доставляет никакого удовольствия.
  - Я не совсем вас понимаю... - с недоумением произнёс он.
  - Вы не единожды говорите, что готовы принять от меня всё что угодно, но если учесть, что я вас только била, то создаётся впечатление, что вы любитель боли и ждёте, что я продолжу в том же духе. Я вас нисколько не осуждаю, у каждого свои предпочтения, но я не такая.
  - Идёмте! - просипел Владыка, взяв меня за локоток и утаскивая от потрясённого Лорда. Скосив глаза на оборотня, обнаружила, что выглядел он так, как будто ему стоило огромного труда не рассмеяться.
  Я ошиблась? Не важно, главное обозначила свою позицию. Я решила не заморачиваться над их странным поведением.
  
  Комната мне понравилась сразу. В бежевых тонах, большая кровать, красивый туалетный столик. В вазе стоял огромный букет кремовых роз. Я поняла, что оборотень его подготовил для своей предполагаемой невесты. Надо же, каким бы непреклонным он не выглядел, но женщинам оказывать внимание умеет.
  Дочь сразу же прыгнула на кровать, а я пошла осматриваться. Открыв одну из дверей, обнаружила ванную комнату. Порадовало наличие ванной, за ширмой было что-то типа унитаза со сливом. Хорошо хоть не горшки ночные.
  Увидела ещё одну дверь, но не успела к ней подойти, как Владыка, который застыл в дверях и с какой-то тоской смотрел на скачущую на кровати дочь, наверное, планировал на ней невесту соблазнять, произнёс:
  - Это дверь в мои покои.
  Понятно. Предполагаемую суженую поселил рядом со своей комнатой, чтобы далеко не ходить.
  - А что там? - указала я ещё на одну дверь.
  - Там детская.
  Я с любопытством заглянула туда. Комната оформлена в бежево-голубых тонах. Кровать меньше, чем в моей комнате, сундук, наверное, с игрушками или какими-то мелочами. Пушистый ковёр на полу. Люлька, кресло.
  - Люльку надо убрать, добавить игрушек, красочных подушек и думаю, дочери понравится, - решила я.
  - Я планировал поселить её в ЭТОЙ комнате, - с нажимом произнёс он.
  - Прекрасно понимаю, ЧТО вы планировали, но мне кажется не уместно, если дочь будет спать в этой комнате. Здесь остановлюсь я, а она будет рядом со мной в детской.
  - Эта комната для моей невесты и будущей жены, - с неудовольствием заметил он.
  Я задумалась и поняла, что меня смутило - если в детской комнате явно никто не жил, то эта комната выглядела обжитой.
  - Скажите, а пока не было невесты, здесь случайно не ваши фаворитки обитали? Комната выглядит обжитой.
  Владыка пошёл пятнами и прорычал:
  - Это комната моей невесты.
  - Ну-ну, - протянула я. - Тогда от имени дочери заявляю, что она будет не против, если некоторое время в ней поживу я. Негоже мужчине жить рядом с ребёнком. Поймите меня правильно, я на эту комнату сильно не претендую, но лучше пусть она будет занята мной, чем кем-то иными. И поставьте задвижку между комнатами.
  - Считаете, что я могу покуситься на вас? - презрительно изрёк он, окинув меня уничижительным взглядом.
  - Считаю, что так будет правильно! - отрезала я. - Если это всё, то пришлите наших служанок, с кем мы можем решить бытовые вопросы и портных. Как видите, одеты мы не по сезону.
  - Благодарен, что вы меня отпускаете, - процедил Владыка.
  - Мне ваше общество удовольствия не доставляет, как и вам моё. Зачем же тратить время друг друга?
  Взбешённый Владыка резко развернулся и хлопнул дверью.
  'Нервы ему точно подлечить не помешает', - заметила про себя я. Хотя, мужика понять можно: вместо соблазнения суженой ему предстоит её воспитание, да и тёща в нагрузку досталась. У кого угодно нервы сдадут.
  
  Да ну его! Буду я ещё задумываться о моральных терзаниях этого придурка. О себе подумать не мешает. Обведя глазами интерьер комнаты, я чётко осознала, что действительно нахожусь в другом мире и как вернуться домой непонятно. В кои-то веки хотелось банально закатить истерику, но я держалась из последних сил ради ребёнка. Если я расклеюсь, то напугаю её. Смотрела, как дочь с блаженным видом растянулась на кровати и сердце сжималось.
  Положение наше было незавидным. Этот оборотень перетащил нас в свой мир и мы полностью зависим от его милости. Стало страшно от того, что дочь могли просто отобрать у меня. И кто бы мне поверил, начни я рассказывать про светящуюся рамку и мужчин, вышедших из неё? Сразу бы сделали тест на наркотики, да отправили в дурку.
  'А ведь эта сволочь меня брать не планировал', - вспомнила я и всё сочувствие к нему испарилось. Нелюдь! Сама не понимаю, откуда у меня взялись силы и смелость требовать от него содержание, защиту и нормальное образование для ребёнка. Наверное, последствия шока от произошедшего. Никогда не была настолько бойкой, а тут прорвало.
  В душу начал забираться страх насчёт нашего будущего, но я понимала, что мне нельзя расклеиваться. Если он Владыка, то тут полно прихлебателей и желающих поживиться. Сейчас набегут воспитатели к дочери и начнут права качать да распоряжаться. Если я себя не поставлю как хозяйка, то дойдёт до того, что к собственной дочери придётся записываться на аудиенцию. Я этому Владыке нужна как пятое колесо телеге. Придётся самой прижимать всех к ногтю и доказывать, что на мне где залезешь, там и слезешь. Если не заставлю считаться с собой сразу, то потом это будет нереальной задачей. Поэтому, как бы ни было тяжело, расслабляться и жалеть себя рано. Неизвестно как надолго мы здесь застряли, необходимо выбить для себя и для дочери достойное существование. Как говорится, всё в моих руках.
  
  Неожиданно дверь открылась и в комнату вошла женщина в возрасте и молодая девушка. Если младшая смотрела с любопытством, то старшая испытывающим взглядом.
  - Мы пришли по поручению Владыки, - заговорила старшая.
  - Представьтесь. - Встала я с постели.
  - Меня зовут леди Сузанна. Я ключница. Владыка приказал предоставить вам горничную. Знакомьтесь, это Шита.
  - День добрый. Я Калинина Ольга Андреевна. Не знаю, как правильно будет ко мне обращаться, но магистр Карастос называл меня 'госпожой'. Думаю, меня такое обращение устроит. - Сразу же поставила её на место я. Эта 'леди' тут же недовольно поджала губы, но смолчала. - Леди Сузанна, Владыка уведомил вас, кем является моя дочь?
  - Да все знают, за кем он сегодня уехал...
  - Тем лучше. Мою дочь и будущую жену Владыки зовут Катерина. Необходимо подготовить для неё детскую. Пройдёмте, я покажу, что надо будет сделать.
  - А разве она будет жить не здесь? - удивилась она, не сдвинувшись с места.
  - Леди Сузанна, вы точно говорили с Владыкой? Здесь до взросления дочери буду жить я. Мы уже решили с ним этот вопрос. Если вы не компетентны, то я попрошу его прислать более сведущего человека. Не люблю попусту тратить своё время. - Строго произнесла я.
  Ключница покраснела, а Шита на всякий случай выпрямилась по струнке.
  - В этом дворце я самый компетентный человек!
  - Тогда прошу за мной, - я пошла в детскую, пряча улыбку. Всего-то и надо было задеть её гордость. Та как миленькая двинулась следом.
  - Мама, можно с вами? - дочь проворно соскочила с кровати, побежав за нами.
  Сняв браслет, я объяснила ей, что это будет её комната, но сейчас она требует уборки. Предложила ей осмотреться и подумать, чего бы она хотела и надела браслет.
  Я начала перечислять, какие изменения следует внести. Спросила, есть ли игрушки. Комнату надо было вымыть и вычистить, проветрить, перестелить постель. Необходима была достойная одежда для ребёнка. Сказала, чтобы прислали и мне портных. Не ходить же мне в джинсах. Она заикнулась, что может прислать мне несколько платьев, но я отрезала, что не привыкла ходить в обносках с чужого плеча. Та красноречиво посмотрела на мои джинсы, на что я заметила, что если бы она появилась в нашем мире, то выглядела бы тоже нелепо в своей одежде. В заключении спросила когда здесь ужин. Узнав, что ещё через пару часов, приказала прислать перекусить, так как мы с дороги.
  Когда та в смятении выходила из комнаты, я её задержала:
  - Леди Сузанна, я ещё не знаю, какие нормы поведения у вас, но в моём мире правила приличия требуют, чтобы прежде чем войти в комнату, необходимо постучать, уведомляя о себе. Впредь, я жду от вас и других слуг этого.
  Та вылетела из комнаты с такой скоростью, как будто за ней гнались черти. Шита осталась, но выглядела она так, как будто мечтала сбежать вслед за ключницей, и смотрела на меня с затаённым страхом.
  - Шита, расскажи о себе, - попросила её я. - Скажи, ты тоже оборотень?
  - Нет, что вы! - воскликнула она. - Я человек. Родом из Лисании. Поступила на службу недавно. - Видя моё удивление, быстро затараторила: - Моя мать всю жизнь проработала здесь, и меня взяли на её место. Вы не думайте, я всё умею. Я несколько лет была личной горничной у леди Катарины Маринской, но она вышла замуж и переехала, а я не могла поехать с ней и бросить семью. У матери ноги больные, а у нас ещё сёстры маленькие. А тут всё же ближе к дому.
  Я отметила, что мне дали новую горничную. Это было неуважение ко мне, но тем лучше для меня же. Насколько я знаю, преданный человек на вес золота.
  - Шита, ты здесь человек новый и я тоже. Думаю, мы найдём общий язык. Единственное чего требую - преданности. И не сплетничай.
  - Я никогда... - горячо заверила она.
  - Верю, - улыбнулась ей. - Мне нужна твоя помощь. Я не ориентируюсь в ваших правилах поведения, моде. Мне нужен совет насчёт платьев, причёски и разных мелочей. Ты же понимаешь, какое положение я занимаю, и не хотелось бы ударить в грязь лицом из-за незнания вашего этикета. Я мать будущей жены Владыки и должна быть на высоте.
  Время, пока ожидала еду, провела с пользой, пытая Шиту обо всём. Та охотно делилась информацией, начиная от того, как мне приветствовать придворных и какого уважения требовать от них, до фасона платьев, что сейчас носят. Радовало, что как мать будущей супруги, я занимала довольно высокое положение, так что кланяться должны были мне.
   Я избавила дочь от комбинезона и разула. Шита нашла кукол, и она играла на постели. Одежда наша вызывала вопросы. Шита так косилась на замок комбинезона, что я даже предложила ей попробовать расстегнуть его и застегнуть, что она осторожно сделала. Да, сразу видно, что с молниями здесь не знакомы. Привет, средневековье! С другой стороны, в нашем мире при всём прогрессе, порталы открывать ещё не научились.
  
