Wayfarer2000: другие произведения.

Перекресток ветров судьбы: Со смертью за плечом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Часовая Башня - самая большая из Трех Великих Ветвей Ассоциации Магов. Место, пропитанное политикой, кровью и тайнами. Право учиться здесь, великое достижение, но и великая опасность. Ведь Смерть вечная спутница любого практика Чародейства, а Высокие Лорды всегда готовы наградить выдающихся магов "величайшей честью".
    Примечания переводчика: Небольшой приквел к большому фанфику.) Начал с того, что было раньше по тамошнему календарю.
    Текст в FB2>>
    Оригинал>>


   Автор: WayFarer2000
Переводчик: Фриз
Оригинальный текст:https://www.fanfiction.net/s/10808097/1/Crosswinds-of-Fate-Side-Stories 

Беты (редакторы): Lutea 

Фэндом: Fate / Stay Night, Роулинг Джоан "Гарри Поттер",
    
Основные персонажи: Сэйбер (Артурия Пендрагон), Широ Эмия, Рин Тосака, Сакура Мато (Сакура Тосака), Кишуа Зелретч Швайнорг, Райдер(Медуза Горгона) 

Пэйринг или персонажи: Рин/Широ/Сакура/Медуза/Артурия

Рейтинг: R 
Жанры: Гет, Джен, Фэнтези, Мистика, AU, Мифические существа, ER (Established Relationship) 
  
   Хронология:
   Насуверс: Пятая война за Святой Грааль произошла в 2002 году. Клинков Бесконечный Край, хорошая концовка. Зокен Мато уничтожен в 2004 году. Святой Грааль демонтирован в 2012 году.
  
   Поттериана: июнь 1995 года, вскоре после окончания Турнира Трех Волшебников
  
  
   Приказ на Печать (fuuin shitei, англ. Sealing Designations) - указ, вынесенный Ассоциацией магов, о сохранении и защите особой чародейской способности, которую нельзя приобрести посредством исследований. Формально, быть отмеченным на Приказ означает "величайшую честь", признание достижений мага; отмеченные им маги считаются драгоценностью, и Ассоциация задействует огромные усилия на обеспечение защиты их плоти и крови, возможностей их тела. Однако, реальность отличается от этого. Отмеченные, фактически, становятся заключёнными, экспонатами, чтобы сохранить их текущие состояние и уровень способности. Отмеченные негативно относятся к Приказу не потому, что это фактически эквивалент смертного приговора, а скорее из-за того, что это является грубым оскорблением их статуса известного мага. Те, кто посвятил всю свою жизнь исследованиям, естественно будут воспринимать в штыки ситуацию, при которой они не смогут их продолжать. Настоящий, полноценный Приказ на Печать встречаются крайне редко, и даже тем, кто исполняет их, Охотникам, повезет получить хотя бы один Приказ раз в десять лет. Хотя обычно этот Приказ касается тех, у кого большая магическая родословная, Эмия Нориката, четвёртый глава семьи Эмия, признанный гений, благодаря своим разработкам уже получил Приказ на Печать, несмотря на краткую родословную

Type-Moon Wiki

  
  
   2006 год, 9 июля, воскресенье.
   Мир, залитый лунным светом...
  
  
  
   С Пятой войны за Святой Грааль[1] прошло четыре года.
  
   - Я вынужден признать, что не ожидал подобной просьбы, - непринужденно сказал Зелретч, шагая вместе с группой молодых людей по коридору Часовой Башни[2].
  
   - Да? И почему же? - спросила Рин.
  
   Маршал-Волшебник[3] оглянулся на Широ и Сейбер, одетых в стильные костюмы-тройки.
  
   - Учитывая количество исследовательских материалов и концептуального оружия, добытых в последней охоте на Мертвого Апостола[4], я ожидал, что вы и мистер Эмия попросите нечто более существенное.
  
   - Мы берем для изучения один из немногих Небесных Фантазмов[5], которыми владеет Ассоциация[6]. Как это может быть несущественным?
  
   - Ну, изучение именно этого сокровища стало чем-то вроде блажи около пяти столетий назад, - объяснил Зелретч. - Многие перспективные выпускники убедили себя в том, что смогут использовать этот предмет, и до болванов только через пару поколений дошло, что лишь оригинальный владелец может активировать Небесный Фантазм.
  
   - Обычно, - поправил его Широ.
  
   - Что-что? - переспросил старик, вскинув бровь.
  
   - Мы не ожидаем со стопроцентной вероятностью, что это верно в данном случае, но некоторые Небесные Фантазмы обладают пассивными способностями, которые действуют на любых пользователей, а также рядом активных возможностей, чье применение доступно всем.
  
   Зелретч повернулся к Рин.
  
   - Твой ученик только что попытался поправить меня?
  
   - Мой ученик только что поправил вас, - улыбка на ее лице просто искрилась самодовольством.
  
   - Пояснение Широ является точным, - подтвердила Сейбер.
  
   Учитывая, что перед ним был настоящий героический дух[7], Зелретч воздержался от продолжения проигранного спора. Быть гением - значит знать, что учиться следует всегда, а Маршал-Волшебник определенно был гением. Открыв дверь, ведущую к конечной цели их пути, он вернулся к предыдущей теме:
  
   - Ну, вы двое явно понимаете, что не можете использовать этот Небесный Фантазм, так что мне еще любопытнее, почему вы хотите изучить его.
  
   Прежде чем Рин успела ответить, ее взгляд остановился на том, кто был внутри комнаты, в которую они входили. Это была женщина на несколько лет старше ее самой, с идеальной осанкой и бесстрастный лицом. Шикарный наряд великолепно подчеркивал ее красоту, идеальный образ завершали мифриловая перчатка на правой руке и хлыст на поясе.
  
   Эта женщина буквально излучала величие и угрозу. Хотя Рин и Широ уже привыкли к такой атмосфере из-за Сейбер и Гильгамеша, они еще не были настолько пресыщены, чтобы отмести это, как несущественную деталь. И конечно, они не были достаточно сумасшедшими, чтобы продемонстрировать любую форму неуважения по отношению к такому человеку.
  
   - Вице-директор, - любезно поприветствовал ее Зелретч, как глава группы. - Какой приятный сюрприз! Что привело вас на этот склад?
  
   Холодный взгляд Лорелей Бартомелой прошелся по тройке визитеров, проигнорировав коллегу. Но, в отличие от большинства, эти трое легко выдержали ее взгляд. Конечно, это не значит, что их невербальные сигналы вдруг изменились, чтобы выразить пренебрежение или высокомерие. Если описывать точно, то теперь они просто излучали некоторую осторожность.
  
   После минуты взаимных оценивающих взглядов Лорелей нарушила тишину:
  
   - Когда удовлетворяют заявку на изучение Небесного Фантазма, должен присутствовать кто-то достаточного статуса, чтобы все засвидетельствовать.
  
   - Да, я планировал исполнить эту роль, - ответил Зелретч. - Но я так понимаю, этот запрос чем-то привлек ваш личный интерес?
  
   Лорелей бесстрастно посмотрела на вампира и вновь перевела взгляд на остальных.
  
   - Король Артурия Пендрагон. Рин Тосака. Эмия Широ, - она снова повернулась к старику. - После фиаско с Мато два года назад я предположила, что это не обычная заявка на этот Небесный Фантазм. Тем более что запрос исходит от сына мага-убийцы.
  
   - Хотя и по другим причинам, я только что сделал аналогичное замечание, - согласился Зелретч.
  
   Рин старательно сохраняла безразличное лицо. В отличие от большинства магов у нее был богатый опыт общения с существами, которые подавляли одним своим присутствием. К тому же, Сейбер была рядом.
  
   - Мы просто хотим применить к предмету Структурный анализ, - вежливо пояснила Рин.
  
   Маршалы подождали несколько секунд, прежде чем поняли, что это полное объяснение.
  
   - Мне не нравятся такие грубые недоговорки, Тосака, - заявила Лорелей ледяным тоном.
  
   - Я говорю правду; это все, что мы планируем, вице-директор. Если наш анализ не покажет чего-то неожиданного, у нас нет других планов на его изучение.
  
   - И какой в этом смысл? - спросил Зелретч.
  
   - Вы просите нас раскрыть наши тайны? - повернувшись к своему наставнику, спросила Рин.
  
   - Вы считаете это неуместным? - вопросом на вопрос ответила Лорелей. - В конце концов, я знаю, кто вы такие и на что способны.
  
   - Но вы упустили один момент.
  
   Взгляды скрестились на единственном в комнате обладателе харизмы ранга B. Как и следовало ожидать, Король рыцарей осталась совершенно невозмутима.
  
   - Широ Эмия не является членом Ассоциации магов. Поэтому он не обязан раскрывать свои тайны, так как находится вне вашей юрисдикции.
  
   Было очень мало тех, кто рисковал общаться с легендарной королевой Часовой Башни в таком стиле, так что Лорелей была вынуждена признать, что не слишком хорошо знакома с ситуацией. Тем не менее, она выросла в атмосфере политических и силовых игр, поэтому ее лицо осталось бесстрастным.
  
   Вместо того, чтобы просто пялиться на то, как король и королева играют в гляделки, каждый из троих исключенных из соревнования поступил по-своему.
  
   Рин медленно попятилась.
  
   Зелретч мысленно пожалел, что не взял с собой попкорн.
  
   Широ как обычно поступил героически и глупо:
  
   - Мы хотим попробовать скопировать его.
  
   Все посмотрели на него, тем самым сняв накал момента.
  
   - Вы прогнулись слишком легко, - первым прервал молчание старик.
  
   Эмия наклонил голову и картинно прошептал:
  
   - Вы правда хотите увидеть, как эти двое сцепятся друг с другом?
  
   Немного подумав, Зелретч ответил также шепотом:
  
   - На самом деле, да. Да, я хочу.
  
   Этим они полностью развеяли напряжение. Лорелей посмотрела на мужчин с отвращением и яростью, хотя большая часть ее недовольства была сосредоточена на вампире.
  
   - Вы считаете, что сможете воспроизвести оригинальный кинжал Азот[8]?
  
   - В физическом процессе творения мы не можем ни извлечь накопленный опыт существования, ни воссоздать годы накопленной истории, - осторожно подбирая слова, начал Широ. - Однако его изучение позволит нам получить представление о внутренней структуре и процессе изготовления, которые мы могли бы использовать для создания собственных Мистических знаков[9], выполненных на его основе.
  
   - Вы использовали некоторые очень специфические термины в своем ответе.
  
   - При всем моем уважении, вице-директор, хотя я полностью признаю, что не являюсь исследователем, как большинство здесь, в Часовой Башне, но у меня есть некоторые собственные тайны.
  
   - Маги[10] создавали реплики кинжала Азот на протяжении многих веков. Вы верите, что простой Структурный анализ даст вам достаточно информации, чтобы создать лучшую версию? - продолжила наседать Лорелей.
  
   Широ и Рин переглянулись и ответили в один голос:
  
   - Да.
  
   - Очевидно, у нас разные представления о Структурном анализе, - скептически заявила Лорелей. - Продемонстрируете?
  
   Сейбер открыла рот, чтобы озвучить новый протест, но Рин остановила ее:
  
   - Все в порядке, Сейбер. Мы просим предоставить нам Небесный Фантазм, поэтому подобные меры безопасности обоснованы. И, как заметила вице-директор, она знает, на что мы способны. Это своего рода сомнительный комплемент, - вежливо и дипломатично. - Действуй Широ.
  
   Взоры присутствующих скрестились на Эмии. Пожав плечами, Широ уставился на мифриловую перчатку Лорелей.
  
   - Trace. On. Ваш Мистический знак был изготовлен в 1312... - начал он.
  
   Двадцать три минуты спустя.
  
   - ...и в этот момент изъян в мизинце вызвал блокаду потока праны[11] в этой части конструкции. Как я говорил ранее, этот изъян существует последние сто тридцать лет и неуклонно ухудшается, так что вам следует исправить его, - закончил Широ.
  
   Все тихо ждали реакции Лорелей. На ее каменном лике проступила тень досады. Остальные не были уверены, с чем это было связано: с наглой демонстрацией истории ее Мистического знака, или же с тем, что Широ доказал, что она плоха в Структурном анализе. Хотя ее характера справедливо опасались все в Часовой Башне, Лорелей воздержалась от каких-либо санкций, так как отлично умела читать людские мотивы и точно знала, что Широ не пытался как-либо уязвить ее. У него просто не было такта.
  
   К тому же, Сейбер была здесь.
  
   - И что вы думаете о ремонте этого дефекта, Эмия? - ровно спросила Лорелей.
  
   - Ну, я бы мог все исправить, - небрежно ответил Широ, закончив разбор изъяна у себя в голове. Это навевало ностальгические воспоминания о средней школе.
  
   - Вы считаете, что способны изменить этот Мистический знак?
  
   - Мне понадобится помощь Рин, но вдвоем мы справимся с этой проблемой.
  
   Прошло не меньше минуты, прежде чем Лорелей озвучила неоднозначный ответ:
  
   - Понятно.
  
   - О? - оживился Зелретч. - Значит, он прав насчет изъяна?
  
   - Не то чтобы...
  
  

***

  
  
   В спальне скромного дома, что на окраине Лондона, Сакура Мато внимательно изучала записи, разбросанные на рабочем столе. Эти документы содержали схемы и пояснительные тексты для проекта, над которым работали трое магов. В этой работе они поставили перед собой несколько целей.
  
   Первая цель. Получить для Широ доступ к Небесному Фантазму "Кинжал Азот". Хотя у них уже были стандартные копии, изучение оригинала позволит им создать новые версии, которые превзойдут существующие варианты этих Мистических знаков.
  
   Вторая цель. Разработка чертежей для набора из пяти кинжалов, каждый из которых должен быть настроен на один из пяти стандартных элементов. Это позволит Сакуре и Рин легче работать с элементарным чародейством, не тратя ценные материалы.
  
   Третья цель. Разработка чертежей кинжалов Азот с заранее запрограммированными заклинаниями. С такими кинжалами Широ сможет действовать вне боя как более-менее приличный маг.
  
   Четвертая цель. Создание оружия для Сейбер и Райдер.
  
   Последнее могло показаться лишним, но тут следовало учитывать сочетание их талантов: Широ великолепно понимал процессы создания оружия, Рин специализировалась на переносе праны, областью Сакуры были духовные явления, а Сейбер и Райдер были духовными существами, состоящими из праны. Объедини все это вместе, и вывод становится очевиден: Азот - кинжалы для героических духов. С их помощью Слуги[12] смогут постоянно накапливать неиспользуемую энергию. Сейбер и Райдер не являлись магами, но тем не менее были способны делать это, особенно в сочетании с чарами Сакуры. Большую часть времени Слуги обладали избытком праны просто из-за отсутствия боевых действий.
  
   - Ты знаешь что-нибудь о Калибурне? - спросила Сакура.
  
   - Ничего, что не было бы известно всем, - ответила Райдер, не открывая глаз от книги, которую читала, полулежа на кровати.
  
   - Сейбер, похоже, очень взволнована перспективой.
  
   И правда, хотя Король рыцарей хорошо это скрывала, остальные все равно заметили, что она уже предвкушает завершение проекта. Широ планировал сделать ее Азот мечом в виде физической копии Калибурна. Он обещал, что клинок сможет выдерживать Вспышки Праны, а значит, оружие будет достойно Служителя.
  
   - Я не понимаю, почему, - ответила Райдер, перевернув страницу. - Она уже владеет самым известным Небесным Фантазмом в истории.
  
   - Ну, я тоже в замешательстве, - призналась Сакура. - Может быть, это ностальгия?
  
   - Если бы она действительно хотела использовать или просто посмотреть на Калибурн, Широ всегда мог трассировать копию.
  
   - Должно быть, какие-то заморочки мечников.
  
   - Хм... - уклончиво ответила Райдер. Хотя она разбиралась преимущество в обладании неприкосновенным запасом праны, особенно учитывая нестабильное состояние ее Мастера[13], Медуза не интересовалась результатами этого проекта настолько же, насколько ими интересовалась Артурия.
  
   - Ты уже решила, каким хочешь видеть свое оружие? - спросила Сакура.
  
   - Каким угодно. В конце концов, я не планирую носить его.
  
   - Правда? - ее Мастер удивленно моргнула.
  
   Райдер перелистнула страницу.
  
   - Я не смогу перевести его в астральную форму.
  
