Morgan Arc: другие произведения.

Кейп в Конохе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.67*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    (Worm/Наруто)
    Тейлор Хеберт, после свой смерти от двойного ранения в голову, просыпается в теле семилетней Сакуры Харуно


  
  
  

Глава 1: Пролог

  
   Я открыла глаза - и это был первый признак того, что что-то пошло не так.
   Люди не могут просто открыть глаза после того, как им дважды выстрелили в затылок, из-за того, что они пожертвовали своим здравомыслием, чтобы убить космического псевдо-бога.
   Я должна была умереть или, по крайней мере, провести остаток своих дней как пускающий слюни овощ. Но вместо этого я проснулась, укрытая мягким одеялом, в небольшой девчачьей комнате. И это была стереотипно девчачья комната, поскольку всё вокруг было отвратительно розовым. Мне никогда не нравились слишком яркие цвета, так что смотреть на это буйство было почти больно.
   Быстро ощупав тревожно маленькими руками голову и не обнаружив никаких ран, я глубоко вздохнула, стараясь успокоить быстро колотящееся сердце, после чего начала обдумывать сложившуюся ситуацию.
   Во-первых, я нахожусь в незнакомой комнате, которая, по всей видимости, должна принадлежать маленькой девочке. Цвет и игрушки, которые я заметила краем глаза, говорят именно об этом.
   Во-вторых, я жива и вменяема, из чего следует, что меня каким-то образом спасли. Вопрос в том, поместили ли меня сюда намеренно, или это случайность. Точнее, участвовала ли в этом Контесса и если участвовала, то второе отсеивается само собой.
   В-третьих, я не чувствовала никаких насекомых, что означало, что мой шард был либо отделён от меня, либо каким-то образом заблокирован.
   "Учитывая, что моё последнее воспоминание - это выстрел в голову... То первое более вероятно", - поморщившись, подумала я и медленно стащила ядовито-розовую простыню со своих ног. К моему ужасу они тоже были куда короче, чем я привыкла.
   Поднявшись на ноги, я покачнулась, с трудом привыкая к новому росту. Уж очень давно я была ростом ниже полутора метров.
   Доковыляв до настенного зеркала, я заглянула в него и застыла, с открытым ртом уставившись на своё новое тело.
   Во-первых, я оказалась совсем мелкой. На вид мне было не больше семи или восьми лет. На мне была надета ночная рубашка длиной почти до колен с весёлыми розовенькими сюрикенчиками.
   Но это не самая главная часть образа в зеркале.
   О нет.
   Ни в коем разе.
   Я могла принять то, что снова стала семилетней, в мире были силы, способные провернуть такое. Например, в Китае жил известный кейп, способный заставить человека выглядеть на любой возраст.
   Чего я не могла принять - так это того, что мои волосы теперь были более розовыми, чем окружающие стены, и при этом выглядели на удивление натурально.
   Всё ещё ошалело пялясь на себя, я машинально подняла свою чёлку и бессильно уронила руку, увидев, что пряди были однотонно розовыми до самых корней.
   Не знаю, как долго я стояла на месте, как баран втыкая в зеркало. Ступор отпустил меня только тогда, когда от дверей раздался чей-то радостный голос.
   - Сакура-чан, ты уже проснулась? Завтрак почти готов!
   - Какого хуя?! - невольно вырвалось у меня.
   - Сакура! - возмущенно взвизгнул голос.
  

***

  
   Я невозмутимо наблюдала за бушующей Мёбуки Харуно - матерью этого тела - которая возмущённо ругала Кизаши Харуно - отца - за обучение впечатлительных детей плохим словам.
   Эти двое определённо были куда страннее, чем мои собственные родители.
   Мать семейства обладала солнечно-жёлтыми, почти рыжими волосами, в то время как на голове отца красовалась бледно-розовая шевелюра, уложенная в подобие какого-то цветка.
   "Этим двоим не следовало заводить ребёнка", - решила я, запихивая в рот новую порцию риса.
   Кроме риса, уплетаемый мною завтрак состоял из кусочка жареной рыбы и миски супа. Хотя я не особо много знала о других культурах, поскольку прожила большую часть жизни в городе, на большей части территории которого было довольно опасно быть неевропеоидом, мне всё же удалось признать азиатские мотивы в еде.
   "Может, меня занесло в Китай?" - рассеяно думала я, откусывая рыбу, которая вкусом оказалась похожа на тунца.
   Пока я ела и предавалась праздным мыслям, перебранка закончилась. Мёбуки, прежде вышагивающая по кухне, раздражённо плюхнулась на стул, а Кизаши, смущённо потерев пострадавший затылок, пододвинул к себе свою порцию.
   - Ну что, Сакура, не терпится попасть в Академию, а? - спросил отец, явно пытаясь нарушить неловкое молчание.
   "Ох чёрт, снова в школу?" - с отвращением подумала я, но кивнула, не позволяя истинным чувствам отразиться на лице. Если я на самом деле снова такая маленькая, то школа в любом случае неизбежное будущее.
   - Ах, какая ностальгия! - в притворном блаженстве пропела Мёбуки, прижав ладони к щекам. - Как сейчас помню свой первый день. Конечно, потом мне всё это стало казаться скучноватым, но ты всё равно должна быть очень внимательной, Сакура-чан! В конце концов, в жизни есть только один шанс стать настоящим ниндзя.
   "Чё, бля???" - мелькнула тупая мысль, но голова всё равно старательно закивала. - А почему тебе там было скучно... мама-чан? - смущённо закончила я, толком не зная что вообще означает это "чан".
   Мёбуки тихо хихикнула.
   - Ой, ты такая милашка, когда вот так мешаешь вместе новый и старый язык! - воскликнула она. - Запомни, Сакура-чан, суффиксы используются только при использовании языка Ооццууки или в конце имен, - закончила мать Сакуры с напускной строгостью.
   На мгновение меня кольнула старая боль потери. Моя мама в детстве тоже часто поправляла меня, когда я издевалась над английской грамматикой.
   Закопав болезненные воспоминания поглубже, я задумалась над тем, что это за язык Ооцуки такой, но в голову ничего не приходило. Тем не менее, нужный ответ для Мёбуки, сам собой прыгнул на язык.
   - Хай, ока-сан! - ляпнула я, про себя дивясь, откуда это вообще взялось, и опасливо гадая - не трахает ли мне мозги какой-нибудь Властелин. Ну, по крайней мере, Мёбуки выглядела довольной.
   - Ладно, похоже, мы отклонились от темы. Скучно мне было потому, что я, на самом деле, никогда не хотела становиться куноичи. Торговля - вот моя истинная страсть! - воскликнула старшая Харуно, гордо улыбаясь.
   - О да, Сакура, твоя мать действительно променяла полную приключений жизнь ниндзя на вечную трясучку в караванах, - хмыкнул единственный мужчина за столом.
   Розоволосый. Да, меня это всё ещё беспокоит.
   - Кизаши! - возмущённо воскликнула Мёбуки.
   Я решила просто игнорировать их игры и сосредоточилась на собственных мыслях.
   "Ниндзя... Они что, типа Они Ли?" - вспомнился мне убийца-телепортатор, попортившей мне много крови в начале моей злодейской карьеры. - "Нет, я слишком мало знаю, чтобы делать какие-то выводы. Нужно больше информации".
   - Мам, можно я пойду, поиграю у себя в комнате? - спросила я, для пущего эффекта состроив просительную моську. С учётом возраста и общей милоты лица Сакуры - это было страшное оружие.
   И конечно Мёбуки мгновенно растаяла.
   - Конечно, милая! Только не засиживайся допоздна, ведь завтра к семи тебе нужно быть в Академии.
   Кивнув ей, я направилась наверх, обратно в жутко розовую комнату. Вновь попав в этот маленький ад, я закрыла дверь и начала просматривать каждую книгу или журнал, какие попадались на глаза. Большая часть была для меня совершенно бесполезна, но когда я добралась до задней полки шкафа, то наконец обнаружила свой алмаз.
   Обложка книги была тускло-серой, с чёрными иероглифами, которые смутно напоминали мне граффити АПП-шников.
   - Полная история Конохагакуре но Сато, автор Хомура Митокадо, - прочитала я, каким-то образом легко поняв на первый взгляд едва знакомые символы.
   "Коноха... Коноха... никогда не слышала", - подумала я, с лёгкой заминкой переведя это как "деревня, скрытая в листве". Задумчиво проведя пальцем по выдавленному на обложке стилизованному изображению листа со спиралью в середине, я открыла книгу и углубилась в оглавление.
  
   1. Эпоха воюющих кланов.
   2. Правление Первого Хокаге.
   3. Правление Второго Хокаге.
   4. Правление Третьего Хокаге.
   5. Правление Четвёртого Хокаге.
   6. Правление Третьего Хокаге. Часть 2
  
   - Тень Огня? - тихо прошептала я, перелистывая страницу и начиная впитывать информацию как губка.
   Спустя пару глав я уже полностью уверилась, что очень далеко от Земли Бет и ей подобных. Кое-какие элементы культуры походили на японские, но даже на мой взгляд отличий было слишком много, и это не говоря об очертаниях материка, которые решительно ни на что не походили.
   Самым интересным было то, что слово "ниндзя" здесь означало одновременно кейпов, солдат, наёмников, убийц и шпионов.
   "Коноху можно назвать поселением, полностью принадлежащим Протекторату, без всякого контроля со стороны СКП и правительства", - подумала я, сравнивая информацию со знакомыми понятиями. - А до появления "скрытых деревень" кланы местных кейпов были практически бандами.
   Решив заняться старой историей позже, я перелистнула книгу к двум последним разделам. Сперва нужно было узнать, на что похож современный мир.
   Портрет в начале предпоследней главы снова подтвердил мне, что я совсем не в своём мире. Хотя вокруг хватало очень азиатских элементов, но рисунок изображал самого европеоидного мужчину, какого я только видела в своей жизни.
   Белокурый и голубоглазый Четвёртый Хокаге Минато Намикадзе выглядел как эротическая мечта "Империи 88" во главе с Кайзером.
   Глава, посвящённая этому Хокаге, оказалась самой маленькой, так как, несмотря на своё легендарное мастерство, Минато погиб всего через несколько лет после начала своего правления. Причём погиб в бою с тем, что жутко походило на местную вариацию губителей.
   И на фоне этого сравнения мне было особенно сомнительно, что сообщение об уничтожении существа соответствуют реальности. Если биджу были хоть наполовину так сильны, как чудовищная троица с Земли Бет, то я бы не удивилась, что лис просто где-то затаился в ожидании своего часа.
   Из следующей главы я наконец узнала, почему Третьему Хокаге посвящено две части.
   "Этот Хирузен Сарутоби либо очень хорош, либо активно стремился вернуться, что добавляет ещё одну возможность в причины гибели Четвёртого", - подумала я изучая последнюю часть.
   Пролистав книгу до конца, я закрыла её и задумалась.
   Получалось, что сейчас самые крупные страны мира находятся в состоянии вооружённого перемирия или холодной войны. Книга не могла дать чёткой картины, не с таким объёмом пропаганды, но общие черты политической ситуации и общества самой Конохи мне уловить удалось.
   Деревня представляла собой меритократическое образование, управляемое сильнейшим кейпом, имеющим решающее слово во всех деревенских делах. Ниже Хокаге стояли совет старейшин и совет кланов, которые имели право оспаривать решения лидера.
   "Итак, меритократия с демократическими элементами, используемыми с целью уберечь общество от полной анархии", - подвела я итог, пытаясь сопоставить это с чем-то знакомым из дома.
   Получалось плохо.
   На самом деле единственным, что приходило на ум, были правления первобытных племенных союзов коренных американцев, но и то едва-едва, так как я сама об этом знала не слишком много.
   Кроме политики, книга хорошо иллюстрировала, насколько опасен этот новый мир. Коноха была основана всего шестьдесят-семьдесят лет назад, и за это время произошло три мировых войны и бесчисленное количество мелких стычек. Сильнейшие из местных кейпов могли пободаться с губителями, а сверхсилы мог получить практически любой.
   Но хуже всего то, что в этой ситуации я не была ни Ткачихой, ни Рой, ни, не дай боже, Хепри.
   О нет.
   Я была просто маленькой девочкой с розовыми волосами.
   Посмотрев на свои тоненькие ручки, на которых не было и следа тонуса, который мне удалось натренировать за свою кейпскую карьеру, я невесело вздохнула.
  

***

  

Академия шиноби

   Как вскоре выяснилось, называть Коноху деревней - это несколько неправильно, ведь это был даже не маленький городок, а целый процветающий город размером не меньше Броктон-Бей.
   Ко всему прочему, по пути в школу мне бросился в глаза совершенно безумный технологический коктейль этого мира. Многие элементы архитектуры, одежды и транспортных средств явно говорили о том, что идёт доиндустриальный период развития, но в то же время то тут, то там всплывали технологии, которые просто не имели право существовать в этот период.
   Меня радовало, что не придётся с головой окунуться в быт тёмных веков, но всё равно это вызывало недоумение.
   Может, это технари виноваты? Ни в одной моей книге не упоминалось никаких чудо-изобретателей, но всё же.
   Шагая по грунтовой дороге, я настороженно следила за всем вокруг и, к сожалению, не была так ненавязчива, как мне бы хотелось.
   - Сакура-чан, я смотрю, ты сегодня гораздо внимательнее, чем обычно! Уже готовишься стать великой куноичи, а? - весело спросил Кизаши, шагавший рядом.
   От его слов я чуть вздрогнула. Родители Сакуры уже видели, что с их дочерью что-то не так, и в этом не было ничего хорошего.
   Прошлой ночью я долго и упорно думала о том, как относиться к старшим Харуно. У меня было несколько вариантов. Я могла как можно сильнее отдалиться от них, попытаться притвориться их дочерью или попробовать сыграть медленное изменение личности.
   Из дневников Сакуры мне было ясно, что она, в общем-то, была вполне обычной беспечной маленькой девочкой. Не слишком отличающейся от той, какой я сама была до... ну... до всего. Излишне говорить, что с тех пор утекло слишком много воды, а свои актёрские таланты я оценивала адекватно. Мне бы не хотелось разбивать сердце родителям этого тела, но и долго притворяться я бы просто не смогла, так что третий вариант виделся мне самым лучшим.
   Итак, сперва попробуем притвориться ребёнком, а дальше... Дальше как пойдёт.
   - Да, ото-сан! Я стану лучшей куноичи во всём мире!
   Ну, вроде это прозвучало достаточно по-детски. И, похоже, даже сработало, так как отец улыбнулся и показал мне большой палец.
   Разглядывая утёс, под которым была построена Коноха, я без труда опознала четыре высеченных там лица. Этот монумент напомнил мне о горе Рашмор, только из светло-коричневого камня, а не знаменитого белого мрамора.
   "Хаширама Сенджу, Тобирама Сенджу, Хирузен Сарутоби, Минато Намикадзе", - мысленно перечисляла я, сопоставляя лица на скале с рисунками и историями из книги. Интересно, как бы пошли бои с губителями, если бы эти четверо сражались на нашей стороне? Это были люди, способные за секунды выращивать огромные леса, приносить наводнения в пустыни и многое-многое другое. Мощь каждого из этой четвёрки точно была не ниже уровня Триумвирата, если не выше. Как минимум превосходство Александрии и Легенды вызывало сомнения.
   - И вот мы на месте! В бастионе детских фантазий и образования! - объявил Кизаши, когда мы остановились перед большим красно-белым зданием.
   Ну, честно говоря, альма-матер шиноби не слишком впечатляла, но всё равно намного лучше "Уинслоу". Единственным символом банды здесь можно было назвать официальные гербы Конохи. И никакого мусора.
   "Из всего, что меня бесит в этой ситуации, школа на первом месте", - я мысленно поморщилась.
   Система образования на Земле Бет оставила на мне такие шрамы, что их полностью не перекрыли ни губители, ни гастролирующие маньяки, ни мировые заговоры, ни безумные инопланетяне.
   И что же это говорит обо мне? Что-то же должно, верно? Или о самой системе?
   "Всё будет не так, как в "Уинслоу"... Я не допущу этого", - успокаивала я себя, когда мы входили во внутренний двор, где куча детей моего возраста толпилась перед трибуной.
   - Иди к остальным. Сейчас кое-кто очень важный произнесёт речь, чтобы поприветствовать вас в стенах Академии, - сказал Кизаши, легонько похлопав меня по плечу, прежде чем отправиться в сторону, где стояли все родители.
   Я глянула ему вслед, прежде чем снова повернуться к толпе детей. Некоторые детишки заметно выделялись на фоне прочих, своими необычными нарядами и клановыми символами. Таких я постаралась запомнить.
   Спустя некоторое время неловкого (с мой стороны) ожидания на трибуну вышла женщина в зелёном жилете и синей рубахе под ним.
   - Внимание, поступающие: пожалуйста, постройтесь рядами перед трибуной. Церемония открытия вот-вот начнётся.
   Дети заволновались, сгрудились в кучу, беспорядочно толкаясь и переругиваясь до тех пор, пока каким-то чудом наконец не построились. В какой-то момент этой катавасии я удачно оказалась в заднем ряду, скрывшись за спиной мальчика, чьи тёмные волосы, собранные в хвост, торчали вверх, бросая вызов гравитации.
   Когда на сцену вышел старик в странном бело-красном одеянии, дети быстро притихли.
   "Так вот он какой - Хокаге", - подумала я, изучая морщинистое лицо правителя, известного в мире под прозвищами "Профессор" и "Бог шиноби".
   Хокаге некоторое время молчал, разглядывая новое пополнение, а затем заговорил:
   - Танцуют листья на ветру,
   Пища для пламени,
   Согреют старый ствол.
   "Стихи?.. Или... как это правильно называется... хокку? Странновато звучит и как-то меланхолично для торжественного дня."
   - Эти слова были начертаны в сердцах всех шиноби, когда-либо входивших в эти залы, - тем временем продолжил Хирузен, сложив руки за спиной. - Воля огня - это не просто идеал, и я надеюсь, что со временем каждый из вас поймёт это. Пока же помните, что вы все являетесь самым ценным достоянием этой деревни и тем светом, который продолжит прокладывать наш общий путь в будущее. Вы те, кто встанет лицом к лицу с врагами Листа, чтобы защитить своих близких, друзей и коллег-шиноби, - на его суровом лице появилась лёгкая улыбка. - Выпускники Академии, взявшиеся за оружие в защиту нашей деревни, заслуживают самых высоких почестей и вечной благодарности, ибо именно им предстоит отстаивать наше право на существование в этом неспокойном мире. Однако, если во время обучения выяснится, что жизнь шиноби не для вас - этого не стоит стыдиться. Каждый путь по-своему важен для нашего общего процветания. Независимо от того, на какую дорогу вас приведёт судьба, помните, что вы все гордые граждане Конохи и ваши свершения служат для полива великого древа, защищающего всех нас.
   Когда он закончил, на поляне установилась глубокая тишина. Слова Хокаге явно заставили детей задуматься о серьёзности того, что они готовились сделать. Я же без зазрений совести про себя препарировала эту речь со всей дотошностью школы Гленна Чемберса, и не зря: в тексте нашлось место и вдохновению, и скрытым подтекстам, и предупреждению.
   Хирузен Сарутоби явно был хорошим оратором. Он вдохновенно известил всех о серьёзности выбранного карьерного пути и одновременно заверил всех, кто сомневается в своих силах, что неудача так же приветствуется, как и успех.
   Хорош, нечего сказать.
   - А, не забивайте голову болтовнёй старика о будущем, - снова подал голос Хокаге. - Настоящее сейчас важнее! Уверен, ваши учителя с нетерпением ждут возможности наполнить ваши головёнки знаниями. Бегите в классы, не стоит мучить их ожиданием! - закончил Хирузен, улыбаясь, словно добрый дедушка.
   Дети издали радостный крик, рассеяв задумчивость, словно той и не было, и гурьбой понеслись на вмиг побледневшего инструктора.
   Я не торопясь пошла следом за остальными, совсем не стремясь попасть в середину этой толкучки. По дороге мой взгляд вернулся к Хокаге, он разговаривал с несколькими преподавателями, и добрая улыбка ни на миг не сходила с его лица.
   Как жаль, что я слишком часто разочаровывалась в авторитетах, чтобы всерьёз верить, что Хокаге просто добрый старик. В мире профессиональных убийц и политических деятелей люди не живут так долго, оставаясь милыми добряками. Я бы ничуть не удивилась, если бы этот человек мог резать глотки, сохраняя на лице такую же искреннюю улыбку.
   Словно почувствовав мой взгляд, Хокаге повернул голову. Наши глаза встретились, и острый взгляд пожилого вождя, за свою жизнь пролившего целые реки крови, пригвоздил меня к месту. Это длилось всего мгновение, а потом пропало без следа, и вот он уже ласково улыбается мне и жестом предлагает поспешить.
   Я отвернулась и поспешила войти в здание. Моё сердце бешено колотилось.
   "Что это было, чёрт побери?"
  

***

  
   - Хокаге-сама? - позвал его чунин, исполняющий роль секретаря Академии, удивлённый его внезапным молчанием.
   Хирузен достал из-за пазухи трубку и, запалив её искрой пламенного дзюцу, закурил.
   - Та розоволосая девочка... - кивнул он вслед спешащему к дверям ребёнку. - Как её имя?
   Его собеседник задумчиво почесал щёку, после чего вытащил папку с личными делами учеников и начал быстро листать.
   - Розовые волосы... розовые волосы... ага! Сакура Харуно, семь лет. Никаких клановых связей, кроме дальнего родства с Яманака. Отец: обычный гражданский. Мать: торговка, с неполным образованием шиноби. Часто работает по направлению Кусагакуре. Экспорт и импорт. Входит в деревенскую ассоциацию матерей. Хорошо владеет тайдзюцу, но ничего примечательного.
   - Хмм, - задумчиво протянул Хокаге.
   "Только поступившая ученица, без заметных связей с шиноби и с таким взглядом... В последний раз, когда я видел подобный взгляд у ребёнка... Это был Итачи."
   - Проследите, чтобы Сакуру распределили в класс наследников кланов, - наконец приказал он. - Что-то подсказывает мне, что в этой девочке есть нечто особенное.
   - Как прикажете, Хокаге-сама, - секретарь коротко поклонился, после чего поспешил в Академию выполнять приказание.
   Пыхтя своей трубкой, правитель Конохи направился к центру, перебирая в памяти запечатлённые лица каждого юного ученика, вошедшего сегодня в стены Академии.
   "Пусть пламя нового поколения горит ярче, чем всё, что было прежде."
  

