Французова Татьяна: другие произведения.

Мой лягушонок-46

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На Второй нас никто не встречал, кроме служащих крокорауса от бизнеса, так что домой, в лесную глушь мы добирались сами, благо флайер стратега стоял тут же, возле космопорта. Милый дом встретил нас тишиной, ярким солнечным светом и шелестом листвы. Стараниями лягушонка вокруг нашего жилища выросли уже настоящие дикие заросли, я подозревала, что втайне Маугли пытается устроить тут любезную его сердцу борийскую непроходимую чащобу.

  Глава сорок седьмая.
  
  Мы улетали с Мирассы поздним вечером. Времени вполне хватило на то, чтобы я выспалась, Лавиния намолчалась, а стратег выпил десять чашек кофе и пообщался вдоволь со своим блокнотом.
  Ближе к отлёту появились Линна с мужем, сначала у Скроссов, а потом у нас, разыгрывая обычный визит вежливости хороших знакомых. Кальтари держался, как всегда, самоуверенно-покровительственно, что же до Линны... Мне начало всерьёз казаться, что у моей дорогой подруги снова тихо уезжает крыша, только теперь от Эдора. Во всяком случае, настолько откровенно вешаться на шею чужому мужчине она себе позволяла лишь в далёкой юности, не будучи обременённой мужем. То ли их отношения с Альдором уже изжили себя, то ли Линна пыталась дать понять своему ветреному супругу, что недовольна им, и может в любой момент его бросить, то ли и вправду потеряла от мачо голову, - непонятно.
  Стратег вёл себя безупречно со всех точек зрения: как сел рядом со мной, собственнически обняв за плечи, так и не встал до самого конца визита Кальтари. Только провожая их, на пару секунд задержал мирассца и что-то тихо ему сказал, отчего аристократ помрачнел и задумался.
  - Ну, что? - спросила я, когда за посетителями закрылась дверь. - Ты меня уже бросаешь?
  - Нет, - покачав головой, отказался мачо. - Кстати, возможно, это тебе придётся меня бросить... Но пока ещё не пришёл нужный момент.
  - О, сценарий меняется? - удивилась я. - Почему не ты? И какого момента мы ждём?
  - Мы ждём известия о беременности Линны, - ответил Эдор. - Это и будет ключевой момент для разрешения всей интриги.
  - Беременности? - Я растерялась. Чего-чего, но вот этого от Линн можно было ещё лет десять дожидаться. - Погоди, ничего не понимаю... От кого она должна забеременеть?!
  - От мужа, конечно. Нет, теоретически, биологическим отцом может быть и кто-то другой, но с Альдором было бы проще.
  - Уффф... Ничего не понимаю! Поясни, пожалуйста, - жалобно попросила я. - Как беременность Линны сможет сделать чего-то там проще?! По-моему, наоборот, всё запутается - дальше некуда! Или ты передумал на ней жениться?
  - Не передумал, - ответил коварный контрабандист, усаживаясь в кресло. - Но есть одна проблема, решить которую мне будет не под силу: я не смогу зачать ей ребёнка. Никогда. А это грозит массой неприятностей и осложнений в будущем. Такие империи, как у Скросса, тоже должны иметь наследников, и браки в подобных семьях вполне себе династические, а не по любви. Поэтому, если я хочу закрепиться там окончательно, мне нужен ребёнок от Линны.
  - Всё равно, чей?
  - В принципе, всё равно. В любом случае, он станет моим.
  Я посидела, переваривая заявление Эдора.
  - Твоим, в смысле, что ты его воспитаешь и вырастишь? - решила я уточнить на всякий случай.
  - Ну, да. Хотя, возможен и другой вариант... Вигор утверждает, что можно частично поменять гены у ребёнка. То есть, часть из них будут моими.
  - Как?! - поразилась я. - Каким это образом?
  - Таким же, каким происходит исправление твоего гуманоида, - с помощью излучения. Оказывается, наложение специально сконструированной матрицы способно менять даже пол ребёнка, до определённого момента развития, само собой.
  Я ахнула:
  - Так это получается, Вигор разгадал, как сделали Вайятху?!