  Пришли портнихи, и первым делом я обговорила с ними гардероб дочери, а потом занялась своим. Тут как нельзя кстати пришлись советы Шиты. Дочери нашли одежду, чтобы переодеться и она крутилась перед зеркалом, рассматривая новое платье и домашние туфельки. Потом принесли еду и Шита присмотрела, чтобы она поела, пока я была занята с портнихами.
  С моей одеждой дело обстояло сложнее. Молодёжь здесь была субтильная, а готовые платья моего размера были такого фасона, что я их и под пистолетом не надела бы. Надо было шить и при всём желании, к сегодняшнему ужину портнихи ничего сделать не успевали. Обещали хоть одно платье подготовить к утру, а остальные после. Проще было с нижним бельём. Рубашки и пеньюары для меня нашли. Над панталонами я долго смеялась, а вот шёлковые чулки мне понравились. Панталоны покупать отказалась. Нарисовала вместо них шортики с кружевными вставками по бокам, более-менее напоминающие современное бельё и попросила пошить.
  В детской служанки приступили к уборке и работа кипела. Когда портнихи ушли, я спросила у Шиты, полагаются ли дочери няньки. Как оказалось, да. На мой вопрос, почему их не прислали, она ответила, что леди Сузанна ещё не решила, кому это поручить. Во мне тут же всё взыграло. Я этой грымзе решение такого вопроса доверять не собиралась. Спросила у Шиты, знает ли она среди слуг девушку с добрым характером. Она посоветовала Лоту и я приказала её позвать. Затем поинтересовалась, сильно ли больна её мать и почему она ушла с работы. Та ответила, что она уже не могла проводить целый день на ногах и была не так быстра, вот леди Сузанна и заменила её на дочь.
  Меня интересовало, сможет ли она присматривать за моей дочерью, как старшая няня. Шита ответила утвердительно и я попросила послать за её матерью чтобы познакомиться лично. Сделала я это с умыслом. Проработав много лет во дворце, та всё здесь знала и беря её на работу, я заручалась её преданностью и имела под боком опытного человека. Надо было решить вопрос с окружением моей дочери, пока эта леди Сузанна не подсуетилась и не подсунула своего человека.
  На ужин я не попадала и уведомила Владыку, что отужинаю у себя, так как мой гардероб ещё не готов и не хочу никого смущать своим внешним видом. Зато познакомилась с Лотой, которая оказалась приятной девушкой. Я одобрила её кандидатуру на роль няни. Взяла я и мать Шиты. Мы как раз обговаривали детали, когда в мою комнату ворвалась леди Сузанна. Правда, предварительно постучавшись.
  - Что здесь происходит? По какому праву вы распоряжаетесь слугами? - еле сдерживая себя, чуть ли не вопила она.
  - Вы забываетесь! - холодно произнесла я. - Моей дочери не была предоставлена няня. Мне пришлось взять решение этого вопроса в свои руки. Меня устроила Лота, и я беру на работу мадам Ханну. Насколько мне известно, она много лет проработала во дворце без нареканий и мне подходит.
  - Я уже выбрала подходящих девушек.
  - Поздно! - отрезала я. - Или вы желаете, чтобы Владыка был поставлен в известность о вашей нерасторопности? - коварно спросила я.
  - Есть более подходящие люди... - уже не так уверенно и без апломба заявила она.
  - Вопрос закрыт! И на будущее, слуги, что будут окружать мою дочь, могут быть назначены лишь с моего одобрения.
  - Кто это решил?
  - Я. Если это всё, то оставьте нас.
  Не солоно хлебавши той пришлось уйти. В который раз за день, из моей комнаты она просто вылетела. Как ещё дверью не хлопнула.
  - Она случайно не берёт мзду за назначения? - задумчиво спросила я. Мать Шиты ответила мне красноречивым взглядом.
  Нда... вовремя я подсуетилась.
  ***
  - Ты чего киснешь? - в кабинет ввалился Андриан.
  - Посмотрел бы я на тебя, когда бы тебе вместо суженой ребёнок достался, - сухо заметил Кристиан.
  - Какие проблемы? Главное, что ты её нашёл. Воспитаешь жену под себя, - хохотнул кузен, но Владыка шутку не оценил.
  - С такой мамашей я уже боюсь представить, какая у меня невеста вырастет.
  - Чем тебе мать не нравится? С характером, бойкая. Заметь, никаких женских истерик. Мы их к себе выдернули, а она стойко держит удар, да и за ребёнка сражалась как тигрица.
  - Ты не представляешь насколько стойко, - скривился Кристиан. - Она уже успела потребовать, чтобы я дал невесте достойное образование и выделил ей содержание.
  - И чем ты недоволен? Предприимчивая. Предпочёл бы, чтобы она слёзы лила и тебя проклинала?
  - Предпочёл, чтобы её не было.
  - И кто бы спасал от истерики твою невесту? Что бы ты вообще с ребёнком делал? Ты же представляешь, каково это рано потерять мать. Неужели такого и своей невесте пожелать хотел? Зато теперь можешь не беспокоиться, и твоя суженая будет под хорошим присмотром.
  - Она меня бесит! Ты её размеры видел?
  - И даже щупал! - ухмыльнулся Андриан. - Зря ты так. Она такая мягкая, так и не хочется её из рук выпускать.
  - Она тебя случайно не слишком сильно по голове ударила? - скептически выгнул бровь Кристиан. - Мне кажется, тебе поохотиться надо.
  - Зря ты так. Эта кошечка ударила и тут же полечила. Ты заметил, что она совсем не испугалась, прикасаясь ко мне?
  - Я заметил, что она на тебя как на идиота смотрела.
  - Зря ты так. Она будет от меня без ума! - мечтательно произнёс Андриан. - Я собственно чего пришёл. Ты взял её под свою защиту, и я хотел бы попросить у тебя разрешения за ней ухаживать.
  - С ума сошёл? За этой коровой?!
  - Не преувеличивай. Это у тебя каждая любовница худее предыдущей. Твоя последняя Грузильда две луны на одном салате сидела, прежде чем ты на неё внимание обратил, это притом, что и до этого пышностью форм не отличалась.
  - С чего ты взял?
  - Да её служанки шептались. Не отвлекайся. Ты даёшь своё разрешение?
  - Нет. - Кристиан бросил хмурый взгляд на кузена.
  - Но почему?!
  - Подожду, когда у тебя пройдёт эта блажь. И мне ни к чему её вопли о том, что её совратили и бросили. Такая и под венец тебя потащит, не успеешь ты оглянуться.
  - Обещаю, кричать она будет лишь от удовольствия.
  - Избавь меня от своих фантазий, - поморщился Кристиан.
  - Брат, ты не представляешь, насколько вкусно она пахнет...
  - Ты прав, не представляю, - перебил он его.
  - Прости, - совсем другим тоном произнёс Андриан. - Нюх не вернулся?
  - Нет. До сих пор хочется этой Грузильде шею свернуть. Не понимаю, на что она надеялась?!
  - Что ты не узнаешь по запаху свою избранную и вернёшься ни с чем. Она только не знала, что кроме неё там никого не будет, и не подумала о том, что ей в любом случае ничего не светит. Ты не прощаешь предательства и после того, как она тебя опоила, ты бы её в любом случае изгнал, - фыркнул кузен. - Жаль, что последнее время ты предпочитал дур. Худых.
  - Не начинай!
  - Так как насчёт мамочки? - заискивающе спросил Андриан.
  - Нет. Пусть обживутся. И не хочу слышать её воплей о твоих домогательствах! - предупредил он. - Как ты вообще можешь думать о ней в таком ключе? Очень неприятная особа.
  Вспомнив о том, что эта особа будет жить через стенку, настроение стало ещё гаже. После общения с ней ему едва хватило сил дать распоряжение выделить ей горничную и направить к ней леди Сузанну. Он не сомневался, что такая особа, как мать невесты, с лёгкостью выбьет из той всё необходимое. Кристиан с трудом переносил удар судьбы. Столько времени мечтал о встрече с суженой, а тут такое...
  - Я надеюсь, что ты изменишь своё решение через некоторое время, - с надеждой произнёс Андриан.
  - А я надеюсь, что ты пошире откроешь глаза и получше присмотришься к ней.
  - Слушаюсь и повинуюсь, - быстро согласился тот, мысленно уже строя планы, как он будет присматриваться к соблазнительной мамочке. Ольга - какое необычное и красивое имя. Очень подходит своей хозяйке - сильное, цельное. Он вспомнил её запах и мысли поплыли в определённую сторону. Заметив подозрительный взгляд Кристиана, порадовался, что тот не чувствует его возбуждения и поспешил откланяться.
  Зря тот упёрся. Андриан с удивлением понял, что был бы не против пойти с ней и под венец. Каждую ночь вонзаться в это мягкое податливое тело и тонуть в её запахе казалось заманчивой идеей. Не понимал он любви Кристиана к костям. Ну и что, что она не его истинная пара? Она человек, и он может позволить себе жениться на ней. Ребёнок у неё уже есть и не будет проблемы отсутствия детей. Он подозревал, что даже когда она постареет, то сможет удержать его интерес к себе. Ольга занимательная женщина, такая с каждым годом будет становиться лишь интереснее. Следовало обдумать эту идею. Если у него будут серьёзные намерения, то у Кристиана не будет повода ему отказать. И если она тому так не нравится, то он готов взять бремя общения с ней на себя.
   Андриан осознал, что за всё время так и не почувствовал запаха её возбуждения. Страх, волнение, ярость, а вот возбуждения не было. Даже когда они ехали на лошади, и она тесно прижималась к нему. Ему понравилось, как она его обнимала, и сам он не смог остаться спокойным к её прикосновениям, чем заслужил подшучивания друзей. Ничего, он исправит это досадное недоразумение. Зверь внутри шевельнулся, ощущая азарт предстоящей охоты. Пусть она ещё не подозревает, но охота на неё начата. Он приручит эту дикую кошечку.
  
   Владыка сверлил тяжёлым взглядом дверь, которая только что закрылась. Слишком уж поспешным был уход кузена. Тот явно что-то задумал. Только этого ему не хватало. И что он в ней нашёл?! Без слёз не взглянешь.
  'Скорее всего, ему понравилось её сопротивление, - решил он. - Сработал охотничий инстинкт. Надо будет настоять, чтобы тот поохотился. Уж лучше пусть загонит дичь в лесу, чем кружит вокруг матери невесты'.
  Он вспомнил, как они пытались надеть ей на руку браслет, и она посмела ударить его в лицо. Ему стоило огромного труда сдержать свои инстинкты и спустить ей это. Никакого воспитания! Надо будет с завтрашнего же дня предоставить ей учителя по этикету. Пусть её научат, как следует себя вести женщине.
  Ещё требуется проследить, чтобы Андриан держался подальше от этой особы. С её хваткой, та вполне способна прибрать его к рукам. Наглая и раздражающая женщина. Боги, дайте ему терпения!
  
  Пришёл слуга и передал, что мать суженой приносит свои извинения и отужинает в своей комнате, так как её гардероб ещё не готов. Можно подумать, он будет скучать! Это была приятная новость. На сегодня он исчерпал лимит своего терпения.
  Кристиан попытался отвлечься делами, просматривая бумаги, но ничего не выходило. Мысли вертелись вокруг невесты и всей ситуации в целом. Когда его аудиенции попросила леди Сузанна, он согласился уделить ей время.
  Не успела она войти, как он отметил, что лицо той пошло пятнами, и она напоминает кипящий котёл. Не составляло труда понять, что это следствие общения с матерью невесты. Кристиан с удовольствием понял, что не только его одного та выводит из себя, а он уж думал, что пристрастен.
  - Владыка, - воскликнула она, - это переходит все границы! Гостья посмела отобрать слуг для вашей суженной, ни с кем не советуясь. Я специально проводила отбор, выбирая наиболее достойных и всё насмарку! Что за самоуправство?
  Как он ни сочувствовал ключнице, но внутренне поморщился от её визгливого голоса. Он восхитился, как та умудрилась ни разу не назвать её матерью суженой. Можно подумать, что действительно приехали гости и лезут во внутренние дела семьи. Пусть женщина и раздражала его, но не стоило забывать, что он взял её под свою защиту, поэтому спросил:
  - Что именно вас не устраивает в её выборе?
   - Она назначила няней Лоту. Та слишком молода для этой должности, у неё нет никакого опыта для такой работы. Ещё взяла Ханну, которая наоборот слишком стара. Она раньше работала во дворце, но стала не расторопна и её заменили дочерью. Я же подобрала прекрасные кандидатуры, но она и слушать не хочет.
   - Давайте так, предоставьте мне список тех, кого вы одобрили, а завтра я лично посмотрю на эту Лоту и Ханну.
  - Благодарю! - расплылась в улыбке ключница, немного успокаиваясь. Быстро достала из кармана список и положила ему на стол, не забыв поклониться.
  - Как себя чувствует моя невеста?
  - С ней всё хорошо, она в полном здравии и всем довольна. Я прислала портных, и они подбирают гардероб для неё.
  - Отлично, - кивнул он, отпуская её.
  Та уже была у двери, когда он её окликнул:
  - Леди, вам не стоит забывать, что эта гостья приходится матерью моей невесте, и находится под моей защитой. Я бы хотел слышать больше уважения, когда вы говорите о ней.
  Женщина заметно побледнела и поспешила поклониться:
  - Слушаюсь, Владыка. Простите!
  Как бы неприятно это ни было, но он не мог не указать на это. Какой бы она ни была, но они должны уважать её как мать его невесты. Что-то ему подсказывало, что и она сама способна выбить к себе уважение, но на него оказали влияние её слова о том, что желая выслужиться, придворные будут копировать своё отношение к ней с него. Не стоило показывать своё пренебрежение и давать им повод относиться к ней так же, это поможет избежать многих скандалов в дальнейшем.
  