Глава 2

  

Библиотека Конохи

   - История Великих Кланов Конохи... Выдающиеся главы кланов последнего столетия... Эх, ну должно же здесь быть хоть что-то полезное? - бормотала я себе под нос, медленно курсируя между шкафов библиотеки.
   С поступления прошло уже несколько недель, и учёба на ниндзя продолжала меня разочаровывать. Честно говоря, я сама слабо понимаю, чего ожидала. Десять способов перерезать артерию? Тихие проникновения для чайников? "Молодёжная гвардия" столько трещала о том, что из "стражей" готовят детей-солдат, но я так и не знаю, как это правильно делается.
   В любом случае, от заведения, выпускающего кейпов/наёмников/убийц/шпионов, в просторечии именуемых "ниндзя", я ждала чего-то большего, чем банальных математики, чтения, культуры и прочего тому подобного, знакомого мне ещё по младшей школе. Проще говоря, учёба здесь мало чем отличалась от родной Земли Бет. Разве что физкультуре уделялось куда больше внимания.
   Нет, конечно, это было хорошо. Даже отлично, ведь с таким подходом к образованию я могла тихо и спокойно вжиться в этот мир, не беспокоясь о том, что мне промоют мозги с целью создать идеального конохского солдатика.
   Вот только это также давало мне время подумать о жизни... Что, скажем прямо, не было моей сильной чертой.
   Теперь, когда я не должна была каждую секунду беспокоиться о собственном выживании, в голову начали лезть разные нехорошие мысли. О моих поступках, о чудовищной битве с Сыном, об отце, о выживших ребятах из "Неформалов"... и о судьбе девочки, в которую я вселилась.
   Конечно, насколько я помнила, у меня не было права голоса в этом вопросе, но чувствовать себя виноватой это совсем не мешало.
   Я знала нескольких людей, которые могли переселить меня в другое тело. Панацея и Костепилка были самыми очевидными кандидатами, но я бы не удивилась, если сила Контессы позволяет той учудить это без всякой сторонней помощи. Что-то вроде: станцуй кан-кан, убей рандомного человека в Австралии, раздави бабочку в Непале, сделай ещё пару сотен столь же небессмысленных и, на взгляд нормального человека, никак не связанных друг другом шагов - и, вуаля, бедная Тейлор всунута в чужую голову! Всё же Путь к Победе был такой несусветной чушью, что просто... Просто.
   Кроме того, нельзя сбрасывать со счетов то, что в хаосе битвы мог найтись кейп, специально заточенный под подобные манипуляции. Мои воспоминания о бытии Хепри в лучшем случае отрывочны, но я точно помню, что с помощью Двередела тащила в бой людей из сотен миров. Кто знает, какие чудные способности могли там попасться.
   И, конечно, стоит помнить о такой несуразной и невозможной вещи как естественная реинкарнация. Конечно, я не слишком-то религиозна ни по каким меркам, но с учётом всего, что мне уже довелось пережить - этот вариант стоит оставить просто на случай "ну, а вдруг?"
   Независимо от того, как это произошло, факт остаётся фактом. Я застряла в теле маленькой розововласой девочки в совершенно ином мире, при этом лишившись своей силы и всех приёмов, которые разработала за свою карьеру.
   Но в то же время... В то же время в этом мире сверхсилы - это не лотерея, в которой за билет ты платишь самым худшим днём в жизни, но тяжёлая работа над собой. Насколько мне было известно, достичь уровня Триумвирата в этом мире мог каждый, главное - не останавливаться на достигнутом. И я тоже могла этим заниматься.
   Это... это совершенно не вписывалось в моё представление о мире, и я до сих пор не могла полностью осознать эту перевёрнутую модель.
   Ещё в начале своей карьеры кейпа мне пришлось смириться с тем, что моя сила во многом слабее, чем у других. Контроль насекомых сам по себе был удивителен и обладал множеством полезных аспектов, но он никогда не являлся чем-то кричащим, о чём дети могли устроить спор на тему "кто сильнее". Что ни говори, а у меня до сих пор был пунктик на этот счёт.
   Мысль о том, что я могу просто взять и... научиться использовать сверхсилу, была мне совершенно чужда. Раньше я о подобном просто никогда не задумывалась.
   Хотя сейчас, сосредоточившись на этом, я, по крайней мере, могла сбежать от чувств и мыслей, с которыми толком не знала как справиться.
   Итак, приняв решение, я первым делом отправилась в библиотеку Конохи. Учёба в Академии не закончится, пока мне не будет тринадцать или около того, так что у меня есть шесть лет, прежде чем я получу доступ к чему-то серьёзному.
   Шесть лет на то, чтобы наработать базу и узнать всё, что только возможно.
   Но я не собиралась хвататься за первую попавшуюся - как здесь говорят - "технику" или рукопашный стиль. Мне требовался чёткий план.
   В прошлой жизни я только через три месяца решила, что готова стать героем. Это время я потратила на подготовку костюма, исследования злодеев и героев и физическую подготовку. Теперь времени у меня было куда больше, что я намеревалась использовать на полную, и структурированное обучение - первый шаг на этом пути. Кроме того, мне нужно было побольше разузнать о силах этого мира и определить, к чему я буду стремиться в ближайшие годы.
   Именно ради этого я и пошла в библиотеку. К сожалению, она оказалась гораздо скуднее, чем Броктонская, да и наполнена в основном гражданскими текстами. По правде говоря, единственными книгами, связанными с делами шиноби, которые до сих пор попадались мне на глаза, были исторические хроники. Ну, оно и понятно. Без интернета скрывать информацию проще, так что этим активно пользуются. Не говоря уже о том, что описание техник можно считать чем-то наподобие точной инструкции о том, как изготовить пластиковую взрывчатку из подручных средств. Без сомнения, настоящие тексты такого толка хранятся за семью замками в специальных хранилищах деревни или в библиотеках кланов.
   Поставив на место очередную бесполезную книгу, я продолжила поиски, ломая голову на тему того, как бы наложить руки на что-нибудь стоящее.
   "Ах, если бы я ещё могла пользоваться насекомыми", - размечталась я. - "Можно было бы просто шпионить за тренировками шиноби на полигонах, с безопасного расстояния. А так приходится рассчитывать только на свои глаза, но лезть куда-то самой просто самоубийственная глупость".
   Мне не хотелось ждать, пока учителя Академии соизволят перейти к чему-то дельному. Уже прошёл месяц, а из необычного был только курс, похожий на смесь йоги и упражнений на максимальное физическое развитие, подогнанных под наш возраст.
   Хуже того, клановые ребята из моего класса уже хвастались, что проходят дополнительную подготовку дома. Если я что-нибудь не придумаю, дети с личными наставниками быстро оставят меня далеко позади, что совершенно неприемлемо.
   - Бесполезно, бесполезно, из другой секции... бесполезно, "Основные стихии Стихийных Наций", бесп... Стоп!
   Схватив книгу с полки, я немедленно углубилась в чтение.
   "Вот оно! Это именно то, что я искала", - вспыхнула радостная мысль.
   В книге в общих чертах рассказывалось о основных стихиях, используемых шиноби, и пару мелочей о вторичных.
   - Ветер, Огонь, Земля, Вода и Молния, - перечислила я вслух, чувствуя, как от волнения перехватывает дыхание.
   Я слишком хорошо знала, насколько мощным может быть управление стихиями. Некоторые из сильнейших кейпов Земли Бет обладали именно такими способностями. Особенно близко мне довелось познакомиться с Ожог и Солнышком... Птицу-Хрусталь тоже можно отнести к этой же категории. И ещё у меня перед глазами всегда будет стоять то, как во время битвы с Левиафаном сам океан шёл в бой по велению этого чудовища.
   Такое не забывается.
   Больше в книге не нашлось ничего полезного. Я только узнала, что названия стран более или менее отражают стихии, которые больше всего распространены у шиноби на их территории.
   По правде говоря, изучение огня и молнии меня не слишком интересовало. Уж больно узкоспециализированными они мне казались. Сила-то в них есть, тут сомневаться не приходится, но вот гибкость под большем вопросом.
   То ли дело - вода и земля. Я с ходу могла придумать сотни способов использовать эти два элемента, и это только начало! С огнём же и молнией в голову шли только особенно красочные способы кого-то убить.
   Ветер... Сложно сказать. Теоретически им, наверное, можно создавать торнадо и особенно сильные порывы, но кроме этого мне было сложно что-то сказать. Ветер же не телекинез, да? Наверное, мне просто не хватает кругозора.
   В любом случае земля и вода были моим лучшим выбором.
   - Ладно, чтобы овладеть стихиями - нужно научиться пользоваться чакрой, а чтобы пользоваться чакрой - нужно... - мысль наполненная предвкушением оборвалась, когда я осознала одну очень важную вещь.
   -... а как вообще пользоваться этой чакрой? - пробормотала, я нахмурив брови.
  

***

  

Академия Шиноби

   Ночь в Конохе представляла собой весьма захватывающее зрелище. В отсутствие большого количества светового загрязнения от рекламных вывесок и уличных фонарей звёзды, казалось, едва вмещались на небосвод, раскрашивая его мириадами огней.
   "В странном распределении технологий есть свои преимущества", - думала, я пробираясь по тёмным улицам.
   Без понатыканных всюду камер, толкового освещения и технарских прибамбасов незаметно дойти до Академии оказалось до смешного просто.
   Надев тёмную толстовку с капюшоном, чтобы не сверкать своей демаскирующей шевелюрой, я, скользя из тени в тень, легко попала к самому входу, который, естественно, оказался заперт.
   "Спасибо, Айша", - поблагодарила я подругу, которая в своё время научила меня вскрывать замки одной только скрепкой и шилом в заднице мятежного подростка.
   Услышав заветный щелчок, я приоткрыла дверь и быстро шмыгнула внутрь.
   Уже прошло несколько дней с тех пор, как я узнала, что ниндзя могут манипулировать стихиями, и с тех пор мне не удалось продвинуться ни на полшага.
   В книгах из библиотеки и магазинов хватало упоминаний чакры и историй о том, что можно с ней сделать, но о том, как вообще эту самую чакру найти в себе, не было ни полслова.
   Учителя тоже не собирались мне с этим помогать, утверждая, что работать с чакрой разрешено только со второго курса.
   Нет, понятно, что прежде чем давать детям суперсилы - им нужно привить хоть какую-то ответственность, но я совсем не горела желанием ждать целый год, пока оттикает стандартный таймер.
   Именно поэтому сейчас я кралась по тёмным коридорам, в который уже раз горько жалея о утрате своих членистоногих "глаз". Необходимость полагаться только на человеческие способности и жутко ограниченные органы чувств совсем не внушала уверенности.
   "Кажется, тут всё же никого нет", - подумала я, медленно приближаясь к лестнице наверх.
   Честно говоря, я бы никогда не пошла на такую авантюру, предварительно не разузнав побольше - например, собрав недельную статистику того, в какое время все работники расходятся по домам - но одно событие, произошедшее сегодня днём, дало мне понять, что риск на самом деле не так велик, как я думала.
  
   - Ха-ха-ха-ха! Сенсей! Ты попалась! Попалась! Аха-ха-ха-ха! - радостно хихикал голубоглазый блондин, показывая пальцем на кипящую от злобы Идзуме-сенсей, с лица и одежды которой стекала оранжевая краска.
   "Как, чёрт побери, он умудрился подвесить там банку?" - недоумевала я, хмуро глядя на довольно высокий потолок, откуда пару мгновений назад на учителя рухнул неожиданный подарочек.
   - Ох уж этот Наруто... И хочется ему ночью лезть в Академию ради такой дури. Тц, какой же он проблемный, - пробурчал мой сосед Шикамару, недовольно потирая ухо от шума, производимого разъярённой учительницей и мелким хулиганом.
   - Ночью? Он что, прокрался мимо охранников? - спросила я, скосив глаза на лентяя с причёской аля ананас.
   Нара пожал плечами и улёгся щекой на скрещенные на парте руки.
   - Какие ещё охранники? По-моему, тут вообще таких не держат. Что тут охранять? Стопки домашнего задания? - сонно промычал он.
   Закончив свою необычно длинную речь, мальчик зевнул и мгновенно уснул
   "Нет охраны? Действительно?", - недоверчиво подумала я, глядя на то, как главного клоуна нашего класса тащат в коридор за наказанием.
   Наруто нельзя было назвать умником - даже по меркам семилетних детей. Если уж ему удалось проникнуть в Академию, соорудить ловушку, а потом без проблем уйти, то нет никаких причин, по которым это не удастся мне.
   "Загляну сюда вечером и, если тут правда нет никакой охраны, попробую порыться в материалах для старших курсов", - решила я, после чего достала свой новый блокнот, в который записывала силы, о которых успела узнать, и возможные стратегии их применения. Половина листов за последние недели успела заполниться множеством заметок, схем и диаграмм.
  
   Через пару уроков Наруто вернулся в класс - и явно какого-то особого наказания ему не назначали. Раз хулиганистому сироте удалось выйти сухим из воды, то и моё небольшое нарушение распорядка, в случае неудачи, не должно стать реальной проблемой.
   "Итак, третий этаж, вторая дверь справа", - припомнила я маршрут, оказавшись у нужной двери.
   Очередной замок пал перед моим мастерством, и я оказалась в тёмной-тёмной комнате.
   "Ладно, инструкция должна быть где-то здесь", - выудив из толстовки маленький фонарик, я включила его и начала разглядывать корешки папок и названия свитков, лежащих в ящиках ближайшего стола.
   - Знаешь, ты далеко не первая, кто недоволен темпами обучения в Академии.
   Когда я услышала голос, моё тело замерло - явный знак того, что старые рефлексы со мной не перенеслись - и только когда фраза окончилась, мне удалось заставить себя резко обернуться, держа наготове кунай. Фонарь осветил кабинет, выхватив из тьмы фигуру нашей классной руководительницы. И я готова была поклясться, что в том месте, где она находилась, совсем недавно никого не было.
   "Как, чёрт возьми? Эффект Скрытника? Или иллюзия?", - заполошно заметались мои мысли.
   Тем временем Идзуми-сенсей просто добродушно улыбнулась мне.
   - Не стоит так волноваться, Сакура. У нас периодически попадаются дети вроде тебя. Ты хотела найти инструкцию по пробуждению чакры, верно? Помню, ты недавно спрашивала об этом.
   - Сенсей... - неуверенно пробормотала я, толком не зная, что делать. Ладно ещё поймали, но вот то, что меня так просто раскусили, оказалось неожиданно.
   Некоторое время Идзуми просто задумчиво смотрела на меня, после чего сказала:
   - Тебе же скучно на моих уроках, не так ли?
   Собравшись с силами, я затолкала свои чувства поглубже, стараясь ничего не показывать на лице. Эх, как же просто это было с моим роем!
   - Я не считаю ваши уроки бесполезными, сенсей.
   - Но ты обгоняешь остальных, - понимающе кивнула она. - Я пару раз видела твои заметки на уроках, и от наших тем они очень далеки, но у доски ты всегда хорошо справляешься.
   - Я прошла большую часть материала за первый год ещё до поступления, - сказала я, технически не соврав. Неизвестно, есть ли у неё что-то вроде детектора лжи, как в своё время у Оружейника, так что лучше обходиться полуправдой.
   - Правда? - Идзуми выгнула бровь и слегка улыбнулась. - Значит, ты у нас маленький гений, а, Сакура? - почти умильно произнесла она.
   Я смущённо отвела глаза. Никогда не считала себя гениальной или даже сколь-нибудь талантливой. Все мои достижения были результатом тяжёлого труда, а не природных данных.
   Учительница хмыкнула, пройдя несколько шагов остановилась у одного из шкафов.
   - Как я уже говорила: ты не первая, кто обгоняет программу. Можно сказать, что в каждом поколении попадаются такие. Не думала, что в этом появится кто-то кроме Шисуи и Итачи... Но, возможно, ты станешь третьей, - сказала она, прежде чем вытащить из шкафа несколько свитков и протянуть их мне.
   Взглянув на иероглифы, я тут же поняла, что это именно то, что мне нужно.
   "Подготовка к активации чакроканалов".
   "Буншин но дзюцу".
   "Каварими но дзюцу".
   "Хенге но дзюцу".
   "Ката базового стиля".
   "Основные ручные печати".
   - Здесь все дзюцу, необходимые для получения диплома. Если ты сможешь продемонстрировать их приемлемое использование, то сможешь покинуть Академию раньше срока.
   - И всё? - недоверчиво спросила я.
   - Ну, конечно, ещё нужно сдать экзамены по математике, логике, стратегии и прочим теоретическим предметам, но почему-то я сомневаюсь, что у тебя будет с этим много проблем, - хмыкнула Идзуми, заговорщицки подмигнув мне.
   Я молча кивнула и быстро сложила свитки в рюкзак, прежде чем снова посмотреть на неё.
   - Можешь идти, - благожелательно кивнула она.
   Дважды повторять не требовалось. Я отправилась прямиком к выходу, желая побыстрее оказаться подальше от этой женщины. Что-то в ней заставляло меня беспокоиться. Было такое впечатление, что она легко разгадает все мои тайны - и это меня пугало.
   В классе такого никогда не было.
   - Эй, Сакура, - окликнула она меня уже около двери.
   Я остановилась и оглянулась на неё.
   - Пожалуйста, никому не говори, что я дала тебе свитки. Это может вызвать ненужные кривотолки.
   Я молча кивнула и поспешила прочь.
  

***

  
   Мысленно проводив чакрослед девочки до самого выхода с территории, скрытая тьмой фигура, что притворялась Идзуми, хмыкнула себе под нос и развеяла хенге.
   - Три чудо-ребёнка, с разницей всего в несколько лет, ах какой потенциал... но всё же мне стоит быть внимательнее. Чуть не попасться ребёнку, это ж надо.
   Фигура подошла к шкафу с личными делами учеников.
   - Хм, хм, всё же Хокаге стоило бы организовать охрану этого места, а то совсем разленюсь.
  

Глава 3

  

Академия шиноби

  
   - В третью мировую войну шиноби Конохагакурэ вела боевые действия против Сунагакурэ, Амегакурэ и Ивагакурэ. Может ли кто-нибудь из вас ответить - по какой причине Коноха вообще вступила в этот конфликт?
   - О! Я могу, сенсей! - воскликнул темноволосый парнишка, вскидывая руку.
   "Скукота", - подумала я, пряча зевок в ладони.
   - Молодец, Саске-кун! - похвалила Идзуми-сенсей Учиху, я же страдальчески покосилась на часы.
   Вчера, вернувшись домой из своей экспедиции, я прочитала инструкцию и обнаружила, что пробуждение чакры далеко не такое сложное дело, как мне представлялось.
   "Вот только утомительное", - кисло подумала я, в очередной раз поймав себя на желании последовать примеру Шикамару, нагло дрыхнущего рядом.
   Следуя инструкции, я, не теряя времени, уселась медитировать, стараясь сосредоточить всё своё внимание на "центре своей сущности", ища в себе внутреннюю энергию. В Академии уже преподавали основы медитации, так что нужный настрой мне с некоторым трудом поймать удалось, вот дальше ничего не получалось довольно долго.
   Результат появился только через пару тройку часов и был он... странным. Пожалуй, пробуждение чакры немного походило на то чувство, которое появляется, если выпить холодной воды после долгой работы на жаре, вот только прохлада, исходящая откуда-то чуть пониже рёбер, пропадать не спешила.
   Но это было совсем не главным, что я ощутила в момент пробуждения этой непонятной силы.
  
   Дом Харуно
   Пять утра.
   Я сидела с закрытыми глазами на полу своей комнаты и уже битый час сосредотачивалась, ища что-то, названное в инструкции "свой центр". Это было похоже на какую-то кунг-фу-хренотень, о которой любили заливать по телевизору, но, чёрт побери, здесь этому учат не первый год - значит, в этом что-то есть, верно?
   Вообще у меня было много опыта в выбрасывании большей части внимания подальше от тела через моих насекомых, но вот противоположным я пыталась заниматься впервые. Может, поэтому никак не выходит?
   - Загляни в себя, - шептала я мантру из свитка.
   Сомневаюсь, что это означало заглянуть себе в желудок, чтобы проверить, как там поживает полупереварившийся рис, который я съела, прежде чем идти вламываться в Академию...
   - Почувствуй свою сущность...
   Так что вместо внутренностей я пыталась сосредоточить внимание на своём прошлом. Моих решениях и мотивах, которые вкупе привели меня сюда.
   Я шла по своей жизни, начиная со школьных издевательств и моего решения стать героем, к глупому выбору, который привёл меня в злодейство и к моим лучшим друзьям.
   Пришествие Левиафана и борьба с бандами в развалинах Броктон-Бей, которая привела меня на вершину преступного мира моего родного города...
   "Бойня Девять"... Выверт... Ноэль... Александрия...
   Предсказание конца света и моё вступление в "Стражи".
   И, как апофеоз, моё слияние с шардом и почти полная потеря человеческого самосознания.
   Только цели... цель... Цель.
   Всё моё "я" сводилось к непоколебимому, настойчивому достижению цели, которую я ставила перед собой. Железная воля, что никогда не согнётся и не сломается...
   "Кажется... Что-то есть... Искра?.." - думала я и стремилась к этой не-искре со всем своим упрямством и волей, что в прошлой жизни помогли мне стать одной из самых опасных кейпов в Америке.
   "Нет... Совсем не искра... Оно всюду... Всюду!"
   Мне показалось, будто у меня в голове взорвалась бомба ярко-голубой энергии.
   - Что это?.. - сипло выдохнула я, широко распахнув глаза.
   Я видела... всё!
   Перед моим мысленным взором мерцали тысячи и тысячи пылинок света. Некоторые из них струились в хаотичном танце, другие были полностью неподвижны, а третьи словно телепортировались, появляясь то тут, то там.
   И эти пылинки несли с собой информацию обо всём вокруг!
   - Моя... Моя сила вернулась?! - спросила я, инстинктивно потянувшись к пылинкам, чтобы схватить их, но моё стремление прошло сквозь них, ни капли не потревожив. - Нет... Это не насекомые... Тут что-то другое.
   Пылинки быстро исчезали из моего восприятия, а вместе с ними истончался поток информации, пока не исчез вовсе.
   "Что же это такое?"
  