  - В общих чертах, вероятно, да. Конечно, у здешних туземцев вмешательство было куда глобальнее, мне же нужно будет лишь наглядное внешнее сходство, чтобы ни у кого не возникало мысли копаться дальше.
  Я замолчала, пытаясь представить себе, при каких таких обстоятельствах Линна могла бы забеременеть от мужа, но отказаться от него и принести стратегу в подоле чужого ребёнка, считая его Эдоровым... Бррррр! По мне, так вероятность подобного развития событий стремилась к нулю. А ещё ведь был папаша моей дорогой подруги, человек далеко не глупый, к тому же, поднаторевший во всякого рода играх и интригах... Не-ет, пожалуй, задуманное Комсо на этот раз выходило за рамки вероятия!
  Об этом я ему и сказала без обиняков, рассчитывая притормозить мачо, пока он не вступил на очень скользкий путь. Но Эдор только махнул рукой на мои предостережения, заявив, что я вечно пугаюсь теней за окном. Разумеется, всё произойдёт не вдруг, не сразу, а тогда, когда все нужные нити совьются в одну верёвочку, и все требуемые обстоятельства будут подготовлены.
  - Ты и про переезд на Мирассу говорила, что ничего не выйдет, а вот, пожалуйста! У нас уже и собственный дом здесь почти есть. Ещё немного, год или два, и я постепенно перевезу сюда всех. В меня надо верить, Жужелица! - наставительно сказал интриган и манипулятор.
  Я только вздохнула. Конечно, в словах Эдора была много правды, но и задачи он себе ставил всё более и более трудные. Уложить Линну в постель к Альдору, - это не "случайно" выронить карточку брата перед рассеянной принцессой. Как он собирался управлять ими на расстоянии - я не представляла. Оставалось надеяться, что мачо всё-таки знал, что делал...
  Не успели мы обсудить эти животрепещущие вопросы, как в номер опять позвонили. Я решила, что это гостиничная обслуга, но, открыв двери, обнаружила на пороге жутко важного человека, одетого во что-то типа золотого мундира. Оказалось, нас посетил императорский курьер, ни больше, ни меньше! Он, в подобающих выражениях, торжественно сообщил, что Их императорские высочества пожелали презентовать нам кое-что на память, и вручил золотую же коробку. Выразив курьеру всю глубину нашей благодарности, мы с почтением распрощались с ним, и принялись рассматривать привезённое добро.
  В первой коробке, опечатанной со всех сторон оттисками с гербом Мирасского императорского дома, оказалось несколько свёрточков, подписанных невероятно красивым каллиграфическим почерком. Причём, вручную! Я чуть не прослезилась, разглядывая это великолепие. Судя по надписям, один из подарков предназначался Лавинии, два - мне, и ещё два - стратегу.
  Вытащенная из своей комнаты златовласка развернула презент и хмыкнула: это оказался местный вариант вифона, непривычной формы, маленький и изящный, в корпусе из какого-то неизвестного материала, напоминающего перламутр.
  - Какая очаровательная штучка! - восхитилась я. - Это взамен твоего потерянного?
  - Наверное, да, - ответила Лавиния, сосредоточенно читая записку, лежавшую вместе с аппаратиком.
  - От Наима?
  - Да, от него, - коротко ответила подруга, видимо, не желая развивать тему. - А что у вас?
  - У нас... тоже вифон, - несколько озадаченно ответил Эдор, разглядывая свой аппарат, безусловно предназначенный для мужчины, тёмно-синего цвета, с золотой отделкой. - Странно...
  - Что странного? - немедленно заинтересовалась я, вытаскивая из своей коробочки третий вифон, с корпусом бирюзового цвета и тоже с золотой отделкой. - Наверное, они решили всех одарить одинаково, чтобы мы не передрались. Кстати, мой - от принцессы...
  - Ну, драться мы точно не будем, - пробормотал стратег, вертя в руках элегантную вещицу, - а вот изучить - изучим, будьте уверены... Давайте-ка пока их обратно упакуем и уложим в чемодан. Жужелица, у тебя найдётся место?
  - Поищем.
  - А что в других коробках? - довольно равнодушно спросила Лавиния.