  Просмотрев список, оставленный ключницей, он скривился. Заниматься воспитанием невесты та назначила свою родственницу. Ему и раньше жаловались на неё, что она продвигает лишь своих, но он не придавал значения, считая обычными интригами. Может, дела обстоят не совсем так? Владыка представил, какая возня начнётся вокруг его невесты и впервые подумал о том, что мысль заставить её мать решать все эти вопросы не так уж и плоха. Она человек новый и не будет отдавать предпочтения своим родственникам.
  'Но нужно срочно заняться её манерами', - решил он.
  Вспомнив безупречные манеры и осанку леди Паттерсон, он развеселился. Будет забавно свести этих двоих. Леди Паттерсон способна была заморозить и ввести в трепет любого. В её присутствии всем хотелось расправить плечи и подтянуться. Владыка решил немедленно написать ей.
  Бросив взгляд на список имён, он его отодвинул. Завтра познакомится со слугами, выбранными матерью невесты и сам оценит их. Посмотрит, чем та руководствовалась и можно ли ей доверять решение этого вопроса.
  Да уж, не думал он, считая дни до открытия портала, что ему придётся искать для невесты нянек. С другой стороны, прав и Андриан: главное, что она рядом, а годы пролетят незаметно.
  'Хоть бы обоняние скорее вернулось', - тяжко вздохнул он. Пока Кристиан ничего не чувствовал к этому ребёнку. Запах суженой способен будет примирить его с ситуацией. На данный момент она была совсем не радужной и казалась насмешкой судьбы. Невеста ещё ребёнок, мать её невыносима и терпеть эту особу придётся многие годы. Может её замуж выдать? Но кто на такую польстится?
  'Польстятся многие', - неожиданно понял он. Желание породниться с матерью его невесты придёт в голову многим и просьба Андриана о разрешении на ухаживание является первой ласточкой. Возможно, стоит использовать его интерес к ней? Пусть он отгоняет от неё слишком настойчивых ухажёров. С другой стороны, он не желал их сближения.
  У Владыки разболелась голова, и он решил отложить мысли об этом на потом.
  ***
  Комнату для дочери привели в порядок. Мать Шиты оказалась хваткой женщиной, и руководство работами взяла на себя. Сама Шита порхала вокруг меня, не зная как угодить. Удивила леди Сузанна, которая попозже заглянула к нам типа проверить, как подготовили детскую. Она спросила, всем ли мы довольны и не желаем ли чего. Такая разительная перемена в поведении наводила на мысль, что это неспроста и скорее всего она пообщалась с Владыкой, который ей хвост-то и прижал. Иначе, с чего бы это она такой любезной стала? Надо же, всё же побежала к нему, зараза.
  Мы отужинали в моей комнате и искупавшись, рано легли спать. Среди ночи, правда, дочь пришла ко мне, и я её оставила с собой. Обнимая спящего ребёнка, ещё долго не могла уснуть, с тревогой думая о будущем. Это дочери было весело, и все изменения она воспринимала с энтузиазмом. Конечно, на лошадке покаталась, будет жить в самом настоящем дворце, платья как у принцессы. Лота и Ханна ей тоже понравились. Мне же было страшно. Думая о завтрашнем дне, я поставила себе цель навестить магистра Карастоса. Поводом может быть желание узнать, когда будет готов браслет для дочери, но на самом деле я хотела выведать насчёт порталов между мирами. Может ли он их открывать или к кому надо обращаться. Вопросы, конечно, надо задавать осторожно, чтобы до Владыки не дошло, что я планирую сбежать.
  
   - Где она?! - раздался вопль, и я пулей вылетела из ванной комнаты, где умывалась, чтобы лицезреть разъярённого Владыку.
  - И вам утра доброго. Вы всегда с утра орёте как потерпевший? - возмутилась я.
  - Мам? - дочь села на кровати, сонно хлопая глазами.
  - Вот видите, ребёнка разбудили.
  - Почему она спит в вашей постели? - вмиг успокоился Владыка, увидев дочь. - Я зашёл пожелать доброго утра невесте и обнаружил пустую постель.
  - Она пришла ко мне ночью. Ещё не привыкла на новом месте, - объяснила я, а потом разозлилась. Стою тут лохматая с утра, оправдываюсь, а он одет с иголочки. - Слушайте, вас стучать не учили? И вы ещё спрашивали, зачем мне задвижка на двери?
  - Я хотел пригласить вас позавтракать вместе.
  - Нам ещё одежду не доставили. Может, вы выйдете и дадите нам одеться? - с намёком произнесла я.
  - Да, конечно, - пошёл он к двери.
  Нормально? Пришёл, разорался и даже не извинился.
  - Воспитанные люди извиняются, когда несвоевременно врываются, - бросила ему вслед.
  - Хорошо, что напомнили, - хищно улыбнулся он, оглянувшись. - К вам скоро прибудет леди Паттерсон. Она будет обучать вас манерам, приличествующим благородной даме.
  - Вижу, вы свои уроки манер пропустили, - прошипела ему вслед, когда он с довольным видом удалился. Вот же собака! Всё настроение с утра испортил. Мне не понравилось его довольное лицо и от встречи с данной леди я ожидала подлянки.
  
  Визит Владыки переполошил слуг. Пришедшая Шита рассказала, что обнаружив пустую детскую, этот паникёр поднял всех на уши, требуя найти невесту. Забежавшая в мою комнату служанка, не увидела на большой кровати дочь и поспешила доложить, что и я пропала. Это после её доклада тот ворвался с воплем в мою комнату.
  Шита к нам утром заглядывала и видела меня спящей с дочерью, но она с остальными служанками как назло отсутствовала. Лота пошла на кухню за завтраком, а она с матерью готовила нам одежду на сегодня. Портные прислали платья, и надо было кое-где прогладить, так как они чуть помялись. Когда услышала переполох, тут же побежала к нам. Дурдом, в общем.
  Пока Шита укладывала мне по местной моде волосы в высокую причёску, хваля их густоту, пришла её мать с нашей одеждой. Тут я и спросила их, кто такая леди Паттерсон. Меня обрадовали, что это тот ещё дракон в юбке. Когда же узнали, что она нам будет преподавать этикет, то вообще, посмотрели с жалостью. У меня после этого возникло стойкое желание придушить Владыку. Явно специально старался мне насолить. Стало понятно, чему он радовался. Наверное, он относится к тем людям, для которых: 'сделал гадость ближнему - день удался'.
  Стоит ли говорить, что когда я после завтрака собралась навестить магистра, а мне объявили о визите этой самой леди, то на встречу к ней я шла совсем не в радостном настроении, чего не скажешь о дочери. Для неё всё происходящее с нами казалось увлекательным приключением. Её я взяла с собой. Браслета ей ещё не принесли, и я не могла оставить ребёнка с людьми, которые не понимают, что она говорит.
  
  - А вот и ваши подопечные! - радостно заявил Владыка, как только мы вошли в гостиную, вскакивая с места. - Не буду вам мешать.
  Поцеловав седовласой даме руку, он поспешил удалиться. Сволочь! Так торопился убежать, что даже нас не представил. И вот тут я поняла, что дело плохо. Если даже он сбежал, то мне крышка. Ссориться с этой дамой ни в коем случае нельзя, а надо договариваться.
  Внешность она имела колоритную. Невысокого роста, но это было незаметно с её царственной осанкой. Причёска волосок к волоску. Несмотря на абсолютно седые волосы, лицо имело мало морщин. Наверное, стоило посмотреться ей с утра в зеркало, как они в страхе сбегали. Глаза невероятной голубизны, яркие. Взгляд пронзительный и цепкий. При нашем появлении она поднялась и опиралась на трость с золотым набалдашником.
  - День добрый, - произнесла я.
  Она промолчала. Изучив нас, вынесла вердикт:
  - Милочка, у вас отсутствуют манеры, осанка и вам надо заняться собой, совсем распустились.
  Вот после этой её фразы все мои благие намерения полетели к чертям.
  - Я вам не милочка! - отрезала я, вскидывая подбородок и распрямляя плечи. - Не знаю как в вашем мире, а у нас правила хорошего тона требуют хотя бы представиться, прежде чем говорить человеку гадости. И воспитанный человек никогда не будет делать замечания, касающиеся внешности другого человека.
  - Характер есть. Это хорошо, - как ни в чём не бывало, заметила она. - Сделайте реверанс.
  - Я вам не мартышка кланяться по приказу.
  - Мне необходимо оценить объём предстоящей работы. Вы манерам обучены?
  - А вы? Мы с вами уже несколько минут разговариваем, но так и не представились друг другу.
  - Мама, а кто это? - с опаской спросила дочь, крепче сжимая мою руку.
  Сняв браслет, я ответила:
  - Фея-крёстная. Она будет учить нас делать реверансы и как вести себя с прекрасным принцем и придворными.
  - Ух, ты! - выдохнула она, восхищённо глядя на леди. Та в свою очередь с любопытством изучала дочь.
  Я надела браслет и сделала глубокий вдох, решив взять себя в руки и начать знакомство заново.
  - Что вы ей сказали? - спросила она меня.
  - Дочь поинтересовалась кто вы, и я представила вас как волшебную фею, которая будет обучать нас придворным манерам и правилам поведения при дворе.
  Та одарила меня изучающим взглядом. Уж не думала ли она, что я её ведьмой представлю?!
   - Леди, вы должны учесть, что мы из другого мира и у нас приняты несколько иные правила поведения. Мы не приветствуем друг друга реверансами и поклонами. Так было принято много веков назад, в глубокой древности, но мой народ со временем отказался от этого. Из уважения к вашему миру, я хочу обучиться манерам, принятым у вас, чтобы никого не оскорбить неуважением. В свою очередь я ожидаю и к себе уважительного обращения и оскорблений не потерплю! - твёрдо заявила я.
  - Есть чувство собственного достоинства, умна... - как бы для себя заключила она. Взгляд на несколько градусов потеплел. - Меня ввели в заблуждение и представили вас как крайне не воспитанную особу.
  Знаю я, кто ей меня так представил. Пёс шелудивый! Ничего, я отыграюсь.
  - Трудно рассыпаться в комплиментах, когда вас похищают, - скромно заметила я. - А можно вас попросить объяснить тем, кто меня так представил, что крайне не вежливо врываться в мою комнату без стука, крича во всё горло при этом?
  - Мстительна, - одобрительно заметила леди Паттерсон, и свершилось невероятное - она улыбнулась краешками губ. - Что ж, вы расшевелите местное общество. Приятно, что я буду наблюдать за всем из первого ряда. Я помогу вам приобрести необходимый лоск.
  - Буду вам очень признательна, - улыбнулась ей я. Надо же, а она и по-человечески разговаривать умеет. - Вы не подскажите, как позвать слуг, а то до сих пор никто не удосужился предложить вам чаю.
  