   "До сих пор не понимаю, что это было, - хмуро подумала я, вспоминая лавину информации, накрывшую меня в первые мгновения. Тогда мне казалось, что я снова могу видеть, осязать и обонять абсолютно всё вокруг себя на сотни метров, тысячами глаз, конечностей и рецепторов, хотя в действительности всё было сильно по-другому. - Но мне в любом случае нужно понять, как это повторить. Без того всезнания, которое дарили мне насекомые, я чувствую себя ужасно неуютно, и если есть возможность обзавестись аналогом - к этому стоит приложить все усилия".
   - Итак, класс, пора нам выйти на улицу и заняться физическими упражнениями! - объявил отвратительно бодрый голос, вырывая меня из размышлений.
   Похоже, пока я предавалась воспоминаниям, урок закончился и пришло время для физкультуры.
   - Хай, сенсей! - хором выкрикнули самые энергичные мои одноклассники, всей гурьбой бросившись к выходу. Те, кто поспокойнее, как обычно, остались на месте, пережидая буйство.
   - Блин, вот отстой, лучше бы поспали вместо этих глупостей, - ныл Шикамару, плетясь в самом конце толпы.
   - Но ты же и так проспал всю историю, - сказал Чоджи, хрустя чипсами.
   Я шла с ними, но не вмешивалась в разговор, вполне довольная своим молчанием.
   - Не думаю я, что тебе стоит отдыхать сейчас. "Почему?", - спросишь ты. Посему, что сие есть фундамент нашего мастерства шиноби, - монотонно продекларировал Шино Абураме.
   - Тц, Шино, не будь занудой, - напоследок проворчал ленивый Нара, прежде чем мы вышли на тренировочную площадку Академии.
   На самом деле это был просто свободный участок за зданием Академии, окружённый деревьями. В общем, ничего интересного, но для детских занятий в самый раз.
   Идзуми-сенсей построила нас в шеренгу, после чего стала прохаживаться перед нами, помахивая планшетом.
   - Итак, как вы все знаете, с начала занятий прошёл месяц, а это значит, что пришло время спаррингов! - бодро объявила она.
   Я мысленно поморщилась, видя, как дети возбуждённо загомонили, радуясь тому, что сейчас они будут избивать друг друга до потери сознания. И мне тоже придётся заниматься этим.
   Просто замечательно.
   Если честно, я никогда не уделяла особо пристального внимания рукопашным схваткам. Давным-давно Брайан поставил мне удар, а после я взяла несколько уроков ножевого боя - вот и всё. Большую часть времени я просто использовала насекомых, чтобы обнаружить слабые места противников, и как могла била по ним, если не было других вариантов. До сих пор не пойму, за что инструкторы Стражей так меня хвалили.
   В общем, без чит-кода меня, наверное побьют. Мда, убить бога, чтобы потом быть битой семилетками. Позорище.
   "С другой стороны, - подумала я, глядя как детвора беспечно спорит о том, кто будет самым сильным, - вряд ли это станет такой уж проблемой".
   - Ну-ка, успокойтесь, - с напускной строгостью сказала Идзуми-сенсей, перекрывая гомон. - Раз уж мы впервые спаррингуем, как насчёт того, чтобы устроить нечто весёлое?
   - Что "весёлое", сенсей? - тут же насторожился Шикамару.
   - А вот что! - провозгласила она, показывая всем первый лист планшета, на котором оказался список имён напротив друг друга. - Давайте устроим турнир!
   - Отлично! Я изобью вас всех и стану лучшим! - закричал Наруто.
   - Чё? Да я в два счёта тебя размажу! - выкрикнул Киба, потрясая кулаком.
   Двое самых буйных учеников в классе столкнулись головами, рыча друг на друга.
   - Хватит, - остудила их Идзуми. - Приберегите боевой настрой для своей очереди.
   Затем она махнула планшетом и повела нас к небольшому кругу песка у дальнего края площадки.
   - Правила таковы: разрешается использовать только тайдзюцу. Победа засчитывается либо когда один вытеснит другого за круг, либо когда один будет захвачен или по иной причине не сможет продолжать, - громко объявила сенсей, когда мы подошли.
   "Итак... фактически ты говоришь семилеткам бить друг друга, пока один не потеряет сознание? Отличная идея, сенсей", - подумала я, сохраняя покерфейс.
   - Пары первого тура таковы:
   Хару против Шикамару,
   Киба против Асахи,
   Шино против Мир,
   Наруто против Саске,
   Сакура против Ино,
   Рио против Чоджи,
   Юга против Хинаты.
   Сделав своё объявление, Идзуми повесила лист на бревно, вкопанное рядом с кругом.
   "Хм, значит, клановые против бесклановых? Фаворитизм или совпадение?.." - задумалась я, глядя на список.
   - Эх-эх, ну что за проблемный день, - простонал Шикамару, плетясь в круг.
   - Я покажу тебе проблемы! - воскликнула Хару, поднимая кулаки перед лицом.
   Первая схватка оказалась одновременно жёсткой и комичной. Шикамару, как обычно, ленился, так что Хару пришлось бы атаковать, даже если бы она уже не стремилась это сделать. Рванув вперёд, девочка занесла руку для удара и в этот момент как-то сама собой запнулась и растянулась грудью на песке прямо у ног Нара. Тот же, не теряя времени, немедленно уселся к ней на спину, не давая подняться.
   - Сенсей, похоже, я её захватил, да, - с зевком сказал Шикамару, не обращая внимания на возмущённые выкрики снизу.
   Наверное, я должна была возмутиться, хотя бы из женской солидарности, но, честно говоря, эта победа смотрелась весьма забавно.
   - Д-да, ты победил, Шикамару, можешь идти, - чуть запнувшись, сказала Идзуми. - Давайте продолжим.
   Нара пожал плечами и поплёлся обратно на своё место, нагло игнорируя колючие взгляды других девочек класса.
   Следующие два боя проходили примерно так же, хоть и менее весело. Асахи и Мио вытеснили из круга менее чем за минуту с начала схваток. Это отлично демонстрировало пропасть между детьми из кланов и гражданскими. Клановых, наверное, начинали тренировать чуть ли не с пелёнок, чтобы подготовить их к семейному ремеслу, чего очевидно не хватало бесклановым.
   "Так что же она делает? Даёт нам попробовать реальность на вкус или подлизывается к детям важных семей?" - задалась я вопросом, изучая женщину, что только вчера очень помогла мне в овладении странными силами этого мира.
   - Хорошо, теперь очередь Саске и Наруто! - сказала Идзуми, когда Шино ушел с арены.
   "О да, лучший ученик против худшего. Какой интересный бой!" - мысленно фыркнула я.
   Насколько я успела узнать - Учиха были здесь чуть ли не дворянством Конохи. Выходцы из этого клана составляли большую часть полицейских сил деревни, а сам клан являлся вторым по богатству и значимости, после Хьюга.
   "Ещё нельзя сказать - будет ли и дальше учёба проходить по той же схеме, но если так - моё уважение к Идзуми сильно упадёт", - думала я, наблюдая за тем, как Наруто напыщенно хвастается своей силой. Раньше сенсей не производила на меня впечатление подхалимки, да и вчерашнее говорило в её пользу, но кто её знает?
   - Лучше просто сдайся. Тебе никогда не одолеть Учиху! - гордо заявил Саске, скрестив руки на груди. Наверное, он пытался выглядеть устрашающе, но смотрелось скорее забавно.
   - А мне плевать - Учиха ты или ещё кто! Я стану Хокаге, но перед этим надеру тебе задницу! - выкрикнул Наруто, хмуро глядя на оппонента.
   Этот бой тянулся куда дольше и выглядел намного неприятнее. Саске на голову превосходил Наруто, у которого, похоже, не было даже чёткого представления о том, как правильно ударить, но блондинистый мальчишка с упрямством, достойным лучшего применения, продолжал вставать и нарываться на очередное избиение от Учихи. Драка тянулась уже минут десять, и Наруто, покрытый синяками и кровью, всё вставал и вставал, каким-то чудом избегая выхода из круга.
   Под конец даже Идзуми начала выглядеть обеспокоенно, видя, как мальчик поднимается после очередного удара в подбородок, который должен был бы вырубить взрослого человека.
   В конце концов Саске это просто надоело, и он силком вытащил блондина за границу ринга.
   - Победитель... Саске!
   - Да, Саске-кун, так его! - радостно закричала девичья часть класса, явно показывая, кто здесь в фаворе.
   Я молча анализировала происходящее, чувствуя, как мои пальцы дрожат в непроизвольном желании сжаться в кулаки. Даже после двухлетней карьеры "стража" я не смогла преодолеть свою неприязнь к властям. От директора "Уинслоу" до Александрии - вышестоящие подводили меня на каждом шагу, и, похоже, тенденция сохранится и в Конохе.
   По всему выходило, что к клановым здесь особое отношение, а гражданские - это второй класс. Я надеялась, что ошибаюсь, но пока всё указывало именно на это. В моём мире хватало подобных примеров, так что мне было с чем сравнить, даже несмотря на моё неполное, рваное образование. Богатые семьи обладали большим политическим влиянием и, соответственно, обеспечивали серьёзные преимущества для своих детей во всех сферах жизни, чтобы те, в свою очередь, могли остаться у власти в следующем поколении. Классическая система, которая едва менялась на протяжении всей истории, что на Земле Бет, что, видимо, здесь.
   Но одно дело понимать это - и совсем другое принимать, опустив голову пониже. Я давным-давно на своей шкуре испытала цену терпеливости и уж теперь-то не собиралась позволять какому-то клановому сопляку переступить через меня только из-за влияния его родичей.
   - Хорошо, теперь очередь Сакуры и Ино! Удачи, девочки! - объявила Идзуми.
   Я вышла на ринг, молча приветствуя сложила руки в печать конфликта. Правая рука перед грудью, указательный и средний пальцы указывают вверх, остальные сжаты.
   Ино гордо усмехнулась мне, повторяя традиционный жест.
   - Мне жаль тебя. Первый поединок - и против наследницы клана Яманака. Ну, я постараюсь быть с тобой помягче.
   Я не ответила ей, просто натянула капюшон толстовки, чтобы лицо было в тени.
   - Готовы? - спросила Идзуми. - Тогда - начали!
   Ино бросилась ко мне, по неопытности явно указывая направление удара. Я уклонилась от её кулака и скользнула ближе, нанося резкий удар в бок.
   - Угх! - выдохнула девочка от боли и неожиданности.
   Я пригнулась, уходя из-под слишком высокого удара ноги, нырнула вперёд и вскочила у ней за спиной, крепко обвив руками её шею. Девочка замерла, больше не пытаясь атаковать.
   Может, у неё и нет опыта, но клановые наставники, похоже, предупреждали об опасности подобных захватов. Сейчас я легко могла бы сломать ей шею или придушить до потери сознания, но хуже всего было то, что попытайся она сопротивляться - скорее всего, навредит себе сама.
   Вообще, удушение было одним из самых эффективных способов борьбы со многими бугаями. Железная кожа обычно не слишком хорошо защищала от недостатка воздуха и переломов.
   - Я... Я сдаюсь! - просипела Ино.
   Я тут же разжала хватку и вышла с ринга под изумлёнными взглядами одноклассников.
   Даже сенсей выглядела шокированной, что, честно говоря, смутило уже меня. Ведь ещё вчера она назвала меня гением.
   "Она что, притворяется? Если так, то кого она пытается обмануть? Не меня же?.." - думала я, сверля учителя взглядом, пока та следила за оставшимися схватками.
   "Может быть, этот турнир не такой уж и спонтанный, как она пыталась нам показать? - продолжила размышлять я, гадая - не следит ли сейчас за нами кто-то кроме неё. - Может быть, родители клановых решили устроить это, чтобы посмотреть на прогресс своих чад? Тогда в фаворитизме появляется какой-то смысл..."
   Мой взгляд невольно метнулся к лесопосадкам и забору за ними, но я ничего не увидела. Чуть помедлив, я прикрыла глаза и попыталась снова вызвать то ощущение тысяч пылинок и знаний, которое испытала ночью. Я пробовала сосредоточиться на том же, что и вчера, но толку не было - единственное, чего я добилась - это какое-то брожение в моём запасе чакры, которое быстро пропало.
   Мне явно чего-то не хватало. Я верила, что могу снова вызвать то чувство, но с ходу эту задачку точно не решить.
   - Ну что ж, на сегодня хватит! Похоже, мы уже задержались и вам пора домой, - объявила Идзуми под дружный стон разочарования.
   Я взглянула на небо и с удивлением обнаружила, что солнце клонится к закату. Похоже, что в своих попытках вернуть силу я совсем потеряла счёт времени.
   - Не расстраивайтесь, - с улыбкой сказала сенсей детям. - Завтра мы продолжим там же, где остановились.
   Стоны немедленно сменились радостными возгласами, и дети повалили на выход, теперь уже в приподнятом настроении.
   Выйдя с территории школы, я направилась к торговому району, где стоял дом моей семьи, но голос за спиной остановил меня.
   - Не думай, что я приму поражение так легко!
   Я обернулась и увидела Ино, стоящую уперев руки в бока и гордо выпятив подбородок.
   - Прошу прощения? - вежливо спросила я, слегка насторожившись.
   - Ты меня слышала! Ты просто решила покрасоваться, чтобы впечатлить Саске-куна! Я этого так не оставлю! - заявила Яманака, сердито глядя на меня.
   - Так, а... Что? - умно выдала я, честно не понимая как должна реагировать.
   - Но он всё равно будет моим! - продолжила разглагольствовать Ино. - С сегодняшнего дня ты моя соперница! Я выиграю у тебя, даже если это будет последнее, что я сделаю! - возвестила девочка, вскинув к небу сжатый кулак, словно сделав какое-то грандиозное заявление.
   Некоторое время я просто смотрела на неё, всё ещё пытаясь понять, причём тут Саске и каким образом я вдруг стала "соперницей".
   - Не разочаруй меня! - Ино драматично указала на меня пальцем. - Я не потерплю, если моя соперница не сможет за мной угнаться!
   Завершив своё выступление, девочка развернулась и убежала с несвойственно решительным видом.
   - ...Просто... Что?
  

Глава 4

  

Тренировочный полигон N22

  
   Я прочитала описание первой техники в списке.
   Моргнула.
   Прочитала ещё раз.
   "Хенге но Дзюцу - техника шиноби, которая позволяет ниндзя превратиться самому или превратить другой объект в конкретного человека, животное или предмет. Требует постоянного расхода чакры, чем сложнее объект и чем дальше он от изначальных параметров превращаемого - тем больше требуется чакры".
   - И это самая первая школьная техника?! - недоверчиво вопросила я пустой полигон.
   Кажется, у меня начался нервный тик. Готова побиться об заклад, что на Земле Бет силы наподобие этой были одной из основных причин разработки протоколов для противодействия властелинам/скрытникам! То, что любой ниндзя, едва закончивший академию, может буквально скопировать любую внешность и при этом более-менее нормально взаимодействовать с окружением, откровенно поражало.
   И это даже без упоминания ещё двух.
   Каварими но Дзюцу пугающе напоминало силу Трикстера без его жестких ограничений (но с парочкой своих). Техника мгновенно меняла местами объекты аналогичного размера, причём вместо прямой видимости тут требовались чакрометки, а разница размеров просто увеличивала энергопотребление.
   И наконец, Буншин но Дзюцу, позволявшее создавать нематериальные дубли себя любимого, легко можно было поставить на отметку "пять" по шкале опасности СКП, относящейся к властелинам.
   Если раньше у меня ещё были некоторые иллюзии относительно разницы между шиноби и кейпами, то теперь они полностью пропали.
   "Следующим Эйдолоном может стать каждый", - невольно пришёл мне на ум старый распиаренный слоган Протектората.
   Любой на Земле Бет, обладающий хоть каплей мозга, понимал, что это чушь собачья и что большинству других кейпов несказанно бы повезло заполучить хотя бы одну тысячную долю силы Эйдолона, но здесь... Если учесть всё, что я к этому времени узнала - похоже, эта агитка вполне могла быть правдой.
   Только эти три техники в руках одного человека могли представлять нешуточную угрозу. А если добавить к этому десятки, о которых я прочитала по паре слов, и тысячи вообще мне неизвестных? Следовало удивляться, что этот мир вообще ещё существует.
   Перспективы захватывали дух и одновременно пугали до усрачки.
   Но прежде, чем я смогу встать на путь овладения этими удивительными силами, мне необходимо изучить двенадцать ручных печатей.
   Отложив пока сами техники, я развернула свиток по основам ниндзюцу.
   "Ручные печати являются одним из столпов мастерства любого шиноби. Чтобы использовать ниндзюцу и гендзюцу в бою, необходимо овладеть ими в совершенстве", - гласили первые строки
   Ниже следовала таблица с картинками и краткими описаниями для каждой печати.
   "Крыса"
   "Бык"
   "Тигр"
   "Кролик"
   "Дракон"
   "Змея"
   "Лошадь"
   "Коза"
   "Обезьяна"
   "Птица"
   "Собака"
   "Кабан"
   Каждая из них оказывала особое воздействие на систему циркуляции чакры. Так "птица", "собака", "змея" и "тигр" отвечали за стихийные преобразования, прочие же применялись в качестве фокусирующих, ускоряющих и формирующих инструментов.
   Сделав пробный заход по всем двенадцати печатям, я поняла, что это гораздо более сложное дело, чем могло бы показаться. Мало того, что на правильное исполнение ушло минут пять - так ещё и под конец мои пальцы начали заплетаться.
   В общем, упражнения на гибкость, силу и точность кистей в ближайшее время явно будут моим приоритетом. Если я хочу должным образом овладеть местными силами - все эти загогулины должны слетать с моих рук мгновенно, без участия сознания и в любой последовательности.
   За таблицей с печатями следовало ещё немного теории: "Ещё одним важным аспектом дзюцу является точное представление того, что вы стремитесь сделать. Существует множество задокументированных свидетельств применения шиноби одинаковых последовательностей печатей с различными результатами. За свою историю шиноби разработали множество способов закрепления желаемого результата, но в нынешние времена наиболее распространённым является присвоение технике определённого названия и применения его в качестве звукового триггера".
   - Итак, дзюцу это сочетание чёткого намерения и последовательности ручных печатей, воздействующих на чакру для формирования нужного эффекта, - пробормотала я, подводя итог, снова проходя через печати. Какого-то отклика от чакры заметно не было, но, по-видимому, для начала её нужно было как-то "направить". Этому мне тоже только предстояло научиться.
   "Чем лучше шиноби отрабатывает своё дзюцу - тем легче оно ему даётся. Со временем можно значительно сократить потребление чакры любой техникой и даже уменьшить количество необходимых печатей.
   - Хм... То есть практика, практика и ещё раз практика. Хороший совет.
   Похоже, само по себе новое дзюцу выучить не так уж сложно, но вот довести его до приемлемой эффективности, чтобы в бою от него не было больше вреда, чем пользы - совсем другое дело.
   "Хорошо, что у меня ещё куча времени на подготовку", - решила я, проглядывая всё то, что мне нужно было выучить и отработать даже на первом этапе.
   Мне нужно было научиться правильно направлять чакру, натренировать руки, заучить до автоматизма двенадцать печатей, запомнить, как чакра реагирует на каждую печать - и только после всего этого можно будет заняться изучением самих дзюцу и поднятием их эффективности.
   Работы непочатый край!
   Я убрала все свитки, оставив перед собой только таблицу, и, поднявшись с травы, попыталась, как могла быстро сложить хотя бы три подряд.
   "Птица".
   "Собака".
   "Кабан".
   Чтобы получилось правильно, а не как попало - пришлось потратить пять-семь секунд на каждую. Слишком медленно, эталоном должна быть секунда на печать, если не меньше.
   Так я и занималась до самого заката.
  

***

  
   - Ну что, Ино-тян, как прошел твой день в Академии? - спросил Иноичи.
   Девочка быстро сжевала свой рис и широко улыбнулась отцу.
   - Это было тааак здорово! Мы изучали Вторую Войну Шиноби, а потом у нас были спарринги!
   - Хм? Правда?
   - Да! Это было круто! Саске-кун накостылял этому придурку Наруто, и Чоджи с Шикамару тоже отлично справились! - известила его Ино, радостно подпрыгивая на стуле.
   Глава клана Яманака, слегка улыбнулся, видя энтузиазм дочери.
   - Вот как? А ты сама тоже победила?
   Ино надулась, забавно выпятив нижнюю губу, и смущённо призналась:
   - Нет...
   - Это печально, - поддержал её Иноичи, - но не стоит слишком расстраиваться, в конце концов, другие кланы тренируют детей не менее усердно, чем наш.
   - Но в том-то и дело! - возмутилась девочка. - Я проиграла не Хинате или кому-то ещё! Я проиграла девочке из гражданских!.. И... и она была супер сильной, вот!
   - Гражданской? - Иноичи удивлённо поднял брови.
   - Ага, её зовут Сакура Харуно, и она в два счёта меня победила! Теперь она моя соперница и я обязательно её победю... побежу... Выиграю у неё, вот! - заявила Ино и, снова насупившись, добавила себе под нос, тыкая палочками в рис: - Ух, она точно специально тренировалась, чтобы произвести впечатление на Саске-куна...
   "Всё Саске да Саске, эх, и что это с нынешними детьми?.." - вздохнул про себя Иноичи, прежде чем его мысли свернули в привычную канву профессиональной деформации, лениво обрабатывая то, что сказала его дочь. - "Харуно... Хм... Торговцы, кажется? Интересно, с чего бы им так старательно учить свою дочь тайдзюцу?"
   Не то чтобы это действительно было хоть сколько-нибудь подозрительно. Бесклановые дети и прежде демонстрировали быстрое развитие и чудесные таланты - взять хотя бы прежнего Хокаге - но появление в Академии ещё одного подающего надежды ребёнка само по себе интересно.
   "Сакура, да? Было бы неплохо присмотреться к ней одним глазком..."
  

***

  
   - Хокаге-сама.
   Хирузен Сарутоби отвернулся от окна и взглянул на преподавательницу нового пополнения Академии.
   - Вы с отчётом, Идзуми-сан?
   Девушка кивнула, кладя перед ним папку с документами.
   - Да, здесь предварительные психологические, физические и квалификационные данные на каждого ученика из моего класса. Мне сообщили, что вы хотели лично взглянуть на них...
   - Да, спасибо, Идзуми, - слегка улыбнулся ей Хирузен. - Тебе есть что сказать в дополнение к докладу, или всё прошло как ожидалось? - спросил он, выкладывая дела детей перед собой.
   - Ну, не совсем, - неуверенно начала она, - но, думаю, есть кое-что, на что стоит обратить внимание.
   - Что-то случилось с кем-то из учеников? - спросил Хокаге, скосив на неё глаза.
   - О нет, ничего подобного. Просто... в классе есть одна ученица, которая... хм... более квалифицированна, чем должна быть.
   - "Квалифицированна"? - седые брови Хирузена поползли вверх. - Не недисциплинированна или ещё что-то в том же духе, а именно "квалифицированна"? Идзуми, тебя же проинформировали о явных и потенциальных талантах, когда назначили в этот класс. В умениях выше среднего у некоторых детей нет ничего неожиданного.
   - Я знаю, Хокаге-сама, просто... - Идзуми нахмурилась, - полагаю, у меня возникли трудности с преодолением некоторых предубеждений. Сакура Харуно не из клана или семьи ниндзя, но за последний месяц она проявила зрелость и мастерство, которые меня... озадачивают.
   Хирузен тихо вздохнул, глядя на девушку.
   - Идзуми-сан, - мягко начал он, - ты преподаёшь в Академии второй год... Насколько я помню - прежде ты завершала обучение класса, в котором учился Ко Хьюга, верно?
   - Хай, Хокаге-сама.
   Хирузен выбрал среди дел перед собой папку розоволосой девочки и открыл её.
   - Даже среди своего клана Ко считался гением, которому прочили пополнить ряды джоунинов в ближайшие несколько лет... - говорил он, изучая записи.
   Идзуми кивнула.
   - Всё так, но это не то же самое. Сакура не...
   - И, тем не менее, несмотря на демонстрируемое мастерство Ко, его джоунин-сенсей утверждает, что в команде есть кое-кто посильнее его, - перебил её Сарутоби, одарив многозначительным взглядом.
   - О?.. - учительница растерянно хлопнула глазами. - Неужели Хана так сильно выросла в мастерстве? Конечно она Инузука...
   - Нет, речь не о девочке, - отмахнулся Хирузен.
   Идзуми запнулась, и пробормотала:
   - Но последний член той команды...
   - Бесклановый сирота, который считался худшим в выпуске, а сейчас, по словам одного из лучших джоунинов деревни, уже превзошёл отличника Хьюгу, - закончил Хокаге, веско подняв палец.
   Хирузен отложил дело и, сцепив пальцы перед собой, поднял взгляд на женщину.
   - Будучи преподавателем, ты должна жестко запомнить одну вещь - сумму талантов, амбиций, навыков и способностей часто сложно просчитать с какой-либо точностью, основываясь на общепринятых понятиях. Всегда будут исключения из правил. В прошлом бывали бездарные дети кланов, которые так и оставались бездарностями, как бы их ни тренировали, и сироты, не знающие родителей, возносящиеся на пьедестал мастерства. Юная Сакура - просто ещё один ребёнок с потенциалом, поступивший в Академию, с целью учиться и расти, чтобы в один прекрасный день стать защитником деревни.
   Хирузен хорошо помнил свою мимолётную встречу с девочкой и пристальный взгляд её совсем не детских глаз. Кроме подозрения и отсутствия невинности юности, он видел в них и недюжинную волю, что в сочетании заставляло его поверить в большое будущее маленькой "вишенки".
   Перед мысленным взором Хокаге пронеслась вереница лиц тех, кого в среде шиноби называли гениями: острый как скальпель Орочимару, блистательный Минато, решительный Какаши, не по годам мудрый Итачи и другие. Многих он повидал на своём веку, и взгляд каждого отличался от всех остальных. Неизменным оставалось лишь одно: неусыпное желание стать сильнее и превзойти своих сверстников даже ценой собственного детства.
   - Идзуми, вполне возможно, что Сакура не нуждается в тебе как в наставнике и не пробудет долго на твоём попечении. Но, как бы короток ни был этот путь - ты должна сопроводить её по нему, как и остальных детей. Просто будь рядом и поддерживай её, пока это длится. Жизнь юных дарований никогда не бывает легка, поэтому, прошу, отнесись к своему делу с должным вниманием и открытым сердцем.
   Преподавательница чуть помедлила, думая над его словами.
   - Хай, Хокаге-сама, - наконец кивнула она, - спасибо, что развеяли мои сомнения. С вашего позволения - я пойду.
   - Свободна, - ответил Хирузен, улыбнувшись уголком рта.
   Идзуми быстро поклонилась и вышла.
   Хирузен глубоко затянулся своей трубкой и медленно выпустил дым. Сегодняшний день был очень напряжённым, по многим причинам.
   Несколько мгновений он просто сидел вдыхая дым, а потом его лица коснулось слабое дуновение воздуха, вынуждая Хокаге стиснуть зубами мундштук и устало прикрыть глаза.
   - Хокаге-сама, - приветствовал его тихий голос.
   - Итак, если ты здесь - значит ли это, что у тебя ничего не вышло?
   Мгновение тишины.
   - ...Хай.
   Третий открыл глаза и внимательно посмотрел на мальчика, застывшего перед ним.
   - Сними маску.
   Звериная маска АНБУ покинула лицо, открывая Хирузену знакомые черты Итачи Учиха. Мальчик выглядел неуверенно и противоречиво, чёрные глаза устремлены в пол, губы плотно сжаты.
   - Хокаге-сама, у меня есть просьба, - произнёс он, вскидывая на Сарутоби взгляд, в котором пылала Воля Огня.
  