   Создание артефакта, способного к дематериализации, было очень сложным делом. Поэтому Слуги могли без проблем переводить в астральную форму только мирские одежды и аксессуары. Райдер владела всего тремя наименованиями магических вещей, которые могла использовать таким образом: очки для чтения, несколько комплектов контактных линз, выточенных из изумрудов, и пара темных очков. Все они обладали способностью сдерживать убийственную силу ее мистических глаз[14], и последние были чем-то вроде украшения, так как хорошо подходили под ее боевой наряд. Райдер часто надевала темные очки, когда учувствовала в уличных гонках.
  
   - Вы можете держать его у себя, - предложила она.
  
   - А если ты должна будешь находиться далеко от меня? - это было еще одно преимущество накопителей праны: Слуги смогут долгое время существовать вдали от своих Мастеров. Возможно, Сейбер и обладает колоссальными резервами, а Рейдер - атрибутом "Самостоятельные действия", но если они что-то и почерпнули из своего опыта, так это то, что всегда следует готовиться к худшему.
  
   - Я не намерена покидать вас, - сказала Райдер, наконец оторвав взгляд от книги. - И в отличие от Сейбер я отказываюсь шляться по всему миру, чтобы спасать Широ от самого себя.
  
   - Тебе не нравится Широ? - спросила Сакура, отвлекшись от своих записей.
  
   - Он является приемлемым партнером для вас. Пока он не тащит вас в собственные проблемы, у меня нет возражений.
  
   - Ну, охота на Мертвого Апостола закончилась, и я не думаю, что сегодня будут какие-то неприятности с Часовой Башней.
  
  

***

  
   - Он может воспроизвести эффекты Небесных Фантазмов, - сделала вывод королева.
  
   А день так хорошо начинался.
  
   - Интересное предположение, - протянул Зелретч, склонив голову в раздумьях.
  
   - Возможно, вы ранее обратили внимание на его выбор слов, - спокойно сказала Лорелей несмотря на то, что существо перед ней оскорбляло ее уже самим фактом своего существования. - "Физический процесс творения", "извлечь накопленный опыт существования", "воссоздать годы накопленной истории". Исходя из этого можно заключить, что он может воспроизвести все это, если использует чародейские процессы, а не физические.
  
   На лицах Широ и Рин не дрогнул ни один мускул. Несмотря на нарастающее напряжение, вице-директор продолжала непринужденный разговор:
  
   - И, видя его внушительные способности в Структурном анализе, я делаю вывод, что он создает заготовку Небесного Фантазма, после чего воссоздает накопленную историю и опыт, таким образом при применении воспроизводя эффект Небесного Фантазма. Возможно посредством Изменения.
  
   - Подождите, - встрял Широ. - Я думаю...
  
   - Широ, - прервала его Рин. - Заткнись и дай мне со всем разобраться.
  
   Лорелей вскинула бровь.
  
   - И теперь ваша реакция дает мне подтверждение. Большинство магов хвасталось бы передо мной такими чарами в надежде произвести впечатление. Тем не менее, вы оба проявляете осторожность, что было бы уместно, только если бы эта способность была достойна "величайшей чести".
  
   Наступила звенящая тишина. Рин молча проклинала себя за несдержанность.
  
   - Учитывая, насколько редки достижения, достойные ее, поражает, что несколько последних пришли к нам из Японии. Возможно, нам следует пересмотреть ее статус "захолустья", - небрежно заметила Лорелей. - А теперь назовите мне хоть одну вескую причину, по которой Эмия не должен попасть под Печать.
  
   Сейбер сделала шаг вперед. Со вспышкой света она облачилась в свое боевое одеяние.
  
   - Нужно признать, что это очень хорошая причина, - степенно заявил Зелретч, отыгрывая образ мудрого старца. В нынешней ситуации он явно решил принять нейтралитет.
  
   Король и королева проигнорировали старика, возобновив свою ранее прерванную игру.
  
   - Trace. On. - противостояние было прервано. Через секунду в руки Заклинателя[15] упала мифриловая перчатка.
  
   - Широ! Что ты творишь?! - зашипела Рин.
  
   - Доверься мне, - ответил он и бросил проекцию королеве.
  
   Поймав ее, Лорелей с удивлением почувствовала знакомую магию. Краем глаза следя за Сейбер, она решила следовать своим инстинктам. Сняв перчатку, Лорелей заменила ее на копию. Несмотря на то, что все ее знания о Чародействе твердили, что это невозможно, проекция ощущалась, словно оригинал.
  
   - Слуги класса Сейбер обладают высокой сопротивляемостью магии, верно?
  
   - Да, - стоически кивнула Артурия.
  
   Рин и Широ едва успели посторониться, как режущий порыв ветра сорвался с перчатки и ударили в Сейбер. Слуга не стала защищаться, позволив магической атаке безвредно скатиться по своей коже. Она взмахнула своим мечом с нечеловеческой скоростью.
  
   - Воздушный Удар.
  
   Лорелей приняла атаку на перчатку. Силы Небесных Фантазмов C ранга были сопоставимы с А-ранговыми чарами современных магов, поэтому ее щит был в состоянии выдержать удар воздушной кувалды. Когда стало ясно, что продолжения не последует, она опустила руку.
  
   - Благодарю, Сейбер.
  
   Пока королева изучала мизинец копии своей перчатки, в помещении стояла тишина.
  
   - Эмия, у этой проекции отсутствует тот изъян? - в конце концов спросила она.
  
   - Да, - сказал Широ. - Но, как вы, без сомнения, заметили, в целом копия не так сильна, как оригинал.
  
   - И вы можете проецировать Небесные Фантазмы, верно?
  
   Широ с неохотой кивнул.
  
   - Структурный анализ и Градация воздуха, - пробормотал Зелретч. - И оба заклинания считаются бесполезными. Должен признать, я бы не догадался.
  
   Широ выразительно глянул на Рин. Смиренно вздохнув, она начала бормотать арию. В отличие от Широ, ей требовалась целая строка для каждого из семи этапов трассировки, в конце концов, она не оттачивала это заклинание годами. Когда последняя строка была окончена, возникшие из воздуха серебряные пылинки медленно слились в короткий клинок с лезвием, словно состоящим из цельного драгоценного камня. Рин передала готовую проекцию своему наставнику.
  
   Зелретч внимательно осмотрел подделку и, пробормотав короткое заклинание, заставил лезвие вспыхнуть белым светом.
  
   - Это твой Инкрустированный меч[16]? Тот, что ты поглотила?
  
   - Его проекция, да, - уточнила она. В свое время Рин решила имплантировать в себя свое концептуальное оружие, посмотрев на плюсы, что получил Широ от имплантации Авалона[17]. Конечно, риски были взвешены, а негативные последствия по возможности сведены к нулю.
  
   - Меч, остановивший Луну? - уточнила Лорелей.
  
   - Вы слышали об этом? - спросил старик. - Я думал, то, каким именно образом я остановил Луну, не было широко известно.
  
   - Я изучаю всех Прародителей Мертвых Апостолов, - сухо сказала она. Всем было понятно, почему она это делает.
  
   - Ах да, конечно, - невозмутимо ответил Зелретч. - И нет, технически это не копия моего меча. Собственно, Рин еще не достигла истинного понимания сути многомерного преломления, чтобы воссоздать мой Инкрустированный меч. Тем не менее, применив знания, она создала свою версию этого Мистического знака, который и поглотила. По-настоящему искусная работа. Достаточно искусная, чтобы я мог назвать его Инкрустированный меч Тосака. А процесс поглощения позволил ее магическим цепям[18] получить доступ к бесконечным энергиям Калейдоскопа[19].
  
   Вице-директор удивленно моргнула и перевела внимание на ту, о ком шла речь.
  
   - У вас есть доступ к бесконечной пране?
  
   - На самом деле нет. Моя мощность на выходе ограничена возможностями моих цепей. Кроме того, моя конструкция по сравнению с оригиналом ущербна, поэтому доступные мне объемы не бесконечны.
  
   - Я чувствую, там есть "но".
  
   - Но все равно это нереальное количество, - пожала плечами Рин. - Я выжгу свои цепи множество раз, прежде чем истрачу всю прану. Моя основная причина отклонения от оригинальной конструкции заключается в том, что Инкрустированный меч Зелретч был разработан для огромных магических всплесков. Моя версия обеспечивает более тонкое управление потоком праны, поэтому я могу использовать его для обычной магии или для передачи энергии.
  
   - Или для поддержки своего Слуги, - добавила Лорелей; ее мнение о девушке значительно улучшилось. - Есть множество магов, готовых совершить геноцид ради того, что вы просто констатируете, как факт.
  
   - О ваших возможностях можно сказать то же самое, - ответила Рин. - Я просто принимаю во внимание текущих слушателей. Прямо сейчас в этой комнате собрались немыслимые силы и таланты.
  
   Крак!
  
   Все глаза сошлись на проекции меча, по которому теперь прошла заметная трещина.
  
   - Я разочарован в тебе, Рин. Эта проекция далека от уровня работ Эмии, - указал на очевидный факт Зелретч.
  
   Крак!
  
   - Естественно, - сказала Рин, поглядев на наставника. - Я занимаюсь этим в свободное время. Конечно, результаты Эмии будут лучше, - она не стала уточнять, что это был единственный Мистический знак, который она может (в некоторой степени) трассировать, да и то только потому, что создала его сама и носила в собственном теле последние тринадцать месяцев.
  
   Крак!
  
   Копия Инкрустированного меча Тосака разлетелась на куски и полностью растаяла, снова став пылинками света.
  
   - Я так понимаю, демонстрацией вы хотели показать, что этому можно научиться, - сказала Лорелей. - И поэтому умение Эмии не достойно Приказа на Печать.
  
   Рин и Широ кивнули.
  
   - Но это не объясняет вашей резкой реакции на мой вывод. Тут что-то еще.
  
   - Простите, вице-директор, но вы обычно не меняете своих решений, - ответила Рин. - В такой ситуации любой бы начал выбирать слова, - она окинула взглядом Широ, который, похоже, не понял намек. - Ну, по крайней мере большинство.
  
   - Должна признать, что это было отличной попыткой уйти от прямого ответа, - сказала Лорелей. - Осмелюсь предположить, что большинство Высоких Лордов, купилось бы на это.
  
   - Спасибо, - сказала Рин, мысленно посетовав на неудачу.
  
   - Трейсинг, да? - задумчиво произнесла Лорелей. - Хорошо. Эмия. Тосака. Сейбер. Вы привели убедительные аргументы в пользу того, почему Эмия не должен быть удостоен "высочайшей чести", так что я воздержусь от этого курса действий.
  
   - Благодарю вас, вице-директор, - честно сказал Широ.
  
   - Я так понимаю, вы бы хотели, чтобы данная информация не выходила за пределы этой комнаты? - предположила Лорелей.
  
   Рин и Сейбер потребовалась секунда, чтобы уловить суть.
  
   Приказ на Печать был просто предлогом, который должен был подтолкнуть Широ к раскрытию своих тайн. Реальную угрозу представляла попытка сохранить эту информацию втайне от других магов. Теперь присутствие Слуги означало гораздо меньше, так как вице-директор, напрямую не угрожала его жизни. В конце концов, она составила правильный ответ из очень скудных источников информации и теперь имела полное право распорядиться ими так, как сочтет нужным.
  
   Ситуация с Рин и ее доступом к невероятным объемам праны была иной, так как она являлась членом Часовой Башни. Раскрытие тайн нижестоящих магов было дурным тоном, особенно если эти нижестоящие были учениками других высокопоставленных магов. Широ же в Ассоциацию магов не входил и поэтому был открытой мишенью для Лорелей.
  
   Хотя они избежали Приказа на Печать, ничто не остановит других магов от попыток захватить Широ, если информация о его способностях выйдет наружу. Таким образом Лорелей получила сильный рычаг воздействия на их группу. Но самым поразительным был факт, что такой план не мог быть составлен заранее. Она просто заметила слабое место и ударила туда, как только представилась возможность.
  
   Фактически, она получила что-то из ничего.
  
   И это ужасало.
  
   - Да, я был бы признателен за это, - ответил Широ.
  
   - Похоже, вы, в отличие от своих партнеров, не совсем понимаете, в какой ситуации оказались, - уголки губ Лорелей чуть дернулись вверх, обозначив улыбку.
  
   Широ перевел взгляд на своих возлюбленных и увидел, что они напряглись.
  
   - Что происходит? Я думал, что все сказанное здесь будет держаться в секрете.
  
   - С чего вы взяли, Эмия? - спросила Бартомелой.
  
   Широ растерянно почесал затылок.
  
   - В противном случае Зелретч сможет изводить вас, рассказывая всем, что ваш Мистический знак имел изъян в течение ста тридцати лет.
  
   Наступила неловкая тишина. Было очевидно, что Лорелей не заметила эту конкретную опасность, и, указав на ошибку, Широ совсем ни снискал ее расположения. Рин не смогла сдержать кислую мину в ответ на эту бестактность со стороны своего любовника.
  
   Бросив хмурый взгляд на Зелретча, предостерегая его от неуместных замечаний, Лорелей ответила:
  
   - Как бы то ни было, я считаю, что ваши секреты важнее незначительных проблем с моим Мистическим знаком.
  
   - Вы что, меня шантажируете? - нахмурившись, спросил Широ.
  
   Тяжело вздохнув, королева посмотрела на Рин.
  
   - Он и правда, не очень хорош в этом, да?
  
   - Есть веские причины, по которым он не вступил в Ассоциацию магов, - последовал сухой ответ.
  
   -Есть ли нечто конкретное, ради чего вы меня шантажируете? - уточнил Широ.
  
   - Я предпочитаю вести переговоры, обладая преимуществом, - как ни в чем не бывало пояснила Лорелей. - И касательно вашего вопроса: я была бы не прочь изучить несколько Небесных Фантазмов. Вы бы...
  
   - Уф, слава богу! - воскликнул Широ. Его облегчение было так очевидно, что все волей-неволей сосредоточились на нем.
  
   Лорелей почувствовала, что нуждается в пояснениях.
  
   - И что же, по-вашему, я имела в виду, Эмия?
  
   Облегчение Широ тут же сменилось смесью страха, нервозности и смущения.
  
   - Эм... думаю, для всех было бы лучше, если бы я промолчал, - он безуспешно попытался уйти от ответа, бледнея на глазах.
  
   - Нет, - с улыбкой ответил Зелретч, чувствуя кровь. - Мне кажется, прояснить этот момент в наших общих интересах.
  
   Когда оба Маршала-Волшебника требуют ответа, нет иного выбора, кроме как подчиниться.
  
   - Пожалуйста, дайте мне минутку. Я кость меча моего.
  
   Все непонимающе моргнули.
  
   - Итак, когда я применил Структурный анализ к перчатке, я на самом деле воздействовал заклинанием на все объекты в поле зрения.
  
   Стоп кадр.
  
   Тридцать А-ранговых порывав ветра сорвались с проекции мифриловой перчатки и по разным траекториям понеслись к мужчине.
  
  

***

  
  
   Сверху зазвучал звон колокольчиков.

      Сакура тут же встала из-за стола и направилась к шкафу за своим луком.
 

      
- Что происходит? - она отправила телепатический вопрос Райдер, которая некоторое время назад спустилась на первый этаж.

      
- Шестеро магов. Трое с парадного входа, трое у задней двери. Они знают, что мы заметили их, - пришел ответ.

      Девушка начала снаряжать лук. Легкое Усиление
- и вот тетива слитным движением установлена на место. 

      
- Я разберусь с теми, что у задней двери.

      
- Мастер, я справлюсь со всеми без проблем.

      
- Я не девица в беде, - настояла на своем Сакура. Осторожно подойдя к окну, скрываясь от взглядов с улицы, она прижала палец к стеклу. Быстро настроившись на знакомую магию, девушка определила, что некоторые барьеры[20] все еще действуют: Сигнализация, Уединение, Звукоизоляция. Но все те, что могли предоставить активную защиту, были уничтожены. Это давало некоторое представление о возможностях незваных гостей. Барьеры на лондонский дом Рин и Сакура устанавливали совместными усилиями, и хотя они не превращали дом в непреступную крепость, но их незаметное до последнего момента снятие показывало, что мастерство нападающих как минимум выше среднего.

      Благодаря тому, что Уединение все еще действует, противники не смогут увидеть ее силуэт в окне. Наверняка нападающие оставили этот барьер на месте специально, чтобы бой остался тайной для нормального населения, даже если это дало преимущество обороняющимся. Снаружи окно закрывала обычная решетка. Выглянув во двор, девушка увидела, как троица магов открывает ворота и входит на территорию.
 

      Сакура плавно натянула лук, в процессе укрепив оружие магией. Спустя мгновение стрела понеслась в цель, легко проскользнув между прутьев решетки со скоростью более пятисот метров в секунду.
 