  За разговором, она разрешила называть её Клотильдой, а я себя Ольгой. Попросила рассказать об обстоятельствах нашего появления, и я красочно описала, как нас схватили с ребёнком прямо на улице, да ещё не хотели меня брать. Та лишь покачала головой, когда я рассказала, как меня чуть не разлучили с дочерью.
  - А кто сказал, что девочка суженая?
  - Владыка, - растерялась я от такого вопроса.
  - Как он мог это знать, когда всем известно, что его бывшая фаворитка опоила его, и теперь он на некоторое время лишился обоняния?
  - Хотите сказать, что он мог и ошибиться? - с надеждой спросила я. Та ответила мне многозначительным взглядом. - Значит, есть шанс, что Катя не его пара, и мы сможем вернуться домой...
  При этих словах для меня день засиял красками. Вот же гад, так уверенно назвал дочь суженой, а на самом деле ещё ничего не решено! Я как-то не ожидала подвоха и поверила его утверждению.
  - Я бы сильно не надеялась на это, - охладила мой пыл она. - Время и день открытия портала ему дала очень сильная ведьма, которая никогда не ошибается.
  - Но вы должны признать, что шанс ошибки есть! - горячо воскликнула я.
  - Вы правы, шанс ошибки есть, - сдержанно ответила она.
  - Вы не знаете, когда к нему вернётся обоняние?
  - Об этом знает придворный целитель, но я слышала, что примерно через пару недель. Только не советую питать большие надежды на возвращение, чтобы не разочаровываться, - посоветовала мне. - Как бы там ни было, вам надо вести себя так, как будто вы останетесь здесь навсегда, а поэтому займёмся манерами.
  И пока она попивала чай, мы с дочерью приседали и приседали в реверансах, попутно слушая, какое поведение должно быть у настоящей леди, чтобы никто не усомнился в её безупречных манерах. Вернее слушала я, а дочь радостно оттачивала новые навыки, изображая из себя принцессу.
  
  Клотильда являлась бесценным источником информации. Она знала всё и обо всех. Я задала ей вопросы об их обществе. Она рассказала, что Владыке удалось объединить оборотней, и он их глава уже больше полусотни лет. Родителей его нет в живых, и мать он потерял ещё в юности. Упомянула что-то связанное с попыткой переворота, но не стала развивать эту тему. Кстати, контуженный оказался кузеном Владыки. Это если нет ещё одного Андриана, шалопая и повесы, которого не мешало бы женить.
  Меня интересовал вопрос с избранными, и она объяснила, что оборотень узнаёт её по запаху и ставит метку своей паре. Если избранная человек, то вследствие этого, у неё увеличивается продолжительность жизни, но оборотнем это не делает. Данная информация меня обнадёжила. Не хотелось бы, чтобы моя дочь покрывалась шерстью, если, конечно, она всё же его пара. Надежда, что зародилась в душе, умирать не желала. Хотелось верить, что всё это глупая ошибка и нас вернут домой. Не страшно, что через пару недель, лишь бы вернули.
  Леди Клотильда одобрила мой вкус в одежде, не зря я вчера столько времени с портными потратила, но безапелляционно заявила, что мне необходим корсет.
  'Он поможет следить за осанкой и умерить аппетит'. - Это она так тактично намекнула на мою полноту.
  Я решила пока не спорить, хотя с портными вчера насчёт этой детали туалета была категорична.
  
  Чтобы ей не ездить к нам каждый день, Владыка был настолько любезен, что предоставил для неё гостевые покои. После наших занятий и беседы она удалилась туда, сказав, что ближе к обеду зайдёт ко мне и проверит мой туалет.
  'Похоже, от корсета мне не отделаться', - тяжко вздохнула я про себя, и пока оставалось свободное время, поспешила навестить магистра.
  
  - Как хорошо, что вы зашли! - обрадовался он, стоило нам войти к нему в кабинет. - Я как раз закончил браслет для вашей дочери.
  Магистр ловко застегнул браслет на её руке. В отличие от меня вчера, та была рада такому подарку.
  - Как же зовут такую красавицу? - спросил он дочь.
  - Катя, - застенчиво улыбнулась она.
  - Тебе нравится браслет?
  - Да.
  - Носи его не снимая, и научишься понимать наш язык.
  - Магистр Карастос, я восхищена вашими знаниями. Не могли бы вы более подробно рассказать о действии браслетов?
  - Благодарю, - чуть поклонился он. - Если их носить в течение одного оборота луны, то вы овладеете нашим языком и браслет потом не понадобится. Он помогает незаметно для носителя думать и говорить на том языке, который впитал камень.
  - Как это? - удивилась я, с интересом рассматривая инкрустированный в золото камень, напоминающий лазурит.
  - Мы мыслим, а камень Аль-там способен впитывать в себя их, запоминая структуру языка. При помощи специальных заклинаний и золота, как проводника, он оказывает влияние на носителя. Вы начинаете думать на языке, который он хранит и как следствие понимать и разговаривать.
  - Не забудем ли мы наш язык? - с беспокойством спросила я.
  - Нет, что вы!
  - А таким образом можно изучать любой язык?
  - Да. Например, Владыка знает около семнадцати. Но, как понимаете, на умение писать Аль-там никак не влияет и этому уже надо учиться отдельно.
  Да уж, интересные технологии. Но моей целью было узнать иное, и я задала самый главный вопрос, ради которого пришла:
  - Магистр Карастос, не могли бы вы рассказать, каким образом Владыке удалось открыть двери между нашими мирами. Как это вообще делается? В моём мире я не встречала таких технологий.
  - Открыть дверь между мирами Владыке помогла сильная ведьма Моргана. Именно она зарядила кристаллы, и сказала в какой день и час активировать их.
  - На такое способны не многие? - уточнила я.
  - Единицы.
  Его ответ добил меня. Если на такое способны единицы, значит и стоить это будет безумно дорого. Единственный выход, это найти эту самую Моргану и давить на психику, чтобы вернула домой. Финансов у меня всё равно нет. Сомневаюсь, что обещанного обеспечения от Владыки мне хватит, чтобы ей заплатить.
  - Скажите, с ней можно встретиться?
  - Боюсь, это будет затруднительно. Она живёт далеко отсюда и к ней не просто попасть. Владыка специально предпринимал к ней путешествие. А зачем вам?
  Слова о путешествии мне сильно не понравились. Всё указывало на то, что мне с ребёнком до неё будет сложно добраться.
   - Буду с вами откровенна. Я узнала, что оборотни определяют свою избранную по запаху, а у Владыки в данный момент проблемы с обонянием. Магистр, ответьте откровенно, если он ошибся в своём выборе, есть ли шанс вернуть нас домой?
  Тот удивился такому предположению, но задумался над моими словами. Чуть подумав, он сказал:
  - Могу заверить вас, что если она ошиблась, то Владыка заставит её заплатить за свою ошибку и конечно потребует, чтобы она вернула вас домой.
  - Но ошибка могла быть и не её, - во мне почему-то взыграла женская солидарность. - Сам Владыка мог перепутать время. Например, открыл портал раньше или позже, чем она сказала.
  Ведь действительно, по парку ходит уйма народу. Это нам не повезло, что мы оказались там именно в этот момент.
  - Она указала день и время, а для точности дала Владыке камень, сказав, чтобы он открыл портал, как только тот изменит цвет.
  'Это она зря, конечно', - про себя подумала я. Разве можно так подставляться? У неё были шансы в случае неудачи свалить всё на клиента, типа он не так понял или сделал. Что ж, тем лучше для меня. Если она ошиблась, то нас хоть домой вернут. Такой как Владыка способен вытрясти неустойку, да и моему присутствию он не сильно рад и думаю, ухватится за возможность избавиться.
  Наш разговор прервал стук в дверь. Заглянула Шита и, извинившись, сообщила о том, что прибыли портные с моим гардеробом и меня ждут для примерки. Что ж, всё что хотела я узнала и поэтому распрощалась с магистром, ещё раз поблагодарив его за браслет для дочери и время, уделённое мне.
  
  Пока шла примерка, я обдумывала полученную информацию и всё больше злилась на Владыку. Он чуть не разлучил меня с дочерью, хотя сам был не уверен в том, что она его пара. Вот как так можно?! Бездушный чурбан! Его так бесит факт моего существования, что он на меня и мадам Паттерсон натравил. Это хорошо, что той понравилось, что я перед ней не спасовала, но я не обманывалась, такая как она способна любую проглотить и не подавиться. Сама не понимаю, каким образом мне удалось завоевать её благосклонность.
   Неожиданно мне пришла в голову мысль, что я забыла спросить у магистра, где именно живёт Моргана. И вообще, мне нужна карта, чтобы сориентироваться где мы находимся и как далеко живёт эта ведьма. Интересно, как здесь путешествуют? Если верхом, то мне надо научиться ездить на лошадях. Скорее всего, должны быть кареты или двуколки, но не думаю, что захоти я сбежать, их мне предоставят. Решено, надо попросить Владыку, чтобы он выделил учителя по верховой езде для меня и дочери. С другой стороны, хоть она лошадей и любит, но мне было страшно сажать её одну. Может, у них есть пони?
  Все мои размышления прервал приход Клотильды. Та влилась в процесс примерки, пересматривая мой гардероб и делая некоторые замечания. При её появлении портнихи чуть ли не на вытяжку встали, как солдаты перед генералом. Впечатляющая женщина!
  К сожалению, от корсета мне отмахаться не удалось. Когда меня в него упаковали, я прокляла всё на свете. О да, моя небольшая грудь приподнялась и стала выглядеть о-о-очень аппетитно, но дышать в нём можно было лишь неглубоко. И ещё, если обеденное платье выглядело ещё прилично, то вот вырез в вечернем был настолько низким, что казалось если вдохнуть поглубже, грудь выскочит из корсета. Удивительно, но Клотильда заверила меня, что здесь так носят. Нормальные они? Так пекутся о правилах поведения, но при этом выставляют свой бюст напоказ.
  Эта леди вогнала меня в краску, когда спросила, кормила ли я грудью. Когда ответила утвердительно, она сделала мне комплимент, сказав, что мне повезло сохранить форму. Вообще-то это так. У меня бюст второго размера и после родов, не смотря на то, что я кормила до года грудью, она у меня как у девочки. Но не при всех же это обсуждать?!
  Одобрив платья, леди Паттерсон оставила меня собираться, приказав Шите завить и выпустить несколько локонов мне из причёски. Помимо корсета неприятным моментом стало то, что дети в таком возрасте не присутствуют за общим столом. Наверное, я расстроилось даже больше, чем дочь. Лота меня успокоила, что они прекрасно проведут время и мне не стоит беспокоиться.
  Не успели мы остаться одни, как мадам Ханна прямо меня спросила, каким образом мне удалось приручить дракона? Мне не стоило объяснять, о ком идёт речь. По любопытным глазам Шиты и Лоты было видно, что и им не терпится узнать подробности. Пришлось признаваться, что знакомство наше началось не очень, но нам удалось найти с мадам Паттерсон общий язык.
  - Позвольте заметить, что вам очень повезло. Если вы заручились поддержкой этой леди, то она поможет вам с лёгкостью войти в общество.
  Я улыбнулась, но на душе стало грустно. Меньше всего мне хотелось покорять здешнее общество. Нам бы найти способ домой вернуться.
  - Я так и не поняла, она человек или оборотень? - спросила у них.
  - Она была парой оборотня. Он погиб. Сама из очень благородной и уважаемой семьи. У неё даже жених был, когда её повстречал на балу Лорд Таргант. Это была любовь с первого взгляда. Ему даже похитить её пришлось.
  Слушая, как зажигала в молодости эта дама, я даже о неудобном корсете забыла и не заметила, как собралась.
  ***
  Мадам Ханна оказалась права, под чутким присмотром леди Паттерсон моё первое знакомство с обществом прошло успешно. Немного, правда, раздражал Андриан, который просто прилип ко мне, и смотрел на мой корсаж плотоядным взглядом, но и с него был толк. Он меня со всеми знакомил, рассказывая, кто кем является.
  Местные дамочки вызвали у меня острый приступ чувства неполноценности. Они все как на подбор были худые, гибкие и грациозные. Теперь понятно, почему при виде меня Владыку постоянно перекашивает. Похоже, я оскорбляю его чувство прекрасного.
  'Ничего, буду среди этой оранжереи роз шипом, который постоянно будет его колоть, чтобы не расслаблялся', - подбодрила себя я. Не всё ж коту масленица. Он перевернул нашу жизнь, и я не я буду, если и он теперь спокойно жить не будет.
  Когда он к нам присоединился, то все дамочки пришли в боевую готовность. Улыбки стали призывнее, взгляды чувственнее, а ещё не вечер. Вот же стервы, явно уже в курсе, что пара Владыки ребёнок и у них есть ещё возможность привлечь его внимание. Да и этот волчара скользил по ним масленым взглядом. Явно подумывает себе новую фаворитку выбрать. Данный факт вызвал у меня раздражение. Пусть я и не мечтаю о таком зяте, но за дочь обидно.
  Именно это чувство не позволило мне присесть перед ним в реверансе и заставило остаться стоять с безупречно прямой спиной, когда все остальные раскланивались.
  Он остановился передо мной и смерил презрительным взглядом.
  - Вижу, при всех стараниях леди Паттерсон, ваши манеры оставляют желать лучшего, - негромко заметил он.
  Бросив это, хотел пройти дальше, но мой ответ заставил его остановиться и развернуться в мою сторону:
  - Вы не правы, сын мой.
  - Вы бредите? Какой я вам сын?!
  - Зря вы усомнились в леди Паттерсон. Она великолепный учитель и женщина, вызывающая искреннее восхищение и уважение. Я познакомилась с вашим этикетом, но по правилам моего народа, жених моей дочери становится моим сыном и может называть меня 'мамой'. У нас принято уважать родителей и они не кланяются своим детям. Даже наоборот, дети кланяются в ноги родителям, но я не требую от вас этого.
  Владыка офигел, да и все окружающие тоже находились в шоке от моих слов. Сама обалдела от своей наглости, но вот нечего меня злить!
  В глазах оборотня читалось явное желание меня придушить, прибить и растереть в порошок. От бешенства на щеках расцвели алые пятна.
  - Мы ещё не женаты с вашей дочерью, и преждевременно ожидать от меня следования вашим традициям, - выкрутился он.
  - Разве ваш брак дело не решённое? Или у вас может быть не одна избранная? - коварно спросила я.
  - Избранная одна, - процедил он. - Но до свадьбы ещё надо дожить.
  Прозвучало с угрозой, и я не сдержалась:
  - Беспокоитесь о своём здоровье? - с сочувствием спросила я. - Понимаю, в вашем возрасте пора задумываться о вечном.
  - Я вам уже говорил, что нахожусь в самом рассвете! - вспылил он.
  - Тогда на что вы намекали? - захлопала я ресницами. Всё же иногда образ 'блондинки' бывает очень полезен. Я ожидала, как он выкрутится. Не заявит же, что это была угроза мне.
  - Что до нашей свадьбы ещё много времени, - рыкнул он и поспешил от меня отойти.
  О, я даже сказала бы, что сбежал. Знай наших! Внутри я ликовала. Заговорив о традициях, я выбила себе право не приседать перед ним в реверансе. Начни он требовать этого от меня, то это будет выглядеть, как неуважение к старшим, а их здесь чтили. Чёрт, пусть и маленькая победа, но так приятно.
  