***

  

Дом Харуно

  
   Время приближалось к одиннадцати часам вечера - а я уже пять минут стояла перед дверью и не решалась войти. Там, за этой тонкой деревяшкой, меня ожидало то, с чем я до сих пор не знала как справляться.
   Даже спустя месяц жизни здесь, когда я пыталась войти - перед глазами вставали крыльцо со сломанной ступенькой и стены, на которых облупилась краска.
   Казалось, это было целую вечность назад... Угроза конца света не давала мне много времени, чтобы подумать об этом, но сейчас...
   Я же так и не помирилась с отцом после всего случившегося. Меня перевели в Чикаго, а он остался в Броктоне, с бесконечным упрямством продолжая трудиться в профсоюзе докеров. Мы едва поддерживали контакт, изредка общаясь по телефону, словно наполовину чужие люди, но так никогда и не пытались по-настоящему воссоединиться. Оба одинаково зацикленные, упрямые и... трусливые. Ему всегда легче было вкалывать как проклятому, мне - выматывать себя тренировками и спасать мир.
   А теперь я даже не знаю - пережил ли он буйство Сына.
   "Что бы он подумал, увидев меня сейчас?.. А мама? Что бы сказала она?.."
   Небольшой ветерок всколыхнул прядки моих розовых волос, выглядывающих из-под капюшона. Раньше мои волосы были как у мамы - пышные, волнистые (почти кудрявые) и тёмные. Я никогда не укорачивала их и не скрывала, даже понимая, что в моей работе это дополнительная уязвимость.
   Волосы вообще были единственным, чем я гордилась в собственной внешности - а теперь они исчезли, сменившись неестественно естественной розовой копной совершенно прямых локонов.
   Мои мысли бессознательно свернули на мой последний разговор с Контессой. Тогда, каким-то чудом собрав остатки своей вменяемости в рое, я сказала, что хотела бы вернуться назад. Сделать иной выбор, чтобы жизнь повернулась иначе...
   - Сколько же раз с тех пор, как это началось, я хотела... просто начать всё с начала?.. - прошептала я, вспоминая все те ужасные поступки, на которые вынуждала себя пойти, оправдываясь поставленной целью. Многие ли из них действительно были оправданы? И многие ли вели к чему-то хорошему, а не к очередному ужасу?
   Я не знаю, прислушалась ли Контесса к этому безумному пожеланию, или это действительно просто случайность - но факт оставался фактом: я здесь, в этом новом мире, на самом старте иной жизни, и зовут меня Сакура Харуно. И я не могу просто выбросить этот шанс, повторяя прошлые ошибки.
   Сделав глубокий вдох, я медленно повернула ручку и распахнула дверь.
   - Я дома!.. - крикнула было я, входя внутрь, но конец фразы оказался практически заглушён грохотом, когда два других обитателя этих стен выскочили в прихожую.
   - Сакура-тян! Мы так волновались! - возмущённо воскликнула Мёбуки, прижимая меня к себе.
   - Ты нас очень напугала, когда не вернулась домой после уроков, юная леди, - строго попенял мне Кизаши, но воспитательный эффект сильно страдал от явного облегчения в его голосе.
   Глядя на этих двоих, я едва смогла сдержать улыбку. Всё же они были очень милыми людьми.
   - Простите меня... В следующий раз я обязательно предупрежу, если задержусь.
   - Ты хочешь сказать, что собираешься снова гулять до поздна?! - возмутилась мать. - Тебе всего семь лет!
   - Мёбуки, она же учится на шиноби, - напомнил ей отец. - Сакура-тян, а ты не могла бы тренироваться на заднем дворе?
   - Кизаши! Ей семь! Она не должна так много трудиться!
   - Мёбуки-тян... - чуть ли не простонал Кизаши, беспомощно опустив плечи.
   Я смотрела на них и видела, как сильно эти двое любят друг друга и меня, а я... Я тоже ощущала это... это глубокое чувство родства и любви. Это то, что оставила мне Сакура? Могу ли я отказаться от такого подарка?.. Должна ли?..
   "Из меня вышла не очень хорошая дочь. После смерти мамы я во многом была несправедлива к папе, а потом, в конечном итоге, предала его доверие... Предала всё, чему он и мама учили меня".
   "Мама... папа, - мысленно обратилась я к ним. - Я никогда вас не забуду и никогда не заменю другими. Вы мои родители и всегда ими будете. Но..."
   Я расслабилась в объятиях Мёбуки и закрыла глаза, отдаваясь теплу её рук.
   - Сакура-тян, уже поздновато, но твой ужин на столе, - сказал Кизаши, погладив меня по голове. - Пойдём! Мама сегодня приготовила твои любимые онигири со сливочной начинкой!
   ..."может быть, в этой жизни я смогу стать лучшей дочерью?"
   - Ока-сан, ото-сан, - позвала я, привлекая внимание родителей. - Спасибо вам, - сказала я с улыбкой.
  

Спасибо что дали мне второй шанс.

  

Глава 5

  

Учебный полигон Академии

Два года спустя

  
   - Приготовились, - скомандовала Идзуми-сенсей.
   Я сложила печать конфронтации, анализируя движения моего противника. Саске отзеркалил традиционный знак, после чего встал в начальную позу своего кланового тайдзюцу.
   Я последовала его примеру, с той лишь разницей, что моя позиция была смесью обычного стиля Академии и того, что я сумела вплести в него из обучения СКП. Ноги широко расставлены и слегка согнуты в коленях, правая рука у груди с раскрытой ладонью, левая сжата в кулак передо мной.
   - Начали!
   Саске бросился в атаку, нанося удар кулаком, но я отвела его предплечьем и ответила коленом в грудь подростка. Он встретил мою атаку собственной и попытался использовать это, чтобы оттолкнуться и разорвать дистанцию.
   Пристальный взгляд его чёрных глаз ни на мгновение не покидал моего лица. Я скривила губы в усмешке и выгнулась всем телом, выпрямляя ногу и догоняя его в полёте пинком в живот. Попадание вышло хорошим, добавленным ускорением Учиху едва не вынесло с арены, но тот под конец всё же ухитрился извернуться и приземлиться у самого края.
   - Пф, - цыкнул он сквозь зубы, возвращаясь в начальную позицию и готовясь к следующему столкновению.
   Мы начали медленно кружить по арене, ожидая пока другой раскроется.
   - Вперёд, Саске! Надери ей задницу!
   - Саске!!!
   - Сделай её, Саске!
   "И снова эта группа поддержки", - мысленно простонала я, краем глаза отмечая кучку полоумных поклонниц пацана.
   Брови Учихи напряглись, и он невольно чуть скосил взгляд на идиоток.
   "Открылся!" - я метнулась к нему, метя кулаком в лицо.
   Учиха закрылся рукой от моего выпада, а его нога двинулась вперёд, готовясь либо контратаковать, либо принять вторую атаку в живот - но и то, и другое было ошибкой. В последний момент я чуть смещаюсь, намеренно промахиваясь, использую свою инерцию, чтобы скользнуть ему за спину, пинаю его под колени, хватаю за широкий воротник и вышвыриваю за край песчаной арены.
   - Победа! - объявила Идзуми-сенсей, заглушая стоны группы поддержки. - И в третьем турнире по тайдзюцу нашего класса побеждает Сакура!
   Девочки засвистели, осыпая меня проклятиями и бестолковыми угрозами (которые они на самом деле не собирались воплощать - проверено), некоторые мальчишки вежливо хлопали, остальным же было откровенно пофиг.
   - Ну, что ж, раз мы уже закончили - думаю, я могу отпустить вас немного пораньше, - сказала сенсей, заслужив куда более активные и положительные возгласы.
   - Эх-х-х-х, это уже второй раз подряд. Вот же проблемно. Теперь из-за того, что я продул тебе дважды, моя мама возьмётся за меня всерьёз, - пожаловался Шикамару, когда я подошла к нему и Чоджи.
   - Не расстраивайся, Шикамару. Всех остальных она тоже побила, - пробормотал Акамичи сквозь хруст чипсов.
   - Вы оба мне очень льстите, - невозмутимо сообщила я.
   Сонный Нара вымученно ухмыльнулся мне, после чего плюхнулся на землю там, где стоял, и лениво уставился на облака.
   - Уаааааау, - зевнул он, - терпеть не могу школу. Мы тащимся сюда каждый день, чтобы нас пичкали всякой скукотой и давали пинка под зад в конце дня. Ну что за отстой?
   - Ну, возможно, если бы ты тренировался, а не отлынивал, тебя бы реже пинали, - вздохнув, предложила я бессмысленное решение.
   - Слишком хлопотно, - последовал закономерный ответ.
   - И как я связалась с вами, оболтусами? - вопросила я, ни к кому не обращаясь. Я и так прекрасно знала, что всё началось с моего желания познакомиться с ленивцем, до боли напоминающим мне Алека, а там как-то само собой дошло до того, что можно было бы назвать дружбой.
   - У нас есть еда, - произнёс Чоджи, глубокомысленно кивнув, и протянул мне чипсы.
   Я улыбнулась ему краешком губ, выуживая из пачки несколько кусочков, специально пропуская его любимые узорчатые звёздочки.
   - Итак, вы двое сегодня идёте на какое-то клановое мероприятие, да? - спросила я, после чего закинула чипсы в рот.
   - О да, чтоб его, - простонал с земли Шика. - Опять эта ежегодная встреча Яманака, Нара и Акамичи. Это такая скукота, что слов нет, но если я не приду - мама на меня наорёт.
   - Я бы хотел тебя пригласить, Сакура, мои родственники всегда делают на встречу отличное барбекю, но туда никого не пускают, кроме наших трёх кланов, - повинился Чоджи, когда мы неспешно побрели к выходу.
   - Не волнуйся, я всё понимаю, - успокоила я его. Шикамару с натугой поднялся и поплёлся следом за нами. - Желаю вам весело провести время.
   - Это невозможно, - глухо пробурчал позади ленивый ананас.
   - Так и сделаем! - улыбнулся мне Акамичи.
   Махнув друг другу на прощание мы разошлись в разные стороны.
   Торговый район встретил меня своей обычной суетой. Все что-то покупали и продавали, а я медленно брела сквозь толпу, засунув руки в карманы толстовки.
   Никакие усилия Сплетницы в том мире и Ино с Мёбуки в этом не заставили меня стать модницей. Ока-сан как-то раз настоятельно предлагала мне красно-белое ципао, но я наотрез отказалась. Нет, ну что за дичь такая - идти драться в платье? Даже если оно, каким-то непонятным мне образом, сшито специально для этого? Нет, нет и ещё раз нет!
   Лучше уж чёрный спандекс. Конечно не мой шелковый костюм, но куда привычнее и практичнее. К тому же его делают с использованием земляных дзюцу, отчего он куда прочнее обычной ткани.
   Добравшись до одного из свободных полигонов, я поставила рюкзак, бросила на него свою толстовку и сложила печать барана, концентрируя чакру.
   - Кэнши! - резко выдохнула я - а в следующий миг мир для меня изменился.
   Сознание расширилось, рывком заполняя привычный по прошлой жизни объём, а восприятие наполнилось потоками зеленоватых искорок.
   В глубине леса чирикнула мелкая птичка и вспорхнула с ветки. Искорки закрутились под её крыльями, подталкивая вверх.
   Бесчисленные частички света складывались в причудливые узоры, неспешно кружа вокруг прорастающего семечка.
   Потоки света текли вместе с водой, обрушивающейся с небольшого уступа вниз, в процессе смешиваясь с искрами, танцующими в воздухе.
   Искорки зеленоватого света были всюду. Они пронизывали мир, действуя в хаотичной гармонии, ради достижения некой неведомой мне цели, и я видела все, чего они касались!
   Ну... Почти.
   Десятки и сотни пустых человеческих силуэтов сновали по моему радиусу туда-сюда, нарушая течение искорок там, где проходили.
   И так было со всеми людьми, которых я видела до сих пор. Не знаю, с чем это связано - может всё из-за их собственной чакры в телах? Но даже без возможности полноценно воспринимать людей - моя способность отлично демаскировала любого попавшего в радиус действия.
   Быстро мазнув псевдовсеведением по округе, я убедилась, что за мной никто не следит, и отпустила поток чакры. Зелень мгновенно исчезла, и мой мир вновь сократился до ограниченного человеческого восприятия. Я сделала глубокий вдох, снова привыкая к оковам пяти чувств.
   Донельзя неприятное ощущение - но тут уж ничего не поделаешь. Пока что моим пределом были две минуты и пятьдесят четыре секунды. Чуть дольше - и я рисковала получить чакроистощение.
   Ну да ничего, вначале было куда меньше.
   Мне понадобилось больше года, чтобы снова вернуть то состояние, которое я испытала после того, как впервые использовала свою чакру. Как-то раз я тренировала контроль с помощью прилепливания чакрой древесного листка к собственному лбу - и мне пришло в голову вместо лба направить чакру туда, где в прошлой жизни располагалась моя Корона Поллентия.
   Честно говоря, я не ожидала, что что-то получится, но именно это и было решением загадки. Первое настоящее применение умения закончилось для меня чакроистощением - узел связи с шардом жрал чакру как не в себя - но с тех пор я более или менее разобралась, что к чему, и больше до такого не доводила.
   Вот так я и приобрела технику, которую назвала "Кэнши". (Да, совет давать названия силам мне понравился... Не судите меня.)
   Осторожные тесты и диагностика подручными средствами - в основном, чакрой - привели меня к выводу, что шард последовал за мной в новое тело, но Корона Поллентия в предтриггерном состоянии, почему у меня и не было моих старых сил. Хотя, похоже, изменения были более значительными, чем просто откат к спящему узлу связи. Моё превращение в Сакуру изменило не только биологическую основу, но и психическое состояние, что снесло все прежние параметры подключения, которые определяли силу, которую давал космический паразит. Вместо контроля насекомых теперь я могла видеть эти зелёные искры в сфере примерно того же радиуса.
   Вот только в этой жизни я ещё не была активным "пользователем", а использование чакры сильно напоминало ограниченный взлом системы. Так что у меня были основания предполагать, что только этим моя новая сила не ограничивается, но без настоящего триггера точно я никогда не узнаю. В общем, пока я не столкнусь с чем-то столь же травмирующим как шкафчик - мне придётся платить абонентскую плату за ограниченный пакет услуг...
   ...когда всё скатилось к сотовой связи?
   Ну, в любом случае, сама себя я мучить точно не собираюсь, не настолько я отчаялась, чтобы заниматься мазохизмом, который ещё и далеко не факт, что даст результат. К тому же, у Кэнши даже в том виде, в котором она сейчас, было много плюсов. В первую очередь, это, конечно, практическое всеведенье в сфере радиусом в милю, но, кроме того, техника сильно помогала в моих экспериментах по манипуляции чакрой.
   Не знаю, являются ли зелёные искорки какой-то уникальной особенностью этого мира - но я обнаружила, что их действия в дикой природе можно имитировать моей собственной чакрой и таким образом достичь стихийных преобразований. Сначала я попробовала подражать тому, как искорки взаимодействуют с водой - и через некоторое время это дало первые плоды.
   Немного передохнув после Кэнши, я начала складывать печати.
   "Текучий поток, легко ускользающий от крепкой хватки, но если его мягко направить, то он сделает именно то, чего я хочу", - думала я, представляя себе водопад и хаотичную, но плавную энергию, обрушивающуюся с высоты вместе с ним.
   - Суйтон: водяная пуля! - тихо выдохнула я, замыкая цепь печатью барана, и сложила губы трубочкой, чувствуя, как на них набухает влага.
   Капля сжатой воды сорвалась в яростный полёт, чтобы пронестись через весь полигон и с треском врезаться в дерево.
   Не знаю, так ли работает техника с тем же названием, о которой писали в библиотеке, но результаты меня пока очень даже устраивали.
   Не теряя времени, я начала иную цепочку печатей, теперь сосредоточившись на земле.
   "Твёрдая и неподатливая твердь, но, если разбить скрепы, твердь легко повинуется формирующей воле", - настраивала я себя, выпуская чакру через ноги.
   - Дотон: Земляные Столбы!
   Два твёрдых шипа вылетели из земли неподалёку от меня, метя точно туда же, куда ударила водяная пуля. Такого надругательства дерево уже не выдержало и с хрустом начало заваливаться.
   Борясь с одышкой, я расцепила печать и попыталась оценить свои запасы чакры.
   "Хм... Я бы сказала, что после комбинации кэнши и двух стихийных дзюцу осталось не больше четверти резерва, и основной запас ухнул в первое", - недовольно прикинула я.
   Трудно было судить, насколько далеко я продвинулась за два года самостоятельных занятий - но список дел и забот с каждым днём только ширился. Нужно было улучшать технику тайдзюцу, тренировать Кэнши, стандартные техники, стихийные преобразования, узнать больше о печатях, изучать преодоление гендзюцу без всякой практики на этом поприще, как-то развивать собственные запасы, не зная специфики, и многое другое.
   И хуже всего было то, что во многом мне приходилось изобретать велосипеды с помощью молотка и какой-то матери. Только на то, чтобы научиться направлять чакру, ушло несколько недель, а на то, чтобы сносно ею манипулировать, - ещё больше, и это хотя бы с теоретическими выкладками. Моё тайдзюцу представляло собой дикую смесь беспорядочных уроков из старых времён со стилем Академии, которым затыкалось огромное количество видимых даже мне дыр - и ведь ещё неизвестно, сколько я не видела. И кто знает - что я напортачила со стихиями. Подражать природе - это конечно хорошо, но есть разница между простой поделкой и тем, что оттачивалось поколениями.
   Я с самого начала знала, что обучение использованию этой новой силы будет отличаться от предыдущего, но ту бездну, что открылась в процессе, предугадать было просто невозможно.
   Мой контроль над насекомыми (Ну или не совсем... Это обобщение, а не научный термин!) был по большей части инстинктивным. Очень многое шард выполнял автоматически, а управляющий контур всегда находился в моих руках, нужно было только привыкнуть к нему и методом тыка определить возможности и границы.
   Здесь же... С чакрой нужно было строить всю систему с нуля и одновременно писать к ней операционную систему.
   "Не хочется этого признавать, но если я хочу развиваться дальше, мне нужен учитель", - подумала я, страдальчески морщась.
   Не хотелось даже думать о том, что мне нужна помощь. Смерть мало сказалась на моей самостоятельности и упрямстве - пожалуй, от пребывания в детском теле всё стало даже хуже - но против фактов не попрёшь. Ощущение того, что в одиночку я уже сделала всё, что могла, не покидало меня уже несколько месяцев. Аккурат с тех пор, как я смогла достаточно правильно, для моего перфекционизма, повторить всё, о чём было написано в школьных свитках, мой прогресс резко затормозил.
   Спасало только подражание - но и оно не спешило радовать откровениями. И что я буду делать ещё четыре года? Конечно, пока идёт учёба - всё хорошо и спокойно, но скука меня просто убивала.
   Пребывание в Академии давало мне много времени на подготовку к жизни шиноби, но, вместе с тем, лишало доступа к информации более высокого ранга, а я уже успела убедиться, что поговорка "знание - сила" для этого мира верна вдвойне.
   "Понятно, почему это так, - никому не охота, чтобы дети с шилом в заднице разбрасывались опасными техниками, но мне-то от этого не легче, - думала я, наматывая бинты на руки и ноги и начиная наносить удары по тренировочному бревну. - Залезть бы в деревенский архив - хотя бы в ту часть, куда пускают генинов, там техники от E до C, учись - не хочу, но это не школа - там охрана есть, а я не настолько самонадеянна, чтобы верить в успех такой дурости. Так что выбора нет, нужно заканчивать школу. Осталось определить - могу ли я вообще сделать это сейчас".
   После резни в квартале Учиха год назад Хокаге ужесточил требования к досрочным сдачам, и теперь каждый, кто хотел покинуть Академию раньше срока, должен был по результатам попасть в первую десятку выпускников. Следовательно, чтобы преуспеть, мне нужно быть одной из лучших среди детей на три-четыре года старше.
   Последний раз пнув бревно, я остановилась, чтобы перевести дух, всё ещё про себя взвешивая все "за" и "против" досрочной сдачи.
   "Если я не вытяну уровень первой десятки, то, считай, завалила, а это серьёзно повредит моей репутации, но оставаться в школе - это просто тратить годы впустую".
   Последние два года я скрупулезно пестовала свой образ этакого вундеркинда, как для того, чтобы моя зрелая личность не казалась слишком странной, так и ради репутации. В конце концов, как говорила Лиза: "Репутация - это Всё". Если меня будут считать гением - то мой статус в глазах других будет выше, и возможности, соответственно, больше. Провал на экзамене просто похерит большую часть моей работы на этом поприще.
   За примером далеко ходить не надо: Наруто. Бедный ребёнок попытался закончить школу в начале этого года - и ожидаемо полностью провалился. Теперь парнишка известен на всю академию как бездарь.
   "Ну и ещё он известен своей безответной влюблённостью в Ино", - хмыкнула я.
   Нет, я ничего не имела против Наруто, на самом деле мне он даже нравился. Пожалуй, мальчик был самым добрым и искренним человеком, какого я только встречала за две жизни. Просто он казался немного... тормозом.
   Проделав ещё одну серию упражнений с бревном, убрала обмотку и, быстро сложив три печати, очистила себя от грязи и пота. В свитке это дзюцу-душ приводился больше как курьёз, но после обратного инжиниринга с помощью Кэнши оно оказалось просто даром небес. Можно сказать, что это было хорошее отмокание в ванной, совмещённое со стиркой - и всё благодаря нескольким печатям. Теперь, где бы я ни оказалось, мне больше не грозило оставаться грязной, потной и вонючей.
   Снова закутавшись в свою толстовку, я закинула рюкзак за плечи, глубоко вздохнула и задумчиво посмотрела вверх. Облака неспешно плыли в небе, совершенно не обращая внимания на земные треволнения. Всё же не зря Шикамару так любит за ними наблюдать.
   Одна только мысль о возвращении к работе кейпа - точнее, теперь шиноби - заставляла меня испытывать предвкушение. Двухлетний отпуск, может, и был хорошим временем, но я откровенно тосковала по действию, вот только...
   "Как, чёрт побери, я объясню это родителям?"
   Да уж, это проблема посерьёзнее репутационных рисков.
  

***

  

Дом Харуно

  
   Глаза Мёбуки буравили меня, почти сверкая на мертвенно-бледном лице.
   Я старалась сохранять нейтральный и решительный фасад, но по ощущениям получалось не очень.
   Кизаши выглядел так, словно не мог решить - расстраиваться ему или прыгать от счастья.
   Мы все сидели за обеденным столом, а перед нами одиноко стыли кулинарные изыски, о которых все позабыли, когда я сбросила на родню бомбу.
   - Ну... В общем - вот, - чуть ли не пискнула я, пытаясь нарушить тишину, наступившую после моей не слишком удачной попытки непринуждённо получить одобрение родителей на то, что они точно не одобрят. Похоже, то, что я как бы взрослая, не добавило мне удачи там, где всю историю терпели поражение все дети во всей мультивселенной. - Я хочу закончить Академию пораньше.
   - Мы слышали тебя в первый раз, - отмерла Мёбуки. - Нет, абсолютно нет. Что за глупости? Тебе же всего девять! - продолжила она, повышая голос. - Мы и так позволили тебе тренироваться каждую свободную минуту, потому что ты так хотела подготовиться к будущей профессии, но ни о каком досрочном окончании речи не шло!
   - Да, верно, - кивнула я. - Но я уже изучила всё, что могла - и дальше двигаться получается плохо. Мне нужно, чтобы кто-то научил меня, что делать дальше, - сказала я, стараясь донести до неё свои мысли.
   Кизаши нежно погладил жену по плечу, чтобы предотвратить новую тираду, которую ока-сан явно желала мне высказать.
   - Дорогая, я, конечно, горжусь тем, что ты хочешь совершить такой монументальный шаг во взрослую жизнь, но разве это не перебор? - спросил он меня. - Можно же просто подойти к учителям и попросить дополнительные инструкции.
   Я покачала головой.
   - Это не сработает. Я уже пробовала - и мне сказали, что учителя Академии по закону не имеют права учить нас чему-то за пределами программы.
   Ото-сан понимающе хмыкнул и задумался, а больше не сдерживаемая Мёбуки вновь взяла слово.
   - Может, ты и права, но я всё ещё не понимаю, почему ты должна отказываться от своего детства и раньше времени получать протектор! Может... Может, тебе найти себе какое-нибудь хобби? - умоляюще спросила она.
   Честно говоря - она была во многом права, и я думала о чём-то подобном. После долгих размышлений о своём прошлом я пришла к выводу, что жизнь, которую вела Тейлор Хеберт... не способствовала психическому здоровью. Посвящая каждую минуту патрулям, тренировкам и планам предотвращения конца света, я совершенно забыла о социальной жизни, живя в основном памятью о коротком времени среди Неформалов. Именно поняв это, я в первый раз подошла к Шикамару и Чоджи. Мне нужны были связи за пределами учёбы, чтобы снова по привычке не залезть в это болото.
   Но теперь же всё по-другому, верно? Я не только изводила себя тренировками - но и расслаблялась... Ну, вроде. И это в любом случае не меняло того, что чтобы развиваться дальше, мне нужен инструктор или, на худой конец, доступ к свиткам.
   Хотя, ладно, я всё ещё несколько сомневалась, стоит ли мне форсировать события - но родителям признаваться в этом не собиралась. По прошлому опыту с отцом я знала, что если дам хоть намёк на нерешительность - они точно мне откажут.
   - Ока-сан, прости меня, но я приняла решение. Мне это нужно. Правда, - твёрдо сказала я.
   Взгляд Мёбуки немного смягчился от взгляда на мою серьёзную моську - я видела это в зеркале, так что могла оценить мощь этого оружия - но она не собиралась сдаваться без борьбы.
   - А что если есть другой путь? Я дружу с Норико Яманака... Может, я могла бы спросить у неё несколько советов?
   Я снова покачала головой.
   - Нет, кланы серьёзно относятся к сохранению своих знаний. Простой дружбы будет мало, чтобы что-то получить. Уж точно не без серьёзных выплат.
   Мы немного помолчали. Как торговцы, родители лучше меня представляли, какие цены могут быть на даже простые техники шиноби, хоть и не работали в этой среде.
   - Я помню, что читал о повышении требований к желающим выпуститься досрочно, которые ввели после трагедии Учиха, - наконец произнёс Кизаши. - Если ты считаешь, что справишься с этим - то явно всё просчитала. Ты у нас слишком умная, чтобы бросаться туда вслепую.
   - Да, ото-сан. Я уверена, что буду среди лучших выпускников Академии этого года, - уверенно сказала я.
   Кизаши и Мёбуки обменялись взглядами, ведя молчаливый разговор - умение, которое, по-моему, каким-то образом передавалось каждой настоящей паре во всех мирах. Под конец плечи матери расслабились и она с глубоким вздохом повернулась ко мне.
   - Ладно, я растила тебя достаточно долго, чтобы знать, что когда ты так целеустремлённа - останавливать тебя бесполезно. И мы даже по закону деревни не можем этого тебе запретить - как ни жаль. Но! Ты должна мне кое-что пообещать.
   От её серьёзного тона я вся подобралась, словно перед боем с Губителем.
   Мёбуки чуть наклонилась вперёд, решительно ткнув в меня пальцем:
   - Никаких переездов, никаких мальчиков и никакого алкоголя, пока ты не достигнешь совершеннолетия, юная леди!
   - Конечно, ока-сан! - заверила я её с облегчённым смешком. В этом вся Мёбуки и я обожаю её за такие моменты.
   - Ну а теперь, раз с этим покончено, мы должны отпраздновать! - воскликнул Кизаши, хлопнув в ладоши. - Моя дочь - маленький гений, и за это стоит выпить!
   - КИЗАШИ! - взвилась Мёбуки.
   Я тихо хихикала, глядя как под напускное возмущение матери отец разливает по двум стаканчикам рисовую водку, а в третий - фруктовый сок.
   "Интересно... Папа Дэнни отреагировал бы так же, если бы я сразу призналась ему, что стала кейпом?" - невольно подумала я, принимая свой сок.
   Когда недовольно бурчащая Мёбуки наконец приняла порцию алкоголя, Кизаши поднял свою чашку и провозгласил:
   - За Сакуру Харуно, в будущем величайшую куноичи, какую когда-либо видела эта деревня!
   "Вы будете гордиться мной, ока-сан, ото-сан, мама и папа", - думала я, чокаясь с ними и отпивая сок.
  