      Магический круг возник в последний момент.

      Через полупрозрачный барьер Сакура увидела удивление на лицах магов. Выдав свою позицию, она воздержалась от теперь уж точно бесполезных атак и быстро бросилась к двери. Уже находясь в коридоре второго этажа девушка услышала, как что-то врезалось в окно покинутой комнаты.

      
- У одного из моих есть автозащита.

      
- Я узнала двоих из передней тройки. Это Силовики[21], с которыми я разбиралась два года назад. И у одного какая-то раздражающая перчатка.

      Это все меняло.

      Когда Ассоциация магов впервые объявила Приказ на Печать на Сакуру, она приказала Райдер не убивать Охотников. С ее стороны это было мудрым выбором, так как Печать была отменена через пару недель. Хотя, похоже, некоторые из них затаили обиду или просто захотели поэкспериментировать с ней. Ведь даже без дамоклова меча Печати над головой Сакура оставалась заманчивой мишенью для многих беспринципных магов.

      В любом случае, эти маги знали, что тут Слуга, и подготовились к этому.

      Сакура зашептала арию. Ее левый рукав трансформировался в черную тень с красными прожилками и заскользил вниз по руке. Прана затопила цепи.

      Из комнаты послышались какие-то звуки.

      
- По крайней мере один из них забрался в окно. Я разберусь с ним.

      
- Подождите, Ма...

      
- Я разберусь.

      Рукав разбился на несколько лент, те скользнули на пол и, собравшись вместе, стали быстро расти, через секунду став восьмиметровой человекоподобной тенью, после чего отделились от нее. Ее чародейство было завершено как раз вовремя
- в коридор вышел один из нападавших. В руке он держал металлическую трубку с отверстиями вдоль одного бока. Флейта?..

      Сакура взмахнула рукой, и черное пламя, сорвавшееся с оборванных лент, понеслось вперед. Заклинание миновало теневого фамильяра[22] и устремилось к цели. К сожалению, маг успел уклониться от сверхзвуковой атаки.

      Через миллисекунду после промаха огромная тень бросилась на мужчину со скоростью низкоуровневого Слуги. Прежде чем человек успел что-то предпринять, существо нанесло молниеносный удар. Внезапно возникший полупрозрачный щит перехватил атаку тени. От места, где тень соприкоснулась со щитом, послышалось шипение. Автозащита.

      Маг поднес свой инструмент ко рту. Точно, флейта.

      Сакура поднесла правую руку к левой, и одна из лент тут же приняла вид стрелы.

      Теневой фамильяр продолжал бить по щиту, постепенно разрушая его.

      Две ноты были сыграны флейтой.

      Девушка натянула стрелу, сотканную из грехов и зол человечества.

      Еще одна нота.

      Внезапно у Сакуры закружилась голова. Стрела вылетела бесцельно, и девушка упала в обморок.

***

  

      
- Ро Айяс[23], - семислойный щит отлично справлялся с атаками.

      
- Широ, объяснись, - спокойно приказала Сейбер. Было очевидно, что ее бывший Мастер ожидал подобного.

      
- Я прочитал историю ее хлыста и подумал, что она так же, как Лувия, хочет шантажом затащить меня в постель.

      
- Что?! - воскликнула Рин с непередаваемой смесью эмоций в голосе. - Какого черта сделала эта блондинистая дура?! И с каких пор ты называешь ее по имени?!

      
- Мастер, сосредоточься на непосредственной угрозе, - раздраженно скомандовала Сейбер, когда на щит обрушились еще двадцать четыре удара ветра.

      Атака сплелась в три миниатюрных смерча, которые начали сверлить барьер. Когда один из семи лепестков щита разлетелся вдребезги, Широ сдавленно охнул. Сейбер подняла Эскалибур. Рин судорожно пыталась найти выход из этой заварухи.

      
- Ладно, я не понял. Что общего у хлыста и постели? - спросил оставшийся в стороне от общего хаоса Зелретч, растерянно хмурясь.

      Пауза.

      Все уставились на него со смесью изумления, шока и недоверия. Даже Лорелей сбилась со своей арии.

      
- Что? - спросил он.

      
- Немыслимо, старик не развратник, - потрясенно прошептала Сейбер. В свете этого открытия накал момента как-то потерялся.

      
- Спасибо?.. - с сомнением сказал Мертвый Апостол, расслышавший тихие слова благодаря отменному слуху своего вида.

      
- Структурный анализ, - Рин быстро считала историю хлыста. Конечно, она не могла видеть все так подробно, как Широ, но и того, что смогла, было достаточно. Да, у Широ определенно были причины для беспокойства. На ее лице не возникла даже тень веселья; неважно, насколько смешна ситуация, Тосака была уверена, что смех над Лорелей Бартомелой равносилен самоубийству. 

      
- Кхм. Я думаю, все согласны, что лучше забыть этот инцидент, - дипломатично предложила Рин.

      Пока королева принимала решение, все ждали, затаив дыхание. В конце концов она опустила руку.

      
- Отлично, - нехотя сказала она, раздраженно фыркнув.

      Лепестки щита рассыпались, и наступило неловкое молчание.

      
- Итак... - начал Широ, пытаясь спасти положение. - Несколько Небесных Фантазмов для изучения?

      Лорелей позволила себе раздраженно закатить глаза, зная, что ее нынешняя компания не будет использовать против нее эту мелкую слабость, после чего кивнула.

      
- Trace. On, - в его руках появился серп на длинной рукояти. - Это Харп[24]. Я убил им Апостола на последней охоте.

***

  

      
- ...стер!

      Сакура очнулась.

      
- ...астер!

      Голова еще болела, но не слишком сильно.

      
- ...вы в поря...

      Девушка открыла глаза и помотала головой.

      
- Сакура!

      
- Райдер? - она, наконец, обратила внимание на голос.

      
- Вы в порядке Мастер?

      Полстью придя в себя, Сакура огляделась. Ее Теневой Гигант неподвижно висел рядом. Девушка повернулась к Райдер. Странно, но ее Слуга почему-то держала в руках таз с водой.

      
- Ты только что назвала мня по имени?

      
- Вы в порядке, Мастер? - чуть запнувшись, Райдер повторила свой вопрос.

      
- Стоп, ты точно назвала меня по имени, - объявила Сакура, приподнявшись. За последние два года ей так и не удалось заставить Райдер обращаться к ней менее официально. - Это значит, что ты больше не можешь называть меня "Мастер"!

      
- Я не имею ни малейшего понятия, о чем вы говорите, Мастер.

      В ответ Сакура очаровательно надула губки. Решив, что раз уж ее Мастер готова возобновить их вечный спор, то совсем пришла в себя, Райдер сменила тему:

      
- Я разобралась с пятерыми. Двое еще живы. Что здесь произошло?

      Посмотрев в сторону своей спальни, Сакура увидела оторванную руку в луже крови. Следов теневой стрелы из зол и грехов человеческих видно не было. Должно быть, она все же попала в мага. Просканировав своего фамильяра, она поняла, что произошло.

      
- Мне повезло, - поднявшись с пола, сказала девушка. - У него был Мистический знак, которым он вырубил меня. Звуковая или невидимая тавматургия, я не уверена, что именно это было. Тень прикончила его, пока я была без сознания.

      
- Очень повезло, - сухо сказала Слуга.

      
- Зачем ты таскаешь таз с водой? - в замешательстве спросила Сакура. 

      
- Я собиралась выплеснуть его на вас, чтобы привести в чувство, но не была уверена, как на это отреагирует ваш фамильяр.

      Ее беспокойство было понятно. Теневые ленты и фамильяры были весьма эффективны против Слуг. Это также объясняло, почему Райдер держалась от нее на почтительном расстоянии.
 

      
- Тебе не стоит некоторое время подниматься на второй этаж, - сказала Сакура, отозвав своего фамильяра.

      
- Понятно.

      
- Что случилось? - спросила она, внимательно оглядев свою Слугу.

      Всадник заколебалась.

      
- Я ранена, - через некоторое время с неохотой ответила она.

      
- Как? С тобой все в порядке? - удивленно и обеспокоенно спросила Сакура.

      Слуга развернулась и продемонстрировала рану на открытой части спины. Кровь пропитала всю заднюю часть боевого платья.
 

      
- У одного Силовика был специальный артефакт против духов или, возможно, против Слуг.

      
- Что он сделал?

      
- Простая прямая атака, - Рейдер смущенно отвернулась. - Я предположила, что это обычное чародейство.

      Сакура сразу поняла суть проблемы. Из-за своей сопротивляемости магии B-ранга ее слуга стала высокомерной и приняла удар на себя, решив, что атака все равно не преодолеет защиту. Однако Сакура решила, что сейчас не время ругать ее за неосторожность. Взглянув на свою левую руку, все еще окутанную тенями, она сказала:
 

      
- Раз уж я все ровно готова... - закрыв глаза, Сакура наложила целебное заклинание.

***

  

      
- Сколько Небесных Фантазмов вы можете воспроизвести? - спросил Зелретч.

      
- Я бы предпочел не раскрывать природу своих чар, - чопорно ответил Широ.

      
- Как вам удается сохранять информацию для каждой проекции? Если вы не поглотили щит и серп, то есть какой-то иной способ.

      
- Я бы предпочел не раскрывать природу своих чар.

      
- Как мы с вами уже обсуждали, практически только оригинальные владельцы могут активировать возможности Небесных Фантазмов. Как вам удалось обойти это ограничение? Я совершенно уверен, вы не реинкарнация Аякса или Персея.

      
- Я бы предпочел не раскрывать природу своих чар.

      
- Боюсь, вам все же придется что-то нам рассказать, Эмия, - в конце концов вмешалась Лорелей.

      
- Я рассказываю, - сказал Широ, старательно скрывая возмущение. - Это Харп. По легенде, боги подарили его Персею, так что он не был оригинальным владельцем. Из этого следует, что любой может пользоваться им в полной мере.

      
- Так вы используете это для охоты на Апостолов? - королева окинула оружие взглядом.

      
- Обычно я использую Черные Ключи[25], - прямо ответил он. Эта тема для него была намного удобнее.

      
- Мы знаем, - заявила Лорелей. Ее гениальный ум легко разгадал их замысел. Используя оружие Церкви[26], Эмия заставил окружающих думать, что он был Экзекутором[27], у которого обнаружили магические цепи. Благодаря этому большинство магов Башни обладало ошибочной информацией о его способностях и прошлом.

      Это был очень умный ход, ведь никому не могло прийти в голову, что маг будет использовать чародейство для воссоздания Церковного концептуального оружия[28]. Даже Лорелей была бы удивлена этим, если бы не узнала сегодня о его способностях. Если он может воспроизвести кристаллизованную историю, то нет ничего удивительного в воспроизведении Черных Ключей.

      
- Я использую Небесный Фантазм только если цель признана особо опасной или если Черные Ключи не соответствуют принятой мной тактической схеме, - добавил Широ.

      
- Полагаю, ваша последняя охота прошла легко?

      
- В некотором роде, - нерешительно проговорил Широ. - Просто метод, который я использовал, оказался лучшим из возможных. Честно говоря, я не знаю, насколько сильна была наша цель.

      
- Поясните, - приказала вице-директор.

      
- В отчетах Силовиков говорилось, что в каждом бою цель разворачивала непрозрачный барьер километрового радиуса. Никто вовне не знал, что там происходило, а все попавшие внутрь погибали. Только добыв ее записи, мы узнали, что должно было произойти. Так вот, я установил заклинание-мину, чтобы отвлечь ее в нужный момент, и когда она отвернулась, выстрелил ей в затылок из-за пределов барьера.

      
- Вы способны бросать оружие на такие расстояния? Или такая возможность входит в перечень способностей Харпа? - спросила Лорелей, приподняв брови.

      
- Нет. Trace. On, - в его руках возник лук, унаследованный от Арчера. - Это Мистический знак, который я использую, чтобы стрелять мечами, - сказал он, демонстрируя оружие.

      
- Это не меч, - заметил Зелретч, указав на серп.

      
- Ну, греческие боги называли его именно так, - ответил Широ, но потом задумался. - Но вы победили Багровую Луну[29], так что если вы хотите сказать, что боги были неправы, я не буду спорить с этим.

      Вампир решил не заострять внимание на мелочах.

      
- Так как в моих знаниях о Небесных Фантазмах обнаружились пробелы, пожалуйста, разъясните подробнее. Без сомнения, я понимаю не все.

      Широ небрежно пожал плечами и начал говорить. Объясняя возможности Харпа, он походя превратил его в стрелу и вежливо передал слушателям. Под конец объяснения Маршалы-Волшебники переглянулись.

      
- Позвольте мне кое-что прояснить, - с небольшой заминкой начала Лорелей, рассматривая "стрелу" у себя в руке. - Вы можете стрелять на километры. Небесным Фантазмом. Что активируется. И наносит раны, которые невозможно исцелить.

      
- Эти раны можно исцелить, но только согласно естественным законам мира, - он намерено старался скрыть истинные масштабы своей способности. Впрочем, учитывая интеллектуальный уровень собеседников, эти усилия наверняка были бесплодны.

      
- В самом деле? Мертвые Апостолы не исцеляются и не регенерируют по естественным законам. Значит, это оружие наносит непоправимый урон таким существам? - спросила королева.

      
- Именно так, - подтвердил Широ.

      Лорелей покосилась на единственного вампира в комнате.

      
- Насколько обширны были ваши исследования этого вопроса?

      Прежде чем Широ успел ответить, заговорила Рин:

      
- Мы еще не проводили никаких специальных тестов и не оформляли конкретных теорий за рамками тех, что мы могли вывести из опыта непосредственных боевых столкновений, - Широ недоуменно покосился на нее, но к счастью промолчал.

      Губы королевы дрогнули в намеке на улыбку. Тосака ловко избежала ловушки, ведь любые эксперименты на Мертвых Апостолах строго запрещены.

      
- Хотя, можно утверждать, что это оружие имеет определенную эффективность против достаточно мощных Мертвых Апостолов, - сказала Рин, многозначительно глянув на своего наставника.

      
- Почему вы просто не стреляли Черными Ключами? - спросил Зелретч у Широ, сделав большой шаг в сторону от своей коллеги и ученицы, намеренно игнорируя тему их разговора. - Они отлично предотвращают регенерацию Мертвых Апостолов. Я не думаю, что эта цель была достаточно сильна, чтобы противостоять эффекту Ключей. Мне кажется, на них должно тратиться значительно меньше праны, чем на Небесный Фантазм.

      
- Ей удалось справиться с тремя группами Силовиков, - Широ пожал плечами. - Я не хотел недооценить ее.

      
- Вы принимали участие в этой охоте? - спросила у Сейбер Лорелей.

      
- Я была планом "Б", - ответила Слуга.

      
- Ну, это звучит как смехотворная перестраховка, - задумчиво произнесла Лорелей.

      Широ решил не говорить, что, при необходимости собирался пустить вслед за Харпом "сломанный" Каладболг II[30].

***

  

      
- Простите, Мастер, но не могли бы вы повторить?

      
- Я думаю, что будет лучше, если мы ничего не расскажем остальным. Я уже отремонтировала свою комнату и убрала все следы боя, - мило улыбаясь, проговорила Сакура.

      Печать Горгон[31] не помешала Райдер с очевидным недоверием посмотреть на нее.

      
- Еще нам нужно разобраться с пятеркой тел.

      
- Ты превратила их в камень. Мы могли бы просто спрятать их в чулан, пока не придумаем, что с ними делать. Двое живых ведь продержатся в своем нынешнем состоянии некоторое время, да?

      
- Да, но... 

      
-Нет необходимости беспокоить остальных такой мелочью, верно? Мы уже со всем справились.

      
- Мелочь? - недоверчиво повторила Слуга. - Вы называете угрозу уровня Силовиков Часовой Башни "мелочью"?

      
- Я просто не хочу, чтобы остальные волновались за меня, - попыталась настаивать Сакура. - Мне пришлось целую вечность убеждать их позволить мне переехать сюда, - на самом деле она их так и не убедила. Но без того, чтобы связать ее, запереть в ящике и посадить сверху Тайгу для охраны, у них не было способов остановить ее.

      
- Ах да, я помню ваши доводы, - задумчиво протянула Райдер. - Ведь со времен отзыва Приказа на Печать прошло почти два года, опасность нападения со стороны магов стала меньше.

      Сакура смущенно отвела взгляд.

      
- Я предлагаю сделку. Мы не говорим им о нападении, а я не скажу Сейбер, что ты была ранена.