  По идее, сопровождать к обеду меня должен был Владыка. Я гостья, мать его суженой, но он выбрал блондинку с внушительным бюстом. Не скажу, что я сильно расстроилась, но вот блондинку запомнила.
  В столовую меня вёл Андриан, который разливался соловьём.
  - Хочу ещё раз выразить своё восхищение. Вы сегодня обворожительны.
  - Лорд Весский, должна вам сказать, что такие комплименты сомнительны. Говоря так, вы намекаете, что в иные дни я выгляжу не очень, - поддразнила его я.
  - Как вы могли так подумать?! Неужели вы не заметили, что я вчера потерял от вас голову?
  - Это вы так тонко напоминаете, что пропустили от меня удар в голову? - игриво вернула ему вопрос.
  - Вы сводите меня с ума!
  - Иначе говоря, теперь прямым текстом уведомляете, что удар не прошёл без последствий? - не удержалась и рассмеялась я. Андриан не выдержал и сам расхохотался, чем привлёк к нам внимание. Владыка даже недовольно оглянулся на нашу парочку.
  - Ещё никогда в моей жизни женщина так упорно не избегала комплиментов, - с улыбкой признался он.
  - А меня ещё никогда с такой настойчивостью не пытались ими наградить.
  - Могу я пригласить вас после обеда на прогулку в сад?
  - Посмотрим. Ещё не знаю дальнейших планов Владыки на мой день. Вы знаете, сегодня с утра он заставил меня изучать этикет.
  - Любой иной я сказал бы, что это с его стороны было жестоко, но должен заметить, леди Паттерсон от вас в восторге.
  - Думаете? Ведь я так и не присела в реверансе перед... обретённым сыном. - В последний момент из чистого упрямства язык не повернулся назвать его Владыкой.
  Андриан прыснул:
  - Вынужден попросить вас так при мне его не называть, а то я буду слишком громко смеяться. Признайтесь, у вас действительно такие традиции?
  'Ага, так я и открыла тебе все карты!', - усмехнулась про себя. Вслух же сказала иное:
  - Обижаете. Разве бы я посмела шутить на такую важную тему?
  Андриан промолчал, но его красноречивый взгляд говорил о том, что по его мнению, я способна на многое.
  Чего уж скрывать, это льстило. С нашей лёгкой пикировкой я себя моложе лет на десять почувствовала. Когда я вообще в последний раз так беззаботно смеялась? Даже не помню.
  
  Общение с Андрианом подняло мне настроение. Я даже решила сильно не отсвечивать и не лезть на рожон с Владыкой. Вот только он сам ко мне полез.
  В отличие от нас с Андрианом, за обедом тот выглядел хмуро. Настроение ему даже блондинка поднять оказалась не в силах. У меня же разыгрался аппетит. Когда я попробовала паштет, который просто таял во рту, то попросила добавки. Эта высокородная зараза не удосужилась промолчать и заметила, что не стоит удивляться моим формам, если у меня такой аппетит. Это было грубо.
  Конечно же, после таких слов мне и кусок в горло не полез. Промокнув губы салфеткой, я поинтересовалась:
  - Скажите, а как у вас обстоят дела с дичью? Наверное, очень мало и вы испытываете недостаток с продовольствием?
  - С чего вы взяли? - многие удивились. - Наши леса полны зверей и всего в достатке.
  - Тогда, наверное, оборотни плохие охотники?
  - Да нет же! - пришли в ещё большее недоумение и оскорбились окружающие.
  - Да? - деланно удивилась я. - Тогда, наверное, мой сын никудышный охотник?
  - Откуда такие выводы? - ледяным тоном поинтересовался этот самый 'сын'. Придворные замерли, как перед грозой.
  - Тогда почему вас волнует мой аппетит? Боитесь не прокормить? - сладко спросила я. Владыка пошёл пятнами.
  - Не беспокойтесь, наших запасов хватит не на одну сотню таких, как вы.
  - Жаль. Не знала, что вы скряга. При таких запасах и такое беспокойство о расходе продуктов.
  - Я пытался намекнуть, что вам не стоит столько есть. - Я смотрела на него понимающим взглядом, всем видом показывая: 'Я же говорила - скряга!'. Тот взбесился. - У вас слишком пышные формы!
  - Значит, всё же боитесь не прокормить?
  При взгляде на Владыку можно было сказать, что в данный момент он всеми силами сдерживается, чтобы меня не придушить. Даже когти увеличиваться стали и он быстро убрал руки со стола. Ему стоило титанических усилий овладеть собой.
  - Приятного аппетита, - выдавил он. - Ешьте спокойно. Еды у нас, даже на вас хватит. - Не удержался от последней шпильки он.
  Я уже открыла рот возразить, но меня остановил предостерегающий взгляд леди Паттерсон.
  - Спасибо. Вы так любезны, - послала ему приторную улыбку, от которой он скривился, как от зубной боли.
  Далее обед проходил в гнетущей обстановке. Под тяжёлым взглядом Владыки кусок в горло даже у мужчин не лез. С аппетитом ела лишь леди Паттерсон, да я. Не скажу, что есть хотелось, но из чистого упрямства я пробовала разные блюда, а на данную леди такие мелочи, как разгневанный Владыка, впечатления не производили.
  Кстати, у меня поведение Клотильды вызывало вопросы. Могла бы поклясться, что она выглядела весьма довольной. Очень странно в данной ситуации.
  
  После обеда ко мне подошёл Андриан, с предложением о прогулке. Владыка, до этого смотрящий сквозь меня и усиленно делающий вид, что меня не существует, изменил поведение, тут же вмешавшись и не дав ответить.
  - Мне доложили, что браслет для вашей дочери готов.
  - Всё верно. Магистр Карастос был так любезен, что уже надел ей его.
  - Тогда я думаю нам пора познакомиться с моей невестой. Подготовьте дочь для прогулки. Я зайду за вами, - приказал он, отсылая меня.
  