Глава 6

  

Академия Шиноби: администрация

  
   - Надеюсь, мне не нужно объяснять тебе серьёзность этого шага? Экзамен будет не из лёгких, а к экстернатам требования особые, - предупредил меня директор, протягивая папку с документами.
   - Я уже всё обдумала, - отвечаю, твёрдо глядя ему в глаза. - В рамках Академии мне не удержать приемлемые темпы развития.
   Он критически осмотрел меня с ног до головы, на мгновение задержавшись взглядом на моей розовой шевелюре.
   Скептицизм в его взгляде был совершенно очевиден. Может, я и лучшая в классе, но директор наверняка видел кучу детей с моими оценками, которые не смогли сдать экзамены, потому что зазвездились от превосходства над детворой своего возраста.
   И пестуемый мною образ типичного вундеркинда делу не помогал.
   Я провела кое-какие исследования - и статистика, на самом деле, была не слишком обнадёживающей. Даже в прежние времена раньше срока выпускали немногих - а среди преуспевших неприступными глыбами возвышались самые распиаренные герои Листа. Кумиры войны, хороший образец для молодёжи.
   Например Какаши Хатаке, Итачи Учиха (теперь пиар был чёрным) и предыдущий Хокаге, Минато Намикадзе.
   Все трое закончили Академию с рекордными баллами и раньше срока, а Какаши до сих пор держал пальму первенства самого молодого выпускника, получив протектор в возрасте шести лет.
   Были и другие, но большинство прошли по более мягким стандартам военного времени, так что они не считались. Когда же разговор заходил о известных гениях вообще, в основном вспоминали только этих троих.
   Первый из них был наследником знаменитого шиноби, известного под прозвищем Белый Клык. Второй - таинственный Учиха, легко выпустившийся в первый год, а позже учинивший расправу над собственным кланом. И наконец третий, просто Йондайме Хокаге - Жёлтая Молния Конохи.
   В общем, понятно, почему Сакура Харуно - розоволосая дочь торговцев и отличница - вызывала некоторые сомнения.
   "Ну и хорошо, - думала я, выходя от директора. - Если эти кислотные патлы помогают вводить людей в заблуждение, мне же лучше".
   Многие из моих ранних побед произошли благодаря тому, что могучие кейпы недооценивали жалких жучков, так что я не собиралась жаловаться на то, что не выгляжу опасной.
   Выйдя на улицу, я уселась на качели неподалёку от здания и начала перебирать выданные мне документы. К счастью, на занятия идти было не нужно. Все подготовительные мероприятия и сами экзамены тянулись целую неделю, из-за чего дети вроде меня получали освобождение.
   "Итак, что у нас тут..." - подумала я, внимательно изучая бумаги. Как и полагается дочери работника профсоюза - к официальным документам я всегда относилась со всей серьёзностью и тут от этой привычки отказываться не собиралась. Мало ли что могут понаписать этим зубодробительным юр-слогом?
   - Ха, я-то ещё думала, куда ты делась, а ты сидишь тут и возишься с бумажками. Фу-блин, даже прогуливая занятия ты остаешься беспросветной занудой! - прервал меня знакомый голос.
   Тихо вздохнув, я подняла глаза на свою самопровозглашённую соперницу.
   - Ты-то, конечно, лучше знаешь, чем заняться во время прогулов, да? - спросила я Ино, скептически выгнув бровь.
   - Конечно, - с усмешкой согласилась со мной Яманака. - В отличие от некоторых, я слежу за своей внешностью и знаю, к кому обращаться.
   Закатив глаза на очередную глупость, я быстро чиркнула свою подпись в документе, после чего встала и потянулась.
   - О да, ведь маникюр и модная одежда просто невероятно полезны в жизни шиноби. Если так хочешь превосходить меня в этом, то пожалуйста. В остальном-то тебе пока что так и не повезло.
   Девочка рыкнула что-то невразумительное, обиженно надув щёки.
   Честно говоря, по сравнению с Эммой она была почти милой.
   - Да, потому что это поможет мне получить Саске-куна! Ты выглядишь так уныло и ведёшь себя так занудно, что мне даже нет смысла считать тебя соперницей!
   - Ну, тебе всё равно больше не нужно об этом беспокоиться, - рассеянно пробормотала я, складывая бумаги.
   - А? - Ино удивлённо моргнула. - Ч-что это значит?
   - Я собираюсь закончить Академию в этом году, так что мы больше не будем в одном классе, - с улыбкой сообщила я ей.
   - Как?! Ты не можешь! - запротестовала Ино, широко раскрыв глаза.
   - Почему же? Могу, - пожала плечами я, и помахала папкой с документами. - Радуйся, теперь ты можешь оставить Саске-куна только себе.
   "Ну, и всему остальному его фанклубу", - мысленно добавила я, отворачиваясь от девочки.
   - Может, когда-нибудь ты бросишь заниматься глупостями и поймёшь, что отказываться от возможной дружбы ради мелкой популярности и мальчиков - это не лучшая идея, - бросила я с полуоборота. Перед моим мысленным взором мелькнула копна рыжих волос. Неприятное воспоминание. - Ну, а пока... Я просто рада, что мне больше не придётся иметь с тобой дела, Ино Яманака, - закончила я, окончательно отвернувшись от расплакавшейся девочки.
   Уходя от качелей, я чувствовала себя конченой сукой, но так и не обернулась.
   "Прости, Ино, но тебе нужно проснуться, и чем раньше, тем лучше", - думала я, старательно вытравливая из себя даже мысль о попытке успокоить ребёнка.
   С того памятного объявления о соперничестве два года назад, Ино почти ежедневно пыталась превзойти меня хоть в чём-то и с каждым разом всё больше злилась из-за неудач.
   В ретроспективе мне, наверное, стоило иногда поддаваться, но задним умом все крепки, так что имеем что имеем.
   Со временем девочка дошла до лёгких издевательств, чтобы хоть так выйти "победителем" из этого одностороннего противостояния. И постепенно интенсивность её нападок повышалась. Ничего особо членовредительского, но тенденции...
   Короче говоря, было необходимо что-то делать, иначе она рисковала превратиться в Эмму 2.0, а этого не вытерплю уже я. Нет уж, доводить до греха нельзя. Надеюсь, моя отповедь и удаление объекта её одержимости скажется на ней положительно. Если же нет... Что ж, тогда мы просто больше не будем пересекаться.
   Я посильнее натянула капюшон толстовки, рассеянно блуждая взглядом по мостовой.
   Когда я наконец уловила это болезненное сходство Ино с моей бывшей подругой-предательницей, то попыталась с ней помириться, но толку от моих попыток было чуть. Похоже, с заведением друзей в школе мне просто катастрофически не везёт вне зависимости от мира.
   - Ненавижу школу, - едва слышно прошептала я себе под нос.

***

Академия Шиноби: экзаменационное крыло

   - Ты уверена, что у тебя всё с собой? - спросил отец, когда мы подошли ко входу в здание, где должны были начаться экзамены.
   - Конечно. Я уже давно всё подготовила и перед выходом проверила ещё раз, - ответила я, пытаясь успокоить родителей.
   - Да, Кизаши, хватит спрашивать. Наша дочь не такая рассеянная, как ты, - сказала мать, пытаясь таким образом скрыть собственное волнение, но я-то видела, что она беспокоится не меньше него.
   - Ох, ты такая жестокая, Мёбуки-тян, - с шуточной обидой надулся отец.
   После вчерашней стычки с Ино я провела остаток дня, спрятавшись на полигоне и выжигая эмоции тренировками. В такие моменты я скучала по своему рою ещё больше, чем обычно. Как бы было прекрасно - просто перенаправить всё это насекомым и позволить им всласть поистерить, оставаясь абсолютно спокойной!
   Меня чертовски злило то, что я никак не могла справиться со старыми переживаниями, которые, как раньше казалось, я давно оставила позади. Проклятье, мне же уже за двадцать, а я всё вспоминаю о школьных бедах... Но ситуация с Ино всё же до ужаса напоминала начало того, что случилось в "Уинслоу"...
   Чёрт.
   - Привет, Сакура. Ты что это, собралась закончить Академию даже не попрощавшись?
   Я чуть вздрогнула, вырываясь из неприятных мыслей, и обернулась. Неподалёку от нас стояли Шикамару и Чоджи - последний-то меня и окликнул, а теперь махал рукой.
   - Привет, Чоджи... Шикамару... - пробормотала я, удивлённо глядя на них и только сейчас осознавая, что никогда не рассказывала им, что собираюсь попытаться сдать экзамены.
   "Отличный из меня друг..." - уныло подумала я.
   - Я думала - это будет слишком хлопотно, - говорю в слабой попытке спрятать вину за кривой усмешкой.
   - Да, хлопотно, но не настолько, чтобы не попрощаться, - отозвался Шикамару, слегка позёвывая. - Вот сдались тебе эти экзамены? Эх, ну что ж ты такая проблемная, а, Сакура?
   - Мы услышали на уроке, как Ино болтала о том, что ты собралась заканчивать экстерном, поэтому решили прийти, чтобы пожелать удачи! - сказал Чоджи.
   Услышав это, Мёбуки одарила мальчиков подозрительным взглядом:
   - Сегодня на уроке? А не там ли вы двое должны находиться сейчас? До конца занятий ещё много времени.
   Шикамару лениво пожал плечами:
   - Нам выписали отгул.
   - В таком случае - не возражаешь, если я на него посмотрю? - строго вопросила моя мать.
   - Слишком хлопотно, - так же лениво отозвался Нара.
   - Эх, мы в любом случае пришли просто попрощаться и пожелать удачи, - поспешно прервал назревающий спор Чоджи. - Сакура, не забудь как-нибудь ещё заскочить к нам на барбекю! Мы жарим мясо практически каждую пятницу, так что можешь приходить, когда захочешь!
   - Обязательно приду, - ответила я, против воли искренне улыбнувшись. - Ваши семейные барбекю - это лучшее, что я когда-либо пробовала.
   За обе мои жизни, но об этом лучше бы промолчать.
   Чоджи довольно улыбнулся комплименту, а Шикамару помахал на меня рукой и сказал:
   - Теперь иди и стань суперсильной куноичи, или что там любят делать трудоголики вроде тебя. А я буду наслаждаться бездельем в Академии ещё четыре года.
   - Действительно! - радостно воскликнул Кизаши, показав мне большой палец. - Иди и покажи им всем, дочка! И помни, мы с тобой!
   Мёбуки просто улыбнулась и взяла мужа под руку, нежно глядя на меня.
   - Да. Я сделаю всё, что в моих силах, - решительно кивнула я и зашагала ко входу.

***

   В отличие от обычных проверок, проводимых в конце каждого года и состоящих из тестов и зачётов по физической подготовке, выпускные экзамены делились на четыре части
   Теория.
   Тайдзюцу.
   Гендзюцу.
   Ниндзюцу.
   И если я хотела получить диплом, мне нужно было получить практически высший балл по каждому.
   Открыв дверь, я окинула класс быстрым взглядом и, никак не демонстрируя своей заинтересованности, проследовала к свободному месту, рядом с мальчиком, в котором легко узнавался Акимичи.
   "Итак, вот, значит, что у меня за соперники... Любопытно".
   Кроме соклановца Чоджи, здесь находились один бледноглазый Хьюга и диковатого вида девочка со знаками Инузука на лице. Больше клановых не было, но кто его знает, у кого из оставшихся есть родственники-ниндзя?
   "Жаль, что по шиноби на глаз куда сложнее сказать, кто лучше натренирован, чем по обычным спортсменам или рукопашникам, - думала я, усаживаясь. - На Бет я могла кое-что предположить просто по тому, в какой они форме, а тут... Ну, хоть клановые очевидны, и от них сразу можно ожидать большего. Мне сейчас и такой мизер информации о конкурентах сгодится".
   Дверь скрипнула, и внутрь вошёл куратор этого класса. В отличие от Идзуми-сенсей, он был заметно в возрасте. Я бы дала ему около сорока. Короткие волосы со следами седины. Крепкое сложение.
   - Ладно, пришло время проверить - готовы ли вы, сопляки, стать настоящими шиноби, - прогрохотал он на весь класс гулким басом, обводя всех хмурым взглядом. Когда его глаза добрались до меня, он нахмурился ещё сильнее и добавил: - Сосредоточьтесь и не отвлекайтесь на розовую мелочь. Каждый год появляется один-два бестолковых сопляка, которые мнят о себе невесть что.
   По классу прокатилась волна приглушенных смешков, но я проигнорировала их, бесстрастно глядя на преподавателя.
   Взяв со стола стопку листов с заданиями, мужчина начал раздавать их участникам.
   - У вас час на то, чтобы ответить на все вопросы. Если не успеете - получите ноль автоматом. Завалите более пяти вопросов - ноль. Сжульничаете и попадётесь - тоже ноль, - инструктировал он на ходу. - А за тобой я буду следить с особым вниманием, юная леди, - сообщил он мне, когда пришла моя очередь. - Ни одна хитрость от меня не укроется.
   - Конечно, - покладисто согласилась я, пододвигая к себе задания и беря в руки карандаш.
   Проворчав что-то себе под нос, мужчина направился к доске.
   - Начинайте! - скомандовал он, усаживаясь за свой стол.
   Я разложила свои листы, изучая их содержимое. Всего было пятнадцать вопросов с большими пробелами для ответов.
   1. На задании по сопровождению важного лица ваша команда попадает в засаду. Для успешного завершения миссии охраняемое лицо должно достичь пункта назначения, но если вы вступите в бой - высока вероятность, что вражеским ниндзя удастся его убить. Как бы вы поступили, чтобы обеспечить выживание подопечного и завершить миссию?
   "Тактика и моральная дилемма в одном флаконе", - подвела я итог тексту.
   Правильным ответом тут было бы пойти вперёд с охраняемым и оставить остальную команду позади, чтобы задержать преследователей и тем самым обеспечить выполнение миссии, но в таком случае они, вероятно, погибнут в сражении.
   Не мой выбор, но ради лучшей оценки нужно отвечать именно так...
   "Долго рассуждаю, - попеняла я себе, вписывая ответ. - В руководстве шиноби сказано, что миссия всегда в приоритете, вот так и нужно отвечать, чтобы сдать. На мои собственные действия это всё равно никак не повлияет".
   Следующий вопрос был в том же духе, только основой служила ситуация с заложником и нукенином, прикрывающим им подготовку дзюцу. По сути, это была вариация на тему вопроса о переключателе рельсовой стрелки, который завирусился через интернет в моей прошлой жизни. Потяни за рычаг и спаси друга, но убей кучу неизвестных - или наоборот. Такая себе дилемма.
   По опыту знаю, что я бы предпочла взорвать поезд, но такой вариант не предусматривался. А дерзить мне сейчас не с руки, так что...
   "Мне придётся убить друга, - мрачно констатировала я, записывая, что убиваю нукенина вместе с заложником, чтобы остановить дзюцу, готовое убить незнакомцев. - Потребности многих, да?"
   Честно говоря, руководство шиноби неприятно напоминало мне о моём отношении к кейпским делам. Под конец я была готова пожертвовать всем, включая себя, только бы достичь своей цели, и, судя по этим писулькам, шиноби соглашались с этой философией на все сто.
   "Интересно, как эти идеалы соотносятся с реальностью? Никто не может прожить всю жизнь как бесчувственная машина для убийства, уж это-то я хорошо усвоила, к своему глубочайшему сожалению".
   Скорее всего, руководство представляло собой просто список советов, а не догмат общества ниндзя. Для того чтобы это уяснить - достаточно было взглянуть на некоторых колоритных персонажей, носящихся по Конохе.
   Чуть подумав, я прочитала все вопросы подряд, прикидывая, что конкретно администрация хочет узнать. Выходила проверка на стратегическое и тактическое мышление с примесью психологического тестирования. Немного помедлив, я мысленно пожала плечами и продолжила отвечать в духе руководства шиноби, в каждой гипотетической ситуации стремясь к завершению миссии и выбирая спасение многих в ущерб немногим.
   "И ведь ни одного вопроса по математике, наукам или истории. Думаю, на момент выпуска из Академии уже всё равно - запомнили ученики что-то из этого или нет", - подумала я, завершив последний ответ и отложив карандаш.
   Через некоторое время после меня последние дети закончили свои работы и учитель начал собирать их, просверливая каждую таким взглядом, будто опасаясь, что среди бумаги кто-то мог запрятать капкан.
   После тщательного изучения каждого листа со всех сторон мужчина положил стопку на свой стол и обратился к классу:
   - Ну что ж, как ни удивительно - вы все уложились в срок. Уверен, что некоторые просто залили пустое место какой-то бредятиной, ну да неважно. Пришло время проверить вашу физподготовку. Встали и все за мной! - гаркнул он, после чего двинулся на выход.
   Когда мы вышли во внутренний двор Академии, я увидела, что знакомая площадка обзавелась целой полосой препятствий.
   Нам предстояло преодолеть высокую стену, озеро, широкую щель в земле, скопление деревянных столбов, изображающих лес, и песок.
   - Итак, перед вами то, что я называю "стихийная беговая дорожка". Каждая секция представляет собой один из типов местности, с которым вы столкнётесь на миссиях за пределами деревни. Правила выполнения просты как полено. Чем быстрее пройдёшь полосу - тем выше балл. Оценки выставляются сверху вниз, от быстрейшего к распоследней черепахе, и никаких выёживаний, - просветил нас учитель. - Что ж, приступим. И начнём мы, пожалуй, с нашей маленькой вундеркиндки, - закончил он, жестом приказав мне занять стартовую позицию.
   "Неудачно, - думала я, ожидая команды. - В таких соревнованиях первопроходцам всегда сложнее. Другие-то смогут учесть мои ошибки.
   - Марш! - выкрикнул учитель, и я рванула к первому препятствию.
   "Стена, наверное, должна представлять горную местность вообще и страну Молний в частности, - хмыкнула я про себя, понимая, что полоса явно сделана для тех, кто знает только, как приклеивать чакрой листок ко лбу.
   Оказавшись у стены, я прыгнула на неё и побежала по вертикальной поверхности под возмущённые возгласы детей. В считанные мгновения взлетев до самого верха, я схватилась за край и, перебросив себя на другую сторону, полетела вниз, прямо в воду. Озерцо сильно заволновалось под моими ногами, почти сбив меня с ног, но я быстро восстановила равновесие и побежала вперёд по поверхности воды.
   "Нужно больше тренировок на неспокойной воде, а то я почти свалилась", - мелькнула у меня мысль, пока я приближалась к рукотворной пропасти.
   Собрав чакру в мышцах ног, я выпустила её единым порывом в момент прыжка, тем самым послав себя в полёт через расщелину, и, не замедляясь, продолжила бег на другой стороне.
   "Ох, чует моё сердце - не простой это песок", - думала я, легко лавируя между столбов.
   Так и оказалось. Какой бы мудак ни делал этот участок - он постарался на славу, ведь мои ноги встретили настоящие зыбучие пески, о которых предупреждает буквально каждый путеводитель по стране Ветра, какой мне только попадался в библиотеке.
   А ещё там были записи о том, что шиноби Суны давно разобрались в процессе появления такого песка и окружили свою деревню куда более смертоносной версией этой природной ловушки.
   В общем, хорошо, что тут было только по щиколотку, но чёрт побери - на этот участок я потратила больше времени, чем на остальные, вместе взятые!
   - Ровно двенадцать секунд. Неплохо, - сообщил учитель, когда я наконец финишировала. - Посмотрим, как справятся остальные.
   Я хмуро покосилась на него, но промолчала.
   Далее оказалось, что действительно вышло неплохо. Мой результат удалось побить только Хьюге, но этого следовало ожидать. У этого клана весь стиль боя построен на точном контроле, так что естественно, что они не собирались ждать окончания Академии, чтобы учить детей таким важным вещам, а к песку он подготовился заранее... Или секунду ему спасли длинные ноги четырнадцатилетки.
   - Что ж, пришла пора гендзюцу. Никто не ожидает от вас глубокого владения этими умениями, так что вам нужно будет только преодолеть простую иллюзию - и всё, - произнёс преподаватель, когда последние дети выбрались с полосы препятствий. - Следуйте за мной.
   Мы шли по коридорам Академии - и с каждым пройдённым метром ситуация казалась мне подозрительнее и подозрительнее.
   "Что-то определённо не так", - подумала я, когда мы снова прошли мимо класса 2А. Никто из других учеников никак не реагировал на бессмысленное направление движения, следуя за преподавателем, словно утята за мамой уткой, но...
   "Так, стоп. Гендзюцу... Вот же хитрый ублюдок! Тест уже начался!"
   "Кай!" - яростно подумала я, сложив руки в печать барана... И в мгновение ока снова оказалась на полигоне. Остальные дети стояли вокруг, пялясь в пустоту стеклянными глазами, и ничего не замечали.
   - Молодец, Сакура. Ты третья, - произнёс учитель, чиркая что-то в своём планшете.
   Быстро оглядевшись, я увидела чуть в стороне от прочих Хьюгу и Инузуку.
   "Ну, очевидно, что они управились раньше. Белоглазых вообще нельзя поймать в иллюзии, а у Инузуки нюх усилен. Вряд ли простое гендзюцу охватывает это", - решила я, тоже отходя от прочих детей, до сих пор грезящих о бесконечных коридорах Академии.
   Следующим освободился Акимичи. Он просто пару раз моргнул, после чего извлёк из-за пазухи пакет их фирменных чипсов и стал ими самозабвенно хрустеть.
   Один за другим дети справлялись с заданием. К тому моменту, когда время вышло, только трое всё ещё оставались под воздействием.
   - Всё, - сказал учитель, снимая иллюзию с троицы невезучих. -Теперь следуйте за мной по-настоящему. Осталось сдать ниндзюцу.
   Мы вернулись в класс, с которого начали, там учитель открыл боковую дверь, за которой оказалась небольшая комната.
   - Вы будете заходить сюда по одному и исполнять три основных ниндзюцу в том порядке, какой я назову. Первый Абэ Акита, - произнёс мужчина, после чего пропустил внутрь щуплого паренька и закрыл дверь.
   Дети заходили и выходили, большинство с новенькими протекторами на лбах, перемежаясь унылыми ребятами, которым не повезло. Очередь быстро сокращалась, пока, наконец, не добралась до меня.