      Райдер немного замешкалась
- Мастер перевела проблему в область, затрагивающую ее гордость. Хотя Сейбер и Райдер хорошо ладили, у них было небольшое соперничество. Во всяком случае, она старались не делать ошибок в присутствии друг друга.

      После минуты молчания Сакура снова вздохнула и призналась:
 

      
- Я просто не хочу отстать от них.

      В этом была суть проблемы. Рин училась в Лондоне. Широ мотался по всему миру на свои героические миссии. Сейбер делила свое время между ними обоими благодаря тому, что проблемы с праной частично решались с помощью Инкрустированного меча Тосака и частых тантрических прана-ритуалов с Широ. Что же оставалось делать Сакуре? Ждать дома в Фуюки, как примерной домохозяйке? В другой ситуации она была бы рада и этому, но, вскоре после того, как Сакура и Райдер присоединились к их полигамным отношениям, Рин сбросила на нее бомбу.

      Арчер. Клинков Бесконечный Край[33].

      Именно тогда Сакура приняла решение. Она не будет просто сидеть дома, пока Широ бездумно бросается из одной смертельно опасной ситуации в другую. Сейбер в одиночку не справится. Ранее сегодня Райдер отлично обрисовала ситуацию: Широ нужно было защищать от самого себя. Поэтому Сакура начала тренироваться в надежде, что сможет...

      
- Вы собираетесь шляться по миру вместе с ним, не так ли? - резко спросила Слуга.

      
- Да, - решительно сказала Сакура тоном, не допускающим никаких возражений.

      
- Именно поэтому вы пошли на курсы фельдшеров?

      
- Да.

      
- Вы не готовы.

      
- Я знаю это. Поэтому я иду маленькими шажками.

      
- Бой с Силовиками - это не маленький шаг.

      
- Переезд сюда был маленьким шагом. Я не ожидала нападения. Откуда они вообще узнали, что я в этой стране?

      
- Это вторая причина, по которой мы должны все рассказать, - объявила Райдер, открывая мобильный телефон. - Основная же причина - это возможность того, что Ассоциация вновь решила запечатать вас.

      От этих слов по спине Сакуры пробежал озноб.

***

  

      Шло активное обсуждение неофициальных условий неофициального договора. В нем учувствовали: непонятные ссылки, невысказанные подтексты и свободное использование женского языка тела. Иначе говоря, Широ не понимал и половины. Но непонимание никогда не мешало ему действовать, поэтому он просто плыл по течению. Вскоре они сели за стол, на котором стоял сейф с кинжалом Азот.

      Подлинные Небесные Фантазмы хранились при высочайшем уровне безопасности, поэтому их нельзя было выносить даже из самого склада, не говоря уже о здании Часовой Башни. Все работы должны были проводиться на месте и при свидетелях. При всем этом то, что Широ и Рин не взяли с собой даже ручку с бумагой, было довольно странно.

      К тому же, все Небесные Фантазмы распространяли вокруг себя ауру силы кристаллизированой истории. Для того, чтобы почувствовать, что перед вами бесценное сокровище, было достаточно просто находиться в одной комнате с таким предметом. То, что на Широ и Рин предмет практически не произвел впечатление, не осталось незамеченным, хотя, учитывая их особенные обстоятельства, это имело смысл.

      Как они и планировали, Широ прикидывался сторонним наблюдателем, пока Рин анализировала предмет. Их пантомима не могла никого обмануть, но Маршалы-Волшебники были достаточно вежливы, чтобы промолчать.

      Мягкая трель разорвала спокойную атмосферу.

      
- Прошу прощения, - спокойно сказала Сейбер, достав сотовый телефон. Прежде чем кто-то успел среагировать, она вновь заговорила, начав набирать текст сообщения. 

      
- Мастер.

      
- Да, Сейбер?

      
- Ассоциация вновь выдала Приказ на Печать на Сакуру?

      Широ и Рин быстро повернулись.

      
- Что произошло? 

      
- Силовики атаковали наш лондонский дом. Райдер разобралась с ними.

 
     - Кто-нибудь ранен? - немедленно спросил Широ.

      Новая трель.

      
- Они в порядке. Двое из нападавших захвачены в плен.

      Широ тут же поднялся и направился к выходу.

      
- Я возвращаюсь, - объявил он.

      
- Стоять! - рявкнула Рин, быстро вернув Небесный Фантазм на место. - Ты не можешь просто в одиночку уйти отсюда, - Широ не являлся членом Ассоциации, поэтому без документов или сопровождения его присутствие может считаться незаконным проникновением. И он был сыном мага-убийцы.

    
  - Я хочу присутствовать при допросе, - сказала Лорелей. 

      Это не было просьбой.

      Все развернулись к ней, с переменным успехом старательно просчитывая последствия.

      Говоря о допросе, королева признавала за ними право поступать с пленными в соответствии с обычаями магов, защищающих свои мастерские. То есть, как угодно. В обычной ситуации это было бы мелочью, не стоящей упоминания, но в данном случае нападающими были Силовики. Следовательно, это означало, что Лорелей объявила: Часовая Башня к атаке не причастна.

      Требуя присутствия при допросе, королева заявила о своем интересе к этой истории. Это могло означать все, что угодно. Она могла быть обеспокоена растущим напряжением между Ассоциацией и группой, в которую входят Слуги, или же могла искать способ извлечь из ситуации выгоду. Важнее был факт, что она заинтересована в них, а значит, они будут находиться под ее пристальным вниманием.

      Не самое приятное положение.

***

  

      Когда пять известных, скорее даже печально известных, воинов быстро двигаются по коридорам Часовой Башни, люди обращают внимание. Их движение вызывает целый шквал слухов, который не утихнет в течение нескольких дней, ведь таких людей нечасто можно заметить вместе. Большинство зевак быстро расступалось, уступая им дорогу.

      Лувиагелита Эдельфельт не могла проявить такую пассивность.

      Хотя она очень хотела сделать какое-то колкое замечание в адрес Тосаки, Лувия воздержалась от этого, ведь вместе с японкой шли королева и Сейбер с очень серьезными выражениями на лицах. На самом деле, серьезными были все, кроме Зелретча.

      Поэтому она плавно пристроилась в конце процессии.

      
- Доброго дня, Маршал-Волшебник Зелретч, - вежливо поздоровалась она, пытаясь придумать, как узнать, что происходит.

      - Эдельфельт, - он весело кивнул, словно ее присутствие о чем-то ему напомнило. - Я давно хотел с вами поговорить.

      
- Да? - совершенно искренне удивилась она.

      
- Две недели назад вы сдали интересную работу в отдел минералогии, - говоря это, старик приостановился.

      Лувия внутренне улыбнулась. Внимание такого знаменитого мага само по себе достижение. И хотя Зелретч обладал плохой репутацией, когда дело касалось учеников, с Тосакой за последние два года ничего не случилось. Если уж эта тупая корова справляется с ним столько времени, она сама без сомнения переживет один разговор.

***

  

      Когда группа отдалилась от Зелретча и Лувии, Рин выбросила блондинку из головы. Хотя она очень хотела разобраться с уродкой, нападение на Сакуру было важнее. Эта мысль вернула ее к текущей проблеме: своему поведению с Лорелей Бартомелой. Ранее Рин проиграла несколько раундов в словесной дуэли, и она хорошо понимала, что
 вообще не должна была ввязываться в словесные поединки с королевой. К несчастью, вице-директор, похоже, намеренно подталкивала их к конфликту. И, видимо, "подталкивать" в данном случае означает "требовать беспрекословного подчинения". 

      Самой большой проблемой взаимодействия была позиция королевы в иерархии Часовой Башни. По сути, как все знали, она сама по себе была иерархией. Это ставило Рин в невыгодное положение; ее связь с Сейбер и позиция ученика Зелретча не играли большой роли. Без сомнения, оба эти аспекта значительно повышали ее статус, но не являлись серьезным препятствием. Так что, хотя Рин и могла пережить все, что королева может сделать с ней, но Лорелей все равно легко могла доставить ей множество неприятностей.

      Именно из-за мнимого королевского статуса Бартомелой Рин столкнулась с еще одной проблемой: транспорт. В отличие от Лувии, Рин не ездила в Часовую Башню на лимузине. Таким образом, она не могла предложить Лорелей подходящего способа добраться до их дома. И, к сожалению, она никак не могла найти способ обойти эту проблему, не опозорившись в процессе.

      Пока они приближались к выходу, она так и эдак пыталась сформулировать у себя в голове вежливый и элегантный способ извиниться.

      
"Со стыдом мы должны признать, что не обладаем достойным средством передвижения для вас, вице-директор Бартомелой".

      "Хм... слишком пестро и вычурно".

      
"К сожалению мы не смогли обеспечить достойный транспорт, вице-директор Бартомелой".

       "Нет. Слишком прямо"

      
- Хотите поехать со мной на моем мотоцикле, вице-директор Бартомелой?

      Лорелей и Рин одновременно удивленно моргнули в ответ на неожиданное предложение Сейбер. Это определенно не было решением проблемы, так как королеве в норме не предлагают подобные вещи.

      
- Сейбер, я не думаю, что это подходящее средство передвижения для вице-директора, - быстро встряла Рин, стараясь сгладить углы.

      
- Рин, наряд вице-директора - это не просто видимость. Она явно опытный всадник, - сказала Слуга, скользнув невозмутимым взглядом по своему Мастеру.

      
- О? - произнесла Лорелей. - Вы не показались мне похожей на любительницу сплетен. Или все в вашей компании способны читать историю вещей?

      
- Ничего столь эзотерического, - ответила Сейбер. - Всадники обладают тонкими особенностями в походке. Наметанный глаз легко замечает такие детали.

      Королева не стала комментировать ответ.

      
- И вы считаете, что я могла бы проехать через весь Лондон на столь плебейском приспособлении?

      
- Вам бы не мешало воздержаться от оскорблений рыцарского скакуна, - нахмурившись, сказала король Артур.

      Рин чуть не поперхнулась. Прежде чем кто-либо ответил, Сейбер добавила:

      
- Как человек, знакомый с верховой ездой, я считаю, что вы сможете оценить этот опыт.

      Лорелей смотрела на Слугу с каменным лицом.

      
- Очень хорошо. Я не могу отказать такому великодушному предложению.

      Когда Сейбер и Широ ушли за их транспортом, Рин закрыла глаза и сделала несколько успокаивающих вздохов.

      
- Вы собираетесь свалить все это на меня, не так ли?

      
- Я слышала, что нападение на Мастера является общепринятой стратегией в войнах за Святой Грааль, - вежливо ответила Лорелей.

***

  

      
- Мастер, я ничего не нашла. Возвращаюсь, - передала Сакуре Райдер. Она быстро двигалась по окрестностям их дома в своей астральной форме, что позволяло ей легко преодолевать немагические препятствия. К тому же, если бы за ними следили, то ее уход должен был остаться незамеченным.

      
- Хорошо, - ответила Сакура. Она не знала, чем себя занять. Барьеры дома были восстановлены, а урон устранен. Всадник считала, что должно быть еще одно нападение или что-то в том же духе. Шесть магов даже уровня Силовиков Башни были слишком малыми силами против Слуги. Тем не менее, Сакуре не осталось ничего кроме ожидания действий противника, поэтому она занялась приготовлением ужина. Конечно, оружие осталось при ней.

      Хм... если им удастся создать элементарные Азот-кинжалы, можно ли будет сделать элементарные Азот-стрелы? Исследования и эксперименты
- это хорошо, но если она хочет сопровождать Широ, пока тот старается быть героем, то об этом стоит задуматься.

      
- Я дома, - объявила Райдер, материализуясь в гостиной.

      
- С возвращением, - отозвалась Сакура с кухни.

      Если бы Всадник не носила Печать Горгон, то было бы видно, что ее бровь дергается. Пройдя на кухню, она уставилась на то, как ее Мастер режет овощи.

      
- Мы только что отразили атаку Силовиков, а вы заняты готовкой, - проговорила она.

      
- Мне больше нечем заняться, Райдер.

      
- Мы могли бы допросить пленных.

      
- Я не имею понятия, как вести допрос. Но если хочешь, можешь заняться этим.

      Райдер подумала и решила, что лучше не отвлекаться на случай повторной атаки.

      
- Я буду на крыше.

      Через некоторое время прибыли мотоциклы. На одном приехали Широ и Рин, а на другом Сейбер и Лорелей Бартомелой. Артурия уже сообщила ей СМС, что королева и Калейдоскоп прибудут с ними, но старика нигде не было видно.

      Ну, это определенно не ее проблемы.

***

  

      Впервые за очень долгое время у Зелретча раздраженно дергалась бровь.

      
- Нет, серьезно? Они просто ушли без меня?
  
  

***

  
         Допрос пошел удручающе плохо с самого начала.

      После пробуждения один из Силовиков умудрился активировать скрытый Мистический знак для самоубийства. Эта штука не только прикончила его самого, но вдобавок вырвавшаяся наружу отрава чуть не убила Рин. В результате Райдер запечатала оставшегося пленника в Печать Горгон, чтобы избежать других инцидентов. К счастью, этот не обладал выучкой Силовика, поэтому под воздействием пыток, манипуляций, табуирования и искушения, он быстро раскололся.

      Они и в правду верили, что у них все получится.

      Хотя это было общеизвестно, что силы Слуги на порядки превосходят возможности современных людей, большинство магов никогда не сталкивалось с ними. И, похоже, многие амбициозные идиоты придерживались принципа "пока не увижу - не поверю".

      Единственной проблемой была вице-директор. Все же она прибыла сюда, чтобы увидеть допрос. К сожалению, применение Печати помешало этому. Но, учитывая возможность самоубийства, такой метод был самым безопасным и действенным. С другой стороны, королеве удалось получить новую информацию о Райдер и, возможно, именно это было ее настоящей целью.

      - Ну, это сплошное разочарование, - вздохнув, заключила Рин.

      - Бывает, - сказала Сейбер. - Многие горячие головы вступали в схватки с моими рыцарями несмотря на то, что во всем уступали им. Думаю, подобное происходит, происходило и будет происходить во все времена.

      Райдер ничего не сказала, хотя мысленно согласилась с этим. Когда она была живым чудовищем, многие люди пытались получить славу, убив ее, - и все с треском провалились. Даже Персею ничего не светило; он победил только из-за верного подбора Небесных Фантазмов, а не благодаря личным способностям.

      Что же касается двух Силовиков, что столкнулись с ней два года назад, похоже, задетая гордость затмила здравый смысл. Получив Мистический знак, способный задеть Слугу, они сразу ринулись в бой. И стоит отметить справедливости ради, им
 удалось травмировать ее. Райдер пожалела, что не обошлась с ними более сурово в первый раз. Очевидно, сломанных конечностей недостаточно, чтобы маги усвоили урок.

      Все же с этой атакой было связано кое-что еще, но Райдер решила отложить это до тех пор, пока лишние уши не покинут дом.

***

  

      Рин потягивала чай, краем глаза наблюдая за Лорелей. Закрытые глаза, спокойное дыхание, расслабленные плечи. Похоже, ей понравился чай из смеси листьев, которым они угостили ее. Настолько, что она решила остаться на ужин, несмотря на отсутствие других дел в их доме.

      О да, конечно.

      О ее ненависти к вампирам знают даже за пределами Часовой Башни, поэтому проведение лишнего времени в компании Зелретча, присоединившегося к ним во время допроса, без веской причины совершенно не соответствовало характеру королевы. За этим ужином крылось что-то еще. К сожалению, у Лорелей было много причин интересоваться ими.

      И лучше бы Широ постараться не давать ей новых.

      - Так, а теперь я хочу задать вопрос, - сказала Рин, привлекая внимание окружающих. - Что она здесь делает? - потребовала ответа Тосака, указывая на совершенно лишнего человека за столом.

      Лувия просто фыркнула.

      - Грубость и варварская неотесанность, как всегда. И вы еще удивляетесь, что я отказываюсь считать вас равной.

      Прежде чем Рин начала очередную перепалку с Лувией, слово взял Зелретч.

      - Ну, учитывая, что я был так грубо брошен моим собственным учеником... мисс Эдельфельт любезно предложила подвезти меня. Так что теперь она здесь как мой гость, - они даже привезли с собой торт к чаю.

      - И зачем вам ехать, когда можно было просто телепортироваться сюда? - невозмутимо спросила девушка у своего наставника.

      Лорелей медленно поставила чашку на стол и сосредоточилась на разговоре. Ее взгляд остановился на втором вице-директоре Часовой Башни, но она ничего не сказала. В этом не было нужды.