  'Я зайду за вами', - передразнила его, идя к себе. Через сколько собирается зайти его высокомерная задница он не уточнил. - Мне что, сидеть с ребёнком и ждать, когда он соизволит явиться?!'.
  Ещё один красавец на мою голову, так напоминающий бывшего. Сколько раз тот обещал приехать к дочери, и та его ждала, чуть ли не целый день как на иголках, спрашивая по сто раз на дню, когда приедет папа. Я больше не буду этого терпеть! Сейчас выясню как там дочь и сообщу ей о прогулке. Если Владыка заставит себя ждать, сами гулять пойдём, и пусть уже он нас ищет.
  - Госпожа, вы так быстро? - удивилась Шита.
  'Госпожа' - звучит приятно, чёрт побери. Слуги теперь так обращались ко мне с лёгкой руки магистра. Меня не называли 'леди', так как я не являлась местной аристократкой, а обращение 'мадам' было принято к женщинам не благородного сословия. Причислять к таковым мать будущей супруги Владыки опасались, к тому же мы не принадлежали к их миру, а к какому сословию относилась я в нашем, они не знали.
  Мои слова о том, что у нас все равны, не укладывались у них в голове.
  - Владыка изъявил желание пригласить нас на прогулку и попросил подготовить дочь, - объяснила я. - Она поела?
  - Да, с аппетитом. Они сейчас с Лотой играют.
  Зайдя к дочери, я обнаружила идиллическую картину. Они играли в куклы, и Лота попросила её научить принцессу делать реверансы, чтобы та могла приветствовать принца, когда тот убьёт дракона, который её похитил. Моя мартышка с удовольствием начала показывать свои умения, а я спрятала улыбку. Молодец, Лота! Так ненавязчиво заставила её оттачивать реверансы.
  - Мама, как тебе я? У меня получается? - заметила она мой приход.
  - Ты потрясающая! - искренне восхитилась я. Вот кто был здесь как рыба в воде и кому всё нравилось. Конечно, к её услугам были Лота и Ханна, которые занимали её играми, новые наряды и игрушки. - У меня для тебя сюрприз. Дядя, с которым ты вчера каталась на лошади, пригласил нас на прогулку.
  - Ура! А мы сегодня на лошадях покатаемся? - поинтересовалась она.
  - Давай ты спросишь у него. Надеюсь, он даже разрешит нам обучаться верховой езде.
  - Правда? - с надеждой спросила она, и тут же отвлеклась на Лоту, которая принесла ей туфли для прогулки. Девушка быстро сообразила, что речь идёт о Владыке и, отложив игрушки, метнулась за обувью.
  Та наклонилась переобуть её, но я остановила, сказав, что дочка и сама может сделать это, что она и продемонстрировала
  Дочь обожала лошадей, и для неё это было самым лучшим подарком. Я надеялась, что Владыка не устоит перед её энтузиазмом и разрешит обучение.
  - Не буду обещать, но мы у него узнаем.
  - Что узнаете? О чём речь? - в комнату неожиданно вошёл Владыка.
  Надо же, даже не заставил себя ждать. Удивил. При его появлении Лота и Ханна присели. Дочь, видя это, тоже сделала реверанс.
  - У вас замечательные манеры, - похвалил он её, скосив взгляд на меня. В отличие от остальных, я осталась стоять. - Так кого вы хотели спросить?
  - Вас, - ответила дочь. - Скажите, вы разрешите нам кататься на лошадях?
  - Куда же вы хотите поехать? - спросил он её, одарив меня подозрительным взглядом.
  - Кататься.
  - В нашем мире иной вид транспорта, но дочь любит лошадей. Мы хотели узнать, можно ли организовать уроки верховой езды для нас? - спросила я.
  - И даже для вас?! - насмешливо приподнял он бровь.
  - Почему бы и нет? - не смутилась я. - Или у вас и с лошадьми напряжённая ситуация?
  - Лошадей у нас достаточно. Чтобы вы убедились в этом, приглашаю посетить наши конюшни, - холодно ответил он. - Но сначала я хотел посмотреть на слуг, которых вы выбрали для дочери.
  Вроде бы ничего такого не сказал, но от его слов повеяло угрозой, и они заставили меня внутренне напрячься. Предчувствия не обманули.
  Лота и Ханна представились ему и он начал допрос.
  'Работали ли они раньше с детьми? Нет? А кем? Горничными? Как интересно...', - и взгляд в сторону меня, явно спрашивающий о том, где я нашла таких неумёх.
  Затем вопрос к Ханне: - 'Так говорите, вас уволили за нерасторопность в связи с возрастом? Как же вы собираетесь уследить за маленьким ребёнком?'.
  Они краснели, бледнели, и в конце вообще начали заикаться, чувствуя свою ничтожность. Я не могла на это смотреть.
  - Довольно! - заявила я. - Давайте пройдём в мою комнату и поговорим, пока Катю соберут на прогулку.
  - Лота, попросите на кухне яблок или ещё чего-нибудь, чтобы угостить лошадей. Думаю, Катя с удовольствием захочет их покормить. - Та присела и поспешила уйти с глаз Владыки. Ханне же деваться было некуда, и она обеспокоено смотрела на меня, прекрасно понимая, что их назначение висит на волоске.
  Владыка бросил на меня недовольный взгляд, что я прекратила его развлечение, но не стал спорить и последовал за мной.
  - Вынужден признать, что предупреждение леди Сузанны о том, что вы совершенно не умеете подбирать слуг, имеют под собой почву, - сообщил он, как только за нами закрылась дверь.
  Находящаяся в комнате Шита издала испуганный возглас, чем привлекла к себе внимание.
  - Шита, оставь нас, пожалуйста, - еле сдерживая себя, попросила её. Та поспешила испариться за дверью.
   - Чем вы руководствовались, беря старуху и совсем молодую девчонку? - ядовито спросили меня.
  - Чем? - взорвалась я. - Объясню! Я попросила Шиту посоветовать девушку, которая обладает добрым сердцем, и она предложила представить мне Лоту. И я не прогадала, выбрав её. С первых же минут знакомства они с дочерью нашли общий язык. Она умная и порядочная девушка, легко ладящая с детьми. Вроде бы играя с ней, та репетирует правила поведения в вашем мире. Ханна, хоть и не молодая женщина, но очень напоминает няню, что была у нас дома и присматривала за ней. Вы спрашиваете, чем я руководствовалась? Хотела, чтобы дочь была окружена доброжелательными людьми и чувствовала себя здесь как дома!
  Я с вызовом смотрела на него, готовая защищать свой выбор до конца. Владыка сверлил меня изучающим взглядом.
  - Что ж, не скажу, что одобряю ваш выбор, но в ваших словах есть смысл, - заключил он, и тут же жёстко добавил: - Вот только мне не нравится тон, каким вы со мной разговариваете. Вам следует уяснить, что здесь я Владыка и от моего слова зависит, как вы здесь будете жить.
  - Это вы к чему? - подозрительно спросила его.
  - Всего лишь требую больше не называть меня 'сыном'. У меня была мать и в новой я не нуждаюсь! - Его тоном можно было заморозить.
  Но и я не собиралась сдаваться, и так же холодно произнесла:
  - Как скажете. Только вы лишили нас семьи, родственников, друзей, привычной жизни. Ничего нового я не выдумала, лишь озвучила наши традиции. Своими словами я хотела дать понять, что принимаю положение вещей, и теперь вы будете нашей новой семьёй. Жаль, что вы отказываете мне в этом. - Переведя дыхание, я с достоинством продолжила: - В своих решениях я руководствовалась лишь интересами дочери, но вы правы - здесь Владыка вы, и поступайте, как считаете нужным.
  Развернувшись, я покинула комнату и пошла к дочери. Надеюсь, он примет правильное решение. Если же нет, то придумаю иные способы настоять на своём.
  
  Не успела я войти в детскую и встретиться с обеспокоенным взглядом Ханны, как сзади послышалось:
  - Леди, мы не договорили, и я прошу вас вернуться.
  Оглянувшись, увидела стоящего в дверях Владыку, ждущего меня. Пришлось возвращаться.
  - Леди, при разговоре лишь я решаю, когда он окончен и можно удалиться, - с неудовольствие произнёс он, как только закрыл за мной дверь.
  - Я не принадлежу к вашей аристократии, - из вредности указала на неточность в обращении я.
  - Желаете, чтобы я вам пожаловал титул с землями? - поинтересовался он, замерев у закрытой двери и перекрывая мне выход. Наверное, чтобы я опять без спроса не сбежала. Ничего, здесь ещё одна дверь есть.
  - Зачем? Чтобы чувствовать себя наравне с вашими придворными? Не надо. У меня с чувством собственного достоинства и так всё в порядке. К тому же наличие земель требует проживания на них и управления, а мы, как понимаю, будем жить здесь.
  - Тогда желаете, чтобы я обращался к вам 'мадам'? - ехидно поинтересовался он.
  - Только если хотите унизить.
  - Тогда как мне к вам обращаться? - приподнял он бровь.
  - Можно по имени. Меня зовут Ольга.
  - В таком случае и мне придётся разрешить вам обращаться ко мне по имени... - как бы раздумывая вслух, произнёс он. - Что ж, можете называть меня Кристиан или вторым именем Люциан.
  - Люциан, если вы не против. Помнится, смотрела я фильм про оборотня, которого так звали.
  - Фильм?
  - История про оборотня, - перефразировала я.
  - И что за история? Вы же говорили, что в вашем мире оборотней нет.
  Нда, и как передать сюжет фильма 'Другой мир' человеку, который и про фильмы не слышал?
  - Нет. Лишь в сказках. Там придуманная история про оборотня, который потерял много лет назад возлюбленную вампиршу и объявил из-за этого войну вампирам.
  - Действительно сказка, - фыркнул он. - Мы не переносим вампиров. Мы разные виды и среди них пар у нас нет. Что ж, если вам так удобнее, то пожалуйста. Хотя не понимаю, что вы нашли общего у меня с этим персонажем.
  - И вы, и он являетесь не только оборотнями, но и возглавляете свой народ, - как ребёнку разжевала ему.
  - Что ж, оставим. Я хотел сказать, что меня убедили ваши аргументы, и я оставляю выбранных вами слуг.
  - Благодарю, - вежливо ответила я. Нам обоим можно было давать медаль за сдержанность. Мы несколько минут общались друг с другом и ещё не нагрубили. - А что насчёт занятий верховой ездой?
  - Объясните, зачем вам это?
  - Странный вопрос. Насколько я понимаю, в этом мире лошадь является средством передвижения и практически все обладают этим навыком. Можно выбираться на верховые прогулки. Вы же покажете окрестности? Или кто-нибудь из ваших подчинённых может сделать это, - добавила я, заметив удивлённый взгляд Владыки. Ну да, не барское это дело экскурсии проводить.
  - Хорошо, я отдам распоряжения насчёт этого.
  - Благодарю, Люциан.
  - Рад угодить, Ольга.
  У меня от вежливой улыбки начало сводить скулы. Хорошо хоть на этом наш разговор посчитал исчерпанным, и предложил отправиться на прогулку. Но перед тем как открыть дверь, он помедлил и обернулся.
  - Я услышал ваши слова насчёт семьи и ценю их. Подумав над ними, хочу предложить: давайте оставим обращение 'Сын' до того времени, как мы поженимся с вашей дочерью. Вы тогда уже будете... не так молоды, и это не будет звучать как насмешка.
  Ну, надо же, он даже сдержал себя и не нагрубил. 'Не так молоды' - очень корректный намёк на то, что к тому времени я стану чуть ли не старухой. Молодца! Так и хочется дать конфетку.
  - Согласна, - кратко ответила я, и он открыл наконец дверь, выпуская меня.
  На этот раз в комнате присутствовала и Лота, которая смотрела на нас встревоженными глазами. Владыка оказался на высоте и сообщил им, что он одобряет их назначение и верит, что они будут служить верой и правдой, заботясь о девочке. После чего мы все вместе пошли гулять.
  
  Чудеса продолжались и дальше. Перед тем как отвести нас на конюшню, мы погуляли по парку. Нам показали пруд с золотыми рыбками и терпеливо ждали, пока дочь налюбуется ними. Затем не спеша пошли на конюшню, где дочери разрешили покормить новорождённого жеребёнка, а мне продемонстрировали изобилие лошадей и рассказали преимущества одной породы перед другими.
  Спокойную прогулку, в течение которой мы были преувеличенно вежливы друг с другом, нарушил лишь один эпизод. Когда мы шли обратно, дочь простодушно спросила: 'Мама, а папа к нам приедет?'.
  - Папа?! - тут же встрепенулся Владыка. - Извините, я упустил этот момент. Вы замужем?
  - Катя, смотри какие розы, - показала я на кусты цветов ребёнку. - Узнай, они пахнут? - отослала её и лишь после этого ответила: - Нет. Мы с мужем... в разводе, - нехотя призналась я.
  Очень не хотелось поднимать эту тему. Подозреваю, что тут разводы не приняты. Да и обсуждать данную тему с посторонним человеком крайне неприятно.
  - Почему? Он не отец Кэтрин?
  'Да что б тебя!', - от возмущения я прожгла его взглядом.
  - Как вы могли только подумать такое?! - задохнулась я от злости. Нормально? Это первое, что пришло ему в голову? Вот же сволочь! - Конечно же, отец!
  - Тогда почему он бросил вас?
  Меня резанули эти слова. Он даже и на секунду не предположил, что его могла бросить я.
  - Потому что полюбил другую женщину, и я не стала его удерживать, - постаралась овладеть собой и как можно безразличнее произнести я.
  - Но у вас же ребёнок?! - казалось, Владыка испытывает искреннее недоумение.
  Ну и что? Моего бывшего это не смутило, когда он заводил любовницу.
   - Он часто видится с дочерью.
  - Она осталась с вами?
  - Да. Вас ещё что-то интересует? - ершисто спросила я, так как данная тема была мне неприятна.
  Владыка смерил меня взглядом и с любопытством спросил:
  - Сколько лет вы были в браке?
  'Хочет узнать, сколько тот выдержал меня?', - язвительно прокомментировала про себя вопрос.
  - Восемь лет.
  - А как давно расторгли брак?
  - Шесть месяцев назад.
  Неприятный разговор прервала дочь, которая весело сообщила, что розы пахнут и протянула мне сорванный цветок, чтобы и я понюхала.
  - Катя, зачем?! - пожурила я.
  - Не страшно. Поставите у себя в комнате, - предложил Владыка.
  - Да у меня ещё со вчерашнего ваш букет стоит, - напомнила я. Вспомнив о том, что тот как бы предназначался дочери, предложила ей: - Давай меняться? Я тебе отдам в комнату букет роз, а себе поставлю эту?
   Та не имела ничего против, и мы пошли дальше. По пути она ещё раз спросила про папу, и пришлось ответить ей, что вряд ли он приедет, так как у него много дел. Это был настолько обычный ответ, что дочь как должное восприняла его и не стала настаивать.
  