  - Сейчас увидим, - пообещала я и принялась потрошить обёртку.
  Вторым моим подарком оказалась пара необычных браслетов, довольно широких, плоских, почти телесного цвета. К ним прилагалась записка, написанная всё тем же, каллиграфическим почерком.
  
  " Дорогая Тэш, я заметил, что вы всё время мёрзли, пока были у нас во дворце. Конечно, возможно, это было следствием вашего плохого самочувствия, но я решил преподнести вам наши специальные регуляторы комфорт-контроля.
  Их нужно просто надеть на руки, чтобы они касались кожи на запястьях, а дальше приборы включатся автоматически. Они сами подстроятся под ваши параметры, сами же вычислят наиболее комфортную для вас температуру и будут согревать вас или охлаждать, в зависимости от окружающих погодных условий. Работают регуляторы только в паре, поэтому надевать надо сразу оба. Надеюсь, они станут приятным напоминанием о празднике, который вы посетили.
   Всего наилучшего, с надеждой увидеться снова,
   Наим вас ди Робер, Великолепный".
  
  - Как мило, - удивилась я. - Даже то, что мне было холодно, заметил... А какие интересные штуковины, правда? У нас таких, вроде, не делают.
  - Вроде, нет, - подтвердил стратег, внимательно разглядывая браслеты. - Хороший подарок, ничего не скажешь... Но давай пока его тоже уберём подальше.
  - Давай, - согласилась я. - Сейчас и так тепло. А что там у тебя ещё? Во второй коробке?
  Эдор хитро усмехнулся и ответил:
  - А у меня там как раз подарок от Её высочества. Ни за что не угадаешь, какой!
  - Тогда и не буду. Ну, не томи! Что это?
  Стратег гордо вынул из довольно большого пластикового контейнера нечто непонятное, больше всего напоминающее колючую проволоку, свернутую в неопрятный, серо-зелёный клубок.
  - Что это? - изумилась я. - Это... какая-то колючка, что ли?
  - Угу, именно колючка. Засыхающее растение с предгорий Синих хребтов. Если его полить, оно оживёт и будет зеленеть. Подарю подопечному, пусть растит.
  Я порывисто обняла мачо за шею и чмокнула несколько раз в щёку. Даже я ухитрилась забыть о том, что хотела привезти Маугли какой-нибудь сувенир с Мирассы, а Эдор вспомнил о любви заморыша ко всему зелёному, да ещё и принцессу подключил!
  - А почему ты именно такого... ёжика попросил? - поинтересовалась я, наклоняясь поближе к хрупким и ломким на вид колючим веткам.
  - Потому что это - чуть ли не единственное растение, разрешённое к вывозу, да и то, видимо, по причине того, что его найти трудно... А этот экземпляр - из оранжерей Их высочеств. Говорят, там таких колючек полным-полно, поэтому мне его и подарили.
  Упаковав подарки в багаж, мы спустились вниз, где уже стояли Скроссы, неодобрительно поглядывая на большой хронометр гостиницы, висящий как раз над выходом. Но мы намёки на нашу непунктуальность мужественно проигнорировали.
  Обратный путь с Мирассы был почти полной копией дороги туда, с той только разницей, что Лавиния была постоянно погружена в свои мысли, и общаться с ней не было никакой возможности.
  На Второй нас никто не встречал, кроме служащих крокорауса от бизнеса, так что домой, в лесную глушь мы добирались сами, благо флайер стратега стоял тут же, возле космопорта. Милый дом встретил нас тишиной, ярким солнечным светом и шелестом листвы. Стараниями лягушонка вокруг нашего жилища выросли уже настоящие дикие заросли, я подозревала, что втайне Маугли пытается устроить тут любезную его сердцу борийскую непроходимую чащобу.
  Эскулап и Вайятху, заранее предупреждённые о нашем прилёте, появились буквально минут через пятнадцать после нас. Наблюдая, как кораблик генетика опускается на площадку, я с трудом сдерживалась, чтобы не припустить к нему изо всех сил. Наконец, аккуратный предводитель разбойников выполнил все посадочные процедуры и открыл дверцу. Оттуда немедленно выпрыгнул лягушонок и побежал ко мне.
