Адра Фред: другие произведения.

Вытель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Очень несвойственный мне рассказ. Участвовал на БД-4 под псевдонимом Настя Катаева.

  Угощение было скромным, но голодному Воле оно показалось царским. Он обмакнул лепешку в мед, зажмурился и откусил. Ах... Счастье - это чувство, длящееся мгновение, когда забываешь обо всем, что осталось за пределами этой сладости на языке. Но уже через секунду голос бабки вернул его на землю:
   - Поешь, отдохни... Утром Рюша проведет тебя короткой дорогой через лес.
   Воля открыл глаза и ответил:
   - Спасибо вам, бабушка, за гостеприимство и заботу.
   Старушка, похоже, немного смутилась.
   - Да ладно... Людям помогать надо.
   - Не все так считают, - отозвался Воля. - Ваши соседи даже разговаривать со мной не захотели.
   - Не обижайся на них, - сказала бабка. - Деревня у нас крохотная, в лесу затерянная. К чужим здесь относятся с подозрением. Что это вдруг незнакомцу у нас понадобилось, не иначе, как плохое что-то задумал - вот как принято думать.
   - Так я же просто путник, в вашу деревню забрёл случайно! Не хотят ночлег давать - не надо, но выслушать-то могли!
   Бабка вздохнула.
   - Боятся они, сынок. Да и мне поначалу не по себе стало, а ну как ты с Вытелем связан!
   - С кем? - удивился Воля.
   - Ты сожжённый дом видел? Первый в деревне...
   - Да.
   - Его Вытель сжёг, - ответила бабка. - А хозяев убил - обоих стариков, и даже маленького помощника не пощадил.
   Услышав последнюю фразу, Воля непроизвольно перевёл взгляд на Рюшу - домовой сидел тут же, за деревянным столом, шумно пил молоко из кружки, обхватив её обеими лапками, и внимательно прислушивался к разговору. Воле, как городскому жителю, было в диковинку, что в этой деревушке "маленькие помощники" обитают в каждом доме и совсем не прячутся от людей. К Рюше Воля сразу же проникся симпатией: домовой был похож на ребенка, заросшего шерстью, его огромные глаза светились наивностью и добротой, а на путника он смотрел с интересом и уважением.
   - Да кто же такой этот Вытель? - спросил Воля, возвращаясь к беседе.
   - Лесное чудовище. Страшное и беспощадное. Со всех домов деревни он требует дань - то козленочка, то курочек, то ещё чего. И попробуй не послушайся... А хозяйство-то у нас бедное! Отдашь поганцу дань, на что сам жить будешь?
   - И что же? Никакой на него управы нет?
   - А какая на него может быть управа? - удивилась бабка. - Что нам, сражаться с ним?
   - Конечно! - воскликнул Воля.
   - Глупенький ты... Кто же с ним сражаться будет? Здесь же, в деревне, одни старики остались, молодые все в город подались.
   - Ну и что? Они что, не могут вернуться и сразиться с чудовищем?!
   - Почему? Могут. Некоторые возвращались. Только Вытель-то хитёр. С молодыми да сильными связываться не хочет, прячется. А потом нападает по одному, со спины... И всё.
   - Ага! - воскликнул Воля. - Раз молодых стережётся, значит, не так уж и силён, власти могут прислать сюда бойцов с нечистью - разобраться с кровопийцей. Никуда ему тогда не спрятаться!
   - Власти? - бабка развела руками. - Скажешь тоже, власти! Да кому мы в городе интересны?!
   - Да что же, никто и не пытается ничего сделать? - возмутился Воля.
   - Щитники пытаются...
   - А это еще кто?
   - Существа такие, в лесу живут. Они нас от кровопийцы охраняют, но он и их по одному изводит. Теперь их совсем мало осталось, справляются плохо: Вытель появляется чаще и требует больше. А когда щитников совсем не станет... Страшно даже подумать.
   - М-да... - понимающе протянул Воля. - Плохо дело. А какой он из себя, этот Вытель?
   Старушка замялась.
   - Ну... Чудовище... Росту метра два. Клыки. Язвы по всему телу. Нос длинный, весь в бугорках.
   - Красавчик, - хмыкнул Воля. - Эх, если бы я мог задержаться, попробовал бы разобраться с мерзавцем!
   Бабка с домовым переглянулись.
   - Оно-то, конечно... Сынок, а ты разве воин?
   Воля замялся. Он уже жалел о своем хвастовстве. Неприятная черта характера - стараться выглядеть лучше, чем есть на самом деле - осталась с детства и проявляла себя в самые неподходящие моменты. Хотел произвести впечатление, а в результате попал в дурацкое положение.