      - Пожалуй, я не должен удивляться тому, что вы обнаружили некоторые мои способности. Тем не менее, я бы предпочел, чтобы мои тайны не раскрывали, - строго сказал Зелретч. - Так как я уважаю ваши тайны, то было бы справедливо, если бы вы вернули мне эту любезность.

      - Как это может быть секретом? - непонимающе нахмурилась Рин. - Совершенно очевидно, что вы можете телепортироваться.

      Все посмотрели на нее, ожидая продолжения.

      - Что? - спросила она, чуть-чуть отодвинувшись. - Он может по желанию выходить за пределы этого измерения. Следовательно, он должен быть способен легко выйти в одном месте и войти в другом. Барьеры не смогут помешать этому, если они не равны или превосходят феномен многомерного преломления. Ну, или специально разработаны так, чтобы влиять на этот феномен.

      Лорелей снова впилась взглядом в старика.

      -
Вот видите Рин? - сказал Зелретч, кивнув на королеву. - Не все так гениальны, как вы.

      Это заявление только увеличило интенсивность колючего взгляда Лорелей.

      - Тот прошлогодний инцидент на званом обеде в поместье София-Ри. Это ваша вина.

      - Я совершенно не понимаю, о чем вы говорите, - нагло соврал он.

      Через несколько мгновений Лорелей вернулась к чаю.

      - Мы поговорим об этом позже.

      Долив чая в опустевшую чашку королевы, Рин снова заговорила:
 

      - Итак, прежде чем мы продолжим, - девушка надменно взглянула на своего наставника. - Мне показалось или вы только что признали мою гениальность, старик?

      Зелретч открыл рот... и закрыл его.

      - Хороший ход, Тосака. Хороший ход, - сказал он, окинув ученицу взглядом сощуренных глаз.

      Сказав все, что хотела сказать, японка самодовольно улыбнулась. В этот момент из кухни вышел Широ.

      - Кто-нибудь чего-нибудь хочет? - вежливо спросил он, подойдя к столу.

      - Спасибо, нет, - ровно ответил Зелретч. - Мы как раз говорили о том, что Рин пора изучить мистерию телепортации.

      - О, правда? - с интересом спросил Широ.

      - Да. Конечно, для исполнения этого заклинания ей нужно будет использовать Калейдожезл Рубин.

      - Стоп, что? - встрепенулась Рин. - Я не собираюсь использовать этот надоедливый кусок мусора.

      
- Меня никто не любит! - раздался из коридора чей-то плаксивый голос.

      - О, вы будете, моя дорогая ученица, - довольно протянул Зелретч. - Да, вы будете.

      - Это поможет тебе легче посещать свои занятия, - задумчиво сказал Широ.

      - Ты что, всерьез предлагаешь мне использовать Истинную Магию, чтобы избежать получасовых поездок через город? - недоверчиво спросила Рин у своего парня.

      - Конечно нет. Если ты можешь переместиться отсюда в Часовую Башню, то ты сможешь сделать это и из Японии. Мы можем сэкономить на перелетах.

      - Широ, я уверена, что есть большая разница между телепортацией на несколько миль и через полпланеты.

      - А, ну да. Я не подумал об этом.

      - О-хо-хо, - привлекла к себе внимание Лувия. - Неужели великая и гениальная Тосака не заметила очевидного?

      От надменной мины на лице блондинки у Рин внезапно возникло желание придушить богатенькую дуру.

      - И что это должно значить? - спросила она.

      Блондинка лениво накрутила на палец одну из своих завитых прядей.

      - Земля быстро вращается вокруг своей оси, одновременно летя по орбите вокруг Солнца. Солнечная система быстро движется по орбите вокруг центра Млечного пути, а вся наша Галактика мчится все дальше от центра Вселенной. Если телепортация не происходит мгновенно, то разница в расстоянии отсюда до Часовой Башни и от Башни до Японии будет совершенно незаметна на фоне всего пройденного пути.

      Рин на секунду нахмурилась в ответ на ее доводы, но потом сразу расслабилась.

      - Вы как всегда собираете все, что соответствует вашей точке зрения, и игнорируете факты, которые ей противоречат. Наша магия завязана на эту планету, поэтому мы будем использовать Гайю, как маяк. Нет нужды беспокоиться обо всей Вселенной.

      - Как противоречиво, - Лувия вскинула бровь. - Не вы ли ранее заявляли, что для телепортации нужно покинуть это измерение, а потом снова в него войти? Сделав так, вы потеряете Гайю как точку отсчета.

      Рин покровительственно улыбнулась ей.

      - Для возвращения вам нужно просто найти ее снова. Вы настолько глупы, что не можете увидеть то, что лежит прямо перед вами?

      - И каким образом вы собираетесь найти Гайю, находясь за пределами этого измерения, оставив без внимания мой маленький урок астрономии?

      - Просто создав волшебный маяк перед тем, как покинуть измерение. После этого поиск Гайи будет сущей мелочью.

      - Это нелепо. Следуя вашей логике, вы могли бы создать постоянные маяки здесь и в Японии, а потом просто телепортироваться между ними. Я сильно сомневаюсь, что такая высокоуровневая магия может работать так просто.

      Королева задумчиво наблюдала, как девушки еще несколько секунд смотрели друг на друга колючими взглядами, а затем требовательно уставились на Зелретча. Она чувствовала себя до странности забытой. Обычно маги вступали в яростные споры, чтобы попытаться произвести на нее впечатление, но этих двоих явно интересовало только доказательство собственного превосходства над противницей.

      - Они всегда пререкаются подобным образом? - спросила она у Сейбер.

      Обстановка тут же изменилась. Рин и Лувия нервно переглянулись, понимая, что явно не произвели хорошего впечатления на королеву.

      - По правде говоря, это столкновение гораздо более зрелое, чем прошлые, - нейтральным тоном ответила Сейбер. - Прежде всего, меньше рукоприкладства.

      Разговор утих, когда Сакура принесла ужин.

***

  

      Благодаря невероятно вкусному ужину за столом установилось временное перемирие, так что к десерту все было спокойно. Торт, привезенный Лувией, был, как и ожидалось, лучшим из возможных. Чай был тем же самым, что и ранее, и блондинка старательно давила в себе желание узнать, откуда он взялся, ведь она не могла показать слабость перед соперницей. Даже если напиток был просто великолепен.

      А вот у Лорелей не было таких ограничений.

      - На самом деле, эту смесь составила Сакура, - ответил Широ. Попав в центр внимания, девушка немного смутилась. - Она пришлась нам всем по вкусу, особенно Сейбер.

      Ах, теперь понятно. Напиток, достойный английских королей.

      - В будущем вы можете заходить на чай, если у вас возникнет такое желание, вице-директор, - радушно предложила Сакура.

      Это было необычное предложение. Хотя она и являлась главой семьи Мато, у Сакуры не было какого-либо официального признания среди магической элиты. Рин, по крайней мере, была Смотрителем [33] и являлась ученицей высокопоставленного мага. У Сакуры же, помимо связи со Слугой, не было никаких интересных записей в биографии. По правде говоря, она даже не была зарегистрирована в Ассоциации. Так что, приглашая королеву Часовой Башни на чай, она поступала довольно самонадеянно.

      Но Лорелей очень понравился чай. Нет, правда, они что, добавляют туда какие-то наркотики?..

***

  

      Вместо того, чтобы есть торт с чаем, Зелретч достал чупа-чупс, развернул его и положил в рот.

      Естественно все уставились на него.

      - Это кровочупс. Он на вкус, как кровь, - ответил на невысказанный вопрос Мертвый Апостол.

      Лорелей подавила раздраженный вздох.

      - Рискуя еще больше ухудшить свое мнение о вас, я все же должна спросить. Вы сами изобрели это?

      - Конечно нет, - насмешливо ответил Зелретч. - У меня есть дела поважнее. Я просто нашел их в другом измерении, - хм, у него был запас только на десять лет. Ну да ладно. Он всегда мог послать миньонов за новой партией.

      Кстати говоря о миньонах...

      - Рин, я немного запутался, зачем вы тратите столько сил на разработку улучшенных версий Мистических знаков типа кинжал Азот?

      - Мы будем создавать элементальные типы кинжалов для использования в специализированных Мистериях.

      - Но вы и так можете делать это, используя свои драгоценности, - указал старик.

      - Да... - немного сконфужено пробормотала Рин.

      Веселый смех Лувии привлек всеобщее внимание.

      - Боже-боже! Я и не знала, что у вас все так плохо, Тосака.

      В ответ на это японка яростно сверкнула глазами, но промолчала.

      - Если вам так нужна помощь, я могла бы нанять вас в качестве прислуги.

      Взгляд стал совсем бешеным.

      - Мисс Эдельфельт, не могли бы вы пояснить? - спросил Зелретч.

      Надменно осмотрев Тосаку, Лувия заговорила:

      - Как вы и сказали, Маршал-Волшебник, если вы владеете магией драгоценных камней, в элементальных Азот-кинжалах нет нужды. И если их конструкция не будет кардинально улучшена, кинжалы будут неполноценны по сравнению с камнями. Единственное преимущество, которым они обладают, это... цена.

      Рин всеми силами старалась скрыть кислую мину. Ее соперница была права. Они и не надеялись, что их Мистические знаки будут равны драгоценным камням. Эта часть проекта была нужна просто для экономии средств, потому что они просто не могли позволить себе взрывать драгоценности. Хотя у них было достаточно средств, их богатство не было неприлично большим, как у некоторых старых семей. И хуже всего, что Лувия выявила это прямо перед королевой.

      Рин медленно выдохнула, чтобы успокоиться.

      - Некоторые предпочитают не транжирить свои ресурсы так бездумно, как вы, Эдельфельт.

      - Если это поможет вам спокойно спать, говорите все, что угодно, Тосака, - парировала Лувия.

      Стараясь удержаться от эскалации конфликта, Рин приложилась к чашке.

      - Лувиагелита Эдельфельт, вы хотите быть моей ученицей? - спросил Зелретч.

      Рин подавилась чаем.

      - Это было бы чудесно, Маршал-Волшебник! - радостно объявила финка. Она и правда была счастлива несмотря на страшилки, что ходили по Часовой Башне. Если уж эта варварка Тосака смогла выжить под его опекой, то сможет и она.

      - Вы серьезно? - Рин потребовала ответа у наставника.

      Старый джентльмен на это только вскинул бровь.

      - Она хорошо показала себя в вашей дискуссии о телепортации.

      - Ах, так значит, я была права, - самодовольно заключила Лувия.

      - Да, и ваш доклад, о котором мы говорили ранее, очень хорош, - подтвердил Зелретч. - Что же касается идеи Рин, это будет зависеть от вас двоих.

      - Нас двоих? - в один голос переспросили они.

      - Именно так. Вашим следующим совместным проектом станет создание магических маяков, которые будут действовать в условиях многомерного преломления. Я предполагаю, что это сделает телепортацию в одном измерении намного проще. Делать все эти астрономические расчеты очень утомительно.

      Тишина.

      - Простите, Мастер-Волшебник, - нерешительно начала Лувия. - Вы намекаете, что эт... ее теория на самом деле может привнести что-то новое в методы использования Калейдоскопа?

      - Я действительно должна буду работать с ней? - в отличие от своей соперницы, Рин задала намного более насущный вопрос.

      - Да, именно так, Лувия. Я могу вас так называть, верно? - не дожидаясь ответа, Зелретч повернулся к своей старшей ученице. - Рин, вы должны быть счастливы, что у вас теперь есть такая талантливая напарница. По крайней мере, ваша нагрузка должна снизиться. На мой взгляд, вашу гипотезу будет сложно реализовать на практике.

      - Почему это должно быть сложно? Вы могли бы просто изменить Рубин и Сапфир так, чтобы они выполняли функции маяков, - задумчиво протянула девушка. Ее разум был занят поиском предлога, чтобы провести все ее последующее ученичество подальше от Эдельфельт.

      В ответ на это старик медленно скрестил руки на груди и властно посмотрел на свою юную протеже.
 

      - Так значит, вы
 согласны использовать Калейдожезл.

      Рин открыла рот, подняла палец... а потом закрыла рот. Через мгновение она, прищурившись, посмотрела на своего наставника.

      - Хороший ход, старик. Хороший ход.

      Вампир отсалютовал ей чашкой чая.

      Рин обернулась к своей новой соученице.

      - Эдельфельт. Вы должны называть меня "семпай", - заявила она.

      Лувия раздраженно дернула бровью.

      - Что? - холодно сказала финка.

      - Хм, разумно, - протянул Зелретч, снова входя в образ мудрого старца. - Да, Лувия, вы должны следовать просьбе Рин.

      - Старик, - произнесла Райдер, не дав Лувии ответить. Никто не упустил тот факт, что Райдер молчала весь ужин, так что все сразу сосредоточились на ней, забыв о недавних словесных играх. Посетители не были обмануты ее мирской одеждой, хотя это был первый раз, когда они видели ее без странной повязки на глазах.

      - Да?

      - Как ваш ученик, Эдельфельт находится под вашей защитой? - ранее Райдер получила очень интересное сообщение от Сейбер. И своему Мастеру она об этом еще не говорила.

      - Наоборот, - ответил вампир. - Если она не может за себя постоять, то не заслуживает моего внимания.

      Рейдер больше ничего не сказала, но на ее губах заиграла слабозаметная удовлетворенная улыбка.

      Лувия почувствовала, что у нее какие-то проблемы.

      Поставив чашку, Сейбер продолжила за Райдер:

      - Так вы не будете возражать, если мы сейчас перейдем к вопросу шантажа?

      - Ах, конечно. Это то, что вы упоминали в хранилище, да? Пожалуйста, делайте, что хотите, - сказал Зелретч, после чего помахал рукой своей новой ученице. - Удачи, Лувия.

      - Подождите. О чем вы говорите? - в замешательстве спросила девушка.

      - Мы имеем в виду тот случай, когда вы пытались шантажировать Широ, - не став ходить вокруг да около, ответила Сейбер.

      - А? Что за нелепица! Я не делала ничего подобного.

      Как и следовало ожидать, все вопросительно посмотрели на Широ.
 

      - Лувия, это было после того, как я спас вашу жизнь. Помните?
 

      Пока все переваривали слова Широ, в комнате стаяло неловкое молчание.
 

      - Вы говорите о том случае, когда тот фамильяр застал нас врасплох? - в конце концов нарушила тишину все еще непонимающая, о чем речь, Лувия.

      - Да.

      Блондинка нахмурилась.

      - Я предложила вам вознаграждение! С какой стати это шантаж?

      - Ну, вы угрожали сообщить в Ассоциацию, что я могу трассировать Небесные Фантазмы, если я не сделаю то, что вы сказали.

      - Это не шантаж! - возмутилась Лувия. - Я просто пыталась побудить вас принять мою награду!

      - Чертовски похоже на шантаж, - ни к кому не обращаясь, произнесла Рин.

      - Это называется метод кнута и пряника, Тосака. Просто способ заставить упрямца взять морковь.

      - "Взять морковь". Это эвфемизм для
 этого в нынешние времена? - спросил Зелретч.

      Лувия покраснела.

      Сакура слегка прищурилась.

      - Фамильяр был сильным? - зашла с другой стороны Сейбер, обращаясь к Широ.

      - Я не знаю, - признался парень. - Эта штука неожиданно прыгнула на Лувию. Я запаниковал и выстрелил в него полудюжиной Небесных Фантазмов. После этого от него мало что осталось.

      - Сейбер, сосредоточься, - сказала Сакура со скрытым раздражением. - Широ, что это за шантаж?
 

      Лувия фыркнула.

      - Это не ваше дело... что ты делаешь?! - панически выкрикнула она, когда Широ начал быстро что-то шептать на ухо Сакуре.

      Одна секунда.

      Райдер и Зелретч, обладающие нечеловеческим слухом, прислушались.

      Две секунды.

      Рин укрепила свои уши.

      Лорелей незаметно наложила заклинание ветра для прослушки.

      Двадцать секунд.

      Глаза Сакуры сузились сильнее. Лувия покраснела еще больше.

      Тридцать секунд.

      Спокойно потягивая чай, Сейбер пришла к выводу, что Широ необходимо поработать над своей ситуационной осведомленностью. Паника такого рода совершенно неприемлема для ее бывшего Мастера. Возможно, ей следует привлечь Тайгу к этому делу.

      Сорок секунд.

      Широ умолк.

      Сорок три секунды.

      Он возобновил шепот.

      - Нет необходимости рассказывать ей об этом! - выкрикнула Лувия. Но в этот момент кое-что пришло ей в голову. Она медленно повернулась к королеве. - Подождите, это значит...