  Да, конечно, это было нарушением всех правил приличия, и, конечно, никто при встрече не падает на колени перед женщиной, шепча: "Сагите...сагите... вы вернулись!", не прижимается лбом к бедру и не ловит рук, чтобы снова и снова покрывать их лихорадочными поцелуями, всё должно быть куда спокойнее и сдержаннее... Но мне было наплевать на все этикеты и правила приличия, вместе взятые. Меня в этот момент накрыло такое щемящее, безоблачное счастье, что даже если бы все хором принялись стыдить нас, я бы просто не услышала ни слова! Я видела и слышала только Вайятху, который смотрел на меня сияющими зелёными глазами, переливаясь всеми цветами радуги. И, Всевидящий, как же я соскучилась, оказывается, по этим переливам, по порывистости, нежности, обожанию!.. В-общем, по всему лягушонку...
  Вылезший следом Вигор, подошёл к нам и фыркнул:
  - Ну, вот, опять повёл себя, как настоящий дикарь. Забыл всё, чему я тебя учил! Как надо было приветствовать Тэш?
  - Не помню, - признался кикиморыш, не сводя с меня глаз.
  - Надо было за руку здороваться! Ну, в щёку, к примеру, поцеловать... И вести в дом! Слышишь?
  Маугли кивнул, поднялся на ноги и... подхватил меня на руки, как пушинку.
  - Я веду сагите в дом, - согласно подтвердил он и зашагал по дорожке.
  - Вот обормот, - пробормотал нам вслед эскулап.
  Я улыбнулась и прижалась покрепче к заморышу, успокаивая себя тем, что, ну хотя бы падать на колени перед всеми подряд, он всё-таки перестал...
  Когда стихли кутерьма и суматоха, неизбежно следующие за любой встречей, и Вайятху убежал в заросли пристраивать новое растение, при виде которого он от счастья потерял дар речи, мы получили возможность рассесться вокруг эскулапа и рассказать всё, что случилось за эти три дня.
  Выслушав нас, Вигор в изумлении покачал головой и заметил:
  - Кто бы сказал - не поверил, что можно вот так, запросто познакомиться с принцем... Действительно, ты везучая, Тэш!
  - Ну, знаете, иногда моё везение таким боком выходит, - проворчала я. - И вообще, мне кажется, что Лавинии повезло куда больше. Только она никак не хочет в это поверить.
  Все дружно повернули головы к златовласке. Я мысленно извинилась перед подругой, но решать вопрос с Наимом надо было как можно скорее, а ГИО-девушка, похоже, собиралась молчать до полного упора.
  - В самом деле, Лави, - мягко сказал Эдор, - нам всё-таки надо поговорить.
  - Ну, хорошо, - тяжело вздохнув, ответила северная дева. - Давайте поговорим. Вы все прекрасно знаете моё отношение к мужчинам. Я уже предупреждала, что могу невольно плохо повлиять на Наима. Если это случится, что будет тогда?
  - Лави, - нетерпеливо начал стратег, - ну, сколько можно настаивать на какой-то исключительности?! Ты где искала своих опекаемых? В больницах? Так что удивительного в том, что они умирали?!
  - Но первый из всех... Он погиб не из-за болезни.
  - Ну и что? Простое совпадение. Ты помнишь того торговца камнями, который намеревался отравить нас на встрече?
  - И которого самого отравили в этот же день?..
  - Да, его, красавчика... Вот уж совпадение, так совпадение было! Нарочно не придумаешь, но ведь так произошло на самом деле! Ну, и у тебя совпало.
  Лавиния покачала головой.
  - Брат, давай хотя бы на минуту представим, что это не было случайностью. Хорошо, ты не хочешь в это верить, но просто сделай допущение, что это может быть правдой. Что произойдёт тогда? Ты знаешь порядок наследования власти? Кто придёт за Наимом, что это за человек, как он отнесётся к нам?