   - Нет, я, конечно, не воин. Но ведь мужчина! Молод, силен, не трус.
   Бабка и домовой пристально на него смотрели, и Воле от стыда хотелось провалиться под землю.
   - Кхм... - он прочистил горло. - Спасибо вам, бабушка, за угощение. Если вы не против, я бы отдохнул. Завтра с раннего утра в путь...
   - Конечно, сынок, - бабка словно вышла из оцепенения. - Пойдем, покажу, где ты можешь поспать...
   Но долго спать Воле не удалось. Он проснулся от того, что его дергали за рукав. Это оказался Рюша.
   - Скорей. Идти, - взволнованно говорил домовой своим тонким детским голоском.
   - Куда идти? - удивился Воля.
   - Вытель, - произнес Рюша и затрясся всем телом.
   Воля подскочил на кровати.
   - Что?! Он здесь?!
   Домовой энергично закачал головой.
   - Не здесь. Воля. Вытель. Ра-зо-бра-ться.
   - Что-о-о?! - изумленно протянул Воля.
   - Рюша. Знать. Вытель. Место.
   - Погоди, погоди! Ты что же, знаешь, где сейчас Вытель?
   Домовой кивнул. Воле стало не по себе. Когда он заявлял, что готов сразиться с чудовищем, он говорил неискренне. Рисковать жизнью ради какой-то деревни ему вовсе не хотелось.
   - Так если ты знаешь, где Вытель, почему другие не могли его найти, а?
   Рюша постучал себя по лбу.
   - Сегодня знать. Случайно.
   - Только сегодня? Откуда?
   Домовой отчаянно замахал руками - какая, мол, разница, откуда я знаю! Время же теряем!
   - Ладно, неважно, - согласился Воля. - А я тут при чем?
   Рюша даже отпрыгнул от неожиданности, широко раскрыв глаза.
   - Ра-зо-бра-ться! - напомнил он.
   Воля мысленно выругался. Конечно, можно и отказаться от своих слов, но это такой позор... Пусть даже единственные, кто об этом узнает, будут бабка и её домовой - всё равно.
   В голову пришла спасительная мысль.
   - Не успеем, - сказал он твердо. - Скоро ведь стемнеет!
   Но Рюша был иного мнения.
   - Близко! Идти! Сейчас! Успеем! - в голосе домового слышалось отчаяние.
   - У меня нет оружия, - схватился Воля за последнюю соломинку.
   В ответ Рюша указал в угол комнаты, где на полу оказался топор. Тут Воле стало по-настоящему страшно. Но в конце концов он решил, что позора боится сильнее. Тем более, кажется, Вытель сам не из смельчаков, раз от молодых бегал.
   - Черт с тобой, - проворчал он. - Веди.
   Прошло уже не меньше получаса после того, как Воля с Рюшей покинули деревню, углубляясь в лес. Домовой не замедлял шага. Между тем уже начало темнеть.
   - Эй! - позвал своего спутника Воля. - Ты что, не видишь, солнце вот-вот сядет! Давай назад, пока не поздно.
   Рюша обернулся и прижал указательный палец к губам.
   - Почти, - прошептал он.
   Воля почувствовал, что холодеет. Неужели ему так и не удастся избежать встречи с чудовищем!
   Впереди показалось небольшое деревянное строение. Домовой резко остановился и тихо сказал:
   - Воля ждать. Рюша смотреть, - и, не дожидаясь ответа, убежал вперед, к странной хижине.
   Воля попытался убедить себя, что всё не так страшно, как ему кажется. Ведь даже маленький беззащитный Рюша не боится. Правда, и сражаться с чудовищем не ему, а Воле... Может, всё-таки пора бежать?
   Принять решение он не успел: зашуршали ветки, и перед ним снова появился Рюша. Домовой мелко дрожал.
   - Вытель спать! Внутри! Сейчас! - жарко зашептал он. - Воля идти! Скорей!
   Эх, была не была! Воля крепко сжал топор правой рукой и направился к строению. В нескольких шагах от входа он уже слышал доносящийся из хижины громкий храп. Стараясь ступать бесшумно, Воля переступил порог и оказался в полутьме. На полу перед ним виднелся силуэт крупного существа. Оно лежало, не шевелясь, и шумно храпело. Постепенно глаза привыкли к полумраку, и Воля различил длинный, весь в бугорках, нос, язвы на теле... Никаких сомнений, это спал Вытель. Оставалось только взмахнуть топором, и конец страданиям деревни. Но Воля почувствовал, что не может убить спящего. Просто не может! Не помогала мысль, что перед ним не человек, а грозное безжалостное чудовище, и проснись оно, уж точно не станет задумываться, как поступить с Волей. Но оно спит! Не может Воля убить спящего, у него же есть понятие о чести!