  Данная прогулка с Владыкой оказалась недолгой мирной передышкой в нашем противостоянии. Вечером же разразился скандал. Начнём с того, что шла я на ужин немного не в духе. Меня слишком сильно затянули корсетом, чтобы я влезла в вечернее платье. Грудь чуть ли не вываливалась из выреза и меня это злило, так как я не привыкла к настолько откровенным фасоном и ругала себя последними словами, что позволила уговорить на него. Ведь как чувствовала, что не комфортно будет, и сомневалась, но на меня насели: 'Так принято, все ходят...'. Вот и приходится сейчас расплачиваться.
  Леди Паттерсон, что шла со мной, завела странный разговор насчёт того, что я правильно себя веду и так держать. Когда я спросила её о чём она, то та только послала мне заговорщицкий взгляд и улыбнулась. Не люблю, когда я не понимаю ситуацию. Ведь она ярый поборник правил, а я можно сказать её подвела, не став делать днём реверансы перед Владыкой, и меня теперь за это хвалят?! Так как вообще себя надо вести?
  Не то, чтобы я нуждалась в её одобрении. Себя за обедом я вела исходя из обстоятельств, но это сбивало с толку. Все эти мелочи накапливались в глухое раздражение. Я вообще дала себе обещание, что завтра же вызываю портных, и пусть делают что угодно: распускают платья, перешивают их, но корсет я больше не надену. Это же какое-то доисторическое средство изощрённой пытки!
  
  Неприятным сюрпризом вечера стало численное увеличение красивых женщин, которые как бабочки вились вокруг Владыки, стараясь привлечь его внимание. Заразы! Явно борются за звание новой фаворитки.
  Не обошлось и без Андриана, который опять прилип ко мне, оказывая усиленное внимание. Я не понимаю, что не так с этими оборотнями? По всему выходило, что после того как основательно их поколотишь, они ваши навеки. Иначе, почему парень моложе меня, так явно оказывает мне внимание, что становится даже неудобно? Оставался вариант, что удар в голову был фатальный для его психики, но об этом думать не хотелось, так как это предполагало чувство вины с моей стороны.
  Несмотря на то, что моё общение с Владыкой протекало вежливо, мы даже перебросились парой ничего не значащих фраз, но на ужин его сопровождала та же блондинка, что и днём. Этот факт мне очень не понравился. А почему он оказывает какой-то мымре явное предпочтение, когда притащил во дворец невесту? Не нравится, что маленькая? Так нечего похищать было раньше времени!
  Во время ужина меня выбесил одобрительный взгляд Владыки на мою практически пустую тарелку. Явно решил, что на меня так его слова подействовали, и я решила похудеть. И ведь не объяснишь этому самоуверенному придурку, что это не его влияние, а слишком тугого корсета. Сам же он ел аппетитные куски мяса, ничуть не ограничивая себя в количестве.
  Между прочим, пока я скорбно ковыряла в своей тарелке и бросала взгляды по сторонам, заметила, что практически всё молодые девушки едят очень мало. У них что, как в 'Унесённых ветром', леди едят дома перед выходом в свет, чтобы не демонстрировать свой хороший аппетит на людях?! Ещё отметила один факт, оборотни не пили спиртные напитки. Слуги наливали воду, морсы, но никакого вина или более крепких напитков.
  Из-за стола я вышла злая, голодная и раздражённая. Мысленно прикидывала, что надо будет попросить Шиту что-нибудь принести перекусить перед сном. Может для фигуры это и вредно, но не когда вы в течение дня нормально ничего не ели.
  
  После ужина мы передислоцировались в салон, где играли музыканты. Тут-то местные гарпии и решили поточить об меня зубки.
  Начиналось всё культурно. Сначала какой-то лорд поинтересовался, а какое у нас устройство государства. Я объяснила, что королей и знати нет уже очень давно, и правит страной выбираемый народом на короткий срок президент. Рассказала про народных депутатов. Вопросы посыпались как горох и я по возможности отвечала на все. Это вызвало много споров, обсуждений.
  Местным женщинам не понравилось, что я оказалась в окружении стольких мужчин и меня начали расспрашивать о положении женщины. И вот тут началось. 'Как, все работают и сами зарабатывают?! А как же мужчины? Они не в состоянии обеспечить своих женщин? Так вы принадлежите к среднему классу?'.
  Пришлось объяснять какой-то избалованной фифе, что у нас разделений на классы нет и все равны. Тунеядство не поощряется государством и всячески порицается обществом. Каждая женщина, если она достаточно умна, способна заработать себе сама на безбедную жизнь.
  - Вижу, вы не относитесь к их числу, если у вас нет никаких украшений, - высокомерно заметила пышногрудая блонди, которую выделял своим вниманием Владыка. Она указала на то, что в отличие от местных дам, драгоценностей на мне не было. Вот же гадина!
  - Дело в том, что нас не предупредили о путешествии к вам, не позволили собрать багаж и схватили прямо на улице. В отличие от вашего мира, у нас не принято обильно обвешивать себя драгоценностями. Это считается признаком дурного вкуса, - послала я шпильку ей, намекая на то, что она уж чересчур ими увешана. - По настоящему богатые и воспитанные люди, предпочитают не кичиться своим богатством. Носят дорогую, но не броскую одежду. Если вас волнует вопрос моего благосостояния, то слуги должны были заметить и оценить качество одежды, что была на нас.
  После моего ответа у блондинки сделалось такое лицо, как будто она съела лимон. Окружающие постарались замять неприятный разговор, дальше забрасывая меня вопросами.
  Я рассказала, что нашу землю населяют лишь люди, а оборотни, эльфы, вампиры и маги встречаются лишь в сказках. Что у нас техногенный мир. Вместо лошадей мы ездим на машинах, летаем на самолётах и можем путешествовать в любую точку планеты.
  Ответ на вопрос о браке всех поразил. Удивило, что молодёжь сама, без родителей, выбирает себе спутников жизни.
  'Как же так? Разве они могут сами решить, какой человек достойный?', - многих из числа людей взволновал этот вопрос.
  - Жизнь показывает, что способны.
  - Неужели не бывает ошибок? - кто-то скептически спросил.
  - Бывают, как и у всех людей, но у нас никто насильно друг друга не держит и можно развестись.
  Это вызвало много споров. Кто-то доказывал, что такая свобода лишь разрушает идею брака, а я настаивала, что лишь укрепляет, так как мужчина больше ценит женщину, которая может от него уйти, если он будет плохо с ней обращаться. К тому же у нас существуют алименты и брачные договоры.
  - А вы сами замужем? - опять влезла с вопросом блондинка. Если раньше она мне просто не нравилась, то после него я её возненавидела.
  - Нет. Мы развелись с мужем, но он любит дочь, и мы поддерживаем отношения.
  - Правильно ли я понимаю, что вы стали его любовницей?
  - Нет. Мы поддерживаем дружеские отношения, - с нажимом ответила я.
  - Как можно дружить с мужчиной, который вас бросил? - захлопала ресницами эта стерва. Вот же сука! Значит, спать я с бывшим мужем могу, а дружить нет. Мне потребовалось всё усилие воли, чтобы на лице не дрогнул и мускул.
  - Наши отношения исчерпали себя. Так бывает, что любовь со временем проходит. Это не мешает нам общаться, ведь мы прожили вместе восемь лет, у нас ребёнок и мы не чужие люди. А как обстоят дела с браком у оборотней? - перевела тему я.
  Мне объяснили, что как только тот находит свою пару, нет более верного мужа, чем он. Так как только избранная привлекает не только его, но и зверя внутри.
  - Хочу мужа-оборотня, - рассмеялась я, чем польстила стоящим вокруг меня мужчинам.
  После такого ответа многие одарили меня этаким мужским взглядом, что сильно не понравилось Андриану. Пока вопросы прекратились, он поспешил меня увести, под предлогом с кем-то познакомить, а на самом деле вывести из-под пристального внимания.
  Прогуливаясь с ним, я решила поинтересоваться:
  - Лорд Весски...
  - Можно просто Андриан.
  - Андриан, - не стала спорить я, - скажите, оборотни не пьют? Я заметила у вас отсутствие вина и крепких напитков.
  - Восхищён вашей наблюдательностью. Спиртное туманит разум, и плохо влияет на контроль над зверем. Не то, чтобы мы совсем не пьём, но на приёмах пить не принято.
  Представив, как перепивший лорд теряет над собой контроль и оборачивается в волка, я поддержала такие традиции.
  - Попробуйте ликёр, - предложил он, останавливая слугу и предлагая мне бокал. - Это только для женщин.
  Что ж, я не стала отказываться, так как после долгих разговоров в горле пересохло. Взяв бокал, пригубила тягучий напиток. Боковым зрением отметила, что Владыка с блондинкой выходят на балкон.
  - Не знал, что вы в разводе. Считал вдовой, - неожиданно заметил Андриан.
  - А почему сразу вдовой? Я могла быть и замужем.
  - На вас отсутствовал запах мужчины.
  О как! Такой ответ заставил меня ещё раз пригубить из бокала. Всё время забываю, что хоть они и выглядят как люди, но их обоняние ближе к животным.
  - Как давно вы развелись?
  - Около полугода назад.
  - Должен заметить, что он глупец, раз позволил себе потерять такую женщину как вы.
  Я натянуто улыбнулась, даже не делая попытки поблагодарить за комплимент. Данная тема была ещё болезненна.
  - Андриан... - я хотела задать ему вопрос, но увидев, как он расплывается в довольной улыбке, посмотрела с недоумением.
  - Мне просто нравится, как вы произносите моё имя, - произнёс он с мальчишеской улыбкой, смотря на меня щенячьим взглядом. Так и захотелось по голове потрепать... или ещё раз коньками огреть, чтобы вразумить.
  - Лорд Весски! - попыталась я призвать к порядку.
  - Не будьте так жестоки. Андриан.
  Вот как с ним быть?! Я уже подумывала найти другой объект для расспросов, но решила спросить:
  - Если вас не затруднит, можете объяснить подробнее про избранных?
  - Что именно вас интересует?
  - Вы определяете свою пару по запаху, будь она волчица или человек?
  - Всё верно. Наш зверь выбирает её.
  - А как же любовь?
  Он на миг задумался, а потом совершенно серьёзно посмотрел мне в глаза и ответил:
  - Мы можем иметь детей лишь с парой. При встрече с ней обостряются все наши инстинкты: желание сделать своей, защитить, оберегать. Мы верны своим парам. Так что это ещё, как не любовь?
  - Не верю, что всё именно так. Всегда есть исключения, - с сомнением произнесла я.
  - Есть. Когда пара человек. Потому что наши женщины сразу чувствуют своего мужчину, а вот человеческие... Оборотню приходится постараться, чтобы завоевать её и убедить. Но мы очень настойчивые, ведь чего не сделаешь, когда лишь одна женщина способна подарить ребёнка и лишь она в силах утихомирить внутреннего зверя.
  - О чём вы?
  - О наших ипостасях.
  - Каких ипостасях? Я думала, вы оборачиваетесь в волков и всё.
  - Не совсем. Мы способны принимать боевую трансформацию, которая совмещает человеческую форму и звериную. В таком виде мы обладаем силой зверя, но сохраняем рассудок человека. Если же переходим полностью в животную форму, то над разумом преобладают инстинкты зверя. Лишь наша пара способна усмирить зверя, он никогда не причинит ей вреда, для остальных же... Только сила вожака может остановить оборотня, перешедшего в звериную форму. Поэтому для нас так важен самоконтроль.
  - Это отличается от рассказов об оборотнях в нашем мире, - призналась я. - И всё же, что делать, если человеческая женщина не полюбит?
  - Пока оборотень жив, он никогда её не отпустит, но будет страдать, чувствуя, что его пара несчастна.
  Однако. Именно этого я и боялась. Хуже всего, когда тебе не оставляют выбора.
  - А что случится, когда к Владыке вернётся обоняние? Ведь Катя ещё мала. Он начнёт домогаться ребёнка?
  Взгляд Андриана был смесью возмущения и осуждения.
  - Не ожидал, что вы даже подумать такое можете.
  - Я мать и не могла не спросить, - постаралась не покраснеть я, настолько искренним было возмущение Андриана.
  - В первую очередь мы заботимся о своей паре. Не беспокойтесь, до её взросления ей внимание Кристиана не грозит. Могу пообещать, что все эти годы у неё будет самый преданный друг.
  'Который за всё это время не пропустит ни одной юбки', - закончила про себя я, завидев вернувшегося Владыку с блондинкой, которая томно прижималась к нему. Губы её немного припухли, и не составляло труда догадаться, чем они там занимались.
  - Вы говорили, что оборотни верны своей паре. Как быть, если избранная ещё ребёнок? Мужчина хранит верность?
  - Это было бы жестоко, - усмехнулся он. - Пока мы не пометим свою пару, у нас ещё есть шанс наслаждаться... радостями жизни.
  - А как обстоят дела с вашими женщинами? Они тоже иногда образовывают пары с людьми? - спросила я, избегая смотреть на сладкую парочку.
  - Мы живём дольше людей, и детей они могут зачать лишь со своей парой. Иногда встречи с ней приходится ждать долгие годы, а так хочется любви и нежности. - Андриан прекрасно понял, почему я заговорила об их женщинах. - Хорошо, если парой оказывается оборотень, такой союз крепок. Если же человек, то не всё так гладко.
  - Почему?
  - Мужчины приобретают верную спутницу, но не всегда способны сами хранить верность, - кратко ответил он.
  Теперь мне стало понятно, почему среди женщин оборотней царила свобода нравов, и они себя с таким пылом предлагали Владыке. Зачем хранить невинность? Если они встретят свою пару, то мужчина не будет смотреть на её прошлое, и по любому возьмёт замуж. Неплохо устроились.
  Увлёкшись разговором, я и не заметила, как к нам подошли Владыка с блондинкой. Та смотрела на меня с вызовом, как кошка ластясь к нему.
  - Андриан, нельзя так узурпировать внимание л... - Владыка проглотил слово 'леди' и тут же исправился: - Ольги. Многие гости ещё хотят пообщаться с ней, - пожурил он того.
  Блондинке не понравилось, что тот назвал меня по имени, и она ехидно произнесла:
  - Вы должны радоваться, что находитесь при нашем дворе. Насколько я слышала, у людей не принято приглашать в приличное общество разведённых женщин.
  Я задохнулась от такой наглости. Да что она о себе возомнила?!
  - А вы должны радоваться, что не находитесь в моём мире. Такую вульгарную особу не пригласили бы ни в один приличный дом. Ваше место было бы под забором.
  Та покраснела, и в наглую перевернула свой бокал, облив мою юбку. Вот же курица! Такими фокусами пусть школьниц из себя выводит. Чего она ожидала? Что я с плачем убегу?
  - Деточка, позвольте вам дать совет - если делаете что-то, то делайте основательно. - Я сделала шаг к ней и вылила свой бокал ей на голову. Липкая смесь растеклась по волосам и начала стекать на лицо.
  - Ой, какая я неловкая. Радуйтесь, что это не средство для удаления волос, - сладко произнесла я, а потом совершенно другим тоном, жёстко закончила фразу: - В следующий раз будет именно оно!
  Та стала выглядеть как облезлая кошка и потрясённо ахнула, посмотрев на Владыку.
  - Это возмутительно! - рыкнул он.
  - Вы совершенно правы, Владыка! - к нам стремительно подошла леди Паттерсон. - Да как она посмела оскорбить мать вашей невесты?! В моё время девушки были скромнее и не вели себя так развязно с мужчинами, которые имели счастье обрести пару.
  Владыка посмотрел на меня тяжёлым взглядом, не став говорить того, что собирался. Вовремя Клотильда вмешалась. Вместо этого он сказал иное:
  - Мадам, следуйте за мной.
  О, я тут же оценила это 'Мадам' и с вызовом посмотрела на него:
  - Как скажете, сын мой. - Нашему перемирию пришёл конец.
  Тот заскрежетал зубами, приходя в ещё большую ярость. Резко развернувшись, он забыл на мгновение о грузе, что прилип к его руке. Переведя взгляд на свою руку, где рукав уже был испачкан накапавшим с блондинки ликёром, тот брезгливо освободил её, стряхнув с себя ту.
  - Леди, чего вы застыли? Идите и приведите себя в порядок! - зарычал он на неё. Какая прелесть, и она под раздачу попала.
  Та всхлипнула, но он уже потерял к ней интерес и зашагал на выход. Андриан не оставил меня, хотя речь шла лишь обо мне, и с беспечным видом, как будто мы просто прогуливаемся, повёл меня за быстро удаляющимся Владыкой. Я только и успела, что послать тёплый взгляд леди Паттерсон.
  Сверля взглядом спину впереди шагающего Владыки, я не чувствовала за собой никакой вины в устроенном скандале. Эта курица сама виновата. Нечего было цепляться ко мне. Если он думал, что я буду молча сносить оскорбления, то он совсем идиот.
  И вообще, поведение Владыки вызывало раздражение. Взять хотя бы то, что он сейчас разгневанно летел в свой кабинет, абсолютно уверенный, что мы торопимся за ним следом. Да если бы не Андриан, я бы из вредности направилась в противоположную сторону. Я что, собачка, которая должна бежать за ним? Пусть своим подданным приказывает, а я его беспрекословно слушаться не обязана. И это я здесь пострадавшая сторона, так как его вобла белобрысая на меня первая напала. Так что я даже чуть замедлила шаг, не собираясь спешить.
  Восприняв это как мой страх перед предстоящим разговором, Андриан ободряюще сжал мне руку:
  - Не беспокойтесь, она первая перешла грань, и я укажу на это Кристиану.
  - Вы что, в серьёз решили, что я боюсь его гнева? - хмыкнула я. - Пусть его курица радуется, что ещё легко отделалась. Я не собираюсь терпеть оскорбления от безмозглых дур.
  - У вас все вечера так интересно проходят? - полюбопытствовала я.
  - С вашим появлением они стали гораздо интереснее, - галантно ответил Андриан, с плутоватой улыбкой.
  Мы не спеша дошли до кабинета Владыки. При нашем появлении он перестал расхаживать от нетерпения и наградил нас раздражённым взглядом. Заждался, небось.
  