  Стратег какое-то время пристально смотрел на неё, словно сомневаясь в серьёзности вопросов, но потом сдался и ответил:
  - Ну, ладно, предположим... Расспрашивать в подробностях о таких вещах я, разумеется, не мог, но слышал, что на самый крайний случай имеется закон о завещании императора, которым он может назначить кого-то на своё место. Если рассуждать логически, то самые большие шансы стать следующим императором, после Наима, у его брата по матери. Одна семья, родственники, да и сохранять прежние, уже установленные, традиции - это не то, что строить всё заново, даже новичок справится. Я думаю, что мы вполне успеем подружиться с семьёй наследника настолько, что нас не прогонят, даже если с императором что-то произойдёт. Но я лично в это не верю, потому что уж за кем, а за принца смотрят в оба глаза, он должен быть здоров, как бык!
  - Но другой-то наследник погиб! - возразила златовласка. - Значит, и такие происшествия возможны, как бы за ними не следили!
  - А, кстати, ты себя, случайно, не винишь в смерти второго принца? - как бы невзначай поинтересовался Вигор. - Ведь он погиб после того, как ты узнала о его существовании...
  Лавиния укоризненно посмотрела на генетика.
  - Нет-нет, брат прав! - вмешался бывший контрабандист. - Это ярчайший пример того, что не все несчастья в мире происходят по твоей вине. А если серьёзно, Лави, то пора перестать прятать голову в песок, иначе можно и похоронить себя там... У тебя есть уникальный шанс стать самым близким человеком для следующего императора, и влиять на него так, как нужно будет семье. В конце концов, ты можешь даже попробовать уговорить его отменить рабство! С чего-то же надо начинать перемены, за которые так ратует Тэш?..
  Тут все дружно посмотрели на меня, заставив моё лицо полыхнуть. Стратег, Плорад его пожуй, не упускал возможности подшутить над моими революционными воззрениями.
  - Да, кстати... смех смехом, но ведь у принца, наверняка, есть свой собственный Вайятху, - сказала я. - Это надо учитывать. И какую роль Наим отводит Лавинии в своих эээ... планах? Простой подруги?
  - Ну, вероятнее всего, да. На роль матери будущего наследника она не годится никак, просто потому, что не принадлежит к местной аристократии. Значит, дама сердца, - подытожил Вигор.
  - Дама сердца, возможно, лучший вариант из всех возможных, - рассудительно сказал Эдор. - Ей наследника не рожать, значит, она останется в стороне от всех местных интриг и разборок. Ей достанется только любовь императора!
  Лавиния вздохнула ещё тяжелее:
  - Хорошо. Если вы оба сейчас пообещаете, что не будете винить меня, если с Наимом что-то случится, я попробую установить с ним связь... Но не знаю, получится или нет.
  - Лави, ради Всевидящего, ну кому придёт в голову обвинять тебя, да ещё тогда, когда ничего не произошло! - искренне удивился стратег. - Разумеется, мы обещаем не предъявлять никаких претензий тебе по поводу того, что там у вас произойдёт в будущем! Я бы только хотел попросить тебя тоже пообещать кое-что...
  - Да?
  Эдор наклонился вперёд и, глядя прямо в глаза сестры, проговорил:
  - Не порти ваши отношении специально, Лави, не отталкивай принца. Не знаю, почему, но я ощущаю в тебе это желание... Просто подумай о том, на что способен уязвлённый мужчина, да ещё и облечённый почти неограниченной властью. Если ты действительно не в состоянии справиться с собой, лучше скажи об этом, я попробую познакомить Наима с кем-нибудь другим. Возможно, Мира или Вейла тоже смогут вызвать в нём интерес... Это будет сложнее, но пока ещё можно сделать. Вот если ты отступишь где-нибудь посредине пути, это будет намного хуже. Поэтому я прошу тебя, Лави, не торопись и хорошенько подумай. Мы не будем ни к чему принуждать тебя, честное слово! Решай сама.
  Златовласка кивнула, встала и ушла в дом.
  Я тревожно посмотрела ей вслед. Очень хотелось догнать и успокоить подругу, но я сдержалась. Сейчас моё вмешательство было бы лишним.
  - Ладно, с этим можно подождать, давайте-ка глянем на ваши подарки, - предложил Вигор. - Мне тоже очень любопытно посмотреть, чем вас императорский сынок решил побаловать...