***

  
   - Харуно Сакура! - раздалось из-за двери.
   Я поднялась из-за парты и, войдя за заветную дверь, оказалась под пристальным взглядом учителя, который сидел за столом по центру комнаты.
   - Моё имя Андо Дай, - внезапно представился он. - Ты до сих пор хорошо справлялась, девочка. А я-то сперва думал, что ты очередная недотёпа с непомерными амбициями, но вместо этого ты прямой дорогой движешься к одному из лучших результатов последних лет. Смотри не разочаруй меня под конец.
   Я молча кивнула, не слишком понимая, что на это можно ответить.
   - Отлично. Продемонстрируй мне технику каварими, - приказал он.
   Быстро оглядевшись, я обнаружила чурку, приготовленную специально для этой демонстрации. На таком расстоянии мне не нужны были даже кунаи с метками, так что я просто выбросила в сторону деревяшки каплю чакры и, сложив две печати, возникла на её месте, а та, в свою очередь, шмякнулась на пол там, где только что была я.
   - Всего две печати. Очень хорошо, - пробормотал Андо, сделав несколько пометок в планшете, прежде чем перейти к следующей задаче.
   - Теперь исполни хенге.
   Я сложила печать тигра, превращаясь в зеркальное отражение экзаменатора напротив.
   - Хм, почти идеально, за вычетом пары лишних веснушек на носу, но это легко поправить, - хмыкнул он. - Ну, а теперь переходи к буншину.
   Чуть улыбнувшись, я сложила печать барана, создавая по бокам две свои точные копии, без единого мерцания или неточности.
   Придирчиво изучив моих клонов, учитель Андо на мгновение прикрыл глаза и тихо выдохнул:
   - Будь я проклят.
   Снова посмотрев на меня, он кивнул на протектор на углу стола.
   - Бери, уже ясно, что ты это заслужила. Письменный тест ты сдала идеально, следующие задания тоже выполнила достойно и, судя по тому, что я видел, в ниндзюцу ты тоже попадёшь в первую тройку. Поздравляю, с этого момента ты официально генин Конохагакуре.
   "Я сделала это!" - мысленно воскликнула я, чувствуя вспышку радости. Взяв бандану с протектором, я быстро повязала её на лоб.
   - Спасибо, сенсей, - произнесла я, коротко поклонившись учителю.
   - О да, я же чертовски многому тебя научил, - иронично хмыкнул Андо, криво улыбаясь. - Беги отсюда, мелочь.
   Снова поклонившись, я вышла за дверь с высоко поднятой головой.

Как новый шиноби Конохагакуре но сато.

Глава 7

Кабинет Хокаге

  
   - Похоже, каждое поколение неизбежно даёт хотя бы одного такого ребёнка, - тяжело вздохнув, пробормотал Хирузен, глядя на список последних выпускников Академии.
   - Тебе стоит радоваться, что нынешнее поколение настолько многообещающее. Я боялся, что из-за идиотизма Учих мы потеряли всех лучших из лучших, но, похоже, всё не так плохо, - ответил ему давным-давно знакомый голос.
   Третий Хокаге втянул ароматный дым, после чего отложил трубку и скосил глаза на своего старого сокомандника.
   - Полагаю, мне стоило ожидать, что это привлечёт твоё внимание, Данзо.
   В затенённой части кабинета, на первый взгляд - абсолютно пустой, возник старик, закутанный в чёрно-белый халат. Его правый глаз и большая часть головы были скрыты бинтами, словно старые, так и не зажившие раны, а правая рука неподвижно висела под халатом, будто он не мог ею пользоваться. Впрочем, Сарутоби хорошо знал, что это только видимость.
   - Естественно, - ответил Шимура, подойдя ближе к столу. - Когда старое древо производит такой замечательный плод в стороне от основных ветвей - это не может не вызвать интереса. Особенно, если помнить, что случилось в последний раз, когда это произошло.
   Хирузен удивлённо вскинул брови.
   - Ты думаешь, она вторая Минато? Не рановато ли для таких выводов? Девочка ещё не показала ничего, что могло бы подкрепить такие высокие надежды, - произнёс он, возвращая мундштук в рот.
   - Она уже овладела двумя стихийными преобразованиями, - невозмутимо ответил Данзо. То, что как раз в этот момент Хирузен сделал затяжку, безусловно было чистой случайностью.
   Хокаге закашлялся, выронив трубку. Пепел разлетелся по полу, добавляя работы уборщикам.
   - Две? - пораженно переспросил Хирузен, когда сумел вернуть дыхание.
   - Именно так, - кивнул Данзо. - Хотя девочка весьма недурно заметает следы - некоторые косвенные признаки ей скрыть не удалось, за отсутствием опыта. Мои люди нашли явные доказательства применения дзюцу земли и воды после её тренировок на полигоне.
   Хокаге откинулся на спинку кресла и задумчиво огладил бороду, размышляя над полученными сведениями.
   - Хмм... До одиннадцати лет... Даже Какаши не владел двумя стихиями, и с молнией ему сильно помог отец.
   Донзо согласно склонил голову.
   - Харуно явно гений ниндзюцу, возможно, одна из самых талантливых на нашем веку. Если она смогла без инструктора освоить две стихии за два года - вполне возможно сможет справиться с ещё одной-двумя к нормальному выпускному возрасту. Даже с учётом усложнения освоения каждой последующей стихии.
   Взгляд Хокаге заострился.
   - Ты не получишь её, Данзо, - холодно постановил он. - Может от твоего маленького войска и есть некоторая польза, но я не позволю тебе добавить к нему этого ребёнка.
   Шимура покачал головой.
   - Я этого и не планировал. Путь Корня - вобрать перспективный талант и взрастить из него великое во тьме, но для естественного гения наш подход может быть губителен, что повредит деревне. Сакура одна из самых многообещающих шиноби со времён Итачи. Подобные ей должны быть на виду, чтобы принести максимум пользы и реализовать свой истинный потенциал.
   Его ответ позволил Хокаге слегка расслабиться. С Данзо было непросто иметь дело даже в лучшие времена, но так нагло лгать ему он бы не стал. Это бессмысленно. Они просто слишком хорошо друг друга знают. Что до Корня... Хирузен ненавидел суть этой организации до глубины души, но наличие подобной группы, официально не связанной с Конохой, давало слишком много преимуществ, чтобы от неё отказаться.
   В Корне состояло всего пятнадцать шиноби уровня джонина, разделённых на пять отрядов специального назначения. Это подразделение являлось одной из многих тёмных тайн Конохи, которые Хирузен искренне презирал, но терпел ради блага деревни.
   - Если ты не хочешь завербовать её - тогда почему ты здесь, Данзо? Прежде ты никогда не интересовался формированием команд, а удивительные таланты девочки мог раскрыть любой джонин-сенсей... Или ты хочешь вызываться добровольцем?
   - Нет, - в необычном для себя проявлении чувств Данзо почти фыркнул. - У меня слишком много дел, чтобы заниматься ещё и обучением. Кроме того, любой мой ученик, в конце концов, сам окажется в АНБУ или Корне. Моя философия не подходит тем, кто живёт на виду. Но у меня есть предложение, альтернативное назначению юной Харуно в команду.
   - Что ж... Я слушаю тебя.
   Данзо молча извлёк фотографию и положил её на стол перед Хокаге.
   Глаза Хирузена чуть расширились.
   - Откуда... - вырвалось у него, но он тут же взял себя в руки. - Впрочем, не отвечай. Он только что получил полевой патент джонина и находится на пути к тому, чтобы стать главой своего отделения. Ты предлагаешь преждевременно оборвать его карьеру ради обучения ребёнка? Почему?
   - Хирузен, - медленно начал Данзо, после непродолжительной паузы, - это дитя освоило две стихии в возрасте девяти лет. Подобного не случалось со времён клановых войн. Если потенциал девочки столь велик, насколько я подозреваю, то будет непростительным расточительством предоставить её обучение кому-либо ещё.
   - Ты не можно рассчитывать, что ей удастся раскрыть секрет этой способности! - воскликнул Хокаге. - Это не удалось даже Тобираме-сенсею с Цунаде. И ты хочешь перевернуть всю жизнь человека - ради чего? В лучшем случае - призрачного шанса?
   - И вновь твоя сердобольность мешает тебе делать необходимое, - неодобрительно произнёс Шимура. - Если есть даже малейший шанс в полной мере вернуть деревне эту силу - мы обязаны попытаться им воспользоваться.
   - Ты подошел к опасной черте, Данзо, - предостерёг Хирузен, сощурив глаза. - Я не намерен растрачивать потенциал одного из моих лучших АНБУ на твои амбиции, и тебе стоит это запомнить.
   На кабинет опустилась вязкая тишина. Два старика пристально смотрели друг другу в глаза, продолжая противостояние идей и убеждений, которое началось целую жизнь назад и продолжалось по сей день
   - Предложи ему эту возможность, раз уж не желаешь приказывать, - наконец произнёс Данзо. - Несмотря на свои таланты, этот человек никогда не был создан для тайных операций и, скорее всего, сам ухватится за эту возможность, когда узнает о способностях девочки.
   - Хммм, - недовольно протянул Сарутоби, обдумывая предложение.
   Это было приемлемо, хотя успех всего предприятия всё ещё казался ему почти невероятным. Но сам по себе шанс вновь обрести такую силу, пусть и небольшой...
   Третий не был слепцом и прекрасно понимал, что мирное время подходит к концу, а он уже далеко не так силён, как раньше. Его ученикам понадобится каждое преимущество, чтобы деревня могла устоять в грядущей буре, ведь, как известно, самые страшные ураганы приходят после длительного затишья.
   - Хорошо. Я поговорю с ним, но если он откажется - на том всё и кончится, - наконец произнёс Сарутоби. - Никакого принуждения не будет, но я готов признать, что если твой безумный план обернётся успехом - это станет великим благом для деревни.
   Хокаге активировал сигнальную печать, и спустя мгновение перед ним возник шиноби-курьер. Получив послание, тот немедленно исчез в клубах дыма.
   Дождавшись ухода курьера, Данзо удовлетворённо кивнул, после чего покинул кабинет.
   Хирузен прикрыл глаза, и, положив подбородок на сцепленные руки, стал ждать. Некоторое время спустя перед ним появился шиноби в дорожном плаще и белой маске в форме тигровой морды.
   - Прибыл по вашему приказанию, Хокаге-сама.
   - У меня есть для тебя задание, Тигр, - чуть помедлив, негромко произнёс Хирузен.
   - Готов выполнять ваши приказания, - АНБУ поклонился.
   Хокаге тихо вздохнул, после чего сказал:
   - Сними маску, Тензо.
   Шиноби подчинился с едва заметной заминкой. Маска опустилась, открывая невыразительное лицо мужчины средних лет с тусклыми карими глазами. Такому человеку легко было затеряться в толпе. Единственной примечательной частью его внешности была защитная хаппури, подобная той, что когда-то носил Тобирама.
   - Тензо, то, что я хочу тебе поручить, не входит в профиль АНБУ. Если ты примешь эту миссию - тебе придётся отказаться от своей должности и продолжить службу в качестве обычного джоунина Конохи, - Хокаге помедлил, ожидая кивка шиноби, после чего добавил: - Знай, что не обязан это делать. Если ты предпочтёшь продолжить свою карьеру в качестве АНБУ - то так тому и быть.
   - Я понял вас, Хокаге-сама.
   Пару мгновений задумчиво поглядев на него, Хирузен выбрал из стопки личных дел, лежащих на его столе, нужное и протянул его Тензо.
   - Я хочу, чтобы ты взял Сакуру Харуно в ученицы и сделал всё от тебя зависящее, чтобы она стала первым естественным мастером мокутона со времён Хаширамы.
  

***

  

Академия шиноби: неделю спустя

  
   - Что ж, щенки, должен сказать, что поражен тем, сколько из вас умудрились успешно пройти что-то настолько простое как обычный экзамен. Но, думаю, когда вас учит такой высококлассный преподаватель, как я - то под конец в головах всё же остаётся нечто полезное! - прогремел Андо-сенсей, воинственно помахивая планшетом, с которым, похоже, вообще не расставался. - К счастью - для меня - далее это продолжаться не будет. С этого момента ваши бестолковки - это чужая проблема. Сейчас я разделю вас на команды по трое, чтобы ваши джонины-сенсеи могли заняться вытряхиванием из вас оставшейся дури, и можете катиться на все четыре стороны.
   Он начал называть имена, и класс наполнился гомоном детей, которые подсаживались к товарищам, с которыми им предстояло провести следующие пару лет - а возможно и дольше. На мой дилетантский взгляд - процесс был довольно случайным. По крайней мере, держа в уме то, что эти дети продемонстрировали на экзамене, я никакой системы не углядела. Ну, за исключением тройки клановых, которых собрали вместе.
   В конце концов, все ученики оказались разделён на тройки... Кроме меня.
   - И наконец наша маленькая вундеркиндша, - произнёс Андо. - Похоже, ты опять умудрилась выделиться. Один джонин, у которого, видимо, много свободного времени, решил предложить тебе ученичество.
   Я растерянно моргнула, даже немного оторопев от такого поворота. Личное ученичество было большим делом в среде шиноби и, насколько я знала, в основном практиковалось только кланами. Фактически количество детей из обычных семей, получивших такую возможность, было меньше десятка.
   "Ладно, понятно, что меня считают гением, но это как-то перебор, - думала я, наблюдая за тем, как джоунины постепенно разбирают своих подопечных. - Я же не демонстрировала ничего достаточно впечатляющего, чтобы привлечь такое внимание. В этом нет никакого смысла... Если только... Вот чёрт! Похоже, я всё-таки завалила конспирацию".
   Иного вывода быть просто не могло: они знают о моих стихийных дзюцу, а, возможно и о кэнши тоже. Не очень приятная ситуация. Я хотела придержать эти умения при себе. Не то чтобы у меня были надежды скрывать их слишком долго, но я рассчитывала удивить этими дзюцу будущего сенсея или потенциального врага - или и того и другого, если бы тот оказался одним лицом.
   "Что ж, теперь эти планы можно выкинуть", - вздохнула я в притворном сожалении и стала просто ждать новоявленного учителя.
   Когда в классе осталось меньше половины детей, в дверь вошел невзрачный мужчина, которого, казалось, почти не заметили, настолько... неинтересным он выглядел.
   Он окинул помещение взглядом профессионального солдата - я видела такое у некоторых эскэпэшников, этот едва уловимый интерес к каждому углу и выходу ни с чем не спутать - прежде чем остановиться на моей розовой шевелюре.
   - Сакура Харуно?
   - Да, - откликнулась я, поднимаясь из-за стола. - Вы мой джонин-сенсей?
   Он кивнул, приветливо улыбнувшись мне.
   - Предлагаю продолжить нашу первую встречу на седьмом полигоне. Там мы представимся друг другу как должно и обговорим всё необходимое.
   - Хорошо, - покладисто согласилась я, и последовала за ним к выходу из Академии.
   Пока мы шли к полигонам, я украдкой разглядывала нового сенсея. Ну, что сказать... Первое впечатление было более чем правильным. Буквально всё в нём, от внешности до движений и осанки, было рассчитано на то, чтобы людям, мазнувшим по нему взглядом, ни за что не пришло бы в голову оглянуться. Честно говоря, если бы мне не сообщили, что он джонин, я приняла бы его за одного из нескольких тысяч чунинов Конохи.
   "Проклятье, я знаю кое-что о том, как казаться незаметнее в толпе, но он, похоже, превратил этот навык в настоящее искусство, - думала я, испытывая невольный трепет. - Переодень его в форму бойца СКП и он пройдёт в любой штаб, как будто так и надо".
   Когда мы добрались до полигона, джонин извлёк невесть откуда - точно не из подсумка, я следила! - самый обычный будильник и, поставив его на одно из вкопанных брёвен обозначающих вход, обернулся ко мне.
   - Что ж, давай, для начала, познакомился, - произнёс он, изучая меня острым взглядом карих глаз. - Меня зовут Ямато. Мне двадцать два года, я джонин. Я люблю рыбалку и садоводство. Мне не нравятся сюрпризы. Моя мечта - это спокойная пенсия в конце карьеры, - представился он, явно следуя некой форме. Полагаю это какая-то традиция или вроде того.
   Мысленно пожав плечами, я решила последовать его примеру.
   - Я Сакура Харуно, мне девять лет. Я люблю учиться и наблюдать за природой. Мне тоже не нравятся сюрпризы... Ну и вроде всё.
   "По крайней мере ничего такого, чем можно поделиться с незнакомцем", - мелькнула мысль.
   - Что до мечты... Сейчас я просто хочу стать сильнее, но это скорее цель, а не мечта, - закончила я.
   - Понятно, - кивнул мне Ямато. - Ну, теперь, когда с этим покончено, мы можем переступить к настоящему экзамену на генина.
   Услышав это, я на миг замерла, обрабатывая его слова, после чего настороженно спросила:
   - Настоящий экзамен?
   - Именно, - подтвердил, как выяснилось, экзаменатор. - Тот, что был в Академии, существует только для того, чтобы проверить - соответствуете ли вы требованиям для попытки пройти настоящий.
   - Ладно... - произнесла я, стараясь не показывать сен... Возможному сенсею охватившее меня напряжение. В конце концов, насчёт сюрпризов я не врала. - Что я должна делать, сенсей?
   Снова, будто из неоткуда - да как он это делает, чёрт побери! - Ямато достал большую красную кнопку, и закрепил на своём джонинском жилете.
   - Поскольку наша команда будет состоять только из двоих - если, конечно, ты пройдёшь - мы будем специализироваться на вспомогательных и спасательных операциях. Следовательно, врага мы будем видеть даже чаще обычных команд. Для того чтобы убедиться в твоей готовности к подобному я должен проверить твои боевые навыки, - он нажал кнопку и та засветилась. - Суть задачи проста: тебе нужно нажать на кнопку, - сообщил Ямато, указывая на мишень у себя на груди.
   В следующий миг он отскочил назад, когда мой образ исчез, а я оказалась чуть ближе к нему, делая выпад кунаем.
   Тихо вздохнув, я поднялась из боевой стойки.
   - Попробовать стоило, - пожала я плечами в ответ на недоверчивый взгляд Ямато.
   Он только головой покачал и мягко улыбнулся.
   - Я даже не сказал "начали", но, полагаю, для шиноби это скорее плюс, хотя и не всегда, - хмыкнул он. - Кстати, хороший ход. В твоём досье нет ничего о том, что ты владеешь гендзюцу.
   - А я и не владею, - с улыбкой отвечаю ему.
   Его глаза начали расширяться, когда мой клон исчез, а я выпрыгнула из-под земли практически у его ног. Мой кунай почти коснулся кнопки, но в последний момент вместо Ямато на его пути возник кусок дерева.
   Я цыкнула сквозь зубы, на этот раз по-настоящему выражая своё расстройство неудачей.
   - А ловко придумано, - похвалил меня Ямато, с другой стороны поляны. - Использование двух вложенных клонов, чтобы прикрыть отход, и простенькое ханге для маскировки ямы. Но меня удивляет, что ты так быстро раскрыла свои умения. Я думал, что ты попытаешься приберечь ниндзюцу на крайний случай.
   - Я бы так и сделала, если бы не знала, что вы уже в курсе, - ответила я, отряхивая с себя остатки земли. - С чего бы ещё предлагать мне ученичество? Нет, для этого на меня должно было обратить внимание высшее руководство деревни. Я пыталась скрыть стихийные техники, но когда Андо-сенсей сказал, что меня не распределяют вместе со всеми, а берут в ученицы, сразу стало понятно, что я где-то прокололась. Так какой смысл придерживать козырь, который уже не козырь?
   Ямато понимающе кивнул и улыбнулся.
   - Вижу, этот спарринг будет куда интереснее, чем я предполагал, Харуно-кун, - сказал он, и соединил руки в печати противостояния. - Давай посмотрим, как твои самодельные ниндзюцу покажут себя против мастерских техник.
   Я отзеркалила его жест, напряжённо уставившись на джонина. Чтобы сдать этот экзамен - мне придётся показать всё на что способна.
   - Дотон/Суйтон! - одновременно воскликнули мы, быстро меняя печати.

И тренировочный полигон содрогнулся.

  

Глава 8

  

Тренировочный Полигон N7

  
   "Суйтон: грунтовые воды!" - мысленно воскликнула я, одновременно уворачиваясь от земляных шипов Ямато.
   Повинуясь ассоциациям, накрепко связанным в моём разуме с этим "заклинанием", чакра проникла в землю, и на поверхности быстро начали формироваться лужи.
   - Интересная тактика, Сакура. Вижу, ты сама выяснила, что управление естественной водой требует меньше чакры, молодец, - похвалил меня Ямато, после чего сложил пару печатей. - Но ты должна помнить, что подготовленным полем боя может воспользоваться и противник. Суйтон: водяная тюрьма!
   Вода из луж взметнулась к нему, после чего стеной пронеслась ко мне.
   Я попыталась отпрыгнуть назад, чтобы избежать вала, но дзюцу последовало за мной.
   "Чёрт, не успеваю!" - заполошно подумала я, скрещивая руки перед лицом за мгновение до того, как волна накрыла меня. Болезненно хлестнув по телу, вода обернулась вокруг, крепко сжав со всех сторон. Я оказалась заперта в прозрачном шаре, который висел над землёй, балансируя на тонкой ножке. Давление не позволяло шевельнуть даже пальцем, из-за чего во мне начал поднимать голову полузабытый страх замкнутых пространств, что поселился во мне после шкафчика.
   - Твой контроль воды довольно хорош, а для кого-то столь юного - вообще феноменален, - тем временем как ни в чём небывало хвалил меня Ямато. - Но тебя подводит отсутствие опыта. Всякий раз используя суйтон нужно...
   Я выскочила из воды, повторяя недавний манёвр, и с сожалением обнаружила, что он снова не удался. Мой кунай оказался жёстко блокирован клинком джонина.
   - Ты же говорила, что не владеешь гендзюцу, - шутливо попенял мне Ямато, мазнув взглядом по пустому шару воды.
   - Не владею, - отрезала я, удерживая на лице маску безразличия.
   Расцепив клинч лезвий, я атаковала его тайдзюцу. Как и ожидалось, джонин легко блокировал каждый мой удар и отвечал своими.
   Улучив момент, я встретила ногой его удар коленом, и, оттолкнувшись, разорвала дистанцию, уже в полёте складывая печати.
   "Суйтон: гидрорезак!"
   Я плотно сжала губы, создавая чакрой зону высокого давления с единственным выходом. Тонкая струйка воды вонзилась в человека передо мной и почти в тот же миг срезала дерево на другой стороне поляны. Джонин отлетел назад, разлетаясь брызгами воды, но прежде, чем останки клона упали на землю, снизу взметнулись руки и схватили меня за лодыжки.
   "Блядь", - успела подумать я, прежде чем оказаться по шею в земле, чуть выше уровня воды лужи.
   - Впечатляет, - хмыкнул Ямато, выбираясь на поверхность. Гад выглядел так же безупречно, как в начале спарринга. - Я не узнаю это дзюцу, а значит, ты придумала его сама, от и до. Очень впечатляет... Но твоё применение водных клонов впечатляет ещё больше.
   Сакура, которую он пленил, растворилась в луже, а я вышла из-за дерева в стороне, удерживая печать концентрации.
   - У тебя очень хорошо получается вводить в заблуждение, - кивнул мне он. - Я не сразу распознал клона. Заранее спрятать две обманки в воде, вызволить себя из ловушки с помощью каварими в исполнении одного из клонов и направить в атаку второго, сосредоточившись на его поддержке - было хорошим ходом.
   - Рада, что вы оценили, сенсей, - ответила я, внутренне хмурясь, ведь теперь мне волей неволей придётся достать последний козырь.
   "Хотелось бы сперва просто показать и протолкнуть свою легенду, а не выбрасывать в первом же спарринге, но чего не сделаешь ради зачёта. Объясниться можно и позже", - думала я, складывая печати и начиная постепенно концентрировать чакру в затылке.
   Ямато оглянулся на будильник, который мы, как ни странно, ничем не задели.
   - Что ж, некоторое время у нас есть, - произнёс он, после чего снова посмотрел на меня. - Вижу, напоследок ты приберегла что-то особенное, верно? Ну, давай посмотрим, что же это такое.
   Я медленно вздохнула, концентрируя ещё немного чакры в нужном месте.
   - Кэнши!
   Моё восприятие охватило выцветший мир, заполненный зелёными искрами.
  