***

  

      - Ах, вы наконец-то вспомнили, что я здесь? - осведомилась Лорелей без единого намека на недовольство тем, что о ней снова забыли. Нет, правда.

      Честно говоря, обычно королева была не настолько мелочна, чтобы жаловаться на недостаток внимания. Впрочем, сегодня у нее был трудный день, и ряд факторов, присутствующих в этой комнате, успел изрядно утомить ее. Эти факторы именовались Зелретч, Эмия и Сейбер. Так что пора было восстановить значимость своего положения в общей схеме. Хотя вопрос Лорелей был по большей части просто сарказмом, она все же ждала ответа. К тому же, смотреть на то, как Эдельфельт по кусочкам складывает сложившуюся ситуацию воедино, было забавно.

      - Прошу простить мою грубость, вице-директор, - наконец последовал прямой ответ. Любые оправдания и попытки юлить только ухудшили бы положение Эдельфельт. В конце концов, Лорелей была тут все время, так что попытка сгладить ситуацию могла послужить намеком на то, что Лорелей упустила очевидное.

      Тонкости важны.

      - Эмия создал проекции шести разных Небесных Фантазмов или шесть копий одного? - спросила она.

      - Шесть разных.

      Лорелей продолжала смотреть на блондинку. Следующий вопрос был очевиден, и было бы бестактно вынуждать королеву озвучить его.

      - Я опознала только один: Ваджра. Еще были три меча и два копья, - продолжала Эдельфельт после короткой паузы. - Хотя моя семья участвовала в одной из войн за Грааль, нынешние приоритеты не включают в себя изучение Небесных Фантазмов.

      Королева проигнорировала эти оправдания невежества, сосредоточившись на доступных ей кусочках головоломки. Если предположить, что Харп был среди того оружия, что упомянула Эдельфельт, то Эмия владеет как минимум шестью наступательными Небесными Фантазмами и одним оборонительным. Многие Слуги владели меньшим числом. Но сколько их у него на самом деле?

      Учитывая другие подсказки, полученные сегодня, и информацию от ее предварительного изучения группы, ответы, формировавшиеся в голове Лорелей, грозили ужасающими последствиями. Ведь Эмия смог создать копию ее перчатки, никогда не держав ее в руках. Все, что ему потребовалось, это применить Структурный анализ.

      - Эмия, будьте так любезны, создайте проекцию кинжала Азот, - вежливо попросила королева.

      Сейчас у нее не было никакой власти над ним. Она была гостем в его доме. Но всем было очевидно, что на самом деле это не просьба. В конце концов, несмотря ни на что, она оставалась королевой Часовой Башни.

      После секундной задержки Эмия пробормотал свою до смеха простую арию и сотворил по копии кинжала для каждого человека за столом. Какой вежливый мужчина. Маги некоторое время изучали копии Небесного Фантазма.

      - Это... - недоуменно начала Эдельфельт.

      - Небесный Фантазм, - прервала ее Лорелей. В ее тоне сквозил приказ умолкнуть.

      И Эдельфельт умолкла.

      - Вы можете воссоздать любой Небесный Фантазм? - осведомилась Бартомелой.

      - Нет, только оружие ближнего боя, - ответил Эмия.

      - Какой мощности? Вы способны скопировать Небесный Фантазм класса анти-мир?

      Пауза.

      - Нет... Такие вещи на самом деле существуют?

      - Оружие Гильгамеша. Красно-черный цилиндр с золотым эфесом, - проговорила Сейбер.

      - А, та штука... Подожди, это был Небесный Фантазм класса анти-мир? - удивленно спросил Эмия.

      - Да, - подтвердила Сейбер. - Об этом говорил Герольд Искандера.

      - Герольд? - спросила Лорелей с толикой веселья в голосе. - Вы так обращаетесь к Эль-Мелою?

      - Это был последний указ короля завоевателей. Я должна серьезно относиться к назначениям, выдвинутым моим коллегой-монархом.

      Вице-директор задумалась. Слуга смеется над ней? Она была совершенно уверена, что говоря "коллега-монарх" Сейбер не включала в этот печень королеву Часовой Башни. Хотя подобное отношение само по себе и не обижало Лорелей, она была не уверена, веселится ли Сейбер за ее счет или нет.

      - Нет, я не могу создать проекцию этого оружия, - сказал Эмия, вырвав ее из размышлений. - Эта штука - не часть этого мира, поэтому я не могу ее прочитать.

      В ответ на эту оговорку Лорелей вскинула бровь.

      - Он и правда очень плох в этом деле, - сказала она, с толикой сочувствия посмотрев на Тосаку.

      - Да. Именно так, - сказала девушка, устало массируя виски.

      Эмия, естественно, ничего не понял.

      - Что я такого сказал?

      - Суть в том, что ты не сказал, но подразумевал, - ответила Тосака, закатив глаза.

      Оружие не было частью этого мира, поэтому не могло быть скопировано. Значит, если бы оно
 было частью мира, то он мог бы создать его проекцию.

      По мере того, как осознание сказанного приходило к Эмии, его лицо становилось все более похоже на камень. Когда он снова посмотрел на нее, его взгляд был тверд, как никогда.

      - Учитывая количество Небесных Фантазмов, которым, по словам Эль-Мелоя, обладал Гильгамеш, и помня о ваших способностях в Структурном анализе, я предполагаю, что независимо от того, как вам удается сохранять всю эту информацию, вы собрали обильное количество данных, - спокойно проговорила Лорелей. - Скажите, Эмия, проекции скольких Небесных Фантазмов вы можете создать?

      - Достаточно.

      Ответ был столь же тверд, как и его взгляд. Перед ней был уже не неловкий в беседе Эмия, предлагавший помощь в ремонте Мистического знака или готовящий ужин для гостей. Нет, здесь и сейчас перед ней был ветеран войны за Святой Грааль.

      И доступное ему число Небесных Фантазмов было "достаточным".

      - Вы можете стрелять ими одновременно, - с обманчивой мягкостью продолжила Лорелей. В конце концов, он же не мог создавать оружие по одному до тех пор, пока от фамильяра "мало что осталось". Формировать выводы по таким мелким деталям давно стало для нее второй натурой.

      - Из своего лука? - встрял Зелретч, адресуя вопрос своей новой ученице.

      По-прежнему храня молчание, Эдельфельт покачала головой.

      Королева раздраженно глянула на вампира, но тот стойко выдержал ее взгляд.

      - Возможно, я поторопилась, когда сказала, что не буду запечатывать вас, - произнесла она, снова повернувшись к Эмии.

***

  

      Никто не стал спрашивать, последует ли она сказанному ранее, - это могло трактоваться как оскорбление. К тому же, такой вопрос все равно был бы бесполезен.
 

      Тем не менее, Широ очень хотел, чтобы Лорелей была менее заинтересована в присвоении ему "высочайшей чести". Поэтому он решил попытаться принизить свои возможности.

      - Если вам станет от этого легче, Гильгамеш в основном использовал против меня третьесортные Небесные Фантазмы.

      Пауза.

      - Я проигнорирую тот факт, что вы употребили выражение "третьесортные" в отношении Небесных Фантазмов, - произнесла королева. - Вы сражались со Слугой?
 

      - Это была война за Святой Грааль, - сказал Широ ровным тоном.

      Лорелей взглянула на Райдер и Сейбер.

      - Он может сражаться наравне со Слугами?

      Слуги переглянулись. Райдер повела плечом, отдавая ответ на милость Сейбер. Ведь она сама была не той же самой копией, что принимала участие в пятом Прикосновении Небес.

      - Широ и Рин сражались со Слугами, да. Однако в пятой войне за Святой Грааль было множество специфических обстоятельств. Хотя они заслуживают высокой похвалы за свои усилия, но те события не могут служить хорошим примером для точного суждения об их способностях.

      Сейбер отпила чая.

      - Но если вы хотите более прямой ответ, в честной схватке с низкоранговым Слугой Широ способен выиграть три боя из десяти, - заявила Артурия.

      - Широ Эмия. Так как Башня только что потеряла двух Силовиков, я предлагаю вам вступить в их ряды, - произнесла Лорелей после короткой паузы.

      Широ не был удивлен предложением. Он ожидал этого еще в хранилище, когда Рин вела переговоры от его имени. Но такой поворот событий был явно намного более выгоден ей, чем ему, так как в случае согласия он перейдет под ее непосредственное командование. И хотя большинство магов поостереглось бы отказывать королеве, любой бы согласился, что такая сделка будет излишне несправедливой.

      Так что никто не удивился, когда Лорелей дополнила свое предложение:

      - В случае согласия вы будете амнистированы касательно своего Чародейства.

      Это был... интересный стимул.

      - Не могли бы вы более конкретно разъяснить, что имеете в виду? - спросил Широ.

      - Вы получите защиту от Приказа на Печать и, в дополнение к этому, будете считаться вассалом моего дома.

      Учитывая все обстоятельства, предложение было совсем неплохим. Он сможет свободнее применять свои Небесные Фантазмы, а защита дома Бартомелой сдержит многих магов от попыток похитить его для экспериментов. Правда, все равно найдутся те, кто решится пойти на риск, но абсолютной защиты быть не может.
 

      - И как эта амнистия защитит его от вас? - спросила Сейбер.

      - Никак, но это верно и для текущей ситуации, не так ли? - сказала Лорелей, повернувшись к ней. - К тому же, мы уже заключили один договор.

      - Итак, - начал Широ. - Амнистия покроет любую практикуемую мной магию?

      - Конечно, это не будет распространяться на строго запрещенные вещи, такие как исследования Мертвых Апостолов. Но я сомневаюсь, что у вас с этим будут проблемы. Естественно, это будет включать в себя право на мастерскую и все сопутствующие атрибуты, - продолжила Лорелей.

      - И, в свою очередь, вы получите доступ к моим исследованиям, - сказал Широ.

      Королева кивнула.

      Спустя пару минут он, наконец, дал ответ:

      - Я вынужден отказаться.

      Глаза вице-директора сузились.

      - Я не привыкла к таким наглым отказам. Вы... - внезапно она умолкла на полуслове. Лорелей внимательно осмотрела окружающих. Зелретч и Лувия смотрели на нее с искренним интересом. А вот на лицах тех, кто знал о его способностях, застыли безразличные маски.

      - Я впечатлена, Эмия, - в конце концов сказала Лорелей с легким изумлением. - Ваша внешняя наивность обманула всю Часовую Башню. Никому и в голову не приходит, что вы можете заниматься запретными исследованиями.

      Кое-что в этом заявлении, помимо очевидной угрозы, обеспокоило Широ. Это был тот редкий случай, когда он уловил незаметный нюанс.

      - Откуда вы знаете, как обо мне думают в Башне? Для них я по большей части никто. Так что если вы не собираете сплетни...

      - У меня и Сакуры есть Слуги. У тебя нет. Естественно считать тебя слабым звеном, - ответила Рин.

      Иными словами, Лорелей уже искала слабое место в их группе до этого дня.

      - Хотя, - продолжила Рин, - после выявления твоих возможностей в проекции, ее интерес к тебе должен был возрасти.

      Вице-директор кивнула, признавая верность выводов Рин.

      Мозг Широ работал на пределе, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. Королева нашла у него еще одно слабое место, к тому же она весь день читала его, словно открытую книгу. Теперь предложение вступления в Силовики было бессмысленно, потому что сейчас она смотрела на него через призму запретных исследований. Он должен найти какой-то компромисс, иначе очень скоро его жизнь станет невыносима.

      - Просто покажи ей.

      Эти слова сломали нарастающее напряжение сложных переговоров. Взгляды скрестились на Райдер. Она неотрывно смотрела на вице-директора своими убийственными глазами сквозь тонкое стекло очков. Это наводило на мысли о застывшей перед броском королевской кобре.
 

      - Покажи ей все.
 

      - Райдер, по-моему, это не очень хорошая идея, - сказала Сакура.

      - Да, я тоже так думаю, - произнесла Рин, соглашаясь с сестрой.

      - Это похоже на план, - в противовес им сказала Сейбер. Теперь общее внимание было приковано к ней. - Вице-директор Бартомелой методично изучает способности Широ. Она все равно узнает все, это лишь вопрос времени. Будет лучше, если это случится на нашей территории.

      - Другими словами, - сказала Лорелей, продолжая смотреть на Горгону, - если я не закрою глаза на предмет исследований Эмии, вы убьете меня. Здесь и сейчас.
  
   На комнату опустилась звенящая тишина. Все быстро корректировали ставки в изменчивой словесной игре, но это никому не помешало заметить постепенно нарастающее давление ки, исходящее от Райдер.
  


***

  
  
      - Райдер, - заговорила Сейбер. - Рыцарская честь требует дуэли. Я оставлю это право тебе.

      Ее заявление вызвало некоторое удивление.

      - Я не ожидала, что вы пойдете на эскалацию, - небрежно заметила Лорелей.

      - Не мы первыми пошли на эскалацию, - ответила Райдер. Она что-то вытащила из-за спины и бросила на стол.

      Это оказалась кожаная перчатка одного из Силовиков. Мистический знак, способный навредить Слуге.

      - Это сделали вы, - заявила героический дух.

      - О? И как вы пришли к этому выводу? - спокойно осведомилась Лорелей. - Допрос?

      - Артефакт пропах вами, - ответила Райдер, неотрывно следя за королевой. - Широ, прочти его историю.

      На лице Лорелей не дрогнул ни один мускул. Но сверхчувства Райдер уловили легкое изменения в течении Од ее тела.

      -
 Trace. On. - произнес Широ. Через мгновение он посмотрел на Бартомелой. - Это ваше изделие.

      Не обвинение, просто констатация факта.

      - Вперед. Задайте вопрос, - сказала Лорелей со вздохом.

      
Ты приказала напасть на Сакуру?

      - В этом нет нужды, - ответил Широ. - В течение последних четырех дней этот Мистический знак прошел через четырех людей, прежде чем попал к Силовику. Перчатка покинула ваши руки через пару часов после того, как Сакура вышла из аэропорта. Даже если приказа об атаке от вас не поступало, вы
 позволили этому произойти.

      Снова наступила тишина.

      -
 Структурный анализ, - Рин спокойно произнесла свою арию. Нахмурившись, она осмотрела Мистический знак. - Широ, конструкция этого предмета недостаточно тонка, чтобы ее создала вице-директор Бартомелой.

      - Это прототип, - пояснил он.

      Рин задумалась. Через мгновение ее осенило.

      - Понятно. Это объясняет, почему нападение было столь убого исполнено.

      - Поясните, - потребовала Райдер, не отводя глаз от королевы.

      - Это была проверка, - ответила Рин. - Но проверяли не нас. Разработка Мистического знака требует полевых испытаний и доработки по результатам. Этому нападению и не полагалось быть успешным. Оно было необходимо только для определения эффективности оружия. К тому же, оно произошло, когда все мы были в городе, для минимизации возможности смертей с нашей стороны. Если бы мы кого-то потеряли, то эскалацию было бы уже не остановить.

      - Этот аргумент заслуживает внимания, - сказала Сейбер. - Судя по допросу, Силовики знали только о прибытии Сакуры и назначении Мистического знака. Из этого следует, что они получили соблазн и возможность для того, чтобы сделать опрометчивый шаг и напасть на тебя и Сакуру, Райдер.

      Это было похоже на правду. Для того, чтобы вина лежала только на них, Силовикам не давали команды на атаку, а просто поделились информацией и выдали оружие, оставив решение за ними. Ведь если бы нападение было нормально спланировано, они должны были хотя бы дождаться момента, когда героические духи будут находиться в разных странах.

      - Силовиков сознательно принесли в жертву ради полевых испытаний Мистического знака, - задумчиво произнесла Райдер.

      - Чтобы вы знали, я считаю, что вы поступили правильно, когда отказались присоединиться к Силовикам, - прошептал Зелретч, наклонившись к Широ.

      Все внимательно наблюдали за схваткой взглядов между королевой и Горгоной, так что его выходку проигнорировали.

      - Ну и? Насколько эффективен был Мистический знак? - в конце концов полюбопытствовала Лорелей. Никто не мог обвинить главу дома Бартомелой в недостатке храбрости.

      Губы Райдер чуть изогнулись. Она подняла перчатку и небрежным движением руки бросила ее на стол прямо перед вице-директором.

      - В зависимости от вашего выбора у вас может появиться шанс выяснить это на практике.

      Все понимали ситуацию. Лорелей шла по грани, но никогда не переходила ее. Силовики сами приняли решение. Но когда подоплека раскрылась, у Райдер возникло естественное желание убить мага, посмевшего причинить вред Сакуре. Даже если ее участие было косвенным.