  Я принесла все устройства и выложила на маленький столик. Сейчас, в окружении привычной обстановки, они выглядели ещё более экзотичными, что ли... Непохожесть мирасских изделий просто бросалась в глаза.
  - Так-так-так... - пробормотал генетик, исследуя вифон Эдора. - Какая занятная штуковина... А как она разбирается?.. А если вот так? Нет?... А вот так?..
  Я тихонько улыбнулась: сказывалась работа в одиночестве, эскулап общался с исследуемым приборчиком, как с очередным пациентом. И, похоже, пациент попался трудный...
  Через полчаса всевозможных попыток устройство разобрать, предводитель морских разбойников не то, чтобы сдался, но задумался.
  - А, может, не будем его ломать? - предложила я. - Может, попросим помочь Маугли? Вдруг ему удастся "договориться" с этим недотрогой...
  Вигор хлопнул себя по лбу и, пробормотав что-то нелестное в свой адрес, добавил:
  - Конечно, зови зелёного! Если уж он не справится, останется только кувалда...
  Призванный на помощь лягушонок выслушал наши пожелания, кивнул и осторожно взял синий вифон в руки. Подержал, нахмурился, потом сжал между ладонями и медленно произнёс:
  - Это совсем новый аппарат... Он почти ничего не знает... Мало, очень мало... его отдали в подарок, чтобы он служил своему хозяину... Радость... Нетерпение...Что-то ещё... Не могу поймать.
  Заморыш виновато взглянул на нас и положил приборчик на стол.
  - Ну, хоть что-то... - несколько разочарованно сказал эскулап.
  - Сагат Эдор, а может, вы сами его возьмёте в руки? Вдруг тогда он будет разговорчивей? - вдруг предложил Вайятху.
  Стратег хмыкнул, но присел рядом и взял вифон. Маугли накрыл ладонями его руки и закрыл глаза. Мы все дружно уставились на кикиморыша. Потекли минуты молчания. Время от времени заморыш морщился, будто никак не мог преодолеть что-то. В какой-то момент, он, не чинясь, сжал руки мачо с аппаратиком так сильно, что Эдор удивлённо поднял брови, но промолчал. Наконец, лягушонок ослабил хватку и медленно, словно нащупывая слова, сказал:
  - Он... должен... передавать куда-то... где вы. И ещё... картинку. Вашу. Один раз уже передал. Но это... потайная функция... никто не знает.
  - Ах, вот оно что, шпионское устройство, - ничуть не удивившись, прокомментировал новость Эдор. - Ну, чего-то такого я и ждал... А скажи-ка, друг мой зелёный, сейчас он тоже посылает информацию о нас?
  - Нет... очень далеко... Не докинуть, - сморщившись, ответил лягушонок.
  - И то хорошо, - кивнул контрабандист. Взгляд у него стал очень острым, как игла. - Ну-ка, давай теперь побеседуем с остальными подарками. Что нам расскажет вот этот вифончик, например?
  И мачо положил перед Маугли перламутровую игрушку, подаренную Наимом златовласке.
  - Его дарили... с сильным желанием увидеть сагите Лавинию снова, - доложил лягушонок. - Он тоже должен сообщать, где она, и ещё... напоминать о том, кто сделал подарок. Каждый день напоминать.
  - Хм. Интересно, как же это? - спросил Вигор. - Звонить, что ли, в одно и то же время?
  - Нет... письма... давать ей письма... Он помнит сто пятьдесят восемь писем... В день по одному...
  - Та-ак, и что это за письма? - нахмурившись, поинтересовался стратег. - Прочитать-то можно, хоть одно?
  - Да... сейчас... Вот.
  Маугли раскрыл ладони, и на экране вифона возникла надпись: "Сегодня утреннее небо напомнило мне цвет твоих глаз. Я скучаю..."
  Мы переглянулись. М-да, похоже, Наим взялся за дело всерьёз. Или это его обычная тактика обольщения, взял же он откуда-то сто с чем-то там фраз романтического бреда! Значит, были заготовки? Ещё бы понять, - это нормально или нет... Может, на Мирассе вообще принято, чтобы принц ухаживал, используя, так сказать, опыт и наработки других людей. Может, венценосные особы там вовсе не утруждают себя какими-то усилиями. Букет придворный флорист составит, стих поэт сочинит, комплимент опытный ловелас подскажет... Бедная подруга, это не опекаемый, это, действительно, одна сплошная головная боль!