   И тут храп резко прервался и в полутьме зажглись два огромных желтых глаза - Вытель проснулся и в упор смотрел на пришельца. Все мысли сразу куда-то исчезли, остался только всепоглощающий ужас. Не имея больше ни сил, ни желания ему сопротивляться, Воля закричал, взмахнул топором и резко опустил его на шею монстра...
  
   Возвращались уже в полной темноте, но Рюшу это нисколько не беспокоило, он уверенно вёл Волю, не сбавляя шага. Видимо, для ориентации зрение домовому не обязательно.
   Заснуть в эту ночь Воля так и не смог. Не получалось думать ни о чём, кроме глаз Вытеля. Сейчас, когда всё уже позади, Воле казалось, что во взгляде чудовища читалось удивление. Словно оно не понимало, за что его хотят убить. Уже под утро Воле пришло в голову, что чудовище ведь не виновато, что оно всего лишь такое, какое есть. Стало совсем тошно... Поэтому гордости он не испытывал, напротив, возникло странное чувство стыда.
   Прощаясь с бабкой, Воля не стал ничего говорить о вчерашнем. Пускай узнает от Рюши, если до сих пор не узнала. Последнее сомнительно, так как иначе старушка хотя бы поблагодарила, что ли... Воле же хотелось одного: скорее покинуть эту проклятую деревню и забыть обречённый взгляд Вытеля.
   Как и было обещано, Рюша повел Волю короткой дорогой. Скоро путники оказались в таком густом и тёмном лесу, что идти стало сложно и даже страшно. Воля остановился.
   - Послушай, - обратился он к Рюше. - Что-то мне эта дорога не нравится. Веди меня обратно, пойдём обычным путём.
   Но домовой не ответил. Он вдруг пискнул и мелко затрясся, в глазах появился испуг.
   - Что случилось? - встревожился Воля. Внезапно он обратил внимание на стоящую вокруг тишину. Исчезли все лесные звуки, даже птиц не было слышно. - Эй, что происходит?!
   Но домовой не успел ответить, потому что в этот самый момент раздался дикий вой, а затем послышался шум ломающегося дерева - кто-то огромный приближался к ним, сокрушая всё на своём пути. Волю осенила страшная догадка. Он кинулся к Рюше, схватил его за плечи и закричал:
   - Вытель был один?! Отвечай! Один?! У него нет какого-нибудь приятеля, желающего отомстить?! Ну, что же ты молчишь!
   Но Рюша только трясся от страха и скулил. Совсем близко от них с грохотом упало дерево и раздалось рычание, от которого волосы встали дыбом. Домовой резко дернулся, вырвался и кинулся бежать.
   Собираясь пуститься за ним, Воля наконец оглянулся. Он успел увидеть тень высотой в четыре человеческих роста, гигантскую когтистую лапу и злобный взгляд налитых кровью глаз. Воле непроизвольно подумалось, удастся ли убежать маленькому домовому? Это была его последняя мысль...
   ***
  
   Рюша со всхлипываниями бросился к бабке и уткнулся мокрым носом в подол её юбки. Она погладила домового по голове и сказала:
   - Ну, успокойся. Мне тоже его жаль, он хороший парень, и хотел нам помочь. Но зато теперь, когда он убил щитника, Вытель доволен и оставит нас с тобой в покое до зимы. А за то, что мы сами отдали ему Волю, глядишь, и до весны. Разве не замечательно? - и она снова погладила Рюшу по густым волосам. Домовой успокоился только к полудню, когда появилось столько работы по хозяйству, что стало не до внутренних терзаний...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Деев "Я – другой 3"(ЛитРПГ) О.Дремлющий "Тектум. Дебют Легенды"(ЛитРПГ) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого"(ЛитРПГ) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ) Е.Флат "Невеста из другого мира 2. Свет Полуночи"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) А.Черчень "Пять невест ректора"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Подарю ветхий дом.Парни входят в комплект. Оксана ШарапановскаяДиету не предлагать. Надежда МамаеваОтветственное задание для безответственной ведьмы. Анетта ПолитоваПомни меня...1. Альбина Новохатько IЗагадки прошлого. Лана АндервудРаненный феникс. ГрейсДурная кровь. Виктория НевскаяПоследняя Серенада. Нефелим (Антонова Лидия)Ведьма из Ильмаса. КсенияВедьма на пенсии. Каплуненко Наталия
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"