      Поэтому Слуге нужен был повод. Последняя причина перейти черту.

      И она, буквально, бросила ей перчатку.

      Больше никаких тонкостей. Никаких недоговорок. Просто один рискованный шаг. Лорелей могла воспользоваться шансом, чтобы увидеть запретную магию Широ Эмии. И в зависимости от ее реакции, точнее,
 чужого суждения о ее реакции, либо они сочтут, что она сохранит Широ свободу, либо начнется дуэль: героический дух против охотника на Мертвых Апостолов-Предков.

      Или же Лорелей воспользуется шансом и уйдет, оставив Широ в покое. Прежний Статус-кво будет восстановлен. Ей бы даже вернули прототип, так как благодаря Структурному анализу они уже знали о нем все необходимое.

      Теперь ход за ней.

      Лорелей натянула кожаную перчатку на руку.
 

      - Ненадежная местность.

      - Сунь-Цзы, - Райдер материализовала свой боевой наряд. - Девять местностей.

      - Не останавливайся на ненадежной местности, - процитировала Сейбер, материализуя свою броню.

***

  

      Сакура встала, вежливо улыбаясь. Выражение ее лица сильно диссонировало с ситуацией.

      - Нам понадобиться некоторое время на подготовку: от получаса до часа. Прошу простить и подождать.

      - Погоди, - произнесла Рин. - Ты уверена? На тебя сегодня напали. Я могла бы помочь Широ.

      - Все в порядке, - ответила младшая сестра. - Ты лучше справишься с ролью хозяйки для наших гостей, к тому же, мне нужно снять стресс, - она посмотрела на Широ. - Давай не будем заставлять их ждать слишком долго.

      - Стойте, - сказал Широ. - Я еще не решил, должен ли раскрывать свои секреты.

      
Каждый присутствующий в комнате недоверчиво уставился на него. Он на самом деле достаточно безумен, чтобы попытаться остановить эту лавину?

      Четыре женщины вдруг поняли, что точно знают ответ на этот вопрос.

      - Широ, это наш лучший вариант, - терпеливо начала объяснять Сейбер. - Если мы не решим все сейчас, то дальше будет только хуже.

      - Либо так, либо вице-директор будет посылать Силовиков до тех пор, пока кто-то из нас не умрет, - прямо сказала Рин.

      Широ раздраженно вздохнул, но поднялся.

      - Хорошо.

      Когда двое покинули комнату, за столом воцарилась спокойная предбоевая обстановка. Переговоры были закончены, и теперь оставалось только терпеливо ждать развязки.

      - Тосака, - подала голос Лувия. - Каким типом чародейской практики Мато может снять стресс? - из чистого любопытства спросила она. Магия всегда предполагала тяжелую работу и боль, особенно масштабные и сложные практики, учитывая, что чрезмерное использование магических цепей приводит к повреждению тела.

      Прежде чем Рин успела сказать, что это не ее дело, заговорил Зелретч:

      - Отличный вопрос, Лувия! Позвольте мне преподать вам первый урок в качестве вашего наставника.

      - Ах, спасибо! - с энтузиазмом ответила девушка.

      Зелретч посмотрел на свою новую ученицу с хитрой усмешкой.

      - Так, давайте начнем. Видите ли, когда мужчина встречает женщину...

      С каждым его словом энтузиазм Лувии таял, как снег под летним солнцем.

***

  

      
Время неизвестно, Клинков Бесконечный Край.

      Нет надгробий.

      Это была первая мысль, пришедшая в головы Лорелей, Лувии и Зелретчу, когда они увидели свое новое окружение. На гобеленах с изображениями последствий войны часто присутствует оружие, воткнутое в землю в качестве символических надгробий. Здесь все было иначе. Хотя, было бы правильней сказать, что оружие, заполнявшее бесплодную землю, насколько хватало глаз,
 пока нельзя считать надгробиями.

      Ведь мечи созданы для того, чтобы убивать.

      После первого пораженного вздоха все молчали. Троица новичков в этом странном мире несколько минут просто рассматривала пейзаж.

      - Сколько? - спустя шесть минут нарушила тишину королева.

      - Я не уверен, - ответил Широ на вопрос, который она ему сегодня уже задавала.

      Похоже, это стало неожиданностью даже для его партнеров.

      - Представьте себе, что спросили мага, сколько заклинаний он знает, - попробовал пояснить он.

      Лорелей сразу назвала число.

      Зелретч указал большее.

      Рин меньшее.

      Лувия назвала цифру чуть большую, чем у Рин. И довольно улыбнулась.

      Темная Сакура просто смущенно покачала головой, изобразив пальцами что-то очень маленькое.

      - Ладно, это была плохая аналогия, - сказал Широ, смущенно почесав затылок. - Представьте, что у вас есть мешок с шариками.

      - Кажется, я это уже слышал, - пробормотал Зелретч.

      - Идя по жизни, вы постоянно собираете шарики в этот мешок, - продолжил Широ, игнорируя слова старика. - Через некоторое время вы перестаете считать и просто принимаете факт, что у вас много шариков.

      Слушатели посмотрели на него недоверчиво.

      - Что? - слегка оборонительно спросил он.

      - Это была не та аналогия, которую мы ожидали, когда вы упомянули мешок шариков, - признался Зелретч.
 

      - А чего вы ожидали? - полюбопытствовал искаженный человек.

      - Классический пример с девяносто девятью черными шариками и одним белым.

      Молчание.

      - Я не имею понятия, о чем вы говорите.

      - Просто... неважно, - сказал вампир, махнув рукой.

      - Вы выжили в битве, где Гильгамеш использовал все эти Небесные Фантазмы против вас? - изумленно спросила Лорелей.

      - О нет, - ответил Широ. - От него я получил лишь пару сотен.

      В ответ на "лишь" глаз Лорелей нервно дернулся.

      - А остальные?

      Широ слегка нахмурился.

      - Я бы не хотел раскрывать мои тайны.

      - Широ, - снова заговорила Сейбер. - Мы договорились, что ты расскажешь все.

      Он посмотрел на Сейбер, потом перевел взгляд на Рин и в конце концов смирился с неизбежностью.

      - В одной из альтернативных реальностей "я" перед смертью заключил сделку с Алайей [34] и стал ее Стражем Противодействия [35]. После бесчисленных сражений, в которых ему приходилось убивать виновных и невиновных во имя выживания человечества, он, в конце концов, был призван Рин в качестве Арчера пятой войны за Святой Грааль.
 

      Тишина.

      - Я... Мне нужно некоторое время, - нехотя призналась Лувия.

      Лорелей промолчала, но было очевидно, что ей тоже тяжело осмыслить всю информацию, свалившуюся на нее за последние десять минут.

      - Не торопитесь, вице-директор, - с сочувствием прошептала ей Рин. - Это случается со всеми.
 

      Видя, что его коллега погружена в себя, Зелретч решил взять инициативу в свои руки.

      - Так что оно делает?

      - Вы спрашиваете о том, что оно делает внутри или на что я способен после наложения на мир? - уточнил Широ.

      - И то, и другое, - ответил вампир.

      Пока Широ подробно описывал особенности Бесконечного Края Клинков, Райдер продолжала неотрывно следить за Лорелей Бартомелой. Рин пошла на риск, прямо признав минутную слабость королевы вместо того, чтобы просто вежливо проигнорировать ее. С другой стороны, это также должно было послужить сигналом для Лорелей: не стоит торопиться. Итак, Райдер наблюдала.

      И судила.

***

  

      Четыре рукотворных смерча вращались вокруг Лорелей, два по часовой стрелке и два против. Основание каждого атмосферного явления размерами превосходило двухместный гараж, а столбы скрученного воздуха поднимались на высоту пятнадцати этажей. Облако пыли застилало все вокруг, кроме центра, куда его не пускала магия. Ее Мистические Глаза, кроме всего прочего, позволяли ей легко видеть сквозь стену пыли благодаря актуализации концепции "прозрение тумана войны".

      Такая простая тактика отлично показала себя в боях против Мертвых Апостолов. Поднятая пыль не только застилала глаза, но и мешала восприятию запахов, а гул ветра давил на слух. Хотя чувства вампиров значительно превосходили человеческие, и вампиры могли даже при свисте ветра ориентироваться на слух, но зрение для них по-прежнему оставалось основным средством восприятия. Ухудшение точности противника даже на пять процентов или увеличение времени реакции на две десятых секунды могло иметь решающее значение в высокоуровневом бою. Ну и, конечно, всегда был шанс, что пыль забьется в глаза и отвлечет врага, такое даже однажды случилось.

      Все это не имело значения в бою с Райдер.

      Смерчи втянули в себя множество Небесных Фантазмов, разбросанных по полю боя, сделав оборонительные порядки Лорелей намного смертоноснее. Стоя в центре своего периметра, она питала праной мифриловую перчатку, дабы убедиться, что тяжелые ветры не затянут в себя и свою хозяйку. Кожаная перчатка бездействовала, так как рукой, на которую та была надета, Лорелей зажимала рваную рану на левом боку. Райдер успела поразить ее прежде, чем оборонительные торнадо были созданы. Заклинание боевого исцеления остановило кровь, но рана все еще жутко болела.

      Резкий косой взмах левой руки - и один из смерчей сорвался со своей орбиты в сторону Слуги.

      Как Лорелей и предполагала, Райдер легко увернулась от удара, проскользнув через брешь в защите, оставленную атакующим смерчем. Для этого требовалось пересечь довольно большое расстояние сквозь зону хаотически летающих Небесных Фантазмов, но у Слуги было достаточно скорости и ловкости, чтобы пройти опасное место. Когда Райдер прыжком увернулась от нескольких клинков, Лорелей сразу воспользовалась шансом. Простой жест - и мощный выстрел срывается с артефакта, разработанного, чтобы вредить Слугам, в сторону места, куда должна была приземлиться Райдер.

      Слуга метнула свой "кинжал" на цепи к одному из клинков, что до сих пор крепко держался в земле, несмотря на ветер. Цепь обернулась вокруг оружия, после чего Горгона сильно дернула за это своеобразное лассо, тем самым уведя себя из-под удара и одновременно метнув клинок, послуживший ей якорем, в сторону противницы.

      Королева небрежно взмахнула рукой в мифриловой перчатке, и удар ветра ранга А+ отклонил курс клинка на двадцать сантиметров, после изменил траекторию, повинуясь новому жесту Лорелей.

      Райдер легко увернулась, но это было именно то, чего Бартомелой от нее хотела. Атака отвлекла Слугу на достаточное время, чтобы оборонительные торнадо закрыли брешь. Так как первый атакующий смерч продолжал преследовать Медузу, ее свобода передвижения резко снизилась. Одно неудачное решение - и сверхзвуковые ветры начнут носить ее, словно тряпичную куклу. К тому же, Лорелей продолжала нападать. В следующие одну целую шесть десятых секунды Райдер увернулась от двадцати воздушных лезвий А++ ранга, летящих со скоростью в три маха (1020 м/с). К сожалению, из-за ограничений маневренности тринадцатая атака задела ее правую руку. Несмотря на В-ранговую сопротивляемость магии, она определенно была ранена.

      Неожиданно Райдер метнула свою цепь в один из смерчей. Чудовищная сила броска позволила короткой пике пронзить яростные ветры и закрепиться на желанной цели.

      Огромном каменном топоре.

      Используя вес оружия Геракла, она вырвала себя из ловушки и, на мгновение оседлав яростные ветры, покинула опасный район. Воистину, мощь героических духов выходит за пределы человеческого здравого смысла.

***

  

      - Меня кое-что беспокоит, - произнесла Лувия.

      - Хм? - вопросительно протянул Зелретч. Присев перед одним из клинков, он спокойно рассматривал его с помощью лупы, абсолютно не обращая внимания на бой в километре от них.

      - Я могу понять, почему Зеркала Души кар... - Лувия глянула на Широ и исправилась: - награждаются Печатью. Но несколько озадачена тем, что их развитие вообще запрещено.

      - Я не ожидала, что вы признаетесь в своем невежестве, Эдельфельт, - вставила Рин.

      - В отличие от вас, Тосака, я, как правильный маг, мало знаю о запретных направлениях исследований. Не все готовы так грубо нарушать правила Ассоциации, как вы.

      Прежде чем Рин успела ввязаться в новую перепалку, заговорил Зелретч:

      - Маги склонны связывать понятия "запретная магия" и "Приказ на Печать" вместе, но на самом деле это две совершенно разные вещи. Путаница происходит из-за того, что конечные результаты, связанные с ними обоими, как правило, одинаковы.

      Вампир начал что-то записывать в свой блокнот. Окружающие молча ждали продолжения лекции.

      - Когда кто-то исследует запретную магию вроде... допустим, превращения в Мертвого Апостола, человек становится целью за свое
 преступление. В результате Силовики захватывают или уничтожают цель. Захват желателен, но не обязателен.

      Никто не стал делать замечание об иронии его собственного положения. Зелретч снова уставился на меч через увеличительное стекло.

      - Когда кого-то награждают Печатью, человек становится целью из-за своих
 достижений. Результат, как правило, захват Силовиками или смерть от их рук и т.д. и т.п.

      Старик постучал по лезвию клинка своей лупой.

      - Таким образом, хотя действия Ассоциации, в общем, схожи, их суть отличается. Что же касается исследований, направленных на развитие Зеркала Души... Эта тема одновременно запрещена и считается великим достижением. Вы помните опасности, связанные с работой в этом направлении?

      - При работе над Зеркалом Души очень вероятны сумасшествие, смерть или изменение мага и окружающих его людей, - по памяти протараторила Лувия. - Я все равно не понимаю, почему такая опасность делает тему запретной. Существует множество не запрещенных направлений, которые ставят под угрозу жизни и души исследователей.

      - Неверный ракурс, - проговорила Рин.

      Лувия раздраженно фыркнула, но, несмотря на любопытство, все равно не стала спрашивать разъяснений у своей соперницы.

      - Зеркало Души переписывает реальность, - ответил Зелретч. - Что может произойти, если этот процесс будет нарушен?

      Блондинка несколько раз моргнула, а потом ее лицо начало стремительно бледнеть.

      - Это означает... - она с опаской посмотрела на Широ, неотрывно наблюдавшего за боем.

      - Да, - равнодушно сказала Рин. - Если сделать это неправильно, то в пространственной реальности нашего мира может возникнуть постоянное или полупостоянное искажение. Широ может случайно создать трехмерную дыру в нашей реальности.

      - Четырехмерную дыру, - поправила Сейбер, привлекая всеобщее внимание.

      - О чем ты говоришь? - с любопытством спросил Широ.

      - Учитывая все исследования, что я провела по этому вопросу, и подсказки, которые мне довелось видеть еще при жизни, я пришла к выводу, что Мерлин обладал Зеркалом Души, - спокойным голосом ответила Слуга, не отрывая взгляда от битвы. - Он, в отличие от Широ, переписывал не пространственную, а темпоральную реальность.

      - Это... звучит ужасающе страшно, - прокомментировала Лувия.

      - Это позволило ему прожить наше время в двух направлениях, а не как нормальным людям, которые всегда идут из прошлого в будущее. Легенда о том, что он постепенно молодел, вытекает именно из этого. И это могло бы объяснить, почему в наших беседах он часто делал ссылки то на далекое прошлое, то на не наступившее будущее, - конечно, это объясняло то, когда он неожиданно начал восхищаться соленой выпечкой... хотя, не стоит отметать и прежние подозрения о старческом маразме.
  

***

    Лорелей снова отправила торнадо в сторону Райдер, но на этот раз при приближении к цели вихрь "взорвался". Более того, взрыв был в некоторой степени управляем, из-за чего большая часть удара была направлена в сторону Слуги, а Небесные Фантазмы, захваченные потоком, многократно увеличили опасность бушующего ветра.

      Носясь по полю боя, Райдер знала, что не сможет полностью избежать этой яростной бури. В последний момент она воткнула одну из своих пик в землю и намотала цепь на уже раненную руку. Второй рукой она перехватила свое оружие так, чтобы другой конец цепи с пикой можно было использовать на манер кнута. Ей оставалось только выдержать этот удар. Благодаря сопротивляемости магии чародейский ветер не мог убить ее, хотя раны обещали быть неприятными. Чудовищный удар ветра оторвал ее от земли, но ее оружие успешно выполняло роль якоря, удерживая Райдер на месте.

      За ветром последовал шквал Небесных Фантазмов.