  - Ну, хорошо, если ничего хуже этого там нет, то и Всевидящий с ними, с письмами, - приговорил стратег. - Значит, пока мы здесь, вифонами можно спокойно пользоваться, шпионить они начнут, если мы снова полетим на Мирассу, так?
  - Да, похоже, - подтвердил Вигор. - Последний вифон проверять будем?
  - А как же! Давай, подопечный, работай. Что там подарили твоей обожаемой сагите?
  Маугли застенчиво улыбнулся, вложил мне в ладони бирюзовый аппаратик и накрыл сверху своими руками. Тут же стало жарко.
  - Всё то же самое... Только никаких писем нет.
  - И слава Всевидящему! - отозвалась я. - Если б мне начали приходить подобные послания от принцессы, не знаю даже, как бы я отреагировала...
  - Почему от принцессы? - удивился Вигор.
  - Потому что вифон мне подарила именно Её высочество. А что с браслетами? Там-то хоть всё чисто?
  Маугли послушно взял в руки широкие полупрозрачные ободки. Подержал, потом положил обратно и сказал:
  - Они в порядке. Тоже новые, почти никаких воспоминаний... Только желание позаботиться о сагите...
  - Вот и славно, - с облегчением выдохнула я. - Значит, их можно спокойно носить.
  - А ещё они могут успокаивать, - вдруг добавил кикиморыш.
  - Успокаивать? - переспросил Эдор.
  - Ну, да... Вроде, чтобы сагите не волновалась зря.
  - И сильно успокаивать?
  - Довольно сильно. Так, чтобы она уснула.
  - Ух ты-ы... - протянула я. - Какие занятные браслетики. Нет, пожалуй, я повременю, и носить их не стану. Кто его знает, когда им захочется меня усыпить...
  - Пожалуй, да. Отложим подарки подальше и подождём, - кивнув, резюмировал Эдор. - Может даже Маугли увидел не все их возможности... Но, пожалуй, я начинаю верить мирассцам, которые утверждают, что наши технологии от них отстали.
  - Неудивительно, - отозвался эскулап, покачивая ногой. - Я, например, занимаюсь своей работой всего лишь лет семь, ну, семь с половиной, и продвинулся уже, Плорад знает куда. Представляешь, сколько и чего могли наработать такие, как я, в течение пятисот лет?
  - Ужас... - тихо сказала я. - Знаете, мне становится страшно... куда мы лезем?!
  - Вперёд, Жужелица. Мы можем лезть только вперёд, - ответил стратег спокойно. - Если всё так, как мы думаем или подозреваем, нам тем более нужно проникнуть на эту планету. Слишком долго она была изолирована от мира, и слишком долго на ней творилось неизвестно что. Похоже, пора извлечь всех скелетов из её шкафов, и предать их земле.
  - Но почему мы? - невольно вырвалось у меня. - Почему не те, кому положено заниматься такими вещами?!
  - Это кому же? - искренне изумился мачо. - Кто ещё, кроме нас, способен понять, насколько нечисто дело при императорском дворе? Кто ещё может оценить опасность мирасской науки и техники? Ты знаешь каких-то других экспертов? Я - нет. Так что, увы, Тэш, эту ношу не на кого перевалить. Да и нельзя нам этого делать, иначе люди возьмутся за нас, в первую очередь. Император, как ни крути, лицо реальное, а нас вообще не должно быть, мы - ошибка в какой-то там степени, сначала человеческая, а потом техническая, когда из-за сбоя началось наше развитие. И мы, и император - анахронизмы... И кто знает, может, в этом и есть высший смысл.
  Я поёжилась: похоже, не миновать мне влезть в исторические события. И рада бы не влезать, но обстоятельства не выпускают. Одно успокаивает, - если уж врываться на десантном катере в Цитадель Мирассы, лучше это делать, стоя рядом со стратегом. Или двумя. Или десятью. Но, главное, именно с ними...
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"