  - Андриан, я тебя не приглашал, - неодобрительно посмотрел он на своего кузена.
  - И ты думаешь, я пропущу такой разговор? - ничуть не смутился тот. - К тому же всегда мечтал примерить на себя роль спасителя прекрасных дам от разгневанных драконов.
  Даже у меня волоски встали на коже от волны силы, что последовала от Владыки.
  - Кристиан, ты можешь заставить меня выйти, но я далеко не уйду и всё равно услышу весь разговор. Так что не лишай меня зрелища, - поморщился Андриан. Отпустив мою руку, он прошёл вглубь кабинета и уселся в кресло, подняв ладони вверх. - Можешь представить, что меня здесь нет. Я не буду мешать.
  Воздействие спало. Владыка ещё немного посверлил его взглядом и обратил своё внимание на меня.
  - Потрудитесь объяснить своё поведение, - ледяным тоном приказал он.
  - Я? А может это вы объясните, почему ваши придворные забыли правила поведения в приличном обществе? Или у вас принято напитками обливаться? Если так, то я лишь показала, как это надо делать, - не скрывая издевки, произнесла я.
  Со стороны кресла раздался смешок. Владыка гневно посмотрел на кузена, но тот опять поднял руки верх, давая понять, чтобы на него не обращали внимания. Переведя взгляд на меня, он постарался взять себя в руки.
  - Согласен, леди Ариса немного перегнула, но и вы её спровоцировали.
  - Неужели? А может это она испытывала моё терпение, довольно прозрачно намекая, что я недостойна находиться в данном обществе. Но заметьте, мы к вам в гости не рвались и будем лишь счастливы, если вы нас вернёте домой.
  - Клянусь, я готов отдать любые деньги, чтобы отправить вас обратно, - рыкнул Владыка.
  - Ребёнка я не оставлю. Так что даже не мечтайте! - ядовито ответила я. - Может, вы пересмотрите своё решение и согласитесь подождать, пока дочь повзрослеет в нашем мире?
  - Это не обсуждается! - отрезал он.
  - Но почему?! Насколько я поняла, с появлением невесты вы не собираетесь никак себя ограничивать в связях. Сегодня ваши любовницы оскорбляют меня, а завтра будут смеяться в лицо моей дочери.
  - Не говорите чушь. Никто не посмеет оскорбить мою невесту!
  - Ну-ну, - скептически посмотрела я на него. Он совсем идиот, или притворяется? - Демонстрируя двору своих фавориток, вы уже проявляете к своей невесте неуважение. Всем остаётся лишь последовать вашему примеру.
  - Надеюсь, вы не ожидаете, что я буду хранить ей верность все годы до её взросления.
  - Я ожидаю и даже требую, чтобы вы не выставляли их напоказ! - твёрдо произнесла я.
  - Требуете?! - обманчиво-мягким тоном переспросил он.
  Ну да, требовать чего-то от Владыки глупо. Я постаралась воззвать к его благоразумию:
  - Подумайте сами, чего вы добьётесь, демонстрируя двору своих фавориток? Хотите, чтобы моя дочь росла, наблюдая за чередой ваших любовниц? О какой тогда любви может идти речь?
  - Причём здесь любовь? Она станет моей женой и точка!
  - Если моя дочь не полюбит вас, то я костьми лягу, но сделаю всё, чтобы она вышла замуж за того, кому отдаст своё сердце.
  - А вы выходили замуж по любви? - неожиданно спросил он.
  - Да, я любила своего мужа, - призналась я и внутренне сжалась, понимая, к чему он ведёт.
  - И куда же делась ваша так называемая любовь? - не скрывая ехидства, спросил он. - Вы, люди, слишком ветрены. Оборотень никогда не оставит свою пару и ребёнка, чего не скажешь о вашем муже, - хлёстко произнёс он.
  Получив сокрушительный удар, я отвернулась, стараясь сдержать слёзы. Слишком болезненным был для меня развод и его слова задели меня за живое. Мне оказалось тяжело пережить предательство любимого человека, а ещё больнее было за дочь. Я же видела, как она тянется к отцу и как мало ей тот уделяет внимания.
  - Мы ценим свою семью! - высокомерно добавил Владыка, наслаждаясь собой и желая меня добить.
  - Я вижу, как вы её цените, - тихо произнесла я. - Узнаёте личные подробности лишь для того, чтобы больнее ударить. Вы обещали мне вашу защиту, а ваши же любовницы смеют меня оскорблять, и вы им это спускаете с рук. Защита?! Да подавитесь вы ею! - бросила я и стремительно вышла из кабинета.
  *** <
  
  
   ПОЛНАЯ ВЕРСИЯ КНИГИ НА САЙТЕ ЛИТНЕТ
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"