      Точность. Скорость. Число. Всем этим поток уступал тому, на что был способен Широ в пределах своего мира. Благодаря тренировкам с ним Райдер имела некоторое представление о том, чего следует ожидать. Но сейчас она хаотично болталась в воздухе, словно поврежденный воздушный змей, и одновременно подвергалась постоянным магическим атакам. Кряхтя от боли, она раскрутила свободный конец своего оружия, стараясь отклонять летящие в нее Небесные Фантазмы. К несчастью, одно копье прошло ее оборону и воткнулось в бедро, а через мгновение какой-то меч пробил ей правое легкое.

      Благодаря тому, что до этого Райдер ушла достаточно далеко от Лорелей, когда шторм окончился, в бою наступило временное затишье. Пауза позволила Слуге заново оценить ситуацию. До сих пор она не использовала в бою свои Мистические глаза и Небесные Фантазмы - это было обусловлено желанием скрыть свою личность и гордостью. Конечно, она понимала, какую роль высокомерие сыграло в бою Гильгамеша против Широ, и судя по ранам от ветра и двум Небесным Фантазмам, застрявшим в ее теле, этот же фактор играл ту же роль здесь и сейчас.

      Учитывая прана-стоимость таких стихийных буйств, она легко могла выиграть этот бой, истощив противника. Тем не менее, Райдер решила не делать этого. В конце концов, это было бы просто скучно.

      Вырвав меч из груди, Горгона сплюнула кровь, сжимая оружие. Протолкнув копье сквозь бедро, она вытянула его с другой стороны. Взяв Небесный Фантазм, теперь полностью покрытый ее кровью, Райдер начала напитывать его праной. В то же время мышцы на ее руках увеличились и напряглись, а волосы дико разметало в стороны.

      Прежде чем открыть свои настоящие козыри, нужно опробовать еще один маленький трюк.

***

  

      Взрыв первого Небесного Фантазма убил бы Лорелей на месте, если бы попал в цель. К счастью, из-за штормовых порывов копье ударило в трех метрах от нее. Ударная волна сбила королеву с ног, но личный щит ветра выдержал. Чуть ближе - и магия, что защищала ее от собственных яростных ветров, могла развеяться. Хотя она и могла легко пережить попадание в собственное торнадо, тот факт, что сейчас оно было наполнено самым мощным в мире мусором, кардинально менял ситуацию.

      Следующие два Фантазма должны были упасть ближе, но теперь она была готова и успела сбить их с траекторий. Лорелей признала, что использование прана-бомб являлось достаточно эффективной тактикой, хотя и несколько грубоватой. А вот изменения во внешность Слуги заставили насторожиться; на порядок возросшая мышечная масса и зловещая аура явно не были хорошим знаком.

      Подняв с земли меч, Лорелей начала напитывать его праной.

      В эту игру можно играть вдвоем.

***

  

      - Это самое банальное использование Зеркала Души, какое я когда-либо видел, - заявил Зелретч.

      - Вице-директор Бартомелой атакует, используя меченадо, Райдер недавно оседлала одно из них, а теперь они перебрасываются взрывающимися Небесными Фантазмами. Как это можно назвать банальным? - спросил Широ, внимательно наблюдая за боем. Конечно, взрывам было далеко до сломанных Фантазмов, ведь противницы не могли по-настоящему активировать оружие. Тем не менее, бомбы оставались легендами, принявшими физическую форму.

      - Ну, может быть, вы и знаете, что там творится, но мы видим просто огромное облако пыли, - сказал вампир, махнув в сторону боя. - Стоп. Вы только что сказали "меченадо"?

      - Э-э, да?

      Окружающие покосились на Широ.

      - Кхм, - Зелретч кашлянул в сторону. - Ладно, вернемся к теме. Хотя я готов признать, что из поля, наполненного Небесными Фантазмами, получилась замечательная Арена, но разве любой нормальный маг не должен сначала заняться изучением и переписью всего этого богатства?

      - Дайте королеве передохнуть, - ответила Рин. - Ей явно нужно снять стресс.

      Вампир собирался парировать это заявление с использованием таких слов, как "шантаж" и "постель", но мудрость тысячелетий остановила его. Иногда богатый жизненный опыт мешает получить удовольствие. Печально вздохнув, он вернулся к изучению Небесного Фантазма с помощью лупы.

      - Что вы делаете с этой штукой? - спросила его ученица.

      - Это должно быть очевидно.

      - Вы обладаете сверхчеловеческим зрением. Зачем вам лупа?

      - Как будто я бы таскал с собой такую обыденную вещь. Это Мистический знак. Он раскрывает информацию о предмете, на который через него смотрят. Например, я узнал точный размер и вес этого меча, а также тот факт, что он святой. Если бы я взял его в руки, не проверив лупой, его святость могла повредить мою еретическую сущность.

      -
 Структурный анализ, - пробормотала Рин. Через несколько мгновений она заговорила. - Дюрандаль, Несравненный Клинок. Святой меч, переданный ангелом Карлу Великому, который через некоторое время даровал его Роланду. Содержит три чудесных способности, одна из которых дарует ему вечную остроту. Вес 1,623 кг, длина лезвия 107,88 сантиметров.

      Зелретч посмотрел на ученицу. Потом на лупу. И снова на ученицу. Тяжело вздохнув, он небрежно бросил лупу себе за плечо.
 

      - Вы научите меня этому заклинанию, - заявил вампир.

      - Тогда вы будете называть меня "сенсей", - самодовольно парировала Рин.

      - Только пока вы учите меня заклинанию, - быстро сказал старик.

      - Я принимаю ваши условия.

      - Это не то, чего я ожидала от обучения под руководством Маршала-Волшебника. Тосака, ваше поведение ужасает, - сказала Лувия, наблюдавшая за их торгом.

      - Вы правы, - согласился Зелретч. - Для наказания такой своенравной ученицы приходится использовать творческий подход.

      - О? - Лувия с нетерпением посмотрела на него. - Не могли бы вы привести пример?

      - Конечно. Например, совсем недавно я заставил ее работать со злейшим врагом.

      Блондинка моргнула. Неужели он намекает на то, что взял ее не за способности, а просто чтобы позлить Тосаку? Нет, конечно нет, ему понравился ее доклад еще до этой перепалки. Вместо того, чтобы говорить первое, что пришло в голову, как некая импульсивная мегера, Лувия постаралась все хорошенько обдумать.

      - Маршал-Волшебник, вы уронили свою лупу, - встрял Широ, пользуясь заминкой.

      - Ах, не волнуйтесь, она мне больше не нужна, сейчас мой дорогой сенсей будет учить меня Структурному анализу.

      - Вы... вы намусорили в моем Зеркале Души? - нахмурившись, спросил Эмия.

***

  

      Агония.

      Лорелей выронила меч, который только что подобрала. Задыхаясь от боли, она, прикрыв глаза, быстро сканировала свое тело. Что-то... чуждое успело проникнуть в магические цепи левой руки и уже начало расти вверх, к плечу. Она тут же блокировала поток праны в этой части цепей, отрезая ее от остальной сети. Вторжение остановилось, но она чувствовала, что паразитическое проклятие просто притаилось в ожидании своего часа.

      Открыв глаза, она посмотрела на клинок, который теперь пульсировал зловещим красным свечением, точно в такт ее собственному сердцебиению. Вице-директор почти уничтожила проклятый Небесный Фантазм, но в последний момент остановила себя. Несмотря на изоляцию, применение магии может усилить инфекцию ее цепей. Подняв глаза, Лорелей увидела, что Райдер прекратила метать бомбы сквозь ее оборонительные торнадо.

      Похоже, ее противница сочла спарринг оконченным.

      Внимание Райдер сосредоточилось на чем-то еще. Поглядев в ту же сторону, Лорелей увидела стремительно приближающуюся Сейбер с каким-то красным копьем в руках. Назначение Фантазма стало ясно, когда Слуга влетела в торнадо, выставив копье перед собой. И, вопреки ожиданиям, часть рукотворной бури рассеялась от контакта с копьем и восстановилась уже за спиной Сейбер.

      - Применение магии усиливает проклятие, - сказала король рыцарей, остановившись перед королевой.

      - Я догадалась, - ей все еще приходилось поддерживать щит против собственных ветров. И, несмотря на то, что для этого использовались неповрежденные цепи, она все равно чувствовала боль, когда по ним текла прана. Переведя дух, Лорелей снова заговорила: - Уничтожение Фантазма снимает наложенное им проклятие, верно? - судя по рассказам Эль-Меллоя о четвертой войне за Грааль, это должно было быть так.

      - Не в Бесконечном Краю Клинков, - ответила Сейбер. Она повернулась и чуть присела перед Лорелей. - У вас хватит сил удержаться?

      Лорелей понимала, что Сейбер нужны свободные руки, чтобы использовать копье, ведь для отмены стены ветров ей пришлось бы использовать магию. Так что королеве осталось только ехать на спине короля. Выдохнув сквозь стиснутые зубы от очередной порции резкой боли, она взобралась на Сейбер, покрепче ухватившись за нее здоровой рукой.

      - Обхватите меня ногами, - скомандовала Сейбер. - Теперь вы можете прекратить поддержку своих защитных заклинаний.

      Без слов подчинившись, Лорелей почувствовала, как их обволакивает другая Мистерия на основе ветра.

      - Я полагаю, у вас в руках Гэй Дирг [36]. А что это за воздушный барьер? - не удержалась она от вопроса.

      - Мерлин наложил Невидимый Воздух [37] на Экскалибур, чтобы его нельзя было опознать на поле боя, - ответила Сейбер, придержав Лорелей за ногу левой рукой.

      Секундочку...

      - Он наложил это заклинание на оружие всей вашей армии?

      - Нет. Мистерии не были ориентированы на массовое применение даже в мое время.

      - Тогда какой в этом смысл? Если Экскалибур был единственным невидимым мечом, разве его не могли опознать по этому признаку?

      - Мерлин был не самым здравомыслящим человеком даже в лучшие времена, - проворчала Сейбер.

***

  

      К тому времени, как три дамы вернулись, Широ уже давно держал Разрушитель Правил [37] наготове. Когда вице-директор слезла с Сейбер, он подошел к ней и сказал:

      - Вице-директор Бартомелой, пожалуйста, снимите верхнюю одежду и закатайте рукав.

      Опираясь на короля рыцарей здоровой рукой, Лорелей подозрительно осмотрела зловещий кинжал с радужным лезвием.

      - И что вы собираетесь делать? - строго спросила она.

      - Я пырну вас и, тогда вам станет легче.

      Пауза.

      - Семпай, тебе нужно поработать над стилем общения с пациентами, - сказала Сакура. По-прежнему оставаясь в темной форме, она сканировала состояние Бартомелой своей особой версией Структурного анализа. Картина была не радужная.

      - Что именно делает этот Небесный Фантазм? - потребовала ответа королева.

      Следующие тридцать секунд Широ расписывал свойства Разрушителя Правил.

      В ответ Лорелей устало прикрыла глаза.

      - Широ Эмия. Пожалуйста, прекратите давать мне все новые поводы жалеть о моем решении не запечатывать вас.

      - Эм, извините? - неуверенно сказал искаженный человек.

      Лорелей вздохнула и при помощи Сейбер сняла пиджак, морщась от каждого движения. Завернув рукав, она увидела, что кисть и предплечье уже начали темнеть. Широ взял ее руку и уколол кинжалом. Было трудно описать словами ощущения от этого простого действия.

      - Это все?

      - Нет. Разрушитель Правил удалил проклятие, что очень хорошо, так как оно относится к тем, что только усиливаются со временем. Однако проклятие создало... пожалуй, назовем это магическим вирусом. Кинжал не может удалить его.

      - Что делает этот вирус?

      - Он заразил ваши магические цепи и использовал их физическое проявление, чтобы проникнуть в душу. Так что даже если изолировать вирус в руке, он все равно будет распространяться в душе и в конце концов убьет вас.

      - Какая прелесть, - саркастически проговорила Лорелей. - И каким будет лечение? Многократные уколы Гэй Дирг?

      Удивленно моргнув, Широ глубоко задумался.

      - Пожалуй, это может помочь, - через пару мгновений выдал он. - Работая через сто восемь акупунктурных точек, с помощью Гэй Дирг можно изолировать каждую цепь и уничтожить инфекцию.

      С лица Лорелей пропали все следы сарказма.

      - Это подходящий момент, чтобы рассказать мне о плане Б, Эмия, - со смертельной серьезностью сказала она.

      - Позвольте мне, - прервал их Зелретч. Он залез в карман пиджака и достал фиал с мерцающей золотистой жидкостью.

      - Что это? - спросила Сакура из профессионального любопытства.

      - Такой вещи не существует в этом измерении. Основной ингредиент зелья - редкое ассирийское растение под названием мимбулус мимблетония. В этом мире оно давно исчезло, и даже в других измерениях его весьма трудно найти.

      Лорелей посмотрела на фиал в руке Зелретча. Даже с расстояния можно было ощутить сильную магическую ауру. Либо это, либо невероятно болезненная процедура с копьем. Ну, выбор был очевиден.

      Она начала снимать блузку.

      К тому времени, как до всех дошло, насколько глубока была ненависть Лорелей к Мертвым Апостолам, одежда была сорвана. Она уже пыталась расстегнуть лифчик, когда неуверенный голос Сакуры прервал ее:

      - Вице-директор...

      Лорелей хмуро глянула на дерзкую девушку, посмевшую открыть рот.

      -
 Trace. On. - появление Авалона привлекло всеобщее внимание.

      Когда лорд Эль-Меллой II опознал Сейбер несколько лет назад, Артуровский эпос стал популярной темой для изучения во всей Ассоциации. В общем, никто не сомневался, что перед ними был Авалон - Та Далекая Утопия. Он сильно выделялся даже на фоне аур множества кристаллизованных легенд, собранных в Зеркале Души Эмии. Только сейчас Лорелей поняла, почему фразу "третьесортный" можно использовать, чтобы описать Небесные Фантазмы.

      - Вот, план А, - объявил Широ. И сразу покраснел, только сейчас осознав, что перед ним очень красивая полуголая женщина. Естественно, он сразу отвернулся и закрыл глаза.

      Досадливо выдохнув, Лорелей медленно заговорила, выдавая каждое слово, словно вбивала гвоздь в крышку гроба:

      - Эмия. Почему. Вы. Не. Сказали. Об. Этом. Раньше?

      - Вы спросили про Гэй Дирг, поэтому я рассказал про Гэй Дирг, - растерянно ответил он.

      - Это был риторический вопрос! - рыкнула она. Только ее плохое состояние спасло его от скоропостижной кончины.

      - Да? Я подумал, вы серьезно, - с кристальной честностью ответил Широ, все еще жмурясь. - Я решил, что, несмотря на свое состояние, вы проявили интерес к вопросу, как маг. Ну, вы знаете, магия на первом месте, жизнь на втором, и прочее.

      Зелретч закашлялся, пытаясь скрыть смех. Рин спрятала лицо в ладони и всхлипнула.
Решив взять ситуацию под контроль, Сейбер вынула копию Авалона из рук Широ и наполнила ее своей праной.

      - С моей праной эта копия продержится пару дней. Если этого не хватит, мы будем создавать новые до тех пор, пока вы не исцелитесь.

      - А что взамен? - спросила Лорелей после того, как вернула себе самообладание с помощью дыхательной гимнастики.

      - Ничего, - бесстрастно ответила Сейбер.

      - Ничего? - скептически повторила королева.

      - Эксплуатация вашего состояния было бы оскорблением рыцарского достоинства, - объяснила король рыцарей.

      Мгновение король и королева внимательно смотрели друг на друга.

      Сейбер протянула ей Авалон.

      - Полагаю, что вы - одна из тех, кто считает рыцарство слабостью из-за ограничений, налагаемых честью. Уверяю вас, это не так, - учитывая, что легенда о короле Артуре была одной из самых известных историй в мире, с этим было сложно спорить. - Хотя, мы будем признательны, если вы воздержитесь от убийства Широ за его скудоумие, - добавила Сейбер.

      - Я не могу дать никаких гарантий, - сухо сказала Лорелей.
  
  
  
  

Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Орлова "Соблазн двойной, без сахара" (Любовные романы) | | Э.Грант "Жена на выходные" (Современный любовный роман) | | Д.Хант "Лирей. Сердце волка" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Цыпочка на побегушках" (Попаданцы в другие миры) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга первая." (Приключенческое фэнтези) | | Ю.Ханевская "Отбор для няни. Любовь не предлагать" (Юмористическое фэнтези) | | М.Генер "Солнце для речного демона" (Любовное фэнтези) | | С.Лайм "(по)ложись на принца смерти" (Юмористическое фэнтези) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"