***

  
   "Какого?!.." - мысленно воскликнул Ямато, растерянно уставившись на ученицу.
   Он ожидал какой-то убойной атаки преобразованием земли или воды, но никак не того, что новоявленная ученица начнёт телесную трансформацию.
   Неоформленная чакра девятилетней девочки разлилась вокруг, почти осязаемо давя на плечи. Один её глаз налился чернотой, а радужка, прежде ярко зелёная, теперь стала подобна цвету старого мха. Розовые волосы, что развевались на несуществующем ветру, окрасились у корней в шоколадно-коричневый цвет.
   "Что это за техника такая?"
  

***

  
   Я снова глубоко вздохнула, стараясь быстрее приспособиться к иному восприятию мира, и начала серию печатей, готовя своё самое сложное ниндзюцу. В отличие от прочих техник, которые после разработки легко исполнялись без постоянного наблюдения, эту я могла использовать только под кэнши.
   "Суйтон: водное эхо!" - мысленно воскликнула я, завершая серию печатью собаки.
   Повинуясь моей воле, окружающая вода хлынула ко мне, охватывая со всех сторон. Не теряя времени, я метнулась к Ямато - в таком режиме я могла продержаться не больше минуты, так что нельзя было тратить секунды попусту.
   В последний момент джонин ушёл из-под удара заменой, и мой кулак расколол деревянную чурку. Не завершая движения, я перенаправила себя туда, где среди искр возник пустой силуэт сенсея. С кэнши такой манёвр не мог заставить меня растеряться, а скорость, даруемая эхом, позволяла мгновенно атаковать противника в любой точке полигона.
   Ямато легко обошел мой прямолинейный удар, демонстрируя, что такое ускорение джонину не помеха, но, когда он оказался сбоку, часть окружающей меня воды атаковала по направлению движения - и вот от этого он уклониться уже не смог.
   Он заблокировал удар, но в этот раз я его точно удивила!
   Вдохновившись этой маленькой победой, я продолжила атаковать, с каждым ударом помогая себе эхом. Теперь я могла легко отслеживать каждое движение Ямато и реагировать если не собственными руками и ногами, то "ложноножками" эха, и ему волей неволей приходилось демонстрировать больше, чем прежде.
   Познавательный опыт.
   "Тридцать секунд", - механически отметила я оставшееся до чакроистощения время, одновременно упиваясь накалом схватки. Это было именно то, о чём я тосковала последние годы, и теперь я ощущала себя почти как... как наркоман, дорвавшийся до дозы (как бы ни противно мне было это сравнение).
   С самого начала я понимала, что никогда не смогу удовлетвориться мирной жизнью. Эта дорога закрылась для меня с тех пор, как глупая девочка-жук схватилась с драконом и умудрилась вырвать победу из лап пламенеющего монстра. Именно поэтому последние два года я готовилась, изнуряя себя тренировками, изучала дзюцу и рассчитывала тактики.
   Всё, чтобы во всеоружии вернуться в свою стихию - на поле боя, где на кону жизнь, а адреналин поёт в жилах.
   Мой непрекращающийся напор теснил джонина, несмотря на все его увёртки. Ямато до сих пор сдерживался - это было видно хотя бы потому, что он ни разу не пытался использовать что-то, кроме стандартных академических дзюцу - но, несмотря на это, мои шансы на успех быстро утекали.
   Я должна была поставить всё на последний бросок.
   "Суйтон: водное эхо - острый вариант!" - бросила я мысль-приказ, на ходу складывая печать барана. Конфигурация воды мгновенно изменилась - пронзать и кромсать, а не просто бить, и вот с этим наперевес я бросилась на своего сенсея.
   Когда мы вновь сблизились, от меня отделились три эха, отрезая сенсею пути к отступлению.
   Битва привела нас к краю территории, назад дороги нет, если только он не нарушит правила этого спарринга. Я загнала его в угол, и мы оба это понимали.
   Не теряя времени, я выхватила кунай и бросила себя вперёд, оставляя за собой шлейф воды. В тот же миг атаковали и окружающие силуэты. Всякая осторожность ушла на второй план, подчинённая желанию поразить цель.
  

***

  
   "Да что не так с этим ребёнком?! - думал Ямато, уклоняясь от очередного рывка розовласки. С момента своей трансформы девочка вполне успешно гоняла его по полигону, вынуждая скрестись по верхнему краю того, что было уместно использовать на тренировке. - Этот её глаз... Неужто неизвестное додзюцу? А водный покров просто жутко походит на броню молний облачников. Если потенциал техники так же велик..."
   Предаваясь размышлениям, Ямато не забывал с полным вниманием следить за боем, но следующее событие всё равно стало для него неожиданностью.
   После очередного манёвра, когда за его спиной оказался край площадки, Сакура сложила новую печать, отделяя от себя какие-то подобия водных клонов, и рванула к нему сразу с четырёх направлений.
   Она загнала его в угол.
   "Вот же..." - мысленно ругнулся он. Когда кунай девочки почти коснулся тела, его руки инстинктивно дернулись, чтобы сложить печать и... Но он сдержал себя и прикрыл глаза, принимая своё поражение.
   "Удивительное дитя..."
  

***

  
   Три эха обрушились на стену деревьев, подняв воздух фонтаны брызг и щепок.
   Я неподвижно застыла, с кунаем, погружённым в грудь сенсея.
   "Я... я сделала это", - подумала я, тяжело дыша.
   Покров воды соскользнул с моего тела, превращаясь в обычную лужу, а восприятие сузилось до человеческих пределов. Я рухнула на колени, чувствуя невероятную усталость, что накатила на меня после чрезмерных трат чакры.
   Желая убедиться, что с сенсеем всё в порядке, я с трудом подняла взгляд и замерла, уронив челюсть.
   - К-какого черта?.. - выдохнула я, пялясь на идеальную древесную копию джонина. Это совершенно точно не было заменой... Неужели... Неужели передо мной было творение того самого легендарного мокутона?
   - Должен признать, ты меня впечатлила, - вывел меня из оцепенения голос Ямато.
   Я вздрогнула и повернулась на звук. Сенсей стоял немного в стороне, с улыбкой глядя на меня, но самым главным было то, что на его жилете не было красной кнопки!
   "Итак, я с самого начала сражалась с клоном, - констатировала я, беря себя в руки. - Что ж, никогда не стоило думать, что только мне пришло в голову подменить себя. Недаром в хрониках техники клонов упоминаются в стольких вариациях. Но, чёрт побери, этот пень был куда крепче и проворней максимума моих водяных!"
   - Честно говоря, то, что тебе удалось одолеть моего древесного клона, просто поразительно, - тем временем продолжил Ямато. - Я-то собирался пропустить тебя за старания, но ты справилась и так, - похвалил он меня, после чего приблизился к своему клону и положил руку на его плечо. Древесина просто впиталась в его тело и... это выглядело чертовски странно или даже жутко. Создавалось впечатление, что клон просто растворялся в его одежде и плоти. - Итак, я официально признаю тебя своей ученицей. Ты заслужила это, без всяких поблажек. Однако, - его взгляд посуровел, - нам придется обсудить твои последние техники.
   Я чуть насупилась, но кивнула.
   - Хорошо. Я и не собиралась долго это скрывать. Мне бы всё равно пришлось всё вам рассказать, сенсей.
   Ямато кивнул в ответ.
   - Ты сильно устала, так что разговор можно отложить. Завтра я буду ждать тебя в восемь утра в башне Хокаге. Свободна.
   Кивнув мне на прощание, он развернулся и исчез в шуншине.
   Ещё секунду посмотрев на место, откуда пропал сенсей, я тихо вздохнула, откинулась назад и блаженно растянулась на земле во весь рост, совершенно не обращая внимания на грязь.
   - Я это сделала, - прошептала я, блаженно улыбаясь.
  

***

  
   Оставив полигон позади, Ямато остановился на одной из крыш и, опершись на парапет, задумчиво оглядел деревню.
   Его мысли вернулись к новообретённой ученице, к черноте, залившей её глаз, и чакре, наполнившей воздух, стоило ей активировать технику... Подавляющей, жутковатой и абсолютно неправильной чакре.
   Такого он ещё никогда не испытывал. Даже чакра Кьюби, хоть и полнилась осязаемой ненавистью, но была не столь чужда.
   Благодаря мокутону Ямато отличался повышенной чувствительностью к разным типам чакры - и вот девятилетняя девочка простым исполнением техники высвободила нечто такое, с чем он ни разу не сталкивался за всё время своей службы.
   - Хокаге должен узнать об этом, - тихо пробормотал он себе под нос.
   Спустя мгновение крыша опустела.
  

***

Дом Харуно

   - Я дома! - крикнула я, заходя внутрь, и почти тут же оказалась в объятьях матери.
   - Ах, Сакура-тян, я так рада, что ты справилась! - воскликнула она, подхватывая меня и дважды крутанув вокруг своей оси, прежде чем вернуть на грешную землю. - Теперь ты у нас полноправный генин!
   - Ну-ка стоп. Получается, вы знали о втором экзамене?! - возмутились я и даже немного обиделась. Не ожидала такой подставы от родителей!
   Отец подошел к нам, улыбаясь от уха до уха.
   - Конечно, об этом все знают, но по закону деревни молодёжи об этом рассказывать нельзя, - продолжая давить лыбу, сообщил он. - Шиноби всегда должен быть готов ко встрече с неожиданностями, и второй экзамен - это ценнейший урок, который непременно должен быть преподан юному генину, - напыщенно выдал отец, словно что-то цитировал, после чего скорчил просительную мину и сложил руки в молитвенном жесте. - Я, правда, очень хотел всё тебе рассказать после академического зачёта, но никак не мог. Прости меня, Сакура-тян!
   Я немного поворчала для вида, но всё же милостиво кивнула:
   - Ладно, ты прощён.
   - О, спасибо Ками за такую милостивую дочь, - воскликнул Кизаши, пустив слезу.
   - Ох, да хватит вам уже! - Мёбуки закатила глаза, после чего утащила меня на кухню и усадила за накрытый праздничный стол. - Лучше быстрее расскажи нам о своих товарищах по команде и сенсее!
   - У меня нет команды, - начала я отвечать, борясь с лезущей на лицо улыбкой. Всё же их позитив был чертовски заразителен. - Меня взял в ученицы джонин по имени Ямато. Такой очень неприметный мужчина с каштановыми волосами и карими глазами. Вместо обычного протектора носит хаппури со знаком Конохи. Вы такого не знаете?
   Родители переглянулись, после чего отрицательно покачали головами.
   - Имя незнакомое, да и внешность тоже, - сказала мама. - Путешествуя с караванами, мы встречали немало чунинов, позже пошедших на повышение, но никто из них не похож на твоего сенсея.
   - Жаль. Я тоже ничего не нашла, а ведь перед распределением просмотрела все публичные записи о джонинах, - пробормотала я, чуть нахмурившись.
   Человек, владеющий мокутоном, не мог так просто оказаться вне внимания. Не с тем, какие легенды ходят о первом Хокаге. На этом фоне то, что мой наставник оказался практически невидимкой, как для документации, так и для сплетен, выглядело довольно тревожно. Мне в голову приходило только две причины для этого: либо в прошлом он сделал что-то настолько плохое, что власти старательно задвигали его с глаз долой (слишком опасен, чтобы оставлять на виду, но слишком ценен, чтобы убить. Птичья Клетка, без клетки)... Либо состоял в спецподразделениях.
   Ни один вариант не вдохновлял.
   Я сильно сомневалась в первом варианте, всё же он не показался мне ни жестоким, ни психически больным, а ведь в прошлой жизни я на таких людей насмотрелась (и сама была, чего уж теперь притворяться?). Если же Ямато из АНБУ или ещё более засекреченного подразделения, то ребром встаёт вопрос, почему вообще он стал моим сенсеем?
   "Что-то здесь нечисто", - подумала я, пряча своё беспокойство от родителей.
   - Мы так гордимся тобой, Сакура-тян! - зачастила мама. - Давай отпразднуем! По случаю этого знаменательного события я сделала для тебя твои любимые онигири из тунца и васаби под соевым соусом!
   - Спасибо, Ока-сан! - я улыбнулась ей, решив на время отложить все проблемы, и полностью отдалась духу праздника.
   Мысли о непонятном сенсее вернулись уже вечером, когда я ложилась спать.
   "Если судить по описанию из книг, Ямато совсем не похож на Сенджу, да и фамилии не называл, - размышляла я, глядя в потолок. - Но вот мокутон... А что, если он смог воссоздать его без родословной?" - вдруг осенило меня.
   Если подумать - в том, что при достаточной сноровке можно было бы использовать составные стихии, не должно быть ничего невозможного. Я такого ещё не пробовала, потому что в каждом свитке, где упоминались такие техники, также указывалось, что без соответствующей родословной изучить их нельзя, но кланы обладали достаточной властью, чтобы лоббировать распространение подобной дезинформации. Лишние конкуренты никому не нужны.
   "Итак, я изучала воду и землю, и вот мне дают в учителя мастера мокутона... Логично, администрация деревни работает на перспективу. Я вполне могу поверить, что эти две стихии связаны с высвобождением дерева... Может, мне просто нужно использовать чакру двух стихий для стимуляции роста семян?.. Нет, если бы всё было так просто, мастеров дерева было бы куда больше, тут должен крыться какой-то секрет. Кроме того, если верить хроникам, Первый создал лес, окружающий Коноху, буквально из ничего. Скорее всего, есть какой-то способ превращать саму чакру в древесину, как в воду в техниках суйтона".
   Как бы то ни было, если я смогу научиться этому, то стану намного сильнее, а сила - это прямая дорога к моей мечте... Да, мечта у меня всё-таки была. Может быть, не очень масштабная и глуповатая, но была.
   Снизу раздался смех родителей, продолжавших праздновать мой успех. Я зажмурилась, и мои губы сами собой растянулись в нежной улыбке.

"Единственное, о чём я сейчас мечтаю, это сохранить жизнь и счастье тех, кто спас меня от себя самой."

  

Глава 9

  

Тренировочный полигон N3

  
   - Так... вы зарезервировали это место на всю неделю? - недоверчиво спросила я, стаскивая рюкзак с плеч и оглядываясь по сторонам.
   Мне никогда не удавалось застолбить больше чем на день даже самый задрипанный кусок земли у самых стен, а тут целая неделя. Да ещё и третий, который и расположен идеально - с него можно и к ужину поспеть, и если громыхнёт - стража не всполошится, и типы местности разные предоставляет - тут тебе и лес, и поле, и даже река. В общем, неудивительно, что в реестре время его использования было расписано далеко вперёд.
   "Хотя мне, наверное, не стоит удивляться, что Ямато-сенсею это удалось. Администрация, наверное, чуть ли не ковровую дорожку раскатывает перед единственным мастером мокутона."
   - Ну, мне пришлось тряхнуть кое-какими связями, но, думаю, оно того стоит. Всё же - это самая удобная территория для работы с землёй и водой, - тем временем ответил он, практически подтверждая мои мысли. Ямато опустил свои собственные вещи и добавил: - Кроме того, деревня кровно заинтересована в твоём развитии.
   - Это потому, что Хокаге думает, что кэнши может помочь мне изучить мокутон? - спросила я, скосив на него взгляд.
   Ямато удивлённо вскинул брови.
   - Уже догадалась? Удивительно, как легко ты нас раскусила.
   - Как будто это было сложно, - пробурчала я, доставая из рюкзака бинты для тренировок. - Но мне непонятно, почему для этого выбрали именно меня - до того как узнали про технику. Вряд ли я единственная в деревне с дотоном и суйтоном.
   - Но ты первая, кто овладел двумя стихиями в столь юном возрасте, - указал Ямато, на что я мысленно тяжело вздохнула. Всё же в моём решении поспешить с протектором были свои слабые стороны. - Кроме того, ты единственный человек в истории деревни, кто способен буквально увидеть, как природная чакра взаимодействует со стихиями. Вполне возможно, что только тебе и под силу раскрыть секрет Первого.
   Я молча кивнула, понимая ход его мыслей. Честно говоря - меня сильно шокировало то, что Ямато на самом деле не выучил мокутон, как я изначально думала. Оказалось, он был единственным выжившим подопытным безумного биотехнаря, который как-то привил ему элемент Хаширамы Сенджу.
   И ладно бы только сам факт - но вот следствия из этой информации были намного хуже. Когда кто-то с непонятной целью даёт другим силы - для меня есть единственная ассоциация - Котёл. А это значит... Да чёрт его знает, что это значит! В прошлый раз был мироразрушающий многомерный червяк, и если продолжать рассуждать в том же духе - картина получается безрадостная...
   Впрочем, сегодня у меня был и более близкий повод для беспокойства, ведь я до сих пор чувствовала, как у меня трясутся поджилки после встречи с Третьим.
   Я подозревала, что его маска доброго дедушки скрывает кого-то чертовски опасного, но не ожидала ощутить себя перед ним такой... ничтожной.
   Грёбаные властелины.
  

***

  

Башня Хокаге, 10:11 утра

  
   Снова взглянув на записку, которую мне передали при входе в здание, я тихо вздохнула и вошла в приёмную Хокаге.
   - Генин Харуно, - кивнул мне секретарь, как только я переступила порог. - Хокаге примет вас в 10:30. Садитесь, подождите назначенного времени.
   Я молча повторила его жест, после чего устроилась на скамье у стены, чтобы видеть часы напротив.
   Когда я раскрывала кэнши, то предполагала, что это приведёт к допросу. Такая сила привлекла бы внимание - это без вариантов. Вопрос был в том, как мне лучше это объяснить. Пусть я и готовила некоторые легенды, но всё ещё была в сомнениях. Всё же "шпион" из меня аховый, даже когда рядом нет умника.
   Мой взгляд скользнул по часам.
   10:23
   Я могла бы просто рассказать всё как есть, но такое откровение сулило целую кучу дополнительных проблем. Реакция Хокаге легко могла варьироваться от простого принятия и позволения продолжить службу до приказа запереть меня в секретной лаборатории для экспериментов. Возможно - вместе с родителями.
   Нет, это даже рассматривать глупо, уж слишком много рисков.
   10:25
   Напирать на новый кеккей генкай? Уже лучше, но я сомневалась, что они это проглотят. Я не слишком много знала об этом, а деревенские спецы наверняка обладают подробнейшими семейными древами на десятки поколений назад, чтобы отслеживать всех, кто может пробудить то или иное наследие. То, что могут возникнуть новые кеккей генкаи, я вообще только предполагаю на основе смутных знаний о мутациях из школьного курса биологии.
   Нет, даже если это тело соответствует критериям - я просто не смогу поддержать такую легенду, банально потому, что не знаю, где нужно врать.
   10:26
   Как ни крути - лучшая ложь должна быть частично правдой, и такой, чтобы в неё хотели поверить. Нет, можно было бы просто вбежать и выпалить, что я мёртвая девушка из иного мира в чужом теле, но лучше выбрать что-то более правдоподобное и одновременно менее определённое, чем кеккей генкай.
   10:29
   Сейчас они видят во мне вундеркинда, но кэнши наверняка слишком необычная и сложная способность, чтобы даже самый удивительный гений создал её с нуля. Они понимают, что со мной что-то не так, и, возможно, считают, что мне кто-то серьёзно помог (возможно, предатель или внешний агент), но в то же время им хочется думать, что я просто умный ребёнок с большим потенциалом.
   "Ладно, похоже, с последних размышлений на эту тему ничего не изменилось, - кисло подумала я, наблюдая за тем, как стрелка отсчитывает последние секунды. - О том, что я не здешняя, лучше промолчать, а про кэнши - скажу, что как-то само собой получилось, а там как карта ляжет".
   10:30
   - Входите, Харуно-сан.
  

***

  
   Кабинет Хокаге оказался на удивление спартанским. За вычетом портрета Четвёртого на стене здесь практически не было украшений. Строго функциональное рабочее место и не более того. Сам Хирузен Сарутоби сидел за рабочим столом, одетый в своё обычное красно-белое одеяние. А справа от него стоял мой сенсей.
   - Ах, Харуно-сан. Приветствую. Спасибо, что пришли, - сказал Хокаге, улыбнувшись мне.
   "Итак, сердечное начало, да? Уже неплохо", - подумала я, смущённо улыбнувшись в ответ. - Здравствуйте, Хокаге-сама.
   - Я слышал от Ямато-сана, что вы продемонстрировали впечатляющий набор ниндзюцу для столь юного возраста. Особенно высоко он отзывался о водной броне. Это ваше собственное изобретение, верно?
   - Да. Мне пришло это в голову, когда я экспериментировала с клонами.
   Хокаге понимающе кивнул.
   - Ах да, о вашей инновации в использовании буншинов он тоже упоминал. Думаю, это заслуживает похвалы. Прошло немало времени с тех пор, как кто-то находил новое применение для этой академической техники.
   - Благодарю, Хокаге-сама, - ответила я, ожидая продолжения. Сарутоби явно решил подходить к основному вопросу не спеша.
   Хокаге тихо вздохнул, поставил локти на стол и слегка опёрся подбородком на сцепленные пальцы.
   - Что ж, Сакура, шутки в сторону, пора обсудить реальную причину твоего вызова. Я мог бы списать перспективное водное дзюцу на твой талант, но Ямато сообщил, что перед его применением ты использовала телесную трансформацию - а это уже совсем иная история.
   "Трансформация? - растерянно подумала я, удерживая нейтральную маску. - Сила меняет меня? Ох, зря я, похоже, никогда не смотрелась в зеркало, когда использовала кэнши".
   - Я назвала это "кэнши", - произнесла я, пока не зная что добавить.
   - "Кэнши"?.. "Взгляд в природу"? (Бэтам: другие варианты есть?) Хм, интересное название, Харуно-сан, - задумчиво сказал Хокаге. Он пошевелил губами, будто повторяя название про себя, после чего глубоко вздохнул и откинулся на спинку кресла. - Ты ставишь нас всех в неловкое положение, Сакура. Обычно мы не допрашиваем шиноби, придумавших новые техники. В конце концов, пусть ты и довольно молода, но твоя ситуация далеко не беспрецедентна.
   Я удивлённо моргнула.
   "Они не хотят знать больше? Но тогда зачем всё это?"
   Хокаге серьёзно посмотрел на меня, после чего достал из стола свиток и положил перед собой.
   На вид это был просто качественный пергамент, без каких-либо украшений. Единственное, что привлекало внимание - так это иероглиф "запретно" на лицевой стороне крепления, удерживающего его свёрнутым.
   - Как я и сказал - шиноби часто создают уникальные и частенько странные ниндзюцу. С моей стороны было бы неправильно и непродуктивно расспрашивать об особенностях работы каждого мощного дзюцу в Конохе, - степенно заговорил он, и я кивала в такт.
   Если подумать, Коноха образовалась как союз прежде не слишком дружелюбных кланов - вполне понятно, что частная собственность играла в их сожительстве немалую роль и...
   - Однако.
   И вот, когда я уже почти расслабилась - мне вдруг стало трудно дышать, а по спине забегали мурашки.
   Хокаге чуть склонил голову так, что его лицо оказалось в тени шляпы. Я тихо охнула и упала на колени под тяжестью неосязаемого давления, навалившегося на мои плечи. Больше всего это походило на ауру ужаса Славы, но... Это было словно сравнивать неказистую бутафорию с настоящим клинком. Сила Виктории была насквозь искусственной, вынуждая по-настоящему трепетать перед тем, кто сам по себе не стоил особого внимания, но здесь... У меня даже не было слов, чтобы описать свои ощущения! Это было какое-то всеобъемлющее, бритвенно острое понимание разницы в силе между мной и им.
   - Позволь мне рассказать тебе о тайне, которая известна очень немногим людям под этим небом, Сакура, - негромко произнёс Хирузен, но его голос всё равно отдавался в моей черепушке набатом. - В мире существует множество техник, некоторые из них великие, некоторые уникальные... А некоторые настолько чудовищны, что лучше бы вообще никогда не существовали. Сейчас передо мной лежит одна из последних. Величайший и ужаснейший шедевр второго Хокаге Тобирамы Сенджу.
   - Второй?.. - Выдавила я сквозь стиснутые зубы. - Но при чём тут я?
   - Эта техника по сути своей противна всему святому, что есть на этом свете, - продолжил Хирузен, словно я ничего и не говорила. - Она самое большое достижение и самая большая ошибка моего почившего наставника. Сила, способная вернуть давно ушедших в Чистый Мир обратно к жизни и вновь бросить на поле боя.
   "Возвращение мёртвых? Насколько же могущественен был Тобирама?.." - подумала я, заворожённо уставившись на свиток.
   За свои две жизни я ещё никогда не сталкивалась с настоящим возрождением и, честно говоря, надеялась, что не столкнусь. Уж слишком велик соблазн и возможность злоупотребить такой силой. Некоторые биотехнари могли вернуть недавно умерших, но это было скорее сродни продвинутой реанимации.
   Хокаге побарабанил пальцами по столу, хмуро разглядывая свиток.
   - Однако у техники есть несколько требований и побочных эффектов. Например - это на самом деле не полноценное возрождение. Вызванный человек будет лишь изношенной тенью его прежнего я, и это его порочное состояние будет отражаться в глазах жертвы этого надругательства.
   На миг я испытала облегчение пополам с диким разочарованием. Такое воскрешение уже не так пробирало, но... А потом Хокаге посмотрел на меня. Тогда и там я на каком-то глубинном уровне осознала, что если этот человек захочет - я мгновенно умру, и никакой опыт с техниками мне не помогут. Странное и страшное ощущение.
   - Глаза жертв Эдо Тенсэй темнеют, становясь зримым клеймом их гниения, - между тем продолжил Хокаге. - В точности как темнеют твои глаза, когда ты используешь свою технику.
   "Так вот оно что... - слабо подумала я, осознав, что привело к нынешней ситуации. - А ведь посмотрись я в зеркало..."
   - Я... ничего не знаю об этой технике... - с трудом выдавила я, сглотнув ком в горле. - Кэнши... просто позволяет мне видеть энергию вне человеческих тел... и то, как она взаимодействует со стихиями. Именно так я выучила суйтон и дотон... Просто подражала тому, что видела.
   Давление немного ослабло, что позволило мне прямо посмотреть на Хокаге. Тот перевёл взгляд на светловолосого чунина с зелёными глазами без зрачков, которого я прежде не замечала. Скрытник? Яманака?
   - Что скажешь, Исао? - спросил Хирузен.
   - Она говорит правду, Хокаге-сама, - ответил тот. - С вероятностью девяносто восемь процентов Сакура Харуно верит, что никогда не слышала о запрещённом дзюцу Эдо Тенсэй. Также с вероятностью девяносто два процента она верит, что её дзюцу кэнши позволяет видеть природную чакру.
   Хокаге тихо вздохнул и, слегка улыбнувшись, убрал давление. Я облегчённо расслабилась, когда невидимый груз покинул мои плечи, и, позволив себе секунду отдыха, поднялась на ноги.
   "Хах, так это был допрос с применением сил, - подумала я, постепенно приходя в себя. - Причём, похоже, в синергии. Следовало ожидать чего-то подобного, но чёрт, это было тяжко. И получается - у этих зелёных искр есть название? Хорошо знать..."
   Мои ноги подрагивали, но я старалась ровно стоять перед Хокаге, сохраняя на лице маску безразличия.
   Хокаге некоторое время молчал, погрузившись в раздумья, прежде чем, наконец, заговорить:
   - Для меня всегда было загадкой, откуда люди, реанимированные Эдо Тенсей, берут свой безграничный запас чакры. Что ж, похоже, теперь мы знаем ответ. Логично, что они напрямую черпают из мира, а не создают собственную чакру из ничего...
   Он снова обратил на меня внимание, от чего я невольно напряглась. Думаю - я больше никогда не смогу смотреть на этого человека по-старому... Но это к лучшему. Сегодня я поняла этот мир чуточку лучше.
   - Сакура, я прошу прощения за свои действия. Эдо Тенсей запрещена не просто так. Мне не хотелось верить, что генин как-то связан с воскрешением мёртвых...
   "Вероятно, с помощью жертвы другого человека", - мелькнула у меня мысль, когда Хокаге на мгновение умолк. У меня не было чёткого обоснования этой идеи, но в том, что для воскрешения нужна жертва, был определённый смысл.
   - ... но то, что рассказал Ямато, вызывает серьёзное беспокойство, - продолжил Хокаге. - Ты не могла бы продемонстрировать свою технику? Я бы хотел увидеть её собственными глазами.
   Я молча кивнула и сложила печать концентрации.
   Когда кэнши активировалась, Исао удивлённо охнул, а Хокаге впился взглядом мне в лицо... Или, точнее, в правый глаз.
   - Всё в точности, как описывал Ямато. Почерневшая склера, затемнённая радужка у одного глаза, частичная смена цвета волос... И зловещие флюиды чакры, о которых невозможно сказать что-то определённое, - произнёс Хирузен, побарабанив пальцами по столу.
   - Я не знала, что техника изменяет мою внешность, - призналась я.
   Хокаге вскинул брови, после чего понимающе кивнул.
   - Слишком сосредоточилась на результате, даже не предполагая, что могут быть побочные эффекты, да? Ах молодость-молодость... - рассеянно пробормотал он, затем выудил из стола небольшое зеркальце и бросил мне.
   После взгляда на своё отражение мои глаза поражённо расширились. Вот только меня больше взволновал не чёрный "белок", а цвет корней волос и радужки.
   "Они такие же, как у моего старого тела!" - вспыхнула заполошная мысль, вызвав перебой в работе сердца.
   - Я... Понятно, - пробормотала я, с трудом беря себя в руки. Прикрыв глаза, я перекрыла поток чакры и, глубоко вздохнув, добавила: - Мне никогда не приходило в голову взять зеркало на тренировку.
   - Мне жаль, что тебе пришлось пройти через это, Сакура, - впервые подал голос Ямато-сенсей, - но, надеюсь, ты понимаешь, что это было необходимо. Если бы это было связано с запретной техникой, подобной Эдо Тенсэй... Нам нужно было убедиться.
   - Да, - Хокаге мрачно кивнул. - Я не буду тебя больше расспрашивать об этом. Твои техники - это твоё дело и я снова прошу прощения за свои действия.
   - Я понимаю серьёзность ситуации, Хокаге-сама, Ямато-сенсей, и не держу на вас обид, - кивнула я им.
   - Что ж, в таком случае я даю твоему сенсею разрешение начать обучать тебя стихийным техникам, - сказал Хирузен, мельком взглянув на Ямато. - Обычно этим занимаются на более поздних этапах, но... Считай это небольшим подарком с моей стороны, в качестве извинения.
  

***

  
   "О да, настоящий подарок", - мысленно фыркнула я, вспоминая этот момент.
   - Ну, Хокаге не слишком старался меня обмануть, - произнесла я вслух. - Раз уж я оказалась невиновна, то можно использовать случившееся как повод, чтобы раньше времени обучить меня стихийным дзюцу, не давая возгордиться или решить, что я на особом счету.
   Что ни говори, но Третий явно умел использовать подвернувшиеся возможности.
   - Я рад, что у тебя так хорошо получается анализировать происходящее, - улыбнулся мне Ямато. - Мой сэмпай, которого я безмерно уважаю, всегда говорит, что умение заглядывать в суть вещей - первейший признак хорошего шиноби. У тебя отличные задатки для подобного анализа, Сакура.
   - Может, в прошлой жизни я была шпионкой или криминальным авторитетом? - шутливо сказала я правду.
   - Возможно, - усмехнулся Ямато. - Но, думаю, нам пора начать урок. Поскольку мы в основном будем выступать как команда быстрого реагирования и поддержки - у нас не будет обычных миссий за пределами деревни. Тем не менее, нас могут в любой момент выслать на помощь уже действующей команде, так что твоё обучение будет проходить с учётом этих особенностей.
   Я понятливо кивнула. По правилам деревни на долгосрочные миссии допускались команды только от трёх человек и больше, ясно, что перед двумя шиноби должны были стоять несколько иные задачи.
   - Итак, сейчас наша основная цель - проверить, можешь ли ты использовать свою технику, чтобы повторить мокутон, - продолжил Ямато. - Сейчас я создам несколько деревьев, а ты посмотришь на процесс с помощью кэнши. Готова?
   - Да, - сказала я и сложила печать.
   - Хорошо... Мокутон: явление леса! - воскликнул Ямато, молниеносно сложив несколько печатей. Почти мгновенно в центре полигона появился огромный бонсай.
   Моя челюсть отвисла - и я этого совершенно не стыдилась.
   - Что за... Это не дерево! - выпалила я, ошалело пялясь на явление, отличавшееся от всего, что я видела в двух жизнях.

Даже близко не дерево!

  
  

Глава 5

Тренировочный Полигон 3

  
   Обретя кэнши, я никак не могла пропустить, что лес вокруг Конохи просто переполнен природной чакрой. Энергия, словно вода, текла от корней до листьев на вершинах через каналы, что были завёрнуты в жёсткие каркасы древесины, такие же плотные и твёрдые, как камень. Было легче лёгкого соотнести рассказы о стихии дерева с объединением дотона и суйтона, ведь подобия их слияния виднелись буквально в каждой ветке.
   Вот только реальность решила преподнести мне очередной сюрприз.
   Это... "дерево", которое создал Ямато, оказалось чем-то совсем иным. Наверное, его можно было бы описать только как окаменевший кусок природной чакры. Он следовал принципам взаимодействия энергий, как и прочие деревья вокруг, но... в конечном итоге виделся чем-то искривлённым и непонятным. И, что ещё интересней, приняв окончательную форму, этот чудо-куст до сих пор продолжал жадно сосать природную чакру из воздуха и земли, складируя непонятно куда, а не просто пропускал сквозь себя, как каждое приличное животное и растение вокруг.
   - Ну что скажешь? - спросил Ямато, когда я отключила кэнши.
   -... Даже не уверена, как это описать... - немного подумав призналась я. - Мокутон совсем не то, что я предполагала.
   - Это как так? - спросил сенсей, удивлённо воззрившись на меня.
   - Дело в том, что вы не выращиваете деревья, - сказала я, кивнув на "дерево". - Ну, не совсем. Это больше похоже на какое-то искажение природной чакры...
   Ямато нахмурился, разглядывая своё творение.
   - Ты уверена? И я сам, и другие сравнивали мою древесину с окружающими лесами, но не заметили особой разницы.
   - Думаю, так и должно быть, - кивнула я. - По сути, чакра взаимодействует с обычным деревом и с вашим мокутоном одинаково, но вместо того чтобы стимулировать рост или преобразовываться в вещество, как в водных дзюцу, ваша стихия - если это можно так назвать - придаёт природной чакре форму дерева и оставляет так. Похоже на идеальную имитацию, но всё же не то.
   - Так вот почему никто после Первого не смог повторить мокутон, - осенило Ямато. - Это с самого начала был не стихийный кеккей генкай, а необычная способность воздействовать на природную чакру. Записей об основах своих дзюцу он не оставил, а все, кто пытался возродить мокутон, исходили из неверной предпосылки.
   - Может, и так, - пожала я плечами. - Но вообще я почти уверена, что в конечном итоге смогу смешать дотон с суйтоном и получить подобный результат... Хотя это точно не будет тем же самым, что получается у вас.
   Поразмышляв пару мгновений над моими словами, Ямато понимающе кивнул.
   - Независимо от того, добьешься ли ты успеха или нет, твоя техника уже доказала свою незаменимость. Благодаря тебе мы теперь знаем, что неправильно подходили к проблеме, и можем встать на верный путь к воссозданию истинного мокутона, - сказал сенсей, ободряюще похлопав меня по плечу. - И даже без твоего собственного варианта древесной стихии уже сейчас ясно, что в будущем ты станешь выдающимся специалистом по ниндзюцу. Основа твоего арсенала дзюцу уже хороша, так что нам стоит сосредоточиться на повышении их эффективности. И, конечно, расширении резерва чакры. Пусть для такого юного возраста твои запасы и неплохи, но это всего лишь уровень нормального выпускника академии из гражданской семьи. Так что предлагаю начать с упражнений для системы циркуляции, а потом натренируем твои дзюцу, чтобы они получались у тебя с одной печати.
   - А разве нельзя совсем без печатей? - спросила я.
   - К сожалению, нет, - покачал головой Ямато. - Кроме прямого управления чакрой в теле, все прочие дзюцу требуют как минимум одной печати. Конечно, не слишком удобное требование, но обойти его ещё никому не удавалось. Создать рабочее дзюцу без печати практически невозможно.
   - Понятно... Хорошо, а как же мне увеличивать запас чакры?
   - Точно так же, как мышцы, - сказал сенсей, и на мгновение мне показалось, что в его тусклых глазах мелькнул жуткий огонёк. - Чем чаще используешь чакру до предела - тем крепче становятся каналы и тем больше растёт доступный запас.
   Кажется, я даже слегка побледнела от таких новостей. Чакроистощение - это совсем не весело, а на "пределе" случается именно это. Даже в слабом виде оно походило на помесь лихорадки и сильного обезвоживания. Отвратительное состояние. Я испытала это на собственной шкуре год назад и, похоже, тем самым замедлила собственное развитие. И с тех пор старалась быть очень осторожной
   "Чёрт побери, и где мои убитые нервы, когда они нужны?" - тоскливо подумала я, заранее ёжась.

***

   Окраины Страны Огня
   Скача по ветвям не хуже заправской белки, я неслась сквозь лес вслед за Ямато-сенсеем.
   С момента моего назначения прошло две недели, и только сейчас у нас появилась работа. Впервые с моего появления здесь у меня появилась возможность покинуть деревню, так что я с удовольствием изучала мир за пределами территории Конохи.
   Пейзажи вокруг радовали глаз, но места с человеческим жильём были довольно сельскими, если не сказать - примитивными. Нигде по дороге я не видела и намёка на полуземной технический уровень, которым пестрила Коноха.
   Я не знала - почему так, но напрашивались два вывода - либо технологичные товары слишком дороги, либо Коноха придерживает такие вещи для личного использования. Ни то, ни другое не слишком приятно, но что поделать...
   - Сакура, озвучь параметры миссии, - окликнул меня Ямато, ожидаемо решив устроить импровизированный тест. За последнее время я уже успела привыкнуть к такой манере обучения.
   - Команда триста сорок один была отправлена на стандартное пограничное патрулирование, но не вернулась в назначенное время. Последний сигнал группа отправила перед входом в район Юньнань, наша задача обследовать эту область на предмет следов пропавших, - продекларировала я основной текст задания. - Есть подозрение на активность нукенинов в данном районе. Команда триста сорок один состояла из генинов, поэтому миссии присвоен ранг С с потенциалом роста до А-ранга включительно.
   - Хорошо, - кивнул Ямато. - Основная наша цель - это поиск пропавших, а в случае обнаружения признаков их смерти перейдём к исследованию местности на предмет источника угрозы и, по возможности, её нейтрализации. Сакура, это твоя первая миссия, так что будь внимательна.
   - Да, сенсей, - ответила я и посильнее оттолкнулась от следующей ветки, чтобы набрать скорость.
   Юньнань была малонаселённой областью страны Огня, одновременно граничащей со странами Травы, Дождя и Водопада. Во время последней войны здешние земли пострадали сильнее всего, из-за чего многие люди уехали подальше от фронта и после окончания боевых действий так и не вернулись. Тем не менее, из-за близкого расположения к стране Камня Коноха поддерживала постоянные патрули вдоль самой восточной части района, чтобы мониторить активность вероятного противника.
   "А ещё Юньнань идеально подходит для нукенинов и просто иностранных ниндзя, желающих срезать путь в любую из пограничных стран. То есть целая куча возможных неприятностей, на которые могли нарваться генины", - хмуро подумала я, когда мы приблизились к форпосту (громкое название для небольшого домишки), где патрульные должны были передохнуть перед продолжением пути.
   Ямато показал мне несколько знаков, приказывая остановиться и приготовиться к разведке.
   Быстро кивнув, я спустилась на землю, немедленно складывая печать змеи. Из почвы поднялась аморфная масса, которая спустя мгновение стала моей точной копией.
   Земляной клон отправился вперёд, а спустя мгновение к нему присоединился древесный клон сенсея. Когда они вышли на поляну, где стоял дом, я наконец заметила, что насторожило Ямато - входная дверь была чуть-чуть приоткрыта.
   "Приманка или случайность?" - подумала я, напряжённо наблюдая за клонами из тени деревьев.
   Они приблизились ко входу. Клон Ямато достал кунай и осторожно толкнул дверь внутрь. Быстро оглядев помещение, он подал нам несколько сигналов.
   "Три тела", "врага нет", "продолжаю осмотр".
   Клоны вошли, оставив дверь широко открытой, чтобы мы могли следить за происходящим. Генины беспорядочно валялись на полу, словно просто в один момент свалились без сил. Никаких ран видно не было.
   Я присмотрелась внимательнее. Далековато, чтобы точно судить, но, кажется, они дышали. Я глянула на сенсея, тот заметил мой взгляд и подал сигнал оставаться на позиции.
   Я вернулась к наблюдению, и в этот момент что-то произошло, заставив моё сердце пропустить удар. Клон сенсея в миг стал неподвижной древесной статуей, а мой рассыпался кучей земли и, главное - никаких признаков атаки!
   Ямато также на языке жестов приказал мне приступить к сканированию. Быстро кивнув в ответ, я сложила печать концентрации и активировала кэнши. Моё восприятие накрыло дом и всё вокруг, выискивая что только можно, от всегда заметных человеческих пустот (генины действительно оказались живы) до аномалий в природной чакре.
   Первое время всё казалось нормально... И тут я увидела это. По дому прошла слабая волна чакры, охватив каждый угол и пропав без следа.
   "Что за чёрт? - подумала я, с новым усердием обыскивая дом. Удача улыбнулась мне только после следующей вспышки. Под одним из матрасов оказался небольшой металлический шарик, в плотной выемке в полу, из-за чего практически сливался в моём восприятии с мёртвым деревом. - Работает с определённой периодичностью. Понятно".
   Я подняла руку, сигнализируя сенсею подготовиться. Когда вспыхнул очередной импульс, опустила руку, и мы бросились к двери. Ворвавшись в комнату, я отбросила матрас в сторону, а сенсей активировал запечатывающий свиток, вырвав устройство вместе с доской, в которую он был врезан.
   - Противники? - спросил Ямато, мрачно осматривая распростертые тела.
   - Нет. Район чист, - ответила я, проверяя пульс девушки, оказавшейся ближе всего ко мне. - Они в гендзюцу... Но как этой штуке удалось его так долго поддерживать? - растерянно спросила я. Всё, что я знала о гендзюцу, говорило, что это хоть и опасное, но сугубо временное явление. - Они должны были прибыть сюда больше двадцати часов назад.
   - Не знаю, - Ямато покачал головой. - С этим будет разбираться исследовательский отдел.
   Он присел около одного из генинов, положив тому два пальца на лоб.
   - Кай!
   Парень вздрогнул и резко сел, оглядываясь по сторонам дикими глазами, но крепкая хватка сенсея удержала его от опрометчивых действия.
   - Ты генин Шо из команды триста сорок один. Мы находимся на форпосте Конохи номер шестьдесят семь, в Юньнань. Пятое число. Ты меня понимаешь?
   Ямато пришлось повторить это трижды, прежде чем Шо достаточно успокоился.
   - Д-да. Я знаю где я... Но вы-то кто? - растерянно пробормотал он.
   - Я капитан Ямато из двенадцатого отделения поддержки и поиска. Это моя ученица Сакура Харуно. Ты можешь объяснить мне, что с вами случилось?
   - Мы... мы шли по обычному маршруту патруля. По пути не было никаких происшествий. Даже завалящейся шайки не попалось... Мы решили передохнуть на этом форпосте, прежде чем выдвинуться к Танзаку Гай, но как только мы вошли... Всё пропало, - он яростно потёр лоб. - Ничего больше не помню.
   - Ты ничего не почувствовал? Вообще ничего? - спросил Ямато, задумчиво сощурившись.
   - Нет, ничего особенного, - парень помолчал, явно пытаясь что-то припомнить. - Разве что... Кажется, я что-то слышал.
   - Что слышал? - подбодрил его Ямато.
   - Эм... Наверное... Что-то вроде звона колокольчика.

***

Коноха

   - Колокольчики, говорите? - задумчиво протянул Хокаге, подозрительно разглядывая свиток с запечатанной ловушкой.
   - По словам генина Шо именно так, Хокаге-сама, - подтвердил Ямато.
   Я стояла навытяжку рядом с сенсеем, пока он вёл доклад о миссии. Когда мы разбудили остальных генинов, то сразу эвакуировались, не став ждать, пока те придут в себя. Клоны Ямато несли их до самой Конохи и уже здесь сдали в госпиталь.
   Ещё через несколько мгновений Третий протянул свиток возникшему в кабинете АНБУ.
   - Передайте это в исследовательский отдел и не забудьте предупредить о возможной активации ловушки, - приказал Хокаге.
   Шиноби поклонился и исчез.
   - Тот, кто это сделал, хорошо замёл следы, - задумчиво проговорил Хирузен. - Из-за расположения можно с равной вероятностью обвинить любую из четырёх деревень, не говоря уже о прочих. У нас нет никаких зацепок, кроме того, что ответственные не убили наших генинов - а значит, это и не было целью нападения.
   - Может быть, они хотели допросить их под иллюзией? - предположил Ямато.
   - Нет, - отмахнулся Хокаге. - Ты не хуже меня знаешь, что у генинов просто нет информации, которая стоит таких усилий. Даже от гражданского шпиона в стенах деревни будет больше проку.
   Я нахмурилась, сама по очередному кругу обдумывая ситуацию. Вся эта история кое-что мне напоминала... Из первой жизни.
   - Хокаге-сама, Ямато-сенсей, возможно ли, что целью были не гибель генинов и не допрос, а полевые испытания самого устройства? - спросила я.
   Третий огладил бороду, обдумывая мои слова.
   - Возможно... возможно...
   - Хм, в таком мотиве уже больше смысла, - пробормотал Ямато. - Ловушка была достаточно хорошо спрятана, чтобы генины её пропустили, а для того, чтобы вырваться из подобного гендзюцу - у большинства шиноби этого ранга недостаточно опыта. Кроме того, на этом форпосте останавливаются в основном только генины, так что можно исключить случайное срабатывание. Практически идеальное место для подобного испытания.
   Хокаге откинулся на спинку стула и уставился в потолок.
   - Если это верно, то здесь след мы не обнаружим. Остаётся ждать следующего удара этих неизвестных, если таковой вообще последует, - произнёс он, после чего перевёл взгляд на нас. - Что ж, как бы то ни было, вы хорошо справились. Из вас вышла весьма слаженная команда. Поскольку вы вернули команду триста сорок один живыми, а также захватили вражеское оружие, мы проведём эту миссию как низкий В ранг с соответствующей оплатой.
   - Спасибо, Хокаге-сама, - мы поклонились.
   - Свободны.

***

   Выходя из башни Хокаге, я размышляла об этой миссии и всё никак не могла избавиться от чувства, что она до неприличия была похожа на столкновение с технарским устройством.
   "Но это невозможно, ведь тут нет никаких кейпов, а шиноби, несмотря на все свои преимущества, из говна и палок хайтэк не строят. Даже анахронизмы - это настоящие анахронизмы, а не технарская дичь", - напомнила я себе, чтобы снова не удариться в паранойю.
   Из размышлений меня вырвал Ямато, похлопав рукой по плечу.
   - Ты отлично справилась с первым полевым заданием, Сакура. Думаю тебе стоит взять на завтра небольшой отгул. Отдохни хорошенько - ты это заслужила, - сказал он, улыбнувшись мне.
   - Спасибо, сенсей, - откликнулась я, улыбаясь в ответ.
   Мужчина ободряюще кивнул мне, после чего исчез в шуншине.
   Я ещё немного постояла, задумавшись над тем, чем бы заняться завтра... Потом задумалась ещё раз...
   Через несколько минут я бросила это безнадёжное занятие и зашагала в сторону дома.
   - Мне действительно нужно найти хобби, - пробурчала я себе под нос.
  
  
  
  
  

Оценка: 8.67*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Н.Екатерина "Нить души"(Любовное фэнтези) А.Алиев "Проклятый абитуриент"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"